Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Великая Империя: Техническое Решение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 7.35*99  Ваша оценка:
  • Аннотация:
2-я (из 2-х) КНИГА НЕ ЗАКОНЧЕНА Книга ПИШЕТСЯ.
Формат текста: РОМАН (авторская сборка для Клуба ПЧ/Самиздата).
Объем всего текста будет не менее 12 а.л.

Обложка
Предупреждение: Этот текст имеет формат, который ныне принято величать термином "боярЪ-аниме". Сиречь, Россия, Империя, есть магия или "магия" и при этом действие происходит как бы в наше время. Ок, все перечисленное вы найдете тут: и "магию", и магию, и подростков, и попаданцев, и даже саму Великую Империю, огромное государство, лежащее от Балтийского Моря до Тихого Океана, от вечной мерзлоты и до субтропиков. Ну и конечно Злобные Вороги, как внешние, так и внутренние, что до поры таятся в тени.
Аннотация: Ещё вчера твоя жизнь была расписана на несколько лет вперёд, и всё было если не 'в шоколаде', то близко к тому. Словно сбылась мечта: попал в другой мир, обрел вторую юность, при этом сохранив любимую работу. Досадные мелочи вроде необходимости по второму разу закончить школу, были вполне терпимы... Вечером первого июня две тысячи шестнадцатого года привычный и такой стабильный мир провинциального города в сердце великоимперской Монголии разом рухнул, а все те, на кого ты мог опереться в этом мире - погибли или пропали. Чудом, везением было даже просто выжить в рукотворном аду - но ты справился, и даже больше того - сорвал план врага... точнее, одну его часть. Осталось сущая мелочь: понять, что делать дальше? И можно ли вообще что-то сделать с кризисом государственной власти и стремительно приближающейся гражданской войной...
Схема выкладки: Фрагмент сначала правится у редакторов Клуба ПЧ, потом рассылается участникам Клуба ПЧ и потому, через некоторое время, выкладывается мною на СИ и Лит-эре. Для самых нетерпеливых не-клубовцев дублировал по-фрагментно выкладку на Целлюлозе: Целлюлоза
  
  

Автор: Плотников Сергей

  

Помощь в редактуре и написании: Улыбающаяся, Паганель (Евгений Пилявский), - -, Змейка, Сергей Давыдов, Геннадий Давыдов, Фёдор Харитоненко, Дмитрий Кутейников, Алексей Иванов

  

Технические консультации: al103, *

  
  

Великая Империя: Техническое решение.

  
  

Пролог.

  
  Пролог-1 на гугл-докс.
  
  Красива Северная Столица* Великой Империи - ох, до чего ж красива! Многие поколения зодчих приложили руки и вложили душу в это великолепие. Более всех постарались, конечно же, ханьцы, испокон веков проживавшие на землях Поднебесной, но не отстали и русские каменных и иных дел мастера, да и многие другие. И подданные Великих Императоров, и гости, пришедшие в Пекин в поисках лучшей доли, признания или просто звонкой монеты. Со всех концов Евразийского континента - потому как не было такого места на суше или на море, куда не достигала слава стольного города многонационального сверхгосударства.
  
  [*Слово 'Пекин' сложносоставное и переводится как 'столица-на -севере'. Кстати говоря, 'Токио' переводится как 'столица-на-востоке'.]
  
  Но было одно место в самом Пекине, словно храм в храме для зодчих и камнетёсов, инженеров и каменщиков, художников и скульпторов, куда каждый нашедший работу в самом городе мечтал попасть. Святое в святом, великое в великом, сакральное в сакральном - Запретный Город. Резиденция Императора, недоступная для простых смертных, да и для многих непростых - тоже. Надо было привести за собой многотысячную армию, да ещё и в период очередной смуты в Поднебесной, чтобы попасть туда без приглашения - как сделали великий Чингизхан и ещё более великий Иван Пятый Рюрикович. Последнему удалось то, что не удалось воинственным монголам и даже самим китайским правителям: превратить гигантский дворцовый комплекс в уютный и надёжный дом династии Рюриковичей.
  
  Шли века, пределы Великой Империи неуклонно и последовательно раздвигались, включая в дружную семью всё новые народы, даже фамилия правящей семьи переплавилась в жарком горниле времени, но ни разу Запретный Город не предал своих хозяев. Воины и жрецы, монахи и дипломаты, советники и прислуга - все, до последнего дворника готовы были не только служить в своей профессиональной сфере, но и в любой момент отдать жизнь за своих властителей. Разумеется, это было заслугой не только божьего промысла, но и скромных неприметных людей, что жили и работали в одном из зданий недалеко от покоев императорской семьи. Согласно раз и навсегда утверждённому порядку, в доме том всегда красили внешние стены жизнеутверждающей, небесного оттенка лазурной краской...
  
  Время безжалостно. Подтачивает и рушит всё, даже незыблемые на взгляд смертных горы не могут противиться его воле. Только человеческие руки могут остановить, повернуть вспять разрушения - противопоставить созидание неумолимым законам природы. Но человек сам подвержен этим законам - если оступится, кто поддержит его самого? На рубеже последнего в тысячелетии века пала абсолютная монархия. Не стали Рюриковы-Хе Мин жадно вцепляться в свои привилегии - наоборот, Император протянул своему народу открытую ладонь, предложив взять причитающееся по праву, но до времени сберегаемое в руках императорской семьи. Власть. А Наместнику, потомку самого первого Наместника Петра Великого Николаю, отдал последний приказ в качестве единоличного хозяина всех имперских земель: сформировать переходное правительство, что эту власть способно принять, и выбрать затем новый, более эффективный государственный строй.
  
  Если спросить любого русского, ханьца, монгола, казаха - да кого угодно из числа живущих ныне на имперской земле и пребывающих в совершеннолетнем возрасте, о личности последнего Романова, можно услышать много разных слов, многие из которых отнюдь не будут цензурными. 'Разрушил всё, что создал великий предок' - одно из самых мягких высказываний. В школьном учебнике истории говорится немного иначе: 'оказался на острие социально-неизбежных событий эпохи перемен и принял их удар на себя'. Но любой адепт Пути, особенно Первого, скажет - принять удар можно ой как по-разному! Последний Наместник принял удар, да - деваться было некуда - и не удержал его.
  
  Может, и не случилось бы в стране хаоса: имперские источники того времени говорят - всё шло к тому, что вышло бы государство из неизбежной трансформации в полных своих границах, а то и опять прирасло бы землями, ибо 'трясло' в ту пору не только гиганта, но и 'пигмеев' Евразии. Вот пигмеи и решили укрепиться (пока сами ещё целы), ну и поживиться, разумеется, за счёт ослабевшего колосса... Теперь европейские 'знатоки старины' часто говорят: поторопились предки. Нельзя было рвать ещё живого дракона: умершего да чуть протухшего и жевать было бы сподручнее. А так сами сунули себя в его пасть: переваривающему самого себя в агонии чудовищу только и стоило, что шевельнуть пару раз челюстями и сглотнуть. Результат оказался немного предсказуем: если ты по сравнению с монстром, как мышь рядом с горой - сколько не бей гору, толку - чуть. Хоть рудник в ней выкопай, хоть флаг в макушку воткни - каменному массиву ни жарко, ни холодно. А вызовешь обвал - горе урон, конечно, но тебя самого вообще насмерть засыплет.
  
  Нельзя сказать, что тридцать лет Великой Мировой Войны оказались для Империи сущим благом: миллионы смертей, целое поколение, родившееся и выросшее, чтобы уйти на фронт в полном составе. Однако, по итогам страна смогла пережить потери и извлечь уроки. Более никто, от самовластного потомственного боярина и до нищего бездомного бродячего монаха-даоса не сомневался: без единого лидера государству никак нельзя. Как не может быть двух капитанов на корабле, так и у имперской мультинации не может быть более одного вождя! Другое дело, что не может один человек отвечать сразу за всё и за всех, пока не случилось большой беды, когда надо собрать все силы под единым началом. Ну или выражаясь языком законотворцев, в Великой Империи всенародным выбором была утверждена Конституционная Монархия.
  
  Семьдесят лет креп исцелившийся в битве Дракон, а на обломках Европы уцелевшие в войне страны пытались затянуть полученные раны, с тоской вспоминая прошлое величие и амбиции. Выжженная, набитая смертоносным металлом и костьми павших, не раз и не два в прямом смысле перепаханная снарядами и магически инициированными катаклизмами земля от границ Московской губернии и Петрограда и до западных пределов Священной Римской Империи вновь зазеленела и стала родить хлеб. Могучее оружие, использующее принцип распада и синтеза материи, казалось, навсегда поставило точку в новых глобальных конфликтах. Не капризная магия, не доблесть сжимающих в руках оружия солдат стала гарантом мира, а страх взаимного и бессмысленного гарантированного уничтожения. Мнилось, что каждый из окончательно сформировавшихся по итогам войны конгломератов - Западный Мир во главе с Соединёнными Штатами Америки и Мир Восточный, велико-имперский - пойдёт своим путём, лишь изредка поглядывая на соседа на предмет перенять нечто наиболее удачное из найденных научно-технических или культурных решений...
  
  М-да. Законы истории - неумолимы и, видимо, в какой-то степени объективны. Эпоха стабильности и неизбежного застоя сменяется эпохой перемен, причём раскачивают ту лодку те же, кто, казалось бы, крепит государственную стабильность и благополучие людское. Развитие науки и техники порождает новые средства производства, их используют для получения прибыли купцы и промышленники, непроизвольно меняя этим само общество. И, пока на планете есть сосед, который может обойти тебя в этой невидимой простому человеку гонке, нельзя просто взять и запретить прогресс, раз и навсегда закрепив наиболее удобное состояние всего. А, значит, с этим соседом придётся рано или поздно что-то решать... Или попытаться, смирившись с неизбежными потрясениями в будущем, поменять само игровое поле. Но какой же 'здравомыслящий политик' выберет вместо простого и надёжного опасный и прогрессивный вариант?
  
  Петроград, остров Васильевский, Казённые Хоромы Канцелярии Наместника*, Флигель номер Один, кабинет Его Высокопревосходительства Премьер-Министра Великой Империи.
  Полночь.
  
  Во времена оны кабинет, в котором за столом сидели и, на первый взгляд, непринуждённо пили чай двое немолодых мужчин, считался образчиком скромности, и даже больше того - сурового аскетизма. Почти не украшенные золочёной насечкой мраморные стены, минимум лепнины на потолке (то есть только карнизы по периметру и в центре потолка вокруг люстры), никаких статуй, зеркало - и то одно! Паркет всего из трёх сортов дерева, складывающийся в простенький геометрический рисунок и - немыслимо! - ни одной мозаики. Единственным послаблением владельцев кабинету были ковры да подставки для старинного оружия у одной из свободных стен. Считалось, что наследник Наместника, после совершеннолетия проживающий в Первом Флигеле, чрез самоограничения проникается духом предстоящей ему работы - беречь вверенные ему земли от врага внешнего и внутреннего...
  
  [*Привилегированный закрытый квартал для государственных служащих самого высокого ранга, историческое название сохранено. Недвижимость принадлежит государству и является памятником культуры и архитектуры, но при этом продолжает исполнять фактически те же функции, что и последние три сотни лет. В основном используется как 'квартиры на рабочую неделю' - выходные чиновники стараются проводить в своих загородных поместьях и домах.]
  
  Впрочем, оружие вместе с подставками вот уже сто лет как украшало экспозицию Свадебных Палат*, а его место занимала огромная карта Империи, вовсе не старинная, а самая что ни на есть современная, отражающая актуальную информацию об административном делении и прочие, часто необходимые в работе Его Высокопревосходительства, сведения. Конечно, в кабинете были компьютеры - и стационарный, и удобный планшетный, но - сильна Великая Империя традициями! Тем более, иногда действительно удобнее было воспользоваться большой и приятно-материальной картой. Для понимания масштаба событий, например. И именно на ней сейчас были сосредоточены взгляды засидевшихся полуночников - самого премьер-министра, и его дорогого, в прямом и переносном смысле этого слова, гостя. Точнее, на одной точке. На городе Пекин.
  [*В нашем мире первый Зимний Дворец, построенный для Петра Первого, носил именно такое название.]
  
  - Так, - нарочито-медленно поставил тонкостенную, драгоценную чайную чашку из почти прозрачного 'костяного' фарфора на блюдце хозяин дома, - мне позвать охрану или пристрелить тебя лично? Слова первого человека Империи с делом не расходились - отчётливый металлический щелчок лучше всяких интонаций показал: не шутка. Его Превосходительство, как это часто бывает с профессиональными политиками, не смог высоко подняться по стезе Путей, но стрелял из табельного пистолета, положенного любому государственному чиновнику, отменно. В чём мог убедится любой, придя на ежегодную переаттестацию госслужащих*.
  
  [*В Древнем Китае в период его расцвета чиновником мог стать даже ребенок голоногого крестьянина - удивительная демократичность по тем временам. Однако экзамены были далеко не каждому по плечу и требовали кропотливой подготовки: нужно было знать наизусть законы Поднебесной и труды философов, обладать безупречной каллиграфией и литературным слогом. А так же... уверенно держаться на быстро скачущей лошади и без промаха стрелять из лука!]
  
  - Хочу, как и другие неравнодушные люди нашей страны, предотвратить гражданскую войну, - а вот второй мужчина с чашкой расставаться не спешил: отпивал просвечивающий и исходящий паром напиток из произведения искусства, прикидывающегося чашкой, и, казалось, совершенно не тяготился стволом в руке визави. - Заряд боеголовки подобран так, что волна разрушения затронет только пределы Запретного Города. В Северной Столице даже стёкла не пострадают, и фон не поднимется выше допустимого. Зато одним ударом накроем и верхушку антигосударственного заговора, и самые боеспособные соединения, однозначно преданные Юрию, и основную массу самых опасных вербовщиков и провокаторов.
  - Ты сошёл с ума. Вы все там сошли с ума, - констатировал премьер, опуская было поднятый пистолет (что вовремя выстрелить ему отнюдь не помешало бы) и командуя в интерком резким, уверенным голосом: - Охрану в Малый кабинет!
  
  Двери комнаты распахнулись меньше чем через десять секунд - но напрасно хозяин дома ждал от уже бывшего друга какой-то выходки: вотще, тот продолжал смаковать напиток, будто не он в гостях у министра, а наоборот. И с появлением новых действующих лиц стало понятно, почему.
  
  - Алхимия, мой друг. Наука, знаешь ли, не стоит на месте: раз можно делать новые композиты и топлива для стратосферных истребителей, то можно делать и 'программируемые' газы. Ну а выпустить смесь по заранее заданному таймеру, дабы твой Мастер Духа его не почувствовал - вообще детский лепет, - собеседник премьера демонстративно поменял позу и наконец-то оторвался от чая. - Кстати, тебе по-прежнему абсолютно ничего не угрожает, и семье тоже. Полчаса - и все проснутся. Даже если ты нас всех сейчас убьешь. Однако наше предложение всё ещё в силе - без всяких условий, повторяю ещё раз. И представитель 'партии консерваторов' кивнул на 'атомный чемоданчик', пристёгнутый к руке находящегося в беспамятстве помощника Его Превосходительства. 'Помощника', точнее, охранника-телохранителя - по сути дела, как и второго спеца по физической защите, Мастера Первого Пути, аккуратно, можно сказать бережно, внесли в Малый Кабинет Его Превосходительства дюжие молодчики в бесформенных чёрных балахонах.
  
  Что есть честь, и что есть бесчестие? Бесчестием ли считать то, что первый министр, внезапно оказавшийся в совершенно невозможной, как казалось ещё полминуты назад, ситуации, думал прежде всего не о вверенном ему народом государстве, а о своей семье? О нежно любимой, несмотря на тридцать лет брака, супруге, о третьей дочери, как раз утром приехавшей к отцу погостить на каникулах? Неведомый яд, столь сильный, что сумел поразить перестроенное тело Мастера-Воина, сумевший незаметно подобраться к ясновидящему Мастеру Духа, пугал политика, впервые в жизни оказавшегося в столь опасной ситуации, сильнее собственной смерти. Потому, после секунды ступора он не попытался в первую очередь поразить вроде как безоружных противников пулями, а подошёл и нащупал пульс на шее носителя стратегического 'Пульта номер один'.
  
  Пульс был, и совершенно нормальный - здорового, крепко спящего человека. Это открытие отрезвило, вновь заставило мужчину мыслить предельно рационально: бросаться к дверям и далее по коридору, проверять гостевые спальни он не стал. Не стал и доставать убранный мимоходом в карман 'Макаров'. Всё также стоя на коленях над помощником-телохранителем, он, не поворачивая головы, коротко спросил:
  - Зачем?
  - За последнюю минуту ничего не изменилось, - не удержался от язвительности лично впущенный в дом 'друг': о, как сейчас сожалел Премьер-Министр о своей душевной слепоте - ведь действительно считал предателя близким человеком! - Тридцать тысяч жизней против полутора миллиардов. Начнётся сумятица - а она начнётся, Юрий не сдастся просто так - и жизнь каждого подданного в Империи будет в опасности...
  - Хватит заговаривать мне зубы! - жёстко перебил оппонента хозяин дома, - Уверен, вам не хуже меня известно, что 'Юаньжоу'* не даст нанести ядерный удар по собственной территории, если нет одновременного подтверждения целеуказания с трёх пультов**.
  - Двух пультов, друг мой, двух. Ведь 'Периметр' имеет собственное 'право голоса' на равных с 'оконечным устройством'. Достаточно убедить систему, и я бы не сказал, что это так уж невозможно...
  
  [*'Юаньжоу', или по-русски 'Периметр' - автоматизированная глобальная система ядерной безопасности Великой Империи, также известная под названием 'Система 'Мертвой Руки'. Построенная на автономных вычислительных узлах высокой производительности подземного, наземного, морского, мобильного и космического базирования распределенная вычислительная сеть на основании данных, полученных как от сторонних, так и из собственных источников (космическое наблюдение, спектральный анализ, массовый вход боеголовок в атмосферу, дозиметрия и т.п.), может без участия человека принять решение о применении стратегического ядерного оружия. Система 'Периметр' существует и в нашем мире, в России.
  **Пресловутый 'Ядерный чемоданчик', ключевой пульт применения стратегического ядерного оружия, существует, разумеется, не в единственном экземпляре. В отличии от РФ, где подобных пультов два (президентский и у министра обороны), в ВИ их, закономерно, три.]
  
  Что есть подлость, и что есть доблесть? Ударить тайком и в спину - подло? А если только так можно спасти миллионы жизней? Собеседник министра вовсе не был гением актерской игры или даже просто самоконтроля - направленный в лоб ствол пистолета заставил-таки мужчину понервничать, даже слегка сорваться с доброжелательного тона. Может, кто другой в силу ситуации и не заметил бы, но высший чиновник самого большого государства в мире не просто так сидел в своём кресле. Кроме того, визави он просто-напросто достаточно хорошо знал. Как, несомненно, хорошо знали первого человека страны те, кто называл себя 'партией мира': естественная слабость и страх за родных, вызванные шоком от внезапного нападения, у премьера уже прошли - и ими подчёркнуто не воспользовались.Теперь, вернув полную ясность мысли, министр отчетливо видел: ситуацию разыграли, как по нотам... И продолжают играть, разумеется: это политика, тут все средства хороши. При этом ему предоставили свободу выбора - в рамках нескольких решений, конечно, но тем не менее. И ещё: его оппонент, похоже, действительно не врал и верил в то, что говорил. Спрашивается, зачем всё это? Впрочем, ответ по большей части уже совершенно очевиден...
  
  Глава правительства трети (а если по влиянию - так и вовсе половины) мира медленно стянул с шеи спящего мастера-телохранителя ключ от наручной цепи, освобождая небольшой кейс из серебристого металла. Стянул с собственной шеи ещё один ключ и выставил комбинацию на кодовом замке. Открыл - и приложил палец к биометрическому сенсору, одновременно подставляя глаз сканеру сетчатки.
  
  Газ - демонстрация возможностей, и одновременно - единственный способ оставить премьер-министру возможность принять решение по 'Пульту номер один' полностью самостоятельно. И ещё предельно ясное заявление о серьёзности намерений и переходе противостояния между консерваторами и сторонниками Юрия к активной фазе. Подчёркнутая безоружность 'напавших' - показать мирные намерения, своего рода манифест лояльности госаппарату и стране в целом... Ну и индикатор, насколько и как именно 'выступающие за мир' эту 'лояльность' понимают.
  
  - Координаты подсказать? - вежливо предложил 'друг', но мужчина не посчитал нужным даже попытаться сделать вид, что как-то слушает гостя. Оконечное устройство контроля системы ядерной безопасности недостаточно было открыть и активировать - каждая команда шифровалась кодом-ключом, бессмысленным набором цифр и букв, заучиваемым пользователем наизусть. Благо, команд было всего несколько.
  
  На одной чаше весов - крупные купцы, 'классические' промышленники и весомая часть армии, включая почти всю верхушку: 'партия мира'. На другой - Император с его огромным влиянием на умы простых людей, собственными землями, заводами, учреждениями, разведкой, даже финансовой системой! Это не считая имперской гвардии, существенная часть которой была сосредоточена в Запретном Городе, и сторонников Рюриковых-Хэ Мин во всех слоях населения. В числе последних особенно выделялись шесть 'оружейных князей' - поставщиков и разработчиков высокотехнологичных устройств и оружия.
  
  Система пребывала в равновесии и, если честно, министра такая ситуация вполне устраивала: любое крупное решение во внутренней и внешней политике, в экономике и в других сферах получалось взвешенным, а государство в лице правительства выступало третейским судьёй, фактически имея решающее 'право голоса'. Всё шло к тому, что 'раскачать лодку' обе стороны будут пытаться при смене действующего состава аппарата министерств - в силу естественной ротации поколений - то есть лет через десять. И, главное, это была бы головная боль следующего первого министра. Но нет, чёртовы ублюдки сцепились именно сейчас! И совершенно неважно, что послужило причиной. Теперь же выбор у нынешнего хозяина 'Флигеля номер один' был действительно небольшой: поддержать одну из сторон, либо сохранить, насколько получится, нейтралитет. Что ж, всё очевидно... Ввод!
  
  >Введена и подтверждена команда:
  'Оконечное устройство 'Пульт ?2' скомпрометировано'
  'Оконечное устройство 'Пульт ?3' скомпрометировано'
  'Оконечное устройство 'Пульт ?1' (это устройство) скомпрометировано'
  ВНИМАНИЕ! ВНЕШНЕЕ ПРЯМОЕ ОПЕРАТИВНОЕ УПРАВЛЕНИЕ СИСТЕМОЙ 'ПЕРИМЕТР' ЗАБЛОКИРОВАНО.
  
  - Этого добивались? - поинтересовался Первый Министр, поворачивая экран пульта так, чтобы его было видно собеседнику. Это была не издёвка - он действительно хотел просто узнать ответ. Как вроде бы любят говорить на Западе: 'ничего личного'.
  - Всё бы кончилось просто и быстро, если бы вы одобрили удар по Юрию, - развёл руками гость. Правда, не было заметно, что он особо разочарован, - смотрите, что будет дальше.
  
  'Оконечное устройство' издало мелодичную трель, и на его дисплее появилась новая строка:
  ВНИМАНИЕ! ПОДТВЕРЖДЕНИЕ КОМПРОМЕТАЦИИ ОПЕРАТИВНОГО УПРАВЛЕНИЯ С 'ПУЛЬТ ?2'
  ВНИМАНИЕ! СИСТЕМА 'ПЕРИМЕТР' ПЕРЕХОДИТ В РЕЖИМ ПОВЫШЕННОЙ ГОТОВНОСТИ.
  
  - А это ещё заче... - министр не успел закончить фразу, как 'чемоданчик' запиликал, подтверждая вывод каждой новой строки:
  
  ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНА ПОПЫТКА ВНЕШНЕЙ ПОДМЕНЫ ДАННЫХ.
  ВНИМАНИЕ! ОБНАРУЖЕНА ЗОНА ВОЗМОЖНОГО ПРИМЕНЕНИЯ ОРУЖИЯ МАССОВОГО ПОРАЖЕНИЯ: МОНГОЛИЯ, УНДЕРХААН.
  ВНИМАНИЕ! СИСТЕМА ГЛОБАЛЬНОЙ ЯДЕРНОЙ БЕЗОПАСНОСТИ ПЕРЕХОДИТ В ПОЛНОСТЬЮ АВТОМАТИЧЕСКИЙ РЕЖИМ.
  
  - Что за херню вы творите!!! - в голос заорал первый человек государства, еле сдерживаясь, чтобы не выхватить пистолет. Останавливало одно - стрелять было уже поздно... Да и бессмысленно, по большому счёту. Боже... Такого он не ждал. Ни в какие разумные рамки происходящее не лезло: по всей стране сейчас спецчасти, имеющие на вооружении атомные устройства той или иной конструкции, по тревоге поднимались 'в ружьё'. Уходили в радиомолчание подлодки-ракетоносцы, ведущие патрулирование, спешно отходили в океан те, что в готовности стояли у причальных стенок. Вырывались за пределы пунктов постоянной дислокации многоколёсные мобильные носители баллистических ракет, самолёты-ракетоносцы, принимая смертельный груз, уходили на резервные аэродромы... И так далее, и так далее, и так далее - всех предписанных мер премьер просто не знал.
  
  - Мы, как и вы, хотим решить вопрос с минимумом жертв, - 'друг' нет-нет, но косил глазами на карман, в котором скрылась правая рука собеседника, и говорил чуть-чуть быстрее обычного. - 'Юаньжоу' вышла в автономный режим - теперь не только 'чемоданчики' бесполезны, но и генштаб не может отдать приказ, да что там, просто связаться напрямую с 'особыми' объектами и частями. Не нужно думать, на какой из подлодок чисто случайно оказался полностью набранный из спящих агентов 'лазурных' экипаж. Нет угрозы мегатонной 'дубины', которой кто-нибудь может случайно неловко 'взмахнуть' - видишь, мы и на счёт своих вояк подстраховались. Ну а снаружи наша страна защищена на время... внутренних разногласий не хуже, чем раньше. А когда всё утрясётся - контроль легко восстановим...
  
  Премьер в который раз уже за последние минуты заставил пальцы разжаться и отпустить'макарова'. Одна пуля - и он из нейтрала над схваткой попадёт в сторонники Императора, хочет он того или нет: возможностью перейти на другую сторону он уже пренебрёг. А если начнётся буча в правительстве - вот тогда точно всеобщей гражданской войны не миновать. И ведь обосновали - не подкопаешься, с-суки!
  
  * * *
  
  Чего своему оппоненту активно и запоздало потеющий посланец 'партии мира' сообщить никак не мог (потому что и сам не знал) - что вся эта эпопея с двойной блокировкой двух пультов, уничтожением части Ундерхаана (с яркими пожарами, дабы с орбиты было видно) и последующим переводом спецчастей на повышенную готовность была затеяна всего лишь для обеспечения беспрепятственного десантирования сводной группы войск с больших учений по внезапной проверке боеготовности. Сфальсифицированный 'удар оружием массового поражения' оправдывал и срочную эвакуацию, и место развёртывания сводной группы - срочно прикрыть столицу. Ну а дальше - дело техники, вплоть до 'случайного' обстрела Запретного Города ракетами с установок 'Бьян-ху рен' с термобарическими боеголовками - и последующей 'спасательной операцией' в руинах.
  
  А вот чего не знали сами заговорщики, продолжающие поддерживать информблокаду над центральной Монголией, так это то, что продуманная и выверенная десантная операция сорвалась, не начавшись, причём в самый неудачный момент. К сожалению, акцию с физическим подавлением Императора и его сторонников разрабатывали люди, имеющие богатый опыт в подобных делах, и возможный, хоть и маловероятный, срыв переброски войск был ими учтён. Человеческие жертвы в таком случае возрастали на порядок, да и финал противостояния был не так уж кристально ясен - но цель всё равно выполнялась. А большего и не надо.
  
  Пролог-2 на гугл-докс.
  
  Запретный Город, резиденция Императора, спальня Юрия Рюрикова-Хэ Мин, действующего Императора ВИ.
  6:00 по часовому поясу Столицы, 2 июня 2016 года от Рождества Христова.
  
  Чем больше людей за собой ведёшь - тем меньше себе принадлежишь. Почему-то эта простая закономерность зачастую оказывается сюрпризом для тех, кто возжелал власти и внезапно её добился. Увы, правило работает для всех случаев без исключения - различаются лишь нюансы... Император Великой Империи, глава Генштаба ВС ВИ, обладатель охапки меньших королевских и царских, а также княжеских и боярских титулов, без преувеличения один из богатейших и влиятельнейших людей планеты Юрий Рюриков-Хэ Мин со дня коронации не помнил, чтобы хоть раз просыпался позже шести утра. Да и до неё высыпаться по утрам тоже удавалось нечасто: уж слишком ценный ресурс время человека, обязанного, кроме получения воистину академического образования, ещё и преуспеть, пусть и частично, в развитии по трём разным Путям.
  
  Вообще, ни для для кого другого, кроме членов семейства Рюриковых, такое считалось в принципе невозможным: даже для достижения среднего уровня адептам требовалось напряжённо и с полной самоотдачей трудиться над собой как минимум четыре-пять часов каждый день. Отнять время на еду, сон, передвижение между домом и местом трудоустройства... Вот почему, например, в Империи не существовало 'суперсолдат' с полноценно развитыми навыками как Первого, так и Второго Пути: если даже как-то обойти такую банальщину, как самоограничение в питании, противопоказанное для Воинов, но необходимое, с какого-то момента, для адептов Духа, на собственно военную науку времени между медитациями и упражнениями просто не оставалось. При этом подданные Империи были свято уверены, что к императорскому роду ограничения обычных людей не относились, ничуть не видя в таком факте противоречия: семья Императора же! И волей-неволей приходилось соответствовать.
  
  Детство, счастливую и вольную пору для других, Юрий вспоминал как сущий ад! Нет, время на игры и общение со сверстниками выделялось... Строго по лимиту и под плотным надзором - оттого остальная часть дня была особенно мучительна. Самое обидное, что принуждать себя с самого начала сознательного возраста приходилось ещё и совершенно добровольно: закаляет характер и силу воли лучше любых духовных техник. И так до совершеннолетия. Впрочем, всегда можно отказаться от запредельных измывательств над собой... Но только вместе с фамилией. Так действующий Император и оказался Наследником - единственный ребёнок от второго, позднего брака Императора Романа. Тут впору гордиться матерью и супругой: кровь в род они принесли что надо. Никто из уже его шестерых детей не оказался слаб настолько, чтобы срезаться на обучении, даже девочки. К сожалению, редкое для Рюриковых-Хэ Мин семейное счастье, заставляющее людей 'в теме' вспоминать о 'славных временах' начала 'золотого' XIX века, омрачалось текущей политической обстановкой - как в стране, так и вне её. И почему-то опять не нашлось человека, кроме действующего Императора, кто смог бы и захотел взять на себя ответственность за будущее державы.
  
  * * *
  
  Юрий открыл глаза, мимоходом убедившись, что вышколенный организм разбудил его ровно в шесть утра - как всегда, не раньше, но и не позже. Пятнадцать минут до будильника, которому он ни разу не дал ни шанса. Целых пятнадцать минут, принадлежащих только ему: самое большое послабление, которое он позволил себе, взойдя на престол. Целая вечность для тренированного разума, позволяющая прийти в себя ото сна и вдоволь насладиться одиночеством - спящая супруга не в счёт. Найдётся время неторопливо привести мысли в порядок, подумать над предстоящими дневными делами и вообще - обо всём. Особенно 'обо всём'...
  
  Много раз Юрию приходилось слышать критику политики собственного деда и даже отца: мол, по итогам Великой Мировой Войны можно было запросто восстановить абсолютизм. Благо, к моменту подписания мирных соглашений, в головах подданных связь между передачей Императором власти временному правительству и началом боевых действий закрепилась однозначная. Те, кто помнил и, главное, хотел помнить причины кризиса власти рубежа веков, пребывали в отчаянном меньшинстве, но даже они желали лишь одного: твёрдого, надёжного мира на долгие годы. Конечно, никто не вменял Роману Рюрикову-Хэ Мин политическую слабость: небывалый экономический подъём и абсолютная уверенность в будущем были во многом и его достижениями. 'Совершенномудрый государь' - так прозвали отца нынешнего Императора ханьцы, так и не избавившиеся от желания навешивать на правителей цветистые и звучные ярлыки с двойным-тройным подтекстом. Ну, что сказать? Глас народа - глас божий: не ошиблись китайские подданные и в этот раз.
  
  Именно Император Роман окончательно сформировал новый облик монархии Империи - 'доброй силы, наставляющей и направляющей'. Не имея возможности командовать армией, чиновниками и полицией, отец Юрия имел влияния на страну чуть ли не больше, чем прадед, абсолютный монарх. Как оказалось, возможность выделить небольшую финансовую помощь нужному стране частному начинанию по силе воздействия может быть выше, чем прямой приказ, пропущенный через бюрократическую машину любого министерства. Но куда ценнее денег были... простые рекомендации. Попросить одного неравнодушного подданного чуть-чуть помочь другому гражданину, не делая при этом ничего экстраординарного - просто выполнить свою работу более тщательно, чем обычно. Этого часто оказывалось достаточно, чтобы открывались нужные Великой Империи производства, проводились необходимые исследования, налаживался быт в отдалённых населённых пунктах - и так далее, и так далее, и так далее, причём без прямых на то затрат со стороны августейшей семьи.
  
  Юрий Рюриков-Хэ Мин, принимая трон, отчётливо осознавал: то, что смог отец, ему самому было бы не под силу. Но этого и не требовалось - система уже была отлажена и работала самостоятельно, мягкой рукой проводя политику своего господина. Одни специально обученные люди следили за разросшейся, как бы эфемерной сетью 'должников', в своё время получивших имперский эдикт, другие - за выявлением 'драгоценнонужных' начинаний, третьи - за отсеиванием вредоносных проектов. От монарха требовалось только задавать управляющие императивы - ну и контролировать результат работы сотрудников Лазурного Дворца по отчётам независимых аналитиков из службы статистики. И только заполучив в руки эти самые отчёты, молодой Император вдруг выяснил, что внутри паутины из поощрений и мягких запретов спрятана ещё одна паутина. Своего рода яйцо дракона, заботливо закопанное до времени в кучу тёплой прелой листвы.
  
  Сложно сказать, имелся ли у Императора Романа определённый план изначально, или он начал собирать 'коллекцию технологий' по принципу 'подстелить соломки', одновременно превращая 'нематериальный капитал' накопленного чудовищного социального влияния в капитал осязаемый, зримый. Юрий больше склонялся ко второму варианту - от родителя не осталось никаких 'программных' записей, зато сопутствующая работам документация позволяла кое-что прояснить. Все шесть частных научно-технических исследовательско-производственных центров отец контролировал лично. Шесть мест, куда десятилетиями собирались изобретатели и учёные - преимущественно те, чья деятельность шла вразрез с эдиктами. Шесть древних дворянских родов, прямых вассалов Рюриковых-Хэ Мин, на чьих землях размещалась необходимая инфраструктура.
  
  Долгое время такая система устраивала всех: и самого Романа Рюрикова-Хэ Мин, и влиятельных дворян с купцами-миллионниками, и чиновников Правительства. Западные, сильно пострадавшие в войне, области Империи требовали неустанного внимания, и инициатива не сильно задействованного в госуправлении мирного времени монарха, в рамках которой тот добровольно и за счёт собственных активов взял на себя этический контроль, не давая наживаться на подданных спекулянтам и мошенникам, была принята во всех слоях общества 'на ура'. Даже через годы после полного восстановления территории и благосостояния Великой Империи, когда большие купеческие товарищества и самые успешные предприниматели-архибогачи стали ощутимо 'толкаться боками' между собой и государственными компаниями за прибыли, ничего не предвещало возникновения конфликта 'хозяев экономики' с хозяевами Запретного Города.
   Всё изменилось практически одномоментно. Нельзя сказать, что внешняя разведка Великой Империи работала сверхэффективно - скорее наоборот. Во всех слоях общества царили настроения вроде 'мы не трогаем Запад, они не трогают нас, всем хорошо' - и этот паттерн волей-неволей разделяло и правительство ВИ, и верхушка военного командования. То, что страна в случае чего сможет мобилизоваться и 'вломить' - не сомневался никто: ни генералы, ни рядовые, ни гражданские. А как же иначе, если у Империи самое большое число танковых корпусов и лётных дивизий на континенте, а количество адептов пути Духа и Воина в сумме достигло рекордных по стране шестидесяти двух процентов? Кроме того, прежде, чем враг вообще смог бы вступить в бой со всей этой армадой, он должен был как-то высадить десант - под дождём из ракет и бомб с термоядерными боеголовками.
  
  Размеры континента позволяли безо всяких усилий пожертвовать любым участком побережья южной половины Евразии - да хоть всеми одновременно, атомных 'подарочков' уже хватало. Это, кстати, была одна из причин, почему всякие индии-пакистаны и прочая мелочь всё ещё могла спокойно существовать под боком у Дракона, выполняя роль 'прокладки' между океаном и 'подбрюшьем' ВИ. Та же участь ждала Европу, буде та решит побыть плацдармом для высадки американского десанта: стать стеклянной, светящейся в темноте пустыней. Ну и не стоило забывать об 'ответке' - подводных лодках-ракетоносцах стратегического назначения и сверхдальних баллистических ракетах наземного базирования. Как показывал свежий ещё опыт, Империя могла позволить себе потерять часть территорий и населения, а вот США, значительно уступающим ВИ по площади, лучше было не рисковать. Противокосмическая оборона - это, конечно, хорошо, но перехватить движущуюся с гиперзвуковой скоростью цель даже воздушным атомным взрывом не так-то просто.
  
  План атомного 'статуса кво' никто и не думал скрывать: хорошо, когда есть меч, но ещё лучше, когда им не нужно кромсать врага. Собственно, единственный возможный геополитический противник вынужден был поступать точно так же: в пылу политической гонки перед очередными выборами президента Соединенных Штатов Америки на страницы газет попало упоминание о 'плане 'Дропшот'. Дальше раскрутить информацию оказалось делом техники. Итак, 'Дропшот' подразумевал, ни много, ни мало, превентивный удар по территории Империи с выжиганием всех военных объектов одновременно, прежде всего как раз атомных, верховного командования ВИ, а также скоплений войск и техники. Без объявления войны, по местам дислокаций мирного времени, и высокоточными боевыми устройствами, не превращающими половину мира в пепел. Уничтожить ядерный паритет - и после этого, с развязанными руками, творить что вздумается.
  
  Положа руку на сердце, вряд ли генералитет US Army всерьёз хотел устроить атомный апокалипсис - то, что красиво смотрелось на бумаге и учениях, могло и не сработать в реальных боевых условиях. Зато как политический козырь смотрелось идеально! Вот только повешенное на стену заряженное ружье - уже риск выстрела в самый неподходящий момент. Ответом на 'дропшот' стала разработанная в кратчайшие сроки 'система 'Мёртвой руки'', 'Юаньжоу'. 'Периметр'. Краткость сроков объяснялась прежде всего тем, что так необходимые для построения квазиавтономного 'электронного главнокомандующего' элементы оказались разработаны... в научно-технических центрах вассалов императорского рода.
  
  Кибернетика, алхимия и генетика. Не то, чтобы запрещённые на территории ВИ - скажем так, основательно дискредитированные по итогам Великой Войны и вызывающие негативную реакцию у части подданных. Генетика - из-за того, что использовалась, как обоснование расовых теорий, популярных в Европе начала двадцатого века. В свою очередь принцип 'расового превосходства' послужил одной из идеологических основ нападения на Империю - этого не забыли и не простили. Кибернетика противопоставляла Дух человеческому разуму и активно не нравилась представителям основных конфессий ВИ. Алхимию же до судорог ненавидели маги созданного в конце войны Ордена Равновесия - между прочим, лично присягнувшие именно государю.
  
  Как в таких условиях Император Роман умудрился одной рукой поддерживать 'идеологический климат' в стране, мягко запрещая и жёстко 'хлопая по рукам' слишком 'прогрессивным' индивидам и организациям, а другой - создать фундаментальную и прикладную научную базу по этим же дисциплинам? И ведь тайну удалось сохранить - несмотря на приличное количество вовлечённых в дело людей. И в нужный момент хозяин Запретного Города просто вытащил нужные наработки по цифровым вычислительным машинам, словно мошенник - костяшку маджонга из рукава. Оп! И второй раз повторил 'на бис' с генетикой - когда пришло известие о западных экспериментах с биологическим оружием.
  
  Что интересно, никакого общественного резонанса не было. Новость, разумеется, не попала в СМИ - но, как говорится, слухами земля полнится. Однако, уже прошло прилично времени после окончания конфликта и 'вошло в возраст' первое по-настоящему послевоенное поколение, эмоции поутихли, да и интересы сменились. Кроме того, обвинить монарха в желании придержать передовые научные данные для организации монополии в оборонной отрасли при всём желании не получилось бы - поделился и наработками, и самими учёными со свежеорганизованными военными, а потом и гражданскими НИИ. Зато финансовая элита и некоторые, не связанные с монархом, аристократические роды восприняли произошедшее чуть ли не как личное оскорбление!
  
  Разбираясь с делами после смерти отца, Юрий долго не мог понять - что послужило причиной такой вот, иногда прямо-таки звериной ненависти. Скромные служащие Лазурного Дворца порой приобщали к делам такие аудио и видеозаписи, что бывшему принцу становилось не по себе. Угрозы, измышления пыток для членов венценосной фамилии, призывы 'разрушить шайтанов гадюшник' - если сборище купцов сопровождалось попойкой, доходило до пены у рта, натурально. За что, спрашивается?
  
  Не пытался родитель 'отжать' государственные контракты у других крупных купцов - строго говоря, работа с оборонным сектором экономики вообще для частников была крайне затратной и трудоёмкой. Военная промышленность, как и космическая, добывающая, тяжёлая - практически целиком находилась в собственности государства. Слишком уж затратно, слишком медленно окупается - и всё равно полная зависимость от единственного заказчика-покупателя в лице Великой Империи. Тем более, не было в ведении Императора собственно производства - в смысле, массового, только опытовое. Весь цикл разработок заканчивался на составлении проектной документации и выпуска демонстрационной партии изделий - обычно, пары-тройки штук, собранных по большей части вручную. Более того, несмотря на всю демонстрируемую друг другу в кулуарах непримиримую позицию, те же архи-миллионеры и национальные товарищества охотно покупали право на производство разработанного, зачастую жестоко сражаясь за хотя бы временную монополию в выпуске продукции. Выглядит как лютый бред! Или всё-таки...
  
  Понимание к сыну Романа пришло только после того, как он мысленно совместил очередной 'вброс' от подконтрольных отцу НПЦ с изменениями в производстве совершенно мирных товаров ширпотреба. Например, персональные компьютеры* массово стали производиться как раз после внедрения цифровых вычислительных устройств в армии, создав целый огромный сегмент рынка 'из ничего'. Или не менее драматическая, но менее заметная для обывателя революция в синтетических тканях, стоившая состояния одним ткацким магнатам и вознёсшая на пьедестал экономической элиты нескольких других. И так произошло не раз и не два: внедрение Глобальной Сети, системы электронной компьютерной связи, натуральным образом обрушило рынок услуг междугородной связи, а продажи компактных сотовых телефонов заставили делать резкие телодвижения уже местных операторов связи.
  
  [*'Компьютер' - одно из редких заимствованных слов в языках Великой Империи. Дело в том, что слово 'вычислитель' к моменту массового внедрения микропроцессорной техники твёрдо ассоциировалось с аналоговыми вычислительными машинами, очень популярными до того момента в ВИ во всех механизмах автоматизации. По той же причине не появилась аббревиатура 'ЭВМ' - аналоговые вычислители тоже построены на тех же электронных компонентах: сопротивлениях, индуктивностях и т.п.]
  
  В общем, великобогатеев можно было понять: вроде бы отрезанный от прямой власти Государь-Император держал их всех вовсе даже не за шею, а за куда более чувствительное место. За кошелёк. Причём для основной массы граждан все эти события оставались за кулисами: полноту картины могли охватить лишь немногие, те, у кого была возможность отследить тенденции. При всём при этом Роман вовсю пытался (ну или делал вид - теперь уже Юрий немного сомневался в том, что знал отца хорошо) сгладить эффект от своих вмешательств: 'придерживал' прорывные новинки, могущие в одночасье перевернуть рынок, если их выпуск не был необходим для безопасности государства, неоднократно встречался с архикупцами - и многое другое. Так что дальше криков и проклятий на частных вечеринках дело не шло. А потом Император умер.
  
  Что интересно, не пошли купцы и товарищества на поклон к Юрию - возможно, примерно представляли ситуацию и надеялись, что наследник упустит бразды правления? Или ждали, что пригласят - чтобы явиться и поторговаться на условиях не просителей, но гостей? Чёрт их разберет. Приглашения они дождались, вот только услышали совсем не то, что ожидали. О грядущей неизбежной войне Востока и Запада.
  
  Молодой Император не любил вспоминать этот момент: для него сюрпризом оказалось, что высоковлиятельные подданные могут оказаться... слепыми дебилами! И ведь первичная информация была предоставлена в полном объёме, и условия сотрудничества предложены такие, от которых предприниматели никогда не отказываются: расширить давно поделенный рынок на новые территории, из финансовых воротил половины мира выбраться в мировых! В конце концов, поддержать и защитить собственную страну, в преданности которой они так истово клялись: экономическое воздействие часто бывает эффективнее самых могучих пушек. Но ему, Юрию Романовичу Рюрикову-Хэ Мин просто... не поверили.
  
  Только вдумайтесь! Они не поверили выкладкам аналитиков служб Запретного Города. Да что там купцы - даже генштаб не поверил. 'Этого не может быть потому, что не может быть никогда'. И тщетно было тыкать в экспоненциальные кривые роста технологической мощи противника, а слова о том, что научно-технический потенциал, подконтрольный монарху, не бесконечен и тупо в какой-то момент не успеет за развитием стремительно срастающихся боками корпораций Запада, вызвали откровенно радостное злорадное оживление. Как, ну вот как оказалось, что на месте передовой элиты государства оказались эти... Даже не петухи - индюки?! Их деды переломили ход самой страшной войны в истории, их отцы вырвались в экономические лидеры нации, попутно вынеся страну из кризиса и послевоенной нищеты... И гора родила мышь. О нет, на своём уровне они были всё ещё умны - мгновенная реакция, созидательное, изворотливое мышление... И такая тупость, стоило лишь чуть раздвинуть границы восприятия. Словно ежи, бродящие по краю пропасти и просто не понимающие, что такое 'обрыв'.
  
