Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Хроники Вернувшегося [книга 1]

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.81*235  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    КНИГА ЗАКОНЧЕНА Книга выложена целиком.
    Формат текста: РОМАН (авторская сборка для Самиздата).
    Объем всего текста 14,1 а.л.

Авторская аннотация: Все "достижения" сброшены - кроме памяти. Все "плюшки" потеряны - осталась только одна. Магии нет, "света" нет, положения в обществе - нет, накопленные знания практически бесполезны. Зато - все проблемы, задвигаемые "на потом" остались. Здесь нет противника - только ты сам. Здесь нет условий и "гонки" - только лабиринт не очевидных решений и призрачных альтернатив. Зато есть - время... много времени. Или - не так уж много? Теперь он зовет себя "Вернувшимся". Но - сможет ли он назвать себя "вернувшим"? Скоро узнаем!
АВТОРСКИЕ БЛАГОДАРНОСТИ:
Алексей Зашедший, Дмитрий Кутейников, Токанава Тояма, Кузнецов Алексей, Максим Щербак, Андрей Михайлович, Максим Еремин, Павео Цибер.Редактура и технические консультации.
xGreyxВеликолепная обложка!
Обложка Хроники
  
  

Это ль не казус бэлли - летучий домик, упавший вниз?

  

Совсем одряхлела Элии - у ней подагра и ревматизм!

  

Сгрызли до основания крысы волшебные башмачки,

  

Но - Морган идет к Гаване, глядит на небо из-под руки...

.
  

(с) Олег Медведев, "Изумрудный город"

  
  1.
  
  Я все-таки грохнулся с этого чертова стула!
  
  Это было первой моей мыслью - и, по техническим причинам, на некоторое время последней - меня, что называется, накрыло. Когда вступают в конфликт законы мироздания - это страшно и эпично! Когда они вступают в конфликт прямо внутри тебя...
  
  Хорошо - в лаборатории было довольно-таки темно: все-таки я спать собирался... даже - поспал. Черт, глаза! Как спицами колет... Отлично, можно сказать, поспал! С эффектом присутствия, на все семь лет и один день! Самая, если так можно сказать, с пользой проведенная ночь в моей жизни!
  
  Если бы мне пришлось решать такую задачу в своем уме и трезвой памяти... ну, что плакаться - не компьютер я. Попытайся я провернуть такой фокус, оставаясь собой - и сейчас бы меня уже не было. Однако, необходимая "глубина" погружения сделала свое дело - решение и его реализацию рассчитал уже не человек. И даже не демон. То безглазое, безносое существо, лишившееся эмоциональной сферы на "уровне железа" хладнокровно вычислило уровень воздействия, опираясь на доступные данные - и заданные до трансформации "установки":
  
  выжить
  сохранить самое ценное - память
  не окочурится раньше срока, если что-то пойдет не так
  
  Возможность у меня была строго одна - использовать свое "старое" тело, тот "джокер", который поначалу так помогал мне-Юто в Такамии: ведь если я умру, я просто... проснусь? Наверное. Тогда - проверять не хотелось просто жуть как! А еще я гнал от себя мысль, что оставшееся там, в моем мире тело-якорь так или иначе, сколько бы я не прожил главой уже не маленького и теперь, после всего этого очень гордого клана японских Экзорцистов, рано или поздно притянет к себе разум зарвавшегося сноходца... и все. Далее - "кина не будет": еще тридцать-сорок лет в мире, где раздвигать границы бытия надо не силой воли и социальным статусом "принца" а... чем-то вроде того, как добился своего "мультимиллиона" Иллон Маск. Но Маск - тот еще уникум: он вовремя начал. По настоящему вовремя - успев к началу "солидного возраста" в тридцать пять лет уже закончить стартовый разгон. Увы, я "у себя" не был гением, и к двадцати девяти годам только начал понимать то, что Иллон понял в тринадцать. Увы. Не повод все бросать - но и не успеть... по крайне мере до старости - не успеть. Не даром говорят: для политика 60 лет - молодость! В жопу, знаете, такую "политику"...
  
  Наверное, используя наработанные техники медитации мне бы удалось "сбежать" еще раз - хоть на следующую ночь. И, вероятно, поднапрягшись, удалось бы со временем сбежать "с концами", разорвав связь - наверное, это возможно... что теперь гадать. Играем с картами, которые розданы. А карты были таковы: я стал понимать... примерно понимать, как все "это" устроено, точнее, в моей голове "сама" сформировалась рабочая модель... гм. "квантовой" вселенно? Такое обычно называют "инсайт". Или сатори. Когда в сознании в один прекрасный момент складываются кусочки знания... и, очевидно, достраиваются недостающие куски. Так Менделеев "увидел" таблицу химических элементов. Так я "увидел" Пространство. Различные континиумы-параллельные миры. Связи между ними, если они есть. И, главное - как записать координаты. Ничего, собственно, сложного - простая триангуляция и наличие математического аппарата. "Маяк" у меня был, мое тело тут. Разницу "высоты" между точками наблюдения обеспечил "нырок", любезно предоставленный ныне покойным, я надеюсь, Ками-сама. Математику Пространства не менее любезно предоставила незнакомая мне группа русских ученых, чей труд чуть не оказался похоронен навсегда в сейфе у О"Райли. Проблема была только одна: для преодоление "океана невозможного" между мирами-измерениями магии было недостаточно. Ну не была мана общим физическим принципом бытия - например, в точке возвращения она вообще не могла существовать. Как и геном активного влияния на молекулярный... э, строй? То есть последовательность ДНК быть могла, а вот работать "Паром Света" просто не будет. Не судьба. Но - безглазого экспериментатора это не остановило. Как вспомню свои мысли и ощущения в таком виде... брр! В любом случае, источник энергии у меня бы... и материи, что бы построить одноразовый "прыжковый генератор". Ну вы поняли - "бог" нарвался. Без шансов - я использовал свою сильную сторону. Ну а что мне для этого придется стать обедом и потому - "родственником" червяку-переростку с большой долей силикатных включений - такие мелочи! Главное, что бы сработало... и оно - сработало!
  
  Я лежал на спине у стола и не мог пошевелится - вместо осмысленного движения получались судороги. Перспектива стен, предметов - плыла и искажалась: ухваченный "с собой" объем маны рассеивался, разрушался... и поменял физические константы на время, достаточное, что бы угнездившийся центром в животе колючий двухметровый шар золотого света проделал свою работу. Раз. Два. Три. Волна за волной: свет! Изменения приняты - условия "на конце провода" просто не давали возможности существовать материи в фрактально-кластерном напряженном состоянии... короче, материал "принимал" изменения совсем. Свет! Геном соматических клеток перестраивается... на 0,01%. Этого - достаточно. Свет! Иммунную систему корежит, заставляя принять новые антигены. Свет! Активируются стволовые клетки, разом "выпадая" в кровь из депо* костного мозга и селезенки. Свет! Свет! Свет! Мана утекает - и вслед за ней все меньше и меньше становится золотой "каштан" кеккей генкай: сжимается сначала до пределов футбольного мяча, потом - теннисного, потом - горошины, золотая искра гаснет... и с тянущей болью "отключаются" "паромное зрение" на глазах. Свои и редкие "чужие" клетки перемешаны и собраны в работающий гомеостаз... ох, я надеюсь только - нигде не напутал. Иначе смерть от обычного аллергического приступа мне покажется легкой и приятной! Господи, кто ж знал, что университетские знания по цитологии, гистологии и генетике мне придется использовать... вот так!
  
  [*Депо - в том числе и медицинский термин. В данном контексте означает "все места длительного хранения (чего-то) в организме. Например - Депо крови - периферические капиллярные сосуды под кожей по всему телу.]
  
  А теперь встать... первые изменения "проявятся" через полчаса-час: столько времени пройдет, пока продукты смелых биологических экспериментов на себе пройдут из тканей в кровь и через нее - до органов выделения. Что меня ожидает... Ксо! Лаборатория! А вот об этом я совершенно не подумал! Точнее - выбросил из головы, как несущественное... а потом головы у меня некоторое время не было. А потом я был немножко занят... Нет, все выглядит целым... выглядит. Вот только на мониторе основного компьютера мигающая муть вместо "окошек", а на рабочем контроллере кристалометра... ой. И этот плывущий звук от установки... и от... от розеток?! Ходу отсюда!
  
  Петр Васильевич, наш ночной охранник лабораторного здания и единственный, кроме меня, ночной обитатель этого корпуса, довольно неплохой мужик - что, учитывая его должность и оклад вообще чудо - разумеется, спал. И стеклянные "позднего советского стиля" двери заперты...
  - Суннимасен, Васильич-са... тьфу! Проснись!
  - Чего?! - Бедный мужик, услышав такое "доброе утро"... на довольно чистом японском языке знакомым голосом аж чуть не упал со своей лежанки. - Александр, ты что ли? Что случи...
  - РРАВК!!! - Именно с таким звуком "падают" автоматы электропитания в распределительной на первом этаже. Один раз слышал.
  - Ты там горишь, что ли? - Попытался попасть ногами в свои "офицерские" сапоги наш бессменный "на посту"... а что поделать - три ставки плюс начохраны - только так что-то более-менее похожее на слово "зарплата" получается... А "сигнал-пожар" действительно отрубает электропитание.
  - Хуже. П#@%#$. - Коротко сообщил я наконец включившему настольную лампочку мужику. Тот поднял на меня глаза... и тут же поверил.
  - @#$! Ходу!
  - РРАВК! РРАВК! - Каждое срабатывание "этажной" электрозащиты невероятным образом (магия-то не работает!) добавляло Васильичу "+10 к скорости передвижения". Двери отомкнулись вообще мгновенно. Я не отставал. Так мы и выскочили в оранжевый свет фонарей уличных фонарей - не чувствуя под собой ног и десятиградусного мороза: я в белом, слегка мятом халате лаборанта и охранник в свитере. Вовремя! Прямо на моих глазах на фасаде на высоте третьего этажа появилась и поползла вверх и вниз трещина - примерно оттуда, где находится... находилась уже явно бывшая лаба моего научрука. Беззвучно выпало и полетело вниз оконное стекло.
  - Бежим! - Выдохнул собеседник. Без всякого мата, что характерно. И мы - побежали. Остановились только у угла учебного корпуса: метров этак за триста от. В свете фонарей было видно, как от фасада отрываются куски... чего-то и все так же беззвучно "ныряют" в великанский сугроб на газоне: территория Института не принадлежит городу, а вывозить снег - дорого. Нехай и сам растает весной - благо, есть куда отвалить "ножем" старенького трактора, что числится на балансе моего второго "альма матер"...
  
  - Так, Саша. - Повернулся ко мне мужчина... и сказал вовсе не то, что я ждал. - Не знаю, что там произошло - и знать не хочу! Строители с фундаментом накосячили тридцать лет назад - и все. Скажешь чего другое - и найдут, как причину на "крайних" нас повесить.
  - Я понял. - Согласился я. - Там...
  - Нет! Молчи!
  - А? - Я даже подался назад: адекватный и очень добрый Васильич едва не заткнул мне рот. Кулаком. - Эээ...
  - Знаешь... я ведь и повоевать успел - на срочке в... неважно, и в "за Речкой" - на контракте. И знаю, отчего и как взрослые мужики в единый миг седеют. Так что - молчи, уж пожалуйста. А то у меня нервы - и справка...
  Но я уже не слушал его. Загребая ногами снег и не чувствуя холода я дошел до окна первого этажа и "пойма" свое отражение так, что бы на лицо падал свет от уличного освещения. Мать! Волосы, брови... даже "трехдневная" щетина были снежно-белого цвета! Какой знакомый колер...
  
   2.
  
  Открыть глаза. Провести взглядом по потолку, всмотрется в знакомо-незнакомый интерьер. Сказать себе "это был сон - просто сон"... и отправится делать разминку и готовить завтрак.
  
  Так начинается теперь каждый мой день - включая выходные. Однушка, съемная разумеется - видимо производит изнутри то еще впечатление. Собственно, в комнате кроме шкафа для одежды есть только мои рабочие инструменты: удобный "компьютерный" стол, собственно - сам компьютер с двумя мониторам в 27 дюймов. И двуспальная кровать с "водяным" матрасов - тем самым, который в любом положении тела обеспечивает максимум комфорта спящему. Не то, что бы я плохо спал или мне нужен был комфорт, но... выяснив, что все мои сны в течении месяца заканчивались ударом куда-то в район левой почки - когда кулаком, когда дверью прищемило, когда просто неудачно спрыгнул - оказались следствием чуть торчащей из старого матраса пружины... В общем, учитывая, что в течении двух месяцев я постоянно испытывал "радости" после перестройки организма - включая сверхбыстрый пробег в туалет из положения лежа, прилипшую ко всем открытым частям кожи простыню (потому что потовые и сальные железы внезапно "взрывались" несколько-часовым нескончаемым потоком липкой вонючей жидкости), я уже не говорю про "сушняк" без всякого хмеля и дикие головные боли - вспылил я тогда не зря. Задумчиво оглядел разломанную ударом кулака доску, только что бывшую одной из боковинок кровати, на сбитую в кровь кожу на костяшках... и половину своей зарплаты вбухал в нормальное спальное место. "Почему два месяца, вон у Куэс все прошло за две недели" - может быть спросите вы? А потому что следить за собой надо и не весить 120 килограмм дурного сала... которое кроме всего прочего как губкой набирает в себя жирорастворимые гормоны, и при расщеплении - "носимого с собой запаса" выпускает.
  
  Я бы сказал, "никогда не был худым", но после семи лет жизни в качестве японца-сначала-ребенка-потом-подростка язык такое сказать уже не повернется. Сколько бы я-Юто не ел (а есть было что - одна Сидзукина стряпня чего стоила!) - толще не становился... да и рос как-то неохотно. Зато, вернув свое старое тело я, даже в таком запущенном состоянии, почувствовал себя "длинноносым варваром": тупо за счет мышечной массы. Мышечной массы, на которую наложились рефлексы, наработанные в Вороньем Додзе - по крайне мере, некоторые, вроде феерично-"умного" удара-по-кровати. Естественно, часть движений никак не получалась - неразработанные суставы не давали... и иные детали организма - но и тут был прогресс. Тело перестраивало мягкие ткани, связки "радовали" неожиданными приступами боли... и растягивались гораздо легче, чем должны были для моего уже среднего возраста. Так что, даже если бы я и не хотел - "физикой тела" все равно заниматься бы пришлось: заполучить эффект "второй молодости" и в один прекрасный момент обнаружить, что тебя перекосило на одно плечо на манер Квазимодо, потому что у мышц была неравномерная нагрузка... брр, нет, спасибо! Так что науку Разящего я вспоминал с благодарностью - ну или с матами, когда не мог вспомнить очередное движение, прекрасно забитое в рефлексы и невоспроизводимое из-за смены центра тяжести и длинны ног! Хорошо еще, что Тенгу учил меня только профильной программе: собственно, только движения в бою и удары коротким клинком/кулаком: "заточеннй" под "паром света" комплекс. Когда у тебя в руках гарантированное поражение цели с одного касания - зачем заморачиватся? Тем более, с теми крохами времени, что были у меня "там", все равно больше ничего не получалось освоить. Так что теперь любопытные соседи (наверняка такие были) могли регулярно лицезреть меня в импровизированном сквере с "тыльной" стороны дома: постепенно теряющий "солидность" мужик, медленно, а потом все быстрее и быстрее "танцующий" ката из цигун-карате-хрензнаетчто. Может, когда что-то начнет получатся (не случайно, как с кроватью) - попробую найти себе секцию или как оно, школу? - по изучению стилей восточных единоборств... заодно узнаю, что такое китайское лежали в основе обучения у Учителя Воинов...
  
  ...вот с чем не было никаких проблем - так это с медитациями. "Соскальзывание" при стрессе в "боевую" работало на ура, убирая эмоции и помогая быстро принимать решение, "обыкновенная" глубокая позволяла "доставать" из памяти события дня (было бы чего анализировать) или отдельные моменты из "прошлой жизни" - вот это было ценно. Я уже почти полностью восстановил свои записи - по плазменным "кольцам"-генераторам "шароплазмы" и Лунного Щита, перерисовал (освоив попутно автокад) секции ТЯ-реактора, пропорции сверхвысотного планера для "атмосферного спутника", последний вариант "квадры" - правда, без ПО (откуда бы мне его взять?) большая часть функционала пропадала, но ведь можно же и заново написать? Подумал и переписал уставы и правила Отряда Взаимопомощи, для чего пришлось заказывать наклейки на клавиатуру и ставить японский язык в дополнительные раскладки: сходу перевести на русский оказалось не всегда возможно с нужной степень корректности. Ну правильно - писал-то не я.
  
  Ах да, японский! Я же теперь его знаю! Метод обучения во сне, блин! Если "тут" он и отличался от "там", то уж точно не в письменной форме, да и на слух в аниме я не смог уловить отличия, кроме "акцента"... да, я специально посмотрел пару серий из разных анимаций в случайном порядке. Охрененное, должно быть, было бы ощущение - ррраз, и "незнакомый" язык как родной! ...было бы, если бы я "там" не говорил и не писал на русском достаточно регулярно: спасибо Кемеровым старшему (за "Русскую Миссию") и младшему (за общение). А так - вяло подумал, что исполнилась мечта какого-нибудь задрота-японофила... и забил. В смысле - до времени отложил. К счастью, достаточно близких друзей у меня не было... и вообще друзей в том, настоящем значении слова, так что подметить изменения, которые я не спешил афишировать, было некому. Хорошо быть интровертом! Гм, иногда.
  
  Вроде так посмотришь - и прямо гордость берет: незапланированное бегство с потерей тела и мира не смогло оставить меня "без штанов"! Пусть нет маны и "парома", но знания и навыки остались при мне... ага, такие же бесполезные. Ни реактор, ни "атмосферный спутник" мне было не собрать - ведь основу из заготовок из "обычных" материалов в продвинутые "монокомпозиты", обладающие сверхгибкостью, сверхпрочностью, способные стать "односторонним материальным барьером" под ударом пули... да хоть аккумуляторы повышенной емкости превращал ныне недоступный "Свет Изменяющий"! Собственно, на том, последней перед нападением встрече, когда я уговаривал Наследника Охаяси выставить радар ПВО в Такамии, Райкоу мне не удержался и похвастался бруском керамики, где удалось достичь "зонной" сверхпроводимости без "света": некоторые участки были длинной больше микрометра! Вроде - огромное достижение... но, учитывая, что я уже который год исправно поставлял образцы под исследования, проводил "возвратный" анализ ("а образце 8235-бис субъективно проще принимает "паром" на СВП-свойства, чем 6753-транс"), а слова "мы использовали новый метод рентгеноструктурного анализа и наконец-то смогли составить по-атомарную модель участка сверхпроводимости" слышал раз пять... Короче, здесь - точно дохлый номер. Я бы, может быть, и попробовал обратится через научрука в какую лабораторию, будь у меня на руках кусок СВП-керамики... если бы совсем головой поехал. Мне бы тогда ее, голову, быстро бы открутили: сразу после того, как выяснили бы, что кроме как нести бред про другой мир я не способен объяснить происхождение артефакта. Учитывая, что драться я не собирался (пятеро гопов с арматурой уверенно бьют любого мастера восточного боя, без вариантов), а использование боевую медитацию в работе без ускорения "паромом" и "маной" никаких ощутимых плюшек не давало...
  
  Нет, вы не думайте - руки я не опустил, и вообще, не было у меня ощущения "барин, все пропало!" После семи... ну ладно, шести лет почти непрерывного форсмажора в "мелочи жизни" попадало все, что не убивало на месте. Дом, семья, всё что я любил... и все - остались в другом мире? Ну так не умерли же. Не успел реализовать все планы? Ну, что поделать - мог вообще умереть... или все забыть, если бы не справился с проклятым "богом" - последнее было бы особенно "весело". Меня тревожило, что я успел оставить всего одного наследника со "светом"... но, во-первых, я оставил "запас" генетического материала, и мои жены о нем знают. А во-вторых - н-да, Генноске, по-моему, тогда чуть язык не проглотил, слушая мою лекцию "здоровый носитель генома не должен пренебрегать клановым долгом". Деда я тогда довел... но в случае чего он вспомнит про мои слова. Особо не злым и тихим словом теперь, когда нагрузка "делать паром" легла на него. Ну а что? В городе полно красивых девушек-студенток (это не считая свободных аякаси нужного пола, которые с удовольствием пойдут под "свадебный" вариант клятвы), а красавчик с длинными волосами и волевым, но не молодым лицом, теперь вынужденный регулярно появляться то там, то у Охаяси... хотел бы я на это посмотреть! Может, кстати, еще и посмотрю - манга-то продолжает выходить. Это если пессимистично - а в оптимуме и лично.
  
  Честно сказать - вернуться хотелось и очень! Ну... да что там говорить. Любимые и любящие женщины, дети - мои дети, черт возьми, которых я хочу воспитать лично! - и еще одно "дитя" - сама Такамия. "Там" я мог полететь в космос, там мы, без дураков, готовились к "лунному прыжку", там... Там, в конце концов, произошло за семь лет чуть ли не больше событий чем тут за двадцать девять предыдущих. Можно сколько угодно себя уговаривать, что получив такой опыт равнозначно отнесешься к любому результату... вранье. То есть, можно даже себе поверить, затолкать ответственность куда подальше, чувства скатать в трубочку и засунуть в... именно туда, но... Зачем? В общем, я даже не колебался, когда думал, стоя около сугроба и ожидая вызванных к аварийному зданию МЧС-ников рядом с мерзнущим и матерящимся сквозь зубы от пережитого стресса Василичем: ничего меня здесь не держит и ничего не хочу решать, в смысле - менять. "Вернувшись один раз - вернусь и второй" - так я сказал себе, еще раз глядя в отражение беловолосой башки в оконном стекле в ту долгую ночь...
  
  Разумеется, моей работе в лаборатории кристаллографии ожидаемо пришла... полная полярная лиса. Вместе со зданием - после обследования архитектурной комиссией его решено было снести. Ну еще бы - кое-кто устроил практически "прорыв инферно"... хорошо, все произошло ночью - представляю, что показали бы приборы, включенные по всему зданию днем! Теперь всех аспирантов упихали в подвалы и подсобки учебного корпуса, осчастливив задачей "восстановить научные работы хоть как-то" - не дело маститых профессоров-научруков возится с "железками", климатическими установками и наводками в неподготовленных помещениях. Вот уж счастливы были студенты, массово "на халяву" отхватывающие "зачет" и "удв", припаханные вместо рабочей силы, монтажников и лаборантов. Вот странные люди - мне всегда было проще головой поработать... но я никого не осуждал, занимаясь тем же самым: прикапывался на зачетах, если видел явный идиотизм, а не смотрел сквозь пальцы... и иди, студент, отрабатывай своей "счастье без хвостов"! Не очень честно, а что делать - гранты-то уже получены и проедены... Для меня это и раньше уже давно не было моральной проблемой... так, просто фон, "все привыкли", а уж теперь, насмотревшись на "большую реалполитик"... Потом, уже нацелившись вернутся, я решительно не видел необходимости размениваться на "суету сует". Что я могу изменить в одиночку? Вот-вот. Даже короля всегда "играет" свита - а тут я далеко не король... скорее, наоборот. Так что... как говорил один поросенок Петя: "просто валим отсюда". Разумеется, я для начала составил План... и все-таки дождался, когда организм перестанет колбасить и штормить. Подготовить материально-технические средства, убедится, что все не останусь без работы на время "подготовки прорыва", распределить ежедневные (и еженочные) занятия и тренировки... И вот теперь, как космонавт, готовящийся к старту, день за днем я шел к своей цели... и именно это вселяло во мне уверенность в успехе. Нет такой научной проблемы или тайны вселенной, что не пала бы в итоге перед последовательной и аккуратной повседневной работой по плану. Правда, у ученого и исследователя тупо могло не хватить времени жизни... но у меня со временем был полный порядок, по крайне мере - пока. И - вот результат: всего пять месяцев спустя я уже мог со всей определенностью сказать... я нихе... нифига не разбираюсь ни в физике Пространства, ни в сноходчестве! Да-а, процесс, видно, будет и в самом деле долгим.
  
  3.
  
  Я, наверное, один из самый "одаренных возможностями попадать" попаданцев! Потому вспомнить из прочитанной когда-то массы литературы даже самых-самых Мэри и Марти, что имели сразу два способа "покинуть сей мир" не в метафорически-траурном смысле слова, я не смог. А у меня они, эти способы, были, причем, что называется, "на руках". Я мог (не только в теории! наверное...) построить "прыжковый генератор" (правда, как его запитать и от чего? Не молнии же ловить, как в "Назад в Будущее"? Хотя-а-а...): математическая модель, пусть, я думаю, и не идеальная, у меня уже была. Я мог воспользоваться сноходчеством - медитативные техники позволяли мне входить в нужное сознания по собственной воле... а иногда и вовсе без усилий - долгая работа с собственным сознанием дала, гм, побочный эффект. И тот, и другой метод были не без недостатков.
  
  Если говорить о техническом способе, то там проблема упиралась не только в энергию, но и в материалы (коих надо было прилично), размеры, место размещения... ну или хотя бы в то, что нужно было создать чертежи, хотя бы принципиально воплощающие конструкцию в объективной реальности. Опять же, не имея СВП*-материалов это было чуть ли не на порядок сложнее. Кроме того, требовался просто огромный объем знаний в голове, что бы хотя бы представить себе, как вообще подступится ко всей этой фигне. Ага, "а потом мы попробуем взлететь**"!
  
  [*СВП - здесь и далее, если не сказано иного, имеются в виду сверхпроводники электроэнергии. Так же СВП - принятое сокращение для Судна на Воздушной Подушке
  **Александр цитирует анекдот:
  "На борту нашего нового авиалайнере кроме постоянно действующего бассейна, казино и дансинг-клуба работают теннисные корты и площадка для гольфа. Сейчас в трюм самолета догрузят последние сорок тонн элитных спиртных напитков... и мы со всей этой фигней попробуем взлететь!"]
  
  Сноходчество как практика мало того, что оставляла "привязанное" тело на том месте, где оно спит, так еще и при "подключении" к чужой "тушке" я, как правило, оставался или оставался сторонним наблюдателем, или сознание как бы "подключалось снизу" к сознанию владельца тела и я на некоторое время ощущал себя им, теряя во многом собственную идентичность... Да что я рассказываю - многим снятся сны, где он, видящий сон, становится другим человеком, со своей логикой и поведением, которая после пробуждения кажется насквозь чужой. Найти промежуточную стадию, где сохранялось бы возможность "быть совсем собой" и "управлять" пока не получалось. Что инетересно, когда я смотрел сны при помощи включенного кристаллографа (боже, ну и фраза!) я момент с "частичной утратой" идентичности не просекал - просто не понимал, что он есть. Только теперь, после практики и последовательного анализа я начал осознавать, какая ничтожно-малая вероятность была наткнуться в пространстве-времени на такого реципиента, как Юто, именно в тот момент, когда его собственное сознание оказалось настолько угнетено предварительным вмешательством всех старших родственников и последующей их же смертью, что позволило мне в себя его ассимилировать! При этом оно (сознание) оказалось достаточно похожим на мое, что бы не возникло конфликтов... на уровне софта, скажем так. Или же я последнего просто не заметил... эта мысль мне не нравится, но зато хорошо объясняет моменты, когда мне нужно было идти в прямом смысле в бой лоб-в-лоб. Мое ли это было холодное безразличие к смерти? Хотя, что за дурацкий вопрос: даже если ассимилированное - все равно мое уже! Впрочем, а что я знаю о своих русских корнях тут? Короче, ну вы поняли - второй такой случай в описанный промежуток времени в оставленном мире я точно не найду - чисто статистически. То есть в любом случае максимум, что давало мне сноходчество сейчас - это "перехватить контроль" и "передать привет". Что, в общем-то, тоже немало, на самом деле...
  
  ...но сделать я и этого не могу. То есть могу, но... случайно. Вы поняли, да? У меня есть аж два гребанных способа перемещение в параллельные миры - и нет никаких соображений, как не то, что бы даже выбрать - отыскать нужный мне мир! Мне потребовалось пять полных месяцев, что бы это понять. Пять месяцев на то, что бы однажды не сдерживаясь хлопнуть себя ладонью по лбу и рассмеяться - больше от бессилия. Ну, не плакать же, в конце концов? Смеятся куда как более перспективно - помогает от депрессии и вообще... когда людям больше нечего терять - они начинают смеяться, верно? Грустное подтверждение старых слов собственным опытом*...
  
  [*Есть такая притча, то ли народная, то ли обработка братьев Гримм, не помню:
  "Один король решил собрать войско, да денег в казне не хватает. Что ж, решение уже есть - овеянное веками славных традиций... обобрать свой же народ (для их же блага, разумеется)! Тогда, как и сейчас, это называлось "налоги". Пошли сборщики - и притащили воз серебра налогов.
  - Что там у подданных в деревнях делается? - Спросил монарх у начальника тайной службы.
  - Плачут плачем и говорят, что с голоду умрут до весны. - Был ответ.
  - Вот сволочи! - Возмутился король, который был хоть и продуктом своей эпохи, но кое-что из психологии знал... эмпирически, надо полагать. - Пусть сборщики пройдут второй раз.
  И прошли сборщики податей, и привезли еще воз серебра.
  - Что народ?
  - Ругают Ваше Величество и шепчутся о бунте. - Не оплошал разведчик.
  - Опять зажать умудрились, сволочи? - Даже удивился король - и опять отправил мытарей и отряды свеженанятых на предыдущие пополнения бюджета ландсхетов для защиты. И опять воз серебра.
  - Ну что народ?
  - Смеется, Ваше Величество! Некоторые пляшут на улицах. - Был ответ.
  - Ну наконец-то налоги собрали, как надо. - Улыбнулся монарх и пояснил помощнику. - Раз смеются - терять и вправду больше нечего..."]
  
  ...разумеется, я не стал опускать руки - сначала стоило все перепроверить... и потом - у меня на руках была целая одна цифра, точнее - набор данных для уже совершенного прыжка. Направлению на мою родину из того мира. Да и со сноходчеством стоило подумать над тем, как искать нужный мне мир... ну, по косвенным признакам, скажем? Могу же я задать тему для управляемого сна...
  
  Еще месяц математики и экспериментов с собственным сном... и я, уже предполагая результат заранее, смотрел на получившиеся цифры и сводную информацию в экселевской таблицы по "достижениям в собственной кровати" со спокойствием танка. Правда перед этим утер холодный пот и сам себе пообещал, что какое бы сатори меня больше не посетило - без предварительной проверки результата озарения на нормальной вычислительной технике и без технологической гарантии выживания в случае не-успеха я больше в межмировые прыжки не сунусь! Координаты родины, координаты моей Земли я вычислил? Как бы не так! Я вычислил вектор... указывающий куда-то "туда" в n-мерной бесконечности. То, что я вообще смог финишировать на Земле у своего тела было неслабым таким стечением обстоятельств - включая "ступеньку" в различии физических констант и тензорное напряжение между консилиумами, которое, как ни странно, создал мой сноходческий "прокол", связавший до того никак не связанные два мира... по крайне мере я так интерпретировал получившуюся систему уравнений. Забавное ощущение - чувствовать, что ты сделал Великое без всяких там кавычек Открытие, нашел "Истинную Магию" чуть ли не по Максу Фраю, которая позволяет путешествовать между мирами "в неприличном виде духа", причем все это - при помощи теоретических изысканий на основе нескольких практически "наколенных" экспериментов... прямо попахивает заявкой открытием "Общей теории Всего"! И при этом понимать, что для дальнейшего развития темы во что-нибудь удобо-применимое требуются набор статистики сотнями, а лучше тысячами подготовленных сноходцев и параллельная постройка фигней, потребляющий ток как два Больших Адронных Коллайдера сразу каждая! Потому что без этого цифры и символы уравнений и записи личного опыта давали лишь стройную, но гипотезу... которая не факт, что была верна, разумеется.
  
  Я помню этот момент очень четко - заходящее Солнце, бьющее лучами в окна моей квартиры, часы в уголке монитора, под которыми светится дата "1 июня 2013 года"... и четкое осознание, что даже моей, увеличенной жизни может просто не хватить, что бы... просто повезло второй раз. Что-то у меня и здесь "бывший день рождения" - просто "сверхрадостная" дата! Наверно, этому телу по наследству от того перешло...
  Нет, собственно и сейчас не было "все потеряно". Просто - если построить "прыжковый генератор" я еще потянул бы: нужно было бы просто найти хороший заработок и купить себе кусок земли гектар десять... то постройка "портала" а-ля "звездные врата" (только управляющее "колечко" должно было быть десятикилометрового диаметра) было уже непосильной задачей для частного лица. И для организации возможно тоже, не для всякой, по крайне мере... Но и построив "врата", я бы ничего не добился - потому что любой прыжок через них был бы билетом в один конец, даже имея вектор: аналогичные "врата" должны были работать на другом конце. Более того - обе стороны должны были настроить порталы так, что бы они смотрели векторами навстречу друг другу - именно тогда прыжок-проход становился безопасным, а не игрой в русскую n-мерную рулетку, как в случае с генератором прыжка!
  
  То есть теперь мой предполагаемый возврат включал следующие пункты:
  0) В любом случае построить портал со своей стороны.
  1) При помощи сноходства случайным образом попасть в свой старый мир.
  2) Убедить всех "своих" что нужно строить огромную ресурсно-емкую бандуру для прыжков.
  3) Возврат назад и тут или попытка "прыгнуть" с помощью упрощенного генератора, или построить/достроить/задействовать портал со своей стороны.
  
  Все бы ничего, но... вероятность наступления события (1) я, из своих экспериментов, смог оценочно оценить. Примерно 10 в степени -20. Да-да "десять в степени минус двадцать". Что-то вроде "попасть в нужный мир" х "попасть в нужный интервал времени" х "понять это и связаться с представителями Амакава" х ... и так далее. Пойти пешком по воде без всякой магии было вероятнее. Напечатать роман "Война и Мир" при помощи стада обезьян, произвольно жмущих кнопки на клавиатурах вероятнее. Все, аллес. Приехали. Вероятностный шанс нельзя недооценивать, но... скорее-скорее-скорее-....-скорее всего я не попаду туда никогда. Правда...
  
  ...правда оставался еще "Пророк"-мангака, "зацепившийся" за теперь уже мою историю... если он, конечно, не потерял привязку, когда миры опять разобщились... ЕСЛИ они вообще разобщились... вот только можно ли использовать его способ для определения "координат" для сноходства? Вообще никаких идей. Кроме того...
  
  ...кроме того оставался еще один шанс, который оценить я никак не мог: "закладка" в телефоне, который я "выкинул" из кармана перед тем, как сдалал одному богу "скажи а-а-а-м"! Сателлофон должен был вернуться на поверхность вместе с "божеством", но где-то в стороне. И передать одно смс: "я вернусь" - тогда я в это, разумеется, верил... в том смысле, что если победить смогу и бог "всплывет". Если телефон все-таки найдут в горах. Если он вообще всплыл. Если смогут интерпретировать записи в "блокноте" - мою мат-модель прыжка и рассчитанный вектор. Если по модели построят "кольцо" портала, подадут энергию, вобьют вектор в мою сторону... и будут ждать... и у меня все-таки будет шанс узнать, произошло это или нет через мангу...
  
  ...Солнце давно зашло и городская засветка улиц успешно мешала разглядеть крупные летние звезды - кроме самых ярких. Я пошевелился - и встал, отодвинув компьютерное кресло. Да, скорее всего я никогда не вернусь... а, значит, надо начинать жить здесь и сейчас. Уйдя с головой в, быть может, бесполезную работу и тратя годы только на попытки достичь почти-несбыточного я скорее добьюсь того, что устрою себе психологический кризис личности. Надо принять ситуацию - здесь и сейчас. Принять - и попытаться... нет, не забыть те семь лет, но - учитывая их, начать сначала. И, разумеется, не опускать руки:
  
  Продолжать попытки "настроить" сноходство методом тыка.
  Изучить всю доступную литературу по вопросу "хождения во снах" - может, кто из "коллег" сподобился оставить действующую инструкцию?
  Написать Маторе Милан, автору манги сначала хотя бы е-майл - уж заинтересовать его я, участник событий, придумаю как... только надо аккуратно и не палится, кто знает, как работает его дар? Еще собью настройки...
  И проверить наконец данные о лаборатории в Комсомольске-на-Амуре, может, там уже строят "кольцо" портала независимо от меня? Неплохо бы устроится на объект - пообщаться с "коллегами", то да сё... хотя бы буду знать, куда повести штурмовой отряд, когда настанет "конец света", хе-хе - кажется, в "Воинах Последней Надежды" был именно такой эпизод? А что? Не смогу вернуться - так хоть свой мир спасу! Тоже ничего себе мета-цель жизни...
  
  ...боже, ну и бред лезет в голову сноходцу, в первый раз в жизни не могущему уснуть даже после полулитра водки в одно рыло... нефига не помогло, кстати, и метаболизм мой измененный тут не причем. Но по вакансиям на военный "ящик" в Комсомольске все-таки напишу. Завтра. Вдруг мир и впрямь в опасности, а я и не знаю? Вероятность такого идиотизма как бы не такая же, как у попадания... но сумел же лично я найти реципиента для "вселения" - а там вероятности были еще круче, то есть меньше на несколько порядков. И вообще, как там говорил один из анонимных герое на баш.орг"е?
  "Какая, ты говоришь, вероятность падения достаточно большого метеорита на Землю, что бы погибли все люди? Упс!
  Да что "упс"-то - это почти невозможно! Посмотри на вероятность!
  Вероятность, говоришь? Я в своей ММОРПГ с такой верятностью мечи под заказ из мобов выбиваю!!!"
  
  Интерлюдия 1. РФ. Ирина Левина.
  
  [Сочи, конец Июля 2013 года.]
  
  - Ирка, гляди! Да не туда, ниже и правее! Вон! Да-да! Это же наш физик! Ну, аспирант тот с кафедры, который лабы принимал на четвертом по дипломной установке консультировал через семестр! Как его... Саша вроде?
  - Этот парень? - Ирина в очередной раз механически поразилась способности подруги буквально насквозь влет идентифицировать представителей противоположного пола, даже раз увиденных. Впрочем, она тут же сразу же заподозрила, что буквально сверхъестественное, правдо очень узкоспециализированное чутье именно сейчас в первый раз дало сбой. - Неля, ты с какого каштана тут рухнула? Он же толстый был, как кабанчик, а этот нормальный... и волосы... эээ?
  И правда, когда молодой мужчина повернулся боком, останавливаясь у перекрестка и указывая на рукой на забор напротив, стало видно, что из-под кепки выбивается туго перетянутый черной "резинкой" "хвост" снежно-белого цвета. Ирина было притормозила, рассматривая этакое "чудо", но бывшая одногруппница этого даже не заметила. Поскольку девушки чинно спускались вниз по улице "под ручку", пришлось резво перебирать ногами, что бы не упасть и потому часть обращения беловолосого к маленькой толпе из восьми мужиков разной степени потертости оказалось пропущено.
  - ...вы должны быть здесь не позже девяти-сорока пяти, и не "после вчерашнего".
  - Саныч, ты ж знаешь, мы...
  - Без пятнадцати десять перед объектом. Все. Трезвые. - Вроде бы просто повторил мужчина, но вздрогнула даже Ирина - не говоря уже о рабочих.
  - К-конечно, Александр Иванович. - Рискнувший ранее подать голос видимо бригадир едва не подавился воздухом и запнулся. - Лично прослежу!
  - Тогда - до завтра. - Кивнул им Александр, и бывшая студентка, наконец, узнала голос. Точно физик! А что он ту...
  - Сашка, приве-е-ет! Помнишь нас?! - С ходу атаковала Неля, раскинув руки и едва не отправив в короткий полет буксируемую подругу. - Ты мне капельно-испарительное охлаждение считал к диплому! А Ирке - селектор в измерители калибровать помогал! Как дела! А как в Инсте? А Петрович как? И зачем волосы покрасил?! Отлично выглядишь!
  - Привет, теперь точно узнал. - Хмыкнул аспирант, сейчас почему-то выглядящий не на свой возраст, а ровесником подруг. И... Ира все пыталась понять - ну, волосы, действительно, крашеные (наверное), а цвет глаз - линзы? Хм, а брови тоже красит, как и ресницы... эм, красит в белый краской для волос? Впрочем, если бы красил тушью - то можно было бы сразу разворачиваться и уходить...
  
  * * *
  
  Сочи летом - это жара и толпа отдыхающих. Сочи, готовимый "сиять в свете софитов" перед зимними олимпийскими играми - еще одна, дополнительная, толпа из строителей, охранников, торговцев-в-разнос и самозванных менеджеров по аренде недвижимости (слющай, лучший квартыр с город, да!) и прочих, еще хуже опознающихся личностей. Все цены взвинчены, все кафе забиты, а что касается традиционно именуемых "дискотекой" дансингов... не будем о грустном, ладно? Родители Нели в свое время озаботились купить в черте города квартиру в одном из многоэтажных домов поздне-советского толка, а родители Иры в свое время вбили себе в голову, что лето, когда месяц не был проведен "на курорте" - лето исключительно неудачное. Правда, сами почему-то в последние годы предпочитали дачу под Москвой, предоставляя средней дочери вместе с дочерью друзей "развлекаться на море" в меру своей фантазии... ну вы поняли, да? Море, романтика, потрясающие закаты, ужин при свечах - если столик забронировать за сутки, ничего сложного. А еще родители, в какой-то мере не избавившиеся от воспоминаний родом из СССР, прозрачно каждый раз намекали: курорт - отличное место, что бы познакомится с интересным человеком. А то дочери (кошмар!) 24 года - а она даже не разу не привела парня "на познакомиться с мамочкой и папочкой"! Не то, что бы парней не было - но знакомить их с родными отчаянно не хотелось: "техническая интеллигенция поколения 60-х". Приведенного красавчика, желательно смуглого от загара и с хорошо развитыми плечами не поймут-с, нет. Особенно если услышат речь вроде "ну мы с пацанами типа того...". "Тихие интеллигентные мальчики", идеал мамы, саму Ирину как-то не прельщали. Девушка она была не только достаточно миловидная, но и на горе многим "неотразимым красавчикам" умная - раз "обожглась" с "неземной любовью", два... далее черту "ты мне нравишься, почему бы и не попробовать" она никогда не переходила. Неля постоянно пеняла подругу, что та ждет у моря погоды и, о ужас, способна просидеть без "сердечного друга" и месяц, и три, и полгода - как же так-то? У самой черноволосой узбечки таких "проблем", разумеется, не было от слова совсем. Так что, только заметив взаимный интерес аспиранта, который, оказывается, шабашил, в смысле, работал по совмещению инженером-проектировщиком-системотехником-наладчиком и прочая в фирме, занимающейся системами сигнализаций и системами контроля доступа, подруга под каким-то благовидным предлогом свалила в голубой туман - только ее и видели! А Ирина, ради смеха прикинув "список требований к молодому человеку", предъявляемому мамой, внезапной задумалась. Нет, ну а что? Умный (аспирантуру, кстати, он уже, разумеется закончил - могла бы и сама догадаться), преподает, дополнительно работает в более-менее денежной прикладной области, хорош на внешний вид при этом (Аняня! - Как выразилась вся та же Неля)... ну, чего еще надо? Тем более, молодому человеку явно самому было не слишком весело вкалывать в пусть и длинный, но все-таки отпуск. Ну а что делать? Строительство уймы объектов к Играм-2014 и восстановление сопутствующей инфраструктуры вливали в регион и город в частности просто реку государственных денег - просто рай для тех, чьи услуги востребованы. Разумеется, создавать и восстанавливать охранные периметры всей этой наводимой красоты тоже кому-то было надо...
  
  ...так что ничего удивительного, что через час после начала как-бы-дружеского-ужина, во время которого непривычно слишком спокойный и непробиваемо-серьезный для молодого парня будущий доцент-физик рассказывал "что новенького в Альма Матер", попеременно заставляя дам то заливаться смехом, то ностальгически вздыхать по "веселым студенческим денькам", подруга заговорщицки "незаметно" подмигнула сначала Ире, потом Александру - и свалила. Удивительно, даже после этого обстановка не переросла в "томный интим". Более того - потеряв постоянно заворачивающую на "интересные темы" вроде "а вот у этих как, неужто не поссорились" "восточную красавицу" молодые люди разговорились уже свободно... и только часа через три, перед полуночью, бывшая студентка поняла, что ей нравится слушать молодого преподавателя даже тогда, когда он случайно завернул рассказ на квантовую физику! Самое главное - она даже все поняла, вот чудо-то...
  
  Они остановились перед домом, где жили подруги: к слову, черноволосая намекнула, что ее именно сегодня - ах! - пригласили покататься на катере под луной дальние знакомые дальних родственников... и вообще. Девушка обернулась... и внезапно поняла, ощутила - этот, явно симпатизирующий ей и удивительно корректно себя ведущий парень сейчас просто развернется и уйдет... ну, может руку поцелует, на прощание - с него станется. Уйдет - и с концами, где потом искать инженерно-техническую бригада посреди бодрого муравейника спешно достраивающейся "олимпийской жемчужины у моря"? Оставить телефон? Так, не смотря на явно проявленную симпатию, пожалуй и не позвонит... и не потому, что такой "холодильник". Просто есть что-то между ним и дурным, суетным движением курорта, будто тонкая пленка отчуждения, заставляющая сбиваться с шага даже группки наглых горцев, желающих ночной порой прицепится с извечным "ээ, красивый дэвушк, иди со намы, а нэ с ным!" Иногда вот так, глядя ночью в глаза человеку, стоящему рядом, можно узнать про него самое главное... и, доверившись древним инстинктам, молодая женщина подшагнула к в общем-то не слишком хорошо знакомому мужчине так, что бы их лица оказались близко-близко... в очередной раз поразившись нереальному оттенку радужки вокруг зрачка... без колебаний положила руки на плечи. Что-то мелькнуло в глазах Александра - то ли туман далеких воспоминаний, то ли свет не менее далеких звезд... губы прошептали какое-то слово... совершенно беззвучно. А потом... бесконечное мгновение кончилось и руки мужчины удобно устроились на ее талии. Губы встретились - и этого, внезапно, оказалось достаточно, что бы забыть про все!
  
  ...вернувшаяся в три часа дня Неля только головой покачала - не смотря на время суток подруга валялась на своей постели даже не удосужившись одеться. Впрочем, заглянув в лицо отрешенно-удовлетворенно-умиротворенное Иры она тут же все поняла... и почувствовала нехилый такой укол зависти! А ведь могла бы и остаться вчера - да кто ж ждал такого от этого нудного кудере-задрота, в кой-то веке решившего походить в качалку! Вот ведь... решила проявить благородство. Да и беловолосый хорош - все время съезжал на свою "физику", нет что б анекдот рассказать... видно, не в том место смотрела, не в то. А тут... гм, если что - тут бы и на двоих хватило, раз подружку научный работник в состояние флоры перевел! Да так качественно, что она, похоже, до вечера даже не собирается выходить! Это ж сколько на "голодном пайке" нужно было просидеть, а?! Хотя... скорее, тут талант - тот самый, который не пропьешь! Явно талант - потому что такой богатый опыт от ВУЗовских сплетниц было явно не скрыть. Эх! Ну кто ж знал-то! Вот ведь везет некоторым...
  
  [Москва, Октябрь 2013]
  
  ...через четыре месяца, в один из дождливых октябрьских дней, Ирина вместе с немногими вещами съехала от родителей к Александру, в свежекупленную на "летние деньги" квартиру. Будущему, как она уже совершенно не сомневалась, мужу, определенно требовалась в доме женская рука - голые стены и суровым, практичный минимализм обстановки каждый раз вгонял девушку в уныние. Тем более, осеннего уныния она даже не замечала - все затмевала брошенная вскользь "сердечным другом" фраза:
  - Кстати... что ты думаешь на счет детей?
  
  Ха! Да что тут думать?! Тут пры... гм, делать надо!!!
  
  Интерлюдия 2. РФ. Ирина Жарова.
  
  ...раньше говорили: что бы узнать человека, нужно съесть с ним вместе пуд соли. Сейчас, правда, когда с солью проблем нет и ее не экономят, пословица немного "укоротилась"... но актуальности явно не потеряла, в чем Ира убедилась сама. Не сказать правда, что "быстро", но...
  * * *
  
  ...как ни странно, большая часть женщин согласна с тем, что бы мужи их были их умнее. Во-первых, умный мужчина - умные дети, да и проблемы в жизни легче решает (которые с чистой совестью можно переложить на его плечи... ну, хотя бы ответственность по решению), а во-вторых... все равно глупый же! Ха! Так-то! Вот разве можно сказать маме, что они не хотят "классическую" свадьбу? Пусть ее саму не прельщает это шумное, пустое мероприятие, да еще и с "пузом", пусть его пока и не видно? Вот как можно такой элементарщины не понимать? Муж-жчины! Итак, удалось отбиться от катания по Москве с гудением сигналами, рестораном и прочей разорительной фигней - пусть уж лучше деньги от подарков поступят на семейный бюджет. А вот банкет на даче в лучших традициях "russian willage festival" - это ж, как говорится, сам бог велел! Вот там-то и "прозвенел первый звоночек", на который, как водится, никто не обратил внимания...
  
  Через несколько часов после начала собственно застолья уже порядком осоловевшая от еды будущая мать под благовидным предлогом слиняла с веселой но слишком уж шумной пирушки в сопровождении родителей. Вдосталь наобщавшись наедине с собственной слегка захмелевшими матерью (и поплакали, и порадовались - хотя с чего б, раз уж все понятно, можно сказать, было еще полгода назад - вот что атмосфера праздника, так сказать, делает!) и отцом (попеременно отпускающим благоглупости и "ценные для семьи советы") теперь уже одна сидела в холле дачи Левиных и лениво решала, задержаться тут еще или пойти "в люди! отыскать благоверного и утащить из "чисто мужской компании"... но не тут-то было!
  - В-вот ты где! - Неля вошла... нет, скорее - ввалилась в комнату и с размаху плюхнулась на пустую часть дивана. Впрочем, крепко удерживаемую полупустую бутылку не выпустила - и даже не пролила ничего. - У-у! В-везучая т-ты... в-вечно с м-мужик-ками в-везет! А м-мне од-дин сброд д-достается... ик! Буль-буль-буль...
  - Неля?! - Сказать, что Ира оказалась удивлена спичем подруги - это значит ничего не сказать. Плохо, когда женщина пьет алкоголь систематически, например каждый вечер в отпуске - но подруга пить умела, и никогда себе не позволяла вот такое... в сопли! - Что ты такое... что с тобой?!
  - З-завидую тебе... - Черноволосая "лучшая подруга" прямо посмотрела на Иру и почти трезвым голосом сообщила. - Счастья своего не понимаешь. А я... детей от него хочу. От Алекса. Не поделишься?
  Если бы единственная наследница семьи Левиных не сидела - она бы упала. Услышать такое на собственной свадьбе - и от кого?! Главное, что Неля была абсолютно серьезна - уж такое-то в той, с кем дружишь с первого класса понять всегда можно.
  - Молчишь? Ж-жалко? Мне бы тоже было жалко... - Как-то невпопад сообщила уже не Ире, а потолку девушка и откинулась на спинку мебели. - Только потому, что мы с тобой как родня... не буду трогать... уважаю... и тебя, и его...
  - Да что такое произошло-то?! - Наконец выпалила новоиспеченная Жарова. - Неля?!
  - Стол твой сломал. - Поглядев внезапно-ясными глазами в глаза, сообщила Неля подруге. Что-то поискала в зрачках, усмехнулась. - Кулаком сломал. Просто ударил кулаком и крышка в щепу! Что-то сказал мужикам, что там сидели - и ушел. А мужики, что там бухали за тем столом, до сих пор трясуться и блюют по кустам, пьют, и не могут захмелеть! Нет, ну какой мужчина... бисенин! А ты - дура везучая.... а я д-дура... нев-в-везуч-чая... хрр!
  
  Ирина еще секунд десять смотрела на отрубившуюся подругу - а потом подорвалась и как стрела из катапульты вынеслась из дома... сразу наткнувшись глазами на Алекса рядом с родителями. Цел, руки (обе) в порядке... трезв. Что за?
  - Мам, пап, ну мы - в дом? - Скороговоркой протараторила невеста и утащила своего мужчину за локоть, как это может сделать только любящая русская женщина - рраз, и все! - Нелька сказала, ты стол сломал? Там... нормально все?
  - Давно не сидел "с мужиками". - Слегка поморщился парень. - Забыл, что "я не пью" очень сложно объяснить... и что на каждой уважаемой свадьбе должна быть драка! Так что вот, пришлось...
  - Руку не отшиб? - На стол и на мужиков законной супруге было плевать, она осмотрела, ощупала, едва не обнюхала кисти рук Александра. - Осторожнее быть надо, так и покалечится можно. И Нельку... впечатлил. Что ты им такое сказал-то?
  - Что пьяным не контролирую удар. - Насмешливо, правда, явно в сторону оставшихся где-то на улице (под кустами, если верить подруге) оппонентов фыркнул мужчина. - А учили меня бить только насмерть.
  - Это правда? - Под взглядом супруга волосы Иры едва не встали дыбом.
  - Что учили? Или что не контролирую? - Александр внезапно проказливо улыбнулся и подмигнул опешившей супруге. - Ну, по отдельности - как бы да... сама же понимаешь, что не контролируя правильно не ударить?
  - Фуууух, я уже почти испугалась! - Пожаловалась Ирина и, не сдержавшись, повисла на муже - таком родном, и, оказывается, сильном: а ведь говорил, что "скорее танцы изучал, чем единоборства"! - Оказывается, учитель "по танцам" у тебя тот еще зверь был!
  - Не зверь. - Улыбнулся супруг. - Надо говорить - птица... высокого полета! Даже скучаю по нему, иногда...
  
  ...наутро Неля, как выяснилось после тщательного, но аккуратного расспроса, ничего не помнила. Ну, или качественно сделала вид, да - но Ира предпочла поверить. В конце концов, подруга у нее одна такая, а спьяну чего только не ляпнешь? Правда, пометку себе в уме сделала... так, на всякий. А вот то, по какой дуге ее благоверного обходят некоторые гости она так и не заметила...
  
  * * *
  
  - ...он колдун, он ведун, он шаман, он проклят - сам собою в трех мирах! Под его рукой танцует Солнце! Его...*
  - Ну прекрати уже! - Не выдержала немелодичного "мурлыканья под нос" Ирина. - Я понимаю, что это дурь несусветная... но мне так легче будет, понимаешь?
  - Если бы не понимал - я бы тебя не вез, правда? - Парировал Александр, не отрываясь от дороги. Не смотря на то, что права "молодой научный сотрудник" получил буквально за месяц до покупки автомобиля - водил он, как выяснилось, неплохо. Однако за рулем сильно напрягался - шипя под нос о "неправильной стороне дороги**, к которой никак не мог де привыкнуть и уже в голос грозясь пересесть на вертолет***. Ирина каждый раз ухмылялась над шуткой - так серьезно она звучала, как будто ее муж где-то уже на личном геликоптере как на машине раскатывал. Не иначе в школе, а? Хи-хи!
  
  [*Песня "Шаман" в исполнении Хелависы, фолк-группа "Мельница".
  **В Японии, как и в Англии, левостороннее движение.
  ***С 2011, кажется, года упростили процедуру использования личного и малого воздушного транспорта - например, о необходимости полета более не надо объявлять за трое суток, как было ранее. С другой стороны, летать над Москвой в пределах МКАД запрещено до сих пор, так что "пересесть" не выйдет все равно. Ну, если конечно не стать мэром города, например.]
  
  - Милый, я понимаю, что тебя ангажирует на издевки само слово "шаман"...
  - ...потомственный шаман...
  - ...который еще и женщина, вдобавок. - Проигнорировав слова мужа, вновь принялась объяснять благоверному свою позицию Жарова. - Но, сам подумай, если бы в мире не было... чего-то такого, то, наверное, не появились бы древние колдуны, заклинатели, шаманы, друиды...
  - ...гадатели по внутренностям, Свидетели Иеговы, подоходный налог и политики...
  - Тьфу! - Если супруг что-то вбил себе в голову, поменять его мнение было практически невозможно. Но Ирине, находящейся на восьмом месяце беременности вот приспичило донести свою позицию дом ушей "дорогого" - а "упираться лбом" она умела ничуть не хуже! Тем более, за рулем не она...
  - Я понимаю, что ты, как ученый, и тем более физик - не веришь в магию... - Начала строить аргументацию молодая будущая мамаша, собирая в голове кучу прочитанных сетевых статей с "доказательствами", что бы их озвучить... и осеклась, услышав от мужа тихий звук... смех?!
  - В магию нельзя верить или не верить. - Сообщил Алекс, сверкнув нереально-голубой радужкой в сторону девушки из-под противосолнечных очков. - Магия есть. Просто у нас в мире она невозможна, только и всего. По крайне мере то, что под этим словом привыкли представлять.
  - Ты сам, что ли, проверял? - Не выдержала и все-таки возмутилась Ира. - А как же "опыт, критерий истины"?!
  - Я же ученый, тем более - физик. - Повторил слова благоверный Очень Серьезным Тоном - таким, что Ире сразу захотелось фыркнуть от смеха. - Мне достаточно было показания приборов. Что?
  - Прибор выглядел так: стрелка, прикрученная болтами к шкале, что бы не дай бог не пошатнулась, указывающая на слово "магии нет", угадала? - Не сдержалась ехидно улыбающаяся Жарова.
  - Ничего себе! Дорогая, можно я пойду к тебе в лаборанты? Так сразу вскрыть всю суть метода...
  
  * * *
  
  - Поздравляю, ты вышла замуж за демона! - Вместо "привет" объявила в трубку Неля. - Между прочим, мнение эксперта! Кстати, обязательно было пугать тетю до нервного срыва? Она ведь на полном серьезе собралась сворачивать манатки и бежать подальше из "страшной Москвы"!
  - "Настоящий казахский степной шаман" должен иметь более крепкие нервы, не находишь? - Саркастически поинтересовалась Ира, поудобнее устраивать на кушетке: "пузо", "лезущее на нос" порядком мешало... да и обитатель вел себя уж очень бодро - видимо, предвкушая скорый выход в большой мир. - Но Саша сказал, она и вправду может кое-что... био-что-то-там чувствует... а, биотоки! Ну, типа как штука для ЭКГ, только пальцами рук вместо электродов. Был очень удивлен, знаешь ли!
  - Это он выяснил, когда заставил ее его за руки держать? "Стал изнутри совсем пустой а потом яростным пламенем..." - дальше не запомнила, что-то там шайтан-ага и прочее, тяжело у меня с родным языком.
  - Просто управление частотой и силой сердцебиения и давлением крови. - Небрежно сообщила трубке Жарова и с удовольствием прослушала вопль "Просто?!" в ответ. - Да что там, я так тоже теперь умею - меня Саша научил. Ну... чуть-чуть умею: входишь в транс и представляешь себе или "я спокойна" или "сейчас я перепрыгну стену"...
  - ...я поседею от ваших выходок. - Пригрозила Неля с того конца провода. - Тоже мне, нашли друг друга... Ну, хоть помогла тебе шаманка?
  - Да так. - Отмахнулась Ира, но тут же поправилась. - Я тебе за другое хотела спасибо сказать: Сашка как увидел ее "мануальную диагностику" - загорелся весь. О коллегах выспрашивал, все адреса просил. Правда, его почему-то все больше что-то про сны интресовало... тетка-"шаман" небось потому и перепугалась - решила, маньяк какой с женой явился? Хи-хи! Кстати, может еще кого посоветуешь "знающего"?
  - А ты не боишься, что твой "демон" поедет катушками на каком-нибудь фен-шуе или там Индийских Ведах? - Хмыкнула Неля. - А то я-то посоветую, а потом будешь меня проклинать?
  - "Катушками поедет"? Белоголовый демон Физики? - Опять захихикала Ира. - Да скорее я поверю, что... ой.
  - Что "ой"?
  - Кажется у меня... ой!
  - "Ой"? Врача зови, дуреха! Доржалась над подругой до родов!
  
  * * *
  
  - А чем это у нас папа занимается, а, Юленька? - Все еще немного "величаво" ступая, не смотря на прошедший год после родов, поднесла к сидящему за компом Александру дочь Ирина. - Эээ... фигней страдает?
  - Я не страдаю, я наслаждаюсь. - Расплываясь в глупой улыбке, аккуратно, но уверенно, как будто уже кучу детей перетягал когда-то, забрал у матери маленькую годовалую Юлию мужчина. Для этого он отложил круглое пяльце сантиметров тридцати в диаметре, часть которого довольно свободно перелетала своеобразная неровная, но, кажется, более-менее симметричная сеть. - Это что у тебя такое?
  - "Ловец снов"*, фенечка такая. - "Объяснил Александр", любуясь личиком спящего ребенка - разговор взрослых по-младенчески мудрую Юлю ничуть не волновал. - Типа - фильтр такой для сновидений.
  - А его обязательно вязать при помощи штангенциркуля и программы мат-кад? - Разглядывая "трехэтажную" формулу на мониторе, куда супруг подставлял значения переменных и на выходе получал миллиметры для корректировки инструментом. - Это что вообще за ужас такой?
  - Формула ориентации в n-мерном пространстве, точнее, это описание вектора направления...
  - Стоп-стоп! Только не сейчас - не хочу сломать себе мозги еще и этим! Объясни в двух словах!
  - Проверяю одну занятную теорию - совпадение или нет? Я тут раскопал описание плетения ячеек и подбор формы... тебя это напрягает, Ир?
  
  [*Ловец Снов - "амулет", придуманный индейцами, своего рода паутинка-фильтр, что бы плохие сны задерживались в перелетении жил или ниток, а хорошие - проникали к реципиенту: https://ru.wikipedia.org/wiki/Ловец_снов_(амулет) ]
  
  - Нет, но... - Женщина помедлила и все-таки спросила. - Просто... ты так увлекся. Сам же говорил, что магии у нас нет - а теперь...
  - Не волнуйся, я не схожу с ума, и не впадаю в теорию о Мировом Правительстве, Запретившим Упоминать Магию... ее действительно тут нет, но это ничего не значит. Та тетка-шаман напомнила мне - невольно - об одной вещи, которую я просто оставил без внимания, хотя сам ее не раз повторял... вот что значит - стереотипы!
  - И? - Ирине стало по-настоящему интересно.
  - Магия, это не "таинственное искусство"... и не возможность существовать призракам, демонам и магам.
  - А что же? - Удивилась девушка.
  - О, тут все просто. - Ухмыльнулся ее супруг. - Магия - это раздел физики, только и всего!
  
  4.
  
  - Тебе письмо, там, возьми на тумбочке! - Крикнула мне супруга с кухни. Но добраться до письма, разумеется, я не успел...
  - Папочка-а-а-а-а!
  Прыжок.
  Поймал!
  - Юля! Ты опять прыгнула на папу?!
  - Я... чуть-чуть! И аккуратно!
  - Аккуратно. - Ирина все-таки вышла в коридор, следом за вырвавшимся все-таки из процедуры "доесть ужин" младшеньким. Оп!
  - Юля, ты уже большая девочка, отучайся виснуть на отце. Ему тяжело!
  - Папе не тяжело - у же сама держусь! - В доказательство дочка обхватила мою шею руками и действительно повисла сама.
  - Но раздеться ты все равно ему мешаешь. - Наконец нашла правильный аргумент мамаша, забавно упирая "руки-в-боки" (в одной руке у нее была ложка, что придавало "убедительности" позе). - Слезай. Оба слезайте.
  - Нет. Там еда. Не слезу. - Михаил, по примеру сестры, для надежности вцепился в меня. Впрочем, одними мышечными усилиями он не ограничился и продемонстрировал результат аналитической проработки проблемы. - В доме нужна собака, а то маме некого кормить.
  Я постарался не заржать. Милота-а-а! Ирина открыла рот. подумала, закрыла, махнула рукой и скрылась в кухне под тихий и ехидный смех старшенькой - наш четырехлетний "философ-сан" не очень любил пространные речи, но если уж изрекал - так изрекал. Монументально! Юльке, тем временем, висеть на шее надоело - но попросить спустить ее она даже и не подумала: подтянула колени, уперлась руками в плечо - и оп! Прыжок спиной вперед с красивой опорой на обе ноги с проскальзыванием: я едва успел прислонится к двери, что бы меня не повело импульсом. Я вздохнул:
  - Что тебе дядя Олег говорил про прыжки спиной вперед в помещениях?
  - "Если нельзя, но очень хочется, то можно!" - Зажав нос пальчками и оттого гнусаво, но похоже процитировала дочь тренера по борьбе и тут же сдала причину ворчливости моей супруги: - Я маму там сегодня уронила. Случайно! И на маты!
  - Маты мама не говорила. - Спокойно опроверг Миша со своего места и заложил сестру. - А ты прыгала с разгона.
  - Я нечаяно! Просто обрадовалась! Очень хотела показать, наконец-то получилось!
  - Стоп, ты прыгала под разгоном? - Выделил я голосом название семейной техники "мышечного ускорения под "глубокой медитацией". - Юлия Александровна, мы, кажется, с вами обсуждали технику безопасности?
  - Нуу...
  - И какие меры взыскания будут наложены.
  - Нуу... прости пожалуйста!
  - У мамы проси прощения. Она ударилась?
  - Там маты были... сложены...
  - В двух метрах. Стопкой. - Михаил, похоже воочию наблюдавший процесс задумался и добавил эстетическую оценку события: - Мама красиво летела. И у мамы были большие глаза. И у дяди Олега были большие глаза. Как тогда, когда Юлю принимали.
  
  Черт. Кажется, надо покупать самый дорогой пузырь виски и тащить Олегу. Тренер по "русскому самбо", как он сам называет свою вариацию рукопашного боя, вообще-то работает в "нашей" компании, только в ветке "вневедомственной пультовой охраны", про которую до недавнего времени я и не знал. Когда руководители и владельцы "из органов", впрочем, это не удивительно. Когда я попросил своего непосредственного "босса" порекомендовать тренера для детей - это было год назад - она на меня странно посмотрел, но кивнул и предложил "подойти по адресу" и время назначил. И с улыбкой смотрел на моих карапузов (сам пришел провести сотрудника "в зал", не поленился) до тех пор пока этот самый "дядя Олег" не попросил мою дочь "ударить его в полную силу куда захочешь". Юля воспитано поклонилась, провогорив "сенсей" - все как я учил. - И, вдохнув-выдохнув, вгоняя себя в транс, молниеносно ударила! В полную силу, как и сказал "сенсей" - ведь если учитель требует, надо выполнять, это мы тоже проходили. Собственно, мои собственные навыки... оставляли желать и желать.
  
  По счастью, девочка выбрала зоной поражения не паховую область, а "солнышко" - иначе у компании на одного тренера стало бы меньше... но расслабившемуся самбисту - хватило. Напряженный пресс против удара на ускорении не решает - ударная волна от маленького кулачка просто проходит через мышцы, вызывая разрывы капилляров и встряхивает внутренности - по крайне мере я так понимаю этот убойные эффект. Скорости удара можно добавить, задействовав мышцы ног, как дополнительный ускоритель всего тела - уж до такой степени "удар на ускорении" мне доработать удалось - и научить "деточку"... а "дядя Олег" еще минуту валялся с "большими глазами" и перебитым дыханием.
  
  "Босс" склонился к тренеру, и добрая Юля Жарова звонким голоском попросила "дядю Анатолия" не беспокоится - потому что "как папа" она бить так и не научилась и тот "скоро придет в себя". "Дядя Анатолий", мой босс, майор ФСБ в отставке (что-то там такое не срослось и пришлось оставить Контору досрочно - так, по крайне мере, шептались "девочки"-секретарши на работе), задумчиво покосился на меня... и сообщил Юле, что "вступительный экзамен" она прошла и с ней будут заниматься... вот лично дядя Олег и будет.
  - Ну вот. - Сказал я Ирине, ведя свою семью к припаркованной во дворе "спортзала" машине. - А ты не хотела отдавать дочку "на самбо".
  Супруга слегка заторможено кивнула и старшенькая воспользовалась ситуацией, что бы в очередной раз сказать любимое:
  - Мам, папа всегда прав!
  Ну не всегда...
  ... но еще через два дня меня вызвали в кабинет к "большому" шефу и предложили вступить в число акционеров (миноритарных, с долей процента, разумеется) ООО "Системы безопасности". У "верхушки" компании были свои представления о надежных сотрудниках и о системе привлечения работников со стороны в целом. Так, например, после рождения дочери меня повысили на один ранг, поставив уже над командой из двух "инженеров" - и уже потом, на корпоративе, куда приглашали как минимум "начальника группы" доходчиво объяснили, что нужны люди "не с ветром в голове". Кто ж знал, что для получения долгожданного "признания заслуг" и введения в "близкий круг" (а это именно оно и был - этакая символическая инициация) нужно уметь ломать кулаком половую доску, а не защищать кандидатскую диссертацию? Все-таки странная логика у русских силовиков, к сожалению "изнутри" мне ее изучить было негде. Может, если бы я в свое время догадался спросить у Михи Кемерова... но, кто ж знал-то?
  
  * * *
  
  - О чем пишут? - Между делом "небрежно" поинтересовалась супруга, закидывая в кухонный комбайн-автомат картофель. Машина протестующе загудела. Я мог понять Иру - когда за окнами 2020 год, письмо, доставленное в конверте и почтальоном уже понемногу тянет на экзотику.
  - О том, что мы не будем переселяться в Комсомольск-на-Амуре... - Ответил я и удостоился того самого взгляда. - ...потому что "лаборатория не располагает необходимым оборудованием".
  Перевернув бумажку, я пальцем указал строку с соответствующей фразой и продолжил:
  - Впрочем, я и не удивлен. Сомневаюсь, что работы по созданию "кольца" сложной формы десятикилометрового диаметра можно скрыть...
  - Кольцо... ах, то кольцо! Так бы сразу и сказал, что ты про докторскую... - Попыталась укоризненно посмотреть на меня благоверная. Естественно, эффект вышел прямо обратный - слегка надутые щечки, губки... Женщина, увидев выражение моего лица, фыркнула - и, состроив строгую мордашку, забрала со стола бумагу. - Я думала, у тебя еще стадия набора рекомендаций...
  - С рекомендациями полный порядок. - Все подписи получил, включая от "маститых" из Комитета по перспективным исследованиям РАН*. Никто не знает, как должен работать гипер-двигатель... или портал, не важно - почему бы и не по моей модели? Тем более, я все равно им только частное описание в первом приближении для одного вектора прислал, но, судя по скорости получения одобрения они и его не осилили.
  - Ммм, тут написано "...инженерно-физическая лаборатория при Исследовательском центре Вооруженных Сил РФ". - Постучала по краю "фирменного" бланка любимая. Она слегка запнулась, подбирая слова - из темы желаемой научной работы я никакого секрета в семье не делал - уж скорее наоборот, абсолютно честно отвечая на вопросы типа "дорогой/папочка, чем ты занимаешься? И что это за очередная абракадабра у тебя на дисплее монитора?!" - С чего ты решил, что они согласятся принять "левую" тему? Там же бюджет расписан на пять лет вперед.
  
  [*РАН - Российская Академия Наук. ]
  
  Жена у меня совсем не дура, я говорил. Работа в бухгалтерии вообще не способствует особому "наиву", а уж в переложении к частной, относительно крупной компании... Потому к моим "чудачествам" она относится очень спокойно - ведь после вязания "ловцов снов", не то, что бы не работавших... скажем так, работавших совсем не так и, похоже, по другому принципу я последовательно перебирал все доступные "сверхъестественные практики", связанные с "управлением тонкой энергетикой" (более бредового определения я бы придумать не смог - при чем тут энергия вообще?!), включая как распиаренные, типа не к ночи помянутого фэн-шуя, так и более редкие, вроде составления картин из цветного песка или резки "амулетов" из моржовых клыков по учению чукчей. Единственное, что я старался не делать - так это не ездить по различным "учителям духовности"... ну, кроме тех, что оказывались в пределах Московской Области. А потом - эксперимент - проверка, занесение результатов в бесконечные экселевские таблицы, следующий эксперимент... медитации над сотнями цветных ячеек, в основном красных с подписью "отр. рез." и желтых "усл. пол"...
  
  Мир "сверхъестественного" на безмагичной Земле... ветвист и закидонист. Но - если откинуть "расширяющие сознание" химические и биохимические практики (потому что я с трудом могу себе представить, что сочетание активных веществ может задать мозгу координаты чего-либо), духовные техники очищения сознания, истовые молитвы... короче, из доступного по описаниям через Интернет на русском, английском и японском я опробовал почти все, что проходило фильтр выборки. То есть, можно сказать - совсем все. Итогом шести лет "проверок" оказались завешенные разными "фенечками", прибамбасами и прочими изысками человеческой мысли стены (кое-что свисало с потолка! С люстры, например.) Поиски в сети к тому же привели к тому, что я в итоге "осел" на ряде форумов, проверяя "новинки". Там, где я достаточно постоянно общался, меня уже неплохо знали: в одних местах как "отщепенца" и "извратителя священных догм (как он посмел рационально анализировать наши сакральные откровения?!)", в других - как эксперта в традициях и чуть ли не гуру. Тем более, меня угораздило то ли в силу ностальгических чувств, то ли из черного юмора взять ник "Вернувшийся". Надо сказать - случайный жест оказался в месах тусовки "духовно продвинутых" весьма в тему. Как и общий колер - снежно-белый с голубыми глазами. Ух! В образ отлично вписалась аккуратно отращиваемая бородка - а то даже полиция начала особенно внимательно приглядываться к типу, выглядящему лет на двадцать пять при возрасте на десять больше. Может, у него и паспорт с RFID-чипом поддельный?..
  
  ...я не стеснялся помогать где знаниями, а где и действиями - если в пределах выезда на пару часов: никогда не знаешь, где тебе может пригодится знакомство или контакт, а среди "долбанутых" москвичей оказалось много довольно по-настоящему хорошо обеспеченных - у них было свободное время на "причуды". Естественно, я делал только то, что по моим проверкам работало... и честно рассказывал условия работы: научится тем же самым медитациям, например. Видимо, это работало - по крайне мере, расширение жилплощади, к моему охренению, было проведено в основном на "мистические" доходы. Хосспади боже, нашелся "эксперт"! Единственный человек в мире (!!!), точно знающий что магия тут отсутствует как класс! Воистину у судьбы есть чувство юмора. Особенно когда в приемной РАН, куда пришлось лично тащится с документами на "подтверждающие подписи", столкнулся с одним из "благодарных клиентов"!
  
  - Они бы обязательно взяли тему - ведь тестовый эксперимент при наличии оборудования провести довольно легко... а когда образец в сотню граммов без дополнительного всплеска энергии исчезает вникуда. Могу поспорить - даже вежливых сопровождающих прислали, что бы случайно куда-нибудь не туда не свернул. - Хмыкнул я, мотнув головой и разгоняя нахлынувшие воспоминания. Заметил краем глаза движение на у входа на кухню и, улыбнувшись, дополнил. - Зато я теперь точно знаю, что интервенция и захват планеты враждебными силами из другого мира!
  - Вау! Папка крут! - Юля восхищенно вытаращила глаза. - А точно-точно захвата мира не будет?
  - На 98,2%. - Преувеличенно-серьезно поднял палец я.
  - А почему не 100% - Требовательно переспросила дочь. В процентах, не смотря на то, что в школу еще пойти не успела, она уже разбиралась не хуже, чем в той арифметике, что учат в классах с первого по шестой. Без этого было слишком тяжело объяснить, почему и как работает та или иная формула-"кракозябра" на дисплее, когда папа читает или готовит очередную статью. Собственно, так пятилетняя егоза освоила и медитации - как же, отец садится на пол и замирает, концентрируясь... а зачем?! Пришлось учить. Собственно, медитативными техниками у нас в семье владеют все, так или иначе - слишком очевидно-полезный. Даже кое-кого из родственников и знакомых родственников научил - завешанные и заставленные "амулетами" стены добавляют "+10 к ауре сенсея"!
  - Потому что ради 100% уверенности пришлось бы ехать туда лично и лезть в сопки или еще куда, с риском нарваться на арест на границе охраняемой зоны - это же военная лаборатория. - Логично разъяснил я. Дочка важно покивала, а жена закатила глаза. Дождавшись, пока старшенькая сбежит играть на приставке - слушать наши разговоры про то, что стоит купить завтра в "метро" ей быстро надоело, Ира помялась и, сев напротив, негромко спросила:
  - Слушай... может, уже перестать рассказывать Юльке и Мишке эту сказку? Нет-нет, я не спорю, получается у тебя отменно, иногда даже слишком... Я понимаю - ты их так стимулируешь познавать мир, заниматься - психолог, который к школе бумажку пишет, вообще поражен был - сказал, что она по развитию как девяти-десятилетняя девочка! Но эта фантазия, про другой мир, про детей-демонологов и бизнесменов... они же вырастут и поймут, что это все - просто складная выдумка! Это будет такой удар...
  - Это тебе тоже психолог порекомендовал? - Я опять улыбнулся, но для этого пришлось приложить... определенное усилие. Что ж, рано или поздно она бы решила обсудить этот вопрос с кем-нибудь посторонним... но на душе все равно стало пакостно - как будто в лицо плюнули. - Не беспокойся, мою "сказку" нельзя проверить - в отличии от существования того же Деда Мороза. Не будет никакого шока... просто вырастут и поставят под сомнения... если вообще будут отчетливо помнить - сама знаешь, детские воспоминания отчасти затираются более свежими. И, ты же знаешь - я стараюсь никогда не врать!
  - Да-да, это "художественная адаптированная реконструкция событий". - Супруга, похоже, сама была не рада, что затеяла этот разговор. - Ты точно так же честно говоришь про свое "кольцо"-портал: пока оно не построено, можно говорить, что с помощью него можно попасть в параллельный мир - никто ж не проверял практикой твои формулы... ладно, ладно! Не смотри на меня так! Каждый имеет право на свое сумасше... хобби! Лучше скажи, что теперь будешь делать - раз тему на проведение исследований никто не взял?
  - Не расстроюсь - точно. - Пожал плечами я. - Все равно надо было нормально систематизировать теорию, выборочно издать в виде статей, взять заявки на изобретения и "засветится" в теме - уверен, рано или поздно она всплывет. Буду "копать" по монокристаллической проводимости - как раз мы с профом "набили" нужный объем для "отпочкования" темы. Ты же не думаешь, что бы мне дали начать "собирать" докторский диссер раньше, чем через пять лет после кандидатского? В науке - особенно "фундаментальной" - "выскочек" не любят. Да и возраст до сорока "несолидный"... Эй, стоп! Ты что. решила, что я расстроюсь, что тема не пошла и буду переживать? Типа "крах сверхценной идеи"?! Ира-а-а...
  - Ну извини, я же вижу, как ты постоянно занятия себе придумываешь... уже столько лет подряд! Эти твои хобби, научная работа, обычная работа - а ведь ты не молодеешь... и я - тоже! То, что раньше было ерундой, теперь становится настоящим грузом... А на том корпоративе Анатолий Олегович намекнул, что если бы ты не отвлекался на науку - то был бы уже в начальниках отдела... ой!
  - По-моему... - Медленно начал я, внимательно глядя в глаза наверняка клянящей сейчас себя "на все корки" супруге - все-таки проговорилась! - У нашей семьи сейчас достаточно денег... и "управляющих директоров" в "Системах безопасности" два десятка, а научный консультант такого ранга - один. Я же не из "своих", а так - риск "если что" вылететь с работы у меня раз в десять ниже. Понимаешь? И - у нас же есть все: машина, жилье в Москве, возможность съездить в отпуск за границу... ты хочешь чего-то большего?
  - Человек всегда хочет чего-то большего... - Отвела взгляд Ира. Она резко встряхнула гооловй, отчего ее волосы рассыпались по плечам и тоже как-то через силу улыбнулась. - Но - ты прав. Иначе и риски были бы куда больше. Все хорошо - я всем довольна!
  
  Мы смотрели друг на друга - и я чувствовал, как натягивается между нами и звенит невидимая струна. И понимаешь, что вроде бы никаких предпосылок, и знаешь, что, уже через пол часа сам себе скажешь - все хорошо, просто - показалось... и точно знаешь, что что-то никогда больше не станет преждним. Ирина всегда с удовольствием поддерживала мою "игру" в "рассказы из другого мира" - когда я начал пересказывать свои приключения (с купюрами) доросшей до четырех-с-половиной лет старшенькой, как раньше с иронией и поддержкой относилась к моим "метаниям в хобби". И вот... Отчаянно захотелось именно сейчас сделать какое-нибудь безумство - встать, собрать сумку, позвонить на работы и взять по неделе выходных - столько отгулов у меня точно есть. Сесть на рейс до Хабаровска, там - сутки до Комсомольска... и будь что будет!
  
  - Треньк!
  
  - Пойду к детям, посмотрю, кто там выигрывает. - Тяжело поднялся с кухонного стула я.
  - Да, конечно... тут уже почти все готово - нужно заправку в солянку засыпать. - Спорхнула со своего места Ирина. На душе было тяжело... ровно до того момента, как я увидел, чем занимаются эти двое.
  - Папка! Тебе тут Матор-сан прислал письмо! Просит нарисовать ва-куу... вакуумный дирижабль! - Размахивая моим планшетом, с дивана прокричала девочка. - А что это такое?!
  Ну да, как заинтересовать в переписке мангаку из Японии? Только прислать десяток подробных проекций-чертежей разной техники - типа, вот русский инженер (знающий японский, ага - ну а что, обычное же дело!) по вашим почеркушкам делает реконструкцию до последней заклепки! И бесплатно - чисто по фану. Да уж, эта непонятно откуда взявшаяся мания мангак рисовать "до болтика"... ну как я мог ее не использовать? Подло, конечно, но действенно. Скрывать переписку я даже и не думал - дополнительный стимул кое-кому мелкому учить японский...
  - Вакуумный дирижабль? - Переспросил я и демонстративно подмигнул. - О, ну вот и знакомая мне история наконец-то подходит к концу. Скоро мы узнаем, что было после "героического подвига" Юто-куна!
  - Ура! А ты покажешь, как дирижабль рисовать? - Две пары заинтересованных глазенок.
  - Ладно, давайте. - Я запустил очередной "кад" и взялся за планшет. - Не понимаю, почему вас так завораживает обычное черчение... но смотрите!
  
  ... а идея время от времени "проветриваться" неплохая - столько раз читать в фантастике про "слабые зоны в ткани реальности" и "спонтанные порталы" - и не проверить самому? Да и сообщения про йети, которые "появляются из воздуха и исчезают"... заодно и отдушина будет в семейном общении - видимо, это действительно необходимо. Отправлю этих на море, а сам - ммм, в сибирь? Или сначала куда поближе - вроде под Курском что-то такое было? Решено! Только надо подготовится по-нормальному, а не пороть горячку...
  
  * * *
  
  - Юно-доно, тут...
  - Ну, что такое, Лиз? - Десятилетняя девочка сдвинула очки "дополненной реальности" на лоб и обернулась. Видимо, получилось резковато - бессменная и единственная служанка Главного дома Амакава в Такамии вздрогнула и, склонив голову, на вытянутых руках протягивая коробку, обернутую бумагой и несущую печати курьерской службы Охаяси (гарантия, что корреспонденция принята "из рук в руки" и не содержит сюрпризов). - Извини, просто ты меня отвлекла. В квантовую физику... каждый раз приходится въезжать.
  - П-простите! Посылка на имя Юто Амакава, госпожа!
  - Для папы? - Удивилась маленькая волшебница и подошла к цукомогами. - А почему мне, а не Ну?
  - Нумото-сама с двух часов дня на тренировках... в Ноихаре. Простите! - Таким тоном, как будто она сама виновата в том, что наследника забрал "погонять" прадед, сообщила чашка.
  - Ладно, давай сюда, я сама вскрою. - Юно Амакава взяла посылку и прочла имя отправителя. - Хм?
  
  После той памятной СМС женщины клана Амакава отказались признать, что их супруг и глава клана пропал без вести. Правда, через год статус "И.О." Куэс все-таки пришлось сменить на наименование "глава" - так требовалось в указаниях, оставленных Юто. В остальном же... "Юто Амакава в отъезде и не может ответить на ваше письмо". Однако - на некоторые письма нельзя было не проявить реакции, потому все более редкая "твердая" корреспонденция вскрывалась и читалась - тем из старшей семьи, кто был поблизости. Юно к старшей семье относилась, и в силу семейных традиций считалась если не взрослой, то уже вполне дееспособной: сами молодые лидеры клана отлично помнили, с какого возраста начали "рулить". В общем, дочь "мамы Куэс" вскрыла посылку и взяла написанное от руки письмо, лежащее поверх альбомных листов, расчерканных тушью и карандашом. Письмо было написано на русском - не удивительно, если отправителем значился Виктор Ежов, художник и комиксист, один из "особо укуренного" коллектива токийской "независимой" (ага, правда-правда!) аниме-студии "Гайнакс". С русским у Юно было не очень - сложный язык, и не так много носителей под рукой. Но - раз отец знал его в совершенстве... расправив лист на коленях, юная Амакава начала с определенным трудом разбирать размашистый, но все-таки довольно ровный почерк профессионального иллюстратора:
  
   Привет, Юто-сан!
  Я знаю, что ты скорее всего не сможешь прочесть это письмо... да и исполнять договоренность через столько лет - это как-то... Но вот, понимаешь, именно сегодня меня вдруг торкнуло! Да-да, вот через столько лет - и с того же самого места, представь! Пока - только одна глава, дальше опять "туман"... но какой-то... гм, живой туман? Короче, не знаю. И, это, не спрашивай меня про третий разворот - я сам не знаю, но без нарукавной нашивки нарисовать его не смог. Вообще - только сейчас "увидел" лицо этого персонажа - ведь сначала ступор был именно на нем.
  
  Знаешь, я же прекрасно помню старый сюжет - ну, который "мертвый". Про неудачный штурм лаборатории, когда остатки группы смогли вынести несколько папок с документами - и все. И что было дальше - тоже помню... но рука просто отказывается рисовать. А это... было просто какое-то безумие! Так что, пересылаю тебе оригиналы набросков, себе оставлю сканы: а то ставшие "мертвыми" старые зарисовки я просто разорвал. Мало ли...
  
  Да, еще раз хочу поблагодарить тебя за то, что в свое время меня сюда вытащил - удивительно, когда тебя реально понимают, плоть до творческих затыков и "тут не должно быть так, не знаю, почему"...
  
  Юно отложила письмо - дальше ничего интересного не было, а разбирать эмоциональный бред, ой, простие, поток сознания? Лучше она наброски посмотрит. Так, цифра 1 в кружке в углу сверху - это первый. Второй. Тре...
  
