Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Пропавшая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.03*148  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обложка
    КНИГА ЗАКОНЧЕНА Текст частично убран с Самиздата по требованию издателя
    Формат текста: РОМАН (авторская сборка для Самиздата).
    Объем всего текста 12,49 а.л. Объем отрывка 4,2 а.л.

Обложка
От автора: Роман "Пропавшая." входит в цикл "Космоопера" как первый том. Текст на Самиздате опубликован частично (в авторском варианте).
Альтернативная Клубу возможность получения доступа к тексту: Целлюлоза
Аннотация: Шестнадцать лет счастливого брака и двое детей никак не гарантируют того, что ты хорошо знаешь собственную жену. Супруга пропала - и только слабая надежда, что ее исчезновение связано с ее "ненормальностью" не дают Михаилу окончательно опуститься на дно черной меланхолии. Надежда - и инструкция, которую оставила благоверная "на всякий случай": как можно добраться ее до родни. А родня-то совсем даже не с Земли...
"Пропавшая" - это классическая космоопера... ну почти. Увы, но главному герою никогда не стать могучим псионом, и с нейросетями вышел облом. Со спасением принцесс тоже как-то не заладилось: ему бы жену свою отыскать, да и двое детей на шее как-то не способствуют радостному прохождению "приключений". Зато у самих приключений совсем другое мнение по поводу героя и его семьи.
Издатель: купить книгу.
Издательство
[Интернет-магазин "Лабиринт"]
[Интернет-магазин "Озон"]
Электронка: [Интернет-магазин "Литрес"].
Клуб Постоянных Читателей:
лого_гугл-доксЧитать по ссылкам на гугл-докс: Клуб ПЧ
лого_гугл-доксАвторский вариант текст "Пропавшая".
Отметки к тексту:
Клуб ПЧ За мной на Твиттер Задать вопрос или поболтать на ФЕЙСБУКЕ Я ВКОНТАКТЕЦеллюлоза Лит-эра фан-букФантлаб Лабиринт Озон
  

Автор: Плотников Сергей

  

Редакторы: Кочевник, Айя Кошкина (Улыбающаяся) , Давыдов С.А., Цибер Павел, Paganell, Кутейников Дмитрий, Федор Харитоненко, Кузнецов Алексей

  
  

Пропавшая.

  
  

Пролог. Пропавшая.

  (Пропавшая. Пролог на гугл-документах.)
  
  Свет фар "уазика", скорее ползущего, чем едущего по раздолбанной таёжной "дороге"-колее ежесекундно выхватывал из темноты всё новые и новые сказочно-нереальные картины: стволы лиственниц и сосен на черном фоне на мгновение возникали только для того, чтобы кануть во тьму вновь, уступив место новому чудесному узору, как в калейдоскопе. В прыгающем конусе дальнего света то и дело мелькали горящие отраженным огнем глаза лесных обитателей: поодиночке, парами, а иногда - и целыми скоплениями-созвездиями. Очень навевающая сон картина... Что, не верите? Секрет очень прост: последние трое суток я спал лишь короткими, меньше часа, урывками. Дети, Егорка и Василиса, вообще дрыхли "без задних ног": никакие рывки машины, прерывистый рев престарелого двигателя, уже забывшего, когда ему меняли глушитель, и то и дело попадающие под колеса кочки и выбоины их не смущали. Сын и дочь, в отличие от меня, были с детской непробиваемой твердостью уверены: если очень-очень постараться, то любую проблему можно в итоге решить, и любую беду - отвести. Тем более, что пропавшая мать, как оказалось, оставила сообщение "на самый крайний случай" и они - есть чем гордиться! - это послание нашли. Поэтому оставалось только добраться, а уж там дети собирались вовсю развернуться. Ну а пока им можно и поспать. Счастливые! А мне остается только перебирать воспоминания... даже во сне.
  
  * * *
  
  - ...Если вы меня сейчас видите, то произошло что-то... не очень хорошее. - Внезапно возникшая посреди большой комнаты Ната заставила меня дернуться. Сначала - от взявшейся ниоткуда человеческой фигуры, а потом, опознав, с радостными возгласами к ней. - Не стоит пытаться потрогать меня руками - это всего лишь запись. Что-то вроде голограммы... только не голограмма, разумеется. Запустить её могут только Гор и Лисса, а я надеюсь, дети, что убедила вас не копаться в не предназначенных для такого вещах... без веского повода. Супруга-призрак (в нематериальности образа я уже успел убедиться) замолчала, задумчиво прикусив губу. У меня остро защемило сердце - этот жест, этот характерный отрешенный взгляд, появлялся, когда любимая обдумывала какую-то важную для себя проблему. До дрожи хотелось ее обнять, прижать к себе: такую обманчиво-хрупкую, притворно сопротивляющуюся, когда на нас смотрели наши малыши... малыши, да. Если двенадцатилетний Егор смотрел на мать во все глаза, даже приоткрыв рот, то десятилетняя Василиса с очень сосредоточенными видом и закрытыми глазами так и застыла с выуженным из недр комода хрустальным "кристаллом", охватив двумя руками внушительный стеклянный бульник с острыми гранями в хороший мужской кулак размером.Штуку эту я помнил - у моей любимой, как и у любой другой молодой девушки, был запас бижутерии и других "сокровищ" "родом из детства", торжественно перетащенных в нашу первую совместную квартиру из общаги Университета и не менее торжественно продемонстрированных мне. Неужели эта "не голография" и впрямь записана на этой стекляшке?!
  - Смешно... но я даже не знаю, с чего начать. - Меж тем Ната на записи остановилась - и посмотрела, как показалось, прямо мне в глаза. - Наверное, стоит начать с извинений. Простите, я все эти годы никогда не говорила вам правды - ни тебе, Миш, если ты тоже смотришь, ни вам, спиногрызищи. От Васи донесся обиженный фырк - она терпеть не могла это коллективное прозвище - но позу при этом не поменяла и сосредоточенности не растеряла.
  - Дело в том, что я... эм... попаданка! - Вот тут я, не смотря на всю серьезность и необычность момента, уже не выдержал и хмыкнул. Да, признаюсь - люблю фантастику и фэнтези, причем иногда бываю не придирчив к слогу и сюжету - если только уж совсем не уровень сочинения пятиклассника... хотя пятиклассники тоже разные бывают. Жена часто меня подкалывала этим увлечением, предлагая больше обращать внимание на чудеса реального мира: мол, фантазиям многих людей до них далеко.
  
  * * *
  
  Ната имела на такую позицию все основания - я лично и неоднократно видел, как она с легкостью заставляет только что злобно щерящегося пса, бродячего или с идиотом-хозяином на поводке, затихнуть и чуть ли не ползти к себе на брюхе - ну, по крайне мере, виляя хвостом точно. Собаками дело не ограничивалось - усадить на руку осмелевшего от халявных семечек воробья или синицу, внушить доверие белке на радость нашим мелким было для неё не сложнее, чем некоторым почесаться. Было и ещё кое-что: однажды, ещё в общажные времена, нас , сдуру забывших про время и возвращающихся к корпусам общежития сильно после полуночи, окружила пятерка основательно пьяных молодчиков: щербатые нехорошие улыбки, горбатые носы, смуглая кожа, наглый взгляд... не та компания, которую хочется увидеть в финале свидания. Надежд отбиться без потерь не было, но случай в наших краях был не первый. Главное, связать дракой мразей и дать девушке убежать, а там уже и наша, живущая в общежитии молодежь, тусующаяся с пивом по лавочкам иногда и до утра, подскачет с кличем "наших бьют". Все эти мысли промелькнули у меня в голове в один миг, и дальше я "попёр" на одного, одновременно незаметно наматывая на кулак цепочку от ключей. Рожа "пацанчека" расплылась - я никогда не выглядел особо боевитым, да и единоборствами не занимался... но злости и решимости у меня было на всех пятерых. Я был безумно влюблен, и намеревался всеми силами это доказать...
  
  Будь моя избранница обычной девушкой, кончилось бы всё плохо или очень плохо: эмоции плохой советчик в выяснении отношений "на кулаках", а у ребяток были, как выяснилось, и кастеты. Пока я шел на одного, остальные четверо, не посчитав меня даже минимальной угрозой для "брата", взяли в "коробочку" Нату... Попытались взять. Четыре коротких глухих удара за спиной - я увидел, как у моего противника, смотрящего мимо меня, глаза становятся большими-большими... и ударил. Со всей силы. Прямым - в челюсть! Это было... больно. Мне больно - уже позже я узнал, что пользоваться кастетом или даже обмоткой кисти нужно уметь. Да и челюсть у носатого оказалась очень, очень твердой и какой-то угловатой. Самое обидное, я даже не отправил его в нокаут, лишь заставил пошатнуться и отступить на шаг. Тут бы мне и отхватить... если бы не вынырнувшая откуда-то любимая. Смазанное движение - и ее кулак встречается со лбом любителя ночных рандеву, знакомый глухой звук... и тело, лишившееся сознания, падает оземь.
  - А?..
  - Потом расскажу. - Ната схватила меня за локоть и буквально потащила за собой. - Сваливаем, пока никто не увидел. Ой, твоя рука...
  
  Руку, пока мы быстро шли до общажных корпусов, моя девушка держала в своей. И - вот удивительно-то! - на ней не обнаружилось ни ссадин, ни следов от цепи. Буквально на следующий день я попытался записаться в университетскую секцию единоборств - было мучительно стыдно, что защищать себя и меня должна была хрупкая молодая студентка. По счастью, тренер, который выслушал мою сбивчивую просьбу, вместо того, чтобы принять на два-три месяца очередную "грушу" (пока сам не уйдешь), дал действительно хороший совет: прежде чем лезть в драку, "нарастить мясо" в тренажерке. А Ната мне действительно рассказала...
  
  * * *
  
  Б-БАМ!
  - Да что б тебя! Е... коромыслом, разбили дорогу ... ...е! - В сердцах проорал водитель куда-то вверх... в смысле - в крышу, потому что "уазик", нырнув в незаметную ночью котловину, буквально повис, уткнувшись усиленной решеткой на бампере в край ямы - соответственно, потолок оказался изрядно наклонен. Задние колеса остались на грунте, да толку от этого было чуть - сдвинуть машину по обваливающейся мокрой глине они не могли ни назад, ни вперед. Я первым делом проверил детей - нет, всё нормально, благо ремни задних сидений у колымаги были то ли предусмотрены, то ли добавлены позднее. Кстати, дети даже не проснулись... Вслед за хозяином машины пришлось выбираться в ночь за пределами кабины... ах, вот оно что. Таёжный ручей, даже, скорее, речка-переплюйка, промыла тут своё новое русло, которое радостно расширили колеса лесовозов. Дела... Хорошо, что вторая лопата для меня тоже нашлась. Водила, махая шанцевым инструментом, не забывал прислушиваться и приглядываться к окружающей темноте, а я... Я опять мысленно вернулся в тот день...
  
  * * *
  
  - Дело в том, что я... эм... попаданка! - Заявила любимая, то есть ее фантом, то есть запись. - Точнее, как бы наоборот, сюда я попала совершенно сознательно, и по собственному согласию... арр, как все сложно-то! В общем, главное - я не отсюда. В смысле, не из этого мира. И даже не из параллельного... Ладно, пожалуй, лучше покажу. Ната развела руки, и между ними возникла стопка... блинов. Маслянисто поблескивающих, вкусных даже на вид. Кажется, это было не совсем то, что показать было нужно - милая сердито посмотрела на иллюзию... и та, медленно и неохотно превратилась в стопку же, но из нескольких полупрозрачных дисков того же "блинного" размера. Еще одно усилие - и на дисках проявились точки. Подписанные точки.
  - Это - наша Земля. - Улыбнулась моя жена, и одна точка почти у самого "дна" засветилась ярче. - Она находится во Вселенной-четыре... Номера, понятно, условные, да и пафосно звучит, но "четвертый слой реальности" мне тоже как-то не очень нравится. Тем более, реальность - она все-таки не пирог... В общем, пусть будут Вселенные. Вселенные друг от друга отличаются... и не отличаются одновременно. Отличаются составом звезд и планет, а не отличаются законами природы... Кроме одного: коэффициента затухания псионического воздействия. Если во Вселенной-четыре я могу слегка усиливать свои удары руками, слегка лечить прикосновением, слегка чувствовать эмоции людей, слегка воздействовать на животных - это всё чем ближе, тем лучше, идеально - в тактильном контакте, то во вселенной-один (вот тут) я могу без особых проблем пробить трехметровую кирпичную стену, даже не приближаясь к ней. Я могу чувствовать окружающее пространство на километры вокруг и, благодаря этому, могу даже слегка предсказывать развитие непосредственно-близких по времени событий!.. О боже, когда я говорю это вслух, то звучит как самая пошлая низкосортная реклама одной из твоих любимых книжек, Миша! На самом деле - всё не так... псионика - это не какая-то там "магия", это самая что ни на есть научная дисциплина... блин. Я к чему все это начала говорить? Миш, если ты это видишь - помнишь наш разговор... через месяц после парка?
  
  * * *
  
  Я заметил сидящую на скамейке Нату издали - и мне она показалась какой-то напряженной, даже расстроенной. На душе у меня и так скребли кошки, а тут и вообще "сердце упало" - честно сказать, я не очень-то себе представлял, как буду жить дальше, стоит девушке сказать "я подумала - нам надо расстаться". Наталья Воля, "сибирячка нерусского происхождения", как она сама про себя говорила (и такое, оказывается, бывает!), девушкой была видной, из тех, что притягивает мужские взгляды как магнит! Дело было даже не в правильных чертах лица и ладных линиях пропорциональной фигурки: в Университете учится много красавиц. Просто... просто было в ней "что-то такое". И я "это" почувствовал сразу, как только увидел ее в первый раз, столкнувшись на одной из первых лекций второго курса, что читалась сразу для нескольких потоков втораков... Не могу сказать, что я "пропал", нет. Себя я оценивал адекватно, потому при каждой встрече все больше "восхищался издалека"... пока однажды, уже в начале следующего семестра, мы случайно не оказались вместе припряжены к "труду во имя науки" на кафедре статистики. Швабра, ведро и тряпка - что ещё может сблизить сильнее?
  
  - Миш, привет! - Стоило мне подойти к лавочке, как девушка буквально меня почувствовала - затылком, не иначе - и вскочила. На милом лице было огромными буквами написано... эээ, облегчение?! Впрочем, подумать над этим я не успел - да и вообще некоторое время думать не мог, прижимая девичье тело, забравшееся ко мне на колени и одними объятьями и поцелуями доказавшее, что я - во-первых дебил, потому что волновался совершенно не о том, а во-вторых - совершенно не разбираюсь в женщинах. Что, кстати, логично - Ната не была моей первой влюбленностью, но именно с ней в первый раз дошло хотя бы до поцелуев... и чуть-чуть дальше. Иногда я пытался понять, что именно она во мне такого нашла... и всякий раз задвигал эту мысль подальше, банально боясь сглазить: не было у меня за спиной ни миллионного наследства, ни внешности эталонного красавчика, ни даже элементарного превосходства физической силы. Мозги? О, тут все было превосходно, но не сказать, чтобы Ната прикладывала особые усилия, учась не хуже меня...
  - Что-то не так? - Девушка перешла от активных объятий и поцелуев к "режиму котенка" - поджала ноги, изогнула спину, чтобы прижать свою голову к моей груди... и ощутимо задумалась. Мой вопрос заставил ее вздрогнуть.
  - И вот как ты это делаешь? - Мое плечо боднули лбом, а в ответ на распахнутые глаза, уточнили: - Понимаешь меня даже тогда, когда я сама себя ещё не понимаю? Ты ведь не видел сейчас моего лица, да и вообще... так как? Я честно задумался. Реально задумался - говорить всякие глупые банальности вроде "я тебя чувствую" не хотелось. Вопрос - как чувствую? Да кто ж знает! Вот ответ на вопрос "почему чувствую?" понятен:
  - Заранее извини за банальность. - Максимально серьезно сказал я. - Но... я действительно тебя очень люблю. Люблю - и потому понимаю... Я беспомощно повел плечами - руками развести не мог, те были заняты. Как сообщить человеку, что он ДЕЙСТВИТЕЛЬНО для тебя главнее всего мира, что он и есть весь твой мир? Слова для такого просто не годятся...
  
  Думаю, Ната была со мной согласна: поглядев в мои глаза, она высвободила руки и положила пальцы мне на виски, и прижалась ко лбу лбом. Как ни странно, это было именно то, что нужно: тело девушки у меня в объятиях как-то по-особому вздрогнуло и, когда она она чуть отстранилась от меня, в ее огромных влажных глазах я прочел ТАКОЕ!.. Не нарушить общественный порядок в публичном месте нам удалось - не знаю, как, но - факт. Может быть потому, что у любимой хитрюги оказался припасен полученный неведомой интригой ключ от временно пустой комнаты в женском крыле общаги химиков. Само его наличие уже говорило о том, что "своё" я бы так и так получил... однако теперь итог оказался и вовсе каким-то запредельно-фееричным!
  
  - Ты ненормальный, ты в курсе? - Ната буквально распласталась поверх меня, и это было просто офигенно. - Человек просто не должен ТАК любить! Чувство может медленно разгораться или быстро вспыхивать - но постепенно гаснет, всегда. Это биохимия... но с тобой явно что-то не так. Вообще никакого ослабления нет! Кстати, ты кого-нибудь любил до меня? Только честно!
  - Любил... одна девочка в школе очень нравилась. - Может, стоило соврать в таком вопросе, но сейчас я чувствовал такое единение со своей возлюбленной (во всех смыслах), что точно знал - поймет. - Она училась в параллельном классе, у нее были роскошные волосы с оттенком в серебро до самого пола, если она не заплетала их в косу... хотел пригласить ее на танец на выпускном - но не получилось...
  - И ты до сих пор ее любишь! - Это был не вопрос, а утверждение.
  - Эээ... - Я забеспокоился, одновременно понимая, что да, не смотря на то, что школа была окончена более трех лет назад - некое чувство, казалось бы, прочно забытое, все ещё тлело. Даже не так - не тлело, спало, что ли... и его можно было разбудить. Вот так новость! - Да она с родителями куда-то переехала сразу после одиннадцатого - я же говорю, даже на выпускном потому не появилась. Я даже не знаю, куда!
  - Я... я ревную! - Не слушая меня, недоверчиво сообщила в пространство Ната. Кажется, она сама была в шоке от собственного открытия. - К какой-то... я... ревную?!
  - Извини, пожалуйста. - А что я мог ещё сказать? По крайне мере, сделать ничего не мог. - Я ее уже почти забыл, а тебя - люблю гораздо сильнее!
  - Что есть - то есть. - Самодовольно уперла мне острые локотки в ребра красавица. - И ты это уже доказал... умм... и готов доказать ещё раз?! Да сколько же тебе надо, ненасытный?
  
  Что ж, ответ на этот вопрос мы проверили - и потом перепроверили. Неоднократно... Про случай с нападением я... ну, не то, чтобы забыл - теперь мне было все равно, хотя в качалку я исправно ходил. Тему подняла сама Ната - ещё через месяц, когда мне в спортзале неудачно "прилетело" грифом для штанги (по счастью - не нагруженным) поперек солнечного сплетения: получился длинный такой синяк. Наклонятся стало слегка дискомфортно, это было замечено, и...
  - Не дергайся, сиди смирно и молчи - ты меня отвлекаешь. И хватит меня гладить - а то вместо лечения получишь... хотя, все равно получишь - но сначала лечиться! - Руки пришлось опустить на кушетку. Сама девушка опустилась на колени, приложила к поврежденной зоне руки - не только кисти, но и предплечья, а поверх ещё и уткнулась головой. Было очень приятно, вот только поза... буквально провоцировала на кое-что другое, и, похоже, не только меня. Потому то, что болевые ощущения действительно меня больше не беспокоят, я заметил очень и очень не сразу.
  - Ната, это?.. - Я не стал продолжать, когда заметил, как резко испортилось настроение девушки. - Извини! Я больше не буду спрашивать! Мне действительно было всё равно. Даже если это такая черная магия, ради которой надо ежемесячно приносить кровавые жертвоприношения, а моя любимая - это трехсотпятидесятилетняя ведьма... наверно, моя девушка и впрямь была права - я ненормальный. Ну и что?
  - Нет, ты имеешь право знать... - Тем не менее признала Ната в ответ. - Это... что-то вроде йоги. Я концентрирую... энергию Вселенной в своих руках - и передаю тебе. Не просто передаю - а в структурированном виде, в данном случае - для лечения... звучит по-идиотски, не находишь?
  - Нет, ты что...
  - Давай я дорасскажу - и закроем тему. Тех парней я раскидала точно так же - энергия ускорила меня и усилила удары... и отбила им память за последние часы. Это не боевое искусство и не мистика, это... короче, научил меня отец. Где отец сейчас и что делает - я не знаю. И я не могу этому научить - должен быть специальный генетический талант. Всё. Я такая - и тебе придется принимать меня вместе с моими... особенностями. И я не хочу больше об этом вспоминать.
  - Больше тебя об этом никогда не спрошу! - Клятвенно пообещал я. Мне было... нет, не все равно - я, наоборот, испытал гордость за то, какая Ната у меня особенная. Ну а Космическая Энергия... или как там, Вселенская? После того, как я увидел человека, в которого два раза подряд (!!) попала молния - и он остался жив, и даже здоров: боже, какая малость. Внимательно смотревшая на меня любимая вдруг расслабилась и улыбнулась:
  - Я боялась, что из-за этой моей способности ты меня бросишь. - Призналась она и, увидев мои глаза, ставшие с хорошую древнюю монету величиной, хихикнула. - Ну, знаешь, все эти "парень должен быть сильнее", а если нет - так ему не подходит такая пара... я знаю, что для тебя это звучит как бред - теперь знаю! Ты бы знал, как я себя проклинала, когда мы так по-глупому из-за меня попали...
  - Ната... - Я было потянул девушку к себе на колени, но она неожиданно ловко извернулась и, взявшись за пряжку моего ремня, совсем другим, низким и тягучим "хищным" голосом, оповестила. - Ну уж нет. Сначала мы попробуем все то, что нафантазировал твой извращенный разум... извращенный - и не спорь со мной. Разве нормальный мужчина смог бы меня ТАК любить?
  
