Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Потерянная

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.97*37  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обложка
    КНИГА ЗАКОНЧЕНА Текст частично убран с Самиздата по требованию издателя.
    Формат текста: РОМАН (авторская сборка для Клуба ПЧ/Отрывок для Самиздата).
    Объем всего текста 12,28 а.л. Размер отрывка 4,3 а.л.

Обложка
От автора: Роман "Потерянная" входит в пишущийся цикл "Космоопера" как второй том.
Альтернативная Клубу возможность получения доступа к тексту: Целлюлоза
Аннотация: Михаил, а ныне техспек-мерх Миш все-таки нашел на планете Каллига свою жену... не сказать, что эта находка его сильно порадовала. Тем не менее жизнь продолжается: "на шее" у отца-одиночки, оказавшегося черте-где без средств к существованию по-прежнему двое детей, которых нужно кормить, учить и, главное, как-то вывести в люди. Да и на себе, при здравом размышлении, уже не хочется поставить крест. При условии, что его работа по безопасности и социальным гарантиям примерно равна вдумчивому курению на пороховой бочке, напарник - мехна, изгнанная из Коалиции, которой непонятно что от Миша и его семьи нужно, начальство - кучка беспринципных типов, не особо разборчивых в источнике денег, сделать задуманное будет непросто. А ведь даже если отбросить мысли о мести убийцам жены, сама история с имперским родом Вил далеко не закончена...
"Потерянная" прямое продолжение "Пропавшей" - это классическая космоопера... ну почти. Увы, но главному герою никогда не стать могучим псионом, и с нейросетями вышел облом. Из средств влияния на ситуацию - только руки и голова... и буквально несколько человек, которым условно можно доверять. Впрочем, никто и не говорил, что будет легко!
Издатель: купить книгу.
Издательство
[Интернет-магазин "Лабиринт"]
[Интернет-магазин "Озон"]
Электронка: [Интернет-магазин "Литрес"].
лого_гугл-доксЧитать по ссылкам на гугл-докс: Клуб ПЧ
лого_гугл-доксТекущий текст "Потерянная."
Отметки к тексту:
Клуб ПЧ За мной на Твиттер Задать вопрос или поболтать на ФЕЙСБУКЕ Я ВКОНТАКТЕЦеллюлозаФантлаб Лабиринт Озон
  

Автор: Плотников Сергей

  

Редакторы: Кочевник, Айя Кошкина (Улыбающаяся) , Давыдов С.А., Цибер Павел, Paganell, Кутейников Дмитрий, Федор Харитоненко, Кузнецов Алексей

  
  

Потерянная. (Космоопера-2)

  
  

Пролог.

  
  Интерлюдия. Флоя. Василиса. (Потерянная. Пролог на гугл-документах.)
  
  Интерлюдия. Флоя.
  
  Флоя давно уже убедилась - за пределами звёздных систем Коалиции* люди очень сильно отличаются от её соотечественников. Настолько сильно, что можно было бы говорить о другом виде с иной логикой - не сохрани Человечество единое генетическое поле. Правда потом, уже гораздо позже, она поняла, что ошибалась в своём первоначальном предположении, точно так же, как и большинство других представителей Коалиции, по тем или иным причинам вынужденных контактировать с "внешниками". Логика у зовущих себя Разумными гоминид была совершенно одинаковая (так как задавалась структурой мозга - куда денешься?) - а различались только способы её использования... точнее, НЕ использования. И вот с этим смириться, принять, научится учитывать было особенно сложно. Но - выбора не было: вернуться Флоя не могла. Куда угодно, только не домой. Впрочем, как оказалось, домашние проблемы сами могут найти тебя в любой части освоенного людьми космоса...
  
  [*Освоенный Человечеством во Вселенной-один космос поделен между тремя крупными многосистемными (многозвездными) государствами и множеством однопланетных государств (последние образуют Ассамблею Свободных Миров). Многосистемыми государствами являются Федеративный Союз Систем (ФСС), Империя (Государство, где у власти псионики-аристократы) и Коалиция (Мехны).]
  
  ...Когда чужая мелкая кибернетическая платформа выкатилась буквально под ноги форсировавшим проход в гермопереборке мехнам Флои, сигнализируя на кодированном аварийном канале Коалиции, что обладает информацией высокой важности, девушка без зазрения совести воспользовалась предоставленным маленьким роботом доступом к своей памяти и без труда взломала тактическую сеть отряда противника и только потом занялась важной информацией. С точки зрения не-мехна, дроид "Бури" совершил чуть ли не предательство, фактически сдавшись врагам своего опекуна (из лучших побуждений, конечно же, но всё-таки), однако сама Флоя думала совсем иначе. Пусть собственный разум Чоки был слаб - его тем не менее разумная инициатива спасла и людей, и дроидов от совершенно ненужной, как выяснилось буквально через минуту, эскалации конфликта. А ведь за эту самую минуту, не деактивируй она "умные" оружейные системы имперского производства, всё-таки прорвавшиеся за гермоворота мехны Флои скорее всего уничтожили бы всех. Это... было бы плохо. Очень плохо.
  
  Мехнов - ни людей, ни чересчур самостоятельных роботов - не любили нигде за пределами Коалиции. В некоторых случаях терпели, иногда даже уважали, в других - старались держаться подальше, изредка в экспрессивных выражениях просили "убраться куда подальше". Привычно, и даже в чём-то вполне логично - после длительного опыта проживания на внешних территориях женщина-техспек научилась понимать такие нюансы. С младенчества имея возможность использовать интегрированный в мозг вычислительный кластер и напрямую подключаться к любым коммуникационным сетям, люди, родившиеся во "внутренних территориях", жили в мире, в котором было на одно измерение больше. Зачем долго и нудно подбирать слова для общения, когда мысль можно передать практически напрямую, в виде синтез-картинки, или пометок в изученном документе (с документом), или... да в общем очень много "или"? Достаточно сказать, что сообщество Коалиции состояло не из граждан, а из "Гуманитарных Единиц", и не все они были людьми или когда-то людьми. Между искусственным интеллектом и искусственным разумом лежит поистине огромная пропасть, и большей части мехнов-искинов её никогда не преодолеть. Вот почему машинам, способным вести себя, обязательно требовались опекуны (именно "опекуны", а не "хозяева"): логичный поступок не всегда равняется разумному, и наоборот. Внешники же, несмотря на то, что каждый человек на подавляющем большинстве планет точно так же с детства был буквально окружён информационными технологиями, очень редко (только профессионалы, обычно) разбирались в кибернетике достаточно, чтобы понять причины и мотивы нечеловеческих поступков. А то, что не понимаешь - всегда кажется угрожающим, верно? Собственно, резкое ограничение в использовании полноценных искинов другими государствами объяснялось именно этим фактом. Тем страннее было наткнуться на исключение из правил... и какое!
  
  Новый напарник (четырнадцатый по счёту) сначала не показался Флое человеком, способным долго удержаться на подсунутом ему кадрово-интенданской службой посту. Тем более, являясь, как и любой другой мерх, специалистом широкого профиля, в узконаправленных частностях Миш не обладал ни опытом, ни знанием особых "хитростей", присущих любому делу, тем более такому сложному, как ремонт и поддержка космического корабля в "полевых" условиях. Собственно, изначально девушка-техспек даже не пыталась как-то подстроиться под коллегу, успев убедиться ещё у предыдущего перед "Панцирной рыбой" нанимателя, что делать это совершенно бессмысленно. Вот только мерх с позывным "Мерх" повёл себя совершенно нетипично! Он не шарахался от Пака и Ена, а даже настоял на своём участии в ремонте собственноручно повреждённой в бою машины, он не просто не гнушался учиться у безоговорочно признанной старшей напарницы, но и активно подстраивался под её график и под взаимодействие с выделенным ему помощником*. Когда от совместной работы Миш перешёл к прямому общению с кибернетической платформой (пусть это и выглядело как поглаживание котёнка величиной с человека и видом ближе к муравью), Флоя решила, что нарвалась на редкое исключение, возможно даже человека с дефектом психики. Однако, тут из каюты выбрались наконец-то восстановившие силы дети Мерха...
  
  [*По классификации Коалиции, не достигший уровня Гуманитарной Единицы искин не признаётся самостоятельными и имеет статус "помощника". Пак и Ен - мехны-"помощники" Флои.]
  
  К тому моменту всю информацию, переданную маленьким роботом нофо Нурс, женщина-мехн уже изучила. И даже дважды, чтобы не пропустить каких-нибудь значимых деталей. Память средней киберплатформы оказалась частично повреждена, но и того, что смог достать Чоки, хватило на серьёзный и длительный разбор. У выходцев из Коалиции было своеобразное представление о личном и необходимом, когда дело касалось информации, хранившейся в коммуникационных сетях, так что робот некоего Ланцета (идентификатора при имени-позывном, как ни странно, не было) накопировал себе для анализа массу сведений, записей камер безопасности, документов и прочего. Там же хранились и записи о последних минутах "жизни" робота, пожертвовавшего собой ради выполнения приказа опекуна.
  
  Изначально ни о какой возможности передать часть найденных данных у Флои даже мысли не было - далеко не все люди, даже свыкнувшись с условной самостоятельностью дроидов Коалиции, адекватно реагировали, узнавая, что большая часть личной информации окружающих для искинов и их опекуна как открытая книга. Любой мехн просто по умолчанию был отличным ломщиком - противостоять искусственному интеллекту или, тем более, усиленному собственным вычислительным кластером и прямым интерфейсом подключения к сетям полноценному разуму автоматизированные, но не интеллектуальные системы защиты данных как правило не могли. По-настоящему важные данные и секреты правительств и корпораций так, разумеется, было не достать - там работали живые кибернетики и специалисты своего дела, однако отряду вроде "Рыбы" такой сотрудник был просто не по карману. Почему мехны Ланцета так свободно чувствовали себя на имперском военном объекте, куда их даже близко подпустить не должны были - это был хороший вопрос... Как и тот, почему у рекомого Ланцета было больше дюжины помощников, например, хотя даже опытный и старый житель Коалиции не уследит более чем за тремя-четырьмя. Помощники - они как дети, в какой-то мере. Лиши детей детских игр и внимания, нагрузи монотонной работой - и кого получишь, когда они повзрослеют? Не Гуманитарную Единицу, уж точно.
  
  Собственно, дети Мерха и убедили Флою попытаться наладить с напарником... более доверительный контакт, скажем так. Ен, которого самовольно "присвоили" себе брат и сестра, стремительно прогрессировал по сравнению с Паком, продолжавшим выполнять роль независимого ремонтника либо её, техспека, "удалённых рук". Вдвойне удивительно было то, что дочь и сын Миша явно были псиониками, и чувствовать в "куске композита с манипуляторами" живое существо не могли, что автоматически вычёркивало саму возможность нормального контакта... должно было вычеркнуть, точнее, но почему-то - всё было строго наоборот. Логика заставляла предположить, что дело тут в генетических параметрах отца и отпрысков... однако сама девушка никак не могла избавится от навязчивого чувства, что просто-напросто видит перед собой нормальных людей. Без имплантов в головном мозге и за пределами внутренних территорий Коалиции. Эмоции - это часть работы разума - так её учили. Нельзя поддаваться эмоциям, но и отбрасывать чувства тоже нельзя. А чувства, когда женщина-мехн наблюдала за вознёй детей и робота, возникали довольно неожиданные - например, странное тепло в груди... которое хотелось испытать ещё и ещё раз!
  
  Меж тем, за несколько дней общения Ен накопил приличную словарную базу некоего "русского языка", на котором общались между собой Гор и Лисса, и даже выделил часть правил построения фраз и предложений. Собственно, после перевода некоторых фраз про мать, которую они с отцом ищут, Флоя и решила скомпоновать и передать Мерху запись... на которую мужчина отреагировал непредсказуемо, просто ненормально сильно. Миш покинул корабль и не вернулся ни через час, ни через три, ни через пять. Связаться с его броней или терминалом не удавалось - Йорк даже в столичном регионе, не смотря на свой статус, местом был тем ещё. Недаром капитан распорядилась посещать наёмникам только те заведения, что имели покрытие провайдера космодромной сети... Короче, в какой-то момент техспек "Панцирной рыбы" поняла, что не просто волнуется (с чего бы это?!) но и чувствует себя виноватой(!!!) перед напарником и его детьми. Чуть ли не в первые в жизни с момента, как её признали взрослой, Флоя не смогла совладать со своими эмоциями - и никакие доводы логики не помогали. Разум, да... что ж, в таком случае способ оставался один - поступить согласно ощущениям. Ошибка допущена? Что ж, она знает способ, как искупить вину. Нет, не пойдет искать Миша по Йорку - сделает по-настоящему нужное дело.
  
  - Добрый утро. - Звуки голоса женщины-мехна заставили сонных Гора и Лиссу, выбравшихся из своего жилого модуля не только подпрыгнуть, но и сразу же проснуться. - Ен запомнить ваши слова, я - записать и заучить. Говорить.
  - З-здорово... - Кажется, Егор не знал, как прореагировать на такую новость. - А папа, то есть Миш...
  - Отсутствует. Дело. - Говорить на незнакомом языке оказалось сложно, и если бы не вычислитель - вряд ли бы сложные слова девушка выговорила правильно с первого раза и без жуткого акцента. - Потому, пока нет - хочу предложить помочь.
  - Эээ... помощь? Нам? - Восприняла информацию скорее благодаря своему пси-дару Василиса: серьги ГБШ* мехн не носила. - Но чем?
  - Чувствовать меня хорошо? - Женщина дождалась кивка и переспросила. - А сейчас?
  - Ой! - Этот звук вырвался у детей хором. Не удивительно, когда человек, чьи эмоции они только что хорошо ощущали, внезапно "растворяется", пропадает в пси-чувстве, оставаясь физически на месте. Ничуть не похоже на серьги-генераторы, забивающие фон от человека помехами.
  - Специальный механизм... вставка... в голову. Могу управлять своим... мозги-голова. - Объяснила на ломаном русском Флоя. - Так могу управлять память тоже. Так хочу помогать.
  - Эээ... память?
  - Язык учить. Дереш. Из моей память как псионик переписать. - Девушка полностью "откатила" свою ментальную блокировку, дабы собеседники поняли, что именно она предлагает. - Вы ведь так умеете делать? Вас двое, один принять "грань" и я принять "грань", второй - писать.
  - Это...
  - Мы - согласны. - Твёрдо заявила младшая девочка.
  - Но отец... - Её брат беспомощно развёл руками.
  - Обязательно запретит. - Флоя вдруг поняла, что видит выражение той самой Наты на лице её дочери - и насколько они, мать и дочь, похожи. - Потому, надо делать сейчас. Уменьшим концентрацию - объём передаваемого будет небольшим.
  - Но... - Егор аж опешил от такого напора. Да и сестра его слегка испугала - настолько непоколебимую уверенность она испытывала в своём выборе, раз за разом транслируя только одну мысль родственнику: "соглашайся!"
  - Я чувствую, что это - правильно. - Надавила ещё и голосом сестра, и Гор сдался.
  
  [*Серьги или клипсы с Генератором Белого (псионического) Шума - единственный способ защитить себя от чтения эмоций и чётко ощущаемых намерений псиоником. Очень распространены в Империи (у не-псионов) и на планетах имперского протектората.]
  
  Интерлюдия. Василиса.
  
  А вот что не поняли ни Флоя, ни брат - это причину, по которой Лисса была так уверена в своём выборе. Зря женщина-мехн понадеялась, что сможет продемонстрировать только часть своих эмоций... В отличие от толстокожего брата (мужчина, что поделать!), Вася прекрасно смогла сложить "два и два". Так наивно считать, что клипсы с шумогенератором помогут что-то скрыть от близкого человека, привыкшего в условиях блокировки псионики законами природы полагаться прежде всего на глаза и мозги. Горечь и раскаяние на дне чувств Флои, поведение папы, старающегося ни минуты не сидеть без дела и поскорее забыться сном без сновидений ночью, могло означать только одно: мамы она больше не увидит никогда. Что-то такое всё-таки в подземном комплексе отец нашёл, что убедило его в бесполезности дальнейших поисков. И даже понятно, почему отец признался в этом посторонней и красивой женщине, а не им. Вот только он совершенно напрасно считает, что Лисса так и осталась плаксой и слюнтяйкой, какой была в восемь, а ведь уже давно десять (почти одиннадцать!), и были ещё и события последнего месяца. Она - сильная, и силу свою осознать вполне успела. Она - дочь мамы, а мама была военной здесь, во Вселенной-один! Единственное, что мешает им с братом нормально помогать отцу - незнание языка... который выучить в четырёх стенах и "общаясь" только с молчуном-роботом невозможно. Так что - нельзя упускать возможность... заодно она немного покопается в голове у... этой. Может быть даже не сломает ничего. В принципе она на вид ничего так... а мужчине - мама всегда ей это говорила - очень тяжело быть одному...
  
  

Часть 1. И воля непреклонно нас зовет...*

  [*Здесь и далее в качестве названия частей использованы отрывки из стихотворения Теннисона 'Уллис'.]
  
  01. (Потерянная. Фрагмент 01 на гугл-документах.)
  
  Гипертекстовый документ: "Описание и ТТХ среднего атмосферно-космического транспорта "Первопроходец 2М-РТ"
  ...в том числе предназначен для посадки на слабо подготовленные и, в случае установки дополнительного специализированного посадочного оборудования, не подготовленные для посадки площадки в широком диапазоне метеоусловий. Данная возможность позволяет владельцу отказаться от практики приобретения, перевозки и обслуживания специально подготовленных грузовых шаттлов, что, в свою очередь, значительно снижает стоимость трансфера единицы груза. Судно серии "Первопроходец" штатно оборудовано аппарелями, обеспечивающими сход с борта и самостоятельный заход на палубы самодвижущийся техники, что позволяет при необходимости использовать средний транспорт как ролкер*...
  
  
  
  [*Ролкер - судно для перевозки грузов на колесной базе: автомобили, грузовой транспорт, ж/д вагоны. Принципиальное отличие данного вида судов заключается в горизонтальной загрузке (как правило, с кормы судна) через откидывающийся нос или корму, которая называется "аппарель". Разумеется, на дереше название другое, просто подобран ближайший аналог для русского языка.]
  
  Это я разгребаю ту кучу файлов, что щедрой рукой мне отсыпала Флоя за две недели совместной работы. Я отнюдь не фанат "длинных занудных текстов", но прекрасно знаю - инструкции и нормативные документы, описывающие то, с чем работаешь, надо читать. Даже просто потому, что в нужный момент, даже имея под рукой продвинутый поисковик, найти необходимую информацию в тех же файлах практически нереально. Хотя бы из-за того, что составители документов, как и все нормальные люди, вначале раскрывают общие черты описываемого и обозначают термины, и всю специальную информацию подают в расчёте, что термины и общие сведения пользователю уже известны. Потому я давно привык в свободное время читать мануалы - по крайней мере тогда, когда они лезут в голову. Вот как сейчас: иди себе по прямой как стрела бесконечной улице, разглядывай хоть и разные, но примерно одинаковые строения по сторонам и... ну, в общем особого выбора больше нет: как-то я не догадался пошарить по местным сетям в поисках беллетристики или ещё чего развлекательного вовремя. Остаётся только возблагодарить создателя очков-компьютера... и напарницу, предпочитающую общаться через командную строку интерфейса. Н-да.
  
  Вынужденная прогулка под "ласковым", немного оранжевым местным солнышком по "столице" Йорка меня изрядно повеселила. Город... если это можно назвать городом... находился в зоне наиболее благоприятного планетарного климата - благодаря чему по-настоящему капитальных строений здесь практически и не было. Не было и высотных домов - по крайней мере, я не разглядел со "своей" улицы ни одного. Народ лепил себе жилища из неопластиковых листов кто во что горазд, но в основном получались... гм, коробки. Этакий Дикий Запад в дешёвых инопланетных декорациях. Правда, в отличие от киношного образца, в Йорке жило приличное количество людей, что в результате превратило "город" в бескрайний... одноэтажный супермегаполис, что ли? Очень атмосферное местечко, если бы не две вещи: тут не ходит общественный транспорт, вообще никакой - раз, и два - местные жители сделали всё, дабы без особых оскорблений указать чужакам на их место. А я ещё не сразу, признаться, сообразил, к чему было предупреждение "портье" (или как он там - администратор гостиницы?) о том, что "при пересечении границы частной собственности владелец имеет право открыть огонь без предупреждения... и, скорее всего, так и сделает". Простые люди - простые нравы. Вот я и тащился по солнцепёку в сторону нужного космодрома (сервис, аналогичный "GPS", местные заботливо не отключили... единственное, что тут предоставлялось "за так"), и предстояло мне это делать, судя по уже пройденному пути, еще часов шесть. Ну не сволочи, а?
  
  Редкие прохожие на улицах оружием на поясе себя утруждали редко. Через некоторое время у меня даже закралась мысль, что вот эти пожилые дяденьки в широкополых шляпах и фигуристые тётеньки в тёмных очках на пол-лица, этакие местные полицейские, только без формы - уж больно они друг на друга походили, как мороженное в вафельном рожке на другое такое же из одного автомата. Мороженое, кстати, не помешало бы... и шляпа на местный фасон, а то припекает всё сильнее и сильнее всё, что выше воротника спецброни. Надо было взять шлем... хотя, судя по моему состоянию на вчерашний вечер, мне ничего не стоило про...потерять его где-нибудь, а потом забыть. Не уверен, что смог бы сейчас найти, где мы вообще останавливались между первым баром недалеко от космодрома и гостиницей, где я проснулся: по крайней мере, трекинг перемещения на терминале показывал нечто странное, и ни с тем, что я видел перед глазами, ни с доступной мне частью карты "столицы" решительно не совпадал. К счастью, капитан, зная специфику планеты, заранее указал в пакете с "рекомендациями" координаты стоянки "Панцирной рыбы": спасибо ей! Это было хорошо, потому что, как оказалось, у меня не было денег. В смысле, не вообще, а нужных денег: я ведь уже говорил, что местные сделали всё, дабы оградить себя от посторонних и чужаков?
  
  Территория Йорка, в том числе и "столицы", оказалась разбита на множество локаций, общей карты которых ни у кого не было. Безналичный расчёт и прочие блага товарно-денежного обмена действовали локально для каждой зоны, межзональные же расчёты шли либо натуральным обменом... либо ещё как-то. С учётом того, что бесплатно тут даже доступа к сети передачи данных "по воздуху" не было - для обычного обывателя, выросшего во Вселенной-один и внезапно оказавшегося в "гостеприимной" столице вроде как одной из самых процветающих планет на много звёздных систем окрест, это было равносильно китайской пытке тишиной и темнотой. Всё вышеперечисленное, кроме личного вывода о возможном наличии в прошлом Йорка древних китайцев-попаданцев, я почерпнул у очередного "полицейского", который с удовольствием и неторопливо мне всё это пояснил. Собственно, узнать я хотел совсем другое - на счёт попить и купить-таки шляпу, но услышал вежливое и, вроде как даже сочувственное, разъяснение вкупе с предупреждением, что все заведения типа кафе и ресторанов-магазинов тоже находятся на частной земле, наступив на которую... ну и далее по тексту. Кстати, как выяснилось, мимо многих таких мест я прошёл: действительно, зачем вывеска на стандартную "коробку", если есть "дополненная реальность"... а что у чужаков она не работает - то дополнительный плюс. Кстати - банк тут тоже есть - вот беда, земля под ним частная, а значит... Нет, есть и "нормальные" магазины и прочие нужные места - вокруг космодромов, разумеется. Нет, просьба вызвать воздушный или наземный экипаж-такси добровольным милиционером принята быть не может - не его функция... а особенно - с предложением денег в неходящей на территории валюте: это была бы взятка, пришлось бы провести арест - но всё равно спасибо, что спросили. Душевные люди тут живут, как есть душевные. Чёрт, я уже запутался, в какой раз нарываюсь на незнание местных условий...
  