  Юно замерла - лист-"разворот" дрогнул в ее руках. На фоне сугробов и елей стоял, увязнув в снегу по колено мужчина. Выглядел он лет на двадцать пять - откинутый, отороченный мехом капюшон и взъерошенные, торчащие перьями волосы еще больше молодили персонажа. Широкое и несколько круглое славянское лицо резко оттеняли глаза - как художник всего несколькими штрихами добился такого эффекта, непонятно, но казалось - держащий "на перевес" тяжелую снайперку парень буквально жжет глазами того, кого видит впереди. И эта жесткая, злая, уверенная улыбка... Но не лицо и не оружие так завладело вниманием юной "звезды физики второго поколения" Амакава - фокус с "возмездием", провернутый три года назад ей забывать не спешили. Ох, и скандал был...
  
  ...на плече мужчины выделялся шеврон, когда-то тщательно нашитый на рукав зимней охотничьей куртки, а сейчас - порядком засаленный и истрепавшийся... но - прекрасно читаемый. Такой простой знак - черный круг на белом фоне и круг черных лучей от него. Камон клана Амакава. Юно почувствовала, как ее губы невольно копируют нарисованную улыбку - она так удобно, оказывается, ложится на лицо! Записи отца были систематизированы - те, которые были не в архиве, но только она, Юно, смогла найти в них подсказкук: остальные просто отмахнулись. Не смогли поверить в "глупость и самообман" - даже Ну не смог... даже Тамако, которой она рискнула рассказать! Ну что ж - лист в папку и заныкать: все равно никто не поверит. Это - определенно знак, который посылает судьба - а то она, было, и сама начала сомневаться. Спасибо тебе, Ками-сама... или это отец смог до нее достучаться через бездну небытия? Интересно, кто это на рисунке? Может быть... братик? Хех. Ясно, что кто угодно таскать на себе камон не будет - должен быть родственник или принятый...
  
  Нет, ну каков отец? Перетащить за столько времени до откуда-то из необъятной России нужного человека, пророка? Провидца? Воистину, он был велик! То есть - он не был, он - есть! И она его найдет! Нужно только кое-что сделать, что бы отец смог вернуться... или она сама смогла пойти за ним! Единственная, кто понимает его теорию... ну, почти понимает. Интересно, там и в самом деле такой... такой... pesets? Хотя - разве для любящей дочери (ну и что, что в основном образ из видеозаписей?) это - не преграда. Амакава всегда прекрасно смотрятся на белом коне Победы. Доказательство прямо над головой!
  
  Желтый диск полной Луны подмигнул городу и одной не в меру целеустремленной особе синей искрой купольного поселения. Правда. Амакава - делают невозможное! Или тогда какие же они Амакава?
  
  5.
  
  Виток. Виток. Еще виток. Серебристая проволока толщиной в два человеческих волоса прихотливо изгибается среди своих товарок - других серебристых, золотистых, матовых и блестящих, светлых и темных. Всегда любил женские косы - не иначе как сейчас словил кармическое возмездие за то, что заставлял заплетать в них прическу всех своих супруг... у кого длинна волос позволяла... ну, хотя бы иногда. Кстати, контур и по размеру подходит - сантиметров пять в диаметре при диаметре двадцать выходит. Нехилое такое "колечко", учитывая число элементов, которые ее образуют - этих самых проволок из двух десятков сплавов и чистых металлов. А ведь их еще соединять, когда контур будет замыкаться... м-да, пока не буду об этом думать, а то можно и всю работу запороть. Хотя - под медитацией? Нет, не запорю - я сейчас как сборочный робот действую по программе: руки отдельно, мысли - отдельно, эмоции - отдельно. Каждый шаг просчитан, компьютер посегментно выводит проекции, а я - только должен повторять. Оказалось, руки "настроить" проще, чем сборочный робот-манипулятор: скотина рвет металлические "нити" или, наоборот, не дотягивается - сенсоры станка с компьютерным управлением просто не различают материалы. Писать или заказывать собственный софт я, не сделав тестовый образец, так и не рискнул. По первому варианту - нужно трезво оценивать свои силы, все-таки я не программист, я физик, а по второму - гм... не то, что бы денег не хватило, но... а вдруг - не заработает? То есть я знаю, что должно работать - но мало ли? Пространство - такая токая штука... Вот и сижу и изображаю из себя Тони Старка - мы как раз ходили на "пять-де" с эффектом присутствия на пятую часть марвелловского фильма с одноименным названием. Правда, Тони пытался бриться, а я вот не только бороду нежно лелею, но и бакенбарды настоящие отрастил: статус обязывает. - а то наконец-то академиком стал! Правда, не "настоящим" - пока я называюсь неприличным словом "член-корреспондент"... хех, наконец-то хватило проплатить "членский взнос" не напрягая бюджет семьи. Генеральный предлагал еще два года назад взять под это дело денег в компании - потом вернуть, без процентов: тогда еще пятьдесят тысяч долларов* были для моей семьи суммой.... гм, которую нельзя просто так взять и выделить на "звание". Но я пошел на принцип - не хотел, что бы в узких кругах мое достижение записали за "результат коллективных усилий": разумеется, такая информация не задержится за стенами "Систем безопасности". Рынок систем защиты сейчас цветет и пахнет - но "мейнстрим" там все так же узок: у каждого "крупного игрока" есть "свой" научный "бустер", со своей командой, своими студентами, лабораторий, "прикупленной" кафедрой в ВУЗе - а лучше в разных и не по одному направлению. И вся эта "специфическая среда", как и положено любой относительно небольшой группе коллективов усиленно меряется всем, чем можно (и чем нельзя - тоже!). Кто какие программные и хардверные платформы "толкает", кто какие алгоритмы использует, кто с кем спит... гадюшник тот еще, не смотря на "секретность" и наличие ФСБшных и армейских "безопасников" в составе директоратов. Подчиненным руки выкручивают и чуть ли не по минутам заставляют действия выполнять - включая посещение сортира, а сами потом соберутся на какой-нибудь тусовке своих, накатят по двести пятьдесят и... ну, про "меряние" я уже говорил.
  
  Так что "член-корром" я стал "самостоятельно", а по меркам РАН - еще немного, лет на пять раньше, чем "прилично" для состоявшегося ученого: самостоятельных работ мало, статей мало, индекс цитирования низковат. Короче, для карьеры грантополучателя я не очень подхожу, то есть то ли мажор, то ли работают "от кого-то". Собственно, кому надо - знают "от кого" и вопросов не задают. А кто не знает - может глянуть в список статей и публикаций, узреть там что-то вроде "Метод селективной фильтрации механических, электрических, температурных и иных нелинейных колебаний длинноразмерных составных объектов при помощи искусственно выращенных кристаллических сенсоров." Это - моя зявка на диссер, если что. Фундаментальщики с кафедры еще и нос морщили - мол, что за научная работа на степень с такой убого-прикладной задачей... но проглотили, разумеется - несколько профессоров в военной форме напрочь отбивали желание "поговорить с этим молодым". Ну и кому надо что надо передали из рук в руки... вот вроде и привыкнуть уже должен был - и все равно гадливость такая берет. Даже вспоминать не хочу. Зато в перспективе по броне наших танков и подводных лодок не сможет безнаказанно разгуливать (подплывать) всякая сволочь - механическая стойкость головок снятия вибраций на основе искуственных кристаллов позволяет ставить их на военную технику. А совсем в перспективе можно получить и "чувствительность" манипуляторов тех же роботов без внешнего слоя безумно дорогой "кожи"-сенсорной поверхности, что сейчас в секс-индустрии "игрушек" так рекламируют. Хех. А уж мой научрук какой довольный ходит - я достойно вписался в его "вырастил плеяду талантливых учеников", "вытащил" свой кусок "кристаллической" темы да еще и пристроил конечный результат работ лабораторий ВУЗа на годы внедрения (и, стало быть - целевых грантов и платежей) у "Систем Безопасности". Идеальная экосистема! Мне разрешили догнать свой процент акций в ЗАО до 5%, дали лабораторию в институтском лабораторном корпусе (его все-таки построили заново - по новому проекту) и квоту под пять студентов-лаборантов (и аж одного аспиранта, охренеть!). В принципе, теперь можно вообще не работать, жить по схеме: "забрал ТЗ дал лаборантам, написал статью, забрал результат, дал заказчику, написал отзыв" - и так по кругу... проблема в том, что я так не могу. Физически! Вот и приходится изображать из себя Тони Старка. Блин, чувак, как я теперь тебя понимаю!
  
  Даже вот не знаю, что можно считать "венцом" своей карьеры: то ли "должность" самого главного Амакава - которая в последнее время все больше сводилась к роли "прокладки" между внутренними фракциями Такамии и не давала мне заниматься наукой почти никак - или вот то, что теперь. Наука? Пожалуйста! Всегда рады! Но только по своей теме и только с выделенными ресурсам. Когда твои знания, опыт и наработки составляют чью-то коммерческую (а теперь и государственную) тайну любое движение "в ненужной плоскости" становится источником повышенного внимания того, кому это внимание положено проявлять. Например, стоило мне серьезно показать, что докторская у меня вот-вот в кармане, как мой непосредственный начальник из "Систем" по дружески этак поинтересовался "твоими занятными хобби": ну, типа, ты так развлекаешься для души - или это халтурка? А то, может, ценному сотруднику не хватает денег? Так вот зарплату повышаем, да и опять же - компания готова дать беспроцентный кредит... на покупку РАНовского "билета". Что позволено Кандидату и МНС, для доктора и профессора не солидно. А квартира не мала? Может, пора подумать о коттедже за городом? А то большая семья, опять же конкуренты подумают, что у ценного специалиста доход низкий, еще переманить попробуют... настойчиво. Да вашу ж мать!
  
  Разумеется, свой "наукоемкий" бизнес с таким подходом я даже не пытался открыть - сначала денег не было, а потом... не поняли бы "коллеги". До получения доктора я несколько раз пытался вложить деньги в перспективных людей - тех, у кого была Идея, но не было финансов. Находил несколько специалистов, организаторов, ключевых работников с перспективной получить потом относительно "верный" коллектив, знающий, на какого дядю он работает... из всех этих дел кое-как на плаву держалась IT контора, в основном окупающая только сама себя и приносящая смешные при моем текущем доходе дивиденты в районе сотни тысяч рублей в месяц, и мое "легализованное хобби", ставшее результатом дальнейшей проработки образа мистика-Вернувшегося нужными людьми. Тут, не буду скрывать, помогли (практически сделали большую часть работы) спецы из первого отдела "Систем Безопасности" когда я изъявил желание "передать опыт техник работы с сознанием": моя умница-дочка, "пробившая" в нежном возрасте прессуху тренеру до сих пор была чуть ли не любимой байкой "отдела подготовки личного состава" - ну как тут не помочь? В общем, "Агенство доктора Вернувшегося" сейчас стало этаким модным московским клубом - со своим зданием, выездными специалистами... опять же для первого отдела было удобно своих людей туда задвинуть. Весело? Мне тоже! Зато теперь "дополнительный доход" всего на треть меньше моего основного, да и вроде говорят, что была пара случаев, когда охранники "выезжали" из крайне печальной жопы именно на моей версии "боевой медитации"...
  
  Разумеется, такой разносторонне полезный человек, как профессор Жаров, ездящий сейчас на черной А-серии пятилетней "выдежки", правда, пока без личного водителя (ибо молодой еще), живущий близко к центру одного из самых дорогих европейских мегаполисов (это я про Москву, разумеется), строящий свой коттедж в тихом уголке с лесом и личной дорогой через владение полтора на полтора км во Владимирской области (ссуду я все-таки взял - лояльность надо показывать) просто нуждается в аккуартной и незаметной опеке со стороны заинтересованных лиц: ну а вдруг таки найдется идиот и попытается перекупить интеллектуальную собственность "Систем"? Так что не всегда так же лежащим бумагам или внезапно замененному рабочему компьютеру (с переносом всей информации на новый, разумеется) я даже не удивлялся. Более того - судя по всему мой семейный покой тоже нашлось кому охранять: с какого-то момента Ирина внезапно стала... очень сосредоточенной на детях и семье. Потому я хорошо себе представлял, что будет, если я попытаюсь нагрузить часть выделенных мне студентов работой не по профилю - мягко предложат отдохнуть за границей с семьей или еще чего придумают... Вот потому я очень хорошо понимаю Тони, который изобретал новый реактор у себя в гараже и потащившегося лично в зону боевых действий испытывать новые ракеты: видать, как и я контур детектора пространственных аномалий делаю лично, так же сам собрал чуть ли не на коленке "инновационный девайс". Что ж, если сам великий Марвелл рекомендует - почему бы и не воспользоваться? В конце концов у лет-через-десять-несомненно-академика Жарова должно быть полезное для здоровья (много ходить) слегка экстравагантное хобби - только в этот раз более... личное. Ну - стал мужик немного "ку-ку" на своей ранней теории - так пусть его. Получится и почти свобода, и отдых от рутины - побегать по аномалиям Урала и Сибири с лично скрафченый прибором, как я давно уже запланировал. Надеюсь только, я не повторю судьбу Старка... хех! Впрочем, я про него все пять фильмов смотрел - так что у плохого сценария ни шанса! Хм, доплел... эх. А теперь - посторонние мысли прочь. Точечная сварка микро-объектов лично... нет, все-таки в качестве Амакава было куда лучше: напряг бы Хонду-тян и все! Блин, еще один повод вернуться поскорее...
  
  Интерлюдия 3.
  
  [2025 год. Урал, Елена Федорова, 19 лет, студент Академии ФСБ РФ, 2 курс (сессия 1 курса закрыта успешно)]
  
  Уральские горы низкие и пологие... попробуйте потаскаться по этим "низким и пологим" в течении двух недель в составе охотничьей партии - потом говорите! Адреналина хотела? Развеется хотела? "Штоб настоящее приключение" было? Получи и распишись! На самом деле в сами горы никто из "туристов-охотников" не лез - опыт соответствующий у двоих из "экспедиции" был, и именно потому без оборудования и спец-снаряжения дядя Паша и дядя Коля "подняться повыше" наотрез отказались. Как и заглядывать в обнаруженную расщелину, явно переходящую в пещеру. Ага, и доходчиво, в простых и понятных выражениях, даже не матерных, рассказали - почему. Думаете, самый "адреналин" похода "дикарем" в случайной встрече с медведем или кабаном нос к носу? Звери - не идиоты, сами стараются не попадать в такие ситуации - тем более с охотниками, у которых не двустволки-переломки, а настоящие "бенелли" с помповым полу-автоматом: первый (или шестой, смотря с какой стороны считать) патрон, заряжен "птичьей" дробью (потому что мы на охоту приехали - или где?) далее идет картечь на крупного зверя (в птиц стрелять категорически не рекомендуется - получается рваная тряпка вместо трофея), и последние три - пули. Вообще, самозарядный дробовик с магазинным питанием на охоте вещь строго запрещенная... если у тебя нет специального разрешения ФСБ на ношение, выправленного "дядей Колей"... ну и соответствующих "ксив". Лесники и полиция, увидев заветные "красные корочки" мгновенно сдуваются и стараются убраться куда подальше - даже на лапу давать не приходится. Впрочем, учитывая, кто именно "держит курс борьбы с коррупцией"... в общем, с ФСБ предпочитают не связываться. Даже с девятнадцатилетней студенткой Академии ФСБ РФ, однажды "на дурака" "отмазавшей" не совсем трезвых приятелей, решивших "покататься" по Ленинскому в два часа ночи на скорости стопятьдесят, предъявив раскрашенный в триколор студенческий с грозной надписью Федеральной Службы... Отмазала. А потом все тот же "дядя Коля" перед папочкой "замазал" - и ведь узнал откуда-то! Наверное и правду говорят "конспиролухи", что "антиконституционный" "большой брат" все-таки был запущен: глобальная система комплексного электронного контроля, включая уличные камеры, с распознаванием лиц, сканеры rfid-меток паспортов и контуров "бесконтактых" платежных и идентификационных карт, "удержанием маршрута объекта" и прочими финтифлюшками... Ну да, Россия же теперь уже лет пять как опять "полицейское государство" - все "свободные СМИ" уже давно это твердят. "Ужасная тоталитарная Раша и ее тиранический полицейский диктатор"... тьфу. Правда, до некоторых азиатов, что в каждой квартире жителей камеры ставят, не дотягивает Родина, откровенно не дотягивает. Да и американцы, что выступали за ограничения контроля государства за гражданами на территории США куда-то очень быстро рассосались. Но - это ж ерунда, вот, поверьте "независимым репортерам": признаком несвободы и нарушения демократии является не цензура, и не наблюдение за гражданами, а вовсе даже крылатые и баллистические ракеты на соответствующих носителях, не дающие установить контроль над территорией тоталитарной и милитаризованной державы... Короче, как бы там оно ни было, но папочка, "настоящий полковник, тридцать лет по в/ч" со вздохом вытянул офицерский ремень из петель брюк, и... короче, ни возраст, ни занятие самбо любимой дочурки ему не помешали. Конечно, армейскому полковнику Федорову было наплевать и на психологию восемнадцатилетних девочек, и на ощутимую двусмысленность рекомого действия к молодой, полностью сформировавшейся женщине - после просмотра записей у него в голове была только одна мысль: выбить дурь! Ну и выбил. В прямом смысле. С тех пор отец и дочь не разговаривали. Что интересно, такой вот... в прямом смысле - лажи по отношению к новобранцу-срочнику сходных лет полковник, прошедший "все ступени" от младлея никогда бы не допустил... что поделать? Человеческое сознание, особенно у тех, кто привык во многом полагаться на власть и личный авторитет начинает мыслить шаблонами и категориями. Если в "традиционных ценностях" (которые наконец-то заработавшая "пиар-машина" Российской Федерации прежде всего усиленно вбивала своим военным) женщина - объект защиты, то она не может быть рассмотрена как "просто человек" указанного возраста. Женщина - это женщина, а "средний человек" восемнадцати лет будет иметь пол на букву "М" и лысые погоны. И точка. Если в случае "хочу быть офицером" друг отца (все тот же "дядя Коля") все-таки убедил послушать дочь и помог подготовится и поступить Елене в Академию (потому что быть военным - не женское дело, а "быть полезной Родине" со скрипом прошло), то в семейной разборке относительно взрослая и самостоятельная личность молодой женщины была просто проигнорирована. "Твое место у семейного очага, только попробуй еще раз дурить - мигом пойдешь замуж" - ну и все такое прочее. Впрочем, Елене хватило мозгов не дурить, а, улучшив момент, поговорить с Николаем Петровичем, выяснив, что его поступок был своеобразным компромиссом между "прикрыть по блату" и "не оставить без последствий": за такие засеченные фокусы могли и попросить покинуть стены Академии, если бы информация дошла до деканата по официальным каналам. Вот только старый друг семьи не учел, какой именно будет реакция "старого солдата" - на счет близких и друзей мы все имеем некоторые заблуждения, а Елена Федорова оказалась достаточно умной, что бы сделать некоторые далеко идущие выводы... и не достаточно опытной в плане жизненного опыта, что бы не заполучить глубокий психологический "комплекс". И... девушка наполовину подсознательно решила "мстить" - но опять же "по-умному". По крайне мере ей хватило мозгов разузнать про летнюю поездку "на охоту" и суметь напроситься в "чисто мужскую компанию". Ну а что дальше сделать - соблазнить "друга семьи", коварно подпоив водкой, просто выкинуть какой "случайный" фортель, заставив мужиков средних лет хорошенько потрястись от страха за чужую жизнь или еще какую проблему учинить - это можно было решить и на месте, воспользовавшись подходящей ситуацией. Но, как часто это и бывает, ситуация решила за нее - совершенно неожиданным образом, надо признать!
  
  Представьте себе - два старших офицера из ГосБеза и четверо солидных бизнесменов из сектора госзаказов едут на охоту (и рыбалку) на пару недель. Что представляется? Джипы, комфортабельные палатки, ящик (не один, разумеется) "огненной воды", верно? Но никак не "мы едем выслеживать йети"! Сломали шаблон напрочь, старые сволочи! Дальше - больше. Оказалось, что в составе экспедиции идет и "эксперт по чертовщине" - причем из все того же директората "Систем Безопасности"! И не кто-нибудь, а доктор наук в кристаллофизике! Представляете? Бедный, бедный шаблон... действующие и бывшие ФСБшники припоминали Елене ее выражение лица при знакомстве с "охотничьей партией" еще несколько дней. А бедная, ох... удивленная студентка попыталась "раскрутить" на объяснения странного ученого... и "попалась"! Правда, поняла она это далеко не сразу...
  
  Доктор Жаров был... странным - иного слова не подобрать. Но, как бы это сказать... по-хорошему странным, как бы эта фраза сама странно не звучала! Мужчина с одинаковой легкостью поддерживающий разговор о науке, технике, готовке блюд, современной моде, информационных технологиях, субкультурах, боевых искусствах и сверхъестественном (про которое говорил столь уверенно, что создавалось впечатление не о вере, а о твердом знании), при этом признался, что терпеть не может футбол, не любит спиртное и, по его собственным словам, "ненавидит трындеть о политике". После второго "привала" Елена, неожиданно для себя, напросилась во внедорожник Александра - под снисходительные и "понимающие" фырки остальных мужиков. Самое забавное, что никто из остальных участников партии даже и не подумал о каких-то там "романтических поползновениях", наоборот, мужики оценили, что кто-то "умеющий обращаться с детьми" взял на себя заботу о напросившемся "балласте". Уже лежа в своей палатке, девушка попыталась проанализировать, чем же ее так привлекал этот, если положить руку на сердце, откровенной странный тип - ее уже кое-чему в "альма матер" научили. Попыталась - и вдруг поняла: да он просто разговаривал с ней, как с ровней. Не как движимый подспудным чувством вины "дядя Коля", пытающийся приглашением "на охоту" загладить свой промах, ни как остальные "взрослые успешные дяди" - видевшие в юной девушке будущую коллегу, которой оказывает "протекцию" Николай, решивший натаскать протеже на "нужный круг" заранее. Александр не видел в ней "усредненной студентки", с которыми наверняка уже привык общаться до автоматизма, ни "сиськи-попка" (хотя фигуру явно мужским взглядом при первом знакомстве оценил и чуть ли не измерил!), ни любой другой социальный штамп, вроде "подростка из обеспеченной семьи" или там "дочери друга знакомого". Нет - он видел в ней Личность, общался как с равной... и это, черт возьми, подкупало! А дальше - больше.
  
  Сначала оказалось, что автор идеи "охотничьей экспедиции" как раз профессор Жаров и есть - в его вещах оказалась куча компактых устройств и приборов, совсем не выглядевших как шарлатанские "биорамки" и "пирамиды торсионных полей". Как слегка вымученно улыбнулся ученый - мужики оказались "жертвами болтологии": зашел разговор про отпуска, кто-куда-зачем, Алекс упомянул свою задумку, начал рассказывать, увлекся... и - вот. Потом "большие мальчики" решили пожечь патроны и "удаль молодецкую показать", расчехлив дробовики. Ходившая с тринадцати лет в тир, фанатка всего стреляющего Елена "показала класс"... и вместе с другими охотниками с немного неприлично открытым ртом наблюдала, как "кабинетный червяк" заставляет свой помповик выдавать практически очередью, успевая "добивать" магазин в секундные перерывы между выстрелами... и только тут обратила внимание, как движется посвятивший себя "чистой науке" и уже в серьезном возрасте человек... гхм? Но и это еще не все. Говорят, обоняние женщины и мужчин по-разному "заточено"... это правда. Многие люди хорошо чувствуют запахи - особенно если не курят. Так вот, Жаров совершенно не пах на свой возраст - чувствуя себя последней извращенкой девушка обнюхала "пропотевшую" и пропахшую порохом футболку-"поддевку", вывешенную "на проветрится" и поняла, что ей не почудилось, раз, и что "приняв на грудь" ей лучше с жаровым в одной палатке не оказываться - потому что иначе "организм за себя не отвечает"! Что за черт?! Дура! Дура!!!
  
  ...разумеется, без выпивки не обошлось: какая же охота-рыбалка, да без посиделок в темноте у костра? А "на сухую" - это вообще неправильно, однозначно! И вообще - солидным мужчинам нужно "выговаривать" стресс, а психологу тоже не все расскажешь - что он понимает, этот мозгокрут. Начиная со второй "посиделки" Алекс тактично "растворялся в темноте" через полтора-два часа от начала - и вот тогда-то Елена и услышала про семью "нормального мужика, ты не смотри, что он с прибабахом". Рассказано про жену и детей профессора было явно "с прицелом" - уж больно хвостом ходила за мужчиной Федорова, сработало то самое мужское "как бы чего не было". Эффект, честно сказать, рассказ произвел обратный - взбрыкнувшую "с жиру" дуру-жену чуть выпившей Лене захотелось придушить собственными руками: подростковая психика, пережившая сильный, наведенный стресс, "зацепилась" за инстинктивно "выбранного достойным", и чем дальше, тем более воспринимаемого как своего. Нет, умом-то девушка понимала, что попалась на "компромиссную фигуру", сложившуюся в ее подсознании как одновременно близкий к придуманному идеалу образ друга и образ отца... но ничего с этим делать не собиралась.
  
  Охота в предгорьях, поросших смешанным лесом, была не сказать что бы такой прям разнообразной: были тут и кабаны, и медведи... где-то, но желания "ходить строем" у этих крупных и опасных зверей не наблюдалось. Так что в основном горькую долю стать охотничьим трофеем познавали вездесущие куропатки: лесные вариации куриц оказались мелкими, жесткими и костлявыми... но - добыча же! А еще можно было потрындеть, "гуляя" парами и представляя себя этакими "первопроходимцами" - людей в окресностях практически не было, потому что место рядом считалось "нехорошим". Была даже брошенная деревня - где, как говорили аборигены, более-менее наблюдались эти самые "йети", сиречь "снежные люди". У находящейся в добрых сорока км. деревни многие жители могли "рассказать" - особливо, если не "зажать чекушку". Кое-кто и фотками торговал - похоже, скачанными с Интернета, и сюда "техника дошла"! Короче - типичная мужская "расслабуха" для "лиц от тридцати пяти", которым отдых "в отрыве от" становится приятнее возможности секса... и скукота для девятнадцатилетней девушки. Если не "помогать" профессору выслеживать йети, разумеется! А Алекс развернулся вовсю: устанавливал "одноразовые" малозаметные камеры вокруг лагеря и еще в некоторых "подозрительных" местах (включая брошенное поселение), использовал дроны-трикоптеры (которых притащил аж три) для натуральной авиаразведки, замерял вибрации грунта, преобладающие ветровые течения, брал экспресс-пробы воды и воздуха по своей методе - и, главное, объяснял. Что он делает, зачем и как... и, черт возьми делал это так понятно, что девушка начала задумываться, а правильно ли она выбрала ВУЗ, и не перевестись ли ей в Физтех после второго с потерей курс? Жесть, она что, реально об этом думает?! Были и забавные моменты - например, когда камеры в "заброшке" сработали на человекообразный силуэт, подсвечивая его импульсами ИК-вспышек... и четко зафиксировали двух деревенских мужиков, пришедших отдирать камеры. В "волосатых" потрепанных шубах и завязанных ушанках! Тех самых, что усиленно набивались "в проводники к снежно-человечному верному месту! Так что круг камер вокруг палаточного лагеря был далеко не лишним... впрочем, поржавший со всем Александр почему-то не спешил махать рукой на свою затею...
  
  ...так бывает: ты просыпаешься и понимаешь - что-то происходит. Не абстрактно - а с человеком. С небезразличным тебе человеком! Вылетевшая из палатки Лена заполошно огляделась - и увидела, как Жаров, подхватив "бенелли" и надев разгрузку, в темпе сует в карманы приборы. Глаза уже закрывали тактические очки.
  - Я с тобой... с вами!
  - Хорошо, только в темпе. - Профессор практически не задумался, но Елена вруг поняла - это не спонтанное решение, он успел его проанализировать и...
  ...и дальше началась гонка по лесу вверх по склонам. От мужчины волнами расходилось ощущение сосредоточенности и готовности к бою - воздух практически гудел от напряжения. Воздух...
  - Фильтры, вставь в нос. - Скомандовал сам на себя не похожий физик, резко оставливаясь и протягивая коробочку. - Гелевая обменная среда* на тридцать минут... постарайся не дышать ртом.
  Легко сказать!
  - А чт...
  - Думаю, феромоны. Вероятно, феромоны, я думаю... - Жаров помолчал и добавил. - Зрение нехарактерно начало "расплываться" - под медитацией заметно... вопросы - потом!
  - Есть. - По-военному рубанула девушка, сама выходя на заученный "боевой режим": в Академии курсантам приходилась и "полосу" проходить на физ-ре: место подготовки кадров ФСБ это вам не гражданский ВУЗ, и нормативы там армейские. Как и требования к здоровью. Еще через десять минут практически бега по пересеченной местности - к счастью, в пять утра было уже достаточно светло - ученый вновь резко затормозил и скривился.
  - Что?
  - Инфразвук. - Под нос Лене сунут был дисплей-контроллер датчиков вибрации. - Сама земля дрожит. Черт. Черт!
  - В чем проблем?
  - Воздействие на мозг... неощутимое. - Из разгрузки было извлечено... четыре слуховых аппарата?! - Вот, возьми на каждое ухо. Попробую давить гармониками...
  - Ауч! - Уши моментально заложило, в голову как будто гвоздь забили... зато "четко видимый" ландшафт как будто потерял "загадочную и пугающую красоту", которая подспудно перестала ощущаться только сейчас... и девушка увидела в сорока шагах от себя серую фигуру, которая даже не пыталась прятаться, а, сутулясь, пылилась на пришельцев-людей... видимо, пялилась - какая-то она мутная все-таки была.... Елена вскинула дробовик и зажала спуск. Грохот выстрела заметался по окрестностям, зарявкал дробовик Жарова... три... четыре раза. И все кончилось.
  
  [*Фильтры на основе гелевой обменной среды хороши тем, что не требуют пропускать ток воздуха через вещество - вся фильтрация происходит приповерхностном слое. Примерно так работает активированный уголь, хоть он и не гель. На данный момент принцип широко применяется в фармакологии, например, см. лекарства группы сорбенты. Если совсем интересно, можно прочесть про общие принципы ионного обмена с гелевой средой например тут: http://www.studfiles.ru/preview/437927/ ]
  
  Назад возвращались медленно - даже после отключения и снятия с головы переделанных слуховых аппаратов-противофазных фильтров боль долго не проходила и слезились глаза. Только через час любопытство сначало робко, а потом все сильнее начало скрести мозг Елены: потому что нормального объяснения "что там было" ну просто очень не хватало! От ударов "кабаньей" картечи от крикатурных тел гуманоидов буквально летели клочья, и уж точно от попадания пуль Жарова ни одна серая тварь не смогла бы оправится... однако, лес был первозданно-чист. Только следы на коре от попадания картечин - пули сгинули, растворились вместе со своими мишенями. Запоздалый адреналин начал потряхивать молодую девушку за плечи.
  - Ч-что там было?!
  - "Пространственный карман", надо полагать. Природный. - Мужчина прямо на ходу что-то просматривал со своего планшета - ветки и буераки ему практически не мешали. - Пространство вблизи гравитационных центраторов "растянуто", видимо, это более-менее общий физический принцип... но - увы. Она не проснулась, как я рассчитывал. И он - тоже. Жаль, хорошая была теория...
  - Снежные люди! - Девушке показалось, что ее спутник бредит, и она поторопилась обратить его внимание на интересующий предмет... черт, опять голова болит!
  - Я включил плечевую камеру - съемка размыта практически до полной потери идентичности, кое-где прерывается... эта гадость действует и на электронику. Или, может, на оптику - вроде с пленкой были те же проблемы - С легкой улыбкой хмыкнул Жаров. - Можно, наверное, собрать антивибрационный стенд с гашением сверхнизкочастотных колебаний... только зачем?
  - А?! Зачем?! - Лена даже про боль забыла. - Но "бигфуты", йети же!
  - Какие-то приматы, сумевшие поселится в природной аномалии, не интересно. - Алекс отмахнулся, даже не оборачиваясь.
  - Они пропали!
  - Они и были "не совсем здесь" - я же говорю, природный подпространственный карман... наверное.
  - И это не интересно?!
  - Это не магия... и не проявление вероятностных процессов, связанных со способностями живых существ, поверь, я в этом разбираюсь. - Профессор даже остановился, что бы сообщить эту ценную информацию. - Как повторить этот процесс, в смысле - "открытие кармана", у меня есть идеи, только... зачем? Телепортацию явно не откроет, явление, судя по захвату датчиков, имеет чуть ли не материково-плитовый генез - представь, сколько энергии надо вбухать? Да и существовать там нормально нам нельзя - видела этих уродов? У них нет ушных раковин, походу - полная редукция слуха... а, может, и полукружные каналы как-то не так работают. Короче - не интересно.
  - А что тогда... интересно? - В некотором шоке спросила студенка.
  - Природные аномалии-"червоточины", потенциальные каналы в параллельные миры... поидее они тоже должны существовать. Вот, смотри. - Ученый показал прибор, похожий на толстый неуклюжий бублик, на который был небрежно прилеплен очередной ЖК-дисплей. "Напряженность поля - ноль целы, ноль стотысячных, вектор ноль-ноль-ноль...." Жаров спрятал устройство двинулся дальше, а Елена на пробу приложила руку к лицу... и прошипев что-то вроде "Харуки Судзумия гребанная" отправилась догонять доктора наук. Потом они обнаружат, что эффект вибрации вызывает у человека что-то вроде опьянения - и Алекс будет долго извинятся за "пафосный бред" который нес... но - вотще. Лена услышала достаточно - и "отцепляться" от доктора наук в области кристаллофизики не планировала. Упустить такое? Черта-с-два! "Вы же еще планируете "выезды на природу", доктор Жаров? Оу, ну конечно же я хочу с вами - такая... практика!" У многих детей была наивная мечта стать "суперагентом" - после воспетого Флемменгом и последователями профессии "бонда", на это ее "дядя Коля" и поймал. Ну что ж, "дядю" она даже и простит - по такому делу. А профессор и доктор наук от нее теперь не отвертится.... ни в каком смысле! Иначе - какой она нафиг "суперагент", хех! Может, все-таки перевестись в Физтех?
  
  Интерлюдия 4.
  
  [2026 год. Владимирская область, коттедж Жаровых. Ирина Жарова, Юлия Жарова, Неля]
  
  - Как-то... пусто тут у вас. - Черноволосая гостья повертела головой, оглядывая стены нового для нее жилища подруги. - Далеко же вы забрались! А где все те занятные штучки? Ну, там маски, веревочки и прочее? Я-то думала, вы их из квартиры сюда перетащили.
  - По большей части на помойке, или Сашка их кому-то спихнул. - Равнодушна пожала плечами женщина. Возраст ее уже следовало бы назвать "средним" - красота ее все еще оставалась при ней, но слегка отяжелевшая фигура и почти незаметные первые морщины в уголках глаз уже безжалостно намекали - время готово взять свое... если ему, времени, конечно дадут это сделать. Для женщины возраста тридцати шести лет после двух родов выглядеть на тридцать - настоящее достижение! Правда, "достижение" это обходилось... - Клеточный терапевт сказал: "как можно меньше домашней пыли и источников аллергенов".
  - И потому вы теперь живете почти в лесу? - Неля широко распахнула глаза, сделав круговое движение рукой. Сама она почти не изменилась - раскосые, слегка прищуренные глаза смотрели вокруг все так же весело и задорно, волосы проволочной жесткости черны как смоль, и даже тело, казалось, просто застыло на состоянии "мне двадцать пять"... азиатские гены иногда "решают"... - Ну, тут всякая пыльца, комары, мухи...
  - Окна с мембранными фильтрами и принудительная вентиляция с нагнетанием избытка давления. И система продувки на входе с улицы. - Не отрываясь от чего-то, видимого через очки "дополненной реальности" только ей, пояснила Юлия. Двенадцатилетняя светло-русая девушка, чьи волосы были убраны в косу, очень быстро "перебегала" пальцами по поверхности "сенсорной доски", лежащей на коленях. Новомодный гибрид сенсорной клавиатуры, тачпада-переростка и планшета для рисования в сочетании с изображением, "закрепленным" перед глазами в любом положении головы, говорят, произвел очередную революцию в скорости и комфорте работы с обработкой информации - только вот был довольно сложен для освоения тем, кто за годы жизни привык к нормальным органом управления компьютером, вроде клавиатуры и мышки. - А так же "гипо-аллергенное питание" - "низкоцепной*" протеиновый бульон, "чистолинейные**" растительные компоненты... очередное выбивание денежек из тех, у кого кошелек потолще. Я уже не говорю про интерназальные фильры*** - их папка откуда-то просто килограммами притаскивает!
  
  [*Низкоцепной протеин - это белки малой (от трех до восьми мономеров-аминокислот длинной), как правило не имеющие ни функционала, ни даже какой-либо вторичной структуры. За счет этого игнорируются иммунной системой (если их, конечно, не вводить в кровь массово), легко перевариваются - и все такого. Низкоцепной белок получается, например, при варке холодца. Разумеется, что бы получить бульон только из такого белка, обычной кастрюли и температуры кипения недостаточно. Низкоцепной протеин массово производится и используюется уже сейчас - например, "сшивая" вторично из такого продукта белковою полимерную оболочку для колбас и сосисок вместо натуральных, но неудобных в обработке, и потому дорогих кишок мясных животных.
  **Чистая линия - имеется в виду чистая генетическая линия, пресловутое "без ГМО". Да, да, этот маркетинговый ход жив и в 26 году - как видите, теперь ему подобрали "ученое" объяснение другого толка: в жупел со страшным "горизонтальным переносом генов" уже никто не верит (в смысле, в его опасность), зато кричать "наша иммунная система за тысячелетия привыкла к ДНК основных пищевых растений", что, строго говоря тоже не совсем правда - легко! В моей интерпретации событий "через двенадцать лет" постепенно начинает "клеточно-иммунный бум" - исследования стволовых клеток уже сейчас дают практические результаты, и десяти лет вполне достаточно, что бы появились сертифицированные "верные способы" и новомодные "клеточные терапевты", куда массово заделались "простые" иммунологи... В защиту могу сказать, что иммунные механизмы имеют к процессу старения самое прямое отношение, впрочем, как и любая другая система организма.
  ***Интерназальные фильтры - в 3 интерлюдии ими пользуется Алекс Жаров, комки специального геля, вставляемые прямо в ноздри (то еще ощущение, поверьте!). Если дышать носом - то пыльца и прочее из воздуха действительно хорошо фильтруется... правда, открытая кожа, поверхность глаз и слизистые оболочки так же "ловят" антигены - но кого это интересует, хех?]
  
  - Видала, а? - Фыркнула старшая Жарова, указав глазами на дочь. - Вырастила на свою голову... "эксперта". Может, все-таки снимешь свои окуляры... и все-таки посмотришь на мать и тетю Нелю?
  - Зачем?! - Так искренне удивилась Юлия, что женщины в первый момент даже растерялись - что тут ответить? - Я же с тетей Нелей уже поздоровалась, а линзы совершенно прозрачные - я прекрасно через них все, что нужно вижу. Мам, да ты сама пользовалась терминалом "дополненной реальности" - чего ты меня шпыняешь?
  - "Шпыняешь"?! Разговаривать с человеком, не глядя на него - как минимум невежливо! А тем более - играть в свои дурацкие компьютерные игры при этом! - Что интересно, экспрессивно произнося свои слова, Ирина даже не попыталась сделать что-нибудь для подкрепления сотрясения воздуха... а ее дочь, что называется, даже ухом не повела. И от гостьи такое поведение не укрылось.
  - Маам... - Голос двенадцатилетки прозвучал одновременно устало и терпеливо. - ...мы с Юриком почти не играем, ты же знаешь. Только киберспорт - по часу в день, и обычно на воздухе. А если бы ты носила свои очки, то могла бы в фоновом режиме смотреть на мой "рабочий объем"... и убедилась бы, что я делаю домашнее задание!
  Девочка все-таки оторвала одну руку от "таба", делая небрежно-эффектный жест в сторону огромной панели телевизора на стене - и та послушно "зажглась", выводя "безочковое" 3D-изображение.
  - Хмм, не знала, что в средней школе сейчас проходят интегралы... отстала от жизни. - Неля с некоторым трудом... и растерянностью опознала "закорючки" формулы, выводимой младшей Жаровой прямо сейчас. Надписи появлялись с потрясающей скоростью - ручкой по бумаге так не написать.
  - Не проходят. - Тихонько фыркнула в сторону вновь погасшего телевизора ее мать и негромким голосом рассказала: - Личная программа обучения по естественно-научным предметам, по стандартной аккредитованной школьной программе она только "гуманитарку" тянет. Саша с кем-то договорился у себя в университете - и пристроили в "Лицей Интенсивного Образования" МГУ*. Сейчас же все через Интернет - возит ее в Москву раз в две недели, по субботам. Я пару раз с ними ездила, потом перестала - там в учителях сплошные профессора, говорят на каком-то "своем языке"... Юлька и Саша их понимают, а у меня - уши в трубочку... Говорит - хочет стать ученой, как отец. Физиком. Я говорила с замом по учебной работе в Лицее - та говорила, что мол ребенок мой - талант, чуть ли не гений, ответственная, обязательная... целый час лила мед в уши!
  
  [*В нашем мире и сейчас - "Лицей номер 1" при МГУ. И да - там действительно изучают интегралы в рамках школьной программы :) ]
  
  Не смотря на то, что все это подавалось с выражением лица "вот ведь придумают-то", в словах женщины под конец звучала уж совсем неприкрытая гордость и превосходство матери такого ребенка! У Юли отчетливо покраснели уши, хотя, казалось, она сосредоточилась на своем занятии и окончательно "отключилась" от внешнего мира...
  - Я ей пыталась объяснить, что фундаментальная наука - это такая область, где целиком зависишь от благосклонности государства... да куда там! Стоит хоть слово сказать - сразу кивает на отца, вот мол хороший пример "чистого" ученого! Совсем от рук отбилась, пигалица! - Это было сказано чуть громче. - Спорит по каждому вопросу, только с папой как шелковая! Вот Юрик мой - радость моя! Такой лапочка серьезный - как все соседи умиляются, когда он мне пакеты от багажника до кухни не дает донести! А уж как скажет - "недостойно мужчине сидеть, когда женщина напрягается"! Рыцарь! Сказал мне тут, что подумал пару лет, и решил пойти на медицинское образование: типа, серьезно взвесил все и решил, что сестра с физикой и без него все-таки справится, а кто-то должен позаботится и о здоровье... лапочка, правда?
  - "Все-таки справится?" - Вполголоса практически прошипела девочка, хищно сощурившись в сторону межкомнатной двери. И даже руки оторвала от своей сенсорной доски. - Кому-то я ужи на мате давно на драла! Ну, я ж тебе...
  - Юля, ты же "домашку" делаешь, вся такая занятая... - Насмешливо посмотрела на нее мать. - Даже на гостей оторваться не могла!
  - А я уже все сделала! - Фыркнула белобрысая, показательно сжимая и разжимая кулаки.
  - Тогда, может все-таки покажешь тете Неле наш дом, пока я разберусь с обедом? - Коварно воспользовалась логической ловушкой мать.
  - "Разберусь с обедом" - это выбрать, что заказать из "Русской кухни" из города? Маам, ты что, будешь полчаса выбирать, что ли?
  - Потрудись запомнить, дорогая: настоящая женщина никогда не позволит накормить дорогих гостей не своей стряпней...
  - Тетя Неля, идем скорее! Я вам наш бассейн покажу! И вторую гостиную! - Гостья оказалась буквально выдернута за руку с дивана и с недюженной силой утащена за дверь. - Тетя Неля, спасай! А то мама нудеть будет дольше, чем готовить!
  - Ха-ха, ну ладно! - Белозубо улыбнулась женщина. - Весело тут у вас, как я посмотрю...
  
  - ...а вот это - папин кабинет! - Распахнула очередную дверь девочка. - У него тут пустовато, зато в лаборатории в подвале такой хеш!.. в смысле - очень интересно!
  - Охотно верю. - "Восточная женщина" Неля оглядела помещение, сделав вид, что пропустила "случайное" сленговое молодежное словечко мимо ушей... знать бы еще, что оно значит? Да, вот так и начинаешь чувствовать себя... ну, не старой, но, скажем так, солидной женщиной... - А ничего что мы вот так вот, без твоего отца сюда?
  - Мне папа разрешил! - Гордо выпятила отсутствующую пока грудь малявка: поза была явно подсмотрена у кого постарше. - Тем более, у него тут "полка и стена тщеславия" - как же я, примерная дщерь, да и не похва... опущу заслуги родителя? Пойдем, тетя Неля!
  "Стена и полка тщеславия" представляли из себя минималистичный стеллаж, на и над которым через равные промежутки помещались некие предметы или рамки с документами или фотографиями, сгруппированные в хронологическом порядке: от школьной выпускной "серебряной медали" и порядком выцветших дипломов о победах в двух городских биологических олимпиадах и до коллективной фотографии на фоне некоего монструозного агрегата, где Александр Жаров примостился сбоку от целой плеяды сильно пожилых явно ученых в "противостатических" комбинезонах. Рядом висела рамка с патентной заявкой на "частотно-фазовый сканер с активным кристаллическим генератором" На полке под документами лежала... замысловатая фиговина - более никаких словесных ассоциаций у человека неподготовленного это... что-то не вызывало. Впрочем, в сторону "увеличения лет" стеллаж нес много таких хреновин - например, чем может быть свитое из кучи тонких проволочек кольцо, в центре которого на подставке была вставлена так, что бы не задевать торчащие волоски-контакты равносторонняя качающаяся стрелка - как в компасе? Юля, что-то увлеченно щебетавшая про "папочку" (так вдохновенно, что у женщины не повернулся язык ее прервать - хотя нить рассказа она потеряла еще на середине "экспозиции"), заметила это - и, улыбнувшись, поймала раскачивающуюся планку пальцами, поворачивая перпендикулярно стене. Очки, кстати, младшая Жарова так и не сняла.
  - Папин "детектор параллельных миров" - Продолжая улыбаться, сообщила "дочь своего отца" тем же тоном, что до того рассказывала о достижениях Жарова-старшего в кристаллофизике. - У него есть действующая теория построения перехода в другую физическую инварианту реальности, правда, чтобы ее проверить, нужно построить такое же "колечко" на четыре порядка большего размера и атомная электростанция в обеспечение рабочей нагрузки... папа даже обоснование в "РосНауку" отправлял - но ему отказали в выделении оборудования и средств... потому он стал заниматься физикой кристаллических состояний дальше.
  - Какая... неортодоксальная история. - Выдавила из себя Неля, пытаясь по преувеличенно-гордой мордашке Юлии определить, шутит она или это серьез... конечно, шутит! Ну и ну!
  - А детектор позволяет находить параллельные миры? - Поддерживая тон, поспешила спросить "восточная женщина": слушать дальше о кристаллах и достижениях ей было невмоготу... а тут - такое фентези рассказывают!
  - Нет, только засекать открытие проходов. - Кивнула на прибор двенадцатилетняя "будущий гений физики". - При нарушении континиума тороид из особого набора сплавов получает наведенный электрический потенциал - и стрелка отклоняется... вот так...
  Последнюю фразу Юлия произнесла растерянным голосом - отпущенная наконец стрелка задумчиво покачалась... и вернулась в прежнее положение, заколебавшись в положении "вдоль стены"! Девочка, сразу растеряв свою такую уверенную до того "взрослость" с надеждой посмотрела на старшую по сравнению с ней гостью - но та так пожала плечами: мол, ты же сама рассказывала. "Нет, ну как играет!" - восхитилась про себя женщина - "я почти поверила!" Тем временем, Юля уже более резко повернула стрелку назад - и отпустила. В ответ указатель уверенно вернулся в прежнее положение, чуть вибрируя.
  - Странно, может, подставка перекосилась... - Опять просительно подняла глаза на умудренную жизнью "тётю" блондинка. На попытку увести пальцем стрелку в другую сторону, планка начала ощутимо биться в препятствие, все упорнее ища путь в желаемое состояние. - Юрииик! Иди сюда!
  Хлопнула соседняя дверь и к "экскурсии" присоединился совсем еще юный парень - самому младшему Жарову исполнилось всего девять полных лет. Впрочем, на глядя на непробиваемо-спокойное выражение лица и нешуточную твердость, ощущаемую во взгляде, можно было усомнится, кто в семье действительно старший! Ну, после отца, разумеется.
  - И что ты раскричалась?
  - Смотри!!!
  Маленький мужчина несколько секунд созерцал стрелку, твердо стоящую в одном положении, потом осторожно взял со стола отца карандаш и подвигал указателем сначала вверх-вниз, потом влево-вправо - вотще!
  - Видишь? Видишь?! Проход! Прямо где-то тут!!!
  - Успокойся. Это не проход. - Мальчик постучал прибором для письма по пальцам свободной руки.
  - А что?! Ты видишь! Ты же тоже это видишь!!!
  - Это не проход. - Повторил Юрий. - Локальный прокол не должен создавать такое напряжение, что бы стрелка буквально вибрировала... почему я должен тебе это рассказывать, кто из нас физик? Или ты забыла, что отец рассказывал?
  - Но если это не проход, тогда что?! - Неля ощутила нарастающий дискомфорт, голос девочки буквально срывался от... волнения?
  Это? - Маленький Жаров приподнял свои очки "дополненной реальности" и посмотрел в глаза сестре. - Ты сама уже поняла. Это - песец. Полный.
  
  Интерлюдия 5.
  
  [2026 год. Краснодарский край, относительно недалеко от г. Новороссийск. Елена Федорова, Александр Жаров.]
  
  Елена лежала на животе, смотрела на море... и, кажется, как никогда хорошо понимала пещерных людей. Может, потому что сама сейчас находилась в пещере? Вообще, если уж говорить о названиях, это была не пещера, а самый натуральный грот: одна (передняя) стена у полости в склоне низкого здесь но все-таки самого настоящего, пусть и геологически - очень старого горного хребта попросту отсутствовала, формируя шикарную лоджию, разве что без ограждения. Ветер, вода и структура камня хитро взаимодействовали между собой - о да, это было долго, многие тысячи лет! - и получилась этакая естественная дворцовая зала, разглядеть которую снизу, с ленты идущего вдоль берега шоссе, было решительно невозможно. Собственно, шоссе было тоже не видно и не слышно - скалы отражали звук, а вот море, даром, что берег был в добром десятке километров, как-то умудрялось забрасывать сюда свой запах, а иногда - и шум прибоя. Чудеса природы, вот уж воистину! Причем умудрилась она заметить их только сейчас, блаженно расслабившись в абсолютном покое. Конечно, этот самый покой был, как всегда, куплен немалыми усилиями, и преодоление природной преграды в виде сначала подъема в горы, а потом долгой и изматывающей пытки исследования пещерной сети тут была самой меньшей из проблем... но того - стоило. Черт возьми - стоило! Она все-таки сделала это, добилась своего! Хех, именно своего! Надо признать - стоило тащится в такую неудобную даль, да еще с приборами, чтобы получить свое именно здесь. Пещерная принцесса, тоже мне! Но, проклятье, это было РОМАНТИЧНО! Не дешевая романтика пусть даже самого дорогого ресторана с пошлыми свечами и бесконечными нулями в счете, и никакая европейская гостиница не сравнится по своей крутизне с этой их и только их спальней! Здесь не ловит телефон, нет интернета, а вода из ближайшего разведанного сифона такая жесткая, что после кипячения со стенок котелка можно добывать камень в промышленных масштабах... но тут и только тут первобытная сила гор, довлеющая над смертными однодневками, буквально перетекает в тела рискнувших забраться внутрь букашек. Перетекает, о да, так перетекает... прям через край! Ах! Перевернутся, что ли? Нет, пока лень... и вообще...
  
  Если бы до той замечательной поездки "с етями" кто сказал бы спортивной и подтянутой Ленке Федоровой, за чьими ножками были готовы ползать с высунутыми языками половина парней в группе, что она сама будет бегать с не менее высунутым языком за каким-то там немолодым уже профессором-физиком, да она бы не просто на смех подняла такого фантазера, она бы еще и телефончиком поделилась своего знакомого продюсера с "ТВ3"! Чтоб, значит, такой замечательный талант к придумыванию всякой хрени не пропал втуне! Но - поездка состоялась... и все изменилось. Может быть, ореол совместно пережитой ТАЙНЫ скоро для молодой студентки из "спецВУЗа" и померк бы, заслоненный новыми впечатлениями... но только не тогда, когда твой спутник рассуждает о свалившейся буквально на голову сверхъестественной херне как о чем-то рядовом... да черт возьми - он даже подготовится смог! Не зная к чему, только "исходя из собственных теоретических опытов и выкладок"! За оставшиеся несколько дней (Лена не стесняясь, ходила все это время за Алексом буквально хвостом!) она узнала столько всего из считающегося мистикой... и из обычных вещей, начиная от пресловутой физики и заканчивая социальными тенденциями, сколько не узнала за последние лет десять! Вроде как немолодой как бы, мужчина был способен поддерживать разговор практически на любую тему... при этом не особо напрягаясь "гуляя" по склонам гор, еще и дичь успевал выцеливать! И Федорова... "попалась".
  
  Будучи девушкой умной и начитанной сама по себе, она быстро разобралась, что же это такое с ней происходит - стоило дружной компании охотников расстаться. Два дня прошло, три... и она поняла, что дико, просто до фантомной ломоты в суставах - скучает! А еще... конечно, есть бойцы сильнее и лучше Алекса, конечно, есть полиглоты с еще более широким кругозором (о, призрак Вассермана, изыди!), может даже есть и "мистики" и "тайнознатцы" покруче доктора наук Жарова... но не все же в одном! "Влюбилась. Дура! Влюбилась!" А еще Елена когда-то читала Ефремова, и понимала, что глупый организм (то есть умный, умный организм глупой молодой девки!) сигнализирует недвусмысленно - вот он, идеальный отец твоих будущих детей! Такого сочетания просто не найти - дикая редкость! И "взрослость" Жарова отлично дополнит ее юность и неопытность... Федорова детей пока что не хотела - шутка ли, возраст едва перевалил за девятнадцать? - но организму было решительно пофиг. Может, был бы у девушки соответствующий опыт - когда бросали ее, а не она надоевшего воздыхателя - то... но, чего не было, того не было. Да и не сказать, что бы опыт "бросания этих козлов" был у нее значительный. Два - совсем скромная цифра для современной девушки. И как раз сейчас она находилась "в поиске"... На сайте Жарова были указаны публичные лекции для студентов - этакая "благотворительная просветительская работа", включая четыре в летние месяцы, важный пунктик в список заслуг не просто кабинетного ученого, но преподавателя - и девушка, не долго думая, пошла... и влипла совсем уж серьезно. И на Александра Жарова открылась планомерная, неторопливая осада.
  
  Год! Боже мой, любовь, что ты делаешь с людьми! Целый год она, молодая и привлекательная, с непонятной для себя уверенностью отказывала всем, включая даже тех, кто до того злополучного лета посчитала бы как минимум "симпатичными". А ведь у профа не было "фигуры-загляденья", была зато даже не бородка, а самая настоящая борода, а из "бисёненского" - разве что такие же белые волосы. Сначала Жаров искренне не замечал ее потуги - мужжжики, что с них взять! Потом - удивленно "не замечал". Потом... потом пригласил-таки в ресторан, но в качестве "романтической линии" устроил "разговор по душам". Так устроил - что она еще три месяца решала "а оно мне надо?" И... черт возьми - решила! А разговор был тяжелый: про семью с детьми, которых он не намерен бросать, про жену - которую доктор наук не смотря ни на какие семейные коллизии (оставшиеся, кстати, в прошлом) любит, да-да, любит - и тоже не намерен "разлюбить". Про ее собственного отца, который в любом случае будет против и стократ против того союза, что может у них получится. Про то, что их гражданский брак придется держать в тайне - тут не восток, где на "гарем" посмотрят с пониманием... а вот ей - молодой и красивой! - придется все время помнить, что она у него не одна такая! Помнить - и мириться... Но - то ли природное упрямство взыграло, то ли свойственный юности "авось само рассосется", то ли... то ли она и впрямь была готова жить вот такой вот жизнью. И Алекс "сдался". Лето - долгожданная залегендированная поездка, встреча в Новороссийске... И вот - оно! Тут-то Лена и поняла, что не зря ждала и терпела: произошедшее далее искупило все: и беготню, и собственное упрямое воздержание! О даааа!
  
  То ли у Александра Жарова не все оказалось так хорошо с личной жизнью, как он ей расписывал весной, то ли своеобразная горная романтика так подействовала, то ли... то ли это был "обычный" такой "заход" - и вот такой расклад даже как-то пугал! Но так пугал, сладко, до дрожи в коленках! Ничего, кстати, необычного в плане выносливости ее профессор не показал - зато продемонстрировал... эм, техничность подхода! Какую-то прямо-таки запредельную техничность - девушке было даже страшно подумать, сколько, и самое главное, как и с кем надо заниматься... этим самым - чтоб вот так! Да и сама она тоже хороша - с долгого "поста" и под впечатлением сама "откусила больше, чем можно прожевать": оставалось только валятся на надувном матрасе, смотреть через "лоджию" на небо и далекую полоску моря у горизонта и лениво ждать, пока тело соизволит захотеть хотя бы перевернутся... ах! А вот Алексу, что интересно, оказалось хоть бы хны - полежав с ней всего минут десять, он ушел к приборам - какой-то из его странных девайсов разразился истошным пиликаньем - интересно... хотя, кого она обманывает - совершенно не интересно. А, может, поспать? Пещерный холод в гроте удачно уравновешивал сумасшедшую южную жару, создавая естественный климат-контроль, по качеству не уступающий самым дорогим кондиционерам...
  - Я правильно понял, тебе не понравилась моя борода? - Алекс, одетый в одни плавки и горные ботинки (пол пещеры, хоть и усыпан был песком, намытым весенним потоком ручьем, стекавшим с "лоджии", для босой ходьбы был не слишком удобен) прошел мимо распластавшейся "в позе звезды" Елены и, найдя место поближе к свету, уселся на камень, поставив напротив зеркальце. - Совсем сбрить, или чуть-чуть оставить?
  - Святая борода, ты что, правда это сделаешь?! Для меня?! - Удивление было настолько сильным, что молодая женщина даже забыла про свою "сытую негу". - Я, конечно, за - нафиг эту растительность, да еще она и щекочет... там! Но я ж никогда не настаивала...
  - Да просто в этой растительности больше нет никакого смысла. - Хмыкнул мужчина и зажужжал машинкой-триммером, которой до того за своей "святой бородой" и усами только ухаживал. Машинка, оказывается, могла и брить. - Когда рушится мир, не время соблюдать условности... кстати, можешь мне еще и волосы потом укоротить? Ах да, ты была права, а я нет, официально приношу тебе извинения...
  - В чем я была права? - Совсем уж заинтересовалась студентка и уселась на своем матрасе в позу, отдаленно напоминающую "позу лотоса", с победным выражением углядев, как качнулся взгляд ее любовника вслед за... "некоторыми анатомическими особенностями идеально-красивого женского организма"! Умеет же... кое-то подбирать верно звучащие комплименты для умненьких девочек!
  - В том, что "заглядывать надолго вперед часто бессмысленно". Вот, твоя правда - мир входит в глобальную задницу, и все посыпалось к чертям собачьим...
  - "Мир входит в глобальную задницу"... - Повторила девушка, стараясь понять, что именно сейчас ей хочет сказать ее Алекс и, наконец, почувствовала некоторое напряжение. - Что-то случилось?
  Жаров не поленился встать и донести до Лены прибор - знакомый тороид с дисплеем, обзаведшийся, правда, противоударным кожухом. Некоторое время - мужчина успел вернутся к бритью - она смотрела на подсвеченный оранжевым ЖК-индикатор, а потом сообразила:
  - Сорок целых, двадцать шесть стотысячных?! - Это что, "проход"?! Тот, который мы искали?! Тут?!
  - Нет, все гораздо хуже.... или интереснее, как посмотреть. - Задумчиво донеслось сквозь жужжание прибора. - Напряженность поля обычного природного прокола по моим расчетам должна быть единицы целых... а никак не четыре десятка. Это - след от работы двустороннего моста между мирами, своего рода - портала. И, поскольку расположен он где-то в Америке... ну, ты поняла. И те, кто открыли его на своей стороне, совсем недружелюбно настроены... и, что самое плохое - мы не первый пенек на их пути. Боюсь, нас ждет настоящий апокалипсис в ближайшие два дня - и, потом, логично получившийся пост-апокал. Еда и патроны... черт. Как же я ошибался...
  - Ты... скажи, ты это серьезно? Алекс?!
  - Серьезней некуда. "Само небо упало на наши головы, и погибшим не было числа. Разом мы потеряли половину человечества, и зверей без счета, и птиц, сгорела вся электроника, техника замерла навсегда. Мертвые леса по склонам мертвых гор, как обезглавленная, тайга: деревья живые только до высоты два человеческих роста, а где и меньше. А когда через двое суток Левиафан втянул свой живот, оказалось, что он съел наши небеса. А потом появились ОНИ - и ОНИ начали нас убивать..." Это аннотация к одной книге - к сожалению, как оказалось, все-таки пророческой. Надо было все-таки самому искать этот чертов контур... хотя, кто знает, чем бы это все тогда кончилось.
  - Но... надо предупредить... мы же не можем, вот так... - Почему-то Елена теперь сразу поверила в этот бред - может, потому что однажды видела кое-что из такого, что кроме как "мистика" не охарактеризовать? Видела вместе с Жаровым.
  - Нет, сидим на попе ровно - связь все равно не работает... а выйти и дойти дотуда, где работает, кажется, мы просто не успеем. Под землей и на первых этажах должно быть безопасно... знаешь, отступим-ка и мы по коридору вглубь - может, электронику удастся сохранить.
  - Но... неужели ничего не поделать? В этой твоей книжке не было написано?
  - Там было даже нарисовано! Знаешь, в комиксах всегда небольшая группа героев побеждает вторжение злобных инопланетян, точнее, параллельномирян.
  - Комикс? - Криво улыбнулась девушка - очень хотелось все-таки решить, что у ее избранника такой вот идиотский юмор... хотелось, но не получалось - что-то в окружающем мире было откровенно не так, и это ощущалось буквально кожей - очень слабо пока, но... - А мы, получается, заместо главных героев?
  - Прекрасная молодая девушка-студент из столичного гнезда спецслужбистов - это же классика! - В тон ей дополнил Алекс и выключил бритву-триммер. - Ну а я... может, без бороды тоже сойду?
  - Ой! - Дернулась девушка и буквально впилась в такие знакомые - и, как выяснилось, совершенно незнакомые черты лица, ранее укрытые бородой. Лицо человека, всего лет на пять старше ее.
  - Может, волосы не стричь? - Сам себя спросил парень, подбирая в зеркало и с видимым удовольствие оглядывая освобожденное и помолодевшее лицо. - Под капюшоном, правда, прическу видно не было, а, может, там "хвост" должен быть? Или отрасти в любом случае успеют? Вот блин, проблема - не попадешь в "канон", и мир пропал...
  
  А у горизонта, там где небо сливается с океаном, вдруг, посреди дня, небо начало даже не темнеть - сереть. И это были не облака...
  
  6.
  
  Погода, на удивление не достававшая нас последний месяц, испортилась именно тогда, когда мы почти добрались до Хабаровска. Зато потеплело... до минус пятнадцати. Теперь - снег валит сплошной стеной, да еще и долбанный "ветер порывами"! Если перевести на человеческий язык - периодически стена снега бьет тебе по морде, срывая капюшон с головы и, заодно, залепляя лобовые стекла КАМАЗа и смотровые триплексы идущего первым БТР-80. Учитывая, что видимость в снежном "супе" и так "чуть дальше носа"... Думаю, даже лет сто назад, когда "движение по ориентирам, обозначенным на карте" было чуть ли не единственным способом добраться куда-либо при плотной облачности (и при наличии на местности этих ориентиров, разумеется), в такую погоду даже самый лучший штурман остановил бы свой отряд на потребное количество часов или дней. Даже наличие компаса - обычного, магнитного, либо "гиро" не гарантирует, что вы, следуя "направлению" попадете туда, куда по этому направлению двигаетесь... вот только встать и дождаться окончания пурги на одном месте просто так нельзя. Люди - существа хрупкие и ранимые, двигатели должны вырабатывать тепло и крутить генераторы, вне зависимости от того, стоят машины или идут. И, значит - тратить драгоценное топливо, запас которого далеко не бесконечен...
  
  - Ну, что там?
  - Антенну почти развернули! - Беляев ввалился в кабину гусеничного плавающего вездехода, нашей "штабной" и, одновременно, "радио"-машины и поспешил захлопнуть дверь. Его порядком заросшее щетиной лицо (как и у всех остальных мужчин в составе нашего каравана-экспедиции, кстати - мыло, между прочим, тоже ресурс!) раскраснелось, в бороде застряли снежинки и намороженный дыханием иний. - Ветер, с-сука, из рук все рвет, Федор оттяжкой по морде схлопотал - не успел укрепить в чертовом снегу. Еще и не видно ни...я!
  - И?
  - Минут десять - и можно будет включаться.
  - Надеюсь, в Хабе* не порвало полотно** - опять. - Я прокрутил ручку плавной настойки частоты на "все-частотном" трансивере*** марки Yaesu****, сдвигаясь на канал связи города и врубил блок двухкиловаттного усилителя*****. Противный писк на границе слышимости заработавшего трансформатора ощутимо "надавил" на барабанные перепонки - в отличии от недостижимо-технологичного японско-корейского аппарата приемо-передатчика, построенного на микропроцессорных сборках и несущего стильный дисплей, блок усилителя мощности передаваемого сигнала был новоделом - передовой, так сказать, на текущий, через два с половиной года "после конца света" конструкцией на вакуумных радиолампах, которым, чтобы выйти на режим, требовалось натурально прогреться. До того у нас был "комплектный" усилитель "на полкило", но пришлось "поменяться с доплатой" в администрации военной комендатуры Омской области - мощные полупроводниковые корпусные элементы в рабочем состоянии во многих случаях стоили выше цены золота в собственном весе: уж больно много их не пережило Катастрофу. Гребанный пост-апокал... Зато - новый усилитель можно было безболезненно окунуть в "потолок" (в выключенном состоянии, разумеется): того, что не переживали сверхтонкие p-n переходы полупроводников и нервные клетки животных, структурам сложных вакуумных приборов повредить никак не могло...
  
  [*Хаба - сокр. от Хабаровск.
  *Полотно - тут, контекстно - антенное полотно. Рабочая длинна антены для эффективного излучения или получения сигнала должна быть (электрически) не менее четверти длинные волны (или кратной этой длине) - таковы законы излучения, распространения и приема радиоволн.
  ***Трансивер - сначала сленговое, а потом и вполне официальное словечко-термин, означающее всего-навсего приемо-передающую радиостанцию, где при приеме и при передачи частично используются одни и те же схемы рации. По сути, все современные радиосредства, включая точку доступа Wi-Fi можно назвать "трансиверами", однако сейчас сам термин в активной лексике остался только у радиолюбителей. Угадайте с трех попыток, кто налаживал связь тогда, когда современные технологии приказали долго жить? :)
  ****Усилитель Мощности - вид усилителя, что увеличивает силу сигнала. Кстати говоря, ламповые усилители даже сейчас вовсе не экзотика, хоть и редкость - скажем спасибо любителям "теплого лампового звука" и военным, вынужденным использовать вакуумные радиолампы именно потому, что им никакое ЭМИ не страшно, в отличии от кремниевых полупроводников.]
  
  "Потолок". "Левиафан". "Крышка кастрюли". Названий много - но суть оставалась одна: слой пространства с иными физическими законами, что неизвестным образом был сгенерирован захватчиками Земли и послужил причиной неисчислимых бедствий и смертей - он все еще "был с нами". Это... поле? место? объем? В общем - Это, первоначально "упавшее" прямо на поверхность планеты нечто все так же висело над Евразией дамокловым мечом на высоте от стапятидесяти до трехсот, в редких местах - до пятисот метров, и своих свойств ничуть не утратило. Нет, никаких химических примесий, смертельного излучения или монстров-лангольеров внутри: просто "в потолке" любая электромагнитная волна, любой ток в зависимости от силы и частоты начинал разными способами и в разных направлениях спонтанно диссипировать свою энергию в окружающее пространство. Даже такой мизерный и микроскопический ток, что протекает на мембранах живых клеток - этого было вполне достаточно, что бы клетки становились мертвыми.Клетки тела царства животных, по крайне мере - говорили, что некоторые деревья пережили "окунание" как ни в чем не бывало... кто теперь разберет - вранье, нет? Потому, посмотрев вверх погожим днем, вместо Солнца и голубизны неба с перистыми облаками можно было увидеть размазанное на полсферы небосклона светящееся пятно, в большой степени совпадающее по спектру излучения с нашей звездой и даже не особо слепящее глаза. Размытая, какая-то сероватая голубизна остального "неба" тоже наблюдалась, а ночью можно было разглядеть огромное бледное мерцание медузы-Луны... и все. Никаких звезд, планет, и уж тем более забудьте про искусственные спутники, большая часть которых все еще должна была болтаться по орбите даже без сигналов в единый миг замолчавшей планеты. Все, как и обещал Ежов в предисловии своего комикса - они забрали наше небо...
  
  О иномирянах я не мог сказать ничего - то есть совсем, кроме самого факта наличия атаки и способа ее проведения. И... чем больше я пытался вспомнить ответы в письмах автора "Воинов последней надежды" - и сверять эти ответы с реальным положением дел - тем больше понимал насколько все то, что происходит сейчас, можно было бы обозвать термином "роковая случайность". Согласно графической новелле Ежова враги Человечества (без всякого пафоса можно сказать - так и есть) попали в наш мир только потому, что ученые в Америке открыли для них, образно выражаясь, дверь. А я, зная и представляя реальную физику процесса, мог только головой покачать: каким же редким сочетанием условий было умудрится запустить систему "в направлении" именно туда и тогда, когда с той стороны открыли свой портал - тоже "в никуда" и по тому же вектору - только с обратным знаком. Когда мы переписывались - много лет назад и в другом мире, как это не смешно звучит! - я спросил художника-пророка: мол, как так получилось, что земляне так "отхватили"? Ответ был - "потому что ОНИ построили свою межреальностную империю, открыв технологию врат раньше, чем задумались о космосе, и на момент вторжения технология подавления местного населения у них была отработана. Но героические Земляне уже второе поколение..." Да-да, у меня даже тогда была такая же гримаса на лице как у вас сейчас: если действительно Империя, построенная путем окупирования материнских для каждой инварианты миров-измерений, то процесс реколонизации должен быть отработан как часы! Какого черта тогда столько времени недобитки сидят на ценной земле Евразийского континента - прямо на полезных ископемых, грубо говоря... впрочем, я и не собирался ждать лет этак тридцать, что бы проверить - "какого черта". Загнул я про "канон" Ленке - ляпнул, не подумав: перенервничал. И демонстративное сбривание бороды никак не сказалось - втуне пропал пафосный жест, мог бы и подумать головой про бритвы и ресурсы... и про походные условия. Поверьте, нам было не до красоты - голову бы сохранить...
  
  Два с половиной года - это много или мало? С одной стороны - на машине по транс-национальному шоссе вдоль Трансиба можно было одолеть почти десять тысяч километров далеко не прямой трассы от Москвы до Владивостока, если повезет и есть кому не спать за рулем - за неделю (на поезде - еще быстрее), а с другой... Вы просто не представляете, что творилось вокруг, когда мы добрались от нашего приюта-пещеры до ближайшей деревни: конец света был отнюдь не фигуральным. Горы и географические возвышенности враз лишились своих экосистем - даже страшно представить, что тут было. Трупы людей, трупы животных, трупы растений... и трупы техники с электроникой - и это все в августе, на самый сбор урожая! Потом оказалось, что "мертвое зерно" все-таки можно есть - но сначала оно так и осталось на полях. Да и рабочие комбайны... Да, там, где местность ровная (или наоборот, не ровная) "потолок" не смог прилечь вплотную - остались зазоры, где выжили люди. По правде сказать, погибла и впрямь только половина населения: ужасно, но не смертельно. А отступивший "потолок" давал неплохие шансы все-таки справится... но через двое суток после Подъема пришли они. Окты.
  
  Окты - это припомненное мною словечко из комикса, пока единого названия для Общего Врага не было. Почти все сейчас считали именно их "злобными пришельцами", но... это были не пришельцы. Даже не животные. Это были... ну, фактически, машины. Искусственность Октов так и кричала, что называется, "из всех щелей": я - принимал участие в первых вскрытиях добытых "убитых" образцов, и точно это знаю: никакой половой системы и вообще дифференциации по полам, никаких второстепенных или рудиментарных органов или систем, упрощенные мышечные эффекторы, явно не выращенный а "напечатанный" или напыленный-направленный экзоскелет... Они даже живым были не полностью: синтетическая ткань мышечных волокон, например, даже не имела не только подобия кровеносной системы, но и системы транспорта питательных веществ, сокращения вызывались прямой подачей энергии в чистом виде: и сигнал на сокращение, и обеспечивающая его, сокращение, сила! Интереснейшая структура, в которой стоило как следует покопаться: наверняка из нападавших можно было "наковырять" технологий и решений чуть ли не больше, чем мы потеряли в результате Апокалипсиса... могли бы, если бы до этого дошли руки: проклятые твари... роботы? как их назвать? - короче, Окты имели четкую программу концентрироваться в районах искусственной застройки и нападать на все, что крупнее кошки: похоже, это решение у Врага было отработанным. И, кстати, не сказать, что проклятые уроды были такими уж эффективными - восьмиопорная шагающая платформа, очень отдаленно напоминающая паука без брюшка двухметровой примерно величины и вооруженная собственными "ногами" в качестве холодного оружия весила примерно столько же, сколько и человек - ну и характеристики имела соответствующие. Да, экзоскелет "держал" удар ножа, да, дробь и мелкий калибр в лучшем случае пробивали тварей в упор. Однако старая добрая пуля калибра 7.62 (к 2029 году - действительно "старая добрая", в смысле ручного оружия такого калибра было уже маловато) прошивала платформу только так, разве что не насквозь. Оставалось только научится попадать в уязвимые места... или брать калибр еще больше. Отличное, кстати, доказательство того, что строя что-то по принципам бионики, получаешь и все проблемы био-прототипа. С другой стороны, читанные мною в "до-песцовую эпоху" эпичные интернет-баталии про эффективность шагоходов в качестве боевых машин теперь наглядно разрешились окончательно и бесповоротно: набежав толпой, даже обычные Окты могли и танк раздолбать... не сразу и не быстро, правда. Вообще, "броня", как выяснилось, "решала" даже попроще, такая, как у нашей БТР: главное было не нарваться на "зерг-раш", а во всех остальных случаях имелась неиллюзорная возможность пройти строй врага на скорости... или намотать на колеса и гусеницы боевой техники. А вот у человека без оружия шансов даже один на один было мало. Очень мало. Проклятые твари! Особенно в сочетании с их программой и полной парализацией систем любой более менее дальней связи в первое время...
  
  Со связью было все плохо: инфраструктурные объекты кабельных сетей оказались разрушены и захвачены, радиосвязь с помощью уцелевших или отремонтированных и заново собранных раций на за-горизонтные расстояния не работала - радиоволны тупо поглощались, пере-отражались куда угодно, только не туда, куда надо и рассеивались "потолком". На момент событий "воинов" у героев граф-новеллы уже была система дальней связи, нам же пришлось "переоткрыть" физический эффект самостоятельно: радиоволны длины от 100 до 200 метров более-менее успешно отражались от "потолка" и от поверхности земли, вызывая эффект "прохождения": передатчик по-мощнее, направленную антену-луч (то есть кусок правильно натянутой медного каната метров четыреста длинной) - и вуаля,если местность позволяет - связь на несколько сотен км. Я знал, чего "открывать" - по рисункам можно было догадаться, что именно использовали потомки остатков выжившей земной цивилизации, собственно, название "Горизонт" я и пустил - повторил, так сказать, "канон". Ох, надеюсь у меня все получится - или не завидую тем ребятам, что, если мы облажаемся, пойдут по нашим следам через тридцать лет, повторяя события истории Ежова...
  
  - Готово! - Федор Гвардин сунулся в вездеход и протиснулся мимо меня к контуру антенного согласователя*, распространяя на весь салон запах свежей смолы и хвои. - Нашли елку подходящую, повезло! Там такая каша из снега с воздухом - небось даже окты сидят по норкам...
  - Сплюнь, придурок! - Незлобно - для профилактики отвесил леща парню Беляев. Рукоприкладство оба воспринимали как должное - нравы и вынужденная необходимость проводить все время рядом сплотили наш коллектив в некое подобие семьи: японцы, описывая таковое, говорят обычно "накама", по-русски приблизительно выйдет что-то вроде ванзайчиковского** "единочаятели". Да и обстановка, зачастую, не располагает к "телячьим нежностям" - если пнуть быстрее чем крикнуть - лучше пнуть чем наблюдать товарища с разорванным горлом, верно? Я даже про мат не заикаюсь, мы на нем не ругаемся - разговариваем. А Валентин, даром что сам физик и, фактически мой "зам по научной части", не стесняясь стучит по дереву и в другие суеверия верит - и никто не смеется. В окопах вообще атеистов нет - надо во что-то верить, или свихнешься. А уж для экипажа постоянно движущегося в опасную неизвестность каравана из четырех машин - и тем более. Вот я - верю "в канон", доставшиеся мне "предсказания" и, как ни странно, в свою "избранность" Роль. Как единственного, похоже, человека, разбирающегося в теории межмировых перемещений - по крайне мере, надо исходить из худшего. Я прошел через такое... не могу же я слится где-то по дороге к месту своего, можно сказать, бенефиса?! У Олега Медведева, чьи песни я до сих пор регулярно припоминаю за их злободневность, в "балладе о кроликах" есть строфа: "но такого не может быть, что б конец наступил в начале". Вот-вот. Если все это имеет какой-то смысл (должна же жизнь иметь смысл, верно?) - то мне буквально предназначено дойти до чертова "кольца" и... н-да. У меня есть несколько заготовленных сценариев на случай разных вариантов состояния лаборатории, но, ясен хрен, придется импровизировать, скорее всего. Впрочем, и это пока фигня - сначала надо дойти, а потом - отыскать: тот еще сценарий действия...
  
  [*Антенный Согласователь - специальное устройство, предназначенное для борьбы с волновым сопротивлением антенны. В случае рассогласованности антенны и передатчика в первой возникают т.н. "стоячие волны", в итоге та или иная часть мощности, вместо того, что бы излучатся, расходуется в нагрев антенного полотна. Короче, важный прибор :)
  **Хольм ван Зайчик - псевдоним группы авторов, написавших "альтернативно-исторический" детективный цикл "Ордрусь. Плохих людей нет." По сюжету, различия в истории мира начинаются при первом нашествии Золотой Орды на Русь: несколько русских удельных князей, включая володимерского вовремя усекли тенденцию и "пошли под руку" военного вождя нашествия, влив в войска степняков свои дружины. Как результат - более тесная смычка с Золотой Ордой как государством и де-факто признание равенства улусов изначально... впрочем, что я вам пересказываю? :) Кто не читал - читайте, не пожалеете, мощная вещь!]
  
  - Готово, кажись! Сергеич, вжарь несуна*... ай! Я хотел сказать - Алекса...
  - Передатчик включен. - Терять время мне совершенно не хотелось, потому отвлекатся на вечный "воспитательный спор" я не стал.
  - Почти! Еще тридцать... двадцать секундочек... готово! КСВ - один и шесть!**
  
  [*"Вжарь несуна" - сленг радиолюбителей. Означает в том смысле, что необходимо включить передающий каскад рации в режиме "без передачи информации" для настройки антенны. Любой радиосигнал имеет сложную частотную структуру. При передачи голоса сигнал обычно состоит из двух аудиоканалов, смещенных по частоте друг относительно друга и т.н. "несущей частоты" - специального сигнала, задающего "центр" радиоканала по частоте. Из-за особенностей используемой радиолюбителями модуляции сигнала, несущая при передачах на коротких волнах обычно отсутствует и для настройки антенны приходится включать ее отдельно, специально для теста КСВ, например.
  **КСВ - Коэффициент Стоячей Волны. Показывает эффективность передачи: чем ближе коэффициент к единице, тем больше мощности передатчика расходуется по назначению, в излучение. Коэффициент 1,6 для описываемых условйи действительно означает очень удачно и профессионально провешенную антенну - "плохим" КСВ считается от 3 и выше, и если полотно передающей антенны сильно не подходящее, даже согласующее устройство не может сотворить чудо. Вся описанная лабуда, в смысле - пляски вокруг передатчика и антенны проводятся и при первичной настройки антенного и передающего тракта любой аппаратуры связи и вещания, например новой модели сотового телефона - просто стандартизация параметров изделия позволяет сделать это один раз, а нам - просто не знать о необходимости такой работы. Увы, во время пост-апокалипсиса многое неудобное и забытое широкими массами в виду ненужности придется вспомнить - ибо.]
  
  - Полсотни-четыре вызывает Хабаровск-центральный, ответьте, преем! - Стрелки приборов головок вольтметров качнулись, показывая, как генерируемая мощность переходит в радиосигнал и уносится (я надеюсь!) сторону пункта назначения. Кстати... - "Луч" по компасу ориентировали?
  - Абыжаешь, начальника!
  
  ...даже не хочу вспоминать, как сформировалась и обросла техникой так команда, которая со мной сейчас: разве что все кончится хорошо и я решу составить сюжет для компьютерной игры-РПГ, ибо сценаристы игровых сюжетов против реальности просто отдыхают! В условиях разрушенной инфраструктуры, безвластия, неработающей техники, возникших "ниоткуда" и волна за волной накатывающих на города и крупные села октов (не то, что бы они совсем игнорировали деревни и поля - но, факт, туда забредали в основном одиночки) вокруг разразился настоящий хаос. На дороге можно было найти брошенный танк, тебя могли убить те, кого ты полчаса назад спас с риском для жизни, отбив у тварей просто за кусок хлеба и автомат с запасом патронов, в палаточных лагерях в лесу самозваные "пророки" призывали к чему угодно - и им верили, шли толпами как бараны за козлом-вожаком... примерно с тем же результатом, обычно. Самозваные "раненые офицеры" продавали за банку тушенки "секретные карты к правительственному бункеру, где есть все" - и, что бывало, такая карта могла оказаться правдой. Другой вопрос - кто в теремочке живет... хм. Военные части, удаленные от городов арсеналы обычно могли отбится самостоятельно - и дальше начиналось то, что всегда начиналось в отсутсвии верховного командования: передел власти. Прямо на поле боя, а то и во время. В таком компоте человек, утверждающий что он ученый, единственный, кто знает, как спасти мир - смотрелся достаточно органично, не находите? Да, я не скрывал свою цель - зачем? - впрочем совсем откровенно сразу ничего не говорил: к человеку нужно было присмотреться. Я лично стрелял в людей... впрочем, именно в "людей", а не в оскотинившуюся безумную биомассу - всего дважды, иначе было не пройти. Несоколько раз приходилось идти и в рукопашную. Иногда безумный круговорот событий выносил мутной волной нам навстречу кого-то, знакомого "по прошлой жизни" - и это было как чуду... или очень страшно - как изуродовало людей отчаяние и страх.
  
  Сначала я и Лена двигались на Москву (точнее, мимо Москвы - соваться в сверхбольшой мегаполис было настоящим безумием - твари там кишмя кишили) - я хотел узнать, что случилось с моей семьей. Трижды нас лишали транспорта окты - гражданские машины оказались слишком "жестяными", и раз пять (я сбился) - люди, останавливали самозваные блокпосты, однажды чуть насильно не заставили вступить в секту, причем "настоятель" так спешил уединится с новой красивой женщиной, так спешил - не иначе чужие грехи снять нетерпелось. В другой раз вполне себе православный священник при полной поддержки сельчан-прихожан одного села недалеко от Пензы чуть не устроил мне аутодафе - как богомерзкому колдуну, вот "повезло" наткнуться на одного из московских "клиентов" "мага" Вернувшегося, который по событиям конца света "раскаялся" - и как только узнал меня, сука такая? Причем, сказав и доказав, что я вообще-то научный работник и один из тех, кто может что-то сделать с пришельцами (к тому моменту я уже парочку "трупов" базовых платформ вскрыл и составил список и рисунок уязвимых точек для поражения огнестрельным оружием - мы его в первое время вручную тиражировали и раздавали всем) я не только не избавился от веревок и столба - батюшка не меняясь в лице, начал проповедовать о проклятых "разумниках, христа забывших", и, не окажись он поклонником пут из натурального волокна, одну из которых я под медитацией просто порвал... Когда мы уносили ноги из той гостеприимной деревеньки, церковь красиво горела, а священника распяли на ее вратах вверх ногами - типа, противник бога показал, что он сильнее, слава колдовству! Еле-еле смог уболтать толпу как "представитель сил Ада", коим меня скоропостижно объявили, что Врагу Человеческому человеческие жертвы же не подходят - слишком слабые, надо на "пауков" охотится... И это - только эпизод, довольно рядовой, хоть и неприятный - и далеко не самый опасный, надо признать.
  
  Добрались мы до Московской Области уже на излете осени - поезда не ходили, а европейская часть России населена и утыкана городами густо... Но - добрались, и в военной части у города Троицк всю нашу небольшую уже компанию принудительно рекрутировали - местные вояки смогли скооперироваться и таким вот образом пытались навести порядок... хоть как-то. Слава богу - или кому там? - меня не определили в "совсем рядовые" - рисунки и схемы и тут сыграли, и я отправился вспоминать почти забытую медицину в качестве "типа фельдшера". Полгода - до "настоящей", майской холодной весны весны мы "просидели" по базам - точнее, я просидел, а вот остальные мотались по лесам и весям, кое-кто с фатальным исходом. Федоровой "досрочно" присвоили младлея - "училище" ФСБ оставляет на человеке неизгладимый след, что в купе с корочками дает хороший эффект. Признали. А, может, кто и узнал, как я выяснил на год позже, генерал-майор Константин Федоров стал главой вооруженных сил Челябинской области. Хорошо или плохо, что мы так застряли? Кто знает. По крайне мере, кормили, даже мясом - скот было где добыть, зима была холодной, ну а то, что я вместо спасения мира экспресс-методом выучился на полевого хирурга (режь его - и потом зашивай... что значит "ни разу не делал?" Неправильно отрежешь - он умрет... или и так умрет - потому что мне сначала "легких" обработать надо!)... во всем надо искать положительные стороны, верно? Да и без этой практики кто знает, смог бы я достать пулю из брюшной полости Лены без последствий для пациента? Н-да... В мае часть "мирно присоединили" "рязанские" - подошли в рассвете БМП и танки и вежливо так встали, недалеко - военные, наконец, начали заново централизоваться и собирали сторонников любым способом. Повезло - вместе с "броней" и "беретами" в составе делегации прибыл и сильно похудевший от такой веселой жизни "пенсионер"-ФСБшник, который работал на "ООО Системы Безопасности" еще год назад - запомнили друг друга по корпоративам. Мобилизованный в качестве "комиссара" на "собачью" должность (ну а куда деться? Кто-то должен работать с "кадрами", когда вокруг - такое!) мужик без лишних слов вытащил меня, Федорову и еще пару прибившихся к моей группе попутчиков - кто был еще жив и кто не собирался остаться в относительной стабильности и сытости. Даже, как "своему" помог добраться до коттеджа под Владимиром - и я даже смог найти записку от Юли в не обнаруженном мародерами тайнике: дети не подвели и смогли вовремя заметить и интерпретировать недвусмысленные сигналы надвигающейся планетарной катастрофы - и затащили родительницу в "бункер" под подвалом - не зря я решил его тогда отрыть, не зря, хоть и сделал это скорее из ностальгии: как же, дом Амакава, да и без входа в подземное убежище - непорядок, знаешь ли! К моим рассказам и выкладкам о "порталах" он относился очень скептически - но все-таки решил перебдеть, и отправил "под командованием лейтенанта Федоровой" на восток - типа с миссией нести коды и частоты для связи, и придал (скорее - приставил) для пушей надежности Сашу Синицину, первую мною увиденную в жизни женщину - воздушного десантника...
  