  Человек судит по себе - что поделать? Великая Империя всегда была склонна к самоизоляции - семья народов на огромной территории не нуждалась во внешних связях. В достатке было всего: и новых, реально диких земель, и невероятных возможностей для личного или социального роста - только трудись, и развлечений культурных и не очень - на любой вкус. Даже туризм - почти от экватора до полюса холода - и всё это по своей земле! Плюс к этому полная свобода действий - ну разве что кроме криминала, и твёрдая уверенность в своём государстве - зоне единых, справедливых законов. Ну чего, спрашивается, искать за кордоном? В связи с чем наличия неотвратимой угрозы просто не понимали даже те немногие, кто имел доступ к квотам международной торговли.
  
  Менталитет. Кардинальное различие между средним жителем Альянса и Империи состояло в том, что взгляд имперца был направлен прежде всего на себя. Духовная гармония, полноценное раскрытие своего 'я' казались подавляющему большинству граждан ВИ гораздо более ценными вещами, чем запредельное богатство. Зачем многое, когда возможность обойтись меньшим - вот реальная ценность? Богатство можно потерять и замучаешься с собой таскать, а вот продвижение по Путям и знания - попробуй отними! И сравнивая опутанного капельницами западного миллиардера в инвалидной коляске со столетним старцем-монахом, без усилий проходящим по сто километров за день без единой остановки - сразу видишь, за кем правда. Увы, для противника при аналогичном сравнении почему-то было очевидно строго обратное.
  
  Как объяснить, что для соседей по океану Великая Империя - не уважаемый сосед, а всего лишь территория с богатыми, но труднодоступными ресурсами? И как только цена добычи станет меньше цены разработки новых месторождений в Африке, Южной Америке, Австралии и Антарктиде - территорию просто... займут. Попутно уничтожив или подавив все мешающие факторы - от вооружённых сил и вплоть до ста процентов населения, если понадобится. И ведь об этом рассказывают каждому школьнику в рамках школьной программы. Но... Не доходит. Более того, за последние пятнадцать лет ситуация лишь ухудшилась: вплоть до отдельных попыток саботажа государственных испытаний и внедрения новых военных разработок из подконтрольных Юрию НПЦ. Как объяснить слепым и глухим, что они лично, собственными руками уменьшают время, отпущенное стране? Чем ниже военный потенциал - тем ниже затраты на захват. Очевидно же! А-а, что уж там...
  
  Разумеется, одним саботажем (пока относительно редким и мелким) противники Юрия не ограничились. Ранее тотальная поддержка на всех уровнях вооруженных сил осталась более-менее неизменной только на уровне рядового и младшего-среднего офицерского состава - а вот выше всё уже было не так однозначно. Даже чиновники госаппарата чем дальше тем больше старательно демонстрировали свою независимость от государя - это в лучшем случае, а в худшем напрямую кормились из лап покровителей-архибогачей. Только простой народ продолжал в общей массе с благоговением трепетать перед фигурой Императора. Полтора миллиарда подданных надёжно удерживали сговорившихся идиотов от противомонархических выступлений... Пока удерживали. Лазурный дворец всё ещё очень сложно было переиграть на его же поле.
  
  Фактически, нынешнего Рюрикова-Хэ Мин банально припёрли к стенке, оставив три выхода: или ничего не делать и пасть, если не вместе со страной, то незадолго до... Либо попытаться перехватить рычаги власти, использовав свой авторитет и обратившись напрямую к народу - что означало неминуемую гражданскую войну. То, что соседи очень обрадуются такому исходу, было ясно как день - и что не погнушаются использовать в своих целях. И третий выход - начать самостоятельно 'маленькую победоносную войну' на своих условиях, по результатам которой подло влезть в мировую экономику на манер слона в посудной лавке. Открыть границы и экспорт с импортом - и привязать к себе экономически: зачем захватывать ресурсы, если их дешевле купить, одновременно получив новый гигантский рынок сбыта в полмира размером*?
  
  [*Именно так и произошло в нашем мире: это к вопросу о 'стране-бензоколонке' и 'сырьевой экономике'. Опять же, пример Китая, интегрировавшего себя в западный мир настолько, что теперь Юго-Восточная Азия является неотъемлемой частью 70% любых производственных цепочек в мире, от радиодеталей до космических кораблей - тоже весьма показателен.]
  
  Внезапно прозвучавший в тиши спальни переливчатый звук заставил Юрия оторвать голову от подушки и кинуть недоумённый взгляд на часы, потом на интерком-телефон на тумбочке у изголовья постели. Нет, не ошибся - время до 'официальной' побудки ещё оставалось, да и сигнал не был похож на мелодию будильника или стандартный звук вызова. Звук повторился, теперь мужчина сразу понял, откуда он исходил. Декоративный резной столик, идеально вписывающийся в замысловатый интерьер императорских покоев, занимал выглядящий несколько чужеродным предмет: плоский серебристый металлический кейс. Меньше секунды потребовалось монарху, чтобы одним длинным прыжком приземлиться у прибора, ещё три - содрать с шеи ключ и ввести код, но за это время сигнал прозвучал ещё дважды. Наконец, 'атомный чемоданчик' распахнулся - как раз в тот момент, когда поперёк дисплея появилась надпись:
  
  ВНИМАНИЕ! ЭТО ОКОНЕЧНОЕ УСТРОЙСТВО (ПУЛЬТ ?3) СКОМПРОМЕТИРОВАНО.
  ВНИМАНИЕ! СИСТЕМА ГЛОБАЛЬНОЙ ЯДЕРНОЙ БЕЗОПАСНОСТИ ПЕРЕХОДИТ В ПОЛНОСТЬЮ АВТОМАТИЧЕСКИЙ РЕЖИМ.
  
  Если от звуков Императрица даже не подумала просыпаться - что сказать, женщина любила поспать, а от толчка кровати только сонно заворочалась, то тихий мужской стон заставил её мгновенно отбросить одеяло и принять боевую стойку. Си Юн Вон уступала мужу по силе, но вот Воином была без всякого преувеличения превосходным. Однако, врагов в спальне не было... К сожалению.
  - Идиоты... Идиоты... - меж тем шептал Император, не замечая, что произносит слово вслух, - вы хоть понимаете, что вы сейчас натворили?!
  
  

Часть 1. Туда, не зная куда.

  
  Фрагмент 1 на гугл-докс.
  
  Помню, в раннем детстве меня завораживали поезда. Уж не знаю, почему, но я готов был сколько угодно стоять на пешеходном мосту через железную дорогу и пялиться на проходящие внизу составы или застрять у насыпи, с нетерпением ожидая, когда мимо с грохотом, шумом и лязгом промчится очередной 'ту-ту'. В четыре-пять лет окружающий мир воспринимается весьма специфично, но нередко первые вот такие вот симпатии и антипатии, появившиеся тогда, остаются на всю жизнь, чаще или реже напоминая о себе. Покататься мне вскоре довелось и на электричках, и в плацкартах-купе - сначала с родителями, само собой, потом, в более взрослом возрасте - в одиночку. Но всё равно, стоя у шлагбаума переезда, нет-нет да и появлялось откуда-то остро-притягательное желание бросить всё, взобраться на медленно тащащийся тяжело гружёный товарняк и уехать вместе с ним в волнующую, полную неизвестного даль! Ведь каждый ребёнок знает: состав с цистернами и контейнерами на платформах недаром едет без остановок и не принимает пассажиров: туда, куда он движется, обычным поездом не попасть. Правильно говорят: 'бойся своих желаний: они сбываются'. М-мать их так...
  
  Стук колёс, зелёное море травы влево и вправо сколько хватает взгляда, утреннее Солнце, взбирающееся на небосвод, и даже вместо обычной жары - ласковый тёплый ветерок. Идиллия, нарушаемая разве что долетающими запахами сгоревшей соляры и свежего бензина - но их вполне можно игнорировать...
  - Это последние? - вопрос сопровождался глухим стуком.
  - Последние, - подтвердил я, без всякого удовольствия возвращаясь от воспоминаний и созерцания к реальности. Шайтан бы её побрал, реальность эту. Моя помощь задавшему вопрос не требовалась - мужчина, притащивший очередную пару полных автомобильных канистр, без особого напряжения приставил горлышко тары к заливочной горловине. Я, глядя как бензин ровным потоком, словно не замечая рывки и раскачивание платформы под ногами, полился в топливную систему боевого вертолёта, только устало покачал головой.
  
  Видели когда-нибудь человека, пережившего падение самолёта, многочасовое одиночное блуждание по монгольской степи, штурм здания - это всё за двенадцать с небольшим часов, кстати - напоследок вызвавшегося помочь черпать горючку из цистерны на ходу поезда канистрами и при этом умудрившегося сохранить свой дорогой деловой костюм чистым и почти не мятым? Нет, это не Джеймс Бонд, и дело происходит не в голливудском боевике из моего прошлого мира. Знакомьтесь: Дмитрий Соломин, скромный служащий Лазурного Дворца. Имперский Аудитор, если по-простому. Продвинутый адепт Второго Пути, разумеется - только такие ребята могут в буквальном смысле слова творить мелкие чудеса на бытовом уровне, а если поднапрягутся - то и парочку крупных могут выдать. Сейчас я по сравнению с ним выгляжу как последний бомж - правда, не только я.
  - Агата, инициация основной энергосистемы.
  - Ха-ай! - отозвался жизнерадостный девичий голосок одновременно через динамик моего планшета и внешние громкоговорители геликоптера.
   А это Агата - в каком-то смысле пилот чёрного как ночь вертолета, закреплённого растяжками на железнодорожной платформе. Обводы боевой машины наводят на мысли о хищной глубоководной рыбе: наросты боевых и разведывательных модулей, слегка искажающие идеально обтекаемые линии корпуса, короткие крылья-держатели пилонов внешних подвесок - плавники, короткий хвост. Впрочем, когда я впервые увидел 3D-макет корпуса, то первой ассоциацией была другая: дракон! Не классический китайский, а из одного мультфильма - Ночная Фурия. Или просто фурия - ностальгическая кличка, понятная лишь команде попаданцев, прилипла намертво. Даже педант и любитель казённого стиля общения Маркулов порой оговаривался...
  
  В горле встал комок: пришлось с усилием сглотнуть. Фурия и второй, наземный, модуль разведывательно-диверсионной системы 'Каменный цветок' - вот и всё, что осталось от Ивана Маркулова, моего начальника и друга. А также монгольской научно-производственной базы бека Тогжана Абишева близ города Ундерхаана и всей моей очередной 'прошлой жизни'. Ш-шайтан...
  - Тест пройден, всё работает, - радостно доложила Агата, и добавила, заставив Соломина вздрогнуть: - Я опять могу летать!
  
  Аудитора, хоть он и показал себя по отношению ко мне порядочной скотиной, было даже жалко. Служащий Лазурного дворца так и не сумел принять, что девчонка, фактически спасшая его в степи, на самом деле - набор программ боевой информационно-управляющей системы экспериментального дрона с высокой степенью автономности. Знал, понимал умом, чувствовал своими способностями адепта - но всё равно не мог заставить себя поверить, что за милым голоском и детской непосредственностью скрывается только лишь бездушная система принятия решений и мощный процессор. Удачный интерфейс у меня когда-то вышел - хотя четыре года назад я всего лишь хотел на скорую руку продемонстрировать широкие коммерческие возможности маркуловской БИУС - ну и слегка подшутить над коллегами. Подшутил, ага.
  
  Как мне не отвернули голову свои же, когда выяснилось, что единственная версия управляющего ПО, долгие годы разрабатываемого НПО 'Вихрь', переместившаяся вместе с создателями в этот мир - это та, над которой я вволю 'поигрался', до сих пор для меня загадка. Не иначе, как не поднялась рука на ребёнка у бывших офицеров советской армии: если 'там' мне было тридцать пять, то 'здесь' стало двенадцать! То ли заклинание межмирового перехода сбойнуло, то ли во мне самом была какая причина - но если вихревцам 'Врата Белой Лебеди' вернули возраст максимального расцвета сил, как и должны были, то меня 'откатило' аж в два раза дальше. Впрочем, было бы на что жаловаться: получить вот так, 'в нагрузку' ещё лет десять-пятнадцать жизни - разве плохо? Конечно, юность тела сказывалась в мыслях и поступках - особенно поначалу, но потом я приноровился держать себя в руках. Единственное, что меня по-настоящему раздражало в своём положении - то, что наш высокородный покровитель запихнул меня в школу, ничего не желая слушать. Но, надо признать - это тоже было более чем оправданно: всё-таки Великая Империя во многом очень сильно отличалась от Российской Федерации...
  
  - Агата, на тебе радиоперехват и выявление потенциально враждебных целей, - я закончил в общем-то не слишком нужную постановку задачи: как только появилась энергия, аппаратура РЭБ изделия 'Агат' начала работу самостоятельно. К сожалению, кроме сканирования радиопереговоров, толку от автономного воздушного модуля в приземлённом положении было немного. Но этот очевидный недостаток успешно решал другой элемент системы 'Каменный цветок'.
  
  Я оглянулся на застывший на крыше грузового вагона женский силуэт с мечом у пояса и с автоматом в руках. Набегающий поток воздуха трепал полы и рукава когда-то элегантного, а сейчас грязного и засаленного халата и толстую косу девушки-андроида - но моя подопечная стояла как влитая, едва заметными движениями ног компенсируя качку опоры под ногами и редкие рывки состава. Можно было быть уверенным - пока электронные фоторецепторы методично и непрерывно осматривают горизонт, подобраться к нашему поезду просто так не получится. Что может сотворить с вертолётом преследователей одна-единственная пуля, выпущенная рукой, направляемой баллистическим вычислителем - я уже успел наглядно убедиться. Правда, я чувствовал бы себя куда более уверенно, если бы Ирис сейчас пошла со мной, а не осталась торчать на свежем воздухе.
  
  * * *
  
  Единственный пассажирский вагон в нашем составе до того, как принцесса Анна его угнала, был не иначе, как командно-штабным. Правда, господа старшие офицеры неизвестной мне военной части неплохо потрудились, превратив изначальный минималистично-функциональный дизайн в нечто гораздо более уютное: выкинули привинченные к полу стулья, расставили массивные кожаные кресла и двухместный диванчик, накрыли тактический стол белой скатертью с кружевами, а место оператора компьютерных систем и систем связи дополнили компактным таким баром. Даже хрустальной посуды под спиртное и расписных тонкостенных фарфоровых чашек для чая не постеснялись натащить - ну и тяжёлые занавески на окнах, тёмно-красные с жёлтым подвесом, явно не являлись изначальной частью обихода. Увидь я такое сутки назад - долго бы веселился: самоограничением, рекомендуемым Уставом для каждого военнослужащего действительной службы, как и постоянными тренировками, владельцы этой военной 'движимости' себя явно не изнуряли. Сейчас же... Сейчас просто мысленно отметил, насколько не сочетался вагон и его нынешние пассажиры.
  
  В одно из кресел с ногами забралась худая коротко стриженая девушка с азиатскими чертами лица и чёрными волосами в повседневном халате буддийской жрицы. Жаргал Джимбинова, моя одноклассница... Бывшая. А ещё, со вчерашнего вечера, сирота и бездомная: храм, где жили и служили её родители, сожгли маги-аколиты Ордена Равновесия. Когда я хлопнул межвагонной дверью, она ненадолго повернула голову от спинки кресла, в которую вжималась лицом, чуть задержала взгляд на мне - и отвернулась обратно. Повезло, что она просто не успела далеко уйти от места, где мы её оставили... Бросили, если уж называть вещи своими именами. И что шла как раз к железнодорожной ветке.
  
  Второй десятикласснице в вагоне повезло больше: Светлана Мамедова обосновалась на диванчике рядом с отцом. У меня даже возникло впечатление, что дочь просто боялась выпустить родителя из поля зрения. Впрочем, у Светки для такого поведения были все основания - генерал Карим Мамедов попал в плен к заговорщикам, причём непосредственными исполнителями преступного приказа оказалась прикомандированная к Полигону особая рота воздушного десанта. Та самая рота, которая ликвидировала малую свиту принцессы и буквально на несколько секунд опоздала с ликвидацией шестой наследницы престола. По счастью, в неразберихе, образовавшейся после атаки Агаты на инфраструктурные постройки Полигона, Мамедов-старший сумел освободиться и сбежать. И даже, волей случая и благодаря острому зрению дочки, успел на железнодорожный узел раньше, чем мы успели оттуда убраться.
  
  Сам бывший командир Полигона производил то ещё впечатление: здоровенный мужик под два метра ростом, косая сажень в плечах, и с таким тяжёлым взглядом, что вытянуться по стойке 'смирно' хотелось даже последнему штатскому. Его повседневная форма, выглядящая не дешевле костюма Соломина, была кое-где разорвана и покрыта пятнами крови, к счастью - чужой. И вообще, то, что с горцами Кавказа белобрысого, как и дочка, Мамедова роднила не только фамилия, можно было понять лишь по характерному 'греческому' носу. Сейчас он прервал тихий разговор со Светланой и попеременно глядел то на меня, то на Имперского Аудитора.
  
  Последним из присутствующих в салоне вагона-штаба был, как он отрекомендовался: 'Василь Долгин, казак. Следователь по особо важным из самого Петрограда'. Ничем не примечательный, внешне довольно субтильный брюнет, которого идиотам-орденцам хватило мозгов сунуть в одну комнату с пленённым ими генералом. Рассказывать и выслушивать подробности перед отправлением поезда было особо некогда, но как я понял - именно он освободил Мамедова-старшего и помог угнать лёгкий вездеход. Сейчас Долгин обживал место оператора связи - или бар, уж не знаю: по крайней мере, внимательно рассматривал этикетку на одной из извлечённых бутылок.
  
  Весёлая компашка, правда? Но это не все: в данный момент в вагоне отсутствовала ещё одна особа, вокруг которой наш отряд и собрался - упомянутая выше принцесса Анна Романовна Рюрикова-Хэ Мин. Шестая, как уже говорилось, по старшинству наследница престола и наш отрядный боевой маг. То есть, в прямом смысле маг - Анна хорошо продвинулась в постижении истин Третьего Пути, и могла не только тупо швыряться во все стороны шаровыми молниями, но и поддерживать сложные маскировочные пологи. И, плюс к этому, молодая женщина умела управляться с тепловозом - вот такая 'скромная' подготовка у детей Императора Юрия. Не удивительно, что когда принцесса попросила отпустить её в Ундерхаан, представлять венценосную семью на учениях 'по внезапной проверке боеготовности', отец с лёгким сердцем ей разрешил. Анна приехала... и попала в переплёт. Правда, мы все тут в него попали.
  
  Что нужно было заговорщикам от дочки Юрия - не знаю, но сомневаюсь, что чего хорошее. Из-за действий миньонов Ордена Равновесия, почему-то выступивших на стороне 'партии мира', в сердце Монголии заварилась такая адская каша, что жизни простых людей, вроде родителей Жар, шли по цене сорной травы у дороги. А за непростыми вообще развернулась охота с применением оружия, вплоть до ракет! Серьёзно, на нашу лабораторию и дом, официально проходящий как дом отдыха 'Каменный цветок' (да-да, то же название, что и комплекса изделий 'Агат'-'Ирис'), не пожалели то ли авиабомбы, то ли крылатой ракеты с объёмно-детонирующей боевой частью. Внедорожник же принцессы сначала пытались зажать вездеходами-багги, а когда не получилось - обстреляли из автоматических пушек с вертолёта и высадили предателей-ВДВшников. Впрочем, формально бойцы присяги не нарушили - ведь у них был пусть и противоречащий Уставу, но однозначный приказ командования.
  
  Настоящими предателями являлись не только несколько высших офицеров из Министерства Обороны - к сожалению, как выяснилось, переворот поддерживали и многие другие влиятельные люди в стране. Да и предателями ли? 'Партию Мира' не устраивал сам Юрий и его приближённые - и причины были вполне весомыми. Серьёзно, узнай я ситуацию как посторонний человек - ещё бы подумал, на чью сторону встать. Даже со слов однозначно пристрастной Анны получалось, что её батя задумал и успешно начал осуществлять некие действия, способные обернуться ни много, ни мало - новой мировой войной. Учитывая, что здесь вместо первой и второй мировых войн была одна, зато большая - на тридцать лет! - могу понять заговорщиков, даже маршалов и командующих военными округами. По хорошему, во всё это дерь... политику никому не стоило лезть от слова совсем... Увы. Нас, здесь собравшихся, никто не спросил. И выбора стороны тоже не было.
  
  Проиграет Император - мне крышка так и так. Как выяснилось, опекунство, взятое надо мною беком Тогжаном Абишевым, формально было чем-то вроде усыновления, а Абишев, в свою очередь, был одним из прямых вассалов Юрия. По местным понятиям - это однозначная 'верность до гроба' идеям сюзерена, а, значит, на моей спине для заговорщиков нарисована огромная мишень. Это даже если не считать того, что выдвижение войск из района учений к Пекину сорвала Агата, приказ которой отдал тоже я (спасибо, спасибо Дмитрий и Анна, я вам этой подставы точно не забуду!). Правда, что делать нам и конкретно мне теперь, я просто не знал. Впрочем, как я понимаю, этот вопрос сейчас главный у всех на повестке дня. И его придётся как-то решать - сообща и всем вместе. М-мать...
  
  Фрагмент 2 на гугл-докс.
  
  - Я - в кабину локомотива, - не дав молчанию затянуться, сообщил 'в воздух' Соломин. Он, пока я оглядывался в салоне штабного вагона, успел где-то раздобыть сероватое полотенце-'вафельку' и теперь пытался оттереть руки от грязи. - Возможно, Анне тоже нужно помочь.
  - Десять минут, как от Рюриковой вернулся, - давя тяжёлым взглядом Имперского Аудитора, подал голос Мамедов. Но не на того напал: Дмитрий, виртуозно проигнорировав и слова, и взгляд, прогулочным шагом пересёк помещение - только межвагонная дверь хлопнула, на секунду впустив внутрь гул дизелей тепловозов и лязг железа. Вообще-то грузовой состав не предназначен для перемещения по нему в движении, но неприятные ощущения и некоторые неудобства при перепрыгивании через сцепки, под которыми неслись, сливаясь в сплошной 'забор', шпалы, похоже, испытывал только я. Железнодорожная акробатика, мать её - как в шанхайском кино.
  
  - Далеев, - да уж, было бы наивно полагать, что мне просто так дадут отдохнуть.
  - Слушаю вас, Карим Ашотович, - неожиданно для себя я вспомнил отчество генерала. Под двумя 'прожекторами', почти ощутимо жгущими меня из-под тронутых сединой бровей, раньше мне стало бы как минимум неуютно, но сейчас было плевать: сесть бы. Оказавшись внутри более-менее уютного вагона с мягкой мебелью, мой организм внезапно вспомнил, сколько ему пришлось пережить за последние сутки физических нагрузок - и немедленно решил сообщить этот факт позволившему себе чуть-чуть расслабиться разуму. Шайтан, даже колени дрожат, как у старой бабки...
  
  Мамедов, услышав мой ответ, скривился, как будто пол-лимона разом откусил. А может и чего посильнее - что там адепту первого пути какой-то там цитрус. 'Обезьяна ш-штатская' - за точность перевода не поручусь, но кажется именно это было написано у папочки Светки на лице. - Ты - оператор... образцов экспериментального оружия? Генерал действительно успел и пообщаться с принцессой, и расспросить собственную дочь, а сейчас, похоже, хотел получить консультацию, так сказать, из первых рук. Занятно, если бы Абишеву удалось организовать показ Агаты представителю Императора во время учений - как я понимаю, мы ведь под это мероприятие гнали тесты 'быстрее, быстрее' - то кроме Анны наше 'изделие' точно увидел бы и командир Полигона. Так что я, можно сказать, выполняю волю руководства... Только надеюсь - не 'последнюю волю'. Тьфу, б..ть, прочь надо гнать такие мысли!
  
  - Комплекс изделий 'Каменный цветок', - кривая, ни разу не весёлая улыбка сама собой вылезла на мои губы. Презентация, мать её! - состоит из наземного и воздушного автономных модулей, во время выполнения боевой задачи действующих или полностью автоматически, или получая корректирующие команды от удалённого оператора. Комплекс предназначен для выполнения разведывательных и диверсионных задач в тылу врага как у самой линии фронта, так и на значительной оперативной глубине, как во время военных действий, так и в мирное время.
  
  Я, пока говорил, подошёл к дивану, где устроились Мамедовы - и не спрашивая разрешения, плюхнулся рядом с генералом по другую сторону от Светланы. Ауч! Блаженство! Под задницей мягко - и спиной упереться можно! Правда, глядя на лицо генерала, я быстро выпрямил спину и сунул ему под нос планшет с выведенной боковой и фронтальной проекцией дрона-геликоптера. Похоже, что я чересчур расслабился и сильно перегнул палку - на секунду мне показалось, что пудовый кулак генерала сейчас отправит меня полетать к противоположной стене салона. На самом деле, я впервые увидел, да ещё так близко, как у человека под кожей лица реально 'перекатываются желваки'. Отлично прочищает мозги и снимает усталость, как оказалось! Но Карим справился-таки с собой, и очень аккуратно взял у меня из рук компьютер.
  
  Семидюймовый, как сказали бы в моем 'старом' мире, тонкий и элегантный планшет в ладонях военного смотрелся хрупкой игрушкой. Совершенно не удивительно, что военные компы того же класса для офицеров делаются 'в форме кирпича' - не только из соображений прочности и надежности, но и чтобы просто держаться удобно было. Или убить кого, если кинуть метко - руки генерал успел отмыть, но под ногтями грязь была подозрительно бордовой.
  - Что за красные отметки? - несмотря на медведеподобные габариты (сидеть рядом оказалось неожиданно неуютно), Мамедов не стал тыкать пальцем в экран, а аккуратно указал, не касаясь сенсорного дисплея.
  - Красные - отсутствие или повреждение отдельных боевых блоков или систем, - любопытная Светка практически влезла отцу на колени, а мне, чтобы видеть, про что говорю, пришлось фактически повторить её манёвр. - В данном случае - сброшено закреплённое в начале миссии навесное вооружение. БИУС пришлось избавиться от пустых направляющих для пуска НУРС и подвесных баков, когда в них исчерпалось топливо...
  - БИУС? Избавиться? - перебил меня военный, наконец-то решивший прикоснуться к экрану и теперь вчитывающийся во всплывающие подсказки.
  - Боевой информационно-управляющей системе. Когда Агата не обнаружила в точке ожидания транспортную платформу... - мне пришлось проглотить внезапно появившийся в горле комок, - ...в целом виде, для повышения времени полёта ей пришлось сбросить всё с внешней подвески.
  - 'Ей'?
  - Мы... в нашем конструкторском бюро... привыкли называть машину... в женском роде... Перед глазами на каждое произносимое слово всплывали воспоминания: обстановка внутри 'Каменного цветка', моя комната, столовая, наш подвал-лаборатория, Маркулов и другие мужики, даже водитель катера-'автобуса' Тархан. Дыхание всё-таки спёрло, и мне пришлось сделать пару глубоких вдохов-выдохов, прежде, чем получилось закончить фразу:
  - ...Обе машины.
  
  - Далеев... Егор, - не иначе как генерал что-то такое услышал в моём голосе: на несколько секунд его лицо потеряло вид катящегося с горы булыжника, даже взгляд как-то... потеплел? - Кем ты сам работал?
  - Программистом, - временная слабость покинула меня так же быстро, как и появилась, - занимался алгоритмами принятия решений и комплексным анализом информации. В течение четырёх лет.
  - ...
  - А я тебе говорила, па! - влезла с непонятной мне репликой в разговор Светка.
  - Это... действительно кое-что объясняет, - не дочери, а скорее сам себе ответил военный. Правда, тут же пояснил для нас свою фразу: - А я уже подумал, что 'оружейный бек' окончательно еб... с глузду съехал. Когда школьника, пусть и дальнего родственника, сделал оператором такого оружия.
  
  После такого заявления я секунду глупо таращился на Карима: с какого перепугу вдруг такой переход в беседе? Это вообще к чему было?
  - Я не...
  - Да я уже понял, - нетерпеливо перебил меня Мамедов, - но сам посуди: что я должен был подумать? Абишев, широко известный в узких кругах своими загонами по 'благородным обычаям предков', мало того, что берёт под опеку отрока - засовывает его в свой оружейный проект. Кто угодно про родственника подумал бы, а не про то, что нашёлся парень с настолько редким талантом, что бек решил его подгрести под себя лично. Помнится, Анна, перед тем, как на нас наткнулась Агата, тоже пыталась мне нечто сходное втолковать. Поговорить с принцессой особо не вышло - а теперь я никак не мог взять в толк, почему моё положение в структуре Тогжана внезапно показалось генералу важнее, чем характеристики единственного доступного сейчас тяжёлого вооружения?
  - Так, с этим разобрались, продолжай доклад, - видимо, военному пришли в голову те же мысли, что и мне.
  - Вторая часть 'Каменного цветка', автономный наземный модуль, 'изделие 'Ирис'...
  
  * * *
  
  Про 'цветок' мне пришлось рассказывать гораздо дольше - если в вертолётах Карим Ашотович, как и положено военному, разбирался, то про андроида с высокой степенью маскировки под человека ему вряд ли доводилось слышать. Имперские военные, насколько я знал, вообще отводили роли пилота, водителя техники или оператора боевых систем гораздо большее значение, чем в моём родном мире. Впрочем, неудивительно: более-менее продвинутый адепт Второго Пути мало того, что может, напрягшись, буквально заглянуть в будущее, пусть и на секунду-другую, но и кратковременно заставить подконтрольную технику совершить то, на что она обычно не способна. Заставить работать и не взрываться горящий двигатель, выполнить разворот под невозможным углом. Джедаи, блин - разве что телекинезом швырять подручные предметы не умеют!
  
  У выбравших Путь Воина чудеса совершать не получается, зато скорость реакции и принятия решений для обычного человека запредельная. Неудивительно, что концепция беспилотных систем в Великой Империи прижилась только там, где без этого не обойтись: в ракетном оружии, на орбитальных объектах и тому подобном. Даже дроны-разведчики в ВС ВИ внедряются с ужасным скрипом - я уже не говорю про ударные системы. Потому идея заменить человека его электронно-механическим подобием для этого мира и этой страны была просто запредельно революционной, практически инопланетной. Хотя, казалось бы - при здешнем развитии микроэлектроники, освоившей процессоры на аллотропах углерода* нечто подобное лежит на поверхности...
  
  [*Аллотропия - проявление разных свойств (химических, электрохимических, электропроводных и т.д.) простых веществ, построенных из одних и тех же атомов и различающихся только пространственной организацией структурных химических связей. Углерод - наиболее известный пример: графит и алмаз два самых известных аллотропа этого вещества, однако количество форм значительно шире. Некоторые ал. формы могут проявлять полупроводниковый эффект при проведении электрического тока (графен и т.н. углеродные нанотрубки), что делает углерод перспективным материалом для создания электронных компонентов процессоров и другой электроники.]
  
  В этот раз меня слушали не перебивая. Причём не только Мамедов с дочкой, но и Василь Долгин. Даже Жаргал смогла вылезти из своей скорлупы - мой рассказ отвлёк её от переживания свалившегося на голову несчастья.
  - Беру свои слова назад, - Мамедов, когда мой голос стих, коротко покачал головой, - Абишев еб...ся на всю голову, мать его!
  - Судя по тому, какие результаты показала Ирис, проект оказался... как минимум, перспективным, - осторожно возразил я.
  Не то чтобы мне так хотелось защитить опекуна от нападок, в чём-то с генералом я был даже согласен: это нормально - выпустить тестировать боевого робота на населении мирного города, придав в качестве сопровождающего одного шестнадцатилетнего меня? Но за свою и вихревцев работу я не мог не заступиться:
  - Для магов и идущих по Пути Духа андроид - очень неудобный и опасный противник.
  
  Про то, что 'цветок' завалил неполную роту воздушных десантников и ссадил с неба низколетящий вертолёт, я не стал отдельно напоминать - не думаю, что для Мамедова гибель ещё недавно своих людей - приятные воспоминания...
  - Егор, - отец Светки теперь звал меня почему-то только по имени, - как ты думаешь, много за границами Великой Империи адептов? А магов?
  - Э-э... - вопрос поставил меня в тупик. Как-то в школе этот вопрос обходился стороной, да и перед нами в техническом задании не ставилась задача противодействия именно необычным людям.
  - В Европе магов нет вообще, а адептов едва ли с пару тысяч наберётся, - просветил меня военный, - ещё в Индии с десяток тысяч наберётся вместе тех и других, может быть - вот только там они скорее сразу на нашу сторону перейдут, если что. Индусы спят и видят, как стать частью Империи. А за Океаном подобных нам вообще по пальцем двух рук пересчитать: уж больно их менталитет с нашей философией, скажем так - конфликтует.
  - Что логично нас подводит к выводу, против кого на самом деле бек Тогжан Абишев готовил свой 'подарок', - внезапно подал из своего угла голос казак. - Понимаешь теперь, Егор, почему вашу лабораторию так качественно разнесли? Впрочем, судя по тому, что ты умудрился успеть натворить за время с начала мятежа - враги Императора перестраховывались не зря.
  
  Фрагмент 3 на гугл-докс.
  
  Последняя фраза Долгина мне очень не понравилась: произнес он её ... отстранённо и мрачно-удовлетворённо, что ли.
  - Звучит так, как будто ты заговорщиков чуть ли не оправдываешь, Василь... Петрович, - Мамедова тоже покоробили слова казака.
  - Моё дело - беспристрастно оценить произошедшее... Раз уж не удалось предотвратить, - неожиданно холодно отозвался со своего места следователь, - а потом отразить в отчёте, Карим... Ашотович. Кстати, и тебе пора подумать о будущем... напарник.
  - До будущего ещё надо дожить, - отец Светки разом закаменел: как будто вместо живого человека рядом со мной на диване внезапно оказался кусок скалы. Не знаю, как ещё иначе передать словами свои ощущения.
  - С диверсионной машиной, 'невидимой' для орденцев, и боевым вертолётом, работающим на обычном бензине и способном за пятнадцать минут безнаказанно пожечь половину зданий огромной военной базы? Я бы ещё попереживал, будь управление в руках у принцессы Анны, но боевой генерал, я думаю, с такими возможностями в руках с любой возможной ситуацией справится. Или я не прав?
  
  Военный промолчал, а я встретился взглядом со Светланой - словно в зеркало посмотрел. Короткий обмен фразами, очевидно, нёс куда больше информации, чем мы услышали. Кое-что из невысказанных намёков я уловил, но явно не всё. И это повисшее молчание - тяжёлое, словно бетонная плита...
  
  - Рано... решать, - наконец, словно через силу, выдавил из себя Мамедов. - Будет связь...
  - И вот тогда точно будет поздно решать, - жёстко ответил Долгин, - нужно будет сразу действовать.
  - В стороне остаться всё равно не получится, - генерал скупо покачал головой, - после всего.
  - В Присяге нет ни слова про стороны, зато там написано про служение НАРОДУ Великой Империи, - выделил голосом смысловое ударение Василь, - мне нужно объяснять, почему?
  - ...Вот уж не ожидал, - медленно проговорил отец Светы после очередной паузы, по-птичьи склонив голову на бок и со странной интонацией, - такой внезапной... политической воли.
  - Из петроградских окон полицейского управления Родина выглядит немного не так, как из генштаба или купеческого лабаза, - в голосе Долгина послышалась некоторая злорадность, - если кое-кто почувствовал себя солью земли, то это не значит, что он ею является. Есть свидетели, есть материальные доказательства - на первых порах более, чем достаточно. Для моего руководства перед законом все равны. Ручаюсь.
  
  Пазл из слов и намёков у меня в голове с громким щелчком сложился. По идее, меня от посетившей картины должно было как минимум кинуть в нервную дрожь - но, видно, свой лимит переживаний я за последние полсуток исчерпал окончательно. Если кто не понял, двое взрослых дядек, пока императорская дочка рулила локомотивом, цинично и неторопливо делили шкурку неубитой принцессы, а также и мою, в нагрузку, так сказать. Делили не просто так, разумеется, а в рамках стремительно поменявшихся внутриполитических реалий и по инициативе доброго спецполицейского - но не похоже, чтобы у генерала Мамедова процесс и предмет торга вызывал такое уж сильное раздражение. Скорее, Карим Ашотович не хотел ничего решать в условиях недостаточной информированности, а вот его столичный визави для себя уже всё решил. И предлагал, ни много ни мало, использовать столь удачно сведший нас всех вместе случай для фактической покупки себе тёплого местечка под крылом у одной из групп власть имущих. У текущего правительства Великой Империи, если быть точным. Каково, а?
  
  Я переводил взгляд с генерала на следователя и назад, одновременно пытаясь понять, что чувствую. А ничего: и капитана Долгина, и генерал-майора Мамедова легко можно было понять. Особенно последнего: отец дочки-старшеклассницы при любом раскладе по итогам произошедших в степи событий в самом-самом лучшем случае мог надеяться на отставку! Скорее всего, самовольно оставившего свой пост старшего офицера, допустившего натуральный заговор в своём подконтрольном хозяйстве, обвинят во всех грехах - кто бы не победил. Удобная такая фигура. Хорошо, если предпочтут всё замять, а не устроить по-тихому военный трибунал. Ну а что? Заговор под носом пропустил? Пропустил. Преступные действия подчинённых прикрывал, пусть и не зная о них - кто теперь проверит? Принцессу его спецназ пытался прикончить или захватить? Опять же, инфраструктура военной части основательно пострадала после налёта Агаты - я уже успел полюбоваться фрагментами видео, как там всё взрывалось и горело. Наверняка и без жертв не обошлось - в смысле, обычных солдат, а не только равновесников. Разумеется, Карим всё это прекрасно понимал и сам - даже если и не думал во время побега ни о чём таком, потом время было. Скорее всего, даже прикинул варианты будущих действий: всё-таки генерал, стратегии его учили. Вот только Василь нашёл, что предложить получше. Причём, очень может быть, что для всех - кроме шестой наследницы престола и Имперского Аудитора.
  
  Решение Долгина было... полицейско-политическим, если можно так сказать. Смелым и дерзким, рискованным - по крайней мере, именно так я истрактовал слова папы Светки про 'политическую волю'. По объяснениям Анны я для себя решил, что страна, за вычетом простых людей и нейтралов в крупном бизнесе, правительстве и министерствах, условно говоря, раскололась на два лагеря: 'партию мира' и сторонников Юрия. Похоже, это был, мягко скажем, однобокий взгляд на происходящее. Теперь, из намёков и недоговорок Василя выходило, что эти 'нейтралы' как раз таки и образовывали третью политическую силу. Точнее, активизация двух других лагерей автоматом выделила её. И эта сила меньше всего желала оказаться в положении пожарного с пустым ведром в здании страны, где разгорается пламя гражданской войны.
  
  В школе этого не преподавали, но сейчас, после всего услышанного, мне вдруг многое стало понятно - например, про тех же чиновников. В любом государстве любого мира, если это не 'банановая республика', конечно, госслужащие так или иначе образуют... ну, пусть будут - кланы. Если сам умеешь жить и работать на положении ценного элемента госаппарата - глупо не передать свой опыт детям, верно? Опять же, традиции Великой Империи только приветствуют подобное - при условии, что сыны и дочери смогли обучиться и сдать соответствующие экзамены. Дети генералов начинают с ВТУ, откуда выходят сержантами, а дети чиновников - с юрфаков и высших экономических школ - всё логично. И представителям этих 'кланов' до фонаря, кто там у руля государства... Пока не заденут их лично. Кого задел Император, раскручивая маховик той самой 'неизбежной войны'? Да военных же, и крупных промышленников, и торгашей в основном. В других госучреждениях сторонников обеих сторон должно быть значительно меньше. Собственно, конфликт, не перешедший в острую фазу, их никак не задевал. Зато теперь... И господин полицейский явно хотел воспользоваться сложившейся ситуацией.
  
  Что сделает хозяйка, если у неё в доме сцепились две кошки? Ходящий колесом клубок переворачивает мебель и бьёт хрусталь - просто так смотреть она не станет. Ведро воды на дерущихся может и не помочь, да и испортит пол, а вот вытолкнуть за дверь - самое то. А теперь - та-дамм! Вот вам, глава центрального полицейского управления, на блюдечке: вот свидетели и потерпевшие от действий заговорщиков - раз, вот технические устройства, доказывающие, что императорская семья сама готовилась к 'жёсткому' решению конфликта - два. Ну и заодно, для полного счастья - представитель императорской семьи - тот, кто может описать происходящее 'изнутри', и одновременно виноватый в части событий на Полигоне. Теперь находящимся у власти чиновниками и служащим не нужно будет выбирать, кого поддерживать или как сохранить нейтралитет - а повязать и тех, и других. Армия под 'мирняками'? Не армия, а только её верхушка, в основном, да и у полиции есть свои спецы, вроде того же Долгина. Ну и притащивших такой жирный козырь в клювике 'большие дяди' не забудут - особенно это Мамедова касается: сколько генеральских тёплых кресел освободится в одночасье! Один минус - фактически придётся предать тех, кто поучаствовал в спасении генеральской и полицейской задниц, сначала косвенно, а потом и прямо, а Анна ещё и Светку приютила-защитила, что для Карима тоже не пустой звук. Вот только - похоже, для меня это тоже будет лучший выход.
  
  Я не забыл, как Соломин заставил меня лично отдать приказ на атаку военной части. Все остальные действия можно записать в самооборону, вплоть до сбитого вертолёта - он ведь тоже не для красоты пушками был вооружен. Даже угон поезда с некоторым скрипом проходит - к тому же там первую скрипку опять играл не я. А вот уничтожение материально-технического хозяйства Полигона - совсем другое дело. Засевшие там не угрожали лично мне - да и моим спутникам тоже. Опять же, Агата - как ни крути, тяжёлое оружие, которое очень сложно записать в оборонительное. Не знаю на счёт принцессы, а вот Имперский Аудитор явно имел на меня какие-то планы - иначе не стал бы изворачиваться и решать проблему чужими руками, пусть и формально. Да и у Анны опыт интриг гораздо больше моего - её, тем более, этому учили. Долгин же прямо сказал, что записал меня в свидетели действий представителя Рюриковых-Хэ Мин - в том смысле, что своей воли у меня было не больше, чем у планшета управления 'умным оружием' в моих руках.
  
  'Пахло', конечно, такое развитие событий... Что называется, отнюдь не розами. Да и по поводу своей судьбы я не обольщался - мною воспользуются, причём ещё без гарантии, как именно. Казак тоже может выдать желаемое за действительное - или даже 'честно заблуждаться'. Вот только в рассуждения Василя мне отчего-то верилось: как-никак, 'человек системы'. Кроме того, оказаться в зале суда - 'немного' не то, что поймать пулю головой: участия в активном противостоянии между заговорщиками и Императором дальше я совершенно не хотел. И полусуток, знаете ли, хватило на всю жизнь!
  
  * * *
  
  - Значит - в Петроград... - как бы сам себе сообщил Мамедов.
  - И как можно скорее, - в тон ему отозвался спецполицейский, - это в наших общих интересах, Карим Ашотович. Теперь.
  - Да уж ясно, - внутри светкиного родителя прямо на глазах словно сжималась невидимая пружина: лицо, 'ожившее' во время разговора, вновь закаменело, движения стали скупыми и экономичными, - как только будет хоть какая-то связь, смогу... посодействовать. Генерал взял в руки планшет, оглядывая его, словно видит в первый раз, и мне вдруг стукнуло: не отдаст. Но мужчина, словно пересилив себя, вернул мне компьютер:
  - Спасибо за доклад, бое... Егор. Как ты понимаешь - ещё ничего не закончилось, так что - рассчитываю на тебя. Ты хорошо себя показал. Старайся, - мужчина запнулся, посмотрев на дочь, - старайтесь, пока всё не закончилось, держаться вместе, дети. А нам с Василем надо... обсудить с принцессой Анной и Дмитрием дальнейший маршрут.
  - Надо? - кажется, казак не ожидал такого поворота событий.
  - Надо, и прямо сейчас, - с нажимом повторил Мамедов таким тоном, что отбил желание спорить не только у Долгина, но и у открывшей было рот дочери, - а вы сидите здесь.
  - Не знал, что ты умеешь управлять тепловозом, Карим Ашотович, - сквозь шум поезда от открытой межвагонной двери донёсся до меня голос следователя - и захлопнувшаяся створка опять отрезала все звуки, в том числе и голоса.
  - Ты чего-нибудь понял? - Светка вскочила с диванчика, секунду постояла и со вздохом плюхнулась назад.
  - К сожалению, да, - я крутил в руках свой терминал - такой мирный и привычный... И способный решить судьбу не только шестой наследницы Рюриковой-Хэ Мин, которую сейчас будут 'уговаривать', но и, возможно, повлиять на будущее всей огромной страны. Достаточно дать команду Ирис - и та догонит мужчин. С андроидом, способным убить двумя выстрелами двух человек меньше чем за секунду, переговоры с Анной пойдут совсем не так, как без него. И никакой Путь не поможет...
  - Почему это 'к сожалению'?! - девушка сделала такое движение рукой, как будто хотела схватить меня за плечо и хорошенько тряхнуть.
  - Все наши улетели к тёплому морю на самолётах, а мы - в Питер, да ещё и на поезде, - я не нашёл ничего лучшего, чем сморозить откровенную глупость. Планшет отправился в карман халата: нет уж, в эти игры - без меня. Сами разберутся, взрослые дяди и одна тётя - я вон, вообще биологически несовершеннолетний.
  
  Моя одноклассница - бывшая, скорее всего - удивлённо хлопнула ресницами раз-другой: тоже не ожидала такой лапши на уши. Покачала головой и отвернулась. Жар давно уже опять сидела носом в спинку кресла - то ли заснула в такой неудобной позе, то ли просто очень не хотела никого видеть. Вот и славно - в конце концов, я тоже не против побыть в тишине... и, ради разнообразия, вообще ни о чём не думать. Будь что будет - а я уже нарешался за других и нагеройствовался. И мне тоже надо многое пережить в себе - да и просто как-то прийти в себя...
  