  ...в общем, стоит ли удивляться, что к моменту возвращения на борт "Панцирной рыбы", я не только узнал много нового и интересного из технических документов, но и практически постиг дзен путём просветления? По такой жаре (как выяснилось, день на Йорке в полтора раза длиннее чем на Каллиге, где он примерно совпадает со "стандартным"), да с непривычки, в обычной земной одежде и обуви я бы утонул в собственном поту, натёр и сбил ноги - но во Вселенной-один о таких проблемах уже давно забыли. Даже голову сумел сберечь - вежливо предложил помощь одной благообразной бабушке (страшно представить, сколько ей лет при таких медтехнологиях!), с матами пытающейся запустить автоматическую газонокосилку (а так же поливалку и прочее). Знания мерха не подвели, а в награду я попросил воды и что-нибудь на голову (спасибо мужику с пистолетом, про "натуральный обмен" я запомнил). В общем, моё спокойствие, обретённое культурным отдыхом в виде пешей принудительной прогулки, а до того - упорными усилиями Латты и крепким сном, было подобно бетонной стене противоатомного бункера. И оно даже почти не треснуло, когда на входе в жилой блок на мне радостно повисла очень довольная дочь, поздоровавшись:
  - Привет, папка!
  
  На дереше.
  Та-ак, мне кажется, или я что-то пропустил?
  
  02. (Потерянная. Фрагмент 02 на гугл-документах.)
  
  - Так, ещё раз: проверим, правильно ли я понял. Егор и Флоя приняли "грань", и ты перекачала брату знания дереша. Верно?
  - Да, пап. - Примерная девочка-солнышко сидела на койке, сложив ладошки на коленках. Ей бы ещё платьице невинного белого или синего цвета - а так эффект портила все та же спецброня, из-за подгонки по размеру визуально увеличивающая размеры ребёнка чуть ли не на треть. Голова у Лиссы из-за этого казалась меньше... что мне очень импонировало: человек с нормальной головой наверно не стал бы проводить эксперименты на себе, брате и почти незнакомой женщине, внезапно обратившейся к нему на ломаном русском.
  - Теперь у Гора в голове - полноценные знания языка, а ты пользуешься им как "сервером" при разговоре, постепенно осознавая разговорный дереш сама. Тоже правильно?
  - Именно так, папа! Поэтому мне нужно больше говорить...
  - Потому что брат пробудет в таком состоянии около суток?
  - Н-ну, может и чуть-чуть больше - я не сразу сообразила, что дозировки мерха рассчитаны на взрослого человека... - Девочка покаянно опустила глаза долу... а я проглотил всё, что у меня просилось на язык. Воспитывал детей "со взрослой ответственностью"? Получи! По большому счёту, я даже отругать их не имею права - не знаю, что нашло на мехну (или как там величать женщину-мехна?), но идею пошарить в чужой голове я бы в любом случае не запретил. Язык за пару дней в искусственной отключке? Всё лучше, чем несколько месяцев учить традиционным способом... собственно, вся "виновность" отпрысков была в их дикой самодеятельности. Но - я был вне зоны доступа, да и не уверен, что такие вещи стоит обсуждать вслух. А, и кстати.
  - Скажи мне, что с донором языковой памяти тоже всё в порядке, и я не остался единственным инженером на "Рыбе".
  - С тётей Флоей всё в порядке. Она с Паком и Еном что-то делает в мастерской. - Послушно проговорил ребенок.
  - С "тётей"? - Почему-то это обращение мне показалось подозрительным... так, стоп! - Действие "грани" на неё уже закончилось?
  Если так, а Егор все ещё в отрубе - потащу его в к врачу.
  - Эм... нет. - Вася подняла на меня свои огромные глазищи. - Она... я не совсем поняла, но тетя Флоя может переключать что-то в голове. Она сейчас как будто спит очень глубоко, но на самом деле не спит совсем.
  - Это как?
  - Пап, я в дереше только тренируюсь, а на русском она совсем плохо говорила, как чукча.
  - Почти все чукчи идеально говорят по-русски, если хотят, конечно. - Автоматом поправил я дочь, думая совсем о другом. - В "мастерской", говоришь? Сейчас я всё сам выясню.
  
  Напарница-спек действительно обнаружилась на технологической площадке, в компании обоих мехнов-"помощников". И даже - верх вежливости! - соизволила повернуться ко мне, оторвавшись от сортировки расходников из свежевскрытых упаковок: не иначе как, пока я "гулял", привезли то, чего не нашлось в изъятом на Каллиге. Мы секунд тридцать смотрели друг на друга... и молчали. Выражение лица у девушки было не обычно-застывшее, похожее на закрытое изнутри окно, но очень-очень спокойное... кажется, она просто не знала, что от меня ждать. Ну и ладно. Всё равно взывать к здравому смыслу и размахивать руками уже бессмысленно: процедура переноса памяти закончилась ещё до моего прихода. И, если подумать головой, то рисковали прежде всего не дети, а донор воспоминаний, да и то не так сильно. Если уж в Империи "грань" считается полицейским спецпрепаратом, чем-то вроде сыворотки правды с поправкой на возможности определенной группы населения, наверняка разработчики позаботились об относительной безопасности этого нейротропа. Правда, лучше всё-таки выяснить, как мехне удалось так быстро избавиться от последствий инъекции: как вспомню свои "замечательные" ощущения, так до сих пор плохо становится.
  
  - Флоя, спасибо за помощь с детьми... и за остальное - тоже. - Немного скомкано озвучил результат размышлений. - С тобой... эм, всё в порядке?
  - Воздействие препарата скомпенсировано внутренними ресурсами. - Ответила Флоя непонятно. Полюбовалась на выражение моего лица и с явным сомнением добавила. - Временная потеря активности биологической части нейросети эмулирована через интегрированный кластер.
  Мне потребовалось секунд десять, чтобы полностью осознать то, что я сейчас услышал. А когда осознал - проникнуться. Мать, мать, мать... Нет, логично, что интегрированная в головной мозг вычислительная машина, способная принимать мысленный запрос и формировать такой же ответ, по сути является частью мозга. Про жителей Коалиции злые языки частично повторяют что-то вроде "мозг вынут, железка вставлена"... но кто ж знал, что это осуществлено настолько в прямом смысле! Нет, я уверен, что "кому надо" - всё знают, но... чёрт возьми!
  
  Сказать, что новая информация выбила меня из колеи, было не совсем корректно - всё-таки я более-менее понимал, насколько неполно представляю на основе чужих воспоминаний человечество во Вселенной-один. Но это получается - Флоя и не человек вовсе? Киборг, причем в древне-голливудовской трактовке, с заменой части мозга на протез... хотя стоп. Если сложить только что полученную информацию с тем, что я уже знаю про использование искинов в дроидах Коалиции (а "пообщавшись" с Еном, знаю не так уж мало), и с общеизвестными данными про интеграцию вычислительного кластера мехнам чуть ли не при рождении... как интере-есно. Получается - моя коллега с самого рождения такая. Не компьютер, частично управляющий телом человека, а личность, развившаяся с использованием той материальной основы сознания, какая у неё была. А раз так, для неё фокусы с компенсацией части ресурсов одной структуры другой и наоборот должны быть чем-то вроде переключения полушарий у дельфинов*. Кстати, довольно логичный ход, наверняка реализованный штатно - живая плоть в некоторых случаях куда более уязвима, а так можно втянуть "себя" в программные модули и пережить смерть собственного тела? Круто! Хотя не сказал бы, что я тоже так хочу - думаю, для взрослого человека подобный имплант в голове будет сродни заявке на шизофрению... или нет. Но всё равно не хочу. Или хочу?
  
  [*Дельфин запросто может захлебнуться во сне или умереть от удушья: для этих необычных животных дыхание - осмысленное усилие. Потому дельфин, пока жив, никогда не спит. А чтобы ликвидировать усталость нервной системы, большие полушария головного мозга дельфинов работают по очереди, сменяясь где-то раз в час. Фактически, эти китообразные - природные шизофреники с двумя "личностями" - насколько у дельфина вообще может быть личность.]
  
  - А вырастить, если известен геном и структура на момент сканирования, новый мозг можно? - Клянусь, я сначала ляпнул, и только потом понял, что именно. Мерх никогда не слышал, чтобы хотя бы на одной планете воскрешали умерших - но вдруг? Ведь в биолабе под Центром Дальней Связи Нату наверняка просканировали... как минимум. Нужно только найти вывезенное оборудование, точнее - модули памяти! Безумная мысль, согласен - но тогда она показалась мне чуть ли не гениальной...
  - В физиологическом смысле да, но не в электрохимическом. - Почти без запинки ответила Флоя, выражение сомнения на лице которой сменило легкое удивление. Потом она поняла, что смысл фразы до меня не дошёл, и пояснила "для чайников": - Человек будет думать так же, но помнить не будет ничего. Даже как ходить.
  
  Проклятье. Впрочем - следовало ожидать: ТАКУЮ технологию, способную перевернуть общество было бы сложно скрыть...
  - У тебя такой проблемы, если кластер сохранится, не будет. - Я вдруг почувствовал страшную усталость: заныли перетруженные ноги, и вообще - я слишком много нервничал в последнее время.
  - У... жителей Коалиции не будет - у меня будут. - Серьёзно ответила техспек.
  Н-да. А я - скотина, оказывается. И почему я решил, что проблемы могут быть только у меня?
  - Давай я помогу с сортировкой?
  Флоя бросила на меня нечитаемый взгляд и кивнула.
  
  03. (Потерянная. Фрагмент 03 на гугл-документах.)
  
  "Панцирная рыба" простояла "на грунте" в общей сложности двое местных суток - три стандартных дня. В конце второго, очень буднично и без всяких "приятных" сопроводительных ощущений, очнулся Егор. Я не поленился, и потратил на разговор с сыном достаточно времени, дабы выспросить всё до мельчайших подробностей. Старшенький, терпеливо, раз за разом, отвечая отцу (то есть мне) о нюансах самочувствия и нестандартных ощущениях, судя по страдальческому выражению лица, проклял всё. Обстоятельный и подробный разговор, если он не очень приятен собеседнику, как я неоднократно имел возможность убедиться ещё на своей земной работе - гораздо более действенное наказание, чем эмоциональная ругань. Заодно новоприобретённые знания дереша проверили.
  
  Егор в итоге узнал язык на отлично, чего не скажешь о Васе: её словарный запас оказался куда скромнее, да и в построении фраз она иногда путалась. Впрочем, досадные проблемы если кого и смущали, то только не мою дочь: получив, наконец, возможность говорить с кем-то кроме меня и брата (последнего она понимала обычно и вовсе без слов), девочка вовсю болтала... и объект для общения у неё был один. Девушка-мехн. Свои подозрения о том, что мелкая что-то такое нашла в голове у нового донора памяти, из-за чего так вцепилась в "тётю Флою", я держал при себе: догадался - ну и молодец. В способности мехнов подслушать (и подсмотреть) что угодно и где угодно на корабле я ничуть не сомневался. Также я не сомневался, что вместе с детьми вхожу в группу повышенного интереса для коллеги и её помощников, и что просто не смогу отследить засунутый в прошивку брони программный код, позволяющий воспользоваться её внешними датчиками, как удалённой камерой и микрофоном. Может, Фомка и нашел бы... вот только менять шило на мыло? Даже не так - после наших двух разговоров я узнал про напарницу много довольно личной информации и, как мне теперь казалось, лучше других понимал её. То есть, в принципе, немного понимал, в отличие от остального экипажа.
  
  Уж не знаю, что такое произошло, что Флою выперли из Коалиции - и, честно говоря, знать не хочу. Важно другое - она была... достаточно человеком, чтобы явно не получать удовольствия от вынужденного одиночества и стены, выстроенной в социальном плане между ней и экипажем. Символично, что других таких же изгоев она нашла в лице иномирца, да ещё и с детьми-псиониками... н-да. В любом случае, терпеть связанные с нашим пребыванием рядом неудобства, мехна оказалась готова: Лисса буквально ходила за старшим техспеком хвостом и спрашивала, спрашивала, спрашивала... а потом к ней присоединился и Гор. Делалось всё это под благовидным предлогом "ой, а это что за штука, а как она работает?" и привычная схема "вот инструкция с пометками, на и отвяжись", работавшая со мной, тут дала сбой - разумеется, брат и сестра понимали далеко не всё. И немедленно начинали выяснять непонятное. Я не вмешивался - в конце концов, меня и отпрысков вписали в штатное расписание "Рыбы", как техническую группу (на одну общую ставку, кстати), и желания объясняться "что делают два лишних рта на борту" у меня никакого не было. "Станки" и большая часть оборудования в реммодуле были достаточно простые, если их использовать на уровне "нажми на кнопку, получишь результат", да и "лишние" руки, пусть даже и детские, занятые нужным трудом, внезапно оказались совсем не лишними. И, самое странное - Флое действительно нравилась вся эта возня. Удивительное дело - три дня на Йорке, три дня в космосе, а я уже практически не видел, чтобы лицо старшей коллеги застывало такой знакомой мне по первым дням совместной работы отрешённой, ничего не выражающей маской. Чудеса - да и только!
  
  [Пушка]>[Флоя],[Мерх]: Через 30 минут быть на палубе комсостава для инструктажа.
  
  Н-да. Накаркал. Мехна на глазах как будто выцвела: мимика потеряла эмоции, движения приобрели характерную для киберплатформ плавную выверенность... и тут её взгляд встретился с внимательным взглядом моей дочери. Уж не знаю, чего маленькая и взрослая женщина таким вот образом друг другу "сказали", но Флоя еле заметно вздрогнула... и вновь стала "нормальной". Так, пожалуй даже не буду гадать, что это такое было.
  
  04. (Потерянная. Фрагмент 04 на гугл-документах.)
  
  Палуба комсостава на "Рыбе" рационально располагалась непосредственно рядом с геометрическим центром корабля - самое защищённое место на борту, не считая Командного Центра, который как раз и занимал место в центре. В смысле - в геометрическом. В не-грузовой части корабля мне ещё ни разу не удалось побывать: по счастью, никаких поломок за последние недели тут не случалось, а виртуальная инженерная схема корабля, с которой я по ходу дела ознакомился, даже близко не передавала представления о том, что с внутренними объёмами "Первопроходца" сделали, и как это всё визуально выглядит. На самом деле - стоило сходить и посмотреть раньше.
  
  Когда-то, до модернизации, на месте КЦ и жилой зоны для верхушки отряда нофо, была обычная грузовая палуба. Палубу плотно заставили двойными (как у Флои) и даже четверными жилыми модулями, а потом, ничтоже сумняшеся, обшили многослойной композитной бронёй со всех сторон. То, что для этого пришлось разобрать фальшпанели внутреннего корпуса и вырезать пятиметровые зазоры в настилах соседних палуб, модернизаторов не смутило. Правда, смутило другое - и, судя по виду, уже после сборки кустарной бронекапсулы: поверх многослойного композита присобачили полноценный силовой каркас из тавровых балок, который теми же балками распёрли о прочный корпус судна. Денег, чтобы вернуть интерьерам бывшего транспорта хоть какую-то претензию на заводской элегантный дизайн, у владельцев "Панцирной рыбы", разумеется, до сих пор не нашлось. Уж не знаю, что чувствовала, глядя на эту "красоту", моя коллега, лично я испытал натуральный приступ "дежавю": виды корабля, если их оцифровать, с руками оторвала бы любая голливудская студия - готовый бэкграунд для съёмок любого фильма про "мрачное будущее", вплоть до очередного "терминатора". А ещё мне всё это напомнило "творчество" донора моей "здешней" памяти, безымянного мерха, восстановившего под личные нужды спасательный транспортёр, но точно так же не ставшего заморачиваться с отделкой. Действительно, зачем? Заодно и до коммуникаций, если что случится, добраться проще. Интересно, что сейчас на месте штатного отсека управления в носу корабля расположено?
  
  Интересно мне было ровно до того момента, как мы с Флоей прошли через любезно открытые створки в боку бронекапсулы... и оказались под перекрёстным прицелом двух контр-штурмовых потолочных турелей, предваряющих ещё одни ворота. Шлюз. Учитывая, что стволы реагировали на малейшее движение более чем красноречивым покачиванием вслед за удерживаемым объектом, трёхминутное ожидание в закрытом с двух сторон шлюзе... не оставило меня равнодушным, скажем так. Времени как раз хватило, чтобы выругать себя последними словами за то, что непозволительно расслабился. Ясное дело, что выбора у меня никакого не было - попробуй не подчинись приказу собственного непосредственного начальства, но, по крайней мере, реакция мехны должна была меня насторожить. Надо было хотя бы попытаться расспросить старшую коллегу - может быть, был бы готов к тому, что сейчас произошло. А то с Флои станется промолчать даже если нас обоих пошлют на верную смерть!
  
  Тревожило меня ещё одно: зачем нас вообще вызвали? Помнится, весь солидного объёма "инструктаж" при вступлении в должность мне просто скинули на терминал, да и высокое начальство предпочитало не заглядывать в нашу "подсобку", а уведомлять спущенными по сети документами, либо, в крайнем случае, просто в чате. В этот раз со мной сыграл злую шутку земной опыт: в нашем мире нормально было устроить беседу "глаза в глаза" - средства связи для некоторых задач общения решительно не подходили. Но тут-то видеосвязь с полным эффектом присутствия даже самый дешёвый гражданский терминал-очки поддерживает! Но почему-то нас потащили на планёрку лично...
  
  Внутренние двери наконец-то раскрылись, а автоматические орудия как будто нехотя "потеряли" нас. Как хорошо, что в современной одежде Вселенной-один и вспотеть толком нельзя. А со лба лишнюю влагу и платочком стереть можно...
  - Заходите. - За разошедшимися бронестворками обнаружился Рамир собственной персоной: мужик, не утруждая себя излишествами вроде приветствий, развернулся и потопал к дверям ближайшего жилого модуля. Именно мужик и именно потопал - глава техслужбы корабля наёмников и, одновременно, мастер-оружейник, спек по бортовому оружию - манерами, походкой и сложением напоминал этакого медведя-мутанта. Лысого. Н-да. Но лучше общество медведя, чем спаренной скорострельной пушки.
  
  Модуль, служащий домом начальнику, рассмотреть толком не удалось. Короткий, совершенно безликий монотонно-серый коридор (учитывая возможности работы с неопластиком - вид подчеркнуто казенный) с несколькими закрытыми дверями - и одну из этих дверей Пушка для нас распахнул. В голове немедленно всплыла яркая ассоциация, доставшаяся мне от безымянного мерха: примерно так выглядела "техническая" часть офиса обслуживающей компании Таниса, где располагались кабинеты спеков, перемежаемые мастерскими и складами материалов и оборудования быстрой доступности. Собственно, такая же серая комната с круглым столом и несколькими стульями была как будто вырезана оттуда и перенесена сюда. Кстати, использовалась она для редких собраний персонала, когда... так-так, а вот это интересно!
  
  Я по-новому оглядел комнату и убедился, что терминал потерял корабельную сеть. Просто замечательно. Именно в таких условиях, в защищённом помещёнии, раздавались мерхам чипы с обновлёнными кодами для замены в обслуживаемых узлах, присваивались новые статусы, снималась необходимая биометрия... и проводились служебные расследования. Чёрт. Интересно, сколько ещё перенесённая память будет радовать меня внезапно всплывающими запоздалыми "подсказками"? Впрочем, лучше поздно, чем никогда. Флоя уселась на стул с непроницаемым лицом, не дожидаясь хозяина аппартаментов, пропустившего нас первыми, и только тогда прошедшего за дверь - пришлось последовать её примеру. А я, выбрав себе место, неожиданно понял, что инстинктивно, мало того, что занял стул рядом со старшей напарницей, но ещё и чуть ли не придвинулся поближе. И, боюсь, если бы меня спросили о причинах, ничего внятного бы сказать не смог.
  - Так. - От Рамира мой манёвр явно не укрылся и, кажется, слегка удивил. Оружейник выставил могучие локти на стол и подпёр ладонями подбородок. - Вижу, вы... хм. Лады, тогда без предисловий - сразу к делу. Кобра набрала свежее мясо и будет его сначала сушить на контракте. Мне прислали данные: на орбите гиганта* и в системе - в поясах** - есть несколько объектов на как обычно. Мне тут Нико намекнул, что у тебя и твоих подопечных, спек Мерх, неплохое снаряжение, в том числе и для пустотных работ... короче, вот. Ознакомьтесь, и сами промеж себя делите, как и что.
  Пушка выложил на стол передо мной и перед Флоей по простенькому терминалу и выразительно откинулся на спинку скрипнувшего стула, складывая руки на груди: типа, "я подожду, можете не спешить". Пришлось снимать свои очки, и вслед за напарницей одевать предоставленные руководителем, неосознанно-привычным жестом подогнав размер по лицу. Так, ну и что тут у нас?
  
  [*Имеется в виду газовый гигант, экзопланета типа Юпитера, Сатурна, Нептуна или Урана в Солнечной Системе.
  **Имеется в виду пояс астероидов, аналогичный таковому в Солнечной Системе. Звёздная система может иметь более одного пояса астероидов.]
  
  В памяти терминала содержалась топологическая схема с частью звёздной системы (только планета-гигант и её спутники и лежащий внутри её орбиты пояс астероидов) и несколько файловых пакетов с описаниями выделенных объектов. Что интересно, номера или названия у системы не было - всю лишнюю информацию старательно затёрли. Я открыл описание первого попавшегося "на как обычно", и убедился, что это шахтёрское минипоселение на поверхности (по большей части - под поверхностью) семикилометрового планетоида: добытчики выбрали всю интересующую их руду, и сейчас частично изрытый ходами астероид использовался, как база малых кораблей. Склады, жилые помещёния с искусственной гравитацией, стыковочные конструкции, защитные системы причального комплекса в том числе включают две мощные пушки Гаусса, способные с близкого расстояния отбить желание "пообщаться поплотнее" даже у нашей "Рыбы"... Постоянное население, периодическое поселение... так, и что мне с этим делать? Ага, вот - техническое задание. Так: "демонтаж", "демонтаж орудий", "разгрузка склада номер восемь", "демонтаж ядра системы жизнеобеспечения и энергопитания". Интересно, судя по графику поставок добытого, не сказать, чтобы мини-база была особо нерентабельной - по крайней мере, пока. И тогда зачем заказывать такой выборочный демонтаж? Если переносить базу на другой планетоид, даже мне понятно, что выковыривать надо гораздо больше всего - те же гермодвери, например, и причальные конструкции... твою мать!
  