  С "магической" бумажкой-предписанием дело пошло веселее - на фоне развернувшийся экологической катастрофы, пятнами устилавшей всю территорию средне-русской возвышенности, приближающегося голода и непрекращающихся атак октов любое осмысленное движение людей "с бумажкой" воспринималось как благо - нас пропускали, указывали дороги (из-за проклятых тварей пользоваться все еще пригодными "до-песцовыми" магистралями день ото дня становилось все сложнее) даже иногда "помогали с людьми" - спихивали тех, кого по каким-то причинам нельзя засадить в штрафполк или приставить к чему полезному, иногда помогали с техникой - например, драгоценный трансивер я заполучил на задании "ограбить остров" - ой, простите "помочь провести реконгсценировку, куда сдуру заманили кучу привязавшихся к конвою восьминогов и подорвали опоры моста. Именно тогда я собрал основные сведения о "пауканах" - выкуривать муд... долбанные "платформы" нам пришлось долго и вдумчиво, а патронов хоть и дали, но, что называется, "с гулькин хрен". С октами вообще была куча непоняток - например, они или их создатели... не учились. То есть совсем - похоже, тварей неизвестным образом засылали "в одну сторону" и забывали - возитесь там с местными как хотите. При этом какой-то обратный поток информации явно шел - где пауков выбивали, через некоторое время приходил или появлялся новый отряд... и все. Соотнеся все, что я видел и слышал о противнике, у меня в голове само собой нарисовалась виртуальная поле-карта России-матушки, на котором один школоло-игрок вялыми кликами мышки "гоняет тараканов" в длинной скучной миссии типа "удержание плацдарма" на время, причем еще и звук выключил, что бы противная неинтересная миссия звуками боя не отвлекала от чего-то другого - так, раз в день проверить статистику по персам и отправить в бой еще пару-тройку "бесплатно" готовый тысяч полу-био ботов на "ассаулт"... И чем больше я узнавал - тем больше у меня находилось подтверждение, что окты здесь именно такие "юниты на миссии". Учитывая, что мне было известно о загадочных хозяевах восьминогов можно было с уверенностью предположить, что межмировые имперцы захапали нашу Землю по принципу "шоб было" - раз уж портал стихийно открылся при помощи местных, надо им профилактических люлей отвесит, а то еще дорастут до конкурентов сорнячки, если не выполоть вовремя... вот и "выпололи". В буквальном смысле. Есть такой метод - землю накрывают темной пленкой и выкапывают тяпкой все проросшие ростки, пока не перестанут прорастать: без солнца сорная трава не может расти и пускать корни, так что прополку можно делать изредка и без напряга. Вот и у многомировой империи дофига внутренних проблем, скорее всего - и на далекую планету додумавшихся до лишнего чересчур прямо-ходящих обезьянок ресурсов почти не осталось. А потому - испытанный алгоритм: выпустить самостоятельно работающих "ботов", отрезать пленкой "Потолка" нас от неба, разрушить и не дать восстановить экономику... ну а дальше - нехай сами вымрут или впадут в каменный век, пока руки дойтут... Судя по граф-новелле руки наших настоящих врагов (или что там у них вместо рук) не дойдут до Земли еще долго... и это давало надежду. Ту самую, "последнюю" - с которой шли вынесенные в название воины из комикса...
  
  - Полсотни-четыре, здесь Хаб-центр! - внезапно ожила рация после очередного вызова: надо же, услышали все-таки, а мы уж сворачиваться думали - Слышим слабо, подтвердите прием.
  - Я, полсотни-четыре, прием подтверждаю.
  - Принято! Конвой пять-четыре, ваша миссия имеет в составе Александра Жарова? Код Альф-сотня-девять?
  - Подтверждаю, Жаров у микрофона. - Услышав кодировку, я удивился - "почта" нас все-таки обогнала, надо же. И не просто обогнала - нас кто-то из региональных лидеров нового Хабаровска воспринял всерьез то, что было написано про лабораторию и нашу цель. - Код Альфа - девять-шесть-два-восемь-ноль.
  - Принято, полсотни-четыре. Вы попали в буран?
  - Подтверждаю, Хаб-центр.
  - Стойте на месте, у нас легко сбится, высылаем группу сопровождения и заправшик, подтвердите прием.
  - Группа и заправщик идет за нами, местоположение не менять, принято. - Повторил я, быстро прикидывая варианты - ждать, или это наоборот - хорошее предупреждение об опасности встречи с местными военными властями. Разделять машины очень не хотелось - опасно, но, видимо, придет...
  - Отлично, полсотни-четыре. - Прохрипел через помехи голос связиста. - Передаю микрофон лицу, которое может подтвердить запрос...
  Голос Хабаровска-центрального на десяток секунд стих - а когда раздался, у меня сердце чуть не выпрыгнула из груди... по крайне мере, мне так показалась. Этот голос я бы узнал из десятков тысяч, и никакие искажения мне не помешали:
  - Папа, привет! Наконец-то ты добрался. - Юный женский голос изобразил такой знакомый смешок и уточнил. - Если ты меня еще не узнал, то напоминаю - я твоя дочь, Юля. И я тут тебя уже почти полгода жду!
  
  7.
  
  Я слушал дочь и натурально хренел! Я сказал, что мои похождения были... эм, одним словом - эпичными? Да нихрена! Обычная такая заурядная прогулка - еще и неторопливая к тому же на фоне истории Юлии Жаровой. Ну, детки... блин. Начать с того, что в отличии от меня старшенькая имела доступ к телефону - и смогла воспользоваться им по полной, пока не началось. Номера и контакты директората и одного из учредителей ООО "Системы Безопасности" были записаны у меня на "облаке", пароль к моим файлам дети заучили наизусть - не смотря на то, что старость мне в ближайшие десятилетия не грозила, бессмертным себя считать было слишком смело, и я сделал все, что бы мои наработки и все, что я восстановил по технологиям "того" мира оказалось, в случае чего, в доступе у наследников. Это не считая знакомств самой старшенькой - все-таки формат общения управляющих директоров "Систем" подразумевал общение семьями: корпоративные меры лояльности и все такое. За оставшиеся полчаса до конца света девочка - а тогда кнопке было всего двенадцать! - совершила настоящий, без всяких кавычек и "приписок" Подвиг: успела не только предупредить, но и убедить включить в здании главного офиса учебную "воздушную" тревогу, сгоняя людей в бункер под зданием. Девочка. Двенадцати лет. Как?!
  - Но я же твоя дочь, папа! Ты сам рассказывал, как отжигал в свои двенадцать...
  - Биологические двенадцать! И у меня был за спиной клан - по крайне мере, его репутация!
  - Ну-у... я тут тоже воспользовалась... твоей репутацией...
  Я подумал... и уточнять не стал. Нафиг, нафиг, и так во время рассказа меня трясло, как не трясло даже привязанным к столбу, обложенному облитым бензином хворостом - поверьте, даже зная, что закончилось все более-менее хорошо (дочь цела и рядом) слушать, как твои малолетние дети с ежеминутным риском для жизни пытаются что-то сделать в разверзшемся аду апокалипсиса... По крайне мере, врагу я не пожелал бы выслушать подобный рассказ. Тогда, когда мне удалось добраться до нашего порядком разоренного дома и узнать, что семья хотя бы выжила в самом начале рукотворной (или чем там творили иномиряне) катастрофы, но навести справки или найти хоть какие-то нити, ведущие к ним, не получается, просто приказал себе думать, что они "где-то в безопасности вдали от городов". В конце-концов, действительно помочь им я мог только одним образом - прекратить всю долбанную хрень, что развернулась на нашей планете: пока окты свободно разгуливают в остатках наших городов а небо может взять и упасть нам на головы еще раз, все остальное будет просто не слишком убедительным паллиативом: безопасных мест теперь просто нет.
  
  Да, на второе лето стало казаться, что не смотря на все предыдущие беды, мы - выкарабкаемся: людей и оружия осталось еще много, удалось даже сделать посевы на дальних полях (октов они не интересовали) или на спешно расчищенных ранее не используемых участков - в лесах, в степи... Надо только выбить ублюдочных восьминогих тварей из городов и заводов, запустить захваченные электростанции, восстановить газо- и нефтепроводы... Ну а жить под дамокловым мечом "Потолка" - что ж, не падает, и ладно, можно привыкнуть, и вообще - есть же учение, разберемся... Н-да. Я знал, что в "каноне" не получилось "разобраться" - в графической новелле Ежова людей оставалось как минимум на порядок меньше, техническое развитие скатилось уровню сороковых годов двадцатого века, а редкие уцелевшие образцы технологии предков смотрелись натуральными артефактами, вроде танка Т-100 найденного командой "Воинов последней надежды" в боксе длительного хранения... и только застряв между Ижевском и Е-бургом на год понял - почему. Окты. Можно истребить народ, популяцию, даже вид живых существ - о, если знать как, не проблема! Просто потому, что вид, популяция, народ - множества конечные. Нужно просто убить их - всех. Но окты... окты не кончались. А еще противник наконец продемонстрировал, что у него есть кое-что кроме стандартных, уже хорошо изученных базовых платформ.
  
  - После того, как "Потолок" поднялся, все с твоей работы поверили в мое "предсказание". - Юлия, еще недавно вертевшаяся вокруг меня с совершенно детской радостью сейчас выглядела другим человеком - я едва узнавал дочь, так серьезно ее лицо меняло выражение лица. Выражение лица взрослого человека, прошедшего сквозь огонь и воду. - Даже предлагали отправить за тобой отряд, но я их отговорила: через два дня должны были появится окты, я хорошо помнила твой рассказ, папа. Мы... я не знаю, как все это было организовано - такая анархия, улицы завалены трупами в прямом смысле, прямо по ним едут редкие машины, кто-то не стесняясь выворачивает карманы, видела, как два подростка что-то не поделили и один выстрелил в другого в упор! Не меняясь в лице, даже бровью не повел! Я была с дядей Олегом*, он приехал за мной с двумя подчиненными... на старом ГАЗе, который ручкой заводил. Мама плакала, все хотела забрать из дома то, это - но мы забрали только ее драгоценности и твое оружие. Потом долго ехали - то по дорогам, но чаше - прямо через поля, только один раз сунулись в какой-то город, там я улицу и увидела. Я... мне казалось - это все ненастоящее, это игра, вроде той Такамии, про которую ты мне рассказывал, а я воображала. Мать впала в ступор, даже Юрку проняло, но он старался, держался - ради нас. Все время хотелось плакать - но я просто не могла... Потом уснула - а, проснувшись, уговаривала себя, что сейчас еду в нашей машине, вот открою глаза - и все вокруг нормально, что не было ничего, все приснилось... только верить в это надо сильнее! А потом... глаза открыла - а вокруг все... все такое. Руины мира...
  
  [*Дядя Олег - имеется в виду наставник по боевым искусствам Юлии Жаровой, тот самый мужик, которому она в пять лет "пробила солнышко"]
  
  Дочь смотрела мимо меня сухими, невидящими глазами - все настолько врезалось ей в память, что она сейчас могла пересказать все подробности, чуть ли не количество веток на кусте во время одной из редких остановок.
  - Мы, прямо по полю подъехали к поезду - странном такому. Пассажирские вагоны вперемежку с грузовыми, меньше десятка и несколько старых-старых тепловозов в начале и в конце. Потом дядя Коля сказал, что они реквизировали то, что успели с разъездных путей предприятий - там часто техника дорабатывается, пока не сломается совсем. В них электроники не было, управлялось все вручную. А дядя Олег все сокрушался, что без него не съездили к путям вечной стоянки бронепоезда - там можно было снять пару вагонов... Прямо на стоянке на локомотивы приваривали железные листы - это было так странно. Нашу машину по доскам закатили прямо с края насыпи на платформу в конце поезда - после последнего тепловоза - и мы поехали. Много раз останавливались, дважды пути были разбиты сошедшими с рельс составами - кого Потолок придавил прямо в движении - но повезло, один из двух путей был цел. Помню, наши тепловозы отцепили и сталкивают лежащие прямо поперек путей вагоны... Меня приглашали на некоторые советы - может, вспомню чего-то еще: одно купе, набивались по восемь человек, я на третью полку всегда влезала. Дядя Женя и дядя Саша все сокрушались, что библиотеку некуда было впихнуть - она сама столько занимала, сколько в поезде вагонов. Справочники, учебники - оказывается, Александр Михайлович, тот, который учредитель, их коллекционировал... "никогда не доверял я компьютерам" - как он мне тогда сказал. Потому он мне и поверил - спрятался со всеми и уцелел. Знаешь, они все... я помню, как мы с ними встречались - всегда такие степенные, костюмы сидят идеально, даже если это "неформальный пикник" - даже джинсы выглажены стрелкой! И сейчас они были сами на себя не похожи - напряженные, резкие... и как будто по десять лет сбросили! Мы чуть-чуть не успели - окты полезли прямо перед въездом в Уральский тоннель... Почему поезд вообще собрали? Я рассказала, что октов будет много там, где много городов и людей - чем больше построек, дорог, домов и улиц - тем больше. И директорат со своими знакомыми решили пробиваться в Сибирь - там треть сибиряков была, были еще с ними несколько человек с погонами - кто уцелел из московской Службы. Кого-то еще по дороге подбирали - и как только влезли... И вот тоннель - около входа эти твари, с десяток. И никто не знает, что внутри - железнодорожники разбежались или сами не в курсе. И тут Олег Степанович встает и говорит: "надо рискнуть. Останемся - все тут и ляжем. Пока еще возможно - пока их мало." И поезд пошел... Тьма, клубы дыма, запах горелой солярки - и автоматные очереди! Поезд буквально ползет - что бы не наехать ни на что сходу, вдруг - поезд внутри стоит или вообще с рельс сошел. Потом я узнала, что вперед и назад вытащили по РПК - я тогда на слух их не отличала... И только когда вагон вышел на дневной свет - я смогла разжать руки...
  
  ...Урал, в первый раз встретивший меня бигфутами (правда, я их специально искал) и в этот раз не поскупился на сюрпризы. Куда как более "приятные" - наверно, подготовился получше... простите. Просто когда в лоб головной машине выползает (именно выползает - на брюхе) туша, отдаленно напоминающая увеличенную раз в триста гусеницу... бронетранспортера у нас еще не было - и идущий первым "хаммер" мы потеряли - хорошо, экипаж выскочить успел, а октов сопровождения мы оперативно постреляли. На людей частично-биомашина не отвлекалась - она жрала асфальт, не обращая внимание на бессильно рикошетящие пули, выпущенные с пятящихся грузовиков. Тварь не была особо шустрой - видели шустрый бульдозер тонн этак на сто? А в сегментах "гусеницы" тонн, распределенных по длине, было побольше - полуживой горнопроходческий комбайн нес в себе еще и систему первичной обработки поглощаемого материала, но, в случае реальной угрозы, штука могла им (материалом, "съеденным" ранее)... эээ, стрелять. Или плеваться. Недалеко, но мощно - стены домов долбила только так, да и у танка, выехавшего в упор, шансы были пополам на пополам - кто первый изготовит орудие для стрельбы. Под грунтозацепы-манипуляторы по бокам туловища тоже было лучше не попадать. Кстати, условно-хвостовой конец тоже мог стрелять... мило, да?
  
  Сначала мы отступали все южнее, пытались пересечь ставшие такими недоступными горы, потом - увязли в операции противодействия, машины, способные зимой и по бездорожью быстро проводить разведку и вернуться без потерь в экипаже были наперечет. "Официально приблудными" закрывали любые возможные дыры - впрочем, так было и будет во все времена, но нам повезло. Кроме того, сильно разношерстый экипаж "спаялся", не вписывающиеся в команду "доктора Жарова" ушли... тем или иным способом, а из тех лишних людей, что отчаянно пихали местные военные власти нам "в комплект" получилось добрать основной состав. Постепенно мы и тут стали считаться экспертами по платформам октов - я старался не пропустить ни одного вскрытия новых юнитов врага, да и "летающего" окта (скорее - далеко прыгающего и способного рулить в воздухе аля саранча, особо "полетать" не давал Потолок) подбили и притащили в на временную базу именно мы. Но - не смотря на все наши усилия итог оказался одним: покрошив, расстреляв и уничтожив еще полудесятком иных способов около ста сотен тысяч тварей, люди... отступили. Увы, но на "уральской линии" ничего принципиально не изменилось...
  
  - ...гиганский подземный военный завод! - Юлия, не смотря на всю совсем не-веселость рассказа, опять изменилась лицом - глаза ее так и горели восторгом. - Наверно, там была карстовая полость или что-то такое, пап! Я думала, такое только в книжках и манге бывает - даже не пресловутое "Убежище", а настоящий город под землей! Там даже можно въехать на поезде прямо под землю, и внутри своя трамвайная дорога! Запасы на десятки лет и сотни тысяч человек - дядя Олег тут служил, оказывается. Наши ФСБшники сначала поругались с местными - но потом быстро договорились, и нас поселили внутри. Детей там набралось столько, что даже открыли школу для нас - такие смешные, хотели и меня туда засунуть! Пришлось сдавать "экзамены" на "аттестат зрелости", ну это они их так назвали. Потом нас долго еще через день водили на... собеседования - все спрашивали о тебе, о том, откуда "предсказание"... но мы с Юркой заранее договорились, чтоб одно и то же говорить!
  - И что же вы говорили, детки? - Ну, я чего-то подобного и должен был ожидать.
  - Версия "пророческие сны", отец. Типа - тебе регулярно снилось... всякое, необычайно детально, и ты очень многое запомнил - оттуда твои "оккультные" знания, и техники работы с сознанием, и кое-что из физики. В том числе тебе приснилась история... нарисованная - вернее, в процессе рисования. Серия снов про художника, рисующего комикс про "Воинов последней надежды": все как обычно, детально и фактурно, ты запомнил сюжет и рассказал нам с Юриком - мы сказали, что ты всегда нам свои сны рассказывал, с самого детства! Как сказки - а, может, надеясь такой же дар как у себя в нас пробудить. Пробовал и своей жене - но та воспринимала твои слова как несусветную чушь и придурь, и ты, после пары попыток, просто перестал ей рассказывать что-либо. Мать тоже водили на "собеседования" - но она ничего не могла сказать, кроме того, что ты постоянно что-то выдумывал... в общем, версия сошлась. Ну там мы сказали, что ты иногда специально приукрашивал что-то, когда мы были маленькими - например, себя помещал в герои сна, и так далее... ну, не рассказывать же им про то, что папа - попаданец? Обратный.
  - Все правильно. - Я погладил такую взрослую дочь по голове. - И так вас, наверно, из-з меня прилично мурыжили?
  - Да не то чтобы. - Пожала плечами старшенькая. - Две недели по паре часов... еще и кормили в это время, и чаем поили. Видно, они сами для себя "что-то подозревали" - ты, все-таки, очень необычный, пап. Ну, сны - пусть сны, почему нет? Мало ли, что человеку снится - а это все объясняло. Скорее так долго провозились, потому что выспрашивали по сюжету "воинов" все, что мы помнили... и не смог ли ты, все-таки, научить нас "видеть такие сны", ха! Вот такие приключения, пап...
  - Ну, "приключения" на этом не кончились? - Полувопросительно уточнил я, когда пауза затянулась на минуту. - Ты здесь... и ты одна.
  - Мать и Юрка остались в подземном городе - с ними все хорошо, насколько я знаю. - Девушка подняла на меня свои огромные - в маму - глазищи, особенно выразительно смотревшиеся на ее все еще таком юном лице. - А "приключения"... наши "Системщики" включились в обустройство "Большого Завода" - так местные подземные производства и все остальные бункеры и прилегающие пещеры называют. Там получилось... несколько фракций - военные, которые военные - охрана и командование, потом "безы" - местные ФСБшники и наши, еще рабочие и их семьи - хоть и военные, но, как бы, третья сила... самая многочисленная, но не самая сильная. Всех ученых объединили в один... НИИ, наверное? Самые старшие доктора наук почему-то назвывали "шарашкой" и "ящиком" - чуть ли не плевались, "чужие порядки, согнали как скотину"... даже я понимала, что все оправдано... Меня определили в лаборанты доктора Сергеева... младшим лаборантом, одним из. Ты, наверно, этой фамилии ни разу не?...Так я и думала. Занимались всем - от попыток наладить беспроводную связь в условиях поверхности и да "зондирования" Потолка - запускали туда ракеты метеорологические с механическими ловушками для газов и всякими измерителями. Пытались разобраться, как окты энергию получают - у них не реактор и не аккумуляторы, такие специальные органы есть, вроде приемников... чего-то... впрочем, ты тоже в курсе, пап? Ага! Ну, как раз это было очень интересно - а вот остальное... я ведь без дела не сидела - у меня были твои записи и твои формулы, и кое-чему ты меня научил. И чем дальше, тем больше я убеждалась - Потолок, приемники энергии октов, их же внезапное появление где-то - явления одного и того же порядка: аберрации пространственно-временного континуума! И никакое Потолок не поле, как все считают, а...
  - ...а кусок чужого мира, непонятным образом затащенный к нам. - Договорил я за нее. - У меня точно такой же вывод. Точнее - не совсем мира, перетащены только физические законы, тонкая бесконечная плоскость, а вся красота вокруг них - следствие столкновения двух вселенных прямо над нашими головами, гиперповехность, рассекающая гиперобъем, а вокруг места рассечения - краевые эффекты. В общей формуле у меня это обозначено...
  - Коэффициентом "сигма" - радостно закончила уже за меня Юлия и счастливо улыбнулась. - Я знала, я знала, что смогу разобраться! Сидела над справочниками и ноутом, читала, читала, вычисляла... комп у нас не отняли по великому блату - типа, признание заслуг, круче, чем орден. Орденом меня тоже, кстати, наградили, при всех! Только, разумеется, не сказали, за что - "за неоценимую помощь в первые дни после Подъема и спасения более тысячи человек", вот! Тогда, в первый год, много наград раздали - я слышала, как дядя Олег говорил, что "стимулируют положительные эмоции, главное, чтобы не переборщили"... Нас иногда приглашали на "семейные посиделки СБешников" - как тогда, в "Системах". Александр Николаевич, который бывший учредитель, хотел создать что-то такое... свое ведомство, или фирму - "это одно и тоже", как он говорил. Вот, мужчины слегка "принимали на грудь", а я - слушала, меня допускали на "чуть-чуть серьезную болтовню" - и еще несколько женщин, кто бывшие работники ООО, а не просто жены - но я была самой молодой. Молчала в основном, конечно... Полтора года прошло, прежде чем я, однажды, открыв свои записи, вдруг поняла... что все понимаю! Что реально "вижу", что и почему - и могу сказать, как! Все оказалось так просто... и так красиво!
  - Ты - реально гений, я тебе и в подметки не гожусь, дочь. - Сказал я и покачав головой, прервал ее сбивчивый отказ от таких лавров. - Я сам начал что-то понимать, только, фактически, сам оказавшись в состоянии капитально перестроенного сознания и в месте с такими физическими законами, что... короче, моя формула - практически результат прямых измерений... и впечатлений, и чуть-чуть расчетов. А вот ты - реально Физик и Ученый - с большой буквы. Я... знаешь, не смотря на все вот это вокруг... я - счастлив! Когда ребенок вот так превосходит родителя...
  - Папа! Не смущай меня так! Ты сам должен знать - это как минимум непедагогично! Мне у тебя учится и учится...
  - А мне сорок пять лет. - Отбрил ребенка я. - Уже пора начинать становится сентиментальным и вещать на тему "ты такая уже взрослая - вот скоро и внуками родителей порадуешь"...
  - Папа!!!
  - Это шутка была, не дерись. Пока... шутка. Вот победим пришельцев - и вернемся к теме семьи.
  - Да, пап, судя по рассказам про Такамию... и то, что было в манге Матор-сана - ты очень хорош... "в теме", хе, семьи!
  - Не смей смущать папку, мелкая!
  - Я уже не мелкая, мне можно!
  
  Еще пять минут мы позволили себе балагурить и шутить, обмениваясь шуточными "подколами" - да, что там говорить, увидеть после долгой разлуки внезапно повзрослешего ребенка - это... Фактически, мы знакомились сейчас заново - отец и дочь, прошедшая переходный возраст. Если бы не проклятые иномиряние - наверняка бы я словил массу "приятных впечатлений" от того, что еще вчера милый и послушный ребенок увлекся какой-то дикой непонятной молодежной субкультурой, общается на диком сленге, безбожно коверкая родной язык и, того и гляди, притащит домой за руку незнакомого парня "пап, мам, гляди, это, типа, мой близкий друг, ага?" Господи, все бы отдал, чтоб было именно так - потому что сидящая на против меня молодая женщина была даже на вид лет на пять старше своего возраста, а уж разумом - на все пятнадцать, и за ее спиной, прислоненный так, чтобы можно было мгновенно подхватить, стоял автомат, который она, не задумываясь, постоянно за собой таскала - даже на кухню, и уж тем более - в сортир. И это - в центре окруженного отстроенной стеной более-менее целого "центра" Хабаровска: из-за остатков инфраструктуры, и из-за того, что вокруг на многие километры такие условия и природа, что не приведи бог оказаться "в чистом поле" без магистрального отопления и электричества. Потому - октов отбрасывали, пока не построили периметр, превратив город в крепость-форт.Впрочем, не сказать, что твари так уж густо и помногу сюда лезли - но даже в таком ключе, занятый людьми населенный пункт вычищали платформы из окрестностей не хуже чем магнит - загрязненную металлическими осколками рану.
  
  - ...Ты, я вижу, смогла не только разобраться с "формулой Пространства", но и продавить экспедицию? - Все же решил вернутся к делу я. Нужно расставить точки над i.
  - "Продавить"? - Как-то горько усмехнулась девушка. - Не переоценивай меня, пап. Когда я поняла, что разобралась, я взяла твою упрощенную формулу - ну, из твоей статьи, что ты в журнале публиковал - и пошла к "научному руководителю"... хорошо, что я все-таки смогла сдержаться и не ударила - могла бы и прибить ублюдочного клопа! "Вы все сказали, Жарова? Если вы уже закончили нести мало-научную чушь, то вот вам задание для разгрузки перегруженных мозгов - пробники с последнего запуска: необходимо их отмыть и..." Г-гандон! И еще с таки-им апломбом - мол, что может знать ребенок? Я пыталась "через голову" подойти к начальнику отдела, потом попросила наших, чтобы организовали встречу с главой "научников" - я до того считала его самым вменяемым, не смотря на возраст. "Безы" сделали, мне "высочайшей волей" выделили полчаса: "а-а, это та смешная теория Жарова? Читал, читал - забавный курьез. Ох, прости, ты ведь его дочь? Ничего, ты еще научишься понимать, когда серьезные дяди могут написать что-то смешное "только для своих". Те статьи ? Да-да, что-то вроде анекдота! Так что извини, что... но, ты молодец - действительно, разобралась в формулах. Так держать, девочка... Юля, да? - ты еще так молода, еще успеешь добиться серьезных успехов и признания..." Старый козел даже на мгновение не смог представить, что теория, объясняющая все сразу стоит хотя бы проверки! Да еще и Сергееву кто-то настучал - день теперь начинался с мытья полов "у нас недостаточно чистая атмосфера в лаборатории... Жарова, займитесь". С-суки, ненавижу...
  - Синоним - научное сообщество... я же тебе рассказывал. - Положил руку на плечо своему ребенку я. - Ты поверила мне про попаданство "в мангу", но не поверила рассказам про коллег здесь?
  - Я и представить не могла, что можно настолько... настолько... ставить свое возвеличивание не только выше Науки - выше всеобщего выживания! Они должны были хотя бы попытаться проверить! Даже если все чушь и ерунда - потому что ситуация такая, что хоть чертей учись из ада вызывать! А они...
  - Поверь, большинство ученых... не только ученых, разумеется... предпочтут между спасением мира коллегой и доблестной смертью признанным "альфа-самцом" второе. То же касается и генералов, и директоров компаний, и всех, кто достиг хоть какого-то "пупа на ровном месте" в этом мире. Рискнуть собой и репутацией ради спасения всех может солдат или работяга, простой инженер... или лаборант - но никак не маститый и признанный профессор. Ведь если он ошибся - он, о ужас, будет выглядеть смешно! Это же крах всей жизни.
  - Теперь-то уже знаю...
  - Но ведь ты все равно победила - ведь ты - тут. - Мягко напомнил я.
  - "Победила"? Хм, можно и так сказать. - Кривовато улыбнулась Юлия. - Просто из-за моего рассказа про "кольцо" в Комсомольске-на-Амуре наши негласно стали искать... все, что угодно - и кое-что все-таки нарыли. Вспомнили, что я говорила, что "разобралась" - и решили взять меня... на всякий случай. Развед-группа сейчас ушла к предполагаемому месту входа в подземный бункер управления, если найдут - следующую группу планировали послать для проникновения - я бы пошла с ними. А теперь мы сделаем это вместе, папа!
  - Здорово. Значит, "кольцо" все-таки построили рядом с городом. - Вернул я дочери кривую улыбку. - Какой я наивный, однако, думал - такое не скрыть...
  - Просто не в курсе местной специфики. - Покровительственно кивнула дочка. - Это же Дальний Восток, тут городов и поселений - раз, два - и обчелся. Так что "кольцо" действительно "рядом" - в ста с гаком километрах от города почти точно на север, у озера Эворон. Точнее, в озере. "Кольцо" не стали закапывать - его утопили, папа.
  
  8.
  
  БТР немилосердно трясло и раскачивало - итак не слишком хорошо обслуживаемые дороги Хабаровского края сейчас, после двух лет запустения, заваленные ни разу не очищаемым за зиму снегом скорее угадывались водителями "по направлению". Результат - тяжелый бронетранспортер то и дело пересекал обочины, а то и наезжал на что-то, скрытое под белым сплошным ковров, глубина которого в отдельных местах запросто достигала двух и более метров. И это еще был "штабной" БТР - назначенная сейчас головной машина, "бившая колею" вообще практически плыла по поднимаемой собственными колесами белой взвеси, периодически воздвигая настоящие буруны и отвалы своим покатым носом. Но особенно "хорошо" приходилось наблюдателям, которых мы вынуждены были посадить "верхом" - обзор из-под брони был никакой, а двигаться приходилось по дороге. Правда, ни октов, ни их характерных следов пока не попадалось - пустой технологический объект (дорога) в местных необъятных сопках практически терялся, лишь в местах многочисленного пересечения рек, речушек и ручьев показывая свою "природу" пролетами узких бетонных мостов, но обольщаться не стоило: следы развед-группы тоже должны были бы переодически попадаться, но их практически полностью замело. Рев форсированных дизелей разносился на всю округу, пугая уцелевшее, куда как более многочисленное чем в иных районах России, пройденных нами, зверье - рельеф местности не дал Потолку толком прижаться к поверхности - слишком уж плотно натыканы невысокие характерные горы и взгорья с плоскими вершинами, и потому ставшей уже привычной картины пи... экологической катастрофы, зарастить следы которой лесам и полям западнее не светит ранее, чем через лет десять-пятнадцать, тут почти не ощущались. С другой стороны - не сказать, чтобы людей здесь было много... раньше. Теперь попадающиеся на пути поселки как вымерли - и, надеюсь, что все-таки "как", а не на самом деле...
  
  - Ты ничего не спросил про маму. - Юлия дождалась, пока состав экипажа в десантном отсеке не поменяется на рядовой, если можно так выразится, состав экспедиции - моих людей, и только после этого начала разговор. Не сказать, что в отсеке было тихо - для того, чтобы говорит, приходилось или натурально орать, или утыкаться губами в ухо собеседнику. Плюс ухабы... в общем, с дочкой я сейчас ехал практически в обнимку: во-первых, так без дураков теплее - в "кузове" транспортера было далеко не жарко, а во-вторых - в половине случаев демпфером на очередной кочке служил не ты. - Не хочешь знать, или...
  - Или. - Отрезал я. - Два полных года, убежище-город, относительно безопасное, если с окрестностями сравнивать - так вообще почти рай на земле... под землей. Была бы моя отлучка обычной командировкой - это одно, но ведь вы даже не знали, жив я, где я... Я совсем не уверен, что даже имею право инетересоваться, когда все закончится... если - закончится.
  - Какая толерантность. - Юлия выглядела удивленной. - Пап, не ожидала, честно. Такой альфа, как ты...
  - Избавь меня от этих рассуждений... тем более, ни ты, ни я не профессионалы в зоопсихологии. Альфа, да уж.
  - Гаремы собирают только альфы. - Не смотря на ситуацию, девушка отчетливо хихикнула. - И ты, если что, не будешь ревновать?
  - Буду, но это будет только моя боль... головная. - На отчетливый хмык, слышимый даже не в ухо, я пояснил. - Ты знаешь, сколько времени прошло... там? Вот и делай... выводы.
  - Черт. Извини, пап! Я дура толстокожая... извини! Для меня до сих пор это... как легенда, понимаешь?
  - Прекрасно. И... обязан понять их.
  - Может, они тебя ждут до сих пор!
  - Ты сама-то в это веришь? - Ответа на вопрос я закономерно не дождался. - Единственный выход - принять события такими, какие они есть. И действовать исходя из них.
  - Это-то и понятно. - Вздохнула Юля и перевела тему. - Значит, мы открываем... хм, портал в Такамию?
  - В том случае, если "кольцо" в рабочем состоянии, или если его можно оперативно ввести в строй - да.
  - "Канон" пока не подвел. - Очень по-взрослому искривила губы старшенькая. - Ты ведь и сам исходишь из этого, верно? Другие варианты нам попросту сейчас не важны - что делать, если проход не открыть, ясно и так. А вот что делать, если проход откроется...
  - Перейдем туда и я постараюсь... авторизоваться, так сказать. Думаю, с месяцок нас промурыжат в СБ клана - все-таки Гермиона очень изменилась за лето...
  - Хах! Не то слово. Ты в манге был нарисован таким... сугойным! Мальчик-бисенен...
  - Ну спасибо!
  - ...а стал такой руссо медведо!
  - Еще лучше! Думаю, даже если не повезет, я смогу, скажем так, доказать... кое-что - мои знания остались при мне. А вот если все пойдет... прошло штатно...
  - Магия! И Свет! - На лице Юли появилось выражение шестилетней девочки, увидевшей огромный леденец - мне, как понимаете, было с чем сравнивать. - Интересно, а я - маг? А, пап? Как думаешь?! Твои гены мне передались же, правда? И волосы у меня почти такие же белые, как у тебя и мамы Куэс...
  Я вздрогнул всем телом, услышав впервые за долгие годы, пусть и на русском, эту конструкцию. "Мама Ку, Мама Аге, Па-па!" - Нумото расставляет ручонки и бежит к нам навстречу... ксо. Сейчас не время... ксо!
  - Юля...
  - Чего? Я заранее привыкаю!
  - Юля...
  - Ну, получается, я же тоже - Амакава, по отцу-то, верно? Хм, интересно, а если кого привести сюда - они тут... хм, будут Жаровы? Хмм...
  - Юлия. Дочь.
  - Что?
  - Не дели шкуру неубитой пространственной аномалии, это раз...
  - И?
  - И - примета это плохая.
  - Ты - и приметы?! Пап?!
  - Знаешь, тут кто угодно суеверным стал бы - даже пресловутый искин из фантастики, попади он в такую ситуацию.
  - Скажешь тоже... - Дочка, кажется, всерьез начала обдумывать мою сентенцию - и хорошо, забыла про "это два". Потому что "два" будет звучать как "назад я тебя не пущу". А вы бы пустили ребенка из относительно безопасного уютненького мира технополиса будущего в мрачный пост-апокал? - Ладно, я вообще-то не это хотела спросить. Мы же... не просто смотаемся, и все? В смысле - мы же не бросим тут всех... что-то можно будет сделать?
  - Странный вопрос... а сама как думаешь? - Мы некоторое время смотрели глаза-в-глаза, прежде чем Юлия опять склонилась к моему уху:
  - "Воины", которые из комикса, в смысле - из будущего... они же хотели что-то сделать - и это был не портал в другой мир. Они хотели прекратить работу второго "кольца"... как-то.
  - Именно. "Как-то". Мы не знаем, что в итоге сработало бы... и как - ведь Ежов так и не доделал свою графическую новеллу - помнишь? Что, непростой моральный выбор между личными мечтами и всеобщим благом? - Последнюю фразу я как мог, приправил иронией.
  - Ну... только не смейся... да.
  - И в мыслях не было... - Я улыбнулся и, не удержавшись, погладил кавайку-дочку по голове прямо по вязанной шапочке, из-под которой выбилось несколько светлых прядок. - Какая же ты все-таки у меня еще мелкая!
  - Эй! - Почти непритворно возмутилась она. - Ты же сам сказал, что я очень повзрослела, отец!
  - Да, но кое-что так и не поняла: делать "для общего блага", а, точнее, для всегда конкретной группы людей, пусть даже та размером с половину выжившего человечества - иначе выйдет какая-то херня, если "творить добро" безадресно - нужно обязательно так, чтобы самому получить профит. Во-первых, не сбрасывай со счетов собственную психику - альтруизм ради альтруизма не поймет собственный организм, а во-вторых, бессребренники в итоге оказываются крайними и виноватыми, понимаешь?
  - Эээ, да?
  - Да. Наше общество - биосоциальная машина, построенная на принципах обмена между индивидуумами. Обмена ресурсами, обмена информацией, обезьяна спасает другую обезьяну от падения в пасть тигра не потому, что делает это из высших побуждение, а потому, что без доли фруктов, добытой конкретно этой особью потом стая будет недоедать.
  - О как. - Кажется, свое чадо я конкретно загрузил прикладной философией... и социологией. - А...
  - И пример Такамии это только подтверждает - все, что я делал, я делал для себя, своей семьи, клана, детей и... город тоже стал моим... нашим ребенком. Росток будущего, о котором я изначально и мечтать не смел...
  - Как поэтично ты выразился, папа! Воспитательный порыв засчитан! Но все же - как проход в Такамию поможет... тут?
  - Юля, ты серьезно?
  - Ну... да?
  - Клан Амакава расположен на территории посреди условно-нейтрального к нему государства (условно, потому что территорию практически захватил), и что такого важного, действительно, может дать проход на материк в другом мире, в полные полезных ископаемых и практически нетронутые горы, государственная власть над которыми была утрачена из-за вторжения пришельцев... мне продолжать?
  - Черт! - Юлия, не сдерживаясь, хлопнула себя ладонью по лбу - так, что не спящие соседи услышали сквозь гул двигателя на нас. - Я - дура!
  - Просто ты, не смотря на свои выдающиеся, без дураков, достижения, пока имеешь меньше опыта, чем я. Это, хех, быстро проходит - поверь специалисту в этом вопросе! Я примерно представляю себе, что хотели сделать ученые из "воинов"... оставим это как резервный план. Ты подумай, а я все-таки попробую поспать - дежурить за броней мне не дадут, конечно, но башню никто не отменял.
  Думаете, долбящий под зад каждые несколько секунд ледяной металл лавки десантного отсека мешает сладко уснуть? О, умоляю - вы просто неправильно ложитесь спать: всего два-три ночных дежурства...
  
  С перевальчика, поросшего редкими разлапистыми елями озеро открывалось во всю свою неохватную взглядом ширину - противоположного берега видно не было. Собственно, под слоем снега ничего видно не было - разве что на льду сугробы были сильно меньше - ветер сдул. Дефицитнейшая в теперяшних условиях белая шатровая палатка из синтетического нетканного полотна идеально сливалась со свежим, вчерашним снегом по цвету - хрен разглядишь, потому мы, за вычетом нескольких часовых и тройки разведчиков, вышедших повторно проверить разведанный вход в подземелье, сидели сейчас внутри - тут было тепло из-за переносной "печи" на соляре. Наконец распогодилось - солнце заливало лазурные небеса ярким победным светом... где-то там, над Потолком - а тут часть небосклона ярко, не терпимо светилась, как огромная лампа дневного света: светло, но нехрена не тепло! Юлия говорила, что климатологи, кто уцелел и кого собрали в Большом Заводе, говорили, что количество тепловой энергии, достигающее поверхности планеты, практически не снизилось, а похолодание климата - локальный "выбег" параметров, но... хрен знает. Может быть. Но все равно - под солнышком куда приятнее бы... Как ни странно, собравшиеся в палатке не мандражировали - по крайне мере, явно - чему до некоторой степени способствовало "придуманное" Юлией дело - мы все пришивали к куртке свеженарисованные через трафарет шевроны на правый рукав. На кусок белой ткани найденным в БТРе разведчиков-ФСБшников баллончиком "надувалась" простая картинка - что-то вроде тележного колеса без обода... ну, вы, конечно, узнали. Камон клана Амакава. Александра, как мой "заместитель" по боевой части, фактически, тактический командир "группы доктора Жарова", чаще всего оказывалась вот таким вот "представителем" "гласа народного" - все-таки до мозга костей штатский (и апокалипсис не смог этого изменить) Валентин Беляев не внушал у остальных должного доверия - и сам в бытовых вопросах часто "прятался" за свою коллегу. На молчаливый вопрос Синициной я, не отрываясь от шитья, ответил: "кто знает, кто там может быть внутри... и как он одет" - и это прокатило. Может, подумали, что "шеф опять колдует" - после памятной "воцерковленной паствы" спутники вытрясли из меня часть истории о собственной жизни, и потом каждому новенькому пересказывали на все лады... с известным результатом. Даже Беляев верил в "хранящую отряд магию" - разубеждать я никого не стал. Зачем? Так даже лучше - хотят обманываться после моего честного предупреждения - я не против...
  - Ну как? - Дочка выпрямившись, продемонстрировала рукав.
  - Очень смотрится... и - тебе очень вовремя в голову пришла нужная идея. - Ага, когда собираешься пройти через портал на в другой мир, лучше сразу продемонстрировать, что вот эта подозрительная толпа с оружием - это свои. А то как бы чего не вышло... и я должен был сам о том же подумать. - Я - тоже все. Пойдем, выйдем, я хочу... к прицелу приноровится.
  
  В отличии от дочери я взял не автомат - по "штатному расписанию" в отряде я был "снайпером" (в кавычках - потому что не "настоящим", а скорее просто "стрелком на дальние дистанции), и оружие у меня было соответствующее: LA96A1, более известная как "Arctic Warfare". Трофей, разумеется, и не с октов. Достоинством этой "игрушки" была способность остановить окта за один выстрел. Насмерть, в смысле - для этого надо было всего лишь попасть куда надо. Что не всегда возможно из автомата... Глупый выбор для того, кто собирается под землю? Может быть... если бы я собирался там стрелять. Но - это меня должны прикрывать, а вот способность прострелить длинный прямой коридор из конца в конец (именно им, пологим бетонным тоннелем-трубой и начинался спуск в бункер управления кольцом) и попасть именно туда, куда надо - дорогого стоила. Ну а дальше мне потребуются свободные руки для управления пультом - или, если будет плохо - пистолет. В общем, если кому и нести специализированное оружие - то мне. Мы с дочерью отошли от палатки и, сделав отмашку часовому аккуратно завалились в сугроб и подползли к краю природного "бруствера", с которого открывался прекрасный вид на озеро... так, крышечки с прицела долой... пустое, совершенно пустое озеро. И не подумаешь, что там, на дне, точнее, в толще воды... А что сугроб холодный - это как раз фигня: сухой снег теплоизолятор такой хороший, что некоторые виды трав зелеными под ним зимуют! В общем, маленькая хитрость от дальневосточных охотников... хитрость - и термобелье под ватными штанами. А еще из лежки в сугробе практически не уходит звук - если не орать почем зря, конечно.
  - Я поняла, на счет мамы. - Опередив меня, заговорила старшенькая... выбив меня из колеи - вот уж чего, а возврата к этой теме я не ожидал! - У тебя в поездке... кто-то был?
  - Кто-то... - Я не видел смысла юлить и... в конце концов, она в курсе моего представления о семье. - Елена. Студентка... Академии ФСБ... была до всего этого. Вбила в голову, что я - ее судьба, и доказать обратное у меня не получилось.
  - О, пап, а ты старался? - Насмешливые искорки в глубине глаз.
  - Она согласилась на детей вне брака и положение любовницы. Зная, что "официальную" жену я люблю - и не брошу. - Чуть более резко, чем нужно, сообщил я.
  - Оу... ни хрена ж себе... а говоришь - не альфа... А... она?..
  - Осталась под Челябинском, служить в штабе командующего военным округом.
  - Поругались? - Округлила глаза сейчас как никогда выглядящая на свой пятнадцатилетний возраст дочь.
  - Нет, папа ее дальше не отпустил. - Хмыкнул я. - Нам как-то "забыли" сообщить фамилию начвоенокруга, а когда на блокпосте запросили бумаги... кроме фамилии, довольно распространенной, лежала еще и фотокарточка, а к ней - ориентировка. Фсех Федоровых женского пола проверяли - маленькое злоупотребленьеце личной властью, ничего такого... Нас бы с ней просто не выпустили - и припасов не выдали. Синицина ходила - мне отсоветовали соваться, как "штатской крысе", у генерал-майора на них и на ученых идиосинкразия... и вернулась - с БТР: совести у штаба на радостях хватило "откупится". Письмо передала. "Я задержу их, ничего"... в смысле - ждать будет. Моей победы.
  - Шекспир отдыхает! - Щечки малолетней пигалицы, по совместительству гениального физика и моей дочери предательски заалели... наверное, под шапкой-"арафаткой", натянутой на лицо не видно. - Вот это я понимаю, Любовь!
  Впрочем, и у меня щеки красные, скорее всего - сейчас отнюдь не лето, и слой вязаной ткани не до конца спасает.
  - Точно не хочешь услышать про маму? - Внезапно опять спросила она.
  - Нет. Только лишнего волнения нам не хватало перед... перед тем, что будет. Лучше скажи, ты понимаешь, что камон - не просто значек отряда? Позволив нашить его на рукав, ты заявляешь о фактическом принятии этих людей в клан - на уровне "принятых", но все-таки. Если мой отряд, фактически, действительно мой - я сам его собирал и, в определенной степени, готов за них ручаться, то "безы"... которым ты раздала шевроны?
  - А "безы" - мой отряд. - Жестко улыбнувшись, неожиданно твердо вернула мне дочь. Да, их послали со мной "в нагрузку", но... "они в твоей ответственности" - я за язык "директорат" "систем" не тянула.
  - Даже Николай Варлаамович? - Против воли я хмыкнул.
  - Он, кстати, единственный, кто нашивку взял, но не пришил к форме. Кажется, он о чем-то догадывается...
  
  Николай Варлаамович Подвигайло был самым настоящим, классическим... белорусом. С украинской фамилией и кучей родни там же, с отцом-старообрядцем и матерью, как шутили "в узких кругах" "Систем Безопасности", еврейкой. Или не шутили - хрен их, эти бывшие "кадры", поймешь. Именно это человек привел караван из трех машин в Хабаровск на полгода раньше нас, именно он организовал своих людей (и как-то замотивировал кого-то из местных) на предварительный выезд к озеру и - воистину чудо! - выбил для текущего "заезда" танк Т-72 с экипажем! Не впечатлились? Моторесурс далеко не нового форсированного дизеля примерно полторы-две тысячи км без переборки, а мы только в одну сторону накатали с полтысячи! И еще один БМП "проводил" нашу и заемную автоцистерны "туда", в смысле - сюда и теперь нас на обратном пути ждала замаскированная и закопанная в снег дозаправка. Пустая машина и сама БМП вернулись в Хабу. Уже впечатляет, да? А теперь - добавьте сюда пи... песец, который творится сейчас с техникой и припасами и отсутствие единого государственного пространства, возместившего бы расходы и проведшее амортизацию - и вы поймете всю грандиозность затеи! Думаю, в "допотолочное" время мужик запросто смог бы организовать экспедицию на Луну - просто подъехав в ближайший космодром. Так что я не удивился, что он начал "что-то подозревать". Особенно после нашего последнего разговора...
  - Он останется на поверхности. - Хмыкнул я. - Я рассказал ему наш резервный план... в общих чертах - и ему тут же захотелось проявить благоразумие. И сейчас я расскажу его тебе... чтобы ты знала, что делать... если что.
  
  9.
  
  Вход в бункер управления "кольцом" встречал нас, можно сказать, с распростертыми объятиями - входные ворота отсутствовали, как класс. Даже створок не было - только массивные, под многотонное железо, штыри петель торчали из бетона. Зато начертанный на стене знак "биологическая или химическая опасность" хоть и выцвел, вполне читался.
  - "Объект 15-66" маскировали под хранилище химотходов. - По невозмутимому лицу Подвигайло было непонятно, как отставной ФСБшник относится к своим словам. - Довольно успешно, надо признать. Блоки конструкции отличали из "плавающего" пенобетона и топили в озере средь бела дня: летом можно было бы обнаружить заросшие остатки съезда к воде - тащили от железно-дорожного узла. В воде, притопив, блоки собирали вместе водолазы - опять же, практически в открытую. Одна бригада, практически десять лет. Местные, понятное дело, особо счастливы не были - тем более, пошел слух, что опускают в воду не просто так, а для охлаждения, и отходы вовсе не химические, а очень даже радиоактивные... но и все. Люди тут простые: сопок вокруг много, рыба ловится и в ручьях и речках, в которых, в отличии от холодного и очень глубокого озера нельзя утонуть, перевернувшись на лодке... да и вообще, место считалось "нехорошим". Будь рядом хоть какой город, зону объявили бы "природным водохранилищем", а так... на Дальнем Востоке земли мно-ого... Гхм. Потом параллельно начали строительство подземных сооружений - то, что вы называете "бункером управления", вот этот спуск. Построили грамотно - с "порогом", сначала въезд идет вверх более чем на метр, потом площадка, и только после - длинный прямой наклонный тоннель. Сейчас нижнюю часть спуска проверяют мои разведчики... Строили военные - но это тоже никого не удивило: кому еще? Предполагалось, чтобы не привлекать излишнего внимания, построить наземный пункт для проживания охраны - по крайне мере в плане, что нам удалось достать, он есть... но, сделать это или не успели, или еще чего. Был ли достроен объект или нет - выяснить тоже не удалось... назначение - независимыми от... источников информации семьи Жаровых способами - тоже. Но, если вы говорите, что проект курировал еще президент Путин...
  - Юлия просто пересказала вам то, что я... гм, "видел". Думаю, нет причин сомневаться - это здесь.
  Николай Варлаамович проследил за моим взглядом - но увидел только заснеженный, очень пологий, заросший ельником склон и высыпавших на широкую поляну из подошедших машин людей: под прикрытием башенных пулеметов и орудия танка народ слегка нервно проверял снаряжение - и те, кто шли вниз, и те, что должны были занять круговую оборону. И те и другие то и дело косясь на черный провал входа. Ничего необычного, верно? О да, если никогда до того не видеть картинку из комикса Ежова - те же ели, только уже куда как более высокие и "спецотряд" "Воинов последней надежды" в оттороченных мехом капюшонах среди них. Еще до того, как я вытащил "великих ежей" в Токио к гайнаксовцам, Виктор рисовал в очень дотошной, почти фотографичной технике - именно так, как любят японские мангаки (это к вопросу, почему ему так легко удалось войти в чужой даже языком коллектив), и сейчас, под медитацией, я мог бы даже сказать, какому из деревьев судьба будет благоволить остаться в живых через тридцать лет, какому - нет, а какому - жить с искалеченной чем-то макушкой.
  - Я рад, что вы так уверены, Александр. - Дипломатично закруглил разговор пожилой мужчина, прислушиваясь к хрипам рации - похоже, хитрый "настоящий белорус" понял гораздо больше, чем старался показать. - Двойка спустилась до конца наклонного коридора-пандуса: там тоннель, и многочисленные бочки на полу и на стеллаже. Некоторые ржавые, под некоторыми натекло... и слой пыли толщиной в палец на сухих местах. Похоже, с момента Подъема сюда никто не входил... и не выходил. Электричество не подается, даже аварийное. Разведчики дальше без вас не пойдут: связь работает только в пределах прямой видимости. К сожалению, мобильный УКВ-ретранслятор* у нас всего один... в любом случае, вы сможете узнать "что наверху" прежде, чем выходить... на всякий случай.
  Хитрый и профессионал. Раньше уважал - а сейчас еще больше уважаю. Правда, спиной поворачиваться надо аккуратно - с той же улыбкой и пулю в затылок влепить может. Если прикажут.
  
  [*Тут требуется пояснение: УКВ-радиосвязь, это связь "прямой видимости", в диапазоне частот выше 100 МГц радиоволна распространяется строго прямолинейно и увеличить дальность связи можно или за счет чего-то, от чего, как от зеркала будут отражаться радиоволны, или разместив один из узлов связи повыше. Как пример, отлично подойдет Останкинская вышка - передатчики каналов с 1 по 6-й как раз занимают диапазон в районе 100 - 200 МГц, и, что бы обеспечить покрытие зоны до 50-80 км радиусом, их разместили на высоте около 300 метров (точнее - антены разместили). В условиях же "Потолка" дальняя УКВ-связь практически невозможна - даже радиорелейные линии оказались "перерезаны" во многих местах, но в качестве местной связи - пожалуйста. Однако, сквозь скальное основание и бетон стен коридоров сигнал не пройдет, и, чтобы дать наземной группе сигнал "мы поднимаемся" нужно выйти к началу подъема. Вверху тоннеля-пандуса стоит ретранслятор - усиливает и передает сигнал на рации тех, кто остался сторожить спуск.]
  
  - Знаешь, пап, у нас группа подоралась ничуть не "хуже", чем в "Воинах" - выдав тихий нервный смешок, сообщила мне Юлия.
  Да уж. Таща за собой баулы спортивных, рюкзаки и связки негабаритных "железок" (груз распределили поровну и так, чтобы не снижать, в случае чего мобильности), отважные покорители порталов выстроились в почти ровную шеренгу... все трое. "Красавцы и красавица" - Беляев, Синицина, Гвардин. Ага, а напротив - профессор Жаров и его хоть и вытянушаяся к своим пятнадцати годам, но все равно явно не совсем взрослая дочь... особенно с такой гримасой на лице: "хочу увидеть тайну но немного боюсь". Впрочем, радист и электрик Федор Гвардин отличался в выражении лица только силой аспектов - "очень боюсь и хочу немного увидеть тайну... желательно издалека". Валентина Беляева, похоже, волновало совсем другое - после последней смены в БТРах дочь оказалась с моим "научным ассистентом" в одной отсеке - и в качестве "отвлечься" начала гонять мужика по теории Пространства, которую я ему более-менее постаралася растолковать за последние два года... н-да. Выглядит, как студент перед экзаменом "только бы не забыть, пока на билет не отвечу" - а ведь мужик кандидатскую защищать собирался до начала "большого и пушного"! Что касается прекрасной дамы... Александра нервно мяла свой берет, который обычно всегда так или иначе был засунут под погон или выглядывал из кармана рукава - если конечно обстановка не позволяла носить ясно видимую и тщательно лелеемую принадлежность к элите войск быстрого реагирования на голове. Женщине было не по себе более всех - если для Феди задача была сугубо прикладная (мы тут чинить будем) и о реализации, как это поможет против ненавистных "пауканов" ему думать вообще не надо было (поможет - и хорошо), а "Валя" усиленно настраивался на решение сверхсложной задачи (для начала нужно было выяснить состояние оборудования и пределы его теоретических возможностей), то лейт (полное звание "милостиво" выдали за операции на Урале) внезапно осознала, что дикий бред про порталы и иные миры-инварианты (мало ли какое прикрытие для какой операции может быть, верно?) и в который она верила постольку-поскольку на глазах обретает "плоть и кровь". По хорошему, ее бы стоило оставить на поверхности, но... в предписании еще из в\ч города Троицка говорилось "сопроводить до конечной цели и засвидетельствовать выполнение...", а приказы, даже самые дурацкие, рожденные непонятно кем в штабе части, но полномочные, ее учили выполнять. Итак, три бойца, трое ученых и техник... не "клирик, файтер, маг и вор", конечно, но тоже - вполне: вон, в пресловутом "каноне" вообще один физик был. Я еще раз окинул взглядом свое, с позволения сказать, "воинство" - в голове крутились отрывки когда-то просмотренных боевиков, соблазняя "сказануть речь" - для "правильной мотивации" и пущего "героизьма" но... мы все знали, зачем сюда пришли. А без героизма желательно вообще обойтись - слишком дорого он обходится... Короче, я просто подхватил свою часть "приборов и материалов" и махнул рукой, попутно доставая рацию:
  - Бета один, бета два - это группа альфа. Мы начинаем спуск - встречайте.
  
  10.
  
  Если кто ждет описания длинных запутанных подземелий(T), мрачных и сырых - мне придется вас разочаровать: планировка бункера была простой, как тяпка. Сначала длинный пологий спуск, потом - не менее длинный коридор, изгибающийся вдоль берега, заставленный бочками подозрительного вида и содержимого в несколько рядов, потом гермоворота, "предбанник" - бетонный "пятачок" с неприятного вида щелями-бойницами в стенах, еще одни гермоворота - и, собственно, основные помещения. До основных помещений тоннель был пробит так, что бы можно было проехать на грузовике (теперь этому мешали художественно размещенные бочки) далее было что-то вроде подземного гаража самого стандартного вида - меня аж ностальгия пробрала, и, кажется, не меня одного. Из "гаража" можно было попасть в помещения охраны (отдельная овальная гермодверь со "штурвалом", как на подводной лодке) с пультами и собственной микро-казармой на десяток человек, кухней и санузлом, еще одна геромдверь вела в узкий кольцевой коридор вокруг "пятачка" уже пройденного нами шлюза - видимо, там предполагалось разместить управляемое дистанционно оружие, но помещение было пусто, только кабельные линии по "внешней" стене, как в метро. У самой охраны была "пультовая" - комната, куда должна была сходится телеметрия и линии контроля помещений...
  
  - Напряжения на основной линии нет, напряжения на резервной линии нет. - Гвардин буквально обнюхивал пульты и коммуникации, прямиком вышедшие, казалось, из семидесятых-восьмидесятых годов двадцатого века: даже характерные телефоны из пластика с круглыми "заглушками" на месте диска и пометками маслянной краской. Одна трубка была вделана прямо в пульт. Неугомонный "радист" проследив за нырнувшей в стену коммуникацией скрылся за одной из дверей - и оттуда раздался ожесточенный мат.
  - Что?
  - Генераторы резервного питания, основной и резервный и аккумуляторная батарея... тут их нет! Стойки есть, фундаменты под дизели, топливопровод, баки для соляры, вентиляционный штрек для выхлопа - все есть, а самого оборудования нет. С... ли, суки, ...!
  - Или вообще не завезли... - "Альфа-один", представившийся как Сергей, демонстративно качнул стволом автомата аккуратную связку кабелей с клеммами: толстые медные "концы" для подключения к оборудованию покрывал лак.
  - Согласна - снимали бы - были бы следы: масло, копоть, рваная изоляция - все равно что-то бы бросили при демонтаже. - Синицина оглядела чистое, гораздо менее пыльное чем "внешние" помещение. - Доводилось мне видеть следы... "переезда".
  Девушка-десантник поморщилась, а я про себя кивнул - что ни говори, но широкая русская душа всегда обычно оставляет на месте, которое покидает, более или менее дикий бардак - менталитет-с, из песни слов не выкинуть - не немцы мы... А вот чего не оставляет - так это медные многожильные силовые кабели толщиной в руку - целое состояние само по себе. Впрочем, я вообще сомневался, что кто-то из людей мог сюда попасть после... вот после чего - это был вопрос. После эвакуации?
  
  Надо сказать, мнение "мы тут одни" изрядно укреплял тот факт, что ворота были закрыты - и первые, и вторые. Кстати, не знаю, как бы мы их открывали без Виктора и Сергея: ФБРовцы невозмутимо исследовали преграду в свете подствольных фонарей своих автоматов и так же невозмутимо достали из своих рюкзаков по загнутой железке, которые синхронно вставили в неприметные отверстия в створках. Переглянулись - и так же синхронно стали вращать каждый в свою сторону. Через минуту работы ворота дрогнули и начали открываться. Со вторыми воротами произошло то же самое... Кстати, оружие разведчиков для себя я классифицировал как АС "ВАЛ" - характерный толстый ствол "бесшумного" оружия говорил сам за себя... и больше я ничего из отечественного не знал. Да и сам автомат "опознал" только из-за очередной компьютерной игрушки, в которую "рубился" с сыном ("Это киберспорт, пап!") - Юрка раскрутил меня на покупку довольно дорогого "быстрого" сетевого ретранслятора, чтобы превратить окрестности нашего коттеджа в "полигон", где можно было "погонять" с ребятами. "Автомат"-пульт в виде чего-то условного стреляющего в руки - ну а препятствия, результаты стрельб и, по необходимости, противников программа дорисовывает через очки дополненной реальности. Весьма дравово, я скажу - хотя для меня это было "развлечение на раз в неделю". А вот утренняя пробежка по "виртуальному городу" меня просто очаровала - оказаться "внутри" панорам гугл-карт... можно было с чистой совестью потеребить бороду и сказать "вот и будущее пришло". Кто ж знал, что настоящим знаком прихода будущего будет тотальная разруха, десятки тысяч скелетов по квартирам в полуразрушенных городах и восьминогие, наполовину живые твари...
  
  - Если тут шли какие-то работы, то основная электростанция "объекта" должна была быть введена в строй. - Федор прекратил матерится и начал мыслить конструктивно. - Предлагаю найти ее и попробовать запустить основные генераторы, хотя бы один.
  - Поддерживаю. - Негромко подал голос второй "альфовец", в смысле - "Альфа-два"... хотя - может я и не так уж не прав по поводу "обзывания" - явно спецназ, и оружие им знакомо, раз уж они именно его выбрали на миссию. - В "гараже" нет транспорта - никакого, значит - была не эвакуация, а штатная консервация "объекта". Значит - рано или поздно сюда намеревались вернутся, а значит - должны были оставить запас топлива и работоспособную проводку и оборудование... И, если мы тут надолго, нужно запустить вентиляцию - самоточная работает, но ее хватит только на людей...
  Встреть я Виктора в штатском - никогда бы не догадался о его профессии - да и "Альфа-один" такой же: речь образованного человека, никакой уставщины... пока она не понадобится. Наверняка чувствуют себя как воспитатели на выгуле детского сада - даже интонации в определенные моменты такие... мягкие, уговаривающие проскальзывают. Учили работать с заложниками и гражданскими в "особых" условиях и теперь прорывается? Ну и кадры у Подвигайло - в "Системах Безопасности" я таких зубров в составе "силового" направления ни разу не встречал... хотя, если такие люди есть, их и не показывают... кому попало. Возникла надобность - и их вытащили как туз из рукава. И, судя по украдкой кидаемым на меня, а особенно на Юлию взглядам, товарищи в курсе, кому они обязаны своевременным предупреждением перед Спуском "Потолка" - так смотрят на ребенка, которому дали китайскую вазу "на пощупать"...
  
  - Перед тем, как пускать генератор, нужно найти место включения управляющего оборудования "кольцом". - Поставил задачу я. - И, когда найдете, ничего не трогайте из пультов и приборов - Федор, Валентин, это в первую очередь вас касается. И, Федя, у тебя должен быть беспроводной детектор фазы? Доставай. Еще раз повторяю - осторожность!
  - Не маленькие, понимаем, что не игрушки. - Буркнула Синицына. Я удивленно обернулся - и поморщился: если все остальные, поняв, что ни октов, ни людей тут быть не может, успокоились (твари никогда не появлялись под землей, если только спускались "своим ходом"), то "голубой берет" явно нервничала все сильнее и сильнее, настолько, что даже вбитая привычка к субординации дала сбой. Та-ак...
  - Дело не в "игрушках", не думаете же вы, что я считаю, что вы, едва увидев пультовые столы и шкафы, радостно побежите щелкать переключателями и нажимать кнопочки? Просто... так, это лучше показать, чем рассказать. - В свете налобного фонаря я отцепил с пояса толстый диск детектора пространственных аномалий и раскрыл половинки корпуса. Кустарное сплетенное проволочное кольцо-коса, закрепленное наплывами термоклея было продемонстрировано скучившимся вокруг меня людям - а потом я почти картинно отключил небольшую плату с батарейкой: блок управления дисплея и логика интерпретации сигнала. - Федя, тестер.
  Мне в руку оперативно лег мультиметр - и я без запинки приложил тонкие щупы к нужным клеммам.
  - Видите? Сорок шесть вольт. Обратите внимание - никаких батареек или источников питания - просто проволока и контакты...
  - Занятный фокус. - Пробормотал наш "инженер". - Работает как батарейка? Или это просто "емкость", конденсато... упс!
  Цифра на приборе сменилась на 47, потом на 48 - и плавна начала расти.
  - Не фокус. - Усмехнулась до того молчащая Юлия - в подземелье ей было, конечно, неуютно... но очень любопытно, при этом "видному ученому" хотелось выглядеть максимально солидно в глазах остальной команды. Потому приходилось сдерживать себя. - Это индукция, да, но не электро-магнитная, а электро-пространственная. Папа ее открыл!
  Последнее было произнесено с изрядным апломбом и с такой гордостью, что все, включая суровых военных улыбнулись - кто весело, кто с умилением. Не зря дочка молчала - опыт - опытом, но подростковый, скажем так, "пыл" никуда не деть. Все-таки, какая она у меня умница!
  - Совершенно верно. - Улыбнулся старшенькой я. - Именно это эффект позволил нам заранее узнать о надвигающемся конце света примерно полчаса до его начала. Он же, скорее всего, используется октами для получения энергии: ничего похожего по структуре в их организме нет, но сэр Оккам настоятельно рекомендует не множить сущности там, где не надо... К сожалению, при довольно больших напряжениях, что может собрать "пространственный" контур, ток при замыкании на нагрузку ничтожен... для такого маленького "колечка" Что бы запитать, допустим, дом, пришлось бы сделать кольцо пропорциональной толщины элементов примерно 50 метров в диаметре - и оно будет довольно дорогим из-за использованных "чистых" материалов, из которых сделана проволока. А теперь представьте себе ту же конструкцию диаметром в десять километров... и что будет с тем, кто случайно замкнет клеммы вывода контактов утопленного в озере "пространственного соленоида". Заряд копился там уже больше двух лет...
  Я еще раз показал экран мультиметра - прибор показывал напряжение 75 вольт и, похоже, останавливаться на достигнутом не собирался.
  - Мы с отцом считаем, что "Потолок", как и сама технология платформ октов является... гм, структурой, имеющих несколько назначений. - После паузы заговорила Жарова, и теперь ее никто бы не назвал "милым ребенком" - такое жесткое было у нее выражение лица. - Не только дно и стенки стакана, под который нас поймали как муравья на столе, но и гигантская "солнечная батарея". Пусть эффективность у нее пол-процента, все остальное или рассеивается, или проходит, но "Потолок" дает своим создателям напрямую, если так можно выразится, "энергию пространства". То, на чем движутся "пауканы", то, на чем работает их портал. Мы, просто, своего рода "незаконно подключились" - это как воткнуть в землю под включенной ЛЭП на 50 киловольт шестиметровый металлический шест с лампочкой на конце - и та начнет светится*. Но в отличии от лампочки "кольцо" не расходует энергию - оно ее аккумулирует!
  - Не знаю, использовали ли когда вторженцы такую технологию - но если использовали, для них это как паровой двигатель для нас, если не хуже. - Подхватил эстафету у "младшей коллеги" я. - По сути "кольцо" - это трансформатор энергии пространства в электрическую или наоборот. Электрической энергии требуется безумно много - к контуру нужно подключить атомный реактор, чтобы его прокачать... возможно, что-то такое и планировалось, не даром выбрано самое большое озеро в округе - естественный и готовый резервуар хладогента, целое никому не нужное водохранилище. Наверняка именно отсутствие источника энергии и послужило причиной закрытия "объекта" - сдали, проверили, провели некие тесты и испытания, убедились, в чем-то... и законсервировали. Или узнали, что США нас обогнали путем внедренной агентуры или еще как - и решили сначала позволить "потенциальному противнику" протратить деньги на прогон потенциального "гипердвигателя" для космических кораблей - а потом уже достроить экспериментальную установку под работающую теорию... да, да, "кольцо" - это прототип, тестовая установка для создания "червоточин" - этого не печатали в научных журналах, этих исследований как бы не было - я бы мимо них не прошел, ведь искал специально и годами... К сожалению, как я понимаю, не смотря на то, что результат "в железе" получился схожим - теория, видимо, была кардинально другая - иначе бы на мои статьи "с обобщенными формулами" обязательно обратили внимание "кто надо", настоятельно пригласили бы в одну из лабораторий - нашу или пиндосскую и произошедшего пиз... мировой катастрофы удалось бы избежать. Увы - история сослагательного наклонения не имеет, работаем, с чем есть... гм?
  
  Под внимательным взглядом "альфовцев" и ошарашенными - остальных (кроме Юлии, та глядела гордо) я заткнулся. Нет, это был не монолог "ученого, по незнанию выпустившего в Мир Зло" - я специально слил информацию здесь и сейчас - где нас гарантировано не могли услышать посторонние, когда я обращаюсь ко всем сразу. Только что произнесенное связало посвященных крепче каната из капрона толщиной в руку - таким швартуют речные суда тут, на Амуре. На самом деле, про "гипердвигатель" - это были только некоторые намеки из графической новеллы и моя экстраполяция - но ради чего еще правительство, точнее, лично люди Президента тайно вытянули такие огромные средства на строительство "кольца"? Ведь их можно было пустить в ВПК, в промышленность, то же "наносколково", можно было тупо украсть... однако, потенциальная технология "червоточин", позволяющих игнорировать расстояния в космосе, сведя полет к "подъем-прыжок-посадка" - или даже прыжок предполагалось делать прямо "с земли", из "кольца"? - меняла все расклады! Экономически доступная колонизация - да реактор бы в дальневосточных горах можно было окупить за один успешный прыжок! Даже просто вывод на орбиту не на хрупких слабосильных ненадежных, то и дело взрывающихся реактивных носителях - и то дал бы огромный профит! Так, кажется, "клиент дозрел" - пока мои собственные мысли проносились в моей голове, мои неглупые спутники тоже провели свои собственные размышления - логика-то она у всех людей работает одинаково - и прониклись. Пора дожимать - и за работу.
  
  - По меркам иномирян, как я и сказал, наш "контур пространства" - наверняка безумно примитивный... но он - работает... точнее - заработает, как только мы его включим. И у нас есть... основанная на некоторых сторонних фактах гипотеза, что пока цепь разомкнута - наш противник не сможет обнаружить "объект", так что попытка у нас всех ровно одна, и прежде, чем ее совершать, надо все тщательно рассчитать и подготовить. Собственно, пока в общих чертах доступный нам план предельно довольно прост и примитивен - слишком мало нам известно про врага, но одно известно точно: против лома нет приема. Или - "сила солому ломит". Грубо говоря, не нужно знать кибернетику и электронику, чтобы вывести из строя компьютеры электромагнитным импульсом - они просто сгорят и все. Поскольку цивилизация-противник использует технологии на основе "энергии пространства" - прошу всех простить меня за такой "научный" термин, но я не знаю, как обозвать по-другому, пока что - то достаточно просто создать мощный импульс этой энергии - и окты, и портальные системы, и "Потолок" просто... сгорят. Как полупроводники при атомном взрыве. - Я замолчал, разглядывая лица... гм, "сообщников" в свете наших налобных фонарей, и, когда на лице Федора, Беляева и страшего из разведчиков стало проступать... что-то такое, понимающее - добавил. - Мы назвали эту схему выведения противника из строя "планом Последней Надежды", или "планом Б", понимаете, почему?
  - Раз хозяева восьминогов юзают технологию Пространства долго - то скорее всего должна быть защита... как в военной электронике к наведенному излучению - ее близким взрывам можно временно "оглушить" - но не сжечь. Несколько минут - и она работает. - Как ни странно, первым все понял Гвардин - аналогия с электричеством ему все хорошо объяснила. - Ну там предохранители заменят, на "ресет" жмакнут...
  - А в худшем случае - ничего не произойдет, только враг засечет это место, так? - Мрачно подвела итог Александра.
  - Верно. Или все-таки импульс выведет их оборудование из строя совсем - может, они у себя и не воевали... такими методами - никогда.
  - А толку? - Синицина вытащила свой берет из-под погона и сжала в кулаке. - Координаты, или что там наши они знают - откроют портал опять...
  - Не откроют. - Беляев, по своему обыкновению после моих "откровений" ушедший в себя (хотя как раз он из нового узнал только про изначальное назначение "кольца" и про план с перегрузкой - до того мы ехали с понятным мотивом "найти и разобраться прежде, чем делать"). - Для открытия прохода нужны настроенные "в сторону друг друга" "кольца" в точке старта и в точке финиша... ну, нам нужны. Твари в наш мир так и попали: американцы включили свое "кольцо" "в их сторону"... дальше оставалось только подать достаточно энергии на своем конце и закрепится в нашей инварианте реальности.
  - И потому для нормального проведения "плана последней надежды" нужно подготовить... гм, войсковую операцию: собрать все уцелевшие самолеты-стратеги или починить, что возможно - даже винтокрылую рухлядь времен холодной войны, если ее еще не разрезали, подготовить ракеты в пусковых шахтах - те, что мы сами не распилили, должны были уцелеть под землей. Потом нажимаем на "красную кнопку", и пока враг наслаждается таймаутом, подключаемся к спутникам, поднимаем все, что летает и стреляем всем, что стреляет в обнаруженные скопления сил и материальные средства.
  - Как вы знаете, "Потолок" как бы "отталкивается" от земли, но на океанических просторах прилегает почти к самой поверхности, а "окунание" в Потолок для пауканов приводит к деградации их "мозгов" точно так же, как нервной системы наших, земных животных. Потому есть все основания считать, что объекты инфраструктуры вторженцев находятся на территории США, или, по крайне мере, Северной Америки: потому-то нас здесь "трогают" только октами и все. Для первичной колонизации у врага есть значительная территория, освоив которую можно приняться и за ранее огороженные "заповедники": как раз и природа полностью отойдет от "битья" потолком и новые экосистемы "замкнутого цикла" окончательно сформируются... и местное население будет гораздо слабее в технологическом плане. - Включилась за мной Юлия, как по писаному повторяя и творчески расширяя мой пересказ разговора "Воинов Последней Надежды" на страницах попавшего мне в руки много лет назад и в другом мире, в специализированном магазине-букинисте в Такамии томике комикса тогда еще не знакомого мне Виктора Ежова. Если подумать - Ю тогда еще Шимомуро могла просто не привести нас, меня и девочек, туда - я бы и не узнал никогда об этом месте паломничества фриков и любителей "редкой и не-одобряемой государством графической литературы"! Даже мне, непосредственному участнику событий, уже практически невозможно восстановить в памяти и выстроить в голове с точностью, как безумный водоворот совпадений и событий привел к тому, что я, попаданец-возвращенец, переживший апокалипсис местного значения бывший многоженец, бывший Амакава, глава Старого Клана, потерявший одно свое тело и модифицировавший "на коленке" геном другого, объясняю решение судьбы целого мира своим спутникам тут, на восточном краю бывшей огромной страны. Причем, это решение затронет не только наш мир - получат щелбана и е...ные завоеватели, правда, вопрос - насколько сильного? Хотя нет, я ошибся в одном - Амакава "бывшими" не бывают, а потому, что из того, что нужно сделать невозможное еще большего, чем в прошлый раз масштаба куда меньшими силами? Это всего лишь невозможное, делать его - наша специализация! Я рукой огладил нашивку с "черными солнышком" на рукаве и "поймал" озорную улыбку дочери. Ничего, наш флаг еще взовьется в этих небесах - и никакой "Потолок" не помешает!
  
  - Это все очень интересно, но я не услышал, какой у нас "план А" - Внезапно подал голос Виктор, который "Альфа-два", когда я уже собрался подать команду "посидели, отдохнули, поговорили - теперь за работу!" Интересно, он думает, что меня подловил? Что-то слишком отстраненное выражение лица у товарища... никак решил, что "догадался"? Жаль, в любом случае не расскажет, о чем. Кстати, слова его подействовали - все замерли и оглянулись в нашу с Юлией сторону: все-таки мы дуэтом здорово заболтали им мозги, даже тем, кто был частично "в курсе".
  - План А? - Удивленно переспросил я. Нарочито-удивленно. Очень-очень нарочито-удивленно. - Мы собираемся поставить победу Человечества на одноразовое задействование неиспытанного "оружия" и то, что шок систем врага продлится достаточно долго, что бы самолеты и ракеты долетели... ага, и убежденно назвали этот, с позволения сказать, надежный план "Планом Последней Надежды" - видимо потому что уверены, что он ну обязательно сработает, верно? Господа и дамы, вы чего? Нормальный план должен иметь более-менее гарантированные шансы на успех, все согласны? И нам критически не хватает знаний для его составления - хотя бы о состоянии или вообще о точной, а не предположительной схеме "кольца", о теории, легшей в ее разработку - вопросов масса только здесь и сейчас! Например - не сломается ли устройство в ближайшее время или сколько оно успело набрать заряда... Короче - придумаем нормальный план - он и будет "А".
  - По крайне мере, Николаю Варлаамовичу будет куда проще уговаривать военных готовить самолеты: "если не сработает план "А" то по плану "Б" мы поднимаем авиацию..."
  - Неудачная тема для шуток, Юлия Александровна. - Холодно отозвался спецназовец и получил в ответ промораживающий взгляд фамильных голубых глаз - даже вздрогнул слегка.
  - Никто здесь не шутит, Виктор Борисович. - От пятнадцатилетней девушки, казалось, волнами расходится давление, заставляя вжимать собеседников головы в плечи - непроизвольно, и только ее отец смотрел с умиленной улыбкой. - Просто когда в руках без малого судьба человечества и его колыбели, думать надо заранее, даже над мелочами.
  - Над этим найдется кому думать. - Тихо, но так, чтобы все услышали пробормотал разведчик. - А наше дело - выполнять приказы... тех, кто думает.
  
  "Зря он это сказал. Потому что задумавшийся было Жаров повернул голову и улыбнулся, но так, что у ФСБшника заныла его "чуйка":
  - Верно сказано, Виктор Борисович, отлично сказано... Он замолчал и внезапно негромко и почти без выражения произнес: - Начинаем работать.
  Только сделав шаг, разведчик понял, что начал выполнять приказ - их двойке нужно было выдвинутся в авангард перед основной группой - может, опасности и нет но предписания пишутся кровью не просто так. Рядом с ним затормозил шаг младший коллега - но только на мгновение: переглянувшись, хорошие исполнители приказов, специально подготовленные психологически противостоять техникам вроде гипноза и НЛП (на базовом уровне, но все-таки) не посмели оглянутся. Потому что оглянутся - это выказать сомнение в приказе лидера - инстинкт социального поведения, "прошитый" в мозгах и доставшийся людям от предков-приматов диктовал порядок действия однозначно. А Жаров, глядя в спины "альфовцев" и наблюдая, как навьючивают на себя оборудование и оружие остальные, не стал ухмыляться им в спину - мол, знай наших. Будь у него такие мысли - никакой бы тон не сработал. Ведь секрета тут нет - чтобы люди выполняли твои приказы нужно просто быть полностью уверенным в своей правоте - и окружающие должны быть уверены, что ты знаешь, что делать. Чем больше уверенность - тем проще. Чем больше ответственности ты готов взять за окружающих - тем охотнее тебя послушают. Ты доверяешь себе, а окружающие - тебе - это и есть пресловутая "социальная альфа-роль". А уж что вызвало доверие - мышцы как у быка, способные обеспечить победу твоему прайду среди конкурентов или знание физики Пространства, от которой зависит будущее обреченного мира - совершенно не важно..." - Тут Юлия оборвала сама себя и пристроилась за отцом, давя вылезающую на лицо улыбку - не просто же так она дразнила отца "альфа-самцом", верно? Не знает зоопсихологии - ну да, но интуитивно, по навыку, это не мешает ему ею пользоваться. Как бы сказала одна девушка, которая сейчас уже, может, и не девушка, а может даже уже и нет ее в живых - но она наверняка озаботилась в таком случае потомками и их воспитанием, конечно же, в нужном клану ключе - Кухихи! Кухихи, Юто-кун!
  
  11.
  
  ...так вот, возвращаясь к планировке бункера - она действительно была простой: от зоны-"гаража", центральной для всей системы подземных помещений "площади" отходило, грубо говоря, четыре "луча". Шлюз и помещения охраны при нем - раз, эту группу помещений мы осмотрели в первую очередь. Второй "луч", в противоположную от берега озера сторону, составляли явно жилые помещения: четыре комнаты-казармы, одна из которых могла похвастаться рядами собранных двухэтажных спальных мест, помещение кухни (раструбы вытяжек над не-поставленными плитами и "окно" выдачи в столовую), еще один резервный машинно-силовой зал - опять пустой, отдельный коридорчик с комнатами-каютами для ученых и обслуживающего персонала - в некоторых обнаружились "признаки жизни" типа совершенно советского вида голых каркасов панцирных кроватей... Была даже довольно большая, я бы даже сказал, огромная "кают-компания" - в самом дальнем от входа-шлюза (две гермодвери через предбанник) - единственная, которая находилась на уровень выше остальных помещений - туда вела безпролетная широкая лестница совмещенная с пандусом...
  - И ничего странного, это же очевидно. - Юлия сделала "большие глаза", узнаваемым жестом подняв брови... гм, моим жестом! - Гермодвери как на подлодке, шлюзы, а тут вообще - опускаемая сверху переборка, отсекающая лестницу. Очевидно - спасательный отсек на случай прорыва воды из озера! А, значит, здесь - еще и...
  - Аварийный выход. - Синицина осветила лучом фонаря тускло блеснувшую алюминием вертикальную лестницу-трап, намертво вделанную в стену и запертый люк в потолке.
  - И система аварийного поддержания компенсирующего давления. - Подал голос младший из разведчиков, осветив через решетчатое окошко находящееся по ту сторону неприметной двери с табличкой "служебное помещение" пространство. - Тут баллоны, трубы... кажется, и система принудительной вентиляции.
  - Нужно осмотреть обнаруженный выход - куда ведет. - Бросил в пространство "альфа-два" Виктор, подходя к лестнице и скидывая рюкзак.
  - Не стоит. - Беляев что-то осветил на стене у начала спуска на основной уровень бункера. - Тут схема... автоматика при открытии верхнего люка закрывает гермопереборку.
  - Автоматика не работает.
  - Но система смонтирована. - Не согласилась девушка-десантник, потеснив у окошка "служебной" двери "альфу-один". - А автоматика может быть не электрической, а газовой. Сейчас... манометры показывают наличие давления в баллонах - по крайне мере в двух.
  - Рисковать не будем. - Подытожил я. - Даже если предположить худшее, и там окты - обычным платформам не пробить плиту автогермопереборки... это если вообще они протиснутся в этот колодец, в чем я сомневаюсь. Возвращаемся и осматриваем третий "луч" - надо, наконец, добраться до оборудования.
  
  Третья, параллельная озеру, как и "главный вход" "ветка" помещений оказалась рабочей зоной - так же отделенная шлюзом, правда, грузовым - с полноценными воротами и тоннелем, по которому вполне мог проехать грузовик... если медленно и аккуратно. Научная инфраструктура здесь переплеталась с военной - мы нашли арсенал (он оказался подписан), комнату для собраний, комнату штаба охраны, даже зал-тир! А я в очередной раз убедился, что все подземные искусственные сооружения одного назначения похожи как близнецы-братья - что-то подобное мы отрыли и в Такамии - только там подземелий было побольше, особенно под конец моего прибывания там. Наверняка, за время моего отсутствия отрыли еще больше... "Сердце кольнуло" - конечно, сердца тут было не причем - просто глупое подсознание проецирует гамму ощущений в доступные образы... и да, я - волнуюсь. Потому что, может статься, Такамия от меня сейчас как никогда близка... так, а теперь отодвинуть эмоции и сосредоточится.
  
  - Облом. - Констатировала старшенькая, оглядывая собранные в жгуты линии "защищенного enternet", параллельно которым лежали жгуты электропитания и мягкие гофры вакуумных вытяжек принудительного охлаждения. - Похоже, серверную частично монтировали, но все вывезли. Учитывая, что в помещении "архив" голые стеллажи, и даже планы помещений со стен сняты...
  - Силовой зал в порядке, даже топливо в танках есть*. - Сообщил Федор, выходя в коридор с Сергеем. Мы, видя пустоту и голый бетон слегка осмелели, а Юля и ФСБшники вообще чувствовали себя как дома - не иначе сказывалась жизнь в Большом Заводе.
  
  [*Танки - здесь емкости под топливо. Обычно "танком" называют достаточно объемную емкость для горючего (а иногда - просто жидкости или даже сыпучего веса вроде зерна), отсюда "танкер" - спецкорабль для перевозки жидкого топлива, топливный морской транспорт.]
  