  ...Не знаю, сколько мы так просидели: трое молчащих подростков в раскачивающемся вагоне. Не засёк время - да и ладно: зато действительно удалось соскользнуть в медитацию - и ни о чём не думать. До тех пор, пока тишину не прервал громкий писк планшета. Агата приняла сигнал гражданского спутникового ретранслятора - поезд вывез нас из зоны радиоблокады.
  
  Фрагмент 4 на гугл-докс.
  
  Как иногда мало нужно, чтобы почувствовать себя клиническим идиотом.
  
  ВНИМАНИЕ! Доступна спутниковая сеть передачи данных.
  Реактивация ранее приостановленного протокола восстановления контроля над АВМ:
  Запрос на удалённое подключение....... нет ответа от основного сервера.
  Запрос на удалённое подключение....... нет ответа от резервного сервера-1.
  Запрос на удалённое подключение....... нет ответа от резервного сервера-2.
  ВНИМАНИЕ! ЧРЕЗВЫЧАЙНАЯ СИТУАЦИЯ: ПОТЕРЯ СВЯЗИ С ЦЕНТРОМ УПРАВЛЕНИЯ. ЗАДЕЙСТВОВАН ПРОТОКОЛ АВАРИЙНОГО ВОССТАНОВЛЕНИЯ ДОСТУПА:
  Голосовой вызов на аварийный номер-1...... абонент недоступен.
  Голосовой вызов на аварийный номер-2...
  
  Только на этой строчке лога моя голова наконец-то заработала, и я остервенело застучал по экранной клавиатуре:
  
  >Отменить выполнение аварийного протокола восстановления доступа.
  Аварийный протокол деактивирован.
  Протокол восстановления контроля повторно приостановлен.
  
  Успел... мать-мать-мать. Пришлось вытереть лоб рукавом, заново размазывая грязь: за несколько секунд успел вспотеть. Счастье, что хватило мозгов не орать на весь вагон команду голосом: вот Жар и Светка были бы счастливы! А уж что рассказали бы Мамедову и Долгину.... Ещё хорошо, что когда мы с Маркуловым забивали номера в листинг - сначала вписали свои, затем стационарные телефоны 'Цветка', и только потом - начбеза и ещё пары людей Абишева. Учитывая, что персональные голосовые ключи-пароли для получения полного админского доступа есть у каждого из них - остается только гадать, какой приказ мог свалиться компьютерной системе управления 'сверху'. И как бы БИОС его поняли... И ведь тогда, перед началом испытаний 'на местности', такая параноидальная мера казалась очень даже не лишней - мало ли, что может произойти? Протоколом так ни разу и не воспользовались: не удивительно, что я про него раньше не вспомнил. Кстати!
  
  >Редактировать список администраторов.
  Сохранено: одна активная учетная запись.
  >Редактировать список операторов.
  Сохранено: одна активная учетная запись.
  >Отключить протокол восстановления контроля.
  >Отключить автоматическую синхронизацию с внешними серверами 'по воздуху'.
  >Очистить список серверов.
  >Очистить список телефонов.
  >Очистить список электронных адресов.
  Сохранено.
  
  Всё. Хрена с два теперь кто у меня Ирис и Агату отнимет! А теперь можно и подумать, что я только что натворил, и как мне это аукнется...
  
  * * *
  
  Ещё вчера одно известие о том, что мне в одиночку придётся контролировать экспериментального диверсионного андроида, причём не на полигоне в глубине степи, а в городе - вызвало мощный дискомфорт. Я даже опекуну-беку не постеснялся позвонить - настолько меня свалившееся задание 'прогулять' Ирис выбило из колеи. Однако теперь, после всех 'приключений' вечера, ночи и утра, сама мысль о том, что я могу остаться без своих подопечных... Ну, не стоит юлить перед самим собой: я испугался. Просто струсил. 'Девочки' спасли мне жизнь - причём обе и не по разу. Особенно внушительно получилось у 'цветка', буквально вставшей между мною и ужасами террористической бойни, развязанной солдатами Ордена равновесия в Ундерхаане и окрестностях. И возможность лишиться этой защиты сейчас, когда поезд в прямом смысле слова везёт меня в неизвестность? Ну уж нет! Правда, в моём решении был ещё один... гм, нюанс.
  
  По-хорошему, сейчас, как только появилась связь, я должен был немедленно дать знать о себе Тогжану Абишеву. И уж точно не должен был обрезать все админские права, кроме своих. Ведь и Агата, и Ирис мне не принадлежат: и наземный, и воздушный автономный модули построены на деньги монгола-аристократа. То есть, фактически, я взял и присвоил себе чужую собственность. Но тут как раз можно отбрехаться: кто знает, что уцелело на месте лаборатории после взрыва? Или кто... К слову сказать, на точке возврата Агаты тоже не было трупов: сгоревший СВП-катер был, а вот людей ни в каком виде - нет. Могли кого-то и раненым взять: это случайно уцелевшего мальчишку-свидетеля можно грохнуть не раздумывая, а вот взрослый ученый-оружейник - определённо ценный 'приз'. Даже если террор-группа наткнулась на испытателей случайно - было трудно не догадаться, что посреди степи они не загорать остановились...
  
  Последняя мысль показалась мне особенно неприятной: к мразям, с радостью стреляющим в женщин и детей, в плен не дай бог попасть. Всколыхнувшаяся было надежда, что кто-то из 'Каменного цветка' мог выжить, сменилась иглой боли в груди: ночь они вряд ли пережили. Были бы нужны представителям 'партии мира' технологии 'оружейного бека' - шайтана с два они стали бы рушить мой дом так, что из-за горизонта взрыв было видно. Твари!.. Твари, с которыми я ничего сделать не смогу... сейчас. Под меч и автомат Ирис попали шестёрки, а Агата вообще по большей части навела шороху среди в тёмную используемых солдат. Те же, кто 'дёргал за ниточки' и продолжает сейчас увлекательную игру 'подели власть', вообще могут выйти сухими из воды... Если, конечно, план Долгина не сработает.
  
  Недавний разговор из намёков и недоговорок между следователем и генералом - вот вторая причина, почему я не стал пытаться связаться с опекуном. Абишев, как ни крути, был замазан в политике - фигура его масштаба не могла остаться в стороне, очевидно. Честь главы древнего аристократического рода для Тогжана не была пустым звуком... Но то было в мирное время, когда все старательно 'играли по правилам'. И то моего опекуна молнией приложили. Кто я для бека сейчас? Ценный, чудом уцелевший ресурс, или совершенно ненужный сейчас свидетель, да ещё и с материальными уликами, которые можно использовать против него? И даже в случае ценного ресурса не пошлют ли оператора уникальной боевой системы, грубо говоря, на передовую внезапно ставшего 'горячим' внутригосударственного конфликта? Если уж Соломин с принцессой не постеснялись меня использовать... В конце концов, отправил же он меня на одиночное испытание андроида. Да, Ирис показала себя выше всяких похвал - но до проверки боем никто не мог поручиться, что у БИУС всё настолько хорошо получится... У обеих.
  
  Проклятье. Из всех меня окружающих я по-настоящему могу доверять только антропоморфному роботу и беспилотному вертолету. Это даже как-то... смешно! Я заглянул во всё ещё открытую консоль и убедился, что спутниковый радиоканал Агаты используется на 99,8%. БИУС вертолета интенсивно перетряхивала Глобальную Сеть, выискивая любые карты местности, и сохраняла их во внутренней памяти, одновременно сопоставляя и анализируя, честно поделив последнюю задачу с Ирис. 'Девочки', в отличие от меня, рефлексией не страдали и занимались делом... В очередной раз самостоятельно себе его придумав. Безо всякой команды, разумеется. Твою мать...
  
  * * *
  
  - Что-то случилось?
  Ну, разумеется. Планшет пропиликал достаточно громко, чтобы обратить на себя внимание Светки. Теперь она смотрела на меня с нарастающим беспокойством. Второй взгляд я поймал от встрепенувшейся в своём кресле Жар.
  - Спутник опять работает, - помедлив, сообщил я. Удивительное дело: рядом с двумя испуганными девчонками моя благоприобретённая паранойя словно ушла на дно.
  - Так это же здорово! - Мамедова аж подпрыгнула на диванчике от избытка чувств, - надо папке скорее сказать!
  
  Я открыл рот... и закрыл, подавив желание пару раз стукнуть себя кулаком по лбу. Компьютер у меня в руках был единственным средством связи на всю нашу группу, не считая телефона Долгина: свой мобильник я вчера вечером попросту выкинул, Джимбинову вообще выволокли из собственного дома ублюдки-орденцы, у дочери генерала и принцессы все средства связи погибли вместе с вездеходом Анны. Ну а Карим с Василем натурально бежали из-под стражи: пусть их и арестовали неправомочно, но отнеслись к узникам на полном серьёзе - какие уж там телефоны. Видел я запястья Мамедова-старшего: сплошная полоса содранной кожи, одна запёкшаяся рана - и адский кровоподтёк по краям...
  
  - Пойду к тепловозу, - ничего не оставалось, как оторвать свою задницу от мягкого и выбраться наружу через межвагонную дверь... Или нет. Что-то впрок мне отдых явно не пошёл - откровенно туплю.
  - Агата, - я перебрался на открытую площадку товарного вагона и теперь мне приходилось напрягать голос, перекрикивая в микрофон шум состава, - ты сейчас подключена к мобильному телефону Дмитрия Соломина?
  - Ага! - радостно отозвалась БИУС, - контролирую все средства связи в пределах радиуса действия 'Осоки'*! Правда, это всего триста метров, если я не в воздухе...
  - Стоп, - я остановил словоизлияния программы, - хочешь сказать, ты всё время после приземления...
  - Ага! Агата умная?
  - Просто словами не передать, - с чувством сообщил вертолёту я, и, чуть подумав, спросил: - После появления спутниковой сети, были звонки?
  - Один.
  - Проиграй мне его... - я подумал, и неожиданно для себя неуверенно добавил: - пожалуйста...
  - Ха-ай!
  
  [*Изделие 'Осока' - компактная мобильная станция радиоэлектронной разведки и борьбы, разработка КБ Абишева. Входит в состав АВМ, подробнее можно прочесть в 'Техническом Задании'.]
  
  'Всем сотрудникам Лазурного Дворца, находящимся вне пределов Пекина: отмена всех текущих операций. С момента получения этого сообщения вы вольны действовать самостоятельно, исходя из собственного видения ситуации или прекратить активность до особого распоряжения. Как только ситуация изменится - оповещение будет доведено по всем стандартным каналам. Если вы желаете прослушать сообщение ещё раз - нажмите 'один'. К сожалению, возможность оставить сообщение через автоответчик горячей линии временно отключена. Любые сообщения отправляйте по стандартным каналам.'
  
  Или я чего-то не понимаю, или сейчас я своими ушами услышал приказ Юрия его личной 'разведывательной гвардии' перейти на нелегальное положение, надо думать и инструкции, какие надо, на всякий случай есть. И эта фраза - 'вне пределов Пекина'... Шайтан. Похоже, несмотря на срыв наступательных планов противников - Император и не надеется решить дело миром, даже на время. Твою ж ма-ать...
  
  Фрагмент 5 на гугл-докс.
  
  - Ты сейчас слышишь разговор через микрофон телефона? - идти и предупреждать о возможности наладить связь было уже бессмысленно. И без меня разобрались, взрослые дяди и тёти. А ещё я поймал себя на мысли, что не могу сделать никаких далеко идущих выводов из прослушанного сообщения, кроме самого очевидного - ничего хорошего в ближайшее время ждать не приходится. Но что делать, если у меня банально нет нужного опыта и знаний? Разве что... послушать умных людей 'в теме'? Тем более, в салоне вагона я уже насиделся, а тут ветерок приятный, солнышко светит... и нет лишних ушей.
  - Подтверждаю, - как мне показалось, с лёгкой заминкой отозвалась БИУС.
  - Тогда начинай трансляцию.
  
  - ...решение как можно скорее добраться до Петрограда...
  - Мне разрешили действовать на своё усмотрение, а не на чужое, - голос Соломина я услышал практически без искажений, в отличии от предыдущего. Программное обеспечение станции РЭБ позволяло не только удалённо контролировать чужие средства связи в радиусе действия, но и вычленять информационный сигнал из шумов. Основанный на том же принципе алгоритм использовали управляющие модули воздушного и наземного модулей: каждое слово в человеческой речи выделялось и звучало очень разборчиво, зато тембр часто менялся до неузнаваемости, и неприятно резал ухо слушающего.
  - Время уходит, решать - и действовать! - нужно уже сейчас.
  - Господин Долгин, вы, простите, карту Монголии помните? - даже через все искажения голос Анны звучал устало. - Весь выбор, что есть у нас - повернуть на стрелке на юго-запад в Улан-Батор или продолжать подниматься на северо-восток - к Транссибу. С учётом того, что после столицы округа все линии строго однопутные, а также рекордно низкое по стране число станций с разъездами, заранее ясно, какой именно путь мы используем.
  - Кроме железной дороги существует масса гораздо более свободного в выборе пути транспорта... и некоторые виды гораздо более скоростные, кстати, - совершенно спокойным голосом, разительно отличающимся от импульсивного призыва действовать, прозвучавшего буквально несколько секунд назад, казак указал собеседникам на важный, по его мнению, факт. Опасный тип.
  
  - Нет, её высочество права, - подал, наконец, голос Мамедов, - 'журавли'* должны были подходить к Полигону с почти сухими баками, ближайшая полоса, где они могли экстренно сесть - аэродром столицы округа. Это не считая того факта, что все, кто смог ускользнуть от боевиков заговорщиков в Ундерхаане, попытаются пробиться именно в Улан-Батор. Те, кто планировали перехват контроля над войсками во время учений, не могли последнего не учесть...
  - Кроме того, железнодорожный состав гораздо труднее незаметно уничтожить или даже остановить, в отличие от автомашины... или самолёта, - я отчётливо расслышал крохотную заминку в речи Соломина: даже для Имперского Аудитора падение с неба, как выяснилось, не прошло даром.
  - Зато проще отследить, - опять спокойно, даже расслабленно прокомментировал Василь.
  - Вовсе нет. Имперская железная дорога - закрытая структура. Этакое государство в государстве - простите за такое сравнение, ваше высочество. Своё делопроизводство, своя охрана, своя инфраструктура... Со стороны, даже по официальным каналам, получить информацию оперативно и без купюр... может быть сложно.
  - Разумеется, люди Императора не могли оставить такую структуру без внимания...
  - Кстати, на счёт внимания: не слишком ли надолго осталось без оного подрастающее поколение? - Соломин показал класс, ничего не ответив на реплику оппонента и мастерски переведя разговор. Вот только тему он выбрал совсем не ту, которая меня бы устроила.
  - Куда они денутся с движущегося поезда? - попытался отмахнуться генерал. Вотще.
  - Ваша дочь и бедная девочка, лишившаяся родителей - скорее всего никуда. А вот на счёт Егора... и его технических средств - я бы не был так уверен...
  
  [*'Журавль' - жаргонное наименование тяжёлого военно-транспортного самолёта армии ВИ. Ближайшим аналогом в нашей реальности является имеющий собственное имя серии Ан-124 'Антей'. Особенность тяжёлых транспортных и пассажирских бортов - посадка возможна только при определённом (небольшом) объёме топлива на борту. Если по каким-то причинам большому самолёту нужно сесть раньше намеченного по плану, пилоты вынуждены или сбросить топливо, или банально сжечь, наматывая круги над точкой посадки иногда по нескольку часов.]
  
  Вот ведь с-сука! Вряд ли девочки запомнили точное время, когда я вышел, так что... Так что - планшет в карман халата и быстро на крышу грузового вагона по штатной лестнице, костеря попутно слугу Императора на все лады. Я ему это очередное 'путешествие' по поезду припомню, обязательно. Ладно, топливо Агате залить - но сейчас-то... Сволочь. На ходу переместиться между хвостом и головой состава, не состоящего из пассажирских вагонов, можно было только так - поверху. Приходилось почти ползти на карачках, судорожно цепляясь за низкий и хлипкий леер. А шайтановы попутчики по дёргающемуся под ногами настилу ходили как по паркету - все. С-суки. Причём Карим Ашотович вообще пренебрегал спусками и подъёмами. Своими глазами видел, как этот двухметровый шкаф без напряжения перепрыгивает(!) сцепки на ходу. Подобный трюк в исполнении Ирис - ещё ладно, но когда такое совершенно спокойно откалывает немолодой уже офицер, последние пять лет безвылазно протиравший штаны и перекладывавший бумажки в кресле командира пусть даже важной, но совершенно тыловой части... Путь - Путём, но отец Светки - не отшельник и не выглядит человеком, отдавшим всего себя самосовершенствованию. Да уж, шутка про стройбат, которые такие звери, что им даже оружие не дают - в этом мире даже не шутка...
  
  * * *
  
  - Ирис, поиск и анализ информации по ключевым словам: Монголия, второе июня, учения, внезапная проверка боеготовности.
  - Ищу. Тебе придётся немного подождать, Егор, - мягким и мелодичным голосом ответила мне БИУС через динамики планшета. Я заметил, как Мамедов едва заметно поморщился - в отличие от Долгина, изображавшего доброжелательное любопытство. Или не изображавшего - шайтан его знает. Вроде это профессиональный навык для следователя - изобразить то или иное чувство: для опроса свидетелей или на допросе подозреваемого там? Вот Рюрикова-Хэ Мин и Соломин вообще никак не реагировали - привыкли уже, столько времени пообщавшись с моими подопечными.
  
  - Готово, - андроид справилась меньше чем за минуту, и, уверен, 99% времени заняла передача информации через спутниковый канал: гражданский мобильный доступ в Глобальную Сеть в Великой Империи был не особо быстрый. - Чрезвычайная ситуация на территории проведения учений в Центральной Монголии. Первое упоминание - сорок минут назад, новостная лента Министерства Обороны ВИ. Известные подробности на текущий момент: множественные возгорания, включая склады горюче-смазочных материалов, сводная группировка войск уверенно держит ситуацию под контролем. В район чрезвычайной ситуации будет отправлена специальная техника и люди - если возникнет необходимость. Данных о пострадавших нет. Есть неподтверждённые сведения, что условия ЧС воспроизведены искусственно - именно отработка противодействия техногенной, природной или смешанной катастрофе является настоящей программой учений. Это вся доступная на данный момент информация. Отметки 'срочно' применительно к новости нет... и вообще, упоминания крайне скупы и подаются... в спокойном тоне.
  
  В кабине тепловоза повисла тишина - если, конечно, не считать гула мощных дизелей и уже привычного стука колёс. Правда, пока мои спутники 'переваривали' услышанное, лично я прикидывал, как быстрее свалить куда-нибудь в уголок, где меня оставили бы в покое и хорошенько покопаться... хотя бы в логах работы эвристического алгоритма БИУС - сомневаюсь, что смогу за вменяемое время разобраться в изменениях внутри системы принятия решений. Спокойный тон, видите ли... Спокойный тон! Причём Ирис ещё и выделила последнюю фразу этакими еле слышными нотками сомнения - мол, не совсем уверена она, почти - но не совсем. Разумеется, понятия об эмоциях в программное обеспечение управляющих систем введены были - иначе как обеспечить работу социальной мимикрии? Но введены упрощённо и, как бы сказать... схематично, вот. Отсюда и своеобычная преувеличенная жизнерадостность Агаты: поигрался я с настройками всласть, добиваясь иллюзии общения с неунывающей молодой девчушкой - всё равно программный модуль мимикрии в дроне никто в здравом уме на заданиях активировать не собирался. Ведь никаких эмоций на самом деле БИУСы не испытывали, и испытывать не могли, разумеется. Уверенность или неуверенность в тоне выбиралась как иллюстрация процента достоверности информации на основе статистического анализа. Тем не менее слова про тон...
  
  - Этой твоей Ирис можно верить? - нарушил паузу Мамедов, заставив меня сбиться с мысли.
  - Компьютер ничего не выдумывает, компьютер выполняет поставленное задание и выводит результат, - сообщил я светкиному отцу, открывая публичную новостную страницу Министерства Обороны и демонстрируя остальным экран планшета. Генерал переглянулся со следователем и ещё сильнее помрачнел, лицо посланника Лазурного дворца тоже особой радостью похвастаться не могло.
  - Вслух скажите, я сейчас слишком устала, чтобы разгадывать шарады, - Анна потёрла лоб и отвернулась к приборной доске, что-то на ней переключив.
  
  В кабине пятерым было откровенно тесно: собственно, она и рассчитана была на двоих, максимум троих человек. Я так и не понял, почему встретившие меня на полпути к локомотиву Василь и Карим не отвели меня назад в вагон, ну или как минимум не попытались узнать новости на месте. Может, спич принцессы на тему железнодорожной сети Империи убедил их, что мы все пока в одной лодке?
  - На Полигон совершенно очевидно было совершено военное нападение, - отец Светки медленно сжал и разжал кулак, - не диверсия, не возгорание по халатности. Даже слепой бы не перепутал. Но - 'чрезвычайная ситуация'. И при этом - режим чрезвычайной ситуации таки объявили. Даже людей и технику не выделили - только пообещали 'в случае чего', причём ещё и с намёком, что так и надо. И ни одна собака не вякнула, хотя все заинтересованные лица должны быть в курсе! Слишком масштабная была операция с переброской переподчинённой войсковой группировки, и ставка в ней была после начала реализации только на скорость: шила в мешке не утаишь. Но - тишь да гладь и божья благодать! Как будто и не было ничего...
  - Запретный город, а, значит, и Император - определённо в теме, - как бы невзначай продемонстрировал остальным свой телефон Дмитрий.
  - Отец не хочет и никогда не захочет гражданской войны, - не отрывая взгляда от лобового стекла сообщила принцесса. - Можете думать о Юрии что угодно, но папа - хороший человек и настоящий патриот. Люди - все имперские подданные, а не только личные вассалы - и страна для него на первом месте. Император сделает всё, чтобы защитить свой народ. Даже если это будет стоить ему жизни.
  'Даже если это будет стоить жизни и кому-нибудь ещё...' - я скорее угадал по губам, чем расслышал слова Долгина. Адресовал он это послание определённо не мне, но какой бы то ни было реакции не добился.
  - Почему молчит 'партия мира' - тоже понятно, - демонстративно проигнорировав следователя, продолжил Соломин. - Считают, что их планам нанесли урон силы Императора...
  - Что недалеко от истины, - опять вклинился казак.
  - ...значит, они на некоторое время будут заняты перегруппировкой наличных сил и переключением на резервный план: надо исходить из того, что он у них есть.
  - И сторонники Юрия просто будут на это смотреть и выжидать, - не скрывая сарказма, ещё раз вклинился Василь. В этот раз он всё-таки добился некоторого эффекта: Дмитрий на секунду замолчал, а потом подчёркнуто-спокойно и развернуто, с расстановкой, объяснил:
  - Нет. Конечно не будут. Но не будет и никаких громких заявлений, и уж тем более массовых акций.
  - Но и 'партия мира' не отступится, - упорно продолжал гнуть свою линию спецполицейский, - не после того, на что они пошли.
  - Вероятно, это так, - теперь Имперский Аудитор неотрывно смотрел только на своего оппонента и, хотя взгляд этот был предельно спокойным, я бы на месте Долгина заволновался. Но тут Василь смог... удивить. Меня - так уж точно, про остальных не уверен.
  - Заговорщики не отступятся, Юрию и его людям некуда деваться, но они заранее готовы претерпеть за подданных Великой Империи, пусть даже и не совсем справедливо, - вот теперь следователь говорил предельно серьёзно, и говорил не нам, а конкретно Анне, - но никто не готов и не может остановиться сам...
  - Я согласна, - шестая наследница престола Великой Империи чётко выговорила это в стекло, прерывая полицейского, но потом всё-таки обернулась и прямо, глядя глаза в глаза мужчине, повторила: - Я, Анна Рюрикова-Хэ Мин, согласна последовать в вашем сопровождении в Петроград... и дать там показания. Если это необходимо Империи - да будет так.
  
  Фрагмент 6 на гугл-докс.
  
  - Ар-рх, ну почему так долго? - Светка прорычала-проныла свою фразу вполголоса, но так прочувственно, что я не удержался и ответил.
  - Это железная дорога. Нельзя просто взять и поехать...
  - Да знаю я! - перебила меня наша школьная 'звезда'. - Невыносимо тут сидеть и просто ждать. Все на нас пялятся!
  - Н-да? - я со всем возможным скепсисом посмотрел на девчонку, потом выглянул в 'своё' окно через специально оставленную щель между опущенными шторами. Станция, на одном из боковых путей которой вот уже минут двадцать отстаивался наш состав, по монгольским меркам могла, наверное, даже считаться крупной. По крайней мере, она не выглядела веером не слишком ухоженных путей среди моря ковыля - как тот тупик у Полигона. А тут все рельсы блестят накатом, под каждой веткой - ровненькая гравийная подушка без единой зелёной былинки, а где трава всё-таки растёт - подстрижена газонокосилкой. Да что там - стрелки автоматические; светофоры не просто есть один на горловине, а на каждом разъезде и постоянно включены. Опять же - столбы фонарные, какие-то поставленные на попа и ровно выкрашенные серебрянкой цистерны, трубопроводы, зданий не одно, а целых четыре. Цивилизация, мать её! Даже небольшой посёлок в отдалении виднеется.
  
  Вот чего не было - какого-то особого внимания со стороны местных. Не сказать, что безымянная для меня станция выглядела прямо вымершей - но людей я заметил трижды: механика (или кто он там?), неторопливо осмотревшего оси стоящего поодаль состава, прошедшую с деловым видом к самому большому дому тётку с внушительной кувалдой на плече и ещё одного мужика в синей форменке и фуражке. А так - пустота... Ну если не считать тройки местных дворняжек, лениво спящих в тени одного из баков. К слову сказать, ни одного поезда за время ожидания мимо нас тоже не прошло - хотя, как я понимаю, мы сейчас как раз стояли возле линии, соединяющей столицу округа и Транссиб.
  
  - Успокойся уже, - посоветовал я блондинке, так и не разглядев никого, кто хотя бы теоретически мог следить за нами.
  - Не могу! - девушка съехала спиной по стене на пол, зажав автомат между колен. - Папа хоть часового изображает, а Анна в кабине, у рычагов. А мы тут стоим как мишень в тире! Невыносимо!
  
  Перед въездом на станцию Долгин тщательно проинструктировал нас как себя вести - в том числе категорически запретил маячить в полный рост или просто сидеть на стульях. Объяснил, что в первую очередь стреляют всегда по окнам. Нам - это мне, Мамедовой, Джимбиновой... и Ирис. Последнюю пришлось отозвать с наблюдательного поста: часовой в составе, следующим из армейской части - это нормально, но он должен быть хотя бы в военной форме... И, желательно, более-менее чистым. Сейчас андроид 'держала' вторую сторону вагона, точно так же сидя на полу с автоматом в компании Жаргал, изредка выглядывая сквозь специально оставленную прореху в занавесях. Тяжёлые 'портьеры' штабного вагона, к слову сказать, пришлись очень даже в тему: летнее степное солнышко жарило вовсю, и температура в салоне вагона постепенно поднималась - но не так быстро, как если бы лучи могли свободно проникать внутрь.
  
  - Если на нас захотят напасть - Жаргал первая это почувствует, - без особой надежды я попытался воззвать к загадочным глубинам разума генеральской дочки, - так ведь, Жар? Жрица, с безучастным видом сидящая на полу под 'своим' окном, поймала мой взгляд, и после небольшой паузы кивнула. Проклятье! Сердце в очередной раз болезненно сжалось: к моменту, когда мы вынуждены были оставить девушку в степи - она почти оправилась после всего, что с ней произошло за последние безумные двенадцать часов... По крайней мере - мне так казалось. Потом, когда мы сажали её в поезд - Жар выглядела подавленной и какой-то отстранённой... но не настолько же! Что такого могло произойти за те сорок минут, пока мы с Соломиным переливали топливо Агате? Одна надежда - в нашей компании она опять постепенно 'оттает'...
  
  - ...надо было Агату не укрывать брезентом, а поднять в воздух.
  - Что? - я так задумался о потерявшей родителей однокласснице, что пропустил мимо ушей начало очередной жалобы блондинки.
  - Перестреляют нас тут, вот что! - Светка опять нервно выглянула в окно. - Так хоть с воздуха поддержка была бы...
  - Да, висящий над составом боевой дрон - то, что надо, чтобы не привлекать к себе внимания, - ядовито отозвался я. Постоянное капанье на мозги раздражало, но и попросить заткнуться собеседницу я не мог: лучше уж так, чем действительно в тишине сидеть и тихо сходить с ума.
  - Отлетела бы в сторону и повыше, - отмахнулась генеральская дочка, - заодно и посмотрела бы, есть за нами погоня или нет.
  - Ещё лучше - засветить на радарах неопознанный летательный аппарат, особенно после того, как кто-то с воздуха разнёс вдребезги и пополам одну из самых крупных военных баз в Монголии! Всё равно что стрелку нарисовать 'эй, мы тут!'
  - Ты же бате втирал про невидимость для радаров, сама слышала!
  - Не невидимость, а малозаметность, - педантично поправил я, - невидимость достигается комплексом мер, кроме специальной формы корпуса ещё и полётом на сверхнизких высотах, и комплексом радиоэлектронной борьбы. А ещё бесшумным режимом роторов, эффективным рассеиванием тепла двигательных систем и тем, что чёрную машину на фоне тёмного ночного неба нифига не видно, блин! И потом, выпусти мы машину в полёт, как бы назад сажали? На ходу? Так тут электрификация есть над основным ходом, если ты не заметила. А остановиться и простоять сколько нужно не выйдет - расписание...
  - Да поняла я всё, не капай на мозги, а? И без того тошно, - дёрнула уголком губ Светка, в очередной раз аккуратно выглядывая наружу. - Кто-то идёт в нашу сторону от станции. Это... Соломин!
  
  Через невыносимые пятнадцать минут наш поезд тронулся, и, набирая ход, вышел на линию в сторону восточной Сибири. Как и обещал посланник Лазурного дворца - с железнодорожниками общий язык ему удалось найти без проблем.
  
  * * *
  
  И опять: стук колёс, плавное покачивание вагона да долетающий шум дизелей тепловоза. Всего изменений - оставшаяся при мне Ирис и периодически ненадолго составлявший компанию кто-нибудь из взрослых. Мамедов, - большое ему спасибо! - сразу после той станции, где мы стояли, притащил коробку сухих армейских пайков, а Долгин в какой-то момент даже позволил себе прикорнуть в свободном кресле минут на сорок. Только Анна не появилась ни разу - сменить её было по-прежнему некому...
  
  Но это что касается нашего ужавшегося до считанных квадратных метров микрокосма. А снаружи... Снаружи была Великая Империя, которую я, как сообразил только сейчас, раньше толком никогда и не видел. То есть видел - на фотографиях, в телепередачах и в видеороликах, доступных через Глобальную Сеть - но не лично. Вокруг расстилалась холмистая равнина, порой переходящая в нечто напоминающее низкие горы: трава, опять трава, изредка камень и ещё реже отдельные деревья и небольшие рощи. И попадающиеся тут и там следы присутствия человека. Не только железнодорожные столбы, светофоры, мосты и насыпи и прочие важные, но привычные инфраструктурные объекты главной логистической централи округа. Чем дальше на север забирался наш короткий состав, тем чаще попадались утопающие в зелени деревни и даже городки, а между ними то и дело мелькали поля в низинах - в какой-то момент обзаведшиеся тонкой, но густой каймой лесополос...
  
  Наверное, нужно было использовать выпавшее свободное время как-то более продуктивно: заняться разбором изменений, накопившихся в когнитивных модулях обеих БИУС, следить за новостями через Сеть и попытаться самостоятельно разобраться, что же всё-таки происходит сейчас в стране, поспать, наконец... Но я сидел и смотрел в окно. Смотрел - и всё никак не мог насмотреться. Не могу сказать, что накатила какая-то прямо невероятная апатия, что руки опускались - нет, ничего такого. Просто... просто с каждым появившимся в поле зрения и исчезнувшим за хвостом состава приметным зданием, деревом или камнем, с каждым промелькнувшим навстречу поездом словно кто-то невидимый снимал с моей души очередной камень. Я и не заметил, как много их накопилось - этих шайтановых камней. События, что я пережил, не успев осмыслить - возвращались ко мне... и, покрываясь едва заметной патиной, превращались в воспоминания.
  
  Вот Ирис исчезает - и появляется над двумя обезглавленными трупами с мечом в руках, вот я хватаю и тащу на руках потерявшую сознание Жаргал. Вот с рёвом турбин над самой головой проносится десантный Ми-8, оглушительно лупя вдоль улицы из штурмовых пилонных пушек. Вот я смотрю в лицо своей мёртвой учительницы истории, так до конца и не выпустившей из рук лук, а рядом со мной стоит настоящая, пусть и очень бледная и грязная, наследная имперская принцесса... Вспышка - событие, вспышка - на мгновение возвращаются все чувства и ощущения момента прошлого - и медленно гаснут, чтобы остаться со мной навсегда редкими ночными кошмарами и болезненным, но полезным опытом. Наверное, лучше бы мне в будущем постараться не ездить по этой дороге на поезде, а если выпадет - ни в коем случае не смотреть в окно. Совсем не те чувства, из-за которых хочется испытать дежавю.
  
  Именно с этой мыслью я очнулся от своего... транса. Занятно как: в спокойной обстановке впасть в подобие медитации мне удавалось с огромным трудом и ненадолго - а тут как по учебнику вышло. Три с лишним часа! Чудеса... Зато - действительно полегчало. Состав движется, Светка развалилась в своём кресле и довольно мелодично сопит носом во сне, а Жар, похоже, последовала моему примеру. Надеюсь, ей тоже станет лучше... Я взялся за планшет, и мысленно скривился: одна мысль о чтении свежей прессы вызывала почти реальную тошноту. Вряд ли прочту там что-нибудь обнадёживающее, а вот настроение себе с гарантией испорчу. Нас не догнали, не поймали и не остановили? Хватит и этого. Лучше попробую разобраться, что сейчас происходит в 'мозгах' моих подопечных - и что уже произошло. Прежде чем начать, я машинально посмотрел на привычно устроившуюся чуть поодаль Ирис... и со вздохом упихал планшет в карман. Не судьба,похоже. Придётся сначала заняться... более очевидной проблемой.
  
  * * *
  
  - Она что, ничего не чувствует? - с любопытством поинтересовалась Светка, едва не заставив меня выронить платок. Ш-шайтанова сталкерша - не только успела проснуться, но и подкралась так, что я ничего не услышал.
  - Чувствует, но не так, - я расправил многострадальный кусок ткани, весь в тёмных разводах: по-хорошему платок стоило выкинуть, вот только другого у меня не было. - В смысле, ощущает давление на кожу - для этого там есть специальные датчики, но для БИУС это просто факт, никакой непроизвольной реакции мы не запрограммировали.
  - А если муха сядет на лицо? - спросила и, представив результат, сама же скривилась блондинка.
  - Фу!
  - Ирис - экспериментальный проект, - уже привычно ответил я, - мы не все базовые функции доделать успели, а ты про естественную мимику говоришь. Даже куда менее сложные изделия после разработки доводят годами, что говорить о человекоподобном роботе? Я вроде бы отыскал на полотне более-менее чистый фрагмент, и, заново свернув свой инструмент, принялся аккуратно стирать с виска 'цветка' очередной застывший мазок жирной грязи. Пятно успешно размазывалось по коже андроида, но оттираться упорно не желало, наводя на мысли о необходимости взять образец смеси и сохранить пробу до лучших дней: продам химикам, как особо стойкое покрытие для военной техники, и озолочусь! Тьфу, блин...
  
  Пока я продолжал сизифов труд, моя одноклассница вышла из-за моей спины... и с задумчивым видом ткнула андроида в щёку пальцем. Попыталась ткнуть, точнее - в последний момент Ирис едва заметно отклонила и повернула голову, и движение не достигло цели. При этом БИУС умудрилась не отстраниться от моей руки. Глаза человека и замаскированные под таковые фоторецепторы машины встретились... и наша школьная 'звезда' стремительно отдёрнула конечность, едва ли не отпрыгнув на шаг назад.
  
  Я заглянул в лицо робота - лицо как лицо, давно знакомое до мельчайших подробностей, довольно миловидное, особенно если его всё-таки оттереть, - оглянулся на Светку, с чего-то решившую попрыгать. И вздохнул:
  - И что это было?
  - Никак не могу поверить, что она - неживая, - пожаловалась мне Мамедова, - а говоришь - недоделанная.
  - Шутки человеческого восприятия, - я повернулся к подопечной и ласково провёл ладонью по голове Ирис. И не удержал очередного вздоха - прекрасные чёрные волосы, натуральные, кстати, человеческие, а не продвинутый полимер, как силиконовая кожа и мышцы под ней, - превратились в грязный колтун. Распутать то, во что превратилась когда-то туго и аккуратно заплетённая коса, будет настоящим подвигом. Причём я понятия не имею, как вообще к этому подступиться. - Наше сознание автоматически различает образы, опираясь на уже известные ему. Не нужно стопроцентное сходство - достаточно быть похожим, наш мозг сам достроит нужную, по его мнению, картинку. Выбивающиеся из нормы отличия будут списываться как не имеющие значения, пока их количество не перейдёт некоторый порог. Это как спутать в темноте или густом тумане кривое дерево или большой неровный камень с силуэтом зверя или человека.
  - Как 'камок' не даёт увидеть бойца в 'зелёнке', пока он не пошевелится, - с умным видом покивала дочь генерала, - но я-то знаю, что она - не человек, и всё равно. Когда задумываюсь над этим - аж мороз по коже! Как вообще можно было додуматься до такой жути?
  - Когда выяснилось, что в пару к летающему дрону нужен наземный модуль, габаритами и проходимостью схожий с человеком, мы не стали изобретать велосипед, а просто напрямую скопировали структуру тела, заменив лишь материалы: кости на металлокерамический композит, мышцы - на электросократимый эластин. Иначе пришлось бы разрабатывать опорно-двигательный аппарат с нуля, а это отдельная работа для лаборатории в крупном научно-исследовательском институте, причём никак не меньше, чем на несколько лет*. А так - природа постаралась за нас, осталось только хорошо скопировать: не только структуру, но и движения. Приложить ещё немного усилий и создать приемлемую маскировку под человека после этого было очевидным шагом...
  
  [*Примерно такую работу проделала известная лаборатория Boston Dynamics из Массачусетского технологического института. Причём последние (и самые крупные) успехи были достигнуты после того, как лабораторию в 2013 году купила Корпорация Google и обеспечила нужный уровень финансирования: https://youtu.be/cDSJgwCZKGs ]
  
  Пятно, наконец, стало сдавать свои позиции - или я просто испачкал всё вокруг до такой степени, что цвет стал совпадать? Платок так уж точно: ткань была теперь даже темнее, чем кожа андроида. Не услышав ответной реплики, я обернулся к Светлане и обнаружил, что теперь она смотрит на меня. Этак отстранённо-задумчиво.
  
  - На мне цветы расти начали, что ли? - первым не выдержал я слегка затянувшейся игры в гляделки.
  - Скорее грибы, - серьёзно отозвалась одноклассница, - и на мне тоже. Полцарства за чистую одежду... Я вдруг поняла, что совсем тебя не знаю, Егор. В школе тебя, как и другие, считала занудным заучкой с дурацкой манерой умничать при каждом удобном случае. А оказалось, у меня буквально под боком, в соседнем классе, учился человек, с детства занимающийся передовыми военными разработками, приёмный сын бека, участвующий в создании роботов! И не случись... произошедшего - я бы ведь об этом никогда не узнала бы, скорее всего.
  - Тут мы в одной лодке, - на моё лицо, против воли, выплыла ухмылка, - я о тебе тоже знал только то, что ты дочка генерала - местной шишки на ровном месте, любительница побыть в центре внимания, задавака и в-каждой-бочке-затычка. И никогда бы не узнал, что ты первая среди сверстников в Пути Воина, действительно заслуживаешь быть в центре внимания и вообще надёжный боевой товарищ.
  - Пфф! - девчонка фыркнула, но не обиженно, а весело и одобрительно. - Да, я такая.
  - Мы все такие, - мягко поправил я её, указывая рукой на прислушивающуюся со своего места к нашему разговору Джимбинову, - помнишь, как Жаргал нас вытащила из подземелья? А до этого она спасла тебя и Анну: указала, куда идти в Ундерхаане - и мы вышли точно к месту, где на наших глазах подбили вездеход. Минутой раньше, минутой позже - и всё, даже Ирис не успела бы вмешаться. Скажи, ожидала ты такого от своей скромной и тихой подруги?
  
  Я наблюдал за жрицей, потому заметил, как она вздрогнула. Её взгляд, ранее безучастно-отстранённый, теперь стал куда более осмысленным. Правильно ли было пытаться достать соратницу из своеобразного кокона самоотрешения, которым она отгородилась от реальности? Не знаю. Но... Я пообещал тогда, в степи, что не только вернусь за ней, но вытащу её. И - вот ведь незадача какая - как назло, ни одного психолога, специализирующегося по проблемам подростков, в одночасье потерявших всё, рядом никак не находилось. М-мать...
  
  - Жаргал, - Мамедова аж 'зависла', обдумывая мои последние слова, после чего тоже повернулась к однокласснице и очень серьёзно проговорила, - извини, я должна была сказать тебе это много раньше. Спасибо. Несколько долгих секунд девушки просто смотрели друг на друга, потом Жар немного неуверенно, но кивнула. Есть контакт.
  - Егор, тебя я тоже благодарю.
  - Честно говоря, тут больше заслуга 'цветка', чем моя, - под пристальным вниманием блондинки мне стало немного не по себе.
  - И тебе спасибо, Ирис, - послушно поблагодарила генеральская дочка андроида.
  - Пожалуйста, - неожиданно для меня отреагировала до того молчавшая подопечная. 'Подумала', и добавила, окончательно меня добив:
  - Обращайся ещё.
  
  Фрагмент 7 на гугл-докс.
  
  Момент, когда наш поезд пересёк границу между округами, я пропустил. Не удивительно - не только пейзаж за окном и не думал меняться, но даже названия станций и населённых пунктов никак не указывали, что вокруг уже не Монголия, а Восточная Сибирь. Нарасун, Дульдурга, Амитхаша, Могойтуй... В Могойтуе наш состав остановился в следующий раз. Ненадолго, всего на пятнадцать минут, и в этот раз осадное положение не объявлялось: выйти из вагона нам, подросткам, опять не разрешили, но и сидеть под окнами с автоматами на боевом взводе не пришлось. Уже хорошо.
  
  Дальше - снова в путь. То ли рельсовое полотно здесь стало лучше, то ли принцесса решила выжать из 'трофейной' техники всё возможное, но теперь она разогнала локомотив до семидесяти километров в час, временами выжимая на прямых участках до сотни. За информацию о скорости нужно сказать спасибо Агате: БИУС вертолёта всё-таки построила себе из скачанных доступных через сеть карт, свою собственную, интерактивную. Теперь она, Ирис - ну и я тоже, разумеется, - по ней отслеживали наши перемещения, включая названия пройденных населённых пунктов и станций. Знаю, знаю: не бог весть какое достижение - 'изобрести' спутниковый навигатор: в моём планшете в комплекте программного обеспечения даже была соответствующая армейская программа... Без карт. То есть не совсем без карт: у меня были прорисованы город Ундерхаан, его окрестности, местность вокруг 'Каменного цветка' и некоторые зоны дальше в степи - там, где были наши полигоны. Предполагалось, что при испытаниях наземный и воздушный модули должны адекватно работать и на неразведанной местности - а оператор сможет оценить получившийся результат... Н-да. К слову, в СВП-'автобусе' был полноценный навигатор, гражданский правда. Вот только когда мы бросили транспорт - никому в голову не пришло его снять...
  
  Через сорок минут поезд встал опять, теперь уже в местечке с интригующим и не совсем благозвучным именем Кайдалово. Станция оказалась больше, чем две предыдущие, где были остановки: бесконечные пути, забитые грузовыми вагонами и цистернами что слева, что справа - даже зданий не видно. Распоряжения были те же: не высовываться и ждать. Прошло пятнадцать минут, двадцать, тридцать - мы всё так же стояли на одном из боковых путей станции. Через сорок пять минут я уже прикидывал, как прокрутить запись прослушки телефона, не покидая салон. Не понадобилось.
  
  - Переодевайтесь. Живо! - Мамедов, не утруждая себя приветствиями, вломился в салон на манер медведя, с ходу вывалил прямо на пол кучу пакетов: под толстой прозрачной пластиковой плёнкой зеленел армейский камуфляж. Впрочем, одну из упаковок он немедленно подхватил опять и с размаху впечатал мне в грудь, едва не свалив с ног. - А ты - на выход! Отец Светки явно был не в духе, чего не особенно скрывал. Идиота кусок! Я так и видел, как на внутреннем мониторе БИУС его фигура приобретает мигающую жёлтым обводку: агрессивные действия против оператора до того условно-союзным субъектом. Как ни странно, программам управления 'цветка' различия между тренировкой и боем объяснить в своё время удалось - и то, без регулярных эксцессов не обходилось, вроде приснопамятной игры в снежки*. Но сейчас-то была вовсе не тренировка, а под руками у андроида - и автомат, и меч! Впрочем, Ирис и голыми руками убить может: разведывательно-диверсионная боевая машина, всё-таки, хоть и выглядит, как красивая девушка.
  
  [*События подробно описаны в первой части книги 'Техническое задание'.]
  
  - Ирис, смена одежды - и выдвигайся за мной, - приказал я, стараясь, чтобы голос прозвучал ровно и уверенно, прежде чем выполнить команду генерала. Слава богу, пронесло - я успел заметить, как подопечная, не сходя с места, скидывает пояс с перевязью меча и стягивает с себя халат. Самостоятельное переодевание - тоже не самая простая процедура для человекоподобного робота. До апгрейда аналитического модуля я бы предпочёл проконтролировать процесс, но теперь был уверен, что 'цветок' справится - в крайнем случае, подсмотрит за спутницами, либо в Сети видео или инструкцию там найдёт. Кстати, ничего смешного: выполнить армейский норматив 'обмундирование по тревоге' без обучения не так-то просто...
  