  * * *
  
  - Всё! Хорош уже! Хорош говорю, хорош! - Водиле не сразу удалось достучаться до моего разума. Я буквально перестал воспринимать реальность, механически переправляя глину в яму-русло под передними колесами. Мужику-владельцу гордого внедорожника кроме лопаты пришлось помахать ещё и топором: мы подвели под передний мост лесины, измазавшись в липкой противной грязи чуть ли не с головой, а потом настал и черед лопаты.
  - А ты, паря, смотрю, двужильный. - Уважительно прокомментировал мои скромные трудовые подвиги местный. - Чисто как экскаватор, только лопатой туда-сюда.
  - Мы городские, да выносливые. - Мне удалось даже выдавить из себя бледное подобие улыбки, после чего я показал на детей. - Я ж за них отвечаю, никак слабым быть нельзя.
  - Да-а, славные оне у тебя. - После совместного физического труда на таежника напала охота поболтать... да и от меня временно сон ушел. - Не передумали высаживаться у развилки к Тихим Омутам? Я, конечно, ничего, но, бают, там действительно всё не слава богу стало, как последние-то старики съехали... не случилось бы чего, а у тебя даже ружья нет!
  - Ракетница есть... - Я полюбовался на скептическое выражение на лице мужика и вытащил из поясной кобуры пусковой пистолет 12 калибра. - ...допиленная чуток. И патроны с пулями*.
  - Баловство это. - Неодобрительно сообщил мне сибиряк. - Охотничьего билета нет поди - так и спрашивать здесь его некому. А без приклада, да с обрезком вместо ствола...
  - Я ж не на охоту собрался. - Пришлось пожать плечами. - А мимо медведя с пяти метров так и так не промахнусь.
  - Все равно не дело в тайгу и без ружья. Тут пропасть - даже мне раз плюнуть... Ну да вам виднее. - Видно было, что подобранные попутчики водиле пришлись по душе, но и лезть в чужую душу ему отнюдь не хотелось. Тут такое дело - мало ли у кого что на уме...а так - меньше знаешь, дольше живешь. Ведь в тайге действительно пропасть - что раз плюнуть... Кроме того, у меня был в рукаве козырь, о котором я совершенно точно сообщать никому постороннему не собирался: тот самый "хрустальный" кристалл из квартиры... и дети, возможности которых в присутствии этой "как бы бижутерии" возрастали на порядок. По крайне мере, отогнать или даже заставить зверей выполнить простые команды, наши с Натой дети могли. Оставалось только добраться, а там... водила замолчал, и я опять соскользнул в свои воспоминания.
  
  [*Автор считает своим долгом напомнить, что данная модификация сигнального средства в боевое оружие на территории России преследуется по УК РФ. Не делайте так даже для для защиты от медведя - лучше получите охотничий билет и купите нормальное ружье: в этом водитель абсолютно прав.
  P.S. Судя по тому, что я прочел в Интернете - обычная сигнальная ракета, выпущенная в мишку, тоже способна с гарантией отпугнуть "хозяина тайги". Кроме того, существуют ещё специальные светошумовые заряды, дающие вспышку и звук в 147 Дб - специально для обращение в бегство крупных хищников. Впрочем, ГГ я понимаю - одно дело, отпугнуть, а другое дело - пуля 12 калибра. Как-то сразу увереннее себя чувствуешь.]
  
  * * *
  
  - Помнишь наш разговор через месяц после парка?.. - Егор посмотрел на меня и даже изображение Наты чуть дрогнуло, когда Василиса попыталась к нему присоединиться.
  - Потом расскажу. Лучше слушаем маму! - Настоял я, с тревогой наблюдая за дочерью: похоже, что трансляция записи требовала от ребенка немалых усилий. Но не факт, что ей удастся потом запустить записанное с места остановки, а информация сейчас очень, очень важна!
  - ...Я сказала тебе, что меня всему научил отец... это - правда. Отец же и отправил меня сюда. На Землю. Перемещение между Вселенными - это, кажется, самый старый из изобретённых человечеством способов путешествовать между мирами. Нельзя, используя пси-способности, перейти из мира в мир в одной вселенной - но можно переместиться через другую... смотрите.
  На проекции между руками Наты-"призрака" возникли линии, соединившие точки-миры, в том числе и Землю. Получился этакий трехмерный эскиз, чем-то напоминающий "скелетную" модель сложной молекулы. Действительно, прямых "веток" между точками одного "блина" не было: грубо говоря, на соседнюю планету - только с пересадкой.
  - Способ путешествия из мира в мир через разные слои реальности довольно сложен, более того - для неподготовленного псионика опуститься во Вселенную-четыре из первой - путь в один конец. Это дорогая дорога немногих избранных, а сейчас она и вовсе практически не используется. Так уж получилось, что технологическое развитие во Вселенной-один обогнало остальные, и постройка и эксплуатация межзвездного корабля обходится не дороже, чем когда-то - морского...
  
  Тут любимая замолчала и обвела комнату взглядом, наполненным этаким ехидным превосходством. Такое игривое настроение находило на мою жену довольно редко и ненадолго - но в такие моменты она мне казалась даже ещё более молодой, чем когда мы только-только познакомились: прямо девочка-подросток, а не мать двоих детей и серьезная, рассудительная молодая женщина... В груди опять заныло: боль была, разумеется, фантомной - с сердцем у меня было все в полном порядке... физически. Пустота вместо ощущения рядом той, кого я до сих пор без особого преувеличения звал "смыслом своей жизни"... я бы предпочел настоящую рану. Правда, мне было бы стократ хуже, если бы не наши малыши...
  
  * * *
  
  На восьмой этаж я привычно поднялся по лестнице. Узко, неудобно, пыльно - хорошо еще, что после массовой установки домофонов пролеты перестали напоминать смесь притона для бомжей и общественного туалета. Да и лифты наконец избавились от неизменной "городской живописи", что тоже приятно - пусть я ими и редко пользуюсь. На лестницах теперь - только пыль, да ещё консервные банки-пепельницы между этажами, бывает, переполняются... и ничего не мешает дополнительно нагружать хотя бы ноги, раз уж до спортзала мне теперь удается добираться в лучшем случае раз в месяц. Увы, но всё имеет свою цену. Чтобы свалить из порядком опостылевшей за последние четыре года общаги, я был готов отдать не только свободное время после занятий и до полуночи, но и оба выходных дня. Зато теперь некоторые вечера, когда мне удавалось освободиться пораньше, и все ночи были только в нашем с Натой распоряжении! Пусть комната в съемной квартире по размерам куда меньше, чем общажная, а кухня вообще больше похожа на шкаф - зато это место только для нас двоих! Любимая тоже подрабатывала - пусть ей на кафедре платили заметно меньше чем мне, устроившемуся "эникейщиком" в обслуживающую IT-контору, но и времени такая работа много не занимала, а в семейный бюджет - всё помощь. Да! Теперь мы - семья! Правда, о свадьбе пока речи даже не шло - но это и не важно: само согласие Наты стать моей женой я получил! И это - по-настоящему окрыляло...
  
  Квартира встретила меня непривычно: в последнее время моя невеста решила во что бы то ни стало овладеть навыком домашней стряпни, потому ужин устойчиво сопровождал запах очередного подгоревшего блюда. Или выкипевшего. Или... ну, в крайнем случае, пельмени ещё никто не отменял. В этот раз едой в буквальном смысле даже не пахло. Ната обнаружилась сидящей на диване - свет не горел, а сама она, судя по взгляду в никуда, мыслями пребывала где-то далеко. Так далеко, что на мое присутствие она отреагировала, только когда я сел рядом и обнял ее.
  - Прости, я... - Девушка вздрогнула от моего прикосновения и тут же обмякла в объятиях. - Похоже, сегодня опять пельмени.
  - Что-то случилось? - Я, пожалуй, в первый раз за долгое время не мог сообразить, что такое с моей "второй половиной".
  - Случилось... пожалуй, уже месяц как случилось, а я соизволила заметить только сейчас. Совсем с тобой утонула в розовых мечтах: покажи мне в шестнадцать меня теперешнюю - знаешь, как бы я себя тогда возненавидела? Я честно попытался осмыслить эту словесную конструкцию - но не преуспел.
  - Э... нет?
  - Вот и я - тоже. - Ната покосилась на меня, и вдруг фыркнула от смеха. - Представляешь, день рождения, я вся такая взрослая... и тут зашел разговор о том, что уже и замуж скоро пора - ну там семья, дети... И я публично поклялась - прямо при всех! - что никогда, никогда меня никто не заставит стать домохозяйкой с толстой косой и задницей, носить женственные платья и нянчится со спиногрызами, которых нужно ещё и рожать! Учитывая, что сейчас девушка была как раз в домашнем платье, которое ей неимоверно шло (мне в очередной раз удалось найти разовую подработку с нормальной оплатой, после чего была устроена суббота разнузданного шоппинга), и уже год как отращивала волосы (тебе же нравится, я тебя насквозь вижу!), а разговор наш начался с вопроса о еде на ужин, я тоже не сдержал смешка:
  - Еще остались "спиногрызы", так что у тебя есть шанс соблюсти хотя бы часть обещаний.
  В ответ Ната на меня посмотрела. Ласково-ласково посмотрела. Молча.
  - Что?! Ты... мы... ребенок?! - Наверное, я очень смешно в тот момент смотрелся - с вытаращенными глазами и выражением абсолютного офигевания на лице. Про детей я даже ещё и не думал - в голове у меня засели ровно две цели: доучится, защитить диплом - и создать нормальные условия жизни для семьи. Ну а там свадьба - и уже и о детях можно поговорить... Разумеется, секс у нас был регулярным, в какие-то дни Ната заранее предупреждала, что нужны презервативы - как-то она это определяла, я не заморачивался. Видимо, зря... или нет?
  - Вот так. - Будущая мать развела руками и как-то даже беспомощно призналась. - Я... слишком сильно тебя люблю и хочу... вот мое тело и решило... за меня. Сам знаешь - ни один метод контрацепции не дает стопроцентной гарантии... Честно сказать, методы контрацепции в этот момент меня интересовали меньше всего - уже в любом случае поздно. Тем более, я вдруг понял, что будущее расширение семьи мне не кажется такой уж катастрофой... скорее наоборот. У меня - будет сын! Ну или дочь...
  - А... кто будет?
  - Пфф! - Вся "мудрая загадочность" из любимой куда-то делась. Рядом со мной сидела молодая красавица-студентка, уверенная в себе и том, что "всё будет хорошо", разве что немного встревоженная, возможно, чуть напуганная ещё не близкой перспективой родов. - Да на таком сроке пока никто не сможет определить. Лучше скажи, что теперь делать будем.
  - Странный вопрос. Завтра схожу в ЗАГС после Универа и узнаю, по каким дням можно подавать заявление. Назначим день свадьбы... нужно про женскую консультацию узнать - предродовая подготовка, как оно там называется... - Я прервался, потому что мое счастье смотрело на меня огромными удивленными глазищами. - Что-то не так?
  - Да нет, всё так. - Мелодично рассмеялась Ната. - Я думала, ты переживать будешь - как же, ребенок, ответственность, всё такое, а ты - весь такой прагматичный! А самый главный вывод - не сделал.
  - Какой?
  - У нас только несколько месяцев до того, как один настойчивый малыш вот здесь вмешается в нашу личную жизнь... и нужно поторопиться использовать их по полной! До пельменей в тот вечер так и не дошло...
  
  * * *
  
  - Вот поворот на Омуты. Отсюда по просеке примерно пять километров... заросло тут прилично, но к обеду - вестимо - дойдете. Боковое окно УАЗа не блистало небесной прозрачностью... и вообще было изрядно заляпано оставшейся с ночного перекапывания безымянного ручья глиной. Кроме того, в наличии имелись зеленые разводы и пятна, оставшиеся от особо неудачливых насекомых... для полного комплекта "мы только что из джунглей" только плевков змеиного яда, разве что, не хватало. Тем не менее, пейзаж в виде стены деревьев просматривался... и никакой просеки я, сколько не старался, увидеть не смог. Правда, стоило мне открыть рот и набрать воздуха для уточняющего вопроса - а точно ли нас завезли куда надо (не вовремя вспомнился вопрос этого подозрительного типа про оружие), как Василиса, как ни в чем не бывало, распахнула дверцу со своей стороны и своим высоким детским голоском прощебетала:
  - Дядя Игорь! Спасибо! Спасибо! Мы бы без вас сюда неделю бы добирались! Неделю - это, конечно, дочь загнула - могли и весь месяц плутать. В "проклятую деревню" ака поселок "Глубокие Омуты" не ходил никакой общественный транспорт, не был подведен не только газ (хрен с ним), но даже и электричество! Это даже несмотря на то, что в СССР там был зарегистрирован лесхоз и охотничье хозяйство. Как это всё работало, сдавало план и умудрялось существовать, оставалось только догадываться - впрочем, если окрестные жители там не смогли заметить аж базу инопланетян, существующую неизвестно сколько...
  
  ...выгрузились быстро: рюкзаки были у всех троих, но "настоящим" был только мой - дети тащили в основном свои собственные вещи, объемные, но не тяжелые. Водила, сначала явно опасавшийся оставлять глупых безоружных, по его мнению, горожан вот так, на обочине лесной дороги, в какой-то момент разнервничался, быстро попрощался и дал по газам. Тайга, едва машина ушла за поворот, радостно проглотила звуки разболтанного двигателя - как будто уазик и его пилот нам почудились. Казалось, окрест есть только шелест крон, посвисты незнакомых птиц, да кусок "дороги" из ниоткуда в никуда. То, что мы стоим на перекрестке, лично я понял только после третьего тычка пальцем: верхушки деревьев в направлении Омутов были чуть ниже - вот тебе и "просека".
  - ...что это он так быстро умотал? - А вот моих детей вопрос местонахождения ничуть не мучил: негромко переговариваясь, они, больше мешая, чем помогая друг другу, пытались запихнуть Егору в модерновое подобие армейского "сидора" стянутые с себя брезентовые штормовки. И когда успели только?!
  - Мушек испугался. - Безмятежно поведала Вася, рукой указывая куда-то вдоль дороги. Я невольно проследил за ее рукой... и чуть не подавился: в воздухе полупрозрачной стеной вился, не в силах преодолеть невидимую преграду, печально знаменитый таежный гнус. Чуть усиливающийся вдоль дороги ветерок то разгонял его, то, ослабнув, мог только поколебать висящее в воздухе месиво насекомых. От такого зрелища мне стало не по себе, и очень, просто очень, захотелось вправить мозги мелким, уже стянувшим с себя и плотною поддевку под штормовки: проклятые твари незащищенного человека могли просто-напросто сожрать заживо... конечно, при неудачном стечении обстоятельств - но все-таки, и потому таежники предпочитали упревать летом под двумя-тремя слоями одежды, но быть хоть как-то защищенными от москитов, от которых ни один репеллент не спасал (хотя и репеллентом пренебрегать не стоило).
  - Папа, пойдем? - Василиса подошла и заглянула мне в глаза снизу вверх. - Ты не волнуйся, мы уже почти на месте... скоро будем рядом с мамой!
  - Да, действительно. - Я вытащил из рюкзака компас и взял азимут от начала просеки - надеюсь, правильно. По идее, вырубка для создания лесной дороги должна была быть прямой... насколько здесь вообще есть что-то прямое. Глупо надеяться только на компас и распечатку черно-белой копии старой "пятикилометровки", с огромным трудом найденной в Интернете, но на туристический навигатор со вбитыми координатами населенного пункта, высчитанными с помощью той же карты было надеяться ещё глупее. Вроде, пока все более-менее совпадает... - Ты не хочешь одеть хотя бы куртку, дорогуша?
  - Не-а, пап. Мухи не подлетят - их мамин кристалл "держит". - Беспечно отмахнулась девочка. Мы с Натой с малых лет приучали отпрысков к самостоятельности и всегда подчеркнуто обращались с ними как со взрослыми - начиная с шести лет. Хочешь набить шишку и не слушаешь маму-папу? Набивай, но и не плачь тогда. Больно? А мама зачем показывала тот лечащий прием?
  - В лесу, знаешь ли, дорог нет, и незащищенные руки можно запросто повредить.
  - Ну па-ап, что ты с нами... как будто с четырехлетками. - Насупился сын. - Есть там дорога - метров десять только через кусты и пробраться.
  - Откуда... - Я быстро проглотил "тебе-то знать" и спросил совсем по-другому. - ...такие сведения?
  - Кристаллы! - Выпалили дети синхронно и счастливо засмеялись - в первый раз с того момента, как пропала Ната. - Они там цепочкой вкопаны... для нас, как фонари! Мы тебя проведем!
  
  * * *
  
  Не знаю, как с детьми других родителей, но с нашими это работало безотказно. Возможно, потому что мы с женой и сами были не слишком-то степенные взрослые? Возможно, "помогло" бы воспитание бабушки-дедушки, да вот беда - мои собственные родители на попытку познакомить их с тогда ещё просто моей девушкой, будущей женой, устроили такую истерику, что аж соседи по лестничной клетке сбежались. Сейчас, с высоты какого-никакого жизненного опыта могу сказать - скорее всего я сам и спровоцировал конфликт: слишком счастливым был, слишком красивой и молодой была моя спутница. Нужно было загодя звонить и загодя запрашивать одобрения: вот мол я как бы сегодня девушку приглядел - умница вся из себя и красавица, только подойти не могу - стесняюсь, ой-ой... Однако - я, уезжая из дома в "большую и страшную Москву", свято хранил у себя в голове образ идеальных родственников, разве что слегка склонных к контролю... как выяснилось - не слегка. В любом случае - многие слова были друг другу сказаны, и я развернулся и увел за собой ошеломленную бурей эмоций подругу. Отчасти это было даже хорошо - мы невольно привили детям ценность семейной ячейки из нас четверых, как места, где тебя всегда поймут, но за благополучие которого в том числе и ты несешь ответственность. Так что, например, шестилетняя кроха-Василиса, моющая посуду, стоя на табурете, раздувала щеки от гордости за оказанное доверие, а восьмилетний Егор запугал до истерики одноклассника, решившего сыграть с ним в любимое детское "чей папка круче". С другой стороны, я не мог, как большинство родителей, просто взять и надавить авторитетом: "а ну, надели куртки - я сказал!" Приходилось каждый раз обращаться к рассудочной части сознания мелких. С другой стороны - включить детское упрямство "а я хочу и всё" они тоже не могли - это было "нечестно". Впрочем, настоящее испытание в кои-то веки показало, кто прав, а кто - не очень. По крайней мере, пока после суток метания между участковым, детективами-криминалистами, обследовавшими "странные следы" за грунте прямо там, где Ната должна была пройти, возвращаясь из магазина, обзвоном отделений скорой помощи и, наконец, столичных моргов, я тихо приходил в отчаяние, слабо реагируя на внешние раздражители, детки целенаправленно перерыли весь дом, добрались до "артефакта" и смогли-таки запустить запись. И даже отца не забыли заставить поесть в процессе всего этого.
  
  * * *
  
  ...любимая обвела комнату взглядом, наполненным этаким ехидным превосходством.
  - Держу пари, вы, детки, не смотря на то, что я говорила, сейчас думали: вау, мама-то из Вселенной с магией... а вот и нет! Псионика - не магия, хоть для постороннего и бывает похожа... а главное, наша цивилизация - техническая. Да-да, гиперпространство, межзвездные перелеты, многие колонизированные и терраформированные планеты... несколько человеческих государств, занимающих многие звездные системы. Решены многие медицинские задачи, нет угрозы для всей цивилизации умереть от неудачно упавшего астероида или залетной кометы. Конечно, не все гладко - есть конфликты, как военные, так и другие... из-за одного из которых меня и отправили сюда. Отец мой... дома был не последним человеком. Предполагалось, что я пробуду здесь, на планете во Вселенной-четыре около пятнадцати-двадцати лет, а потом вернусь - к тому моменту проблемы... должны были быть решены или так, или иначе. Меня после короткого инструктажа направили на старую базу семьи. Я была решительно настроена провести все эти годы в тренировках: при местном уровне коэффициента это все равно что мышцы качать при двойной силе тяжести. Однако, как выяснилось по прибытии, родственники дали мне другие инструкции: воспользоваться подготовленными документами, заодно выучив язык и обычаи и поступить в местный ВУЗ на технический факультет: у меня всегда было плохо с пониманием техники, а основы, как ни крути, одинаковые... ну а дальше по собственному усмотрению. Я, честно сказать, предполагала потом разные варианты событий... но только не тот, в котором появится мужчина, который умудрится вскружить мне голову! А уж ваше появление, спиногрызики, я не предвидела и в самом страшном сне!.. И вот до меня сегодня, наконец дошло - вы есть, а со мной может что-нибудь и случится. Даже если у тебя есть какие-то способности, превышающие среднестатистические человеческие, это ещё не повод считать себя неуязвимым... впрочем, если смотрите эту запись - вы это уже поняли. Я планировала подождать, пока Егорке не стукнет шестнадцать, а Лиссе - четырнадцать, и после этого предложить вернуться всем вместе... или остаться всем вместе. К этому моменту клятва, которую я дала, частично теряла свои полномочия, и я могла бы рассказать вам если не все, то многое... ну да что уж теперь.
  
  Ната замолчала, глядя куда-то поверх наших голов, а потом решительно продолжила:
  - Такой способ информации, как пси-запись, не подпадает под клятву - подразумевается, что заставить ее проигрываться могут только свои... но я вас, дети, достаточно обучила: вы - справитесь. Если вы это видите - то... я официально приглашаю вас всех туда, где я родилась. Из плюсов - двести лет гарантированной молодости и возможность по-настоящему овладеть пси. Из минусов - придется играть по тамошним правилам... Черт, как утомительно держать столько записи - отвыкла уже... короче - я оставляю вам запись о том, как найти базу здесь, на Земле - она в Сибири. На базе - подготовленная капсула, при желании в ней можно поместиться вчетвером. Там же найдете кристалл моего дневника - решила вести, попав сюда, ежедневно - и оставила ровно одну запись, из-за того, что обнаружила директивы. Прослушайте ту запись - и решайте, хотите вы ей воспользоваться, или нет. Моя семья примет родную кровь - гарантирую... да и отца детей не забудет. А мне пора - вот, Миш возвращается, а мне ещё камушек прятать...
  
  Проекция записи погасла, и Василиса, утирая пот со лба, буквально упала в ближайшее кресло... и тут же вскочила, одновременно с братом:
  - Папа! Странные следы! В полиции сказали - какой-то аппарат или механизм... это Капсула была! Маму забрали!
  - Как раз пятнадцать лет прошло. - Уже тише дополнила Василиса. - Мы отправимся за ней и найдем маму. Полиция сказала - следов борьбы не было...
  ...я почувствовал, как чёрная пелена отчаяния отступает...
  
  

Часть 1. Точка невозвращения.

  
  01. (Пропавшая. Фрагмент 01 на гугл-документах.)
  
   Деревня Омуты на психику неподготовленного человека действовала угнетающе, если не сказать - деструктивно. Небольшое свободное от деревьев пространство с десятком разнокалиберных деревянных построек, несмотря на яркий солнечный день выглядело совершенно чуждым этому миру. А ещё оно было... мертвым. Кроме невысокой травы, как будто подстриженной газонокосилкой, никаких признаков жизни на территории инопланетной базы не наблюдалось: ни одного насекомого, ни одной птицы, ни каких-либо признаков присутствия животных. Людей тоже не было - ни местных, ни чужих... Не уверен, что смог бы отличить, но... В любом случае - никого. Если бы не дети, я бы ещё десять раз подумал, прежде чем сунуться в такое место, и вовсе не факт, что у меня хватило бы силы воли побороть своеобразную ауру, создаваемую прикопанными защитными кристаллами. Если бы не дети - и не наш домашний, подготовленный Натой камень: он словно окутывал нас троих теплой и уютной домашней атмосферой, всегда царившей в нашей квартире. Хотя - почему 'словно'? Так ведь и было, пока 'стекляшка' лежала в дальнем углу одного из ящиков нашего комода...
  