  - Такая же "спасательная зона" как и в жилом "луче". - Отчитался второй разведчик, ходивший проверять коридор с Александрой. Хм, и, судя по слегка напряженному личику женщины, пытался ее в чем-то убедить, или даже склонить - и не думаю, что к сексу. Хм, спецназовцы, конечно, суровые профессионалы, но они явно недооценивают боевой опыт "штафирок", пытаясь подкатить только к нашей "боевой единице". Или я не прав, и это всего-навсего "следи во имя мира во всем мире и докладывай, а мы похлопочем на счет местечка в убежище"? Н-да, некоторые стереотипы неизживны - "если ученый, то социальный лох" - и точка. Даже моя маленькая демонстрация с "приказом" их не убедила... по крайне мере - Виктора не убедила.
  - Оборудования нет, документов нет... получается, мы ничего не сможем сделать? - Неприязненно посмотрев на "альфу-два" спросила меня Синицина и уточнила. - Сейчас.
  - Нет компьютеров и систем электронного контроля, обработки информации с датчиков и тому подобного. - Объяснил я. - Но сама система управления, ее силовая часть, держу пари, цела и полностью готова: она - часть системы, ее нельзя просто взять и разобрать. И она связана с "кольцом" - по крайне мере, электрически. Вот ее и осмотрим - у нас осталось только одно место, где она может быть. Но сначала - обед. Исходя из моего опыта лестница - отличная замена стола и стульев.
  - Сведения подтверждаю, командир. - Нарочито-уставным тоном сообщила мне дочь и народ зафыркал, давя улыбки.
  - В рамках научного подхода предлагаю закрепить эмпирический опыт контрольным экспериментом. - Слегка витиевато подхватил "Валя" Беляев.
  - Главное, лабораторный журнал потом не забудь заполнить. - Хмыкнул Федор, регулярно получавший нахлобучки за не всегда корректно заполненную документацию, вроде журнала радиообмена. Нет, ну а что - думаете, раз пост-апокал, то можно и забить на писанину? Ха! Учитывая, сколько раз все тот же радиожурнал нам помогал "настоятельное собеседование о пройденном маршруте"... я уже не говорю о путевых записях, которые местные вояки-разведчики с руками отрывали: все лучше, чем самим сходить и посмотреть с риском наткнуться на октов или, неизвестно что хуже, банду или наемный отряд - в некоторых случаях и вдали от обжитых мест это часто одно и тоже...
  - Когда Отряд Кольца вошел в Морию, они тоже сидели вот так на ступеньках, перед тем, как сойти во Тьму... - Радиста после сытного обеда, приготовленного из почти не просроченной тушенки и гречки на миниатюрном примусе из запасов ФСБшников (вот жуки! Впрочем, после автоматов и формы...) слегка разморило, и он в очередной раз стал "грести языком". - Вот только на два больше было...
  - Ты бы заткнулся... Леголас. - С намеком показала кулак Александра. - И через плечо поплюй.... на всякий.
  - Эй! Я же книгу вспоминаю, не реальную историю! - Вскинулся Гвардин. - Я че, без головы совсем, что-то ляпать перед... Александр Сергеевич, скажите ей... им!
  Теперь на инженера недобро смотрел весь остальной отряд.
  - Действительно, Федя... - Покровительственно обратилась Юля к парню на четыре года себя старше... смотрелось это довольно забавно. - Наш... гхм, Гендальф уже... гхм, сказал свое "не пройдешь", упал, очнулся, ги... в смысле - побелел! Какая уж тут Мория?
  - Вот только Гендальф не вернулся к своему братству. - Мысли Юлии внезапно рефреном отразились в моей голове. - Он так и сидит на "высочайшей вершине мира" у заваленной лестницы и ждет своего орла...
  - Хм, вот так и узнаешь, где одна из твоих любимых историй - сказка. - Хмыкнула старшенькая и ухмыльнулась. - Получается, Белый сам разобрал завал и спустился в катакомбы снова, только это оказалось слегка утомительно, и отряд его не дождался в Лориене, ушел вперед. Ну что, пошли ворочать камни, папа?
  - Для начала, давай просто осмотрим... камни. - Со значением выделил последнее слово я. - Может, лестница Дарина уже не пригодна для спуска... после обвала.
  - Что-то я не догнал уровень аллегории. - Пожаловался Гвардин в повисшей тишине. Все, судя по сосредоточенным лицам, пытались расшифровать наш "легкий послеобеденный треп". На мой... выражающий эмоции взгляд Юлия ответила своим "я знаю, что я делаю, поверь". Блин, интриганка юная!
  - Что тут "догонять"? - Пожала плечами она. - Камни - проблемы, лестница - "кольцо", а волосы у папы, как видите, очень даже белые.
  - А "не пройдешь"? - Спросил дотошный знаток Толкиена Федор, слегка уязвленный манерами общения "этой пигалицы".
  - Был случай в моей лаборатории в Университете. - Не дал вставить ничего "многозначительного" своей младшенькой я, заодно думая, не упустил ли я чего важного в воспитании ребенка... например -рассказать, что "намеки" надо согласовывать заранее! - Это наша "городская легенда", можно сказать: мне "повезло" оказаться в здании старой лаборатории на серии ночных экспериментов именно тогда, когда лопнули перекрытия и внешняя стена из-за "конструкционной ошибки в выборе материалов"... я никогда так быстро не бегал от входа в корпус и до забора вокруг территории ВУЗа. Ночь, тишина - и потом тихий, но очень прочувственный треск прямо из стен, пола и потолка - со всех сторон... и кое-кто мне "очень тактично" о том случае напомнил!
  - Что, так страшно бы... ну да. - Смешался "радист", когда я, глядя ему в глаза, провел рукой по волосам. - Простите!
  - Да, что уж там... А уж какие сны мне снились после... такого. - Многозначительно глянув на слегка подобравшихся "альф" сообщил я.
  - Да уж, я помню как пришел на первый курс и нам первый же лаборант на кафедре физики показал на профессора и предупредил: "Это - профессор Александр Жаров, он будучи аспирантом взорвал старое лабораторное здание, потому что его научный руководитель заставлял его дежурить там ночами. Так что учитель у него хорошо и не прогуливайте лекции - он с тех пор уже стал доктором наук!"
  - Что, так и взорвал? - Удивленно переспросила Синицина, пока я прикладывал руку к лицу в фейспалме.
  - Официально - нет, но - факт, кроме нашего руководителя в здании был только охранник...
  - Это не папа, оно само. - Очень Честным Голосом добавила достойная дочь своего родителя, и фырканье превратилось в откровенные смешки. Обстановка ощутимо разрядилась - все-таки ходить по заброшенному... ладно - пустому и темному эвакуированному подземелью - не самая полезная для психики "разминка".
  - Хватит ржать. - Я улыбнулся своей команде... и примкнувшим. - Думаю, отдых можно считать законченным. Вперед - осталось самое интересное...
  
  - Ничего не трогать без моего разрешения! - Напряг связки я. - Только смотреть!
  За двойным (!) шлюзом (четыре ряда ворот-створок) оказался очень длинный тоннель, заканчивающийся еще одним большим залом. Его поперек перегораживал двойной ряд стальных шкафов в два человеческих роста, снабженных каждый двумя парами рычагов, каждый рычаг маркировался цифровым обозначением - от единицы до внушительного числа 256 на крайне правом. Протиснувшись между шкафами можно было убедится - за ними, аккуратно уложенные на подставки-стойки, в кажущеюся хаотичным, но четко выверенном порядке уходят к стенам, полу и потолку толстые кабели в глухой черной изоляции - такой же, что закрывает все отверстия "шкафов", не оставляя ни клочка обнаженного металла. Стоп! Получается, это не кабели! Это...
  - Провода, как твоей "катушке", пап. - Дочь шла по оставленному между шкафами проезду и разглядывала рукотворную паутину, видимую в просветы с зачарованным выражением лица. - Получается, шкафы - это просто...
  - Бесконтактные разрядники. - Федор вышел откуда-то слева и просветил. - Там внутри должен быть шаговый электродвигатель, сдвигающий магнитный сердечник, рычаг его дублирует. Именно шины питания электромоторов мы видели в "серверной" у стены - та куча силовых линий, толстых таких... Для чего все это?
  - Координаторы. - Отмахнулся я. - Ты же слышал все и не один раз, когда я Валентину структуру "кольца" объяснял: замыкаешь нужные обмотки и получаешь "направление", если этот термин вообще можно применить к вектору между инвариантами... лучше скажи - тут должен быть еще один пульт, управляющий фокусировкой, но я его нигде не вижу...
  - Может быть - за теми воротами? - Показал на двери в конце зала Беляев. У дверей уже топтались Юля и оба разведчика... и мне очень не хотелось их открывать - смущала надпись "ОПАСНО!", дублированная черной молнией на фоне желтого треугольника - знак высокого напряжения. Впрочем, рядом оказался знак с волнами и надпись "опасно, вода под давлением", который не радовал меня еще сильнее.
  - ...вайте откроем и посмотрим! - Донесся до меня жизнерадостный голос дочери, когда я подходил к створкам.
  - Судя по вот этому стеклянному "глазку", там внутри воздух, а не вода, и мы действительно можем их открыть. - Задумчиво констатировала Александра, осматривающая вторую половину ворот.
  - Ничего не выйдет - здесь нет ручного привода. - Сергей "альфа-один" осматривал нижнюю часть створки. - И я не уверен, но эти ворота, кажется, не открываются а сдвигаются.
  - Но как-то же их открывали, в смысле, сдвигали? - Старшенькая отошла от закрытого прохода и начала азартно осматриваться. - Должен быть пульт или щит питания электродвигателей...
  - Может, пусть пока остальные поищут, а мы займемся тем, что сделать должны именно мы? - Я с намеком показал дочери на извлеченный из сумки моток провода и прибор. - Например, оценим накопившийся заряд.
  - Да, пап. Иду...
  
  - Что это такое было? - Мы отошли на середину зала и протиснулись между шкафами-выключателями и я, понизив голос, попытался достучатся до одной упертой особы. - Ты остальных всех идиотами считаешь, не способными сообразить, что за твоими намеками стоит нечто большее, чем "происшествие" в лабе?
  - У меня к тебе встречный вопрос, отец. - Мы синхронно опустились на корточки друг напротив друга, распутывая в четыре руки "гирлянду" датчиков, что предполагалось закрепить поверх изоляции проводников, что отнюдь не мешало нам потихоньку переругиваться. - Что это за крабья позиция? Ты так рвался сюда, что бы открыть доступ в Такамию, рассказал мне, как выгодно будет наладить сообщение между мирами - а теперь "включаешь заднюю передачу"?! "Мы разработаем план А"... Ты ведь знаешь, что покажет прибор - экстраполяция считается элементарно, даже я за десять минут справилась! Энергии для разового "прокола" хватит уже сейчас, если контур с той стороны под током, то проход стабилизируется за счет само-"пространственной индукции" - это был твой "план А", верно? Что изменилось, папа? У после твоих "откровений" о "плане Б" я окончательно убедилась, что ты не собираешься даже пробовать активировать "кольцо" сейчас! Я тебя хорошо знаю, отец, что такого изменилось за последние несколько часов? Или ты... просто боишься увидеть то, что ждет тебя "там" - через столько лет?!
  - Не передразнивай. И головой подумай уже, а не подростковым максимализмом. - Я посмотрел своему ребенку в глаза. - Кольцо, стоит ему заработать, мгновенно будет засечено октами и их хозяевами, верно?
  - Когда ты сюда ехал, тебя это не волновало. Настолько, что ты свою группу об этой "маленькой детали" не просветил.
  - Когда я сюда ехал, я не знал, что с вами и готов был рискнуть. - Я отвел глаза, признавать ошибку было не то, что тяжело - стыдно... потому что она была на редкость глупая! - Найти вас было нереально - по крайне мере, вокруг идеи "помочь мне найти семью" сколотить группу довольно проблематично, не находишь? В одиночку же... контр-продуктивно и имеет слишком мало шансов на успех, не находишь? И ты знаешь, как я отношусь к вранью... так что - открыть вход и получить помощь как минимум в обмен на доступ к новым территориям - это очень хороший заход. Да, признаюсь, я не подумал сразу - но и ты пойми: я два с половиной года жил только одной целью - попасть сюда! Заставил себя отбросить все мысли о том, что может быть дальше - любая неуверенность, любое сомнение в своем пути могли фатально сказаться! Я, конечно, необычный и опытный, но все-таки человек. Я могу ошибаться - и ошибаюсь, у меня есть инерция мышления, и непрекращающийся стресс точно так же пагубно влияет на мой интеллект, как и на интеллект любого человека! Да, черт возьми - мне пятьдесят два года, если сложить весь мой "активный стаж" жизни! И да, я боюсь увидеть, что стало с Такамией за эти годы, точнее, что не стало... пока не стало.
  - Ты... боишься? - Юлия сделала "большие глаза" - кажется, она была ошарашена без всякого притворства. - Мой отец умеет "абстрактно боятся"? Вот уж... не ожидала.
  - При чем тут "абстрактно". - Я чуть раздраженно дернул щекой, Юля, как и я, тоже не цветочки собирала последние несколько лет, да еще био-возраст и сопутсвующие гормоны... - Мы не знаем, сколько там прошло лет, но, если принять как теорию, что Матор-сан присылал нам последние наброски из "уже сбывшегося", то не менее пятнадцати, я полагаю.
  - И? - Не уловила дочь.
  - Допустим, всего пятнадцать, точнее, шестнадцать - для простоты предположим, что коэффициент течения времени в двух инвариантах после моег... гм, "падения", спасибо за определение, доченька! - единица. Тогда - что сейчас происходит в Такамии?
  - Продолжается колонизация Луны, наши родственники наживаются на атмосферных стартах, производстве электроэнергии и потихоньку подбрасывают в заданные промежутки времени новые технологии и решения, то одной стороне, то другой - чтобы политикам стран-тяжеловесов было чем заняться... ничего не упустила?
  - И? - Повторил я.
  - И все. - Развела руками девушка. - Что еще?
  - Включение портала. Окты. Чтобы "вкусная плюшка" с площадкой для прохода в другой мир "сыграла" - нужно как минимум удерживать ее некоторое время, эту площадку. Ты пойми - у Такамии не было своей военной силы - и не будет, пока положение не пройдет определенное время: дойной корове рога всегда спиливают, если они вдруг начинают расти. А если не спиливаются - то коровоку-то того, пристрелят. Я уверен в своих, ксо! Уверен, но требуется время! Если мы завалимся слишком рано - у Такамии просто не будет сил удержать плацдарм!
  - Но ведь вы там практически воевали - рейлганны, плазменные орудия, системы ПВО, выбитые после твоего...
  - "Падения", что уж там. Но основная ударная сила, основной "жупел" - это не оружие, которое, обрати внимание, носило строго оборонительный характер - это демоны. Средство доставки и боевая техника в одном, компактном лице. Совершенно бессильные тут демоны - магия не работает! Так что, получается, время работает на нас - чем позже мы откроем портал, тем больше шансов.
  - А если там уже тысяча лет прошла? Ну, большой коэффициент времени - ведь по твоим гипотезам время в не-связанных мирах вообще может относительно друг друга иметь обратный коэффициент!
  - Я не могу тебе доказать это с формулами - я до сих пор много просто не знаю, но по моим ощущениям связанные миры не могут иметь сильно большой или отрицательный коэффициент. - Я поднял глаза на дочь. - Максимум - думаю, в районе тройки, в три раза быстрее, минимум - единица... для нас. Потому что мой "прыжок" был из окрестностей "сердца мира", когда оказались связал две инварианты пространства, а с временем там творились... интересные вещи. Это как стежок нити - есть свобода движения между слоями ткани, тем более, я прихватил наше "лицо" к тамошней "изнанке"... Откроем портал повторно - будет второй стежек. Больше открытий - меньше вариабельности в коэффициенте времени.
  - Ясно. - Юлия подняла свою часть "гирлянды" и принялась аккуратно наматывать витки на выбранный проводник, я сделал то же самое со своей стороны. - Что ж, губу придется закатать... прости, отец. Ты прав - то, что ты сказал - логично. Жаль, я надеялась увидеть Такамию сейчас, молодыми глазами а не сорокапятилетней теткой с морщинами на лице и в очках... это ведь тоже логично - замыкать кольцо надо тогда, когда, если не выгорит "План А" - можно было сразу задействовать "Б".
  - Не факт, что именно тридцать. - Я проверил крепления "гирлянды" и вытащил из сумки самопальный измерительный комплекс. - У "Воинов" могло раньше просто не быть рабочей теории - ведь ихний физик - ученик одно из уцелевших разрабов этого бункера. Нет, очевидно, "план А" нужно построить так же, на "откровении во сне": есть проход в другой мир, где нет октов, но ведутся такие же исследования, как у нас. Попасть к ним, предупредить и предложить проход в обмен на натурализацию. Думаю, мои бывшие коллеги по совету директоров ООО "Систем Безопасности" руками и ногами ухватятся за подобный шанс: защита близких там, нормальный мир с образованием, едой, медициной и прочим и место главных распорядителей природных богатств тут - поди хреново? Сейчас в "Большом Заводе" бывшие ЭсБе - только одна из сил... практически второстепенная, как я понимаю? А тут, собрав ударный кулак из подконтрольной техники и людей и укрепив бункер можно стать "самыми равными среди равных" - и портал за спиной, если что. Тем более, скоро у нас тут, я имею в виду Евразию, станет еще более неуютно - из-за чего-то по "пророчеству Ежова" население так резко убыло за следующий тридцатник? Так что даже для сомневающихся будет ну очень хорошая мотивация рискнуть... тем более - только так мы сможем уйти не одни а с Ириной и Юрием... да и нас с тобой вдвоем вряд ли больше отпустят вместе - людей у бывших федералов достаточно, я бы например сразу двумя физиками, буде понадобятся повторные изыскания тут, рисковать не стал. И вот еще что - на счет возраста: генетика, это не только цвет волос, как ты понимаешь... Это, если что, намек!
  - Ха, умеешь ты поднять настроение, отец! - Тепло улыбнулась дочка. - Что ж, это действительно идеальный пла...
  - ПШШШ!!! - Громкое шипение пневматики со стороны "опасной" двери заставило нас дернутся и прерваться на полуслове.
  - Ага, все-таки нашли пульт. - Довольно констатировала старшенькая и осеклась, заслышав громкий мат и короткие стакатто автоматных очередей...
  - ОКТЫ!
  ...впрочем, когда мы добежали, было все кончено: полдесятка тварей просто покрошили - все-таки два с половиной года бесконечной угрозы кого угодно заставят стрелять и только потом удивляться и пугаться.
  - Откуда они ТУТ?!
  - Видимо, телепортация под землю... в данном случае - под воду - возможна... и кольцо не такое уж и "незаметное", даже когда выключено. Вот, кстати, и причина отсутствия пульта фокусировки - постоянная настройка. Отправная площадка... и приемная, получается, тоже. Их прямо сюда "высадили".
  Действительно, в бетон был вмазан круг "шершавого" металла, обведенный двойной желтой полосой. Помещение тоже было цилиндрическим - не считая выступа круглым люком "человеческого" размера со штурвалом.
  - А это куда ведет? - Федор отвлекся от осторожного пинания конечностей "пауканов" - стандартную рефлекс-проверку "на живость" твари не прошли.
  - Прямо в озеро, камера затапливаемая. - Хмуро ответила Александра и махнула рукой в сторону, с которой мы пришли. - Если я еще что-нибудь соображаю в засадах, нам надо отсюда в темпе валить.
  - Или, как вариант, загнать машины с поверхности вниз и забаррикадироваться, а "приемную камеру" залить водой. - Коротко глянув на меня, предложил старший бывший спецназовец ФСБ.
  - Окты же тупые... - Валентин Беляев, похоже, не понял причины резкого ухудшения нашего настроения. - Они тут могут с первого дня вторжения сидеть...
  - Вот именно! Прекратили отзываться - ну, там, энергию потреблять, не знаю - сигналка сработала. Те, кто их посылает - совсем не тупые! На выход, хватит лясы точить! - Резко рубанула ладонью воздух Синицина.
  - Боюсь, уже поздно. - Миниатюрная копия "кольца" на моем поясе пронзительно запищала, реагируя на колебания фона "пространственной энергии". - Те, кто сверху уже атакованы.
  - ТИХО! Можешь заткнуть свою пикающую хрень, Жаров? - Лицо "альфы-два" в свете фонарей напоминало восковую маску.
  - Что...
  - Тихо! Слушайте...
  - Похоже на шелест... и стук?
  - Коридор! - Сообразили, кажется, все сразу. Двери, в смысле, ворота за собой мы не закрывали... как выяснилось - очень зря.
  - Такой звук... там их пару сотен! Но они не успели бы пройти сверху...
  - И они будут тут через минуту.
  - Ну вот Юля, все и определилось - заметь, без всяких моральных терзаний об упущенном времени. - Я весело подмигнул дочери. - Выставляем координаторы - ты слева, я справа - и сматываемся отсюда!
  - Куда?! Вход перекрыт! - Экспрессивно выкрикнула ВДВшница, закрепляя свой фонарь под стволом автомата.
  - Тот - да, а этот - нет. - Я показал на площадку за спину. - Я же говорил вам всем - я реально знаю, что с этим всем делать.
  Дальше пришлось заткнутся и срываться с места - долбанные рычаги выжимались, как мне казалось, медленно и печально, а басовитые "шлепки" огромных магнитных якорей где-то в недрах "шкафов" звучали как экзотический барабан. "Барабаны глубин" - вспомнилось мне из "Властелина Колец", и очень захотелось дать Феде наставнического пинка - чтобы поменьше трепал языком... и надо было через плечо-то поплевать, все-таки.
  - Я все! - Юлия затормозила на краю площадки.
  - Я тоже! - Отстал от нее всего на несколько секунд.
  Шелест и цокание во входном коридоре все нарастали - я одним привычным движением выпутал винтовку из чехла и целился в темноту, стараясь уловить момент, когда можно начинать стрелять, остальные давно довернули свои автоматы туда же. Никто не кричал "ну когда же" и "где то, что ты обещал" - опасность давно-давно выдрессировала нас реагировать на себя правильно... черт, надо было бросить свой фонарь ко входу - не сообразил... За нашими спинами раздался громкий треск, озарив яркой, электрически-синей вспышкой все за нашими спинами - и коридор на много метров вперед. Шевелящаяся волна октов словно замерла у устья зала с координаторами - и нажал на спуск, всаживая пулю за пулей, больше не заморачиваясь с выбором цели и на ходу, не оборачиваясь на сияние, крикнул:
  - Спиной вперед! Ходу!
  Еще успела мелькнуть мысль, что мы бы в "нормальных" условиях долго кидали бы в сферу портала гайки и совали бы зонды, проверяя, не перерезает ли их край рукотворной аномалии как лучший нож - масло... и тут пол под ногами внезапно закончился и я упал и приложился спиной - примерно с метровой высоты. Не меняя позы, выдернул магазин и вставил новый, передернул затвор - и только после этого действия понял, что видят мои глаза. Небо. Не гребанный размазанный потолок - синее небо с облаками...
  Ну здравствуй, Такамия, я - вернулся. Как обещал.
  
  12.
  
  Какие эмоции возникают у вас, когда вы смотрите в небо - синее, заполненное небольшими белыми, явно не дождевыми облаками? Покой? Умиротворение? Может быть - вспоминаете яркие моменты из детства?
  - Чтоб я сдох...
  - Где... куда?
  - Я что, сплю? - Не смотря на то, что вошли в "портал" и выпали из него мы, соответственно, практически одновременно, голос Синициной послышался издалека... так, метров тридцать как минимум. А должны были выйти как войти - рядом. Плохо.
  - Проклятье! - Происходящее мне нравилось все меньше и меньше.
  - Мы... выбрались? Другой мир?! - А Беляев неплохо соображает... даже в таком состоянии. - Профессор, вы - гений!
  - Что такое, пап? - А вот Юлия сориентировалась практически сразу. - Ты по поводу отсутствия визуального эффекта места выхода?
  - Я по поводу отсутствия сигнала тревоги. - Мы находились на открытой, довольно ровной каменной поверхности - искусственно выглаженной, надо полагать. Вокруг неплохо просматривались невысокие горы - по крайне мере, вершины были с трех сторон. А вот с четвертой...
  - Возможно, тревога звучит только в нужных, хм, наушниках. Ну-ка, Федя, дай-ка рацию... - Дочка, не дождавшись реакции парня, с выражением почти религиозного экстаза продолжающего пялится вверх, выхватила пикнувший аппарат у него с пояса сама и начала крутить ручку переключения каналов.
  - Скорее всего, мы вышли не в точке фокуса. - Хм, моему помощнику удар спиной о землю пошел на пользу? По крайне мере, он делом занят - пытается сориентироваться на местности... - Вон там, вроде - стена, и, вроде, она... эээ, загибается вокруг нас, как бы...
  - Скорее всего ты прав - это корпус "кольца", здесь закапывать или топить его не стали, что, кстати, и объясняет проблемы с фокусировкой. - Винтовочный оптический прицел хоть и не давал такого увеличения, как монокуляр или другой оптический прибор, специально предназначенный за наблюдениями максимально удаленных объектов, все же был лучше, чем ничего. Участок "стены" я таким образом более-менее рассмотрел, скорее менее, чем более, но... это была явно некая технологическая конструкция, а не здание или забор - и края действительно визуально "загибались" вокруг нас, прежде, чем уйти за горизонт*. Циклопическое зрелище.
  
  [*Для стоящего на земле человека видимый горизонт около 5 км - если нет преград взгляду. Так как ГГ и Ко стоят "не в фокусе", видят он только часть "кольца".]
  
  На самом деле, на гигантской пустоши были и другие объекты - примерно на том же расстоянии, что и стена вокруг долины: в объектив была прекрасна видна пара раскрашенных в красно-белые полосы решетчатых мачт, от расстояния казавшихся тонкими, какие-то ангары или нечто подобное из листового металла, начинающего блестеть как только Солнце выходило из-за очередной тучки... И, что более всего напрягала - ни с какой стороны не было никаких признаков жизни.
  - Юля, счетчик Гейгера! - Резко скомандывал я, не отрываясь от окуляра, опять поворачивая ствол винтовки в сторону ближайшего участка корпуса "кольца": раз ничего на территории, то может быть что-то за ней?
  - Нормальный фон для базальтового плоскогорья. - Девушке явно пришла в голову та же мысль, что и мне, иначе мгновенно ответить она бы не смогла.
  - Строения и инфраструктура сгруппированы в центре долины. - Доложил Валентин напряженным голосом, видимо пытаясь рассмотреть что-то еще. - Черт. Надо было бинокль взять!
  - На исследование бункера? - Весело хмыкнула моя пятнадцатилетняя дочь. - А еще чего...
  - Так, я что-то вижу. - В перекрестье прицела показалось явно что-то рукотворное... и высокое. - Похоже, здание расположено за "стеной" корпуса "кольца"... этажей тридцать навскидку.
  - Центр Управления! - Старшенькая натурально начала подпрыгивать на месте. - Только в таком случае имеет смысл делать строение, обеспечивающее прямой визуальный контакт. Туда, скорее!
  - Может быть, прежде, чем идти, вы кое-что нам объясните? - Голос Синициной странно дрожал... и не только голос, как выяснилось: оторвавшись от прицела я понял, что немного переоценил психологическую устойчивость спецназа. Хотя - та же самая Александра уже должна была... Мда. Мы же искали, если перевести словосочетания "спасти мир" в более конкретные термины, фактически способ, как обрезать захватчикам логистику с миром базирования. Уж тех, кто есть на планете, мы бы расковыряли постепенно - даже Потолок бы не помешал. Беляеву я, как уже упоминал, объяснял физику процесса, пусть он ее до конца и не понял, но... Научному работнику, будь он сто раз вынужден выживать с автоматом в руках, не отбить уже привитый способ научного мышления - это как разучится кататься на велосипеде. А, значить, он понимал: любая установка, влияющая на Пространство - это и двигатель, и оружие, и дверь и замок для чужих дверей одновременно. А раз так - в проходе в иную инварианту реальности нет ничего невозможного. Да, сложно, да требует особых знаний и знания эти даются только "избранным", но... "внутри", что называется, он был готов. И словечко "инварианта" для него не было "заумным научным бредом", несло конкретный смысл - как и любой другой термин...
  
  Быстрый осмотр сокомандников показал, что переход в параллельный мир так или иначе серьезно выбил из колеи всех, кроме тройки физиков. Причем если Гвардин оглядывался скорее с ошалелым восторгом, впав в экстаз, почти транс, от вида полузабытого голубого неба и ощущения припекающего солнышка, то вот тройка спецназовцев явно была... не в себе, если сказать мягко. "Альфы" инстинктивно выполнили построение "спина к спине", но их ВАЛы, удерживаемые за приклады, смотрели в землю, в смысле, в камень под ногами, а взгляды совершенно безумно метались от ровной поверхности рукотворного плоскогорья к небу и назад. Александра выглядела получше, но и у нее зажатое в руках оружие, в знакомую и привычную тяжесть которого она вцепилась словно в спасательный круг во время шторма, выписывало концом ствола затейливые кренделя. Вот интересно, они что, в детстве-юности в компьютерные игрушки не играли? Портал же... ах, да. Разумеется - они просто выполнили приказ в экстремальной ситуации - визуально сам портал они и не видели. Уж не знаю, чего ожидали два контр-террориста и одна воздушная десантница - что я знаю, как открыть секретный люк в подземный ход, или мы откроем шлюз для ледяной воды, чтобы выплыть к затянутой чуть ли не метром льда поверхности в надежде, что полынья, где можно будет вынырнуть, чудесным образом появится в нужном месте... или вообще не думали, внутренне готовые попасть в ситуацию, когда выхода нет и можно только подороже продать свою жизнь... В общем, переход ситуации из "полная жо..." в "а катастрофы как будто и не было" оказался для людей действия, похоже, куда более шокирующим, чем если бы действительно пришлось всплывать из озера в одежде зимой.
  
  - Мы - в параллельном мире. Как в книжке или в фильме - та же Земля, с почти точно такой же историей... только тут никогда не наставал конец света. Один маленький шаг для человека... в портал - и оп-па! Расслабьтесь! Мы спаслись! Это место вам не кажется - оно на самом деле!
  Так, я погорячился - Юля тоже далеко не в таком вменяемом состоянии, как кажется!
  - Расслабляться не рекомендую. Проход может быть все еще открыт. - От моего тона вздрогнули все. На лицах "альф" появилось осмысленное выражение. Александра, впрочем, напряглась еще сильнее и чуть не погнула автомат голыми руками от избытка чувств, только радист все никак не "возвращался". Я продемонстрировал всем желающим смотреть все еще беззвучно работающий сканер искажения Пространства: цифры на дисплее лихорадочно скакали изменяясь, кажется, без всякой системы. - Приемное кольцо сработало... некорректно, нас выбросило далеко в стороне от центра, и... вы не забыли, что за нами кое-кто шел?
  - Скорее уж бежал, друг другу на лапки наступая от нетерпения нас разорвать! - Сходу переключилась с уговоров на запугивание Юлия.
  - И нам придется объяснятся с местными, что мы за... хрены с бугра. - Проигнорировав слишком веселый голосок младшенькой, я махнул рукой в сторону едва видимой из-за стены "кольца" верхушки здания-башни. - И заставить их заблокировать проход, пока не поздно... при этом не разрывая контакт - а то назад мы просто не попадем...
  Я еще раз оглядел горизонт, небо - ни движения, ни летательных или иных аппаратов - и констатировал:
  - ...или сами проведем блокировку, если тут некому это сделать. Ходу. Скорее!
  
  Как чудесно меняет людей вовремя поданная команда - впрочем, тут сыграла свою роль и подготовка: стоило кому-то уяснить, что именно надо делать - и люди, привыкшие исполнять приказы, вместо ступора уже движутся и действуют достаточно адекватно.
  - Валентин, оглядывайся чаще - и следи за центром "кольца" - если кто-нибудь появится, сразу кричи. - Я на ходу раздвал приказы, и оспорить их никто не спешил. А вот косых взглядов на себе я поймал уже не меньше десятка от ФСБшников и дюжины две - от Синициной. Впрочем, остальные тоже поглядывали на меня - кроме Федора, умудрившегося за те две минуты, пока мы стояли в точке прибытия, нахвататься из-за прямого взгляда на Солнце "зайчиков" и теперь постоянно щурившего и трущего глаза. Я же сам то и дело поглядывал на часы, отображаемые на дисплее отобранной у Юлии рации: транковые и аварийную городские частоты я более-менее помнил... правда, где мы - и где город? Вообще, сопки казались довольно знакомыми - другое дело, что такие есть и на материке, и на Островах Японского архипелага, тоже не маленького, кстати... Черт - пять минут с "момента ноль": где реакция?! Эфир тоже чист - правда, дециметровый диапазон и горы... Черт. Черт. Нас как на ладони видно из здания пункта управления "кольцом" - почему тишина и игнор? Шесть минут. С другой стороны - тут может просто не быть техники вроде вертолета... или не быть пилота... и нет площадки подзарядки квадрокоптеров?! Если мы тогда дроны-вертолеты как пирожки клепали, то тут сейчас вообще должно как грязи быть... или я ошибаюсь? Семь минут - рация дошла до границы диапазона - и сканер погнал перебор частот обратно. Все молчат - только тяжелое дыхание и взгляды. Не смотря на быстрый шаг, кажется, что мы попросту стоим на месте - далекая стена приближается и растет медленно-медленно, и так же почти незаметно для глаза уменьшаются строения в центре "кольца". Восемь минут...
  
  Солнце даже сквозь "переменную облачность" и свежий ветерок - благо, ему было где разгуляться - уже ощутимо нагрело нашу зимнюю одежду: в бункере было хоть и не так холодно, как сверху, но четыре градуса выше ноля - тоже сомнительная жара. Теперь мне чем дальше, тем больше приходилось бороться с желанием скинуть куртку - а заодно и штаны, все равно под ними термобелье. Да и остатки аппаратуры в рюкзаке давили на плечи... как же жарко! Словно услышав меня, Юлия на мгновение остановилась и одним движением избавилась от верхней части теплой одежды, предварительно вытащив и рассовав по брючным карманам набитые "рожки" магазинов. Секунд десять несла куртку в руках - а потом просто бросила на "пол" и пошла дальше.
  - Юлия!
  - Не могу больше - такая жара! Словно внутри кто-то включил печку. Как мне кажется, замерзнуть тут на мне грозит - а вот тепловой удар... Что?
  - Шеврон. - Я многозначительно провел рукой по рукаву. - И вшитые пластины.
  - Черт... - Девушка чуть притормозила, глядя на оставленную одежду, но тут же выправила скорость и догнала отряд. - Ладно, как-нибудь обойдусь, лучше так, чем зажарится! А ты как, пап? От тебя теплом пыхает, как от костра!
  - Разве? - Я попытался сосредоточится на собственных ощущения, но, кроме противной липкости вспотевшего тела почувствовал только странную легкую резь в глазах. Хотя да - в груди как бы не теплее, чем под одеждой...
  - Александр Жаров. - Похоже, наш разговор со старшенькой послужил этаким спусковым крючком, разбив общий "заговор молчания" и Виктор, старший из ФБРовцев, каким-то чересчур официальным тоном обратился ко мне. - Мы вас правильно поняли, у вас есть какие-то... подробности об этом, конкретном "параллельном мире"? Вы выбрали... место выхода не наугад?
  - Есть. - Не стал отпираться я. - Мы в Японии... скорее всего. В целом история нашего и этого мира действительно "параллельные" - примерно те же события в тех же временных рамках, но персоналии - отличаются. Не все. Имена президентов, например...
  - А еще здесь есть магия и демоны. - Громко фыркнула дочь. - Только это - бооольшой секрет! Мы вам не говорили!
  - После сегодняшнего дня - я и в колдунов с единорогами поверю. - Кажется, Синицину наконец "отпустило"... или она банально упарилась. - А еще что есть? Динозавры? Супергерои? Бесплатное пиво?
  - Последнее - абсолютно ненаучная фантастика во всех мирах. - "Авторитетно" отреагировал Беляев. - И... профессор!
  - Ну конечно! - Я остановился, пристально глядя на свои руки и все остальные затормозили вслед за мной. - Как я мог... элементарно же! Просто - забыл... эти ощущения!
  - Папа?
  - Александр Сергеевич?
  - Жаров, с вами все нор...
  Но я уже не слушал. Глаза. Давление. Странное, как будто... как будто я что-то не вижу под собственным носом! Я приложил ладони к глазам... и едва не ослеп - такая яркая была вспышка! Поднял взгляд - народ буквально отшатнулся от меня... но это было и неважно: на фоне плавающих из-за засвеченной сетчатки глаз желтых и синих пятен отчетливо выделялись "светящиеся" линии, буквально расчертившие каменный "пол" рукотворной горной долины! Сходу опознавались только отдельные знакомые элементы, но было полно и неизвестного. Нетерпеливо влез в нагрудный карман, выхватывая тактический очки... проморгался от очередной вспышки... и понял, что моя улыбка становится против воли практически безумной! Я не просто вернулся - "Свет" отозвался на возвращение своего владельца, запалив в центре живота все разрастающийся шипастый "шарик" работающего источника "Парома". А в очках я разглядел и причину вспышек - моя аура лохматыми протуберанцами вихрилась вокруг тела, Источник магии заработал следом за Кеккей Генкай! Правда, на попытки контроля волшебство даже и не думало отзываться - но это было и неважно: после стольких-то лет "всухую", да еще и после трансформации тела... А вот что было важно - аурой окружен был не только я один! Ками-сама, да у меня сейчас губы порвутся в улыбке!
  - Паап... это - оно? Ну, "свет"? - Юлия, было отошедшая со всеми остальными, сделал несколько быстрых шагов ко мне.
  - Он самый! - Несколько ярких высверков и можно нормально выдохнуть: одежда стала стремительно уравнивать температуру "за бортом" и у моего тела. - Давай и тебе!
  Краем глаза я заметил, какими глазами на эту сцену смотрят все остальные, причем оба "альфы" кажется готовы вот-вот перекрестится.
  - Терморегуляция. - То, что свои действия надо как-то пояснить, до меня дошло после того, как люди, кроме старшенькой, дружно сделали от меня непроизвольный шаг назад одновременно с тем, как я сделал шаг вперед. - Могу пропаро... "прошить" одежду и всем остальным - реально помогает. Нет?
  Александра от избытка чувств аж замотала головой... что-то мне не нравится, как они все держат оружие.... правда, прямо сейчас опущенное, но... проклятье! Долбанная аура! Я вообще не могу ничего сделать с этими позорными "спецэффектами"... надо срочно сгладить впечатление - хоть как-то! Надо...
  - Там движение! - Внезапно выкрикнул Валентин, указывая на почти слившиеся с горизонтом строения центра "кольца". Я видел... кажется...
  
  Не отвечая, я вскинул винтовку и повел стволом - так, так... пусто...
  - Где видел?
  - Т-там... прямо по центру!
  - Там - ничего. - Очень неудобно было косить одним глазом в окуляр, а другим, как бы "невзначай" косится на своих спутников... до меня только сейчас начало доходить, что я только что проделал перед неподготовленной аудиторией... и какая самая естественная реакция вооруженного человека на разные непонятные "чудеса" - даже от хорошо знакомого и как бы командира.
  - Может, показалось... - Беляев и сам сомневался в своих глазах.
  - Может, просто воздух над поверхностью камня колебался? - Предложила Александра. - Далеко же, а день - не холодный, явно.
  - Может. - Мне случайно удалось поймать в объектив некое двинувшееся пятно и я взялся за настройку резскости... - А может и нет. Бл...! Окт!
  - Один? - Стволы автоматов как по команде уставились в ту же сторону. - Куда он идет?
  - Оди... нет, не один - теперь было понятно, что восьминогие выскакивают из какого-то темнеющего проема - то ли склада, то ли ангара.
  - А не кажется? - Синицина, как и все остальные, пробовала что-то разглядеть просто глядя из-под руки. - А то так далеко...
  И, как будто подслушав ВДВешницу, Враг решил окончательно доказать свое наличие - с громким скрежетом, долетевшим даже сюда, бок ангара разошелся, выпуская многоножку-гусеницу танка захватчиков.
  - Вот теперь в Центр Управления "кольцом" самое время БЕЖАТЬ!
  
  Интерлюдия 6.
  
  [Инварианта Земля 2037М, Япония, Хонсю, около 50 км к юго-западу от технополиса Такамия (территория входит в состав "Особая автономная область (частично-самоуправляемая зона с расширенными правами) Такамия"), Лабораторный комплекс исследования Пространства номер 3, т.н. "Кольцо", Центр Управления-2 (резервный). Кономо Цуруне, Дайоске Кумису, Элеонора Зальцман и Кококоноро Ину.]
  
  - Внимание! Желтый Код! Сектор 10-214. Сектор 10-215. Сигнатура М-сигнала не найдена в базе данных. - Динамики системы безопасности подло ожили именно в тот момент, когда Кококоноро Ину сладко, до хруста в суставах и аж с подвыванием потягивалась, откинувшись на спинку кресла, заведя руки за спинку кресла и максимально отогнув оную. Впрочем, интерактивные служебные очки, в соответствии со служебной же инструкцией, были на месте - потому отреагировать дежурный Патруля Отряда смогла незамедлительно.
  - Система, анализ!
  - Отметка двойная, нестабильная, М-сигнатура соответствует магу, совпадение сигнатура-1 тип АМ - 43%, совпадение сигнатура-2 тип КС - 65%.
  - Что?
  - КЦ-юг - Лаб-пэ-три, что там у вас?
  - Желтый код, сигна...
  - Сигнатура1 сигнал - потерян. Сигнатура-2 сигнал - потерян.
  - Ксо! Опять глюк!
  - Лаб-пэ-три, а если по уставу? - Насмешливый мужской голос "очень помогал" выявлять причину "выброса"... точнее, пытаться это сделать. Почти бесполезно, но все-таки...
  - Ложный сигнал в следствии воздействия постоянной электромагнитной аномалии искусственной природы, координатор-сан! - Преувеличено-бодро отрапортовала "по уставу" Ину, про себя кляня скучающего буквоеда за пультом в Командном Центре Южного сектора.
  - Мы в курсе на счет "аномалии", патрульный-сан, почему сигнал прошел сквозь фильтр статистических выбросов? - Координатор все не унимался, с предельной вежливостью действуя на нервы непосредственному дежурному на объекте.
  - Потому что система слежения засекла аж двоих магов с неполно-дробной модуляцией ауры. - Мстительно выдала аякаси словесную конструкцию, от раздражения аж всплывшую в голове с одной из лекций по обучению сотрудников Патруля Отряда. Интересно, он там совсем дебил и в шары не долбит всплывшую перед глазами информацию? Или с очками работать не умеет? Нет, ну последнее - совсем уж признак кретинизма...
  - Неполно-дробная модуляция - это частично совпадает с распознанным геномом манапользователя? - Тут же напрягся голос "на той стороне". - Кто?
  - Сигнатура-1 на 43% определился как носитель базовой ветви генома Амакава... вообще-то информация должна быть выведена у вас, Координатор-сан?
  - Дата-трафик от вашего узла не проходит аутентификацию по токену. - Вклинился в разговор другой голос. - Голосовой и сигнальный трафик идут по полу-открытому каналу без шифрования, только с подписью, используемому в ситуациях класса "желтый"...
  - Тогда почему нет аварийной отметки? - Голос координатора теперь был далеко не скучающий - его обладатель явно готовился разобраться, кто виноват, и... ну, дальше как повезет.
  - Ситуация возникает периодически, не реже раза в месяц. - Устало объяснил айтишник. По неизвестной причине идет рассинхронизация времени в локальном узле Лаб-пэ-три и на майнфрейме и ключ-коды перестают совпадать... Ситуацию с расхождением ключей отнесли к фильтруемым и перестали выводить на монитор событий.
  - Это... как? - Похоже, экспресс-аналитик Отряда (а другие на дежурства в качестве Координаторов в КЦ не выходили) оказался достаточно подкован, чтобы понять объяснение... и быть им шокированным. - Но сигналы точного времени...
  - Аномалия. - "Объяснили" ему.
  - Какая к... какая нафиг аномалия ЭМ-природы способна на такое?! Ксо, дежурный оператор патруля, вы все еще на линии?!
  - Так точно, координатор-сан.
  - Возможность визуально подтвердить наличие носителей сигнатур один и два есть?
  - С дежурного пульта - нет. - Кококоноро для надежности "потыкала" в квадраты экранов системы видео-контроля, установленные на 20 этаже башни-лаборатории, но там, как и раньше, горело "нет сигнала". - Согласно записям журнала система наблюдения на внеплановой реконструкции... мне покинуть пост?
  - Отличный вопрос... и ответ по каналу без шифрования. - Практически прошипел в ответ мужчина. - Покидать пост запрещаю. Повторяю - оставайтесь на месте. Кто ваш смен... так, proyehali. Вопрос будет решен с нашей стороны - конец связи.
  
  Девушка, вполне выглядящая на свои "настоящие" 23 года, опять откинулась на стуле, покачав головой: кому-то в службе ИТ сейчас вставят тако-ого фитиля... вот вопрос - правомочно, или нет? Вообще, перехватить сигнал с оптоволокна, лежащего в подгорном тоннеле метрового диаметра на переменной глубине довольно сложно - это если не считать, что все линии между "объектами" и Центрами имеют уникальные пары оптических конвертеров, на уровне железа имеющих индивидуальное шифрование... вот беда - это шифрование не меняет ключ по времени как токен (иначе бы связь пропала с концами). Про "временные" сбои она слышала в первый раз, но если даже предупреждение с карты убрали - значит, оно реально появляется часто... Патрульная тоскливо перевела взгляды на окна статуса: спутниковая и релейная привычно "лежали", "оптика" демонстрировала картину чуть более радостную - половина "пучка" пропускала пакеты информации: в том смысле, что Интернет был, и позвонить можно было, но только с личными вопросами. А вот со служебными - увы: безопасность "не пусчает". Впрочем, всегда и везде держать параноидальный уровень слежения - тоже не вариант, ведь наверняка не сами айтишники рубанули уровень "секретки": найдут сооветсвующий приказ от действующего тогда командира КЦ и...
  - Эй, Эл-тян, не хочешь прогуляться на двадцатый и глянуть на "поле"? - Некоторое время аякаси-дежурная так и эдак катала мысль: с одной стороны, ей прямо запретили продолжать мероприятия проверки "кода-желтый", а с другой - Инструкция не на пустом месте написана... потому - если будет самостоятельная инициатива, и не от того, кто сидит в "дежурке"...
  - Ко-семпай, ты охренела вся вообще, или таки как? - Демон с трудом подавила улыбку, услышав ответ: если молодая Зальцман... гм, скажем так - была вынуждена оторваться от ковыряния в своей научной работе именно в момент, когда в очередной раз "поймала вдохновение" - речь ее становилась на диво похожа на клекотание рассерженной птицы-Феникса, коей она и была во второй форме... то есть очень похоже на возмущенную курицу, что уж там! Правда, поговаривали, что если довести до такого состояния ее маму - Зару Зальцман - то голос у огненной аякаси А-класса выходил нихрена не смешной, а штаны доведшего, если он выживал, конечно, потом требовали тщательной стирки... Но младшая огненная птица так пока не умела.
  - Тут стат-выброс прошел через фильтры выборки. - В очередной раз повторила информацию о происшествии дежурная патрульная. - В этот раз система контроля считает, что у нас внутри "кольца" высадились два мага. Причем один из них - носитель "Парома Света", а второй...
  - Ко-тян, ну я правда, очень, очень занята! - Буквально взмолилась наголовная гарнитура человеческим голосом: когда надо, младшая Зальцман очень даже умела просить. - Я обязательно посмотрю, почему матрицы в камерах станции видео-контроля летят за сутки, честно-честно - только дай мне здесь закончить! А Кономо-сама нам поможет! Вы ведь нам таки поможете, Кономо-сама?
  - Эл-тян, прекрати называть меня "сама"! Я сколько раз тебя просил? Я из-за этого стариком себя чувствую, а мне всего тридцать семь лет...
  
  Кококоноро Ину со вздохом отключила интерком: в очередной раз слушать полушутливую перепалку текущего главы лаборатории и приехавшей на дипломную стажировку студентки, всегда очень быстро перерастающую в какой-нибудь профессиональный спор где из понятных слов - одни предлоги? Увольте! Физики, блин. Преподаватель в Училище Отряда почему-то даже самые сложные вещи мог сказать так, что понимали все, а эти... Нет, ладно бы они говорили о своей работе во время работы - но ведь нет же: ЛЮБОЙ разговор, куда были вовлечены завлаб и практикантка неизменно превращался вот в такое! Самое главное, она не нашла понимания и в лице четвертого обитателя лабкорпуса: Дайоске Кумисо, шестидесятипятилетний когда-то автоинженер, потерявший работу и попавший в Якудзу сделал у "организованной преступности по-японски" неплохую карьеру, уже через несколько лет "службы" "семье" поставившую его на должность главы отряда "быков", то есть кумигасира. Видимо, мужик и дальше бы "рос", да вот незадача - интересы оцевских гокудо пересеклись с интересами клана Амакава... ну и с известным результатом: во время уже сейчас легендарного "рывка к Луне" клану и городу требовались все возможные кадры. А если Амакава что-то нужно...
  
  ...если кому-то из главной семьи что-то нужно - он или она, неважно сколько лет и какого пола и даже человек ли он или аякаси, не заморачивается на возможностью осуществления. Он просто делает это. Молодое "второе поколение", выросшее на постоянных рассказах о своем отце и его женах, буквально с молоком матерей впитало в себя клановый девиз, воспринимая его совершенно без всяких иносказаний: "Мы делаем невозможное". И ведь делают, ксо! Впрочем, сама Кококоноро тоже вполне могла себя относить ко "второму поколению" - ее родители, переехавшие жить в Такамию из-под опеки Нурарихена вступили в клан "принятыми" после известных событий первого июня 2012 года: уж больно убийство сразу двоих из "трех сильнейших", причем даже не самыми сильными демонами Клана номер шесть их впечатлило. Ну а что произошло после... Говорят, место-мемориал, где лежат на горном склоне перекореженные пламенем останки "Атмосферного парома - 1" еще несколько дней фонили в сверхчувстве демонов и магов так, что волосы на голове вставали дыбом...
  
  Конкретно для Кококоноро вступление родителей в Клан оказалось решающим фактором - иначе бы она не родилась бы... или родилась неизвестно через сколько лет: любовь, конечно, не знает границ, но для демона-пса (отец, от которого досталась фамилия) и аякаси-богомола (мать, в которую она пошла второй формой) зачать потомство быстрее, чем через сотню лет взаимной "подстройки" было практически невозможно. Да и потом... Но у Амакава уже тогда были наработки по медицине демонов, а впечатление от мощи и силы клана было так велико... н-да. Говорят, "добрый доктор" Ясусада до сих пор опосается выходить из своего бункера под госпиталем - утверждая, что не хочет отрываться от работы, ага. Да уж, когда отрыв от работы грозит отрывом еще чего-нибудь не очень важного - руки например, это - аргумент! Впрочем, одного не отнять: в Такамии теперь действительно есть медицина для демонов...
  
  - Внимание! Потеряно оптическое соединение по каналу Р-1. Внимание! Потеряно оптическое соединение по каналам пула "Резерв" со второго по шестой. Внимание! Аварийная линия-1 не отвечает! Внимание! Аварийная линия-2 не отвечает. - Компьютерная система оповещения всегда озвучивала найденные проблемы мягким и спокойным женским голосом особого, ровного тембра... отчего у много поработавших за пультами сотрудников натурально "дергало", едва оживало голосовое оповещение, дублирующее только важные визуально выводимые сообщения. Ину пока столь характерным рефлексом не обзавелась, и потому просто выругалась под нос.
  - Система!..
  - Отсутствует внешняя связь. Внимание! Ситуация - код "желтый". Сотрудникам прекратить текущие работы и занять посты согласно дежурному расписанию-1. Внимание! Главный пульт не отвечает. Нет связи с Центром Управления-1. Всем сотрудникам перейти на резервный центр управления согласно расписанию-2. Повторяю! Код - "желтый", всем сотрудникам перейти...
  - Ну, что тут такое! - Рыжим зеленоглазым вихрем в раздвинувшиеся створки (единственный уровень здания, где автоматика работала корректно всегда - был этот, шестой) входной двери и буквально упала но свое место второго оператора. - У меня опыт шел, а теперь что?
  - Что случилось? - Тридцатисемилетний завлаб не бежал, но при этом почему-то передвигался очень быстро. - Система! Лаб-пэ-три, принимаю командывание согласно расписанию-2.
  - Зафиксировано.
  - Доклад и коротко, своими словами. - Старший тут ученый (по ученой степени, не по возрасту) махнул рукой в сторону дежурной. Выглядел он не особо обеспокоено, но человек... или аякаси, проявивший достаточно внимания немедленно разглядел бы, что спокойствие это следствие ментальной техники, медитации: любой выпускник Ноихарской Старшей Школы в обязательном порядке владел хотя бы основами этой полезной практики.
  - Мы без связи. - Как и просили кратко высказалась Ко. - То есть вообще - сначала упало шифрование по основным, и нас отрубили, а теперь еще и Резерв не отвечает вкупе с аварийками.
  - Кумисо-сан? - Главный инженер лаборатории появился самым последним, но знаменитого конструктора лунных, а потом и для других планет роверов (на Марсе их даже успели уже "по-настоящему" обкатать) и компонентов спускаемых аппаратов, решившего "на пенсии" заняться "схемами для более суровых условий" никто упрекнуть и не подумал: если уж кто и был готов по-настоящему "ко всему", так это он. Разносторонний личный опыт - это, понимаешь, штука такая...
  - Нет питания на оптических конверторах. - Интерактивные очки позволяли мужчине делать почти все, что от него требовалось, прямо на ходу. - Короткое замыкание по цепи высокого напряжения... и по резервной сети тоже, одновременно.
  - Их там что, таки затопило нафиг? - Непосредственная Элеонора не смогла сдержать возглас. Впрочем, когда папа у тебя русский профессор, так и осевший в составе большей части "Русской Миссии", а мать - гм... специалист по решению вопросов силовым путем, довольно сложно получить классическое японское воспитание, верно? Но Такамия, в отличии от остальной Японии делила жителей на "свой-чужой" вовсе не по разрезу глаз и знанию манер и культуры страны-родителя: о, нет, чужими на улицах "технополиса" оказывались люди не способные принять философию этого слегка безумного местечка. "Настоящую философию общества Будущего", как ляпнул один из Российских корреспондентов с канала НТВ...
  
  - С затоплением - это... маловероятный вариант, учитывая геологическое положение. - Дайоске-сан, прежде чем ответить, снял очки и стал протирать их извлеченной салфеткой. - Скорее я готов предположить... высоковольтный разряд. Что-то вроде молнии в ограниченном пространстве нашего "подвала". Или это диверсия.
  - Диверсия? Здесь?! Да кому мы нафиг нуж... стоп! Ко-тян, ты говорила, что Система Контроля территории засекла ауры двух магов - типа, стат-глюк, все такое... может, правда диверсы? - Глаза огненной аякаси засветились вовсе не иллюзорным внутренним пламенем - то еще зрелище для человека, не привыкшего общаться со "сверхъестественным"... к счастью - тут таких не было.
  - Эл, успокойся, только тут нам пожара для полного счастья не хватает. - Одернул практикантку глава лаборатории Пространства номер три. - Или ты не понимаешь, что это - полный бред? Чтобы попасть внутрь "кольца" надо или пройти периметр, или приземлится на летательном аппарате...
  - Или - левитировать лично.
  - Над территорией Особой Зоны? - Скептически выгнул бровь завлаб. - Полноте, это у нас тут... "аномальное плато" - остальные горы контролируются просто сверх-плотно, включая воздух.
  - А если на парашютах? Или телепортация? - Кажется, девушке просто нравилось участвовать в динамичном споре "с легким привкусом опасности". - А потом вторгнуться в контролируемую часть зоны... эээ...
  - Вот тебе и "эээ"! - Передразнил аякаси ее руководитель. - Это ничего не даст. Система Контроля построена так, что при появлении кого-либо в центре зоны ответственности, система срабатывает точно так же, как при пересечении периметра. "Слабых зон" у нас просто нет. Даже подкоп не поможет.
  - Тогда можно предположить, что сама лаборатория - цель. - Тихо подсказал растерявшейся Зальцман бывший боевик Якудзы.
  - Да, вот именно!
  - Вы же понимаете, Кумисо-сан, что наша "лаборатория" только называется "исследования Пространства" - на самом деле это просто очень большой источник помех в электромагнитном диапазоне и "вечный огонь" перед памятником Ама...
  - Кумисо-сан! - Предостерегающе поднял руку Цуруне, и что-то такое было в его голосе...
  - Памятник любви дочери к исчезнувшему отцу, которого она фактически не знала. - Инженер упрямо договорил, правда, слегка изменив первоначальную формулировку, где фигурировали слова типа "могила". - Очень... я считаю, что очень правильный памят... ный знак для того, кто был Ученым с большой буквы, не смотря на возраст. По воинам на рдине вашего отца, Эреонора-сан, возжигают Вечный Огонь, а по... и размах вполне соответствует Его деяниям. Но - исследовать тут нечего. Тупиковая теория. Даже гений мог ошибаться... ну, или как вариант, его не поняли, и построили не то. И все, кто в курсе, это знают - иначе бы тут не сидело четыре... сотрудника на все здание! Иначе бы системы наблюдения все-таки как-то отладили - смогли же защитить этот этаж?
  - Юно-семпай сама занималась защитой от аномальной ЭМ-активности. - Внезапно подала голос практикантка. - Когда строили "кольцо" и корпус Лаборатории никто не знал, что получившаяся установка будет давать такой... эффект. Она ставила подавители на всех этажах, но заработал почему-то только на шестом. Сюда перенесли все рабочие и жилые помещения для дежурного состава - тут нормально работает электроника, есть связь... внутренняя.
  Девушка замолчала было, увидела, что на нее все смотрят и тихо продолжила.
  - Она... несколько раз приезжала к отцу только при мне - советовалась. Все-таки, физика высоких энергий... я тогда маленькая совсем была, половину не понимала, но... Юно Амакава-сама уверена, что у нее все получилось. Что установка работает, и работает правильно. Главное условие - никогда не отключать питание контуров...
  - "Вечный огонь"... - Как бы себе под нос, но так, чтобы все услышали, ввернул главный инженер.
  - И мы продолжаем снимать статистику с "кольца", хотя это и побочная задача.
  - Даже не зная, на какую часть сведения верные, а на какую - стат-выбросы из-за ЭМ-аномалии.
  - Кономо-доно! - По-"военному" обратилась к принявшему командования ученому Кококоноро. - Это все замечательно, но... мы так и будем сидеть и ничего не делать? На Южном уже, наверно, кипешь - узел на объекте "пропал"!
  - Вот пусть летят сюда и разбираются. - Пояснил позицию начальства Кумисо. - А мы будем сидеть и ждать.
  - Почему? - Ину натурально удивилась. - Да здесь же даже приземлится нормально нельзя - опасно! Зона, закрытая для полетов! А по дороге пересекать зону отчуждения... И что они такого могут, чего не можем мы? Кабели питания восстановить?
  - Ты же слышала мнение эксперта? Высоковольтный пробой с контура "кольца" через гранит-базальтовую массу. Или, что менее вероятно - диверсия. В первом случае прежде, чем лезть, надо отключать СПВ-каналы питания, что категорически запрещено... нам. А во втором случае Инструкция явно и однозначно предписывает нам защищать единственную ценность на все этажи и прилегающую территорию - данные на автономных серверах и результаты исследований, раз они тоже все здесь...
  - Тихо! - Вскочила со своего места Элеонора, поднимая руку. - Слышали?
  - Слышали что?
  - Вот, опять!
  - Ничего необычного. - Краем глаза заметив, как хмурится Дайоске, ответил своей практикантке завлаб. - А что...
  - И еще! И... это выстрелы! Химкинетика. Автоматы и... кажется, винтовка.
  - Кумисо! - Наплевав на вежливость, Кономо Цуруне буквально впился глазами в эксперта.
  - Выстрелы, я теперь слышу. И они приближаются.
  - Система, код - красный!
  - Код - "красный". Внимание, блокировка уровней... сбой системы управления, подтверждение только уровня-шесть. Оружейный шкаф открыт. Внимание персоналу - немедленно облачится в защитные костюмы. Внимание персоналу...
  Первым выдернув из захватов скомпонованный в "винтовочном" варианте рейлганн, глава лаборатории немедленно выскочил в коридор - пока остальные облачаются, кто-то должен прикрыва...
  - Внимание! Обнаружено движение на центральной лестнице. Активация контр-штурмового автоматического вооружения... - "Тут и такое есть?!" - С некоторой оторопью успел подумать Цуруне прежде, чем запнувшийся автоинформатор продолжил. - Отмена. Отметка сканирования М-сигнатуры на 43% совпадает с типом-АМ. Сигнатура не распознана, нет подключения к базе данных КЦ-Юг. Разрешен ввод идентификационного кода для опознания... успешно. Разовый код "прайм" уровня "один" совпадает, блокировака входа-центр на уровень-шесть снята.
  Аварийные "блокировочные" створки двери начали расходится в стороны... и в очках зеленая отметка о готовности оружия к немедленной стрельбе сменилась на красный запрет. Чертыхнувшийся физик опустил ствол... и только это спасло его от пули в голову из АС ВАЛа - после всех событий контр-террористы спецназа ФСБ были очень "на взводе".
  - Bros" pushku! - Заорал первый ворвавшийся в дверь боец, почему-то на русском. - Mordu v pol!!!
  - Stoy! Svoi! - Крикнул следующий ввалившийся мужик... парень? - и вдруг на хорошем японском очень вежливо обратился к завлабу. - Кономо-сан, скажите своим лю... не только людям, что мы - не враги. Я - Алекс... хм, Амакава и мне немедленно требуется ваше содействие.
  В подтверждении своих слов беловолосый (стоп, беловолосый?!) явный гайдзин отщелкнул видимо пустой магазин от своей винтовки и уверенно-заученным движением вытащил из разгрузки новый. Который и полыхнул у него в руках прекрасно знакомым всем, кто имел дело с молодыми носителями "базовой генетической линии Амакава" тепло-желтым светом "паразитной" засветки при наложении "Парома Света". И только после этого ученый разглядел замызганный и потертый, но знакомый камон на рукаве не по погоде теплой куртки. И не только у говорившего. Впрочем, кое-кто явно разглядел больше - и не удивительно: амулеты подавления не справлялись с яростно "кипящей" аурой гостя и потому он совершенно не удивился, как вышедшие из боковой двери две молодые женщины синхронно склонили головы в "поклоне уважения".
  - Амакава-сама.
  - Opyat" - Донеслось от одного из спутников носителя генома... неизвестного в Особой Зоне - в этом Кономо мог поклясться, впрочем лучше внешности об этом говорила одежда, как будто списанная с иного слада длительного хранения в Сибири или, паче того, в Северном Китае... а, нет, буквы - русские. Правда, одежда прошла нелегкий путь - во многих местах были потертости, грязь, пыль... и несколько рваных рассечений. У одного из явно бойцов рассечение было окрашено свеже-бурым - достали чем-то длинным и острым, раненного мужчину уже шатало, несмотря на бинты на торсе.
  - А вы...
  - Сейчас - не важно. Немедленно отправьте сигнал "код-красный-максимальная угроза" на КЦ!
  - Нет линейной связи. - Прежде, чем завлаб успел что-то сказать, коротко отчиталась Зальцман. - Оптика сдохла.
  - Вот твари... нужно срочно переключить режим контуров "кольца"... как вы называете... - Мужчина махнул рукой в сторону внешней стены.
  - "Кольцо", Амакава-сама. - Подтвердила Ину.
  - Юно такая лапка! - Внезапное упоминание дочери Куэс Амакава заставило инженера (который в отличии от некоторых продолжил штатно облачатся и уже был практически готов... к любым событиям, и на глаза вторженцам не вылез!) и начальник лаборатории вздрогнуть. - Где пульт прямого контроля? Я знаю, что делать, чтобы подавить помехи - нужно как можно скорее сделать это и вызвать подкрепление, пока пиз... ситуация принципиально-локализуема.
  - Твари? - Внезапно вспомнил словечко А... Алекса Цуруне.
  - Внимание! Обнаружен противник на центральной лестнице. Идентификация... невозможна. Определение типа... невозможно. М-сигнатура отсутсвует. Тревога! Тревога! Код "красный-М"!
  Изображение с работающих на единственном "защищенном", шестом этаже камер наблюдения автоматически "прыгнуло" на виртуальный экран очков дополненной реальности временного командира личного состава Лаб-пэ-три - Система Управления была достаточно "интеллектуальной", чтобы разгружать оператора от лишних телодвижений в обстановке, приближенной к боевой. И то, что увидел уже довольно "средних лет" ученый едва не заставило его поседеть: сцена плотным "ковром" лезущих в верх паукообразных тварей живо напоминала старинный фильм "звездный десант". Пусть скорости и силы демонов у них не было - но они искупали этот недостаток количеством... точнее, так твари, наверное, думали. Под шипение смыкающихся створок блокировочной двери вновь, в этот раз "по-настоящему" ожила полусфера туррели под потолком - и пролеты ниже пятого уровня затопило ослепительное плазменное пламя...
  
  - Треньк! Треньк! - На капитанском пульте многосредового носителя-М-экраноплана серии "Нэко" (этот корабль был четвертым в "кошачьей семье"), носившего довольно говорящее имя "Куроко"* замигал огонек сигнала высшего приоритета - дублируясь на очки "первого после бога", в капитанскую каюту и по месту прибывания капитана корабля на ближайшую информпанель - так, что бы точно случайно не пропустить. Впрочем, сигнал тут же погас - капитан была мало того, что на мостике (или в рубке? как сложно с этими новомодными кораблями!) так еще и полностью одетая по уставу - включая очки и сигнал приняла. Но маленький "треньк" породил настоящую бурю - через десять секунд по всему судну взвыли баззеры боевой тревоги и личный состав развил бурную деятельность, пытаясь за оставшиеся до начала динамических маневров шестьдесят секунд закрепить все свободно лежащее и закрепится самим - главное, ничего не пропустить! Потому что корпус лежащего на дне озера рядом с городом Такамия судна уже сотрясался от работы компрессоров, одевая "Куроко" в пузырьковую "шубу" кавитационного кокона - "безумная Юно" явно намеревалась заставить свое место действительной службы стартовать из-под воды на маршевых, оправляя М-экраноплан в короткий баллистический полет: все-таки корабль - это не самолет, и нормально "летать" не умеет. Но капитана это ничуть смущало. Она же Амакава, верно? Нужно - значит сделает, даже если разобьет ганшип-носитель в лепешку. Ее "закладка" сработала - сначала движение засекли наблюдательные системы у вершин, потом пошла картинка со "атмосферного спутника" - к сожалению, ее пришлось ждать долгих десять минут и только после этого автоматическая аналитическая система забила "тревогу". Именно "спутниковое" видео заставляло проклинавшую все на свете двадцатипятилетнюю красавицу (вся в маму Куэс!) так спешить - разумеется, хрень началась именно тогда, когда в покрытии "особой зоны" именно в этом месте была "пересменка": увы, иногда "выбросы" от работающего "кольца" дотягивались и до парящих в буквально-заоблочной выси "летающих глаз".
  - Под свою ответственность - объявляю сектор К-92 местом информ-блокады и карантина. После код-желтый были сигналы?
  - Нет, связь полностью пропала. - Помошник капитана проверила фиксаторы ложемента и рискнула спросить - Капита...
  - Позже. И передать сестренке Тамако: пусть готовит к развертке полевой госпиталь.
  - А...
  - И не дрейф - прорвемся!
  - Хай, Амакава-сама!
  - Так, отсечка времени... полный ход!
  
  Циклопический фонтан от взлетающего из-под воды корабля было прекрасно видно с обоих берегов озера - к счастью, это была в основном невесомая пена... и зрелище было дружно проигнорировано всеми, кроме очередной партии "свежих" туристов. Ну фонтан. Ну большой. Вот две недели назад "генераторами Охаяси-Кемерова" воду "отодвинули" на два километра от берега что бы дно почистить - вот это бы "номер"... опять же, для тех, кто не видел, как эти установки "ловят" цунами напротив прибрежных населенных пунктов! Вон там зрелище так зрелище - говорят, "отбитая" вода небольшой частью до стратосферы долетает... Н-да. А потом будут говорить, что "Куроко" пропал посреди дежурства прямо в озере...
  
  13.
  
  - Нужна схема "кольца", данные доступны?
  - Локальный архив доступен. - Как удобно: не смотря на явное и повсеместное использование технологии "дополненной реальности" сотрудники Лаб-три носят бейджи. Только фамилию-имя, но... мне и этого хватило. Зальцман. Не смотря на ситуацию, в груди как-то потеплело, а на губы сама собой попыталась выползти улыбка: "дедушка" Аарон, как я вижу, не просто сумел продемонстрировать поговорку про "седину в голову" - беса, в смысле демона, он вовсе не в ребро... гм! Аякаси-физик... кое-кого лет этак нцать назад инфаркт бы хватил от одного осознания, что такое, гм, существо живет с ним под одним небом...
  - На монитор, Элеонора. Где пульт прямого управления "кольцом"?
  - Двадцатый этаж, ЦУ-1! - Ответила мне вторая аякаси и не дожидаясь вопроса уточнила. - Вторая "пожарная" лестница пока свободна.
  Ину, ну надо же. Впрочем, у девушек даже мысли не возникло, что я не могу им приказывать - в отличии от мужчин. Кономо, Кономо... знакомая фамилия...
  - Пап, зачем нам ЦУ? Электроника же того, в ауте... - Юля в паре с Сергеем-ФСБшником закончила срезать-сдирать одежду с торса неудачника-Федора и теперь пытались очистить рваную рану, используя что-то из выданной обитателями здания-"башни" аптечки. Вот ведь все-таки подставился, придурок! Доловился "солнечных зайчиков" глазами и не смог вовремя адаптироваться к полутьме! Ага, а вот и схема.
  - Энергетика "кольца" в порядках сравнима с энергией реактора. - Разглядывая выведенную проекцию я попытаясь сходу разобраться со структурой... и обломался. Честно сказать - я был в шоке: что-то дочка... навертела. Как? Вот как из моих уравнений следовала... такая реализация?! Да, они были сильно неполные, да, я даже не знал, как происходит переброска материи между инвариантами, но... Как "кольцо" вообще работает?! Блин, натуральное чудо! Но ведь работает же... Медитация, в которую я начал погружаться, позволила мне закончить фразу уже "мимо сознания" - Юно должна была учесть, вряд ли они делала контуры без помощи специалистов по физике высоких энергий.
  Тихий хмык со стороны девушки-демона.
  - И? - Дочь как и я не отвлекалась от работы, даже не поворачивала голову, когда говорила.
  - И это значит, что твоя сес... родственница вынесла прямое токовое управление реле контуров на пульт Центра. Замыкаешь нужную пару и подаешь ток, чтобы замкнуть обмотки. Техника безопасности. - Так. Так! Нужно представить себе объемную модель "кольца" - и наложить "в голове" схему протекания процессов, как я их себе представляю. Говорили мы по-японски (дочь - с явным акцентом, но очень чисто) и я заметил, не смотря на сосредоточенность, как дернулись мужчины на моей "оговорке". Дернулись - и буквально впились в меня глазами. Кстати, старший из мужчин был примечательно... экипирован: кроме футуристичного дизайна винтовки (явно не пороховой - затвора в привычном понимании у нее не было - да и ДВА ствола разного калибра вертикально друг над другом...), которыми оказались вооружены все четверо, только он был облачен... н-да, ту броню, что мы создали на базе отцовских разработок в предках этого комплекта можно было только угадать... если быть среди создателей послужившего этому... гм, костюму? Скафандру? - прототипом. Гибкая, толщиной несколько сантиметров, застегивающаяся без швов. Верхний слой покрытия из очень мелких шестигранников... Явные места для крепления навесного оборудования, сегментарный шлем, откинутый за спину на манер капюшона... автоматически откинувшийся по команде владельца брони. Впрочем, чего это я распинаюсь? Всего два слова: "Цербер. Масс-эффект" Ну, за исключением "эротичных" вырезов. Гм, похоже, вопрос ношения брони на одежду решили - как и подгонки по фигуре...
  
  - Амакава-са... н, - Воспользовавшись повисшей паузой и поглядывая на усевшихся прямо на пол "альф" и Александру (а вот Беляев, закончив помогать с перевязкой, подошел ко мне, доблестно пытаясь "пронзить взглядом" схему с пометками на незнакомом ему языке) решил уточнить у меня Цуруне. - Если не секрет, откуда у вас одноразовый код такого высокого ранга? Система выдала вам и вашим людям временные идентификаторы, но не определила вашу личность. Даже наследникам семей клана, насколько я знаю, выдают прайм-коды второго уровня... и они персонифицированы...
  - Не секрет. - Так, кажется я разобрался... Юно, блин! Кажется, "кольцо" вообще работает хоть как-то только потому, что дочь сделала четыре(!) ошибки, которые компенсируют друг друга. Глубже в транс - теперь тридцать секунд что бы запомнить... - От Юто Амакава. Я не удивлюсь, если узнаю, что любой другой терминал, не расположенный в окрестностях "кольца", не принял бы кодировку с уровнем. Система разовых идентификаторов была придумана ИТ-службой Клана в 2011 году - собственно, ради таких вот случаев. Собственно, Эччи-тян умудрилась взять вместо своей ИД-карты...
  Кономе Цуруно дернулся как от удара током. Кономо... Точно, Эччи - Кономо Хануби! Все-таки вспомнил, хоть это и удивительно - ее даже в клановую сеть вписали как "Эччи-тян"!
  - Вы знаете онэ-сама?! - Мужик смотрел на меня широко раскрытыми глазами... в глубине которых зажегся огонек понимания ситуации. - Она терпеть не могла, когда ее так называли младшие по возрасту...
  - Ого! Младший брат. А вам лет сорок... - Юлия, кажется, решила определился с временной "координатой" таким вот экстравагантным образом.
  - Тридцать семь. - Поправил мужчина. - Я ее на семь лет младше...
  - Юля. - Позвал я и указал кистью руки на верхний информационный дисплей. Старшенькая проследила за моим жестом - и просто катастрофически покраснела. На служебном "скринсейвере" одного из экранов ЦУ-2 КРУПНО демонстрировалась отлично видимая информация в формате "время-день-месяц-год". 2037 год.
  - А я думала - больше. Броня... технологичная такая. И пушки как из комикса... А вы уже до Марса добрались?
  - Есть первая купольная колония. - На автомате проговорил Кономо. Надо сказать, что ситуация начала доходить и до остальных: предназначение "кольца", похоже, персоналу Лаборатории было известно, а сложить два и два - людей в непонятной старой форме и химбалистическим оружием и непонятных врагов, знание о том, как управлять Пространственным контуром... - Амакава-сама...
  Поздно.
  
  Индикатор минут на часах-заставке сменил цифру.
  Я "расположил" у себя в голове всю схему установки Юны - целиком. Охватил мыслью, "видел", как она работает, что и где генерирует какую часть процесса... Увы, просто добраться до пульта оказалось недостаточно. И почему я не удивлен? Прям удивительно, что вообще нам дали спокойно проработать аж целых пять, даже шесть мину...
  - КХХХРАХХ!
  - Внимание! Проникновение противника на уровень-шесть. Турели непосредственной обороны активированы. Внимание! Угроза локальному узлу Системы Контроля! Персоналу лаборатории приступить к реализации персональных контр-штурмовым мер!
  О. Ну вот, теперь я понимаю - полный порядок! Как, блин, в старые добрые времена!
  
  Интерлюдия 7.
  
  [Инварианта-2037М, Япония, Лаборатория исследования Пространства номер 3.]
  
  [Александра Синицина]
  
  Предел. У каждого человека есть свой предел - не важно, кто этот человек: гражданский "тюфяк", рядовой боец, спецназовец - да хоть сам Рембо сойдет с экрана кинозала! Предел есть у любого - и в условиях реальной войны одна двуногая боевая единица от другой отличается только тем, сколько пределов она может перейти, эффективно сражаясь. И их учили - специально готовили оставаться боеспособными до предела, на пределе и за пределами человеческих возможностей, за пределами страха, за пределами боли... за пределами сознания. "Кто если не мы?" Отсюда выматывающая подготовка "боевых единиц", бутылок головой - и кирпичей голыми руками. Предел? Нам плевать на пределы. Только так становятся ВДВ - держат за пределами до тех пор, пока человек не привыкает жить и действовать в таком состоянии. Потому что любой бой для них начинается с шага за предел, с борта в бездну под ногами, в бездну с очень твердым дном и парашютом, спуск на котором обычному человеку будет с гарантией стоить как минимум перелома обеих ног*...
  
  [*Это все потому, что десанту надо как можно скорее миновать промежуток высоты между самолетом и поверхностью: слишком уязвимая это мишень - десантник под куполом.]
  
  Александру учили на совесть. Даже больше, даже больше, чем просто "на совесть": можно сколько угодно говорить красивые слова о равноправии полов в мирной жизни, где с некоторыми условностями это возможно без проблем - но когда твоя лучевая кость тупо тоньше, чем у "стандартной заготовки" под будущего "воздушного пехотинца" и не выдерживает нагрузку не из-за пресловутой "слабости женщины как пола" а из-за банального сопромата... Нет, в известных пределах (опять пределы!) навык бьет чистую физику - если есть, кому этот навык передать, конечно. Александре повезло - она смогла доказать, что с ней стоит возится персонально, что в бою она будет стоить любого другого "голубого берета", и даже более того. Просто потому, что сможет пройти дальше других за личные пределы...
  
  ...но все равно - ее старались беречь. Просто - инстинкт. Толпа здоровых мужиков будет защищать находящуюся среди них женщину - на одних инстинктах даже. Куда только не отправляли неудобного "юнита" в погонах младлея - и представлять часть на ежегодных "показательных" мероприятиях, и запихивали в любую "официалку" или "показуху", а уж если на горизонте нарисутется "свободная пресса" - за симпатичную мордашку Синициной не брезговали и майоры с полканами "спрятаться"! Так что удивляться тому, что когда "грянуло" девушка-десантник оказалась согласно очередному предписанию черт-те где вдали от своих - не пришлось.
  
  Первый год для Александры стал чередой сплошных боев и операций различной степени "спасабельности" - людей, материальных ценностей, границ защищаемой территории, задниц подчиненных, умудрившихся в который раз косякнуть (уж кого только не впихивали под ее начало!) В условиях апокалипсиса и нехватки всего, чего хватать должно, включая патроны и людей, части быстрого реагирования в глазах военного самоуправления стремительно скатывались к тому, чем они были при самом зарождении в средние века - заранее "списанным мясом" абордажных команд, сплошь состоящих из преступного отрепья. Да еще и знаменитые "терки" между служащими разных родов войск... В общем, "запихивание" в отряд Жарова теоретически - военным "советником", а фактически - кем-то средним между смертником и надзирателем от Московского Военного Округа девушка восприняла совершенно спокойно: ну решили зачем-то сделать нянькой для двинувшегося от происходящего ученого (утверждающего, что знает, как закрыть проходы в место, откуда на головы уцелевших людей сыплюся все новые окты) - ну и ладно. В печь не сунули и в терновый куст не бросили - уже плюс. Приказы младлей ВДВ обсуждать привыкать не собиралась.
  
  Впрочем, "неудобный юнит" довольно скоро составила о Жарове и его "компашке" совсем другое мнение: рассказывая раз за разом свою "сказочку", сам ученый занимался совсем другим: методично идя к географической цели он без остановки собирал информацю о противниках - всю, какую мог. Собирал, обрабатывал со своим асистентом - и немедленно превращал в руководство к действию. Более того, профессор, доктор наук и, кажется, даже академик на редкость убедительно клал с трехсотметровой дистанции пули точно в цель из своей трофейной винтовки (надо было видеть, как он в нее вцепился!), был отлично физически подготовлен и имел навыки рукопашного боя. И не паниковал. Никогда. Да еще и эта "студентка"-ФСБшница, что к нему так и липла... наводила на мысли. Впрочем, как и выглядящий даже грязным и заросшим бородой едва ли на тридцать сорокалетний "проф" со "стальными яйцами". Если б в России была хоть пятая часть ученых такой - мы бы еще посмотрели, где там оказалась бы Америка и окты!
  
  ..."что-то подозревать" Синицина начала только у спуска когда увидела "дока" (что интересно, в медицине Жаров тоже разбирался!) с пятнадцатилетей пигалицей... пигалицей, на спор отравившей в нокдаун здоровенного мужика одним ударом - очень-очень знакомым, размазывающимся от скорости ударом, которым сам Алекс прямо при ней завалил окта штык-ножом в "слабую точку" - в рукопашной! Увы - даже тренированные и "всегда готовые" путешественники по миру пост-апокала не застрахованы против случаев, когда и штаны отстирывать потом ничуть не стыдно - статистика, мать ее, просто нельзя не напороться на чертовых "пауканов" в упор именно тогда, когда в руках нет ствола... Впрочем, люди действительно смогли за жалкие два года привыкнуть к новой, постоянной угрозе - те же вшитые (как раньше говорили - "интегрированные" металлические изогнутые пластины-полунаручи в рукавах курток, при соответствующем навыке и толике удаче позволяющие отвести удар конечностью "платформы" без вреда для себя, открыв путь к не такому уж и неуязвимому корпусу окта для вооруженной руки таскали теперь все и повсеместно.
  
  Подозрения Синициной усилились, когда девицу взяли с собой на марш-бросок к цели. Да, дочь (Жаров о своей семье кое-что рассказывал... что не мешало ему спать с Федоровой, то теперь на такие вещи смотрели гораздо проще) - но взять с собой ребенка... нужно было иметь очень веские основания. И эти мутные типы с Большого Завода - "подземли обетованной" (говорят, заправляли там именно представители этой нацгруппы - в виде бывших русских офицеров военного самоуправления, разумеется)... Впрочем, пара разведчиков-"альф" произвела благоприятное впечатление - в отличии от идеи лезть под землю всемером, оставляя на поверхности весь вооруженный конвой "для охраны" (чтобы октам было легче найти, что ли?). Но - приказы не обсуждаются. Как выяснилося, то самое "чувство жопы" в районе копчика чесалось не зря: десантница, стоя у тупика в конце длинного тоннеля уже мысленно простилась со своей жизнью - достойной или нет, не ей судить. Даже не стала указывать на тактически-бездарное занятие позиции - надо было коридор перекрывать до широкого простора "зала со шкафами и кабелями", а не после - вот что-что, а прыгать и цеплятся при необходимости даже за голые стены (правда, куда хуже прыжков) пауканы умели. И в самой глубине души не умирала надежда на спасение - она не умирает никогда. Потому - приказ она выполнила четко и не задумываясь, даже потеря опоры под ногами лишь заставила тело автоматически выполнить перекат и вскинуть оружие на изготовку. И увидеть Небо! Про порталы Жаров не врал... даже ничего не приукрасил. Наоборот - скромно умолчал, что может сам открыть внепростраственную "дверь" - впрочем, наверняка при прямом вопросе последовало бы пожатие плечами и показательно-недоуменное "из моих слов это прямо следовало". Это она сейчас понимала, а тогда ее так ушибло небом, что даже навык действия за пределами - пределом представления о мире и вселенной в данном случае - дал позорный сбой. Как... как у сопливой шпачки, право слов - и откуда только взялось?! "Потрудитесь объясниться" - или как она там сказала? Тьфу. Ну ладно - как там, "отбросить все невозможное и если останется только что-то невероятное - все равно именно оно и окажется правильным ответом". Другой мир? Окей. Япония? Ну пусть. Магия? О, отлично, я понимаю, у тебя шок, мелкая, эй, папаша, вы в ответе за того, кого... короче, дочку явно стоит привести в себя. Эй, до... док...
  
  Желтая вспышка из-под прижатых к лазам рук. Безумная улыбка - которую подхватывает младшая Жарова. Проф проводит руками по одежду - и она, элемент за элементом, вспыхивает "солнечным" светом - ярким, но не слепящим. Потом - проводит руками по одежде Юлии - с тем же визуальным эффектом. Бред. Бреед. Что, окты? Может?.. Вспоровшая далекий ангар многоножка "танка" пришельцев окончательно вытолкнула женщину за пределы понимания "что тут происходит". Это как взять и открыть фэнтези или фантастическую книгу с середины и попробовать вдумчиво вчитаться... дальше возобладавшие вбитые условные рефлексы помогли, наконец, Александре - и она стала действовать как автомат. Не пыталась осмыслить приказы - и обдумать их, признавая главенство "профессора". Хотя, видит Бог у нее едва не дернулась рука перечеркнуть Жарова очередью, когда он начал светится в первый раз - просто затем, чтобы убедится, что это сон, бред... тупая компьютерная игра в жанре "экшен". Ох, как ей хотелось "проснуться" - почти так же сильно, как после первого появления "потолка" два-с-половиной года назад. Сознание механически отмечало и пропускало мимо себя последующие несуразности происходящего - тарфаретный знак черной краской на двери в Стене: тележное колесо без обода... точно такое же, как на нашивках на рукаве. Он знал? Заранее? Жаров уверенно двигался в голове маленького отряда - почти бежал... а иногда и без "почти". Коридор, поворот. Несколько секунд изучить чуть выцветшую пластиковую "бумажку" на стене - закорючки-иероглифы, но, видимо - план эвакуации, что еще могут повесить на стен? Снова бег. Дверь - и мертвая контрольная панель с цифровым замком. Четрыхание - мужчина оглядывается и бросается к неприметному щитку. Перекидывает рубильник - но экран рядом, загоревшись, показывает один "серый шум". Зато дверь величественно отъезжает в сторону. Снова мат. Алекс суется за дверь - и лоб в лоб сталкивается с октом.... и одной рукой тыкает стволом своей "Арктики" в корпус противника. Высверк вокруг кисти особенно ярок, руку, плечо и часть тела охватывает свечение и дергает от выстрела... и запястье остается целым... уже не удивляет. Беляев на удивление спокоен - что-то знал тоже? Подходит - и раздраженный док быстро проводит рукой по его амуниции - с уже знакомым эффектом. Поворачивается к пускающему слюни Гвардину... и тут тому в бок "прилетает" лапа подкрашегося (как?) окта. Теперь уже первыми успевают АС ВАЛы "контров". Юлия рвет зубами бумажную обертку бинта - кажется, инженера только слегка задели, по крайне мере встает он сам. Бок в крови. Жаров что-то резко бросает и с мотрит на спецназовцев ФСБ, пока его дочь довольно профессионально тампонирует рану и накладывает бинты - прямо поверх одежды, только бы держалось. Александра разбирает слова: "перегрев", "реакция как у снулой мужи" и "щас получите тепловой удар, тут все тридцать градусов есть". Что интересно - мужчины слушаются без переглядывания. Кивок ей - и она подходит. "Солнечное" желтое свечение никак не ощущается - ни теплом, ни щекоткой... ах да, "только на одежду". Последним "свет" достается пострадавшему. Знакомое шуршание и цокание - и влетевшему первым паукану опять достается винтовочная пуля. Телом "дока" светится, освещая и без того не темный коридор бетонный коридор, освещенный светом полосок лампа на потолке (светодиоды?) - неразличимое движение рукой, затвор выбрасывает гильзу. Там крутится в воздухе как в замедленной съемке - так кажется задирающей автомат Синициной - а винтовка, вспыхивая, уже делает следующий выстрел, сильно толкая Жарова в плечо и пробивая окта насковзь. Как из "антиматериально" снайперки - отстраненная мысли опять пролетает "мимо" отрешенного сознания. Короткая очередь в движение за проемом...
  