  ...Первое, что я почувствовал, выпрыгнув из поезда - характерный запах свежей краски. Почти сразу же заметил Анну с банкой и кистью, споро обрабатывающую борт платформы, на которой стояла Агата. Правда, прежде, чем я успел осмыслить увиденное, меня на 'путь истинный' вернул всё тот же голос:
  - Шевелись давай, и проследи, чтобы обувь все сменили, - физиономист из меня тот ещё, но показалось, что Кариму очень хотелось меня пнуть. Сдержался - вместо этого 'ласковый' пинок достался ещё одному плёночному пакету с армейскими ботинками, лежащему подле вагона. Сам Мамедов подхватил второй набор маляра - видно, пахло как раз от него, и в одно движение поднырнул под сцепку между вагонами. Твою мать...
  
  Будь я менее грязным - пожалуй, мог бы стормозить. Однако, стоило скинуть халат - и я немедленно почувствовал, какой грязной, потной и истрепавшейся была тряпка, прикрывающая мои плечи. Ш-шайтан! Стеснительность? Нет, не слышал: трусы отправились в общую кучу, которую теперь можно было только сжечь. А-а, ка-айф! Ощущения чистой (!) ткани на коже, оказывается, могут подарить настоящее блаженство! Ещё бы помыться сначала...
  
  - О, ботиночки! - Светка сверзилась мне едва ли не на голову (а потому, что мозгов не хватило сделать шаг в сторону от двери), когда я застёгивал молнию на 'рубашке'. Блондинка вытащила первую попавшуюся пару и начала натягивать вложенные в голенища носки. Одну пару поверх второй. Видимо, моё молчание было уж очень красноречивым - Мамедова почувствовала и 'расшифровала' его спиной:
  - Никогда не видел 'резервки', что ли? - оглянулась она на меня, - ну, вещи со склада мобильного резерва... Не? Ха! Скажи спасибо, что поменять фонд успели - а то осваивал бы кирзачи с портянками! Там вообще два размера: маленький и большой.
  
  Похоже, Ирис действительно скачала инструкцию или нашла наставления - по крайней мере, я оказался последним, кто справился с обувью. Шнуровка вкупе с толстыми носками позволяла вполне удобно подогнать ботинки по ноге - однако, это оказалось не совсем тривиальной процедурой, пришлось внимательно смотреть за другими. Самое смешное, что даже Жаргал оказалась быстрее меня: генеральская дочка, пару секунд понаблюдав за не вполне оправившийся одноклассницей, не чинясь, помогла.
  
  - Утки беременные! - то ли Мамедов был Мастером Пути Маляра, то ли что, а скорее всего - что-то заставило его оторваться от процесса покраски. Появился он так же, как и уходил - из-под сцепки, и за словом в карман не полез: - Какого... оружие в вагоне? И где головные уборы? Тут генерал осёкся и слегка сбавил тон: в отличие от остальных, 'цветок' не только не забыла натянуть форменную камуфляжную кепку, но и закинула за плечо 'собаку'. Даже меч на поясе смотрелся вполне органично.
  - Что застыли? Оружие и личные вещи из вагона! Быстро, быстро! Личное оружие разобрать, привести себя в порядок. Волосы убрать под кепи*, Берите пример с... - военный замешкался, и моя подопечная подсказала:
  - Моя фамилия - Цецег**.
  - При обращении к старшему по званию надо говорить 'разрешите обратиться', - фыркнула Светка, пока её родитель справлялся с лёгким шоком. Как я вдруг сообразил, при нём Ирис в основном тихо сидела в углу и молчала, отчего Карим Ашотович, узнавший о природе андроида, видимо стал считать её чем-то средним между самоходной турелью и манекеном. А зря.
  - Я не состою на действительной военной службе, - с некоторым, как мне показалось, достоинством отозвалась БИУС: вроде бы всё та же ровная интонация, но...
  - Можешь считать - ты уже на ней, - пользуясь молчанием отца, сообщила окончательно развеселившаяся Светлана, поправляя ремень своего автомата и картинно 'становясь в строй' рядом с андроидом.
  - Для этого я должна пройти войсковые испытания в ходе военной приёмки, - совершенно логично возразила ей Ирис.
  
  [*Правильное название летнего армейского головного убора с козырьком - именно 'кепи', а не просторечное 'кепка'.
  **Цецег - монг. 'цветок'. 'Фамилию' придумал Егор, когда Ирис играла роль лаборантки 'Каменного цветка' в ходе обучения программы социальной мимикрии. Подробнее об этом эпизоде можно прочесть в 'Техническом задании'.]
  
  - Прекратить гвалт, - вроде бы негромко скомандовал Мамедов совершенно спокойным голосом. Однако его дочь осеклась, так и не произнеся очередную остроумную фразу, а я чисто на рефлексах вытянулся рядом с девушками по стойке смирно. Не уверен, что получилось как надо, но постараться - постарался.
  - Сейчас выдвигаетесь к платформе с вертолётом, и заступаете на караул, - генерал говорил всё тем же тоном, но его слова, казалось, огненными буквами пропечатываются в мозгу. - Вопросы... зададите потом. Вперёд.
  
  * * *
  
  Нести охранение железнодорожной платформы с Агатой оказалось достаточно просто, хоть и не особо комфортно: серая от усталости Анна и не самый бодрый, как я только теперь заметил, генерал расставили нас по углам воняющего краской прямоугольника... и всё. Пока мы изображали рядовых, Рюрикова-Хэ Мин нанесла на борта платформы новые опознавательные знаки - видно не было, но догадаться, что она делает с кистью белого цвета, труда не составило. Кстати говоря, рисовала шестая наследница престола чётко, быстро и без трафарета - любой принтер обзавидовался бы. Потом они с Мамедовым быстро отцепили платформу от остального состава - как раз вовремя, потому что подошёл маневровый тепловоз. С нашего места его не было видно, но гудок, шум двигателя и последующие события всё сказали сами за себя. Лязгнув напоследок сцепками, наш штабной вагон вместе с тепловозами и цистерной медленно укатился куда-то в переплетение путей станции. Зато остался вернувшийся, тоже переодевшись в камуфляж без знаков различия, Соломин. Чуть позже такой же станционный тепловоз (или даже тот же?), подцепил и нашу платформу - и куда-то потащил.
  
  Изображать из себя кремлёвских гвардейцев не требовалось, но попытку Светки подступиться с расспросами её отец жёстко пресёк. Стоять, молчать, смотреть в оба - и не выделываться! День давно перевалил за полдень, изображать караул на солнце было, мягко скажем, не прохладно - но оставалось только терпеть, да ловить изредка долетающие сквозь шум дизеля локомотива реплики из разговора между принцессой и генералом, тоже не особо информативные. Имперский Аудитор, к слову, сразу поднялся в кабину тепловоза - контролировать местного машиниста, надо полагать.
  
  Сколько нас катали по стрелкам и тупикам - сказать затрудняюсь. Похоже, что не так уж долго. В конце концов, платформу с громким лязгом присоединили к хвосту грузового состава. Впрочем, для нас ничего не изменилось, пока тот же тепловоз не притащил грузовой вагон. - Можете спускаться, - Соломин махнул рукой.
  В дощатом вагоне с боковой дверцей-'воротами' изнутри было горячо, как в бане - но там можно было сесть. И пофиг, что на пустой ящик из-под чего-то - их в достатке оказалось на пыльном и грязном полу.
  - Где Долгин? - первым делом вцепился в 'лазурного' светкин отец.
  - Где-где... - Дмитрий на удивление противно ухмыльнулся, но ответил вежливо и корректно, - с удовольствием оставил бы нашего уважаемого попутчика здесь, но тешить себя пустыми надеждами не нужно. Этот... следователь не отстанет. Зато и хвост за собой не приведёт - профессионал же.
  - Ты тоже... профессионал, - с непонятной интонацией, но определённо неприязненно отозвался Карим.
  - Работа такая, - пожал плечами императорский вассал.
  - Да, работа... - градус негатива только увеличился, - толкать на преступления граждан.
  - Исполнять Волю Императора - не преступление, а патриотизм. Хотя, как ни прискорбно, теперь у офицеров армии и полиции такие воззрения всё больше не в чести... - смотря в сторону, всё тем же легким тоном проговорил служащий Лазурного Дворца.
  - Честь офицера - служить Родине и умереть за Родину! - в голосе Мамедова лязгнула сталь, - а открыть склад резерва армии по первой просьбе непонятно кому - предательство Родины!
  - Склад предназначен для использования в чрезвычайных ситуациях, - наконец обернулся к собеседнику Долгин, - а долг службы Великой Империи - у каждого свой. Кроме того, разве я действовал не по уставу? Старший офицер, целый генерал! - присутствовал на вскрытии склада: всё как полагается.
  Похоже, военному было что ответить - но тут взгляд отца Светланы случайно упал на привалившуюся к дощатой стенке и в таком положении уснувшую Анну, и Карим сдержался.
  
  * * *
  
  Следователь забрался в вагон буквально за пять минут до отправления поезда. Причём с таким лицом, что Мамедов, переглянувшись с Соломиным, спросил:
  - Проблемы?
  - Вот, полюбуйтесь, - вместо ответа казак протянул попутчикам толстую кипу газет. Для меня ракурс был удачный, так что я без труда разглядел, как генерал вынул из кучи 'Военное обозрение', а Имперский Аудитор - 'Пекин', причём в иероглифической версии. До того крепко спящая принцесса тоже решила поучаствовать, а следом, потянувшись за остальными, сунулась Светка. Правда, дочке Мамедова не повезло: отец на неё так зыркнул, что та молча юркнула на своё место.
  - И что? - служащий Лазурного Дворца явно умел очень быстро читать и знал не только ханьское наречие: толстый столичный ежедневник сменила знакомая мне газета 'Монголын унэн'*. - Не вижу ничего тревожного...
  - Не просто 'ничего тревожного' - вообще ничего! - перебил Василь собеседника, - сорваны самые масштабные учения года, нанесён огромный материальный ущерб, есть жертвы. И что пишут? 'Есть сведения, что внезапная проверка боеготовности войск ВИ прошла не по намеченному плану' - и это на третьей странице. Я уже не говорю про пожары и убийства в Ундерхаане - как будто такого города в Империи нет вообще!
  - Правду заговорщикам скрыть всё равно не удастся, - подняла взгляд от страниц своей газеты Анна, - но они будут замалчивать ситуацию столь долго, сколько смогут. Очевидно, имеют основания полагать, что время работает на них...
  - Это ещё не всё, - жестом прервав наследницу престола, опять заговорил петроградский полицейский, - нас не ищут. Ни по гражданским каналам через полицию, ни по военным. Вообще никак.
  - Это точно? Ошибки быть не может? - резко подалась вперёд принцесса.
  - Точнее не бывает.
  
  [*'Монгольская правда' - реально существующая в нашем мире газета. Издается с 1925 года.]
  
  - Это же хорошо, разве нет? - поскольку взрослые замолчали и, похоже, продолжать разговор не планировали, со своего места подала голос Светка.
  - Нет, - лицо Анны теперь напоминало лицо Долгина. - Это значит, что по мнению 'партии мира', что бы мы не сделали, включая бежавших из плена генерала и следователя из Петрограда - на итог их действий это уже не повлияет. Похоже, всё, что мы уже сделали, всё - оказалось напрасным.
  
  Пол под ногами дрогнул, межвагонные сцепки отозвались дружным лязгом - и товарный состав медленно тронулся в путь. Вот только никакого облегчения это не вызвало - бежали мы, оказывается, лишь от собственной тени. Твою ж ма-ать...
  
  Фрагмент 8 на гугл-докс.
  
  В город Чита мы въехали уже вечером. Солнце почти докатилось до линии горизонта, расчертило городской пейзаж и окрестности оранжевыми полосами и длиннющими сизыми тенями. Кварталы старых домов и новостроек, устроившиеся в уютной долине у озера между уже ставших привычными поросших травой возвышенностей, казалось, довольно щурятся, умиротворённо всматриваясь в закат... Вот бы ещё увидеть эту картину не через оставленную для вентиляции щель в створках ворот товарного вагона, и в обстоятельствах, непохожих на наши - вообще замечательно бы было!
  
  Пока поезд не слишком шустро тащился теперь уже по Транссибу от станции Кайдалово до вокзала Читы, взрослая часть нашей группы не сидела в мрачном замкнутом молчании. Все известные факты оказались обговорены не менее, чем по три раза, а собеседники постепенно выбили друг из друга некоторые интересные подробности - мне оставалось только слушать и запоминать. Так, например, оказалось, что, пока наш агент Лазурного Дворца налаживал контакты с местными резидентами на железной дороге и вскрывал склад армейского резерва, не менее бравый казак сумел выйти на связь с управлением полиции Петрограда. И успел не только отстучать сведения о важных свидетелях и технических средствах своему руководству - но и получить доступ к служебным файлам и информационным подборкам. Именно так следователь выяснил, что никаких ориентировок на задержание группы или отдельных лиц, в неё входящих, не поступало, причём не только по линии правоохранительных органов, но и по военной тоже. Похоже, у военной прокуратуры и столичного спецотдела были прямые подвязки на почве регулярно пересекающихся интересов - ещё одно 'приятное' открытие для Карима Мамедова.
  
  Впрочем, у отца Светланы были поводы для плохого настроения гораздо серьёзнее завербованных императорской спецслужбой интендантов на складе резерва. Оставшаяся на Полигоне сводная войсковая группа оказалась, в итоге, там же просто брошенной . Нет, какое-то количество строительной и ремонтной техники у военных в распоряжении осталось - в составе развёрнутых инженерных рот, но её явно было недостаточно для тушения складов ГСМ и, особенно, боеприпасов. И это если не вспоминать об основательно разрушенной авиатранспортной инфраструктуре Ундерхаана - как и в России моего старого мира, именно армия оперативно устраняла критические разрушения столь важных гражданских объектов. Тем более, если по поводу произошедшего на Полигоне ещё можно было решением верхушки Министерства Обороны засекретить масштаб разрушений и бедствий, то гражданские власти Монголии просто не имели права молчать о своём районном центре. И уж тем более ничего не делать. Однако, создавалось впечатление, что город, где я учился, внезапно кто-то стёр из нашей реальности: про него в СМИ вообще не было ни слова.
  
  Разумеется, одними газетами мы не обошлись - Ирис вновь пришлось поработать поисковой машиной, разыскивая информацию через Глобальную Сеть. Сначала информацию в электронных изданиях, а потом уже просто любую общедоступную на заданную тему. Вотще. Глухо. И это было настолько... неправильно, что даже Долгин терялся в догадках. Где уж тут наслаждаться закатом. Одно хорошо: непонятная, но определённо очень серьёзная проблема заставила-таки наших взрослых перестать собачиться между собой, и даже действовать сообща.
  
  - Сидите тут и не высовывайтесь, пока мы не вернёмся... Или, по крайней мере, никуда в одиночку не отходите, - проинструктировал нас Карим Ашотович. Дополнение было в тему, поскольку здесь, в отличие от удобного штабного салона, туалетов предусмотрено не было.
  - И автоматами не светите, - дополнил Василь, прежде чем спрыгнуть следом за генералом и Имперским Аудитором, - это на карауле с оружием положено стоять, а до ветру ни один сержант рядового с 'собакой' на перегоне не отпустит. Анна, мы рассчитываем на тебя.
  
  Я был твёрдо уверен, что стоянка в Чите будет по крайней мере относительно недолгой - но, как выяснилось, капитально так ошибся. Буквально через пять минут нарисовался местный маневровый локомотив и оттащил наш вагон и платформу с Агатой куда-то на самую периферию путей, в тупик рядом с какими-то покосившимися деревянными (правда, старательно окрашенными) сараями, заросший внушительными лопухами. Правда, благодаря такому перемещению тут же решилась уже обдумываемая мною ранее насущная проблема: вечерний ветерок донёс до нас лёгкие нотки характерного амбре, лучше всяких указателей 'объяснив' путь к расположению удобств типа 'эм-жо'.
  
  Сортир, кстати, поразил меня до глубины души. Нет, не грязью: чистенький такой деревянный домик-кабинка - видно, железнодорожники за своей 'комнатой отдохновения' тщательно следили. Просто... добротные доски изнутри освещала неяркая лампа накаливания в простеньком плафоне (вокруг неё с жужжанием вилась непременная муха), туалетная бумага висела, надетая на вбитый в стену гвоздь-двухсотку, ну и неизменная дыра-в-полу соседствовала с рукомойником аля ведро-со-штырем-снизу. А рядом, за дверью, меня ждал боевой человекоподобный робот, умеющий вполне правдоподобно притворяться человеком, сделанный из материалов от истребителя шестого поколения и оснащённый 'вечным' процессором из шестинанометровых углеродных нанотрубок, по вычислительной мощности равным иному дата-центру*. Ей-ей, даже проблемы, плотно кружившиеся в моей голове, отступили на второй план под действием такого контраста. Это Россия, да. Наверное, её можно безошибочно узнать в любом из миров, под каким бы названием она не пряталась...
  
  [*Об этом подробнее можно прочесть в первой части 'Технического задания'. Егор называет углеродный процессор 'вечным' потому, что полупроводники на основе кремния под действием электрического тока постепенно деградируют, меняя свои электрические свойства.]
  
  Не могу сказать, что после посещения туалета я постиг дзен, но... Неожиданная эмоциональная разрядка определённо помогла. Словно шоры спали: я, наконец, оценил и пылающий красным закат, и перистые облака над головой, кистью неведомого художника раскрашенные во все оттенки пастели. Услышал переливы птичьего щебета, и даже увидел 'певца': 'зависшего' в воздухе над огородами жаворонка! А взобравшись назад в вагон, с высоты его пола смог разглядеть и совершенно деревенские дома частного сектора с цветными резными наличниками, и скорее символические нитки кособоких заборов, утопающих в не по-весеннему высоких сорняках, и даже антикварные в продвинутом 2016 году фонари-'грибки' на столбах освещения, включившиеся на моих глазах...
  
  * * *
  
  - Автоматы оставляйте внутри - и на выход, - совсем не командным, каким-то внутренне-усталым голосом распорядился Мамедов, - пойдёте с Дмитрием, здесь я сам... посторожу.
  
  Генерал и агент Лазурного Дворца вернулись уже после того, как Солнце зашло - вдвоём, где-то потеряв следователя. Закат уже по-южному быстро отпылал - буквально за считанные минуты, и без перехода через сумерки настала тёплая и удивительно ясная ночь. Звёзды над головой с кулак размером - это сверху, а снизу непроглядные куски черноты в садах и по склонам холмов у горизонта мешались с полутенями всех оттенков оранжевого и синего под ногами - от неравномерно горящих уличных и станционных фонарей. Соломин уверенно повёл нашу группу, что называется, 'огородами' - тропинка долго тёрлась между путями и городской застройкой, пока не нырнула в хаос узких тёмных переплетающихся проходов на 'задах' частного сектора.
  
  Некоторое время пришлось чуть ли не держаться за спину впереди идущего и переставлять ноги большей частью наугад: как тут ориентировался наш провожатый, вроде столичный житель, оставалось только гадать. Будь мы тут вдвоём с Ирис - достал бы планшет и воспользовался её глазами, а так пришлось довериться Имперскому Аудитору, не зевая шагать и периодически морщиться, когда очередная шавка считала своим долгом облаять из-за забора. Судя по тому, что волна собачьей брехни сопровождала только нас - больше любителей ночных пешеходных прогулок в Чите не нашлось, по крайней мере - в этом районе. Деревня, блин...
  
  Путешествие закончилось как-то резко и неожиданно: Соломин открыл скрипнувшую во тьме калитку и провёл нас через запущенный приусадебный участок к виднеющемуся впереди дому: улица рядом освещалась всё теми же восхитившими меня ранее 'грибками', и кое-что из окружающего пейзажа глаз всё-таки смог ухватить.
  - Где это мы? - Светка, как всегда, первой успела задать животрепещущий вопрос. - Ой, котик! Серая полосатая зверюга с усатой ряшкой шире задницы и зелёными глазищами громким мявом выразила своё мнение о всяких, шляющихся тут, но всё же величественно позволила генеральской дочке пару раз провести рукой по бархатной, лоснящейся спинке.
  - Это - конспиративная квартира, - чуть подумав, неожиданно прямо, безо всяких обиняков ответил Дмитрий.
  - Вау! - блондинка тут же отвлеклась от кота, с восхищением оглядываясь по сторонам. - Настоящая? Как в фильмах?!
  Я заметил, что даже безучастно вставшая у стены прихожей Жаргал немного оживилась.
  - Самая настоящая, - спокойно подтвердил наш 'Джеймс Бонд' без улыбки. - Резидент Лазурного Дворца приходит сюда каждый день, обновляет запас продуктов, убирается, при необходимости дополняет гардероб. Иногда к нему приезжают 'родственники' или 'знакомые родственников' - пожить в пустом доме, куда агент их 'охотно пускает'. Так что здесь можно спокойно располагаться - никто не побеспокоит, резидента я предупредил. Воспользуйтесь ванной и душем, приведите себя в порядок, подберите по шкафам гражданскую одежду. По возможности никуда не выходите и попробуйте выспаться... Полосатый, снисходительно фыркнув, боднул лобастой башкой ногу глупой человеческой женщины, переставшей его ласкать, но, не добившись результата от Светки, грациозно покачивая задранным хвостом, подошёл к Анне.
  - Мрра-у? - басовито, с отчётливой вопросительной интонацией поинтересовалось животное.
  - ...и кота покормите, - невозмутимо закончил инструктаж Имперский Аудитор, - я вернусь к утру.
  
  * * *
  
  'Квартирка', в смысле дом резидента Лазурного Дворца, впечатляла: четыре комнаты только на первом этаже, а ещё есть мансарда с двумя спальнями под скошенным потолком. Все удобства, включая горячую воду и канализацию - никакой 'деревенской романтики'. А я уже мысленно был готов, после 'сервиса' на железке... Насчёт 'подобрать себе одежду' тоже проблем не предвиделось: платяные шкафы реально ломились от шмоток! Разного размера и фасона, вещи оказались аккуратно распределены по некой системе, благодаря чему Мамедова, открывая шкаф за шкафом, быстро добралась до подходящих себе и азартно в них закопалась.
  
  На кухне в большом количестве нашлась еда - свежий хлеб, консервы, овощи и полный холодильник полуфабрикатов. Неизвестный владелец недвижимости не забыл и про единственного постоянного жильца - наготовил каши, смешанной с мясными обрезками, на несколько дней и заботливо упомянул об этом в единственной коротенькой записке, оставленной под магнитом. Чувствуется серьёзный такой профессионализм: всё продумано до мелочей. И как только с таким вниманием к деталям спецслужба Императора умудрилась проморгать подготовку к активным действиям заговорщиков?
  
  С едой неожиданно стала разбираться принцесса, начав с кота - тот выводил рулады на разные лады и не давал прохода, путаясь под ногами, пока ему не выставили полную миску упомянутой заранее приготовленной смеси. Сначала помогал Анне только я, потом на запахи подтянулись остальные - оказавшись в спокойной обстановке, жрать захотелось неимоверно. Ведёрную кастрюлю обычных макарон с вывернутой в них тушёнкой из банок мы смели наперегонки, по ощущениям - минут за пять. И никого не смутила скромно занявшая угол кухни Ирис и нет-нет да и пробивающиеся сквозь ароматы позднего ужина запахи больше суток по летней жаре не мытых тел. Даже Жар работала вилкой наравне с остальными, временно сбросив столь напрягающую меня апатию.
  
  - Фу-ух! - Света, продемонстрировав класс в уничтожении еды, первой откинулась на спинку стула, похлопав себя по животу. - Вкусно! Круче, чем когда мы с папкой на Урал в его отпуск ездили и крупа промок...
  Я пнул ногой дуру по щиколотке, качнув головой в сторону Жар. Поздно: стоило жрице услышать блондинку, глаза бывшей одноклассницы опять словно потухли изнутри, а лицо снова превратилось в отстранённую маску.
  - Надо выполнять распоряжения Дмитрия, - привлекла наше внимание Анна. - Не расслабляйтесь... слишком сильно. Под утро, возможно, нужно будет быстро уходить - слышали же? Стоит подготовиться и постараться успеть хоть немного поспать в нормальных условиях. Светлана, ты, как я понимаю, уже разобралась, во что переодеться? Иди в ванную первой, я помогу остальным.
  
  * * *
  
  - Ты что, собираешься пойти туда вместе с ней?! Я остановился. Вздохнул. И повернулся к Мамедовой.
  - А ты предлагаешь оставить её в таком виде? - я ткнул в сторону Ирис со стопкой подобранной Анной для андроида одежды.
  - Нет, но... Она что, сама не сможет? - возмущённо тряхнула уже почти высохшими волосами блонда. Так. Вдохнуть-выдохнуть.
  - Света. Ирис - робот. Не человек, помнишь, нет? Представь себе, экспериментальную машину не только мыли вручную, но и каждый раз досконально осматривали после возвращения с полевых испытаний. Мыться самостоятельно, представь, ей не пришлось ни разу.
  - Это... неправильно!
  - Да? А как - правильно? - я с преувеличенным вниманием посмотрел на генеральскую дочку: лоб и щёчки Светки уже стали отчётливо-розовыми и, кажется, останавливаться на достигнутом колоре не собирались.
  - Н-ну, не знаю... Выделить специального человека... Женщину! - почему-то Мамедова избегала встречаться со мной взглядом - и да, продолжала краснеть.
  - Ты предпочла бы, чтобы в авторемонтной мастерской твою машину осматривал механик или уборщица? - я подпустил в голос сарказма, стараясь скрыть внезапно накатившее раздражение: все умные такие вокруг собрались!
  
  Анна отсутствовала - в отличие от некоторых она чётко следовала словам Соломина и сразу же ушла на второй этаж - спать. Зато в гостиной осталась Джимбинова: тут, кроме двух платяных, нашлось место и книжному шкафу, и теперь жрица, так и не сняв намотанного полотенца с головы, сидела на диване, читала чем-то заинтересовавшую её книгу, и механически поглаживала устроившегося на коленях кота. Подозреваю, именно Жар и была причиной, почему неугомонная Мамедова тёрлась тут же - кроме того, что еда и водные процедуры её, казалось, только взбодрили. Блондинка, пока я ждал своей очереди и мылся сам, успела повторно перерыть всю одежду в доме, достать и просмотреть по диагонали с десяток книг (картинки искала, что ли?), включить и выключить телевизор, подняться наверх, ещё раз переодеться - и, к сожалению, вернуться именно тогда, когда я собрался отмывать Ирис.
  
  - Всё равно, так - нельзя! - донеслось в спину, стоило мне опять развернуться к двери ванной комнаты. Да блин... Всё, достала.
  - Мамедова... Ты, я вижу, что-то такое уже себе напридумывала? - я, копируя сову, наклонил голову к плечу, пытаясь этим жестом донести всю степень 'удивления'. В этот раз взгляд Светланы поймать удалось. - Или ты думаешь, что я прямо там... Прямо вот с ней?
  - Да ты!!! - от лица аж подскочившей и сжавшей кулачки блондинки теперь можно было смело прикуривать. Честно сказать, я думал добить девчонку фразой типа 'или хочешь присоединиться?', но, внезапно понял: совершенно нехарактерный для меня приступ иррациональной злобы уже прошёл. Кстати, идея о 'вместе' не такая уж и глупая. Даже, скорее, наоборот.
  - Пойдём с нами, - с очередным вздохом, уже нормальным голосом предложил я, - заодно и... гм. Проконтролируешь.
  - А?!
  Но я не стал любоваться на отвисшую челюсть генеральской дочки, только махнул рукой: если не передумала - заходи.
  
  К чести Светы, под дверью долго мяться она не стала - секунд десять, не больше. Мне этого как раз хватило для того, чтобы снять с Ирис... кепку.
  - Ужас, - честно признался я.
  Коса, которую моя подопечная засунула под головной убор, даже не думала распрямляться. Интересно, с этим можно что-нибудь сделать, или проще сразу срезать? Правда, я что-то не уверен в своих парикмахерских талантах... И талантах кого-нибудь из наших. И в цирюльню андроида я не поведу - по понятным причинам. Разве что Анну разбудить: тепловоз её водить научили, готовить - тоже, может ещё и стричь?
  - Света, ты знаешь, чем это... вообще можно распутать?
  - Вот, масло репейника, - практически молниеносно перед моим носом появилась бутылочка из тёмного стекла с соответствующей наклейкой. Мамедовой было неуютно, девушка не знала куда себя деть, но, похоже, я действительно не зря её позвал. По крайней мере, я лично из всех этих бутылочек, баночек и флаконов, оккупировавших полку над раковиной, уверенно мог сказать как применять разве что шампунь.
  - И как им пользоваться?
  - В волосы втереть, - Светка посмотрела на меня как на идиота, даже про стеснение забыла, - а что ещё, по-твоему, можно сделать?
  - Проехали... Ирис, раздевайся.
  
  Фрагмент 9 на гугл-докс.
  
  В мире есть множество на первый взгляд идиотских, хотя на самом деле полезных занятий. Уверен, если бы кто-то потрудился составить их рейтинг, втирание репейного масла в волосы человекоподобного робота могло смело претендовать на место в первой десятке! Скажу так: к концу процедуры, которую, к слову, мы со Светкой проводили в четыре руки, у меня уже пальцы сводило от напряжения, да и Мамедова выглядела основательно подзадолбавшейся. Но мы это сделали.
  - Всё, хватит, - генеральская дочка утёрла честный трудовой пот тыльной стороной руки. Поперёк лба блондинки осталась широкая, жирно блестящая полоса: в процессе работы над причёской Ирис мы оба измазались в этом 'природном косметическом средстве' по локоть. И это я ещё вовремя сообразил, зачем парикмахеры в фартуках работают... - Дальше надо подождать минут десять.
  - Отлично! Как раз успеем отмыть... всё остальное.
  
  Андроид распрямилась. Уверен, выражение лица у неё было вполне обычно-нейтральное, но из-за копны превратившихся нашими усилиями в натуральное воронье гнездо шевелюры, а также из-за блестящих дорожек масла, пролёгших от головы через всё тело вниз, Ирис выглядела на редкость несчастной. Ещё и ресницы вздрагивали куда чаще обычного, парируя то и дело скатывающуюся сверху на фоторецепторы жидкость...
  - Хороша, правда? - я взял в руки губку, с удовольствием созерцая открывшийся вид.
  
  На самом деле, конкретно моих заслуг в том, как выглядит и функционирует тело наземного автономного модуля, было не так много. Только идейно, можно сказать, поучаствовал, на уровне создания концепции. Мне, когда я воодушевлённо описывал перед Абишевым и вихревцами преимущества бионики, - то есть возможность передрать решения матушки-природы, повторив их с помощью небиологических материалов, - и в страшном сне не приснилось бы, что меня возьмут и послушают! Детское тело в первые месяцы пребывания в этом мире нехило так влияло на мозги, и остановить полёт фантазии в относительно разумных пределах получалось далеко не всегда.
  
  Кто из подростков мужского пола, любящих фантастику, не мечтал о собственном роботе, выглядящем, как сексапильная красотка? Тем более, что японские художники и аниматоры моего старого мира с удовольствием эксплуатировали этот образ - было на что... эээ, ориентироваться. Ну а поскольку в каждом взрослом мужике живёт двенадцатилетний мальчик, свои фантазии я не забыл и в тридцать пять. Ну а как помолодел... Кто же знал, что у 'оружейного бека' есть доступ к документации о сверхпередовом истребителе шестого поколения, где конструкторы, столкнувшись с массой проблем при разработке гиперзвукового космоплана, уже удачно обкатали все необходимые решения? И что у моего опекуна достаточно широкий взгляд на вещи, чтобы выслушать 'ребёнка' и сопоставить услышанное с уже известным? Но, в любом случае, дальше была работа инженеров - а я присоединился к общим усилиям после того, как тело тогда ещё безымянного андроида собрали в 'Каменном Цветке' и попытались научить ходить...
  
  Вынырнув из воспоминаний, я невольно проследил за взглядом Мамедовой... И хмыкнул:
  - Можешь потрогать, если хочется...
  - Ах ты!.. - Светка натурально подпрыгнула, вновь заливаясь катастрофическим румянцем. - Это не то, что ты подумал, придурок!!!
  - Да ладно тебе, - глядя на ультрасмущённую мордашку пойманной 'на горячем' (по её мнению) собеседницы, меня начал разбирать смех, - нечего стесняться! Форма и впрямь идеальная. Подозреваю я, что эта... анатомическая особенность тела АНМ была шедевром за авторством кого-то из вихревской команды, этакой шуточкой над остальными. Вон, мужики из НАСА в моём мире колесами марсохода в пыли на поверхности другой планеты нарисовали член*, а мы чем хуже? Интересно, он с натуры, так сказать, срисовал, или загрузил мейнфрейм лабы на пару часов вычислениями, дабы придать груди боевой машины столь идеальную соразмерность и пропорциональность? Прошла пара месяцев, пока взрослые мужики перестали украдкой отводить глаза от висящей на тестовом стенде Ирис...
  
  [*Реальный факт.]
  
  - З-зачем такое... правдоподобие? - Мамедова, смотря в угол, махнула рукой куда-то в сторону ванной.
  - Затем, что диверсионно-разведывательный робот должен максимально походить на человека - я это уже объяснял твоему отцу, если помнишь. У Ирис не только фигура натуралистичная, у неё даже пульс есть. Даже тепловая картина тела в целом походит на человеческую... Издали... Пока она не переходит в боевой режим, - я встретился глазами с блондинкой и не удержавшись, добавил: - Но, если тебя интересует, одно важное отличие всё-таки есть. Важное для мужчин, если ты понимаешь, о чём я...
  - Дурак, - чётко припечатала, глядя мне в глаза, Светка, и отвернулась. Впрочем, демонстративная 'обида' не помешала ей забрать у меня протянутую губку: фронта работ по-прежнему хватало на двоих.
  
  * * *
  
  - Всё, что ли? Теперь надо волосы расчесать и масло смыть.
  Чудеса человеческого восприятия: всего-то полчаса прошло, а Мамедова теперь смотрела на обнажённую Ирис без всякого смущения, зато с легко читаемой гордостью от хорошо проделанной работы.
  - Подожди, сначала... Ещё одно, - поколебавшись, остановил я одноклассницу. Перекрыв тёплую воду, подержал руку под холодным душем, потряс окоченевшими пальцами: видно, вода шла в местный водопровод из артезианской скважины, и всю нагревшуюся за день успели слить. То, что нужно... Вроде бы. Шайтан, как-то мне стрёмно. В одиночку, в кустарных условиях, температуру рукой измеряя, блин! Но - недаром любой военный скажет, что за оружием надо ухаживать прежде даже, чем за самим собой. Куда хуже, если Ирис придётся делать экстренный саморемонт 'в поле'. А если посреди боя?
  
  - И зачем это? - генеральская дочка с интересом следила, как я, заставив андроида выбраться из ванной, набираю туда ледяную воду.
  - Ммм, как бы попроще... - я посмотрел на девушку, и тут же мысленно хлопнул себя ладонью по лбу,
  - Так, ты же адепт Первого Пути, значит, в анатомии разбираешься?
  - Опять издеваешься? - скептически прищурилась на меня Светка.
  - Да нет же, я серьёзно! Короче, знаешь что такое 'микротравма скелетной мышечной ткани'?
  - Кха! - аж подавилась воздухом собеседница. - Да это первое, с чем любой Воин сталкивается! Да и не только воин - на физре на шпагат сел без разминки, и готова эта твоя микротравма, и не одна. И что?
  - А то, что бионика копирует все особенности биологического организма, а не только положительные черты, - я повернул планшет экраном к блондинке. Когда я сегодня утром рассказывал отцу Светы про результат работы 'Каменного Цветка', то показал интерактивную схему Агаты с указанием проблемных мест, но 'забыл' сделать то же самое для Ирис: слишком много нужно было бы объяснять, ну и я не собирался посвящать почти незнакомого мне мужика в разные тонкости. Однако теперь, когда выбор пути определился, и нас везли в Питер 'сдаваться', наоборот, стоило предупредить о возможных проблемах - на случай возможных происшествий в пути.
  
  - Видишь жёлто-зелёные и жёлтые точки и линии на силуэте, симметричные и нет? - я продемонстрировал Мамедовой экран планшета. - Это отметки проблемных мест. Если будет красный - значит, мышца в этом места накрылась. 'Цветку' пришлось здорово попрыгать и побегать, и не всегда усилия удалось соизмерить. Самообучающаяся система постепенно подстраивается, но... Короче, полимер мышц сокращается при пропускании тока, но он одновременно и нагревается, слегка меняя свойства от температуры. Излишек тепла отводится через систему циркуляции теплоносителя к системе вентиляции, как у автомобиля двигатель охлаждается радиатором. Только мы ещё над компрессором поработали, чтобы качал масло толчками, имитируя сердечный ритм... К слову, наша кровеносная система тоже выполняет аналогичную функцию. Ты, наверное, тоже это знаешь...
  - Знаю, - нетерпеливо мотнула головой блондинка, - так дело-то в чём?
   В том, что наши мышцы живые и сами заживают, а у Ирис - нет. Понятно? - немного раздражённо уже без обиняков 'рубанул' я. - Полимер растягивается или, наоборот, сжимается, и так застывает, когда мышца меньше задействуется и температура волокон эластина падает. А ещё могут образоваться микроразрывы. Если ничего не сделать, проблемы накапливаются, и андроид теряет часть подвижности, потом ещё часть, потом ещё... И так до полной деградации. После каждого выполнения силовых упражнений мы восстанавливали геометрию синтетических мышц на специальном стенде, но и то пришлось дважды заменить практически всю мускулатуру... Теперь стенда у меня нет, и вряд ли я его смогу в ближайшее время найти, сама понимаешь. Мы отработали полевую процедуру обслуживания - оружие нужно обслуживать в любых условиях. Проблема в том, что я этой процедурой ни разу не пользовался.
  
  Процедура... На самом деле в теории всё просто: Ирис подаёт ток на мышечную группу, эластин быстро нагревается в режим статического сокращения и от температуры становится более вязким, а микроразрывы слипаются или, если правильнее, сплавляются. Соседними мышцами 'цветок' натягивает или сокращает мускул, и тот 'застывает' в нужной геометрической форме. Проблема в температуре, которую надо сначала в нужном месте набрать, а потом по возможности быстро отвести. На стенде у нас подавался сильно охлажденный специально осушённый воздух, позволяющий очень быстро остудить камеру, тут же... придётся обойтись подручными кустарными средствами.
  
  В теории, опять же, всё должно было получится даже 'насухо' - андроиды по техническому заданию предназначались для армейской разведки, а там с бассейнами или холодильниками было бы туго. Но... А вдруг что-то пойдет не так? Перегреется что-нибудь важное, например? Вот то-то и оно. Собственно, для того я и затеял все эти объяснения для Светки - тупо оттягивал момент начала. Ну и заодно, поделившись сомнениями, я как бы разделил ответственность, если уж совсем честно. Психология, ничего личного...
  
  Техническое обслуживание внешне проходило довольно обыденно: Ирис разогревала, а потом оперативно окунала обслуживаемую часть тела в воду, одновременно учащая 'дыхание' и 'пульс', и так раз за разом. Скучно, наверное, было просто наблюдать, но, к моему удивлению, Мамедова прониклась серьезностью момента. Просто стояла рядом, пока подопечная под моим контролем проходила процедуру цикл за циклом - и за эту молчаливую поддержку я был ей очень благодарен. А под конец показала, что ей тоже было не всё равно:
  - А оттенок зелёного стал другим. Более светлым, - генеральская дочка ткнула пальцем в то место, где раньше была сплошная жёлтая заливка.
  - Заметила, да? Полимер мышц постепенно изнашивается, особенно быстро при перегрузках. Мы в лабе примерно посчитали - одного комплекта мышц при средне-интенсивном использовании андроида должно хватить от года до трёх, а дальше - 'капиталка'. Кости скелета, кстати, тоже нужно проверять - металлокерамика тоже отнюдь не вечная. Что поделать, чем совершеннее оружие, тем оно сложнее.
  - Хм, - блондинка задумчиво кивнула... и протянула мне расчёску-гребешок. Я посмотрел на маслянисто блестящий ворох спутанных волос, на гребень в руке, но пожал плечами - и на пробу потянул за спутанные пряди поближе к краю. К моему удивлению, волосы с лёгкостью проскользнули сквозь зубья.
  
  - Хи! - генеральская дочка, поглядев на меня, прыснула. Видимо, выражение на моём лице было достаточно красноречивым - потому что Мамедова, еле сдерживаясь, пояснила:
  - Ты тут такой мне спокойно рассказывал и показывал, как чинить роботов в полевых условиях... А сейчас с такой рожей пялишся на расчёску, как будто никогда в жизни не видел, как масло на волосы действует! А-ха-ха! Ой, не могу... Я покачал головой и взялся за следующую прядку. Вот сволочь белобрысая! Только... вместо раздражения у меня её смех почему-то теперь вызвал тёплую улыбку.
  
  * * *
  
  ...Жаргал обнаружилась на том же месте: свернулась на зависть коту, поджав ноги, а под головой у неё лежала давешняя книжка. Девушка во сне улыбалась - светло и беззаботно. Кот, ответственно исполняя священный кошачий долг, охранял человеческий сон, сфинксом устроившись на узковатой для него спинке дивана. Впрочем, стоило нам накрыть Джимбинову пледом, полосатый страж увесисто, но беззвучно переместился на пол и величаво отправился за нами в соседнее помещение.
  - Долго провозились, - Света мазнула взглядом по классическим деревенским ходикам на стене, с гирями и маятником, только без кукушки, - рассвет часа через три уже.
  - Извини, - вполне искренне повинился я: Мамедова и впрямь неплохо помогла. Сколько я бы делал то же самое один - сложно предположить, но, скорее всего, поспать не успел бы вовсе.
  - Да что уж та-а-у-а-м! - с зевком отмахнулась блондинка, зачем-то заглядывая за шкаф, потом за второй, - Сама же напросилась... Осмотр окончился удачно: девушка потянула за что-то рукой, и вытащила лежанку-раскладушку.
  - С Жар побуду, - пояснила она мне, беря спальное место в руки, - на всякий случай. Проснется одна, а там мало ли что... Да и смысл на второй этаж тащиться, устраиваться, постель расстилать... Времени больше потеряю.
  
  Мне оставалось только признать правоту её слов, и самому пристроиться на софе - как был. В чистой одежде поверх чистой кожи и горизонтально - после двух суток приключений уже само по себе кайф невероятный. Как, однако, быстро меняются приоритеты, стоит возникнуть проблемам.
  
  Пока я искал что-нибудь не слишком теплое (лето же!) укрыться на ночь, Ирис устроилась в кресле. Мордатая зверюга, будто того и ждала, немедленно запрыгнула ей на колени, подставив чуть выгнутую спину: гладь, мол. Честно сказать, я уже не очень удивился, когда Ирис медленно и аккуратно провела рукой по кошачьей шерсти: наверняка сетевой трафик опять был загружен на девяносто восемь процентов. Да, жаль что Маркулов не видит - порадовался бы, насколько круто работает самообучающийся алгоритм. Хе, если так и дальше пойдёт, глядишь - Ирис с Агатой когда-нибудь станут похожи на искины, как их фантасты описывают. Хотя нет, это я загнул, конечно - одно дело когнитивные функции, сравнимые с человеческими и другое - приписываемые ИИ всякими писаками эмоции...
  
  Кот с колен андроида недовольно мявкнул, но через пару секунд заурчал так, что я его прекрасно услышал со своего места. Не выдержав, притянул планшет... И поборол желание трижды поплевать через левое плечо. Ирис гладила кота... разогрев мышцы верхней поверхности бёдер и ладони до тридцати восьми с половиной градусов - примерно такую температуру имел сам усатый любитель ласки. Гладила, тратя лишнее топливо на поддержку температуры и производя совершенно ненужные движения. Наверное, если покопаться в логах, для этих действий было железобетонно логичное обоснование... Но я осторожно отложил компьютер. Нет уж. Только не сейчас. Лучше я побуду в плену иллюзий, что обоснование есть, чем не смогу его найти. Быть такого не может, но... Вдруг? Нет, нет, нет - сон, и прямо сейчас! Не хватало мне только при всём богатстве внешних раздражителей ещё и от недостатка сна страдать! Завтра... то есть утром - разберусь. Может быть.
  
  

Интерлюдия.

  
  Интерлюдия Василя Долгина на гугл-документах.
  
  Чита, полночь (по местному времени) со 2 на 3 июня.
  Следователь Специального Отдела Центрального Полицейского Управления города Петроград Василь Долгин.
  
  В любом постоянном населённом пункте Великой Империи и в большей части временных, вне зависимости от географического положения и количества населения, от Столицы до затерянной на просторах Сибири деревушки, с гарантией можно найти их. Филиалы Имперской Сберегательной Кассы и Государственной Почтовой Службы. Разумеется, в деревне это скорее будет один дом на две конторы, а то и вовсе одна комната с двумя операторами за соседними столами, а в городах бывает и по два-три отделения на жилой квартал. Но и там, и там любой обратившийся гарантированно получит необходимый сервис. В Кассе - получить зарплату, пенсию, отправить переводом деньги, положить на счёт. В Почтовой Службе - отправить или получить письмо, телеграмму, посылку и воспользоваться мгновенной связью. Раньше для последнего служили только междугородние телефоны, а с появлением Сети появились и компьютеры...
  
  Долгин тепло улыбнулся девушке-дежурной, выкладывая перед ней стопку монеток за аренду терминала: круглосуточное отделение Службы встретило его тишиной и совершеннейшей пустотой. Вообще, за время расчётливо-неторопливой прогулки у Василя уже сложилось определённое мнение о городе. Попроси его кто рассказать о Чите одной фразой, то первое слово в ней было бы 'сонное', а второе - 'неторопливое'. Не захолустье, нет - царство. Транзитный узел Транссиба определённо процветал: чистые, ни соринки, улицы, ровный асфальт, многоквартирные дома тщательно ухожены да и частный сектор определённо не бедствует. При этом городские службы явно не старались выпятить достаток или даже идти в ногу со временем: зачем, если и так всё замечательно? Старые фонари тускловаты? Ну так света же хватает? Некоторые трамвайные вагоны единственной короткой линии помнят ещё дедушку нынешнего монарха? Ну так ходят же, летом в них не слишком жарко, зимой уж точно не холодно, ухожены тщательно, горожане довольны. Чего ж менять то, что работает хорошо?
  