  Расписание вылетов-возвращений. Данные о непосредственной обороне и постоянном персонале. Компактные ценности и два узла, без которых станция превращается в кусок промороженного камня. Это был не подряд на демонтаж - это была необходимая информация для организации вооружённого нападения! Рамир, он что, е...ся?! Мы же техслужба, а не... Тут я очень чётко вспомнил, как Пак и Ен Флои, даже с частично повреждённым оружием, всё равно успешно прорываются под огнём упакованных в спецброню наёмников "Бури" и врываются в проход между створками ворот транспортного терминала. Если бы не мелкий дроид Нурс, они бы нас просто порвали - насколько киберплатформы, даже малые, могут быть быстрыми и опасными, я уже убедился. Наверняка это был не первый и даже не второй их бой - по крайней мере, самостоятельные машины высадили для организации засады за створками ворот, и высадили явно не по инициативе самой девушки. А ещё - оборудование реммастерской: привычное мне по воспоминаниям донора памяти, да - но даже в Танисе, при имперском финансировании, было всего несколько "станков"... которые первым делом вывезли, когда объявили о снятии протектората. Кучеряво живёт техслужба на обычном корабле наёмников, штатный состав отряда которых чуть больше сорока человек - я ещё в первые дни после вступления в должность подумал, что ремонт пусковой установки, проведённый спеком уровня мехны, обходится дороже, чем купить такую новую... теперь всё вставало на свои места. Техслужба под прикрытием одного руководителя из командного состава, пока основные силы наёмников занимались контрактом, делала "халтурку", на что вся остальная верхушка нофо просто закрывала глаза. Не "за так", вестимо, но не думаю, что процент был такой уж большой. Чёрт. Чёрт. Теперь, когда мне демонстративно "оказали доверие", нельзя просто встать и отказаться - не поймёт такого Рамир. Нет, контракт проработать мне дадут - и, может быть, даже до Йорка довезут, а не попросят с борта перед расстыковкой с орбитальной базой заказчика. Но даже если я найду другую работу быстро - не факт, что меня не заставят заниматься чем-то подобным, но на общих основаниях: быт наёмников сходен с бытом викингов на их знаменитых драккарах: гребцы, капитан, повара и даже последний юнга, на самом деле, все, как один - воины. Нет ресурсов кормить лишние рты. Кстати, и система распределения добычи при захвате тут похожая - с каким энтузиазмом нофо потрошили ЦДС на Каллиге! Так что в какой-то мере у меня тут VIP-условия: делиться со всеми не надо - вот отчего совещание личное и в защищённом помещёнии... и, возможно, потому, что Пушка нацелил нас "пощипать" не тех, в кого по условиям контракта стрелять можно. М-мать. Попал. С другой стороны, после всего, что со мной произошло - наивно было ждать чего-то другого. Ладно, нужно ознакомиться с остальными целями, пока дают...
  
  05. (Потерянная. Фрагмент 05 на гугл-документах.)
  
  Обратный путь прошёл в молчании... тьфу. Как он ещё мог пройти, если возвращался я все так же с Флоей? Судя по всему, великую тайну о том, что она в принципе может говорить по-человечески, никому кроме меня и детей она раскрывать не собиралась. Мехна, шагающая рядом, выглядела задумчивой: по сравнению с привычной мне по первым неделям маской, сейчас на лице у моей коллеги вполне можно было разобрать отчётливое выражение. По крайней мере я его видел - в отличие, держу пари, ото всех остальных на борту. Или я просто настолько привык? Н-да... Впрочем, я совру, если скажу, что так уж рассматривал напарницу - скорее, отметил краем сознания. Все мысли занимали просмотренные мною грядущие задания... и способ их подачи, да. Признаю - мысли были цензурными далеко не все.
  
  Разбой. Не то, чтобы меня это сильно смущало... теперь... хотя вру - ещё как смущало. Даже не столько фактом заранее запланированного отъёма чужой собственности, скорее всего, вместе с жизнями собственников, сколько тем, что эту собственность и жизни будут очень старательно оборонять. Как я надеялся, что эскапада Нурс и компании была первым и последним "приключением" такого толка во Вселенной-один... ага, щаз. Карма такая у меня видать... теперь. Гадость...
  
  Нет, я не строил иллюзий на тему, что наёмники - невинные овечки: достаточно было посмотреть записи, как нофо из "Рыбы" жадно и старательно вытаскивают из Центра Дальней Связи всё, что откручивается, снимается или уносится... а остальное срезают резаками и тоже уносят. Что поделать - работа такая, плюс местная специфика. Можно морщиться, можно негодовать (желательно молча, и чтобы никто не видел) - но выбора "делать или не делать" у меня всё равно не было. Увы. Семья, мои дети и даже собственная жизнь для меня важнее, чем здоровье и благосостояние заочно записанных в противники астероидных шахтёров и всех прочих обитателей неизвестной мне пока звёздной системы. Есть люди, для которых убеждение "я делаю правильно" важнее, чем любой человек, даже они сами и близкие, а есть те, кто ради любимых и родственников пойдёт хоть трупы закапывать, хоть под пули лезть. Я - из вторых... наверное, иначе бы у нас с Натой ничего не получилось бы. Сейчас у меня, человека-из-ниоткуда, чужого в этом мире, только один путь к будущей нормальной жизни - работа на нофо. И с "Панцирной Рыбой" мне реально очень повезло - в противном случае я до сих пор бы пытался выжить на Каллиге и прокормить детей неизвестно как - это в лучшем случае. А в худшем... н-да. Так что водить носом и думать про моральный выбор не следовало - судьба дала шанс, и мой долг - вцепиться в него руками и ногами. Другое дело, что шанс этот не был мне подан на блюдечке с голубой каёмочкой - скорее выглядел как лопата, воткнутая в край выгребной ямы. Однако даже лопатой можно (и нужно!) было воспользоваться с умом...
  
  Что меня по-настоящему беспокоило - так это, что эти "задания", никак, кстати, не отражённые и не предусмотренные в контракте, как говорят в голливудских боевиках герои, "отвратительно пахли". Для профессиональных наёмников, как я понимал, "нагнуть" оборону небольшой пустотной добывающей или транзитной базы было не так уж сложно... особенно при поддержке бортовых орудий корабля. Однако, Рамир очень постарался донести до меня, что справляться нам нужно самостоятельно, причём так, чтобы остальным нофо про делишки инженерной группы ничего известно не было, и использовать нужно было исключительно собственные ресурсы. У меня не осталось даже файлов для вдумчивого анализа: работа беспроводных сетей в совещательной комнате подавлялась, а терминал с заданием так и остался у мастера-оружейника - выносить было нельзя. Что запомнил - то запомнил, вот и готовься исходя из этого. Интересно, Флоя смогла себе что-нибудь переписать? Очень надеюсь, что да... но я на всякий случай постарался запомнить ключевые моменты наиболее детально. Потому, ещё одну ноту "прекрасного аромата грядущих приключений" я уловил только по пути в реммастерскую, наскоро делая через свой терминал пометки прямо на ходу. Количество "заданий", выданных Пушкой, и первая фраза по поводу делёжки... сука! сволочь! заранее запланировал моё участие в штурмовых и диверсионных операциях!
  
  Видимо, Рамир оценил захваченные со склада спецполицейского снаряжения в Танисе оружие и броню - и заранее сделал ставку. Тем более что Латта расстаралась, сторговывая условия входа "Бури" в состав "Панцирной Рыбы" и сделала такую шикарную рекламу нашим боевым возможностям. Допустим, более чем в половине случаев я теоретически мог представить, что и как нужно было сделать для взлома обороны и проникновения внутрь периметра указанных как цели объектов - всё-таки у меня в голове был приличный кусок ВУЗовского курса мерха не самой плохой имперской академии, ну и логикой пользоваться тоже никто не мешал. Но даже при таком раскладе я понимал, что в одиночку тут просто не справиться - нужно как минимум два-три человека. То, что эти "два человека" в моей группе - дети, "гения" планирования и стратегии видимо совершенно не колыхало. Нофо ранее были? Были. Броня-оружие есть? Есть. М-мать! Да будь у меня хоть какой-то боевой опыт... в невесомости и безвоздушном пространстве. Я ведь даже с Делонгой и Юном встречный бой в привычных условиях всего с двумя дроидами слил! Одна надежда - Флоя в качестве инструктора и командира. Благо, она явно почему-то заинтересована во мне и детях - думаю, не только потому, что мы нашли с Паком и Еном общий язык. И что я в ближайшее время смогу вместе с ней придумать что-то, что компенсирует недостаток участников в импровизированной боевой группе - урод-командир техотдела очень прозрачно намекнул, что даже не сомневается, что мы отработаем все его "халтурки". Как-то это состояние постоянной задницы уже даже привычным становится... н-да.
  
  06. (Потерянная. Фрагмент 06 на гугл-документах.)
  
  - Флоя, нам нужно поговорить. - Времени, пока мы от палубы комсостава добрались до реммодуля, мне вполне хватило, чтобы увериться в необходимости прояснить ситуацию с грядущими действиям по "отъёму нажитого непосильным трудом третьей стороной" как можно скорее. Если сказать прямо, я прилично накрутил сам себя, и даже присутствие Васи и Егора, вместе с Еном и Паком возившихся у одного из рабочих столов, меня не смутило. А зря.
  
  Ната никогда не жаловала гламурные женские журналы, однако эта гадость с какого-то времени просачивалась в наш дом и неизменно обнаруживалась в цепких ручках некой молодой особы с как бы обязывающим к мудрости именем... ну, наверное, это - неизбежное зло, если ребёнок ходит в школу с другими детьми. Не у каждой юной ученицы мама - бывший десантник и практикующий псионик с соответсвующим мировоззрением, а ведь бывают ещё и старшие сёстры, и другие родственницы... н-да. По поводу "тычинок и пестиков" наши дети были уже давно осведомлены, а по поводу прочей претендующей на откровения белиберды, что там печаталась... ну, уши и глаза избирательно заткнуть невозможно, правда? Пусть уж лучше читает и спрашивает, и получает адекватное объяснение от мамы с папой (хочу сказать, от иных вопросов меня иногда в дрожь бросало!), чем будет втихаря дорываться до "запретного плода". В том числе, из одной статьи наше чадо как-то почерпнуло "полезную" информацию и о "психологии" общения с противоположным полом и не замедлило проверить её на брате... н-да. В общем, мелкой повезло, что она тогда ещё на айкидо не ходила, и Егор её всё-таки не стукнул, а после, разобравшись в причине скоротечной ссоры, добавила перца и мать: Ната дождалась меня для большего усиления эффекта, и язвительно (и громко, на всю квартиру) с комментариями пересказала свое видение происшествия. Ой, у кого-то уши-то горели... а Гор так смеялся, что аж охрип, бедняга! Возможно, это был не самый удачный ход, потому что дочь прочно запомнила, из-за чего случился сыр-бор и стала интересоваться "психологической" темой... насколько она подаётся в таких изданиях и на соответствующих сайтах. И сейчас я сдуру произнёс "ключевую фразу".
  
  "Нам надо поговорить" - чувствуете всю магию этого чудесного словосочетания? В устах человека знакомого она приобретает эффект гантели, привязанной к верёвочной петле надетой на шею: так же гарантировано заставляет насторожиться и портит настроение. Разумеется, занятый своими тревожными мыслями, я даже и не подумал, прежде чем ляпнуть. Эффект не замедлил сказаться. Самостоятельные дроиды, предоставленные сами себе, пока меня и напарницы не было, занялись текущей работой. После рейса Каллига-Йорк у нас накопилась целая куча демонтированных палубных замков для фиксации груза - чуть ли не лидер топа-10 среди корабельного оборудования, что "случайно" и "самостоятельно" ломают все кому не лень. Хотя казалось бы. Замки имеют несколько вариантов конструкции - тот, с которым роботам взялись помогать мои дети, был банальным карабином, насмерть заклиненным куском обычной крепёжной стропы. Именно был, потому что Лисса, как никогда оправдывающая имперское произношение своего имени, немедленно сделала стойку на мои слова и, разумеется, отвлекла этим брата...
  - Длынь!
  ...и кусок простого, как валенок, устройства в виде скобы-карабина, выполненной из сверхпрочного композита, оказался отломан рукой двенадцатилетнего мальчика.
  
  Немая сцена. Как мне кажется, ох... хренели даже искины, по крайней мере, их движения лично я расценил как непроизвольную попытку отодвинуться от существа, способного походя нарушить парочку законов природы, в том числе, наверное, и походя поломать таких внезапно-хрупких для него механических "муравьёв".
  - Эээ... - Ну а что на такое можно сказать?
  - Пап, я случайно! - Егор кинул на сестру многообещающий взгляд. - Мы тут мехнам решили помочь, то есть они нам... и вот.
  - Помочь? - Сразу насторожился я.
  - Ну, Вася слышала, что снятые замки - просто лом, а они как раз по размеру... а Ен и Пак решили, что мы их чинить будем и стали помогать, а мы решили... - Старший отпрыск под моим внимательным взглядом с каждым словом говорил всё тише, а мямлил всё больше.
  - То есть, это уже не первый разломанный замок?
  - Нет. То есть да! То есть нет, ещё один... потеряли... случайно... Вася потеряла.
  - Здесь?!
  - Да... - Тихонько ответила девочка, почему-то пытаясь спрятаться за брата.
  - Ясно. - Я посмотрел на свою правую ладонь, но к лицу подносить не стал. - Может, вы мне... нам просто объясните, зачем вам понадобились сломанные строповые крепления?
  Егор открыл рот, но его опередила неожиданно осмелевшая Лисса:
  - Для тренировки, пап! Смотри!
  
  Здоровенный карабин, в этот раз слегка погнутый неведомым мне образом (может, наёмники из "Рыбы" тоже чуть-чуть псионики, а?), весил, даже несмотря на суперпрогрессивный материал, килограмма три: немного не тот вес, который стоит ловить десятилетке одной рукой на раскрытую ладонь. Тем не менее, массивная штуковина как мячик отскочила от пятерни девочки и, описав высокую параболу, упала на вторую подставленную руку - с тем же результатом. Я, как заворожённый, наблюдал за своеобразным жонглированием, и только на пятой итерации вдруг понял, насколько моя дочка продвинулась в контроле своего дара. Не знаю, позволяет ли псионика делать нечто вроде телекинеза из "Звёздных Войн", но Василиса сейчас проделывала что-то довольно близкое по сути.
  - Ну ни хрена ж себе! - Восклицание у меня вырвалось совершенно помимо воли.
  - Меня Егорка научил концентрировать воздействие, как в айкидо! - Клипсы-генераторы белого шума ничуть не помешали мелкой прочесть всё по моему лицу и надуться от гордости. - Это просто, надо только было найти с чем потренироваться! Ха!
  - А я уже ещё круче могу, пап! - Гор, разумеется, не стерпел, что младшая сестра привлекла внимание отца больше, чем он сам... и пострадали, разумеется, окружающие - в данном случае ни в чём не повинный Ен. Думаю, если мои гиперактивные детки его случайно не разберут, робот скоро действительно обретёт полноценный интеллект. Сын, горевший азартом, явно непроизвольно использовал свой талант - по крайней мере, присев, он буквально проскользнул между опорными механоконечностями дроида-"муравья" под корпус... и поднял над головой, как штангу!
  
  - В... впечатляет. - Я даже запнулся, глядя на результат тренировок своего сына. Робот, внезапно лишённый точек опоры, взмахнул было манипуляторами, но сразу же застыл - так делает кошка, которую хозяева приучили к тасканию в руках кверху лапами. Зато Пак, ловко, задом наперёд, с неожиданной грацией и проворством обежал меня и Флою и сразу же лёг дном корпуса на пол за нашими спинами. - Эм... может, положишь Ена назад?
  - Да ему нравится! - Безапелляционно и с железобетонной уверенностью заявило дитя. - А мне совсем не тяжело, правда, пап! Тем более, тут ничего больше и нет, с чем можно нормально потренироваться - ящики и Васька слишком легкие. Даже Васька-с-ящиком... а сама она меня с трудом поднимает!
  - Пфф! Зато ты совершенно ничего не чувствуешь без меня. - Снисходительно махнула рукой девочка. - Даже не можешь определить, кто именно идёт и куда.
  - Просто потому, что сюда никто не ходит. Уф. - Сын всё-таки опустился на колени и поставил на пол мехна. - Вот если опять в коридор выйти и... ой.
  - Идиотина! - Тихо прошипела сестра Егору и, повернувшись к нам, затараторила. - Па! Мы не забыли твой запрет, нам действительно рано выходить за пределы реммодуля одним, у нас просто одна штука туда... э, выкатилась. Случайно. Но мы забрали и сразу назад, вот!
  
  Я всё-таки приложил руку к лицу - просто проверить, не дергается ли веко. Глядя на две честные мордашки я понял, что если не приму никаких мер, то недели через полторы точно услышу что-то вроде: "Ой, папа, мы случайно погнули прочный корпус судна... но мы уже всё поправили! Ну, почти." Отправиться на задания Пушки и оставить детей без присмотра хотя бы мехнов теперь показалось мне очень плохой идеей - похоже, отпрыски уже отошли от свалившегося на наши головы и более-менее пришли в норму психологически: всё-таки воспитание Наты сказывалось, а, может, и гены. Н-да.
  - Вот что. - Сказал я, обводя взглядом отпрысков, Флою и жавшихся по углам роботов. - НАМ надо серьёзно поговорить. Сейчас.
  
  07. (Потерянная. Фрагмент 07 на гугл-документах.)
  
  Невесомость - одновременно охренительная и довольно неприятная штука. Шаг через границу искусственной зоны нулевого тяготения ощущается, как шаг через край пропасти - ты словно срываешься в бесконечное падение, причем ещё и непонятно в какую сторону. Желудок "подкатывает" к горлу, надпочечники, не спрашивая голову, вливают в кровь адреналин, сердце заходится в бешеном ритме - и так каждый раз. И ничего не сделать, только привыкнуть, многократно повторив: совершенно типовая ситуация во время боя на объекте вроде добывающей астероидной базы, где гравитация ТОЛЬКО искусственная, и то далеко не везде. А там, где есть - зачастую, лучше бы и не было: предназначенные для атмосферно-космических гражданских судов эффекторы могут обеспечить компенсацию одиннадцатикратной перегрузки, но даже такого тяготения вполне достаточно для причинения критических повреждений быстро движущемуся человеческому организму, внезапно пересёкшему невидимую черту. А ведь при некотором творческом подходе, разместив соседние пары эффекторов, между которыми создается вектор гравитации, под углом друг к другу, можно добиться и большего - простая школьная геометрия... н-да. Хорошо, что плиты гравитаторов для спускающихся в атмосферу планет аппаратов довольно дорогие, и нашим целям по карману сделать только несколько... гм, ловушек в ключевых местах пустотных баз. И что нельзя резко включить или выключить вектор тяготения - эффект нарастает и пропадает плавно. И уж совсем хорошо, что создавать силу тяжести можно только между параллельными пластинами-полюсами генератора силы тяжести, разнесёнными не слишком далеко друг от друга. Даже не могу представить, насколько бы изменились двигатели, оружие, техника, даже лифты и дома, и вообще вся человеческая цивилизация, не будь последнего ограничения!
  
  Но чего нет - того нет, и потому рядом с "умными" полимерами и сверхпрочными композитами соседствуют такие рядовые и для земной космонавтики штуковины, как маневровые двигатели для скафандра. На броню навешивается этакая сбруя с распределёнными газовыми ёмкостями, которая позволяет до некоторой степени чувствовать себя в безопасности, выйдя в открытый космос. В том смысле, что неловкий шаг по поверхности с практически нулевой гравитацией (как на астероиде) не отправит тебя в длительное (этак на 10-15 миллионов лет) путешествие по орбите вокруг ближайшей звезды. При необходимости более интенсивных манёвров ("перепрыгивая" от одного корабля к другому через тысячи и десятки тысяч метров пустоты, например) приходится привешивать на спину натуральный ракетный ранец с настоящим реактивным двигателем и соплами с переменным вектором тяги - почти как у истребителя. А теперь прибавляем оружие, аварийный запас кислорода на случай отказа регенератора брони, аварийный запас провизии и воды, оружие, боеприпасы, инструменты инженерно-технические и специализированные... Конечно, по сравнению с техникой единственной человеческой планеты Вселенной-четыре, здесь всё более лёгкое и компактное, но экипировавшись всем вышеперечисленным одновременно, как придётся делать для выполнения большинства "халтурок" Рамира, всё равно чувствуешь себя беременным пингвином на леднике даже при нулевой тяжести. Поправка: я чувствую. Потому что...
  
  - Ю-хуу! - Слегка смахивающая на гнома из-за видимой коренастости, придаваемой бронёй, Василиса рыбкой влетела в устроенный мною и Флоей тренировочный куб, где временно позаимствованные со склада запасные плиты грави-пары создавали искусственную невесомость. Н-да, искусственная невесомость внутри зоны искусственной гравитации - это почти то же самое, что пользоваться морозилкой, когда за окном минус двадцать... Для меня манёвр дочки закончился бы на полу с другой стороны от тренировочного объёма или судорожным торможением через навесную маневровую систему - но для десятилетнего псионика закон инерции был не писан. - Хей-яху! Ну-ка, поймай!
  - Тебя? Да с закрытыми глазами. - Егор, "стоящий" на потолке внезапно ринулся вниз, даже не попытавшись оттолкнуться ногами. Зачем, если есть телекинез?
  - Ха!
  - Ты меня оттолкнула!
  - А мы договаривались ловить только рука... эй! Нечестно!
  - А так? - Егор резко вытянул в направлении сестры руку и дёрнул на себя.
  - Ай! Дебил!
  - Зато поймал!
  - Зато дебил!!! А ну пусти! - Два сцепившихся в середине тренировочного куба тела неровным клубком крутились вокруг общего центра тяжести так быстро, что у меня даже на твердом полу закружилась голова и затошнило. - Вот тебе!
  Ен, аккуратно подошедший поближе, явно не ожидал такой подставы - его сдёрнуло с пола "спиной" вперёд и впечатало в Гора.
  - Ага! Ой!
  - Лови подачу!
  - Сам лови! - Утративший вес, но сохранивший массу дроид вместо мячика для микса из волейбола и салочек - это то ещё зрелище. А в невесомости так и вообще! И как Флоя терпит такое отношение к своим подопечным? И, самое главное, почему искины это терпят? Неужели - нравится?! Интересно, бывают роботы-мазохисты?
  
  - Играем на вылет. Дезматч*. - Как моя старшая напарница оказалась внутри тренировочной зоны я даже не понял. Своеобычный комбинезон с навешанными инструментами, дополненный пустотной маневровой системой, девушке, казалось, нисколько не мешал. Движения чёткие и быстрые, как удары молний. Старший отпрыск выкатывается в нормальное тяготение, даже не успев ничего сделать, растерявшаяся Лисса - вылетает следом вверх тормашками через несколько секунд. Робот и киборг сталкиваются: сейчас мехн не изображает из себя послушный мячик. Быстрые удары манипуляторов и конечностей, частично приходящиеся в пустоту, короткие белые султанчики выхлопов сопел ориентации во все стороны... и механизм проигрывает! Наверно, у меня сейчас сильно круглые и выпученные глаза... хорошо, что под шлемом этого не видно. Флоя, зависшая в центре безгравитационной зоны стягивает с головы защиту, и я успеваю заметить брошенный в свою сторону взгляд... чёрт, это что, была настоящая улыбка?! Теперь только в глазах женщины гаснут азартные искорки - а лицо такое подчёркнуто-невозмутимое... ах, да. Внутри шлема есть контрольные видеосенсоры - для распознавания команд мимикой и для видеосвязи, например, а про отношение к приватности у выходцев из Коалиции я уже говорил. И почему мне хочется отвести глаза, как будто я стесняюсь... тьфу. Ладно, теперь моя очередь...
  
  [*Калька с английского Deathmatch, принятое сокращение для компьютерных игр, когда борьба идёт все против всех. В дереше есть специальное слово для обозначения такого вида состязаний, пришедшее из игрового лексикона, как это произошло в русском языке в 1990-2000-х годах у нас (и продолжает происходить).]
  