  Они шли, бежали, шли - потом окажется, что весь путь от двери в Стене до дверей уровня-шесть занял менее десяти минут - но тогда казалось, что время остановилось. Они стреляли. В октов впереди, в октов, нагоняющих сзади, в октов, падающих с потолка, во врага, выбившего телом решетку технического тоннеля в полу прямо перед ними. Казалось, что они проходят какой-то долбанный уровень какой-то стреляки вроде незабвенного "Квейка" - причем чем дальше, тем больше сама Александра чувствовала себя ботом. Фигуркой пешек при игроке-короле, чтобы тот мог почувствовать себя командиром и насладится "тактической составляющей" - глядя на то, с какой легкостью и поразительной, нечеловеческой скоростью движется "игрок" в это легко верилось. Интересно, по сюжету - "группа поддержки" должна полностью пасть (ну, кроме Красивой Помощницы Главного Героя) или их оставят "удерживать позицию"? Герой на то и Герой, чтобы повергать всех один - ну или с помощницей, накрайняк. Правда, в роли Красивой Помощницы выступала Юля - это единственное, что диссонировало с атмоферой игры: такой маркетинговый ляп ни одна компания-игродел не допустила бы. Ну, может, кроме японской - так, говорят, инцест - это нормальный ход... правда надписи-то на стенах японские...
  
  В себя пришла, как включилась, Александра только при звуках рвущегося листового металла - до того, наблюдая сцену классического игрового "брифинга с местными" со своего места на полу она до того соскользнула в транс, что ей почти привиделись строчки субтитров к разговору... как на зло - на том же японском языке, что и звучали и сами фразы.
  - КХХХРАХХ!
  - Окты!
  Под звуки вещающего с потолка женского голоса (наверно, все-таки компьютер говорит - ни один бы человек не удержал бы столь ровный тон) Александа Синицина вскочила, припадая на оказывается отсиженную ногу и вслед за альфами (просто они ближе к двери сидели) выкатилась в коридор. Мерзко отзывались на движение противной слаботью мышцы рук, от автомата несло сгоревшим порохом, а уж "амбре" от собственного тела... не при дамах (то есть не при себе) говорить.
  
  - Беляев! Назад, остаешься с Гврадиным и Жаровой, как только восстановим контроль электроники - ты должен быть у пульта, будешь ее вторыми руками!
  - Но па...
  - Кономо и Кумисо - с вами, вы - инж-группа. Держать этаж! Переводи им!
  - Есть! Ватасе ми...
  - "Альфы" и Ину - вниз по второй пожарной и к водораспределительному узлу, потом к СПВ-энергоцентрали! - Ученый коротко бросил фразу девушке на японском, та четко "взяла под козырек" и, махнув рукой напарникам, бросилась к лестнице.
  - Синицина и Зальцман - к лестнице-один и на двадцатый левел к пульту "кольца".
  - Есть!
  - Есть! - Не менее четко ответила Элеонора и в ответ на удивленный взгляд чуть не споткнувшийся Александры абсолютно без акцента протараторила на русском: - Таки у меня папа русский, а мама - вообще майор!
  С лестницы впереди протяжно "фффух"-нуло и прилетела обжигающая воздушная волна.
  - Чур я танчу на файр-демедж! - Девушка в два длинных, нечеловеческих прыжка достигла угла и канула в оранжевых отблесках, следом влетел заслоняющий лицо рукавом Жаров и Александре пришлось поднажать, давя рвушийся из души мат - от самочувствия, от проклятых запахов, от давящего на лицо тепла - и на "напарников", внезапно забывших всякую тактику. Что за хрень?! Последней оформившейся мыслью прежде, чем она вывалилась на покореженную главную лестницу, кое-где еще светящуюся малиновым стала странно-отстраненная, довольно неуместная и даже где-то глупая: "с ботами ботом лучше - терпеть не могу мультиплеер!"
  
  Интерлюдия 8.
  
  [Инварианта-2037М, Япония, Лаборатория исследования Пространства номер 3.]
  
  [Александра Синицина]
  
  Широкая главная лестница поднималась вверх, располагая свои пролеты по сторонам квадрата, в центре которого была пустота... а, нет - с перекрытия потолка двадцатого этажа свисал крюк подъемника - этакий грузовой лифт без кабины. Внизу же... собственно, поднимались они именно здесь, так что внизу не было ничего необычного: четыре длинных пологих пролета на каждый этаж, аккуратные створки дверей, таблички - их Жаров читал мельком, не останавливаясь. У створок дверей шестого левела им пришлось остановится совсем по другой причине - круглая хрень, с плоским днищем на поверку оказалась турелью, шустро нацелившей на них ствол. Впрочем, автоматическая оборонная система быстро закрыла броне-створку, опять закосив под элемент техно-дизайна, зато осветился наконец-то рабочий кнопочный пульт... Сейчас зрелище отличалось просто разительно - ранее окрашенные в светло-серый с белым стены, у каждой двери несущие лаконичные таблички цвета благородной бронзы были целиком покрыты жирным черным нагаром - кое-где в несколько сантиметров. Но, как будто этого было мало, два противолежащих пролета - 5 и 4 этажей соответственно - оказались к чертовой бабушке снесены. Точнее - расплавлены. Где-то в районе пола первого этажа явно совсем еще недавно тоже что-то чадно горело, наполняя воздух удушливым смрадом пополам с пеплом: "эффект трубы" отлично поднимал продукты пережига органики в уголь по всей лестнице. Но - огня уже не было, а гарь на глазах редела - на редкость успешная система вентиляции быстро обновляла воздух - причем, похоже, только за счет удачной конструкции, ибо автоматика явно нигде кроме только что покинутого этажа не работала...
  
  - Синица! Прикрывай верх! - Жаров обнаружился на полпролета выше, выцеливая что-то внизу. Молодой девушки нигде не бы...
  - Пламя везде сбила! - Одежда Элеоноры Зальцман оказалась порядком пересыпана все той же липкой сгоревшей дрянью - но и только. Появилась она откуда-то снизу, перемахнув (Александре опять захотелось протереть глаза) пятиметровый провал разрушенного пролета. Сюрреализма добавляла не только скорость движения, но и то, что непринужденно прыгала и бегала с явно недоступной десантнице скоростью она в туфлях на среднего размера каблуках.
  - Отлично. В темпе наверх. Один бежит - двое прикрывают верх и низ. Пошли!
  "Да мать же ж вашу!" - Впервые за долгое время Александра чувствовала себя самой слабой в группе. - "Что надо жрать на завтрак, чтобы так носится?! Как будто меня не дрючили столько времени, выводя физуху... как будто я сама себя не дрючила еще два года после получения "звездочек"! И где, бл..., где были таланты профа так метаться раньше? Видно там же, где и светиться желтым, нарушая сопромат и анатомию!"
  Понятное дело, в слух хоровод мыслей она не озвучивала - нужно было беречь дыхание: лейтенант практически без остановок бежала, не чуя под собой ни ступеней, не ног. Через десять пролетов женщина в основном задавалась только одной мыслью - на... зачем Жаров потащил ее за собой?! Получалось, что пара из ученого и местной (лаборантка штоле? Фамилия у нее... говорящая такая - явно не из уборщиц девочка) могла просто пробежать наверх, перепрыгивая через десять ступенек буквально за минуту. Ну и зачем она тут выкла...? Кха!
  Выскочивший в раскрытые двери шестнадцатого этажа паука споткнулся о короткую, в три патрона, очередь и рухнул под ноги бегущим следом. Автомат коротко плевался гильзами, добивая предпоследний магазин, раскатисто хлопнула снизу снайперка. ...четвертый. Пятый. Сменить магазин на полный, почти пустой - в карман.
  - Пошел!
  Зальцман срывается и бежит, слегка размазываясь от скорости перепрыгивает тела врагов с суставчатыми лапами, живописной кучей лежащие на площадки у входа на этаж и занимает позицию, выцеливая следующий уровень.
  - Пошел! - Алекс командует сам и сам уходит в рывок, проносится мимо, удерживая винтовку так, чтобы мгновенно упереть приклад в плечо.
  - Пошел! - Ступени сливаются под ногами в сплошную ленту, позволяя, как учили, подсознанию выбирать места, куда можно наступить, а куда - нельзя...
  - Фью... ФФШШ! - Толстый, отчетливо видимый луч из оружия Элеоноры впивается во что-то в дверном проеме за спиной. Относительно слабой, но обжигающе горячей ударной волной Синицину почти ласково впечатывает в стену... ломает перила и сбрасывает загоревшиеся тела октов вниз... Тянет кожу лица - никак, опалило? Еще пролет ее тело пробегает самостоятельно, почти ничего не видя из-за заполнивших глаза слез и не слыша...
  - ...рела?! - Воздушные пробки в ушах рассасываются. По крайне мере в одном ухе.
  - Там скопление - как мама учила!
  - Дура! Мы без брони и в помещении!
  - Ой!
  - Туши!
  В глазах проясняется.
  - Синица, состояние?
  - Боеспособна... что с лицом?
  - Кожа чуть красная. - Жаров стоит, слившись с винтовкой, направленной на клетку лестницы этажом выше, зато Зальцман бежит прямо в жаркий, закопченный зев вниз на шестнадцатый, оттуда вырываются языки пламени... и бессильно опадают перед тонкой беззащитной фигуркой.
  - Чисто! Кха! Кха!
  - Наверх!
  - ФЬЮШШШ! - Откуда-то снизу долетает знакомый шипящий свист и следом - слабая теплая волна.
  - Турель на шестом!
  - Поверху обошли. - Девушка свешивается за перила. - Там тоже горит.
  - К черту, не успеем. Вверх. Пошел!
  - Зачем... меня тащишь с собой? - Формулировка оказалась так себе, да и голос подкачал - такое хриплое карканье от себя Александра не ожидала.
  - Из-за плана здания. Сейчас увидешь. - Посулил ученый. - Пошел!
  Опять бег, опять вверх. Чисто. Чисто. Чисто. Господи всемогущий, неужто двадцатый?!
  - Чисто!
  Этаж казался огромным - стен тут не было, только колонны, удерживающие крышу. И панорамные, слегка наклоненные на "отрицательный угол", как на диспетчерском пункте в аэропорту стекла только усиливали ощущение первое впечатление. Действительно, Центр Управления...
  - Смотри! - Жаров ткнул пальцем куда-то в сторону стеклянной стены, сам в устремляясь куда-то вбок, к массивным металлическим шкафам. - Зар... Эла - держать лестницу!
  - Хай!
  
  Десантница послушно подошла к стеклянной стене - и на миг у нее перехватило дыхание: на секунду ей показалось, что вся огромная круглая долина в горах, отсюда просматривающаяся как на ладони, кишит движущимися точками. Октами. Но нет. Не вся. Только большая часть.
  - Их там... сотня тысяч! - Слова не хотели покидать неожиданно спазматически сжавшееся горло, глаза отказываясь в который уже за этот длинный день верить в видимое. Кроме точек-платформ в центре кольца копались казавшиеся отсюда натуральными гусеницами танки-"заводы": группы строений, видимых снизу уже не существовало, и сейчас твари уверенно выгрызали в камне то ли котлован, то ли просто жрали камень - зачем-то. - Что... что я могу с этим сделать?!
  - Контакт! - Заорала с лестницы Зальцман и проем дверей озарился вспышками.
  - Вода уже пошла... - Невпопад ответил ученый, который обнаружился уже не у открытых шкафов ("начинкой" оказались панели с лампочками и тумблерами), а у соседней колонны рядом с очередным открытым электрощитом. На... очень выразительный взгляд он чуть пожал плечами, указывая рукой на что-то внизу. - Я перевел контур в нужную конфигурацию, но не все сразу. Понимаешь, когда проектировалось это "кольцо", то теория трансинвариативного перехода была в самом зачаточном состоянии...
  - Что. Мне. Делать?! - Последнее слово молодая женщина проорала практически не сдерживаясь. И осеклась.
  - Есть! - Зажегшаяся лампа осветило лицо ученого и он что-то дернул в своем щите. Через равные промежутки на Стене, кольцовом здании, в котором были собраны элементы пространственного контура, зажглись и стремительно стали расти синие... искры? Нет, шары... нет, не шары. Полупрозрачные синие сферы превратились в полусферы, сомкнулись краями - и слились как мыльные пузыри. Мгновение - и до того невесомая стена обзавелась материальной твердостью, с легкостью перерезая и сжигая оказавшихся рядом октов и отрезая объект от остального мира еще одним слоем защиты. Меньше минуты на все про все. Танки врага, до того мирно вгрызающиеся в грунт, разом вскинули задние части, посылая снаряды в чуть светящуюся стену - тщетно, разрывы только раскидали спешащих к новой преграде "пауканов".
  - Так вот, кольцо было построено по недоделанной теории, отчего в работе от него масса проблем и помех. Нивелировать до конца их нельзя - но можно уплотнить, ограничить пространством вокруг обмоток контуров - правда, в получившейся зоне будет... очень не комфортно. Оставалось только захлопнуть крышку микроволновки именно тогда, когда Ину запустить дополнительное электропитание с резервного узла. Видишь, как задергались? - Жаров обвел рукой зрелище за окном, и как в ответ засветились оживающие пульты и экраны. - Ах да, теперь насчет тебя: принимай командование высадкой десанта, пока мы тут не сгорели нафиг.
  - ...року вызывает командный цент Лаб-пэ-три. - Неожиданно четко и по-русски произнесли динамики. - Одна минута до контакта, нужны целеуказания. Обозначьте цель сплошного поражения. Если вы меня слышите - ответьте. Куроку вызывает...
  
  Интерлюдия 9.
  
  [Инварианта-2037М, Япония, .]
  
  [Многосредовой носитель М-экраноплан "Куроко" ("Неко-4") Юно Амакава]
  
  - Сигнал с целевой локации, Амакава-тайчо*! - Лицо старпома было немного зеленоватым, как и всегда, когда полет тяжелого экраноплана переходил из фазы активного к собственно баллистическому - то есть грубо говоря, машина падала. По параболе и контролируемо, но добавляющиеся к невесомости, действующей на вестибулярный аппарат чисто психологические "ощущения" комфорта мягко скажем, не добавляли.
  
  [*Напоминаю, что "тайчо" - это обращение к старшему по званию командиру в ранге командера, обычно на русский его как "капитан", но это может быть и комэск, и просто лидер банды, простите, отряда, совсем даже не военного. Тайчо - тот, кому подчиняется группа. Кроме того в клане Амакава есть еще Тайчо (с большой буквы) - цукомогами старинного меча, переделанного в офицерский клинок во время Второй Мировой. Так уж получилось, что имя у него теперь в буквальном смысле "Кэп" :)]
  
  - Телеметрию на тактический канал! - Резко скомандовала молодой капитан.
  - Нет телеметрии, только приводной сигна... есть телеметрия! Вижу работу генераторов О-Ка! - Чувствовалось, что только субординация не дает старпому выразить свое охренение чем-то большим, чем интонацией. - Над объектом нет помех, повторяю, ЭМ-помехи отсутствуют!
  - Эскадрилья Широ - старт. Эскадрилья Куро - старт. - Амакава отреагировала без малейшей задержки, перечеркивая хоть и сверхспешно, но подготовленный план атаки из-за изменения ситуации. Корабль ошутимо мотнуло: вправо - и сразу же влево. Катапульты, выбрасывающие "конеко" из стартовых слотов суммарным импульсом "перевешивали" мощность двигателей ориентации. - Канал связи с ЦУ цели на мой микрофон!
  - Есть канал!
  Юно, вглядываясь в показатели телеметрии, которые тактик-программа "развесила" на виртуальных рабочих поверхностях, проецируемых очками, целую долгую секунду напряженно думала, а потом на ее губы внезапно озарила чуть кривоватая улыбка, такую еще называют змеиной:
  - Куроко вызывает Лаб-пэ-три... - Очень чисто произнесла она по-русски. - Одна минута до контакта, нужны целеуказания...
  На картинке-симуляции две шестерки штурмовиков уже падали, чуть подправив направление после старта прямо на десятикилометровый круг искусственной горной долины. И оставалось еще море времени, чтобы решить куда именно вести сам корабль - не менее двадцати секунд.
  
  [Такамия, Госпиталь Амакава. Тамако Амакава]
  
  Значок сообщения высшего приоритета замигал на границы поле зрения операционных очков именно тогда, когда мизучи проверяла результат только что проведенной операции - по только что сращенным сосудам пошла кровь и обнаружить, что где-то показавшаяся совершенно целой стенка русла не выдерживает кровеносного давления было бы очень... неприятно. Без слов приказав ассистирующему ей хирургу занять ее место - теперь провозятся час вместо двадцати минут, последовательно "закрывая" операционные поля - девушка покинула стерильную зону и только после того приняла мессадж. Приняла - и беззвучно выругалась.
  - Система: вызов, дежурная часть-один.
  - Выполнено.
  - Хари, это Тамако, готовь выезд по профилю "А". Без вопросов! - Она прервала собеседника, не дав тому ничего сказать. - Буду через пять минут.
  Молодая аякаси вздохнула и подала команду электронике изолирующего комбинезона отключить замкнутый цикл и раскрыть застежные швы - хирургическая одежда пока была еще слишком дорогой, чтобы использоваться однократно, так что - аккуратно расправить на приемной "вешалке"... и вот теперь можно бежать.
  
  - Что такого должно было произойти, что ты воспользовалась "личным приказом" для мобилизации группы "А"? - Вторая в клане Амакава "Богиня рек", не смотря, что влетела в подземный ангар раньше указанного срока на одну минуту десять секунд, все равно запрыгнула в уже покачивающийся над бетонным полом ангара скорой помощи удлинненный по сравнению со стандартной "реанимацией" вагон с английской красной литерой "А" последней (комплектация "А" - устранение результатов стихийных бедствий).
  - Юно объявила информблокаду сектора К-92, мы идем туда.
  - Штурман, южный тоннель! - Немедленно отреагировал мужчина. - Цель - К-92, "личный приказ" подтвержден. Теперь можешь сказать, что там случилось?
  - Понятия не имею, указано развернуть полевой госпиталь. К-92 - физическая лаборатория, шесть реакторов, инфраструктура подачи воды... жилых массивов нет.
  - Телеметрия? - Отреагировал выдающийся полевой хирург и самое эффективное средство разбора завалов и резки поврежденных конструкций во всей Такамии в одном флаконе.
  - Сейчас... ксо, только архив. Объявили "код - "желтый" и пропала связь... так ЭМ-аномалия искусственной природы вокруг "Лаб-Пэ-Три". Спорим на пирожок моей матушки, что нам - к лабе? Интересно, поражения энергетические или физические...
  - Ками-сама...
  - Мама обижается, когда ее так называют. - Слегка игривым тоном поддела аякаси "жало" клана Момочи, много лет пытавшегося обратить внимание трехсотлетней аякаси на себя: первая детская влюбленность, переросшая во взрослое чувство она иногда такая - не проходит, хоть ты тресни...
  - Смотри! - Не услышав подколки, "кинул" на ее очки окно "спутникового" видеоканала мужчина.
  - Шимата... - Только и смогла выдавит из себя Амакава, глядя на заполнившее десятикилометровый круг шевеление. - ЧТО ЭТО?
  - Вот и узнаем. - И так не очень широкие глаза "жала" сжались совсем уж в узкие щелочки. - Всем машинам - максимальное ускорение!
  
  [Лаборатория исследования Пространства номер 3. Шестой этаж, Юлия Жарова]
  
  - Ну как там? - Ранее работавшие совершенно бесшумно, теперь системы вентиляции натуральным образом выли - но все равно сухой горячий воздух неприятно сушил слизистую рта и носа.
  - Кроме заклинивших дверей на "пожарную" лестницу? - Хмуро уточнил Дайоске Кумисо. - Похоже, пожар на седьмом и восьмом этаже, прямо над нами. Неконтролируемый пожар, который некому тушить.
  - Коммуникации от пламени защищены? - Пожилой инженер неаккуратно-подробно ответил на один из вопросов пытающеюся как можно быстроее разобраться в местном варианте операционной системы и сетевой среды "в одном флаконе" юной девушке, почти девочке - видимо, повелся на возраст - и Юлия вцепилась в него хуже какого клеща, не стесняясь спрашивать даже тогда, когда оба мужчины были вынуждены осуществлять очередную вылазку за пределы дополнительно защищенной комнаты Узла Системы Контроля, бывшей одновременно постом дежурства для представителя патруля Отряда. - Как вы вообще могли работать в незащищенном от пожара здании?
  - Кроме шестого этажа тут больше нечему было гореть. - Скривился бывший боевик якудзы. - Все основные коммуникации идут в специальных взрыво-огнезащитных "стволах": когда энергия подводится по сверхпроводникам - далеко не лишняя предосторожность.
  - Тогда что горит сейчас? - Перед так и не обзаведшейся интерактивными очками Жаровой по экрану резво бежали строки служебной электронной таблицы, от которых она не отрывала взгляда.
  - Когда стреляет плазменное орудие, горит все.
  - Ясно. - Таблица сменился строками текста на японском. - Система пожаротушения включится, если убрать ЭМ-помехи?
  - Пульт перед вами, девушка. - Выделил голосом последнее слово Дайоске. - Может быть, теперь, когда мы аварийно перекрыли лифтовые шахты и у нас есть немного свободного времени до того, как мы сгорим, вы все-таки объясните... кое-что.
  - Можете называть меня Юлия... хм, Амакава. - Дисплей начал покрываться схемами и графиками - определенно, оператор приспособилась к новому для себя интерфейсу... вернее - вспомнила навыки работы с похожим до того, как в широкий обиход вошли "сенсорные доски" на ее родине. - Что касается вашего вопроса, то сейчас отец заблокирует помехи и я, для начала, разберусь как закупорить вход для наших... многолапых гостей.
  - Внимание! Введена в эксплуатацию резервная СПВ-линия питания.
  - Отлично. Готовность тридцать секунд. Кономо-сан, мне может понадобится ваша помощь - вы ведь завлаб, верно? А то Система выделила мне на редкость "фигурный" допуск - "тут можно, а тут - нет". Лезть в системные настройки я не рискнула.
  - И как вы будете "затыкать вход", госпожа Амакава? - Нарочито вежливо обратился пожилой японец к... этой "Амакава".
  - Пока не знаю, это же эмпирический опыт в реальном времени. Раньше мне никто не давал поиграть кольцом... тем более - двумя сразу - безмятежно откликнулась девочка, одетая в военного вида футболку поверх термобелья, теплые штаны от зимнего камуфляжа и офицерские ботинки по размеру: все вышеперечисленное имело те или иные повреждения, через щеку подростка пролегла длинная царапина. Почти белый цвет волос скорее угадывался под слоем то и дело появляющейся в воздухе сажи, да и мониторы, кроме протертого рукавом перед оператором были покрыты слоем этого налета, как и рабочие пульты - только комбинированные костюмы мужчин успешно противились налипанию на себя мелкого пепла. В общем, образ сумасшедшего анимешного ученого был воспроизведен почти на сто процентов - наигранно-капризное "поиграть" внесло финальный штрих. Мужчины переглянулись.
  - Ваш допуск, Юрия-сан, тем не менее, позволяет вам управлять конфигурацией подключения основного контура "кольца"... как и всем вашим спутникам. - Вежливо ответил просмотревший информацию со своих очков Цуруне. - Я не совсем понимаю, почему настройки безопасности были выставлены при создании Узла именно так, но... что может потребоваться от меня
  - О, ничего такого - просто шести "ТОКАМАКОВ" может не хватить... по мощности. Точнее, должно не хватить. - "Вытащила" свернутый документ на рабочий стол Юлия. - Пока вы тут "по окты" бегали, я посчитала в первом приближении... А что касется допусков - я думаю, сестренка вам все объяснит, если захочет, конечно. Она полубому скоро будет здесь - не замутить независимое слежение она не могла...
  - Сестренка?
  Девушка вздохнула... и вбила короткую команду - указателем типа "мышь" она похоже не пользовалась принципиально. Новое окно на рабочем столе закрыло все остальные - это оказалось качественное трехмерное фото - дисплей монитора "держал" 3D без дополнительных приспособлений. На фото на фоне стены стекол КЦ-1 стояло несколько человек - и в центре сидела на вращающемся кресле устало улыбающаяся девочка лет пятнадцати. Темно-карие глаза, более темные чем у Юлии, но все же очень светлые волосы... заплетенные в небрежную косу, перекинутую на грудь. Одежда - рабочий комбинезон - была перепачкана в графитовой смазке и еще чем-то, дающем металлический отблеск серебряного оттенка. Юлия повернулась на своем кресле, принимая такую же позу и, не смотря на довольно отличные черты лица, сразу становилось понятно - девушка на фото и девушка у пульта - родственники. Возможно, в этом была виновата одна и та же вымученная полуулыбка - выражение лица человека, сдвинувшего огромный камень в одиночку, и чей поступок так никто до конца не оценил. Ну, может быть, почти никто.
  - Шимата... - Видно, тяжелое наследие бытия среди катагири гокудо помешало Дайоске промолчать так, как его более младшему коллеге, но и тот был явно впечатлен.
  - Внимание! Телеметрия объекта "Лаборатория Пространства-3" восстановлена. Внимение! Телеметрия объекта "кольцо" не проходит. Внимание! Внимание! Вы находитесь в зоне информаблокады! Внимание! Обнаружен противник на территории Лаборатории и "кольца"! Активация средств контр-штурмового автоматического вооружения. Внимание! В здании пожар! Внима...
  - Господа, вам отдельное приглашение нужно? - Руки вернувшейся к пульту девушки так и мелькали над клавиатурой. - Нужна энергия и сделайте так, чтобы мы не сгорели.
  - Но... - Цуруне обернулся узнать, что стало причиной ступора главного инженера и почувствовал, как его челюсть против воли отвисает: часть камер внешнего слежения все-таки оказалась исправна... и они демонстрировали вид на "кольцо". - Ками-сама!
  Ворочающиеся в центре до неузнаваемости перепаханного центра круглой горной долины туши не оставляли безучастными никого. Впрочем, такими они оставались всего лишь миг - а потом их спины, проткнутые повявившимися тонкими, туманно-белыми спицами одновременно разлетелись ошметками дымящеся плоти. И только после этого крупные скопления октов начали вспухать огненными цветками падающих как в замедленной съемке плазмоидов. Дергающиеся останки танков-заводов опять извергли из себя облака разлетающихся фрагментов, но теперь можно было разглядеть, что плотные белые нити соединяют их и замедлившиеся над полем боя аппараты, больше похожие на распластавшийся в воздухе крест, чем на что-то, сделанное руками человека. Аппараты упали почти до высоты пункта наблюдения - и из пересечений крыльев ударили быстро меняющие цели огненные лучи - на такой высоте плазма не успевала затормозить об воздух настолько, чтобы выглядеть классическим огненным шаром. Вдруг верткие воздушные суда буквально порскнули во все стороны - как стая испуганных кораловых рыбок, когда выплывает из своей норы мурена: раз и нет их. Правда, в это раз роль мурены исполнили возникшие из воздуха туши танков - с уже задранными концами туловищ. Выстрелы "танков" пропали в холостую, но прибыли они не одни. Вверх и в стороны, оставляя четко видимые реактивные следы стартовали... скажем так - это все-таки было похоже на насекомых. И одновременно на рактеный запл установок "Град" - точнее, их аналога, если такой есть и стреляет ракетами, сравнимыми по величине с противокорабельными. Если рассмотреть вблизи, летающие платформы все же больше брали от насекомых - лапки, крылья - две пары, отчетливо выраженный головной отдел с явными оптическими сенсорами: пара десятков таких вот "лапок" неслась прямо на здание Лаборатории, даже не пытаясь свернуть - такое впечатление, что прямо на камеры...
  - Энергия, быстро! - Голос Юлии, измененный почти до неузнавания рычащими нотами заставил мужчин вспомнить, что они, вообще-то, на работе. - Отец, с той стороны что-то крупное щас будет!
  Удар! Здание тряхнуло, что-то завещал автоинформатор - но в отсеке Узла Системы Контроля его некому было слушать, как и смотреть за действием снаружи - все включились в работу. Еще удар. И еще. И, видимо Жаров-старший что-то все-таки ответил - потому что отчаянное стаккато клавиш закончилось "просевшим" освещением. В единственную уцелевшую камеру на крыше двадцатого этажа повернувшейся к монитору безопасности Жаровой было видно, как в ореоле пламени тормозных двигателей медленно и величаво проваливается в стремительно разрастающуюся из центра долины светящуюся пойманной молнией голубую полусферу "Куроко". Видимо, с борта экраноплана перед торможением засадили чем-то крупнокалиберным - потому что вся территория между сферой и неровным кольцом защитного "поля" над кольцом была затоплена красно-рыжим, вихрящимся огнем...
  
  Техническая "интерлюдия" Куроко "Неко".
  
  Как и всякое произведение в жанре "криптоисторический детектив", "Хроники" опираются на реальные события, автор лишь достраивает "недостающее звено" так, как подсказывает ему собственный опыт... ну и фантазия - разумеется. В том числе, действующая в повести техника имеет вполне реальные ТТХ, границы применения и возможности, а с другой... Так получилось, что корабли для своих моряков никогда не были безымянными кусками дерева или металла - это особо касается военных кораблей. Корабли имеют не только имя - их собственная история зачастую куда как более захватывающа, чем истории сотен тысяч заурядных человеческих жизней. Когда автор рассказывает о своих персонажах - он углубляется в прошлое, вспоминает родителей, детство, друзей - все, что угодно, чтобы образ человека, его мысли и душа раскрылись наиболее полно! "Так почему такое важное для действия "лицо" как "Куроко" я должен обойти стороной" - спросил я себя и себе же ответил: "не должен". Просто права не имею. Можете верить мне или нет, но М-экраноплан с серийным номером "Нэко-4" заслужил рассказ о себе не менее, чем иные главные герои этого текста! Его путь начался с исчезновения и кончился забвением - так иногда бывает и с самыми великими героями. Но - уж здесь-то я восстановлю справедливость! Впрочем, ярые технофобы могут пропустить этот фрагмет текста... и много потеряют. Ваш Амакава Юто-второй.
  
  Военная доктрина. Два слова - одно понятие, но сколько раз они меняли лик цивилизации? Даже задолго до того, как были произнесены впервые. Греческая фаланга, римский легион, рыцари феодальной Европы. Галеры, линейные корабли, броненосцы, Дредноут. Гусары, казаки, морская и воздушная пехота, камикадзе. Подводные лодки, авианосцы, мобильные баллистические ракеты "Тополь-М". Целые цивилизации ассоциируются с одним, знаковым явлением военной мысли. Целые отрасли промышленности создавались и "затачивались" под выбранный тип убийства себе подобных в особо крупных размерах. Но, чтобы оружие получалось воистину эффективным, срабатывало в руках у тебя, но не у конкурентов, одного технического превосходства было мало - и военная машина начинала гнуть и "затачивать" для себя людей! Когда десятки и сотни человек - а когда и тысячи, и десятки тысяч. Особым образом подготовленные физически - но, главное, психологически, люди становились самым важным компонентом оружия. Тем самым, почему оно в направляющих руках могло убивать и делало это с надежностью механизма. Вот почему таких людей во все времена воспевали - и восхищались ими. Ну... почти всегда.
  
  Военная доктрина - суть крайнее проявление компромисса. Между целями государства, и его возможностями. Порой отчаянное несоответствие второго первому порождало таких вот "уродцев", как Великая Китайская Стена или унесший тысячи жизней наиболее преданных и верных воинов Страны Восходящего Солнца "Божественный Ветер". Когда политики очень-очень стремятся "натянуть сову на глобус", пытаясь количеством компенсировать недостаток качества - обычно ничего хорошего не выходит, как Великая Китайская Стена так ни разу и не использовалась по прямому назначению на большей части своей протяженности (кстати, потому и уцелела). А вот попытка малому количеству придать выдающееся качество - нередко добивалась цели. Примерно в половине случаев - уж больно, обычно, требовалось качество от "человеческого материала", как волевые, так и физические, как способность к беспрекословному подчинению, так и умение думать самостоятельно...
  
  Военная доктрина "Особой зоны "Такамия" прежде всего, одним фактом своего наличия, доказывала состоятельность этой структуры как "игрока" государственного уровня. Но были и отличия - коренные, можно сказать: в отличии от большинства стран, которые имели интересы только в разных местах Земли, власти "технополиса" и небольшого пяточка "прилегающих земель в частной собственности" имели основной интерес за пределами атмосферы планеты-прародителя. И имели необходимость убедительно доказать, что эти интересы они хотят и, главное, могут защитить. Ведь основным богатством Такамии были не "прорывные технологии", невоспроизводимые по большей частью больше нигде и дешевая энергия, которой технополис буквально "платил дань", обеспечивая ею всю Японию (впрочем, находясь на ее островах, с этой страной Такамия имела совершенно особые отношения... можно сказать - мать и дитя, поэтично выражаясь), Китай и Дальний Восток России. Но, перейдя черту между "зоной с самоуправлением и особыми экономическими законами", превратившись в фактически Земной филиал раскинувшейся по Ближнему Космосу сети купольных поселений, автоматических производств, обитаемых станций (Ками-сама, а ведь и двадцати пяти лет нет еще с того момента, как "Близкая Луна" прилунила в Море Спокойствия свой первый космический аппарат!), Такамия больше не могла рассчитывать только на помощь "друзей" (в очередной раз задумавшихся, а стоило ли "выкармливать зверя", в следствии чего нападения на коммерческие грузы и всякие иные происшествия стали происходить куда чаще) и потому вынуждена была создать собственное средство защиты распределенных коммерческих и иных интересов в "как бы ничейных" зонах Земного Шара, "длинную руку" в пару к "длинной пушке" ("длинному тапку" по "классификации" иных "диванных аналитиков из Интернета!) за-орбитальных ускорителей астероидной материи (наличие каковых власти города упорно отрицали). Такой "длинной рукой", первыми "блином", одновременно реальным козырем и конструкцией для отработки множества новых технологий и М-технологий стали М-экранопланы серии "Нэко", логичный и долго обкатываемый на малых аппаратах шаг по созданию действительно большого многосредового аппарата-носителя многосредовых же штурмовиков "Конеко"*.
  
  [*Приставка "ко" в слове обозначает обычно маленький: панда - копанда (детеныш панды), нэко - конеко (котенок) - и так далее. И, да - тангенс и КОтангенс - это не то, что вы подумали!]
  
  О, "котенок"! Этот аппарат со столь ласковым названием серии стал поистине знаковым, навсегда вписав себя в качестве одно из символов "социальной формации нового типа", как обзывали иногда политики Технополис. Появившись сначала как элемент очень удачного "космического" аниме производства Гайнакс, он "внезапно" (не для сливших студии материалы создателей, разумеется) "обрел плоть и кровь" на популярном авиасалоне в Ле-Бурже всего через несколько лет после начала колонизации Луны. Аппарат, способный активно маневрировать и в воздухе, и в безвоздушном пространстве, тогда в начале "восхождения Такамии" был скорее летающей рекламой "двигателей Кемерова-Охаяси" и одновременно "тонким" намеком, что случится с подготавливаемыми NASA астронавтами на Луне, буде те проигнорируют "международный протокол работы в космосе". Кроме того, "заслугой" Гайнакса можно счесть и то, что матерящиеся конструкторы действительно "прикрутили" к первому из демонстрируемых образцов возможность неглубоко нырять - в принципе, "плазмакинетическим" двигателям все равно, что именно проталкивать через себя - воздух, иной газ или воду - главное, чтобы среда ионизировалась в мощном магнитном поле внутри тороида и им же (полем) выталкивалась в нужном направлении, а сам аппарат состоял на 9/10 из "предельных материалов", обработанных "паромом света", что позволяло подойти к решению задач несколько более вольно, чем в классическом конструировании. Собственно, не секрет, что весь современный техпроцесс и состоит в том, чтобы в созданной буквально "вручную" модели-прототипе заменить все "предельные" материалы их заводскими аналогами - именно этот подход позволил Такамии сделать свою "научно-техническую революцию" и держаться в лидерах "впереди планеты всей" до сих пор... но вернемся к нашим "котятам".
  
  Главным ограничением многосредового штурмовика было время автономности - ведь собственный источник энергии внутрь сопоставимого со штурмовым вертолетом по величине (и по функциям) аппарата было просто не впихнуть, так что машина, в прямом смысле, питалась от аккумуляторов. Собственно, как ни парадоксально, в космосе автономность увеличивалась чуть ли не на порядок - просто потому, что не нужно было все время давать энергию на двигатели, преодолевая сопротивление среды, и дальность полета ограничивал только расход рабочего тела, что аппарат нес с собой (в космосе отталкиваться нет от чего). Зато в атмосфере "играл" другой "главный козырь" - фантастическая маневренность аппарата, "засвеченная" в гайнаксовском тайле, невозможная для не несущего М-технологии летательного аппарата в принципе: машина могла ускорятся и тормозить, совершать головоломные кульбиты в вышине и над самой землей и напрочь игнорировала такую вещь, как закритические перегрузки для пилота и восприимчивого к ним оборудования или даже вообще игнорировать инерцию некоторое время. Эффект получил название М-левитация, и это единственный невоспроизведенный техническими средствами магический эффект до сих пор. Да-да, об этом стараются вспоминать пореже, но те самые космические корабли, что сейчас гордо демонстрируют "мощь Солнечной Системы", во время съемок включают искусственную гравитацию при помощи сопряженных с техническим интерфейсом деревянных амулетов-накопителей, способных удержать просто океаны маны - размен магической энергии на эффекты тяготения идет, как известно, "один к одному". На момнет демонстрации первого "котенка" никакой М-левитации продемонстрировано не было - но, как говорили древние: "умному - достаточно". Собственно, в сериале Гайнакса аппараты "конеко" заменили всем уже привычных Очень Больших Человекоподобных Роботов - вот только их "увертливость" на поле боя и преимущество очень быстрой смены позиции были реальными. А высотный потолок - еще и чрезвычайно затруднял привычный, расчерченный на плоскость земной коры, воду, подводный мир и воздух классический сценарий боя. "Черный день, когда аниме пришло в нашу жизнь" - по меткому выражению одного из американских "трехзвездочных генералов". Вооруженные двумя рейлганами на независимых поворотных консолях, выпускающих как корпускуляные снаряды, так и плазму (последнюю - не под водой, если только не почти в упор к мишени, зато у плазмы в среде был почти "бесконченый" (пока есть энергия в аккумуляторах) боезапас). "Ассиметричный ответ" танкам, штурмовым вертолетам и другому широкому спектру бронитехнике и пехоты разумеется не продержался гегемоном долго, хотя позволил бюджету "развитых стран" освоить фантастические суммы на перевооружение (это все в параллель с вбрасыванием денег лопатой в "собственный" космос) - как раз к презентации первых средств эффективного противодействия "врагу с высокими теоретическими характеристиками активной маневренности" Гайнакс издевательски выпустил продолжение тайла... с теми самыми за-орбитальными "средствами ускорения астероидного вещества". Впрочем, и про многокилометровые рельсовые ускорители по-хайнлайновски не забыли - как средства уничтожения опасных для Земли астероидов и комет в том числе. К этому же периоду истории относится и так называемые "кино-войны", одарившие Человечество множеством неплохо нарисованных в Голливуде и других студиях мира блокбастеров, в которых так или иначе фигурировали "злобные островитяне" или, наоборот, "спасающие всех при небольшой помощи технологиями из Японии русские/китайцы/корейцы/etc" - нужное подчеркнуть. Но вернемся теперь уже к М-экранопланам.
  
  Итак, экранопланы серии "Нэко" были разработаны и созданы как дальнейшее развитие военной доктрины "Особой зоны "Такамия". Они были призваны стать мобильными базами-носителями уже отработанных и неоднократно модернизированных за столько лет "конеко" - достаточно сказать, что легкие штурмовики числили в своей истории уже пятое поколение, да и словечко "штурмовик" им не очень подходило. В научной фантастике XX и начала XXI веков такие малые суда частенько называли "москитным флотом" - истребитель, перехватчик, штурмовик со сменными под миссию конфигурациями и вооружением. Но если "чисто в космосе" штурмовики получали носитель просто приделав к уже отработанной годами базе дежурства двигатели Кемерова с питанием рабочим телом, то для атмосфер и "гравитационных колодцев" нужно было что-то другое. Причем не только, может даже и не столько для Земли, сколько для Юпитера и его спутников - не смотря на самое начало колонизации, Марс был понятным и "отработанным" звеном - там стоял вопрос логистики. А вот два самых больших газовых гиганта Солнечной и их окружение в свете последних открытий и технологий все больше приобретали вид этакого космического Клондайка. Вот Такамия и стала отрабатывать технологическое решение на "недопланетолетах", как всегда собранных наполовину из материалов "силовой ковки" - "паромных" Амакава, сваренных Охаяси, проверенных Момочи - ну и так далее. В отличии от "конеко", "нэко" предстояла жизнь около поверхности Земли - летать они были не предназначены. Однако, "если очень надо", механизмы М-левитации позволяли "немножко нарушить" предназначение и относительно комфортно совершить баллистический полет, включая суборбитальные прыжки, в ходе которых "конеко", сброшенные на апогее орбиты, самостоятельно добирали первую или даже вторую космическую скорость. Свалится с неба в буквальном смысле на головы противникам, угрожающих интересам "Особой зоны" - что может быть лучше? Проблема в том, что трехсотметровый корабль, довольно маневренный над водой и в воде, летал буквально как утюг, который его "сглаженно-призматический" корпус при участии доли воображения и напоминал. С реактивным термоядерным двигателем, да, но все равно. Собственно, с самим прыжком проблем обычно не было - проблемы были с "приземлением". Возможная точка посадки или перехода в режим экранопланирования становилась ясна буквально в последнюю минуту - и именно в это момент корабль тормозил и был наиболее уязвим к атаке. Капитану такого судна требовались стальные нервы и дана была гигантская ответственность - не удивительно, что "Неко-4" получила в распоряжение Юно Амакава, "бешеная Юно", "безумная Юно", дочь Куэс Амакава, прославившаяся своими "импульсивными" поступками. То есть поступки выглядели, как импульсивные, но они были детально продуманы - просто капитан тратила секунды там, где другие не могут решить и часами. Стоит ли удивляться, что за сорок секунд радиоконтакта с ЦУ-1 внезапно обретшей способность к связи "Лаборатории Пространства - 3", когда за эти жалкие две трети минуты ситуация на приближающейся горной долине поменялась ТРИЖДЫ она не только смогла принять единственно верное решение, но выполнить его безупречно, на полную использовав возможности своего корабля. Итак, в ореоле пламени тормозных двигателей Кемерова экраноплан "Куроко" Неко с почти нулевой вертикальной скоростью вошел в сферу портала перехода между М и Н-инвариантами, одновременно срывая перемещение "третьей стороны", скушав как энергию с обмоток "кольца" у Лаб-три, так и из гиперсистемы противника...
  
  Интерлюдия 10.
  
  [Александра Синицина]
  
  "Если для того, чтобы совершить прыжок с парашютом, тебе надо переступать через себя - тебе нечего делать в десанте. Но, если при взгляде в двухкилометровый провал за открытым люком у тебя ничего не ёкает - лучше такой пусть признается сразу: самоубийцы мне на @#$ не сдались, пусть идут в @#$%^ и там портят статистику!" - Эту старую как мир истину - ничего не боятся только ненормальные - полкан не уставал повторять перед каждым прыжком. Возможно, командир был просто слегка суеверен и просто произносил "удачливую" фразу раз за разом - воздушный десантник это не та профессия, где можно не вовремя расслабляться. Устал, не перепроверил все перед вылетом, не дотянул ремень, не... да много чего "не" отделяет "я еще живой" от стопроцентного покойника со сбитым куполом над головой. Страх в разумных пределах - это та универсальная пилюля, что позволяет обострить чувства, может быть в последний момент заметить или почувствовать то, что спасет жизнь тебе или не только тебе. И еще... никто не даст 100% гарантии, что не произойдет еще что-то, полностью не зависящее от тебя. Увы. Однажды купол может не раскрыться - и все. Но ни в одном, самом страшном сне, ни разу Александра не видела, не думала и не гадала что будет когда-нибудь прыгать без парашюта!!! Хотя... как сказать.
  
  Все происходило слишком быстро - вот она диктует очередность целей: сначала жирные "гусеницы", потом скопления пауканов, потом... потом Жаров заорал "контакт" и что-то про энергетический всплеск, без паузы перешел на японский, безумной скороговоркой выплевывая слова - а чуть менее ста метров вниз и километра - вперед начали появляться новые "танки" и... летающие "клопы" прыгнули практически в упор - большая часть в стороны и ниже, но несколько штук явно влипали в башню в районе двадцатого этажа. Среагировать Синицина не успела - она еще только открывала рот для крика и вытаскивала на уровень груди совершенно бесполезный автомат, как две турели из-под потолка открыли огонь прямо через стекла. Плазменные "лучи" ударили еще откуда-то сверху - и один выплюнула нижним стволом винтовка Элеоноры Зальцман, неведом когда успевшей убраться с лестничной клетке. Летящие на таран платформы беззвучно лопнули огненными осколками - скорее всего, не беззвучно, но на удивление стекло пропустило плазму без особого вреда для себя, слегка "поплыв" поверхностью... которая тут же осыпалась осколками от попадания снаряда из задницы "гусеницы" этажом ниже. И, похоже, снаряд был как минимум не один - но по неведомой причине перекрытия выдержали. Второй залп тяжелые платформы октов нанести не успели. Здание солидно вздрогнуло - но, на удивление, никакой ударной волны не было: просто упавшие с неба многометровые "капли" огня во мгновение ока растеклись по всей площади, ограниченной кольцевым куполом "силового поля", что каким-то образом включил Александр. Речь которого уже опять можно было разобрать:
  - ...ребило энерговоды, но удаленный контроль есть, блокируй два и восемь-девять и все с резерва на резонансную. Куроку, входить в эффект на отметке "тридцать" с зависанием в двадцать пять плюс-минус. Синица, ты со мной на озеро? - Мужчина с помощью Зальцман уже одел очки девушки и в этот момент ученый и практикантка обменивались оружием.
  - А? Д-да!
  - Держись.
  - Чт... О-А-а?!
  Жаров не стал накидывать ремень плазменной винтовки на плечо - наоборот, перехватил оружие за цевье, подшагивая и, внезапно, обнял Александру свободной рукой. В следующее мгновение в слепящей вспышке золотого света их как из катапульты выкинуло прямо через выбитое панорамное окно.
  
  Что в это момент подумала женщина-десантник, она бы не призналась и под пыткой. Нет, страха не было - она просто не успела испугаться, когда ее и ученого протянуло сквозь знакомо-упругий плотный воздух, вот только вместо постепенно "увеличивающегося масштаба карты" под ногами лентой мелькнула земля, синяя поверхность поля и языки пламени, к которым они определенно прибли... Вставшая на пути от земли до нема сверкающая разрядами слепящая стена надвинулась так быстро, что глаз не успел отреагировать... и в следующим миг прямо у лиц оказался снег. Желтый высверк магии (или что оно там такое) Алекса возник как раз вовремя, что бы отдернуть ее лицо от на такой скорости не уступающему наждаку "надуву" свежего снега на озерном льду. Загадочное свечение сработало, куда ласковее, чем зацепившийся "за рельеф" "погашенный" купол - другое дело, что утвердив Жарова на ногах, магия практически уложила лейтенанта ему на руки. Мыслей в голове у девушки было ровно две: а) "Предупреждать же надо!" и б) "Я щас влеплю ему пощечину. Вот только встану, пойму, что небо не меняется с землей местами - и..."
  - Ходу! - Физик буквально впечатал свою спутницу ногами в лед (весь снег вокруг них на два десятка метров, оказывается, сдуло) и, не дожидаясь ее реакции ухватил за руку. - Быстро бежим!
  - За. Чем? - В два приема выдохнула Синицина, чувствуя себя маленькой девочкой - однажды ее отец так буксировал ее за собой к вот-вот уходящему поезду. Ее еще поразило, что ей хватило хладнокровия и наблюдательности отметить, что снег под профессором практически не проваливается, как под каким толкиеновским эльфом. Впрочем, сопровождающие каждый шаг вспышки свечения на глазах бледнели, а "дорожка", по которой они бежали, все больше и больше поддавалась их весу.
  - Обернись!
  Александра послушно обернулась - и буквально ощутила, как открывается второе, третье и четвертое дыхание разом: ничего удивительного, когда на тебя, подняв снежную волну в три человеческих роста во вспышках пламени скользит боком кажущийся даже с такого расстояния огромным корабль.
  "Вот и сходили в магазин... за хлебушком" - одиноко пронеслось в совершенно пустой голове.
  
  Интерлюдия 11.
  
  [Инварианта-2037М, Япония, Сектор К-92 на территории "Особой Зоны "Такамия".]
  
  [Водораспределительная станция номер 1, примерно 2 км. от "Лаб-П-3", Басов Сергей (Альфа-1) и Гамбов Виктор (Альфа-2)]
  
  Видел одну водопроводную подстанцию - видел их все. Что там в принципе может быть нового? Трубы вводные, трубы выводные, внутри трубы, пересекающиеся и ветвящиеся в самых неожиданных местах, несколько компрессоров под кожухами. Электрический щит с БОЛЬШИМ лампами индикации работы насосов - дабы слесарям, если что, не дай бог не пришлось напрягать мозги. Правда, подписи иероглифами сами по себе напрягают мозги - но ведь японским же не напрягают? Вроде про них говорят, что они любят ЧИТАТЬ и ВЫПОЛНЯТЬ ИНСТРУКЦИИ! Впрочем, может, все-таки сказки? Слесари - и инструкция - звучит как-то противоестественно, не находите? Может, япы и правда извращуги через одного?..
  
  - Интересно, что за материал такой? - Постучал костяшками пальцев по трубе, на которой буквально лежал, "Альфа-один". - Один в один как стволы этой милой малышки снаружи. Явно не металл же. И не пластик. Может, покрытие какое хитрое, вроде быстро твердеющей смолы...
  - Сиди и смотри в... прицел. - А вот настроение старшего из пары ФСБшников-разведчиков было гораздо ближе к отметке "сильно взбешен". - Окты подойдут - будет... быстро твердеющее покрытие, умник, б...!
  - Не подойдут! - Уверенно погладил левой рукой по кожуху упертую в трубу тактической рукоятью двуствольную винтовку младший в паре, даже не услышав оскорбление. - Во-первых, тут прицел нормально уже работает, который их заметит раньше меня, а во-вторых - даже если их толпа по коридору сунется - что они смогут сделать? Ты же видел, как плазма жахает в ограниченном пространстве - не только прожаривает "пауканов", но и на запчасти сразу разбирает! Тем более, мощность выстрела автоматом регулируется под размер группы противника...
  
  Нет ничего плохого, если человек, любящий "настоящие мужские игрушки" (желательно, "навороченные" и "крутыыыыые"!) оказывается там, где их в количестве - так младлей Басов попал в отделе спецопераций ФСБ. Детское хобби разглядывать фотки из журналов вроде "Солдат Удачи" превратилось в профессию - но интерес не угас, просто... стал более контролируемым, что ли. Тем более, что большинство "игрушек" можно было разными путями выцепить "на пострелять" в тир - при этом вполне реально поднимая боевую подготовку. Видимо, со временем лежала дорога Сергея из оперативных работников в оружейные эксперты, а, может - чем черт не шутит! - и в конструкторы "спецсредств"... но, как и всем на планете, глобальная катастрофа смешала ему все карты. Тут не до любви к стрелковому оружию - успеть бы отдохнуть от одной операции прежде, чем тебя выдернут на другую. А уж из чего приходилось стрелять... скажем так, покрытый пленкой ржавчины древний АК-47 с рассохшимся прикладом - это было еще нормальное оружие. Разумеется, на оруженых складах "Большого Завода" оружия для спецотрядовцев ФСБ и нормальное нашлось бы - вот беда, за два с половиной года "альфам" куда чаще приходилось ловить на мушку двуногую цель, чем восьминогую. Увы, "издержки производства", так сказать... Собственно, одно то, что их послали на эту миссию, уже говорило о том, кого именно предполагает в основных противниках руководство. Кто ж знал, что так завертится?! Но именно сейчас младший из спецназовцев был счастлив - потому что иначе заполучить в руки совершенно реальную, без дураков, "пушку из будущего" у него не было бы и доли шанса, даже если бы октов смогли разгромить "вотпрямсчас": после перенесенного коллапса Земля оказалась отброшена на десятки лет и продолжала стремительно скатываться по наклонной "обратного прогресса", и выкарабкиваться из этой ямы без посторонней помощи цивилизации пострадавшей от вторжения иномирян "инварианты" (так кажется проф произносил это словечко?) предстояло даже не десятилетия - столетие...
  
  - Может, эта штука еще и приказы выполнять самостоятельно будет за владельца? - Ядовито поинтересовался Гамбов. - Если еще и обед готовить умеет, я понимаю, почему ты в нее так вцепился! Такую "девочку" тебе ну никак нельзя из рук выпускать.
  Вообще, обычно среди своих любые "специальные" силовики - почти поголовно вежливые и корректные люди. Потому что любой личный конфликт не просто ставит под угрозу выполнение задания: люди, профессионально умеющие убивать, причем лично, при обострении любой личной ссоры буквально превращаются в гранату с выдернутой чекой. Профессиональная этика - это очень важная штука. Так что наблюдаемая сцена скорее показывала уровень доверия и сработанности между контр-террористами: другу можно показать истинные чувства - он поймет. Даже если и обидится - не затаит и в конце концов простит. Кроме того, оба "альфы" уже давно работали в команде - вполне достаточно, чтобы "угадать" причину слегка неадекватной реакции в самой натуральной боевой обстановке.
  - Если "доктор наук в области кристаллофизики" начинает вдруг предсказывать будущее, управлять сверхсекретными устройствами для перехода между мирами, утопленными в озере в горах и колдовать на закуску - почему нет? - Как бы в пространство сказал Басов и увидел, как друг и напарник скривился от распирающих его эмоций. "Есть попадание". - "Лучше" только когда это делает его пятнадцатилетняя соплюха-дочь, прикрываясь "папочка рассказал"...
  - Да @%$#B оно все конем! - Саданул рукой по ближайшей колонне, поддерживающей свод Гамбов. - Мы два года как последние @#$&^, каждый день по кромке - а они тут, понимаешь, светлое будущее строят, @#$! "Такой же мир, как у нас, только конца света не было!" "А еще тут есть магия и демоны!" Срань @#$%^! Да беловолосый с дочкой с самого начала сюда сд..ть хотели - только попасть не могли... без нас! Сами привели, сами дверки открыли, @#$! А теперь нами дыры в разе...стве на стратобъекте затыкают, сраных октов "не пусщать". Чего - потом Родину предать предложат? А то тут типа цветочки не нюханы и вообще жить прекрасно. Ссссуки, сидели на своем "кольце", и хоть бы одна сволочь помогла!
  "Альфа-1" только головой покачал незаметно - ему и самому здорово "в голову ударило", особенно сразу после переноса - небом, и потом, когда Жаров светиться начал - и светить направо и налево. Хороша "магия" - сидишь в теплой куртке, на улице +25, а для тебя - как будто и не лето на дворе! Хотя, может и не лето, кто знает: Япония, какая тут у них погода весной или осенью? Товарища он слушал вполуха - главное было заставить начать "спускать воду" - словесный понос, иногда откровенно бредовый, реально помогал Гамбову придти в себя. Кстати, не смотря на звание майора (правда - Виктора "выдернули" уже после отставки), "альфа-два" почти никогда не забывал извиняться "за такое".
  - Внимание, связь с узлом Системы Контроля восстановлена. - Неожиданно и по-русски выдали скрытые в стенах динамики одновременно с изменением освещения: пара дежурных, довольно тусклых ламп погасла, загорелся центральный свет. Более того - темные матовые прямоугольники оказались тремя экранами, отражающими телеметрию состояния систем водораспределительной станции. - Внимание! Код "красный - М"! Блокировка технологических коридоров. Активация автоматического контр-штурмового вооружения..."
  Служебный тоннель, по которому из "подвала" (если можно так было обозвать натуральные катакомбы в сплошном каменном основании гор - и не лень было долбить СТОЛЬКО?) здания лабы два контр-террориста и их спутница (Кококо-что-то-там - ну и имечко!) попали в нужное место, по пути достреляв почти все патроны в октов ("альфы") и слегка закоптив стены на ровном участке (шустрая девица воспользовалась плазменным режимом у оружия), как теперь выяснилось, только казался не оборудованным даже дверями - опустившиеся переборки надежно перегородили проход, сразу сделав дальнейшее бдение у прицела не нужным. Особенно если вспомнить про местные турели. Однако, как выяснилось, "голос" системы еще не закончил:
  - Гости "Особой зоны "Такамия" Виктор Гамбов и Сергей Басов. В связи с чрезвычайной ситуацией в секторе К-92 и введенной информблокадой вам, согласно коду "прайм"-первый при первичной идентификации, присвоен статус: временный сотрудник Лаборатории исследования Пространства - 3 в ранге "дежурный" с соответствующим допуском. Разрешается применение ручного и дистанционно управляемого оружия. - Тут винтовка в руках Сергея негромко пискнула и "подмигнула" зеленью подстветки прицела. - Покинув зону ЧС с кодом "красный-М" или после отмены действия кода "красный-М" незамедлительно обратитесь за получением постоянной идентификации гостей и...
  - Заткнись! - Бросил в пространство "Альфа-2", пытаясь что-то рассмотреть через узкое окошко под самым потолком. Как ни странно, компьютер понял, что от него хотят и послушался, прервавшись на полуслове.
  - Что?
  - Слышал?
  - Нет. А...
  - Вот, слышал?
  - Тонкий свист, еле слышный, и как будто земля дрогнула?
  - Надо наружу.
  - Уверен? Может...
  - Да как открывается эта чертова дверь? - Выход, помеченный подсвеченным соответствующей светящейся пиктограммой, никак не реагировал на попытки сдвинуть запорный штурвал - похоже, в "Особой зоне что-то-там" к понятию "дверь" подходили очень серьезно. Все еще не отошедший от эмоций Гамбов просто проигнорировал зажегшуюся справа от него панель контроля доступа, и Сергей уже было решил указать напарнику на этот факт... но на полпути кое-что вспомнил.
  - Система! Разблокировать выход.
  - Принято. Наружная дверь открыта.
  Виктор едва не рухнул, когда колесо замков само провернулось в его руках. Но спецназовец и не обратил внимание на такую мелочь - просунул ствол сначал в приоткрытую щель, потом, полуприсев, выскользнул наружу. Басов за ним. Увиденное... не вдохновляло: видимый отсюда в прорубленном явно искуственно проходе между склонами гор кусок стены-"кольца" бы скрыт синим маревом... нет, пленкой? - которое еще и слегка светилась. Но ладно бы - небо над головой перечеркивали инверсные следы, сейчас быстро тающие прямо на глазах. А так же прилично "раскинутое" по местности месиво из остатков крылатого окта (им показывали фото - ну и мерзость!) - упавшего неподалеку от полуутопленного в грунт бетонного типа-"ДОТа" станции снабжения водой. Останки чуть чадили - а уж запах... и что самое хреновое - такие кучи в поле зрения на склонах ближайших двух сопок нашлись в количестве пяти штук - благо, тут почти ничего не росло на голом камне. И тишина.
  - Был... воздушный бой? - Предположил младший по возрасту ФСБшник.
  - Скоротечный и странный. - Подтвердил старший. - Кто-то ссадил тараканов на землю - причем чуть ли не за пять секунд - я видел в окно, что-то промелькнула в синих всполохах... Осмотри вокруг - у тебя же оптика в твоей двустволке?
  - Точно! - Вскинув оружие, попытался пристроить глаз к окуляру Сергей. И тут же обнаружил, что "оптика" на деле выдает как на экран не только изображение с перекрестием, но и "подвешивает" ясно видимые маркеры явно компьютерной графики - расчерченный сектор "компаса", метки "Лаб-П-3" с зеленым "скелетом" здания из тонких линий, прорисованное прямо через ближайшую гору и...
  - В воздухе. Нечто под названием "Штурмовик "Конеко". Судя по номерам - двенадцать штук. Кого-то бьют... уже далеко. Кажется... Гхм. - Басова "осенило" - Оружие, тактическая карта района!
  - Тактическая карта выведена. - Тихо донеслось от винтовки. - Внимание! Ваш нагольный термина отсутствует. Для беззвучного выполнения команд, говорите перед приказом - "тихо".
  Контр-террористы переглянулись, потом Сергей все-таки заглянул в прицел, являющийся, похоже, скорее тактическим монитором.
  - Про приказы... это была плохая шутка, Старший. Эти "конеко" идут по спирали - кольцом вокруг нас километров за пять-шесть - куча активных красных меток. Недалеко "тараканы" улетели. Судя по темпу - они за десять минут всех добьют.
  - Гребанное будущее...
  - Михалыч, ты чего? И у нас такое уже почти уже было! По крайне мере, телеприцелы со встроенными компьютерным наведением - точно. А тут просто из интерактивных очков начинку вставили и добавили привязку на центральный сервер через радиоканал...
  - Внимание! Группа "Альфа" - к вам прибывает подкрепление. Боевая задача - при необходимости прикрыть высадку группы мед-обеспечения.
  - Что?
  - "У нас такое почти было"? - Передразнил Виктор, указывая на быстро приближающиеся по воздуху аппараты. Правда, при этом о не забывал плотно осматривать окрестности из-за выбранного укрытия на предмет возможного противника - в его ВАЛе оставалось еще половина последнего магазина, все, что выгребли из двух когда-то в начале дня полных комплектов. А вот Сергей на несколько секунд просто оторопел - машины, стремительно уменьшающие дистанцию до выбранной зоны высадки не были ни вертолетам, ни самолетами. Строго говоря, зализанный корпус более всего укладывался в пропорции кирпича - если кирпич сделать аэродинамические-обтекаемым и увеличить раз этак десять-пятнадцать. В воздухе аппарат без намека на двери или остекление кабины пилота удерживали выставленные по боками толстые кольца (короткие широкие отрезки трубы?), дающие явно видимый выхлоп, у самого среза вниз насыщенно "подкрашенный" электрически-синим свечением. Судя по тому, что при маневре трубы-кольца меняли независимо меняли угол атаки - они же служили и для управления движением - как несущий винт вертолета. Никакого намека на хвостовое оперение у снежно-белых с тонкой красной полосой и ряда иероглифов вдоль борта "кирпичей" не было. Впрочем, описывать дольше, чем происходила посадка - вот машины появились над горным горизонтом, и вот они уже, лихо оттормозив (но так, что бы не задеть потоками выхлопа скудную группу прикрытия) садятся, открывая на последних метрах до того невидимые десантные люки.
  - @#$! - Гамбова хватило только на короткий матюг.
  - .... Takamiya! - Первая часть фраз по-японски осталась для "Альфы-1" загадкой - разобрал он уже мелькавшее географическое название этой самой "Особой зоны".
  - Басов Сергей, автоматически временно прикоммандированный этой вашй Системой Контроля "сотрудник" охраны Лаб-три. - Видя, что товарищ несколько неадекватно реагирует на фигуры в самых натуральных бронескафандрах все того же белого цвета и с узнаваемым международным знаком "Скорой помощи", представился Сергей несколько не по уставу - все-таки слова коллеги не прошли для него даром. - Оставлены на охрану станции водораспределения... хотя зачем я распинаюсь, если вы по-русски не понимаете?
  - Зато я понимаю. - Из-за спин внушительных фигур (судя по некоторым пропорциям и странноватой пластике движений - под слоем твердой брони был как минимум экзоскелет) вышла довольно обычно выглядящая девушка с явно восточным разрезом глаз, черноволосая "в зеленый отблеск" и с длинной косой, перетянутой на конце зеленой шелковой лентой. По сравнению со спутниками она, в классическом деловом костюме и накинутом поверх белом расстегнутом халате, казалась маленькой и хрупкой... если бы не глаза. Русским она владела без малейшего акцента. - Тамако Амакава, медслужба ОЗТ*, отряд быстрого реагирования. В двух словах - что у вас тут за херня творится?
  Сергей почувствовал неодолимое желание разбить себе лоб ладонью - особенно "в двух словах" его добило. Но спецназовец мужественно собрался и выдал:
  - Портал в другой мир. Там у нас вторжение - и они теперь лезут тут и к вам. Извините... - Последнее слово вырвалось помимо воли в компании с немного истеричным смешком. Главный из Белых-в-Скафандрах звучно приложил перчаткой по шлему, но Тамако сдержала удар судьбы просто божественно-бесподобно. Она приподняла бровь, глядя, как синяя стена "поля" на глазах вытягивается в небо, видимо, замыкая купол над долиной с "кольцом" и невозмутимо ответила.
  - Ну, это все объясняет. Спасибо.
  
  [ОЗТ - Особая Зона Такамия]
  
  14.
  
  Кажется, за крайнюю половину суток я выполнил чуть ли не столетний норматив попадание на попадание в маловероятные ситуации. Как то: пройти порталом в другой мир, устроить иномировое вторжение своими руками (потому что двери, сцуко, за собой закрывать надо - но было нельзя), прыгнуть с шестидесяти метровой высоты и даже синяков не заполучить с дополнительными баллам за артистизм (кто похвастается, что прыгал так с настоящим лейтенантом ВДВ в руках (!) да еще и женского пола! Ну и как апофеоз - попасть под лавину на совершенно ровной глади замерзшего озера - похоже, на "Куроко" наконец-то разобрались с ориентацией двигателей - и тормознули. Если от корабля мы с Александрой некоторое время успешно "убегали", то волной воздуха со снегом нас просто догнало и впечатало... в ранее наметенный сугроб. Хорошо - основная масса снега прошла выше и дальше, видимо - оказалось достаточно разогнутся, чтобы голова оказалась на поверхности снежного плена. Фууух. Это. Было. Близко! Да, давненько такого... хотя нет, вру. Условно-спокойными можно считать только предыдущие четырнадцать лет моей жизни, просто попав в мир, где есть магия и сила "Парома Света", я автоматические вспомнил и применил "правила игры" - в моем случае значительно расширяющие возможности тела, вроде стрельбы из снайперской винтовки с одной вытянутой руки или прыжка с многометровой высоты с торможением выпуском Силы через пропаромленные части тела или свежеготовый артефакт. Кстати, если первое я проделывал еще во время приснопамятного "спасения ДРЦ" в Токио, то второе мне такое было сильно опасно - маны кошка наплакала, да еще и амулет с трудом пропускает небольшие порции в "световые" заготовки. В общем, не самый лучший способ прыгать играть в русскую рулетку из серии "а что там будет где я приземлюсь?" Сейчас же, не смотря на безумный для стороннего наблюдателя самоубийственный трюк я практически ничем не рисковал - огромная сфера врат, формирование которой запустили со стороны октов, а мы - перебили в свою сторону "прихватил" гигантский кусок "законов" чужого мира - который, правда, уже практически деградировал в ноль, но дал достаточно времени для маневра.
  
  Впрочем, в это раз "законы мироздания" были выдернуты не из "глубины" М-инварианты, а с ее "поверхности", так что свободная перестройка тела вслед за аурой мне не грозила. А вот "закрепить" изменения в своем теле я вполне мог - так что пришлось воспользоваться винтовкой-медиатором. Ох, надеюсь моя верная "Арктика" цела - после полутора лет жизни практически с ней в обнимку этот предмет имел для меня не только, да и уже не столько боевую ценность... Кстати, что интересно - в самом двуствольном рейлгане "парома света" изначально вообще не было: ни в одной детали! Молодцы ребята - таки освоили техпроцесс переноса наработок сделанных Силой Крови в технологию...
  
  - Я... жива? - Как-то безразлично-удивленно сообщила "городу и миру" Синицина и ее лицо потеряло черты буддийской статуи, возвращая себе некоторые эмоции. - Александр, знаете, после того, что вы со мной проделали...
  Конец предложения повис в воздухе и я не стал ждать, как десантница сформулирует свою мысль. В тот момент, когда мы только объявились надо льдом, воздух был чист, но сейчас снег валил буквально стеной - то ли взвихренный посадкой экраноплана (чистый лед начинался метрах в двадцати от нас), рюкзаков мы лишились заметно ранее, так что я нащупал ремень рельсовой винтовки и попытался оглядеться, стараясь не провалиться в снег с головой.
  - В "Особой зоне "Такамия" разрешено многоженство, официально. - Не глядя на завозившуюся девушку стал отвечать я: эту пикантную информацию я получил из первых, что называется, рук: от самого автора манги "Моя хранительница Химари", художника и пророка, и просто хорошего человека, рисовавшего хентай и эччи в свое удовольствие, пока один не в меру "удачливый" русский сноходец не влез в описываемый мир и не перекроил всю историю. Пока миры между собой не связаны - события одного могут повлиять на события в другом, как это не парадоксально - и вот охреневший художник внезапно понял, что из под его пера внезапно выходит не история о, гхм, "сиськах", а совсем даже довольно насыщенная технологическими моментами манга в сюжети игры "Цивилизация" - с поправкой на мистику. Так что став Вернувшимся, я добровольно помогал мангаке, "исправляя карму" - рисовал в "кадах" чертежи и проекции реакторов, судов, рельсовых пушек - а взамен, как преданный фанат, получил доступ к некоторым эксклюзивными сведениям, не вошедшим в основной сюжет: о "кольце" Юно, об освоении Луны... ну и про брачные правила Матор-сан умолчать ну никак не мог. Кстати, что интересно, что Юлия ничуть не покривила душой, когда сказала, что история "Воинов Последней Надежды" мне приснилась - это тело, от ухода в другой мир через сон и до возвращения в... дисперсном виде именно спало. Весь примерно локальный час. Да уж, даже в собственных мыслях звучит как-то чересчур бредово... - Правда, в законе особо указывается, что должно быть получено согласие всех участников брака, но, если ты действительно этого хочешь...
  Я пытался разглядеть в белой круговерти, где именно находится Куроко - и вообще понять, где мы сами - и потому звук, как будто кто-то подавился у меня из-за спины стал для меня сюрпризом.
  - Кха! Кха! - Александр закашлялась и мотнула головой так, словно пыталась из нее что-то вытрясти. - Снег не в то горло... случайно вдохнула! Кха. Я вообще-то хотела сказать "получить от меня в морду", кха, или "очень подробно объяснить, зачем я так корячилась", кха, никак не могла выбрать. Но...
  - Связь восстановлена. - Очки Элеоноры Зальцман на моем лице "очнулись" - и я "прозрел": комп дорисовал прямо через метель контуры корабля (какая же Куроко все-таки огромная!) - и несколько совсем низко барражирующих беспилотников, черту береговой линии (Оу! Мы с Синицей на берегу, оказывается!)...
  - Юно! Слой воздуха выше семидесяти метров от уровня поверхности земли опасен для электроники и людей! - Синицина, до того вернувшаяся к рассмотрению проблемы "что делать с Жаровым" встряхнулась и подобралась - поняла, что появилась свзяь
  - Я помню! - Отозвалась Юно. - Я внимательно занималась внеклассным чтением, Александр Амакава-сан.
  Беспилотник работающий ретранслятором сигнала завис практически над нашими головами: выглядело это как тень с четверкой электрически-синих огней-колец в углах корпуса-креста, "сконденсировавшаяся" над головой из снежной мути. Кстати, точнее, некстати - вокруг ощутимо потемнело. Часы-механика у меня на руке продолжали ходить, но сигма-тензор разобщенности временных потоков давал некоторую вариацию, сколько мы на самом деле отсутствовали. Черт, мы же гребанный полу-бункер, полудебаркадер полдня обследовали...
  - @#$! - Коротко выдохнула десантница, до того наставившая автомат на летательный аппарат. - Я так скоро совсем седой ста...ну.
  Девушка бросила короткий взгляд на меня - точнее на волосы под капюшоном (шапку-балаклаву я посеял где-то мир назад) и замолчала. Выжидательно. В очках продолжал схематично прорисовываться ланшафт озерного берега... подозрительно пустой. Не смотря на то, что нас буквально завалили октами сначала под землей, а потом в Такамии, у этого "кольца" была тишь да гладь. Ксо! Я идиот! Это восточный берег - а спуск в бункер управления на западном!
  - Юно! Срочно - группу беспилотников на к западной части озера - там должен быть бой... я надеюсь, мы успели и он еще идет.
  - Выполняю! - На тактическом мониторе от корпуса экраноплана отделились новые отметки. - Мы восстановили ход. Амакава-сан, приглашаю вас и вашу напарницу на борт.
  - С удовольствием! Мы идем.
  - Лучше мы к вам. - Голос дочери чуть запнулся. - Похоже, мы раскололи выхлопом лед при посадке. Никуда не отходите - место удобное для подхода, трап сейчас будет подан.
  - Сейчас карета будет подана. - Я повернулся к напряженно вслушивающуюся в слышимые ей только с одной стороны переговоры Александре и, неожиданно для себя протянул в галантном жесте руку. Все еще сидящая в сугробе девушка смерила взглядом поданую конечность, мое лицо, опять руку... и царственным жестом приняла помощь - до этого она даже не попыталась выбраться из снега. Со свистящим исполинским выдохом снежные сумерки где-то справа окрасились уже привычно-синим светом выхлопов и, раздвигая метель, перед нами появился нос корабля, раскрывающийся прямо в движении десантной рампой, широкой, как двухрядное шоссе и ярко подсвеченной изнутри и по бокам врубившимися прожекторами. Даже меня проняло - одно дело видеть зарисовки на сканах "материалов для фанатов" - и другое дело, когда лично. Особенно если ты вообще-то находишься на берегу дикого горного озера на Дальнем Востоке, а вокруг - мир после конца света!
  - Ух! - Я почувствовал, как ладонь сжимает стальная хватка лейтенанта - совершенно непроизвольно. - Ради такой "кареты" в морду можно и простить!
  
  Интерлюдия 12.
  
  [Инварианта-2037М, Япония, "Особая Зона "Такамия". Тамако Амакава, Хари Момочи, Сергей Басов, Виктор Гамбов.]
  
  Иногда детский иррациональный страх (который, конечно же, обычно имеет вполне рациональные корни) перерастает в страх взрослый. Даже не страх, а неприятие. Вот маленький Витя Гамбов с детства боялся врачей, а потом просто ужасно не любил. Как вы понимаете, при оперативной работе в составе спецсил ФСБ не попадать к врачам было невозможно совершенно. Регулярные осмотры, анализы - и результаты... гм, оперативных мероприятий. Возможно, именно потому Гамбова отрядили в конце концов во взвод*, занимающийся скрытыми проникновениями, снайперскими и контр-снайперскими мероприятиями и "тихим" устранением - из-за своего стремления получить поменьше поводов "зависнуть" в госпитале "альфа-два" научился выполнять приказы очень аккуратно - и всегда продуманно. Увы - от случайностей не застрахован никто: например вместо распланированной тихой спецоперации можно попасть в другой мир, где тебя, не спрашивая, пихнут в круговерть событий... и ты начинаешь понимать, что вновь стал боятся врачей!
  
  [*Взвод номер такой-то - распространенная практика выделить обособленную специализированную группу, и в этом случае по численности "взвод" может быть как много больше стандартного, так и много меньше..]
  
  - Какая интересная внутренняя структура! - После того, как "альфам" раздали интерактивные очки "дополненной реальности", включенные в общую тактическую сеть (явно военная модификация), с пониманием японского стало заметно проще: пусть автопереводчик некоторые конструкции языка воспринимал явно коряво, в целом субтитры, выводимые в поле зрения, проблему языкового барьера решили. - Посмотрите сюда, Амакава-сама: явно силовое управление эффекторами - нет отдельных управляющих линий. Очень... технологичное решение.
  То еще зрелище - огромная, наполовину успевшая вылезти из пробитого в камне тоннеля туша в окружении почти полусотни "стандартных" октов... причудливо разрезанная на манер цветка-орхидеи. Все еще подергивающая грунтозацепами, но явно обездвиженная. И это все окружено фрагментами пауканов - их невидимые лезвия затейливо покромсали на отдельные части - причем каждую тварь - по разному.
  - Но при этом скелетные элементы неоднородные - разные точки и линии напряжения... - Над головой у единственной девушки без брони плавал в воздухе без всякой видимиой поддержки шар из воды метра полтора в поперечнике. От него, как веревочка воздушного шара, к кисти правой руки спускался... эээ... водопроводный рукав? Труба без трубы? Застывший в воздухе поток воды? В любом случае, через этот водоотвод жидкость поступала к рукам главной в отряде - и послушно становилась то гидропилой, без усилия перерезающей и своеобразную плоть октов, и камни, то просто шлангом, то - неким инструментом, благодаря которому из обломков платформ извлекались тут же пакуемые по пробника образцы. Тем же самым занимался "главный белый" (очки подписывали его как Хари Момочи) - именно он, похоже, раскромсал всю группу противников, пробившуюся из перекрытого технологического тоннеля причем, что называется, "не доставая руки из карманов". Кстати, образцы уже дважды забирал раскрашенный в тона "скорой помощи" крестообразный беспилотник, двухметровый разлапистый крест со знакомыми трубами-двигателями на концах.
  - Можно объяснить сборкой на станках разных модификаций?
  - Скорее, годов выпуска. Но тогда нам бы попалось хотя бы два одинаковых, просто из теории вероятности и логистических соображений... - Девушка запнулась, прислушиваясь к невидимому собеседнику и ретранслировало услышанное громко:
  - Экспресс-тест не выявил бактериальной или вирусной контаминации* останков. В смысле, контаминации чем-нибудь нестандартным или стандартным, но патогенным. Правда, сами образцы обладают тем еще химизмом - не уверена, что наши редуценты** смогут их сожрать, кроме биологической части... Будем считать, что в этот раз пронесло - пандемии, распространяемой по воздуху не будет... пока. Полевой госпиталь разворачиваем у Северного технологического тоннеля: раз уж нам его... любезно расширили. Зону, полностью запрещенную для полетов, я своей властью меняю до периметра стен купола.
  - Принято. Группа "Эл" - приступайте к развертке.
  - Ты и "А" идете со мной. - Конкретизировала задачу для Момочи Амакава и перешла на русский. - Гамбов-сан и Басов-сан, прошу вас остаться в расположении временного госпиталя. Я понимаю - вы волнуетесь за своих соотечественников, но лучше будет, если мы сразу удостоверимся, что вам ничего не угрожает... и мы все равно приведем их сюда - лучше не рисковать.
  - Вы же сказали - инфекции нет! - Сергей с удивлением покосился на более старшего напарника - в первый раз он слышал от коллеги такие... эмоциональные нотки.
  - Я сказала - не обнаружено ничего, нам опасного. - Уточнила девушка. - А вот вы оказались в новом для себя мире практически без подготовки - я правильно поняла анализ записей Узла шестого этажа Лаборатории? Инварианта - это что-то вроде "параллельного мира"? Ага, ясно. Ну, представьте себе, что там у вас какой-нибудь вирус не появился, потому что партия браконьеров попалась на таможне, а у нас - макаку из джунглей провезли. У нас давно всех вакцинируют, а у вас - даже не слышали о такой гадости.
  - Б@#$%, Жаров, скотина светящаяся, я тебе этого не забуду! - В сердцах бросил старший из разведчиков, с отвращением наблюдая, как буквально в течении тридцати секунд на каменной площадке возникают павильоны, раскладывающиеся из плоских небольших коробов, снятых со спин пятерых медиков. Надувные они, что ли?
  - Жаров - это один из ваших спутников? - Уточнил подошедший мужчина в белой броне. - Во временной регистрации в Системе такого нет. Можно вашу куртку, пожалуйста?
  - Куртку? - Удивился Виктор. - Зачем?
  - Все равно вам придется полностью сменить одежду - эта грязная и поврежденная. - Видимо, под броней японец пожал плечами... или не пожал - но интонация была... Хотя - тоже вопрос. Говорил-то он на родном наречии. - Вы первые гости из иной реальности, вы же понимаете, что мы будем исследовать ВСЕ? Естественно, сначала выдадим подходящую замену.
  - И на том спасибо. - Проворчал, но достаточно проворно исполнил "просьбу" человека, режущего октов одним взглядом Гамбов. В такой ситуации было откровенно глупо спорить... и, если честно, он был даже рад, что рядом есть те, кто имеет инструкции на действия в настолько необычной ситуации. Правда, битый жизнью майор не забыл оперативно очистить карманы... разложив извлеченные вещи перед собой прямо на земле.
  - Вы - наши гости. - С нажимом произнес Момочи... и воткнул извлеченный скальпель в центр удерживаемой за воротник "зимней камки". Лезвие инструмента с легким, едва слышным гудением рассекало толстую ткань вместе с подкладкой легче чем горячий нож - масло. Разрез ширился, ширился... и в какой-то момент элемент одежды буквально рассыпался в клочки, а те - почти сразу же в пыль - на которую упали совершенно целые рукава. В руках у "белого" остался капюшон. А девушка-Амакава буквально прикипела взглядом к получившемуся мусору, лениво растаскиваемому легким ветерком. - Жаров - это высокий мужчина с белыми волосами, ходил со снайперской винтовкой?
  - Отку... - Сергей вспомнил про возможности надетого на него устройства и поправился. - Да, а что?
  - Просто он назвал при авторизации другую фамилию - Шлем повернулся к застывшей женщине, губы которой беззвучно что-то шептали. - Такую же, как у нее. И, знаете что интересно? И, получается, он имеет на названную фамилию все права.
  
  [*Контаминация - дословно, загрязнение чем-то (биологически либо химически активным).
  **Редуценты - как правило, бактерии и грибы, специализирующиеся на разрушении органики до более или менее простых веществ. Как пример можно взять те же дрожжи, на выходе у которых из любых сахаров получается вода, углекислый газ и спирт.]
  
  - Нумото! - Оказалось, что шепот был просто работой с голосовым интерфейсом интерактивных очков. Сейчас, когда устройство установило связь, управляющая водой и не боящаяся инфекции женщина-врач говорила в полный голос, и не думая скрываться от подчиненных. - Мне пофиг, от чего я тебя оторвала, медитировал ты там или на толчке сидел... и на недовольство моей почтенной матушки - пофиг, кстати, бери ее с собой тоже. Да, драгоценный брат мой, я не забыла, что она отшельничает вот уже восьмой год и что у тебя, Лидера ОЗТ единственный выходной за три месяца... Как можно быстрее прибудь в К-92, не перепутаешь, тут единственное место с карантином, ситуацией "код "красны" и информблокадой. Нет, это ЛИЧНОЕ ДЕЛО, именно потому твоего приоритета не хватает, чтобы пройти файерволл - я использовала свой разовый прайм-код. Это не сарказм - просто я волнуюсь. Очень. Да, именно НАСТОЛЬКО волнуюсь, чтобы НИЧЕГО заранее не сказать по закрытому защищенному каналу. Что нужно? Всего лишь твои глаза. О нет, ты должен будешь ими ПОСМОТРЕТЬ!
  
  15.
  
  Трехсотметровый корпус экраноплана впечатлял, подавлял, и, не побоюсь этого слова - внушал. Особенно когда громадина слишком легко для такого массивного объекта отчетливо-плавно скользит в твою сторону. Но даже такого... интенсивного чувства оказалось недостаточно, чтобы заглушить "WOW-эффект", поражающий, я уверен, каждого, кто видел "Куроко" изнутри в первый раз. С чем бы сравнить... смотрели "Звездные Войны"? Эпизод какой-нибудь третий, где всякие корабли изнутри и снаружи показывают в любом удачном и не очень месте? Чем-то огромная, более ста метров крытая палуба (или все-таки трюм?) М-экраноплана отчетливо напоминала внутренности кораблей клонов - по крайне мере, места на оканчивающийся рампами расчерченной линиями поверхности палубы хватило бы, чтобы разместить современный истребитель, а, может, и запустить... ЧЕРТ! Это и была взлетная полоса... нет, не взлетная - посадочная! Палуба была ярко, особенно после полутьмы "на улице" освещена - но вовсе не яркий свет мешал разглядеть сразу все подробности: в стенах и потолке определенно ощущалось что-то неправильное... и вот так, разглядывая по-фрагментно, до меня начало доходить - что именно. Технология. Как бы вы не корячились - она имеет серьезные ограничения, вызванные используемыми материалами, самим подходом к строительству и монтажу, к извечному балансу между сложностью и надежностью механизма или системы... И то, что я видел, принадлежало к следующему технологическому уровню - определенно. Можно даже сказать - к следующей технической культуре: это сквозило буквально в каждом штрихе, в каждом механизме, в каждой... отделочной панели в конце концов!
  
  На самом деле, часть "технологий следующей ступени" я уже видел: в легкой, как прямо сейчас, глядя на две подходящие фигуры сопровождающих, понял, броне - в которой щеголял Дайоске Кумисо. В программной части кибернетической "Системы Контроля" - где только один, изолированный узел все равно прекрасно справлялся с функцией "поддержки идентифицированных пользователей", принимая голосовые команды, управляя стрельбой по ранее незнакомому врагу и продолжая уверенно идентифицировать раз увиденного камерами пользователя , каждого, из кучи народа, когда я ввел прайм-код. В плазменной винтовке, которую я так небрежно использовал в качестве первой подвернувшейся палки - чтобы управлять полетом-падением с помощью "парома Света". Правда, именно в винтовке было сделано все, чтобы технологический уровень... не так бросался в глаза. Хотя, возможно, это просто результат продуманной эрономики, позволяющей пользоваться оружием без дополнительного "обвеса" вроде очков. Но отдельные вкрапления "из будущего" не смотрелись на фоне архаики вроде мониторов (некоторые даже без 3D эффекта!) и уж тем более аналога ручных магнитных переключателей обмоток "Кольца". Разумеется - ведь "Лаб-Пэ-три" построили десять лет назад - и наверняка не пихали туда "самое новое и передовое" - зачем? И ничего не модернизировалось - совершенно бесполезная работа под пространственной областью ЭМ-помех, где никакая экранировка не поможет.
  