  В крупных городах - деловых центрах, ритм жизни волей-неволей заставлял городские власти пытаться непрерывно улучшать бытовые условия, и особенно это чувствовалось по ставшему уже родным казаку Петрограду. С другой стороны - а как быть? Если автомобилей год от года только прибавляется, конторы и учреждения только растут числом, да и гостиницы с постоялыми дворами отнюдь не резиновые? Тут не только фонари и светофоры на более яркие заменишь - задумаешься о массовой пересадке службы Скорой Помощи на вертолёты вместо машин-карет! Да и про полицию не стоит забывать.
  
  Темп города-резиденции Правительства Великой Империи Долгина более чем устраивал. По его мнению, постоянные пинки под зад шли Северной Жемчужине и её жителям только на пользу - не давали зарасти мхом. По крайней мере ему, Василю, не давали. Подход 'зачем отказываться от хороших и проверенных решений ради лишь новизны', характерный для Великой Империи на всех уровнях, от отдельных граждан и до масштабов всей страны, казак, конечно, тоже понимал и уважал. Привычка бережно и уважительно относится к вещам, особенно инструментам и орудиям труда, истинно ханьское нежелание перемен, смешанное с тяжёлым наследием Великой Войны, когда дети и внуки победителей переняли родительское желание просто жить тихо и спокойно, с твёрдой уверенностью в будущем, и сохранение традиций, в конце концов - всё это было важно и нужно. Но... не было в его прошлом того 'хорошего', что следователь всем сердцем желал бы сохранить и передать. Не сложилось*.
  
  [*Подробно о прошлом Василя Долгина можно прочесть в книге 'Техническое задание'.]
  
  Собственно, уже не ранящие - столько времени прошло, да и смирился всё-таки - мысли о прошлом у Долгина вызвал даже не патриархальный облик Читы, а зелёная армейская полевая форма. Обычно спецследователь во время командировок старательно строил из себя гражданское лицо: местами занудного, местами глуповатого клерка. Так было проще найти подход к людям при проведении расследования, да и в случае проблем возможных противников ждал бо-ольшой сюрприз! Низкорослый и худощавый, совсем не похожий на опасного противника, Василь не забыл ни обучения в родной станице, ни занятий в военной академии, ни опыта спецотряда полиции, да и после не пренебрегал учиться у всех, у кого только можно. А люди в специальном отделе Центрального Полицейского Управления Петрограда все подобрались очень и очень непростые. Однако сейчас, в 'камке' без знаков различия, пришлось изображать, а точнее - вернуть, и когда-то привычный чёткий шаг, и резкие, уверенные жесты, и жёсткий взгляд получившего приказ человека. Следить за Долгиным в ночной Чите было некому, но следователь привык всё делать как надо, а не спустя рукава.
  
  Потому, например, дежурная с почты, приняв оплату, проводила военного заинтересованным, но не слишком любопытным взглядом. Ясно же, воспользовался оказией, пока его поезд стоит ночью на путях. А что без погон - так скорее всего господин офицер решил 'погулять' в самоволку. Она бы может и не прочь поболтать с мужчиной, но тот явно вырвался не просто так, а устроить видеоконференцию с любимой. Недаром переплатил не просто за место, а за кабинку, какие обычно арендуют купцы при удалённых переговорах, да и улыбался так! Знала бы она, кому на самом деле стал звонить незнакомец в камуфляже...
  
  Для того, чтобы установить соединение через Глобальную Сеть с выделенным вычислительным узлом Центрального Полицейского Управления, желающему нужно было (помимо знания адреса узла) ввести не только головоломный личный код из восемнадцати символов, но и потом неподвижно смотреть в камеру над экраном, пока с той стороны не придёт разрешение или отказ. Раньше Василь всегда думал, что экивоки на медленную работу программы сличения лиц ничто иное как выгораживание дежурного лентяя-оператора в отделе технической поддержки, но после недавнего 'знакомства' с продукцией частной лаборатории монгольского бека его уверенность поколебалась. Наконец, вычислительный узел ответил разрешением и приглашающе распахнул окно цифрового 'личного кабинета' - ещё одной придумки противоестественного союза инженеров-программистов и безопасников управления, таким образом защищавших документы и служебную переписку сотрудников, по долгу службы связанных с разъездами и работой 'в поле'. А ещё из 'личного кабинета' можно было установить прямую защищённую связь с любым реальным кабинетом внутри здания управления.
  
  - Долгин.
  Макаров, генерал полиции, замначальника ЦПУ и глава Специального Отдела ответил почти сразу же. Ждал? Вполне вероятно, после дневного-то сеанса связи. Недаром Василь напрягся сам и напряг Соломина, но получил-таки ненадолго доступ к терминалу железнодорожников во время дневной стоянки. К тому моменту предварительная обработка, гм, 'попутчиков' им уже была завершена, факты и догадки упорядочены в общую картину и вся информация 'наверх' была подана уже в готовом виде, можно сказать, на блюдечке с голубой каёмочкой. Вот этим блюдом и должен был попотчевать кого надо Сергей Юрьевич - от своего имени, разумеется. И, видимо, успел - только тон голоса непосредственного руководителя казаку очень, очень не понравился.
  - Господин генерал.
  - Я один, - развеял сомнения подчинённого шеф, - можно говорить свободно... Если бы было о чём.
  - Проблемы? - Долгин напрягся ещё сильнее.
  - ..., ..., ...! - так же коротко и абсолютно непечатно отозвался Макаров, тремя простыми словами охарактеризовав неких... нехороших людей одновременно лицами нетрадиционной ориентации, трусами, сынами женщин лёгкого поведения и отвратительными насекомыми. - Они отказались.
  - А...
  - Нет, ты не понял, Василь, - не дав сказать подчиненному и слова, второй человек в ЦПУ с нажимом повторил: - Они. Отказались. Получили информационный пакет, обсудили, как это водится... И решили ничего не делать.
  - Что?
  - Слышал, что я сказал? 'Они'. - опять перебил Долгина Макаров. Теперь голос генерала звучал уже без внутреннего напряжения, просто устало. - Я предполагал, что кое-кому насиженная задница давно заменила мозги, потому поднял все свои связи. Одновременно. Ты знаешь, я могу. И министра МВД, Голицина нашего накрутил. Так что, считай, я довёл твою инициативу именно до правительства... По крайней мере, до той его части, которая может принимать решения.
  
  Слова, сказанные командиром, не сразу дошли до Долгина - настолько невозможно, нелепо они звучали. Мозг отказывался принимать услышанное, безнадёжно цепляясь за здравый смысл. Ослышался? Заснул на мгновение и успел увидеть кошмарный сон? Нет, не таков был Василь, следователь особого отдела, всегда работавший в одиночку и имеющий самую высокую результативность среди коллег, чтобы прятаться за спасительными иллюзиями. А вот держать удары ему было как раз не привыкать.
  - Понял, - сквозь сжатые зубы всё-таки выдавил он из себя, - 'партия мира'?
  - Это даже смешно, но нет. - печальную усмехнулся собеседник, и Долгин с некоторым суеверным ужасом понял: даже Старику, 'Несгибаемому Полковнику' как прозвали его свои в 'Альфе' до последнего повышения в звании, не по себе. - Они вышли на контакт с премьером вчера около полуночи, и относительно вежливо уведомили, что не будут лезть в дела правительства. Немного поиграли мускулами при этом, конечно - но и только. Ничего не предложили.
  - И в правительстве... проглотили?
  - Что, в голове не укладывается? - собеседник на том конце цифровой линии вздохнул, и, помолчав, признался: - Знаешь, у меня тоже. Столько лет мечтать стать из наёмных работников государства настоящей политической силой - и как только выпал реальный шанс это сделать - слиться. Суд, выслушать свидетелей, рассмотреть показания, а на следующий день объявить внеочередной созыв Палаты Народных Представителей. Предъявить доказательства подготовки вооруженного противостояния и план реорганизации государственного устройства - с партиями, выборными постоянными представителями, Конституцией. И всё - 'мирных' заговорщиков и чересчур ярых холуев Юрия, кто посмел бы рыпнуться поперёк, сам народ бы в землю втоптал! Взбаламутили бы страну знатно, но - мирно, и встряска пошла бы только на пользу. Великая Федеративная Республика - ведь звучит ничуть не хуже, чем Великая Империя...
  
  Полицейский генерал помолчал, но потом всё-таки договорил:
  - Знаешь, я бы понял, если бы они испугались. Введённых войск, которых, правда, нет, или за возможную народную кровь. Но нет. Они просто... ничего не хотят менять. Им тепло на своих местах, светит карьера, а кому уже нет - хорошая пенсия. Второй секретарь в срок поднимется до первого, зам станет министром так или иначе. Попал в госаппарат - и ты гарантировано 'в обойме'. Амбициозные давно не идут в чиновники, в том числе и, хех, из-за нас. Не умеют они сидеть на попе ровно, влезают во что не положено, схемы крутить начинают. Последние, которые с умеренными амбициями, вояки в основном - уже давно с 'партией мира'. Ну и наше ведомство - но мы уж слишком зациклены на своих проблемах - всегда есть кого гонять и куда стремиться. Из-за того очевидного увидеть не захотели - вот и результат.
  
  - И что делать? - скорее от растерянности, чем по собственному желанию произнёс казак. Давно, очень давно он не спрашивал ничего подобного - привычка всегда жить своим умом стала его второй натурой. Но тут...
  
  - К сожалению, полиция - это не армия, - Сергей Юрьевич ответил с этакими академическими интонациями, как будто лекцию читал студентам в училище, - есть бронежилеты и шлемы, автоматическое оружие и личный состав регулярно обновляет навыки в тире, да и на работе не только штаны над бумажками просиживает. Скорее всего, стянув силы со всего Петрограда и пригородов, при поддержке спецназа мы сможем захватить Свадебные Палаты и другие административные здания, и даже удержать их... Какое-то время. Против тяжёлого оружия и бронетехники, подогнанной на 'пистолетную' дистанцию, мы просто ничего не сделаем - выбьют. Через день, максимум два. Просто не успеем организовать внеочередной созыв, даже если начнем немедленно...
  
  Долгина внезапно пробил холодный пот - его шеф говорил совершенно серьёзно. Действительно был готов организовать захват правительства и под дулами 'собак' заставить-таки чиновников начать спасать страну.
  
  - ...Потому придётся сидеть и ждать, пока ситуация не станет критической, - всё так же ровно и размеренно продолжал Макаров, - и тогда брать ситуацию в свои руки - если, конечно, великое Дао не ниспошлет чудо, и чинуши раньше не одумаются самостоятельно. Василь не мог назвать себя любителем истории, но основные события из школьного курса помнил хорошо. 'Критическая ситуация' в Великой Империи уже была - тогда, когда переходному правительству последнего из Наместников отказались подчиняться армейские части и целые регионы, а улицы Петрограда уверенно лишались брусчатки, разбираемой на баррикады, возводимые на Дворцовой Площади. Воистину, у судьбы своя, особая ирония - минул век и события повторяются, как в кривом зеркале. Тогда, кроме отдельных выступлений, до массовых гражданских столкновений не дошло: 'добрые соседи', европейцы, решили что настал шанс вырвать свой кусок из тела Империи. И остается только гадать, что произойдёт в этот раз к тому моменту, когда план замглавы ЦПУ получит шанс сработать. Европа так и не оправилась от сокрушительного ответа Восточного Дракона, но есть ведь и другие вечно голодные глаза.
  
  - Какова моя задача, генерал?
  - А вот это правильный вопрос, капитан. - голос начальника потерял горечь, зато обрёл привычные металлические нотки. - Твоя задача - сохранить свидетелей и доказательства. Как хочешь и где хочешь - только ни в коем случае не привози их сюда. Я, конечно, не передал интересантам всей нарытой тобой информации, но умному достаточно: многие могут захотеть избавится от дочки Юрия по разным причинам, если она окажется в пределах досягаемости. Не нужно создавать точку напряженности раньше времени. И да, я тоже не буду знать, где вы. Задача ясна?
  - Так точно!
  
  Завершив сеанс и бездумно совершив заученные на курсах повышения квалификации действия, по мнению технарей Управления позволяющие 'замести следы' на используемом компьютере, следователь не забыл мечтательно и рассеянно улыбнуться опять было задремавшей дежурной, окончательно уверив ту в своём разговоре с подружкой. И только отойдя на квартал и отыскав микроскопический запущенный сквер без освещения, он позволил себе с болезненной гримасой рухнуть на едва угадываемую в темноте лавочку. Ей-ей, будь Долгин хоть немного набожен - отправился бы искать ближайшую открытую церковь и стал бы искренне молиться, прося вразумления! А так приходилось рассчитывать только на свои силы и разум. Есть несколько часов до рассвета, и за это время нужно решить, как действовать дальше. А ещё оставались попутчики, которых тоже совсем не обрадует смена планов...
  
  Интерлюдия Дмитрия Соломина на гугл-документах.
  
  Чита, ночь со 2 на 3 июня.
  Особый Посланник Лазурного Дворца (Имперский Аудитор) Дмитрий Соломин.
  
  - Вот, господин, - пожилой ханец с глубоким поклоном двумя руками протянул обёрнутый мешковиной и туго перетянутый бечевой пакет. Так по этикету принято передавать оружие к осмотру старшему по званию, важные документы высокому начальнику или принимать очень ценный подарок.
  - Просто Дмитрий, уважаемый господин Ли. - в очередной раз безнадёжно поправил резидента Лазурного Дворца Соломин, одновременно быстро и цепко осматривая печать. Серебристо-серая металлическая бляха, разумеется, оказалась цела. - Я точно такой же слуга Императора, как и вы.
  - Конечно, господин, - опять благоговейно поклонился резидент.
  Дмитрий отчасти понимал мужчину: скорее всего завербовали его лет двадцать-тридцать назад, найдя удачного по всем параметрам субъекта, проживающего в нужном месте, вдохновили рассказом о личной службе самому монарху, поручили важную и секретную миссию... И с тех пор воспользовались услугами читинской резидентуры хорошо если раза три. Да и то, скорее, в рамках периодической проверки, а не по действительной нужде. И тут вдруг, как гром средь ясного неба - срочное требование не только предоставить конспиративную квартиру, но и лично поучаствовать в исполнении поручений самого Человека Императора! Включая передачу Секретного Пакета - все слова с большой буквы, разумеется. А попросил позвонивший на специальный номер и назвавший кодовую фразу Имперский Аудитор, что отнюдь не мало - особенно для простого, по большому счёту, обывателя, и доставка хранимого в тайнике спецпакета была в этом списке самым простым действием.
  
  Собственно, в случае форс-мажора, когда агент вынужден был напрямую взаимодействовать с резидентом, тот вне зависимости от результата считался засвеченным и его карьера этим ярким событием и заканчивалась. С вынесением официальной благодарности из Запретного Города по подобранному постороннему поводу и некоторыми другими преференциями... Точнее, так должно было бы быть в нормальных условиях. Теперь же... н-да.
  
  Вторым в списке услуг, кроме передачи упомянутого спецпакета, значился ноутбук. Откуда Ли умудрился раздобыть его среди ночи - бог весть, но скорее всего отдал свой (ребенка или внука?) или взял у кого-то из знакомых. Машинка, определённо, была не новой, возможно, лет пять назад списанной из армии - толстый, с небольшим экраном, надёжный даже на вид металлический чемоданчик. Человеческие пальцы касались клавиатуры компьютера не один год, но владельцы, что временные ранее, что постоянный после, тщательно и с любовью ухаживали за инструментом: приятно взять в руки! Ну и самое главное - этот терминал имел привычное программное обеспечение, а не был подключен к... к... Даже определение не подобрать, что умудрились наворотить программисты Абишева, включая малолетнего гения Далеева.
  
  * * *
  
  На Лазурный Дворец в Великой Империи работает множество людей: большинство сами того не зная, многие - как резидент из Читы, живя обычной жизнью и находясь в постоянной готовности выполнить свой долг. Из тех же, кто служит именно во Дворце, только малая часть выполняет поручения вне его стен на постоянной основе. Но и среди Посланников Имперские Аудиторы выделяются. Ведь 'имперский' это не значит 'императорский', это признание ширины возможностей такого человека. В русском имперском нет нужного синонима, 'государственный' - это всё-таки не то. Европеец бы сказал 'специалист национального уровня'. Человек, способный на месте разобраться и самостоятельно принять взвешенное решение по широкому спектру вопросов. Культура, искусство, технологические производства, биология и медицина, информационные технологии, этика и даже религия. Собственно, потому с проверкой лаборатории 'оружейного бека', по просочившимся слухам разрабатывающего в своих монгольских владениях нечто целенаправленно воздействующее на магов, и послали Соломина: требовалось оценить и вынести вердикт, посвятив как можно меньше людей. Но то, что Дмитрий обнаружил... Что его обнаружило после падения сбитого самолёта, выходило далеко за пределы его знаний и компетенции.
  
  Егору Имперский Аудитор верил и не верил одновременно. С одной стороны, парень правдиво отвечал на все вопросы, по крайней мере, верил в то, что говорил. С другой стороны, он сам, лично, несколько часов разговаривал с 'бездушной железкой', так и не заподозрив за 'голосом из телефона' компьютерную программу. Программу, своей волей спасшую его, совершенно постороннего человека, без всяких приказов. И спасшую от погони Мамедова с Долгиным - тоже по собственному почину. Но если Агата хотя бы была вертолётом, то Ирис... То самое 'противомагическое' оружие всё-таки обнаружилось и оказалось роботом, 'невидимым' для сверхчувств адептов Второго и Третьего Путей, и неотличимым от человека для всех остальных. Оставалось только гадать, кем себя возомнил Тогжан-батыр, уж не равным ли самому Богу-Творцу? И чем... или кем? - считать механизмы, способные в рамках выполняемого задания на свободу принятия решений? У Соломина давно бы уже голова болела от таких мыслей... Если бы не было других, более насущных причин для головной боли.
  
  * * *
  
  Вычислительный узел-сборник тематических конференций, к которому подключился через Глобальную Сеть Имперский Аудитор, на первый, да и на любой другой взгляд ничем не отличался от десятков и сотен таких же. Подобные площадки для обсуждений чего угодно делятся на места общения профессионалов и любителей: на первых можно почерпнуть массу ценной информации, а на вторых... Тоже можно, но сделать это куда сложнее: сложнее отделить достоверные сведения от трёпа, склок и переливания из пустого в порожнее. Зато в таком месте легко можно разместить нужную информацию - словно спрятать лист в лесу: попробуй, найди, если не знаешь, что именно искать. Агент Лазурного Дворца, разумеется, знал:
  
  >Показать актуальные темы раздела 'благоустройство'
  'Пекин: экология и городское устройство': 106 новых сообщений
  >Загрузить
  >Показать сообщения, начиная с новых
  
  #355614
  Улицу Мейнши перекапывают в трёх местах одновременно. Сейчас! Утром! Да не городские работники коммунальных служб, а военные! На все вопросы отвечают, что ищут повреждения их какого-то секретного кабеля. Кабеля! А людям как добираться на работу?! В центре города, без всякого предупреждения, просто перегородили движение - и роют, и, такое впечатление, что они сами особо не знают, где там их провода зарыты. Что за бардак? Осталось только площадь Тяньаньмэнь раскопать! Вот, полюбуйтесь на фотки этих раздолбаев.
  
  #355615
  355614, говорят, проблемы на учениях не были запланированными как в новостях сказали, там действительно какая-то хрень произошла. Типа, какой-то вид снарядов или ракет оказался уязвим к радиоизлучению определенной частоты, вот и рвануло, прямо на складе. Знаешь, военные склады в Циньхуандао? Ну, там ещё забор такой зеленый, и ворота в три ряда, через которые рельсы лежат? Куча армейских грузовиков, аж к пляжу не проехать, бегают и суетятся, все на нервах. Попробовала фотик достать, так сержант подскочил и сразу в ор.
  
  #355617
  А кабель тут причем? Или наши вояки стали снаряды в центре города под мостовой хранить?
  
  #355618
  #355617, не знаю, при чём, но раз копать и суетиться начали в один день, наверное есть связь?
  
  #355619
  Совпадение? Нет, не думаю! Ахаха! Страшный заговор зелёных человечков, говорю вам!
  
  #355620, редактор ленты
  355619, ещё одно сообщение не по теме, и получишь перманентный блок. Я предупредил.
  
  #355621
  Смех-смехом, но в чём-то #355615 и #355619 правы: Шестая кольцевая улица стоит, тоже военные и тоже копают - остервенело так. Асфальт ковшами инженерных машин ломают, и дальше сразу траншеекопателем грунт вынимают. В первый раз в жизни такое вижу. Автомобили еле ползут - оставили по полосе в каждую сторону. Вот, камера была под рукой, короткое видео записал, выкладываю.
  
  #355622
  Военные действительно что-то затеяли, вдоль всего лётного поля аэропорта Шоуду кладут какие-то бетонные блоки, грузовиками подвозят и автокранами тут же сгружают и складывают. Говорят, начали ещё глубокой ночью. И около моста на Двенадцатом шоссе с обеих сторон техника под маск-сетями стоит: вот, фото не лучшего качества, снял в движении...
  
  #355623
  Там же высадка деревьев по плану только весной была! Все работы псу под хвост. Так, ну всё, я пишу жалобу в Совет Городского Благоустройства! Искренне уважаю армию, но это перешло все границы.
  
  ...И так далее. Дмитрий быстро, но внимательно прочёл все сто с лишним сообщений, хоть и после первых просмотренных фотографий и видеосюжетов ему всё уже было, в принципе, ясно. Вместе с тем, что Соломину уже было известно, полученная информация лишь окончательно прояснила картину произошедшего: что-то такое, услышав сообщение автоинформатора на номере экстренной связи Лазурного Дворца, он и ожидал. Проклятье...
  
  Пекин, один из 'городов-жемчужин' Великой Империи, вместе со всеми без малого пятьюдесятью миллионами жителей и гостей столицы, стал заложником в руках подконтрольных 'партии мира' сил. Противник использовал расквартированные рядом со столицей части инженерных войск - практически весь мобильный резерв округа Хань, предназначенный прежде всего для экстренных операций во время стихийных бедствий и ликвидации последствий техногенных катастроф. Точечное разрушение транспортной инфраструктуры и возведение временных укреппунктов из бетонных блоков должно было помочь эффективно задержать возможный прорыв Императорской Гвардии вместе с сюзереном прочь из столицы. По крайней мере настолько, чтобы оперативно переброшенная из Монголии сводная группировка основных сил заговорщиков успела развернуться и пойти в наступление.
  
  Операция была проведена нагло, дерзко, практически у всех на глазах. И успешно. В конференцию писали не только агенты, но и простые жители, действительно озабоченные благоустройством своего города - и не было никаких упоминаний о конфликтах с муниципальщиками Пекина. Значит, службы Запретного города просто не успели отреагировать - а потом ещё и вынуждены были придержать администрацию столицы: получившие приказ армейцы и играющие их роль орденцы могли ответить вплоть до огня на поражение, начиная беспорядки. Однако всё было не так уж плохо, по крайней мере, пока: воздушный мост до монгольского Полигона был разрушен до того, как успел заработать, ловушка неожиданно для 'партии мира' сработала и в их сторону.
  
  Ирония судьбы: без линейных частей и тяжёлого оружия, малыми силами, 'партия мира' не могла даже полноценно контролировать Пекин, не то, что пойти в наступление на защищённый древними стенами и самым настоящим рвом с водой Запретный Город. И уйти войска противника не могли, не могли даже высвободить военно-строительную технику для переброски к месту провала плана близ Ундерхаана - она создавала легитимный повод 'военным строителям' оставаться на местах, а тем временем сводная группировка с учений тушила склады с боеприпасами и топливом чуть ли не топорами и лопатами. Другое дело, что и силы Юрия оказались как булавкой пришпиленными к месту постоянной дислокации - без боя им теперь было не выйти. Можно выскользнуть малыми группами, но... Император, очевидно, предпочёл остаться, концентрируя внимание заговорщиков на себе и своей собранной в кулак и готовой к бою Гвардии. Пат.
  
  Ясно, что ситуация временная, но как минимум пару суток Юрий выиграл. Для чего, вот вопрос... Хотя это вовсе не тот вопрос, которым нужно задаваться. Текущая задача - защитить шестую наследницу... и Великую Империю - именно в такой последовательности. Вполне возможно, это одна и та же задача - раз уж Анна твёрдо решила выполнить условия петроградского сыщика. Позволить ли Рюриковой так поступить, или нет - вот главный вопрос. Альтернатива - присоединиться к одному из анклавов прямых вассалов Императора, где девушке точно ничего не будет угрожать... изнутри. Просто спрятаться и переждать, надо полагать, не выйдет... Проклятье - всего несколько часов до рассвета, и за это время нужно окончательно определиться с дальнейшими действиями. Принять решение, которое определит всё...
  
  Внезапно зазвонивший в кармане мобильник всё-таки заставил привычного ко всему Соломина вздрогнуть. Секунду он смотрел на заливающуюся простенькой мелодией трубку, одновременно усилием воли изгоняя из головы всяческие мысли: гадать было бессмысленно, да и предположения были одно другого неприятнее...
  - Да?
  - Ха-ай, это я! - радостный девичий голосок чуть не заставил многоопытного адепта Второго Пути потерять концентрацию - вот уж чьего вызова он точно не ждал!
  - Агата...
  - Ага, привет! Тут дядя Мамедов тебя зовёт подойти, говорит, узнал что-то важное, вот.
  - Дядя? - только и смог выдавить из себя агент Лазурного дворца.
  - Конечно, дядя, - авторитетно подтвердила БИУС разведывательно-диверсионного вертолёта, - потому, что не тётя. Я проверяла!
  Дальше что-либо спрашивать Соломин не рискнул.
  
  Интерлюдия Карима Мамедова на гугл-документах.
  
  Товарно-сортировочная станция Транссиба 'Чита', 3 июня 2016 года. Сразу после полуночи.
  Командующий ВЧ 16732 'Полигон' генерал-майор Карим Мамедов.
  
  Жизнь на железнодорожной ветке, связывающей всю страну, не замирает никогда - это аксиома. Слишком 'тонкий' он, Транссиб: двухпутное движение в восточной его части с огромным трудом смогли организовать только в тридцатых годах двадцатого века*. Учитывая объём грузов, который ежедневно проходит в обе стороны, ни тьма, ни погода не являются уважительной причиной для простоя. И уж тем более никаких простоев не терпят крупные станции: непрерывно расцепляются и заново формируются составы. Вагоны, достигшие конечного пункта назначения, как можно скорее разгружаются - ведь простой подвижного состава тоже затраты...
  
  [*Проблема в том, что самая восточная часть Транссиба идёт через горные массивы, превращая любую модернизацию путей в баснословно затратное и очень сложное технически мероприятие. Даже сейчас в Российской Федерации есть короткие участки транссибирской магистрали, где движение идёт только по одному пути.]
  
  Мамедов тихонько хмыкнул, сам себе удивляясь: какая только муть не лезет в не занятую насущными мыслями голову. Вот теперь вспомнилась давно уж прослушанная и, кажется, столь же давно благополучно забытая лекция по логистике в Академии Генштаба. Впрочем, с другой стороны, о чём ещё можно вспомнить, находясь на железной дороге? Да ещё и с перспективой и дальше путешествовать всё по той же 'железке'... Так, похоже, отдохнуть больше не получится, и придётся возвращаться к далеко не самой приятной действительности. Да что там говорить - откровенно паршивой, херовой прямо-таки действительности. И что было хуже всего - от него, аж целого генерал-майора, зависело меньше, чем нихрена! Из-за чего по личной шкале ситуация начинала тянуть на худшую в жизни. Рекорд, мать его!
  
  * * *
  
  Карим Ашотович родился в семье офицеров, именно в семье - всего второе поколение военных, так что про служилый род даже заикаться не стоило. Его отцу удалось невероятное - угодить в мясорубку Великой Войны и выжить, причём с полным комплектом конечностей и ливера в животе. То была заслуга не только удачливости, но и каждодневных, на разрыв жил, тренировок. В первые дни на фронте над восемнадцатилетним добровольцем Ашотом Мамедовым взял шефство командир, офицер старой закалки и древнего княжеского рода. Именно он наставил способного юнца на таинство Первого Пути, сделал Воином с большой буквы.
  
  Ловкий как кошка горец, абсолютно бесстрашный, но впитывающий знания, как губка воду, очевидно пришёлся по душе в одночасье потерявшему двух сыновей пожилому мужчине. Ашот все годы прослужил в войсковой разведке, каждый день ходил 'за ленточку' и закончил войну полковником. Пережил и князя, и двух других наставников: на войне незыблемые, казалось бы, ценности, вроде сохранения родовых секретов, на поверку оборачиваются пустым звуком, а вот способные сражаться наравне товарищи, наоборот, становятся невероятно ценны... Да что там, сына прижил в аккурат на шестидесятилетие, когда боевого генерала вынудили-таки перейти на штабную работу, и тот, больше от скуки, взял да и женился! Сколько себя помнил Мамедов-младший, папа оставался всё таким же бодрым и жизнерадостным, и только по глазам можно было определить груз прожитых лет и выпавших на долю испытаний...
  
  Сам Карим вслед за родителем прошёл снизу вверх всю карьерную лестницу и достиг честным трудом заслуженных высот. Не обошли достойного сына своего отца внеочередные звания и награды: молодой адепт Пути Воина не стеснялся проситься туда, где стреляли и без проблем могли убить. Ближний Восток, Индия, Вьетнам, Пакистан и Афганистан, и снова Индия... Великая Империя не вела войн, но у границ тихо тлели так никогда и не угасающие до конца 'горячие точки' - наследие колониальной политики когда-то считавшей себя 'великой' Европы...
  
  В целом, генерал-майор почти в точности повторил путь отца, вот только с семьёй ему не так повезло. Или наоборот, повезло - по крайней мере, женился он по обоюдной любви, и не было в тот момент мужчины счастливее! Увы, но смерть порой может пощадить раз за разом ходящего по краю и безвременно забрать живущих мирной спокойной жизнью... Воспитывать малышку-дочь в окружении резких на слова и действия мужиков оказалось весьма непросто, но Карим так и не смог пустить в сердце кого-то ещё. Частично из-за дочери (а частично из-за отсутствия 'друзей' в минобороне) после Академии Генштаба генерал не стал даже пытаться выбить распределение 'повкуснее' назначения на совершенно бесперспективный с точки зрения карьеры объект в центральной Монголии.
  
  Девочке, входившей в подростковый возраст, стоило поучиться среди сверстников, не меняя школу раз в полгода, завести друзей среди погодок, а не взрослых дядь-военных. Пожить, наконец, в настоящем, собственном доме с собственной комнатой, а не в казённой офицерской квартире, больше похожей на мужское общежитие... Кто же знал, что сука-судьба в один прекрасный момент превратит в поле боя самое сердце родной страны!
  
  Карим одновременно желал и не желал, чтобы дочь пошла по стопам отца и деда. Хотел продолжения семейной традиции, но одновременно был категорически против женщины на передовой необъявленных локальных конфликтов. Зная же характер Светланы - такой же шебутной, как и у него самого, и учитывая, прямо скажем, неплохие для её возраста успехи, как адепта Первого Пути, Мамедов мог с уверенностью сказать - именно туда девчонка и угодит после военно-технического училища. Поэтому Карим приложил все силы и смог-таки убедить чадо не бросать обучение в школе: она всё-таки не мальчик, которому необходимо доказывать своё мужество, и уж точно Света благодаря отцу не нуждается в стипендии и скором получении военно-учётной специальности. Ничто не мешает пропустить скучный этап шагистики-куда-пошлют в качестве сержанта, ломая свободолюбивый характер, и сразу получить полноценное высшее образование и лейтенантские погоны в придачу. Ну а потом, с такой отличной стартовой позицией, самостоятельно решить, как лучше послужить Родине...
  
  И вот теперь всё, все планы, надежды и мечты в одночасье пошли прахом.
  
  * * *
  
  Настроение окончательно испортилось, не оставив и камня на камне от чувства глубокого удовлетворения после проведённой с полной самоотдачей тренировки. В отличие от адептов Духа, Воины хоть и могли своеобразно воспользоваться медитативным трансом, над собственным сознанием в момент 'погружения в пустоту мысли' работать не могли. Со стрессом, волнением и прочими заморочками в голове выбравшим Первый Путь приходилось справляться точно так же, как и простым людям - давить силой воли и перебивать положительными эмоциями. Ещё можно было бы воспользоваться алкоголем, да вот беда: спирт организм продвинутого адепта утилизирует значительно быстрее, чем наступают психологические последствия опьянения. Некоторые особо одарённые личности иногда умудрялись наклюкаться, поглощая чистый продукт на манер воды из-под крана, но это скорее была уже не борьба со стрессом, а натуральная попытка самоубийства. Даже для глубоко модифицированного организма тяжёлое отравление этанолом губительно...
  
  Силы воли генералу было не занимать, но сейчас испытанный метод буксовал. Малый комплекс упражнений временно помог: на два с лишним часа Мамедов в буквальном смысле слова 'ушёл в себя', вместе с каждым движением проверяя и на микроскопическую долю улучшая своё тело. Мышцу за мышцей, орган за органом, систему за системой. Раз за разом, день за днём, год за годом, ступенька за ступенькой перестраивать собственный организм - вот Путь адепта-Воина.
  
  Сначала изменения происходят как бы самостоятельно, бесконтрольно, помимо воли адепта, потом над ними появляется некоторая власть. Чем дальше, тем больше и детальнее контроль над трансформациями - и тем сильнее опасность причинить себе вред. Интуиция достигшему предела человеческих сил больше не способна помочь - и те, кто не останавливаются на достигнутом, вынуждены выучить и пустить в ход знания анатомии и физиологии, клеточной биологии, биофизики и биохимии... И тратить на работу над собой всё больше и больше времени. Перешагнувшим же следующую грань, за пределы известных биологических возможностей, остаются только эксперименты - опасные, сложные, длительные и со всё возрастающим риском. Потому что приходится проверять всё непосредственно на себе.
  
  Вот почему редких, словно чёрный жемчуг, адептов Первого Пути, достигших Мастерства, очень сложно встретить в городах и весях - их самих уже сложно назвать людьми, а человеческое общество им лишь мешает. Так в возрасте девяносто пяти лет однажды просто ушёл из дома отец Карима, закинув за плечо тощий солдатский вещмешок и напоследок молчаливо окинув родственников взглядом по-тигриному жёлтых глаз...
  
  До звания Мастера Кариму было ещё очень далеко. Тем более не чувствовал он себя готовым отринуть всё, кроме самосовершенствования - сначала на ноги дочь поставить, в люди вывести. Да и карьерная лестница манила: почему бы не стать генералом армии или, чем шайтан не шутит, целым маршалом? Так что книги и учебники по медицине и биологии по большей части копили пыль на полках: руки до них доходили далеко не каждый день. А когда объявили, что Полигон принимает учения на внезапную проверку боеготовности - времени не осталось даже на привычные и обязательные тренировки. Потом сами учения, позорный плен, освобождение и бегство... В общем, во время разминки Мамедов чувствовал себя примерно как человек, провалявшийся не вставая трое суток в кровати, и вдруг получивший сеанс высококлассного профессионального массажа: бодрость во всём теле и желание немедленно горы свернуть! Вот только гор подходящих под рукой как-то не оказалось...
  
  * * *
  
  Некоторое время Мамедов убил на сбор-разбор и уход за оставшимися в крытом вагоне автоматами: благо, принадлежности для чистки у 'собаки' хранятся во вкладываемом в пустотелый приклад пенале. Нужные процедуры генерал проделывал практически не глядя - все движения годами практики были доведены до автоматизма. На взгляд гражданского - бесполезная возня, боестолкновений больше не предвиделось. Разумеется, ветеран 'горячих точек' имел на этот счёт другое мнение: из собственного опыта знал, как это важно, чтобы оружие в нужный момент не подвело. И как даже самый надежный 'ствол' может заклинить из-за банальной грязи и порохового нагара... Но вот изделия инженера Фёдорова заняли свое место у стены - и глухое раздражение пополам с бессилием не замедлили вернуться. В итоге Карим выпрыгнул из вагона и быстро зашагал, обходя сцепку, стоящую в тупике по кругу - и в сотый раз прокручивая в голове известные факты и свои измышления. И резко остановился, внезапно почувствовав что-то неправильное в окружающем мире.
  
  Чтобы вычислить 'неправильность', Мамедову потребовалась целая минута - безумно много для человека его навыков. Безлунная ясная ночь высыпала на чёрный бархат неба целый ворох ярких звёзд. Лёгкий, тёплый ветерок нежно шелестел листьями примыкающих к железной дороге садов, он же доносил мерный гул газосветных ламп от ближайшего столба освещения и целый букет запахов, иногда приятных, но в основном не очень: дёгтя, металла, нагретого за день дерева... Где-то в отдалении звонко лязгали сцепки и слышался гул двигателя маневрового локомотива, заглушая собой всё остальное... Вот оно! Звук!
  
  Слухом Карим мог с полным правом похвастаться - как и зрением, и обонянием. С его неспокойной службой возможность первым обнаружить врага была воистину вопросом жизни и смерти. Порой слишком чувствительные органы чувств доставляли неудобство, особенно нос - но лучше немного потерпеть вонь табака и своеобразный запах человеческих тел, чем получить пулю в голову, пропустив засаду в 'зелёнке'. Вот и теперь, поймав промежуток между рывками тепловоза, генерал смог выделить насторожившие его еле различимые шумы - и, главное, их источник. Платформа. Это была платформа с беспилотным вертолётом.
  
  В итоге Мамедов просто вскарабкался на борт и приложил ухо к брезенту, которым была укрыта машина. Только после этого удалось различить составляющие шума. Шелест воздуха, как от кустов, только более механический, с металлическим отзвуком, зудение, почти писк, похожее на фон от работы маломощных электродвигателей. Кроме того, рука генерала наткнулась на невидимое, но ощутимое кожей чуть тёплое пятно на импровизированном тенте. От укрытого буро-зелёной тканью беспилотника пахло целой палитрой машинных и химических запахов, от бензина и машинного масла и до характерного 'привкуса' работающей электроники... Тьфу ты, шайтан-арба!
  
  Карим распрямился во весь рост, прекращая прислушиваться. Почему-то он решил, что вертолёт отключили после заправки и наведения тента: раз уж готовность к экстренному взлёту по понятным причинам отменилась. Однако это то ли специально, а скорее всего из-за банального расп...ва оператора сделано не было - и машина продолжала впустую расходовать далеко не бесконечный рабочий ресурс. На самом деле, не такая уж редкая ситуация даже в армии, особенно среди ни разу не побывавших под пулями тыловиков. Что отнюдь не отменяет строгости наказания - ох, будь Далеев его, Мамедова, подчинённым, месячным нарядом на чистку нужников умник не отделался бы! С другой стороны - не его проблема: это Долгин так хочет отвезти 'улики' в Петроград, аж приплясывает, вот пусть у следователя голова и болит. Впрочем...
  
  Карим припомнил, как программист обращался с этой Ирис: просто говорил, что нужно сделать, как если бы говорил человеку. 'Позволяет формулировать задание на естественном языке', так?
  - Э... Агата... - в последний момент генерал всё-таки обратился по 'имени': фраза 'вертолёт, выключись' ему внезапно показалась донельзя глупой. С чего он вообще взял, что беспилотник его услышит?..
  - Я здесь! - задорный девчоночий голос из-под брезента заставил мужчину дёрнуться и едва не сверзиться с платформы. Причем БИУС дрона каким-то образом смогла подстроить громкость речи так, что Мамедову казалось - собеседница стоит рядом с ним. - Я готова тебе помочь.
  - По-мочь? Мне? - по слогам повторил военный, окончательно выбитый из колеи абсолютно абсурдной, неожиданной постановкой вопроса. - И как?
  - Найти информацию и обеспечить связь, - тоном, как будто озвучивает всем известные прописные истины немедленно пояснила Агата.
  - Что? Почему?! - Кариму показалось, что кто-то из них тронулся рассудком. И, поскольку у компьютерной программы по определению не может быть рассудка...
  - Я внимательно смотрела, - серьёзно сообщила 'девочка', - ты два часа восемь минут бегал, прыгал, выполнял силовые упражнения и упражнения на ловкость, потом демонстрировал элементы боя без оружия - всё на высоком уровне. И в вагоне есть доступные для использования автоматы...
  - Откуда?!! - буквально взвыл Мамедов, борясь с отчаянным желанием ущипнуть себя за бедро.
  - Тепловизор и направленный микрофон в составе модуля аудиовизуальной разведки, - терпеливо ответила машина и, убедившись, что человек её слушает, с энтузиазмом в голосе закончила озвучивать логическое построение: - есть подготовка и оружие, и ты обратился к Агате. Значит, необходима разведка и связь. Агата - умная?
  
  

Часть 2. Над пропастью.

  
  Фрагмент 10 на гугл-докс.
  
  Я проснулся, когда хлопнула входная дверь. Разобрал знакомые голоса, разглядел силуэт подопечной в кресле напротив... И опять мгновенно провалился в сон. Хоть и накрутил себя, что нужно будет сразу вскакивать и бежать, как только за нами вернётся Соломин, организм решил по-своему. Однако, беспокойство не прошло бесследно: шайтанов сон, в котором смешались 'равновесники' с автоматами, горящие дома и ещё что-то не менее 'приятное', заставил подскочить на лежанке. Твою ж мать! Сердце так и колотится...
  
  - Кошмар приснился, - пояснил я внимательно наблюдающей за мной Ирис. Та помедлила и неуверенно кивнула: приняла к сведению, но, видимо, не смогла с ходу отыскать в Сети полностью удовлетворяющую её когнитивный алгоритм информацию по нужному понятию. Ничего, рано или поздно найдёт - учебники для ВУЗов точно можно найти в публичном доступе, и научные монографии тоже. Вопрос, правда, что именно 'цветок' оттуда 'поймёт'... Посмотреть потом, что ли?
  
  Тепловое зрение андроида на близких расстояниях позволяло дистанционно, даже через одежду, обнаруживать раны, измерять пульс и частоту дыхания. Весьма нужная и полезная опция для машины, предназначенной для быстрого и по возможности незаметного уничтожения врагов: нет необходимости производить 'контроль', а это выигрыш никогда не лишних секунд во время операции. Однако, как выяснилось при программировании функции 'социальной мимикрии', опция оказалась отнюдь не лишней и в мирное время: не так-то просто роботу корректно прочесть эмоции человека по одному выражению лица и тембру голоса. Да что там, у людей-то у самих такой фокус не всегда выходит...
  
  Я про себя хмыкнул: быстро же привык к новым невероятным возможностям систем принятия решений воздушного и наземного модулей. То, что позавчера казалось мне случайно, по большому счёту, получившимся революционным прорывом, сегодня воспринималось, как само собой разумеющееся. То ли ещё будет! Надо бы, пожалуй, перенастроить ежедневный бэкап обеих управляющих систем с дискриминантного на полноценный, и... Шайтан. Проклятье.
  
  Настроение резко испортилось. Вот ведь... Стоило только расслабиться, попав в безопасное место, отдохнуть, и подсознание решило, что старая жизнь вернулась. Остаётся только гадать, сколько ещё раз я буду просыпаться по утрам с мыслью, что нужно проверить работу серверов или разобрать очередную кучу едких комментариев от Маркулова к намедни написанному коду? Впрочем, если Долгин не сдержит своего обещания, то через несколько дней в камере предварительного заключения меня будут интересовать гораздо более приземлённые вещи. Впрочем, даже до камеры ещё добраться надо...
  
  С такими мрачными мыслями я заглянул в гостиную... И едва удержался от громкого фырканья! Раскладушка стояла пустой, зато на диване из-под пледа выглядывали две сопящие девичьи головки. Тонкое покрывало отлично прорисовывало изгибы лежащих под ним тел: Светка мало того, что прижала к себе более хрупко сложенную соседку на манер мягкой игрушки (с соответствующим выражением лица), она ещё и ногу поверх 'трофея' закинула!
  
  Впрочем, надо отдать генеральской дочке должное: не зря она решила остаться ночевать с Джимбиновой, совсем не зря. Летняя ночь не настолько холодная, чтобы искать тепла под чужим боком, а, значит, Жар, как и я, проснулась от кошмара - не нужно особенно гадать, что ей привиделось. И, скорее всего не однажды, иначе вряд ли бы Мамедова решила провести столь радикальное вмешательство в чужое личное пространство. Не дура наша блондинка, соображает быстро и действует решительно и эффективно... Хотя в мирное время разглядеть в её обычном поведении такое было решительно невозможно.
  
  Спутниц тормошить я не стал: пусть отдыхают. Если уж вернувшийся Соломин нас не разбудил, то, значит, прямо сейчас никуда бежать не нужно. Хотя на их лица сразу после пробуждения в такой пикантной позе я бы посмотрел... Стоп. Точно. Меня самого в первый раз разбудили голоса Аудитора и, вроде бы, Долгина? Наверное, они где-то в доме. Поиски надолго не затянулись: 'конспиративная квартира' Лазурного Дворца на дворец ну никак не тянула. Выглянул в коридор, обнаружил закрытую дверь на кухню, потянул за ручку - и всех нашёл.
  
  Кухня в доме была достаточно большой: Анна, Дмитрий, Василь и Карим без проблем расселись вокруг прямоугольного обеденного стола. Разумеется, они все повернулись к раскрывшейся двери, и... У меня отчетливо засосало под ложечкой.
  - Что случилось? - люди с такими лицами просто не могут обсуждать нечто позитивное.
  - Девочки ещё спят? - вместо ответа спросил меня Мамедов. - Тогда дверь закрой... Закройте. Последнее относилось к Ирис - следуя шаблону 'сопровождение', подопечная проскользнула в помещение вслед за мной и, как обычно, отошла в свободный угол.
  - Так что случилось? - пришлось повторить мне вопрос: тишина, в которой сидели взрослые, отчётливо давила на уши.
  - Мы в полном... - Долгин поймал взгляд принцессы, - в полной. Заднице.
  - Нас нашли?! - ну а что я должен был ещё предположить?
  - Нет, даже не ищут, - странным голосом 'успокоил' военный. - Мы... в более широком смысле слова. ВСЕ мы. Вся страна.
  - В-в каком смысле? - я аж заикаться начал от таких подводок.
  - В прямом.
  - Генерал, не дави на пацана, - глухо посоветовал со своего места казак. Василь сидел на стуле, весь ссутулившись, и смотрел куда-то в сторону. Лицо бледное и напряжённое - следователь не только не спал ночью, но и сейчас над чем-то напряжённо думал.
  - Ну почему, - внезапно вмешался Соломин, - в прошлый раз он уже решил одну нашу... общую проблему. Может, и эту решит?
  - Если вы про тактические решения для атаки на объекты Полигона, то это не я, это БИУС рассчитала, - напомнил я 'Джеймсу Бонду'... после чего взгляды всех присутствующих скрестились сначала на мне, а потом на Ирис.
  