  ...позориться. Н-да.
  - Пап, у тебя отлично получается!
  - ...быть прицепом. - Закончил я за дочь. Та прыснула, но очень быстро скорчила серьёзно-сосредоточенную мордочку... очень похоже на то, как это делает мехна. И, кстати, у меня есть догадки, откуда у нас в рационах внезапно появились батончики вроде шоколадных и сладкая газировка... и ещё вызывает мало сомнений, чья была идея "для сплочения команды" завтракать, обедать и ужинать всем вместе, включая Флою. Интриганша мелкая! Чёрт. Меньше недели осталось, а я всё ещё в невесомости, как черепаха рядом с дельфинами. Детей точно не удастся оставить вдали от штурмовых боёв - с теми возможностями, что даёт псионика, одарённые в космосе в чём-то страшнее роботов с искусственным интеллектом. Чёрт. Одна мысль, что я потащу - в этот раз совершенно осознанно - Егора и Васю опять под стрельбу и взрывы, заставляет кишки скручиваться узлом... м-мать, и никакого выбора. Ненавижу суку-судьбу!
  - Па-ап, всё будет хорошо! Мы не маленькие, мы действительно понимаем всю опасность... и совершенно не хотим умереть в столь юном возрасте, честно! - Маленькая ладошка дочери сжала мое запястье, и следом сжалось от тепла моё сердце: в такие моменты Лисса как никогда похожа на мать. Может, снять уже дурацкие клипсы ГБШ - толку от них, если дети читают по твоему лицу как по открытой книге? - Ты не волнуйся, мы тебя доставим куда надо, а там ты с тётей Флоей прямо через сеть всем задашь!
  Скорее, постою у напарницы за спиной те тридцать секунд, что ей понадобятся на взлом с первой попавшейся контрольной панели на захватываемом объекте, ага. М-мать, может это меня надо оставить на "Рыбе"... тьфу. Прочь такие мысли.
  - Какая задача у нас на очереди? - Спросил я.
  - Седьмая, демонтаж орудий и горячей зоны курсовых двигателей транспорта-базы. - Напарница уже привычно ответила голосом и без запинки. Потом с некоторым сомнением констатировала. - Спасибо за еду, Василиса. Это было... необычно и... вкусно.
  - Правда? Я сама программировала цикл работы печи! И приправы добавила - всё сама! Целиком!
  - ...и сахар в мясном желе был очень в тему... - Тихо "поддакнул" Егор.
  - Чего?
  - Ничего-ничего... повар-самозванец.
  - Ах ты!..
  
  Ещё пять дней. Всего не успеть - и даже самого главного целиком не успеть, ведь мне и мехнам нужно ещё и работать... но я сделаю, что смогу.
  - Действительно вкусно, дочь. - Я отложил вилку и поправил очки-терминал на лице. - Запускай симуляцию седьмой задачи, Флоя - будем разбираться.
  
  08. (Потерянная. Фрагмент 08 на гугл-документах.)
  
  Жёлто-серо-буро-оранжевый дымчато-полосатый шар планеты-гиганта, опоясанный тремя рядами колец, на фоне проткнутого иглами самых ярких звёзд чёрного бархата космоса буквально гипнотизировал. "Панцирная рыба" вышла из прыжка относительно недалеко от планеты, и многочисленные пассивные видеосенсоры атмосферной брони корабля позволяли рассмотреть похожую на Сатурн планету во всей красе с любого терминала: ограничения по доступу для экипажа и наёмников не было. Во время симуляций пара заданий была рядом с планетами, но я воспринимал их изображение как фон, зная, что это просто компьютерная рисовка... хотя, надо сказать, не зная - я бы вряд ли отличил. Да и сейчас то, что я видел, было сильно обработанной цифровой картинкой, а не реальным видом через иллюминатор (которых на "Рыбе" просто нет), и по факту мало чем отличалось от симуляции... но вот ощущения были совершенно другие. Такой вот выверт психики.
  
  На судне была и специальная система камер, по сути комплекс телескопов, позволяющая точно и многократно увеличить картинку из нужного сектора обзора, но за попытку "порулить" ходовой и прицельной оптикой, да ещё во время сближения и маневрирования, а не в дрейфе... я даже не знаю, что сделают с идиотом, умудрившимся обойти протоколы безопасности. Хотя доступ у Флои, понятное дело, был. В ответ на мою просьбу она перекинула мне ссылки на видеопотоки, идущие в командный центр... от которых я через пару минут с разочарованием отключился: телескопами явно рулил кластер корабля, по какому-то алгоритму выцеливая интересные для себя зоны в кольцах, на видимом диске планеты, а то и просто в космосе. Обычно изображение стремительно увеличивалось, пока в поле зрения не оказывалась некая точка, чёрточка или "запятая" - чёрная на фоне планеты или освещённая далёкой местной звездой белая... и машинная логика, видимо, закончив идентификацию, начинала выискивать следующую цель.
  
  - Пап, да никто не пользуется в бою и в манёврах реальным изображением, это же каменный век! У пилотов и командиров ситуационная интерактивная схема. - Пояснил мне Гор, когда я уточнил, что он такое с горящими глазами рассматривает. - Лови линк!
  В моей "дополненной реальности" сама собой развернулась сложная движущаяся трёхмерная картинка, заполненная условными обозначениями, какими-то линиями разных цветов и подписями-метками: единственное, что мне сходу удалось разобрать - это местоположение "Рыбы" относительно шара газового гиганта.
  - Эм, Егор... ты действительно видишь в этой мешанине... эээ... актуальную и интересую информацию?
  - Пап, да тут всё просто! Вот, смотри...
  
  Не сказать, чтобы сын объяснял так уж непонятно, но, слушая его, я, наверное, впервые за всю свою жизнь почувствовал себя... старым? Четырнадцать стандартных суток потребовалось кораблю наёмников на переход до точки назначения, и за эти две недели мои дети, только освоившие язык, уже научились работать с теми же терминалами чуть ли не увереннее меня. Меня - получившего знания местного мерха! Какое-то противоречивое чувство: легкая обида (не на детей, а вообще на ситуацию), и при этом - распирающая грудь отцовская гордость! И тихая грусть: вот и повзрослели отпрыски... впрочем, после таких "приключений" немудрено... повзрослеть.
  
  [Шкип]>[ЛС "Панцирная рыба"]: Корабль подходит к зоне жёлтого уровня опасности, капитаном объявляется готовность-три и один час до перехода к готовности-два. Личному составу проверить/подготовить зоны ответственности к вакууму и приготовиться занять места по штатному расписанию по команде. Напоминаю, что все личные вещи, предметы и оборудование, чувствительные к вакууму, должны быть перемещены в зоны с автономной поддержкой атмосферы, личная экипировка проверена на корректную работу систем автономного жизнеобеспечения.
  Внимание! Системное сообщение: таймер обратного отсчета: 0:59:58...
  
  Ну, вот и всё - последние "мирные" минуты истекли: "готовность-два" подразумевает в том числе и полный вакуум везде, кроме жилых модулей и кают экипажа. Ещё одна мера обеспечения живучести космического судна: в случае столкновения с микрометеоритом (относительно большой кусок камня вовремя заметят радары и корабль сумеет избежать столкновения), космическим мусором искусственного происхождения, или при обстреле со стороны врага отсутствие атмосферы в отсеках и на палубах минимизирует ущерб, локализовав его непосредственно местом поражения, и предотвратит возникновение пожаров. Если дойдёт до готовности-один, ещё и закрепляться на рабочих местах придётся, на случай отказа искусственной гравитации... Неудивительно, что опытные наёмники стараются в спокойной обстановке обходиться без шлемов - теперь на долгие месяцы полный комплект брони для многих станет единственной одеждой на большую часть суток ежедневно. Р-романтическая профессия нофо, чтоб её. Ладно, работаем.
  
  09. (Потерянная. Фрагмент 09 на гугл-документах.)
  
  Орбитальная группировка. Значение этого термина я представлял себе как-то... немного по-другому. Диск планеты-гиганта, закрывающий теперь большую часть доступной для обозрения полусферы, и кое-где дополнительно подсвеченные корпуса сверхтяжёлых транспортов, соединённых в единую конструкцию - лишь тёмная полоса на его фоне. Движущиеся точки, маленькие чёрточки, иногда вспыхивающие искрами основных двигателей - буксиры, шаттлы, малые транспорты, специализированные корабли астероидных "шахтёров", "ловцы" - переделанные буксиры, способные в пыльно-ледяном крошеве планетарных колец отыскивать куски покрупнее и с нужным составом, могучие и одновременно нелепые летающие цистерны дронов-танкеров в пространственных рамах, увешанных двигателями, курсирующих между самым крупным скоплением участников группировки и атмосферой. И каша из виртуальных отметок от ещё более мелких объектов в дополненной реальности - движущихся и неподвижных, технических дронов, компонентов систем непосредственной и удалённой обороны, бакенов, контейнеров, просто оставленных дрейфовать, ещё чего-то: разглядеть даже через оптические системы шлема продвинутой спецполицейской брони не всегда получалось. И всё это - буквально за порогом распахнутого люка: и созданные человеком предметы, и диск планеты, и чернота космоса вокруг газового гиганта - достаточно сделать один шаг.
  
  - То есть, стыковаться мы в принципе не будем? - Невольно переспросил я Флою, одновременно пытаясь справиться со своими внутренними ощущениями. Бортовая "атмосферная" броня "Панцирной рыбы" находится за пределами зоны искусственной гравитации, и потому подсознание, соотнеся видимую глазами картинку и ощущения, буквально орало мне о том, что я не стою на "полу", прилипнув к неопластику адгезионным слоем подошв ботинок брони, а выпадаю из колодца люка прямо в космос. Приходилось постоянно контролировать руки, так и стремящиеся, не слушая разум, вцепиться... ну хоть во что-нибудь! Н-да, "плюшки попаданства" во всей красе - у большинства местных таких проблем явно нет, уже давно привыкли.
  - Возможность свободного манёвра вооружённого судна - лучшая защита. - После небольшой паузы почему-то голосом через внутреннюю связь объяснила мне старшая напарница, когда я уже привычно приготовился принять очередной скомпилированный информационный пакет. - Кроме того, десять километров пустоты гораздо дешевле и надёжнее работают против нежелательных посетителей, чем стыковочный коридор.
  - Нежелательных посетителей?
  - Увидишь.
  
  [Пушка]>[Флоя],[Мерх]: Пересылаю коды "свой-чужой" зелёного уровня, обновление автоматически в течении месяца. В принципе, должны пускать везде, кроме жилой и рекреационной палубы службы управления корпорации и командного центра - без предварительного разрешения, но я, на всякий случай, примерно накидал, куда просто так соваться не стоит. Через сутки жду предварительное заключение. Удачи!
  Внимание! Получен дополнительный пакет идентификационной информации. Автоматическая установка.... выполнено.
  Внимание! Получена дополнительная навигационная информация от [Пушка]. Данные добавлены в систему.
  Внимание! Доступна защищённая беспроводная сеть корпорации [НК4-ПЛ]!
  Загрузка навигационных данных........выполнено.
  Загрузка идентификационной информации................................выполнено.
  Внимание! Доступны новые абоненты!
  
  Подписи, выводимые в поле зрения системой дополненной реальности в шлеме, разом мигнули и сменились почти все: пилотируемые корабли и автоматические модули обрели имена и цифровые коды, бакены и дрейфующие контейнеры - ещё и короткое функциональное описание (связь, навигация, пустые транзитные ёмкости под загрузку и т.д.). Я хмыкнул: собранная из пяти корпусов сверхтяжей орбитальная станция, на два порядка превосходящая размер "Панцирной рыбы", обзавелась "оригинальным" названием "Центральная Орбитальная База НК4-ПЛ". Впрочем, объектов, которые не несли корпоративную метку, в поле зрения оказалось буквально процентов десять от общего числа - в основном всё те же контейнеры...
  
  - Возможно, мы всё-таки... приступим к выполнению задания? - Голос Флои показался мне каким-то странно-задумчивым и самую малость... сомневающимся? Мне потребовалось секунды три для того, чтобы понять причину - и мучительно покраснеть, как, наверное, я не краснел лет с восемнадцати. Чёртовы грёбанные рефлексы: стоило отвлечься, и моя рука сама собой насмерть вцепилась в предплечье девушки!
  - Извини! - Я заставил пальцы разжаться и, пока эмоции от непроизвольной выходки оставались сильнее рефлексов, оттолкнулся от края люка - слишком резко и совершенно забыв тренировки на нашем импровизированном тренажёре в ремзоне. Планета, отдаляющийся борт "Рыбы", космос и отметки-подписи резво крутанулись вокруг меня - но тут отработала "сбруя", развернув меня опять лицом в нужную сторону. Картинка с визора шлема закачалась перед глазами: беспорядочно махать конечностями в пустоте - не лучший способ потратить весь запас газа к маневровым микродвигателям. К счастью, наработанный рефлекс всё-таки помог: заставить себя прижать руки к телу и свести ноги вместе получилось почти сразу. Позор-то какой! Хорошо, кроме Флои никого рядом нет - ремонтную группу в расположение основных технических средств нанимателя отправили своим ходом. Ну, мы же не "большие люди" - это верхушка нофо убыла к центральной орбитальной базе корпорантов с помпой на челноке... это по космическим меркам примерно то же самое, как использовать машину для поездки к соседнему дому в городе.
  
  - Не за что извиняться. - Мехна, дождавшись, пока я перестану мельтешить, мощным, выверенным и очень грациозным движением оттолкнулась от кромки проёма. Небольшая перегрузка: ранцевый двигатель толкнул сзади, композит защиты на мгновение затвердел, распределяя давление - полное ощущение, что ты спиной вперёд упал на что-то не очень жёсткое, при этом находясь под водой. Мига неподвижности хватило, дабы опять обуздать непроизвольные движения - в этот раз было проще. - Ты... хорошо держишься.
  - А? - Мне показалось, что я ослышался: это что такое было? Интонации... эээ, участия? И почему опять щекам жарко? - Я?
  - Я поддерживаю. Как напарника. Командная работа. - Плывущая в нескольких метрах от меня девушка была похожа на этакую статую скульптора-минималиста: скафандр-броня с зализанными очертаниями отличался от моей защиты встроенной системой ориентации в невесомости и другими симметричными утолщениями-наплывами неизвестного мне функционала. Привычный голос Флои - тихий, бархатный и при этом не несущий выраженных эмоций, отлично подходил к этой внешности.
  - Спасибо!
  - Не за что благодарить.
  Борт базы НК-4-ПЛ уже в трёх километрах... в двух-с-половиной... в двух... сейчас "сбруя" перевернёт моё тело спиной вперед и двигатель даст тормозной импульс... Значит, нужно выкинуть всю фигню из головы прямо сейчас. Даже если эта "фигня" - почему-то решившая именно сейчас проявить новую грань своего характера мехна: уверен, отработать всё как надо ей это ничуть не помешает. А вот мне мои собственные лишние эмоции... м-мать, какая же эта База вблизи огромная! И полное впечатление, что я на неё с хорошей такой скоростью падаю! Цифры шкалы дальномера стремительно уменьшаются - знаю, что автоматика сработает в нужный момент, даже знаю - когда, но...
  
  Поворот.
  Тормозной импульс - спиной вперед и более мягкий и долгий.
  Ещё поворот - отрабатывают маневровые.
  Мягкое касание ногами белого круга на обшивке вокруг технического шлюза. М-мать... а ведь назад - точно так же. Очень, очень надеюсь, что я действительно "быстро привыкну". Боже! Каким надо маньяком быть, чтобы действительно хотеть стать космонавтом! Так, ладно, нет времени на рефлексии - надо работать.
  
  10. (Потерянная. Фрагмент 10 на гугл-документах.)
  
  Я жаловался, что неизвестно когда привыкну к выходам в открытый космос, невесомости и всему такому? Ха! Ну или "н-да" - даже не знаю, что точнее. Десять с лишним часов рутины, когда невесомость периодически сменяется нормальной гравитацией, воздух вокруг то есть, то нет, то опять есть, но не очень воздух, и лучше бы его тут не было... Десять часов ходьбы (ранцевые двигатели оставили в приёмном шлюзе), "прыжков" через пустоту над корпусами состыкованных кораблей Базы, ползания на карачках по техническим тоннелям (корабль - это вам не город на поверхности планеты, где экономить на размерах не нужно!), работы с управляющими сетями (Флоя), копания в распределительных и силовых узлах (я), бесконечных проверок механизмов и приводов не менее бесконечных систем - и "вуаля!": я сам не заметил, как вообще перестал обращать внимание на такие "мелочи", как безграничный космос вокруг или возмущения то и дело сбиваемого с толку вестибулярного аппарата. Несколько коротких перерывов и пара съеденных батончиков-энергетиков помогли заглушить голод и отодвинуть усталость, но сейчас мне хотелось только одного - сесть где-нибудь спокойно, а лучше - лечь. Ну и нормальной еды.
  
  С того момента, как я с детьми, ещё до встречи с Латтой и компанией, подъели последние, взятые ещё с Земли консервы и продукты, мы питались упомянутыми батончиками и "пищевыми наборами быстрой готовности": благо, в угнанном поезде был НЗ. По способу употребления и длительности хранения пищевые наборы являлись чем-то вроде "ролтона" и "доширака" с Родины, только сильно доведёнными до ума: на вкус - никаких претензий (вполне узнаваемые абстрактные мясо, морепродукты и овощи), а при желании и наличии управляемого источника тепла, нужного количества воды и толики свободного времени можно было даже "готовить" - ограниченно управлять вкусом, формой и консистенцией компонентов пищи. Вот у Василисы "любимым блюдом" надолго стало желе, точнее, смесь из желе разных, часто странноватых вкусов - но даже эта, так сказать, творческая катастрофа, тем не менее не могла сделать наборы совсем несъедобными. Некоторые вещи в мире, сильно продвинутом в технологическом плане по отношению к родному - просто невероятно офигенны! Гхм.
  
  С усилием отогнав от себя прекрасное видение: стол с тарелками, не пустыми, разумеется, я открыл пространственную схему Базы и, оглядев редкие отметки проведённых осмотров и работ, такие маленькие и жалкие на фоне всего остального пространства поверхности сцепленных судов, невольно скривился. По сути, точки мы выбирали по большей части случайным образом, стремясь только распределить их более-менее равномерно - все осмотреть и "пощупать" силами двух человек было нереально. Да что там двух - тут и сотни мерхов было бы мало, чтобы сделать всё за сутки: орбитальный город-завод-склад-хрен-знает-что-ещё имел километровые габариты! С другой стороны, при том количестве разнообразных датчиков, приходящихся на один кубический метр объёма космического корабля, это просто не нужно: весь контроль можно провести удалённо, а те места, что не просматриваются со стационарных мест установки камер и датчиков - с ремонтных дронов: достаточно сказать, что на всю НК4-ПЛ работало меньше полутора дюжин техспеков. Инженеры, администраторы и мерхи знали своё хозяйство досконально - они принимали участие в большинстве работ по созданию Базы и инфраструктуры вокруг неё... собственно, в этом и была проблема. Теперь - наша с Флоей проблема.
  
  Телеметрия далеко не всегда может полностью соответствовать действительности - способов это устроить масса: от программного вмешательства до физической перекоммутации каналов связи и смены адресов устройств в управляющей сети. За примером далеко ходить не нужно - моя старшая напарница легко и непринуждённо демонстрировала всем имеющим доступ к сенсорам на ремтехмодуле исключительно рабочую деятельность: все игры детей и роботов, все наши разговоры остались для комсостава Рыбы "за кадром". Собственно, мехном для подобной манипуляции быть не нужно - специалист-кибернетик уровня Юна сделает всё не хуже... или мерх с прямыми руками, набором чипов и физическим доступом к оборудованию. Такие проблемы для удалённого контроля обычно не создаются специально - всё начинается с ситуаций вроде аврала на "Панцирной рыбе", когда мне пришлось вручную заставлять датчики с мест поломки креплений отсылать "зелёный" сигнал. Мы-то с Флоей всё в итоге починили и вернули в исходное состояние, однако будь на месте мехны кто-то менее рациональный и последовательный - наверняка на часть самых нудных и "неважных" работ техническая группа просто забила бы: и без того проблем было до чёрта. Ну не закрепляется одна стропа из шести - так и по стандарту обычно используются три ленты, а шесть пар креплений встроены в палубу из расчёта нештатных габаритов груза... ну, дальше понятно, да? Как выясняется, высокие технологии и преимущество развития науки и техники от "и так сойдёт" не защищают. С другой стороны, восемнадцать человек, обслуживающие технологические линии, коммуникации, двигатели в сцепке из пяти супертяжей, да ещё и за кораблями группировки следящие - это как, нормально? Нет, если рассматривать штатное расписание превращённых в Базу кораблей - то где-то так и должно получиться... но серьёзный ремонт и даже плановое техобслуживание проводят на верфях или в ремонтно-восстановительных доках! По крайней мере - должны проводить, а вот в реальности... "ну вы поняли", как любит говорить Вася.
  
  - Флоя, тебе обязательно находиться здесь, или, может быть, двинем в расположение отряда в третьем секторе? - Я встал с импровизированной "лавочки" - временного трубопровода, покрытого подозрительными серыми разводами на поверхности (интересно, сколько лет он уже "временный"?), и с неудовольствием отметил, что лёгкое головокружение никуда не делось. Пусть переход от нормальной силы тяжести к нулевой и назад не так уж сильно действует на организм, повторив такое действие раз двадцать за короткий промежуток времени ничего хорошего для здоровья не добиться. - Для нас выделили места для отдыха и довольствие... стоит воспользоваться.
  Девушка отреагировала вяло и не сразу: используя полученные нами статистические данные, сейчас она "прокачивала" управляющие сети монструозной космической сцепки на полную катушку используя свой интегрированный в мозг вычислительный кластер. Интересно, Рамир вообще представляет, какую адову работу переложил на наши плечи, в очередной раз даже не нарисовавшись на горизонте? Нет, конечно лично ему придётся на основании предоставленной нами аналитики и своих знаний рассчитывать и проектировать оборонный комплекс для орбитальной группировки - но объёмы не сопоставимы. И, главное, если он облажается, думаю, виноватым наш начальник себя точно не назначит.
  
  Флоя двигалась в нужную нам сторону по-прежнему ни на что не обращая внимания и зажав шлем подмышкой. Мне ничего не оставалось кроме как шагать рядом и крутить головой. После лабиринта технических ярусов, наполовину находящегося за пределами поля искусственной гравитации, коридоры Центральной Орбитальной Базы казались обжитыми и даже уютными: более-менее чистые приятного цвета фальш-панели переборок, нормальная высота потолков и освещение. Бросались в глаза и отличия от "Рыбы": врезанные прямо в стены активные экраны простейших терминалов - по здешним меркам лютый каменный век, примерно как часы, висящие в присутственном месте на Земле. Ну, это и понятно - борт корабля нофо только для своих (по крайней мере, пассажирам вряд ли разрешат гулять где вздумается, даже если их возьмут), а тут как бы общественная территория... была. Точнее, пока ещё есть и будет существовать в течении нескольких недель - такие дела, как передел собственности и зон влияния должны протекать плавно и без лишнего шума, иначе появится совершенно никому не нужный сопутствующий ущерб.
  