  В "Куроко", которую мне, едва система вывела на экран характеристики корабля, пришлось использовать как простой "эквивалент энерговооруженной массы" (это важно - количество расходуемой энергии возросло на порядок) для затыкания прохода со стороны октов, построено по новым технологическим принципам буквально ВСЕ! Начать можно было с охранников, то есть почетного экскорта, склонившихся в традиционном японском приветствии к уважаемому гостю (тело - сорок пять градусов к вертикали). Только прислушайтесь - они поклонились... будучи в тяжелой броне! Доспехи... скафандры?.. короче, защитная амуниция не могла больше называться "одеждой" - это было нечто большее. Под слоем твердой "скорлупы" (твердой-то твердой, но когда надо - согнуться в поясе защита не помешала) явно находился слой эффекторов - сиречь синтетических мышечных волокон. Можно было заметить, как они легко колеблют бронеповерхность скафандра там, где между монолитными частями есть гибкие сочленения. Да и сам шаг фигур - этакая "забитая", одинаковая грация, как бы намекал. Шлемы... ммм, выделенного из личного состава команды "Куроко" экорта, видимо - были уже знакомо "собраны" в воротник и наплыв на затылки: никак дань вежливости. Благодаря чему было прекрасно видно, насколько толста броня - сантиметра три навскидку, кроме кистей рук и (я туда не смотрел, разумеется!) области промежности, где тощину пришлось уменьшить из-за физиологических соображений. С другой стороны, скафы-доспехи явно не стесняли движения мужчины и женщины... точнее, не так. Стеснять, наверное, естественно должны были - но люди прошли специальные тренировки и "не замечали" лишние слои защиты и искусственные мышцы, помогающие в паре с естественными управляться со всей этой красотой.
  
  - Амакава-доно. - Еще один поклон лично мне. - Рады приветствовать вас и вашу спутницу на борту "Куроко". Просим следовать за нами на мостик, капитан включила вас в состав экипажа в должности экспертов... по текущей ситуации.
  Очки внезапно "проснулись", согласно названию "дополняя реальность" подписями и указателями уже на середине этой фразы - еще больше укрепляя мое мнение о возможностях операционки, которую мои... гм, последователи? - почему-то обозвали Системой Контроля. Оу, а за нами-то Юно послала не кого-то там, а своего помкэпа!
  - Мы очень извиняемся! - Еще один поклон теперь уже от женщины, оказавшейся коллегой моей вынужденной напарницы - десант. - Но нужно покинуть палубу-один до начала динамических маневров, пока вы не заняли выделенные по боевому расписанию места, мы не можем двигаться.
  Тааак. Мог бы и сам, конечно, догадаться!
  - Система, тактические данные с дронов в виде справки по текущей ситуации! - И, переходя на русский, Александре. - Нам нужно в рубку, то есть на мостик - нужно закрепится, чтобы Куроко мог двигаться. Бой у входа в бункер еще идет - БПЛА засекли, уже "видят" вспышки выстрелов, в том числе - танковой пушки, надо вмешаться... а, нет, можно не бежать - оказывается, "кресты" вооружены. Просто пошли, быстро.
  
  Синицина кивнула - видимо, лимит впечатлений уже не просто переполнился - переливался через край. Действтовать она могла - а вот напрягаться, что бой идет где-то - нет. Пока мы скорым шагом двигались по специально выделенной "пешеходной зоне" с покрытием, напоминающим присоски (это вакуумная "невесомая" дорожка, что ли?!) я только и успевал, что мотать головой. Система Контроля, узел которой бы установлен и тут, как-то выделила мой интерес, и теперь густота подписей возрасла раза в три. Оказалось, то, что я сначала принял за трубы - вовсе даже силовые манипуляторы, "для динамического перемещения в пространстве трюма малых судов, техники и грузов", а прямоугольные... эм, шахты - ни что иное, как "стартовые ячейки под пилотируемые многосредовые штурмовики "конеко". Ячеек было по шесть с каждой стороны, судя по подписям тоже были автоматизированы - по крайне мере, механизмы быстрой замены "блоков питания", "блоков боевой нагрузки" и "автоматизированные средства модульного ремонта", совмещенные с автоподатчиками в пустых ячейках были прекрасно видны (и потому подписывались). Что интересно, манипуляторы, выглядящие как довольно тонкие гофрированные трубы, мне совершенно не казались способными оперативно подхватить не такой уж маленький "москит" во время лендинга и засунуть его с внутренней стороны в свою ячейку. Подсознательно ждешь мощной гидравлики, вроде той, что приводит стрелу с ковшом у тяжелого экскаватора - но места перегибов смотрелись совершенно не-механистично, скорее напоминая пластмассовые из-за гофры "типа-щупальца". Буквально через несколько секунд мне продемонстрировали всю косность моего мышления - видимо, пока мы стоим, дальние от рамп ячейки решили загрузить двумя "конеко". Все действие заняло едва ли минуту - мы даже не успели остановится у границы обведенной светящимися красными маркерами зоны. Это при том, что манипуляторы... скажем так - действовали неуверенно (у меня сложилось впечатление, что "в норме" манипуляторов обычно задействуют четыре, а не двенадцать, явно "взятых взаймы" от соседних мест) - и я даже знаю, почему. Нечто под совершенно понятным названием "М-эффектор локального гравитационного контроля" логично бездействовал - моя мана уже давно рассеялась и источник "Света Изменяющего" в очередной раз ужался и погас. Не то ощущение, которое я жаждал испытать... но по сравнению с прошлым разом - куда легче...
  - Теперь сюда. - Первый помошник Юно нырнул в открывшийся люк (а вот эта знакомая по лаборатории система дверей) и ловко понесся по узкому коридору, легко взлетая по трапам. Судя по числу последних - поднялись мы на две палубы. Еще двери - над ними я успел разглядеть так же знакомый наплыв турели - и...
  - Капитан, по вашему приказанию Арександр Амакава и Арександра Шинишина на мостик сопровождены!
  - Экспертам занять места два-бис и девять-бис. - Дочь резко обернулась, и наши взгляды встретились. Я, не чувствуя под собой ног, не глядя сделал шаг и сел в подсказанное тактичным старпомом кресло-ложемент рядом с капитанским пультом, не отрывая глаз от такого знакомо-незнакомого лица моей дочери от Куэс Джингуджи. Наверное, что-то такое было написано у меня на лице - я ведь не просто видел ту, про которую знал, что она моя дочь: на рисунках в стиле "аниме" черты лица не особо прорисовывают. Нет, я узнавал в ней мать - и себя, того себя, что сначала привык видеть в течении семи лет в зеркале, а потом еще долго отвыкал, дергаясь от вида беловолосого типично-славянской внешности мужика за стеклом. Нехарактерно светлые для японки волосы и черты лица, отчасти сохранившие "западную" часть крови матери, темная радужка больших глаз даже через обязательные тактические очки переливалась в фиолетовый. Татуировки на лбу не было - все-таки, не смотря на унаследованный геном она была Амакава, а полумесяц "прописался" в камоне клана Джингуджи. Это, конечно, в большой степени был самообман, но... я узнавал в этой взрослой, уверенной в себе женщине ту малышку-младенца, что успел довольно много и одновременно так ничтожно-мало потаскать на руках... и Юно я видел, тоже "узнала" меня. По мимике лица, которую не скрыть никакими методами самоконтроля, по выражению моих глаз... и потому что "хотела верить". Хотела - и верила вопреки всему и вся. Для той, чья вера в отца оказалась сильнее бездны небытия между инвариантами, принять "небольшой довесок" вроде иной внешности оказалось по силам - может, единственной из всех... нет, не хочу об этом думать.
  - Эксперт-сан... - Губы девушки двигались как отдельно от всего лица, выговаривая сейчас совершенно ненужные нам слова... но увы - мир не станет ждать. - Наша кластерная дрон-авиация уничтожила непосредственную угрозу соединению в составе танка Т-72 и БТР-80 и уточняемого числа пехоты с опознавательными знаками Российской Федерации и неустановленными дополнительными метками. Ваши дальнейшие рекомендации?
  - Мы можем сформировать десантную груп... вопрос снимается. - Я слышал свой голос как со стороны, изображение тактической карты и выведенная текстовая справка о десантной группе Куроко воспринимались далеким фоном. - Выдвинутся на соединение с группой, приготовить десант к штурму подземного сооружения, подготовить УКВ-связь для предварительного уведомления союзников для экспертов на частоте... - Я назвал частоту. - И прошу принять краткую выжимку по стратегической ситуации в текущей Н-инварианте планеты Земля, года 2027.
  - Начинайте диктовать сразу после сеанса связи. - Юно, наконец, хватило силы воли отвести взгляд - для этого она сначала зажмурилась, и только потом повернула голову. - Трансляция будет включена по вашему указанию. Корабль, к маневру!
  - Десять секунд до начала динамических маневров! - Рефренсом отозвалась Система Контроля.
  - Приготовится к развороту и дать малый ход. Цель - берег возле точки А-5.
  - Готовность к динамическим маневрам.
  - Начинаем разворот.
  "Радиосредства настроены". - Прочел я и вдохнул-выдохнул, пытаясь разогнать тот океан чувств, что бушевал в моей душе. Потом. Еще будет время. Сейчас надо закрепить начатое - а то все пойдет прахом. Я сейчас единственный человек в мире, который более-менее полностью представляет, что тут происходит.
  - Жаров вызывает Подвигайло. Это группа исследования бункера. Прием!
  
  Интерлюдия 13.
  
  [Инварианта-2037М, Япония, "Особая Зона "Такамия". Тамако Амакава, Юлия Амакава (Жарова).]
  
  Под куполом гидроплазменного барьера, накрывшего круг радиусом пять километров, было откровенно темновато - как будто сумерки уже наступили. На фоне материально-твердого, чуть светящегося купола легкая засветка двигателей Кемерова от движущихся по сложному алгоритму дронов-квадр казалась хаотичной игрой светлячков. Дроны все прибывали - правда, не под купол, сюда и так затолкали больше сотни, обеспечивая сплошное покрытие видео- и другими способами наблюдения и мобильными средствами поражения, включая экзотические лазерные излучатели с изотопной накачкой. Последний тип оружия, разработанный для платформ автономного охранения астероидных ресурсов хорошо демонстрировал поговорку "дуть на воду" - или "махать кулаками после драки", как кому нравится. С другой стороны, применение схожего по мощности оружия на ином принципе могло сходу разворотить не только площадку внутри "кольца", но и сам контур, в единый миг ставший одним из самых ценных "артефактов" на планете. Ценным до тех пор, пока работает...
  
  Едва Тамако в сопровождении четверых работников "службы экстренной помощи" вошла в оперативный зал шестого этажа "Лаборатории Пространства - три", трое из четырех присутствующих немедленно вскочили на ноги и отвесили "поклон уважения". И нет, не должности, и даже не фамилии мизучи, и уж точно не личной силе - молодого главврача "Всея ОЗТ" (то есть министра здравоохранения, если бы речь шла о структуре типа страны) действительно очень уважали. И за открытия, из работу, и за личное участие в любой миссии, связанной со стихийными и техногенными катастрофами. Причем уважали и за пределами Такамии. Лидеры ОЗТ - кроме вынужденно-подставившийся с "Близкой Луной" Куэс Амакава (ну и внешность, достойная кинозведы сыграла роль, разумеется) и Хонды Охаяси, представляющей научные изыскания "приземленно", так сказать (а так же являющеюся "Символом международного мирного сотрудничества в области науки" - "плазменный патент", в котором фигурировали она и Михаил Кемеров аукался их семье до сих пор) остальные лидеры кланов-корпоративной структуры были... особо не на виду. Впрочем, очередное сравнение с министрами будет уместно и тут - часто ли показывают министра, скажем, сельского хозяйства той же Японии по международным новостям? Вот-вот. Так что Тамако Амакава была, что называется, "широко известна в узких кругах" - "снаружи", ну а в самой Особой Зоне и говорить нечего.
  
  Однако гостья в статусе "прайм" даже не обернулась - руки продолжали двигаться по клавиатуре, губы - беззвучно шептали что-то...
  - Амакава-сама!
  - Тамако, привет. - Гайдзинка изобразила какой-то неопределенный жест ладонью, демонстрируя, что не пропустила "высокое начальство"... и все. Однако, мизучи таким было не пронять. От биологической (если так можно говорить про аякаси) матери она унаследовала (точнее - упорно развила) внешний пофигизм... а еще сидящая к ней спиной (пока лица видно не было) девушка со светлой косой ей сильно напомнила сестру и лучшую подругу, пропавшую буквально полчаса назад в пространственной аномалии. Вместе со здоровенным боевым рейдером и всей командой корабля.
  
  Манеры Юно Амакава, которые она себе позволяла при "своих" могли шокировать неподготовленного человека... и не только человека: так что фокус "я работаю, отвалите" был еще цветочками - после того, как злополучные наброски попали в руки юной носительницы генов Джингуджи, начался полный... гм, и слова-то приличного не подобрать. Юно была умна. Юно была упорна - она научилась не только составлять планы, но и продавливать их до конца, и именно так, как она хочет. А еще Юно никогда не изображала, что занята тогда, когда на самом деле занята не была. Тамако, жестом приказала своим спутникам не реагировать и не вмешиваться, и первым делом подключилась к рабочему полю виртуального рабочего стола девушки. Попыталась вчитаться во вводимые формулы - и за десять секунд заработала острый приступ головоной боли. Не потому, что не поняла ничего - наоборот, девушка в была не чужда физике (что вообще было понятно в такой среде), более того, серьезно увлекалась оружием, даже собиралась пойти в соответствующее направление деятельности. Но, в десятилетнем возрасте у нее случился "прорыв" - маленькая мизучи "почувствовала" воду как среду для взаимодействия - и решила не зарывать свой талант в землю. Тем более, что с оружием приходилось иметь дело даже чаще, чем хотелось бы - точнее, с его мишенями... Так что Тамако могла похвастаться, что в общих чертах понимает, как работает плазмогенератор в том же рельсовом орудии, но тут оказалась математическая модель на три порядка сложнее. Единственное, что было понятно аякаси, что вводная, загружаемая в математический редактор - только частный случай... и что, пожалуй, надо еще на одну ступень повысить ограничение доступа к файлам Юлии.
  - Над чем ты сейчас работаешь, Юлия-сан? - Посчитав, что раз ее "тыкнули", то в ответ можно не строить политесы... и Юно точно не одобрила бы в момент напряжения витьеватый стиль общения.
  - Матмодель процессов "пространственной индукции". - Девушка (хотя, ей лет пятнадцать на вид, почти подросток) даже и не подумала запираться. Казалось, она вообще говорит чисто автоматически, отвечая не раздумывая. - Нам удалось перегрузить входное устройство октов с той стороны, создав сигма-разобщенность для М и Н инварианты. Пока у нас в наличии только три тоннеля-связи, сигма-коофициент все еще может быть сдвинут на некоторое значение - только мощности источников энергии должно хватить.
  "Временная" Амакава помолчала, и вдруг почти нормальным голосом выдала:
  - Ближайший аналог - подзорная труба. Враги использовали кольцо Н-инварианты как фокусатор для собственного прохода - для этого просто надо подобрать верное "фокусное расстояние". Однако, изменяя ток и напряжение на обмотках, я могу "раздвинуть" инварианты... немного, сбивая тварям "фокус" - и вся лезущая сюда масса вторженцев оказалась заперта в своем варианте "кольца". Теперь задача оператора противника - подобрать нужный параметр, если это возможно... или сдавить растянутую "трубу" назад. Силой приложенной с их стороны энергии. Нужно вовремя засечь воздействие и быть готовым к контр-действиям. Для этого система должна самостоятельно анализировать колебания напряжения на контурах... Сложная статистика - а здесь еще и контур... необычный. Приходится адаптировать "на лету", так что постарайтесь меня не отвлекать - второй раз в нужное состояние сознания я в ближайшее время не смогу войти. Если пропустим начало атаки - можно потерять сигма-преимущество, и тогда велик шанс, что с этой стороны мы не успеем подготовится...
  
  Тамако, внимательно слушающую объяснение, слегка с запозданием как дернуло словами гостьи - ее ввели в заблуждения ровный пульс (для водной аякаси после огромной практики не составляло труда считать пульсацию крови в сосудах не прикасаясь к телу) и здоровая краснота щек, но после сказанного все встало на места: техника работы с сознанием! Медитация. Юно с легкостью попала на текущую должность капитана Куроко еще и потому, что освоила этот сверхполезный навык в объеме достаточном, чтобы время входа в нужное состояние разума составляло буквально одно мгновение. Даже в этом ей удалось стать похожей на отца... и сидящая перед мизучи девушка даже в этом оказалась похожа на второго ребенка Юто!
  - Физраствор, большую емкость. - В воздухе было некоторое количество воды, но для нормальной диагностики явно недостаточно. - Приготовить к постановке две диффузионные капельницы с глюкозой и витаминным комплексом номер два. И нужен беспроводной глюкокардиодатчик длительного ношения*.
  
  [*Датчик длительного ношения - значит, который вешается на тело и остается там, используют для контроля состояния больных, которым уже не надо лежать, но могут быть проблемы. Глюкокардио - в смысле, Глюкоза (сахар в крови) и Кардио (сердечного ритма) два датчика в одном корпусе. Настолько компактных безинвазивных глюкометров постоянного действия в нашей инварианте пока нет, а вот кардиодатчики используют повсеместно - включая беспроводные.]
  
  - Подготовка к защите плацдарма нашего "кольца"-плацдарма уже начата. - Аякаси из главной семьи Амакава почувствовала в контролируемом пространстве объем воды и привычно "выдернула" из открытой по ее приказу емкости шар чуть соленой стерильной жидкости - физраствор. Разговаривать со своей визави она решила так же, как с сестрой - не даром девушки (если совместить возраст) ощущались так схоже, причем дело было не в ауре. - Если я правильно поняла, использовать что-то большой мощности вторженцы все равно не смогут - "кольцо" будет повреждено и канал необратимо разомкнется. То есть самим... октам, да? - это невыгодно.
  Физраствор, если нагреть его ровно до температуры тела и заставить растечься по коже тонкой пленкой - совершенно не ощутим. Зато им очень удобно прочистить поры кожи, заодно получая первоклассный соскоб кожных покровов, и "сплавить" плоский гибкий датчик до нужного места прямо под одеждой. Капельницы пришлось пристроить экзотическими грушами прямо у яремных вен - вешать увесистые "груши" из специального материала на сгибы локтей означало помешать оператору.
  - Сами окты - лишь исполнительный механизм. - Отмахнулась Юлия, не прекращая сосредоточенную работу. - Нужно будет удержать ответную часть кольца в Н-инварианте, когда отец ее захватит. Там достаточно большой загулбленный на двадцать метров в грунт управляющий бункер и нет источника энергии... я начну надиктовывать данные, как только закончу с мат-моделью и заработает первое приближение... кстати, спасибо за помощь, стало легче. Потребуется как минимум несколько часов - собрать технические средства и живую силу. Нужно успеть вперед вторженцев - и я дам вам нужное сигма-преимущество. Уже даю.
  - Преимущество?
  - Коэффициент относительной скорости течения времени. Сейчас я удерживаю его как три к одному. Одна минута там - три здесь. Я знаю, что такие решения как захват и удержание портала в параллельный мир - не то решение, которое можно просто взять и принять... но я верю в ОЗТ. В то, что мне рассказал про Такамию отец. - Старшая семьи Жаровых и самостоятельно записавшаяся в Амакава девушка прервалась и таким естественными движением, как будто стакан со стола взяла, вытащила пальцами из шара мизучи меньший шарик воды, точнее, физраствора - и отпила его. Тамако едва не передернуло - ощущения были примерно такое же, как если кто-нибудь незаметно намотает твои волосы на кулак - и неожиданно, пусть и не сильно, дернет. Если до этого в оперативном зале (он же - место установки Узла Системы) на заднем плане звучали тихие голоса, то теперь настала мертвая тишина - еще бы, половина присутствующих тут была магами либо демонами, и смогла уловить происходящее. Даже до Юлии со всем ее сосредоточением дошло, что что-то не так - она повернула голову и впервые огляделась. - Что?
  - Ничего такого, продолжай работать. - Выдавила из себя водная аякаси. Теперь уже не гостья - своей властью Амакава только что заменила временный идентификатор на постоянный - а настоящая "сестра" опять вернулась к клавиатуре. Только что, прямо на глазах мизучи, не смотря на менее чем наполовину совпадающий "запах" от ауры, активировавшая геном клана Камисакура в варианте "на ощущениях". И, если Тамако ничего не перепутала, спешно пролистывая архив доступных только ей записей из дневника пятнадцатилетней же Юно, заполучить она могла его только одним путем. Нумото, где тебя черти носят?
  
  Интерлюдия 14.
  
  [Инварианта-2027М, Россия, Дальний Восток, 300 км на северо-восток от г. Хабаровск, горное озеро Эворон.]
  
  [Александра Синицина]
  
  Звучит до ужаса банально, но можно констатировать как факт - Александра уже больше ничему не удивлялась. За последние два часа с ней случилось столько, сколько иной человек не переживает за всю жизнь... а с другой стороны - ну и что такого необычного с ней произошло? Два перехода из мира в мир? Вспышка света и потеря ориентации на мгновение - куда, если разобраться, слабее, чем от удара по затылку - и никаких неприятных ощущений! Другой мир - оказался до отвращения обычным - ни тебе низкой (или высокой) гравитации, ни зеленого Солнца. Магия? Жаров, потрогав ее камку, сделал одежде терморегуляцию - очень круто, но... касание и вспышка света (только свет другого цвета)? Офигенная "магия". Даже танца с бубном не случилось. Хотя, надо признать, тут бы они доктора и повязали бы - заяви он им, что для контроля температуры одежды он должен произвести шаманские калмания. "Добровольный" прыжок же с двадцатого этажа... Ну, философски рассуждая, прыжок без парашюта совершенно такой же, как прыжок с парашютом.... только без. И Алекс даже спросил ее согласия на возврат "домой", прежде, чем выкинул в окно... впрочем, на эту тему можно пообщаться и позднее, скажем, когда непосредственная угроза октов будет хотя бы за стенами долговременного лагеря. Опять же философски рассуждая, что она такого видела за недолгий визит "туда" такого, чего не видела тут? Винтовку, плюющуюся плазменными сгустками? Обычная подствольная граната с термобарическим эффектом пожалуй даст сходный результат. В общем, если бы не "работающая магия" - можно было бы усомнится в реальности межинвариантного перехода: "мы телепортировались в зону, не занятую октами" звучало бы ничуть не хуже. Хотя, кто знает - может и на Земле есть места где работает магия? Впрочем, все это неважно - потому что в пользу иного мира говорил аргумент. Трех сотен метров в длину.
  
  Просто невозможно было в мире до Потолка построить такой корабль в тайне ото всех. Это если забыть о том, что такой корабль вообще было невозможно построить - ведь гигантское "летающее крыло" оказалось в смотрящемся для его размеров лужей озере не переместившись из океана - оно в расширяющуюся сферу портала именно что влетело! И где? В горах! Это если опустить неизвестные науке двигатели, которыми снабжены дроны - тот беспилотник, что висел у них с Алексом над головами, она успела рассмотреть достаточно подробно. Ну ладно, пусть даже двигатель реактивный с такой странной засветкой дюзы - кольцом. Но КАК эти штуки могут так подолгу висеть в воздухе? Ну и так далее - одна "форменная одежда" экипажа только что стоила: в своеобразную одинаковую броню тут были облачены ВСЕ, включая старших офицеров и капитана. Вопросы продолжали возникать в голове... и спокойно складываться в длинный мысленный список - сейчас девушка-десантник находила в этом процессе даже некоторое умиротворенное, созерцательное удовлетворение. Наверно, это и называется "дзен"...
  
  - ...?
  - А? - Синицина поняла, что к ней уже некоторое время обращался подошедший японец. По-японски, разумеется. Теперь же он тронул ее за руку, другой протягивая интерактивные очки. Девушка секунду подержала взятый в руку предмет, не сразу сообразив, что нужно делать - мысли были заняты плавным размышлением на тему "почему экипаж свободно перемещается по мостику во время маневров, а их заставили пристегнуться к креслам, и только тогда капитан отдала приказ о маневрах. Кстати, женщина-капитан - какое у нее, интересно, звание? Кап-два или кап-один? В Российском ВМФ не смотря на все успехи "демократических реформ" ни одну женщину к списочному составу экипажа корабля и на пушечный выстрел не подпустили бы... или у них тут все-таки самолет, а не корабль? Что? Ах да, очки...
  - Александра Синицина-сан. - Вежливо поклонился уже в шестой или седьмой раз сидящей женщине мужчина в броне... ага, вот и подписи в очках появились - "морская пехота", "командер", "Казакава Момочи", "М-экраноплан Куроко "Нэко". Хм, пехота - морская, значит все-таки корабль! А капитан... облом, капитан - капитан... тьфу. Юно Амакава, а вот и Жаров рядом сидит, что-то негромко вещая в пространство... ЧТО?!
  
  Очки "дополненной реальности" беспристрастно выводили справку-подпись над головой каждого присутствующего, причем сразу на русском - какая предусмотрительность! И над Александром Жаровым такая подпись тоже была: любой, у кого личный коммуникативный прибор был включен в единую корабельную сеть, мог убедится - мужчина славянской внешности в грязном зимнем камуфляже и с грязно-белыми волосами (а кое-где и копоть была) - член экипажа "Куроко", физик-эксперт, и зовут его... Александр Амакава!
  
  ...Момочи про себя вздохнул - это ничуть не отразилось на его лице. Что поделать - женщина (девушка, но такая грязная и помятая, что смотрелась лет на семь старше своего возраста) пребывала на последней границе усталости. Не мышц - утомление явно было нервным. Смесь адреналина и норадреналина в ее крови, не дающая уснуть прямо на месте, (все Момочи штатно проходили дополнительную медпоготовку - если "экстренно резать", то резать должен хотя бы тот, кто умеет делать это максимально профессионально) медленно вытеснялась эндорфинами - внутри мостика экраноплана было тепло, комфортно и очень... спокойно - расположенное в самой середине корабля помещение было максимально защищено, и люди парадоксальным образом это чувствовали. Стимуляторы штатный корабельный врач применять запретил - точнее разрешил, но только в лазарете. Однако выяснить хоть какие-то подробности заявленного для штурма объема управляющего бункера он выяснить, как командир, был должен. Девушка медленно повела головой, осматривая мало что выражающим взглядом мостик... и вдруг вздрогнула, подобралась. Неверящее выражение лица сменилось лихорадочной работой мысли - и девушка подняла глаза на визави.
  - Командер Момочи-сан? - Субтитрами перевел ее фразу компьютер.
  - Мы готовим штурм бункера на побережье этого озера, где будем через несколько минут. Можете что-то рассказать, что нам поможет?..
  Синицина еще раз странно посмотрела в сторону кресла капитана - и начала говорить.
  
  16.
  
  Недостаток времени - жесткая штука: пока мы шли назад от мостика к десантным рампам, я успел полюбоваться на Александру в тактических очках "мейд бай ОЗТ": стильная, технологичная и при этом ощутимо-надежная, военная штука. В составе с броней экипажа корабля или бойцов десанта они смотрелись... вполне обыденно - сразу понятно: разные единицы одного комплекта. На Синициной и, я подозреваю - на мне, девайс выделялся почти как "калаш", выданный какому-нибудь ландсхету. Ну, я утрирую - все-таки очки это очки, но... Чумазые, в грязном камуфле (еще и артефактном - сначала ткань попала под "изменяющий свет", потом ее "приплющило" законами Н-инварианты), у лейта - ее "родной" АК в десантно-штурмовой комплектации, у меня - ПКРВ-1-12 "КроссФайр" (расшифровывается как Плазменно-Корпускулярная Рельсовая Винтовка), взятый еще в оружейке Лаборатории Пространства - три Элеонорой Зальцман... два рембы, блин! Даже умыться не успели - "Куроко" неторопливо пересекла десятикилометровое озеро за десять же минут: только и хватило - выйти на связь с наземной группой и предельно коротко проинструктировать на счет бункера, присоединившись к объяснениям Синицы.
  
  Разумеется, первыми мы на берег не сошли... и даже вторыми. Десант частично успел развернуть на берегу свои средства доставки и боевой поддержки: дополняя смотрящий пушкой в сторону железнодорожной станции стволами Т-72, в стороны разошлись два "летающих бронетранспортера" снежно-белой окраски. Я их даже поначалу разглядел только из-за подкрашивающего их контура тактического интерфейсам. Состав "экспедиции Жарова" и примкнувшие к ней силы СБ "Большого Завода" спокойно принимали медицинскую помощь - кому она была нужна. С другой стороны, на фоне лежащего носом на берегу трехсотметрового М-экраноплана, чьи хвостовые кили сейчас возвышались на добрые двадцать пять метров рыпаться кому бы то ни было...
  
  - Здравствуйте, Доктор! - Николай Варлаамович Подвигайло, один из директората ООО "Систем Безопасности", мой непосредственный куратор там долгое время и просто хорошо знакомый человек с каким-то непонятным мне, даже несколько неуместным весельем буквально кинулся пожать мне руку. Говорил он немного громче, чем нужно - и, в целом, даже без танкового шлемофона на голове было понятно почему: от одежды ощутимо несло специфическим запахом сгоревшего снарядного пороха. - Вовремя вы нас тут всех спасли!
  - Добрый... хм, добрый день. Не всех, похоже. - Приветствие бывшего босса и коллеги меня сильно удивило. Настолько, что я даже сказал совсем не то, что собирался. Сейчас речь Варлаамовича настолько отличалась от его обычного "Александр, здравствуйте.", "Сформулируйте коротко и понятно" и "Я отдал все нужные распоряжения, выполняйте", что я даже заподозрил, не пьян ли бывший ("Бывших не бывает, Александр") ФСБшник. В принципе, во внерабочей обстановке Подвигайло заметно менялся, но не сказать, что бы расслаблялся - шутил, мог и анекдот рассказать, и тост толкнуть. Когда я попал в совет директоров "Систем", "закрепление" возраста в районе 25 биолет мне СИЛЬНО помогло - русская национальная игра "посади печень" там была весьма популярна, хотя наиболее влиятельные (и пожилые) участники в силу возраста весьма старались перебить "нездоровые привычки". Тем не менее, даже "под водочкой", уже не совсем контролируя походку, куратор "научного сектора", которого я частенько "по привычке" наедине именовал "шеф" или "босс" (удивительно, но "подмасливание" таким примитивным образом попадало в цель) не утрачивал характерной "цепкости глаз". А тут - просто таки лихорадочный, какой-то безбашенно-веселый блеск! И спиртным даже не пахнет...
  - Есть трехсотые, включая пятерых "тяжелых", но мы уже готовились наматывать обычные платформы паучков на гусеницы - у бойцов осталось по одному магазину и у нас - одна укладка к спаренному пулемету. Еще бы чуть-чуть - и нас просто стоптали бы, Доктор.
  Хм? То, что пострадавшие как минимум в наличии - можно было понять невооруженным глазом. "Мой" БТР валялся на боку, сбитый с насыпи выстрелом, вывернувшим броню в районе десантной секции неровными металлическими лепестками - знакомая картина прямого попадания снаряда танка-гусеницы октов: повезло, прошел насквозь и не детонировал. Несколько подготовленных в медицинском направлении десантников, чья броня тоже стала равномерно-белой прямо сейчас заносили носилки по отдельно опущенной для этого правой рампе. По центральной рампе продолжали выгружать оборудование и припасы - инженерная группа в составе команды корабля сейчас полностью выдвинулась на внекорабельные работы и монтировала временные автоматические системы обороны, ориентированные на "перегиб" спуска - и защиту главного входа в бункер управления снаружи. Что интересно, изнутри бункера на оборонявших объект солдат и технику так никто и не напал, так что наружная группа была до последнего уверена, что защищает нас.
  "Группа захвата объекта - пятиминутная готовность" - Прочел информацию в очках я и приступил к... расстановке точек над "i". Портал в рабочем состоянии я не собирался передавать кому-то, кроме моего клана в Такамии - в принципе, сейчас казалось, что рано об этом думать, да и срок, за который мы сможем удерживать объект против октов... был величиной спорной, и это было понятно всем. Однако, проход в мир без тотальной войны с пришельцами сам по себе был валютой - и валютой очень ценной, а у моего "босса" было, что я хотел "купить". Юрий и Ирина Жаровы, младшенький и жена. И сейчас мне предстояло за пять минут провести "торги" - я как держатель прохода и спасшийся состав "Систем", примкнувший к группе ЭсБе на "Большом Заводе".
  - Николай Варлаамович, сейчас десантная группа "Куроко" проведет повторный захват объекта - точнее, их поведу я. "Кольцо" в рабочем состоянии - после успешного завершения операции проход в инварианту, откуда я привел... союзников будет стабилизирован. Там нет войны и есть... ресурс трудо- и иного устройства, который представитель руководства территории, куда ведет портал - капитан корабля - может гарантировать. Параллельный мир в довоенном формате на десять лет вперед от нашего. Теперь я слушаю вас.
  - Хорошо, Доктор! - Неуместно-веселые "искорки в глазах" немолодого уже "государева человека" и бизнесмена погасли, но достаточно уважительно произнесенное странное обращение осталось. - Можете располагать живой силой и техникой моего отряда, думаю, ваши люди подчинятся вам и так. Сделаем все, что в наших силах.
  Мне почему-то вспомнилась Хитсуги Якоин - присутствуй она сейчас при нашем разговоре, сейчас бы уже в голос хохотала и потирала руки: так было всегда, когда объект наблюдения при ней делал что-то уж особенно нерасчетное. Это что за ответ такой?! Нет, я понимаю, что под сильного "игрока" многие бы современные "военные лидеры" элементарно прогнулись бы - не только руководство отдельной части или базы с техникой, но и даже руководство какой-нибудь "области"... однако ФСБшники с Завода "прогнутся" не могли. По крайне мере - не перед одним кораблем, пусть он даже с авианосец величиной - толку-то теперь перед кораблями, что в озере, что в океане. То есть принять условия и могли бы - но не без гарантий и твердого договора заранее, с сохранением "чести и достоинства" - ну и так далее. Пауза затянулась - и бывший директор бывших "Систем Безопасности" заговорил сам:
  - Вы, Александр, уходите под землю с шестью спутниками, а возвращаетесь с этим... линкором на воздушной подушке (извините, не особо разбираюсь в судах). Причем локально для вас прошли не годы - то же состояние растительности на лице, новая грязь поверх старой, одежда, не прошедшая испытания временем... в конце концов, ваше поведение показывает, что мы расстались совсем недавно. Однако у вас в руках оружие союзников, вы отдаете приказы не глядя, и, я совершенно случайно немного знаю японский этикет - такие глубокие поклоны с таким временем склонения корпуса - вы заставили чем-то этих людей неподдельно уважать себя. Не руководство, а моряков, которые вас в первый раз в жизни видят. Ваше сообщение: "Кольцо исправно, вынуждены были активировать переход во избежании захвата, веду техническое средство союзных войск на соединение, их дрон-авиации только что вам помогла. Просьба не открывать огонь, прибываем курсом с востока." Теперь вы проводите переговоры со мной вне присутствия капитана, а ваш эскорт (которого нет у лейтенанта Синициной) вообще не смотрит за вами - только обеспечивает внешнюю защиту... и при этом вы поведете их на штурм, штатский, а не десантник-профессионал. - Веселье опять стало разгораться в глазах отставного безопасника, превращая сурового и жесткого профессионала в... романтика-мечтателя, что ли? - Я долгое время курировал вашу работу, Александр, и читал отчеты, которые писали кураторы рангом ниже, пока вы не заняли достаточно высокую ступеньку в нашей иерархии, попав под мой прямой контроль. Было много несуразностей, мелких по отдельности и объяснимых, но характерных: умение вести за собой людей и увлекать своей целью, причем вне зависимости от их кругозора и ранга, это при отсутствии каких-либо поползновений к увеличению личной власти. Любовь к детям и желание с ними возится - и учить, искренняя радость научной работы, причем на фанатика "чистой науки" вы не походите вообще ничем. Странное, совершенно не вписывающееся в характер увлечение мистикой, причем такое... упорядоченно-заинтересованное, как и все ваши действия и спокойно отложенное по первой же просьбе. Бывают разные совпадения и необъяснимые сочетания талантов - да. Но теперь - передо мной полная картина... Знаете, обычно в жизни как-то бывает наоборт - смотришь на министра или даже на Главкома и внутренне ощущаешь - да ему бы взводом командовать или супермаркеты открывать - вот его максимум. Но вы, Алекс, тоже персона не моего уровня - не по власти и влиянию (сейчас, после Потолка, такое вообще довольно смешно звучит - власть, о да!) а по масштабу личности... что и наглядно продемонстрировали. Вы Доктор! Это даже логично - раз нас тут пытаются вкатать в грунт Далеки, то и Доктор должен был появится*. А если Доктор появился - первое правило его Спутников - во всем слушаться Доктора, хех. Доктор просто не сможет пройти мимо несправедливости - даже если очень захочет. Не даром же ваш лично собранный "крестовый поход" был не под эгидой "я знаю, как спастись", а "я знаю, как спасти мир от октов" Хотя, вынужден признать, трехсотметровый крейсер смотрится чуть посолиднее телефонной будки...
  Черт. Черт возьми! Я только сейчас задумался - у меня у самого ни разу даже мысли не возникло мысли, что вынужденное путешествие через всю страну - это только попытка возврата в Такамию! Блин! Прав Подвигайло - "доктор кто" головного мозга!
  
  [*Здесь и далее - Николай Варлаамович Подвигайло намекает на ключевые моменты сверхпопулярного британского сериала "Доктор Кто". "Сверхпопулярного" - это не эпитет, а самый настоящий факт. Собственно, читайте сами кто не в курсе https://ru.wikipedia.org/wiki/Доктор_Кто ]
  
  - Для "никогда не бывшего" работника "службы" это было слишком откровенная "вассальная присяга". - Глядя глаза в глаза собеседнику сообщил я. - Контора никогда не подчинялась феодальному князьку, ни целиком, ни частью. Другой Конторе - может быть, но меня-то вы видите именно Отдельным Лидером. Все, что у меня теперь есть - чуть большая дружина. Я не отказываюсь от помощи - просто не услышал, что в замен, кроме как "быть рядом". Это ведь даже не цена.
  - Это лучшая цена. - Ну и ухмылка - еще немного, и я начну подозревать, что у Одиннадцатых есть родственники в этой России. - Если Доктор начал действовать - то он не остановится, пока не задействует достаточно сил и ресурсов. Нужно будет - и под вашу дудку замаршируют строем все "удельные князьки"-военные, оставшиеся от ВС РФ. Можете считать предсказанием, Доктор.
  Я хотел отпустить комментарий на тему иррационального доверия к медиа-продукции потенциального противника... и осекся - в глазах пожилого собеседника стояла такая уверенность, что поспешно "проглотил" все слова. Может, мужик сошел с ума - бывает, такое давление ситуации уже два с половиной года, а ведь хочется верить в то, что ужас и мрак все-таки закончатся... но нет, не производил отставной офицер "беза" впечатление "двинувшегося", не смотря на все веселье. Скорее - на коллегу-ученого, совершившего научный прорыв - и теперь гордо и весело взирающего на коллег: "ну скажите еще что-нибудь про мой "бред", давайте". Даже завидно - мне бы такую уверенность в себе и в ситуации!
  "Одна минута до штурма. Монтаж заградительного автономного временного рубежа завершен.
  Молча поклонившись ФСБшнику на японский манер "сюзерен уважает вассала" (раз уж он такой знаток этикета, должен понять), я развернулся на каблуках и поспешил ко входу в бункер, на ходу проверяя оружие. В первых рядах я, разумеется, не полезу - но мало ли... И отказываться от "вассала" не буду - мы сейчас не в том положении... да и вообще - никогда не будем "в том". Связи даже после конца света у Подвигайло впечатляют - смог же он выбить из хабаровцев целый танк! Но я подумаю об этом после - когда время будет. Сейчас критически-важно закрепиться в бункере управления - и мы это сделаем. Прямо сейчас.
  
  Интерлюдия 15.
  
  [Инварианта-2037М, Японяи, ОЗТ. Нумото Амакава, Сидзука Амакава, Тамако Амакава, Юлия Амакава.]
  
  Скромный кортеж скромного Главного Координатора (обычно длинное словосочетание заменяли на "глава" - и не заморачивались, включая некоторые официальные документы) Особой (социально-экономической) Зоны "Такамия" шел над ассоциированной территорией зоны на северо-восток. Шел не очень быстро и не очень высоко - именно так, как обычно и перемещался облеченный властью и доверием лидер этого территории. "Генералы никогда не бегают", так ведь? Тем более, что "бразильский" "метеорологический спутник", у которого внезапно "сам собой" отказал механизм, отвечающий за фокусировку объектива камеры высокого разрешения и который должен был пройти по низкой орбите в том числе и над К-92 особой зоны, уже был сменен на "официального шпиона" - комплекс фото- видео-наблюдения от компании "Google", где был совершенно легально установлен "небольшой довесок" от NGA США*.. Автоматическая космическая станция по сути была уже не спутником, а космическим кораблем-роботом, способным менять высоту орбиты и "зависать" над интересующим местом, активно маневрируя. Другое дело, что заправкой рабочим телом и другим обслуживанием занималась как раз-таки японская компания "ОхаясиКосмосТехнолоджес" - выиграть тендер на обслуживание сателлитарной инфраструктуры, перебив цены у лунной фирмы ни одной земной компании не удалось. Разумеется, обслуживающая компания так же совершенно официально знала, где в реальном времени сейчас все обслуживаемые объекты, и Координаторы Отряда Взаимопомощи всегда знали, какой именно ОЗТ сейчас под пристальным космическим наблюдением, а какой - нет. Это не считая того, что все видео-поток с "атмосферных спутников" вообще-то тоже (после экспресс-анализа и фильтрации, разумеется) передавался Гуглу (над Японией, разумеется) - дальше "Официальная Такамия" не лезла. Однако, как вот уже 25 лет бессменный лидер в производстве БПЛА гражданского назначения "длительного высотного управляемого парения", производящий 74% таких беспилотников в мире, разработчик и внедритель "атмосферно-спутниковых сетей телематического назначения" (интернет, телефония, высотная фотораззведка, привязка к местности и т.п. - опять-таки по заказу корпорации Google**) разумеется имел приоритетный доступ к данным - после такой же экспресс-фильтрации. Идиотическая еще в 2000 году ситуация "я знаю, что ты враг, но купить у тебя дешевле, чем сделать самому" в 2035 уже никого даже не удивляла: процессы интеграции в экономике и макро-разделения зон Земли "по функциям" рождала удивительные симбиозы и куда бредовее приведенного... А что делать? Бюджеты конечны, налоговые сборы не резиновые - экономика "рулит". Иногда - выдавая фортеля покруче чем операция на гландах через задницу...
  
  Орбитальная логистика. Поднимать из "гравитационного колодца"? Дешевле выделить смесь газов из реголита (все равно сопутствующие газы "выпариваются" при добыче Гелия-3) и в замороженном виде отправить к Земле в виде брикетов, выпущенных из рельсового ускорителя соответствующего размера: благо, проблема энергии на луне не стоит. Брикеты, правда, надо было еще поймать - но размеры подобраны были так, чтобы ледяные массивы, в случае чего, сгорали в атмосфере, не долетая за поверхности планеты. Правда, рельсовый пускатель выходил для налогоплательщиков некоторых земных государств золотым в собственном весе, да еще и ежемесячно: ресурсы перед запуском тщательно проверялись контингентом ООН, для которого "Близкой Луной" была выстроена огромная база: еще бы, военный объект Человечества- противо-метеоритная пушка! Безвозмездно построенная Амакава и другими кланами и корпорациями ОЗТ и коварно переданная в вечное пользование (но не собственность) Объединенным Нациям. Вообще, пушек только официально было шесть - примерно перекрывая все направления в плоскости эклиптики, но пять из них только сторожили, лишь одна - использовалась для коммерческих пусков: та, чья линия заканчивалась створом в сторону Земли****. Правда, большую часть пусков все-таки делали с куда меньшей энергией - только первую космическую набрать, потом уже буксировать, но и эти грузы нужно было проверить - этакая своеобразная "таможня добытых и произведенных ресурсов". С металлами на Луне было не очень - в основном астероидные месторождения***, зато сырье, например, для полупроводниковых процессоров буквально-таки лежало под ногами. И чего еще было на Луне "просто завались" - так это энергии. Не столько термоядерной - гелий-3 в основном накапливали - сколько солнечной. Графеновые солнечные батареи стоили очень дешево, практически не нуждались в обслуживании, ничего не весили и не нуждались в дополнительной несущем каркасе, кроме проводников электроэнергии (нет атмосферы и ⅙ земной тяжести) и до сих пор раскатывались километрами каждый день специальным автоматизированными "лунными комбайнами". Именно эта технология за "Близкой луной" была довольно быстро повторена - сверхпроводник, работающий в условиях космического вакуума получить на порядок проще (потому что холодно - нужно только солнечные лучи чем-то экранировать) ... но поезд уже ушел. Энергию проще и очень дешево выгодно было купить у "близких к Луне", как тут часто называли корпорантов Особой Зоны...
  
  [*С 2010 года это совершенно реальный факт - NGA (служба геополитической разведки) совершенно официально пошла в долю с корпорацией Гугл при создании спутников картографии гугл-мапс, причем не только деньгами, но и совершенной оптикой, гражданским компаниям недоступной. Официальное это решение продиктовано желанием защиты стратегических интересов - спутники картографии Гугл не только отличились, очень подробно отобразив ландшафт некоторых военных объектов, но и засняв по расп...ву не закрытый чехлом малошумный винту атомной субмарины (этот снимок оказался в открытом доступе тоже). За 20% спонсорской помощи NGA заручилась у Гугла возможностью "подредактировать" снимки "где надо".
  **Реально существующий проект корпорации Google, у нас не вышедший пока из стадии эскизного проекта (все стопорится на создании самого летательного аппарата, в реальности ПС созданного в 2011 году "новым гением авионики" Тайзо Масаки). О сотрудничестве между Охаяси-Амакава (в лице компании-производителя и университета-разработчика) и "Гугл" подробно читайте в 5 томе Паутины Света.
  ***Астероидное месторождение - это когда "тут воткнулся в реголит железо-никелевый астероид" - разумеется, металл никуда не денется с места падения. На самом деле вопрос спорный - потому как даже стометровый в диаметре астероид из метеоритного железа содержит металла на триллионы единиц валюты и много месяцев работы. Но будем считать, что такое месторождение просто пока не нашли - даже если оно есть. Или "не нашли" по каким-то причинам.
  ****Для тех, кто забыл, напоминаю - Луна к Земле повернута всегда одной стороной, потому и пушка, смотрящая в нужную сторону - одна, хотя построить можно сколько угодно. Даже выкинутые на орбиту грузы тупо дешевле выкидывать в сторону планеты-грузополучателя: не тратиться энергия и рабочее тело на огибание все-таки немалого небесного тела нашего естественного спутника. Экономика должна быть экономной, однако (с)]
  
  Энергия, материалы, космические корабли, большой рельсовый пускатель - вот и весь секрет. А то, что доля акций Google - в руках партнера-производителя "атмосферных спутников", так это просто задокументированное положение реальных вещей - и только. На смену точному наблюдению пришла статистическая обработка данных и анализ в реальном времени: миллисекундные отставания видео-потока, несоответствие положения объектов при наблюдении одной и той же местности - и вроде бы плотный контроль за собственным пространством вместо того, чтобы скрыть перемещение кортежа Нумото привлек бы пристальное внимание: куда это так скрытно летит "директор территории"? А так - ну, рвануло что-то у Амакава на полигоне - опять, наверняка новую теорию на практике испытали. Ну, нагнали они беспилотников низкого барража, и что-то там такое вроде даже охраняют вокруг поднятого купола крупного барьера (на Марсе в колонии главный купол - как раз такой) - интересно,значит, что-то интересное нарыли! Надо "глаз" подогнать и пристально смотреть - мало ли, инсайдерская информация - это такая всем нужная штука... Главное, радиоактивного облака нет и химического выброса - прицепится с "нотой" нельзя... пока. Вон и Амакава Нумото-сама летит накручивать хвосты своим чокнутым научникам совершенно спокойно и открыто - значит, так же с минимальными намеками можно будет потолкаться боками, выяснить - что еще собирается вывести Такамия на рынок через год такого-этакого? Ведь разумные люди - всегда могут договорится к взаимной выгоде, верно? Смогли же по жидким и твердым энергоносителям договорится, и по сверх-ёмким аккумуляторам - тоже. "Перекошенный мир", "Восточный дракон на стероидах" и даже "Сумеречная зона Технологий", "разросшаяся как грибница на Западном побережье Тихого Океана". "Гротескное и нелепое лицо "прогресса" в противовес "традиционным ценностям и устремлениям" Европы и Северной Америки...
  
  Нумото даже помотал головой, разгоняя набежавшие мысли. В такие моменты, как сейчас - когда работы "официально" не было и он действительно отдыхал достаточно долго, чтобы отдохнуть - в освобожденную с некоторыми усилиями от ежедневных проблем голову начинала лезть "глубокомысленная философия". О Пути, о Предназначении, о том, что ждем медленно но верно все более готовый "кувыркнуться" мир так или иначе вызовет реакцию "загнивающего Запада". "Восточный Дракон", "ядовитое влияние" крохотной по сравнению даже с родной Японией Особой Зоны Такамия "отравило" своими семенами Китай и Корею, русские Курильские Острова (в основном - более-менее заселенный Сахалин) и Владивосток с Хабаровском, на Юго-Восток повлияло качественно сильнее. Всякие там сингапуры и тайланды "на ура" глотали новые технологии и не давились: больше экзотики, больше туристов, больше бесплатной энергии от соседа! Химер вроде лишайника, как пена, выросшая на месте шепотки дрожей, брошенных в теплый сладкий раствор и затянувшая всю чашку. Небольшой атомный реактор образца 1975 года способен "отопить" водохранилище - оно не будет замерзать. Бесполезно было даже пытаться вбрасывая технологии "в космос" не допустить их "ползучего распространения" от места рождения и изготовления. Но - дрожжи дают дармовой спирт, а Космическая Инициатива имени Хонды Охаяси вот уже двадцать два года не дает экономике "больших" стран уйти в очередной кризис и перевела плоскость обязательных "пинков под ковром" между странами-гегемонами целиком на "Тихоокеанский Рубеж". Что не мешает тем же странам другой рукой щедро кормить "лоялистов", "сторонников стабильности развития" и "ценности заветов предков" (особенно если территория позволяет это делать на другом конце от участия в событиях на Востоке, как России, Китаю и, тем более США). А уж как весело было в Европе, дружно, гм "огороженной" от возможного проникновения "технологических новшевств и необычных идей" тремя "сверхдержавами"... Да ксо ж!
  
  Нумото украдкой бросил взгляд на "маму Сидзуку" - если ее и одолевали какие-то мысли, по бесстрастному лицо этого было не сказать. Невысокая, выглядящая молодой девушкой трехсот тридцати летняя аякаси А-класса, способная манипулировать водой в огромных масштабах, сидела в удобном кресле (неудобных в статусной "летающей машине" Главы Амакава просто не было), чинно сложив на сдвинутых под полой кимоно коленях руки и без выражения смотрела... в никуда. С сыном (пусть и "сестры по мужу" - по завету Юто Амакава детей между собой никак не делили*) она не спорила - лишь одарила долгим внимательным взглядом, так привычным молодому главе за все то время, пока их семья после исчезновения отца еще жила в одном доме, а он был самым старшим и дико гордым "взрослым" ребенком-подростком, на целых 3-4-5 лет старше "мелочи"... И кивнув, просто пошла, как была в голубом кимоно с лилиями и в гэто, за принесшим весть о вызове (и коммуникотор) Тайчо - в "Чистый Исток в Саду у Вершины" электронику, согласно желанию хозяйки, проносить было запрещено, и цукомогами-водителю (или все-таки стоит говорить - "пилоту"?) пришлось лично нарушить правило, увидев вызов по коду "Прайм-первый".
  
  [*Семейные вопросы Клана Амакава разобраны в 4-5 томах Паутины Света]
  
  Что же все-таки там произошло - в этом несчастном К-92? Там же и нету нихрена кроме игрушки Юно, электропитания игрушки и двух полупустых горных полигонов - на редкость место подобрано... пустое и неудобное. Конечно - "кольцо" на первый взгляд представляет из себя "дыру" в обороне ОЗТ, но Система Контроля не имеет "усиленного периметра", точнее, периметр пролегает по каждой точке пространства территории, и все, кому надо, это знают. Сбоящая электроника гарантировано убивает любой летательный аппарат сложнее дельтаплана или той "сесны", что сестренка в семь оглушила из "Возмездия" плазменным "салютом". Хотя даже на "сесне" сесть без приборов может оказатьтся несколько сложнее. Но что-то произошло - не отдала бы иначе Юно приказ на старт "Куроко" и "случайный сбой" в спутнике слежения.. но больше никакой информации не было. Информблокада первого уровня - это серьезно. Вызов Сидзуки ее дочерью - еще серьезнее, она лучше всего понимает, что пыталась растворить в своей душе одна из Первого Поколения обновленного клана Амакава. Конечно, Богиня Рек сейчас старательно демонстрирует, что отшельничество - это не место, это состояние души, и просто так его не отнять... но было бы ей действительно все равно - не ушла бы аякаси в горы, как какой монах! Что же там Юно и Тамако нарыли - вторая повезла на развертку лучших "борцов с катастрофами" по прямому приказу первой. Может, составу лаборатории удалось невозможное и они открыли не работающее "кольцо" - вернее, проход открыли, которым Юно столько лет бредила? "Дорога к папе"... да уж. Сама же признала, что дальше просто не знает, что делать...
  - Граница К-92 продена. Внимание! Изменение Статуса разрешения полетов. Внимание! Сообщение от Тамако Амакава. Маршрутные указания от Тамако Амакава...
  - Тайчо, выполняй указания. - Не дожидаясь конца автоинформирование приказал Глава Амакава, раскрывая аналитическую выжимку по проишествиям последнего часа, повлекшим И-блокаду и "Код красный М"... и почувствовал, что у него отвисает челюсть и глаза вот-вот рискуют вылезти из орбит. ЧТО?!
  
  * * *
  
  Летательный аппарат заложил резкий вираж: Тайчо оставался собой, даже на роликовых коньках - проверено! Пусть окон не было, специально для нее были включены обзорные экраны: очки Водяная Змея носила, но отнюдь не интерактивные. Очки и амулет... и дочь - вот и все, что ей осталось лично от Юто. Правда, любимое кимоно с лилиями, которому вот уже четверть века сносу не было, тоже было, фактически, подарком Юто - как и семья, и возможность жить как она посчитает нужным, а не выживать сидя на еловой лапе на горном склоне... Был еще самый первый подарок - лазурные ленты, вплетенные в косу, но их она уже настолько привыкла считать частью себя, что не выделяла из того, что оставил наследник Шестого Клана Круга Экзорцистов Японии в ней самой...в ее "я". И нечаянная, от души принесенная той ночью, когда она в первый раз спокойно смогла уснуть за столькие годы обещание-клятва и закрепленная "спонтанным" Светом была только мироскопической частью этой самой "части ее". Юто воскресил ее любовь, вернул ей семью, вернул смысл жизни и Цель, учил (и научил), охранял и защищал (смешно, да? Слабосильный маг - А-аякиси!)... а они все, такие сильные, умные, облеченные его доверием и переданной властью не смогли спасти самого дорогого им человека. Впрочем, для Юто было главными наследники и Дело, которое он начал - и Сидзука честно трудилась все эти годы... пока однажды поняла, что уже не нужна. То есть нужна - но... как один из компонентов системы, взаимозаменямый винтик... ну пусть не винтик - шестерня, но - одна из. И она отошла от вставшего на ноги юного начинания - было время помогать, но дальше малыш должен шагать сам. Это был ее выбор - и необходимость вновь найти равновесие в себе, равновесие с миром, столь стремительно становившимся чужим, не тем, что она помнила, живя с мужем и "сестрами"... в конце концов, Юто обещал вернуться, и, пусть это казалось невозможным - люди всегда умирают до конца - он заслужил право, чтобы она ждала невозможного. И она ждала. Умом Богиня Рек понимала, что случилось что-то настолько важное, что даже выученная не хуже нее дочь не могла решить проблему - что-то вроде глобального стихийного бедствия... и тем более нужно было донести еще такой хрупкий Внутренний Покой до места, когда внешние Задачи помогут переключится... во что-то, кроме скорби. Скорби с нее было уже довольно - и, потом, Юто обещал - и нужно было верить. В ее "Саду у Истоков" Внутренний Покой и Ожидание поддерживало тщательно смоделированное физическое окружение и "аура" этого места - даже можно было позволить детям приезжать попить чаю и поговорить "ни о чем". Ну а тут... Место Сидзука смутно узнавала - это была физическая лаборатория, построенная Юно, проверка неудачной теории. Судя по куполу из "гидроплазмы", накрывавшего всю "зону эксперимента" и ее "вызову" - что-то тут произошло очень не так. Пока они спускались с крыши здания, где Тайчо припарковал "летающий лимузин", "не так" просто лезло в глаза - здание как будто обстреляли из пушки - и подожгли изнутри. Плазмой - раз искусственный камень где прогорел, а где - потек, обнажая искореженную арматуру стен. На лестничной площадке шестого уровня мать и брата ждала Тамако - рядом с бочкой воды и ведром с каким-то черным порошком.
  - Это что? - Нумото легонько потрогал емкость с порошком.
  - Графит. - Так же не здороваясь, коротко сообщила младшая мизучи. - Помнишь, мы говорили... ага, вижу, помнишь. Снимай очки и всю электронику, давай. Положи в угол на пол - тут... хех, пока все свои.
  - Готово. - Горка гаджетов оказалась приличной, причем Нум снял даже пиджак и туфли. - Имплантированные маячки не имеют функции передачи записи - ну, ты тоже в курсе...
  - ...и обнуляют запись через сутки. - Нетерпеливо отмахнулась от "особенностей физиологии, нужных главе ОЗТ" девушка. - У тебя все? Я начинаю!
  Вода, выплеснувшаяся широким языком из емкости, как живая лизнула порошковый аллотроп углерода, размазывая внутри себя непроницаемо-черной пленкой - и сферой накрыла троих Амакава. Даже под ноги затекла - и приподняла над полом.
  - Быстро ты! - Не смотря на сосредоточенность, восхитился мужчина.
  - А то! Тренировалась. - Тамако гордо прищурилась. - Практически полная радио- тепло- и звукозащита "из ничего" - сфера колеблется с собственной частотой поверхности. Только воздух кончается быстро... не важно. Вот.
  Поврежденную куртку окраски "зимний камуфляж" и криво нашитым камоном Амакава она расправила в руках перед братом - и едва не уронила, когда брат весь побелел лицом.
  - Что?!
  - Это ОН! "Почерк" линий совпадает, даже принцип деления зон! Даже "спонтанные" вставки! НИКТО так не сможет научить!
  Тамако изменилась в лице. Одно дело - обосновано подозревать, а другое... получить ПРЯМОЕ подтверждение. А вслед за ней "треснула" "маска" отрешенности и на Сидзуке - дурой змея никогда не была, а уж "сложить два и два", зная кое-что про "Свет Изменяющий" было совсем просто.
  - Тамако, Нумото...
  - Да, мама. - Бледность покинула лицо Главы Амакава (и Особой Зоны), и губы расплывались в неудержимой улыбке. - Оте... папа вернулся! Впрочем, чему тут удивляться - он ведь обещал!
  Впервые за долгое время Сидзука почувствовала, как теряет контроль над своей водой - и одежда мгновенно промокает... и Тамако, похоже, тож...
  
  Сфера воды, удерживаемая аякси пусть и В, но с высочайшей самодисциплиной раскрылась как кожура апельсина под пальцами - и сделала это без малейшего усилия светловолосая девушка-европейка в более-менее чистой, но растрепанной одежде - и с глубокими синяками под глазами. Нумото ухватил "маму Сидзуку" за руку - у той сработал, пусть и с запозданием от такой новости, вбитый боевой рефлекс, но Юлия этого даже не заметила: даже не смотря на прямую подпитку в кровь и персональное магическое лечение лучшего врача Такамии, перейти свой предел даже так она не могла - и предел ее сил был близко.
  - Модель готова. - Заявила девушка без обиняков. - И вовремя. Портал откроется через сорок-пятьдесят минут, Система Контроля засекла повторяющиеся колебания "индукции".
  - Окты? - Вмешался Глава Клана.
  - Нет, наши... бункер, похоже, взят. Условный код... мы не договаривались, но отец вспомнил кое-что. Будут раненые... впрочем, в этом вы разбираетесь лучше меня. Готовьтесь удерживать плацдарм в Н-инварианте - а меня разбудите, когда портал сработает... - Внезапно закрыла глаза и пошатнулась девушка. - ...рассчитываю на тебя, онее-сама...
  
  Интерлюдия 16.
  
  [Инварианта-2037М, Северная Ирландия, западное побережье острова Арранмор, р-н т.н. "Овечьего Парка". Куэс Амакава, Александр Малькольм, Гилберт О"Лоферт, "Экселенц" А"Трау, "Живое Пламя" Тайцкун, Анри де Гисс... и Алексей Распутин*.]
  
  [*Алексей Распутин - русский "контактер" и "приручатель" демонов. Особенность КГ Распутиных - прямой контроль Источника связанного мага или демона. Чуть подробнее о "русском ответе" на инициативу создания ОЗТ кланом Амакава можно прочесть в отрывке романа "Беловодье" вот тут: http://samlib.ru/p/plotnikow_sergej_aleksandrowich/pautinasweta4belowodxe.shtml ]
  
  Ирландия летом одевается всего в четыре цвета. Серый - это море, это небо и, как не странно, чуть ли не половина построек людей. Бетон, знаете ли, такого цвета - а на продуваемом всеми ветрами побережье одинаково плохо и с глиной для кирпича, и с деревом для досок. Впрочем, некоторые не ленятся и свои дома красят - например, в зеленый. Зеленого тоже много - трава зеленая. Трава растет везде, где может зацепится за скудный слой почвы, сама создает эту почву, закрывая коричневой землей коричневые скалы. Коричневый - это третий цвет, и его тоже много: о природные каменные стены коричневого цвета разбивается прибой серый прибой, рождая белую пену. О рукотворные каменные стены "дикой" кладки разбивается ветер, защищая по ночам не менее белых, чем пена, овец. Белый - это четвертый и последний цвет. Его не хватает, и в белый покрашен высокий маяк и стены домов в деревушке в десяти милях к востоку. Иногда природа вспоминает про другие свои соцветья: лазурь неба, бирюза моря, теплая желтизна лучей Солнца - но так редко, что даже люди, что тут живут, кажется, уже забыли про них. Редко-редко мелькнет выцветший синий сарай или ярко-красная черепичная крыша. Конечно, в городах все не так - но где они, и где город? Здесь и сейчас кажется, что вся эта северная, неприветливая земля такая - от края и до края. Тем более - сколько той земли...
  
  Узел соединения с Системой Контроля: локальный сервер к/к "Сумеречная Луна".
  Связь с основной сетью: наличие: да, путь: атмосферный спутник-сателлит-атмосферный спутник-базовая сеть. шифрование: да.
  Режим: запись, локальный автономный анализ.
  Внимание! Канал связи установлен: абонент Хироэ Амакава, режим голос/субтитры.
  
  - Да уж. - Анри де Гисс буквально прикипел к биноклю и на попытки отвлечь его беседой реагировал нетерпеливым подергиванием плеча: мол, отстаньте, вы тут все равно ничего интересного пока не сказали. - На что уж я привык к... неожиданным контрастным сочетаниям, но атомный крейсер на рейде старой доброй Ири...
  
  Аналитическая справка: Анри де Гисс, "святой рыцарь" Ватикана, бывший (?) специалист-экзорцист (возраст 74 года), резидент В. в регионе ЮВА с 1995 по 2028 год.
  Легенда прикрытия на указанный период: добровольное изгнание из-за разногласий с руководством. Лидер ЧВК "Святой Крест". Реальное занятие: наблюдение за регионом, разведка и устранение прячущихся от Святого Престола магов и демонов (?), вербовка (?), миссионерская деятельность (?).
  Текущая работа: предположительно специалист-аналитик, инструктор по боевой магии/боевому взаимодействию.
  На данной встрече представляет европейские круги "официальных контактеров" с демонами (группа т.н. "Ангелов"), т.е. Инквизицую Святого Престола.
  
  - Это не крейсер. - С нажимом и показной усталостью в голосе в который раз уже повторила Куэс Амакава, неторопливо рассматривая бокал с рубиновой жидкостью на просвет: любовалась игрой красок и непринужденно показывала, насколько лично она сама заинтересована в диалоге собравшихся на открытой веранде с видом на Атлантический океан люде... гм, существ. - Это моя яхта.
  
  [Хироэ Амакава (субт.)]: Подумать только, его действительно больше интересует твое летающее корыто, чем твои сиськи! Хе, "настоящий мужик"! Или у тебя слишком маленький вырез на платье. Предварительная оценка - выжидающий нейтрал. Предварительная стратегия - вывести из равновесия и "на эмоциях" склонять в нужную сторону.
  
  - Как обманчива бывает внешность. - Показательно покачал головой О"Лоферт. Он единственный из всех устроился не на стуле за столом, а сидя на парапете. Ирландец избавился от своего любимого "джедайского" плаща с капюшоном и вовсю изображал радушного хозяина и нисколько не смотрелся на свой возраст, не смотря на перебивающую естественный цвет волос седину. - Стометровое судно серо-стального цвета, напоминающее слегка сплющенный наконечник стрелы - просто личная яхта, а вот эта изящная маленькая красная джонка - на самом деле грузовой карго-борт!
  
  Аналитическая справка: Гилберт О"Лоферт, маг 2 класса, 61 год, международный активист-популяризатор, ученый, исследователь, шоумен. Человек широких взглядов, обладает энциклопедическими знаниями. Лидер группы активистов, ратующих за снятие официальным и законным образом Статуса Секретности 1947 года. Официальная стратегия группы - подготовить такую "натурализацию" магии, чтобы она вписалась в представления общества наиболее естественным образом.
  Основная сфера деятельности и источник доходов: публичные лекции и системная аналитика. Предполагается сотрудничество с "магическим" отделом разведки/контрразведки одной из "контор" Великобритании. Возможно, двойной/тройной/более агент, возможно имеет аналогичные связи с "ведомством" из США.
  
  - Действительно, бывает же. - Тайцкун, седенькая старушка-"божий одуванчик" невысокого роста, удерживала чашку с только что заваренным чаем и мелкими глотками смаковала вкус. - Охохо, у современных кораблей все такое непривычное: и палуба стальная, и трюмов наделано вглубь, прям наделано-то, а даже пачку чая лишнюю положить-то негде. Все агрегаты, трубы, экраны, пульты какие-то везде... Штуки непонятные вместо мачт, опять же. И каюты всем отдельные... Это меня дочка катала недавно на своем "Тайфэне" - капитан, иш ты! Ой, да не слушайте меня - вам, поди, и не интересно.
  
  [Хироэ Амакава (субт.)]: Смотри, как всем присутствующим "неинтересно"! Дружно сделали вид, что им действительно все равно: подумаешь, новейший китайский "типа эсминец" "Тайфэн", вроде бы умеющий совершенно прятать свою сигнатуру не только от радаров, но и спутникового наблюдения. И обводы точь-в-точь как у наших "летающих БТР" и четыре самых больших двигателя Кемерова как бы намекают на возможность не только плавать!
  
  Аналитическая справка: Тайцкун "Живое Пламя", аякаси А+ класса, главная жрица храма Сузаку. Храм занимается контрабандой и поставками как обычного, так и магического оружия вот уже более тысячи лет, возможно - больше. Долгое время Храм оказался в опале - коммунистическим властям Китая не понравилась выдерживаемая веками Огненными политика, но двадцать шесть лет назад, благодаря посредничеству клана Амакава, позволивших у себя "украсть" образец СПВ-керамики (секцию реакторного контура) их положение улучшилось до того, что они ощутимо потеснили Храм Воды (Храм Сейрю) в их исконной области - подготовке собственных офицеров флота. Храм действительно занимается карго-перевозками...
  
  Куэс чуть откинула головой, и глядя в левый верхний угол интерактивных очков, на секунду закрыла правый глаз: нехитрый жестовый маркер скрыл слишком объемистое "окно" с текстом-описанием - вот уж по кому-кому, а по последователям Феникса-Сузаку у СБ ОЗТ информации было много, даже очень - вот компьютер, выбирающий по тегам "самое важное" и расстарался. Система Контроля была очень "умной" программно-аппаратной системой - наверное, про нее можно было даже сказать "искусственный интеллект", по крайне мере более-менее осмысленный диалог в голосовом командном режиме вполне получался, но разума в Системе не было ни на йоту. Увы - итогом были вот такие "простыни текста" когда не надо, или ура - к счастью, прогнозы алармистов о саморазвитии сознания в сложных киберсистемах оказались первостатейным бредом и сценарий "Терминатора" человечеству не грозил. Пока по крайне мере не грозил. И слава Ками-сама: тут бы хотя бы с естественными представителями иного разума разобраться...
  
  - На самом деле вы все правы, дорогие друзья. - Вступил в беседу еще один человек. Блондин с тонкими чертами лица вовсе не тянул на свои сорок с хвостиком лет - максимум ему бы дали тридцать. Будь у Алекса Малькольма осанка потомственного военного и выражение лица не "я скучающий аристо" а более жестким - его бы все принимали за немца, "отлитого" по "арийским стандартам", пока он не откроет рот и не начнет говорить, разумеется. Впрочем, немецкий, как испанский Малькольм знал в совершенстве. - Ведь что такое крейсер, как не корабль, способный долго идти автономным маршрутом, выполняя кую задачу? Таким образом, крейсером можно назвать и яхту, способную на океанический круиз без обязательного пополнения припасов каждые двести морских миль. Собственно, их так и называют: крейсерская яхта*! С другой стороны, даже малый катер, что возит в прибрежное кафе продукты и напитки будет грузовым судном, а огромный корабль, предназначенный для морского отдыха - все равно будет называться яхтой**: там просто нет условий для провоза коммерческого товара.
  
  [*Или академичнее - "яхта крейсерского класса": https://ru.wikipedia.org/wiki/Крейсерская_яхта
  **Истинная правда: вот ЭТО - тоже яхта! https://ru.wikipedia.org/wiki/Eclipse_(яхта)
  P.S. И, раз уж зашла речь о БОЛЬШИХ яхтах: https://ru.wikipedia.org/wiki/Список_самых_больших_моторных_яхт ]
  
  Информацию по Малькольму Система даже не пыталась вывести - память сорокадвухлетней женщины, матери и "лица проекта "Близкая Луна", бывшей главы Клана Амакава в освежении не нуждалась: с Алексом она в последнее время общалась довольно части. К тому же очень сложно забыть того, с кем бок-о-бок отучился в школе-интернате восемь долгих лет, и кого она почти все это время считала самым близким своим другом.
  
  - Вы, люди, мастера выдумывать себе высосанные из пальца проблемы. - Сидевший в самом темном углу последний участник "частной встречи" чуть подался вперед - демонстрируя всем желающим роскошную волну длинных белоснежных волос и алые, цвета крови, радужки глаз. Не в последнюю очередь привлекали внимание нечеловечески-длинные, подвижные уши и темно-серая, нехарактерная для людей кожа. - Что толку в названии корыта, если оно так и так плавает?
  - С вашего позволения, сэр Экселенц, я с вами решительно не согласен. - Английский, прозвучавший из уст Алекса теперь имел мало общего с тем "обычным" разговорным слогом, что использовался всеми участниками беседы за столом. - Вы же различаете тяжелую броню и легкую, хоть и то, и то - броня? С вашего позволения, лорд, с кораблями та же история...
  
  Аналитическая справка: Экселенц А"Трау, аякаси, класс А, Высокий темный альв. Лидер поселения альвов на острове Ирландия (поселение А"Трау). Навыки: бой на холодном оружии, магия рун, кузнечное дело (ранг Великого Мастера). Внимание! Данные получены из одного источника (Эссекс А"Трау), имеют срок нерелевантной давности 51 год. Род занятий вне "сокрытого" поселения неизвестен. Контакты с внешним миром до настоящего времени неизвестны.
  
  [Хироэ Амакава (субт.)]: Я насчитала в его "староанглийской речи" 3 неологизма позднее 1950 года и один - 2007, из "сетевых мемов" "под старину". Так что на счет контактов с внешним миром - можно считать доказанным, что они есть, и они - личные. Кстати, я не уверена (лингвоанализатор такое не берет), но остроухий этого твоего Малькольма с его "старой уважительной речью", судя по динамике кистей рук, откровенно троллит!
  
  Куэс осталась все так же светски-невозмутима: ей было что высказать паршшшшивке-"сестренке", но сделать это посреди беседы "уважаемых существ" было невозможно, чем кое-кто и пользовался вовсю. Хироэ не просто следила за ходом разговора - комментарии разной степени ехидности подписями появлялись чуть ли не раньше, чем один из участников беседы заканчивал свою фразу. Менее подготовленный человек, чем владелица и тезка "Сумеречной Луны" рисковал заработать как минимум головную боль от такого "легкого" времяпровождения", но только не бывшая химе клана Джингуджи. Навыки обрабатывать информацию в несколько потоков сами собой приходят тогда, когда ваше лунное поселение одновременно теряет воздух, горит и замерзает, а магов и демонов, которым по силам локально заткнуть "дыру" в продолжающей разваливаться системе жизнеобеспечения ровно вдвое меньше, чем точек, необходимых для приложения сил. Первые несколько лет в колонии на естественном спутнике Земли запомнились сотрудникам базы "Близкой Луны" ОЧЕНЬ подробно. А уж набор навыков, вынесенных разумными из этой... гм, работы, мог серьезно претендовать на место в Книге Рекордов Гиннеса: ну где еще высококлассный бухгалтер может похвастаться умением лазерной сварки камня или вот сама "Амакава-сама" может голыми руками и парой матерных слов "оживить" любой электрогенератор... эх годы-годы, сколько вас прошло и сколько еще пройдет? Тогда... тогда, когда исчез, в очередной раз совершив невозможное, Юто, она была так молода и так наивна - выбор "что делать" просто не стоял. Молодость осталась - сейчас, как никогда ранее, носящая полумесяц понимала бессмертных в прямом смысле слова демонов: когда годы не имеют значения, ты просто не можешь убежать от себя, возвращаясь к том, от чего ушла снова и снова. Победы и обиды, месть и чувство долга - все это копится в душе, все более и более определяя твое поведение, в какой-то момент подменяя собой твою душу, саму суть тебя. Потому триста лет горевала над погибшей семьей Сидзука, потому Шутен Додже и Тамамо-но-Маэ так и не смогли понять - игра по старым правилам закончилась: или принимай новые, или - умирай, реликт!
  
  Поток не самых веселых мыслей не мешал одной из самых сильных магов на Земле участвовать в разговоре - поддакивать в нужных местах, автоматически отмечать ключевые точки (уж чему-то она у стриженой худышки научилась за столько лет!) и акцентировать внимание собеседников на нужных ОЗТ аспектах. Человеческая часть собрания слегка нервничала: не смотря на то, что ауры были по возможности свернуты, случись что - никакая помощь не подоспеет на столкновение ТАКИХ сил: два древних А-класса, причем в отличии от Жрицы Животворного Пламени дроу (или трау, или высший темный альв, или, если уж совсем в "общем виде" - Ши, представитель "Малого (волшебного) Народца) не соизволил сменить свои рунные доспехи на подобающую случаю более легкую одежду. И пусть меча при нем не было - вопрос "что у меня в кармане?" явно не ограничивался хоббитскими ответами "рука", "ничего" и "кольцо": карман бы пространственный. С другой стороны платье самой Куэс на самом деле было изрядно измененной дизайнерской версией брони-скафандра от Клана Амакава - и еще неизвестно, у кого защита окажется слабее, у Темного или у нее. Впрочем, у "простых" магов явно тоже что-то припрятано - слишком уж разговор такой... неформатный. Увы, в отличии от людей, манаюзеры не могут быть разлучены со "встроенным оружием", то есть могут - но вряд ли согласятся на болезненную и крайне неприятную для них процедуру...
  
  - ...история развивается по спирали. - Лоферт, профессионально умеющий толкать зажигательные речи, уже "вошел в ритм", и, мешая явно заранее сделанные заготовки и экспромт, эмоционально жестикулировал своим бокалом. - В палеоистории гоминиды, предки людей, интересовали таких как вы, сэр Экселенц, не более чем кузнечики - нас. Но пробудившийся разум смешал все карты - даже древние духи приобретали вторые формы, входили в племена, становились богами и героями. "Размолвка" произошла тысячи лет спустя: люди почувствовали за собой силу, перестали безмолвно принимать природные катаклизмы и слабость, служить жертвами и слугами тех немногих, кого хоть как-то интересовали. Война, то разгораясь, то затихая шла столетия... и только сейчас мы стали достаточно сильны, чтобы различие между одаренным, не-одаренным и демоном стало мало-различимо на фоне силы "суммы технологий"...
  - То есть ваша позиция звучит так: "давайте объединимся, пока опять не подеремся"? - Насмешливо прянул ушами Высший альв. - Как-то... глупо звучит, не находите? "Мы будем сотрудничать, пока людям не хватит сил окончательно вас перебить одним ударом".
  - Прости, Экселенс, но ты мыслишь прям как рядовой рубака. - Фыркнула Тайцкун. - Сотрудничество никогда не прекращалось, и, судя по тем легендам и преданиям, что знаю даже я, скромная варварка из Поднебесной - общались с людьми вы выборочно, но весьма активно.
  - А я и есть рубака. - Легко повел плечами эльф. - Простой парень, достаточно удачливый, что бы пережить всех командиров.
  - Смотри, как наши собеседники тактично сделали вид, что поверили тебе, хи-хи!
  
  "Мы будем сотрудничать" - Куэс качнула в руке бокал, многозначительно улыбаясь, но думая совсем о другом. - "Мы". Гилберт, как всегда привык это делать, полемично обошел проблему: ведь это самое "мы" со стороных аякаси - около пяти процентов, может, даже меньше, два-три. И это отлично доказывает неослабевающий вот уже какое десятилетие поток заказов на, будем говорить прямо - отстрел и устранение разумной опасной дичи. Паразитов, падальщиков - и хищников. И никакие "высокие технологии" не помогают: все так же порой проникают в города неуловимые убийцы - часто безумные, иногда - идейные, помнящие свои перерождения. Не всегда помогают и развернутые ауры магов - да что там говорить, даже высшие демоны во всем своем великолепии иногда не могут заставить работать неудачно скопированное подобие мозгов в подобиях черепушек, ксо! А ведь прав Экселенс А"Трау - как только будет доступны технические средства - будет новый виток войны и целенаправленного истребления 95% дико живущей популяции духов. Просто потому, что "по О"Лоферту" люди, узнав о наличии магии и порожденной ею "соседях" непременно захотят получить гарантии, что они не станут мелко нашинкованными кусочками просто потому, что оказались не в то время не в том месте. Если магов, как и обычных людей ограничивает закон - то что ограничивает безмозглых тварей или тех же тварей, что только-только заполучили самосознание? Есть только два варианта - блокировать природные источники и истреблять все, что имеет хоть какое-то тело... или попробовать вместо "центров автоматизированного геноцида" создать питомник совмещенный для "успешных выпускников" со школой. В ОЗТ этим пилотным проектом занимаются Ю и "дедушка Ген" - а для нее, Куэс Амакава, бок о бок отработавшей и прожившей столько лет с одними из самых сильных демонов даже сама мысль о подобном до сих пор кажется ненормальной! Причем идеологом выступила урожденная Шимомуро - даже Сидзука смотрела на нее, как на ненормальную. Даже Агеха! Та самая Агеха, которая сейчас ведет ударными темпами доведенный до ума Большой Внутрисистемный Буксир к Юпитеру - вслед за "частным" кораблем чокнувшихся американцев: это надо было додуматься - запускать пилотируемую экспедицию к планете-гиганту? На даже не оттестированном в беспилотном варианте корабле! Да когда она сама летела к Луне - это в сто раз безопаснее было! Ну ладно - в десять, а не в сто. Так прямо невольно начинаешь думать...
  
  [Хироэ Амакава (субт.)]: Куэс, соберись немедленно! У тебя опять давление поплыло и глаза в никуда смотрят! Потом поговорим - последний "гость" идет, есть засечка с "невидимого" беспилотника.
  
  Носящая полумесяц согласно прикрыла глаза: внутренняя камера (точнее - камеры) транслировали не только "вид из глаз", но и вид самих глаз и части лица - для контроля интерактивным прибором-очками мимикой. Сейчас Хироэ обрабатывала и этот поток информации, так много могущий сказать о состоянии человека... Единственное, чтобы Системой случайный жест не был принят за ложную команду, приходилось акцентировать каждый мимический жест... и потому появившаяся красная надпись поперек всего поля зрения едва не заставила девушку подпрыгнуть:
  
  Внимание! Прайм-код - один! Приоритет - красный. Срочно! Оповещение только для Главной Семьи Амакава. Расконсервировать с под-пространственных позиций и подготовить к перевозке и развертыванию в течении двенадцати часов мобильные ракетные баллистические системы стратегического назначения "Искра-Сфера". Это НЕ учения. Подпись: Нумото Амакава.
  
  Витиевато выругалась Хироэ - субтитры это послушно отразили, но бывшая химе Джингуджи даже не подумала их читать: "Искра-Сфера" были, по сути, очень простым оружием - примитивный прямоточный термоядерный реактор своей струей "продувал" тороид генератора гидроплазменного барьера, создавая сферический фронт расширяющейся во все стороны плазмы, гонящей перед собой сокрушительную ударную волну - в воздухе, воде, земле - куда упрется край "сферы". Система была разработана для "расчистки неба", ответ на массированый ядерный удар, если удасться перехватить боеголовки "по дороге"... или оружие "мертвой руки" - если нет. Куэс только бессильно сжала зубы - в отличии от Хироэ она сейчас не могла просто встать и уйти. Проклятые переговоры! Чертов русский, уже показавшийся на тропинке к дому-на-берегу. Нумото, проклятье, что там у вас происходит?!
  
  17.
  
  Весь бой за Бункер управления для меня свелся к прогулочным шагом движению в сторону Зала управления около центра Кольца за спинами группы прикрытия из десанта с Куроко. С таким же успехом можно было с борта экраноплана вообще не сходить: весь бой, рассыпавшийся на череду схваток в темных широких коридорах, я наблюдал через интерактивные очки. Ничего интересного. В смысле - захватывающая работа профессионалов, но именно потому все стычки шли по единому сценарию: длинные прямые коридоры простреливались "рельсами" из конца в конец, комнаты-отсеки или выжигались плазмой, или как в случае с "серверным блоком" - забрасыванием "самонаводящимися гранатами" со снятыми рубашками поражающих элементов. Точнее, не гранатами - это были самые настоящие мини-ракеты, а само оружие, вешающееся на плечо на широкой ленте-ремне, умеющем сокращаться и растягиваться по команде стрелка, по концепции напоминало хэви-болтер из "Вархаммера 40000". По крайне мере, ленточное боепитание из заспинного ранца реализовано было. Страшноватая штука - по крайне мере, изгибающаяся лента огня от реактивных выхлопов, самостоятельно шарящая по помещению за углом мне запомнилась надолго. Подозреваю, правда, что стоимость одного выстрела зашкаливает - как там было в "Team Fortress"? "Эта малышка отправляет во врага сорок тысяч долларов в секунду"? Неудивительно, что ракетометчик в составе десанта был вообще один и зачищал только одно помещение. А зал управление и камеру в фокусе "кольца" вообще зачистили при помощи крестообразных беспилотников, которые в этих, рассчитанных на проезд грузовика коридорах, чувствовали себя на удивление не хуже, чем на поверхности в родной стихии. Интересно как... хотя и логично - квадрапривод Кемерова позволял этим двухметровым аппаратам хоть летать, хоть изображать из себя низкопрофильный миниховертанк*. Почему бы, собственно, и нет?
  
  [*Ховертанк - танк, левитирующий на том или ином приводе над поверхностью земли. Например, танки дроидов из Эпизода-I "Звездных войн" - типичные ховеры. Сам термин происходит из упомянутой уже игры "Вархаммер 40000", правда, в отличии от оригинального оружия Космодесанта (болтеров, сиречь ручных пускателей мини-ракет) не является эксклюзивом данного сеттинга. Что касается "Team Fortress" - то это популярная сетевая игра-арена, вроде "Контр-Страйка" или почти ушедшего со сцены "Квейк-три Арена", но описать ее в двух словах не выйдет.]
  
  В зале управления мне стало значительно, гхм, интереснее - вообще, я бы предпочел "поскучать". Валяющиеся подбитые тут и там платформы октов меня не впечатляли - взлетевший под довольно высокий потолок "кресто-дроны" просто аккуратно прострелили их из рейлганов - не задев инфраструктуру и не дав ничего пред принять. А вот то, чем они занимались... Развешанные тут и там петли "паутины" из какой-то явно органической субстанции (нечто похожее на шелк), какие-то наплывы октовского корупусного псевдо-хитина, к которым вся эта красота тянулась, свисающие кое-где с изоляции толстых проводников от магнитных переключателей "сопли" какого-то странного на вид студенистого желе... мне целая минута понадобилась, чтобы в голове "щелкнуло" и картина загадочного вторжения загадочной биологической цивилизации сменилась на привычный вид датчиков и линий подключения. Спорю - под наплывами корпусов "хитина" - приборы, вроде моего дистантного сканера! И, кстати, я вообще в первый раз в жизни вижу отдельные "приборы" у октов, а не встроенное в корпус стандартное оборудование. Боюсь, я немного... передавил, напирая на выдающуюся научную ценность этого всего, и максимальную аккуратность при "демонтаже" - но можете и меня понять: такого прорыва со времен начала вторжения не было! Хорошо лиц десанта под забралами шлемов не видно - и не слышно мата в мою сторону, уверен - он был. А потом меня как стукнуло второй раз - я вдруг понял, ЧТО пытались "намерить" окты... и так и сел на пол, где стоял, не в силах удержаться от слегка истеричного хохота. Или не слегка?
  - Александр-доно? - Видимо, коммандре-Момочи предпочел со мной не связываться, сразу перекинув линк на высшее в этом мире для него начальство.
  - Юно... доно... - В два приема выдохнул я. - У тебя есть видео-поток с моих очков? Видишь эти шкафы? А рычаги? Это магнитные переключатели - замыкают обмотки кольца. Видишь ли - наши восьминогие био-боты пытались разобраться.... ой, не могу! - пытались разобраться, КАК управлять кольцом! Видимо, в их программе система из каменного века с магнитными якорями и контактами с приводом от мускульного усилия даже не прописана!
  Юл... Юно издала странный звук - похоже, никак не могла определится, какое чувство выказать, а я немного пришел в себя и успокоился. Подумал - и понял: попади мне в руки "искровик" Попова, я тоже не смог воспользоваться им для связи, даже если он рабочий и под напряжением - как минимум надо знать телеграфный код, а потом еще ухитриться воспользоваться тем, что там вместо ключа Морзе присобачили ученые - воспользоваться уже готовым устройством за чужим авторством Попову и Ко религия, вестимо, не позволила... или электротехника, уж не знаю*. Интересно, а захваченное хозяевами восьмилапых штатовское "кольцо" как-то по-другому управлялось? Хотя - о чем это я: разумеется, там-то интерфейс электронного управления был как минимум смонтирован... что наводит на всякие не очень приятные мысли, например о безопасности современных компьютерных систем. С другой стороны - враги не стали их "ломать", а просто "рубанули" связь и пожгли технику дистанционно... Ладно, хватит. Надиктую отчет аналитикам - пусть они голову ломают, а пока - решаем текущую проблему: открыть проход и отправить раненых бойцов моей группы и отряда Подвигайло - в лазарете корабля их подлатали, но не до конца. Наверное, мне тоже нужно перейти с первой партией - как только аккумуляторы силовой накачки соединю с управляющими контурами "кольца": это позволит нормально управлять выходом с этой стороны. Ага, вот и инженеры... на летающей грузовой платформе... м-да. Чувствую, я МНОГО пропустил. Впрочем, это становится понятно сразу после запроса "состав главной семьи Амакава" - с моим статусом я сразу смог получить информацию... и судорожно выдохнуть, увидев помеченные зелеными кружками "здоров(а)" имена. ВСЕ ожидаемые имена и еще некоторое количество... эм, "неожиданных", да. По крайне мере в "доп. материалах к манге" их не было... как и летающих платформ, "Куроко", и дочерта чего еще, как я понимаю. Что примечательно, напротив "Юто Амакава" и "Химари Амакава" стояли отметки "отсутствует/статус неизвестен"...
  