  - Как интересно. Скажи-ка Далеев, - генерал натурально буравил глазами андроида, всё так же скромно прикидывающуюся ветошью в углу, - Агата и Ирис, они ведь... обмениваются информацией?
  - Обмениваются постоянно, если есть возможность, - я прямо-таки растерялся и от вопроса, и от тона, которым его задали. - Я же рассказывал... Единая система...
  - Ну да, ну да, - Мамедов не дал мне договорить. - Ирис, лапочка, скажи дяде генералу: какие рекомендации по дальнейшим действиям нашей... гм, группы ты можешь дать?
  У меня все уточняющие вопросы застряли в глотке: вот спросил, так спросил! Но прежде, чем я успел сформулировать хотя бы фразу, подопечная 'отмерла' и осторожным голосом выдала:
  - Задача не подпадает под стандартные тактические схемы, рекомендованные Министерством Обороны... Время обработки не поддается прогнозу, а сделанные выводы будут иметь низкую достоверность. Мне продолжать выполнение?
  - Продолжай, конечно. 'Низкая достоверность' - это лучше, чем 'ничего', - Светкин отец на последних словах метнул откровенно злобный взгляд на Долгина с Соломиным.
  
  - Может быть, мне кто-нибудь объяснит, что случилось? - вкрадчиво поинтересовался я, разбивая опять повисшее молчание. - Или могу пойти ещё поспать, если я тут мешаю? То, что Ирис приняла задание от 'условного союзника', меня не удивило: это разрешала система иерархических приоритетов, если второстепенное не мешало главному. Тем более, Мамедов попросил лишь рекомендации, а не действия. Тем не менее, происходящее чем дальше, тем меньше мне нравилось: ещё вчера всё вроде бы было понятно, что могло произойти за несколько часов?! Хотя да, дурацкий вопрос. Но вроде мы не в кольце врагов, и не под стражей, и живы...
  
  - Я расскажу, ты имеешь право знать... Как и остальные, - придавила мужчин взглядом Анна. - Первое, мы не едем в Петроград, и никакого суда не будет - оказалось, правительству Великой Империи это не нужно. Второе. Нас никто не ищет - пока! - потому что в нашей армии сейчас тихий кипеш и суета, и хорошо, если не паника: система ядерной обороны страны перешла в автоматический режим, как при уничтожении генштаба и Верховного Главнокомандующего одновременно. Никто не знает, почему.
  - Я попросил Агату найти мне номер старого друга, вместе служили почти с самого начала. Он и поделился информацией... Потом пришлось проверить, конечно, - вставил комментарий Мамедов, - в таком случае между частями армии, флота и авиации стратегического назначения нет прямой связи, вся информация передается через вычислительную сеть 'Периметр', которая сама решает, какие приказы правомочные, а какие - нет. И, поскольку, как ты знаешь, часть высшего командного состава ВС ВИ примкнула к заговорщикам, часть верна Императору, а часть - сами по себе, можешь представить, что за бардак сейчас творится на местах.
  
  - П...ц! - честно охарактеризовал ситуацию я: другое слово просто на ум не приходило. И вообще в голове было пусто-пусто, аж звенело - после таких известий.
  - Именно он, - Карим скривился, как будто ситуация лично ему причиняла нешуточную физическую боль, - точнее не сказать. Кто-то... Кто-то из предателей точно вычислил уязвимость всей системы военного командования и нанёс удар. Вооруженные Силы Империи должны даже в полной автономии, после уничтожения центрального командования и до формирования нового, действовать слаженно и согласно заранее подготовленным планам... Вот только врага - нет. Некому противодействовать. Мы сами себе вонзили нож в спину!
  - И... что теперь будет? - новая пригоршня фактов никак не хотела укладываться в моей голове: только-только вчера всё более-менее стало ясно... и ситуация опять встала с ног на голову.
  - П...ц, сам же сказал, - буркнул Мамедов.
  - А если более развёрнуто, то 'партия мира', уже отошедшая от срыва предыдущего плана быстрого уничтожения Императора, сейчас начинает собирать все подконтрольные силы в один кулак, - подал голос Соломин. - По... некоторым причинам наш сюзерен не может покинуть Пекин, однако именно там расквартирована Императорская Гвардия и проживает максимальное число вассалов и агентов, там же и будет основное противостояние. Думаю, одновременно ведутся какие-то попытки переговоров, но вряд ли они увенчаются успехом: хотели бы заговорщики договориться мирно, не стали бы устраивать... то, что устроили. Одновременно враги Императора постараются привлечь в свои ряды как можно больше сторонников...
  - И Юрий, как подсказывает логика, вынужден будет сделать то же самое: организовать отряды и поднимать сторонников, - вмешался Долгин. - Сначала обе стороны будут пытаться делать всё тайно, но при таком масштабе обязательно пойдут слухи, а потом подготовку будет видно и невооружённым глазом. А с учётом того, что правительство выбрало пассивное наблюдение...
  - Будет п...ц, - коротко резюмировала всегда предельно вежливая принцесса. - Наш народ не останется в стороне, конечно, увидев, как толстосумы и предатели пытаются свергнуть отца. Раскачиваться будет долго, скорее всего, опоздает с началом действий, но процесс в любом случае будет не остановить. Заговорщики, скорее всего, рассчитывают закончить до начала массовых народных волнений, не понимают, что простые люди живут не расчётами, планами и прибылью, а руководствуются чувствами и будут мстить. Собственно, уже сейчас ничего не изменить: из-за сложившейся обстановки все стороны могут действовать только в рамках коридора возможностей... Или не действовать вообще, как Премьер и его кабинет. То есть, 'партия мира' и верные Императору продолжат собирать силы и искать соратников. Мы, вся Великая Империя, не просто занесли ногу над пропастью, мы, фактически, уже сделали шаг. Пока ещё стоим на твёрдой земле одной ногой, но на самом деле уже падаем.
  
  Я по-очереди взглянул в лицо каждому мужчине и единственной присутствующей женщине, и с каждым взглядом в груди словно обрывалась струна и разливалась новая порция холода. Твою мать. Б...ть. Б...ТЬ!
  - И что делать? - мой голос дрогнул, прозвучал жалко и совершенно по-детски.
  - Ты хотел спросить, что НАМ делать? - поправил меня Соломин. - Вот, сидим, думаем. Хочешь - присоединяйся к процессу. Ну как, есть идеи?
  
  Фрагмент 11 на гугл-докс.
  
  Идей у меня не было. Точнее, не было таких идей, до которых 'кухонный комитет' не додумался раньше меня. Собственно, выбора особого не было - тот самый пресловутый 'коридор возможностей', про который говорила Анна. Точнее, выбора не было у принцессы и у меня...
  - ...Отличный план, не хуже твоего предыдущего, - спокойным и доброжелательным голосом отозвался на реплику Долгина Соломин. - Наверное, ничуть не менее надёжный, чем предыдущий?
  - Я честно и прямо объяснил, почему в этот раз будет по-другому, - следователь на мгновение сжал кулак, но тут же вернул на лицо непроницаемое выражение.
  - Вот за честность - действительно спасибо, - кивнул Имперский Аудитор, - но в остальном... Если бы инициатива исходила от правительства, а не от силовиков, претензия на власть в стране ещё выглядела бы легитимно...
  - Она и будет исходить от правительства, - с нажимом перебил Дмитрия Василь.
  - От правительства под дулами оружия?
  - Это - в самом крайнем случае.
  - ...Который непременно настанет, - посланник Лазурного Дворца покачал головой, - эти люди отказались ввязываться в борьбу за власть с минимальным риском для себя, неужели при большем риске передумают?
  - И что, есть вариант лучше? - выложил последний аргумент петроградец.
  - Есть. Передать власть действительно легитимному правителю.
  - Императору, то есть? - Василь посмотрел на оппонента.
  - Именно...
  
  - Егор, - Анна аккуратно пододвинула свой стул поближе к моему, наклонила голову в мою сторону и тихо, хоть и не шепотом, проговорила, - я хочу тебя поблагодарить.
  - Меня? За что?
  - За этот разговор, - молодая женщина улыбнулась и чуть заметно кивнула на продолжающих перекидываться аргументами спорщиков.
  - Мне кажется, я ничего важного не сказал... - слова Рюриковой слегка выбили меня из колеи.
  - Да. Ты сделал. Тогда, когда отправил Агату в атаку и сорвал план нападения на Пекин, - подтвердила наследница. - Да-да, я прекрасно помню, что это сделал именно ты. Нашёл решение, воспользовался всеми доступными средствами - и победил. И сейчас, глядя на тебя, они это тоже вспомнили. Всего один вертолет, даже без пилота, переломил ход истории - вот почему они не опустили руки перед судьбой, а продолжают... н-да, делить власть в Империи. Если уж 'какой-то пацан смог'.
  
  Анна, произнося последнюю фразу, чуть изменила тембр голоса и смешно надула щёки, показывая, как она сама к этим словам относится, и я невольно улыбнулся ей в ответ:
  - Я не какой-то, - нарочито-гордо задрав нос, тихо ответил я ей, - я очень особенный! Ага: попаданец, программист и просто хороший человек! Жаль, собеседница просто не поймёт даже части иронии ситуации, если я ей вслух скажу то, что подумал...
  
  - ...Тем более, у нас, можно сказать, прямо на руках подходящая кандидатура.
  - Что? - Анна с удивлением посмотрела на кивнувшего на неё Соломина. - Я?
  - Василь высказал закономерное сомнение, что я могу говорить от имени Императора. И, даже если я уверен, всё равно может случится аналогичная проблема, как в Петрограде.
  - И тогда я должна буду объявить себя наследником папы? - Рюрикова перевела взгляд с одного мужчины на другого и, с отчётливым сарказмом, проговорила: - Отличный план! Особенно мои братья и сёстры будут довольны.
  - Они все могут отказаться вслед за отцом, а вот вы, Ваше Императорское Высочество, если пообещаете нам взять власть в свои руки, обещание выполните.
  - И вы, Василь, тоже поддерживаете этот... гм, план?
  - Все должны пойти на уступки и сделать всё возможное ради Родины, - развёл руками следователь.
  - Карим?
  - От моей поддержки мало что зависит, но - да, я - за. Ваше Императорское Высочество, - подал голос молчавший все последние минуты Мамедов.
  - Даю слово, - чётко и, с одной стороны просто, а с другой - как-то невероятно торжественно произнесла шестая наследница Императора, заставив на секунду всех замереть. А потом совсем другим голосом попросила: - Ради всего святого, больше не надо этих... 'высочеств'. 'Анны' вполне достаточно.
  
  - Только все эти разговоры о спасении страны от гражданской войны лишь сотрясение воздуха, - внезапно опять заговорил генерал, - претендента на власть должны поддержать не только часть подданных и правительство, без подчинения армии всё бессмысленно.
  - В этом и преимущество передачи полноты власти Императору или кому-то из его наследников. Император - Верховный Главнокомандующий...
  - В военное время, - перебил Соломина Карим, - а в мирное подчиняется министерству обороны.
  - В котором разброд и шатания, - прокомментировал Долгин.
  - Именно.
  - И что ты предлагаешь, генерал-майор? - прямо спросил Имперский Аудитор. - Как я понимаю, просто объявить своего ставленника главнокомандующим не выйдет?
  - Ну почему... выйдет, - пожал плечами военный. - Только при исполнении всего одного условия. Он должен держать под контролем ядерную триаду. У кого ключи от безопасности Родины - тот и главный.
  - Отличная идея, Карим Ашотович, - покивал головой казак, - вот только этих 'ключей от безопасности' сейчас, как я понимаю, вообще ни у кого нет? Предлагаешь устроить налет на резиденцию Премьера и выкрасть министра обороны вместе с 'ядерным чемоданчиком'?
  - Если система 'Периметр' перешла в автономный режим, значит, все три устройства управления скомпрометированы, - прикрыв глаза, явно по памяти процитировала принцесса. - Кроме того, у оконечных устройств ядерной безопасности есть срок годности - около двух лет, после которого 'чемоданчик' меняют. Нас, в смысле, детей Императора, этому учили, - пояснила она.
  - И как меняют? - уже с настоящим интересом переспросил следователь.
  - Спецкурьерская доставка. В броневике, под охраной, самые ценные реликвии нашей семьи так же перевозят, - рассказала Рюрикова Хэ-Мин.
  - И откуда привозят?
  - А вот этого я уже не знаю, - пожала плечами Анна, - совершенно секретные сведения. Знаю только, что без активации 'чемоданчик' бесполезен, а активируют его прямо при передаче люди, которых привозят отдельно от оконечного устройства.
  
  - За-ши-бись, - по слогам произнес Долгин. - Итак, для предотвращения гражданской войны нужно не только в последний момент перед началом всесторонних боевых действий принудить правительство передать полноту власти монарху или его наследнику - это, допустим, в теории возможно и даже получится. Но ещё нужно узнать самую охраняемую тайну Великой Империи, как-то убедить помочь именно нам и только нам охраняющих её людей, и продемонстрировать успех армии. Это при том, что 'партия мира', куда входят и военные, предпочла с гостайной не связываться, а просто временно устранила возможность управлять ядерной триадой... Да нам такое решить - раз плюнуть! Карим, может, этот твой друг совершенно случайно работает в нужном месте и нам поможет?
  - Денис - обычный связист. Сейчас дослужился до должности замначальника единого аналитического центра при министерстве Обороны, но по сути всё тот же 'лейт на рации', - не принял шутливого тона генерал.
  - Ну и где тогда искать хоть какую-то информацию? - петроградец демонстративно развел руками. - Сомневаюсь, что можно просто поискать по ключевым словам в Глобальной Сети. Кто вообще хоть кого-нибудь знает, кто может сообщить про 'Периметр' что-то, кроме самой общей информации?
  - Ну, я, например, - протянула Анна, смотря... в мою сторону. Ш-шайтан!
  
  * * *
  
  - ...То есть вычислительных узла было всего два?
  - Да. По-хорошему, нужен был третий для установки в стационарный лабораторный стенд, но сколько мы не просили, процессорную сборку так и не прислали.
  - И никто не знал, что эти блоки - от системы 'Юаньжоу'?
  - Не могу говорить за всех. Я - не знал, - устало ответил я Долгину. - Может хватит уже по третьему разу спрашивать одно и тоже? Я, по-моему, ещё с первого раза рассказал всё, что знал.
  - Я спрашиваю не одно и тоже, вопросы разные. Ответы, кстати, тоже отличаются, а я их сопоставляю, - на удивление миролюбиво пояснил Василь, что-то черкая в своём блокноте. - Например, я выяснил, что с высокой вероятностью нам бесполезно выходить на контакт с господином Абишевым. Передал вычислительные блоки ему явно не производитель, иначе достать ещё один проблемой бы не стало. Более того, знай точно Оружейный Бек, что именно он поставил в свою экспериментальную технику, вряд ли он стал бы столь беззаботно относиться к её полевым испытаниям. И уж точно не отпустил бы 'гулять' по городу в обществе одного лишь оператора-программиста.
  
  Я пожал плечами: спорить было просто глупо. Похвастаться даже после стольких лет знакомства тем, что хорошо знаю собственного опекуна, я не мог. Меня, например, Тогжан-батыр в школу записал и отпускал туда одного, хотя я, на секундочку, вообще родом из другого мира. Или это типа 'не считается'?
  - Получается, всё зря? - всё-таки переспросил я.
  - Не зря. Думаю, что твой опекун получил вычислительные модули оттуда же, откуда и всё остальное, необходимое для построения Агаты и Ирис. Из, как ты выразился, 'конторы, где разрабатывают истребитель шестого поколения'. Кстати говоря, разработка тоже секретная, как я подозреваю.
  - И вы знаете, что это за контора? - не дал сбить себя с мысли я.
  - Я знаю, - подал голос Соломин, разворачивая к остальным экран ноутбука. - Среди всех прямых вассалов Императора только Радищевы занимаются авиацией. А аэродром вообще такая штука, которую даже при желании тяжело спрятать. Вот он - город Рудногорск, всего сто километров от Усть-Илимска... Завтра будем там.
  Что?
  Это вообще где?
  
  * * *
  
  - Дмитрий эээ... - я вдруг понял, что не знаю отчества Соломина, - подождите пожалуйста.
  - Викторович, но просто Дмитрий будет лучше, - агент Лазурного Дворца всё-таки притормозил у входной двери. - Ты чего-то хотел, Егор? А то я, как мы выяснили пять минут назад, спешу.
  - Пару ответов хочу, - я оглянулся на дверь кухни, откуда не далее чем минуту назад выставила всех Анна. Причём Долгин и Мамедов по её команде беспрекословно отправились спать, а вот упомянутый Дмитрий Викторович подорвался куда-то бежать - насилу успел его перехватить.
  - Лучше снаружи, - мельком глянув в сторону гостиной, предложил Имперский Аудитор. Да, сладко спящая парочка так и не соизволила продрать глаза, несмотря на то, что состав возлежавших волей некоего усатого и полосатого 'лица' был расширен до тройки. Причём, котик умудрился лечь поверх обеих девушек сразу и теперь взирал на проходящих мимо с видом покорившего Олимп Зевса.
  
  Снаружи же солнце вовсю светило из небесной синевы, расчерченной акварельными следами перистых облаков, а от фруктовых деревьев во дворах доносился умопомрачительный аромат отцветающих яблонь.
  - Спрашивай, - Соломин прикоснулся рукой к одному из старых яблоневых стволов и умиротворенно закрыл глаза, - внимательно тебя слушаю... И - я действительно тороплюсь.
  - Почему в... как его там... Рудногорск! - и как мы туда попадём за сутки? - выпалил сразу оба вопроса я.
  - На самолёте местным рейсом до Иркутска, оттуда другим местным - до Братска, а дальше на машине. Четыре часа полёта в общей сложности, считая время на пересадку, и примерно столько же по шоссе, - подробно объяснил Аудитор. - А что касается 'почему туда?'... Ты же сам слышал обсуждение.
  - Обсуждение? - я чуть не подавился воздухом. - 'Я предполагаю, что можно предположить, что нам нужно туда... наверное'. Это - обсуждение?!
  - Это - попытка угадать, - отлипнув, наконец, от несчастной яблони, повернулся ко мне Соломин.
  - Единственное, что в нашей ситуации ясно без всяких вопросов - то, что Анну и тебя, Егор, нужно отвезти в такое место, где будет безопасно. Место, где сторонники Юрия однозначно в большинстве и сильны. Авиационная база с научным городком, где разрабатывается секретная и безумно дорогая военная техника, вроде прототипа истребителя шестого поколения - место именно такое. Кроме того - Рудногорск просто самое близкое от нас место с нужными параметрами. То, что мы, может быть, что-то узнаем про аппаратную часть 'Периметра' именно там, и это 'что-то', может быть, поможет нам в будущем - просто удачное дополнение, и не более того. Потому я из трёх подходящих мест выбрал именно радищевскую базу под Усть-Илимском. Или ты думал, мы вот так, всемером, действительно сможем взять и перехватить управление ядерным щитом Великой Империи? Если кто и справится, так это Император: раз процессор для 'Юаньжоу' такой сложный, как ты говоришь, то делает его кто-то из коллег твоего опекуна, кто-то из прямых вассалов Юрия: государственные заводы ВПК такое просто не потянут. Как ты понимаешь, уговорить его активно взяться за подобное будет гораздо проще в том случае, если его дочь, которую мы взялись сопровождать, окажется в безопасности.
  
  Фрагмент 12 на гугл-докс.
  
  Широка страна моя родная. Нашёл я этот Рудногорск - точнее, Ирис нашла: БИУС, в отличие от меня, всё что нужно на мониторе ноутбука Соломина разглядеть успела. Сопоставить же увиденный кусок карты с местностью - одна из базовых задач для разведчика, неважно, живой он или электронный... Искомый населённый пункт с названием, отлично подходящим для фэнтези про гномов, действительно располагался 'недалеко' от Читы - всего каких-то девятьсот километров. По прямой. Рукой подать, ага...
  
  Вот странно. Четыре года я проходил в школу, четыре года регулярно посещал уроки географии и истории. Не просто посещал - читал учебники, делал домашние задания, заучивал даты, места и события, потом отвечал на контрольных и экзаменах... И только здесь и сейчас все эти цифры и названия стали для меня... чем-то действительно реальным. Настоящим.
  
  Не знаю, почему я раньше ничего такого не чувствовал. Может, всё дело в моём домоседстве? Я ещё до перехода в другой мир не особенно стремился куда-то там умотать подальше от места, где жил и работал, а уж после - и подавно. Большая часть школьников в каникулы ездила (в основном летала) к родственникам, а летом ещё и посещала детские лагеря и отдыхала вместе с родителями. Точно знаю: прояви я хоть каплю инициативы - Абишев бы и мне без проблем обеспечил такой 'отпуск'. Но... мне это было просто не нужно.
  
  Если подумать, то и Ундерхаан 'своим' городом я стал считать не так уж давно: с год назад, может, немногим больше. До того чувствовал себя словно приезжий из далёкой провинции или, скорее даже, как сын эмигрантов, которому про родину когда-то рассказывали родители. После 'попадания' всё вокруг и так казалось чужим, многие обычаи и привычки жителей Великой Империи - откровенно дикими и странными. Архитектура исторических и новых зданий, мода, современная и не очень, суждения и чаяния окружающих - всё было другим. Иным. И то, что местные говорили на всё том же русском языке, мало отличающемся от привычного, каждый раз только подчёркивало контраст!
  
  Что было привычным - так это техника: законы природы, диктующие принципы её построения, штука упрямая - и захочешь, не обойдёшь. Потому, наверное, даже на внешний вид самолёты и вертолёты, машины и трактора почти ничем не отличались от своих 'двойников', произведённых в СССР и Российской Федерации. Да и в программировании, по понятным причинам, мало что изменилось. Отлично понимаю, почему Маркулов и остальные мои коллеги 'оттуда' вовсе не горели желанием покидать стены 'дома отдыха' - работая над Агатой и Ирис мы в некотором роде находились на своей территории.
  
  И только теперь, спустя четыре года и оказавшись далеко за границами пресловутой 'зоны комфорта', во всех смыслах этого слова, я вдруг ощутил... это. То, что окружающий мир не заканчивается в пределах дальности хода СВП-'автобуса', и то, что этот мир - теперь мой не менее, чем стал 'моим' Ундерхаан. Так или иначе, чтобы не произошло дальше - мне тут жи...
  
  - Мя-я-у!
  
  Полосатый хозяин конспиративной квартиры, потягиваясь прямо на ходу, нехотя выбрался из гостинной, вслед за ним вышли Светка и Жаргал. Мамедова со сна зевала, деликатно прикрывая рот ладошкой, Джимбинова как-то совершенно по-детски тёрла кулачком глаз. Сбитые набок причёски, немного скованные движения, у генеральской дочки розовый отпечаток ладошки на щеке...
  
  - Доброе утро! - даже не пытаясь сдержать улыбку, поприветствовал красавиц я. - Пока никуда не едем, можете дальше спать.
  - Едой пахнет, - отрицательно помотала головой генеральская дочка.
  - Мря.
  - Там Анна готовит, всех за дверь выставила.
  - Ага...
  
  Предупреждение пропало втуне: блондинка вместе с котом одновременно сунулась в дверь Священного Храма Еды, и была допущена - по крайней мере, вошла и затащила следом Жар. С минуту я со своего места пялился на дверную створку, потом обернулся к Ирис. Та поймала мой взгляд, чуть помедлила... И совершенно по-человечески пожала плечами. Так. Ладно. Раз уж всё так сложилось, займусь наконец тем, чем стоило заняться уже давно.
  
  * * *
  
  'Девушки любят котиков'. Я сидел, смотрел на дисплей верного планшета, и не знал, плакать мне или смеяться. Полтора часа машинного времени в сумме (Агата работала вместе с Ирис), сотни тысяч тщательно перелопаченных ресурсов Глобальной Сети, отсмотр выложенных фото и видеоматериалов с последующим детальным анализом, целый ворох новых аналитических связей в когнитивном алгоритме самообучения - и такой... я даже слов подобрать не могу адекватных... вывод. И, главное, не придраться: задачу совершенствования 'социальной мимикрии' с андроида никто не снимал, и границ этого самого совершенствования никто не ставил. Кто же знал, что у компьютера тоже может быть 'синдром читателя Википедии'?
  
  Зато теперь одна из самых сложных боевых машин Великой Империи отлично разбиралась в поведении домашних кошек, знала, что значит то или иное движение хвоста, разве что с кошачьего переводить не могла: информация по разным типам мява, размещённая некими энтузиастами на одной из конференций, была, после некоторого дополнительного исследования, признана БИУС 'недостоверной'. И если кто думал, что с котиками был единственный пример - пусть больше так не думает.
  
  Хорошо, что процессорная сборка вычислительного узла достаточно маломощная в плане потребления электроэнергии - всё-таки для космоса создавали, а память в прототипе боевого робота Маркулов заложил с максимальным запасом. Кроме того, мы с Иваном заранее предусмотрели специальный алгоритм, предназначенный для оптимизации хранимой информации: значимые части сохранялись целиком, а 'проходные материалы', вроде детальной видеосъёмки совершенно одинаковой степи - удалялись после обработки. Тем не менее, половина многопетабайтного* твердотельного накопителя уже была забита, и процесс активно продолжался, ограниченный по большому счёту лишь скоростью спутникового сетевого канала. Кстати, из-за вышеупомянутой узости канала на поиск и анализ информации у Ирис и Агаты уже скопилась порядочная очередь: менее актуальное по мнению БИУС откладывалось назад, более - перемещалось вперёд и рассматривалось быстрее. Я почитал... почитал... м-да. Когда... Если всё в конце концов уляжется, и в Лазурном Дворце аналитики всё-таки поднимут логи сетевого трафика с доступных им маршрутизаторов - кого-то определенно ждёт шок. Я даже всерьёз задумался, не предупредить ли мне Соломина...
  ...но тут дверь кухни открылась, и запахи стряпни учуял даже я.
  
  [*Петабайт = 1024 Терабайта.]
  
  * * *
  
  - Фкушна!
  - Прожуй сначала, а то подавишься, - не удержался я. Наверное, из зависти: у принцессы действительно получилось сотворить маленькое кулинарное чудо, и это чудо сейчас чуть ли не со свистом исчезало внутри девичьей ненасытной утробы. Мамедова наворачивала так, что за ушами у неё трещало вовсе не фигурально. Нет, всё в рамках приличий - вот только столовые приборы в её руках мелькали со скоростью лопастей вертолётного ротора!
  - Не подафлюсь!
  - Ну хоть отцу оставь что-нибудь, он, наверное, тоже голодный.
  - Генерал спит, - просветила меня Анна и, в ответ на мой вопросительный взгляд, пояснила: - Отправила и его, и Василя, пока ты выходил. Несколько часов у них точно есть, пока Дмитрий достаёт билеты.
  - Ясно, - я макнул в соус паровой пельмень-лаодзы и в очередной раз поразился разносторонности талантов дочери Императора. Сомневаюсь, правда, что она их успела налепить - скорее всего полуфабрикаты, но ведь и их уметь приготовить надо. Или мы просто такие голодные?
  - Вам тоже не стоит дёргаться, - шестая наследница престола наблюдала за кушающими девочками с видом, больше подошедшим бы иной мамаше. - Раз мы выяснили, что опасности нет, этим надо пользоваться... Пока можно.
  С последними словами настроение Анны явно испортилось, но она, едва заметно мотнув головой, отогнала тень с лица и опять улыбнулась. Ну, раз так...
  
  * * *
  
  - Дмитрий, это Егор...
  - Что-то случилось? - Соломин, судя по голосу, вообще не удивился моему звонку. Даже не спросил, откуда я узнал его номер.
  - Нет, но... Извините, я... Мне нужно кое-что достать. Для Ирис.
  - Гм. А ты уверен, что тут можно достать нечто... подходящее? - с понятным скепсисом переспросил меня агент.
  - Всего лишь шланг диаметром двадцать три миллиметра и канистру девяносто пятого бензина...
  - А, это, - Дмитрий меня даже дослушивать не стал. - Так сходи и сам купи.
  - Что? - мне показалось, я ослышался. - Но мы же...
  - Егор. Не парь мне мозги, - устало попросил меня Аудитор, - ты же слышал - всё в порядке... пока. Вот и пользуйся.
  - А...
  - А деньги можешь взять у Анны, я ей оставил. У тебя всё? Тогда отбой.
  
  Фрагмент 13 на гугл-докс.
  
  Прекрасное, солнечное утро. Привычно палящее летнее солнце бросает резные тени древесных крон на тротуары и мостовые. Птицы орут так, что перекрикивают шум изредка проезжающих автомобилей, немногочисленные прохожие, встречаясь взглядами, улыбаются друг другу. Никто никуда не спешит - ну, кроме стайки совсем уж мелких детишек, затеявших весёлую возню с догонялками на детской площадке во дворе втиснувшейся между частными домами многоквартирной трёхэтажки...
  
  - Света, ты там роман пишешь? - не выдержал я.
  - Умгхм, - генеральская дочка изобразила в воздухе рукой с зажатой в ней ручкой некий замысловатый знак, вроде скрипичного ключа, но оторваться от блокнота и не подумала.
  - Светка!
  - Отстань. У меня вдохновение, - опять отмахнулась блондинка. В поисках поддержки я молча обернулся к Жаргал, но та, поймав мой взгляд, только едва заметно пожала плечами.
  
  Сегодня Джимбиновой явно стало лучше. Утром она тихо поздоровалась с Анной, и даже без особых раздумий согласилась составить мне компанию в прогулке по Чите. Вот кого я не звал - так это Мамедову, но нашей школьной звезде и не нужны были какие-то там приглашения. Кроме того, прося у принцессы деньги на покупку компонентов импровизированной заправочной системы для Ирис, я, как выяснилось, совершенно не учёл один немаловажный фактор:
  - В магазин? Отлично, купи тогда ещё и... Когда 'ещё и' перевалило за десяток пунктов, я взял блокнот. И это простое действие словно прорвало лавину: очнулась от сытого переваривания пельменей Мамедова, и даже Жар тихо подала голос...
  
  - Можешь хоть показать, чего ты там наваяла? - я сделал ещё одну попытку достучаться до 'великого писателя', одновременно покосившись, по уже сформировавшейся привычке, на вышагивающую чуть в стороне от нашей группки 'цветка'. Мне самому вырвать из рук адепта Первого Пути блокнот, по крайней мере, целым, можно было и не мечтать, а вот у андроида были все шансы.
  - А? Зачем тебе? - наконец-то посмотрела на меня девушка.
  - Ну хотя бы затем, чтобы не таскаться с двадцатилитровой канистрой бензина в руках пару часов, а купить её самой последней.
  - Н-да? - аргумент, слава богу, показался собеседнице достаточно весомым. С некоторым сомнением на лице она протянула мне тетрадку. Ну-ка...
  - Серьёзно? - я даже остановился, тыкая пальцем в строку - 'нож универсальный для путешественника', четыре штуки? 'Аптечка первой помощи'? 'Паяльная лампа'?!
  - Я же не спрашиваю, зачем тебе нужен бензин, - сварливо отозвалась красавица-блондинка, заглядывая в собственную писанину у меня в руках, и нехотя зачёркивая последний пункт, - пожалуй, лампа и правда лишняя... Наверное.
  - Тебя бы с ней в самолёт всё равно не пустили, - машинально указал я, вчитываясь дальше.
  - Почему это?
  - Потому что в самолёт нельзя с жидкостью, тем более с горючей! - аж оторвался от блокнота я.
  - В первый раз слышу, - Светка посмотрела на меня как на идиота, - мы с папой всегда летали, никто никогда не запрещал. Да и смысл, грузят же всё равно всякое... Вот однажды вместе с нами целую цистерну спирта везли, и ничего. Мне потребовалась целая секунда, чтобы избавиться от образа железнодорожной цистерны, неким чудом засунутой в салон 'аэробуса', и сообразить, как может быть такое, о чём говорит генеральская дочка.
  
  - Света, солнце моё, - заглядывая в глаза блондинке, вкрадчиво поинтересовался я, - а ты вообще гражданскими рейсами хоть раз летала?
  - Эээ... нет, - девушка на мгновение подвисла, но тут же перешла в наступление: - Но ты-то собрался канистру топлива с собой брать!
  - Бензин будет внутри неё, - я кивнул на подопечную, - или ты считала, я горючее покупаю для того, чтобы с собой в руке таскать?
  - А это, типа, не считается? В лампе нельзя, а в роботе - можно? - почему-то возмутилась Мамедова.
  - У Ирис баки, как у военного самолета, с пористым компаундом внутри. Даже если пробить, ничего не загорится и даже испаряться не начнёт, - хмыкнул я. - И потом, ёмкости с огнеопасными жидкостями и газами в самолётах провозить точно нельзя, а для роботов запрета нет.
  
  Вообще, будь я на своей родной Земле, такой фокус у меня не прошёл бы: в андроиде нашей конструкции не так уж много металла в процентах веса, но всё равно на порядки больше, чем в человеке. Магнитную рамку точно не обмануть. Однако в Великой Империи на внутренних рейсах никакого контроля пассажиров, кроме взвешивания багажа, просто не было - я специально узнавал. Более того, даже паспорт не требовался: покупай билет, очень дешёвый, кстати, садись и лети. Если я правильно помню, примерно так было когда-то в СССР моего мира. Гражданская сознательность - великая вещь, и с этим в моей новой Родине было даже лучше, чем в лучшие годы Союза 'там'. Пока было... Шайтан.
  
  - Если интересно, у Ирис внутри такой же топливный элемент, как у Агаты, - заметив, что девушки разглядывают мою подопечную с новым интересом (а Светка ещё и натурально принюхивается!), с некоторым усилием отбросив неприятные мысли, пояснил я. - Если в общих чертах, то топливо окисляется на специальном катализаторе, сразу преобразуясь в электрический ток. Окисление настолько полное, что 'выдыхает' андроид только углекислый газ и водяной пар, совсем как люди. В принципе, потенциально топливный элемент может работать почти на всём, что горит - от спирта и керосина до пропана и водорода, но прототип настроен на бензин: его проще покупать было...
  
  - Прикольно, - Светка качнула головой. - Хватит уже торчать посреди улицы, пошли.
  - Секунду, - я пробежался глазами по пунктам закупок, перелистнул страницу... другую... третью... - и протянул блокнот 'цветку', одновременно доставая планшет, - Ирис, составь и оптимизируй маршрут движения.
  - Я сделаю, - отозвалась БИУС, в свою очередь быстро проглядывая список. Распознавание рукописного текста - та ещё задача для компьютера, но в отличие от меня, Светка даже на весу писала идеально! Ну а 'мою' часть андроид банально слышала, когда Анна диктовала, что купить.
  
  - А это... вообще нормально? - мы опять двинулись вдоль улицы, только теперь на мою подопечную косилась и оглядывалась Мамедова, а не я. 'Цветок' загрузила в память текст, успешно его расшифровала, и теперь в очередной раз шерстила Глобальную Сеть на предмет упоминаемых магазинов и торговых точек в Чите.
  - Что, дать задание БИУС? - я с удовольствием наблюдал, как быстро когнитивный алгоритм создаёт соответствующую базу данных и заполняет её. - Да это и обычный комп потянет, если есть перечень магазинов и таблицы номенклатуры товаров в них. Совершенно стандартный функционал для... ммм, столичного... ммм, крытого рынка. Вещевого.
  - Да? - удивилась блондинка.
  - Точно. Я своими глазами такую программу видел, - про себя мне хотелось выругаться: программу-то я действительно видел... на сайте одного подмосковного гипермаркета, в другом мире. Логика подсказывает, что тут для больших торговых площадок хотя бы в Пекине должны были сделать нечто похожее... Или нет. Учитывая, в каком состоянии тут аналог сети Интернет, и какие 'замечательные' темпы развития показывает Глобальная Сеть - впору забыть о логике.
  
  Вообще, теоретически в Великой Империи как бы процветал капитализм. Ну там частные компании, купцы-миллионщики и крупные товарищества из торгашей калибра поменьше. Но! Гуляя по улицам городов, вы не увидели бы ни одного билборда с рекламой - я уже не говорю про Сеть: дай-то бог десятая часть деловых людей озаботилась хоть как-то представить о себе и о своём бизнесе информацию в электронном виде. Баннеры, раскрутка, СЕО? Даже не смешно. Особенно после неявного запрета Лазурного Дворца на создание публично доступных поисковых машин. Маркетинг? Ну, не то, чтобы его совсем не было... Однако, когда производитель не пытается продать как можно больше продукции, рассчитанной на ограниченный срок работы, а делает вещи, что называется, 'на века' - знакомые по другому миру бизнес-схемы в принципе не могут работать. Подозреваю, попади сюда бизнесмен из России - он рисковал бы ненароком сойти с ума. Тем не менее, имперцы живут и процветают... Жили и процветали, точнее. Твою мать...
  
  - Я закончила, - оповестила нас 'цветок', одновременно выводя на планшет карту с отметками.
  Система, разработанная для разведки и диверсий, вновь показала себя во всей красе - пункты не только были снабжены списком закупок, но и приблизительным временем задержки в каждом из них... Так, а это что? 'Читинский центральный Пассаж'? Два с половиной часа на двенадцать пунктов?
  - Ирис, ты не ошиблась насчёт Пассажа? - уточнил я.
  - Прогноз составлен посредством интерполяции объективных данных, - уверенно отозвалась подопечная.
  
  * * *
  
  - О, а ничего так тут у них, - Мамедова покрутила головой, рассматривая интерьер Пассажа, и сообщила нам личное мнение, ничуть не пытаясь приглушить свой далеко не тихий голос. - Для провинции так вообще хорошо... Мне захотелось прижать ладонь к лицу: тоже мне, нашлась столичная штучка, блин. В Ундерхаане, кстати говоря, вообще ничего, напоминающего торговый центр, не было: к услугам редких любителей шоппинга предлагались только несколько 'модных' магазинов в зданиях вокруг центральной площади, пара ателье и салонов чего-то там. Причём, от одного заведения к другому летом нужно было тащиться по южной удушающей жаре, а зимой - ёжась от пронизывающего ледяного ветра...
  
  - Бесполезно, нужно просто привыкнуть, - внезапно тихо подсказала мне Джимбинова.
  Я обернулся - и успел заметить промелькнувший намёк на улыбку на лице девушки. Моё собственное настроение стремительно скакнуло вверх, собственную улыбку я даже не попытался сдержать. Ура! Не знаю, сон ли в обнимку со Светкой так хорошо помог, или прогулка по утренней сонной Чите - но Жар явно стало лучше. Незримый кокон, в котором жрица замкнулась в себе, не реагируя на внешние раздражители, не просто дал трещину - от него, фигурально выражаясь, целый кусок отвалился!
  
  Честно говоря, меня и самого... как бы это выразиться... попустило. Последние сутки было не сравнить с предыдущими: почти спокойная поездка выгодно отличалась от слепых метаний по опустевшему городу и степи в отчаянных попытках не дать себя убить и уж тем более не шла ни в какое сравнение с безумной атакой на Полигон с параллельным захватом железнодорожного узла. Тем не менее, ожидание, что бойцы заговорщиков могут свалиться буквально на голову в любой момент - выматывало, давило на мозги и не давало расслабиться ни на секунду. Даже сегодня утром, узнав, что непосредственной опасности пока нет, выдохнуть и перевести дух не вышло: ощущение неминуемо надвигающегося края бездонной пропасти 'бодрило' неимоверно. Особенно меня - уже пережившего один раз крах родного государства. Пусть в нежном возрасте, пусть я многое уже осознал постфактум, повзрослев - но это такой опыт, какой пожелаешь испытать не всякому врагу.
  
  Как ни странно, почувствовать себя в безопасности помогла всего лишь сорокаминутная прогулка по читинским улицам, с попутным посещением пары магазинов. Спокойная, неторопливая и размеренная мирная жизнь вокруг настолько контрастировала с произошедшим с нами за последние два дня, что невольно закрадывались мысли о нереальности наших приключений. Просто не верилось, что всего в пятистах километрах отсюда был захвачен целый город, убиты сотни людей, среди которых были близкие и просто знакомые, а ещё тысячи до сих пор были заняты ликвидацией последствий атаки Агаты. С лёгкостью можно было представить, что я и одноклассницы отчего-то оказались в Чите - не иначе, как от школы зачем-то послали - и что завтра-послезавтра неожиданная поездка завершится, и придётся возвращаться к скучным будням летнего лагеря: покраске стен, подстриганию и поливанию желтеющего, несмотря на все усилия, газона, перетаскиванию парт... Ужасные 'неприятности', о да.
  
  - Ирис, дай-ка мне список, - Светка с видом генерала перед началом сражения ещё раз оглядела холл и заглянула в блокнот. Местный Пассаж построили по классической для таких мест планировке: от входа сразу начинался атриум, два яруса внутренних балконов и стеклянная крыша-купол над ними. Потому проблем с рекогносцировкой у Мамедовой не случилось: - Так. Сначала туда! Я проследил взглядом вдоль указующей длани и закономерно увидел... ювелирный салон, в списке, разумеется, ни разу не указанный.
  
  * * *
  
  - Света...
  - Нам потом одежду покупать, - снисходительно, как само собой разумеющееся, 'объяснила' генеральская дочка, увлечённо рассматривая выложенные под стекло витрин серебряные и золотые украшения. Надо отдать должное - на действительно дорогие побрякушки, лежащие отдельно, девушка ни разу даже не покосилась. - Кстати, раз уж ты тут - выбирай.
  - Я?!
  - А что, хочешь, чтобы я продавщицу просила? - хмыкнула Мамедова, мимоходом заставив подошедшую было молодую женщину-хозяйку торговой точки остановиться, словно налетев на прозрачную преграду, и тут же сдать назад.
  - Ты же вообще ничего раньше не носила! - вырвалось у меня. Просьба в форме пожелания была столь неожиданна и абсурдна, что я волей-неволей начал оправдываться... и оглядывать доступные для приобретения побрякушки.
  - Пфф! В школе. Ещё скажи - косметикой не пользовалась, ха. Выбирай уже давай, не стесняйся, - кажется, я сморозил глупость по поводу некоего общеизвестного факта, которую моя собеседница приняла за неуклюжую шутку.
  Не сказать, чтобы ситуация была уникальной, но последние года два я как-то привык считать, что успел более-менее хорошо узнать местные писанные и неписанные законы и правила, по крайней мере, для своей возрастной группы. Кстати, только сейчас обратил внимание, что уши и у Мамедовой и у Джимбиновой проколоты. Блин... Ну и ладно, сама напросилась.
  - Ну... - я сосредоточился, и быстро ткнул пальцами в интересующие объекты: - Вот эти серьги и заколка - тебе, вот эти и кулон - для Жар, и... Вот эти - для Ирис. Я, как ни старался, так и не смог вспомнить, было ли что-то в ушах нашей принцессы. Впрочем, даже если и нет - предлагать обычную массовку, пусть и из драгоценного металла, для шестой наследницы престола - это даже на мой вкус граничит с оскорблением.
  - А у тебя губа не ду-ура... - с каким-то странным выражением протянула одноклассница, но потом, бросив короткий взгляд на Жаргал, сама себе кивнула и даже снизошла до похвалы: - Неплохой у тебя вкус, мне нравится. Эй, сударыня, подойдите сюда - мы выбрали!
  
  И кто мне скажет, что это такое сейчас было?
  
  Фрагмент 14 на гугл-докс.
  
  В речах мужчин про 'женскую логику', конечно же, есть изрядная доля самого настоящего кокетства. Будь люди разных полов друг другу по-настоящему непонятны, сам облик человеческой цивилизации был бы решительно иным - например, не было бы постоянных семей. Потому что иначе как можно жить рядом и доверять тому, с кем попросту невозможно договориться о совместных действиях? Такие вот 'философские' мысли крутились у меня в голове после плотного и длительного общения с Мамедовой в Пассаже. Также я внимательно приглядывался к каждой встречной особе противоположного пола и диву давался, как в течение четырёх (четырёх!) лет умудрялся столь многого не замечать?! Хотя что там четыре года - сильно подозреваю, что я и в 'прошлой жизни' изрядно грешил невниманием к важным деталям в общении с женщинами...
  
  Нет, кое-что я всё-таки соображал и помнил ещё по прежнему миру - например, как мои одноклассницы из первой в жизни, российской, школы передавали друг другу колечки 'на посмотреть'. О, это был целый ритуал! Нельзя просто так отдать из руки в руку, оказывается - сворачивали листок бумаги желобком, клали туда напальцевую бижутерию и ссыпали в ладонь подруги. Отчего такие сложности - я тогда даже не пытался вникнуть, зато теперь у меня хватило мозгов ограничиться серьгами и кулончиками с заколками. Впрочем, хватило и этого - выбранные украшения были немедленно надеты (встречено продавщицей с полным пониманием), причём даже Жаргал покрутилась у зеркала с заметной мне радостью. А вот когда девушки снимать и рассовывать по коробочкам оплаченное отказались - хозяйка салона украшений удивилась... Пока ей не повторили фразу про выбор одежды.
  
  Загадка решилась в первой же лавке готового женского платья - этого добра в Пассаже оказалось не меньше, чем в торговых центрах другого мира. Мог бы и сам догадаться... Или нет. То, что драгоценности и украшения женщины подбирают под одежду - я в курсе, потому извив логики генеральской дочки привёл меня одновременно в замешательство и восторг: оказывается, поход в ювелирный нужен был, чтобы, внимание - не закопаться в шмотках! Впрочем, демонстрации сокращённого числа вариантов во время примерки мне избежать не удалось - причём Светка не только показывалась сама, но и вытаскивала 'на посмотреть' остальных. Даже не знаю, что это было - то ли ей действительно было интересно моё мнение, то ли я таким образом получил своеобразный 'бонус' после покупки 'подарков'. После первой же лавки я со вздохом отвел Ирис в укромный уголок у пожарной лестницы и вдел ей купленные серьги. В бытии андроидом тоже есть преимущества: силиконовые уши не чувствуют боли и не содержат кровеносных сосудов...
  