  Пришлось натуральным образом встряхнуться, чтобы избавиться от очередного накатывающего приступа черного отчаяния, заставить себя поверить, что правы Егор и Вася, но не я. Действительно, не могла же любимая пропасть без следа в Москве? Хотя - кого я обманываю... Но в любом случае - сейчас не время, и не место. Нужно выполнить ... а-а, чёрт! Нужно выполнить последнюю волю супруги, хотя я и не хочу верить, что она последняя! А потому нужно найти эту долбанную капсулу и запись... и постараться успокоиться. Не думаю, что Ната была бы счастлива, видя меня в таком состоянии. Да и я, вместо того, чтобы жалеть себя, должен думать о детях. Это последнее, что у меня от неё остал... заткнуться! Заткнуться и не думать! Искать!
  
  Аппарат для перемещения между Вселенными нашли, разумеется, дети. Изобразив затейливую петлю по территории 'деревни' (мне приходилось держаться рядом с Василисой, несущей 'домашний' кристалл, а Егора я убедил от нас не отходить ), мы остановились перед крыльцом 'жилого' дома. Одноэтажная изба: открывающаяся внутрь дверь не заперта. Внутри лавки, стол без скатерти, монументальная печь... и первозданная чистота, не считая легкого слоя пыли. Ощущение полной нереальности происходящего добралось даже до мелких... но не помешало им найти люк в подпол. Крепкая лестница, сухо и холодно. Осветить неожиданно просторное помещение оказалось не так-то просто - тьма как будто собиралась за пределами странно четкого луча электрического фонаря. На первый взгляд - ничего интересного... и вообще - ничего... Эту мысль я додумывал, подбирая выпавший из руки фонарь. Рядом сестру, доставшую и внезапно включившую на освещение кристалл Наты, отчитывал споткнувшийся на ровном месте от неожиданности Егор. Дети у нас в семье, вообще-то, между собой ругались редко - брали пример с родителей, но сейчас нервы на пределе были у всех. Что мне делать с мелкими, если мы не найдем их мать 'с той стороны'? И можно ли будет уйти назад? И нужно ли? Ещё вопрос, как нас примут...
  
  Пока я в очередной раз отгонял от себя несвоевременные мысли, брат и сестра уже успели помириться - и теперь дружно обшаривали, едва ли не обнюхивая, одну из стен.
  - Папа, капсула - здесь! - Вася едва не подпрыгивала на месте. - Надо только понять, как открыть...
  - Капсулу? - Переспросил я, оглядывая ровную бетонную поверхность.
  - Дверь! - Егор от ощупывания перешел к обстукиванию поверхности. - Тут должна быть тайная дверь! Как в бункере! Круто, да?
  - Несомненно, круто. Так и должно быть на крутой тайной инопланетной базе. - Пришлось покивать с серьезным видом, подтверждая рабочую гипотезу ребенка, и тем же тоном продолжить. - Дети, наденьте куртки: всё-таки лето осталось сверху.
  Штормовки спиногрызов были мгновенно вытащены из рюкзаков и не глядя напялены, после чего дети опять 'прилипли' к стене. Время шло, камень Наты в ручке Василисы странным образом продолжал заливать помещение подпола мягким светом без теней, а замаскированный вход, как я и подозревал, всё не находился. Почему подозревал? Потому что Омуты были пусть не военной, а исследовательской, но базой, форпостом. Так что некий шанс, что это место в конце концов найдут посторонние - даже с учетом 'барьера страха'. Мало ли, человек попадется совсем уж нечуткий, или ещё что. Логично предположить, что дверь должна была открываться при помощи всё той же пси - но никак ни реагировать на людей или обстукивание преграды. Детям я, правда, подсказывать не спешил: если догадались с кристаллом дома, то тут и подавно ответ очевиден. А раз все-таки открыть не могут, значит, не всё так просто. Так зачем очевидные вещи под руку говорить? Нет уж. Не хотелось бы ночевать в таком месте, конечно, но это гораздо безопаснее, чем ночевка в обычном доме в тайге (а то и просто в палатке), к которой мы готовились, уезжая из Москвы. Хорошо бы колодцы окончательно не засыпало - тогда вообще полный комфорт будет...
  
  - ДА-А-А!!! - От вопля сына я едва не свалился с рюкзака, на который присел. - Ха-ха, а ты даже не догадалась!
  - Я догадалась даже быстрее тебя, но говорить не хотела, чтоб ты не расстроился! - Не осталась в долгу Вася, выказав значительные достижения в деле демонстрации языка идеологическому противнику.
  - А я и не догадался. - Попытался состроить невозмутимое личико Егор, но проиграл своим эмоциям
  - на лице стремительно расползалась широкая довольная лыба: - Это папка догадался! Сразу! Только ты его подсказку не поняла.
  - Все я поняла... а что за подсказка? - Признавать свои ошибки младшенькая умела, но очень не любила. И даже уже освоила некоторые фишки из 'чисто женского арсенала' манипуляций противоположным полом. Сколько Ната не билась, пытаясь объяснить, что так делать, мягко скажем, нехорошо (по крайне мере по отношению к своим родным) - ничуть не помогало. Дурное влияние школы - увы, там дети проводили времени не меньше, чем дома, а дурной пример маленьким человеком впитывается куда проще хорошего. Если для Егора я оставался авторитетом 'номер один', все ещё выигрывая у сенсея по айкидо, то юная красавица предпочитала не ограничиваться одной стратегией из каких-то там не очень понятных ей принципов 'честно-не честно'. Она же не заставляет, верно? Повёлся - сам дурак. Жена, обладавшая прямым и открытым характером, только диву давалась... Что касается подсказок - была у нас такая... гм, не игра, а, скорее, тренировка для ума. Видели бы вы, сколько гордости сверкало в родных глазенках, когда сложную 'взрослую' логику удавалось разгадать правильно... Собственно, теперь такие ситуации случались всё реже и реже - при наличии Интернета, поисковых систем и Википедии на многие вопросы можно найти ответ и самим...
  - И что за подсказка? - Вася картинно свела бровки - на ее личике это смотрелось одновременно умилительно и очень смешно - и покосилась на меня.
  - Папа сказал - база 'крутая'.
  - Зашибись подсказка! - Дочка изобразила так понравившийся когда-то жест 'фейспалм', который ей удавалось изобразить с очень взрослым и усталым видом. Сын тоже так баловался - подростки в определенном возрасте имеют неодолимую тягу к повторению "красивых" жестов - пока как-то во время тренировки с Натой не заехал сам себе рукой с 'усилением'. - Ну крутая, и что?
  - У Крутой Базы не будет секретной двери... - Егор с превосходством оглядел Василису. - ...потому что у Крутой Базы сдвигается вся стена! Джеймса Бонда смотрела? На этом месте ладонь к лицу захотелось приложить уже мне - вот сыну от матери характер достался в полной мере: прямой, честный и, в изрядной степени, благородный. В секцию боевых искусств нам пришлось его устраивать после случая, когда девятилетний Гор решил вступиться за девочку-первоклашку, на которую у ворот школы набросилась собака. Защитил - после усиленного удара по черепу дворняга уже не встала. Проблема в том, что брехливая тварь оказалась 'чейной', но тут не сплоховала уже Вася, завопившая 'он ударил собачку, а потом братика!' В общем, обошлось, но установку 'я решаю проблему кулаком' пришлось исправлять. Разумеется, не проповедями типа 'подставь другую щеку' или запретом на применение способностей - урок парка я запомнил накрепко. Айкидо, где большая часть боя проходит на отводах и захватах противника, показалось нам с Натой хорошим компромиссом, для того чтобы поставить безопасные для сына рефлексы. С прошлого года в секцию пошла и дочь...
  
  - ...всё ты врешь! Ничего она не отодвигается. - Лисса буравила стену взглядом с натуральной ненавистью. - Тут... просто нечем ее двигать. Ты ошибся!
  - Де-евчонки. - С видом полного превосходства старшенький уперся руками в стену... и действительно, неожиданно легко сдвинул ее влево, а потом просто пошел, открывая-откатывая каменную створку...
  - Ой... - Хотела сказать что-то ехидное в ответ младшая, да так и застыла, оглядывая так же освещенный из невидимых источников зал. Точнее, ангар. Потому что в просторном прямоугольном подземном бункере стояла натуральная летающая тарелка.
  - Ну... логично. - Констатировал сын, оставив сдвижную стену в покое. - Инопланетная база, инопланетный корабль, ага.
  
  02. (Пропавшая. Фрагмент 02 на гугл-документах.)
  
  - Как-то у них тут... бедновато. - Неуверенно резюмировал нашу общую мысль мой сын. Действительно, от ангара с летающей тарелкой ожидаешь наличия всякого оборудования, предназначенного для ее обслуживания - а тут ничего. То есть - совсем ничего! Такое впечатление, что 'капсулу' сюда поставили захватчики-земляне, причем еще в процессе строительства: потолок бункера выглядел совершенно монолитной бетонной плитой. Нет, может он тоже сдвигался вбок, но земля сверху тогда неминуемо должна засыпать метровым слоем все помещение...
  
  - Люк! - В этот раз отличилась Вася: в отличие от меня, мучающегося дурацкими вопросами, и брата, просто восхищенно 'пускавшего слюни' на 'тарелку' (держу пари, парень решал, что лучше - сгонять на Луну, или сперва в Москву к школьным приятелям - похвастаться), прагматичная дочь продолжала 'вслушиваться' в работу пресловутых кристаллов, и - небезрезультатно. - Да-а... внутри тоже что-то не густо с обстановкой.
  - А ну, дай глянуть! - Старшенький пулей унесся к противоположному борту космического... эм, вселенностного? - корабля прежде, чем я успел среагировать. Так, надо собраться - сейчас это особенно важно. Пусть Ната и сказала, что здесь ничего опасного для нас нет, но...
  - Вот это хре-ень! - Голос сына из люка донес целый букет эмоций. Люк, кстати, выглядел один в один как люк-трап какого-нибудь бизнес-джета из кино: в откинутом состоянии - вполне обычные ступеньки. Внутри - маленькая круглая каюта без иллюминаторов, зато с диваном, разорванным кольцом охватывающим невысокое возвышение в центре. Крышка этого возвышения оказалась откинута, а из отверстия торчали... да-да, две детские любопытные задницы.
  - Гор. Лисса. - Не знаю почему, но именно эти сокращения от имен наших детей больше всего нравились моей супруге... и именно их она особо твердым голосом чеканила, если хотела показать недовольство нашими замечательными отпрысками. Сработало: соответствующие части тел вздрогнули, и детки соизволили вылезти и вернуться в положение, более подходящее прямоходящему виду разумных существ. Внутри тарелки-капсулы сразу стало тесно. - Что там такое?
  - Камень, то есть кристалл! Огромный! - Егор немедленно забыл, что его собираются отругать, и едва не подпрыгивал на месте. - Он... такой теплый и... и....
  - Это - двигатель. - Авторитетно заявила Вася и тут же нехотя добавила. - Очень сложная штука. Ничего не поняла, но, кажется, знаю, как запустить...
  - И не сказала?! Покаж скорее! - Брат вознамерился немедленно залезть в моторный, как выяснилось, отсек - теперь, судя по энтузиазму, целиком.
  - Стоять! - Словами я не ограничился, сгребая мелких в охапку. - Это билет в один конец, помните? Капсула настроена на переход... к маме на родину. Сложим вещи, сядем сами - и только потом будем 'пробовать'. Улыбки моих детей разом потускнели. Проклятье... но что ещё мне было делать? Всё серьезно, как никогда: то, что инопланетяне живут где-то в другом слое реальности и генетически такие же люди как и мы - вовсе не отменяет того, что мы сейчас на их базе, пусть и законсервированной. Даже на самой банальной автобазе какого-нибудь сонного провинциального городка можно найти кучу опасных вещей, от топлива до сварочного аппарата, что говорить о, фактически, космодроме? Или, как там - вселеннодроме?
  - Первая задача: прежде чем лететь, надо найти мамину запись. Ту, которую она оставила, попав к нам на Землю. Она где-то здесь, и кроме вас её никто не найдет. - Выдержав небольшую паузу, напомнил я. Потом, не удержавшись, заглянул в двигательный отсек, полюбовался на слегка мерцающие грани огромного кристалла - штука была больше метра диаметром! - и, подпустив в голос просительной интонации, добавил: - И давайте закроем капот, а? А то я помню, как вы 'помогли' мне с машиной пять лет назад...
  Дети дружно фыркнули, переглянулись, и засмеялись. Кто считает, что детские ручки - слабые и не способны на деструктивные действия особой мощности, вы так больше не думайте. Минута. Ровно минута (пока я забирал из багажника провода для 'прикуривания' от принесенного из дома аккумулятора) потребовалась детям, чтобы вывести из строя систему зажигания, шлейф от контрольных датчиков и - не поверите! - повредить проводку к правой фаре. Последнее было для меня особенной загадкой - как?! Можно, конечно, сослаться на пси-обучение... если бы не мои собственные 'подвиги' в пять лет, когда вооружившись пластиковой игрушечной отверткой я взял и разобрал монументальный отцовский ламповый радиоприемник! Потом, уже в более вменяемом возрасте, я разглядывал блокирующие тяжелую металлическую крышку винты... и у меня тоже был только один вопрос - как?! Не иначе - меня настигло кармическое воздаяние...
  - Ладно, хватит, хватит. - Я проследил, как крышка плавно становится на место и слегка выдохнул. Что можно сломать в кристалле-двигателе? Я совершенно не хочу этого узнавать! - Сначала - ищем запись. Есть идеи - где?
  
  Найти дневник оказалось не сложно. Логика была такой: Ната сначала остановилась где-то... гм, пожить, а потом стала вскрывать инструкции. Нужно найти дом с признаками того, что в нем жили, и... ну, дальше уже дело Василисы. Пока мы осматривали постройки, я уточнил у Егора, насколько точно он может чувствовать и определять кристаллы. В ответ сын сначала замялся, но потом нехотя признал, что тут Васька его обошла. Зато...
  - Зато она не может так! - Извлеченная из кармана куртки увесистая шишка (и когда он успел ее подобрать?) со свистом стартовала из ладони старшенького - он даже не попытался ее кинуть, просто разжал пальцы. - Круто?
  - Впечатляет... - Я проследил, как пусть и опознанный, но все равно противоестественно-летающий объект влетает в заросли на краю поляны и переспросил. - Ты же раньше так не мог?
  - Да ему камни в земле помогают, пап! - Немедленно 'разоблачила' брата младшая. - Они... как бы зону другого этого... коэффициента затухания пси-воздействия создают. Вот. Немножко совсем вроде от других мест отличается, но... не знаю, как объяснить...
  - Ага, и бросить ничего не можешь, как я! - Егор прямо надулся от гордости.
  - Ой-ой-ой! А кто тебе предложил попробовать? Не я, скажешь? Так бы и ходил, как лох! - Ответ последовал незамедлительно.
  - Дети... - Я потер лоб. - Вы - оба молодцы. Может, объясните, что с этими камнями-кристаллами такое?
  - Мы, когда возвращались домой из школы - словно в другое место попадали, так хорошо! Будто уже отдыхали два часа и полны сил! - Тут же стал рассказывать Гор. - Оказалось - это мамин камень так работает - я уже тоже разобрался. А тут - их много, и получается такая... аномалия. Как в том ужастике - ну, там коровы терялись, а потом прямо из земли полезло...
  - З-заткнись! - Вася сделала движение, как будто хочет зажать уши. - Ты же знаешь, как я терпеть не могу... всякое такое!
  - Но мы же как раз в центре...
  - Вот именно! Нашел, где рассказывать!
  - Извини. - Егор не поленился подойти к сестре и взять ее за руку. - Просто тут... все как будто насквозь чувствовать можно, вот я и не подумал... ну, ты чего?
  - Ладно... проехали... - Насупившаяся Василиса шмыгнула носом и махнула рукой. - Пошли уже. И пошла к дальнему дому, который мы должны были осмотреть одним из последних.
  - Вася? - Я догнал дочь. - А почему - туда?
  - Так мамин дневник... ой. - До девочки дошло.
  - Кр-руто. - Егор попытался сделать одухотворенное лицо - видимо, так концентрировался на ощущениях и покачал головой. - Ничего не чувствую. Знаешь, даже завидно...
  - Прогиб засчитан. - Снисходительно оповестила маленькая манипуляторша, знавшая, что более всего её брат терпеть не может того, что у неё вызывает страх. Именно так она, кстати, и отучила Егора смотреть фильмы ужасов. - И ты, кстати, был прав: тут, в центре, всё ощущается гораздо лучше... а мы кругами по деревне ходили. Н-да. Косяк. Причем мой - лично мне самому сначала тут было очень не по себе, а уж выйти на середину открытого места и вовсе показалось очень плохой идеей... почему-то. Видно я тоже отчасти чувствую пси... только совсем не так, как те, кто могут ей управлять. А что будет во Вселенной-один с ее низким затуханием? Впрочем, пока туда еще предстоит попасть...
  
  Кристалл гордо лежал посреди стола небольшой и какой-то уютной комнаты - такой же пустой, как и в доме над ангаром, но чем-то неуловимо отличавшийся. По крайней мере, здесь было 'жилое' ощущение... или я просто стал привыкать к воздействию? Кристалл был маленький, по сравнению с 'булыжником' из нашего дома, и кроваво-красный. Размером эта огранённая 'стекляшка' была чуть больше крайней фаланги мизинца, но от нее будто исходило некое ощущение... нет, не угрозы. Будто вопрос - 'ты точно хочешь взять меня в руки'? И почувствовал это не только я: дети остановились, не дойдя до стола одного шага. Переглянулись... и камень решительно взял Егор. Повертел в руках и удивленно вскинул брови: ощущение 'давления' пропало как отрезанное!
  - Дай мне. - Тут же потребовала дочь и, заполучив просимое, застыла, зажмурившись. Несколько секунд ничего не происходило, а вот старшенький начал как-то подозрительно переминаться... вовремя я отвлек его от двигателя тарелки!
  
  - Ага! Явились-таки. - Звонкий голос Наты заставил дернуться и меня, и сына, только Вася осталась неподвижной. Я крутанулся на звук, и... да, в юной девушке я мгновенно узнал свою любимую... и одновременно не узнал. Короткая стрижка - ладно, но волосы красного цвета?! Впрочем, волосы - это еще что: выражение лица 'я тут королева, а вы все смерды', которого я у супруги даже представить не мог, 'украшало' личико... гм, инопланетянки. По крайне мере, одежда представляла из себя комбинезон без стыков между обувью, штанами и верхней частью (к слову сказать - все это тоже было преимущественно красным), а отдельные утолщения наводили мысли о встроенном компактном оборудовании и защитных элементах - как в 'черепахах' байкеров. Девушка стояла и молчала - как живая, демонстрируя предполагаемым собеседникам степень своего недовольства. Немного портило картину 'гордый профиль и четкий шаг'* отчетливо слышимое раздраженное сопение - по моему мнению сводящее на нет весь эффект и вызывающее только умиление: до Дарта Вейдера Нате было далеко. Видно, она и сама это сообразила: фигура-'не-голограмма' поменяла позу и обратилась к нам с обличительной речью:
  
  [*Михаил намекает на строчки из поэмы 'Про Федота-стрельца, удалого молодца' Леонида Филатова: 'Гордый профиль, четкий шаг: со спины ну чистый шах! Только... сдвинь корону набок, чтоб не висла на ушах.']
  
  - Дядя! И папа! Вы не охренели совсем уже? - От обвинительной, откровенно детско-обиженной интонации я аж раскашлялся - от неожиданности. Судя по широко раскрытым глазам, Егор тоже словил нехилый когнитивный диссонанс от такой мамы. - Я понимаю, тренировка. Я понимаю - дождаться, когда вы решите проблемы... но 'как минимум пятнадцать лет'?! Я же... я же старой стану!!! Ну, не старой, но я ж здесь со скуки помру! Вы вообще видели, что тут вокруг? Джунгли! Дикие! С кусачими летучими тварями! Я на двадцать метров от периметра отошла - и меня чуть не сожрали! Какой... какой тут нахрен, Университет?! Тут вообще репульсорный подвес изобрели или, как древние варвары, на лошадях ездят верхом? Ну... удружили. Р-родственнички. Вот от вас я такого не ожидала!
  Девушка сделала несколько энергичных вдохов и выдохов, и уже другим, заметно более спокойным голосом, сообщила:
  - Вы меня пытаетесь защитить - я понимаю... но в этот раз вы перегнули палку. Я ознакомлюсь с инструкциями на кристалле Хранителя и поступлю, как вы мне сказали... но это - в последний раз. Мне до 'благородного совершеннолетия' оставалось меньше года, а вы... Да, долг семье - священен, я помню. Я всегда - всегда! - выполняла то, что вы мне говорили, особенно ты, дядюшка. Ну извини, что ты разочарован, что я попала 'в тупой красноголовый десант' - но я сделала это не специально, меня сюда продвинули по результатам приемного тестирования... и учти - вернувшись, я намерена отдать долг родине до конца. Никто не скажет, что семья Воля пренебрегает имперскими законами и традициями своего славного рода! Вы, в своих штабах, верно забыли, что у тех, у кого низкое звание, может быть своя воля и своя честь? Н-да, и что я воздух сотрясаю, верно? Интересно, вы и вправду считаете, что на планете с пси-коэффициентом 'четыре' мне безопаснее, чем в расположении части? Единственное, что меня останавливает от того, чтобы реактивировать капсулу - это то, что я все-таки солдат, а вы - как ни крути, мои командиры. Я выполню ваше хреново задание, пусть оно и заключается в никому не нужной разведке отсталого мирка неизвестно где - ах, за пятнадцать последних лет с тех пор, как отозвали наблюдателя, тут столько могло измениться, ужас-ужас... тьфу! И я буду КАЖДЫЙ день тренироваться - раз уж вы меня этим заманили. Когда я вернусь, у меня будут не только вопросы, но и силы их вытрясти - те самые силы, на нехватку которых вы сослались, засовывая меня сюда. До встречи. Кристалл оставляю на видном месте - остальные записи буду вести в камень Хранителя. Все ваши 'секретные' распоряжения я перед этим потерла - можете не переживать. Все. Офицер Натана Воля - запись окончена.
  
  Проекция исчезла, Василиса открыла глаза и немного дрожащей рукой стерла выступивший на лбу пот. Мы молчали - сказать было нечего. Офицер? Десант? Нату отправили сюда 'от войны'? С другой стороны понятно, почему ее сообщение на 'кристалле Хранителя' (наверняка наш домашний камень - он и есть) такое расплывчатое. Любимая открылась мне с совершенно неожиданной стороны. Дела... Большой вопрос - безопасно ли лезть в мир Наты: раз родственники ее сюда закинули, дело было нешуточным. А жена у меня хороша - аж целый элитный боец, десантник... 'меня папа научил', ага, ага...
  - Пап, у меня вопрос. - Внезапно вмешался в ход моих мыслей Егор. - Мама... она оставила эту запись для своих родственников, так?
  - Ну да. - Я посмотрел на неожиданно серьезного сына, что-то усиленно обдумывающего.
  - Тогда - почему мы её понимали? - Резонно спросил ребенок.
  
  А вот это - интересно...
  
  03. (Пропавшая. Фрагмент 03 на гугл-документах.)
  