  [*Сравните: Ключ Морзе (телеграфный ключ) https://ru.wikipedia.org/wiki/Телеграфный_ключ и то, что в передатчике Попова его заменяет (первая фото поста) http://www.radioscanner.ru/forum/topic44215.html ]
  
  * * *
  
  Щелчок по экрану - и наскоро собранная "на живую нитку" схема срабатывает с первого раза: гулкие щелчки из "автоматов замыкания", сами собой движутся рычаги - и в центе "фокуса" вспыхивает и разгорается до трех метров синяя, электрически сияющая сфера радиусом три метра - постоянный портал из мира в мир. Первый работающий, из построенных аж двумя человечествами. Хочется съязвить про "маленький шаг для человека"... и свернуться на голом холодном бетоне пола, как окончательно вымотавшаяся и уснувшая сидя Синицина. Впрочем, ее уже переложили на носилки. В портал влетает дрон... и через пять секунд возвращается: активное питание с этой стороны дало устойчивый фокус с той. Ура! Платформа с ранеными вплывает в зал управления и идет в сторону рукотворной пространственной аномалии... и от нее отделяются две фигуры. Подвигайло в камке с мокрыми пятнами от растаявшего снега... и капитан Юно Амакава в неизменной броне, за которой немедленно пристраиваются два бойца десанта.
  - Я попросил союзника попытаться связаться с Хабаровском - радиооборудование "Куроко" явно мощнее нашего полевого... - Без обиняков и предисловия сразу к делу начал "настоящий белорус".
  - И мы смогли поймать сигнал. - Продолжила Юно. - Там катастрофа. Город осажден октами, их там несколько сотен тысяч, включая "танки"... и незнакомые юниты нескольких модификаций. Идут откуда-то с юга, сплошным потоком, насколько хватает взгляда - и немедленно вступают в бой. Управляемые минные поля почти израсходованы, снарядов и других боеприпасов хватит на несколько часов... а потом их просто завалят "мясом". Связь появилась всего на несколько минут - и пропала, возможно, разрушили временное антенное поле. Я считаю... МЫ считаем...
  - ...что эти силы шли сюда - но у октов случилась транспортная проблема. Точнее, это мы ее создали, повредив их внепространсвенный привод. - Закончил за командиров я. - И, раз портал открыт, то для "Куроко" скоро поступит однозначный приказ "оттуда"... Юно, ты хочешь мне сказать, что экраноплан... без "М"... пройдет горы? За несколько часов?
  - Железная дорога и шоссе... ширины пробитого в скалах пути в упор, но хватит... "Куроко" умеет парить на "воздушной подушке", созданной активным нагнетением двигателей Кемерова - как обычное СВП. И имеет на борту оружие достаточной мощности, чтобы вопрос... был закрыт. - Юно проводила взглядом канувшую в шар перехода первую платформу.
  - Вопрос "почему я" мне, как я полагаю, задавать не стоит? - На лицо сама собой выползла кривоватая улыбка. - Ладно, раз вы так хотите, штатский доктор наук принимает командование... я уже профессионально привык - быть крайним. Техники - выделить дежурную двойку, ждать подхода команды "с той стороны", десант - выделить десять человек для сопровождения "Куроко" и на платформы, остальным держать позицию! Подвигайло - вы и три человека из вашей команды - на борт, остальные остаются тут или идут "на ту сторону". Приступать!
  - Есть!
  - Есть!
  
  И почему я все время на это ведусь? С другой стороны - целый рейдер с экипажем и местный "специалист по связям" - куда лучше условий, когда тебе девять, и из всех ресурсов - маленькая забавная девочка-соседка. Ринко... нет, не думать. Они живы - а уж "положить еще один мир к их ногам", немного образно выражаясь, в качестве извинения за долгое отсутствие - просто дело техники. Тем более - у меня и выбора-то, традиционно, нет, хех! Летающая платформа, лихо взвихрив прибитый снег, влетела на рампу экраноплана, и та за нашими спинами начала закрываться. С низкого, ограниченного "потолком" неба опять повали снег. Почему-то внезапно вспомнился такой же тихий зимний вечер со снегом за окном в Москве. Тогда впервые освоившая пульт от телевизора двухлетняя Юля заставила меня и Ирину подскочить от выкрученного на полную громкость звука мультика про "супер-приключения"кого-то там... Вот ведь, название даже не запомнил, зато фраза в памяти отпечаталась как будто я только что ее услышал - противным хриплым ревом: "Пора вжарить рок в этой дыре!"
  
  Интерлюдия 17.
  
  [Инварианта-2027Н, Россия, Дальний Восток, борт теперь уже не-М экраноплана "Куроко" Нэко. Юно Амакава.]
  
  Почти физически плотная тьма зимнего вечера. Снегопад такой плотный, что не видно дальше пары метров от самых фронтальных камер, установленных на форштевне "Куроко". Радар почти слеп. В ИК диапазоне чуть лучше - мертвая и холодная земля прекрасно оттеняет отсветы двигателей дронов, пущенных перед кораблем в режиме разведки. Карты бесполезны - М и Н-инварианты тут не совпадают. По-быстрому оцифрованная военная "пятикилометровка", любезно предоставленная Николаем Подвигайло, отчасти помогла решить эту ситуацию - но только отчасти. Куроко по меркам своего обычного движения еле тащится - скорость не больше, чем у колесного автомобиля по не самой лучшей дороге: многотонная, ничем не компенсируемая теперь инерция и крышка "Потолка", как называют местные низковысотную аномалию, сгенерированную пришельцами, задают ритм и характер движения...
  
  Проклятье! Магия. Как же они привыкли, что всегда есть эта палочка-выручалочка. Неправильно рассчитан маневр? Магия поглотит излишки инерции. Не хватает подъемной силы? Магия поможет. Быстро двигаться в тяжелом скафе и быстро соображать в сложной обстановке? Пожалуйста - за счет ускорения "личного времени" заклятиями "на себя". В последнем случае у Юно была ее медитация, а вот все остальное... и это считалось, что ее экипаж наиболее готов для действия в обезмаженной обстановке! Будущий Планетарный Десант (и планетарный десантный борт), достигнув поверхности планеты должен был быть готов ко всему, в том числе и к вытягиванию маны кем-то (или чем-то) вроде "бога". Урок "на что полагаться в сложных ситуациях" пошел Такамии и конкретно Амакава впрок: ведь в "своем" гравитационном центраторе "бога" пришлось убивать концентрированным огнем из рельсовых пушек - правда, после того, как отец выбил его к поверхности! Отец...
  
  Не смотря на болтанку - правда, относительно плавную - Александр Амакава... спал. Спал сидя в кресле - ремни безопасности и подголовник достаточно надежно фиксировали его тело, чтобы растянутые по времени инерцией импульсы торможения и разгона не заставляли проснуться от болтанки. Юно то и дело бросала взгляды на обретенного родственника - и все больше узнавала в нем родителя... и одновременно находила еще больше черт отличия. Отца она в лицо, разумеется, не помнила - только очень смутное ощущение теплых сильных рук... которое, может статься, вовсе даже являлось плодом ее воображения, помноженного на занятия медитациями. Страстные невыполнимые желания могут сотворить с разумом человека много чего - девушке это объяснили просто и конкретно. Самопознание и управление собственным сознанием - штука довольно опасная, чтобы кто не говорил. Причем опасная прежде всего для продвинутых пользователей, а не для неумех: это вам не ядерная физика, знаете ли... Впрочем, последние сомнения в идентичности Юто и Алекса, если бы они были, пропали бы у капитана "Куроко" в тот момент, когда она наблюдала за уверенными действиями настраивающего контур "кольца" ученого. Дочь бывшей химе Джингуджи и главы клана номер шесть была одним из четырех людей на два мира, кто действительно до какой-то степени разбирался в физике Инвариантивности Пространства... по крайне мере достаточно, что бы собственноручно разработать из мат-модели рабочий проект "кольца" "в камне и металле". И она смогла понять хотя бы кое-что из действий доктора Жарова - куда меньше, чем хотелось бы, но достаточно, чтобы понять: только лично разработавший математический аппарат и понимающий работу механизма портала (а не просто цифры вместо переменных в формулы подставивший) мог так выполнять свою работу. При этом он откуда-то знал "координаты" родной М-инварианты Юно... и прайм-код первого уровня. "Отбросить невозможное - и самое невероятное может оказаться правдой." Кандидатура на роль пропавшего отца, следовательно, была только одна...
  
  Под противный писк автоинформатора палуба под ногами слегка накренилась - в интерактивной схеме корабля, выведенной на "тактический стол" очков, замигала тревожно-желтым очередная россыпь точек и линий - в этот раз левому борту.
  - Внимание! Декомпенсация тяги в автоматическом режиме. Пилотажной команде принять меры против поперечного дрейфа.
  - Харуно, бери на себя контроль тангажа.
  - Есть, мэм!
  - Яо, пусть энергетики выделят из вахты-2 контролера подачи энергии, у нас где-то перерасход. - Палуба выправилась, одновременно поползли вниз и так светящиеся желтым полукружья индикаторов резерва мощности реакторов. Не смотря на то, что по плану рейдер серии Нэко может полностью выполнить любое боевое задание на одном рабочем реакторе, никто не просто не рассчитывал, что найдется достаточно отмороженный кэп, мало того что загнавший крейсер в горы, но и решивший выполнять там маневры на "подушке"! Строго говоря, прихотливо изгибающаяся лента железной дороги и то расходящегося с ней, то приближающегося шоссе были проложены в естественном распадке между скальных выходов соседних сопок, этаким "языке" обширной низменности, лежащей севернее. В низменности кроме озера Эварон, "запиравшего" геологическое образование с юга располагались и другие водоемы и росла настоящая дальневосточная тайга. Узкий "язык" дальше на юг то расширяясь так, что в некоторых местах свободное пространство от склона до склона соседних сопок исчислялось десятью, а то и пятнадцатью километрами, то сужаясь до считанных сотен метров тянулся до самого Амура, и расположенного на его берегу города. Точнее - город был там два с половиной года назад - теперь это была оставленная людьми территория, в которой хозяйничали окты. Конвой из танка и двух БТР обогнул городскую застройку с запада, экраноплану придется пройти по кратчайшему пути, вырываясь как можно скорее на просторы Амур-реки: только там, над гладким людом широкой водной поверхности, морской и слегка воздушный вообще-то корабль мог показать свою настоящую скорость. Ну ладно, половину скорости - этого все равно хватит, что "проскочить" расстояние до Хабаровска меньше, чем за час...
  - Внимание! Падение мощности основной системе элекропитания ниже заданного уровня. Горизонтальная скорость ограничена...
  - Охаяси, что там у вас опять?!
  - Не-расчетное поведение шнура плазмы, капитан! Пришлось временно снизить мощность, корректируем конфигурацию поля "магнитной бутылки". Та же проблема, что и с тороидами Кемерова - "плывет" коэффициент крутизны магнитного потока в третьем знаке! Система Контроля компенсирует, но неудачно - требуется "ручная" доводка.
  - Так проведите. Сколько времени это потребует? - Одновременно просматривая другие задачи, запросила отчет Юно и только секунд через пять поняла, что не услышала стандартный ответ. - БЧ-пять*, отвечайте!
  Встроенные в очки наушники донесли вместо ответа неуставной вздох - и только после очередной паузы голос лейтенанта Охаяси Мию, в котором она больше не пыталась скрыть усталость, произнес:
  - Не знаю, кэптен. День, два, может быть - неделя.
  - СКОЛЬКО?!
  - Софт не тянет - он не учитывает попадание в законы иной физики. Такое впечатление, что константы "плывут", но ведь так - не бывает? А у меня треть состава как снулые мухи - мне пришлось "на живую" перекомплектовывать смены - сама понимаешь, что у меня тут теперь. Аякаси... впрочем, я не уверена, что мы их так можем теперь называть...
  
  [*БЧ - Боевая Часть, обычно отсек или группа отсеков с функциональным признаком: двигательный, ракетны, торпедный - и т.п. Имеет свою группу обслуживания и командира]
  
  - Мию, подруга, что за хрень? - Прежде чем спрашивать, Юно оглянулась - и захлопнула забрало шлема: нечего подчиненным слушать неуставшину. - У Момочи полный порядок, никаких жалоб...
  - Тото он с тобой взял только одних людей. - Перед глазами в очках вспыхнул список оставшейся на корабле сводной роты десанта. - У меня у двоих растяжения - это у инженерной группы в полной броне! Привыкли, блин, со своей магией резко двигаться - и моторику эффекторов втихаря дополнили. Посмотри список травм по кораблю...
  - Видела уже. - Сквозь зубы процедила девушка. - Лучший экипаж рейдера, отработка команды "принудительная потеря маны" двадцать пять секунд, снижение работоспособности не более 8%. Что с энергетикой?
  - Жопа. - Кратко и по существу проинформировала своего командира энергетик. - Когда оттормаживали над Эвороном - все параметры вели себя штатно, потом, на десяти процентах мощности - тоже. Стоило "поддать газу"...
  - Разобраться сможешь? - Перебила капитан.
  - ... не знаю. - После паузы вынуждена была признать лейтенант. - Даже не представляю, с какой стороны затык. Тетя Хонда объясняла мне, как должен чувствоваться правильно работающий эффект, но тут я как ослепла! Как мы вообще оказались в такой ситуации?!
  - Могло быть и хуже. - Дипломатично сообщила главная виновница "попадания" "Куроко" в Н-инварианту.
  - Еще хуже?!
  - Как говорит Зальцман-сан: глубина потенциальной задницы...
  - ...бесконечное анизотропное множество. - Хихикнула девушка. - Спасибо, кэп! Прям как будто легче стало...
  - Внимание! Нерасчетная потеря мощности компенсирована. Резерв мощности для стрельбы главным калибром восстановлен...
  - И что ты такое сделала? - Хмыкнула Юно Амакава.
  - Это не я, честно! Система... она сама поправ... ой.
  - Не сама. - Констатировала женщина-капитан, поворачивая голову в сторону Александра Амакава: тот, разумеется, уже не спал. Уже по тому, как он крутил головой и как скользили руки по сенсорной клавиатуре было понятно - ученый работает. Ну а с данным Юно допуском новообретенный представитель шестого клана мог вмешаться в работу Системы... и вмешался.
  - ...рост мощности энергосистемы на пятнадцать процентов. Внимание! Принят новый протокол формирования плазменного шнура - проверка на реакторе-2, холостой ход... успешно! Смена алгоритма. Полная мощность выросла до 130% расчетной. Внимание! Изменен алгоритм фокусирования кромки потока двигателей Кемерова. Анализ... успешно. Восстановление максимальной расчетной мощности до 92% от эталонной. Анализ... Внимание!
  
  На место два-бис - дополнительный пульт контроля возле "трона" капитана теперь смотрел почти весь состав мостика - даже получая предупреждения согласно занимаемой должности, практически каждый услышал относящийся к своей подконтрольной БЧ свое системе "Внимание!" от автоинформатора. У кого были открыты забрала шлемов - Юно хорошо были видны лица, сейчас мало чем отличающиеся от европейских - настолько одинаково командный состав и расчет мостика распахнули глаза. Было отчего - на их глазах какой-то левый мужик, по распоряжению капитана ставший Амакава (политика, что ли?) вот так, сидя за пультом (не в лаборатории, полной научного оборудования!) походя превозмогал физику этого мира. Разумеется, в отличии от других, Юно понимала - стоящий у истоков, фактически отец (со-родитель, по крайне мере) всех ключевых технологий ОЗТ, просто лучше других понимает, что именно нужно менять в настройках управляющего оборудования: ведь прожив в этом мире много лет, он уже успел досконально ознакомится с местными "особенностями"... Но даже знание истины ничуть не умоляло самого факта - Юто Амакава опять "делал невозможное", пусть ему пришлось сменить не только имя, но и тело и забраться в такую дыру, из которой даже он совсем самостоятельно выбраться не смог. Хотя... учитывая наличие у октов технологий транс-инвариативного перемещения... возможно Юто Амакава заявился бы в Такамию лет не через двадцать пять, а через сто - во главе "союзной армии" восьмилапых биомехов, которую походя отобрал у хозяев. И ее мамы, его жены, что характерно, и тогда бы его дождались! То, что она принимала за отчаянное желание "жить прошлым" у "первого поколения Амакава", на самом деле оказалось... просто пониманием: другого такого мужа им было просто не найти. Даже пытаться искать бессмысленно. А соглашаться на "дешевую подделку"? Фи!
  
  Юно открыла забрало шлема - а потом и вовсе свернула защиту головы: лицу и щекам почему-то стало жарко, и климатизатор никак не отреагировал...
  - Капитан, передний край БПЛА-разведки у деревянных домов - судя по карте, это место, где Серверное шоссе встречается идет вдоль северного пригорода Комсомольска-на-Амуре... двадцать минут до выхода на оперативный простор. - Официальным тоном сообщил первый помошник Яо... и незаметным жестом протянул своему капитану салфетку. Та машинально взяла... и только через секунду сообразила провести по щекам. Слезы? Честно сказать, ей очень хотелось бросится на шею папе и разрыдаться - напряжение, не оставляющее ее все это время, как подломилось под собственным весом. Но Юно усилием воли взяла себя в руки - и через секунду, когда капитан отняла салфетку от лица - все могли убедится: их лидер тверда, требовательна, сурова - и, разумеется, знает, что делать. Ну а что затащила вместе с "Куроко" практически чертям в ад? Хм, ну тем хуже для чертей...
  
  ... жаль, жители города этого не видели - кроме редких октов, разумеется: поднимая из-под днища целую волну не убранного ни разу за зиму снега и пригибая "эффектом экрана" верхушки деревьев низко-низко над городом пронесся огромный объект - плоская призма с закругленными краями или утюг-переросток. Пройдя над Северным шоссе и далее вдоль улицы Кирова до самой набережной, оставляя за собой выбитыми оставшиеся с "падения Потолка" стекла и медленно оседающую белую пелену, над просторами реки Амур объект величаво развернулся и, набирая ход, канул в метели. Последний час до корабля отчаянно пытались докричаться с развернутого рядом с бункером управления временного антенного поля - но безуспешно: рельеф местности сильно мешал даже дальней радиосвязи на средних волнах. Нумото оставалось только бессильно материться - и буквально пылинки сдувать с новонайденной пятнадцатилетней сестры: других ученых-физиков, способных управлять машинерией инвариантивных "колец" у ОЗТ и всего М-мира не осталось...
  
  Николай Варлаамович Подвигайло откинулся на спинку штурманского-бис кресла: это было тяжело - он и в страшном сне не мог предположить, что однажды будет направлять летающий пепелац размером с авианосец по сканам карты сорокалетней давности, без привязки хотя бы по зведам... но - справился же. Теперь его участие закончилось - еще минут тридцать отдыха, пока радисты надрываются, пытаясь вызвать Хабаровск и выяснить опер-обстановку. Значит - можно, насколько позволяют ремни - закинуть руки за голову и тихонько пропеть то, что просит душа: один из вариантов расслабляющего аутотренинга - в Конторе и не такому учили. Душа когда-то танкиста, "списанного" в ФСБ и впервые за долгое время севшего за реальные, а не виртуальные рычаги в недавнем бою против октов, просила неожиданного - и мрачного. Сам себе удивляясь, Подвигайло сначала не очень уверенно, а потом все более откровенно отбивая ритм, продекламировал:
  
  - ...значит, слушай мой приказ - проведем разведку боем,
  Лезь в броню - дави на газ - ты назначен быть героем!*
  
  [*Алексей Матов - Песня Танкиста (Ты назначен быть героем) http://pleer.com/tracks/5836795bMyU ]
  
  Интерлюдия 18.
  
  [Инварианта-2027Н, Россия, Дальний Восток, осажденный октами Хабаровск. Полковник Жук Федор Федорович.]
  
  Как ни странно, на крыше "сталинского" восьмиэтажного дома было практически безопасно: когда плотная пелена снега в очередной раз по прихоти переменчивого ветра "раздергивалась", то поле боя становилось видно как на ладони... становилось бы, если бы было светло. Однако не смотря на метель, несколько очагов пожара среди буквально завала из убитых и разрушенных октов упрямо горели - в какой-то момент к стенам попели пузатые "муравьи"и их удачно накрыл залп одного из двух "градов" - у наводчиков не выдержали нервы и он самостоятельно проорал в рацию команду.. Однако, спонтанный удар пришелся как нельзя вовремя - чем бы не были нашпигованы "муравьи" - горели они просто великолепно, жарко, ярко и явно опаляя тех восьминогих неудачников, что сунулись вслед за ними. Окты - странноватые твари, иногда складывалось впечатление, что одиночкой или мелкими отрядами они умнее, чем толпой. Могут ловко маскироваться, прятаться, нападать из засады... или переть напролом на пушки, что они сейчас в основном и продолжали делать. Пожалуй был бы очень неплохой шанс отбить внезапное нападение и отстоять город... вот только снаряды уже заканчивались - а окты нет.
  
  Вообще, если отвлечься от ситуации, во всем происходящем была даже некоторая изящная ирония, преследующая полковника в течении всей его жизни, н-да. Носить фамилию Жук и умереть от лап пауков... ну ладно, не пауков - но членистоногих-то точно. Пауки питаются насекомыми, жуки - насекомы (отряд "Жескокрылые), а у пауков - восемь лап. Смешно, правда? Смешно... На самом деле, полковник Жук свою фамилию оправдывал на сто процентов - и даже более. Ну, знаете, говорят - "вот он тот еще жук"? Федо Федорович был из таких. Отчасти благодаря ему город еще держался - собрать вооружение с раскиданных по тайге в/ч было не так-то просто, а уж вывести склады боеприпасов из-под Владивостока - это была целая экспедиция прошлой зимой. И маниакальное засеивание пространства вокруг полями управляемых мин - его идея. А дополнительные танки из списанных ж/д цистерн с горючим, прикопанные по личной инициативе еще до катаклизма и вторжения в его родном расположении и позволившие наладить нормальный бартер с окрестностями? "Жук по потолку ходить умеет? А ты как думаешь! Потому что фамилия такая? Балда, у него даже потолок к рукам "прилипает"!" Когда про тебя подчиненные сочиняют вот такие анекдоты - это чего-то да стоит, впрочем, рукастые и головастые солдаты и офицеры в его в/ч почему-то всегда задерживались и работали на совесть - не в последнюю очередь и потому, что у него было чем "мотивировать" сию работу - из "прилипших" активов, так сказать. "Жук - мужик!" - ржали в штабе, но тоже, по-доброму так: если какой хреновины срочно не хватало перед проверку "свыше" - беги к Жуку, у него точно есть запасная. Даже две - но вторую не даст, потому что жук! Что ж, когда кончатся снаряды - можно будет, судя по густоте лезущих, новую роль - "жук в муравейнике". Хотя, кто знает - умей окты говорить, может, Жук бы и с ними договорился...
  
  - ...роко вызывать штаб обороны Хабаровска. Куроко вызывает штаб обороны Хабаровска, прием. - Перебив помехи, "вылез" из рации неожиданно-хороший сигнал.
  - Товарищ...
  - Не глухой! - Отобрал у адъютанта "финтифлюшку" УКВ "Моторолы" и нахмурился. - Что за куроку-муроку, нет такого позывного... да и голос - никак, баба?
  - На Марью-с-зенитной позиции не похож, тащ полковник. - Пожал плечами лейтенант. Крыша была практически пустой - бинокуляр на штативе с режимом ночного видения, двое замерших, но не замечающих этого от общего напряжения солдат охранения (они же вестовые, если что), термос с когда-то горячим чаем и адьютант с несколькими "болталками": крыша была выбрана еще и потому, что с нее почти любое место за Стеной было в прямой видимости, значит, и связь была. Вот были бы вместо гражданских и полицейских игрушек нормальные средства связи военного стандарта - но где ж их нужное количество взять?
  - Куроко вызывает...
  - Это ж канал разведки, не? - Сообразил усталый полкан. - Все ж наши за стенкой, или отошли в е...ня, тут-то ловить явно нечего?
  - Так точно, тащ полковник.
  - Ну послушаем, не враги ж научились нашей мове? Да даж если и так... Оперштаб, главком Жук, кто на связи?
  - ...Жук, здесь Подвигайло - С маленькой паузой отозвалась рация. - Идем на соединение, со мной подкрепление - буду через пять минут. Обрисуй цель первоначальной атаки.
  - ... - Полковник аж оторопел от такой постановки вопроса. - Какой на...й подкрепление? Уе...те в темпе, тут п...ц! Котел, мать его, и мы - в центре! Одной танковой пушкой ни...я не сделать!
  - Будет больше одной пушки, с какой стороны сначала бить? - Перевел разговор в конструктивное русло экс-ФСБшник. - Отбросить пауков от Стены или сразу по колонне основных сил?
  - Если сможешь "или" - воздвигну тебе памятник в полный рост прям на том, что осталось от Центрального Парка из чистого чугуния самого черного цвета, какой в природе бывает! - Не скрывая иронии, но с просительными нотками (положение такое - за соломинку схватишься!) посулил полковник и уже совсем уж беспомощно добавил. - Только заткни уже этот сраный фонтан из тварей! Хотя бы на час - объявлю эвакуацию и отойдем под прикрытием. Стены пока держим.
  - Боевую задачу понял, тащ главком. - По-уставному ответил Подвигайло и с некоторой хитринкой в голосе, совсем другим тоном добавил. - А вот памятник нужно будет ставить не мне, ой не мне.
  - А кому? - Шныру и пройдоху Кольку Подвигайло он знал уже давно - собственно, и не он один, у службиста была масса таких вот "нужных знакомств", в этом был он весь. "Тот еще жук, совсем как наш" - после какой-то пьянки на артполигоне услышал он разговор адъютантов. Собственно, оттого он отчасти и позволил себе поверить - что бы там ни было - никогда "тащ Подвигайло" слов на ветер не бросал. По крайне мере - старался...
  - Щас увидишь! Только не свались со своей крыши. - И из другой рации. - ВСЕМ! Вспышка с юга, беречь глаза!
  "Откуда он знает, где я нахожу..." - еще промелькнула в голове отшатнувшегося от бинокуляра Жука мысль, как тут ночь с востока на запад разрезала волна слепящего пламени, перечеркнувшая широкую реку наступающей армии октов в полутора километрах от Стены! Позже, вспоминая, главком поймет - было несколько параллельных.. взрывов? Ну да - череда высокотемпературных взрывов, почти без обязательной взрывной волны, но таких горячих, что теплая влажная, почти ласковая воздушная волна шлепнула-дохнула в морду лица, мгновенно превращая снежинки в небе над городом в дождь. В единый миг стало светло как днем - костер из октов, почвы, развалин частично разобранных "на материалы" домов и самого воздуха встал стеной клубящегося пламени всех оттенков желтого и красного буквально "до небес", упираясь верхом в "потолок", по которому немедленно заскользили всполохи электрических разрядов. Циклопическое зрелище само по себе, казалось, обладало незримой силой - стихла канонада орудий, на вязкие секунды замерли и люди и платформы: пламя словно жило своей жизнью, двигалось, казалось - вот еще чуть-чуть - и понесется всем фронтом к Стене людей.
  - ...нологическому объекту не стрелять! По маневрирующему крупному технологическому объекту не стрелять! По маневрирующему крупному технологическом объекту не стрелять, мать вашу, не стрелять!!! - Надрывалась рация голос Подвигайло на общевойсковом канале - оказывается, завороженный хтонической картиной, нарисованной прямо на реальности, на несколько секунд просто выпал из состояния адекватного восприятия мира.
  
  Объект был огромен - по крайне мере, вровень с верхушкой стены покатой поверхностью верхней части корпуса, а два огромных воздушных руля (или киля?), слегка напоминавших расположением истребитель "МиГ-29" явно оказались чуть ли не вровень с крышей-командным пунктом Жука. Но на фоне пламенного фронта даже он казался небольшим и невесомым. А еще - летающий "технологический объект" тормозил - и одновременно разворачивался, поднимаясь на бьющих из-под днища струях реактивных выхлопов, расшвыривая снег и мервых и живых октов. Кучка летающих тварей смогла организоваться и напасть откуда-то сбоку - но на полпути встретился в несколькими едва видимыми огненными "лучами"-потоками и осыпалась горящими фрагментами. Когда летающий, теперь уже понятно - корабль завис, он оказался четко повернут кормой к городу. Разгорающееся синее электрическое пламя-сияние осветило кольца ходовых двигателей - из-за высоты барража казалось, объект находится точно между полковником и направление атаки врага. По крайне мере, людям на стенах, должно быть, видно было гораздо больше - иначе отчего сквозь рев далекой стены огня и вой поддерживающих полет двигателей двухвостого гиганта донесся радостный многоголосый крик бойцов? Полковник, его адьютант и двое бойцов-охранников только и увидели, как вздрогнула огненная завесь, еще больше взвихряясь и опять набирая потускневшую яркость... и весь фронт пылающего пламени буквально выгибается, закручивается приливной волной, мечтой серфингиста - и отступает, втягивается сам в себя, движется - прямо в сторону, откуда шла нескончаемая колонна Врагов Человечества.
  
  Потом, конечно, Жук узнает - "огненный шторм" гарантировано возникает при определенном сочетании условий, а рельсовые ускорители главного калибра Куроко способны сообщить плазменным сгусткам просто чудовищную энергию, пробивая и сдвигая за собой облако более холодного "вещества в четвертой термодинамической фазе". Что до маневров - неловкое и неудобное "наведение всем корпусом" было расплатой за длину парных электрокинетических орудий, занимавших практически весь корпус по миделю... Но тогда - тогда это смотрелось как явление ангела с небес - рассказывали, что люди прямо на стенах и крышах артиллерийских позиций вставали на колени и крестились, шепча молитвы - уже забыв, что видят "технологический объект".
  
  - Ха! Ха-ха! Ахахахахаха! - Внезапно залился смехом адъютант, и, не удержавшись, буквально упал от смеха на плоскую крышу.
  - Что? - Вышел из ступора Федор Федорович и махнул солдату на офицера. - Что это с ним? Молодой парень, все еще косясь в сторону горящего горизонта попытался поднять офицера, и ему это даже удалось.
  - Лень, мне тебе по морде в лечебных целях прописать? - Почти нежно спросил полкан, сжимая внушительный кулак.
  - Нет, таш полковник, мне уже... хаха... почти хорошо!
  - И что это было за мать твою? - Не совсем по-правилам русского языка сформировал запрос командир.
  - Эта... штука... натуральный космический корабль, Федор Федорович. - Неуставно ткнул пальцем в разворачивающийся "ко мне передом, к пожару - задом" экраноплан лейт. - Получается, Россию все-таки спасли инопланетяне?! Ой, ахаха, не могу!
  
  - Дурак ты, Леня, и уши у тебя холодные. - Фыркнул Жук и вдруг почувствовал - что-то не так... что-то изменилось... По мере того, как фронт пламени ширился и "остывал" без подкормки, Потолок, возвращающий часть света, наоборот, разгорался, а синеватую корону разрядов все еще можно было разглядеть... еще секунду назад. А вместо ровного тусклого света на низких облаках прямо над головой играли отблески огня... Облаках?! Видно, люди тоже что-то заметили по крайне мере крики опять усилились и поменяли тональность, что-то скандируя. "Ооок"?
  - Вы ведь тоже это видите, да? - Жук, не отрываясь, смотрел в небо, опять посыпавшее снежинки на головы людей. - Он... пропал? Потолок - пропал?!
  От приземлившегося "Куроко" начали отделяться светящиеся яркими выхлопами точки - и уходить вертикально вверх, пробивая облака.
  
  Интерлюдия 19.
  
  [Инварианта-2037М, Япония, о. Хонсю, ОЗТ. Резервный Командный Пункт недалеко от города Такамия (глубина заглубления бункера - около 30 метров).]
  
  [Нумото Амакава]
  
  - Что? - Глава ОЗТ практически подбежал к сидящей за пультом главного координатора Юлии. Девочка... все-таки уже девушка, особенно учитывая ее совсем не японский рост - удобно устроилась в кресле у устаревшей, но все еще прекрасно выполняющей свои функции клавиатуры. Информация частично выводилась на "стену мониторов" - как и в ЦУ-2 Лаборатории здесь их не демонтировали: работает, и ладно, мешает - просто можно не включать. Теперь такая рачительность позволила вывести к оборудованию РКП прямую линию с контроллеров "кольца" - это было надежнее, чем спешно восстанавливать дырявое на манер сыра и частично сгоревшее здание управления при десятикилометровом контуре. Про сыр главный Амакава подумал не просто так - русская сестренка вовсю уплетала еще теплые гренки с расплавленным сыром из здоровенного блюда, установленного на откинутый столик для бумаг (еще один анахронизм). Получается, кто-то из спешно и украдкой мобилизованного прикомандированного к заглубленному бункеру личного состава озаботился. Мгновение человек, по власти вполне сравнимый с лидером Северной Кореи или, например, одной из материковых европейских держав "второго разряда" колебался... а потом по-родственному сцапал ароматный бутер с тарелки: ничего, тут еще много, а девочкам надо фигуру блюсти!
  - Вот, смотри. - Юлия ткнула рукой с надкусанным сендвичем в один из экранов. - Это визуализация сигма-поверхности тензора напряжения...
  - Юлия...
  - ...короче, я обсчитала контур Юно по теории папы. - Отдохнувшая, принявшая нормальный душ и вымывшая многодневную грязь из волос Амакава сейчас просто фонтанировала энергией... и не только в переносном смысле слова - с контролем ауры она даже еще не начинала работать. - Кстати, вам с "Куроко" так связаться и не удалось?
  - Нет. - Скривился Глава шестых и всея ОЗТ. - Сейчас спешно лепим линию производства летающих ретрансляторов - без зарядных станций автономность стандартных "крестов" всего сорок минут полета и маневров, а "атмосферные спутники" никак не применить. Как это связано с твоим срочным личным вызовом?
  - Непосредственно! Скоро спутниками можно будет воспользоваться - на ограниченной пока территории... и пока окты не заменят разрушенный сегмент своей портальной сети.
  - ЧТО?!
  - Я же говорю - я обсчитала "эффект Юно", у вас потрясающая вычислительная мощь доступна для работы... короче - "Потолок" и ЭМ-помехи от "кольца" в К-92 - один и тот же эффект разной силы. Наверное, сходство было заметно не только мне, верно? Отец предполагал ранее, что "Потолок" - пленка "законов иного мира", но это ошибка. Это... материализация влияния ин-пространства, если можно так сказать. Щель для имматериума, окно в "Варп"... короче - побочный эффект инвариативных пространственных контуров. И "Потолок" - такой побочный эффект, просто используемый как оружие. Продуманные гады... Короче. "Потолок" существует потому, что вся поверхность планеты внутри этакого "гиперкольца", огромный инсайт для перемещения чего бы то ни было в любую точку Н-Земли.
  - Зашибись новость. - Мрачно прокоментировал лидер Амакава. Не то, что бы о таком не подозревали, но... одно дело подозревать о доступности к телепортации в некоторые точки, и полная доступность по все сфере. - Почему наш заслон в Н-инварианте еще не смели?
  - Я как раз это собралась сказать - в ходе игры "перетяни канат", когда мы с помощью "Куроко" отправили всю скопившуюся индуктивную энергию на эффектор октов, мы там что-то сломали. Сожгли. Нападение на Хабаровск - не нападение, просто войска, собранные и "запрограммированные" для атаки контура кольца в Эвороне и у нас аварийно "вытрясли" прямо под материальной частью транспортной системы врага, откуда они или пошли своим ходом по программе... или просто атаковали ближайший крупный человеческий объект - не пропадать же армии? И теперь - смотри на этот "горб" в визуализации - у наводки с "гиперкольца" просел один сегмент... 95% вероятность - материальная часть системы уничтожена, в этом регионе телепортация временно невозможна - раз, и пленка "Потолка" над Хабаровском и в радиусе около 500 км просто "лопнет". Пока, разумеется, противник не пригонит контроллер на замену - но, похоже, это не такой быстрый процесс, по крайне мере вот уже десять минут никаких признаков вмешательства в энергокартину Н-инварианты нет. Косвенно мои доводы подтверждает то, что поврежденную установку не выключили - хозяева пауканов до последнего держали "потолок" зная, что на поверхности могла уцелеть некая военная летающая техника, а "дыра" - угроза их запотолковой инфраструктуре.
  - И ты все это поняла, не сходя с кресла? - Нумото лихорадочно обдумывал свои следующие действия... похоже, у него был только один вариант.
  - Количество эмпирического опыта перешло в качество - Пожала плечами русская. - Мы знаем, что объект для переноса должен быть внутри контура, следовательно - оборудование врага, которого на территории РФ, кроме автономных юнитов, никто в глаза не видел, должно быть в небе.... ксо! Я поняла - поняла, почему потолок не опускался повторно! Они просто не могут его сделать - планетарная кора выступает как "второй электрод"! Они от нее отталкиваются эффектом индукции - как при магнитной левитации! Сама кора планеты заряжена Пространственным индуктивным эффектом - вот почему папин сенсор везде показывал одно и то же напряжение! И "целится" при телепортации не надо - гарантировано попадешь отравленным "подарком" точно в срез поверхности, плюс минус несколько метров! Нумото?
  - Похоже, ты права... - Мужчина смотрел куда-то сквозь очки, а потом, решившись, резко уселся в соседнее кресло. - Хорошо, что ты сказала мне это лично. Система: прайм-код - один: Нумото Амакава. Срочно! Секретно! Расконсервировать с под-пространственных позиций и подготовить к перевозке и развертыванию в течении двенадцати часов мобильные ракетные баллистические системы стратегического назначения "Искра-Сфера". Добавить сообщение: "Это НЕ учения". Конец распоряжения с прайм-кодом.
  - Распоряжение принято.
  - И что теперь? - Юно прочла соответсвующую надпись в очках.
  - Теперь перебросим "конеко" и сколько есть боевых дронов - и будем сбивать все, что летит. Будет связь с Куроко - запросим поддержку через них у местных (раз ты говоришь, что они спасли Хабаровск). Судя по нашей инварианте, у них там должны были остаться хотя бы какие-то комплексы ПВО и самолеты. А пока, как только "потолок" свернется - нашпигуем небо атмосферными спутниками и попробуем вывести пару спутников орбитальных. И посмотрим, кто успеет сделать решающий удар первым...
  
  18.
  
  - Есть данные с "конеко"! - На тактическом виртуальном столе открылась компьютерная реконструкция по нескольким фотографиям. - Оно, чтобы это ни было, сильно пострадало от огня, но сооружение явно искусственное: есть следы обработки материала, опять же более-менее правильная форма...
  То, что было на картинке, больше всего напоминало сгоревший в угли блин, который потом еще и уронили. Сходство внешне было очень точным. Поверьте, я знаю как это выглядит - в самом начале нашего знакомства Котегава при мне как-то попыталась приготовить блины - и черт меня дернул ей ляпнуть, что их невозможно испортить!
  - Странный какой-то материал, на металл не похоже. - Юно тоже рассматривала реконструкцию. - Керамика?
  - Пока техническая группа еще не добралась, но предварительно Система выдает 87% сходство с камнем.
  - С камнем? - Выделила слово дочь.
  - Конкретно - с базальтом. Есть версия, что системы телепорта-эффектора могли быть так же с биологической компонентой, которая сгорела начисто.
  - Плита весит много тонн, от хорошей жизни подвешивать в небе такой камешек не будут - значит, он компонент системы переброски октов и генерации потолка. - Подытожила очевидное кэп. - Почем он окончательно... сломался?
  - Пока только предположение. - Яо потер указательным и средним пальцем переносицу. - Наша стрельба вызвала образование нескольких "огненных смерчей" - пламя поднялось более чем на километр. Видимо, диск висел очень низко, и бы не способен маневрировать - и его прокалило воздушно-плазменным потоком с температурой около тысячи Кельвин. Возможно - имел место эффект ионного канала - разряды с "Потолка" "соскальзывали" ионизированному газу-проводнику...
  - То есть грубо говоря - нам просто повезло?
  - Так точно, капитан.
  - Что на счет других платформ-эффекторов?
  - Пока результатов нет. Согласно расчетам нашего эксперта-са... доно, враг управляет телепортационно-блокирующей сетью с шагом ячеек около 1000 км между ними. Но мы не знаем, на какой они высоте, и вообще засекаются ли радаром - ведь сам "Потолок" чрезвычайно эффективно рассеивает микроволновый радиосигнал... "Атмосферные спутники" уже заняли высотный эшелон и расходятся, думаю, очень скоро мы получим сигнал и из управляющего бункера у озера Эворон. "Окно" в "потолке" уже должно было достигнуть их. Кроме того, мы мониторим все радиосигналы - в "окно" попадет значительная часть континентального Китая включая город Харбин, Владивосток, остров Сахалин и скорее всего часть острова Хоккайдо. То есть имеем три страны, в которых, если повезет, уцелели некоторые военные объекты - включая систему связи с военным спутниками и баллистические и крылатые ракеты. По Российским военным объектам выдвинулся на переговоры с местными военным господин Подвигайло... и я взял на себя смелость отговорить лететь с ним Александра Амакава-доно.
  - Да, это я малость поторопился. - Пришлось повиниться мне. - Впрочем, как только Яо меня убедил, что слежение техническими средствами выйдет достаточно незаметным, я отказался от всяких глупостей. Достаточно и того, что я тут - этого хватит, чтобы отыграть стремящегося к власти ммм... делового человека. Это ведь так естественно - в моих руках оказалась единственная высокотехнологичная военная сила и доступ к всяческим вещам из прошлой жизни, даже в лучшем виде за счет большего пути "технической революции", верно? Намеки Подвигайло понимает очень хорошо - а выставить действия дочери как желание спасти как можно больше не просто людей, оказавшихся знакомыми и способных поверить, а влиятельных и надежных бизнес-партнеров...
  - Вы уверены, что мне стоит это слышать? - Старпом переводил взгляд с моего лица на сосредоточенное и усталое лицо Юно. - И, вы уж простите, но это не слишком... самонадеянно говорить, что, простите пожалуйста, вооруженные силы Такамиии здесь - в ваших руках?
  Я преувеличено-удивленно посмотрел на Цукихиме Яо (интересно, его в детстве за такое имя в школе не дразнили?), потом Юно, на лице которой выражение "я быстро думаю" как раз сменилось понимающей и весьма...н-да, ну, что уж тут вилять - злобно-торжественной улыбкой... направленной на старпома - и потом опять на Яо.
  - Уважаемый первый помощник-сан, не соизволите ли сказать, какая именно фамилия написана на моем идентификаторе?
  - Амакава. - И под двумя взглядами мужчина вдруг судорожно сглотнул. - Вы, Амакава-доно - выдающийся ученый, достойный всяческого уважения и...
  - И ты решил, что я утвердила идентификатор только потому, чтобы знаковая фигура, освободитель, выступал от имени клана здесь? - Ласково практически пропела девушка - и оглядела все помещение мостика. - Все так думают? Не отвечайте, глава вахты все равно только что обеспечил экипажу "Куроко" повторную политическую переподготовку. Помните наш принцип - "военные должны знать, за что им приходится убивать и, если не будет иного выхода - умереть"? "Куроко" сейчас - силовое представление Особой Зоны Такамия здесь, в этом, в целом, я подчеркиваю - мире! И вдруг я выясняю, что мой экипаж "прогулял" не только подготовку по действию в среде с принудительным изъятием магии, но и политпросвет... самый подготовленный из четырех экипажей систершипов "Нэко". Клан Амакава занимает в Такамии место не только "работающих с магией и демонами" - он выступает в роли связующего звена, как раньше выступал "мостом между аякаси и людьми", только потому мы согласились... принять власть в явном виде. Особая Зона, в отличии от современных "типа государств" даже самого большого размера, использует принцип Прямого Общественного Договора*: каждый гражданин поддерживает каждого, иначе все рассыплется нафиг! Если Алекс получил статус не просто Гражданина ОЗТ, но и фамилию - это произошло именно потому, что в рамках Общественного Договора ему можно и нужно доверить эту власть. Ведь вы бы и глазом не моргнули, скажи я "МОИ силы в Н-инварианте", верно?
  
  [*Общественный Договор - это своего рода соглашение между Гражданином и Государством, декларация взаимных прав и обязанностей ( https://ru.wikipedia.org/wiki/Общественный_договор ). Под ПРЯМЫМ общественным договором подразумевается, что декларация осуществляется не между человеком и Структурой, но между каждым человеком В структуре. Сразу скажу, такая система в реале устойчиво работает в небольших коллективах - современная практика отношений людей предполагает выставление между человеком и человеком обезличенного посредника, вроде Закона, Прав Человека или, например, коммерческих правил (при оказании услуг посредством купли-продажи). Структура же (в лице Государства) является главным Обезличенным Посредником - к нему апеллируют, когда подозревается предвзятость на уровне отдельных посредников более низкого уровня. Хорошо это или плохо? Вопрос дискутабелен, и тонны срача, простите, дискуссий идут ежедневно. Например, если над Обезличенным Посредником поставить Личность (империя, диктатура), то, в случаях Высшего уровня решения вопроса гарантируется не "механическое" исполнение "воли" Структуры, а надежда на конкретную ответственность и справедливость. С другой стороны, личная и конкретная Справедливость всегда предвзята. Прямой Общественный Договор в Такамии тоже имеет... подводные камни, которых я коснусь в тексте ниже и не всех, но хочу сказать заранее - и там нет социально-общественного идеала. :) Хотя, конечно, там и не "клановая корпоративная олигархия", как пишут в новейших учебниках РФ и США в М-2037 Инварианте.]
  
  Установившуюся в рубке тишину можно было резать ножом и намазывать на хлеб - Юно в полной мере овладела навыком "говорить с людьми" - и, что очень показательно, ее слова экипаж корабля действительно ПРИСТЫДИЛИ. Пожалуй, если бы я начал сомневаться, что оставшись без меня Такамия начала "сбиваться с курса" - сейчас бы у меня пропали все подозрения. А вот что я почувствовал, так это желание разобраться, как моя семья и Охаяси с примкнувшими так эффективно промыли мозги хотя бы военной силе ОЗТ... хотя, кажется, достижение более массовое, затрагивающее ключевые слои населения...
  - Внимание! Установлена связь с опорным перевалочным пунктом-базой "Эворон". Внимание! Установлена связь с сетью ОЗТ - с ограничениями, требуется инструктаж капитана. Внимание! Установлена связь со Штабом. Имеются входящие сообщения с пометкой "немедленно по получению"!
  - Капитан, вы разбирайтесь с инструктажем, а мне требуется срочно решить важный вопрос. - Я обозначил поклон Юно Амакава и сел на свое место. С клавиатуры, набрав команду и использовав приоритет, прошел запрет на односторонее ограничение связи - Амакава я или погулять вышел? - и выбрал абонента в контакт-листе. Нет, не Юлю, и не Нумото - там, что называется, "не горело"... не так горело. Яо прав - точнее, подсказал мне своим заблуждением пункт, который за боевкой я пропустил. И помочь мне, то есть нам - вот так сразу - мог только один человек. Нумото не мог дать задание - он не в курсе текущей ситуации "по политике", на "острие вопроса" я... вот я и озадачу. Соединение с высшим приоритетом...
  - Хироэ, привет! - Не два и рта раскрыть, бодро поздоровался я с появившийся в поле окна видеосвязи девушкой. - Теперь меня зовут Алекс, и есть срочное дело: мы тут, гм, захватываем параллельный мир, нужно выбрать, как нам тут представляться, вести переговоры, что отхватить себе и что обещать... и вообще. В охвате - Восточная Россия, Китай и кусок Хоккайдо - это пока. Прямой выход только на русских - тоже только пока. Лови информпакет с Куроко.
  По мере моего монолога затянутая в снежно-белый комбинезон с высоким воротником под самый подбородок так ничуть и не отъевшаяся за двадцать пять лет худышка, сейчас выглядящая от силы лет на двадцать все больше и больше распахивала глаза... и даже - небывалое дело! - непроизвольным движением смахнула кружку с чем-то со стола. Она открыла рот - но я опять успел первым:
  - Алекс или Александр. Хироэ, сделай быстро, пожалуйста, мы тут спасли Хабаровск и теперь в прямом смысле надо выбрать, в какую сторону стрелять. А стрелять придется уже очень скоро - есть неопределённый лимит по времени... как всегда, блин. Лето в Такамии...
  - Задачу поняла, Александр-сама. - Не "проглотив" на японский манер букву "л", ответила женщина - на ее лице была такая гамма чувств, что я даже и не пытался расшифровать. - Однако, после окончания активной фазы нужно будет... "подбить" многие вопросы при личной встречи - и сделать это как можно скорее.
  Откровенно. Хироэ не может не понимать, что я и сам... как минимум не против. То есть фраза выше - это аналог нечеловеского вопля "КАК МОЖНО СКОРЕЕ ИДИ КО МНЕ!" в других устах - даже за столько лет я не разучился "слышать" одну из своих жен.
  - Список семьи Амакава. - Судя по появляющимся отметкам входящих вызовов и сообщений мне даже просто полюбоваться на урожденную Канаме было уже некогда.
  - Принято... удачи, Алекс. - Судя по движению рук и зрачков, девушка уже "потрошила" информпакета, сформированный узлом Системы Контроля по моему запросу: что ни говори, а интерактивные очки - новый уровень работы с информацией, никакой монитор так не может. Отключив связь, я открыл первое сообщение... и едва не выругался вслух - расширяющееся окно свободной от потолка зоны начало "затягиваться". Более того несколько не успевших скинуть ускорители стартовавших в направлении на восток "атмосферных спутников" оказались сбиты - и один успел вывернуть камеру слежения в нужную сторону прежде, чем его расстреляли с близкого расстояния.
  - Юно. Десятиминутная готовность к боевой тревоге. - Ровным голосом сообщил я. - ЭТО мы будем сбивать на "Куроко". Придется поиграть в высотный истребитель.
  - Куроко не способен к активным маневрам по траектории горизонтального полета - только баллистические "прыжки" с коррекцией...
  - Потому мне и нужно десять минут первый помощник-сан. - Перебил я его. Мурлыкать, как у дочки, у меня, разумеется, не выходило - но Яо едва не подавился от моего ответа, бедняга. Впрочем, ничего такого я и не собирался делать - летать и кирпич может, весь вопрос в двигателе. Как там было? Ах, да. "Аэродинамику придумали те, кто не умеет делать моторы"!
  
  Интерлюдия 20.
  
  [Инварианта-2027М, РФ, озеро Эворон, Н/М перевалочная база. Кономо Цуруне, Дайоске Кумисо.]
  
  - Хей, Кумисо-сан, слышал анекдот? Ну, как русские свой многосредовой штурмовик делали?
  - Тебе делать нечего, Кономо-сан? - Риторически ответил вопросом на вопрос второй инженер. - И, между прочим, многосредовой штурмовик кроме как у ОЗТ, ни у кого сделать пока не получилось. А вот пустотный "москит" у них неплохо вышел - судя по ТТХ, даже лучше, чем даже последняя серия "котят".
  - Фигня, универсальная машина не может конкурировать на пиковых значениях характеристик со специальной. А без М-гравитационных контроллеров все эти преимущества превращаются в цифры в рекламе - и все. Толку то с динамики ускорения, если пилота по ложементу от перегрузки размажет?
  - Спорное... утверждение... - Бывший якудза пристроил ребро жесткости в конструкцию и зажег на конце трубки сварочного аппарарата ослепительную звезду комбинированной лазерно-ионной "горелки". - Ты зачем весь этот разговор начал?
  - Анекдот же рассказать хотел - ну, про русских.
  - ...давай уже, рассказывай, не тяни. - Ворчливо сдался напарник через минуту обиженного молчания. - Только шевелись побыстрее, мне ОЧЕНЬ не хочется участвовать в отбивании штурма на "перевалочный пункт-базу"...
  - Все потому, что у кого-то слишком узкие двери! - Неуместно-весело и немного фальшиво процитировал "Винни-Пуха" Кономо Цуруне.
  - Все потому, что долбанные летуны... плавуны... короче, "Куроко" раздробила лед корпусом. - Не согласился более пожилой инженер. - Хотя, скорее всего, у них тоже особо выбора не было.
  - И перебросить пару барж, тех, что использовали при чистки подводной части набережной в Такамии - ну никак нельзя. - Вместо клавиатуры Цуруне использовал манипулятор типа "перчатка", одновременно видя через интерактивные очки и реальное устройство, и виртуальные схемы. Несколько пассов рукой - и псевдохаотично раскиданные по всей длине решетчатой фермы двигатели Кемерова один за другим полыхнули язычками ионизированного газа. Высокая конструкция, удерживаемая лишь оттяжками, угрожающе загудела и закачалась.
  - Эй, Кономо!
  - Гомен, коллега. - Повинился инженер и ловко стал спускаться к центральной части фермы: там, в утолщении покоился главный механизм... этого нечто - выпотрошенная из ракеты серии "Искра" боевая часть "Сфера" и запас термоядерного горючего к ней.
  - Надеюсь, эту часть ты сейчас проверять не будешь? - Невесело схохмил пожилой.
  - А чему тут ломаться? Вот ускорители, сиречь главные двигатели бы проверить - это не помешало бы... но просто не успеем.
  - Их сняли, судя по маркировке, с дежурных "конеко" ПКО Такамии. - Перешел к следующему элементу Дайоске. - То есть они как минимум рабочие.
  - Вот только на "котенке" используется ДВЕ трубы бустеров - а у нас целых шесть... чую, тягу между комплектами никто до второго знака не выверял...
  - Для этого и такой "противовес" с двигателями ориентации. - Устанавливая последний двигатель Кемерова, однотипный с тем, что используют крестообразные дроны, сообщил спец по посадочным аппаратам.
  - "Противовес" меня больше всего и беспокоит, честно сказать. Даже такую композитную ферму может... и должно, честно сказать, разорвать разно-векторными усилиями. Мы же ее буквально "на коленке собрали!
  - Это несущая ферма "атмосферного парома", для нее такое усилие на излом и на скручивание - в рамках расчетного. А то, что ее не на заводе собрали роботы, а мы - тут ничего не меняет. Центр тяжести по натяжению тросов-растяжек я через программу отъюстировал, остальное, как говорится - дело техники. Да что я говорю - Маск* так же свою ракету в 2012 году сделал, только там еще обшивка была....
  
  [*Элон Маск - американец, мультимиллионер и инноватор, разработчик ракет, электроавтомобилей (серии Тесла) и ведущий еще несколько подобных проектов. Тут имеется в виду ракета Falcon 9 компании SpaceX - умеющая выполнять вертикальный взлет и посадку, включая "подруливание" в воздухе, на ютубе масса роликов, приведу один короткий: http://youtu.be/NoxiK7K28PU P.S. Маска инженеры вспоминают, т.к. в мире М-2037 Инварианты с конца 2011 года он достаточно плотно сотрудничает с Такамией - в частности, имеет приоритетное право на закупку сверхъемких аккумуляторов на сверхпроводимости и участвует в проекте "воздушного старта" (который "атмосферный паром"). Прочесть это можно в пятом томе Паутины Света.]
  
  - И не было боевой части. - Подытожил Кономо. - Отцепляемся.
  Инженеры оттолкнулись от конструкции и повисли на тросах, закрепленных на двух дронах: избыток мощности двигателей вполне держал дополнительный груз в виде не столь уж тяжелых тел, даже и в броне. Беспилотники мягко, как на лифте, опустили их на грунт рядом с тридцатиметровой мачтой-ракетой.
  - Ками-сама! Вот уж не думал, что буду участвовать в строительстве такого... такого... скелета ракеты. Эту штуку не собьют?
  - Программа заставить "штуку" подняться на двести с лишним км, а оттуда она будет спокойно падать. Учитывая, что основная часть - это керамика, есть большой шанс, что ее не смогут сбить.
  - Она же кувыркаться будет!
  - И похрен - фронт "сферы" - уж, прости за тавталогию, сфера... Сигнал! Фронт потолка в пятидесяти километрах! Запускаем!
  
  - Ну, по крайне мере, оно взлетело... Телеметрия есть... пока идет нормально - хотя ориентацией сифонит как не знаю что. Так почему нельзя было подогнать две баржи из Такамии и гидроплазменным барьером "отжать" воду и снять потолок с фокуса перехода? Тогда бы можно было хоть "котенка" поднять, хоть нормальную "искру-сферу", а не запчасти...
  - Встречный вопрос, дорогой друг: кто участвует в работе перевалочной базы?
  - Десант с "Куроко", третья смена технической вахты с "Куроко", несколько энергетиков и мы... и что?
  - А то, что по штату на таком объекте должна быть просто толпа народа - одних научников под сотню, минимум две сотни охраны с ПВО и ПРО, и не "планетарный десант", а обычная пехота. Вместо этого руководство нагнало сюда дрон-авиацию - столько, что энергетики весь берег уставили "зарядками".
  - Потому что "кресты" проходят своим ходом от фокуса перехода до выхода...
  - Потому, что работают тут только те, кто умудрился вляпаться в... открытие перехода между мирами - и те, без кого никак не обойтись... коллега. - Довольно зло бросил Дайоске. Он замолчал, вдохнул, выдохнул - и продолжил. - Именно потому ограничена связь "домой". Эти проклятые кольца - такой... дестабилизирующий фактор, что если о них узнает любая "третья сторона" - все попытки ОЗТ сбалансировать между "сверхдержавами" сольются в унитаз. Вот почему весь трафик через портал - это "кресты": наверняка их гонят прямо с подземного завода по одному из технологических тоннелей - сам знаешь, сколько наши их нарыли в горах, впору метро пускать. А людей... и не-людей отсюда выпустят только тогда, когда десять раз дополнительно проверят и так прокомпостируют мозги... короче, не обольщайся - мы здесь надолго. Уверен, сейчас к порталу бьют "лунный тоннель" такого диаметра, чтобы пролезла не только баржа или ракета... так что будет тебе техника. С нее обет молчания брать не надо.
  - То есть - мы здесь застряли, раз, и два - делать тоже все придется нам? - Подытожил Цуруне. - И надолго?
  - Я бы сказал, на несколько лет... если сейчас "кольцо" удержим.
  - Внимание! Фронт "Потолка" - десять километров. Всем гражданским укрыться в бункере управления. Всем бойцам занять посты по боевому-боевому расписанию. Повторяю...
  - Ты какой-то анекдот рассказать хотел. - Напомнил Дайоске, нагружая сварочной системой летающую платформу..
  - А... Короче, украли китайцы чертежи русского пустотника - и радостные такие давай делать. Собирают все - бац, тепловоз! Протерли глаза - и второй раз делают: опять тепловоз! Вызывают своего агента в Пекин, что чертежи украл - и в камеру. Ну, лампу в лицо - и все такое. А тот мол - нужные чертежи и все. "Раз ты такой умный, покажи, что мы не так делаем". "Вот"- говорит, и тычет в строчечку маленькими буковками: "тщательно обработать готовое изделие рашпилем и напильником"!
  - И где смеяться надо?
  - Забей... я, наверно, рассказывать не умею - вот Зальцман когда мне его рассказала - было дико смешно!
  - Нет, серьезно, чего ты его вспомнил?
  - Да просто... мы же в России, так? И стоило нам сюда попасть - как мы стали собирать ракету-носитель тем же образом: из всего, что под руками. Я вот думаю - может, это не русские инженеры такие, а влияние материковой зоны? У нас вон старик Зальцман реактор построил...
  - Смешно.
  - Что?
  - Действительно смешно.
  - И ты говоришь это с такой рожей?!
  - Но мне и правда смешно - в тему анекдот.
  - Ой, да иди ты!
  
  ...беспорядочно кувыркающийся продолговатый предмет прошел отметку "30 километров" до уровня моря - правда, самого моря из-за серой пелены, скрывающей планетарную поверхность, было не видно. Еще секунду ничего не происходило - а потом с ослепительной вспышкой из точки, где была тридцатиметровая "палочка", рванул в во все стороны поток очень горячей структурированной плазмы. Еще через секунду сфера встретилась с другой сферой - круглым барьером неизвестной природы вокруг странной парящей конструкции, основой которой служил каменный круг. Далее произошло непонятное - до того идеально ровная уже многокилометровая сияющая сфера начала сминаться снизу - не в силах преодолеть поле, сдерживающее уже сильно размазанный по пространству океан термоядерной энергии... а еще через несколько мгновений структура Охаяси-Кемерова, получившая перекос в одной точке "нештатно" лопнула, породив ударную волну преимущественно вниз. По объекту-диску как будто ударили молотком - с тем же эффектом. Нет, защитное поле выдержало и теперь, распределив нагрузку.... зато сам объект с высоты около двадцати километров был буквально вбит сначала в воды моря, а потом в дно под ними. В "потолке" появилась очередная быстро расширяющаяся прореха, через которую было видно, как расходится от точки удара кольцевая волна рукотворного цунами. Остаточное свечение атмосферы над очередной очищенной от пришельцев зоной Н-Земли еще долгих двадцать минут все никак не угасало...
  
  19.
  
  Мне досталась броня без слоя синтетических мышц и внешних бронепластин - не потому что не было, или не положено - я просто не смог бы в "полном обвесе" нормально двигаться, да и не было времени на настройку и синхронизацию. Визуально броне придали белый цвет - я и раньше замечал, что цвет покровов защиты меняется, но не стал обращать внимание. Белый цвет красная линия, замкнутая в круг, внутри - символ клана Амакава на всю спину и грудь. "Ценный гражданский специалист - спасать в первую очередь". Что ж, разумно. Шлем складывать запретили - шанс долбануться головой при внезапном (насколько это возможно для корабля такой массы) маневре был просто неприлично большой.
  
  "Прям сразу", по истечении десяти минут, вылететь не получилось - "Куроко" нужна была реактивная масса для прямоточных реактивных двигателей, для чего экраноплан с неторопливой грацией сполз в реку набрать воды для электролиза. То, что придется для полета на относительно большой высоте переключить реакторы из режима "только энергия - замкнутый цикл" в режим "прямой ток" меня, конечно, беспокоило, но не сильно: тяжелых долгоживущих изотопов струя термоядерной плазмы не оставляла и оставить не могла. Для достижения нужной "массы" выхлопа тонкая нить плазмы, зажатая электромагнитными полями "поддувалась" водородом, который немедленно ионизировался и радостно улетал вместе с инициирующим плазменным выбросом*: теоретически такой двигатель позволял достигать второй космической и увести ставшую пустотным кораблем "Нэко", например, к Луне. А на практике в М-экраноплане это режим движения использовали только при суборбитальном движении - на высотах до двух сотен километров достаточно было поддувать "тороиды Кемерова" хотя бы все тем же водородом в дополнение ко все более разряженной атмосфере, выше маневровые двигатели уже использовали уже только взятую на борт реактивную массу. Разумеется, "топливо" довольно быстро высаживалось. Однако, поскольку сейчас я собрался заставить "Куроко" лететь "по-самолетному" (скорее - по-ракетному) в слишком разреженной для нормальной тяги "тороидов" без подкачки среде больше сорока минут (стандартное время суборбитального прыжка) - пришлось забить на экологию и использовать "грязный", но экономичный термоядерный прямоток**. В общем, спасибо неизвестным конструкторам, что сделали все нужные модификации в "Нэко" для меня... хотя, что значит - неизвестные? Система - запрос... ха! Брат и сестра Масаки! Третье имя незнакомо - и оно русское, похоже, состав "миссии*" за время моего отсутствия еще пополнялся...
  
  [*Термоядерный водородный двигатель честно сперт автором из корабля-интерсистемника, описанного в цикле "Роза и Червь" ( http://samlib.ru/i/ibatullin_r_u/index_1.shtml )
  **Потому что импульс двигателя - это масса реактивного тела перемноженная на скорость истечения. Разумеется, шнур ТЯ-плазмы вырывается из магнитной ловушке гораздо быстрее, чем это может обеспечить "тороид Кемерова" даже теоретически.
  ***"Русская миссия" - это несколько десятков специалистов, собранных отцом Михаила Кемерова для Такамии во исполнении договора о сотрудничестве. В том числе в первоначальном составе был Аарон Зальцман, фактический создатель ТЯ-отрасли ОЗТ.]
  
  - Внимание! До окончания процедуры накопления реактивной массы пять минут. Экипажу занять места по расписанию "Боевое-1". Пятиминутная готовность к динамическим маневрам. Внимание! Полетный план включает не предусмотренные полетной инструкцией маневры: Код - Желтый, проверить наличие и работу средств индивидуального спасения.
  Ага, запрошенные расчеты с "большой земли" успели сделать - у корабельного узла не хватило мощности за обозримый срок пересчитать "форсаж" плазменной струи - и удерживающего ее поля. Применить.
  - Внимание! ТЯ-1 и ТЯ-2 принудительно переведены в нестандартный режим! Код - Красный, повторяю, Код - Красный! Расчету-2 покинуть БЧ-5 и переместиться к пультам удаленного контроля! Повторяю...
  - Что ж, похоже, это последний полет "Куроко". Из-за увеличения температуры реакции количество нейтронов увеличится втрое, реакторы и защиту будет проще выбросить. - Подошедшая и усевшаяся на свой ложемент Юно пристегнула дополнительные ремни безопасности - обычно хватало просто крепления между броней и спинкой-сидением, но "Код - Красный" требовал от экипажа дополнительные меры безопасности. Потом молча и с какой-то нежностью во взгляде огладила край капитанского пульта - и посмотрела на меня. - Я своим правом заблокировала автоматические катапульты - лучше лечить радиационное заражение, чем с концами упасть в "потолок". Знаешь... Александр, я не раз представляла себе... ситуацию в которой мне приходится спасать... близкого человека.... одного из родственников, скажем так. Но даже в самом страшном сне не могла себе представить, что собираюсь спасать целый мир.
  - Меньше пафоса, кэп. Нам просто нужно выиграть время для развертки "Искр-Сфер". Спасать мир будет физика высокотемпературной плазмы, а мы ей так... поможем, да. Ничего героического - просто работа.
  - Вы нас очень успокоили, эксперт-сан. - С тщательно запрятанной язвительностью вставил реплику первый помощник Яо.
  - Внимание! Готовность к динамическим маневрам.
  - Ну, тогда - экипаж, приступить к обычной работе! "Куроко" - ход. Разгон и готовность к взлету по команде.
  - Есть, капитан!
  
  20.
  
  - Высота 5000.
  - Продольная вибрация скомпенсирована.
  - Уменьшить угол атаки к горизонту.
  - Боковой дрейф!
  - Компенсировать шестым и двенадцатым.
  - Компенсация бокового дрейфа активным способом. Тяга снижена на четыре процента.
  - Угол атаки рулей высоты снизить до 32.
  - Высота 8700. Мы выше предполагаемой верхней границы потолка!
  - Корабль к повороту! Курс один-один-три-девять. Задействовать курсовой микроволновый радар. Задействовать лазерный лидар.
  - На траектории нет отклика от физического препятствия.
  - Продолжать сканирование - они для нас пока за горизонтом.
  - ...и мы для них тоже...
  - Спасибо, Яо. Высота?
  - 11200, растет.
  - Внимание! Две минуты до включения реактивных двигателей прямого тока.
  - Скорость?
  - 630 километр в час по горизонтали, удерживаем. Предполагаемая скорость горизонтального крейсирования 702-710 километров в час.
  - Внимание! Стандартные настройки движителей Кемерова изменены - отключена доподача рабочего тела. Внимание! Разреженная газовая среда - падение тяги на 6 процентов... семь процентов... восемь процентов...
  - Вертикальная скорость падает! Высота 15600!
  - Внимание! Пуск прямоточных ТЯ-реактивных двигателей в атмосфере! Пять... Четыре... Три... Два... Один... Тяга.
  - Скорость растет.
  - Ух, не хера ж себе.... простите, кэп, пилотажная рубка - старший смены: за кормой Куроко инверсный светящийся "хвост" около пятнадцати километров!
  - Теперь нас точно НЕ разглядеть нельзя. - Поморщилась Юно. - Высота?
  - 22450! Переходим к горизонтальному полету.
  - Противник?
  - В конусе курсовых скан-систем нет отметок.
  - Плохо.
  - Амакава-доно, я понимаю, что вопрос несколько не ко времени... - Яо Цукихиме отдельно поклонился, показывая, как он сожалеет, что приходится спрашивать именно сейчас. - Но почему "Куроко" атакует врага "по-самолетному" - в том же высотном эшелоне? Мы вполне могли бы дойти до субкосмоса и задействовать главный калибр с безопасной высоты...
  - Ничего не выйдет. - Перебила капитан. - Снаряд с орбиты уже на полпути к цели будет в толстом плазменном коконе, даже если система коррекции траектории к тому моменту еще уцелеет, она ни на что не сможет влиять. Это не бомбардировка берега перед сбросом десанта и не "зачистка" группы кораблей, где даже попадание в нескольких километрах в сторону создает кумулятивный эффект и мешает цели открыть ответный огонь. Кроме того, здесь нет нашей "многослойной" системы наблюдения из "атмосферных спутников" и "обычных" сателлитов разных орбит - нельзя рассчитать заранее разновысотную ветровую картину перед стрельбой. В таком варианте мы могли бы поразить цель чисто статистически: даже ошибку в два-три километра получить сразу будет пределом мечтаний. Возможно поразить врага по результатам многих выстрелов... что было бы приемлемо, если бы летающая платформа была одна... или две. Нет, мы будем действовать как в рыцарском романе - лоб в лоб.
  - Прошу прощения, капитан...
  - Это пост связи! Мы получили данные для подключения к военной сателлитарной сети Российской Федерации от союзников из Хабаровска! Есть картинка - Сибирь и Дальний Восток, сателлиты, ответственные за наблюдение над европейской частью России не отвечают.
  Однако. Подвигайло с Жуком превзошли мои самые смелые ожидания - чуть больше часа после начала переговоров, а уже нашли и оператора системы слежения, и коды для подключения стороннего абонента!
  - Анализ!
  - Выполняется... есть, мы их нашли! В ИК-спектре есть контрастные объекты! Это враг - расчетная сетка размещения совпадает! Данные для коррекции курса.
  - Пилоты, коррекция.
  - Выполню... разворот завершен. Расстояние 600, сокращается!
  - Спутниковые данные синхронизированы! Расстояние достаточно для управляемого пуска противокорабельной ракеты.
  - Установка 1-1 - готовность номер один.
  - Только зря ракету потратим. - Ответил я на взгляд Юно, просматривая ТТХ "Морского конька". - Она даже не ядерная, и рассчитана против "обычной" цели, не защищенной барьером. Только пустая трата ресурса.
  - В любом случае, нужно убедится. - Капитан чуть качнула головой и приказала. - Пуск подтверждаю.
  - 1-1, "Морской конек" - пуск!
  - Внимание! Выпущена крылатая ракета! Подлетное время восемь минут*.
  - Капитан, пост связи! Зафиксирован ракетный старт от озера Эворон - выхлоп и след очень четкие. Уточнение... это ракета-носитель боеприпаса "Сфера"!
  - Отлично, они успели - связь с "большой землей" не пропадет...
  - Не отвлекаться!
  
  [*Морской конек - крылатая ракета класса "корабль-корабль", но, как и в случае с подобными системами в реале, при ручном наведении способна поражать цели на берегу или в воздухе. И да - она сверхзвуковая на части траектории и может более-менее маневрировать на высотах 20-30 км - потому что будущее, блин, и в мире "ПС" есть в том числе цели вроде пустотных дирижаблей (у Такамии это проект "атмосферный паром" - высотный космический старт). ]
  
  Как долго тянутся 8 минут в подобных ситуациях - кажется, что время превратилось в резину, причем без всякой магии...
  
  - Конец активной части траектории... детонация! Отметка цели и боеголовки совпали...
  - Визуально отмечена вспышка детонации... внимание, вражеский объект продолжает движение по траектории! Скорость прежняя!
  - Подготовить к выстрелу рельсовые орудия главного калибра. Тип боеприпаса - подкалиберный, управляемый. Отметка о начале стрельб - сближение с вражеским парящим объектом до двух сотен километров.
  
  И опять тянущееся ожидание, разбавленное отчетами о возникающих проблемах и решениях: ветровой снос, вибрация по миделю, увеличение температуры сопел ТЯ-двигателя быстрее расчетного...
  
  - Термоядерный взрыв над Охотским морем! Визуальный эффект совпадает с зарегистрированным для поражающей части "Сфера"! Отметка цели и зоны поражения совпадают... масштабная засветка в зоне поражения - нет данных о эффективности...
  - По сообщения с базы "Эворон" - продвижения фронта "Потолка" остановилось! Цель поражена!
  - Отметка "200" достигнута!
  - Теперь наша очередь. Старпом Яо - на управление стрельбой главным калибром. Огонь по готовности.
  - Есть огонь по готовности! Орудие-два, наведение на цель... огонь!
  Забрало шлема само захлопывается - и тело в затвердевшей броне ведет вперед. Что-то вещает автоинформатор, но я смотрю только на спутниковый монитор - стремительно "разламывающаяся" толстая, красно-горячая в ИК спектре "колбаса" теплового следа "плазменной подушки" вокруг управляемой "болванки" перечеркивает поле зрения, цель... и разматывается дальше.
  - Промах!
  - Орудие-один... огонь!
  - Чудовищная отдача - это не плазмой из главного калибра лупить, где для компенсации хватало "обычных" двигателей.
  - Промах!
  - Огонь!
  - Попадание! Есть вспышка! Есть детонация!
  Пятнадцать килограмм массы почти сплошного вольфрамового сплава при столкновении с материальным объектом на такой скорости просто испаряются. Мгновенно.
  - Визуально наблюдаемая вспышка... объект движется!
  - Орудие-один...
  - Множественные поражающие элементы в воздухе!
  - Поднять фронтальные щиты!
  - Падение скорости! Падение скорости!
  - Вертикальная компенсация!
  - Множественные попадания в гидроплазменный барьер. Повреждений нет! Расход воды штатный.
  - Орудие... огонь!
  - Детонация!
  - Повреждений нет!
  - Детонация!
  - Повреждений нет!
  - Яо, стреляй дуплетом, в одну точку и с максимальной частотой! - Отдал приказ я.
  - Предел демпфирования силового набора без М-технологий...
  - ...или тарань его.
  - Кэп?
  - Выполняй!
  - Огонь! Огонь! Огонь!
  - Детонация! Детонация! Дето... нет дето...
  - Маневр уклонения!
  В первый раз я услышал что-то, чего на таком корабле представить не мог... корпус тонко, на самом гране слышимости... заскрипел. Причем звук шел не по воздуху - людей и приравненных к ним (особенно теперь) в составе экипажа буквально продрало до костей нехорошей вибрацией.
  - Нет активности от вражеского объекта... подождите... множественные внутренние детонации! Объект теряет горизонтальную скорость и набирает вертикальную! Защитная структура пропала!
  - Побе...
  - Состояние корпуса "Куроко"? - Перебила капитан Юно Амакава.
  - Перегрузочные деформации силового набора... не отмечены! Ударные нагрузки поглощены штатно!
  - Технической группе проверить состояние силового набора на местах, срочно. - И, только после этого, оглянувшись, капитан устало взмахнула рукой: - Вот теперь - победа... может быть. Алекс, куда дальше?
  - Дальше сбиваем тот эффектор, что закрывает Челябинск и окрестности. - Я торопливо проматывал упавший от Хироэ список действий... и это она все успела за каких-то полтора часа из М-инварианты?! Я, честно... реально поражен. - Пересылаю скорректированный полетный план. Попробуем преподнести восьминогим... хех, сюрприз.
  
  Интерлюдия 21. Инварианта-2037М, Япония, Хонсю, ОЗТ. Резервный Командный Пункт недалеко от г. Такамия.
  
  [Ю Амакава (урожденная Шимомуро)]
  
  Первая, кого Ю увидела, войдя в ЦУ-1 РКП* совершенно внезапно оказалась Хироэ. "Сестренка" устроилась в сложноповторимой позе на кресле оператора, оперевшись руками о спинку и положив сверху подбородок, о чем-то тихо говорила со светловолосой девушкой... даже скорее девочкой-европейкой, вполне нормально сидящей за соседним пультом. И, разумеется, "пиар-и-аналитика леди" была неодета! Точнее, на Хироэ был облегающий, относительно тонкий комбинезон - относительно, это не настолько, что бы подчеркивать детали анатомии, но все-таки достаточно однозначно обрисовывающий ее анорексичную худобу. Более того, стриженная под "короткий ёжик" женщина даже не стала заморачиваться с выбором цвета в сторону от "стандартного белого" - персонально подогнанный потомок "внутреннего слоя" стандартной брони сохранял все свои, не только защитные, функции. В принципе, ничего неприличного в таком наряде не было - на улицах Такамии легко можно было встретить человека или аякаси, одетого так же (военные в отпусках и нет, городские коммунальные службы, просто те, кто носить "военное" за практичный дизайн и "универсальны" внешний вид") - однако самой Ю, вынужденной, как и "сестра по мужу" после генеральной генетической коррекции "паромом света" таскать модифицированную защиту фактически в качестве нижнего белья - даже в постели! - такое отношение ужасно претило. Например, сейчас девушка была облачена в юбку средней длинны и блузку с рукавами - остальное вполне адекватно решали маскировочные функции брони, задействованные, правда, "не совсем по назначению": воротник казался верхом светлой "водолазки", перчатки - тонкими тканевыми перчатками же, ну а видимая часть ног - высокими сапогами. На самом деле, сразу после появления "одежды-экрана" в течении пары лет ОЗТ и лично клан Амакава получили просто фантастическую прибыль - сначала как эксклюзивный бренд, а потом как самый доступный (по ценам) поставщик...
  
  [*РКП - Резервный Командный Пункт имеет обычно две комнаты (залы или центра) управления - соответственно, ЦУ-1 и ЦУ-2. Даже те объекты, которые ранее не имели в плане второго ЦУ, дооснащены этим помещением в обязательном порядке в порядке повышения живучести этих объектов. Обычно ЦУ-1 находится в самой удобной зоне, а ЦУ-2 - в самой защищенной, но для заглубленного бункера РКП помещения ничем не отличаются друг от друга. Надо сказать, что современные для М-инварианты достижения кибертехнологий постепенно сводят на нет необходимость Центров Управления как таковых - интерактивный очки "дополненной реальности" и манипулятор управления на руки позволяют устроить себе полноценный виртуальный центр где угодно, где есть беспроводные линии защищенной связи.]
  
  Десять лет. Десть лет быть запертой в персональной "тюрьме", которая, не хуже иных монашеских одежд отделяет тебя от окружающих. Пусть тут скорее чисто ауто-психологический эффект... а, да какое там! Пусть и довольно широкий, но ограниченный выбор блюд, ежедневный прием строго по расписанию отмеренной дозы витаминов, микроэлементов и - вот уж насмешка судьбы! - контрацептива длительного действия, блокирующего менструальный цикл. Это не говоря уже о том, что каждое мытье под душем превращается в целое действо на три персоны - не дай Ками-сама хрупкий директор не удержит равновесия и чего-нибудь себе разобьет или отобьет! Нет, скорее всего ничего не будет - все-таки у человека масса тела и пропорции побольше, чем у хомячка, показательно стукнутого молотком... Видение, как несчастного зверя буквально разносит в кровавую пену от ударной деформации биотканей, заполненных под завязку "Светом Изменяющим" много раз помогало Ю терпеливо проходить нудные и выверенные процедуры. Цена долгой, в десятки раз более долгой, чем у обычного человека жизни, почти вечной на фоне пролетающей едва ли за тридцать лет молодости - не такая уж и большая. Конечно, на фоне "читеров"-магов, вырвавших свою юность у Сердца Мира есть чему позавидовать... а с другой стороны достаточно было посмотреть на Ринко, уже обзаведшуюся первыми морщинками в углах глаз и выражением лица "всеобщей мамочки" при куче подростков на общих встречах Главной Семьи - куда там Котегаве... Увы, привнесенные изменения от отца, а потом и от самого Юто у урожденной Кузаки начисто блокировали возможность применить частично рассчитанный, частично подобранный "паромный" комплекс, сочетанно переключающий все клетки организма в нужный режим. Вообще, можно было порадоваться например тому, что ЦНС и кости практически не затрагивались трансформацией - необходимость постоянно носить еще и шлем могла куда сильнее поколебать уверенность в правильном выборе. Так что голова защищалась "только" магической "подушкой безопасности", позволяя хотя бы не ограничивать себя в выборе причесок... м-да, к Хироэ последнее явно не относится.
  - Мама Ю! - Неслышно подошедшая Тамако заученно-вежливо поклонилась - мыслями она была где-то далеко. - Мама Сидзука и прадедушка на два уровня выше - мы переоборудовали склад продуктов питания длительного хранения под лабораторию...
  - Си-тян тоже тут? - Надо было знать Богиню Рек лично, что бы понять, почему Ю так уцепилась за этот факт, пропустив мимо ушей все остальное. - А как же... ну...
  - Добровольное затворничество уважаемой матушки временно прекращено... - Младшая мизучи прервала разговор белобрысой и Хироэ, бесцеремонно уложив гайдзинке руку на лоб.
  - Ахаха! Временно?! - Вывернувшись с ловкостью гимнастки из своей странно-неудобной позы, носительница генома Якоин (без магической компоненты) крутанулась в кресле, раскинув руки и радостно болтая ногами. - Отвлекись от виртмониторов хоть на минуту! Ты сама поняла, что сказала?
  - Кто бы говорил на счет "отвлекись", ма! - Вопреки своим словам аякси даже сдвинула очки на лоб прежде, чем обвиняющей и крайне невежливо ткнуть свободной ладонью в бывшую Канаме. - Ты даже сейчас ведешь еще два удаленных разговора одновременно - я это прекрасно вижу по мелкой моторике пальцев рук!
  - Преимущество улитки - все, что создает домашний уют, всегда при тебе. - Хироэ демонстративно скрестила кисти рук перед лицом в какой-то пафосно-театральной манере и только тут Ю заметила, что пальцы тонких перчаток у стриженной действительно чуть подрагивают. Правда, отличить работу с текстом от обычного тремора конечностей у урожденной Шимомуро вряд ли бы вышло без подсказки. Как и заметить небольшие утолщения в районе запястий с дополнительным сенсорным блоком ручного ввода. Однако. Она и не подозревала, что "сестра по мужу" уже "скатилась" до таких глубин, эээ... информационного задродства! - Эй, дщерь скользкая и хладная, мне еще долго ждать, пока ты не натискаешь мою игру... собеседницу?
  - Ю-нии-тян, не обращай внимание, у мамы Хироэ вечные дурные шутки, чтобы вывести собеседника из равновесия - это уже рефлекс. Не обижайся на нее - в ее возрасте уже так тяжело менять привычки...
  - А вот за "возраст" я могла бы и обидеться. - Довольным голосом и с улыбкой до ушей, совершенно не вяжущимися со смыслом слов, такое впечатление что похвалила Тамако "леди информация". - Тем не менее, время?
  - Еше полторы минуты экспресс-диагностики. - Чуть сжала губы мизучи. - Но, мам, еще раз тебе напоминаю - Ю попала сюда меньше суток назад после сверх-продолжительного стресса в два с половиной года длиной...
  - ...и я делаю все, чтобы этот "сверх-продолжительный стресс" с цифрами "два" и "пять" закончился... как можно скорее не только у нее. - С непонятной, но очень нехарактерно-яркой вспышкой эмоций подвела черту Хироэ, со значением посмотрев на себя - и потом на Ю Амакава. И только после этого до "директора по любым вопросам дошло:
  - Ю? Ю - это же я... И почему "нии-тян"?
  - Хе!
  - Матушка, позвольте представить вам полным именем - Юлию...
  - ...Амакава... - Вот уж в чем-чем, а в компьютерных технологиях Главная Семья Шестого Клана Круга Экзорцистов Японии разбиралась превосходно вся - включая даже такие "тяжелые случаи" как "ну-это-же-Ринко!" и "Агеха-ветер-в-голове". Глупо не разбираться в том, на чем в том числе держится могущество и успех не только "укротителей демонов" но и всего ОЗТ, верно? Так что сообразить, почему интерактивные очки не подсвечивают имя незнакомой девочки было, в общем-то, делом пары секунд: на память урожденная Шимомуро никогда не жаловалась - логично, что она отключила вывод информации по фильтру "родственники". Ведь внезапно новому родственнику возникнуть неоткуда... КАЗАЛОСЬ БЫ! Разумеется, засранка-Хироэ наверняка откуда-то знала о настройке виртпривата очков "сестры" и сделала все, чтобы полюбоваться на клинический идиотизм родственницы в очередной раз - о, это любимое развлечение стриженой стервы: подстроить якобы очевидную ситуацию и ждать, пока до собеседника само дойдет! Сначала (наверняка нарочно!) раскорячившись в кресле, потом удачно младшая мизучи со словами о матери подошла... "Ю - это же я!" - Сколько раз она повторила эту фразу Куэс с этой любовью колдуньи сокращать имя мужа до первой буквы и постфикса "тян". Даже в шутку (хоть и не смешную - через год после пропажи мужа-то) был уговор в семьей никого из детей больше не называть на букву "Ю" - во избежании... Так, стоп!
  - У меня младшего брата Юрием зовут. - В пространство зачем-то сообщила Юлия, не поворачивая головы - тоже продолжала с чем-то работать через вирт. - Сначала родители хотели Михаилом назвать, но потом передумали.
  - Ахаха! - Еще больше обрадовалась Хироэ, которой эта фраза сказала явно нечто большее, чем просто вложенный в слова прямой смысл. - ОН даже оттуда... отжег!
  - Ракеты, вызов срочный вызов "как множественно-смежного специалиста", "лишние" Амакава на букву "Ю"...
  - Не лишние. Юлия гениальный физик. - Индифферентно вставила Тамако.
  - ... я вообще ничего не понимаю. Что происходит вообще?!
  - Невозможное. Просто очередное невозможное. - Очень серьезно ответила Хироэ... и внезапно хитро подмигнула. - А кто у нас за "невозможное" всегда виноват?
  