  Да-да, моей подопечной тоже пришлось поучаствовать в смене гардероба. Собственных чувств у робота нет и быть не может, но активный шаблон социальной мимикрии заставил 'цветка' действовать 'как все'. Если честно, особого смысла в покупке одежды именно сейчас я не видел: вот нижнее бельё (разумеется, мы не обошли стороной столь важный магазин) - это да, но шмотки? Вещи из дома резидента Лазурного Дворца вполне подходили по размерам и качеству, чтобы провести в них ещё сутки, да и в принципе нормально смотрелись. Ну и разумеется были чистыми и новыми или почти новыми, и ничего зазорного, чтобы пользоваться ими дальше, вроде как не было... С другой стороны, с каждой посещённой торговой точкой настроение девушек неуклонно росло - что там говорить, Жар к концу блуждания по Пассажу уже почти перестала напоминать тень себя прежней и даже стала отвечать - односложно и скупо, но хотя бы вслух. Честно сказать, если бы не фраза Светки 'наконец-то выгляжу, как человек', я вообще заподозрил бы во всех этих эволюциях с шоппингом хитрый план Мамедовой по психологической реабилитации подруги.
  
  Н-да. Наверное, я всё-таки чего-то не понимаю - лично мне после переселения в Великую Империю стало практически параллельно, что именно носить - главное, чтобы удобно было, не рвалось и выглядело хорошо. А будет ли это монгольский халат, камуфляжный полевой комплект или банальные брюки с футболкой - какая разница? По правде сказать, до меня только в Пассаже дошло, что за время жизни на новой родине мне ни разу не довелось покупать для себя одежду - как, впрочем, и остальным вихревцам. Что ни говори, а Тогжан Абишев действительно постарался, чтобы обеспечить нашу команду всем необходимым - ни о еде, ни о жилье и ни о чём другом думать не приходилось. Потратить часть зарплаты мне удавалось только на мороженое...
  
  * * *
  
  - Ирис, дальше куда по твоему плану? - Светка даже не попыталась повернуться к собеседнице, рассматривая себя в зеркальном стекле. Надо признать, в ярком солнечном свете девушка выглядела ещё лучше - её светлые волосы буквально наливались сиянием небесного светила... Но это же не повод залипать у каждой отражающей поверхности?
  - 'Салон связи', здесь, - мне, конечно, почудился в ровном голосе 'цветка' лёгкий вздох.
  - И ты крутишься перед его витриной, - а вот я не удержался от выражения эмоций.
  - Так чего же мы ждем? - блондинка лёгким прыжком оказалась на крыльце и первой ворвалась в дверь торговой точки.
  - Привыкнуть? - я покосился на Джимбинову.
  - У тебя получится, - серьёзно пообещала мне Жар.
  'Или раньше сойдёшь с ума' - мысленно продолжил за неё я.
  
  - Нам восемь аппаратов сотовой связи, - с ходу огорошила работника салона Мамедова, пока я с тоской рассматривал представленный на полках, с позволения сказать, ассортимент. Три модели. ТРИ! Причём две из них отличались только корпусом. Правда, этими самыми корпусами можно было орехи колоть и гвозди забивать, а один и в лужу окунуть целиком было не страшно. Но... Помню, как в двухтысячном пошёл покупать себе первый мобильник - с первой 'настоящей' зарплаты после института. Тогда эта вещь только-только перестала быть статусной, и представляла серьёзную нагрузку для кошелька молодого программиста. Так вот, в том магазине выбор был примерно такой же, причём и функционал, и дизайн телефонов не сильно отличался: кнопки, простенький дисплей, минимум функций. И здесь сейчас - в областном центре Великой Империи в 2016 году - я видел фактически то же самое!
  
  Особенно контрастно такие вот аппараты смотрелись на фоне полноценно человекоподобного робота-андроида, присутствующего тут же. Полный сюр! И ладно бы не было планшетов и смартфонов - были. Их даже можно было заказать с помощью книги-каталога, сиротливо лежащей на дальнем краю стойки-прилавка. Судя по всему, в последний раз эту макулатуру двигали для того, чтобы протереть с неё пыль - что отлично свидетельствовало о востребованности передовой мобильной электроники населением...
  
  - Семь.
  - Что - семь? - Мамедова недоуменно повернулась к Джимбиновой.
  - У Дмитрия есть телефон, - пояснила свою мысль Жар.
  - Тогда семь, - поправилась Светка.
  - Тогда уж шесть, - теперь уже поправил я, проделав в уме нехитрые вычисления вслед за жрицей-одноклассницей и сразу объяснил: - Ирис тоже не нужен телефон.
  - Думаешь? - скептически покосилась на меня генеральская дочка. - Хочешь сказать, она с трубкой не спр...
  - Просто поверь мне, телефон для неё не нужен, - с нажимом повторил я. - Давай сейчас купим аппараты, а я тебе всё потом объясню. На улице.
  О. Наконец-то дошло.
  
  Процесс покупки не отличался сложностью: распаковать, переписать номер (для того, чтобы клиент знал, куда ему должны звонить), включить-проверить - и всё. Никаких паспортных данных, переписывания аналога IMEI* и прочей привычной для оставленного мною мира деятельности в пользу Большого Брата. Великая Империя - счастливая страна, не знающая 'международного терроризма', СМС-рекламы и почти незнакомая с электронным мошенничеством... Была. Какой она станет в самом ближайшем будущем - это был ещё большой вопрос. Хотя сейчас, глядя на спокойные лица случайных прохожих и разговаривая с вежливыми, но полными внутреннего достоинства работниками торговли, я подспудно начинал сомневаться в том, что горстка заговорщиков сможет раскачать по-настоящему великую страну. Начинал, но тут же вспоминал тоже казавшийся несокрушимым СССР, рухнувший на моих глазах. Ирония судьбы - биологически тогда я был не так уж сильно и моложе...
  
  [*IMEI (англ. International Mobile Equipment Identity - международный идентификатор мобильного оборудования) - число (обычно 15-разрядное в десятичном представлении), уникальное для каждого использующего его аппарата. Применяется в сотовых телефонах сетей GSM, WCDMA и IDEN, а также в некоторых спутниковых телефонах.]
  
  Удивительно, но развал страны и возникновение Российской Федерации на месте самого крупного осколка прошли тогда практически мимо меня. Меня интересовали отметки, возможность поступить в ВУЗ (желательно, сразу - срочная служба в армии откровенно пугала), симпатичные девочки, машины, 'ништяки', компьютеры, игры и программы. Только постфактум я осознал масштабы произошедшего - и чего стоило родителям, обычным инженерам, удержаться 'на плаву' в бурных волнах 'дикого капитализма' начала девяностых. И уж точно я не хотел пережить что-то подобное здесь и сейчас: ибо чем больше и прочнее шкаф, тем громче падает! И с гарантией зашибёт осколками - хорошо, если не насмерть...
  
  - И? - 'тактично' напомнила о себе Светка, заставляя вырваться из плена не самых весёлых размышлений. Даже солнечное утро, хорошая компания и продуктивная прогулка не смогли окончательно изгнать из-под ложечки едва ощутимое, фантомное чувство пустоты, а из головы - последствия утреннего разговора и полутора суток 'замечательных приключений' до него.
  - Телефон давай, - протянул я руку. Грубовато получилось, но, Мамедова этого, похоже, даже не заметила.
  - Номер сказать? - деловито зашуршала она блокнотом. Пока я портил себе настроение, неугомонная блондинка успела распределить номера и аппараты пофамильно - и даже записала.
  - Лучше покажи всю страницу Ирис, - я достал планшет, нашел нужную запись в настройках и начал нажимать кнопки на своём аппарате. Так, и 'вызов'. - Слышишь меня?
  - Разумеется...
  - Да не ты, - отмахнулся я от генеральской дочки, но тут же протянул ей мобильник, - на.
  - Э... алло?
  - ...
  - Ирис?!
  - ...
  - Но... Как это?!
  
  Я честно попытался не ржать, но смех нашёл себе дорогу: слишком уж потрясённая мордашка была у нашей 'школьной звезды'. Жар рядом со мной открыто улыбалась.
  - Ирис - робот, если ты опять забыла, - кое-как успокоившись, всё-таки стал объяснять Мамедовой я. - Голос синтезируется прог... Короче, ей всё равно, как говорить - собой, или через динамик телефона. Да ладно, не смотри на меня так: тебя же не удивляло, что она может просматривать ресурсы Глобальной Сети без планшета - почему удивляет возможность передачи голоса?
  
  Генеральская дочка посмотрела на меня, на мою подопечную, опять на меня - и её лицо приобрело такое выражение... Сложное. Расшифровать я его не смог.
  - Что?
  - Ничего.
  Блондинка отвернулась и, кажется... эээ, обиделась, что-ли? На что?!
  - Она завидует, - неожиданно пришла мне на помощь Жаргал.
  - Завидует?!
  - Ага. Могла бы так же - не попалась бы со шпаргалками директрисе на экзамене, - спокойно с потрохами сдала Светку жрица. Надо же, какие подробности открываются...
  
  * * *
  
  Надо ли говорить, что 'режим буки' у Мамедовой не продержался и десяти минут? Как раз хватило дойти до хозяйственного. В магазине генеральская дочка вволю отыгралась на продавце - с трубками-кандидатами на заправочный шланг для андроида он бегал туда-сюда раз пять! При этом девушка устроила всё это не специально - командовать у неё получалось так же естественно, как дышать. Впрочем, с таким-то папой... Кроме того, в другом отделе того же магазина произошло ещё кое-что интересное.
  
  Движения Ирис я отслеживал чисто автоматически - привычка, появившаяся после прогулок-прогонов по городу. Потому некую странность уловил сразу, правда, не сразу понял, какую именно. Обычно 'цветок' старалась не разрывать со мной зрительный контакт, регулярно оглядываясь, хотя по большому счёту концентрироваться на сопровождающем от неё вовсе не требовалось. Собственно, я потому и уловил разницу - андроид по-прежнему сканировала местность (в данном случае - интерьер и покупателей), но разглядывала... прилавок. Галантерейный, как выяснилось, когда я поближе подошёл.
  
  - Что-то... ммм, хочешь купить? - спросил я.
  Вопрос был заведомо некорректный - неудивительно, что я тут же получил отрицательный ответ. Просто не смог сходу фразу сформулировать правильно. 'Хотеть' машина ничего не могла, но - зачем-то же она остановилась именно тут? Я уже хотел проверить по планшету, когда мой взгляд зацепился наконец за нужный предмет: катушку с тонкой белой лентой из искусственного шёлка.
  - Ирис, лента? - почему-то тихо переспросил я её, и в ответ, с большой задержкой, получил неуверенный кивок. Как интересно.
  
  За катушку я расплатился и тут же, не отходя от кассы, протянул 'цветку': можно было попытаться разобраться в протекающих внутри программы когнитивного анализа процессах, но посмотреть было проще и быстрее. Тем более, особо гадать, зачем БИУС понадобилась именно белая лента, было и не нужно. Повязанный шифу Самбиновым на ножны меча 'аттестационный' узел-хризантему я снял ещё вчера вечером: само вместилище для оружия, как и клинок, перенесло все тяготы достойно, а вот отметка шифу под конец превратилась в грязный и частично промасленный клубок. Подопечная приняла ленту - и аккуратно отстегнула ножны с мечом от пояса-перевязи.
  - Уверена, что это стоит делать здесь и сейчас? - ещё раз уточнил я, заметив, что продавец продолжает с нарастающим интересом наблюдать за нашей парой.
  - Да.
  
  То, что произошло дальше... Сказал бы 'магия', если бы не видел настоящую магию. Понятно, что Ирис банально запомнила движения учителя, а что не рассмотрела - смоделировала самостоятельно позже, но... От первого движения до последнего прошло от силы пять секунд, причём конец ленты подопечная перерезала на мгновение выдвинутым на пару сантиметров лезвием. Ну, что сказать... Вау.
  - Красиво...
  Я даже не сразу узнал голос незаметно подошедшей Светки - настолько интонация отличалась от её обычной. А работник торговли и вовсе застыл соляным столбом, прямо-таки неприлично пялясь на результат работы тонких девичьих пальчиков.
  - Спасибо, Егор, - внезапно тихо поблагодарила меня 'цветок', и припрятала остаток ленты в карман.
  
  Магазин мы покинули в задумчивой тишине. Так, похоже, меня ждёт ещё пара часов увлекательного копания в логах...
  
  * * *
  
  Как ни странно такое говорить, но дальше не произошло ровным счётом ничего интересного. Пришли, отдали заказанные обновки Анне - с вновь обретённым вниманием я наконец заметил, что у принцессы в ушах тоже вдеты серьги, простого вида и, судя по цвету металла, серебряные. Кстати, я опять только тогда сообразил, что одеждой наследница Императора озаботилась для себя, но не для мужчин из нашей группы...
  В благодарность за труды женщина выставила на стол еду, которую мы, немедленно почувствовав себя неимоверно голодными, в три рта смолотили минут за десять. Отдельное 'веселье' было с 'кормлением' Ирис - при виде того, как мы с Мамедовой берём фартуки с кухни, купленные резиновые перчатки, упомянутую канистру с трубкой и идём следом за 'цветком' в ванную, прихватив 'старую' одежду с намерением там запереться - даже обычно невозмутимая Джимбинова откровенно охренела! А что подумала Анна, которая не была свидетелем ночной помывки андроида, остаётся только гадать... Тем не менее - справились и с этим. Нашлось и ещё чем заняться - включая ещё один приём пищи, разделённый уже с Долгиным и Мамедовым-старшим, распределение купленного, и споры по дальнейшим действиям (в том числе и по телефону с Соломиным), и даже время на короткий отдых: небольшой микроавтобус-'буханка' под управлением Дмитрия остановился у ворот участка резидента только около четырёх часов дня. Наше пребывание в Чите заканчивалось - пора было ехать в аэропорт.
  
  Фрагмент 15 на гугл-докс.
  
  Аэровокзал Читы живо напомнил мне павильон московского ВДНХ: лепнина, позолота, даже мозаика - и всё это не то чтобы требующее ремонта, но... пообносившееся какое-то. Вроде и подкрасили, и где надо замазкой добавили - но, то с цветом промахнулись, то с детализацией мелких финтифлюшек и их пропорциями... Да и просто хорошенько отмыть фасад здания не помешало бы. Хорошо хоть внутри тяжеловесная и гротескно-величественная атмосфера ничем не нарушалась. Особенно меня развеселил кафетерий: легкомысленные стоячие столики выполнены из тяжёлого даже на вид кованого металла со столешницами из деревянного массива сантиметров двадцать толщиной. Не иначе, как архитекторы проекта вдохновлялись историческим центром Читы: некоторые детали отделки явно 'слизали' с Пассажа, в других тоже угадывалось что-то знакомое... Вот только зачем было всё сваливать в одну кучу? Н-да, у кого-то из градоначальников, когда строился аэропорт, явно взыграло желание 'оставить свой след' в истории Читы. Ну, что сказать: определённо, в каком-то смысле это удалось...
  
  Я поморщился и попытался выкинуть из головы поток брюзгливого негатива, мысленно изливаемого на ни в чём не повинный вокзал. Здание как здание, ничего такого: чем-то Киевский вокзал в Москве другого мира напоминает, только без сюжетов на настенных панно на тему победы коммунизма. Виденный мною 'сталинский ампир' кое-где ещё абсурднее смотрелся - и ничего, морщиться не заставлял... Я машинально бросил взгляд на планшет, который последние полчаса не выпускал из рук: ничего не изменилось. Агата всё так же стояла на своей платформе, принайтованная тросами и укрытая брезентом и прекрасно себя чувствовала - если так можно сказать о машине. Все системы в норме, топлива в режиме 'на поверхности' хватит на много дней, грузу на железной дороге Великой Империи ничего не грозит - пока, по крайней мере... Умом я это прекрасно понимал - но всё равно настроение было ни к шайтану. Единственное, что я мог сделать - сдерживаться, и не портить поездку ещё и спутникам, потому доставалось окружающему и не вслух.
  
  Когда Соломин объявил о грядущем перелёте, было понятно, что дрон-вертолёт мы с собой точно на борт протащить не сможем. Немного не та у изделия 'Агат' весовая категория, чтобы в багажный отсек помещаться: вот железнодорожный вагон или трёхосный армейский грузовик - другое дело. Но у меня была вполне обоснованная надежда, что агент Лазурного Дворца предусмотрел и это. Собственно, он и предусмотрел - платформу с АВМ прицепят к грузовому составу в Братск, куда и дотянут, не торопясь, примерно за двое суток. Одну. Без охраны. Со сложенными лопастями и прикованную к земле. Совершенно беспомощную, то есть.
  
  На самом деле Дмитрий был совершенно прав: негабаритных грузов на открытых платформах по Транссибу тащили массу, в основном технику или детали агрегатов, укрыв всё тем же брезентом разных оттенков серого и зелёного. Причём живая охрана сопровождала только военные грузы и машины - остальные как-то и без этого обходились. Охрану, наверное, можно было бы всё-таки найти или нанять - но это значило с гарантией привлечь ненужное внимание к перевозимому, что в свете грядущих событий было чревато. Даже если хаос в стране разразится прямо завтра (теперь мне в это уже не верилось, но всё же) - 'железка' ещё как минимум несколько дней проработает, как надо. Следовательно, вассалы Юрия из Рудногорска так или иначе успеют забрать и увезти вертолёт - такую боевую единицу, уже доказавшую свою эффективность, в руках потенциального противника никто не оставит.
  
  Логично. Разумно. Только вот мне волком хотелось выть от этой 'разумности'! Впрочем, думаю, Имперский Аудитор испытывал примерно такие же эмоции - как-никак Агата его действительно спасла в степи. Другое дело, что поводов дёргаться у Соломина хватало и без того... В общем, спорить я не стал, только вытащил мобильный компьютер и то и дело проверял, всё ли в порядке. Совершенно бесполезное действие, разумеется - но ничего другого я сделать всё равно не мог.
  
  * * *
  
  Перелёт из Читы в Иркутск запомнился прежде всего прогулками по взлётному полю. Рукава-коридоры прямо из здания, автобусы? Нет, ножками, господа хорошие, ножками! Зато вся процедура оформления на рейс - показать девушке за стойкой регистрации билет и взвесить багаж: никакой транспортной плёнки, никаких рентгеновских камер, рамок и паспортов. Как на междугородний автобус. Впрочем, попутчики именно так и воспринимали перелёт - как поездку на автобусе или пригородной электричке, причём не особо далеко. Ну а что? Всего час полёта - дольше в аэропорту проторчали.
  
  Окружающие обращали на нас внимания не больше, чем другие незнакомые люди друг на друга. Немного больше взглядов доставалось Анне и Ирис - андроид и принцесса привлекали внимание мужчин правильными чертами лица и грацией движений, однако на фоне других женщин и девушек из числа пассажиров не сказать, чтобы прямо уж выделялись. Троица парней примерно моего возраста, когда все оказались в короткой быстрой очереди перед трапом, немного попялились на Жар и Светку, однако когда последняя, заметив внимание, непринуждённо помахала им ладошкой - тут же смутились и отвернулись. Не иначе, как инстинкт самосохранения сработал - в школе многие парни тоже старались держаться от Мамедовой и ещё нескольких 'звёзд' подальше...
  
  А ещё был Байкал. Бездонная синева под крылом самолета, вдали переходящая в ультрамарин, холмистые зелёные берега и острова, корабли, точками и чёрточками тут и там рассекающие озёрные волны... Озеро с высоты вовсе не казалось безбрежным морем, а знаменитые глубины и вовсе выдавал только цвет - но даже так, издалека, легендарный исток Ангары заворожил, заставил меня отвлечься от всех проблем и переживаний. Всего на пятнадцать минут - но и за это спасибо...
  
  Иркутск посмотреть не удалось - собственно, дальше очередного зала ожидания внутри здания аэровокзала мы никуда не попали. Вокзал, кстати, выглядел не сильно авантажно - вполне себе современное сооружение из стекла и бетона, причём стекла, на первый взгляд, было больше. Прямые и чуть изогнутые линии, некая претензия на оригинальный дизайн - но если выкинуть потолочные панели, светильники и втиснутый посреди холла фонтан да уменьшить раза в два, можно представить, что вернулся в Ундерхаан. Хотя, конечно, нельзя - благодаря замечательным людям из Ордена Равновесия ни одного целого аэропорта у незаметно ставшего родным монгольского города не осталось.
  
  * * *
  
  За полтора часа ожидания рейса на Братск я успел не то, чтобы успокоиться - смирился с решением Соломина: всё равно другого варианта не было. С Агатой ровным счётом ничего не происходило - её поезд отходил в полночь, потому даже манёвры ещё не начались - так что я волевым усилием убрал с экрана планшета статус диагностики вертолёта и попытался вслед за спутниками расслабиться.
  
  Надо сказать, именно расслабиться удалось не всем. Анне удалось: принцесса выглядела вполне себе довольной поездкой бывалой путешественницей, коротающей время за чашкой кофе. Жар уткнулась в очередную книжку - я с удивлением понял, что наша 'правильная' тихоня без особого зазрения совести 'позаимствовала' их из конспиративной квартиры! Вот уж от кого не ожидал. Светка тоже увлечённо читала - увязалась за следователем, когда тот отходил 'за газетой', и вернулась с двумя журналами. Правда, когда я на пути от стойки кафе к своему месту заглянул ей через плечо, обнаружилось, что блондинка уткнулась отнюдь не в журнал мод или там спортивный или светский дайджест, а заинтересованно читает какой-то специализированный ежемесячник про... моделирование. Ну, знаете, когда делают уменьшенные копии машин, самолётов, фигурки солдат с аутентичной раскраской? Причем всё серьезно так - четверть текста составляли специальные термины, большую часть из которых я и не слышал никогда. На обложке второго, пока закрытого журнала значилось 'Эндемичная и редкая флора Великой Империи'. И раньше подозревал, что содержимое головы Мамедовой опасно для неокрепшего разума - теперь убедился окончательно.
  
  Долгин, кстати говоря, вернулся из похода за прессой не с одной газетой, а как бы не с десятком - местных, региональных и общеимперских кучей. Не знаю, чего он надеялся выловить из этой информационной свалки, но, видимо, что-то всё-таки получилось: петроградец с каждой новой газетой хмурился всё больше и больше. Рядом с Василем окопался Дмитрий Соломин - закрывшись от остальных ноутбуком и время от времени разражаясь дробным перестуком по клавишам. Из троицы мужчин ничего не делал разве что Мамедов - генерал пробовал полистать отложенные полицейским передовицы, но чтение у него как-то не задалось. Отец Светки то и дело поводил плечами и едва заметно морщился - военного, по всей видимости, тяготила гражданская одежда. Профдеформация во всей красе.
  
  У меня тоже не складывалось: в первый раз за всё время я не смог разобраться в хитросплетениях работы когнитивной системы Ирис. Попытка понять, зачем БИУС понадобилась лента на ножны, вместо ответов принесла лишь головную боль. Если бы речь шла о человеке, я бы сказал, что просьба о покупке 'подарка' (именно так, почему-то, засчитала ленту программа) стала результатом длительных размышлений. Что применительно к текущей ситуации вылилось в невероятно длинную и разлапистую логическую цепочку, которую удержать в голове сходу не получилось. Всем удобен планшет, кроме размеров дисплея: вот для чего на моём рабочем месте в 'Каменном цветке' было два монитора, а у главного проверочного стенда - вообще 'видеостена' три на три. А, может, виноват был кофе: соблазнившись воистину божественным запахом из чашки её высочества, я заказал себе такой же напиток - и зря. Крепость варки была такой, что глаза на лоб лезли!
  
  На самом деле, можно было поступить проще - взять и просто в лоб спросить у самой 'виновницы торжества'. Вот только представив себе, как подобное общение будет выглядеть со стороны, я немедленно отказался от подобных мыслей. Вот окажемся в месте, где можно будет остаться только вдвоём - другое дело...
  
  * * *
  
  В Братск нас вёз совсем маленький самолёт, внутри больше похожий даже не на автобус, а на московскую маршрутку. Кстати, турбовинтовой, а не реактивный, с забавными маленькими крылышками под основным крылом - как у старинного биплана. Соломин, увидев наш транспорт, почему-то передёрнул плечами и поморщился - но ничего не сказал. Летело чудо техники полтора часа - слава богу, без промежуточных посадок, а то я бы не удивился, честно сказать, если бы кто-нибудь из пассажиров встал и попросил 'высадить здесь'. Кроме нашей компании салон занимала ещё одна, состоящая из рыбаков и охотников, плюс тройка явно случайных пассажиров. Мужики 'за писят, но как огурчики' чуть ли не всех этнических типов Империи весело трепались, предвкушая, как они здорово проведут время на воде и у ночных костров на берегу. К слову сказать, кроме спиннинга и пары ружей в чехлах, отдыхающие имели при себе пару луков (разных), по крайней мере одно копьё (или как там правильно - рогатину?), и остроги - игрушки, мягко скажем, требующие недюжинной силы, хорошей реакции и изрядного глазомера. Встретится с такими вот 'старичками' лесной хозяин, любитель мёда и малины - ещё неизвестно у кого будет приступ 'медвежьей болезни'.
  
  Пока я разглядывал и слушал попутчиков - не обошлось без стандартных баек вроде 'рыбы вооот с таким глазом!' - под крылом самолёта холмы и степь с перелесками как-то незаметно сменились воспетым 'бескрайним морем тайги'. Впрочем, наша авиамаршрутка летела куда ниже и, кажется, медленнее, чем прошлый борт - потому через иллюминатор я успел и наглядеться на переливы всех оттенков зелёного, тут и там украшенные прихотливыми изгибами речной глади, и наслушаться охотничьих историй. К слову, сами мужики, очевидно, выделили из нашей компании Ирис - из-за меча, надо полагать - но попыток завязать знакомство не последовало. Может, ждали что девушка 'клюнет' на побасенки? Разумеется, в таком случае старания пропали втуне.
  
  Кстати, об оружии. Пока я ходил в школу в Ундерхаане, мне казалось, что тот или иной 'холодняк' таскает на себе если не каждый четвёртый, так каждый пятый встречный взрослый мужского пола. Военные чаще, женщины - реже, но встретить, например, полноватую мамашу в монгольском халате с коляской и раскосым отпрыском постарше и с заткнутой за пояс нагайкой (не плёткой, ни в коем случае - то чисто мужское оружие!) или камчой было обычным делом. Однако, судя по всему, так было не везде.
  
  В Чите встретить вооружённого удалось ровно один раз - важного вида полицейский угощался в Пассаже чаем с плюшками, причём так ушёл в этот процесс, что, как мне кажется, не видел никого и ничего. Вот при нём была... эээ, сабля, дивно гармонирующая старинной рукоятью с современной формой и тактической пистолетной кобурой. Наверное, сабля - шашка же вроде без гарды должна быть? Короче, нечто с изогнутым клинком и блестящим благородной желтизной эфесом. Может, наградная?
  
  В аэропортах, наоборот, все стражи порядка следовали форме одежды исключительно строго, не позволяя себе даже разрешённых дополнений - а вот пассажиры частенько оказывались вооружены. Но открыто клинки, луки или что-то там ещё практически никто не носил: всё в чехлах или притороченное к другим вещам - быстро не воспользоваться. Обладатели оружия иногда кидали на Ирис взгляды - слегка заинтересованные, обычно доброжелательные - но не более того. В конце концов я, припомнив условия получения клинка и оригинального 'украшения' к нему, заподозрил, не видят ли окружающие в таком ношении меча банальное... хвастовство? Вроде как бант-хризантема - тоже результат экзамена, значит, красуется девочка: мол, смотрите, я - крута! Всё равно, что молодой курсант или офицер - новенькой формой. А взрослые дяди и тети всё себе и другим уже давно доказали - вот и не выпендриваются...
  
  * * *
  
  Братск меня сходу очаровал. Солнце - правда, уже клонящееся к закату - чистое синее небо... и НЕ ЖАРКО! Просто тепло, лёгкий ветерок откуда-то доносит запахи воды и соснового бора. А за краем взлётно-посадочной полосы и ровного луга - берёзы! Господи, как я, оказывается, по всему этому соскучился: вроде и в Москве жил до попадания, и всё равно: как будто домой после долгой отлучки вернулся!
  
  Дальше - больше. У Соломина где-то произошла мелкая накладка, и машину, которая должна была нас перевезти из Братска в Рудногорск, не смогли подогнать на стоянку аэропорта. Дружно решили не сидеть в зале ожидания, пока Дмитрий доберётся до города и вернётся, а сели на автобус. Десять минут - и из окна открылся шикарный вид на берег Братского водохранилища и скользящие по его поверхности яхты. Всё! Хочу здесь жить. По крайней мере - летом.
  
  Машину, по закону подлости умудрившуюся сломаться именно тогда, когда ей надо было выдвигаться в воздушный порт, к моменту нашего прибытия всё-таки успели починить. Очередная разновидность 'буханки', для разнообразия белая, а не привычно серая или зелёная, приняла отряд шестой наследницы престола Рюриковой Хэ-Мин в своё нутро, поворчала стартёром, пофыркала выхлопной трубой - и повезла, наконец, к финальному пункту путешествия-бегства. По крайней мере, для меня и самой Анны финального, а также для Жар и Светки. Это в хорошо поставленном боевике интересно смотреть, когда во все стороны летят пули, снаряды и заклинания, а герои каждый раз чудом выживают - в реальности, уверяю, впечатления совсем другие. Не знаю, как другим - а мне на всю жизнь хватило! Если необходимо бороться за свою Родину - что ж, я готов это делать. Но всем будет лучше, если мои усилия будут приложены в максимально эффективной области. Надеюсь, я действительно встречу у Радищевых профа Вихро...
  
  Как и планировалось, поездка получилась долгой. Первые минут сорок я не отлипал от оконного стекла: виды города, огромная плотина, поверху которой проходило шоссе, каменные кручи склонов, поросшие соснами, то тут, то там мелькающая в просветах деревьев водная гладь - всё это было в новинку, непривычно, завораживало дикой красотой. Красотой, в которую органично сумели вписаться промышленные объекты, стройные ряды высокомощных ЛЭП, жилые кварталы и дороги. Потом следы рук человеческих ужались до размеров асфальтовой двухрядной ленты и редких строений по бокам от неё, а вот лес и кручи, наоборот, подступили. И так четыре часа подряд с редкими перерывами, из которых мне запомнился только более-менее крупный посёлок Видим.
  
  После поворота с шоссе на север - по-другому в Рудногорск можно было добраться только по железной дороге или по воздуху - ещё и скорость пришлось сбросить. Трасса то петляла, как пьяная змея, то распрямлялась, взамен превращаясь в сплошные спуски и подъёмы. Закат ещё некоторое время старался, окрашивая верхушки деревьев в оранжевое, из-за чего наш микроавтобус то выезжал практически в день, то нырял в серые сумерки - но в конце концов ночь вступила в свои права. После очередной развилки редкие огни фар встречных машин пропали вовсе, красные габариты идущей впереди легковушки изредка мигали где-то вдали, а отставшая фура сзади вообще не давала о себе знать: полная иллюзия, что мы одни затерялись в этой глухомани. Только весьма приличная дорога под колёсами как бы намекала: впереди не глухой тупик среди десятка домиков у плёса очередного притока Ангары, а крупный населённый пункт и научно-производственный центр.
  
  - Есть одно совпадение, - внезапно подала голос Ирис, вырвав меня из состояния полудремы.
  - Что? - и разбудила она, судя по сонному голосу Светки, не только меня.
  - Одно упоминание о проблемах в городе Ундерхаан, - более развёрнуто ответила БИУС.
  - Это по задаче, которую мы ставили вчера, пока ехали в Читу, - пояснил я встревоженно выглянувшему с переднего сидения рядом с водителем генералу, - 'проверяй регулярно, пока чего-нибудь не найдёшь'.
  - И она что, всё это время искала? - недоверчиво уточнила Мамедова.
  - Конечно. Мы же не поставили временных рамок - и процесс поиска циклически повторялся до выполнения заданного условия.
  - А если бы запись так и не появилась?
  - Продолжала бы искать, пока задание не было бы отменено, - проговорил очевидное я. - Что? Ирис - робот, и 'думает' и действует она, как компьютер.
  
  По лицам отца блондинки и Имперского Аудитора аршинными буквами читалось сомнение - Дмитрию своё 'компьютерное' поведение Агата продемонстрировала позавчера, а Кариму, как я понимаю, сегодня ночью и в несколько сокращённом объёме. Но у меня не было настроения ещё раз рассказывать об эвристических когнитивных алгоритмах и нелинейной машинной логике, потому я просто открыл на планшете найденную подопечной запись и зачитал:
  
  'В городе словно ад разверзся! Электричества нет, хвала Аллаху - есть генератор. Вода подаётся с перебоями. Телефоны до сих пор не работают - ни городские, ни сотовые, а я уже тут пять часов! Дима, когда перед отъездом проводить вырвался, дал мне военный коммуникатор, через него пишу сюда. Городские службы не отвечают - дошла до офиса Службы Газа, там сказали, что обычный спутник до сих пор не работает, не говоря уже про городские сети. Над горизонтом столбы чёрного дыма - газовики сказали, опасности нет, но... И магазины все закрыты.
  
  Хотела уже идти в центр, но меня перехватила Таня С. Не знаю уже, верить ей или нет - говорит, на отдельных улицах шли бои. Клянётся, что видела гильзы и следы от пуль - перепутать не могла, мы пусть и в 'портомойне', но на Полигоне регулярно вкалываем... Ещё сказала - след, как будто автокраном волокли сгоревшую машину...
  
  Джамиля, соседка наша старая, осталась в этот раз - сказала, спину прихватило. Я ей ключи оставила - если полегче станет, чтобы грядки и палисадник из шланга пролила. Искала, зашла в её дом - дверь открыта, калитка нараспашку... Хорошо, что Ксюха и Игорь в лагере на море.
  
  Город... пустой! Сколько себя помню - никогда не боялась оставаться дома одна, даже двери не запирала - все свои же вокруг. Но сейчас, наверное, к Т.С. пойду. Если кто-нибудь ещё читает городскую доску - у вас так же? Никогда сюда не писала, но сейчас просто не могу молчать. Дима звонить себе запретил строго-настрого. Скорее бы он возвращался уже. Наталья Т.'
  
  - Скорее всего, это Наталья написала - жена подполковника Тютелева. Зам по хозчасти, - хмуро пояснил всем, кроме кивнувшей дочери, Мамедов. - Доступа к коммуникаторам у него нет, видимо, забрал у военных спасателей, больше не у кого. Только у них порт в гражданскую Сеть открыт. Уж не знаю, как ему это удалось провернуть... Не уверен, что Карим Ашотович думал именно так, но по его лицу я прочёл невысказанное: 'бардак там, а я - здесь'. Эта мысль генерал-майору удовлетворения вовсе не принесла - наоборот, заставила мрачнеть на глазах.
  - Вашего зама можно понять, - нейтрально отозвалась принцесса. - Наверняка какие-то сведения о ситуации в ближайшем крупном городе просочились даже на закрытую территорию учений.
  В ответ мужчина молча махнул рукой.
  
  - Далеко ещё? - когда молчание стало уже совсем тягостным, подала голос Света.
  - Километров тридцать осталось, - опередил я сидящего за рулем Долгина: сейчас была очередь казака вести машину.
  - Может, полчаса, а может и час ехать. От дороги зависит, - перевёл расстояние во время Долгин,
  - но сразу в Рудногорск не попадём. Закрытая частная территория - наверняка там КПП на въезде, а нас - не ждут. Пока докажем свои личности, пока суть да дело...
  - На въезде, говоришь? - неожиданно перебил следователя Василь. - А это тогда что?
  
  Трасса как раз вынесла нас на очередной холм - и сразу стали видны красные задние огни остановившихся недалеко впереди двух или трёх машин. И нечто, перекрывшее им проезд. Нечто... Да шайтана с два 'нечто'!
  - Бэтээр! - выдохнул Мамедов.
  - Маги! - звенящим от напряжения голосом сказала Анна.
  И тут же темнота, где-то там, впереди, озарилась двумя огненными всполохами, а через секунду мир вокруг дрогнул от накатившего рокота.
  
  Фрагмент 16 на гугл-докс.
  
  - Газу! - не своим голосом заорал Соломин, одной рукой вцепляясь в спинку водительского сиденья, а другой молотя Долгина по плечу. Микроавтобус, начавший было притормаживать, послушно рванул вперёд - прямо на автоматчиков, стоявших у колёсной боевой машины. Расстояние до преграды было метров сто, может чуть больше - так что всё произошло буквально за секунды. 'Хвост' из ранее остановленных машин стремительно, словно скачком, приблизился спереди и справа - казак-полицейский вырулил на встречную. Одетые в военный камуфляж боевики успели только дёрнуться и что-то заорать - как одного из них отшвырнул наш бампер, а у второго, после сухо щёлкнувшего выстрела пистолета Мамедова (когда он успел его выхватить и откуда?), подломились колени. Визг тормозов - и 'буханка' с заносом ткнулась левым углом капота в скошенный борт бронетранспортёра. Всё это я успел разглядеть, но среагировать успел только на последнее - что есть силы упёрся в спинку переднего пассажирского кресла и всё равно ударился лицом о собственные запястья.
  
  Страха не было. Честно сказать - я даже не удивился. То ли не успел, то ли 'приключение' в Ундерхаане и окрестностях повлияло на меня сильнее, чем казалось. Видимо, последнее: когда после торможения меня откинуло назад на спинку сидения, то думать о дальнейших действиях я даже не пытался - тело всё сделало само. Другое дело, что по скорости реакции я оказался отнюдь не на первых позициях.
  
  Когда я выскакивал в уже открытую дверь пассажирского салона 'буханки', внутри не было ни Ирис, ни Светки, ни принцессы. Мало того, успели выпрыгнуть из кабины и Долгин с Мамедовым - последннего я как раз отметил по ещё одному пистолетному выстрелу, уже от стоящих рядом машин. Принцесса и генеральская дочка обнаружились рядом.
  - Экипаж бронемашины обезврежен, - коротко отчиталась 'цветок', возникая на крыше бэтээра с мечом на отлёте.
  - Маги...
  - ДАХ! ДАХ!
  - ...живы, - закончила фразу Анна, и махнула рукой в сторону, куда дорога была перекрыта, и откуда донёсся грохот. - Там!
  - Нужно остановить их! - Имперский Аудитор спрыгнул с подножки автомобиля на асфальт. - Скорее!
  - Магов?
  - К дьяволу магов, там 'Хюлы'* лупят! - Карим уже обзавёлся трофейным автоматом, от второго сейчас освобождала застреленного солдата его дочь. - Где Василь?
  - Здесь! - в свете фар было не разобрать, в чём таком тёмном испачкал рубашку высунувшийся из люка БТР бывший спецназовец. - Здесь два 'двести', холодняк.
  - Заводи! - коротко приказал военный, - Света, Анна - за мной.
  
  [*Тут имеет место очередное совпадение названий: 'Хюлю' - кит. 'Гиацинт'. В нашем мире на вооружении российской армии тоже есть самоходная артиллерийская установка с пушкой 2С5 - 'Гиацинт-С'. Максимальная дальностью прицельной стрельбы этой артсистемы как раз 33,1 км.]
  
  Я уже видел раньше, как дочь генерала забирается на дерево - легко и без всяких видимых усилий. Но вот когда, мягко говоря, немаленький и немолодой уже мужик - с автоматом, заметьте - с места ласточкой взмывает вверх выше своего роста, чтобы в пару лёгких шагов перебежать через крышу металлического гроба бронемашины - это... впечатляет. Даже Рюрикова и Мамедова, без труда и задержки запрыгнувшие следом, не смогли так чисто и красиво повторить манёвр, не помогая себе руками.
  - Чего встали? - под звук заработавшего дизеля, откинув теперь уже водительский люк , крикнул спецполицейский. - Быстро в 'коробку'*, десантный с той стороны открыт. Соломин, сюда - веди! Я за стрелка.
  - Эй, что происх!..
  Крик от одной из машины потонул в сдвоенном рокоте выстрелов пушек. Несмотря на расстояние - рокот запаздывал от вспышек - уши всё равно закладывало. Я, обегая бронемашину и упёршийся в неё микроавтобус, догнал Жаргал, без разговоров схватил за руку и потащил за собой, а потом и первой впихнул в десантный люк. И правильно сделал - едва я сунулся за ней, БТР дернулся кормой вперёд, и меня чуть не вышвырнуло на дорогу, а потом не прихлопнуло бронестворкой только потому, что Ирис, сгребя за одежду на груди, успела втащить внутрь. Стальной пол скользил под ногами, машина накренилась, выровнялась, с треском проломив придорожный кустарник и мелкие деревца - и, взревев мотором, натурально прыгнула вперёд, тяжеловесно качнувшись на рессорах.
  
  [*Сленговое название БТР, принятое в армии.]
  
  Андроид, 'поймав' колебания, прижала меня к сидению бойца. Убедившись, что я вцепился в поручень, она, продолжая балансировать на полусогнутых ногах и упираясь свободной рукой в низкую крышу десантного отделения, ловко отстегнула ремень 'собаки' у валяющегося у нас под ногами трупа. Освещения внутри хватало ровно настолько, чтобы более-менее чётко видеть очертания предметов, пахло кровью. Джимбинова, как и я, вцепилась в поручень у жёсткой сидушки и старалась с неё не слететь при рывках - Соломин даже на ровной дороге никак не мог приноровиться к управлению многотонным восьмиколёсным гробом.
  
  Едва я понял, что жду и не слышу следующего 'ДАХ! ДАХ!', как внутренности БТР озарил хорошо знакомый дневной свет, словно из ниоткуда и не дающий теней - и Дмитрий мгновенно дал по тормозам. Сидящий на месте стрелка Василь коротко выматерился - его чуть не сбросило - но тут же над головой раздался звонкий грохот и лязг.
  - Куда? - агент Лазурного Дворца прихлопнул крышку своего люка и обернулся. - Снаряды в кузове!
  - Вперёд подай, - глухо приказал петроградец, бронетранспортёр опять дёрнулся, после чего башня вместе со стрелком провернулась и пулемёт коротко прогрохотал ещё дважды. Изнутри понять, что происходит за бронёй, было невозможно.
  - Десантный слева откройте, подбираем! - проорал, не оборачиваясь, Соломин.
  
  На команду первой почему-то успела прореагировать Жар, а не Ирис. Маленькая жрица, согнувшись, сделала шаг, налегла всем телом на запорную рукоять и с натугой отворила створку. Первой внутрь влезла Светка, за ней следом - Анна и последним, спиной вперёд и что-то выцеливая снаружи, Карим Мамедов. В пехотном отделении сразу стало очень тесно.
  - Василь! По казённикам из крупняка, - крикнула принцесса стрелку, пока генерал вновь запирал люк. Место стрелка с зудением привода снова развернулось вместе с башней - и по корпусу БТР словно часто-часто кувалдами застучали!
  - Осторожно объедь грузовик и вперёд, за перегибом дороги тормози, - уши от стрельбы крупным калибром (что тут за пушка такая?*) у всех заложило, потому Рюриковой пришлось не просто кричать, а натуральным образом орать, надсаживаясь.
  
  [*Машины БТР-80 нашего мира обычно снаряжены спаренной пулемётной установкой, где вспомогательный калибр 7,62 (противопехотный) и основной 14,5 (против легкобронированной техники и низкоскоростных низколетящих воздушных целей)]
  
  Бронемашина рыкнула дизелем (тихо по сравнению с выстрелами бортового орудия), дёрнулась, опять накренилась - съехала в кювет, с щелчками (так это слышалось изнутри) ломая, словно спички, растущие там деревья. Единственный в нашей компании кадровый военный воспользовался малым ходом транспортёра и успел протиснуться мимо Долгина к месту командира. Труп, до того нашедший там последний приют, его отнюдь не смутил.
  - А шлемофоны надеть? - покойник лишился упомянутой части экипировки, при этом кровь, пропитавшая ткань, Карима, похоже, вовсе не заботила. - Расп...и безголовые! Двигатель радостно заревел (Соломин объехал очередную преграду) и ответы, если они и были, я не услышал. Впрочем, транспорт пехоты секунд через тридцать опять затормозил, как и просила Рюрикова Хэ-Мин.
  - Анна, аккуратней там, - крикнул шестой наследнице престола генерал-майор. - Пулю не поймай, никто убежать далеко не мог.
  - Не дура, - отозвалась магесса, - я их чувствую через 'Сферу'. Приготовьтесь лучше!
  - Личному составу: уши зажать, рты открыть. Света, ты на страховке...
  
  Уши, рот? Ох, б...! Я что есть силы упёрся ногами, почти зажав голову между коленей - и не зря. Надо полагать, наша Анна выпустила свой коронный 'шарик' навроде пресловутого файербола, которым она так лихо плющила лёгкие вездеходы преследователей в Ундерхаане. Что будет, когда такой 'привет' попадёт в грузовик со снарядами - можно было не сомневаться. Звук я почувствовал всем телом - да что там я, нашу многотонную 'коробку' подбросило! Свет заклинания принцессы в этот момент потух, в тусклом свете штатных ламп перед глазами всё двоилось, при этом не слышно было почти ничего. Твою мать!
  
  Распрямился лишь тогда, когда Мамедова вываливалась, по другому и не скажешь, в открытый десантный люк. Не очень соображая, что делаю, я сунулся за ней. Дорога под ногами покачивалась, я упёрся в борт, почувствовал дрожь брони от работы двигателя - по-прежнему беззвучную. А впереди (для меня сейчас), там, где дорога переваливалась через очередной холм, сиял дрожащий красный свет. В этом странном и неверном освещении - как будто большой костёр горел, даже вроде щелчки стали пробиваться, как от сгорающих веток - я наконец разглядел генеральскую дочку. В этот момент она пыталась помочь подняться лежащей на асфальте принцессе. Я было двинулся вперед, но тут на моё плечо легла чья-то рука... Ага, Ирис.
  
  Подопечная не пустила меня, зато сама, придерживая автомат, быстро добежала до шатающейся парочки и, подхватив под плечо Анну со свободного бока, практически потащила обеих. Один из щелчков я услышал очень отчётливо и откуда-то вроде бы сбоку, из-за борта БТР, и тут до меня дошло, что за 'поленья' там сгорали... Снаряды, б...! Взорвались не все сразу, и продолжали рваться там, за перегибом дороги - и разлетаться от разожжённого Рюриковой 'костра' из взрывчатки, словно угольки. И от каждого 'уголька' земля под ногами вздрагивала! Валить, валить отсюда!
  