  Дети попробовали мне объяснить принцип действия кристаллов. Дети. Мне. То, что сами не понимают, но 'так чувствуют'. Н-да... ладно. Если объединить плод их совместного креатива в жанре 'описать неописуемое' и элементарную логику, получалось примерно следующее: прозрачный граненый псионический камень - это что-то вроде флешки со встроенным плеером, или плеера со встроенной флешкой... понятно, короче. Причем хранить на такой 'флешке' можно что угодно, а воспроизводить она может только звуки... то есть некий вариант воздействия. Наша домашняя 'стекляшка' была настроена на локальное изменение (насколько это вообще возможно) коэффициента пси-затухания и на создание 'приятной атмосферы' в квартире. Кристаллы, обеспечивающие периметр базы, собственно, работали точно так же, только вместо 'позитивного' ощущения создавали у людей и животных 'негатив', заставляя покидать территорию деревни Омуты. Откуда бралась энергия для работы этих функций - это был еще один интересный, но не актуальный вопрос: во-первых, узнать неоткуда, а во-вторых, было кое-что более... актуальное.
  - То есть ты хочешь сказать, что вот эта штука, - я показал пальцем на красный камень в руках младшенькой, - использует твой мозг для проигрывания записей? Василиса неуверенно кивнула. Похоже, ей самой такая мысль не особо нравилась, но другого объяснения не было.
  - Получается, раз мама не учила тебя работать с кристаллами, носитель использует твою нервную систему... самостоятельно? - Не уверен, у кого я это спросил - у дочери, или сам у себя. Лисса, услышав такую 'замечательную' новость, аккуратно положила красный камень на стол - и быстро-быстро отошла к дальней стене. Молодец - напугал единственного доступного оператора... С другой стороны - скрывать свои выводы от дочери я никогда и ни за что не стал бы. Это не просто подло, это... мерзко!
  - Нет, неправильно. - Егор, тоже задумавшийся над моими словами, поднял на нас глаза. - Мама учила нас... чувствовать друг друга. С норм... с обычными людьми так никогда не получалось, но между собой... Можно даже передать какую-нибудь простую мысль: слово или образ... Нужен только прямой контакт и очень-очень сосредоточиться на том, что хочешь... а у мамы даже по два-три получалось! Образа...
  Сын, вспомнив про Нату, приуныл, да и то, что он собирался рассказать дальше, его, похоже, не слишком радовало. Я нашел глазами Васю, но та, наоборот, теперь хмуро смотрела только в пол.
  - Мы... мы пытались позвать маму... - Совсем уже тихо закончил Гор. - Вместе. Одновременно - так должно было получится сильнее. На пределе сил - даже за пределами... и когда начали - сразу почувствовали в комоде отклик. Как блик, отраженный от зеркала... У Васьки всегда 'передавать' получалось лучше - вот она и схватилась за камень. Мы думали - может... это что-то вроде сотового, только под наши способности. Сестра позвала... и мама появилась... только это была та запись...
  
  Я подшагнул к сыну и крепко прижал к себе. Для этого мне даже не так уж сильно пришлось наклониться - вымахал уже, явно больше меня ростом будет, как вырастет... Я постарался не подать виду, что заметил тихий всхлип - 'маленький мужчина' терпеть не мог плакать. Как, кстати, и Василиса - вот уж удивительно, но и младшенькая старалась никогда не показывать слез. Честно? Я и сам был... не слишком спокоен: потеря Наты для нашей дружной семьи была сродни катастрофе. Не знаю, как бы мы смогли это перенести, если бы не её заранее подготовленное послание... Я обнимал детей, которые наконец-то смогли выпустить все свое горе и страхи в облегчающих душу слезах, и сам чувствовал, как меня отпускает. Наверное, несмотря на 'не-голограмму' и однозначное послание, я никак не мог поверить в то, что мы по-настоящему найдем возможность переместиться куда-то. Даже 'летающая тарелка' не убедила - подспудная уверенность, что 'чудес не бывает', не давала мне до конца принять происходившее. И только сейчас, после рассказа детей, после очередной записи я, наконец, проникся. Да, моя жена - из другого мира. Да, туда можно попасть. И да, мы, черт возьми, так и сделаем, и перевернем там все, если потребуется, чтобы найти Нату!
  - Ну-ка, спиногрызищи, всем немедленно приободриться - мы летим в гости к родственникам мамы. - Максимально уверенным тоном произнес я. Дети, на лицах которых сквозь легкую припухлость носов и век проступило нешуточное удивление, подняли на меня глаза. - Слышали же - отец и дядя у нашей Наты какие-то армейские шишки. Нужно будет показать им, что мы тоже, на нашей 'отсталой' Земле не лыком шиты, и что мама вас прекрасно обучила. Готовы?
  - Ещё как! - Егорка взмахнул руками, и во все стороны ударила слабенькая воздушная волна. Судя по немедленно округлившимся глазам отпрысков, такого у них еще не получалось.
  - Так держать! - Я всеми силами постарался добиться, чтобы улыбка на моем лице вышла не кривой. - А теперь - собирать вещи и на борт. Наша капсула отходит в иную вселенную сегодня же.
  
  04. (Пропавшая. Фрагмент 04 на гугл-документах.)
  
  Я понял, почему 'тарелку' Ната называла 'капсулой' - круглая штука с кристаллом в качестве двигателя кораблем могла быть названа в той же мере, что и лифт - поездом. Никаких функций полета (что в целом логично, раз даже ремней безопасности нет), никаких возможностей к управлению - грубо говоря, капсула содержала только псионический аналог кнопки 'нажми для старта' - и все. Это мы выяснили уже внутри - пока дети 'медитировали' на камень-двигатель: из-за его размеров к нему можно было даже не прикасаться. Они осторожно пытались найти другие 'ярлыки' для управления, может быть - записи... хотя бы инструкцию по эксплуатации... и ничего. Реально - капсула. Жми - и понеслась. Что ж, осталось только 'нажать'...
  
  - Дети, никто не хочет выйти... напоследок? - Намекнул я, чувствуя себя как этакий папаша-всегда-на-работе, не заметивший как чада выросли. Судя по тому, как дружно фыркнули дети - им пришло в голову то же сравнение. - Между прочим, я серьезно. Мы не знаем, сколько продлиться полет... и я уверен, что люк в моторный отсек - не крышка унитаза. Брат и сестра посмотрели друг на друга, на меня - на их лицах я прочел что-то вроде опаски пополам с уважением: типа, вот батя задвинул - они бы до такого... гхм.
  - Ну как?
  - Н-не... - Егор выглядел чуть неуверенно, и я даже понимал почему: я бы тоже, выходя один, думал нечто вроде 'а вдруг она случайно стартует без меня - сама?' Ощущение сродни тому, что испытываешь, когда корабль вот-вот отойдет от причала, и земля, такая вроде близкая, окончательно останется вне досягаемости, навалилось сейчас на нас многократно умноженным: 'билет в один конец' был только один на троих. Да и... да чего тянуть? Все вещи внутри, мы - тоже...
  - Тогда, Лисса - давай. Стартуем.
  - Что, прямо так? - Внезапно растерялась девочка. - Просто... просто так?
  - Пристегнуться некуда, и не за что... и даже 'присаживаться на дорожку' смысла нет - уже сидим.
  - Я оглядел детей и подмигнул сыну. - Могу сказать 'поехали', хочешь?
  - Хочу! - Разумеется, старшенький хотел. - А можно я скажу?
  - Нет, пусть папа. - Внезапно-серьезно попросила дочь. - И... может рукой... махнуть?
  - Ха! - Егор улыбнулся. - Молчу-молчу.
  - Приготовились... - Я поднял руку, заодно пытаясь понять, почему у меня легкое чувство чего-то не сделанного... не дома же я утюг забыл? А-а, к черту! - Поехали! Василиса зажмурилась и свет-без-лампочек в капсуле чуть изменил оттенок. 'Не закрыли стену в ангаре!' - Понял я... и тут сидение под мной натуральным образом провалилось.
  
  Ездили в скоростном лифте? Тогда вам наверняка знакомо это ощущение - легкости, и одновременно как поднимающийся вверх желудок. В общем, разумеется, провалилось вовсе не сидение - сама капсула начала свободно падать вниз. По счастью - не высоко. Кто бы не был разработчиком машины... гм, 'машины' перемещения между вселенными - тарелкообразную форму он выбрал не зря... и одновременно зря. С одной стороны - плоскости корпуса сыграли роль крыла-парашюта... а с другой стороны - круглая хреновина без стабилизаторов начала заваливаться на один бок! По счастью, я, наоборот, оказался с той стороны, что задралась вверх, и потому остался на месте, а вот дети буквально воспарили к центру капсулы... вместе с вещами. Детей я успел притянуть к себе в самый последний момент - да и они помогли, рефлекторно вцепляясь в подставленные руки... и тут посудина наша достигла, так сказать, пола.
  
  Удар!
  
  Двояковыпуклый диск - отличная форма, если предмету нужно перераспределить кинетическую энергию, запасенную при падении с высоты. Ткнувшись одним бортом, капсула как монета немедленно перекатилась через днище, задирая противоположный борт... Проблема в том, что никак не закрепленный груз в лице собственно груза и пассажиров в этот момент летел через моторное возвышение каюты прямо в другую стенку... каким чудом вместо своей головы мне удалось подставить спину - сам не понимаю. И ещё - нас все же впечатало все в тот же диван... и тут проклятая 'тарелка' покатилась. Ну, не совсем покатилась - скорее, завертелась, как упавший и быстро останавливающийся волчок... со всеми 'спецэффектами' для тех, кто оказался внутри. Возможно, примерно так тренируют космонавтов на центрифуге - раскручивая с ускорением, потом - с замедлением... но чего в тренажере нет - так это рюкзаков! Повезло, что детские были совсем легкими, а мой, тяжелый, удалось кое-как прижать ногами... хорошо еще свет не погас. И хорошо, что никто не налетел глазом или виском на что-то твердое. Правда, испугаться за детей я не успел - всё происходило слишком быстро. Несколько секунд - и лодка, то есть капсула, встала 'на ровный киль'.
  
  - Все... целы? - Я с некоторым трудом разжал руки - наверняка у Гора и Лиссы останутся синяки на руках, а у меня - на груди и на спине. Чудо, что не сломал себе ничего... Мир продолжал крутиться мимо меня - давно забытое ощущение после долгого кружения на карусели. Ну и тошнило, разумеется, после 'аттракциона', да и, судя по тупой боли, затылком я все-таки ударился.
  - Вроде... - Кажется, старшенький хотел сказать что-то другое, и отнюдь не такое безобидное, но достаточно пришел в себя и сдержался. - Надо... наружу...
  - Ой. - Дочь отодвинулась от меня, что-то рассматривая на моей куртке. - Кровь носом пошла... прости, пап... и голова кружится. И душно...
  - Да ничего, ничего. - Я нащупал салфетки, одну взял себе, а остальные протянул девочке. - Егор... дверь можешь открыть? То есть, люк?
  - Да. - Сын уже добрался до выхода. - Сейчас...
  
  Раздалось отчетливое шипение - и начал меркнуть свет... правда, взамен разгоняя темноту за пределами борта капсулы. Я обругал себя последними словами, кинувшись мимо Васи к люку... сам не знаю, зачем: не было бы за бортом воздуха, мы бы его весь уже выпустили. Видно, просто разница в давлении...
  - Ого! - Егор уже успел спуститься и потрясенно глядел куда-то вверх. Пришлось срочно выбираться за ним...
  - Ого! - ...впрочем, реакция у меня была точно такая же. Мы были в ангаре. Опять. Точнее, это был тоже ангар... наверное. Огромное помещение - до потолка добрых двадцать метров, как дом в восемь этажей! - еле-еле освещенное, судя по всему, от кристалла капсулы. Тот же самый серый бетон - пол, потолок, стены... и совершенно, абсолютно пусто. И только у одной из стен угадываются контуры огромных, но кажущихся маленькими по масштабу с помещением ворот. Закрытых ворот. И, судя по внушительным колесам замочных кремальер - очень, ну очень прочных и защищенных ворот. И все... ах да, еще пыль на полу. Тоненький такой слой... интересно, здесь когда люди были в последний раз?! Вот тебе и 'теплый родственный прием'...
  
  05. (Пропавшая. Фрагмент 05 на гугл-документах.)
  
  - Ну, что? - Спросил я у детей, в одинаковых позах застывших у ворот.
  - Ничего, пап. - Старательно жмурящийся Егорка открыл глаза. - Тут нет кристаллов, кроме наших.
  - Василиса? - Девочка в ответ только покачала головой. В руке у неё был зажат наш 'домашний' камень, но мне все равно пришлось вытащить фонарь из рюкзака: почему-то здесь пси-освещение словно растворялось в объеме гигантского помещения... фонарик не работал. То, что наши вещи, которые во время подготовки к поездке, в большинстве просто скупались по второпях составленному списку не очень смотря на цену, далеко не все нормально перенесут 'посадку' капсулы, я был готов. Однако, когда не заработал и второй фонарь, и запасной - это оказалось для меня неприятным сюрпризом. Сотовым, что ли, себе подсветить? Ага, и мобильникам, не смотря на противоударный контейнер, тоже каюк. Уже ни на что не надеясь, я достал практически со дна разворошенного рюкзака еще один фонарь - взятый из дому довольно старый 'varta' с большим рефлектором и обычной лампой накаливания... и именно он заработал. Просто чудесно - сохранилось именно то, что настоятельно рекомендовалось беречь от ударов... обожаю теорию вероятности.
  - Пап! - Егор отвлек меня от мысли, что, пожалуй, неработающее стоит оставить прямо здесь. - Рации тоже не работают. Даже не включаются. Ну да, надеяться на сотовую связь в тайге было глупо, и я купил три туристических мобильных рации: как мне обещали, в условиях леса связь будет чуть ли не на десять километров. Так и не воспользовались... как, впрочем, и палаткой, и компактным примусом, и еще много чем.
  - И приёмник - даже не шипит. - Василиса раскопала у себя в вещах рекомое устройство. Уже предполагая, что увижу, я попытался включить туристический навигатор... бесполезно. Ни одной надписи на дисплее, никакой реакции на нажатие кнопок. Похоже, что переход в другую вселенную не пережила только электроника.
  - Вот что. Оставим тут, перед воротами, все, что не работает. Не знаю, что за дверью, но тащить сломанное на себе - точно плохая идея. Проверяем, и выгружаем, прямо на пол. - Я подал пример, складывая рядом с 'умершими' фонарями телефоны, рацию и навигатор. - Давайте, давайте - и я попробую открыть дверь вручную.
  
  Дочь послушно выполнила распоряжение, к вещам отправилась электронная книга. А вот сын замешкался, как-то виновато посмотрел на нас... и вытащил портативную игровую консоль. Н-да. Дети - иногда такие дети... а ведь просил же не брать лишний вес.
  - Я подумал, мы навсегда же уходим, как мама сказала. - Щеки сына отчетливо покраснели. - Вот я и... Это же подарок. Кто ж знал...
  Не то, чтобы Егор так фанател по компьютерным играм: на самом деле, вещица была скорее статусной. 'Крутые' мобильники у всех есть - а вот мобильную 'приставку' можно увидеть (или выпросить на поиграть) только у него и у немногих счастливчиков, кому родители купили такую 'бесполезную вещь'. Собственно, из-за того, что мальчик честно озвучил именно эту аргументацию, мы с Натой и 'разорились' на этот недешёвый подарок - конечно, с условием, что результаты учебы не 'просядут'. В общем, ценность в глазах отпрыска у пластиковой мыльницы с кнопками и экраном была немалая, неудивительно, что он потащил консоль с собой.
  - Ничего страшного. - Я попытался приободрить старшенького. - Мама обещала нам 'мир будущего' с космическими кораблями - представляешь, какие тут игры?
  - Да уж! - Дети, похоже, уже забыли, глядя на неприветливую обстановку, что именно нас должно ждать по ту сторону броневорот... надеюсь, не вакуум. И ведь не проверить никак. В любом случае, брат и сестра ощутимо приободрились, и даже в глазах появилось этакое... предвкушение. - Но... может всё-таки не будем оставлять на полу? Жалко...
  - Сложи у стеночки. - Фыркнула Вася. - Кто их тут возьмет?
  - Ну... мало ли. Мы же сюда попали. - Рассудительно ответил Егор, тем не менее, отойдя от створок в сторону. - О! Тут люк в стене!
  
  Серая крышка технического люка почти сливалась по цвету с материалом стены. Технического - потому что размеры у него были метр на метр: явно не под человека сделаны. Как выяснилось, даже конструкция была аналогичной земной: петли, магнитная защелка, удерживающая крышку в закрытом состоянии. А внутри...
  - Кажется, здесь не всегда было так пусто. - Глубокомысленно резюмировал Егор.
  Почти весь объем технологического канала за люком занимали... кабели. Толстый-толстый пук кабелей, аккуратно перерезанных так, чтобы ничего не торчало снаружи. В свете фонаря блестел на срезах металл одних коммуникаций, мелкими искорками вспыхивали тысячи маленьких отражений лампы на незнакомом стеклянистом веществе других, третьи вообще содержали внутри оплетки что-то вроде керамики... Я не рискну говорить за незнакомых мне инопланетян, но, если смотреть с точки зрения родной Земли, то в зале некогда находилось серьезное оборудование, требующее, как минимум, электропитания: остальные коммуникации вполне могли служить для передачи потоков данных или для дистанционного управления. Проверяя свою гипотезу, я повел лучом фонаря вдоль стены, и быстро обнаружил ещё один такой же люк: скудная подсветка сыграла с нами злую шутку. Вдаль свет фонаря тоже быстро рассеивался, но и на полу я смог найти пропущенное отверстие, аккуратно забранное круглой крышкой. Да, не похоже, что помещение было заброшено. Скорее, его... законсервировали. Как когда-то ненужные ракетные шахты у нас в России, например...
  
  Плохо. Плохо-плохо. Если зал - действительно часть военного объекта, а так оно скорее всего и есть: Нату отправили на Землю приказом по службе - то, значит, родственники жены, как минимум, не смогли добиться организации хотя бы инструментального наблюдения за местом, куда должна была вернуться их дочь. Это значит, что они или настолько потеряли влияние, или... лучше об этом не думать. С другой стороны - может быть, потому они сами Нату и забрали, зная, что здесь её некому встретить? Разумеется, она рассказала про детей - но вот вернуться по каким-то причинам быстро не смогла. Тогда - нас должны ждать здесь или снаружи от объекта...
  
  Пришлось усиленно помотать головой, вытряхивая из нее лишние мысли. Тяну. Я просто тяну время, боясь открывать чертовы ворота. И боясь, что они не откроются. И... Короче, я, косясь на то, как хозяйственный Егор с сестрой заталкивают вышедшую из строя электронику в люк технологического канала, взялся за штурвал. Усилие... не идет. А в другую сторону? Кремальера под моими руками неожиданно легко поддалась. Крутить, правда, приходилось с заметным усилием - видимо, внутри створок скрывался передаточный механизм. Поворот, поворот, поворот... после пяти минут кручения колеса створка дрогнула - и меедленно начала откатываться вбок. Я проморгался: кристалл в руке Василисы неожиданно как будто мигнул и прибавил в яркости - и, вроде как световой круг вокруг капсулы увеличился?
  
  Видимо, запорный механизм дверей был одновременно и механизмом открытия - створка отошла в сторону примерно на полтора метра и застыла. Разогнав темноту фонарем, я увидел все те же серые стены, пол и потолок. Такой же пустой, как и зал-ангар, коридор во всю ширину врат. Ну, хоть что-то... по крайне мере понятно, куда идти.
  
  06. (Пропавшая. Фрагмент 06 на гугл-документах.)
  
  Все-таки 'собери рюкзак по рекомендациям в Интернете' никогда не заменят собственного опыта. Часы. Банальные ручные механические часы на случай, если откажет электроника (например, путем длительного погружения в воду)... Впрочем, скорее всего часы бы я тоже угробил - не из-за перехода капсулы между вселенными, так сам во время приземления. 'Закон подлости' - рабочее приложение теории вероятностей. А, ладно...
  
  Итак, по законсервированной базе мы бродили... гм, несколько часов. Субъективно, потому что объективно время померить никакой возможности не было. Скорее всего весь комплекс построек был тупо подземным - по крайней мере, ни одного окна нам так и не встретилось. Зато - дверей было в избытке. Двери обычные, открывающиеся поворотом на петлях. Двери сдвижные. Ворота - сдвижные и подъемные. В толще бетона (или материала, на бетон похожего - не строитель я) прятался целый комплекс из переходов, больших и малых зал, комнат проходных, комнат тупиковых... Все это, благо, находилось на одном уровне, а то в трехмерном лабиринте мы бы точно заблудились на раз-два. И так догадались зарисовывать только после первых двух развилок... В целом, через энное время и два привала плюс несколько раз перерисованный в условном масштабе маршрут логика неведомых строителей стала более-менее понятна: зал, где материализовалась 'тарелка', был где-то в центре сооружения, вокруг широким кольцом, правда, прямоугольным (да, да, я знаю как это звучит!) располагались другие помещения. По счастью, создатели комплекса не парились с геометрией, и все углы были построены абсолютно прямыми, так что мы и без компаса могли примерно прикинуть где находимся. Замкнутый коридор пронизывал 'кольцо' и образовывал... эээ... ступенчатый квадрат? В общем, вел не абсолютно прямо, а петлял, делая прямоугольные изгибы и то и дело упирался в очередные врата. Далеко не такие серьезные - но каждый раз приходилось тратить время, отыскивая возможность открыть преграду вручную, потому что приводы, где они явно должны были быть, - отсутствовали везде. Что не помешало проклятым демонтажникам педантично закрыть нам выход столько раз, сколько это было возможно.
  
  По счастью, то ли из-за размеров коридоров, то ли из-за все-таки работавшей в пассивном режиме вентиляции, дышать было можно везде - однако воздух был ощутимо затхлый. Надо ли говорить, что встретив в конце концов еще одни ворота, выглядевшие как копия самых первых бронестворок, мы обрадовались... и насторожились.
  - Переход на следующий уровень! - Уверенно провозгласил Егор, осмотрев преграду.
  - Или еще один тупик. - Василиса порядком утомилась, но держалась и упорно старалась показать, что она еще ого-го сколько пройдет. На самом деле, протопали мы не так уж много - но уж больно окружающее... давило. И я бы успел напрочь разрядить единственный работающий источник света, если бы не светящийся 'домашний' кристалл у дочери.
  - Не тупик. - Старшенький постучал по металлу преграды. - Тут даже надписи есть, а на той - не было.
  - Надписи?!
  И я, и Лисса немедленно подскочили к указанному месту, я включил фонарь...
  - Ты уверен, что это - надпись? - Высказалась еще и за меня девочка. - Больше похоже на штрих код.
  - Клинопись! - Заявил мой сын. - У нас в учебнике в прошлом году была большая картинка про Древний Египет. Вы ещё не проходили.
  - Ну вот ещё! - Надулась Лисса. - Они картинками рисовали слова... и-е-роглифами, вот.
  - Это только жрецы, а остальные себе мозги не ломали и писали черточками и точками. - Снисходительно пояснил Гор. У меня закралось смутное подозрение, что ребенок что-то такое перепутал*, но память отчаянно сопротивлялась... да и какое это имеет отношение? Все равно прочесть не можем эту... азбуку Брайля**. Эх, надеюсь, тут написано не предупреждение вроде 'не открывать - ядовитая атмосфера?' Плохо. Опять придется проверять на себе...
  