  База изначально создавалась несколькими частниками, решившими вложиться в карго-терминал, внутрисистемный порт для продажи добытого непосредственно в системе и закупки всего необходимого, а также места комфортной жизни, офисной работы и развлечений, недоступных на борту кораблей-майнеров и в стенах астероидных баз: кажется, на моей родине такие вот штуки называли промысловыми факториями. Ресурсов в звёздной системе 45999-АЛ22-5/НК-4, сосредоточенных в достаточных количествах в удобных астроместорождениях, оказалось много - достаточно, чтобы независимые добывающие артели успешно росли в числе и количестве кораблей и в какой-то момент пересекли черту, за которой рентабельность "вольницы" стала для владельцев базы-терминала заметно ниже, чем централизованная добыча. Извечная история, приведшая в своё время и на моей родной планете к тому же решению: объединение в корпорацию. Крупных будущих совладельцев (самые большие артели, завязанные на продажи и логистику через эту орбитальную группу) уже или уговорили, или убедили иным способом приватно, мелких поставят перед выбором... а чтобы ни у кого не возникло ненужных желаний, корпоранты пригласили наёмников. Разумеется, кто поумнее давно просёк зримые маркеры наступающего будущего (пропустить переименование, произошедшее буквально у меня на глазах, при всём желании было сложно), однако тех, кто попытается и дальше "жить своим умом", ждёт напрашивающийся сюрприз. Недаром одна из "левых" целей технологической группы с "Панцирной рыбы" - супертяж-база конкурентов, находящаяся по другую сторону от местной звезды по отношению к газовому гиганту в одном из Поясов. Собственно, миссия особо от текущей не отличается, разве что проводить мы её будем под личиной новой добывающей артели... и вместо аудита отключим тяжёлые оборонительные орудия в нужный момент, н-да.
  
  Коридор повернул, перед нами оказались гермоворота очередной переборки, послушно распахнувшиеся... и я едва не встал, как вкопанный: люди! Видимо, коридор, по которому мы шли, не вёл ни к одному из часто посещаемых мест, а сейчас Флоя вывела меня прямиком в транзитную зону. Мужчины, женщины (последних заметно меньше), разнообразная, но у всех - способная выполнять функции лёгкого (как минимум) скафандра одежда разной степени бронированности и... скажем так, комплектности. У многих, как и у меня, у поясов закреплено личное оружие... и нечто, что терминал не опознавал, но видимо тоже оружие, только сильно хэнд-мейд. Но хрен с ней, с одеждой - меня конкретно напрягли взгляды. Тяжёлые, часто оценивающие, странные выражения лиц - по сравнению с царящей здесь атмосферой мегапритон гата в стене города Таниса был этаким детским утренником, вполне мирным, кстати. Взгляды, буравящие мой беззащитный затылок, буквально давили - первым моим желанием было как можно скорее надеть шлем, а вторым - отлепить "дырокол" от бедра: еле сдержался. Сдержался потому, что все встречные как один оставляли голову непокрытой - похоже, это был некий знак или символ мирных намерений: местное негласное правило, в которое меня, разумеется, никто не посвятил. Свою правоту я понял буквально черед минуту - навстречу прошагал патруль с корпоративной символикой: шесть единиц, оружие на изготовку и броня, совмещённая с тяжёлым экзоскелетом - такой толщины она была. Танки, а не люди! Ничего подобного не видел не только я, но и донор памяти - впрочем, шагающие шасси с людьми внутри явно являлись пусть качественными, но местными самоделками. Привычными такими - думаю, я внутри такой штуки особо шагать не смог бы, без тренировки и обучения. Ч-чёрт, ну и атмосферка: если бы люди могли жечь взглядами, расплавили бы корпорантов нафиг и никакой композит не помог бы! Счастье, что на наших с Флоей костюмах никаких знаков отличия - если я всё правильно понимаю, то завтра "Рыбу" будут ненавидеть тут так же, если не больше.
  
  До расположения мы добрались без приключений: даже странно. Видимо, даже у судьбы есть лимит на количество происходящей х... хрени на единицу времени. А уж когда в помещении, оборудованном под столовую, один из стоящих рядком у стены "автоповаров" (безымянный мерх наверняка бы с ностальгией вспомнил студенческую юность, глядя на этих далёких потомков автоматов по продаже еды и напитков) выдал приготовленный по-нормальному пищевой набор, я даже расслабился как-то. Думаю, относительно скоро и я привыкну к быту в отряде нофо - и работа в стиле аврал-аврал-что-за-фигня станет для меня привычной рутиной. Всё равно на ближайшие несколько лет никакой альтернативы нет...
  
  11. (Потерянная. Фрагмент 11 на гугл-документах.)
  
  - Папка! - Даже через наушники двойной вопль, что у Лиссы и Гора приветствием зовётся, меня чуть не оглушил. Мало того, ответные слова буквально застряли у меня в горле, когда два живых снаряда... как бы это сказать... "выстрелили" в меня собой. Разумеется, пуск и почти мгновенный разгон был осуществлён при помощи псионики - более того, дети ещё и затормозили нормально... сантиметрах этак в тридцати от моей груди: только и успел, что отшатнуться назад немного. - Мы соскучились!
  - Я тоже. - Ответив на радостные обнимашки и проглотив комок в горле наконец смог выговорить я. В отличие от ненормальных органиков, Пак и Ен выбрались из шаттла-рамы как и подобает нормальным существам - по полу, и кидаться с объятиями на Флою не стали. - Нормально добрались?
  - Да "Рыба" полупустая стоит. - Отмахнулся сын. - Все, кто остался, сидят по модулям и каютам, никого по дороге не встретили. Просто сели в "раскладушку"* - и опа, мы здесь. Даже космос не увидели!
  - Ещё успеешь насмотреться. - Я хмыкнул, по очереди отлепил детей от себя и утвердил каждого на полу, чтобы подошвы их обуви смогли "приклеиться" к композиту покрытия. То, что никого не встретили - было результатом не стечения обстоятельств, а удалённой работы Флои и Рамира: как бы никто не должен знать, чем занимается техническая группа с "Панцирной рыбы". С другой стороны, перестраховка не напрасная: мало ли кто и с кем решит поделиться увиденным? Кто-то же слил "источнику" Пушки все эти координаты и подробности по шахтерам, которыми мы сейчас воспользуемся. - Между прочим, забрало непрозрачное, и то, что ты видишь, всё равно результат компьютерной перерисовки изображения с внешних сенсоров брони. Так что "смотреть" через борт корабля или в симуляции ничем не отличается от нахождения в открытом космосе.
  - Ффф! - Одним звуком выразила, что думает по поводу отцовского занудства, Вася... и "всплыла" над ангарной палубой. Рядом брат повторил маневр младшенькой. Кажется, я знаю, чем все трое суток занимались предоставленные сами себе отпрыски - крутились на нашем импровизированном тренажёре, и теперь их просто распирает похвастаться! - А теперь куда?
  - В соседний ангар... и пойдёте вы пешком!
  - Ну па-ап! - До Василисы не дошло, и мне пришлось разъяснять:
  - Отчалим на буксире - хоть на голове целый день стойте. Или вы желаете похвастаться не только передо мной, а перед всей звёздной системой? Если вас тут кто-нибудь увидит или Флоя случайно пропустит камеру? Самое большее через сутки все шахтёры на световой год вокруг звезды будут стоять на ушах, выясняя, зачем империя прислала аж двух аристократов на базу корпов в НК-4! Представляете, как нам в таких условиях будет просто изображать "космических пиратов"?
  - Ясно. Извини, пап. - Уже не слишком весело ответил Гор, и спустил сестру на грешную зем... палубу на манер воздушного шарика - ухватив за ногу.
  
  [*Шаттл-рама, он же в просторечии "раскладушка" - простейший строго пустотный тихоходный транспорт, предназначенный для передачи на небольших расстояниях между объектами в открытом космосе любого груза, не способного маневрировать самостоятельно. Название и такое прозвище этот агрегат получил из-за конструкции, элементы которой могут складываться для компактного хранения. По сути, весь аппарат - это складная пространственная рама с маневровыми двигателями, в рабочем состоянии между элементами каркаса можно растянуть специальную входящую в комплект неткань, изолируя транспортный объём от излучений открытого космоса, и даже заполнить воздухом. Этакая помесь кабриолета и складного велосипеда, причем, как правило, грузовая. Несмотря на кажущуюся хлипкость конструкции - крайне востребованная и распространённая вещь.]
  
  На самом деле я, конечно, сгущал краски... наверное: что, псионики не люди, и их не может занести в далёкие буераки по какой-то причине, а то и вовсе без оной? Вон, занесло же мехну... хотя моя коллега тоже не расхаживает по общественным местам с табличкой "я из Коалиции", а так - пойди догадайся. Даже ловко семенящих роботов можно объяснить частично телеуправляемыми автоматами: некоторые умельцы достигают в искусстве удалённого контроля дронов просто небывалых высот... в общем, предки не даром говорили "бережёного бог бережёт". Используя последнее утверждение, мы проложили такой маршрут до нашего временного нового дома-корабля, чтобы риск случайной встречи с кем бы то ни было был минимальным. Ну ещё и Флоя просматривала окружающие камеры и датчики, пока мы ковыляющей с разной степенью грации толпой продвигались под обшивкой супертяжа к нужному нам доку. На самом деле, насчёт "ковыляния" я загнул - мехна вышагивала вполне свободно, если не знать, что нет тяжести, то не сразу и поймёшь. Шестиногие средние киберплатформы и вовсе горя не знали - преимущество количества опорных конечностей сейчас было совсем хорошо заметно. Потому неестественной походкой а-ля "водолаз по дну" страдала в основном наша троица попаданцев - навык движения с "прилипанием" ногами не из тех, что быстро тренируются... думал я до тех пор, пока дети не переглянулись - и не пошли совершенно свободно. Мне потребовалось несколько секунд, чтобы допереть: опять псионическая кинетика! Но не летают - так что не придерёшься. Зато теперь я плетусь самым последним, изображая из себя неуклюжего полупаралитика на фоне остальных. Какое-то слегка неприятное ощущение...
  
  * * *
  
  - Вау! А это что - манипуляторы для захвата астероидов*?!
  - Вообще-то, в первую очередь для стыковки с кораблями и несамоходными грузовыми сцепками... но - да, при желании и некоторой подготовке можно и самые малые небесные тела двигать...
  - ВАУ! А это что? Ого, тут пушка!
  - Вообще-то это комплекс для удалённого и непосредственного сканирования астрогеологических и искусственных объектов... и да, там есть лазер - для спектроскопии. При желании, его мощности хватит для небольшого бурения, особенно если астероид или кометное ядро состоит из застывшего в лёд газа. Правда, для этого по космическим меркам нужно приблизиться вообще в упор...
  - ЛАЗЕРНАЯ ПУШКА!!!
  - ...что можно узнать, воспользовавшись загруженной в ваши терминалы схемой. - С некоторой безнадёжностью в голосе по инерции объяснил я, полюбовался на брата и сестру, буквально ползающих по внешним конструкциям стоящего в ангаре модифицированного буксира - и махнул рукой. Разумеется, предупреждение о неиспользовании пси было благополучно забыто: благо, в этом маленьком ангаре мной и Флоей заранее даже видеосенсоры были слегка демонтированы - так, на всякий случай. Просто очень не хочется получить залп из орудий ПКО при подлёте потому, что кто-то "срисовал" сигнатуру выхлопа двигателей и силуэт будущего "космического пирата" с Базы НК-4-ПЛ. Потому сейчас я варил дополнительный трубопровод, вбрасывающий в "горячую зону" плазменного реактивного двигателя тонкую струйку сопутствующего газа, неузнаваемо меняющего спектр выхлопа, а мехны во главе с их опекуншей - резали и склеивали фальшивые надстройки на корпусе (артели шахтеров часто уделывали свои лоханки до полной неузнаваемости, так что маскировочные свойства от этой процедуры только повышались). Судя по тому, как привычно и быстро работала эта группа, операция им была явно не в новинку. Ну а Гор с Лиссой развлекались на полную катушку, да. Одёрнуть или заставить помогать юных псиоников я даже не пытался - пока. Ещё будет время - долгие дни, когда кроме вот этого куска композитов и механики, слепленных вокруг энергетической установки и двигателей так компактно, что для жилой зоны места едва хватило, вокруг будут триллионы километров пустоты - вот тогда гиперактивные отпрыски сами попросят найти им занятие. И я - уж будьте уверены - найду! А пока пусть развлекаются... и чем дольше не до конца понимают, на что именно мы вынуждены были "подписаться" - тем лучше.
  
  [*Буксир, или буксировочный корабль - специализированный к/к, предназначенный для обеспечения логистики несамоходных сцепок грузов, космических кораблей (в т.ч. и аварийных) и выполнения иных схожих задач. Популярна "кустарная" переделка такого спецсудна в "майнер", или шахтерский корабль, позволяющий легко и на внешней подвеске буксировать фрагменты заинтересовавшего небесного тела или даже небольшие астероиды и кометные ядра целиком. Отличительные особенности судна: мощная двигательная группа, энергетическая установка и четыре силовых стрелы-манипулятора, закреплённых на носу. При швартовке к необорудованной стыковочной площадкой поверхности могут использоваться как посадочные опоры.]
  
  12. (Потерянная. Фрагмент 12 на гугл-документах.)
  
  - Этот стон у нас песней зовётся. - Демонстративно прокомментировал для Флои очередное "ну-у па-а-ап" я. - Неужели вы действительно думали, что попад... в смысле, пережитые приключения являются достойным оправданием для прекращения учёбы?
  - Эээ... - Похоже, именно этот "неотразимый" аргумент мне и собирались привести. Боже... иногда я просто забываю, насколько мои взрослые и самостоятельные, вроде бы, Егор и Василиса ещё совсем дети.
  - Слушайте... - Я потёр лоб в искренней попытке найти логику в позиции отпрысков: не верю, что они просто так решили "не хочу учиться". Только не после многократных и успешных демонстраций, как преимущество в знаниях и опыте зачастую даёт лишний шанс на победу... или в принципе выжить. - ...если не заниматься, то как вы вообще собираетесь жить дальше? Одной псионики, как бы хорошо вы ей не овладели, совершенно недостаточно для нормальной жизни, если вы, конечно, не планируете становиться наёмниками-штурмовиками, пусть даже и высокооплачиваемыми...
  Сестра и брат переглянулись - и на их лицах дружно появилось выражение испытанного облегчения: типа, вот оно что, а мы-то думали!
  - Пап. - После того, как дети научились держать постоянный телепатический контакт, находясь рядом, они прекратили друг друга перебивать, пытаясь донести до слушателя свои мысли... хотя, подозреваю, перепалки просто переместились "на другой канал". Вот и сейчас Вася заговорила на долю секунды раньше, чем Егор успел произнести хоть звук, и теперь посматривала на старшенького с лёгким превосходством. - Ты не понял. Мы не против учиться - нам очень нравится учиться и узнавать новое! Мы просто не хотим терять время на заучивание.
  - И как это соотносится одно с другим? - Высказывание поставило меня в тупик. - Ту же элементарную физику никак не изучить без классических уроков: запоминая факты, а потом решая по ним задачи. На практике уже давно никто не изучает правило рычага путём постройки катапульты или закон Ома на проволочках, замкнутых в цепь - тем более у нас на это нет ни места, ни ресурсов. И ладно бы вы не хотели слушать меня - но тётя Флоя любезно помогла нам достать часть интерактивного курса средней школы... Что?
  
  Мехна действительно помогла - на второй день после начала аудита Базы корпорации мы оказались практически предоставлены сами себе (спрашивается, нафига было нас опять торопить, заставляя делать отчёт за сутки?!), и мне, после продолжительного крепкого сна наконец стукнуло в голову то, что должно было прийти давно-давно. А именно: дети тут, а школа, в которую им можно было бы ходить - осталась на Земле. Дальше я зарылся в терминал, узнал много нового и интересного про принятую систему обучения на дальнем форпосте Человечества (коим по факту Звёздная Система НК-4 и являлась), которая сильно отличалась от считанных обрывков ранних воспоминаний до-академических годов безымянного мерха, но, как ни странно, понравилась мне даже больше - сказывалась своеобразная "заточка" интерактивного курса под практическое применение ВСЕХ преподаваемых знаний. После чего я, ничтоже сумняшеся, попросил у напарницы мне этот курс средней школы спереть, в смысле - скопировать. Напарница справилась - хотя, теоретически, специально скомпилированный и привязанный к "железу" учебный кластер виртуальной среды просто не должен был запускаться где-то ещё... о чем, я узнал об этом только после успешной экспроприации. Н-да, опять инерция мышления: думал в составе курса видеоролики и учебники, а там - виртуальная реальность (не полноценная, но насколько возможно с очками-терминалом) с возможностью обратной связи. Виртуальных учителей можно переспрашивать - они не тупее НПС в хороших компьютерных играх, всё рассказывается в доступной форме и с демонстрациями... не просто замена школы, а настоящая мечта! Ходячим "сервером" нелегальной копии стал Ен - очень удобно... но тут выяснилось, что мои мелкие не особенно горят желанием грызть гранит науки, хотя, по большому счёту, в тесном жилом модуле буксира заняться им было особо нечем.
  
  "Подкрасться" к кому-то в космосе не так уж сложно - при определённых условиях, разумеется. Если судно ничего не излучает в сторону противника и не перекроет своим корпусом свет достаточно яркой звезды или диск близкого небесного тела - оно остаётся невидимым для объекта атаки... до тех пор, пока не будет вынуждено себя демаскировать, включив, например, двигатель для манёвра. Или до тех пор, пока не приблизится настолько, что его засечёт радар, лидар* или тупо не увидит на фоне черноты космоса банальнейший видеосенсор, работающий в режиме телескопа - сколько-то фотонов от звезды Системы и других источников света до обшивки всё равно долетает - и отражается. Данные по объектам интереса у нас были полные, траекторию астероидные базы изменить не могли и единственной проблемой была маскировка: даже небольшой буксир, совершивший микропрыжок через гиперпространство, вызывал энергетический всплеск, чётко фиксируемый на значительном удалении. Потому - до первого намеченного для атаки объекта придётся добираться без малого три недели. Нет, не так - три (!!!) недели! Дольше, чем полёт от Каллиги до Йорка и оттуда - сюда вместе взятых! Если не считать киберплатформ, не потребляющих воздух и способных устроиться компактно и вне жилой зоны, нам четверым предстояло помещаться в объёме, примерно равном таковому у нашего жилого модуля на "Панцирной рыбе". Для справки - такие размеры считаются минимально допустимыми для длительного пребывания максимум двух человек (ну не мог же интендант - да не подкузьмить хоть с чем-то?), причём подразумевается, что жильцы модуля или, как в данном случае, пилоты-операторы буксира, будут бодрствовать большую часть времени посменно. И "выйти наружу" (в отличии от условий на корабле нофо) можно только в лишённые воздуха и гравитации ещё более тесные технические помещения, либо сразу в открытый космос. Весело, правда? Н-да...
  
  Разумеется, по-настоящему большой проблемой совместное путешествие не стало - просто потому, что скучать особо было некогда. Да, я и Флоя лишились привычной рабочей нагрузки, зато эти дни давали просто бесценную возможность подготовиться к грядущим событиям. Правда, подготовка в основном требовалась мне - нужно было не просто задействовать свои возможности, как мерха, но и сделать это вовремя и не подставить остальных, а это было не так просто. Если мехны уже давно умели работать в команде, а мои дети просто должны были научиться выполнять простые приказы вроде "запусти вот этим во-он туда посильнее", то я со своим опытом был, как собаке пятая нога - функционально всё окей, но до того как-то обходились. Мне невероятно повезло с напарницей: даже если не вспоминать о возможностях девушки, как хакера, далеко не каждый человек способен столько времени возиться с кем-то, исправлять его ошибки, методично обучать и ничуть не раздражаться, обнаружив очередное недопонимание или пробел в чужих знаниях. Надо быть круглым идиотом, чтобы такой уникальной возможностью не воспользоваться. Ну а для детей, на долю которых оставались по большей части только силовые тренировки, я нашел другое интеллектуальное и полезное занятие - учебный курс... и внезапно столкнулся с проблемой там, где совершенно не ждал.
  
  ...Вася смотрела на меня с этаким гордо-покровительственным видом: типа, "папа, ты, конечно, умный и хороший, а таких очевидных вещей не понял. Но я объясню, мне не жалко." И объяснила.
  - Так. - Я закрыл глаза, досчитал до пяти, выдохнул и открыл. - Я тебя правильно понял, что вы собираетесь вместо обучения - программу здешней школы себе в память просто скачать?
  - Ну да! Пап, это же элементарно! - Трубки в руках мелкой отчаянно не хватало, но образ Холмса из старого советского кино ей определенно удался. Ватсоном, похоже, она видела меня. - Мы с Егором таким образом за сутки выучили незнакомый язык, а ты... тоже очень много узнал.
  Флоя сделала вид, что не заметила оговорку девочки и быстрый взгляд, брошенный в её сторону: подробностями "попадания" во Вселенную-один мы договорились не делиться - не та тайна, о которой стоит трындеть на всех углах. Конечно, мехна на записи видела прибытие капсулы и получила другией материалы из лаборатории под ЦДС Каллиги, потому наверняка сделала соответствующие выводы... или нет. Лично я бы в последнюю очередь предположил, что псионики не просто испытывают новую транспортную систему, а реально путешествуют в параллельные миры. С другой стороны, кто знает, что ещё из памяти разбитой киберплатформы скачал Чоки? Мехны и это их главый - Ланцет - явно чувствовали себя в сети секретного объекта как дома...
  
  - Оба раза были... такие обстоятельства, что не было выбора. - Возразил я дочери. Неужели не понимает? - Потом, ты же сама видела, чем оборачивается многократное применение "грани".
  - Это надо совсем скурв... наркоманом стать. - Дёрнула уголком губ Василиса. - Тем более, мы с Егором будем чередоваться...
  - Что? - Меня неприятно покоробила уверенность Лиссы - похоже, она была совершенно уверена, что "всё уже решено". - Это же опасно! И где вы собрались доноров брать?
  - А у нас что, пленников не будет? Даже раненые без сознания сойдут. Такие даже лучше... - Отмахнулась дочка, и, поняв по моему лицу, что сказала что-то сильно не то, быстро поправилась. - Тётя Флоя может загрузить себе в память школьный курс напрямую, а Егор - перекачает мне.
  Уже по тому, как широко раскрыла глаза "тётя", я понял, что про планируемый эксперимент она ни слухом, ни духом.
  
  - Забудьте.
  - Но...
  - Забудьте, я сказал. - С нажимом повторил я. Я никогда ранее не кричал на детей, но сейчас был как никогда близок к тому, чтобы устроить безобразную "семейную сцену". Пленников они использовать захотели, видите ли!
  - Пап, ты же сам... - Не выдержал наконец роль "молчаливого большинства" старшенький.
  - Да, я сам - только чудом не заполучил шизофрению от этой вашей "операции". Знаешь как приятно, когда в голове всплывают чужие эмоции и желания? - Злость все-таки прорвалась: и в голосе, и в словах... и, разумеется, немедленно привела к соответствующим последствиям - рассказывать детям про эту сторону переноса памяти я пока не планировал. Особенно отпрыскам: "папа - уже немножко не совсем папа" - именно то, что "требуется" для поддержки детей в стрессовой ситуации.
  