  Конечно, про Канаме, ставшую Амакава можно было много чего сказать "хорошего!, но вот чего было точно не отнять - она верила в своих родственников. Они и правда могут понять очевидное по полностью предоставленной информации... особенно если дать намек. Правда могут! Точно-точно! Хироэ - гарантирует!
  
  Интерлюдия 22.
  
  [Инварианта-2037М, Северная Ирландия, западное побережье острова Арранмор, р-н т.н. "Овечьего Парка". Куэс Амакава, Александр Малькольм, Гилберт О"Лоферт, "Экселенц" А"Трау, "Живое Пламя" Тайцкун, Анри де Гисс, Алексей Распутин.]
  
  - Господа и дамы, я напоминаю, что мы вообще-то собрались здесь в буквальном смысле... поговорить. Поделиться опытом, навести мосты... решить для себя - каким мы хотим видеть будущее магического мира и есть ли у нас в этом видении точки соприкосновения. Давайте уже развеем атмосферу... эээ, переговоров командиров нескольких армий посреди поля боя.
  - Я только за! - Обезоруживающе усмехнулся Алексей Распутин, на котором сошлись несколько мрачных взглядов. - Мне, конечно, очень льстит, такое внимание, но я все-таки не легендарный "Тополь-М" перед не менее "легендарными" европейскими генералами начала века...
  - При чем здесь дерево? - Выгнул изящную бровь альв. Всем своим видом длинноухий боец-артефактор выказывал, что вот он-то как раз ни капли не волнуется... но со своими тщательно наработанными рефлексами сделать ничего не мог и характерная поза с подобранными ногами и чуть довернутым корпусом его выдавала.
  - Да уж, мистер Распутин, сравнивать себя и баллистическую ракету - это как-то... польстить этому вашему "Тополю". - Выдержав четко отмеренную паузу, отсалютовал бокалом де Гисс. Казалось, пожилой паладин вообще не напрягается, а действительно наслаждается неплохим деньком на красивом берегу в хорошей компании. - По крайне мере у вас мобильные ракетные установки просто по дорогам ездят, а вас со всеми... единомышленниками загнали на крайний север. Очень по-русски показать настоящую силу и возможности, я бы сказал.
  - Ну не на "крайний" все-таки, сэр де Гисс. - Алексей собственноручно выудил из корзины очередную бутылку, покрутил в руках - и тонко улыбнулся. - город Беловодье с самого начала планировался как город-сад на северных территориях Сибири. Инициаторы проекта посчитали, что не в праве искажать задумку вдохновителей и архитекторов...
  Куэс, которая лично видела чертежи и записи "проекта Беловодье" - не все, разумеется, только те, в разработке которых участвовала чета Амакава - с огромным сожалением сдержала громкий и совершенно не-дипломатический "фырк". Родители Юто, успевшие поработать в том числе и с русскими, пока были "в бегах" после нападения на "Базу" в "сокрытом", видимо обладали особым пониманием словосочетания "город-сад": по крайне мере они не поленились вписать в городской ландшафт место для стационарной установки атомного заряда. Рекомендаций же по географическому размещению смешанного поселения аякаси и согласившихся с ними работать людей была ровно одна: куда-нибудь в глушь, подальше! С другой стороны, северная часть Сибири - как раз та "самая глушь" и есть...
  - ...согласитесь, что может быть символичнее - когда плодом совместного труда на месте заснеженной большую часть года тайги, переходящей в тундру, расцветает прекрасный цветок современного мегаполиса, тонущего в летних аллеях и отражающегося в глади бесчисленных прудов... Вам просто самим нужно съездить и посмотреть - даже самые подробные 3D-фотографии мало чего могут передать!
  - Отлично сказано, мистер Распутин, особенно про "заснеженную тайгу" и "тундру". Обязательно воспользуюсь вашим приглашением увидеть все это лично... как-нибудь. - Безукоризненно-вежливо и в лучших традициях английской "дипломатии" подытожил чужой спич Александр Малькольм. - Уверен, многие из присутствующих так же не откажут себе в таком удовольствии. И вдвойне приятно что вы согласились и смогли выбраться из таких вот... красот природы и культурного центра региона на нашу скромную частную встречу. Вы и леди Амакава - представители единственных двух... исторически-новейших социально-географических формаций, где люди и демоны по настоящему, действительно живут и работают вместе практически совершенно открыто и на равных правах. Было бы огромной ошибкой не учесть столь выдающийся опыт тогда, когда мы наконец-то решили задуматься о ближних и дальних перспективах магического "мира"...
  - На счет "мира" - это ты все-таки хватил, представитель магов Большого Острова. - Экселенц А"Трау определенно не любил выслушивать длинные речи пространно-политического (читай - пустого) содержания. - Даже если все люди-маги послушают тебя, по сравнению с демонами Мира их всего лишь холм единый наберется против пустоши вересковой...
  - Но ты-то пришел слушать и говорить, высший Альв. - Насмешливо фыркнула в рукав Тайцкун. - Да еще и изъясняешься заумными конструкциями вместо нормального английского, а остальные выворачивают мозги, чтобы тебя понять!. Считаешь - другие сильно дурнее тебя? Или тебя просто заело оттого, что молодой Малькольм распинается соловьем, а ты сурово молчишь? Вот всегда так - вам бы только чем-нибудь помериться, мальчики, а дело пусть стоит...
  На несколько секунд беседа прервалась: когда ласковый разнос устраивает существо возрастом за четыре тысячелетия и не представимым в количестве опытом бытия матерью/бабушкой/прабабушкой/и далее, виноватыми мальчиками чувствуют себя даже паладины на пенсии. Одному Распутину отповедь оказалась нипочем - мужчина с восторгом "незаметно" показал китаянке большой палец.
  - Может, попробуем начать наш диалог - сначала? - Немного неуверенно предложил Гилберт О"Лоферт, когда молчание слегка затянулось. - Прежде всего попробую развеять опасения сэра Экселенца относительно... ммм, географической широты охвата влияния участников нашей встречи. Я уже говорил - в прошлом совместная жизнь была, в общем-то, нормой - иногда удобной, иногда - ужасной. Так получилось, что разные варианты традиции со-существования закрепились и сложились в разных местах. Анри де Гисс представляет Ватикан, где люди и примкнувшие демоны уже около двух тысячелетий объединились вокруг религиозной идеи. Экзорцисты Инквизиции - наверно, единственная структура, способная похвастаться столь долгой культурой самоограничения и единения для достижения целей. Уважаемая Тайцкун - представитель очень интересной культуры Поднебесной: там, наряду с обычными... проблемами и решениями при столкновениях демонов и людей существует целый ряд родов и организаций, традиционно состоящих преимущественно из нелюдей или просто включающих. Удивительно: там, где Запад растерял свои "наработки", Восток - сохранил и "огранил", "прописал" многими столетиями в "так принято" - и никого исключение из обыденности не удивляет! Александр Малькольм и вы, Экселенц А"Трау представляете пример "обратной" цивилизации: только в Северной Европе нелюди смогли убедительно объединиться не просто в рода-прайды-парады, но составить целые группы поселений, связанных между собой! Английские сказания о Волшебной Стране ведь не на пустом месте возникли. И, хотя от "обычных" людей такие места были обычно большую часть времени изолированы, маги, по крайне мере некоторые, проникали достаточно свободно. Можно смело сказать - если в основе Британской Магической Школы лежит египетское и иудейское магическое искусство, то традиции магической аристократии во многом скопированы с таковых в поселениях Ши... и не надо так кривиться, господа, из песни слов не выкинуть. Да, пути разошлись, а, можно сказать, дружба превратилась в ужасную вражду. Так бывает. Не для того ли мы собрались тут, чтобы в будущем подобного не случилось?
  - А я думал, мы собрались, чтобы договорится, как бы повыгоднее влезть в запущенный Такамией процесс реинтеграции магии назад в человеческие представления. - Громким шепотом "по секрету" сообщил Алексей, слегка наклонившись в сторону Куэс.
  - Конечно, наш друг Гилберт как раз и сокрушается об упущенных за столько столетий возможностях и предлагает больше так глупо не поступать. - Вернув жест и тон, ответила Амакава. - Но нельзя же вот так вот в лицо? Пусть у нас частная встреча, но есть же славные традиции английской земли, да и Анри будет неудобно писать в отчете "обсуждали в какую идею "магии для всех" вложить инвестиции"...
  - Что, настолько выгодно? - С заинтересованным выражением лица склонился к "группе обсуждающих" альв.
  - Сэр Экселенц, как они вообще уговорили Вас поучаствовать в этом мероприятии, если не секрет? - Полу-японка и русский переглянулись и Куэс вежливо ответила вопросом на вопрос.
  - Не секрет. - Вмешался О"Лоферт. - Я выступаю гарантом. У Ирландии... большая история конфликтов... с живущими через пролив. У нас маленький остров - но он наш дом. Наш общий дом. Мы, может быть единственные среди всех европейцев помним, как надо ладить с соседями.
  - ИРА сотрудничает с демонами? Вот так сюрприз! - Алексей Распутин даже головой покачал в непритворном удивлении. - Ну вы даете, Гилберт. А?..
  - Иногда требуется забыть некоторые внутренние разногласия...
  - ...ради трехсот процентов прибыли... что? - Притворно удивилась жрица Живого Пламени. - Я в Китае живу, если помните. Там коммунизм одно время строили.
  - Тут, может, и не триста будет, а все шестьсот: Амакава, строя ОЗТ, набирали демонов по принципу "кто согласится" - а здесь готовая структура с иерархией и уникальными способностями к рунам и металлу. - Алексей, не смотря на весь свой подчеркнутый образ "русского из Сибири", соображал, как и положено фактически директору корпорации - очень быстро и крайне конкретно. - Решили строить свой Технополис, господа? Любопытная идея... даже очень.
  - Поддерживаю предыдущего оратора. - Махнула лапкой огненная старушка. - Что, неужели так прижали, что готовы послать "большого дядю" из-за моря?
  - У выходцев из Зеленого Эрина все время проблемы с пониманием "правильного политического курса". - Притворно расстроился де Гисс. - Тем более ваша прекраснейшая собеседница поучаствовала в том, чтобы создать прецедент. Пока "большие братья" грызутся за остатки Луны и заранее делят неосвоенный Марс и спутники Юпитера, закидывая ОЗТ нотами и комиссиями по разделению и совместному использованию, Европа окончательно превращена в этакий милый палисадник у дома. Газоны и деревца подстрижены, домики "под старину" отмыты, дорожки подметены и даже граждане - сплошь самобытные народы с уникальными культурными традициями. Трижды сертифицированные газовые электростанции на русском топливе, четырежды "не ГМО" зерно и фрукты из-за моря - заодно и "экологически безопасные" автомобили оттуда же. Даже самый последний сантехник - имеет лицензий как иной доктор наук: не какой-то там работник городской службы - Специалист. "Западная Европа - Мировой центр Культуры, Музыки и Искусств". Лучшая медицина, лучшие Права Человека, лучший Британские Ученые... леди Амакава, скажите, у вас там еще не-летающие личные автомобили остались? А теплоэлектростанции на минеральном топливе?
  - Не надо верить всему, что в Голливуде про нас наснимали. - Хмыкнула получившая очередную подсказку через очки женщина. - "Пятый лепесток" - красивый и красочный боевик, но к ОЗТ и Японии имеет примерно столько же отношения, как их обычная продукция - с Нью-Йорку или Вашингтону: уверяю, там воздушные погони и взрывы геликоптеров между зданиями столь же нехарактерны, как и у нас. И дорожные мобили, разумеется, есть и в количестве - они гораздо удобнее в плане безопасности управления и простоты использования. Просто представьте что будет, если ВСЕ жители Токио "поднимутся на крыло"? Получить права на полеты в черте города довольно сложно - и в ОЗТ тоже...
  - Я - старый человек. - Обезоруживающе поднял руки Анри де Гисс. - Когда я вижу надпись в титрах "были использованы натурные съемки городов Японии, мегаполиса о. Тайланд" и некоторых зон прибрежной агломерации зоны ЮВА, я почему-то верю. И когда читаю на сомалийском новостном портале о захвате грузового глайдера бандой, состоящей из нескольких белых беженцев из Южной Америки - почему-то тоже верю. А еще я могу посмотреть на статистику по туризму в Евросоюзе: количество туристов к вам год от года сокращается, а количество ваших сюда - устойчиво растет чуть ли не на пять процентов в год. Я уже не говорю про статистику научных открытий и введенных инноваций... не в экологии и "достижении дела мира", разумеется. Да что там говорить - последний французский космодром простаивает - потому что многоразовый "космический корабль мечты" так и остается по большей части в мечтах и платежных сметах.
  - Вообще у вас есть собственная армия и флот... - Намекнула Тайцкун.
  - Да, есть... полностью укомплектованный оружием и механизмами, работающими на американских расходниках, включая генералов. - Выдал образец английского юмора столько молчавший Малькольм. - Зато правозащитники счастливы: даже на ракеты среднего радиуса есть сертификат об их допустимой экологической безопасности. Особенно боевой части, надо полагать. И, самое печальное, большую часть тех, кто может что-то сделать с такой обстановкой, все устраивает. Денег в Европе много, влияния - на полмира, чего ж еще хотеть. Между сигарой и бокалом вина можно очередную осуждающую ноту о "чрезвычайно халатном отношении к контролю науки на Востоке" тиснуть... как будто их там хотя бы читают. Признавайтесь, вы там с китайцами и корейцами дипломатов еще на андроидов не заменили - столько улыбаться и кивать?
  - Если заменят - будет первое в истории восстание машин. - Расхохотался собственной остроте Алексей Распутин. - Ладно, раз начался деловой разговор - понятно, что вы от нас хотите. А вот что вы можете предложить?
  
  Интерлюдия 23. Инварианта-2027Н, РФ, бывшая Челябинская область, опорная база/пункт дальней связи/база стратегического резерва само-провозглашенной Челябинской Военной Автономии (бывшая в\ч номер #####). Федорова Елена Константиновна.
  
  Есть мало вещей, что сравняться по печальной ауре с местом, потерявшим свое предназначение. Заброшенный завод, навеки погасший маяк, пирсы, от которых навсегда откатилась соленая кромка моря... военный аэродром, над которым застыла серая хмарь непроходимого "Потолка". Однако, в чем-то люди оказались "тупее" даже своих нынешних противников - октов: теперь уже постоянно живущие за рядами колючей проволоки не просто отказывались верить в фактическую смерть военной базы, они, с гораздо большим, чем в мирное время до катастрофы и вторжения усердием, чистили и ровняли засыпаемое снегом полотно ВПП (одно из нескольких - довольно тяжело делать это без техники, работающей на дефицитном топливе и имеющей конечный ресурс, одними лопатами), отапливали самодельными дровяными печами ангары, перебирали, смазывали, изредка даже подавали ток на бортовые системы все еще "живой" военной техники стратегического назначения... и ждали. Ждали чего? Чуда, случайности, может быть - просто призрачного шанса. А, может быть, пока белокрылая громада "Лебедя" Ту-160М, занимающего в одиночку похожий на эллинг для подводных лодок ангар, все еще была способна поменять геометрию крыла, против всякой логики с сердцах людей оставалась надежда - однажды все вернется на круги своя. Они еще расправят крылья - если будет хоть малейший, самый призрачный шанс на успех...
  
  Лена отошла от окна - с тех пор, как отец, чуть меньше года назад засунул ее в это место, она успела изучить свое хозяйство вдоль и поперек. И постройки, и технику. И людей. Военный комендант... ну, перед собой-то что словами играть - резервного валютного фонда его Величества Константина Первого Челябинского и всея окружающих земель. Как и положено кубышке всякого уважающего себя государства, на "базе стратегического резерва" были собраны как ценности легко конвертируемые (вроде бензина и запчастей к военным ЗиЛам), так и воистину бесценные раритеты, "купить" которые из окружающих никто и не сможет, и десять раз подумает стоит ли вообще к таким приближаться. Например пятнадцать аэробаллистических ракет типа Х-15С с атомными боевыми частями, три мобильные пусковые установки более серьезных девайсов, в народе известных как "Тополь-М" - и еще, по мелочи. Надо сказать, что сами делящиеся материалы были еще тем "подарком" во время хранения, и большинство "военных самоуправлений" на Урале и в Сибири предпочитали с ними вообще не связываться - без нужных специалистов на руках. У "генерала Челябинска" такие специалисты нашлись - и даже хватило силы и влияния собрать их всех в районе уцелевшего при "Падении Потолка" стратегического аэродрома. Кроме собственно "стратега" тут же были дислоцированы и условно-пригодные к эксплуатации вертолеты с пилотами, способными удерживать барраж на безопасной высоте: уже дважды выложенная "монархом" как козырь штурмовая эскадрилья "решала проблемы" с "недопониманием" с соседями одним своим видом - и скоростью перемещение. Были даже высотные истребители, летчиков на которых Федоров методично "выменял" у "коллег", пользуясь своим превосходством в средствах и "финансах". Люди, конечно, как стратегический и тактический ресурс портятся гораздо быстрее законсервированной техники - но ведь они же и смену могут обучить, верно? Генерал Федоров, в отличии от многих, до сих пор не пришедших в себя после конца света, на ногах стоял твердо и был намерен свое "государство" не только лишить кавычек в упоминании - но и на полном серьезе развить и передать наследникам. И пусть кто-нибудь попробует вякнуть! Опять же и дочь так удобно нашлась целой и невредимой: на радостях родную кровь немедленно пристроили к делу, а экспедицию доктора Жарова даже не обобрали до конца и заменили все "изъятые на нужды обороны территории" приборы и оборудование более громоздкими и менее ценными но рабочими аналогами. А за "доставленную" Елену от шедрот отвалили целый БТР-80 на ходу и с боекомплектом: по нынешним временам невероятно благородно! Разумеется, мнение самой дочери - хочет ли она вообще оставаться - отца не интересовало ни на йоту. С Александром Жаровым ей даже попрощаться толком не дали - стоящие вокруг "телохранители" со знаками различия ВДВ так... выразительно смотрели, что пришлось ограничится "чисто прощальным поцелуем". Ну а как же - принцесса - это тоже стратегическая ценность. В хранилище ее...
  
  Не сказать, чтобы на базе миловидную "принцессу" особо обходили десятой дорогой - скорее, это она сама всех до некоторой степени сторонилась. Все-таки она была не "своя" - училась на "беза", да и здесь в ней видели сначала "царево око", а уже потом человека. Да и в личном составе хватало женщин "попроще" - в мире, где слово армия стало синонимом фразы "тут точно завтра будет жратва", в форме со старых складов ходило более пятидесяти процентов уцелевшего населения, субординация оказывалась очень полезным навыком. С другой стороны, получив "за красивые глаза" и нужное родство навязанные с должностью майорские погоны и видя, как седовласые инженеры и техники "без звездочек" реально кланяются "генеральской дочке" и хорошо еще, что шапки с голово не рвут, девушка окончательно поняла - тот мир и та армия уже бесповоротно в прошлом. А то, что получилось... Вспоминала ли Лена своего любовника, так внезапно ставшего ей лидером? Безусловно. И раньше ее чувства были сильно, но после катастрофы, когда они начали свой безумный марафон - вдвоем, против всего мира к призрачной надежде что Александр опять знает лучше других, что именно нужно сделать... это было уже нечто другое. Не дурная (дурная-дурная! Самой себе можно и не врать теперь, с высоты опыта и понимания) истерично-восхищенная влюбленность девочки-подростка к мужчине-с-тайнами, плодом их совместной дороги стала настоящая... вот только любовь ли? Дружба, привязанность - точно, но была ли у нее Любовь с большой буквы? Впрочем, какая разница - генерал-батюшка не оставил бы рядом со "стратегическим ресурсом" очаг чужого влияния - да и сам Жаров никогда не согласился бы остаться. Он верил в свою цель, и она знала этого человека достаточно, чтобы понять - дойдет. Найдет это проклятое "кольцо", и... только недавно Лена поняла, что они ни разу и не говорили про "и". Хотя, хочется надеяться, Алекс и тут разберется... и, может бы она о нем хотя бы еще услышит...
  
  - Тащ комендант, там вас вызывают! Через "Горизонт"! - Такая же молодая, как сама Лена связистка буквально ворвалась в "рабочий кабинет" - гостиную "майора": по местному этикету незакрытая дверь означала "я на службе". Да, надо признать - с бюрократией после конца света стало чуть попроще.
  - Меня? - Комнаты коменданта и некоторых старших офицеров находились в одном здании с радиоточкой: если все равно обогревать и освещать, так пусть тепло не пропадает зазря. Опять же оперативная информация будет доставлена в первую очередь.
  - Так точно. "Для Елены Федоровой от Александра Жарова". Слышно очень хорошо - как будто передатчик прям под боком...
  - Пошли!
  - И еще там позывные были странные.... - В хлопнувшую дверь пробормотала посланница.
  
  - Федорова, стратбаза Челябенского военокруга! - Буквально вырвала она микрофон у оператора.
  - Лена, привет! - Эфир, в кой-то веке почти не вносил искажений в передаваемый голос. - Я тебе, если помнишь, обещал первой передать, когда все получится...
  - Ты где? Здесь, рядом? Помощь нужна?!
  - Рядом! Про помощь после - сначала, прошу - можешь сделать кое-что немного странное для меня?
  - Странное? Ну... могу, наверное?
  - У вас там окна на юг есть? Или выйти на улицу можешь?
  - ...
  - Это окно на юг, тащ комендант. - Подсказал слегка запыхавшийся "челядинец" из холла, куда выходили "кабинеты" офицеров.
  - Открывай!
  - Нужно посмотреть примерно на одиннадцать часов, семьдесят градусов вверх от горизонта.
  - И? - Если бы не куча народа, набежавшая в "радиорубку", Елена подумала, что у нее глюки.
  - И тогда вызови меня, я на приеме.
  - ТАЩКОМЕНДАНТ!!! - Истошный крик от окна едва не заставил девушку выронить микрофон - и заставил отложить все вопросы.
  - Чт?.. - Она протолкалась через внезапно застывших на ледяном сквозняке из распахнутого окна подчиненных - и сама застыла: на бархатно-черном небе высыпали многочисленные, огромные звезды...
  - Туда! Смотрите туда!
  Луна светила откуда-то из-за леса, но на высоте ее свет проникал повсеместно, в том числе подсвечивая толстую полосу инверсного следа, вольготно перечеркнувшего небо и увенчанного невероятно яркой точкой, уверенно ползущей через небосвод с востока на запад.
  - Ну, если вы там уже посмотрели. - Опять ожила за спинами людей брошенная операторами среднекоротковолновая рация. - То тогда, собственно, о помощи: прошу включить систему спутниковой навигации и связи и принять целеуказания...
  - ВСЕМ ПО МЕСТАМ!!! - Елену от первых слов сообщания по радио как ледяной водой окатило - она поняла, ЧТО хотел ей показать Жаров. - Дежурный - общая боевая тревога! Экстренный запуск оборудования ВЧ-спутниковой связи! Техническую группу по тревоге - в главный ангар. Пилотов и техников - к местам по боевому расписанию! Вывести технику - чистить полосу для "стратега" и истребительного прикрытия. Приготовиться поднять авиагруппу в воздух!
  - Тащ комендант! Но ваш оте... - Давешний охранник заткнулся, напоровшись на сразу несколько нехороших взглядов.
  - Боец, у тебя со слухом плохо? - Ласково переспросила Федорова у белого как мел "царского опричника", которых в другое время даже старшие офицеры старались лишний раз "не замечать". - Есть ЦЕЛЕУКАЗАНИЯ. На наконец-то есть во что стрелять!
  
  [Ту-160М - Стратегический самолет-ракетоносец/бомбардировщик, состоит на вооружении СССР/РФ с 1989 года. Неофициальным "именем" машины за весьма характерную форму фюзелляжа и крыла стало наименование "Белый Лебедь".
  Х-15С - аэробаллистическая ракета высокой точности самолетного базирования, предназначена для разрушения бункеров и укреплений. Может нести атомную БЧ. В 160-М таких можно одновременно упихать 6-10 штук в зависимости от модели.]
  
  Интерлюдия 24. Инварианта-2037М, Япония, Хонсю, ОЗТ. Квадрат К-92, Лаборатория Пространства номер 3, купол над площадью пространства между контурами "кольца".
  
  - Ого!
  - Слабо сказано... - Танака усилием воли заставил ворону, весь путь продремавшую у него на плече, вернуться на "насест" - был хороший шанс, что дресированную подчиненную птицу просто снесет один из беспилотников, количество которых под куполом гидроплазменного барьера было... скажем так - неожиданно большим. Даже чересчур! Достаточно сказать, что в сторону наибольшей высоты купола воздух от черных точек с синими выхлопами двигателей просто рябил. Видимо, всей логистикой управлял отдельный Узел Системы Контроля - техника не просто барражировала, она активно выполняла назначенные функции: тащила прямо по воздуху предметы разной величины, служила "активной подвеской" для каких-то толстых кабелей и прожекторов и... выполняла функции сборочной линии! Прямо на чуть неровном каменном "полу" купола летающие роботы собирали нечто среднее между баржами и летающими платформами. Процесс смотрелся крайне футуристично - нечто подобное порой пытались нарисовать в стратегиях "про войну" типа Старкрафта, но художникам никогда не хватало понимания, как это выглядит в масштабе реальной стройки. На самом деле, ничего невозможного в такой вот работе не было - по крайне мере "принтеры для макрообъектов" использовались уже чуть ли не пятнадцать лет, и кое-кто (не будем тыкать пальцем в Китай) так умудрялся даже малые боевые суда "печатать". Однако - одно дело стационарный по сути мультикран-робот, несущий на стреле различные "головки" вроде сварочной станции или бетоно-формовочной машины, и другое - фактически на пустом месте работающий многоцелевой военный комплекс.
  - "Марсианская сборка"! - Арисава, оказывается, не просто так пялился на чужую работу, а искал информацию через очки. - Наши так собираются вокруг купола "Марс-Центра" технологические сооружения возводить. Пометка "технология на стадии разработки концепции"! А я, дурак, думал - концепции на виртуальных моделях обкатывают...
  - Видимо, кто-то из наших "сверху" решил сэкономить время. - Танака почувствовал всплеск знакомой силы воздуха и увидел, как деталь борта платформы-баржи, только что упущенная летающими роботами из захватов, величаво поднимается и прижимается в нужном месте к силовому скелету будущего транспорта. Кроме того, острые глаза сидящей на плече птицы уже нащупали крохотные по сравнению с объемом действа фигурки операторов, "вытанцовывающих" "шаманский танец" прямо у борта: видимо, степень готовности программы автоуправления своеобразными строительными машинами действительно была на уровне "концепции". Кстати, знакомые движения... - Слушай... это же Саса!
  - Где?! Там? Да быть того не может! - Аякаси-слизень даже привстал на цыпочки, и руку козырьком к глазам приложил зачем-то - под барьером было очень светло, но бьющего в глаза Солнца точно не было. - Наше одноглазое сверхчуткосылшашие высочество не вытащить из его подземной лаборатории ничем, кроме Эччи-тян.
  - Я тебе реально говорю. Эй, да тут вообще куча наших! Смотри - Шо Рюо, а вон - явно Ами, смотри, как руками машет на кого-то. А это вон парень из Инудзуки - его в прошлом году в додзе принимали. А это... ой!
  - Может быть все-таки не "ой", а Тенгу-сенсей, ученик? - В буквальном смысле слова "упавшая с неба" мускулистая фигура главы Вороньего Додзе едва не заставила увлекшихся Вассалов Амакава подпрыгнуть. И хорошо, что не заставила - Великий Мастер Кендзюцу, Учитель Воинов и просто один из тех легендарных типов, кем до сих пор пугают детишек в деревнях Поднебесной и Островной Империи, посматривал на своих "выпускников"... немного заинтересовано. Похоже, "ой" должно было в ближайшее время перерасти в полноценное "ай" - итог личной тренировки "когда ученики показывают старому учителю достижения" всегда был... несколько болезненный.
  - Тенгу-сенсей-доно! - Не разочаровал наставника быстро сориентировавшийся Арисава. - А... что вы тут делаете?!
  - Работаю. Я не уверен, как это называется, но кажется я... разнорабочий. - Доверительно сообщил учитель ученику, глаза его в этот момент хитро блеснули. - Сейчас помогаю с негабаритными тяжелыми предметами. Очень ответственная миссия. Сам Амакава Нумото-сама сказал! Приказал дождаться прораба - Танаку-доно и поступить в его распоряжение...
  - В мое?! - Управляющий птицами ученик едва не упал от такой постановки вопроса. - Почему в мое?!
  - Амакава-сама сказал, что у тебя есть соответствующий опыт.
  - Опыт в чем?
  - Сейчас увидите. - Один из самых опытных и сильных вассалов Шестого Клана легко подхватил своей силой гораздо более слабых учеников - и с огромной скоростью увлек через весь купол, машинально уворачиваясь от дронов-"крестов". Прямо на их глазах одна из только что собранных барж под ними тяжеловесно поднялась в воздух на двигателях Кемерова и, пройдя около трех сотен метров, внезапно стала "исчезать", заходя под зону воздействия маскировочного генератора*. Следом туда же "канул" и Ворон с "грузом".
  
  [*Оптический маскировочный генератор впервые упоминается в Таймлинке-3]
  
  Под маскировкой не было ни одного дрона, зато обнаружился бессменный глава города Такамия Хикари "Пачи" Гото и официальный глава трастового сектора в финансовой структуре ОЗТ Кагецуке Каши. А еще там обнаружились длинные ряды контейнеров, с буквенно-цифровой маркировкой и желтым кружком ядерной опасности, едва взглянув на которые, Арисава и Танака буквально посерели лицами.
  - Что-то не так? - Серьезность учеников заставила учителя отбросить показную веселость.
  - Да, не так. - Пока аякаси-с-вороном с поклоном получил в руки лист с какими-то надписями и личной печатью Нумото Амакава, второй просветил учителя. - Когда... когда пропал Юто Амакава, не было никакой уверенности, что Такамию не попробуют "на зуб" если не через несколько месяцев, то через несколько лет. Нужно было срочно изготовить оружие, способное достать до врага - и мы сделали его. "Грязная" ракета Искра, где и двигатель, и заряд боевой части - термоядерные. Дешевые керамические корпуса, как можно меньше металла и предельная простота. Кроме территории ОЗТ такие вот "контейнеры" стояли на открытых складах в портах ЮВА... Тогда лидеры не исключали, что вместо "мягкого" захвата Такамию могут просто уничтожить, не считаясь с потерями мирного населения. И составили "план мертвой руки" - несколько наиболее вменяемых разумных, объединенных в группы по четыре. Два "аналитика" и два "техника" - чтобы инициировать процесс запуска нужно было решение хотя бы одного "а." и наличие одного "т.": не самая лучшая страховка, но - хоть что-то. Это - наша группа. Потом, когда развернулась "Близкая Луна", ракеты с дежурства сняли... но не сняли "мертвую руку". Были созданы "подпространственные старты" - зоны для "погружения". Ракеты законсервировали, нам выдали "ключи" к сокрытым...
  - И ты мне это вот так рассказываешь?
  - Очевидно, секрет перестал быть актуальным. - Пожал плечами вассал Амакава. - Если ракеты здесь - и обученный расчет к пусковым тут тоже. Весь вопрос - в кого мы будем стрелять?
  - Арисава, ты не поверишь!.. - Донеслось от подходящего Танаки. - Тенгу-сенсей, нам потребуется ваша помощь... как разнорабочего и подъемного крана.
  
  Интерлюдия 25. Инварианта-2029Н, РФ, укрепленный центр Хабаровска. Временный центр спутниковой связи/оперативный координационный штаб сил Стратегического Назначения на территории России. Подвигайло Николай Варлаамович, Жук Федор Федорович.
  
  - ...как семечки. Щелк, щелк - и все, давай следующего! Этак они без нас всех перещелкают.
  - Сильно сомневаюсь. - Николай Подвигайло задумчиво рассматривал картинку на огромном 3D-телевизоре, подключенном в качестве одного из мониторов к системе приема информации спутникового наблюдения. Откуда у Федора Жука взялся в закромах этот предмет роскоши, и где до того был запрятан так, что пережил падение "Потолка" и последующие годы, ФСБшник даже не хотел знать: создавалось впечатление, что если хорошо поискать, в загашнике у военкома могло найтись решительно ВСЕ. По мере того, как временный центр спутниковой связи превращался в полноценный штаб, из этого загадочного места явились: штабные столы и "твердые" карты России, Китая и почему-то Казахстана, трое штабных аналитиков разного возраста и звания, потрепанная тетрадка с детальным описанием (кто, где, что имеет из техники) всех уцелевших или "собравшихся заново" "военных частей" Восточной Сибири и Дальнего востока. А после того, как полковник пообщался через налаженный техниками (или все-таки десантниками?) с "Куроко" канал связи с кем-то из руководства Клана Амакава, на свет божий была торжественно извлечена такая же тетрадка, но только по "деловым партнерам" со стороны Китая! И переводчик "в теме" с китайского нашелся, даже два. Нет, понятно, что находясь практически на самой бывшей границе нельзя не контактировать с такими же уцелевшими с той стороны, но... как все это было старательно структурировано, записано и снабжено пометками! Ж-жучара... Когда выяснилось, что "главные китайцы" на их северной границе почему-то не отвечают на радиовызовы, "нашедшийся" вертолет, топливо к нему и квалифицированный ночной пилот у Подвигайло уже практически не вызвали эмоций: вот такой вот замечательный город Хабаровск, где можно найти что угодно. Даже представителя японского Старого Клана (чтобы это не значило) из параллельного мира, в составе посольства с охраной...
  
  - Наблюдаю боестолкновение между объектом "К" и объектом противника "Д-29"... - Громко прокомментировал начальник смены операторов спутниковой системы наблюдения (пусть смена всего из двух человек - мы в армии или где?). - Вижу применение курсовых орудий... цель поражена! Д-29 теряет высоту, вижу расширяющуюся чистую от "Потолка" зону!
  - Ты смотри - они уже пятый диск сковырнули! - В возбуждении ткнул рукой в экран военком Хабаровска. Каждый раз, когда обретший способность к горизонтальному полету экраноплан сближался с очередным контроллером октовской небесной сети, работа в штабе замирала: люди прилипали к экранам, выводя одну и ту же картинку со спутника и напряженно ожидали результата практически столкновения - теперь корабль со стилизованными изображениями черного солнца на килях задействовал свои орудия главного калибра только практически в упор. - Пять часов-пять врагов! Так их, гадов!
  - Они сменили тактику после второго диска. - Скорее себе, чем Жуку озвучил очевидное экс-СБшник. - Стреляют только с расстояния гарантированного поражения, причем даже число залпов фиксировано. "Куроко" очень большой... аппарат, но сколько там боеприпаса? Да и пять часов в состоянии боевой тревоги...
  - Подготовительные работы по нашим прогнозам будут закончены раньше, чем корабль потеряет боеспособность. - Не остался в стороне представитель "параллельного мира". - Сейчас на озеро Эворон доставляется первая партия средств стратегического поражения, общей мощности которой будет достаточно, что бы очистить небо над территорией, ранее принадлежавшей Российской Федерации и прилегающими землями и акваторией... или оперативно предотвратить любое враждебное действие врага. Остальные средства поражения будут доставлены в течении нескольких ближайших часов.
  Молодой мужчина, так и оставшийся в тяжелой броне (впрочем, именно к этому поступку все отнеслись с пониманием... и завистью разных оттенков!) говорил, разумеется, по-японски, синхронно звучащий русский дубляж доносился откуда-то от воротника его формы-скафандра. Качество перевода местами оставляло желать лучшего - компьютер явно примитизировал фразы, но и в таком виде было лучше, чем ничего.
  - Ясно. - Федор Федорович кивнул, показывая, что принял информацию к сведению. - Вот уж не ожидал, что все закончится именно так.
  - Закончится? - Подвигайло красноречиво указал на монитор, на котором видимую часть северного полушария Земли укутывал сероватый туман - везде, кроме неровной полосы, от восточного побережья Евразии протянувшейся куда-то в сторону Урала. - По-моему мы даже не начали.
  - Ты прекрасно понял, о чем я, коллега. - Когда нужно, Жук отбрасывал свою излюбленную маску "простого парня" и становился хмурым въедливым и педантичным типом, с которым старалось не связываться даже вышестоящее руководство - когда оно еще было. - Куроко отыграла союзникам достаточно времени своими действиями - после третьей сбитой платформы узлы сети "Потолка" перестали двигаться. Наши аналитики и аналитики союзника сошлись во мнении, что у октов просто закончились резервные летающие платформы, после чего враг признаков дополнительной активности не проявляет. Учитывая, что противник владеет телепортацией, напрашивается простой вывод - отвечать им нечем. Еще несколько часов - и мир "под Потолком" канет в вечность так же, как пал наш мир. А вот что наступит после... это другой разговор.
  - Делить шкуру неубитого медведя - плохая привычка. - Хмыкнул Николай Варлаамович. В отличии от "коллеги" он успел поговорить с вызвавшей его Хироэ Амакава еще в "летающем БТРе" - стоило только клану Амакава наладить собственную связь, и вызовы для "представителя интересов анлкава ОЗТ на территории Н-инварианты" так и посыпались. Выглядящая такой молодой женщина "по ту сторону экрана" попервоначалу нагнала на Подвигайло изрядной жути - как манерой разговора, так и... безграничностью суждений, скажем так. Зато теперь он гораздо лучше Жука понимал, что хотят от юго-востока территории бывшей РФ приведенные Жаровым "помощники". Понимал - и вполне разделял. Даже нельзя было сказать, что представителя "партии безопасности" с Большого Завода "перевербовали" - скорее, он сам схватился за взаимовыгодное предложение руками и ногами, и теперь чутко отслеживал интересы - свои, бывших коллег по "Системам Безопасности" - и страны, которая подобно фениксу должна была возродится из пепла. Любой патриот будет особенно патриотичен, если ему вдруг предложат встать у руля защищаемого объекта, верно? Так что "медведю" еще предстояло остаться "не до конца убитым" некоторое время - как не печально было об этом думать...
  - Энергетический всплеск в районе озера Эворон! - Подал голос оператор системы слежения. - Засветка затухает... вижу новые объекты на воде!
  - Передача с перевалочной базы: "оружие первого удара развернуто". - Рефреном отозвался представитель Амакава. - Штаб отзывает "Куроко" назад к месту базирования. Первый удар по расчистке воздушного пространства будет нанесен через сорок минут, вывожу отсчет на экран.
  - Ну вот, что я говорил? - Довольно улыбнулся Жук, возвращаясь к своеобычному состоянию. - Не хочешь, дорогой друг, присоединится ко мне за чашкой кофе? Утро уже, а спать нам так и так не светит... обсудим кое-что заодно...
  - У тебя и кофе есть? - Изобразил ехидство на лице ФСБшник. - Ну Жу-ук. Может, мне у тебя кокосов выпросить, или ананасов? Говорят, с кофе хорошо идут...
  - Брехня! - Авторитетно ответствовал военком. - Хорошо идет только коньяк, поверь, я пробовал...
  - Передача с Куроко! - Голос радиста неожиданно ворвался в спокойный разговор. - Неизвестные скоростные малые летательные аппараты идут курсом на перехват! Появились из-за зоны "слепого пятна" со стороны северного полярного круга! Высота пятьдесят километров, идут по баллистической, быстро приближаются со снижением... Это враг!
  - Накаркал, Федя! - Подвигайло сам не узнал свой голос. - А я тебе говорил...
  - Кто-нибудь летит сюда или к Эворону? - Перебил его Жук.
  - Нет. Цель - корабль союзников!
  - Отлично, еще успеем развернуть ПВО!
  - Жук!
  - Медведь убит - это только конвульсии. - Резко обернулся к "коллеге" военком. Глаза немолодого уже мужчины фанатично блестели. - Не может быть иначе! Не может быть все бесполезно!
  - Если есть Бог в небесах - надеюсь, он тебя слышит... - Пробормотал Николай Варлаамович, отходя в сторону. "Девять из десяти - не может быть все так просто" - Сказала ему тогда Хироэ. На дисплее отметки вражеских то ли ракет, то ли высотных истребителей стремительно сближались с медленно ползущей по небо "Куроко"...
  
  21.
  
  - Проклятье! - Юно буквально упала в свое капитанское кресло-ложемент. Яо, вернувшийся следом, выглядел не лучше - под глазами залегли темные круги, короткие волосы торчали во все стороны. Ни кэп, ни первый помощник до своих кают даже дойти не успели. - Доклад!
  - Цели высотные, скоростные, идут на курсом перехват по баллистической тремя группами по пять. Расстояние тысяча, быстро сокращается! - А вот остальные места на мостике занимала свежая смена: это капитана и помкэпа сменить было некому. Точнее, были помкэп-2 и 3, но - бой есть бой...
  - Внимание! Готовность к динамическим маневрам. - Система оповестила о том, что ротация смен, где была, успешно завершилась.
  - Боевой разворот! Курс на перехват группы-три, потом - два и один. Главный калибр - кластеры ПВО. Огонь по готовности!
  - Первая группа успеет подойти почти в упор. - Выдал результат анализа Яо. - Если это ракеты с боеголовками большой мощности.
  - Используем ракеты воздух-воздух, потом сразу "куклимся" в гидроплазму и задействуем турели непосредственной обороны: запас высоты достаточный, что бы некоторое время управляемо падать. - Чуть подумав, уже спокойным голосом приказала Юно и внезапно обратилась ко мне: - Александр-сан, мне приказали доставить вас к "кольцу" как можно скорее. Но Куроко сейчас просто не может уклонится от боя - нам не хватит ускорения сделать собственный прыжок быстрее, чем нас перехватят...
  - Летающий БТР способен стартовать с палубы и на больших высотах и быстро снизится, выходя из зоны поражения оружием врага - все-таки это машина десанта. Запаса хода хватит до перевалочной базы Эворон. - Добавил помкэпа. - Только решать надо очень быстро. Гарантируем - враги не смогут атаковать БТР "мимо" нас: им сначала надо будет подавить наше ПВО и ПРО...
  - Остаюсь на борту. - Даже не дослушав, озвучил решение я. - Вам может понадобится моя помощь тут так же, как со сферическим щитом "дисков" против настоящего врага.
  - Настоящ...
  - Это не окты. - Дочь поняла меня буквально с одной фразы. - Силуэты явно схожи с земными самолетами, динамические характеристики косвенно указывают на высокопрочный композит, явно не "псевдохитин"...
  - ...и стартовали они так, что предполагаемая траектория предполагает движущийся объект-носитель. - Закончил я. - И он где-то над Северным Ледовитым Океаном.
  - Они могли телепортироваться. - Указал на возможный вариант Яо.
  - Вверх от потолка? Если бы могли - "диски" перебросили бы мгновенно, а не стали бы сдвигать всю сеть, поднимая "запаску". - Юно сделала резкий жест рукой. - Мы заставили их задергаться и раскрыться, надо этим воспользоваться. Сбросить информацию в штаб и союзникам! Яо, пересчитать план боя - мы разгоняемся для прыжка!
  - Есть, капитан!
  
  22.
  
  Только сейчас, когда экраноплан вышел на бой против условно-ожидаемого врага, я понял, насколько опасен для врага многосредовой рейдер-носитель. Даже сейчас, без своей авиагруппы. Орудия главного калибра, такие неудобные в наведении и обслуживании, в бою превращались в козырной туз, с одного удара побивающий все, что не имело собственной барьерной защиты! Уж не знаю, чего именно ожидали пилоты (если они были) выходящих из баллистической параболы "малых воздушных судов" второй и третьей группы - но сделать не успели ничего: не помогли ни маневры расхождения, ни броня. Стремительно уносящиеся на восьми скоростях звука снаряды фрагментировались сначала на крупные расходящиеся фрагменты, те на мелкие, и последние стремительно вспухали облаками плазмы, пронизанные знакомыми молниями. При просмотре результатов стрельб через камеры на обшивке корабля казалось: острый нос Куроко как кисть из фотошопа оставляет на небе широкий светящийся след, просто перечеркивая горизонт! А со спутника - как неопознанные летательные аппараты ныряют в облако плазмы - и не выходят с другой стороны... При собственной скорости в пару махов уйти от удара о чуть более плотный горячий газ и не развалится в воздухе от перегрузки у противника не было и шанса. С последней группой из пяти вражеских ЛА* экраноплан встретился лоб-в-лоб на встречных курсах - расстояние для штатного "раскрытия" кластерных боеприпасов уже не было, и впервые за несколько часов "заговорили" вспомогательные боевые системы, в очередной раз убедительно доказав - размер имеет значение. За несколько долгих секунд бортовые установки выпустили целое облако ракет: пятнадцать "воздух-воздух" и более сорока гораздо более мелких ПРО** - это не считая крестообразных дронов-стрелков, после чего на несколько секунд внезапно наступила невесомость - корабль окутался гидроплазменным коконом. Однако, набранной инерции многотонного корпуса было достаточно, чтобы несколько секунд продолжать лететь скорее вперед, чем вниз, несмотря на возросшую вдвое парусность...
  
  [*ЛА - Летательный Аппарат, общее обозначение любого воздушного судна, БПЛА или ракеты, способной активно маневрировать в воздухе.
  **ПРО - ПротивоРакетная Оборона. Существует несколько системе контр-ракетной борьбы, но для такой огромной мишени как Куроко, не способной (без М-технологий) к активным маневрам в атмосфере, более всего применима сочетанная система из активных ракет ПРО, орудий непосредственной обороны на броне и разнесенная броня, один из слоев которой является динамическим - гидроплазменный щит.]
  
  - Цель один поражена! Воздушный взрыв у барьера - нет повреждений! Цель пять поражена! Воздушный взрыв! Множественные попадания в барьер - нет повреждений! Попадание в барьер! Повреждение выносной антенной группы-два! Цель два поражена! Цель четыре - подбита... детонация, цель поражена! Цель три поражена!
  - Все цели уничтожены, признаков эвакуации пилотов не обнаружено.
  - Снять щит, полная тяга! Разгон для прыжка продолжить! Противник опознан? - Юно откинула забрало шлема и я залюбовался профилем дочери.
  - Совпадений не обнаружено. Пересылаем данные аналитикам.
  - Капитан, предварительный вывод по боестолкновению! Боеприпасы противника не были рассчитаны на разрушение защитных полей. С высокой вероятностью их мобильный носитель ЛА не будет защищен щитом!
  - Какая прелесть, Яо. Теперь мне еще больше хочется с ними... пообщаться.
  - Экипаж с радостью поможет вам в этом деле, кэп!
  
  23.
  
  Иногда так бывает - события идут одно за другим, не давая ни минуты отдыха, не говоря уже о получасе на анализ ситуации и контроль происходящего. Не проходящий цейнтнот, проблемы, которые требуется решить одну за другой, пока не появилась третья, и не превратила все твои действия в бесполезные трепыхания... а потом ты внезапно понимаешь: все. События идут независимо от тебя, и все, что требуется - это бежать достаточно быстро, что бы не отстать от них. Я сидел за боковым пультом в рубке боевого М-экраноплана "Куроко", и все, что я мог сделать сейчас - только наблюдать. Смотреть, как медленно проворачивается под летящим кораблем планета, как из-за горизонта медленно выползает Северный Ледовитый Океан, сейчас закованный во льды, как в белый панцирь. Такой ослепительно сверкающий, пока еще коротким полярным днем... и невидимый - затянутый непрозрачным серым маревом опостылевшего Потолка. За кормой Куроко осталась рваная прореха над восточной частью Евразии выглядящая как неопрятная рана на фоне ровного "покрытия" остальной видимой части планеты. Скоро, совсем скоро из этой раны рванется пока сдерживаемый в боеголовках ракет атомный и термоядерный огонь - даже такой ничтожной трещины, менее десяти процентов от общей площади поверхности, хватит, что бы сжечь и разрушить смертельный кокон вокруг поверхности планеты, поставить решительную точку над инициативой неизвестных пришельцев... пока неизвестных, как я очень надеюсь.
  
  "Нэко" уже достигла своей наибольшей высоты в этом прыжке и теперь, чуть наклонив нос, как по ледяной горке скользила вниз и вперед, к неразличимой пока ни глазами, ни радарами мобильной цели, недавно выпустившей против нас свой москитный флот, столь непохожий на обычных октов. Казалось, корабль хищно принюхивается, чуть поводя острым зализанным носом - и в предвкушении добычи мелко дрожит от вожделения: да, да, если где и быть ответственным за все-планетарную интервенцию, то только там. Люди и нелюди, механизмы и системы - все сейчас было сфокусировано на одной, медленно движущейся точке, на последнем задании этой сумасшедшей, не реальной, спонтанной и предопределенной одновременно миссии, начавшейся в ином мире. Добить, доделать свою работу - и наконец-то передохнуть... даже не так. Просто - победить, а там: будь что будет. И только один человек во всей этой кутерьме временно остался не у дел - тот, который заварил всю эту кашу взаимно-перетекающих событий - и даже не сейчас, а то ли шестнадцать, то тридцать два года назад, смотря как считать. И этот человек - я - сейчас единственный, кто мог просто попрощаться с фатально надорвавшимся кораблем.
  
  Последние несколько суток Куроко эксплуатировался далеко за границами расчетных условий - слишком много полетов, реакторы, выставленные на реверс, прямой сброс активной реакторной массы через маршевые двигатели: внешне пока было незаметно, но корабль - умирал. Собственно, он уже был мертв - пройдя точку невозвращения после ухода во второй стратосферный прыжок. Если до того еще можно было после окончания трансконтинентального полета отстрелить активные зоны специально разработанных корабельных ТОКАМАКов вместе с слоями радиационной защиты и посадив на гладь подходящего водоема полегчавший корпус благодаря аварийным двигателям мягкой посадки*, то теперь... Теперь полоски виртуальных индикаторов от контрольных датчиков излучения медленно ползли вверх прямо на глазах в трехмерной виртуальной схеме экраноплана уже не только в реакторном отсеке, где радиация ушла в красную зону несколько часов назад, но и по всей корме, уверенно прокладывая путь себе к миделю**: нейтроны, прорывающиеся из горячей зоны создали достаточное вторичное излучение, что бы оно, в свою очередь начало воздействовать на корпус М-носителя. Уже одного этого хватило бы, что бы надолго оставить Куроко за рядами колючей проволоки со значками радиоактивной опасности под слоем специальной быстро-застывающей пены, однако это было не все. Корпус экраноплана "поплыл". Удары, обстрел, перегрузки, балансировка на реактивных струях репульсоров ориентации во время "ползка" от кольца до Хабаровска, торможение над озером Эворон, стрельба главным калибром "сходу" без возможности компенсации магией... геометрия корабля оказалась нарушена, и теперь все больше "расползалась", незаметно усиливая противную вибрацию. Еще немного - и начнет разрушаться пере-натянутая обшивка, а сопла до того до миллиметра совмещенных двигателей начнут растягивать корпус разновекторными усилиями еще больше... увы, после боя Куроко ждет только вынужденная посадка, и хорошо если хватит прочности дотянуть до чистой от Потолка зоны. Впрочем, до этого стоило сначала дожить, а пока... ты молодец, кораблик, и спасибо тебе. Пусть больше никто сейчас не оценит твой подвиг - тебя будут помнить еще годы и годы. Пусть только те-кому-надо, но все-таки... я уж постараюсь, Куроко, что бы про тебя не забыли. А теперь - прости, и... выдержи то, что начнется сейчас.
  
  [*Двигатели Мягкой Посадки, или ДМП, слизанные автором у из замечательного романа "Эй-Ай" Степана Вартанова, здесь являются оригинальной разработкой клана Охаяси. Именно с прототипом ДМП Химари рассекает по Торговому Острову Коричневого Квартала Минато-но-Дзию, и более-менее успешно применяет его для съе... исполнения 101 приема каратэ :) ДМП в мире Химари получили широкое распространение - большое количество летающей техники производства Такамии просто не могло быть произведено без какой-либо системы аварийного спасения пассажиров и, желательно, самого транспорта. О необходимости такой системы рекомендую прочесть у самого Вартанова в указанном романе - в любом случае, не пожалеете, "Эй-Ай" стоит того, что бы его прочесть!
  **Мидель (шпангоут) - средняя, обычно, но далеко не всегда самая широкая часть судна.]
  
  - Внимание! Цель на радарах. Высотная, низкоскростная, движение линейное... триангуляция по размеру - четыреста метров. Внимание! Признаки активация орудийных систем цели...
  - Яо, фротальные щиты! Приготовится по моей команде снять-выстрелить-поставить гидроплазменный барьер. Первый залп - кластеры, второй - кластеры, третий и далее - подкалиберные...
  - Капитан! Воды в танках на четыре итерации с щитами!
  - Значит, сделаем его за три удара. - Как-то по простому ответила Юно. - Отчет по готовности, первый выстрел по достижению дистанции полтысячи километров. Торможение начать на двухсот, одновременно сбросить все дроны. Я на всех рассчитываю, ребята - последнее усилие...
  - Так точн... кэп! Над чистой зоной многочисленные инверсные следы ракетных запусков! Фиксирую атомные взрывы над Уралом и центральной Россией!
  - Ну вот и началось. - Непонятно кому сообщил очевидное я. - Вот и началось...
  
  Над планетой, опережая запаздывающий рассвет, одно за другим начали вспыхивать миниатюрные солнышки, четко помещаясь в узлы сети, "держащей" серое марево Потолка - какие поярче, какие - послабее. Наверное, если наблюдать из космоса, это было очень красиво. Прямо - убийственно красиво, да.
  
  24.
  
  - Приближаемся к отметке пять-два-нуля. Генераторы Кемерова с первого по третий - обесточить.
  Вибрация корпуса меняет рисунок, становится более медленной, но более сильной.
  - Внимание! Потеря фронтального щита 70... 50... 30... 10... щит потерян.
  - Корректировка... Огонь! Генераторы - питание!
  Куроко дергается влево, и тут же следует рывок назад - главный калибр бьет дуплетом.
  - Активация генераторов фронтальных Кемерова... 10... 30...
  Палуба под ногами пронзительно взвизгивает, экраноплан дергает влево - и сразу же вправо, двигатель корректирует траекторию.
  - ...Внимание! Опасность! Прямое попадание в...
  - Яо, в задницу автоинформатор!
  - Есть!
  - Критичность?
  - Желтый! Потеря первого и третьего пусковых слотов!..
  - Кэп, кластеры раскрываются! Схождение с целью... есть, мы их накрыли!
  - Наблюдаю облако плазмы в районе цели, подтверждаю попадание. - В голосе первого помощника - тщательно сдерживаемое ликование... которое сменяется на откровенную растерянность. - Движение в районе цели... цень не уничтожена, повторяю, цель не уничтожена!
  - Повреждения цели?
  - Оптическое распознавание невозможно...
  - Кэп! По данным лидара* альбедо** в пределах погрешности! - Технический специалист из "радиорубки" почти кричит по общему каналу: то ли случайно включил, то ли такова настройка боевого протокола связи. - Мы их даже не поцарапали!
  - Отметка три-ноль-ноль через десять секунд.
  - Генераторы - стоп, стрельба по готовности.
  И вновь - корпус вибрирует, как огромный камертон, и несколько частых ударов, от одного из которых рубку буквально взбалтывает. В освещение вплетается тревожное красное мерцание аварийных лапм.
  - Прямое попадание в створку ангара!
  - Возгорание на технических уровнях два и три!
  - Есть потери!
  - Поражение цели... цель движется! Оно движется! Повреждений нет!
  - Список повреждений не озвучивать. - Резко бросает Юно. - Зарядить "болванки"! Приготовится к торможению! Огонь! Огонь! Еще раз!
  - Нехватка энерг...
  - Промах! Промах!
  - Остановить все генераторы! Торможение. Орудия непосредственной обороны...
  - Расстояние пятьдесят, прямая наводка!
  - Огонь!
  - Попа... снаряды прошли насквозь!
  - Гидроплазмы нет!
  - Множественные поражения левого борта! Теряем левый маневровый пул!
  - Энергоблок-два - пробоина!
  - Туррели бьют! Цель... визуальный контакт - отсутствуют повреждения!
  - Кэп, тип защиты не идентифицируется! Готовить маневр расхождения?
  - Отставить. Разнесут корму - лишимся хода.
  
  [*LIDAR - способ локации, основанный на приеме отраженного от цели света, в данном случае - от лазера. Лидары используются для точного определения расстояния повсеместно, в том числе бытовая лазерная рулетка тоже лидар.
  Альбедо - коэффициент отражательной способности поверхности объекта. В данном случае коэффициент в случае повреждения обшивки врага после попадания в облако распределенных поражающих элементов (плазмы и осколков кластеров) должен изменится в ту или иную сторону (исщербится обшивка - тогда уменьшится, или оплавиться - увеличиться).]
  
  Перед моими глазами два окна - в одном трехмерная "скелетная" проекция "Нэко", чей левый борт на глазах наполняется краснотой отказавших систем, а на втором - вражеский... корабль? Это не обычная каменная платформа иных пропорций - что-то совсем другое: гладкая, почти лоснящаяся зеленая обшивка, хотя так и хочется сказать - шкура, двигателей нет. Зато отчетливо видны башни и створы ракетных лаунчеров, сейчас молчащие - реактивные системы обе стороны истратили уже на подлете. Бьют чем-то корпускулярным - менее мощным, чем кинетические пушки непосредственной обороны Куроко, но тоже прилетает неплохо: левая нижняя поверхность нашего судна буквально изорвана и кое-где горит. Работает треть орудий и ни одного целого двигателя коррекции...
  
  ...до меня и до дочери доходит одновременно.
  - Это - не защита...
  - Он просто не здесь!
  - Яо, тормози прямо в него! Куроко ему не отклонить!
  - Но...
  Враг стремительно разрастается в оптических сенсорах. Счет на секунды и некогда объяснять, потому в голос ору:
  - Экипаж, к столкновению... после перегрузки - на абордаж!
  
  ...враг до последнего движется равномерно и прямолинейно - то ли в таком режиме не может маневрировать, то ли те, кто им рулят не верят, что мы можем пойти на таран... и зря. В снопах пламени, извергающихся из уцелевших носовых и нижних дюз "Неко" с раздирающим душу скрежетом входит левой скулой в борт врага. Перегрузка такая, что сознание отключается, не смотря на броню, в рубке со звонкими металлическими хлопками что-то срывает с мест - остается надеяться, что крепления кресел выдержат... Темнота.
  
  25.
  
  Как это обычно пишут - сознание вернулось рывком... на самом деле, темнота перед глазами отступала несколько секунд, постепенно "проявляя" окружающее пространство, и все это время я соображал, что же я все-таки вижу... и только потом сообразил поднять голову. Рубку было не узнать. В тусклом свете красного аварийного освещения с левой стороны пытались "проморгаться" несколько уцелевших основных ламп, откуда-то из-под разошедшихся панелей потолка сыпался нескончаемый водопад быстро тухнувших в воздухе искр, помещение медленно заполнял на глазах густеющий дым... в котором неподвижно застыли в перекошенных креслах человеческие фигуры в броне. Что тут произо... И только тут память вернула мне воспоминания последних секунд перед ударом-тараном. И сознание рухнуло в боевую медитацию - ни проявляющаяся головная боль, ни "плывущая" перед глазами картинка, ни чудящий вестибулярный аппарат мне не помешали.
  
  Удар кулаком по механическому замку фиксатора на кресле - мимо сознания проходит вспыхнувшая во всем теле боль: да, броня, далекий потомок отцовских разработок в очередной раз спасла, перераспределив нагрузку и не дав привязной системе сломать ребра... а то и позвоночник, но сам удар никуда не делся. Сотрясение мозга, по крайне мере, явно идентифицируется по симптомам... побоку. Главное - мы не падаем. Пока. Безликие в одинаковой броне фигуры экипажа боевой рубки начинают шевелится - как ни странно, мое тело оказалось устойчивей... ах да, модификация. Не только белые волосы и реверсивное восстановление клеток, похоже... побоку. Это меня ведет или корабль качается? Надо спешить.
  
  Удар по замку привязной системы. Рывком воздеть Юно на ноги. Удар. первый помощник качается, ноги подламываются и он падает на пол. Замок - удар. Рывком воздеть тело.
  - Отец...
  - Абордаж. - Информация после удара перестала выводится на видеосистему шлема, но я знаю - корабли сцепились бортами. Для перестроенного техникой медитации сознания это так же кристально ясно, как, например, какое усилие надо приложить, что бы допрыгнуть до ставшего в полтора ниже по центру мостика потолка, или как метнуть вот этот острый обломок неизвестно чего, что бы он воткнулся в стену. Система искажения пространства, какая-то очередная модификация использования продвинутого аналога кольца, создала вокруг врага кокон, стену... нет, правильнее сказать - воронку избирательно уменьшающую вероятность столкновения массы корабля и любого снаряда, материи... и потому разорвавший своей массой физический феномен экраноплан буквально влип в борт этого чужака в земном небе. И этим можно, и нужно воспользоваться.
  
  Юно понимает меня без слов - непосредственная связь работает, но сейчас она нам не нужна - дочь знает что делать не хуже меня. Экзомышцы в полном варианте брони позволяют ей с легкостью сорвать перекошенную стенную панель, за которой расположен локальный арсенал: знакомые двуствольные винтовки. Примерно две трети боевой вахты осмысленно реагируют на ее команды.
  
  Бег по поврежденному кораблю - как в тумане: смятые в самых неожиданных местах коридоры, переклинившие двери, лопнувшие от чудовищной деформации переборки... я не обращаю внимание на слова Юно, и на продолжающую крениться палубу тоже. Сколько времени прошло? Минута, две? Таймер в визоре шлема отсчитывает секунды медленно и лениво, как через силу, звуки доносятся как через вату. Впереди - месиво из обломков Куроко и корабля противника, перед которым бессильно замер бы любой человек в здравом уме... но это сейчас не про меня. Стены на глазах покрываются инеем - теплый воздух стремительно покидает "Нэко", оставляя языки изморози, без шлема мне было бы уже нечем дышать... и потому вытекающая через завал дымка как путеводная нить указывает, где проход, связавший двух воздушных гигантов. Переключение на плазму... и я первым ныряю в дымящийся проход. Так надо. Есть время командовать, есть время сражаться самому. Все хорош экипаж Куроко - но они никогда не бежали по лесу, сжимая в руках ледяное копье и не зная, что будет через мгновение. Их учили - а я учился сам... окт взрывается ошметками хитина, я иду дальше... их учили реагировать на типовые ситуации правильно - а я штурмовал захваченное демонами здание с ножом в руке... разогнанный "рельсой" снаряд пробивает консоль на стене - и двойные двери нижнего главного коридора распахиваются. На стенах - чужие закорючки незнакомого языка, обшивка в некоторых местах кажется живой... винтовка толкает в плечо - очередью в треть магазина вольфрамовыми стрелками решечу следующие створки - и только потом выбиваю их плазмой, всаживая еще два заряда в месиво из шевелящихся тел "засады" - не добить, просто освободить проход. Судя по тому, что зажглась автокарта, с зелеными точками союзников - за мной все еще идут свои. Корабль хозяев октов выглядит чужим - но я сейчас даже не замечаю этого. Технологии, интерьер? Интерфейсы систему управления? Можно использовать хитин вместо пластика, можно вырастить живую автоматику, использовать неизвестный языковой код, но нельзя изменить логику - а логика тут человеческая. Понятная. И, кстати, я ошибся - это не боевой корабль. Вооруженная баржа. Лаборатория и, чуть-чуть, контрольный центр... заставить раскрыться двери лифтовой шахты, вбить плазменный шар на полной мощности и сомкнуть створки... а вот и главный зал управления. Не капитанский мостик, что вы - что-то вроде пультовой... в электроподстанции. Хозяев, увы, не застаю - несколько октов ощетиниваются в мою сторону, прикрывая проход, но я не обращаю на них внимание: получили жесткий приказ закрыть собою хозяев, которые уже - того. Кто-то из тех, что идет со мной - добьет. Свалили. На гражданской посудине должна быть система эвакуации.
  
  Контрольный зал, как я краем сознания отмечаю - должен вызвать у меня эмоции, наверное: сочетание механики, электроники и биологической техники. Трубы, кабели, гул трансформаторов... с командного пункта мне никогда не разобраться с этим всем, тем более он наверняка если не поврежден, то уничтожен. Но - прелесть контрольного зала в том, что это место вывода самых простых систем управления: сравните офис энергетической компании и трансформаторную станцию. Лампочки, рычаги, переключатели. Дисплеи можно игнорировать...
  
  ...пол под ногами трясет и проседает - раз, другой, третий. После третьего появляется ощущение, как в движущемся вниз лифте. Я поворачиваюсь - Юно передо мной без шлема, что-то кричит - но я не могу разобрать без звука. Забавно - у чужаков на гражданской посудине лучше контроль атмосферы, чем на боевом экраноплане: открываю забрало и сообщаю это дочери. Видимо, у меня что-то не так с лицом, Юно дергается, как и два ее сопровождающих, но я их отстраняю. Да, корабли падают - взорвались "искры-сферы", и сожгли опорные платформы, а без истончающегося у нас под ногами Потолка эта баржа не может леветировать. Но это, в общем-то, уже и не важно - энергия в накопителях еще есть (вот эти стрелки, забавно, заряд указывает напряжение интегрированной живой мышцы по силе сокращения), вот эти вот тумблеры - да-да, целая куча - аналог того, чем мы управляем Кольцом. Надо только перебить управляющий кабель... и панель прямого ввода становится главной. Было бы обидно вернуться в Такамию с пустыми руками, верно, дочь? Повернуть рубильник. Вспышка. На одном из служебных экранов вместо черноты ночи на высоте над полюсом в ворохе чужих надписей появляется синее небо. Вот теперь - мы наконец-то вернулись. Я вернулся. Отдадим твоим мамам трофей - может и простят меня за четверть века отсутствия, и за искореженный экраноплан, и за втянутую в меж-инвариантную войну Такамию. Пол уходит из под ног. Ах да, мы теперь падаем, ну, ты уж сделай с этим что-нибудь, дочь, потому что я уже тебя не только не слышу, но и почти не вижу. Сотрясение мозга - такая штука, сама знаешь, надо не напрягаться, а лежать... так что дальше ты как-нибудь сама, а то Сидзука и так на меня еще лет пять будет ругаться... я уже и не говорю про Ринко. Темнота.
  
  Эпилог. Интерлюдия Куэс Амакава.
  
  Переговоры уложить в один день все-таки не получилось: когда Куэс Амакава грациозно спустилась с крыльца скромного сельского дома, стоящего недалеко от побережья Атлантического Океана в местности, называемой "Овечьем Парком", что на острове Арранмор, Ирландия, солнце уже час как опять поднялось из-за горизонта. Больше восемнадцати часов разговоров, иногда "как бы ни о чем", иногда - строго и конкретно предметно изрядно вымотали даже аякаси, что уж говорить о людях? Но - главное все же было достигнуто: в общих чертах были намечены рамки и горизонты сотрудничества, и были (пока не официально) составлены некоторые частные договора, причем не просто "сторона со стороной" - в открытом диалоге, так, что все участники будущего объединения знали о них буквально из первых рук. Похоже, мировому, или, лучше сказать в модном ныне ключе - планетарному? - союзу сторон, представляющих главные прогрессивные магические общности Земли - быть. Европа получит свой вариант бустера-технополиса, Ватикан - так желаемую возможность выбраться из невидимой изоляции и избавиться от своего не самого лучшего среди аякаси и магов имиджа, северные русские - дополнительную автономность в решениях от плотно контролирующего Беловодье "центра", ОЗТ - ресурсы и приток новых сверхъестественных и естественных жителей и работников, а Китай - еще большее влияние на Тихоокеанском Бассейне и доступ к новым высокотехнологичным проектам союзников за пределами атмосферы родной планеты. Без недовольства отдельными решениями не обошлось, разумеется, но на фоне грядущих "плюшек" и общих перспектив до конфронтации так и не дошло: все собравшиеся были деловыми людьми и время, как и деньги, считать умели. Наверно, когда-нибудь эта встреча войдет в историю - тайное обычно всегда становится явным так или иначе, и потомки традиционно будут ругать предков на все лады, проклиная недальновидность одних решений - и чрезмерное влияние на мир других... в любом случае - первый шаг сделан. А дальше - поглядим.
  
  Одной из самых могущественных женщин планеты как в личном плане, так и в плане ресурсов и существ, что она могла привлечь к реализации своих идей, от крыльца пришлось пройти ровно пять шагов: именно на таком расстоянии ее ждала предупредительно откинутая дверь личного лимузина... или катера... или глайдера, а на самом деле - эксклюзивно разработанного на базе стандартной модели для ВИП-персоны летающего на двигателях-кольцах Кемерова бронетранспортера. Снаружи это была сверкающая черным лаком машина, в которой невозможно было разобрать где стекла кабины водителя (если они есть), а где - собственно, корпус - даже люки, будучи закрытыми, сливались с поверхностью без всяких видимых щелей. А изнутри - самостоятельный корабль, в котором можно было некоторое время полноценно жить: принять душ, поесть, поспать, поработать в приватной обстановке с документами... и как бы не лежала душа к иному - с последнего, увы, пришлось начать. Пока катер, двигаясь над самой землей спустился к пляжу (запрет на "летающие автомобили" над старушкой-Европой никто пока не отменил) и заскользил к личной яхте Сумеречной Луны Амакава, урожденная Джингуджи уселась на рабочее кресло (с тяжелым вздохом - от своих, пилота и референта - можно было и не скрываться) и вызвала Хироэ.
  - Внимание! Абонент временно ограничил свое общение и просит беспокоить его с вопросами по ситуациям не ниже код-Красный. Внимание, ваш доступ позволяет нужный приоритет - сменить кодировку вызова?
  - Нет, прекратить вызов. - Бывшая химе Джингуджи, ныне глава практически всех внеземных инициатив ОЗТ, а так же мать нынешнего Главы как клана Амакава, так и всей Особой Зоны припомнила, как почти в самом начале встречи стриженная носительница генов семьи Якоин (за минусом обеспечивающих возможность быть магом) внезапно переключила ее на свою помощницу, ничего не объясняя. Тогда - выяснять что-то было не к месту, тем более никаких сигналов тревоги сама носящая-полумесяц не получила (оповещения на важных переговорах фильтровались, дабы не отвлекать представителя), но теперь... неужели что-то по-настоящему серьезно случилось дома?!
  
  Кратко просмотрев общедоступную, а потом и внутреннюю сводку по ситуации в Японии вообще, в ОЗТ в частности (за это время она успела перейти в свою каюту на яхте, позавтракать, пока судно в режиме экраноплана неслось над волнами на север, выходя из зоны интересов Северо-Европейских стран, и с удобствами улечься отдохнуть после душа, наконец-то избавившись от очень удобного, но за столько часов доставшего платья-брони - это уже в момент прыжка, М-гравитация рулит!) - но ничего существенного не узнала. Произошел очередной "выброс воздействия" из кольца-установки Юно, в этот раз особенно сильный, из-за чего пришлось ввести блокаду перемещения на весь тот сектор, но и только. Тем более, ситуация произошла сильно раньше реакции Хироэ, значит, вряд ли связан. Что-то дополнительно можно было узнать, войдя в Систему Контроля с высшим приоритетом... однако параноидальные настройки системы компьютерной безопасности Такамии позволяли абоненту сделать это только из мест, где сама Система Контроля могла контролировать подключившегося и окружение - увы, паранойя была вовсе не надуманной, а реально вынужденной мерой. Куэс еще немного подумала, но звонить сыну или кому-то из семьи не стала: в Стране Восходящего Солнца как раз сейчас заканчивался рабочий день, да и отучилась сорокалетняя женщина, пусть по-прежнему выглядящая как в свои восемнадцать-двадцать, болтать по пустякам, по крайне мере - не при редком личном отдыхе. И вообще - после такого "политического марафона" можно позволить себе и поспать часок-другой - яхта выйдет из стратосферного прыжка над Тихим Океаном, пройдя северный полюс, потом будет маневрировать, заходя в порт приписки...
  
  - ...ес-сама, вы меня слышите?
  - А? Что? - Беловолосая девушка дернулась, первым делом поймав взглядом обзоный экран на стене: зеленый, зеленый - индикаторы состояния судна и интегральный код по ОЗТ. - Что случилось, Мию?
  - Очень прошу простить меня, Вам звонок от первого заместителя министра обороны США по аэрокосмической направлению мистера Эндрю Бреннета. - Голосок дежурного рефернта выражал всю глубину раскаяния, что именно ей пришлось разбудить безмерно уважаемую Амакава-сама. - Звонит по не-официальному защищенному каналу. Очень просит соединить, по возможности скорее...
  - Ксо! - Как бы не сильна была Такамия сейчас, взять и проигнорировать такой звонок, тем более - неофициальный, носящая-полумесяц просто не могла. Фактически, вот такое вот "прямое обращение" - а не официальной нотой вместе с плохо замаскированной очередной угрозой - и показывало, насколько серьезно ОЗТ и лично ее Амакава Джингуджи, воспринимают в стране с "первой, хотя на самом деле - второй" экономикой в мире. По крайне мере - что касается вопросов, очевидно, космоса. Впрочем, конкретно с Бреннетом "неофициальный разговор" был как раз далеко не первый - а по результатам самого первого на Луне к пилотируемому полету к Юпитеру вслед за "частным" "Спейс-Майфлауэром" срочно стал готовится Большой Внутрисистемный Буксир, ныне уже второй месяц догоняющий посланных почти на верную смерть идиотов... Собственно, про проблемы на "пустотном галеоне", потребовавшим срочных действий "догоняющей стороны" представительница "космоса" Такамии и подумала... но оказалась не права:
  - Добрый день, Куэс, извини, что беспокою тебя именно сейчас, но меня вот-вот выдернут "на ковер", так что я должен знать, что говорить... - Раз канал был неофициальным, то и говорили они "на ты" - Сумеречная Луна уже привыкла, что условности в разговоре - это последнее, от чего готовы отказаться люди, даже когда небо в буквальном смысле падает им на головы. И не люди, кстати, тоже.
  - О юпеитерианской миссии? - Удивилась девушка. - Срочно?
  - Да нет же, об автоматической станции орбитальной регистрации информации "Протект-6". - Нетерпеливо перебил мужчина. - Она уже семь минут как не отвечает, перед этим зарегистрировав направленный на нее поток когенетного излучения от одной из ваших орбитальных платформ!
  - Что? - "Хозяйка Луны", как ее все еще частенько называли желтые газеты не притворно удивилась: взять и сбить штатовский развед-зонд (равно как и ОЗТешный, китайский или российский) - это было событием очень опасной наглости: такое событие просто не могло остаться без ответа, причем неприятности были, собственно, никому не нужны. Иногда слишком нахально пялящемуся шпиону могли подпортить следящую систему (но не систему ориентации!) - что бы потом разведя руками жаловаться международному сообществу на количество мусора на орбите планеты, ага. Но что бы вот так - взять и вмазать, простите за тавтологию, мазером?!
  - Эндрю, прошу прощения, но мне в самом деле ничего не известно об этом досадном инциденте. - Голосом выделила значимые слова полу-японка. - Однако могу заверить, это - не акт агрессии, и не запланированное действие - возможно, отказ электроники в системе наведе... в конструкции системы дальнего сканирования Космоса: как тебе известно, контр-астероидную программу в ООН все еще пережёвывают, а системы дальнего обнаружения потенциально опасных не-комет, не смотря на постройку отдельными частными инвесторами интерсистемных кораблей, так и нет...
  - Потеря ориентации платформой и попытка лоцирования случайного объекта в поле зрения импульсным радио-лидаром высокой мощности, разработанным для отслеживания астероидной угрозы. - Опять перебил трех-звездочный генерал. Не смотря на высокий пост, из-за крайней специфики должности (и вот таких моментов, где крайняя специфика превращалась в нахождение просто крайнего) Эндрю Бреннет был назначен "из простых", честно дослужившихся офицеров, и потому необходимый объем технических знаний в голове у него присутствовал. - Очень прошу, что бы на согласованной проверке технической комиссией эта информация подтвердилась. "Хозяева", конечно, не поверят, но это уже не моя головная боль... и не ваша. До связи, был рад услышать, Куэс.
  - До связи, Эндрю. - Уже в гудки сказала бывшая Джингуджи. Она, разумеется, еще в самом начале разговора проснулась окончательно проснулась, и теперь не медлила ни секунды:
  - Система, внутренняя связь до Нумото Амакава, приоритет - код красный.
  - Соединение... ждите... протоколы безопасности согласованы... есть связь.
  - Нум, мне...
  - Мам, я знаю, что стряслось. - Куэс поняла, что видит лицо сына не на фоне стены любимого рабочего кабинета, а... на фоне чего-то. - Но мне сейчас очень некогда. Как на счет собраться вечерком на первом этаже в нашем доме в гостиной, и за чашкой чая все не обсудить?
  
  Глупо, наверное, было надеяться на простенький смысловой шифр, если используешь максимально возможную защиту, вообще возможную для радиоканала, но... как показывает практика - паранойи никогда не бывает слишком много. В данном случае, фраза содержала, кроме "вечером обсудим" фразу про гостинную на первом этаже в доме Амакава - то есть сын предлагал встретиться, ни много, ни мало - в резервном командном штабе клана в подземном бункере под городом. В одном из таких бункеров в общей сети, но это уже детали. Учитывая, что "хозяевами" спутника-шпиона, за утрату которого сейчас из Эндрю вытащат три километра нервов было АНБ, то "что-то" в окрестностях Такамии произошло. Что-то настолько серьезное и быстрое, что орбитального шпиона не успевали подбить материальным снарядом и тупо сожгли электронику когерентным СВЧ-излучением. Причем такое, что Нум даже не стал пытаться намекнуть. Настроение Куэс резко испортилось - она уже как-то привыкла, что в последние годы такого дерь... "неудачного стечения обстоятельств" как-то не случалось. Теперь, раз яхта уже в территориальных водах Японии, следует как можно скорее попасть домой. "Лимузин" при желании делает полтора МАХа - не над землей, разумеется - спецпроект, все такое. Ну а после "неудачного совпадения в космосе" никто не удивиться, что Сумеречная Луна спешит устроить разборки...
  
  ...первое, что буквально бросалось в глаза, едва створки лифта, спустившего носящую-полумесяц распахнулись, была просто невероятная для такого места толпа народа: кроме Разящего Тенгу, Пачи, присутствовал Кагецуке, который, вообще-то, в Такамии вообще появлялся очень редко, у стены обнаружилась нервно расхаживающая (!) Котегава (!!!), кроме того присутствовали запакованные в свои комбинезоны Ю и Хироэ (эта явно и сейчас что-то очень быстро делала через сеть и очки дополненной реальности), а так же совершенно незнакомая очень светловолосая девушка лет пятнадцати на вид, которую Система Контроля внезапно подписывала... как Юлию Амакава?! Да что тут...
  - Они разрешили, идем. - Появившийся чуть ли не бегом из-за угла Нумото ровно в тот момент, когда бывшая химэ Джингуджи сделала шаг из лифта, энергично взмахнул рукой, и все, кто были, дружно двинулись за главой клана.
  "У вас есть не просмотренные журналы и файлы из архива с пометкой "ознакомится в обязательном порядке" - с грифом "секретно" и "только для Главной Семьи клана Амакава" - Наконец-то Система Контроля оказалась удовлетворена местоположение Сумеречной Луны в пространстве и открыла доступ к нужной информации, которую кто-то уже заботливо упорядочил. Начинался первый по хронологии журнал с описания инцидента в Лаборатории Пространства номер 3... но тут короткий коридор закончился, и Куэс буквально забыла, что хотела что-то там просмотреть. Двойные тяжелые створки дверей в помещение, переконфигурированное под больничную палату были распахнуты, и все желающие свободно смогли попасть внутрь. Первое, что отметила Куэс - рядом с ложем, на котором лежал накрытый простыней до самой шеи мужчина, оказалась не только Тамако Амакава, но и Сидзука - обе мизучи явно только что закончили хлопотать над больным. Мониторы выводили множество информации, но главные параметры - пульс, волны электрической активности мозга и дыхание - на первый взгляд были в норме, уже это прошедшая закалку Луной бывшая глава Амакава научилась определять "на глаз". Во вторую очередь она обратила внимание на самого больного - незнакомые, явно европеоидные черты (может - славянин?), довольно крупное телосложение - даже из-под покрывала становилось понятно, что большая часть присутствующих тут японцев будет ниже него, кроме Тенгу, разумеется. А в третью очередь - на "виртуальную", "дополненую" надпись-подпись: Александр Амакава. Еще один? Журнал, видимо, придется прочесть срочно и очень быстро - остальные явно в курсе.
  - Папа, как же ты так... неаккуратно сработал? - Подошедшая к навороченной больничной лежанке Юлия Амакава в слух обратилась к никак не реагирующему мужчине. - Я тут, как примерная дочь, ни во что не влезала, даже "кольцом" удаленно сразу как связь восстановили, рулила, а ты... влез в самую горячую область! Совсем не тому ты меня учил!
  - Это не последствия... аварийной посадки, это перед. - Откуда-то появилась ранее незамеченная Куэс Юно Амакава. Одета капитан оказалась в боевую броню, судя по разводам и сколам - наскоро от чего-то отмытую, но без шлема, просто в очках. Как и остальные, она только кивнула Куэс - "заметила, поздороваюсь как только смогу" - и продолжила говорить. - Это моя вина. Но... понимаешь, он после удара очнулся самым первым... и первым пошел в бой.
  - "Почему-то так часто выходило само собой - это плохая практика". Его слова. Долго он еще будет... вот так лежать?
  - Как минимум - три дня, знаешь ли. - Остро глянула на "новую" Амакава Сидзука. - Нервная система испытала запредельную перегрузку уже после сотрясения головного мозга... пока я не скажу - из состояния сна выводить нельзя.
  Куэс не верила своим ушам - в устах вечно спокойной как змея аякаси звучал целый оркестр еле сдерживаемых эмоций: радость, раздражение, надежда, готовность отстаивать свою позицию любой ценой, нежность... нежность?!
  - Нужно дать... ему время, что бы нервная система привела сама себя в порядок - разбудив сейчас, легко можно устроить частичную амнезию или даже негативно подействовать на уровень интеллекта. - Тамако вместо местоимения "ему" явно хотела вставить другое слово - да и остальные, глядя на Александра, почему-то запинались. - Пусть спит и смотрит сны, пока последствия не сойдут. Максимальный срок я оцениваю в четырнадцать-пятнадцать дней.
  - Тогда... - Нумото оглянулся вокруг. - ...у нас осталось много нерешенных дел. Извини, Юно, но переговоры с той стороной придется возглавить тебе - сама понимаешь... мне еще придется очень много легендировать нашу взбесившуюся логистику... Хироэ и Ю тебе в помощь - ты уже ведь знаешь?
  - Понимаю. - Резковато кивнула Амакава. - И про "паром света" знаю. Тогда я возвращаюсь туда - прямо сейчас, пока эйфория от победы не прошла даже у самых... политически продвинутых. Мамы?
  - Кухихи, не переживай, Солнышко, это будет ОЧЕНЬ забавно! Пошли, Ю. Привет и пока, Ку-тян!
  Куэс машинально ответила - она как раз пыталась для себя сформулировать, как аякаси-не-из-главной-семьи, даже Тенгу, смотрят на этого Александра... чуть ли не как верующие - на божество! И потому сообщение с самым высоким приоритетом, пришедшее на очки чуть не заставило ее вздрогнуть: Система Контроля в первые на ее памяти бесцеремонно развернула текст перед глазами на виртуальном экране, не интересуясь мнением пользователя. Впрочем, смысл текста, едва она скользнула глазами по первой строчке, был такой, что у носящей-полумесяц совершенно не фигурально едва глаза на лоб не полезли!
  
  Внимание! Срочно! Секретно! Только для Главной Семьи Амакава и "списка А":
  Изменение статуса: Александр Амакава > Юто Амакава (основание: запрос Юно Амакава, контрольное сличение генотипа и моторики движения программным способом, экспертная оценка (Тенгу Разящий, Юлия Амакава, Юно Амакава, Нумото Амакава)).
  Изменение статуса: Юто Амакава: "отсутствует" > "желтый, Такамия"
  Внимание! Обнаружены новые носитеми генома Амакава: Юрий Амакава! Изменение статуса: красный М! (зона гуманитарной военно-социальной катастрофы!) Н-инварианта, Евразия, Сибирь (нет более точных данных).
  Внимание! Изменение статуса Юто Амакава: "желтый, Такамия" > "скрыт" (основание - приказ главы клана Амакава).
  Внимание! Изменение статуса: Юто Амакава > Александр Амакава. (основание - приказ главы клана Амакава)...
  
  Информация на очки продолжала выводится - но Куэс уже после второй строчки считала текст чисто машинально, а потом и вовсе, не осознавая, что делает, стянула коммуникативный гаджет с головы: мешал. Она смотрела только на лицо Александра, оказавшегося внезапно Юто, пытаясь найти знакомые черты, хотя что-то в лице этого совсем незнакомого мужчины, и не получалось... Остальные сестры-по-браку уже так или иначе, хотя бы пару минут пообщались с человеком, не назвавшимся, но оказавшимся их мужем, послушали его речь, услышали его слова - и как Нумото подтвердил, что "рисунок", характерный "почерк" парома у ушедшего шестнадцатилетнего японца и вернувшегося взрослого русского совпадают до последней "завитушки". Они уже знали, что за человек лежит на больничной "койке", но и подойти и дотронутся (кроме мизучи - может быть потому и разозлившейся на остальных) не решились: чувства не успели поверить вслед за разумом. А у Куэс не было вообще никаких разумных доказательств - кроме текста на виртуальном мониторе, но... она, впервые за много, много лет позволила своему сердцу раскрыться и почувствовать... и вдруг поняла, что покрывает лицо спящего поцелуями - сама не поняла, как оказалась рядом. Она видела лицо другого человека - и не видела его: Куэс Амакава, Первая супруга главы клана, подхватившая выпавшее из руки пошедшего на смертельный бой мужа знамя технополиса и донесшая его до Луны, обнимала голову своего любимого, и ни внешность, ни незнакомый запах, ни прошедшие годы не могли ей помешать: ее Юто вернулся. А что удивительного, кстати? Он ведь обещал. А Амакава всегда держат обещания - даже невозможные. Особенно - невозможные.
  
Оценка: 7.81*235  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"