  [*Клинопись - вообще-то шумерское изобретение, тут прав Михаил. Егор же запутался: с одной стороны, небезызвестные 'законы Хаммурапи', благодаря которым была проведена первоначальная расшифровка египетской иероглифики, действительно были записаны на найденной на раскопках в Междуречье рек Тигр и Ефрат стеле в трех вариантах, включая иероглифы и клинопись. Вероятно, это был своеобразный 'договор о едином законодательном пространстве', было даже выдвинуто предположение, что шумерский в древнем Египте был своего рода 'бизнес-языком' для международной торговли, как сейчас английский. С другой стороны, у древних египтян действительно было два варианта записи - 'культовый' и 'бытовой', второй был, грубо говоря, скорописью.
  **Шрифт Брайля - запись, доступная для слепых, читать ее можно касаясь текста рукой. Принцип разработан Луи Брайлем в 1824 году, и используется до сих пор.]
  
  После пяти минут однообразной работы руками створка послушно поползла в сторону... и кристалл в руке Васи опять отреагировал: разгорелся ярче, как будто даже замерцал. Я уже открыл рот, чтобы задать вопрос, но осекся - зажмурившаяся дочь широко распахнула глаза и неуверенно махнула рукой во тьму за воротами:
  - Пап... там и правда выход. Я... я чувствую? Егор?
  - Что-то такое...не уверен. - Сын покрутил в воздухе кистью руки. Я выглянул в проход и, не удержавшись, хмыкнул. Коридор, ровный и прямой, в первый раз за время блужданий он под небольшим углом поднимался вверх, причем дальний конец терялся в темноте. Неужели и правда - почти выбрались?
  
  Монотонный подъем оказался коварен - вроде совсем не сильно 'в горку', но ноги у меня 'загудели' уже через пару десятков минут. Еще через десять минут я уже был готов объявить очередной привал, однако дети шагали и шагали как ни в чем не бывало, даже немного обогнав меня. Неужели в рюкзаке дело? Так всё равно, брат с сестрой только недавно ощутимо притормаживали движение - а теперь в балласте я? Вот ведь... старость не радость. Хотя я как-то не ожидал 'поймать' старость до тридцати пяти. Да и не в такой уж я плохой форме! Я...
  - Папа, у тебя ноги болят? - Внезапно остановилась Вася, встревоженно меня разглядывая. - Ой, и спина тоже?
  - Эээ... - Вот так сознаваться в своей слабости перед собственными детьми мне не хотелось, но младшенькая даже не стала дожидаться, пока я что-нибудь скажу.
  - Пап, я знаю, что делать! Садись на рюкзак... Егорка, что стоишь как чурбан? Помогай!
  - О. - Парень 'отвис' и метнулся следом за сестрой. У меня на языке так и крутилось 'а может, не стоит?', но... показывать, что сомневаюсь в своих детях? Хрена с два! В крайнем случае, просто посижу - ускорять процесс заживления ран и снимать усталость у отпрысков все равно нормально никогда не получа...
  - Ауч! - Хорошо, что от мата при детях я рефлекторно сдержался: в правую икру как раскаленную спицу всадили.
  - Егор! Косорукая жаба! - До того внимательно ощупывающая мою левую икру через ткань штанов ногу дочь, толкнула брата... и тот отлетел, как будто ему со всей силы 'зарядил' в плечо взрослый человек. - Ой... Я вскочил, в два прыжка долетел до сына, лежащего на спине и удивленно лупающего глазами - судя по лицу ему даже больно не было.
  - Гор! В порядке?!
  - Д-да... - Старшенький ухватился за мою руку и легко встал на ноги. - Даже не больно...
  - Извини пожалуйста. - Младшая выглядела потрясенной. - Я... ты... никогда от простого 'усиления'... прости!
  - Да и я никогда... - Дети переглянулись и вдруг замолчали. А до меня внезапно дошло: ноги у меня больше не болели - ни одна, ни другая.
  
  07. (Пропавшая. Фрагмент 07 на гугл-документах.)
  
  - Мама говорила про лечение. Помнишь? - Василиса, после нашей вынужденной остановки, теперь была предельно серьезна и сосредоточена. Внезапно многократно усилившиеся способности ее, в отличии от Егора, не столько вдохновили, сколько напугали.
  - М-м... многократное ускорение локальной регенерации биологических тканей из-за стимуляции деления клеток производится на глубину воздействия... - Старший на ходу даже закрыл глаза, чтобы процитировать ближе к тексту. - А что?
  - То, что ты с папиной ногой делал. Это было не лечение. Я видела. И почему я этого воздействия не знаю?
  - Ну, это... - Брат замялся, но потом со вздохом 'раскололся'. - Мама показала однажды, когда я еще раз по поводу тренировки пожаловался. Нас на айкидо сенсей заставил общеукрепляющие упражнения делать после года растяжек - мышечную массу набирать, сказал. Час занятий - а потом ноги-руки как ватные и болят... Мама сказала - 'молочная кислота' накапливается, и научила ее ускоренно метаб... разрушать, короче*. Правда это долго делать надо было, а тут - р-раз... Но она мне не сразу показала, только через три месяца, а у твоей группы как раз до этого этапа занятия должны дойти были.
  
  [*Молочная кислота - продукт анаэробного окисления глюкозы. Дальнейший метаболизм происходит заметно медленнее и требует усиленного кровотока (приносящего кислород и 'вымывающего' излишки молочной кислоты для утилизации в других органах тела) в мышечной ткани. Вот почему не рекомендуется резко снижать физическую нагрузку - кровоток в работающей мышце усилен по сравнению с состоянием покоя (у спортсменов даже существует термин 'заминка' наряду с разминкой - цикл упражнений ПОСЛЕ тренировки), иначе натруженные мускулы становятся 'набитыми' и при нагрузке вы чувствуете весьма неприятные ощущения. Если вы не обладаете псионикой, то снять такое состояние 'досрочно' можно банальной горячей ванной или попарившись в бане/сауне. Считается, что состояние 'набитости' ускоряет рост мышечных волокон, вот почему Ната не показала сыну нужное умение сразу.]
  
  - Ага. - Девочка отвернулась от брата, переведя взгляд на однообразную стену наклонного тоннеля. Впрочем, я заметил, как она исподтишка то и дело бросала взгляды на меня, точнее на подвергшуюся ее лечению конечность. Хотя я и заверил её, что все хорошо и ничего неприятного не чувствую, дочь, кажется, это не успокоило. Однако, сделать она всё равно ничего не могла - тем более, не здесь: мы уже отшагали больше часа, а наклонный тоннель все тянулся, тянулся и тянулся. По моим прикидкам мы должны были подняться на приличную высоту, метров сто или около того: похоже, база залегала в коре планеты на большой глубине. Впереди не было и намека на 'свет в конце тоннеля' - прямой, как стрела, уже порядком наскучивший своей однообразностью, коридор-пандус чернел одинаковой темнотой что спереди, что сзади. Свет фонаря бессильно рассеивался, не освещая и трёх десятков метров. Тревожно мерцающий свет камня, пусть и заметно прибавивший в яркости, не набирал и того. Идти вперёд и вверх - не самое разнообразное времяпрепровождение...
  
  - Хрр-рп! - Тихий, но отчетливый звук заставил нас замереть, как вкопанных. Дети инстинктивно сделали шаг ко мне, но Егор тут же выступил вперед, сбрасывая рюкзак и принимая что-то вроде боевой стойки. Я судорожно крутил головой - но в пятне света-без-теней ничего, что могло бы издать звук, не было. И никого, соответственно, тоже. Не было даже камешков на полу, которые могли проскрежетать по бетону под подошвой ботинка. Сыну тем временем надоело озираться по сторонам. Он прикрыл глаза, и сделал резкое движение руками.
  - Ф-Фух! - В лицо, поднимая пыль, ударил резкий порыв ветра. Фантастическое зрелище - я прямо увидел, как воздушная волна кругом расходится от ребёнка: что-то подобное я видел только в кино с Джеки Чаном!
  - Гор! Идиот, что ли! - Воздух разметал волосы Василисы и заставил её саму покачнуться. - Я тут почувствовать пытаюсь, а ты!
  - Я подумал - вдруг невидимка? - Вдруг покраснев, выдавил из себя ребёнок. - Я в одном кино видел... ну, типа волна воздуха должна была заставить заколебаться маскировку.
  - Идиот! Это так не работает!
  - Хрр-рп.
  
  Повторный неопознанный звук заставил вздрогнуть всех - а я, наконец, вспомнил про сигнальный пистолет... и немедленно обругал себя последними словами: оружие надо было достать сразу же, как только мы открыли капсулу! Мало ли что? А я тут хожу с детьми(!) как по собственному дому! В нижние карманы моей штормовки изнутри были нашиты специальные секции под выстрелы 12 калибра - по три с каждой стороны. Я заранее уложил два патрона пулевых, два картечных и две сигналки... и теперь на секунду 'завис', решая, что взять.
  - Хрр-рп! - Такое впечатление, что звук шел сразу отовсюду, а не откуда-то с одной стороны. И он был...
  - Васька! - Егор от избытка адреналина уже не сдерживаясь, орал, тыча пальцем в... руку сестры?
  - А? - Младшенькая машинально подняла кисть на уровень глаз и разжала пальцы: на ладони ее ожидаемо лежал кристалл Наты. - А?! Трещина...
  С тихим 'хрр-рп' на камне прямо на наших глазах появилась еще одна засечка.
  - Бросай! - Не своим голос заорал старший.
  
  Ф-фух! Василиса не заставила себя просить дважды - процессы деструкции в 'стекляшке', сопровождающиеся такими звуковыми эффектами, явно не располагали к эксперименту в стиле 'давайте посмотрим, чем все закончится прямо у меня в руке'. Пси-устройство вылетело из руки дочери и унеслось назад и вниз по коридору: видно, порядком испугавшаяся Вася опять рефлекторно задействовала 'усиление'. Улетевший кристалл 'сдёрнул' пятно освещения за собой, оставив нас в полной темноте. Светящаяся, быстро удаляющаяся искра после продолжительного полёта ударилась наконец о пол, мигнула, подскочила, ещё ударилась, ещё и ещё... Мы молча стояли и смотрели, дождались, пока источник света остановится... ещё постояли...
  - Идём, что ли? - Я вытащил фонарь.
  - М-может... - Егор нерешительно посмотрел назад. - Ну...
  - Ты правильно поступил... и ты, Василиса. - Уверенно приободрил я детей. - Мы же не знаем, что происходит, когда такая штука ломается... и почему она решила вдруг сломаться.
  Словно в ответ на мои слова мы услышали далёкое и звонкое 'КРР-РП!' и через секунду нас едва не сбила с ног воздушная волна. Куда там 'обнаружению невидимок' старшенького!
  - Пойдём. - Поторопил я впавших в ступор детей... надо сказать, что меня и самого слегка 'потряхивало': что, если бы эта... штука взорвалась у Василисы в руке?! И тут меня как током ударило: второй кристалл, красный, который мы забрали со стола на базе! Тяжёлый рюкзак рухнул на пол, я судорожно сунулся в карман... нет, не этот... нашёл! Сунутый под луч фонаря, красный камень заиграл бликами на гранях... и всё. Прозрачный материал бы цел и трескаться, похоже, не собирался. Или это потому, что мы не использовали его как лампочку?
  
  Первым моим желанием было закинуть опасный предмет подальше. Вторым - отдать Егору: его 'подальше' сейчас было значительно большим, чем моё. Третьим... а почему бы и нет, пусть из младшей ещё тот 'спец'?
  - Вася, что с камнем делать?
  Девочка было протянула руку к кристаллу - и тут же отдёрнула. Виновато посмотрела на меня. Ясно. Я аккуратно положил на пол наше последнее возможное доказательство того, что мы тут по приглашению Наты... пусть косвенное, но какое есть... Распрямился, натянул лямки рюкзака на порядком истёртые плечи. И просто молча кивнул: пошли, мол. Пошли...
  
  Батарея фонаря начала сдавать ещё через полчаса субъективного времени. Быстро так - свет лампы прямо на глазах мерк, обещая через считанные минуты оставить нас в темноте. Прибавили шаг... ещё прибавили - как будто это могло что-то исправить. Василиса обреченно зажмурилась прямо на ходу
  - и вдруг резко затормозила.
  - Там! Впереди... там что-то есть!
  - Кажется... - Добавил Егор, пытаясь пронзить сгущающийся мрак взглядом. Чёрт. Чёрт! Чё... О.
  Я опять достал пистолет - пришлось убрать его, как только занял руки фонарем. На ощупь вытащил сигнальный выстрел, с громким щелчком переломил оружие и загнал патрон. Постарался, чтобы ствол располагался параллельно полу коридора...
  - Фффф-шшух! - Красная ракета слепящей вспышкой унеслась вдаль... и на излёте ударилась в преграду. Еще одни знакомые створки броне-ворот.
  
  Колесо кремальеры пришлось нащупывать и крутить в полной темноте. Из-за этого тусклый свет, пробивающийся через расширяющийся проход, мы заметили сразу. Егор, не дожидаясь, пока щель станет достаточно большой для меня, первым проскочил наружу... и издал странный звук. Пришлось бросать рюкзак и протискиваться за Лиссой с пистолетом в руке. На детей я наткнулся сразу за воротами - оба стояли, глядя на явно переносной светильник, стоящий на полу. И на неподвижно лежащую в круге его света человеческую фигуру.
  
  08. (Пропавшая. Фрагмент 08 на гугл-документах.)
  
  В первое мгновение мне показалось, что я вижу землянина - ни в форме фонаря, ни в спектре света, ни в позе, ни в одежде не было ничего... гм, 'такого'. По сравнению с костюмом-скафандром Наты из записи с красного кристалла, по крайней мере. Наверно, потому я без всякой опаски приблизился к мужчине... не выпуская из руки сигнального пистолета. В пистолет я зарядил второй сигнальный выстрел - на этот раз зелёный, убить таким очень сложно даже при выстреле в упор... по крайней мере, так было написано на форуме, где была выложена инструкция 'допила' ствола до нелегального боевого оружия. Однако, даже сигнальная ракета на небольшом расстоянии могла причинить тяжёлые телесные повреждения: человек - это далеко не медведь. В общем, я был вооружен, а потенциальный противник или источник информации - как повезет - подавал лишь слабые признаки жизни...
  
  Наклонившись над незнакомцем, я заметил сразу несколько пропущенных мною вещей - может быть, потому, что глаза после нескольких минут полной темноты не сразу адаптировались к свету. Первое - одежда оказалась вовсе не такой простой: материал куртки, например, напоминал ткань только издали, но по фактуре это был скорее... пластик? Толстый гибкий полимер тоже имел признаки внутреннего армирования... или просто плохо гнулся. Больше всего мне не понравились следы, напоминающие оплавленные подпалины на спине и рукавах 'куртки'... и это, кстати, отчасти могло объяснить второе пропущенное при осмотре с нескольких шагов: с мужчиной явно было что-то не так. Бледная, почти белая кожа, замедленное, неестественно-механическое дыхание... и полузакрытые глаза, смотрящие в пустоту! Последняя замеченная деталь меня... напугала, что уж там. Я резко дёрнулся назад, сжимая мгновенно вспотевшей ладонью ребристую рукоять успокаивающе-тяжёлого пистолета... и едва не налетел спиной на детей.
  
  Егор и Вася застыли в трёх шагах от находки, с закрытыми глазами и в напряженных позах - именно так они раньше общались со своей пси-способностью и с 'камнями'. Я застыл, не понимая, как быть - ушедшие в транс дети могли делать сейчас что-то жизненно-важное, и, скорее всего, это было связано с лежащей на полу фигурой. Я наклонился к лицу дочери... и с ужасом обнаружил, как по её лбу скатываются всё более и более обильные капли пота. Схватил за плечи, намереваясь 'разбудить'... и тут девочка с тихим стоном обмякла у меня в руках. Синхронный стон вырвался у старшего - но сын смог удержаться, всего лишь припав на одно колено и оперевшись руками о пол. Надо быстро валить отсюда - вот только вперёд или назад? Сзади точно нет выхода, но впереди может ждать что-то более опасное.
  - Папа, стой. Нет... угрозы. - Дочь едва прошептала сказанное, но я почему-то сразу ей поверил: действительно, никакой угрозы нет. Помог девочке сесть на пол, в одно движение, в который раз уже за этот безумный день, скинул рюкзак... подобрал упавшую ракетницу-пистолет, слава богу, не выстрелившую. А теперь...
  - Он - кристалл. - Василиса нашла в себе силы открыть глаза и даже бледно улыбнуться - буквально тенью своей обычной улыбки. - Этот мужчина.
  Чтобы переварить это простенькое утверждение мне потребовалась пара секунд... и снова дочь опередила меня, заговорив раньше, чем я сформулировал вопрос и открыл рот.
  - Он - под действием своеобразного наркотика... который ввёл себе сам. Доза... позволяет стать хозяином своих мыслей - предельно структурировать память и сознание... а ещё делает его разум доступным для нас. Для псиоников.
  - Он потому и пришёл сюда - в его тайное место. - Внезапно подал голос старший. - Пси-фон мира приносит видения, создает безумные образы... а он лишь хотел вернуться в прошлое. Ещё раз. В который раз. Да, зовут его Мерх и таких, как мы, в его памяти называют не 'псионики' а 'имперцы'.
  Наверно, у меня было очень глупое выражение лица, когда до меня дошло, КАК дети получили информацию.
  - Под действием... эта штука называется 'грань'... он для нас как открытая книга... как кристалл с записями - только их очень-очень много. И... Нет, пап, мы даже здесь действительно не можем читать мысли обычного человека - мы чувствуем тебя, и угадываем! - Егор, несмотря на бледность, самодовольно ухмыльнулся... и тут же побелел ещё сильнее, а в глазах сына я увидел самый настоящий страх. - Н-нет...
  
  Я резко дернулся, оборачиваясь и вскидывая оружие... в очередной раз матеря себя на все лады, что не сменил выстрел на пулевой - но за моей спиной все было по-прежнему: лежащее тело, светящая лампа. Резко обернулся назад к сыну:
  - Что?!
  - Мы... мы с Лиссой... его только что убили!
  
  09. (Пропавшая. Фрагмент 09 на гугл-документах.)
  
  Я, наверное, все же плохой отец. Счастливец в браке, хороший, смею надеяться, муж, но как родитель? Нет, не самый худший, очевидно, но... Хороший отец всегда знает, как вести себя с отпрысками, а дети чувствуют себя за ним, как за каменной стеной. Всегда. Мы с самого начала поделили с Натой обязанности - я работаю, она смотрит за детьми и домом. Так сложилось само собой, а потом мы не нашли причин что-то менять. Зачем? Я пытался общаться с мелкими побольше - но две работы оставляют не так много свободного времени, а хочется ещё и с любимой побыть наедине... Мы с женой старались вместе решать воспитательные задачи - показывали, насколько серьёзно мы воспринимаем Егора и Василису 'как взрослых', объясняли, помогали в учёбе, разбирались с проблемами... но - нужно быть честным перед самим собой: я всегда в общении с детьми был в роли ведомого обожаемой супруги. Да и вообще никогда не отстаивал позицию 'главы семьи': нам с Натой даже в голову не приходило, что роль командира ячейки общества нужно как-то определять или делить! Как-то всегда само получалось - и я слишком привык к этому 'само'. А последние события, в которых дети проявили себя с лучшей стороны, вдвоём подставив плечо там, где я привык опираться на помощь любимой, только подспудно убедили меня, что 'они уже повзрослели'. Идиот...
  
  - Идиот! - Для того, чтобы добраться до брата, Василисе пришлось буквально проползти на четвереньках разделявшие детей полтора метра: сил встать не было. Пощёчина вышла совсем слабой
  - Егор только покачнулся, но выражение лица разительно поменялась.
  - Вася?..
  - Идиот! Он сам себя убил - не видишь что ли, он на этой дряни сидит уже несколько лет? И прихватил с собой все порции 'грани', какие у него были, чтобы колоть столько раз, сколько придёт в себя! Он тут уже четвёртые сутки валяется! Его личность уже была готова развалиться и без внешнего воздействия... Он сам с собой это сделал, а не мы!!! - Последние слова дочь практически проорала - если можно орать срывающимся шёпотом. Тем сильнее оказался контраст, когда девочка совершенно спокойным голосом закончила. - И мы обязаны воспользоваться его... жертвой, иначе она будет напрасной.
  - Что? - Егор удивленно хлопнул глазами. Он как раз пытался сменить позу с 'сидя на коленях' на просто 'сидя', и застыл на середине движения.
  - Что слышал. - Силы и голос постепенно возвращались к младшей. - Ты сканировал его... Мерха вместе со мной. У него в голове - то, что нам нужно: язык, грамота, местные расклады: где что находится, кто здесь главный... как я уловила - выход из базы далеко в пустыне. У него какой-то транспорт здесь где-то есть, а мы даже не знаем, как им управлять... ну, соображай уже быстрее!
  - Н-но... - Кажется, сын такой точкой зрения сестры на события оказался шокирован ещё сильнее, чем 'убийством'. Мальчик с каким-то новым выражением лица перевёл взгляд на лежащего на полу наркомана, потом назад на сестру. - ... мы просто так это возьмём и сделаем?
  - Я не хочу умирать здесь в компании с этим... Мерхом. - Вася прищурилась, как будто всматриваясь в рекомое тело, и сморщилась, потирая висок. - Воды тут нет, еды тоже. Этот... привёз небольшой запас... и спрятал... ай!
  
  Егор бережно обхватил сестру за плечи и прислонил к своему плечу. Тихо резюмировал:
  - Я думаю, это оттого, что мы слишком много информации пробуем осознать - собственные мозги не справляются...
  - Нужно... по кусочкам. - Василиса рукавом руки оттерла лоб. Рука заметно дрожала.
  - Мы не успеем... даже за сутки... тут работы на несколько лет. А его сознание без личности скоро начнет угасать.
  - Мама записывала информацию на кристалл из своей головы - структурировала и записывала... а здесь уже структуризация проведена: единственную нелинейность мы... сломали. Просто перенести, не осознавая... кристалл у нас остался. - Сестра слабо мотнула головой в сторону приоткрытых ворот.
  - Он может взорваться, как и большой. - Старшему высказанная идея совершенно не нравилась. - И потом, что это нам даст? Осознавать всё равно придётся по кусочкам и очень долго... если переписать вообще получится.
  - Получится. - Упрямо наклонила голову Василиса и с усилием отлипла от плеча брата, села ровно.
  - Это единственный шанс. Нам невероятно повезло наткнуться на этого... нужно воспользоваться возможностью. Иначе нам маму просто не найти!
  - И что делать?
  - Вот я и думаю...
  - Я знаю, что делать. - Вмешался я в спор детей.
  
  Пока брат и сестра обсуждали обстановку, я боролся с мучительным ощущением полной нереальности происходящего... и одновременно с ещё более болезненным ощущением собственной бесполезности. У меня не было таланта к псионике - Ната говорила, что это генетический дар, в популяции людей довольно редкий. И что вообще полюбила меня за другой талант... Мне вдруг вспомнилась та ночь - пьяная пятёрка гопников, только теперь, с высоты своего возраста и опыта я осознавал: для Наты я мог быть там полезен лишь как отвлекающий маневр. Живой щит или, как говорят, мясо. Когда пятеро на одного - мышцы не решают: нужно оружие и умение им владеть. Но если оружия нет, то своей болью ты можешь купить несколько лишних шансов тому, кто совладать с противником способен. Я не мог помочь детям сейчас - в мире наверняка других, ушедших вперёд технологий, без пси-способностей, почти без оружия и без умения применять даже то, что есть. Но я по-прежнему мог стать 'мясом', живым щитом, только в этот раз не от людей, а от сложившейся ситуации. В положении или 'все рискуют умереть', или 'я рискую больше других, но, в случае выигрыша...' у меня даже сомнения не возникло, что выбрать.
  