  В жилом объёме повисла вязкая тишина: я замолчал, осознав, что именно ляпнул, а дети - переваривая откровение. Мехна всем своим видом пыталась изобразить предмет интерьера. Однако, сказав "а", нужно говорить и "б", что уж теперь, в самом деле...
  - Я не хотел этого рассказывать. - Пришлось начать с очевидного. - Потому я так... понервничал, когда Флоя использовала себя, как донора. Но, раз Егор ничего такого не почувствовал, то всё обошлось: возможно, дело в контроле над собственной нервной системой у мехнов или в объёме переносимого... но в любом случае ещё раз рисковать явно не стоит. И не знаю, как имперцы работают с "гранью", но наверняка они проходят специальное обучение, позволяющее минимизировать неблагоприятные эффекты. Как бы там оно ни было, тогда, вместе с чужими воспоминаниями вы мне закачали и чужие реакции, ощущения, чувства. Не так много, но в некоторых ситуациях я в буквальном смысле этого слова перестал узнавать себя. Это было... ОЧЕНЬ неприятно. Со временем мне удалось разобраться в себе... я надеюсь, но не думаю, что такое проходит совсем даром. "Грань" - средство на крайний случай, никаких испытаний на себе и на других без крайней необходимости, включая врагов и пленников. Особенно врагов и пленников. Я понятно всё объяснил?
  - Д-да... - Выдавила из себя Василиса. - П-прости. Папа, прости, прости!
  - Вася...
  Егор повернул голову так, чтобы мы не видели лица, а вот его сестра, не скрывая слёз, прижалась к моему боку.
  - Всё позади. Всё уже давно позади... а тогда у нас просто не было выбора. Вы всё правильно сделали. - Я гладил Лиссу по беззвучно вздрагивающей макушке и продолжал тихо говорить о том, что она ни в чём не виновата, что всё хорошо, и что дальше так будет. Дочь постепенно успокоилась, и вскоре дети засели за учёбу - самостоятельно. А я... промолчал. И сознательно свёл доказательства недопустимости применения психотропов на посторонних именно опасностью для самих себя, а не недопустимостью с этической стороны. Чёрт. То, что Егор и Вася так легко распорядились жизнями совершенно посторонних людей... ещё два месяца назад я бы однозначно провёл с отпрысками "серьёзный разговор", а, может быть, задумался бы и о психологе, но только не теперь. Потому что сам точно так же собирался распорядиться жизнью, здоровьем и имуществом этих самых, ничего мне пока не сделавших шахтёров. Когда выбор "или ты - или они"... короче, я свою сторону выбрал. Пусть даже этот выбор мне совсем-совсем не нравится...
  
  13. (Потерянная. Фрагмент 13 на гугл-документах.)
  
  Страх может быть разным. Противное ноющее чувство "под ложечкой" - это тоже страх, и, на мой вкус, куда как более неприятный, чем сильный испуг. Бесконечная чернота открытого космоса, в первый раз напугавшая меня до беспомощного дёргания, давит на нервы вновь - и будет давить ещё шесть часов. Шесть часов, когда между тобой и необъятной пустотой - только тонкий композит брони-скафандра. И это чувство, этот, по большей части, иррациональный страх полностью заслоняет сложные чувства от предстоящего штурма шахтёрской астероидной базы. Предстоящего, если мы не промахнёмся мимо ничтожно маленькой пылинки пятикилометровой каменной глыбы...
  
  Космическое десантирование - это просто: тот же космический инерциальный полёт, только без корабля. Почти как штатный выход в космос, к которому я уже привык на Базе корпорации НК-4-ПЛ - отталкиваешься в нужную сторону и плывёшь через пустоту. "Маленькая" проблемка: если на расстоянии прямой видимости промахнуться мимо цели довольно сложно, и, в случае чего, даже небольшого газового запаса маневрового обвеса скафандра хватит скорректировать траекторию, то в текущей ситуации инерта на исправление ошибки ориентации просто не хватит, а любое включение ракетного двигателя - и миссию можно считать провалившейся. Ладно, провалившейся - шахтёры не будут разбираться, что там за неидентифицированную вспышку засёк их видеосенсор: жахнут из своей единственной тяжёлой "дальней" пушки, и только потом подгонят свою "раскладушку" посмотреть - что же это было? Или не подгонят. На близкой дистанции для "тонкого" управления посадкой уже опасно запускать и маневровые: большую, по сравнению с профилем скафандра, аномалию с высокой плотностью вещества может засечь радар - и тогда придётся раньше времени познакомится с системами непосредственной обороны. Пусть даже у шахтёров это будет одна турель и несколько человек с примитивными рельсовыми винтовками - десантникам из сектора обстрела просто некуда будет деться: чем ближе мы к поверхности астероида, тем больше шансов попасть даже при активном маневрировании... которое, опять же, ведётся только за счёт взятых с собой невеликих ресурсов. Практически та же ситуация, что и с воздушным десантом: участок перед приземлением нужно проскочить как можно скорее и незаметнее, только, в отличие от поверхности планеты, здесь нет воздуха и гравитации, которые бы тормозили или отклоняли снаряд, а значит и диапазон опасных высот куда больше... так, хватит!
  
  Пришлось приложить существенные усилия, чтобы прекратить гонять одни и те же мысли по кругу: про "промах", про известную из информации Рамира организацию обороны поселения, про возможные опасности. Заставил себя поднять взгляд - машинально я всё время нащупывал глазами рукоятки небольшой решётчатой платформы, за которые держался руками. Смешно: даже если мои собственные тактильные ощущения меня обманывают - остаётся ещё адгезивный слой на броне, который просто не даст мне отцепиться. Но стоит чуть ослабить самоконтроль - и я опять машинально гляжу то на руки, то на таймер... чёрт. Скорее бы уже!
  
  Наш буксир всё так же беззвучно пронзал пустоту... или висел неподвижно - это как посмотреть. Движение относительно, в космосе при желании всегда можно найти что-то, движущееся параллельно и с той же скоростью, пусть и в сотнях световых лет... так, ещё раз - "стоп". Платформа. Закреплённые на ней баллоны с газом, инструменты и расходники. Разгонные сопла, маневровые сопла (которые как бы не должны понадобиться), посадочный ракетный двигатель, и в центре всей этой конструкции - упрятанный в кожух массивный диск гироскопа ориентации. Полусогнувшие опоры мехны. Флоя напротив меня, по краям платформы так же уцепились за подготовленные рукоятки и упоры для ног дети: центровка нашего, с позволения сказать, транспортного средства - это была отдельная песня. А внешне, ей богу, напоминает какой-то глупый аттракцион типа карусели - обожал их в детстве, возможно потому, что родители водить меня на них терпеть не могли... Когда я и мехна мастрячили эту странно выглядящую, особенно теперь, с пассажирами и "обвесом", штуковину, у меня она вызывала ассоциации скорее с трёхмерной паутиной - тонкая ажурная одноразовая конструкция, легко деформирующаяся в случае столкновения с планетоидом и гасящая этим излишек инерции. Так сминаются машины на Земле, поглощая опасную для пассажиров и водителя энергию при столкновении. Опыт моей старшей коллеги совершенно бесценен - тысячи и тысячи мелочей, которые нельзя узнать иначе, чем из личного опыта. Если бы Флоя изначально отказалась проводить все операции вместе со мной и детьми - мы бы даже до посадки на свою первую цель не дожили. А по отдельности каждая "хитрость" выглядит так просто...
  
  Чёрт, эта минута кончится хоть когда-нибудь, или так и будет тянуться вечно?! Ещё десять секунд... достаточно ли я согнул колени? А Вася с Егором? Пластин гравипар тут не предусмотрено, ложементы с амортизацией на платформе-паутине тоже как-то не предусмотрены. С другой стороны - перегрузка будет короткая и плёвая... при старте. А вот при посадке... Всё, время! Ну наконец-то!
  
  Перегрузка действительно была слабая - для запуска с обшивки нашего космического кораблика использовались запасы газа из больших баллонов с инертом: настоящее "ракетное" пламя с астероида при удаче уже можно засечь в камеру-телескоп. Другое дело, когда мы будем над самой поверхностью... На самом деле, мы подобрались к своей цели почти в упор и буксир пройдёт ещё вдвое ближе - одновременно с нашим приземлением он будет на минимальном расстоянии от гигантского булыжника. Нам всего-то и нужно, что преодолеть это мизерное по космическим меркам расстояние, обеспечив себе небольшую скорость "вбок". А вот со скоростью "вперёд" ещё предстоит что-то сделать перед самым касанием к поверхности "небесного камня". Гм, "что-то". "Приятно щекочущая нервы неопределенность"... тьфу. Фигуральное "тьфу", разумеется - плеваться в невесомости внутри шлема ещё более идиотская затея, чем участие в "любительском" десантировании. Разве что там, "внизу", нас тоже ждут далеко не профессиональные военные...
  
  Разгон закончился как-то внезапно - дабы не оставлять за собой большое облако чуть менее пустой пустоты и для снижения нагрузки на конструкцию и экипаж, инерт через сопла выпускался около пяти минут. Как только активная часть траектории закончилась, "ожил" гироскоп: платформу плавно потянуло "вбок" (на самом деле просто развернуло) - и отделившийся баллон, плюнув остатками давления, ушёл в самостоятельный полёт. Ещё поворот - ещё баллон: одновременно избавиться от лишнего веса и финальная коррекция курса. Ещё движение - теперь уже не только в сторону, но и "через голову": теперь наша "карета" смотрит посадочным двигателем "вниз". Всё - с этого момента полная невесомость до конца движения. Мы все синхронно повернули голову в ту сторону, где должен был остаться наш буксир... и, разумеется, ничего не увидели, кроме виртуальной метки в дополненной реальности, рассчитанной терминалами. Если мы всё-таки промахнёмся - точность этого расчета определит нашу жизнь или смерть: придется управлять автопилотом корабля удаленно, передавая и принимая телеметрию лазерным лучом...
  
  - Немного не так я себе представляла становление космическим пиратом, когда мечтала об этом. - Внезапно "выдала" Василиса, заставив меня натурально дёрнуться. Ну, космос, тишина, смертельно опасное испытание, страх и депрессия от вынужденного бездействия... и беззаботный голос десятилетней девочки! Хороший такой контраст - круче, чем внезапно ледяная вода во время принятия душа. Я недоуменно моргнул - и покрутил головой: вроде ничего не изменилось вокруг... почему тогда я чувствую себя совсем по-другому?
  - Балда! - Немедленно откликнулся Егор. Судя по некоторым ноткам в голосе сына, он тоже был рад поговорить вместо того, чтобы в тишине ощущать себя ничтожной величиной на фоне Мироздания. - Мы не пираты, мы диверсанты.
  - А что, есть разница? - Удивилась Лисса. - Пираты захватывают добычу, в том числе и на космических базах. И мы так же - на астероиде космическая база. И мы её возьмем на аб-бордаж!
  - Точно балда. - Фыркнул парень. - Абордаж - это когда космический корабль выходит из прыжка очень близко к противнику, в ходе обстрела лишает хода и подавляет системы внешней непосредственной обороны, и только потом десант. А когда сначала незаметный десант, застающий врасплох - это диверсия. А мы - диверсанты.
  - То есть пираты никогда-никогда не пользуются диверсиями? - Скептически возразила брату задетая пренебрежительным тоном Вася. - Тогда у меня для тебя привет от Джона Сильвера!
  - Пользуются. - Вынужден был согласиться под давлением аргумента Гор. - Но редко. И это всё равно не абордаж. И пираты так поступают очень редко.
  - Десант и захват - это абордаж.
  - Десант и захват - это десант и захват. Скрытый десант и проникновение перед захватом - называется диверсия.
  - Ты только что сам это придумал. - Категорично сообщила Василиса, наверняка комично надувшись. Связь между нами обеспечивали специально проложенные кабели - ещё одна "мелочь" от Флои: наша платформа вообще ничего не излучала, ещё больше сводя шансы обнаружения до успешного осуществления, как выяснилось, "диверсии", к минимуму.
  - Книги нужно читать, и ничего не придётся выдумывать. - Покровительственно оповестил сестру брат.
  - Вообще-то, про космос я побольше тебя раз в десять прочла, несмотря на разницу в возрасте. - Ядовито отозвалась девочка. - Это пока ты всякие картинки в интернете смотрел и поней!
  - Ч-чего?!
  - Того! Или ты думал, я не знаю? Ха!
  - Я здешние книжки читал. - Не отвечая на "обвинение", упрямо возразил сын.
  - "Как стать пиратом для чайников", что ли? - Похоже, Васю уже "понесло": обычно такие вот перепалки заканчивались взаимной обидой минут на десять, после чего дети внезапно "забывали" о произошедшем и продолжали общаться как ни в чём не бывало. Хотя, со стороны Лиссы трогать "поней" - это покушение "на святое" и тянет на целый час обиды. Как же, идеальное обвинение - весь из себя такой взрослый и брутальный Гор смотрел девчачий мультик! А вообще странно, чего это они так разошлись? По-моему, первая сцена за всё время во Вселенной-один. - Что, угадала?
  - "Боевой устав военно-космических сил* Федеративного Союза Систем".
  - Ха-ха! Что? Эм.. ты это серьёзно, что ли? - Василиса аж сбилась с "высокого слога". - Где взял?
  - Ена попросил найти. - Судя по тону, Гор сопроводил этот жест пожиманием плечами.
  - Прям боевой устав ВКС ФСС?!
  - Просто что-нибудь серьёзное про боевые действия в космосе.
  - О.
  
  [*У ФСС нет разделения на военно-космический флот, космические десантные войска, войска обеспечения и т.п., тогда как у Империи, наоборот, ВКФ и космодесант относятся к разным группам подчинения, отдельно выделяют космическую мобильную пехоту - и так далее. Связано это прежде всего с тем, что элитные подразделения комплектуются исключительно псиониками, когда в "обычных" ВС преобладают "нормалы". Что касается Коалиции, то структура её вооруженных сил остаётся загадкой. Странно такое слышать, но от общности разумных, как-то обходящейся без правительства, аппарата управления и прочих признаков государства, можно ждать и не такое.]
  
  Разговор увял сам собой - сын, хоть и старался этого не показать, слегка обиделся на сестру, Флоя привычно молчала - просто так "поболтать" для неё до сих пор оставалось проблемой, а я... обтекал. И тренажёр-то я сделал (точнее, сделали мы - но по моей инициативе), и из бедной напарницы буквально выжал все соки, заставляя раз за разом проводить симуляции предстоящих операций, и распереживаться успел, и помучиться очередной невозможностью полностью контролировать свою судьбу и судьбу детей... и не додумался до очевидного! У меня, правда, есть отмазка - в армии я не служил... но головой-то думать надо. Не раз и не два слышал, что "устав пишется кровью". Да пусть и не устав - можно было попытаться разыскать нужную информацию вообще... чёртова инерция мышления! Привык, что в земном интернете всякую фигню, следуя которой можно только технику при "ремонте" гробить, от достоверных сведений может отличить только профессионал, и у меня даже мысли не возникло. Тем более, что на корабле доступа к глобальной сети как-то нет... что Ену ничуть не помешало.
  
  - Егор, не скинешь книгу? - Попросил я. - Кстати, ты молодец, отличная идея. Я вот не додумался.
  Всё равно ещё больше пяти часов полёта мне либо пялиться в пустоту "за бортом" (по факту - в трёх шагах в любую сторону), либо не менее тупо пережёвывать всё те же мысли и волноваться... нет, это надо было себя до такого довести: забыть про книги! Пусть и не по военной тематике - наверняка же человеческая цивилизация, всё так же уверенно, как и "отсталая земная", гигабайтами производящая вполне себе текстовые инструкции и описания, не забыла и про художественный жанр... да хоть беллетристику или документалистику: для понимания этого мира не менее полезно.
  - Правда? - Мне аж стало неудобно от прозвучавшего в голосе сына удивления. Хотя, я и сам начал задумываться о том, что мои родители в принципе могут что-то знать и понимать хуже меня, только лет в четырнадцать... не самое моё приятное открытие подросткового возраста. - Хорошо! Только... устав... он, как бы... с комментариями.
  - И что? - Не очень понял я.
  - С комментариями капитана.
  - Какого капитана?
  - Ну... нашего капитана.
  - Нашего? - Похоже, сегодня был явно не мой день - что мне пытается втолковать Егор, я понять никак не мог. - У нас вроде никто не капитан.
  - Капитана "Панцирной Рыбы". - Наконец "родил" отпрыск.
  - И чт... Так. - До меня только теперь "дошло", откуда были все эти заминки в диалоге. - Хочешь сказать, что Ен для тебя ломанул архив самой Кобры?
  - Н-ну...
  
  С того момента, как я оказался на должности техспека на корабле наёмников, в моей "дополненной реальности" прочно прописались многочисленные индикаторы, в реальном времени выводящие доступную статистику по ряду параметров - это отлично помогает "вылавливать" неисправности до того, как проблема всё-таки произойдёт. Не когда сработают датчики, а на уровне "вот тут какие-то не такие показания, надо проверить" - уже пару раз такой подход себя оправдал. Вот и сейчас, терминал шлема отметил резкий скачок трафика в нашей ну очень локальной сети на шесть персон: видно, самодеятельность подопечного и для Флои оказалась сюрпризом. Н-да, "попросил" - было бы интересно посмотреть за этим процессом, с учётом того, что самостоятельные дроиды Коалиции никогда ничего не говорят в ответ, а общаются примерно как сама мехна со мной на первых неделях на корабле - исключительно в режиме командной строки. Какая-то очередная заморочка с развитием личности для искусственного разума, как я понял: типа, стал разумным - говорить сможешь и сам, если захочешь, конечно...
  
  - Так даже лучше. - Утешил я ребёнка, с чего-то решившего, что я буду сердиться. За что? Впрочем, на Ена вроде тоже не за что. - Руководитель такого уровня не может в таком документе поставить ничего не значащие пометки. Ты потому не рассказал про книгу мне и сестре - думал, я буду ругать?
  - Н-ну...
  - И за что?
  - Чужое брать нехорошо... - Как-то совсем по-детски ответил старшенький, потом подумал и добавил. - ...у своих?
  
  М-мать-перемать! И что я должен ему сейчас сказать? Что кто свои, а кто чужие - это такое условное понятие, зависящие от кучи факторов, и что только близкие родичи могут быть безусловно "своими"... ага, и пример моих родителей и упомянутого в "воспоминаниях" мехна из лаборатории дяди Наты это "прекрасно" подтверждает. И вот как я сейчас должен объяснить двенадцатилетнему ребенку, для которого есть только белое и чёрное, что сука-жизнь вся состоит из серых тонов разного оттенка? И при этом я не должен запутать нашего боевого псиона и его сестру, чтобы те не продолжали обдумывать всё это на момент высадки? Потому что нерешительность, задумчивость или медлительность в бою - синоним смерти. А, чёрт!
  
  - Верно. - Мягко подтвердил я выводы Гора, в очередной раз думая, как мне повезло обзавестись клипсами ГБШ, мешавшими чтению моих эмоций. - А теперь скажи мне, кто нам "свои"?
  - Н-ну... - Сын задумался, но тут ему внезапно на помощь пришла сестра.
  - Ну ты совсем. Это же просто! Свои - это те, кто идет вместе с тобой, даже если впереди ждёт опасность. Особенно если впереди опасность. Кого ты сейчас видишь вокруг? Вот так-то... балда ты всё-таки.
  - Сама ты балда!
  - Да-да, продолжай так думать... хе!
  
  Я было открыл рот, чтобы прокомментировать слова дочери... и закрыл. Белое - и чёрное. Не ошибаются ли "умные взрослые", начиная отвечать на простой вопрос фразой "видишь ли, тут всё сложно..."? А ведь я так и хотел начать свой спич про "своих". Н-да. Ну и ладно. Мне, правда, заранее страшно, в каких моральных монстров вырастут мои дети... но лучше живые "монстры", считающие своего отца однозначно своим, а всех посторонних - чужими, чем мёртвые моралисты. Интересно, что о нашем диалоге подумала как всегда промолчавшая Флоя? Сколько всего она от нас успела наслушаться на борту буксира, да и до этого... может быть, нужно как-то попробовать объяснить человеку, так много сделавшему для моих детей и для меня лично (хотя и по не до конца понятным причинам), что она, как никто другой, сейчас может претендовать для нас на понятие "близкие"? Три недели проживания бок о бок практически в одном помещении поставили окончательную точку в этом вопросе... да, так тоже бывает. Ладно, это не горит... и "по душам" я постараюсь пообщаться без кое-чьих слишком юных и любопытных ушей. А пока есть чем заняться - почитаю этот самый "устав с комментариями". Думаю, пяти часов мне как раз хватит.
  
  14. (Потерянная. Фрагмент 14 на гугл-документах.)
  
  Вы знаете, как чувствует себя пуля снайпера, пока летит к мишени? А я знаю. Сначала бездна бескрайнего ожидания - а потом краткий миг, за который впереди появляется едва различимая мишень, ещё через миг она уже заслоняет от тебя половину мира... ну а там - как повезёт. Обычно полёт пули на этом и заканчивается - смятому куску металла не стать стремительной бескрылой смертью второй раз. Впрочем, наша десантная платформа была всё-таки не пулей.
  
  Разглядеть огромный кусок камня заранее удалось только из-за нашей хитрой, заранее просчитанной Флоей, траектории - мы приближались к цели с противоположной от звезды системы стороны, при этом находясь в тени от самого астероида. Этакое затмение в миниатюре и длительностью буквально в три десятка секунд - кстати, смотреть на него приходилось через решётчатый "пол" нашего одноразового спейс-транспорта. Расстояние стремительно таяло, терминал в шлеме даже не успел засечь источник паразитного радиоизлучения работающего с базы шахтёров радара. Разумеется, шанса нащупать нас сканирующим лучом у гражданского причального комплекса, слегка модифицированного местными "землеройками", не было - не тот размер, материалы и скорость. Собственно, он не засёк бы приближение и с меньшей скоростью, но бережёного, как известно, сам бог бережёт. Медленно увеличивающийся в диаметре крохотный щербатый диск небесного тела вдруг утратил красивую подсветку "затмения", и, буквально в пару секунд, раздался во все стороны, превращаясь в тёмную, смутно-неровную равнину, обрезанную слишком близким горизонтом. Несмотря на то, что я был готов, многократная перегрузка навалилась вдруг. Такая, что не будь перчатки прилеплены к рукоятям, моё тело, вопреки сопротивлению стремящихся превратиться под собственной тяжестью в кисель мышц, упёрлось бы задницей в "пол"! В глазах потемнело, дыхание спёрло... и в этот момент всё кончилось.
  
  - Получилось... - Вот удивительно, это сказал кто-то из детей, но я, из-за шума в ушах, даже не смог разобрать голос. Голова отказывалась соображать, сердце заходилось, я даже не сразу вспомнил, что нужно отдать компьютеру команду отцепить неткань перчаток от рукоятей... и только после этого сообразил, что произошло. Ракетный двигатель так и не включился - не понадобился: Гор и Лисса справились с торможением самостоятельно, остановив платформу псионикой, "упёршись" своими силами в приближающуюся поверхность планетоида. Не было демаскирующей вспышки, не было удара, который могут засечь сейсмодатчики (если они тут есть) - Флоя, благодаря своему кластеру держащая запуск тормозного двигателя на контроле в реальном времени, так и не нажала на "газ". Скрытное - по настоящему скрытное! - проникновение состоялось.
  
  Пока я приходил в себя, пока разобрался с путающимися конечностями, пока сделал несколько шагов к Егору, всё ещё не пришедшему до конца в себя после запредельного усилия, мехны уже успели не просто убраться с платформы, но и с концами кануть в ночи - звёздного света едва хватало, чтобы терминал различал и подрисовывал самые крупные детали рельефа, всё остальное тонуло в густых тенях*. Место посадки было выбрано в крупном "кратере" с плоским дном - или не кратере, хрен знает, как называется такая топологическая единица. В обычном режиме скафандры "подсвечивали" бы себе окружающее пространство маломощными импульсами излучения в разных диапазонах, превращая результат в чётко видимую и даже цветную картинку: эра нашлемных фонарей тут закончилась давным-давно. Но сейчас отключено было всё, что излучало, потому казалось - платформа подо мной освещена на манер маяка! Зрелище не самое приятное для и так натянутых до предела нервов: чем больше я отходил от перегрузки, тем сильнее мне казалось, что наша конструкция притягивает взгляды из окружающей непроглядной и беззвучной тьмы и её никак нельзя не заметить, хотя умом и понимал, что на самом деле это просто цифровая иллюзия: терминал просто помнил, где что находится, и давал возможность мне ориентироваться. Но всё равно иррационально хотелось убраться отсюда как можно скорее... не то, чтобы я был против.
  
  [*Такая картина наблюдается потому, что расположение звездной Системы НК-4 в Галактике похоже на расположение нашего Солнца: дальняя часть звёздного рукава. Пояс астероидов (в данном случае - один из нескольких) располагается, разумеется, в плоскости эклиптики, то есть совпадает с плоскостью самой Галактики. Значит, что с одной стороны НК-4 даже ночная часть небесных тел относительно неплохо освещена тысячами ярких звёзд аналога нашего Млечного Пути, а с другой стороны - светить просто нечему, кроме редких и ещё более далёких от центра Галактики звёзд (центр Галактики и звезда Системы в одной стороне). Ещё один момент - если бы у Миша было время постоять неподвижно, дабы видеосенсоры брони успели собрать достаточно тех редких фотонов, что всё-таки долетают до поверхности астероида - и отражаются: хватило бы и десяти минут для создания панорамной фотографии. Именно так делают снимки отдалённых от Солнца объектов земные автоматические станции, включая аппарат НАСА, так впечатляюще заснявший Плутон. Что касается ситуации у Миша, панорамная фотография послужила бы для создания модели местности для дополненной реальности, и герой бы "прозрел" (но только детали ландшафта, а не то, что движется и только до горизонта астероида, разумеется).]
  
  Двигаться оказалось неожиданно трудно: всего три шага - а я дважды не упал только потому, что тяготения, как такового, не было. И точно бы улетел в космос, если бы умные алгоритмы брони не давали оторвать одну ногу от решётки платформы, пока другая свободна.
  - Егор, ты как? - И только дойдя до сына по внезапно ставшей такой неудобной площадке и положив руку ему на плечо, я осознал, что проделал двигательный подвиг зря: окликнуть ребенка можно было и со своего места.
  -...Знаешь, пап - хорошо. - Довольно бодрым голосом сообщил сын. - Сначала было далеко, затем мы упёрлись, и словно резина под руками прогибалась... а потом вдруг всё получилось.
  - Э... я рад. - Осторожно ответил я. Надеюсь, это не бред или глюки? Будет совсем плохо. Это торможение псионикой - с самого начала, как идея, мне не нравилось, но дети меня переубедили: чем позже обнаружат, тем лучше. И вот теперь...
  - Они нашли вход.
  - Что? - Я повернулся к дочери, машинально отметив, что шатает меня уже гораздо меньше.
  - Они нашли вход. Пак и Флоя. - Отрешённым голосом повторила Лисса. - Сдвигают крышку люка у отвала для шлака.
  - Значит, датчики и сеть уже вскрыли. - Обрадовался Егор. - А люди?
  - Никого.
  - Тогда пошли.
  - Ок. - Дочка разжала руки и крутанулась на пятке. Её брат точно так же спокойно и буднично сделал шаг в сторону. Я чётко видел это только потому, что брони обменивались телеметрией по кабелям: бойцам полицейского спецназа жизненно необходимо было знать, кто из боевой группы где находится. Но стоит отойти от платформы - кабели разъединятся и...
  - А я?!
  
  Честно, я собирался сказать что-то вроде "а вы ничего не забыли?", или что-то в этом роде, имея в виду, кстати, не себя, а нагруженный на одноразовый посадочный модуль инструмент... но "вопль души" просто вырвался сам собой. А в следующее мгновение я почувствовал, что лечу... точнее, как бы это сказать, меня летят. Последнее, что я увидел, перед тем, как натянувшийся дата-кабель отцепился от неткани скафандра - это две детские фигурки в такой же, как у меня, броне, невысоко воспарившие над поверхностью небесного камня. И без всяких внешних эффектов понёсшихся к краю низменности. Кабель отсоединился - и пала тьма.
  
  15. (Потерянная. Фрагмент 15 на гугл-документах.)
  
  Внимание! Получен кодированный оптический сигнал. Распознан одноразовый код внешнего управления с ограниченным интервалом срока действия... идентификация пройдена!
  Внимание! Беспроводной интерфейс связи активирован.
  Внимание! Синхронизация данных... получена актуальная конфигурация. Применение:
  Активные сенсорные системы.... активация выполнена.
  Загрузка актуальных данных.............. выполнено.
  
  "Прозрел" и почувствовал твердь под ногами я одновременно. И, честно сказать, моим первым желанием было протереть глаза. Тьмы космоса над головой больше не было! Со всех сторон пространство ограничивали серые каменные стены, в одной из которых темнело отверстие тоннеля, а в другой - закрывала выход крышка люка размером с гаражные ворота. В объёме частично рукотворной пещеры расползалась потревоженная пыль - от места моего "приземления", из-под конечностей мехнов, из-под ног Флои, и, больше всего, от створки - видимо, её только что резко закрыли. А вот дети обнаружились висящими невысоко над полом - вместе с прихотливо зависшими вокруг кофрами с инструментом и расходными материалами.
  
  Позиционирование.... выполнено.
  Текущее местонахождение: накопительная треш-камера астероидной добывающей базы (типовой проект 7/Бис-БАД254.474).
  
  - ...Мы почувствовали, что ты закончила, тётя Флоя, и собираешься послать за нами Ена. Так было быстрее. - Вася говорила таким насквозь спокойным и обыденным тоном, что я, читая водопад системных сообщений, даже не сразу понял, о чём она. - ...Потому что мы много с тобой общались и научились понимать. Не так хорошо, как папу, разумеется, но достаточно.
  
  Обновление статуса местонахождения: неизвестное помещение-1/бывшая накопительная треш-камера (текущий функционал неизвестен) астероидной базы (нелицензированное изменение конфигурации типового проекта).
  
  Последнее системное сообщение подействовало, как стакан холодной воды в лицо. Бригада дебила, решившего, что лучше нет способа разбудить прикорнувшего в тенёчке инженера и подарившего это дивное воспоминание, как эталон для сравнения, до конца подряда на объекте принимала исключительно холодный душ - технический водонагреватель "почему-то" взял и сломался. Н-да... Я помотал головой, окончательно разгоняя остатки одури, доставшейся мне, как пост-эффект перегрузки, и огляделся, попутно осмысливая произошедшее. Мехна обнаружила и обезвредила датчики, установленные на нашей стороне небесного тела, потом нашла вход в технический тоннель астробазы. Дети это почувствовали - Флоя, в отличие от меня, до сих пор опасающегося выставлять эмоции напоказ, не закрывалась от псионики. Решение, принятое и быстро реализованное Гором и Лиссой, было, как минимум, спорным: по плану, мы должны были дождаться Ена или Пака с отмашкой либо кодового сигнала маломощным лазером... но в итоге всё вышло даже лучше. Наверное. В любом случае, для разбора полётов пока не время и не место, это раз, и два - прямо сейчас у нас была гораздо более важная проблема.
  
  Добывающие шахты, как ни странно это звучит для меня-землянина, строятся по типовым проектам. Проекты разрабатывают производители типовых комплектов шахтёрского оборудования - владельцам даже не нужно особо "мочь в геологии", чтобы воспользоваться приобретённым: техника почти всё сделает сама. Разумеется, ресурс или ресурсы могут быть распределены неравномерно, и оттого собственно выработка может иметь весьма вариабельную конфигурацию, но есть так называемые "основные помещения", которые имеют строго определённую функцию и понятным образом связаны с остальными. Треш-накопитель - одно из таких: зона накопления отходов в виде пыли и мелкодисперсных частиц, что-то вроде контейнера для пылесоса. Даже не токсичная и химически безопасная пыль, в невесомости может стать огромной проблемой, особенно если её много, потому шахты продувают разреженным газом до заполнения камеры, а потом чистят за один раз (для экономии рабочего тела). Пыль улетает в космос, преодолев сверхслабое притяжение небесного камня. Всем хорошо, а особенно - диверсантам: готовый чёрный ход. И вот этот "чёрный ход" меня сейчас очень напрягал.
  
  От оборудования, обеспечивающего реабсорбцию циркуляционного газа, не осталось и следа, но это было объяснимо - увезли использовать в другом месте после окончания собственно ресурсодобычи. Даже датчики сняли: давления, объёма и визуального контроля, вместе с ретранслятором - что плохо (мы отсюда хотели проникнуть в их Сеть), но тоже более-менее укладывается в образ учитывающих всё до копейки независимых трудяг. А вот текущее содержимое помещения мне не нравилось категорически: какие-то сильно повреждённые элементы несущих конструкций (или механизмов?), скреплённые без всякого смысла в нештатных местах, фигурные обрезки неопластика, неткань лоскутами и свёртками разного размера... и всё это припорошено наслоениями пыли без всяких следов. Помойка - или всё-таки склад? Хотя наличие первого совершенно не укладывается у меня в голове - закрытая, как ни крути, экосистема базы требует везти сюда, тратя дорогое топливо и ресурс двигателей, практически всё, а неопластики, неткани и металл отлично могут быть использованы повторно. Запас к переработке? Тогда откуда столько уже успевшей улечься пыли, способной при микрогравитации оседать месяцами, и где следы? Даже от маневровых двигателей они бы остались...
  
  - В упаковке - биогенная органика. - Пока я крутил головой и думал, дроиды не то самостоятельно, не то по команде опекунши начали проверять то ли мусор, то ли всё-таки запас хранимых материалов на полу. Сейчас, отделённые закрытыми гермоворотами от возможного искусственного спутника или спутников, оглядывающих астероид сверху, и подающих сигнал тревоги только в случае обнаружения опасности, роботы задействовали все свои возможности, и результат не заставил себя ждать. Озвучила его мехна. - Это - человеческие останки.
  
  Вид зала внезапно преобразился для меня до неузнаваемости, не поменявшись при этом ни на йоту: сварные конструкции, куски мусора? Или повторяющие один и тот же несложный пространственный символ памятники и ритуальные предметы, грубовато сделанные вручную и в разных пропорциях - как кресты на могилах христиан. Кладбище. Стоп, кладбище?!
  - Флоя... - Стараясь говорить спокойно, я оглядел новым взглядом открывшуюся картину. - Останки скольких человек тут присутствуют... можно примерно.
  Мог бы и сам сосчитать, но тратить время и выяснять, как задать терминалу шлема поиск по заданным параметрам я не стал.
  - Примерно ста восьми человек. - На радиоканале я услышал, как кто-то из детей громко сглотнул.
  - На астероидной базе, где не должно было быть единовременно более шести-семи человек, даже пока добыча ещё шла, этот факт просто вопиет... о том, что нас снабдили неполными сведениями в лучшем случае.
  - Вывод подтверждаю. - Без эмоций ответила девушка.
  - Трындец. - Зато у Василисы эмоций в голосе было хоть отбавляй. - И что теперь?
  Хороший, мать его, вопрос!
  
  16. (Потерянная. Фрагмент 16 на гугл-документах.)
  
  Юнит 11045687ТХС-1 "Пак": пассивные широкополосное сканирование:
  Активные сенсоры... не обнаружены.
  Беспроводные сети... не обнаружены.
  Линии энергопитания.... не обнаружены.
  Источники электромагнитного излучения... не обнаружены.
  
  Я поморщился, покосился на зависшую ровно посреди пещеры-кладбища Василису - учитывая место, её поза с раскинутыми в стороны руками вызывала у меня ассоциации с каким-нибудь идиотским земным кино про мистику - и отстегнул с креплений на бедре "дырокол". Изначально предполагалось, что пользоваться оружием на этой миссии мне и детям не придется: трудно конкурировать с роботами, имеющими искусственный интеллект и боевой опыт, да и глупо - каждому своё. На случай форсмажоров каждый комплект спецполицейской брони был оснащён этой штатной (для техспеков) единицей вооружения, являющейся аргументом даже против танка или легкого космического корабля вроде буксира... но только не против толпы людей! Проклятье!
  
  - Я чувствую людей... более десяти человек... далеко... не движутся... и они про нас не знают. - Внезапно выдала дочь и пошевелилась, попеременно вытягивая руку, указывая направление. Собственно, это я на дочкин вопрос "что делать?" попросил её описать, что она чувствует, внутренне уже ожидая, что местные "шахтёры" (или кто они там) бегут к нам со всех ног, желая горячо поприветствовать... но, похоже, обошлось. - Примерно полтора километра - вон туда, километр - вон туда, и ещё что-то есть вон там.
  - Что-то? - Механически переспросил я, выдыхая. Пак, до того осторожно всунувший манипулятор с антеннами и сенсорами в тоннель, после слов девочки немедленно нырнул в темноту прохода целиком. - Подожди, километр? Ты же больше, чем до полусотни метров, никогда не...
  - А теперь - чувствую. - Неожиданно резко отрезала младшенькая и тут же совсем другим тоном извинилась. - Прости, пап! Не знаю, что на меня нашло...
  - Нервы, я тоже на взводе. - Я проводил взглядом и Ена, прекратившего возится с "биогенной органикой" и красивым пируэтом запрыгнувшего на "потолок", чтобы вслед за "братом" вбежать в проход, ведущий в глубины астероида. - Флоя, у нас новый план?
  - Люди - сеть - подключение. И корректировка согласно полученным данным.
  
  Одновременно со словами девушки мне "упала" трехмерная проекция астероида, где напарница уже успела отметить приблизительные зоны расположения ближайшего противника. Однако, это она по махам руками отследила, что ли? Хотя, других способов незаметно "просветить" через километр камня в природе, кажется, и вовсе нет... Ранее на проекции были нанесены основные коммуникации шахты проекта 7-бис, но сейчас они были лишь слегка намечены полупрозрачными линиями - и не зря. Ен и Пак уже обнаружили кучу "левых" отнорков, ничем не закрытых, и пару глухих люков - чтобы не пропустить рабочий сенсор или еще что столь же интересное, мехнам приходилось практически ползти, опять отключив активную часть сканеров. Укрупнив изображение, выстраиваемое терминалом, я с трудом удержался от восхищенного присвиста: уж не знаю, использовали ли создатели средних киберплатформ бионику* или это было самостоятельное "открытие", только роботы сейчас до удивления напоминали муравьев, исследующих чужой муравейник: двигались по спирали, переходя с пола на стену, потолок и далее опять на стену и пол и буквально ощупывали передними манипуляторами дорогу!
  
  [*Бионика - раздел прикладной науки, позволяющей "украсть" у природы готовое решение какой-либо проблемы и создать на его основе технический аналог. Примером успешного копирования можно считать сонар, пористые стройматериалы и беспилотные аппараты с машущим полетом, например.]
  
  - Похоже, это надолго... - Сын явно оценил соотношение кусочка разведанной территории с объёмом "небесного камня". - ...а нас не обнаружат? Площадка так и осталась на поверхности...
  - Шахтёры... гм, "шахтёры" выбрали этот астероид под свою базу ещё и потому, что он вращается не в плоскости эклиптики: причальные конструкции и все главные наземные части всегда на солнечной стороне. Удобно и минимизирует манёвры. Так что раз нас проморгали при приземлении, то можно не волноваться о времени. - В отличие от Гора, я не расслаблялся. Может и зря изображаю из себя ковбоя, но оружие в руках давало мне совершенно необоснованную уверенность в себе... особенно будучи направленным на единственный выход. - Если действительно проморгали... но, похоже, всё так и есть.
  - А почему нельзя было подключится к сети базы через датчики на поверхности? - Похоже, у отпрыска накопились вопросы, и он решил их задать, пока ничего не происходит.
  - Это "сигналки". - Тут мехна ответила раньше меня. - Активируются только по обнаруженному событию и дают сигнал. Дешёвка.
  - Ясно. - Сын вздохнул, и опустился на пол, сходу присаживаясь на один из "крестов". Дроиды наткнулись на преграду - ещё один щит, в этот раз перекрывавший бывший штрек треш-сброса и, чуть помедлив, вернулись к ближайшему обнаруженному проходу. - А...
  - ПАК, ЗАМРИ! НАЗАД!
  
  Как я не выстрелил в зев прохода - ума не приложу. Вторым бессознательным желанием было броситься к дочери - человек, а особенно ребёнок в нежном возрасте, просто не может так кричать! Однако, Егор успел первым - вскочив, он быстро притянул к себе сестру и обнял.
  - Что там?! - А вот я не сдержался и заорал только немногим хуже... правда, услышав свой собственный вопль, опомнился и повторил уже более нормальным голосом: - Что... что случилось, Вася?
  - Н-не знаю... - Я явственно расслышал стук зубов. - Опасность... я почувствовала... там что-то... что-то!
  - Кто-то? - Я припомнил особенности восприятия псиоников, результаты "сканирования" на людей и предположил раньше, чем успел подумать нормально: - Животное? Растение?
  Ага. В темноте и в вакууме... кажется, "Звездные войны" не проходят для человеческого мозга даром.
  - Н-нет... не живое... оно... просто событие... триггер.
  - А? - Последнее слово меня добило. - Что?
  - Ловушка, пап. - Неожиданно пришел на помощь младшей сестре брат. - Там - ловушка.
  
  17. (Потерянная. Фрагмент 17 на гугл-документах.)
  
  - Растяжка. - Уверенно классифицировал постепенно обрастающий всё новыми деталями результат сверхосторожного сканирования Егор. - Задеть хоть одну нить из этой паутины - и будет взрыв.
  Надо сказать, что "паутина" была так себе, и рассчитана явно на того, кто идёт по одной из поверхностей коридора, да и то, зная о ловушке, её было легко обойти. А вот не зная...
  - Ни одного цифрового компонента. - От этого факта Флоя явно испытывала сложные и неоднозначные эмоции. - Нет никакой системы сигнализации о срабатывании. Поражающие элементы сконфигурированы из того же материала, что и стены тоннеля. Боевой скафандр защитит владельца достаточно, чтобы тот не получил критические травмы. При прохождении через тоннель отряда пострадает только тот, кто непосредственно инициирует подрыв, при этом остальные такие западни потеряют свою эффективность, как элемент неожиданности. Это если идёт диверсия, при обычном штурме растяжку обнаружили бы заранее.... я просто не понимаю!
  - ...Вау! - Выразила мои и свои с братом чувства Вася: последняя фраза мехны была высказана с нормальными человеческими интонациями, а не спокойным, чуть окрашенным в лучшем случае оттенками эмоций голосом, к которому я и дети уже совершенно привыкли.
  - Сейсмодатчики? - Предположил я, не столько ради установления истины, сколько из желания помочь напарнице, как это говорят, "склеить разорванный шаблон".
  - Избыточное переусложнение системы и ненадёжно - без газовой среды колебания выйдут очень слабыми... - С лёгкой ноткой неуверенности, но гораздо спокойнее ответила девушка. Вот уж не думал, что нелогичность человеческого поведения может настолько выбить её из колеи... хм, нелогичность?
  
  - Вася, теперь, когда ты нашла эту ловушку, может быть сможешь почувствовать такие же, не дожидаясь пока кто-нибудь на них почти наступит? - Повернулся я к дочери, уже отстранившейся от брата: миг слабости прошёл, а после выступления моей старшей напарницы мелкая и думать уже забыла про испытанные ощущения. Ребёнок...
  - Попробую, пап. - Василиса опять "взлетела" над условным полом зала-кладбища и раскинула руки. - Я... что-то есть... четыре... нет, пять - там, там, там, там и вон там.
  - Ага. - Предположение о том, что ловушки могут закрывать только "верный" проход развалилось: оперативно появившиеся на проекции астероида направления на обнаруженные растяжки лучами расходились от нашего места прибывания во все стороны. - Могу ошибаться, но, скорее всего, это не против вторжения извне, это против своих же. Защита кладбища от одиночек.
  - Зачем? - Наверняка под шлемом у моего сына были сейчас круглые от удивления глаза. - Чего здесь охранять, да ещё и так?!
  - Религия. Секта. - Я развел руками, и вдруг понял, что машинально произнес эти слова на русском. - Эм... вера?
   Кроме "веры", я на дереше, сколько ни напрягал память, вспомнить нужное слово не мог. Кажется, мой донор памяти вообще не сталкивался с вопросами религии! Вот так так!
  - Мы поняли, папа. - Успокоила меня Лисса. - Русский мы ещё не забыли.
  - Зато Флоя не поняла. - Я сдался и обратился к мехне. - Как будет на дереше называться вера в существо, что всегда наблюдает за тобой, и делает это сверхъестественным образом, причём способно вмешаться в твою жизнь, нарушая принцип сохранения энергии и причинности?
  - Серьёзное заболевание психики в терминальной стадии. - Кажется, мне удалось своим вопросом шокировать собеседницу сильнее, чем растяжке - фактом наличия и существования на этом астероиде.
  - Да нет же, это связано с традиционными мировоззрениями и культурой... эм, дозвёздной эры, наверное.
  
  Флоя несколько секунд молчала и, когда я уже решил, что сейчас она захочет проверить на психические заболевания меня, наконец произнесла нужное слово.
  - Религия. Донаучный способ "объяснить" необъяснимые события и побороть страх смерти. - Продекламировала мехна, попутно скидывая мне копию статьи. Ничего себе, это у неё в памяти кластера не только целевой архив информации хранится, но и обобщённая база знаний, типа энциклопедии? Чего-то мне тоже резко захотелось такой имплант!
  - Думаешь, пап? - С сомнением протянула дочь, тоже получившая файл... и приподняла псионикой одну из грубых самодельных конструкций. - Тут ничего похожего на эти загогулины нет.
  - Сектанты могли и что-нибудь новенькое придумать. - А вот Гору версия явно понравилась. - О, тут написано, что закат религий начался после того, как фактическое медицинское продление активной жизни стало доступной для широких масс населения услугой. Круто, официально старейшему человеку в Ареале сейчас пятьсот сорок шесть лет!
  - Круто-круто. И каким образом растяжки связаны с кладбищем? - Василиса по-прежнему была полна скепсиса.
  - Таким, что эта версия всё объясняет: и полный демонтаж всех приборов в бывших выработках, и примитивные ловушки, и место, где собраны останки погибших. - На самом деле, я скорее чувствовал свою правоту, чем видел: кусочки головоломки по-прежнему не складывались до конца, но, чёрт возьми - только так они складывались как-то вообще. - Возможно эти тоннели... что-то вроде монастыря?
  - Зачем это вообще нужно, если во всём остальном мире никто ни во что не верит, пап? - Дочь я не убедил.
  - А зачем секты были нужны на Зем... дома?
  - Людей туда заманивали и получали над ними контроль... оп-па. Пап, ты гений!
  - Просто немного логики... и я могу быть неправ. - Боюсь, моя улыбка под шлемом не была, что называется, скромной. На мнение других людей о себе мне как-то плевать, но вот отпрыски... Так-то! Папка может!
  - Вынуждена признать, я не смогла проследить ход мысли. - И мехну это явно расстроило. - Какой практический вывод можно сделать из догадки Миша?
  - Религия же. Как в древности! - Сын влез раньше меня и принялся объяснять, энергично помогая себе жестами рук. - Если папа прав и тут монастырь, то сети и сенсоров нет специально...
  - ...и есть они только вокруг строений и складов локального космопорта. - Добавила Василиса. - Можно не тратить несколько суток на разведку "на ощупь".
  - Понятно. - Без выражения ответила мехна и, через секунду, Пак и Ен, успевшие обезвредить растяжку, задействовав свои сенсорные системы на максимум, на полной скорости устремились по проходу вглубь бывшей шахты.
  - Всё хорошо, а если я не прав? - Слегка опешив от скорости воплощения моих догадок в указания к действию, спросил я.
  - Приемлемый риск. - Флоя отчётливо пожала плечами и внезапно потеплевшим тоном добавила: - Кроме того... я тебе верю.
  Секунды через три я догадался закрыть рот, но что сказать на такое мощное признание, так и не нашёлся.
  