  - Если я правильно понял, то наркотик, как его, 'грани'? - разработан имперцами для работы с памятью человека, верно?
  - Па-ап?
  - Дальше. - Я сделал знак не перебивать меня. - Этот препарат опасен, но не летален, человек после применения возвращается примерно в то же состояние, в котором был, так? Егор машинально кивнул, Василиса нахмурилась.
  - И последнее - Вася может переписать информацию, не осознавая, это тоже я правильно понял?
  - Отец!
  - Папа!!! - Дети, не смотря на слабость, синхронно вскочили. - Ты же не....
  - Дозировку вы можете считать у Мерха в голове. Я принимаю препарат, Лисса переписывает мне память... донора, сколько получится, потом действие прекращается - и вуаля. Информация сама 'распакуется' моей голове. Ну и вы сами сказали, что настолько хорошо меня знаете, что угадываете мои мысли... так что, надеюсь, не сотрете любимому папе в мозгах что-нибудь... ненужное.
  
  Дети смотрели на меня огромными глазами, и в них смешалось столько всего, что я и не пытался угадать отдельные эмоции. Зато сам я, на удивление, испытывал не страх и не достаточно логичные опасения за исход придуманной 'на коленке' процедуры - нет, меня распирала идиотская гордость. Смогу! Всё-таки смогу защитить детей. Ната будет мной гордится, если... КОГДА мы её найдем!
  
  

Часть 2. Бороться и искать.

  
  10. (Пропавшая. Фрагмент 10 на гугл-документах.)
  
  У меня никогда раньше не было опыта приёма наркотиков. Впрочем, едва ли 'грань' можно было назвать наркотиком в прямом смысле этого слова - психотроп, вводя человека в изменённое состояние сознания, вовсе не вызывал 'чувства невероятного наслаждения'. А вызывал он... боюсь, нужных слов, чтобы описать, что я чувствовал, находясь под воздействием допросной химии имперцев, я просто не подберу. Когда ты как бы проваливаешься сам в себя, и твоя голова изнутри становится похожа на железнодорожный вокзал, смешанный с многоярусным автоматизированным складом и библиотекой. Тебе становится доступна любая часть памяти, более того, ты можешь выгрузить ее на виртуальный поезд - в виде мешков, ящиков и прочей тары - и перевезти в другое место. Например, поместив воспоминания в оперативную зону, можно вспомнить что угодно настолько подробно, насколько это вообще возможно - с эффектом максимального присутствия... Это 'безобидное развлечение', повторяемое раз за разом, сломало разум Мерха - впрочем, с головой у него и так было не всё в порядке. На земные годы мужику было шестьдесят пять (!!), а он, видите ли,посчитал, что 'жизнь кончена', эмо-инфантил хренов. Проблемы на работе, никому не нужен, живёт один, интроверт, ни с кем не общается, старается всё делать в одиночку, скорбит втихаря о 'старых добрых временах'... и страдает от того, что жизнь не удалась.
  
  Знаете, что Мерх раз за разом вспоминал с таким упорством? Свою учёбу в инженерно-технической Академии на Соноре! Чем-то это очень престижное учебное заведение, не носящее приставки 'имперское' только по причине расположения и смешанности преподавательского состава, набранного 'с каждого мира по нитке', напоминало старые советские ВУЗы. В Академии охотно учили бесплатно, но потом будь любезен - отработай по распределению и не жалуйся на зарплату. Мерха отправили сюда, на Каллигу, где он провёл последние сорок лет... Надо сказать, студенты в академии, даром, что принадлежали к высокоразвитой технической цивилизации, охватывающей множество звёздных систем, вели себя ничуть не лучше каких-нибудь прорвавшихся из глубинки на бюджетное отделение московского ВУЗа молодых идиотов без тормозов. Пили, гуляли, куролесили, ну и Мерха регулярно втягивали в свои приключения - не без последствий для оного. С 'гранью', например, будущий технический специалист познакомился на допросе в службе социальной защиты Сонора. Что для этого нужно было учинить, я так и не понял: от постоянного 'перекладывания' части студенческих воспоминаний в оперативную зону памяти ассоциативные связи между событиями разрушились, что и стало основной причиной деградации личности Мерха.
  
  Всё это я узнал уже потом - когда мучительно приходил в себя, лежа на спальнике в том же помещении, где я и дети нашли этого... донора. А до того... Передача воспоминаний 'изнутри' выглядела так: внезапно обнаруженная рельсовая ветка, тянущаяся от здания вокзала-склада моего сознания куда-то в белёсую бесконечность... и приближающаяся бесконечная вереница товарных вагонов, платформ и цистерн, загруженных разномастной тарой без локомотива. Следующие часы? Дни? Недели? - я провёл, ежесекундно пытаясь успеть распределить этот бесконечный поток по веткам и тупикам сознания: сначала успевая как-то сортировать, а потом уже как попало - лишь бы были свободные места. В какой-то момент, вместо одной входящей колеи к моему мозгу подключилось аж шесть: дочь каким-то образом догадалась или поняла, как делать первичную сортировку, и стало легче, несмотря на возросшие объёмы трафика... Через бесконечность времени загрузка завершилась, и я попытался понять, что именно мне досталось и, по возможности, рассортировать полученное... и тут действие 'грани' кончилось.
  
  Объективно, сознание просто возвращалось из состояния неестественной структуризации в естественное. Субъективно... я почувствовал себя перчаткой, которую выворачивают наизнанку! Уверен, испытай донор хоть раз подобное - враз растерял бы желание помирать: у Мерха воспоминания просто вставали на свои места, а у меня... у меня был огромный объём информации, который раньше отсутствовал. Причём информации... гм, ну пусть - архивированной... разобрать и разгрузить я успел самый мизер. Контроль над механизмами собственной памяти я уже утратил, зато подсознание, наоборот, 'проснулось' и, подчиняясь вложенному эволюцией механизму, постаралось разом обработать новые колоссальные массивы данных. Дальше... дальше я просто валялся в бреду. Смутные воспоминания о видениях, о испуганных, странно искажённых лицах Егора и Васи, о том, как мне протирают губы влажным платком и пытаются напоить...
  
  Когда я окончательно пришёл в себя, то обнаружил сразу несколько вещей. Во-первых, я всё ещё лежал в кругу света лампы Мерха. Во-вторых, я был гол, аки младенец и завёрнут в... определенно, очень неприятно воняющий продуктами человеческой жизнедеятельности спальник. В третьих... Я попытался оторвать голову от импровизированной подушки - и невольно застонал: страшная слабость не давала мне даже нормально пошевелить рукой. Ко всему прочему, у меня 'ныла душа'. Попытавшись разобраться в последнем, я едва не выматерился вслух - вместо этого, меня 'пробил' приступ сухого кашля. Мерх, с-с... сволочь, ну спасибо тебе за прощальный 'подарок'! Только чужой многолетней депрессии мне и не хватало!
  
  - Папа!
  - Папа!!! - Если глаза у Егора просто подозрительно блестели, то дочь ревела в три ручья, даже не пытаясь это скрыть. Облегченно ревела.
  - Ты кашлял... пей, вот, пей!
  - Спа... сибо. - После горячего 'пакетикового' бульона у меня даже прорезался голос... и проклятая слабость постепенно начала отступать. - Долго я так... здесь? Дети замялись, а я с запозданием понял, что средств измерения времени у нас не осталось, а под землей закатами и рассветами не полюбуешься. Проклятье! Только сейчас я сообразил, через что заставил пройти собственных детей - мало того, что отец валяется почти как мёртвый, так ещё и протекает это бесконечно долго: без привязки к суточным ритмам природы восприятие времени обычно начинает чудить.
  - Дайте мне шанду, проверю по таймеру... - Попросил я... и наткнулся на два удивленных взгляда. - Ну, шанду... мы его ещё за фонарь приняли сначала... далеко стоит, мне пока не дотянуться самому. Первым выражение лица сменилось у сына: сначала на недоверчивое, а потом...
  - Получилось... Вася, у нас - получилось!
  
  Что получи... только тут я осознал, что меня никто не учил работать с портативной системой биологической очистки, что я не знаю с детства дереш - 'эсперанто' местной цивилизации, да и имперский на курсах в Академии не учил. Некоторые знания вообще легли так, что я не мог их разделить - например, принципы построения распределенных компьютерных сетей на Земле и здесь были совершенно идентичными (разумеется, реализация отличалась). Тут я 'вспомнил' ещё кое-что - и опять раскашлялся: мой организм смех 'не потянул'. Выпив ещё несколько глотков - в этот раз чая, я чуть успокоился и сообщил детям:
  - Мерх... кха! Мерх - это не имя, и даже не прозвище. Это - жаргонное название профессии, вроде нашего слесаря и электрика, только ещё и компьютеры чинит. Вот кем надо быть, чтобы самого себя даже мысленно так вместо имени называть?
  
  11. (Пропавшая. Фрагмент 11 на гугл-документах.)
  
  Г-гадкая штуковина! Это я про шанду, если что. На самом деле, незаменимый девайс, если необходимо очистить что-то от излишней... гм, биологии. Судя по отдельным вылезающим у меня ассоциациям, часть приборов, с которыми работал безымянный мерх, находилась в таких местах, куда лично я не полез бы без плазмомёта... тьфу ты, опять 'наложенная память' прорывается. В том числе, с помощью шанды можно было и помыться... в смысле, 'помыться'. Что-то вроде пресловутого 'ионного душа', к месту и не к месту поминаемого в космофантастике: выставляешь самую малую толщину проникновения, и просто водишь активной зоной над телом, отшелушивая вместе с грязью верхнюю часть ороговевшего слоя кожи. Провести несколько раз - безопасно, увлечёшься одним местом или задумаешься - можно кожу до мяса снять... брр! Зато не надо тратить дорогую воду, потом просто щёточкой почистился и стряхнул с себя обезвоженную пыль, главное не забыть очки одеть перед началом процедуры, а то можно и глаза повредить. Ну или если совсем по-мажорному - использовать тонкоплёночный полимер, распыляемый из баллончика и насмерть цепляющий на себя всю грязь - тогда шанда счищает пленку, не укорачивая и утончая, например, волосы. Полимер, а, если по-русски, шампунь мне пришлось растранжирить, дабы отмыть себя: дети, после того, как я... гм... ладно, скажу прямо - обделался! - раздели меня и обтерли как могли. К счастью, одевать назад не стали - завернули в спальник, который теперь годился только на выброс. Впрочем, учитывая, что в состоянии 'бревно' я пробыл пять земных суток, всё было совсем не так плохо. А если учитывать, что после переноса памяти я мог вообще не выжить... или остаться дебилом - так и вообще всё было чудесно. А запах что? Шампунь и шанда. Чувствовал я себя при этой процедуре примерно так же, как человек, бреющийся скальпелем... н-да. Ну, донор памяти проделывал такую процедуру каждый день уже десять последних лет - и ничего.
  
  На самом деле воспоминания достались мне в весьма ограниченном количестве - первыми были скопированы наиболее актуальные разделы памяти, те, к которым мерх обращался чаще всего. Другое дело, что в 'актуальное' попали те же студенческие воспоминания, к которым бывший владелец испытывал прямо-таки болезненную тягу - но, может это и к лучшему. А вот что делать с непонятной тянущей тоской, также перешедшей по наследству? Вопрос тот ещё. Хорошо хоть я точно знаю, что она - не моя...
  
  Копирование даже того, что переписать успели, всё равно не обошлось без проблем. Чем менее использованными были воспоминания, тем больше было в них дыр, плюс, подозреваю, и сам процесс 'перезаписи' добавил изрядно. Кстати, я воспринимал приток информации как непрерывный, но на самом деле Егор и Вася делали его в течении трёх дней, с перерывами и меняясь, почти не оставив времени себе на сон. И 'скормили' мне за это время четыре дозы 'грани' - потому что выход из изменённого состояния сознания означал окончание процесса и длительный отходняк, на который просто не было времени... Некоторые ключевые сведения я скорее всего так и недополучил, оставалось надеяться только на то, что уже переписанного хватит для адекватного поведения в обществе.
  
  К концу третьего дня когнитивные области мозга Мерха окончательно отказали, и дети отволокли его практически труп дальше по коридору: кормить и поить перешедшее в вегетативное состояние тело человека было бессмысленно, а смотреть на мучения - тяжело. Брат и сестра наверняка получили тяжелую психологическую травму и что с этим делать я просто не знал. По крайней мере, адекватного детского психолога, способного помочь юным псионикам, на Каллиге не было. Больше не было.
  
  Четырнадцать лет назад Империя приняла решение о снятии протектората с системы Каллига, после чего все производства и исследовательские центры были свёрнуты, граждане Империи перевезены в другие системы, базы армии и космического флота демонтированы (а что осталось - законсервировано) или уничтожены. И, главное, прекратилось дотационное финансирование - это одним махом выбило почву у местных не-имперцев из-под ног. Планета была пригодна к колонизации, да вот беда - местная жизнь не успела и, в обозримом будущем, не собиралась выходить на сушу, по причине сугубого преобладания одноклеточных форм над многоклеточными. То есть мало того, что суша была начисто лишена хоть какой-то почвы, так ещё и ураганные ветра не давали людям свободно расселяться по поверхности планеты: любое жилище, не защищённое сверхпрочным куполом или не закопанное в землю, рисковало в один прекрасный момент просто улететь.
  
  Результат не замедлил сказаться. Сейчас Каллига была больше похожа на мир, переживший апокалипсис, чем на планету, просто оставленную её бывшими владельцами. Мегаполисы стояли полупустые и постепенно разрушались, половина коммунальных и прочих служб там не работала. Процветала наркомания и умеренный бандитизм - для крупного у населения просто не было ценностей, что можно было бы 'отобрать по-честному и разделить по справедливости'. Чуть ли не половина оставшихся людей занималась тем, что демонтировала все более или менее ценные трофеи: части конструкций, компьютерные системы, украшения - всё, что перевезти космическим кораблём до соседнего мира было дешевле, чем произвести там. Своеобразный 'закон и порядок' где-то поддерживался местным самоуправлением или народной милицией*, где-то бандами или отрядами наемников. Последним 'живым островком' ушедшего межзвездного государства оставался только наземный центр дальней связи и навигации - с сокращёнными в десять раз штатами, он по слухам должен был 'вот-вот закрыться', но всё не закрывался и не закрывался...
  
  [*Именно 'милицией' - потому что это люди, добровольно самоорганизовавшиеся из населения.]
  
  Я, пытаясь выудить из памяти всё, что знаю о текущей ситуации в мире, где мы оказались, машинально продолжал выполнять гигиенические процедуры. Как раз выключил шанду и выбрался из кучи тонкоплёночных 'стружек', снятых с собственного тела вместе со всем, что на нём скопилось за неделю без возможности помыться - то ещё мерзкое зрелище. Однако мысль о последнем имперском анклаве на планете заставила меня буквально застыть. Предположим, Нату забрали родственники (или не родственники), стартовав с этой планеты и вернувшись сюда же ('можно попасть в соседнюю Вселенную, но не на соседнюю планету' - и линия-маршрут от Земли была нарисована только одна). Сделать это можно при помощи пси - то есть это были имперские граждане. А имперские граждане на планете - есть только в ЦДС, имперском центре дальней связи и навигации. Даже если Каллигу посетили какие-то другие имперцы, то мимо ЦДС это событие пройти не могло! На чём именно основана моя уверенность, я сказать не мог, но... логично же? В темпе натянув единственные запасные штаны и футболку, я, не завязывая берцы, выбежал в коридор:
  - Егор! Вася! Я знаю где искать нашу Нату.
  
  12. (Пропавшая. Фрагмент 12 на гугл-документах.)
  
  - Па-ап... а оно вообще ездит? - Василиса потыкала пальчиком в борт транспортного средства, на котором сюда добрался ныне покойный мерх. Машина мало того, что была выкрашена грязно-песочного цвета краской прямо поверх изъеденного ржавчиной борта, так ещё и накрыта маскировочной сетью расцветки 'пустыня'. Кстати говоря, я никогда не задумывался, почему маскировочные накидки для техники делают в виде сети. Теперь же местный климат прямо с ходу показал мне одно из важных преимущество такой вот компоновки маскировки: снижение ветровой нагрузки! С правой стороны сеть и машину под ней засыпало песком почти по низкую покатую крышу - и ничего, камуфляжные параметры только улучшились.
  
  - Скорее, летает, правда, не очень высоко. - Сын, пока я сражался с заклинившим люком, успел сунуть голову под днище 'пепелаца'. - Тут явно сопла!
  - Воздушная подушка с принудительным нагнетанием, на большей скорости экранопланирует уже самостоятельно. - Перевёл я сумбур в голове в понятные себе самому и детям фразы. - Вроде бы когда-то эта штука могла и летать, но сейчас я бы не рискнул подниматься выше, чем на пять метров.
  - Если эффект экрана, то скорость должна быть под сотню кэмэ в час. - Авторитетно заявил Егор, как и всякий мальчишка любящий читать про оружие, корабли и всякие неоднозначные технические решения. - Если упадет - разобьёмся так и так.
  - Не упадем, тут система аварийной посадки ещё цела... до некоторой степени. - Люк наконец поддался - пришлось основательно долбануть с ноги, дабы замок наконец 'отпустило'.
  - Технологии на грани фантастики. - С сарказмом прокомментировала последнюю процедуру дочь. - А мы точно попали 'в мир будущего'? А то больше 'Безумного Макса' напоминает...
  - Это только снаружи. - Посулил я девочке, кивая на вход в машину. - Ты посмотри что внутри... только не трогай ничего, тут всё на соплях держится... и так же летает.
  Дети не заставили себя упрашивать два раза, и тут же исчезли в проеме люка.
  - Ух ты-ы!
  - Жалко, папа материться запрещает... - Голос Васи был скорее ошарашенный. Я, уже зная что увижу внутри, спустился следом.
  
  Сам транспорт (мерх так и называл свое перевёрнутое корыто - 'транспорт' или 'транспортёр') в целом напоминал земные суда на воздушной подушке: 'зализанные' обводы, широкое плоское днище, необходимый минимум торчащих из обшивки сенсоров и антенн. Это снаружи, потому что внутри отличия были разительными! Прежде всего, инженер и айтишник в одном лице напрочь не признавал фальшпанели в своей машине - действительно, зачем? Только мешают добраться до чего-нибудь, в очередной раз сломавшегося. Как итог, внутренности транспортёра представляли из себя то ещё переплетение проводов с редким вкраплением трубок: от пневматики и гидравлики цивилизации Вселенной-один постарались отказаться везде, где технологическое развитие это сделать позволило. И вообще от движущихся частей - по возможности. Экономичнее, дешевле в обслуживании, проще заменять в случае выхода из строя и вообще легче найти неисправность... Я поймал себя на том, что про себя повторяю слова одного из преподавателей донора памяти с вводной лекции по предмету, и досадливо поморщился. Потом вообще помотал головой, пытаясь избавиться от почти слышимого голоса в голове - получилось, но взамен попробовала навалится апатия... да что ж такое то! Я сюда вообще-то за другим пришёл.
  
  - Вода. Где-то треть бака накапало. - Эту информацию я получил не из показаний датчиков, а банально постучав по указанной ёмкости разводным ключом. Гаечный ключ до боли напоминал своего земного собрата и отличался только специальным покрытием на рабочей поверхности, позволяющем захватить даже совершенно круглую гайку без граней. Тьфу, как же избавится-то от этой нудноты в голове?! - Повезло, мерх не выключил систему кондиционирования корпуса - боялся, что аномально ведущий себя в тепловом спектре объект заметят из космоса.
  - Тут еще и кондиционер включен? - Выпучил глаза Егор. - Жарко же как в печке!
  - Как и в пустыне вокруг. - Педантично поправил я его. - Тепловая маскировка дополняет визуальную. А вообще-то здесь не так уж и горячо, всего около тридцати градусов Цельсия - просто пустынный ландшафт создаёт такое впечатление и обманывает наше сознание... Помоги мне слить конденсат лучше.
  Дети за моей спиной переглянулись и Вася отчетливо пожала плечами. Меня как игла кольнула в сердце - но я сделал вид, что ничего не заметил. Как бы мне психолог не потребовался самому вперёд отпрысков... а то и полноценный психиатр. Хотя, тут может не процесс 'перезаписи' виноват, а просто без общения с Натой из меня полез тот самый 'ботаник-заучка', каким я был в школе?
  
  Друзей в школе у меня почти не было, а с теми, что были, я поспешил разорвать все контакты после поступления в ВУЗ. Плохо быть интровертом - это вам любой экстраверт скажет. Дружба и приятельство меня тяготили, а всё, что связывало нас, осталось в школе. Возможно, всё дело было в той первой влюбленности, про которую я потом признался любимой... В общем, в Москву я ехал с твёрдым желанием оставить прошлое позади: с глаз долой - из сердца вон. Университет же перед поступлением вызывал у меня настоящую эйфорию - столько будет умных людей, с которыми можно нормально поговорить. Нет - частично ожидания оправдались. Даже, я бы сказал, во многом... только, боюсь, ждала бы меня судьба как у безымянного мерха, если бы не Ната. Именно она заставила меня измениться, ради неё я был готов отказаться от самого себя, что уж там говорить про вредные привычки или не самый приятный стиль общения? Пока мы добирались до Омутов, запускали капсулу и выбирались из подземных катакомб - я успешно сопротивлялся накатывающему отчаянию, побеждал его. Но после ментальной операции... Во мне как будто внезапно проснулся тот, прежний Михаил, разочарованный в людях мрачный подросток. Неужели он так и жил все эти годы на дне моего подсознания, загнанный туда прессом светлого и целительного чувства к лучшей женщине во Вселенной... во всех вселенных? Господи, насколько всё было проще ещё совсем недавно...
  
  Мерх-донор воспоминаний действительно был чем-то похож на Михаила-первокурсника. Просто - ему не повезло так, как мне. 'Не заметила' однокурсница, которую он любил все семь лет обучения, не оценили талант, не выдвигало на руководящие должности начальство. Вроде всё шло само собой - но куда-то не туда, причём о 'туда, куда надо' сам технический специалист имел представление весьма смутное. Новых знакомств мужик избегал, про друзей и говорить нечего, всё общение с немногими коллегами сводилось к 'я-просто-делаю-свою-работу'... А потом - Империя объявила о своём отказе от протектората и уходе с планеты, и всё пошло под откос. Он своими руками демонтировал системы, которые лично настраивал и устанавливал. Он всё чаще прощался с людьми, улетающими навсегда, видел, как процветающий, хоть и своеобразный край превращается в помойку... и помогал в этом, выполняя условия контракта. У Мерха даже было своеобразное представление о чести - даже когда город Танис объявил о своём превращении в независимый полис, и разбежалось последнее начальство, он продолжал выходить на работу. Правда, уже самостоятельно брал деньги с новых заказчиков - и у бандитов, и у других мутных личностей, и у представителей превратившихся в 'само-управляемые структуры' отдельных жилых зон... Ровно день в день окончания договора, который ему теперь и некому было закрыть, просто свалил в пустыню, прихватив с собой все запасы психотропа, которые смог наскрести. Координаты аварийного люка-входа в хорошо экранированный 'предбанник' лабораторного комплекса ему были откуда-то известны: место, чтобы 'повспоминать', и где пси-фон планеты не рисковал вывернуть мозги наизнанку после приема 'грани', у него на примете было давно.
  
  Не знаю, на что рассчитывал 'мастер технической поддержки', но по моему мнению, мужика банально 'рубануло'. Он не знал, что делать дальше, и решил... сбежать. Туда, где можно заниматься любимым занятием и ничего не решать. Даже этот, почти истерически-импульсивный поступок мерх произвел педантично и занудно: не забыл взять с собой весь свой обычный инструмент, перетащил после прибытия ёмкости с водой под землю. В очередной раз отремонтировал транспортёр. Правда, было ещё кое-что, связанное с отъездом: в памяти всплывали крики 'Эй, ты! Стой!' - и два ощутимых толчка в спину. Как я ни старался, так и не смог 'увидеть' этот эпизод, зато всплывали всё новые и новые нюансы существования мерха за последние годы. И... это было очень странно чувствовать, но я понимал его. Понимал, почему он поступил так в тот или иной момент, ощущал, что сам мог ответить (или не ответить) так же на реплику на улице... Теперь мне каждый раз упорно приходилось себе напоминать: МОЁ лучшее НЕ осталось в прошлом. Я найду Нату. Я НАЙДУ ЕЁ! По крайней мере, у меня остались наши дети... Чертова заёмная депрессия - как будто мне своей мало!
  
  - Папа? - Голос Егора заставил меня вздрогнуть
  - Просто задумался. - Я показал на единственное кресло в рабочем объёме транспорта: гостей подвозить мерху не случалось. - Нужно как-то разместить вас на время дороги, а то в этом проклятом клубке проводов не то, что двигаться, на земле стоять опасно.
  - Конечно, пап! - Мальчик заулыбался, и, неожиданно, прижался к моему боку. Я с некоторой растерянностью неуверенно провёл рукой по его коротким волосам и Гор быстро отстранился. Виновато посмотрел - и, схватив двадцатилитровый сосуд, заполненный конденсатом, легко оторвал от пола и выставил за пределы машины. И тут же выпрыгнул сам. Слова 'не надрывайся' и 'я сам понесу' так и застряли у меня в глотке. Я изменился, да, но и дети тоже стали другими. Многодневное испытание одиночеством, смерть человека и взятая на себя колоссальная ответственность не могли не отразится на их мягких и пластичных детских характерах. Иногда мне казалось, что мы не отец и его дети, а какие-то совсем посторонние люди. Приходилось прикладывать усилия, чтобы разогнать наваждение...
  
  - У нас те же проблемы, пап. - Василиса вернулась с противоположной стороны 'салона' транспорта. - Дома... мы никогда не могли так хорошо ощущать твои эмоции, буквально угадывать, о чём ты думаешь. Здесь мы смогли ощутить, как нас любит родной отец... а потом сами, своими же руками сделали с тобой... такое. Приходится постоянно напоминать себе, что ты сделал это ради нас всех, ради мамы, что выбора другого просто не было. Псионика - чудовищная штука... Прости...
  
  От этих простых слов повеяло таким... Мне внезапно показалось, что я уже почти старик, а напротив стоит моя взрослая дочь, уже сама воспитавшая детей. Новое наваждение длилось не более секунды, но я успел полностью 'насладиться' ощущением 'жизнь прошла' и 'вот и выросли мои дети, и стали меня понимать'. Моргнул - и передо мной опять внутренности транспортного агрегата мерха и десятилетняя девочка. Девочка с недетскими глазами... впрочем, противоестественно-взрослое выражение лица уже покидало лицо дочери - вместе с одинокой слезой, медленно скатывающейся по щеке. У меня в глазах тоже защипало. В этот раз я не испытывал никаких проблем при выражении чувств - прижал к себе ребёнка и ощущал только одно: я защищу их, защищу любой ценой! Пусть даже придётся пойти на в сто крат худшие жертвы, чем сейчас. Я понял, что 'увидел' в своём воображении. Да, дети могли и не найти кристалл или не начать искать - мало ли, почему. Я бы остался отцом-одиночкой, снедаемый чёрной меланхолией - кто знает, удалось бы мне её победить? Удалось бы НАМ справиться с пропажей Наты? Наверняка наша семья распалась бы, стоило детям дорасти до совершеннолетия: очень тяжело простить друг другу это вечное напоминание о прошлом самим фактом своего существования. Наверняка дети и свои пси-способности постарались бы забыть: прошлое - прошлому... Но! Мы нашли камень Наты, мы нашли капсулу, мы даже чёртова мерха нашли и... использовали. Мне тридцать пять, а детям - двенадцать и десять, и всё будущее ещё впереди! Мою жену, мать моих детей - ещё можно найти: если не на этой планете, так в этой Вселенной обжитых планет хватает! Не позволю себе проиграть! Особенно какой-то мутной дури в собственной голове.
  
  13. (Пропавшая. Фрагмент 13 на гугл-документах.)
  
  - Нет, это не 'Безумный Макс', это 'Звёздные Войны'. - Василиса накинула на голову капюшон самодельной накидки 'премилого' оранжевого цвета, одёрнула слишком длинные рукава так, чтобы те закрывали кисти рук. - Силу почувствуй, юный падаван. Поможет тебе она... но тёмной стороны берегись!
  - Мы уже давно на Тёмной Стороне тогда. - Фыркнул Егор, недоверчиво изучая, как я 'режу' и 'склеиваю' оставшуюся часть термоэлектрогидроизоляционной неткани. Неткань - это наиболее близкий перевод термина, в оригинале что-то вроде сокращения от словосочетания 'нетканое полотно'. В данном случае 'полотно' само по себе было многослойным композитом из... н-да. Ну, пусть будет слово - неопластик. То есть, как бы дальний потомок обычных пластиковых плёнок, но одновременно и керамических волокон, и ещё хрен знает чего. В Академии мерха вроде как учили истории развития науки и техники, вот только он именно эту часть обучения почти начисто забыл, причём, такое чувство, сразу, как сдал. Впрочем, я тоже 'историю вычислительной техники', например, сдавал, а помню... разностную машину Бэбиджа, женщину-математика англичанку Аду, в честь которой первый алгоритмический язык программирования назвали, и... упс. А, ладно...
  - Если мы на Тёмной Стороне, то где моя Молния Силы? - Резонно возразила Василиса. - А ещё - светящиеся жёлтым глаза? Как раз к этом оранжевому балахону в цвет.
  - Попросить папу, чтобы он тебе ещё и сумочку раскроил, тоже под цвет?
  - Зачем мне сумочка, когда у меня есть замечательный брат, освоивший пси-усиление тела? Который и понесёт все наши вещи... в оранжевом мешке! Личный носильщик будет так здорово сочетаться с цветом этого милого плащика...
  - Па-ап, может, хоть рюкзаки оставим свои, а не будем делать из этой... изоленты? - Буквально взмолился сын. - А то действительно, будем как те деды морозы: 'А что в мешках?' 'Подарки!' 'Так это всё нам?!'
  - Гор, я же вам уже объяснил - тут так не ходят. - Я отложил в сторону продвинутый гибрид паяльника, сварочного аппарата и ножа: близким аналогом его названия на русском, если откинуть слово 'палка' будет... пожалуй, 'стило'. Только этой штукой можно было задавать неткани швы и границы, которые она не пыталась 'зарастить', растекаясь, по возможности, до границ рулона, из которого она была вырезана. 'Изоленту' я нашел тут же, в 'предбаннике' подземного комплекса, ориентируясь по знаниям донора памяти. Да, даже в другой вселенной слесари и инженеры прячут излишки - дабы следующую порцию ремматериалов не уменьшили. Конкретно изоляцию в рулоне запихнули в один из кабельных колодцев, подходивших по размеру. Найти оказалось достаточно просто - при демонтаже про 'заначку' и не вспомнили.
  - Вообще-то, пап, то, что на тебе, от наших вещей по виду не сильно отличается... - Осторожно потрогал рукав мерховской куртки старшенький. Вася хмыкнула - уж она-то отличия видела прекрасно: маленькая, но 'настоящая женщина'. Меня же в очередной раз слегка передернуло. Спасибо за напоминание, блин...
  
  Да, я снял одежду с трупа. Что уж теперь-то - после копирования памяти? Тем более, она мне действительно была нужна. Тщательно отчистил шандой, а потом и вовсе поставил 'фонарь' в режим 'обеззараживания помещения' на полную мощность на двадцать минут - как раз столько, чтобы превратить застывший труп в прах. Мы ещё раз поднялись с детьми на поверхность и в полном молчании развеяли прах по ветру, отдавая последнюю дань и выполняя последнее желание безымянного инженера - чтобы в конце концов всё окончательно решилось без него. Мне же достался комплект одежды - 'в наследство'...
  
  Современная одежда развитых цивилизаций во Вселенной-один имела регулируемый размер, могла герметично застегиваться, сама регулировала влажность и температуру внутри, часто могла впитывать органические выделения - последнее ограниченно. И всё это только за счёт ткани... вернее - неткани. Дополнительные опции, как то же армирование, в материал вплавлялись отдельными интегрированными приборами. Комплект 'мастера на все руки' только внешне был похож на образцы двадцать первого века с Земли - на самом деле, рабочая одежда мерха представляла собой армированный скафандр, разве что без шлема и сервоприводов. И увы - собрал 'с миру по нитке' и таскал на себе всё это великолепие предыдущий владелец не от хорошей жизни. В коммуникациях города, кроме небезопасной плесени и грызунов типа крыс нескольких видов (откуда только взялись?), вполне можно было вляпаться в кислоту, наступить в лужу жидкости под напряжением... или встретить людей, что было совсем плохо. Мерхов обычно не трогали - это считалось не по понятиям, но, кроме организованных бандитов, наркодельцов и редких наёмников, существовало 'совсем дно'. Опустившиеся уже-не-люди были готовы прирезать за небольшое количество денег или вещей на перепродажу... или просто 'под кайфом'... или придумать ещё чего 'поинтереснее'. Просто удивительно, как быстро - быстрее плесени на трубах и кабелях! - наросло на человеческом обществе... такое.
  
  - Понимаешь, Егор. - Я помолчал, уже привычным усилием воли прогоняя из головы посторонние мысли. - Заявиться в Танис в нашей одежде с Земли - всё равно что приехать погулять по Москве в настоящих рыцарских доспехах и одежде семнадцатого века. Причем погулять не где-нибудь в центре на Арбате, а в 'чотком*' районе города типа Митино** ближе к вечеру. Мало того, что все коситься будут и снимать на телефоны, так ещё и обязательно найдётся кто-нибудь, кто поймёт - не бутафория. Дальше объяснить, что будет? Причём учти - в столице люди легко себе объяснят твой наряд как 'переодеться с фестиваля забыли' или 'опять рекламу раздают', а здесь такого точно нет. И ткацких фабрик нет. Зато - любителей поживиться за чужой счёт хоть отбавляй, в том числе и челноком с космического корабля - потому что откуда здесь ещё могли взяться 'ряженые' в дорогущем старье, да ещё и совсем уж редкого детского размера?
  
  [*Чоткий - через о! Иначе ни па пацански!
  **На самом деле, сейчас в Москве с местами 'повышенной чоткости' стало значительно лучше - скорее опасны вечерние городские парки, да и там патрулирует полиция, опять же уличное освещение налажено, включая обычно тёмные подворотни. Хотя, если задаться целью - проблему найти на свою голову можно легко, и в центре даже пожалуй проще, чем на окраинах.]
  
  - Всё ясно, пап. - Сын уныло кивнул, но буквально через минуту его 'прорвало'. - Если б хоть цвет был какой другой!
  - Ро-озовый! - Немедленно предложила сестра-ехидна. - И фиолетовенький такой... Ответом ей был стон умирающего лебедя.
  - Я обещаю, самым первым мы купим для вас одежду... сразу, как только я заработаю немного денег. - Посулил я. В карманах у мерха было космически пусто
  - впрочем, это было не самое редкое состояние для этого эмо-наркомана. В этот раз мужик спустил всё на дозы 'грани' - большой запас этой специфической и далеко не самой востребованной дури из хранилищ эвакуированной Имперской Службы Социальной Защиты неведомыми путями попал в руки криминала, достаточно долго обеспечивал стабильно низкую цену. Но в последнее время и 'грань' стала дорожать - вслед за давно взлетевшими ценами на еду, воду и прочие материальные блага... Однако инженера и техника такие тенденции не волновали - ситуация 'нужны деньги - взял работу, пошёл и заработал' за последнее десятилетие стала для него привычной, как дыхание. Мне казалось, безымянный мерх вообще деньги за ценность особо не считал - вот своё оборудование... Достаточно сказать, что отправляясь в последний рейс и намереваясь сидеть под землей посреди пустыни то ли до смерти, то ли до просветления, он не продал НИЧЕГО. Эти не новые, тщательно ухоженные, часто собранные самостоятельно инструменты и приборы для него были важнее и ближе многих людей. По тому же принципу подбиралась и одежда, и только 'пепелац' был восстановлен из брошенного корпуса и собранных 'по миру' деталей на скорую руку: всего лишь средство попасть в восхитительный мир прошлого... и проклятье, позволяющее вернуться назад. Вот такой выверт психики...
  
  - Новую одежду, если она действительно новая, а не подогнанная чья-то ношенная, можно настроить под любой цвет. - Сообщил я, аккуратно ведя стилом вдоль подсвеченной красным лазером-указателем линии. Выкройку я за полчаса 'сляпал', освоив нехитрый компьютерный терминал, доставшийся по наследству, а вот 'распечатать' её мне было не на чем. Поломав голову, я 'вспомнил', что всё та же шанда-'фонарь' включает в себя и простой монохромный лазерный проектор: незаменимая вещь, если нужно расчистить участок стены (пола, потолка) над чем-то, чего под наносами/наростами биологии просто не видно. А так - чёткая и ясная проекция. Вот ей я и воспользовался - решив задачу вполне по-инженерному: не можешь сделать в лоб? Сделай так, как точно будет работать. Мерх мог бы гордится таким 'наследником', как я... если бы вообще мог кем-то гордится.
  
  - Сделаю красной!
  - Что?
  - Сделаю свою одежду красной - как у мамы, на проекции. - 'Расшифровала' своё желание дочь. Василиса, как и Егор, испытывала перед будущим прибытием в город двойственные чувства: с одной стороны - этот шаг приблизит нас к Нате, а с другой стороны... после моих описаний желание побывать в Танисе у детей окончательно пропало. Увы, ни до чего другого нам было просто не добраться: погодные станции на планете теперь отсутствовали, а по спутниковой системе 'поймать окно' ночью, когда спокойно можно будет долететь до людей, можно было с какой-то гарантией только на расстояние в пару сотен кэмэ. Днём всё было проще, но и разглядеть транспортёр по онлайн-трансляции сверху, чешущий куда-то там по своим делам, мог любой желающий. А это - гарантированный нездоровый интерес: что это человек полез на опасную поверхность из города? Нечто ценное наверняка нашёл.
  - Хорошая идея. - Машинально согласился я. - Красный тебе определённо пойдёт.
  - Ага. Только не знаю, красить ли волосы под цвет...
  
  Чужое воспоминание промелькнуло у меня перед глазами и я невольно громко фыркнул.
  - Па-ап! Я знаю, что глупо... ну если здесь такая мода? Ты же не хочешь, чтобы твою дочь считали отсталой деревенщиной?
  - Да не в этом дело... - С трудом сдерживая смех, отмахнулся я. - ...сообщение с кристалла из Омутов помнишь? Красить волосы - это привилегия и обязанность военных Империи, а красный - вообще что-то вроде нашего 'крапового берета'. У них даже поговорка есть: 'к непокрашенным волосам руку не прикладывают'...
  
  Конец фразы утонул в звонком хохоте моих мелких. Смеялись долго - выпуская наружу всё, что успело накопиться в душе и на сердце за эту долгую неделю, да и потом, весь остаток вечера, то Гор, то Лисса, вспоминая, начинали тихонько хихикать. Не знаю, как на счёт защиты мира в Галактике, но в нашей семье мир и покой в тот вечер доблестная имперская армия смогла восстановить. А в темноте, кое-как стряхнув толчками 'подушковых' двигателей новонаметённый на фюзеляж песок, я поднял наш транспорт над дюнами и повел на юг. К городу Танис. К новому этапу наших... гм, приключений.
  
  14. (Пропавшая. Фрагмент 14 на гугл-документах.)
  
  Чертов авантюрист! Это я про мерха-донора, если кто не понял. Полёт-поездка на воздушной подушке сначала не показался мне чем-то сложным: ничуть не сложнее, чем управлять любой техникой в игре-симуляторе на телевизионной приставке. Никаких батарей переключателей, никаких шкал десятков приборов в поле зрения. У машины даже не было, как такового, лобового стекла или 'фонаря'-кабины, как в самолёте: изображение выводилось в виде трёхмерной компьютерной проекции на монитор терминала - те самые защитные очки. Причём выводилось сразу дополненным и обработанным: за бортом была кромешная тьма и ветер гнал поперёк курса 'поземку' из песка, но я всё видел, как будто в яркий и тихий солнечный день. То же самое изображение 'на всякий' дублировалось 'обычной' трёхмерной проекцией перед креслом водителя... которую мне пришлось отключить. Лазерная голография - это круто, но не тогда, когда с тобой едут двое детей без защитных линз на глазах. Обычно объём проекции как-то отгораживался от пользователей, дабы те не поймали 'зайчик' в глаз, но не забываем, кто чинил этот транспорт...
  
  Первых десять минут полёт проходил достаточно скучно. Дети тихо переговаривались за спиной в своих импровизированных 'креслах', а я пытался отыскать в памяти, что именно нас ждёт по прибытии. А заодно пытался сообразить, на кой чёрт в машине нужен водитель, который поддерживает курс кнопочками 'вправо-влево' и 'вверх-вниз', следуя нарисованной линии курса? Что, автопилот сделать было нельзя? Или я его просто не нашёл? В общем, я решил влезть в настройки, посмотреть что там есть - и совершенно напрасно. Ибо сказано мудрыми: 'работает - ничего не трогай!' Я говорил, что приборов нет, и что управление как у танчика в игре? ...! Дополненная реальность расцветилась десятками полупрозрачных указателей и шкал, показывающих мгновенную силу ветра, скорость, силу тяги под днищем-'крылом' транспортера, нагрузку на каждый из 24 двигателей-нагнетателей, поддерживающих эффект экрана... Вся эта иллюминация ежесекундно меняла показания, наглядно демонстрируя, чем именно занята бортовая электроника, и зачем потребовалось упихать внутрь корпуса эти километры проводов, связывающих датчики, двигатели и аналитический вычислительный кластер с управляющим блоком 'реального времени'. Нашёлся и селектор включения автопилота: в красной рамочке, и с заботливой подписью 'метеоусловия не соответствуют условиям безопасного полёта: необходима немедленная посадка'. Я отыскал галочку 'выключить подробное отображение полетной информации' - и только после её снятия выдохнул. Нахрен. Нахрен! Летим? Летим. Даже не трясёт почти. Хорошо, что проектор выключен... впрочем, дети всё равно пока не умеют читать на дереше...
  
  Купол города оказался вовсе не куполом. Гигантское прямоугольное сооружение скорее само напоминало этакий мега-небоскреб, который кто-то положил на бок и чуть прикопал. Припарковаться и проникнуть внутрь так просто не удалось: в некоторых местах ветер намел даже не барханы, а целые горы из песка, которые начисто перекрыли несколько действующих гаражных площадок. Одну из них уже откопали, но в нее я соваться не стал: парковка была закреплена за службой контроля технического состояния защитного 'купола' и, после развала всего и вся, перешла в 'частный сектор'. Появление мерха на летающем транспорте воспринято могло быть только в одном ключе: 'хочу к вам примазаться'. Что за этим последует, я, как ни старался, выжать из своей памяти не смог.
  
  Кстати, да. Я решил стать мерхом. Точнее, не так. Моё земное образование и достаточно разносторонняя рабочая практика на Земле с натяжкой могли считаться аналогом основных занятий местных 'мастеров поддержки всего'... если 'оставить за скобками' разницу в технологическом уровне. Довелось мне и компы чинить, и сети тянуть, и программить, и даже сайты писать-редактировать, и трубы менять, и краном подъёмным автомобильным научиться управлять, и даже электрикой с высокими токами заморачиваться. Разумеется, большей части этого в ВУЗе меня не учили. Но - деньги молодой семье были очень нужны, а уж когда Ната забеременела... В компании, в которой я в итоге получал больше всего денег (основная работа), мне пришлось стать кем-то вроде 'решателя проблем'. Ну, знаете, когда у бригады, копающей канаву, затык: порвали чей-то кабель и не знают, что делать? Или пришли электрики, стремянки нет - сидят, курят. Или... да что там говорить. Немного не так я представлял себе своё будущее, поступая в Университет, но ради любимой и детей я без колебания наступил на горло собственным иллюзиям и просто занялся добычей средств на существование. И не прогадал: в отличие от мерха-наркомана, я научился общаться с людьми. Друзей мне это, правда, не прибавило - слишком специфическая это среда: сектор инженерно-технического обслуживания. Может, и к лучшему, если принять во внимание текущее моё положение...
  
  Итак, мерх Миш. Звучит? Да уж... Мне достался достаточно большой и полный кусок знаний и памяти от донора о его профессиональной деятельности. Честно сказать, многие технические моменты человеческой цивилизации во Вселенной-один я сейчас представлял себе гораздо лучше, чем социальные: инженер и техник о них часто думал... когда не 'скорбел над потерянной жизнью', да. Мне же оставалось полагаться на то, что люди в любом мире - люди, а интеграция даже не территорий на континентах, а планет в государства должна была сформировать максимально простую и доступную интегральную культуру. Что-то вроде культуры США или СССР, если откинуть сохранившиеся местечковые 'заморочки'... н-да. Ладно. Прорвёмся.
  
  Разумеется, я не собирался заниматься практикой... до того, как 'вспомнил', что денег от мерха мы не 'унаследовали' от слова 'совсем'. Деньги... деньги в этом мире и в этой Вселенной нужны были не меньше, чем дома. Больше, чем дома - там у нас уже была наработанная социальная платформа (жильё, одежда, гражданство, знание языка как родного, источник средств к существованию), а здесь - реально ничего! Одежда. Еда - даже с учетом моей вынужденной голодовки, пока я валялся в отключке, дети успели подъесть большую часть взятых с собой запасов. И - плата за вхождение 'в систему'. Последнее было очень актуально: путь по поверхности планеты на доступном транспорте был равен попытке самоубийства, а в магистральные тоннели, соединявшие все наземные и подземные постройки на Каллиге, без ИД просто не пропускали. Ну и без денег, разумеется.
  