  18. (Потерянная. Фрагмент 18 на гугл-документах.)
  
  Небесное тело, имеющее пять километров в поперечнике - это огромный объем и пространство для творчества, если ресурс горнопроходческой техники не жаль. Двинутым сектантам, похоже, было не совсем до иллюминатора, сколько именно денег уйдёт на "строительство, так что собственно "лабиринт", пробитый вокруг бывшего "пылевого" тоннеля, оказался не таким уж большим. Штреки, где на заре освоения астероида шла добыча чего-то полезного, не отличались по форме и размерам от вырытых по иным мотивам, а уж изгибались и ветвились ещё покруче, следуя за расположением нужных веществ в камне, но в их взаимном расположении уже была заранее известная логика базового проекта. Потому для Пака и Ена не стало проблемой уже быстро и целенаправленно достичь одной из зон, где Вася засекла людей. Достичь, и...
  
  - Что, серьёзно? - Я разглядывал то передаваемые роботами изображения, то объёмную проекцию обследованного пространства. Собственно, ничего особо интересного в голых каменных стенах не было, кроме единственной, грубо сваренной из металла гермодвери, врезанной в одну из стен. Створка почти квадратной формы несла по центру штурвал механизма запирания, над которым был намалеван краской уже знакомый по "памятникам" пещеры-кладбища символ. - Ну ладно, я понимаю, что у них собственный источник энергии и замкнутый цикл обмена атмосферы... но отсутствие связи?
  - Папа, ты же сам сказал "монастырь". Это тогда типа келья. Ну, отрешение от мира, постижение дзена... поститься и молиться. - Беззаботно откликнулась Вася, без всяких проблем удерживаясь рядом со мной. Коридоры, пробитые в толще камня, оказались достаточно большими, широкими и более-менее прямыми, позволяя перемещаться не пешком, а отталкиваясь от стен как на кораблях, не рискуя при этом собрать головой и плечами все выступы, трубы и кабель-каналы на пути. Флоя двигалась очень чисто - у неё проблем ни с опытом, ни с координацией не было, детки отчаянно "читерили", вообще не касаясь поверхностей, а мне приходилось потихоньку тратить маневровый газ. Ну, хоть "обвесом" для движения в нулевой гравитации научился приемлемо пользоваться - и то хорошо...
  - Обычно сектанты своих адептов стремятся контролировать... - Сформулировал я наконец то, что не давало мне покоя.
  - Этих не нужно контролировать. - Как-то очень по-взрослому хмыкнула Василиса.
  - Думаешь?
  - Чувствую. Смирение, покорность и совершенный покой... Они на стадо овец в загоне похожи.
  - Они?
  - Они. Около десяти человек - отсюда я уже могу различить... без деталей. Чувства тусклые, но здесь, в космосе, такой низкий пси-фон*...
  
  [*Пси-фон - "фоновый шум", создаваемый живыми людьми, который может быть "принят" разумом псионика или даже обычного человеком под действием специальных препаратов типа "грани" (см. книгу "Пропавшая"). Псионики, как правило, подсознательно блокируют "помехи" точно так же, как слух человека может избирательно блокировать постоянные шумы (гул шоссе, например). Одарённым, чтобы "услышать" пси-фон, нужно приложить определённые усилия, тогда как у обычного человека после многократных применений психотропов, структурирующих сознание, такая чувствительность может развиться бесконтрольно и вызывать бессвязные видения во время нахождения под эффектом препарата (как было у мерха-донора памяти). Кроме того, на заселённых планетах фон, как правило, во много раз сильнее, чем на космических кораблях и станциях - сказывается зависимость от числа разумных в определённом объёме Пространства.]
  
  Нет, положительно, меня иногда очень умиляют мои дети.
  - Коровник! - Авторитетно припечатал Егор. Разумеется, на русском, и настолько уверенно, как будто он эти самые коровники ещё на Земле излазил вдоль и поперёк, и каждой корове, извините, под хвост заглянул. - Можем спокойно входить.
  - Там преимущественно женщины и несколько детей. - Добавила более чуткая и чувствительная Василиса. - Они все... ну, тихие. Неяркие такие.
  - Возможно, тогда их ценность как "языков" не такая уж и большая? - Скорее в пустоту, чем у детей спросил я.
  - Не попробуешь - не узнаешь. - Тем не менее рассудительно ответствовал сын. На это у меня аргументов не нашлось. После кладбища, после всех этих пустых тоннелей отчаянно не хотелось лезть к расположенному у "солнечной" поверхности астероида центру управления бывшей шахтой и складам с нужными нам ресурсами: с фанатиков могло статься просто заминировать всю инфраструктуру и в случае атаки подорвать. В теории, мои маленькие псионики должны были бы почувствовать "закладку"... может быть. Как я уже понял из их сбивчивых объяснений, чем примитивнее была логическая система, тем проще было сделать нужный прогноз. Что-то связанное с величиной вероятности происхождения события, как бы невероятно этот факт ни звучал. Например, учебные атаки Пака и Ена мои отпрыски предсказать даже за мгновение в принципе не могли - не было эмоций, выдающих намерение, и была слишком сложная и многокомпонентная мотивация у искусственного интеллекта. С другой стороны, псионика роботам доставляла такую же массу проблем: не сопровождающееся внешним эффектом воздействие, внезапное и возможное с любой стороны, а не только в направлении к применяющему - что может быть хуже для анализа?
  
  Псионика... натурально прямо магия какая-то, несмотря на то,что Ната говорила на записи строго обратное. По крайней мере, на первый взгляд возможности моих детей кажутся просто чудом, волшебством - особенно если вспомнить про пси-лечение, из-за которого я ни разу ещё не обратился к медикам за время пребывания во Вселенной-один. Дети латали мой организм часто быстрее, чем я сам успевал заметить проблему, как тогда, после боя с бандитами в рабочем объёме мостового крана* - а я даже своего излечения не заметил. Здорово! Но... Собственно, слова жены и уже въевшееся хуже мании преследования у иного маньяка постоянное ожидание подвоха... мешают расслабиться и просто пользоваться преимуществом наличия собственных одарённых, причём не только в медицине. Есть у меня некоторые подозрения, что подобное "самолечение" может выйти боком - в анатомии и физиологии Гор и Лисса разбираются весьма посредственно... Впрочем, эта проблема - меньшая из всех.
  
  [*Эпизод из книги "Пропавшая".]
  
  Обучение. Ната хотела привезти детей к родственникам для полноценного обучения, невозможного в условиях моей родной планеты... имелись ли в виду только свойства континуума Вселенной-четыре? Дети отлично прогрессируют, занимаясь самостоятельно и интуитивно находя новые способы стать сильнее... достаточно ли этого? Ведь недаром псиоников нет ни у кого, кроме Империи. Или важно только начальное образование, так сказать, инициация? Одни вопросы. И, главное, никакой возможности достать ответы здесь, на краю освоенного Ареала обитания местного Человечества. Но соваться поближе к центру цивилизации без денег и, главное, без хоть какой-нибудь предварительно полученной информации подобно самоубийству: на записи, переданной мне Флоей, чётко видно, что супругу мою нашли случайно, но искать собирались. Так же был упомянут её дядя. Могли ли владельцы лаборатории под Центром Дальней Связи узнать, что у зачем-то нужной им (не то, чтобы сильно, но всё-таки) женщины родились одарённые дети? Надо признать - могли. Не потому ли Ната в последнем усилии постаралась пробиться к центру подземного комплекса и как можно сильнее повредить стартовую площадку для капсул - не просто пытаясь вернуться, как я подумал сначала, а защищая нас?
  
  С другой стороны, это Земля как планета хоть и огромна, но конечна. Космос воистину бескраен, освоенный космос поменьше, конечно, но найти нас тут просто нереально - сотни планет и десятки тысячи пустотных станций постоянного базирования никуда не передают информацию о своих временных и постоянных жителях - это при том маловероятном условии, что детей Наты вообще могут искать во Вселенной-один. Однако, достаточно Гору и Лиссе засветить свои ИД, обязательно имеющие в том числе и генетическую карту, в таможенной или миграционной сети Империи... тут возможны варианты. Думаю, будь наша история написана в книге, после этого, прямо на контрольном пункте и под звук фанфар брата и сестру немедленно признали бы наследниками того дворянского рода, чьей дочерью была моя жена, а я бы стал при них регентом... ну и далее по тексту. Вот только не бывает таких чудес в реальности, не являющейся порождением чьей-то умеренно-безудержной фантазии. Да и я как-то не тяну на героя-Марти Стюарта, способного одной рукой "нагнуть" многовековую аристократию, а другой вещать о дворянской чести и выбить скупую мужскую слезу из глаза самого Императора... Вот "коровники" с мирными, гм, сектантами захватывать - это ко мне.
  
  Мысли... что поделать, я просто не мог не думать о будущем, вот и гонял в редкие по-настоящему свободные минуты весь тот небольшой объём известной мне информации в голове - без особого результата, разумеется... н-да. Вот и сейчас, сеанс привычного самокопания позволил скоротать время под гермодверью - столько, сколько потребовалось мехнам для того, чтобы обежать окрестные тоннели и расставить малозаметные тревожные датчики на случай гостей. Сами роботы так же должны были оставаться снаружи - были некоторые сомнения, что в случае чего шлюз в "келью" можно будет быстро преодолеть. Откручивать уже ставшую привычной в качестве дверной ручки во всяких неприятных местах кремальеру было слегка стрёмно - но именно что "слегка". Привык. Особую надежду я возлагал на стреляющий агрегат в руках Флои - частично не-биологическая нервная система девушки позволяла ей реагировать ничуть не хуже дроидов. Ну а я и швейцаром могу поработать. Даже в какой-то мере галантно - я открываю дверь перед спутницей...
  
  Шлюз изнутри не поражал воображение - гравитационные эффекторы здесь никто не сподобился поставить... и не только их. В первый раз в жизни я видел систему, в которой автоматика отсутствовала полностью: прямо на стене висели баллоны с атмосферным газом и скромно притулились два стрелочных (!!) манометра, один из которых демонстрировал ноль, а второй - видимо, давление в помещении за второй дверью. И два крана: один для впуска газа в шлюз, второй - для выпуска в коридор снаружи. Жалко, что я не вижу сейчас лица мехны... впрочем, не исключено, что она и не такого навидалась. Кстати, для помещений, которые пустуют годами и десятилетиями, а то и столетиями - не самое глупое решение, ломаться тут просто нечему, и энергия не нужна. Ну-ка...
  
  С примитивной системой я справился без проблем - даже излишки давления выпускать не пришлось. Егор и Вася всё время, пока я возился с примитивной машинерией, простояли у внутренней двери, и на мой вопрос о реакции жителей ответили отрицательно: нет реакции. Ну, ладно, а так? Движущееся колесо запорной системы люка не увидеть было нельзя, но... опять ничего? Ну, мне же лучше. Последний поворот... навалиться на тяжёлую створку... Флоя первой проскальзывает за дверь, за ней следом - дети...
  
  Комната, скорее даже зал с высоким потолком, никак не разделённый. Свет исходит от установленных на треногах ламп, бьющих вверх. Плиты гравитаторов, ничем не прикрытые, силовая установка в дальнем углу, кабели, в основном аккуратно провешенные вдоль стен. Цистерна пищевого и регенерационного биоблока - ещё одно высокотехнологичное пятно на фоне предельной аскезы и простоты. Большая металлическая клетка в другом углу, в ней - несколько невысоких фигурок... дети? Ещё фигуры, нормального роста, даже не соизволившие обернутся, и занимающиеся своими делами - кажется, действительно только женские...
  
  - Чужаки. - Голос, будто проскрипело столетнее дерево. И отчаянный крик Васи:
  - Опас..!
  
  Правильно я не поверил в "мирных сектантов". Они бросились на нас одновременно - неожиданно и жутко. Всего восемь человек, как я потом посчитал - но жутко было не от двукратного превосходства в численности. Гражданская рабочая одежда нападавших давала какую-то защиту, но даже не была модифицированной, как та, что я позаимствовал у мерха - и шлемов не было совсем. Напугали меня лица - такие спокойные, с флегматичным, ничуть не меняющимся, но и не застывшим в маску выражением. В руках у нападавших не было настоящего оружия - я успел разглядеть активированный резак у одной и большое универсальное "стило" для неопластика и неткани у другой прежде, чем Флоя экономичным движением перечеркнула семь жизней из восьми. Всё случилось так быстро, что я даже не успел выстрелить... но это был ещё не всё.
  - Откусила себе язык! - Вася сорвалась с места, подбежала к поверженной, с ходу грохаясь на колени. Через секунду к ней присоединился брат - псионики простерли было руки над выжившей, но их оттёрла Флоя с инъектором, в одно движение разжавшая рот несостоявшемуся языку и вводя прибор туда. Я, словно меня под руку толкнули, оглянулся на ранее замеченную клетку и вздрогнул. Все трое её обитателей (Вася всё-таки ошиблась при дистанционном подсчёте) наблюдали за происходящим всё с тем же равнодушным выражением лица, как скопированным у взрослых. Было отчётливо понятно, что их бездействие сейчас только оттого, что между нами оказалась решетка. Стоит открыть дверь, и...
  
  - Она ничего не скажет. - Голос Василисы чем-то неуловимо отличался от привычного... какая-то отрешённость и одновременно уверенность. - Как только спадёт паралич, попробует разбить себе голову о пол. Она даже сейчас пытается задохнуться, вдыхая собственную слюну. Если нужна информация - нужно ввести "грань" прямо сейчас.
  Пленная лежала на полу, чуть подергиваясь, сенсоры брони доносили до меня её хриплое и прерывистое дыхание. Задохнуться пытается, ну надо же... Сколько ей лет - выглядит едва ли на сорок? Что надо сделать с человеком, чтобы получить... такое? Хотя нет, лучше не знать. И Васе - тоже.
  - Думаю, не стоит. - Рука Флои с новым инъектором замерла в воздухе. - Не думаю, что от человека в таком виде мы узнаем нечто нужное. Попробуем провести разведку классически...
  - Это обесценит их смерти окончательно. - Инъектор внезапно вырвался из руки мехны и влетел в ладошку дочери - и немедленно был воткнут в шею парализованной. - Так надо.
  - Так надо. - Эхом откликнулся её брат с той же чуть странной интонацией, подошедший к клетке с детьми. И дистанционно свернул всем троим шеи.
  
  - Е... гор... - Слова застряли у меня в горле и закружилась голова. Я вспомнил, что уже слышал от детей такой голос - когда они тащили меня и вещи после посадки платформы на астероид.
  - Пап? - В это раз Гор ответил совершенно нормально. Он мотнул шлемом в сторону свежих трупов, старшему из которых было чуть больше лет, чем ему, и добавил извиняющимся тоном. - Я... просто почувствовал, что так надо. Нам нельзя было брать их с собой, а оставить - та же смерть, только медленная. Нужно было поступить правильно - а ты бы стал отговаривать, я знаю... извини, пожалуйста.
  От этого простого "извини" мне стало совсем тошно. Поступок, по моей системе ценностей, совершённый за гранью добра и зла - и явно совершённый сознательно. Не знаю, какую бы я глупость совершил - попытался бы ударить собственного сына, или, наоборот, обнять, но тут автоматика моей брони определила, что у её носителя явные проблемы с головой и впрыснула препарат в кровь*. Хватило нескольких ударов сердца, чтобы коктейль в крови вытеснил слишком сильные эмоции. Не сейчас. В который уже раз - не время и не место. Я разберусь... когда мы закончим, и когда я успокоюсь сам, а не под действием боевой химии.
  
  [*Если кому интересно, как это работает, объясняю: броня постоянно мониторит параметры пульса, давления и, что самое важное, снимает упрощенную ЭЭГ, ЭлектроЭнцефалоГрамму. Обычно мониторинг волн ЭЭГ используется для упрощения взаимодействия автоматики защитного комлекта и его пользователя (см. "Пропавшую"), но так же предназначен для отслеживания критических ситуаций психики бойца. Как правило, "невменяемое состояние", если оно реально есть, а не придумано для суда, действительно можно отследить по атипичным волновым процессам в коре головного мозга. Ну а препараты-психотропы немедленного действия, гасящие аномально сильные эмоции, известны уже сейчас.]
  
  Дальше... Дальше мы захватили астероидную базу, точнее, ту её часть, где сидели её хозяева. Хотел бы я сказать, что всё прошло как в тумане - но нет, я кристально ясно все помню: у имперских фармацевтов прекрасные спецсредства. Вытянутая Лиссой информация из "языка" помогла - мы смогли взломать сеть "технологичной" части мини-колонии,а потом... потом просто перестреляли всех. Перехваченное внутреннее видеонаблюдение даёт возможность заранее распределить цели, особенно если атакует пара дроидов. Проще, чем в компьютерной игре про убийцу со штрих-кодом на затылке на уровне "для начинающих".
  
  Следующие четыре дня мы "раздевали" пристанище сектантов: не только выгребли все чистые металлы со складов, но и забрали все турели непосредственной обороны, сняли оба вычислительных кластера и часть более-менее дорогого причального и внутреннего оборудования. Попутно мехны расшифровали и проанализировали архив и бухгалтерию, открыв простую и мерзкую подноготную "религиозного бизнеса", заодно узнав, как бывшая шахтёрская база попала в прицел информаторов Рамира: уж слишком интенсивный космический трафик генерировали живущие тут. Началось на астероиде всё довольно давно: нашёлся специалист по социальной психологии откуда-то из ФСС, решивший то ли погреть руки на очевидной проблеме любой добывающей системы, то ли просто провести на людях тот эксперимент, который ему на родине не дали бы провести даже на мышах. Шахтёры-добытчики, месяцами живущие на кораблях типа нашего буксира или в астероидных рудниках - что им больше всего нужно? Да просто человек живой рядом, желательно - противоположного пола. Человек, способный выдержать много лет подряд самые спартанские условия, каждодневный риск, и остающийся верным и преданным. За такое и несколько выручек в добываемых ресурсах не жалко отдать.
  
  Философия псевдорелигии была разработана на высоком уровне - причём в качестве факторов ломки и переформирования сознания "товара" почти не использовалась фармакология: старый добрый символизм и соответствующее окружение делало процесс автономным. Проработано было всё - от "испытаний" в лабиринте и шахтном комплексе для неофиток (обработка, плюс "угодным" сообщали маршрут, а неугодных ждали растяжки) и до церемонии похорон, когда в трэш-камеру обёрнутое в неткань тело отправлялось через пол-астероида по центральному тоннелю настоящей катапультой, изрисованной "святыми" загогулинами. Система была замкнутой и самостоятельно перемалывала новеньких: только девочек в нужном возрасте нужно было закупать - но с этим справлялись и без оставившего заработавший "стартап" учёного. Бизнес цвёл, капиталы копились, в том числе и не успевшие стать цифрами на счетах, а его владельцы и вовсе в какой-то момент посчитали себя неуязвимыми: как же, всем нужны, ну а маргиналов ждёт настоящее противокосмическое орудие и контр-абордажные системы в ценной части комплекса... ну и как всегда, про возможность появления хорошо подготовленных "гастролёров" вроде нас забыли. В итоге мы с одной ходки забили свой кораблик так, что следующие цели пришлось отложить и возвращаться к корпоративному центру НК-4-ПЛ. Только тогда я понял, насколько затянется "этап заработка первоначального капитала".
  
  С детьми я поговорил. Дважды. И дважды не нашел изъяна в логике их поведения - просто всё лучше контролируемая детьми псионика позволяла принять решение, не проводя обязательных для неодарённого человека действий. И, если меня коробит от такого, то проблемы не у них, а, очевидно, у меня. Что ж, раз так - значит, нужно просто смириться и привыкнуть, отказавшись ещё от одной части "старого себя". У землянина-попаданца "с моралью" слишком много шансов погибнуть в одной из следующих халтур, а вот у мерха с навыками боевика, поддерживающего своих псионов и "своих" мехнов, наоборот. Один минус - пока мы были на орбитальной Базе, очень хотелось натуральным образом надраться и хоть ненадолго про всё забыть... увы, найти вроде бы входящую в отдельный суб-отряд Нурс мне не удалось, а один я просто не рискнул. Ничего, человек - привыкает ко всему. Ну или почти ко всему.
  
  Интерлюдия. Егор. (Потерянная. Интерлюдия Егора на гугл-документах.)
  
  

Часть 2. ...перешагнуть пределы наших мыслей...

  
  19. (Потерянная. Фрагмент 19 на гугл-документах.)
  
  20. (Потерянная. Фрагмент 20 на гугл-документах.)
  
  21. (Потерянная. Фрагмент 21 на гугл-документах.)
  
  22. (Потерянная. Фрагмент 22 на гугл-документах.)
  
  23. (Потерянная. Фрагмент 23 на гугл-документах.)
  
  24. (Потерянная. Фрагмент 24 на гугл-документах.)
  
  25. (Потерянная. Фрагмент 25 на гугл-документах.)
  
  26. (Потерянная. Фрагмент 26 на гугл-документах.)
  
  27. (Потерянная. Фрагмент 27 на гугл-документах.)
  
  28. (Потерянная. Фрагмент 28 на гугл-документах.)
  
  29. (Потерянная. Фрагмент 29 на гугл-документах.)
  
  30. (Потерянная. Фрагмент 30 на гугл-документах.)
  
  31. (Потерянная. Фрагмент 31 на гугл-документах.)
  
  32. (Потерянная. Фрагмент 32 на гугл-документах.)
  
  33. (Потерянная. Фрагмент 33 на гугл-документах.)
  
  Интерлюдия. Корен рим Фог. Натана рем Вил. (Потерянная. Интерлюдия. Корен рим Фог. Натана рем Вил на гугл-документах.)
  
  

Часть 3. ...допить жизнь до конца.

  
  34. (Потерянная. Фрагмент 34 на гугл-документах.)
  
  35. (Потерянная. Фрагмент 35 на гугл-документах.)
  
  36. (Потерянная. Фрагмент 36 на гугл-документах.)
  
  37. (Потерянная. Фрагмент 37 на гугл-документах.)
  
  38. (Потерянная. Фрагмент 38 на гугл-документах.)
  
  

Эпилог.

  
  Интерлюдия. Лисса рим Фог, Гор рим Фог. (Потерянная. Интерлюдия. Лисса рим Фог, Гор рим Фог на гугл-документах.)
  
  Полный текст "Потерянная.".
  
Оценка: 6.97*37  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"