  Идентификация требовалась везде: при регистрации в гостинице, при совершении сделок, при расходе платной воды - ну и так далее. ИД, строго говоря, не документ, а запись в базе данных. Твоя биометрия позволяет опознать тебя, даже если ты ударился головой и потерял всю память. Твоё тело с его уникальными параметрами и кодом ДНК - ключ к твоему кошельку, средствам связи, транспорту и так далее. Выдать себя за другого человека можно было и не мечтать... на любой нормальной планете. По счастью, Каллигу 'нормальным' миром уже нельзя было назвать при всём желании...
  
  Город Танис объявил свою независимость вслед за многими другими городами брошенной империей планеты. Логично. При этом никто даже не почесался провести нормальную децентрализацию сетевой информационной структуры - зачем? Сегмент города частично изолировали, городской вычислительный кластер стал центральным узлом микрогосударства. Разумеется, провести перерегистрацию граждан и не подумали, некому было обновлять и биометрию (что положено делать раз в пять лет) - имперцы улетели, местным было по... фигу, скажем так. Таким образом, идентификация сейчас в городе проводилась достаточно условно - в основном, по наличию электронного ключа и знания человеком нужного пароля. Что открывало массу очевидных возможностей для подмены данных, чем, я думаю, масса людей на планете уже воспользовалась. Те же наёмники, например. Не удивлюсь даже, если центральный информационный центр уже давно намеренно выведен из эксплуатации. Логичным представляется и наличие в каждом городе специальных людей, проделывающих подобные манипуляции с регистрацией... за небольшое вознаграждение, скажем так. Разумеется, такой ИД будет низко котироваться в 'цивилизованной части галактики'... но это меньшее, что меня волнует. Сейчас - нужно добраться до Центра Дальней Связи... или хотя бы связаться с ним. Подать весточку о себе... Хотя понимание, что Ната должна была знать, где финиширует капсула с Земли и не смогла отправить нам хоть кого-нибудь на встречу, заставляет меня думать о... чёрт, только не сейчас! Сначала - первоочередные задачи!
  
  Парковку удалось найти с 'подветренной' стороны города - один из боксов подавал признаки жизни, и после обмена кодами с аппаратурой транспортёра согласился открыть створку приёмного люка. Очень вовремя - наш транспорт во время медленного барража начало слегка покачивать, и эта качка постепенно возрастала. То ли ветер, то ли опять что-то вышло из строя... уже всё равно. Долетели. Я растолкал детей, умудрившихся задремать в конце полета: давно заметил за ними такую реакцию на не очень сильное волнение. Открыл люк, вышел первым, повыше поднимая шанду, опять работавшую в режиме фонаря... и скривился. Компьютерная модель внутренностей гаражного отсека не давала, как оказалось, полную детализацию всего - только крупных и 'значимых' по мнению пилотажной программы деталей. Сюрприз! Стоящие в соседних ячейках транспортеры оказались ободранными до последней детали остовами, на их фоне даже наш транспорт смотрелся новеньким и целым. Освещение на стоянке когда-то было - об этом свидетельствовали свисающие с потолка провода и крепления под светильники, вот только от ламп остались одни воспоминания. На одной из стен красовалось сильно выцветшее и облупившееся граффити, откуда-то тянуло слабым-слабым характерным запашком общественного туалета. И тишина.
  - Кажется, я уже начинаю скучать по милой и чистой заброшенной тайной базе Империи. - Спустя минуту озвучил нашу общую мысль Егор.
  - Тут не везде так... - Попытался приободрить я сына, а в голове один за другим проносились коридоры и служебные помещения... загаженные, заваленные обломками, после возгораний, которые не смогла потушить испорченная система автономного пожаротушения... и смутные образы жилого блока мерха. - Кажется.
  'Цивилизация, на сотни лет обогнавшая земную'... мать её.
  
  15. (Пропавшая. Фрагмент 15 на гугл-документах.)
  
  - Папа? - Когда мы и на третьей подряд развилке остановились, Василиса не выдержала. - Что-то не так?
  - Я здесь не очень ориентируюсь. - Я поморщился. - В смысле, всё тут построено по типовому плану и заблудиться нам в принципе не грозит. Но...
  
  Вот это самое 'но' меня и смущало. Мерх по возможности никогда не пользовался общедоступными путями, предпочитая лезть через технологические коммуникации. Обычно обходился магистральными тоннелями, кабель-каналами соответствующего диаметра и вертикальными коммуникационными шахтами. Зачем? А чёрт его знает. То ли он так проверял оборудование в 'своём' секторе ответственности, то ли 'совмещал полезное с полезным', неторопливо находя ставшие 'лишними' детали и узлы после отключения очередной городской системы, то ли просто таким нехитрым образом достигал одиночества, чтобы повспоминать, пока руки заняты. Проблема в том, что сопутствующая инфраструктура в разных частях города реализована была сильно по-разному. И вот там-то заблудиться можно было даже при наличии интерактивной карты-схемы. Но... Тёмный коридор - по-прежнему ни одной лампы и ни одного целого предмета интерьера - буквально давил на меня, не давая сделать шаг вперёд. В конце концов я плюнул и повернул назад: благо, недалеко ушли.
  
  Неприметная дверь в стене с автономным электронным замком (то есть не вскрытая) из гаражного отсека вела к силовой подстанции. Меня дверь пропустила, скушав мастер-код десятилетней давности: связь с сетью города была давно потеряна. Не только с сетью - с подстанции я попытался подключиться к служебным сенсорам - вообще. Не работал ни один канал, стало быть такая 'красота', как в ангаре, тут везде, а не только дальше по коридору к внутренней стене купола Таниса. Вообще прекрасно, блин. Машинально дёрнул главный автомат электропитания, отключая те линии, что каким-то чудом не выбило во время массового развлечения 'сопри всё, что не прибито гвоздями' и повёл Гора и Лиссу к техническому подъёмнику вертикальной шахты.
  
  Подъёмник на удивление работал, и опуститься ниже уровня поверхности удалось без проблем. Не знаю, как детям, а мне сразу стало как-то легче на душе. Мой инженерный терминал отображал вместо пустоты десятки отметок работающих устройств, как это и положено в нормальном технологическом сооружении, сделанном руками человека. Дополненная реальность пестрела кучей сигналов о проблемах, а кое-где и об аварийном состоянии, разумеется, но ни одна сволочь не добралась сюда и не исковеркала труд десятков умов и многих лет. Вообще, из биологических организмов в туннелях, после прекращения регулярного обслуживания, явно обитала только плесень. Уж не знаю, чем питалась в ничем не освещаемых проходах лишайникоподобная фигня, разросшаяся так, что стен в иных местах почти не было видно, но - здесь ей было хорошо. Даже очень хорошо - ни одного следа чистки! А неплохо бы тут как следует покопаться - спорю, половина кабельных коммуникаций идёт в никуда, да и нагрузку на трубопроводах стоит проверить. Сомневаюсь, что тут кому-нибудь ещё нужен вакуум, сжатый воздух и гидравлический напор универсальной инертно-смазочной жидкости...
  
  - ...папа! - Вася буквально вцепилась в мою руку, глядя снизу вверх огромными испуганными глазами из-под сбившегося капюшона. Егор меня за руку не держал, а вот взгляд был похож. - Очнись!
  - Что?.. - Я запнулся, и даже стянул терминал с глаз. 'Что' внушало. Мы стояли в узком, едва ли метра два шириной, низком и довольно сыром проходе. Обе стены ощетинились 'лапами' - держателями под коммуникации, как в тоннеле метро; что-то было закреплено и на потолке над самыми головами. Уже одно это давило на нервы неподготовленному человеку, но свисающие со стен и потолка серые ленты 'плесени', больше похожие на реквизит к фильму ужасов, чем на растение... или гриб... или что оно там такое... доводили 'приятность' технологического хода до логического завершения. Может, мне казалось, но эти штуки слегка шевелились - сами по себе. Дети, не испугавшиеся тайги, полёта в капсуле и приключений в пустом имперском комплексе, были готовы драпать отсюда со всех ног. Останавливал их только круг света от шанды в моих руках: за его пределами была тьма кромешная. Н-да... а я благодаря памяти донора чувствовал себя тут разве что не дома.
  - Эта плесень... это... одно... оно огромное! Оно тут повсюду. - Почему-то шёпотом и дрожа, как от холода, поделилась своим наблюдением младшая. Её брат только напряжённо кивнул.
  - Вообще-то вряд ли повсюду: на голом камне не растёт - изоляцию ей подавай. - Поделился всплывшим отрывком из памяти мерха я, одновременно пытаясь понять, отчего детей знобит: тепло же. - Так что если попробуете успокоиться, то поймёте - это воображение шалит...
  - Мы чувствуем!!! - Безнадёжно воскликнула Вася и я вдруг осознал, что она говорит про псионическую способность 'видеть' окружающее пространство. И, поскольку я в отличиё от безымянного мерха на воображение не жаловался, мне тут же пришла в голову картина внутренностей гигантского кита, по которым я беспечно гуляю... что-то тут и правда как-то холодно...
  - Назад на платформу подъемника. - Коротко скомандовал я. - Едем наверх. Лучше я поборюсь со своими фобиями... своими новыми фобиями, чем буду проверять, через сколько мои дети свихнутся от своего экстрасенсорного 'чутья'. Кто бы мог подумать, что такая проблема вообще может возникнуть...
   И опять - пустой, полностью разукомплектованный коридор. Развилка первая, вторая...
  - Василиса, скажи, а сейчас ты ничего такого не ощущаешь? - На всякий случай решил поинтересоваться я.
  - Нет, пап. - Дочка уже перестала дергаться и довольно улыбалась - похоже, по контрасту с техническим тоннелем это место ей казалось чуть ли не аллеей в городском парке. - Наоборот, здесь хорошо, и люди поблизости есть...
  - Что? - Я резко остановился... и застыл с шандой в руке. И вы бы застыли под светом двух 'тактических' фонарей, интегрированных в плазменные метатели. Плазмомёты, разумеется, вышли из перпендикулярного коридора не сами по себе - в руках их держали некие личности, смутно кажущиеся мне знакомыми. Точнее - знакомы были фонари... и почему-то вспомнились два оплавленных пятна на спине куртки мерха.
  - Не, ты зацени, что за урод обдолбанный! - Незнакомый лично мне знакомец донора памяти говорил нарочито-развязно, даже учитывая невеликие возможности дереша к передаче 'блатняка', сразу становилось понятно, какая профессия у владельца плазменной 'плевалки'. - Да и ты не лучше, контрацептив заклеенный! Кто там орал: 'шеф сказал - неси деньги, и пос...ть как ты их достанешь, хоть рабов продавай'?
  - Дак кто ж знал, что он именно это и запомнит, сука? - Второй мужчина приблизился, тяжко, но беззвучно ступая по полу: своеобразный профи нападений из-за темного угла и внезапного гоп-стопа. - И чё, теперь и поджарить мудака не по понятиям? Вроде как с процентами привёл.
  - Щас глянем, кто там с ним. - Первый пошел на сближение. Я стоял и думал об одном: только бы лица не разглядели раньше времени. У плазменного оружия, кроме малой скорости выстрела, есть ещё один недостаток, который в других обстоятельствах считается преимуществом: снаряд при попадании взрывается. Чем меньше лететь плазмоиду - тем сильнее взрыв, ну а пролетев полсотни метров эрзац-шаровая молния сама рассыплется в воздухе с легким хлопком. Только бы подошли поближе - в упор из такого оружия стрелять - всё равно что из гранатомета под ноги. А там - выхватить сигнальный пистолет: наконец-то я снарядил ствол патроном с пулей - как знал. Ну а дальше... дальше загадывать рано. Я не боец, я не убийца - но рядом мои дети, а значит - я должен справиться. Ну же. Ближе, бандерлоги... ближе...*
  
  [*'Ближе, бандерлоги... ближе' - цитата из произведения Р. Киплинга 'Маугли']
  
  16. (Пропавшая. Фрагмент 16 на гугл-документах.)
  
  Нажать на спуск оказалось легко. Легче лёгкого. Я даже успел удивиться, сколько у меня было в запасе времени - не просто хватило повернуться, вытянуть руку с пистолетом, но ещё и практически упереть в тяжёлый лоб 'бесшумно ходящего'. Руку дёрнуло. Грохот оглушающий, а вот вспышка совсем не такая яркая, как расписывали... а, это рабочие очки приглушили яркость. К слову сказать, противники тоже были в очках - этакие стильно-тёмные полосы, закрывающие глаза... и толку, если у тебя лоб ничем не защищен? Пуля 12 калибра 'против медведя' в буквальном смысле вышибла мозги бандиту... с другой стороны - тут и шлем без специального воротника не спас бы: удар просто сломал бы противнику шею. Второй бандит (или он наоборот, главный в паре и потому первый?) так и умер - от несовместимого с жизнью поворота головы. Что интересно, сын его даже не коснулся: резкий толчок рукой воздуха - и взрослого мужчину буквально переворачивает через себя с мерзким отчётливым хрустом. Секунда - и ты убийца. Секунда - и ты герой, спасший детей и себя. С небольшой помощью.
  - Молодец, Егор. - Похвалил я, чувствуя, что только теперь меня начинает 'колбасить'. - Л-ловко ты его.
  - Сенсей в секции показывал, как надо концентрировать внутреннюю энергию... я пока ждал - успел... - Так же растеряно ответил мне старший.
  - Вася?
  - Рядом людей нет... сюда никто не идёт. - Отчиталась девочка и добавила совсем другим тоном: - Па-ап... прости... пожалуйста... я всё поняла.
  - Да ничего, всё даже удачно получилось... - Сквозь 'отходняк' к сознанию пробилась первая робкая мысль о том, что расслабляться рано. - Снимайте свои плащи... и помогите мне этих раздеть.
  Подобрал один из плазменных метателей, упер грубым самодельным прикладом в пол и прислонил 'стволом' к стене: отлично, светит в потолок, сразу светлее стало. Обернулся. Прочёл немой вопрос в глазах замерших детей. Ответил:
  - Тела и трофеи вместе далеко не уволочь, зато есть шанда, которая прекрасно справится с функцией... сокращения объёма и массы биологического материала. Подстелим только ваши плащи - прах просыпать негоже... а одежда теперь у вас есть. Это мы удачно зашли. Лица детей, выслушавших мою тираду, отчётливо позеленели. Ничего, если что - я и один справлюсь. Чёрт, и почему мне так хреново-то... и опять словно от холода знобит?
  
  * * *
  
  'Переночевать' в итоге решили во всё той же комнате силовой подстанции. По-умному нужно было бы уйти как можно дальше сразу или даже постараться разобраться с поломкой транспортёра и попытаться найти другой рабочий посадочный бокс... но ни у кого просто не осталось сил. Нет, не физических - душевных. Иначе говоря - пошёл откат от дикого нервного напряжения во время 'разборки'. В итоге нашли компромиссное решение: укрыться в известном помещении за дверью, которую просто так постороннему человеку не открыть, и, в случае чего, есть куда отступить. Самое паршивое, что я даже не мог успокоить детей - они чувствовали моё состояние, и это заставляло их самих дёргаться еще сильнее! В итоге Гор и Лисса просто 'отключились', заснув прямо как сидели. Мне же о подобном методе психологической разгрузки оставалось только мечтать. Возможно, стоило просто вытащить 'энзэ' со дна самодельного оранжевого мешка с лямками - семидесятиградусный спирт во фляге годился не только как средство дезинфекции. Вот только... тогда наша маленькая группа на некоторое время лишилась бы единственного адекватно мыслящего взрослого. Ната мне потом голову оторвёт, если узнает, что я так 'лечился' - и будет права. Так что лучше пусть мысли по кругу, да позволить рукам 'самостоятельно' перебирать взятые с боя вещи и предметы...
  
  Что за банда такая - я так вспомнить и не смог. Если у дозорных и была где-то символика или подписи на одежде - я не нашел. Смутно ощущалось, что эти 'рыцари подворотни и гоп-стопа' отсыпали мерху 'грань' в кредит... а тот их, ничтоже сумняшеся, кинул. За что закономерно получил плазмой на излёте в спину при прошлой их встрече. Видимо, 'шестёрки' оказались слишком тупы, дабы нанести существенный урон должнику или просто догнать: безымянный, но образованный и изучивший все закоулки наркоман просто исчез в технологических тоннелях города - попробуй его там найди. Далее, скорее всего, 'долг' атаман,.. или как там... а, 'шеф' повесил на проштрафившихся 'быков', и заодно отправил идиотов от себя куда подальше. Ну, разумеется: дуракам повезло, как... гм, дуракам: стоят себе, а тут по коридору мужик в знакомой одёжке.
  
  Не зря мне так не хотелось идти в ободранный до последней лампы и сенсора коридор: копеечные расходники просто невыгодно снимать и перепродавать - значит, и цель у вандалов была другая. Логично. И почему мне сразу в голову не пришло, что цель - не разрушение ради разрушения, а попытка что-то скрыть на непрослеживаемой территории? На последний вопрос я ответ знал: донору памяти было с высокой колокольни на... плевать на всех. Социопат долбанный - я даже отчасти понимаю неудачливых 'шестёрок'-бандитов. Не сказать, правда, что мне от этого понимания комфортнее жить...
  
  Одежда подогналась легко. Зрелище, как неткань утолщается, вбирая в себя излишки по росту и размеру, нереально завораживало! Я даже отчасти на время забыл с кого мы её недавно сняли, наблюдая процесс подгонки воочию. Жалко, мои не видят... впрочем, наоборот - хорошо: психологическая инерция, даже если мозг понимает, откуда вещички, не даст им подсознательно сопоставить свои обновки и превращенные шандой в прах трупы врагов. Увидел бы я такой процесс, не зная механизма - решил, что у меня глюки! Ан нет, ничего такого - обычная 'память формы' для не совсем обычного материала, уже сколько десятилетий известная и на Земле. А так на вид - чистая магия, причем не 'реалистичная', а из какой-нибудь ММОРПГ, где любой выпавший доспех на себя немедленно напялить можно... Обувь подгонялась примерно так же - по крайне мере та, что была в трофеях. Параллельно я проверил своим мерховским компьютерным терминалом, и, не полагаясь на технику, ручками ощупал все обновки. Не нашёл ни маячков, ни возможности дежурной паре сообщить о вышедших на них проблемах: стандартные гражданские терминалы шестёрок в электронном вакууме коридоров просто не могли поймать сигнал сети. И на что отправивший их сюда рассчитывал? Что 'бычки' двумя плазмоганами отобьются?
  
  'Плазмоплевалки' я с самого начала отложил 'на сладкое'. Дело в том, что это было не оружие... точнее, оружие - но самодельное. Кто-то не лишённый технического образования превратил плазменные резаки в пускатели плазмоидов, и сделал это почти не через задницу. От 'прародителя' осталась большая часть корпуса и 'тактическая' подсветка, но пропала рама, которая позволяла упирать резак в то, что нужно резать (в стену, например). Простой лазерный дальномер, не позволявший включать струю слишком далеко или слишком близко от поверхности разрезаемого материала, сохранён и перенастроен - теперь даже самый тупой 'бык' не смог бы подорвать искусственной шаровой молнией сам себя и стоящих рядом... ну, в теории. И - вуаля, получился очень недальнобойный, медленный и не позволяющий загружать самонаводящиеся снаряды аналог лаунчера, пускателя миниракет. Главным преимуществом переделки гражданского инструмента в 'типа оружие' являлась стоимость выстрела - этак в пару десятков раз ниже, чем у ракетомёта. А ещё неизвестный мерх удалил из схемы прибора все системы беспроводной связи, и теперь инструмент-оружие никак не отображалось на служебных терминалах, иначе бы мои промышленные 'очки' их засекли. Впрочем, у шестёрок даже личные терминалы были принудительно переключены в режим 'только приём': этакий 'режим стелс для бедных'. В сочетании с манерой бесшумной ходьбы у высокого... они тут в засаде стояли, что ли? Вот почему нет символики банды - типа, если что, 'шеф' не при делах. Какой интересный расклад выходит... кажется, я поторопился объявлять зону тотальной зачистки от электроники местом дислокации банды - скорее всего, тут что-то вроде... чёрного рынка? Весь вопрос - где именно он расположен - зона может быть большая. Хотя - есть способ узнать. Ну-ка: служебная сеть - электроснабжение. Подтвердить полномочия... где у нас в середине зоны тотального вандализма мощные потребители электроэнергии? Это удачно я зашел!
  
  17. (Пропавшая. Фрагмент 17 на гугл-документах.)
  
  18. (Пропавшая. Фрагмент 18 на гугл-документах.)
  
  19. (Пропавшая. Фрагмент 19 на гугл-документах.)
  
  20. (Пропавшая. Фрагмент 20 на гугл-документах.)
  
  21. (Пропавшая. Фрагмент 21 на гугл-документах.)
  
  22. (Пропавшая. Фрагмент 22 на гугл-документах.)
  
  23. (Пропавшая. Фрагмент 23 на гугл-документах.)
  
  24. (Пропавшая. Фрагмент 24 на гугл-документах.)
  
  25. (Пропавшая. Фрагмент 25 на гугл-документах.)
  
  26. (Пропавшая. Фрагмент 26 на гугл-документах.)
  
  27. (Пропавшая. Фрагмент 27 на гугл-документах.)
  
  28. (Пропавшая. Фрагмент 28 на гугл-документах.)
  
  29. (Пропавшая. Фрагмент 29 на гугл-документах.)
  
  30. (Пропавшая. Фрагмент 30 на гугл-документах.)
  
  31. (Пропавшая. Фрагмент 31 на гугл-документах.)
  
  32. (Пропавшая. Фрагмент 32 на гугл-документах.)
  
  33. (Пропавшая. Фрагмент 33 на гугл-документах.)
  
  34. (Пропавшая. Фрагмент 34 на гугл-документах.)
  
  35. (Пропавшая. Фрагмент 35 на гугл-документах.)
  
  36. (Пропавшая. Фрагмент 36 на гугл-документах.)
  
  37. (Пропавшая. Фрагмент 37 на гугл-документах.)
  
  

Часть 3. Найти и...

  
  38. (Пропавшая. Фрагмент 38 на гугл-документах.)
  
  39. (Пропавшая. Фрагмент 39 на гугл-документах.)
  
  40. (Пропавшая. Фрагмент 40 на гугл-документах.)
  
  41. (Пропавшая. Фрагмент 41 на гугл-документах.)
  
  42. (Пропавшая. Фрагмент 42 на гугл-документах.)
  
  43. (Пропавшая. Фрагмент 43 на гугл-документах.)
  
  44. (Пропавшая. Фрагмент 44 на гугл-документах.)
  
  45. (Пропавшая. Фрагмент 45 на гугл-документах.)
  
  46. (Пропавшая. Фрагмент 46 на гугл-документах.)
  
  

Часть 4. ...не сдаваться.

  
  47. (Пропавшая. Фрагмент 47 на гугл-документах.)
  
  48. (Пропавшая. Фрагмент 48 на гугл-документах.)
  
  49. (Пропавшая. Фрагмент 49 на гугл-документах.)
  
  50. (Пропавшая. Фрагмент 50 на гугл-документах.)
  
  51. (Пропавшая. Фрагмент 51 на гугл-документах.)
  
  52. (Пропавшая. Фрагмент 52 на гугл-документах.)
  
  

Эпилог. Потерянная.

  
  Эпилог. (Эпилог на гугл-документах.)
  
  Авторский вариант текста "Пропавшая".
  
  

No Плотников Сергей, июль-сентябрь 2015 года.

  
Оценка: 6.03*148  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"