  Звуки окружающего мира постепенно возвращались, голова перестала кружиться - видимо, сотрясение мозга всё-таки не состоялось, просто короткий шок от звукового удара. В четыре руки с 'цветком' мы запихнули внутрь транспорта сначала наш 'главный калибр', потом Мамедову, за ней, вполне пристойно, влез сам. Последней была Ирис - она же и задраила люк. Я уселся, увидел, что генерал нам что-то кричит, но разобрать, кроме невнятного 'бу-бу-бу', ничего не смог, потому даже не попытался ответить, а замахал рукой: поехали, поехали отсюда! Военный, как ни странно, всё понял, и уже без разговора толкнул в плечо Имперского Аудитора. Всё, двинулись. Наконец-то...
  
  вдруг отчаянно заревел мотором, содрогнулся от сильного удара куда-то в район носа, чудом не сметя пассажиров на пол. Судя по ощущением, Дмитрий что-то протаранил - и не дерево - но не остановился, а продолжал давить на газ, заставляя многотонную и сверхустойчивую восьмиколёсную машину на поворотах идти юзом и натурально подлетать на неровностях дороги. Башня со стрелком повернулась стволом назад, но выстрелов не было. 'Второй заслон на дороге, со стороны Рудногорска' - догадался я. Видимо, там БТРа поперёк дороги не было...
  
  Сколько продолжалась гонка по трассе - затрудняюсь сказать: планшет достать не догадался. В какой-то момент Соломин умерил скорость и откинул водительский люк - внутрь тут же ворвался пусть и слабый, но такой приятный поток свежего воздуха. Слух уже полностью восстановился, но поговорить с экипажем при всём желании не получилось бы. Мамедову пришлось невероятно извернуться, чтобы проорать что-то Соломину, а потом долго дергать Долгина за штанину, чтобы тот наклонился к генералу. Наконец, БТР опять стал тормозить, и Карим протиснулся мимо места стрелка к нам.
  
  - Идти сможешь? - Анна на короткий вопрос кивнула. - Тогда слушай мою команду. По остановке 'коробки' выходим без оружия, по одному, и медленно, без резких движений отходим в сторону. Не вперёд, не назад, а на три шага влево от борта. Все поняли? Далеев, проследи за своей... своей, а ты, дочь, за Рюриковой. Нечего людей нервировать. Я выйду первым... На всякий случай.
  После такого напутствия выходить куда-то резко расхотелось. Машина ещё некоторое время буквально ползла, потом остановилась, и генерал, как и сказал, первым покинул борт.
  
  Снаружи, несмотря на ночь, было светло: две высокие мачты несли по целой розетке мощных, светящихся ровным светом оранжевых ламп - так на многоярусных дорожных развязках освещение устраивают. Дорога метрах в тридцати впереди была перекрыта парой шлагбаумов под бетонной аркой, над которой контрастно выделялись буквы: 'Добро пожаловать в Рудногорск'. Доехали. От контрольно-пропускного пункта к замершему посреди трассы БТРу с демонстративно отвёрнутой назад башней уже спешили люди.
  - Десятник личной дружины князя Радищева Селиванов, - вблизи стало видно, что мужчина сильно растерян и, похоже, не очень знает, что ему делать с ночными гостями на такой машине. - А... вы?
  - Вам должны были сообщить о нас, мы предупредили ваше руководство, - сухо отрекомендовался Мамедов.
  - Прошу меня простить, но пока распоряжений не поступало...
  - Так позвоните и получите! - рявкнул генерал, заставив десятника развернуться на месте и опрометью броситься назад к КПП.
  
  Немного уже зная попутчика, я догадался, что у военного сейчас на язык просятся сплошные маты. Оставшиеся дружинники были при оружии: шашки на перевязях и пистолеты в кобурах - но никто даже не попытался взять на мушку подозрительную компанию, вылезшую из внезапно выехавшей ночью из леса бронемашины. Более того, ВОХРовцы, даром что княжеские, как бы элитные бойцы, остановились от нас буквально в двух шагах плотной группкой: Ирис даже с одним мечом управилась бы за пару секунд.
  
  - Надо было просто проехать дальше, - не выдержал наконец Василь.
  Следователю было с чего злиться: во время одного из маневров Долгина, пренебрёгший шлемофоном казак обо что-то приложился головой, да так, что рассёк кожу над правой бровью. Теперь ему приходилось зажимать лоб уже основательно пропитавшимся кровью платком. Кстати, остальные были не особо чище - моя подопечная, конечно, очень быстро зачистила 'коробку', но способ... Крови из пробитых (именно пробитых - тычком клинка) шей попавшихся под руку Автономному Наземному Модулю противников натекло, как на бойне. Меня немного волновало то, что я совершенно ничего не чувствовал по этому поводу...
  - О, смотрите. Бежит, - вполголоса прокомментировала Светка, и покачала головой: горе-дружинники, как один, повернулись к нам спинами, разглядывая спешащее начальство.
  - Транспорт сейчас будет! - первым делом выпалил Селиванов, потом очумело оглядел нас, грязных, уставших - и глубоко поклонился Анне: - Ваше Высочество!
  - Ну, хоть признали, - не удержался от комментария казак, тихо, но так, что все окружающие услышали. - Вы это, когда наш БТР будете отгонять... Бумажные пакетики прихватите, что ли.
  
  Фрагмент 17 на гугл-докс, Фрагмент 17 на zelluloza.ru
  
  Для описания владений рода Радищевых так и просилось на язык прилагательное 'огромные' или, даже, 'гигантские'. То, что до выделенных апартаментов присланный за нами автобус добирался сорок минут, уже говорило само за себя - и большую часть времени мы ехали по городу. Частный город в собственности княжеского рода. Офигеть!
  
  Как нам объяснил нервно-словоохотливый Селиванов, которого ещё не виденное нами начальство навязало в сопровождающие, на самом деле, собственно Рудногорском следовало считать только центр вольготно раскинувшегося поселения, а то, что мы видели вокруг - оказалось сильно разросшимся посёлком Новая Игирма. Однако Рудногорск был резиденцией князей и получил авансом статус города, а посёлок - он посёлок и есть, хоть и набрал жителей втрое больше. Вот местные и подсуетились, когда края застройки сомкнулись, влиться в более престижный статус...
  
  Местная география была нам, в общем-то, не особо интересна, но невольному гиду мы продолжали внимать - поскольку альтернативой было сидеть в угрюмом молчании. Пока мы ждали транспорт, Анна, перед которой тут многие готовы были натуральным образом в ногах валяться, немного порасспрашивала десятника, и, честно сказать, услышанное не порадовало.
  
  * * *
  
  Предупреждение о том, что противники Императора перешли к активным действиям, дружина князя получила вовремя - через несколько часов после утренней атаки Агаты. Меры в связи с такими новостями были предприняты оперативно - бойцам было роздано оружие, был перекрыт свободный доступ посторонних на родовые земли, введено патрулирование улиц жилых массивов и границ территории... И всё. Никакой разведки предпринято не было, никто не удосужился проверить соседние военные части на предмет нездоровых шевелений. Разумеется, именно из одного из ближайших ППД* был наш восьмиколёсный трофей, и самоходные пушки, наверняка, тоже.
  
  [*ППД - Пункт Постоянной Дислокации, место, где армейская часть расквартирована между учениями и боевыми действиями (когда не развернута, то есть).]
  
  Напрасно, как выяснилось, так старательно отворачивал орудийную башню Долгин: атаки на КПП не просто не ждали, к ней были вообще не готовы. Выданное огнестрельное оружие оказалось представлено... исключительно пистолетами. Какое там 'коробочку' остановить - если автоматчики нападут со стороны леса, обороняющимся останется разве что застрелиться. Хотя, они, может быть, как Василь - поголовно шашками танки останавливать умеют?
  
  Тут выяснился ещё один момент. Замявшийся было Селиванов под строгим взглядом Рюриковой в конце концов 'родил': дружинники Радищевых в основной массе не столько бойцы, сколько... полицейские. Частная, густонаселённая территория волей-неволей диктует свои условия. Кроме случаев расследования преступлений, она была вне полицейской юрисдикции, из-за чего охрану правопорядка, решение бытовых конфликтов и прочую важную, но отнюдь не способствующую повышению боевой готовности социально-защитную деятельность традиционно брали на себя люди князя. Был, правда, ещё небольшой отряд с тяжёлым вооружением и техническими средствами - что-то вроде полицейского же спецназа, но где они находились сейчас и чем занимались - десятник, разумеется, был не в курсе.
  
  А, и кстати. На пост 'на шлагбаумах' десяток Селиванова попал вообще в качестве наказания от начальства, поскольку завалил один из ежегодных внутренних квалификационных зачётов. Уже после получения предупреждения. Нет слов...
  
  * * *
  
  В отличие от действий дружины, административно-хозяйственные шестерёнки в княжеской вотчине крутились как по маслу: автобус только выпустил нашу опять частично побитую, грязную и уставшую компанию из своего нутра, а нас уже были готовы разместить по апартаментам, предоставить смену одежды и, кому нужно, врачей. И это при том, что артиллеристы (надеюсь, те, кого не добили Мамедов с дочкой и Анной, получили своё при взрыве машины с боеприпасами) как минимум один раз не промахнулись. Мимо нашего транспорта, пока мы ехали, проскочила целая колонна машин скорой помощи и пожарных, а из окон моего номера был виден толстый столб подсвеченного прожекторами дыма. Знакомая картина, от которой кулаки сжимались - я очень хорошо запомнил Ундерхаан...
  
  Нас всех разместили по отдельным жилым блокам - полноценным и немаленьким квартирам-студиям, причём на одном этаже. Готовы были предоставить по отдельным аппартаментам каждому, но я, разумеется, заселился вместе с Ирис, а генерал - с дочерью. Одновременно доставили еду (очень кстати), а не успел я прикончить свою порцию - пришёл специальный человек, быстро и чётко обмерил меня с подопечной портновским метром и поинтересовался о желаемом фасоне обновок. С-сервис, мать его. С другой стороны...
  
  Наверное, это была такая фишка у имперских дворян - всегда держать при себе нужных бытовых специалистов. Помнится, у бека Тогжана тоже не возникало вопросов, кого во что одеть и куда уложить спать. Вот только батыры Абишева порвали бы местных дружинников, как тузик грелку. Может быть даже и всех - если бы получилось выбить большую часть личного состава по отдельности и не вступая в ближний бой. Конечно, может я пристрастен, всё-таки полудесяток у шлагбаумов как раз за плохую подготовку на свой пост угодил. Но - сам факт, что их туда назначили...
  
  По счастью, у того, кто командовал армейцами, не хватило наглости (или разведданных, уж не знаю) вместо расстрела издалека провести рейд на бэтээрах. Раскатать из пулеметов охрану КПП (или вообще взять в ножи), а потом покататься по улицам и заминировать-подорвать или поджечь всё, что душа пожелает, а потом ещё и вырваться с боем - раз тяжёлого оружия у защитников нет.
  
  Вот какие мысли меня одолевали, пока я мылся сам и в очередной раз отмывал Ирис - слава богу, в этот раз она испачкалась гораздо меньше, справился один. По-хорошему, стоило бы лечь спать: после еды нахлынула усталость, да и не сказать, что я успел выспаться прошлой ночью. Но произошедшее не давало мне покоя, мешало расслабиться. Что, если группа была не одна? В этот раз весь бой прошёл, фактически, мимо меня, без всякого участия - и потому казалось, что ещё ничего не закончилось. Организм категорически не рекомендовал терять остатки контроля над ситуацией, и присутствие недреманного стража в виде боевого андроида с мечом и трофейным автоматом не успокаивало. Может, последовать примеру Жар и почитать? Н-да, а лучше сходить её самому проведать... Я уже даже встал, но тут оказалось, что мысль о ночном общении пришла в голову не только мне:
  
  - Господин Далеев! - после деликатного, но чёткого и какого-то профессионального стука раздался из-за двери голос женщины-администратора апартаментов. - К вам посетитель. Сможете принять?
  - Смогу, - отозвался я, наблюдая, как 'цветок' беззвучно становится сбоку от двери, по пути прихватив 'собаку'.
  С мокрыми ещё волосами, босая и в гостиничном махровом халате до колен. Заняв позицию, андроид, поймав мой взгляд, едва заметно кивнула, и я, про себя отметив, что данная предосторожность мне совсем не кажется излишней - как и очередная самодеятельность БИУС - отворил замок. Левой рукой, не вставая напротив дверного полотна.
  
  Если честно, за порогом я ожидал увидеть Жаргал или Светку - хотя последняя, скорее, стала бы ломиться самостоятельно, стуча кулаком, а то и ногой. Ещё мог быть кто-то от дружины Радищевых - может, у хозяев дошли руки расспросить всех участников инцидента на дороге. Однако, действительность несколько превзошла мои ожидания.
  
  - Привет, Егор, - поздоровался улыбающийся мужчина, протягивая мне руку для пожатия, одновременно переступая через порог. - О, как ты подрос-то. Сколько мы уже не виделись лично, год где-то? Рискуешь превзойти собственный, хех, прошлый рекорд! О, да я вижу, ты не один. Привет, Ирис. Помнишь меня?
  - Петр Осипович, - вздохнул я, пожимая руку. Доктора наук, признанного специалиста в области физики плазмы, профессора Вихро, стоило ему войти в любое помещение, сразу становилось слишком много. Выглядел прошедший Врата Белой Лебеди учёный едва ли на тридцать лет, а кипучей энергии его хватило бы на освещение небольшого города. - Рад вас видеть. Действительно, рад. Надеялся вас тут найти, но не ожидал, что получится... так быстро.
  - Никогда не любил тянуть резину, - ещё раз улыбнулся единственный, кроме меня, оставшийся в этой реальности в живых 'попаданец', одновременно непринуждённо и церемонно целуя руку приведшей его сюда женщины. - Ах, спасибо за вашу неоценимую помощь!
  
  Администратор, видимо, хотела проконтролировать, всё ли будет в порядке с гостями, но, после такого жеста, неожиданно заалела щеками и мгновенно ретировалась - только её и видели. Я даже как-то заностальгировал - проф такие трюки откалывал ещё в другом мире, а было ему уже за семьдесят. Впрочем, когда он повернулся ко мне опять, от веселья на лице не осталось и следа.
  - Егор, ты, я думаю, устал, но не против, если мы поговорим прямо сейчас? У тебя, как мне кажется, есть недостающая мне информация, а я, уверен, смогу помочь тебе. А то мне что-то очень, очень не нравится происходящее. И чем дальше, тем больше.
  
  Фрагмент 18 на гугл-докс, Фрагмент 18 на zelluloza.ru
  
  До Долгина профессору Вихро было далеко: спросить десять раз одно и то же разными словами и выудить в итоге всю информацию по интересующей теме, даже ту, что сообщать собеседник не собирался, Пётр Осипович не умел. Да и вообще, часто перебивал, активно участвовал в диалоге, мог начать отвечать на собственный вопрос - в итоге я, кажется, сам узнал куда больше, чем рассчитывал. Зато спать расхотелось окончательно: взбодрился так, будто меня пару раз электрошокером на малой мощности ткнули. С другой стороны, может лучше было бы шокером.
  
  - У Радищевых - не бардак, здесь всё весьма неплохо устроено, уж поверь. Кто живёт и работает в Рудногорске - нарадоваться не могут. Поликлиники и больница местная тут идеальные, жильё за счёт князя, в школах - практически индивидуальное обучение введено, а работа с детьми начинается ещё в детских садах. Открыты специальные филиалы двух столичных естественнонаучных ВУЗов. У некоторых тут уже настоящие династии - внуки работают там же или над тем же, где их деды начинали. Местные на Радищева и родных князя буквально молятся: он для них царь и бог, даже Император как бы на ступеньку ниже. Здесь... как бы объяснить... настоящий наукоград, каким он должен быть. Твори, делай открытия - или помоги сделать другим. На Научный Городок в Новосибирске похоже. Город будущего - то, что у нас там называли 'территорией опережающего развития'. Называли - но сделать так и не смогли. Вихро на секунду призадумался, потом немного виновато посмотрел на меня - и признался:
  - По-хорошему, мне стоило попробовать тебя сюда перетащить раньше. Ребята... Они давно всё для себя решили, для них армия была всем. Защищать Родину, потом всё остальное. 'Первым делом - вертолёты'...М-да. Для Ивана и остальных работа на 'оружейного бека' стала чем-то вроде реванша - за всё, что им там пришлось пережить. За все потери, за развал советского ВПК, за годы случайных подработок... А ты, Егор, не такой - для тебя всегда процесс познания нового стоял на первом месте. Вместе с присущим умением смотреть на вещи под нестандартным углом - это задатки настоящего учёного. А ты застрял в казарме.
  - Ну, я бы не сказал, что уж прямо в казарме... - не слишком уверенно запротестовал я. Честно сказать, слова Вихро мне очень польстили - даже близко не ожидал от него услышать нечто вот такое. Мы ведь даже раньше не общались напрямую практически. И тут такое откровение!
  - Можешь меня не переубеждать - я-то хорошо знаю, что такое 'ящик' и 'шарашка'*, в хорошем смысле этого слова, - покачал головой мужчина, - насмотрелся при Союзе. Там тоже было очень даже неплохо - недаром сам в одной из них некоторое время работал... Но у военных все задачи исключительно прикладные, и очень конкретные. Выбрать себе тему для исследования можно было даже не мечтать. Собственно, это та самая причина, по которой Абишев в очередной раз вынужден был обратиться за посторонней помощью, из-за чего я стал работать здесь.
  
  [*Имеются в виду закрытые научно-исследовательские институты, работавшие на нужды оборонной промышленности, конструкторские бюро и опытно-производственные базы. Большая часть таких учреждений в СССР выросла из созданных при Сталине во время Великой Отечественной Войны Особых Технических Бюро (ОТБ) и Особых Конструкторских Бюро (ОКБ), где добровольно-принудительно собирались нужные специалисты, в том числе и ранее репрессированные: оттого 'шарашка'. 'Ящик' - более позднее неформальное обозначение, появилось потому, что при переписке с подобными организациями вместо физического почтового адреса указывался только номер абонентского почтового ящика.]
  
  Пока учёный говорил, я пытался понять, что именно меня смущает в его словах. Сопоставив ещё раз всё, что слышал о разработчиках и поставщиках материалов для создания Агаты и Ирис, я наконец сформулировал выловленное противоречие.
  - Петр Осипович, я правильно понял вас, что Радищевы занимаются не только разработкой оружия? - я аккуратно подбирал слова, чтобы не разрушить сложившуюся доверительную атмосферу. - Когда вы ушли от Тогжан-бека, то, как я слышал, заняли место в проекте по созданию истребителя шестого поколения. И вообще, что остальные прямые вассалы Императора занимаются военной тематикой... Прежде всего.
  - Я действительно работаю в том числе и в команде, занимающейся 'перспективным многоцелевым аэрокосмическим комплексом', - доброжелательно покивал Вихро, - кроме того, участвую ещё в четы... нескольких оружейных проектах. Извини, это вроде как тайна - не буду конкретизировать. Кхм. Верно и то, что каждый из прямых вассальных родов постоянно занимается разработкой чего-то нового для армии. Но это, скажем так... важный результат, но в большинстве случаев побочный. Насколько мне известно, заказ на разработку истребителя Радищевым выдал непосредственно Юрий, а Лазурный Дворец подобрал и привёз недостающих людей - проектировщиков, инженеров, лётчиков-испытателей... Обычно такими делами, как создание принципиально нового летательного аппарата, занимаются профильные конструкторские бюро военно-промышленного комплекса - так же, как у нас там. Так что размещение заказа здесь и создание фактически нового центра разработки - шаг скорее... гм, политический. А так вообще Рудногорск - хоть и фактически частный, но настоящий, имперского уровня, центр создания и исследования новых материалов и веществ. Я здесь, как ты понимаешь, пришёлся весьма ко двору - плазма тоже вещество и в некотором смысле даже материал, а в Великой Империи раньше мало кто занимался ею всерьёз...
  - Ага, - я попытался осмыслить вываленную на меня кучу информации, - тогда, получается, Тогжан-бек тоже...
  - Вот Абишев как раз исключение, - перебил меня профессор, - его род изначально специализировался именно на военной тематике. Иначе, как ты думаешь, почему его называют 'оружейным беком'? Собственно, он потому и вынужден обращаться каждый раз к другим прямым вассалам Императора - за наработками и людьми. Свои кадры у него отличные, но уж больно... специализированные.
  - А ещё у него дружина - настоящая маленькая профессиональная армия, - прошептал я.
  
  Шайтан! Где были мои глаза - я же видел, какие ребята служат в охранении 'Каменного цветка'. То-то мне после них все - и орденцы, и местные дружинники - кажутся неуклюжими увальнями и раздолбаями! Вот почему заговорщики из 'партии мира' не пожалели ракеты или авиабомбы на нашу лабораторию. Всё правильно просчитали, с-суки. Останься 'санаторий' цел, успей 'обычная охрана' из батыров Абишева выдвинуться в Ундерхаан - и все эти 'типа-маги' кровью бы умылись. И никакие бы 'сферы' не помогли.
  Вот всё и прояснилось. Ничего равновесники не знали про 'антимагическое оружие' - просто подстраховались. Поэтому просто уничтожали всех подчинённых Абишева без разбора - включая испытательную группу в степи. И патрули выпустили для того же - ловить случайно уцелевших из 'Каменного Цветка', если таковые найдутся, поодиночке, из-под маскировки. Может, именно потому отец Светки и Долгин смогли вырваться с Полигона - тупо не хватило концентрации сил однозначно преданных заговорщикам 'гвардейцев': часть ни в какую не соглашавшаяся умирать Анна со свитой перебила, пока пыталась сбросить погоню, часть - я и Ирис.
  
  - Тут они тоже по казармам били, или по аэродрому? - хмуро поинтересовался у Вихро я.
  - Что? - проф помрачнел - сразу понял, о чём я. - Нет. По жилым кварталам садили. Разрушили несколько домов и подожгли газораспределительный узел.
  - Промахнулись? - ответ меня удивил.
  - Не похоже. Опытовый аэродром в двадцати километрах на запад - такие объекты рядом с жильём не размещают, опасно. И не похоже, что по резиденции князя старались попасть - она гораздо севернее. Вы вовремя на ублюдков наткнулись - постреляй пушки ещё минут десять - счёт жертв пошёл бы на сотни.
  - Зачем?! - вырвалось у меня.
  - Меня спрашиваешь? - Вихро ответил взглядом на взгляд, одновременно доставая планшет, очень похожий на мой, потом застучал пальцами по экрану компьютера. - Отправилась группа захвата из местных дружинников, кого-то уже поймали и допрашивают, но пока выводов нет. Офицеров, что наводили орудия - не нашли, но судя по показаниям принцессы Анны и генерал-майора Мамедова - они были убиты во время вашей атаки. Так что теперь только если по косвенным данным установят, или доберутся до устроителей... акции.
  - Неплохой у вас доступ к местным информресурсам. Я только теперь задался вопросом, как Вихро так быстро про меня узнал. Документов местные на въезде у нас не проверяли (собственно, проверять было нечего), по фамилии я представился только здесь, когда заселялся и получал ключ - а бывший глава НПО 'Вихрь' появился на моём пороге всего через два часа после этого.
  - Неплохой, да. Я, всё-таки, руководитель направления, - кивнул Пётр Осипович, - правда, местные безопасники к своим серверам меня не пускают, но... Сам знаешь, сетевой принцип организации вычислительных ресурсов предоставляет массу возможностей. Особенно при наличии соответствующего программного обеспечения, способного находить, собирать и первично обрабатывать всю поступающую информацию самостоятельно. Узнаёшь?
  
  Проф повернул планшет ко мне экраном, и я сразу же узнал такой до боли знакомый интерфейс.
  - Аналитический модуль...
  - Да, твой аналитический модуль, - подтвердил Вихро. - Иван всё никак не мог смириться, что его БИУС попал сюда в виде сборки с твоей надстройкой, в свободное время всё пытался провести окончательную декомпиляцию без потери функционала базовой платформы управления дроном. Где-то год назад у него, наконец, получилось - тогда, когда уже было окончательно ясно, что 'камень' и 'цветок' без 'пристёгнутых' когнитивных функций будут хорошо если на четверть столь же функциональны, как с ними. Вот, чтобы работа не пропала, Маркулов решил придать и 'надстройке' возможность работать независимо от базового блока. Когда я в последний раз приезжал к вам в лабораторию, он мне результат своих усилий показал.
  
  Я вспомнил своего наставника и учителя - больно уже почти не было, только очень грустно. Наверное, хорошо что он не сказал мне о своем 'хобби' - я обиделся бы вусмерть... тогда. А сейчас я был готов простить старшему товарищу и не такое - лишь бы тот каким-то чудом оказался жив! Увы, чудес - таких чудес - не бывает...
  
  - Для Ивана это была разминка для ума, а я заинтересовался - и, как видишь, не зря, - собеседник заметил смену моего настроения, но виду не подал - за что ему огромное спасибо. Обсуждать свои ощущения от потери семьи и дома я был не готов. - Для учёного получился бесценный инструмент. Правда, без вычислительного узла 'Юаньжоу' возможности сильно урезаны, но мне вполне хватает. Пусть поисковик работает не час, а сутки - обычно особой разницы нет.
  
  - 'Юаньжоу', - я медленно проговорил это слово. - Пётр Осипович, вы ведь что-то знаете о функционировании этой сети? Это ведь через вас Абишеву попали блоки для Агаты и Ирис? Расскажите мне всё, что вам известно.
  - Э... - кажется, мне в первый раз за время разговора удалось сбить профа с толку, - я могу, конечно, что знаю... Но зачем?
  - Видите ли, так получилось, что нам позарез нужно перехватить контроль над системой стратегической атомной безопасности. Пора заканчивать этот балаган.
  
  Фрагмент 19 на гугл-докс, Фрагмент 19 на zelluloza.ru
  
  - Знаешь, Егор, - после паузы задумчиво сообщил мне Вихро, - если бы ты подобное сказал мне ещё сутки назад, я бы... сильно озаботился твоим душевным здоровьем. М-да. После всего, что ты мне поведал, и после этого обстрела... Давай я действительно просто расскажу тебе, что мне известно. Хотя заранее предупреждаю: по моим представлениям, взломать сеть 'Периметра' невозможно. Контроль над 'Юаньжоу' не может быть получен программным или инженерным способом... Так, боюсь, мне придется начать рассказ издалека. Сейчас... Профессор зажмурился, лицо его приобрело умиротворённое выражение - я с удивлением понял, что по Второму Пути мой земляк продвинулся заметно дальше меня. Несколько секунд - и Пётр Осипович открыл глаза. И заговорил: чётко, размеренно и неторопливо. Будто зачитывал заранее подготовленный доклад. Мощно, чего уж там.
  - В скором времени после окончания Великой Войны, - менторским тоном начал учёный, - недавно сформированным правительством при прямом участии Императора были окончательно ликвидированы сословные привилегии - за исключением права прямым законным наследникам добавлять к своей фамилии наследный титул и так называемого 'права на дружину'. Таким образом, разрушенный во время войны институт дворянства был окончательно уничтожен и 'де юре'. Дворяне с точки зрения закона для государства стали рядовыми гражданами - кроме упомянутой пожизненной 'лицензии' на содержание наёмных сотрудников в официальном статусе слуг и личной охраны. Если, конечно, денег хватит... Об этих событиях можно прочесть в любом имперском учебнике истории. А вот чего в учебниках нет, так это того, что представители шести дворянских родов после освобождения от обязательной повинности служения своему государству немедленно и добровольно дали прямую и наследуемую клятву верности императорскому роду. Это рода - Абишевы, Багратионы, Дун, Надыровы, Синкай и Радищевы.
  Проф кашлянул в кулак и продолжил:
  - Чем руководствовался отец Юрия, Император Роман, когда раздавал своим вассалам определённые рекомендации для выбора направления желаемого служения - бог весть. Видимо, были учтены и личные предпочтения, и некие требования момента... Возможно, монарх просто устроил по своему разумению удачное вложение свободных средств - не знаю. Но, как итог, Абишевы стали разработчиками оружия, Радищевы занялись перспективным материаловедением и синтезом различных веществ, Надыровы взяли на себя кибернетику и автоматизацию, а Синкай - генетику и сельское хозяйство. Багратионы занимаются электроникой и средствами связи, а вот о Дун мне достоверно ничего неизвестно...
  
  Ка-ак интересно. Генетика и сельское хозяйство. А почему я из разговоров с Маркуловым и самим, кстати, профом около года назад помню совсем другое? Что все прямые вассалы монарха так или иначе занимаются разработками оружия? Да и Соломин явно имел в виду не толпу мирных жителей, когда говорил о выборе места, куда нужно доставить принцессу... Стоп, или нет? Как там... 'Место, где сторонники Юрия однозначно в большинстве и сильны'. Но если Аудитор Лазурного Дворца знал, что местная дружина отнюдь не армия - почему притащил сюда Анну? Ш-шайтан. Только голова от попыток одновременно думать и не упустить ни одного слова из лекции начала болеть.
  
  - ...Думаю, мне не нужно объяснять, что все перечисленные области науки сейчас оказались теснейшим образом связаны на прикладном уровне? Точно так же оказались связаны и перечисленные мною рода. Для развития кибернетики нужна полупроводниковая логика, а чтобы сделать большие интегральные схемы - соответствующие исследования в области выращивания кристаллов кремния. Без кибернетики не сделать высокоточное оружие и средства связи, да и с биологическими исследованиями большие проблемы... Ну и так далее. Кроме того, по мере развития мировой науки вассальным родам волей-неволей пришлось расширять области своих интересов и осваивать дополнительные области знаний. Я бы на месте Императора Романа вообще своей волей собрал всех своих подчинённых в одном месте, но у него, видимо, были резоны всё оставить, как изначально сложилось. И у Юрия тоже. Вот почему материаловеды и химики Радищевы вынуждены были влезть в казалось бы совершенно левый для них проект космического истребителя, а твой опекун - в прикладную робототехнику. Тему исследований и разработок берёт на себя тот, кому выпадает больший объём действий по профилю. Таким образом, сейчас все прямые вассалы - может быть, кроме Дун - тянут оборонную тему, хотя бы одну.
  
  Ага, кое-что проясняется. Уже хорошо. Не объясняет, почему Дмитрий решил, что в Рудногорске будет безопасно - но это уже другой вопрос. Интересно, что для военных делают Синкай? Боевых коров? Танкоопасную пшеницу? Тьфу, нет, не интересно - тут со своей головной болью разобраться бы! Хотя, кажется, я уже догадываюсь, что сейчас скажет Вихро.
  
  - Из-за ранее перечисленных причин проект системы 'мёртвой руки' логично оказался в зоне ответственности князей Багратион и Надыровых. У первых нашлось всё для организации мелкосерийного производства спутниковой космической части системы и других элементов вычислительных узлов 'Юаньжоу'. Вторые же разработали и продолжают по сей день совершенствовать программное обеспечение к этому 'железу'. Кроме того, в создании цикла производства отметились ещё две фамилии прямых вассалов - как ты, Егор, я думаю, догадываешься, это Радищевы и Абишевы. Доктор наук вдруг улыбнулся мне и совсем другим, не лекционным тоном сообщил:
  - Знаешь, я уже прилично поработал на нашу оборонку - хочу тебе сказать, кое-что от мира совершенно не зависит. Когда генералы в Министерстве Обороны поняли, что им предлагает как бы 'частный подрядчик' - сделали всё, чтобы 'отжать' полный цикл создания компонентов 'Периметра' себе. Отчасти могу их понять - атомная безопасность страны чрезвычайно важная вещь, и одна мысль, что ей занимаются никак не подконтрольные люди... ну ты понял. Началась грандиозная возня, с многочисленными бумажками по инстанциям, взыванием к Долгу Родине и прочему - но не тут-то было. Не то, чтобы Император был так уж против отдать промышленные мощности и даже переуступить контракты части специалистов... Только вот после этого действия на развитии системы можно было поставить жирный крест.
  - Потому что всех специалистов засадили бы в закрытый ВНИИ и окружили тремя рядами колючей проволоки под током? - спросил я, когда пауза в рассказе затянулась. Вихро задумался - что-то вспомнил из своей богатой на события жизни, видимо, и возвращаться в реальность не спешил.
  - А? Да нет, это как раз нормально - сам в таких условиях ещё в СССР знаешь сколько отработал? Закрытый военный городок - не самое плохое место для жизни, особенно, если всё что нужно своевременно доставляют. Опять же, все коллеги под рукой... Понимаешь, вопрос на самом деле серьёзный. Эта подковёрная ссора между Императором Романом и генералами перешла по наследству его сыну. Ходят слухи, что о немедленной национализации всех этапов работы над компонентами 'Периметра' с Юрием заговорили прямо над гробом отца. Если бы удалось достичь какого-то компромисса - возможно, не было бы той ситуации, которая есть сейчас. Хрена-с-два купцы, пусть даже самые богатые, что-то смогли сделать без поддержки военных. Возможно, это была ошибка...
  - Наверное, на то были причины? - поинтересовался я.
  - Конечно, и не одна, - кивнул мужчина, - но, как я и сказал, главная - прекращение развития одной из важнейших систем защиты страны. Кстати, Егор, как тебе современный уровень техники в Империи?
  - Э... - я слегка охренел от такого 'лёгкого' перевода темы. Это вообще к чему было? - Ну, он... нормальный? В смысле, он, наверное, такой и должен быть - с учётом менталитета местных и развития науки... Ну, минус красивости, плюс долгий цикл работы вместо эскалации потребления, как там было...
  - То есть, например, создание очень человекоподобного андроида за четыре года на базе современных технологий тебе не кажется чем-то странным? - с прищуром посмотрел на меня Вихро, сделав акцент на слове 'современных'.
  Я честно подумал. Потом ещё раз подумал. Потом уверенно покачал головой:
  - Нет. Её же из готовых 'кусочков' собрали - последними из которых были принесённое нами с собой ПО и сама концепция.
  - Занятно, - скорее себе, чем мне кивнул собеседник. - Заметь, ты ведь человек с незашоренным сознанием, человек, пришедший со стороны. И что говорить про других? Может, дело в магии? Если знаешь, что она есть, любое несоответствие не кажется чудом. Если есть люди, которые могут огнём кидаться или локально погодой управлять, и это нормально - почему надо удивляться чему-то другому? Даже, хех, на попаданцев действует.
  
  После слов профа я почувствовал себя идиотом. Самое обидное для моего самомнения заключалось в том, что при очевидности намёка я так и не понял, на что именно указывает мне Вихро. Процессор на углеродных нанотрубках? Да про полупроводники на основе этого материала и в моём старом мире активно писали, причём задолго до того, как мы воспользовались Вратами. Искусственные мышцы? Ещё более известная тема, как и топливные элементы. Правда, всё это там было только на уровне лабораторных образцов - но ведь и здесь, фактически, то же самое, нет? Ну, кроме процессоров - но ведь миры-то не идентично развиваются...
  
  - Егор, тебе обязательно нужно получить классическое техническое высшее образование, раз уж выпала такая возможность, - со вздохом порекомендовал мне Пётр Осипович. - Уметь программировать - это здорово, но совершенно недостаточно, если хочешь достичь чего-то большего, чем должность высококвалифицированного ремесленника.
  - Согласен, - покорно согласился я, - и приложу все силы. Спорить с тем, кто хочет, и, самое главное, может помочь? Глупо. Кроме того, возраст, знания, опыт и достижения сидящего напротив меня человека вполне располагали к нравоучениям, к которым определённо стоит прислушаться. Тем более, проф практически открытым текстом предложил своё покровительство - а такими предложениями не разбрасываются. Вот только...
  - Но нужно сначала остановить начинающийся хаос, - я выдержал короткую паузу, и с нажимом добавил: - Нам остановить. Или на каких-либо планах можно будет ставить жирный крест. Вы и я знаем, лично видели, что бывает при распаде государства. Жертвы от недавнего обстрела даже не цветочками покажутся, а статистической погрешностью!
  
  Вихро вздрогнул и дёрнулся. Закрыл глаза, потом открыл - и наткнулся на мой сосредоточенный взгляд.
  - Видать, старею, - на мой недоверчивый хмык он устало, одними губами обозначил совсем не весёлую улыбку. - Не в плане биологического возраста. Попенял тебе на зашоренность, а сам ничуть не лучше. Да куда там - хуже, конечно... Ты действительно собираешься вот так взять и влезть в самое... в самую высокую политику? Ты ведь только телом подросток, ты знаешь, чем подобное грозит.
  - Если не мы, то кто? - вопросом на вопрос ответил я. - Ровно двое суток назад один экспериментальный вертолёт без пилота сумел остановить стодвадцатитысячный отряд регулярной армии. Это был хороший урок.
  - С одним крупнокалиберным пулемётом один человек смог бы остановить армию середины девятнадцатого века на марше, - внезапно для меня успокоился учёный, - технологический разрыв - страшная штука. Так что твоя аналогия некорректна.
  - Между Агатой и техникой на Полигоне такого разрыва не было, - возразил я с лёгкой неуверенностью.
  - Нет, был. Именно это я и пытаюсь до тебя донести. Между дульнозарядным капсульным ружьём и пулемётом разница тоже кажется незначительной - принцип-то один и тот же, да и многие части выглядят аналогично - спусковой крючок, например, или курок с бойком. А капсюли просто совместили с патроном. Всего-то нового - затвор, даже схема перезарядки отнюдь не выглядит ноу-хау. Но разница громадная. Она в металле - в разы более жаро- и износостойком, в потоковом производстве гильз, в совершенном бездымном порохе - во всём том, что по пулемёту просто так не видно. Понимаешь?
  - Хотите сказать, что все материалы и технологии, которые используются в Ирис и Агате, не просто лабораторные экспериментальные, а уже делаются по отработанной научными центрами вассальных родов технологии?
  - Верно. Верно, с одной поправкой: технологию отработала не Императорская Шестёрка.
  - А кто тогда?
  - Запад, - коротко ответил проф, - наши у них её то ли купили, то ли украли, скорее второе. В любом случае, сейчас мы выступили в роли догоняющих.
  - 'Её'? - только и смог переспросить я, отнюдь не фигурально придавленный новостью.
  - Да. По сути, технология одна - что в производстве аллотропов углерода и других продвинутых соединений и веществ, что в сверхэффективных топливных ячейках. В первом случае идёт использование результатов, а во втором - собственно, процесс. Точнее, технологией это называть не совсем корректно, больше подходит слово 'алхимия'. Сам посуди: глупо жить в мире с работающей магией и никак это не использовать? Кто-нибудь обязательно должен был додуматься, как соединить возможности влиять на реальность силой мысли и инженерно-технический подход и получить техномагию.
  
  Вдоволь налюбовавшись на мою вытянувшуюся рожу, Вихро решил меня добить:
  - Алхимия - кстати, именно это название используется на Западе официально, - лишена основного недостатка магии классической: не загаживает местность вокруг места применения и не теряет стабильность действия со временем. Более того, ей не нужен человек-оператор, кроме как для запуска процесса. Правда, по сравнению с обычной магией, алхимия значительно ограничена. Но - синтез с техникой нивелирует этот недостаток. Так что - добро пожаловать в мир, где больше не нужны громоздкие гремящие двигатели внутреннего сгорания, мир умных полимеров, сверхбыстрых компьютеров и ракет на однокомпонентном топливе, надёжном и нетоксичном.
  
  - Плазма! - осенило меня.
  - Плазма, как оружие и плазма, как рабочее тело двигателя, - согласился Вихро. - Миосинтетика для 'мускульных' приводов и материалы с запредельной температурной стойкостью для обшивки аэрокосмического самолета. Даже я не могу всего представить, но, да - это революция в прикладной науке.
  - И сильно... - мне пришлось прочистить горло, прежде, чем договорить, - сильно мы отстаём?
  - Первое алхимпроизводство в США открылось двадцать лет назад, в девяносто шестом году, - уведомил меня рассказчик. - Наверняка для оборонной промышленности Штатов что-то начали делать ещё раньше. Хотя бы тот же уран для боеголовок обогащать. Алхимия вообще хорошо подходит для работы с веществами - если не замахиваться на вмешательство в ядерные реакции.
  - Как вообще так вышло? Ну, - я взмахнул рукой, пытаясь выразить весь шквал обуревающих меня эмоций. Матом выражаться перед земляком всё же не хотелось, а другие слова на язык не шли.
  - Если ты помнишь здешнюю историю, ближе к концу Великой Войны уцелевшие европейские маги дружно перешли на сторону Великой Империи. Вовремя смекнули, что запахло жареным - повыбили их знатно, и процесс продолжался. 'Свои' к ним тоже имели определённые претензии - уж больно некоторые кудесники да волшебники отличились, особенно друиды. Магия ведь не наука тогда была - 'истина для избранных', притом массовые жертвоприношения и 'чёрные мессы' с ритуальными пытками были ещё не самой большой пакостью из творимых. Иначе, как ты думаешь, почему беглецы согласились упаковаться в Орден Равновесия и сидеть тише воды, ниже травы? Что касается алхимиков, то они тоже как бы относились к магам, но чародеи их повально презирали: как же, задание для лишённых или почти лишённых дара, да ещё и занимаются какой-то хренью вроде философского камня. Соответственно, именно эта точка зрения было донесена руководству ВИ. Уцелевшие европейские алхимики - их выжило значительно больше - как и многие другие подались за океан за лучшей долей, и там объединились, насмотревшись на 'настоящих' магов, кстати. Потребовалось много времени, чтобы соотнести эмпирические знания и бурно развивающуюся тогда физику элементарных частиц, но когда получилось...
  - То есть Америка и её союзники сейчас превосходят Империю... во всём? - наконец задал самый неприятный вопрос я. И получил неожиданный ответ. Хотя да - мог бы и догадаться.
  - Если ты думаешь, что за океаном у руля не такие долбоящеры, как у нас, хочу тебя разочаровать. Такие же, - с усмешкой ответил проф. - 'Алхимиков' зажимают, как могут - налогами, наездами на экологичность, заматывают многочисленными проверками. Те, кто делают классические двигатели и качают нефть, вовсе не хотят остаться за год с пустыми карманами - а именно так и произойдёт, если дать технологиям совершить скачок. Армия, флот и авиация медленно перевооружаются - с распилом астрономических денежных сумм, потому ни о какой эффективности внедрения не может быть речи.
  Пётр Осипович дождался, пока на моём лице не появится облегчённое выражение, и добавил:
  - Пока. Но ты не волнуйся - если, точнее, когда начнется война - экономика Запада будет работать в другом темпе. И перевооружаться за считанные месяцы, и денег хватит всем - земля у нас, русских, китайцев, монголов, казахов и всех остальных - большая и богатая...
  - Или мы должны сами начать и выиграть 'маленькую победоносную войну', начать гонку вооружений на своих условиях и удержаться в паритете. То, что планирует сделать Император Юрий. Для последнего и послужат рода-вассалы - центры кристаллизации, отправные точки для грядущего научно-алхимтехнического рывка, - дошло до меня. Все кусочки пазла сложились. Ну, почти все.
  - Неужели генералы из минобороны не понимают, что в таких условиях война - дело времени? - попытался разобраться в последних непонятках я. - Не может быть, чтобы им разведданные и образцы технологий не показали. Предатели?
  - Не думаю, - не согласился Вихро. - Скорее, рассчитывают нажать Большую Красную Кнопку первыми. Жахнуть - и весь мир в труху.
  - И? Конец света лучше, чем победа?! - у меня натурально глаза полезли на лоб.
  - Просто не верят в нашу победу в прямом противостоянии с Западом - особенно если влезть в соревнование экономик, - уточнил учёный.
  - Потому, 'разрушим до основанья, а затем...'? После этого что, можно будет победить?!
  - После крушения экономики и цивилизаций победит тот, у кого останется больше относительно примитивной техники, простого надёжного оружия и у чьих солдат боевые возможности и сила духа будет больше. И у них есть основания думать, что они правы, понимаешь? Первый и Второй Пути... дают некоторые возможности.
  - 'Пусть от атома погибнет миллиард китайцев, у нас есть ещё один'?
  - Мао Цзе Дун? Ну что ты хочешь - как ни крути, а Великая Империя русско-китайское государство. Со всеми вытекающими.
  
  - Твою ма-ать... - я всё-таки не сдержался. От почти осязаемых картин только что описанного будущего хотелось схватиться за голову и забиться куда-нибудь под диван. А лучше, забить туда идиотов, толкающих мир к пропасти. Сразу всех, но можно по частям, чтобы больше влезло. - Проф. Как перехватить управление 'Периметром'?
  - Я же говорю: это - невозможно, - устало откинулся на спинку кресла Вихро, даже не обратив внимание на мою оговорку. Похоже, ему тоже до иблисов давно хотелось выговориться - но здесь, в отрыве от остальных попаданцев, было банально некому. - Тем более, я далеко не полностью представляю, как система работает...
  - Если в реальности существует глупость, способная по воле или безволию отдельных уничтожать цивилизации, значит, должно быть что-то в противовес. Способ должен существовать.
  - А ты уверен, Егор, что Император им уже не воспользовался? - всё так же глядя в потолок, поинтересовался учёный. - Ситуация, всё-таки, назревала давно. Неужели ты думаешь, что никто не подготовился?
  - Если бы Юрий мог - не допустил бы жертв в Рудногорске, - резче, чем нужно, возразил я. - Мы ведь совершенно случайно наткнулись на батарею, счастливое стечение обстоятельств, что орденцы успели сделать всего несколько залпов.
  - Войны без жертв не бывает, - наконец-то посмотрел на меня Пётр Осипович, - и ещё. Знаешь, что будет утром? Когда пожары потушат, жертв достанут из-под завалов и сосчитают мёртвых?
  - Что? - голова уже отказывалась соображать.
  - Пойдут и возьмут в руки оружие. Толпа, в которой две трети - адепты Путей и больше половины отслужила срочную службу - уже не толпа. Не покорно ждущие решения гражданские нейтралы.
  'Так вот на что рассчитывал Соломин. А наличие принцессы Анны даст ополчению необходимого лидера.'
  - Тем более, нужно решить вопрос с 'Юаньжоу' как можно скорее. Расскажите мне всё. Сейчас.
  - Хорошо. Слушай...
  
  Фрагмент 20 на гугл-докс, Фрагмент 20 на zelluloza.ru
  
  У воздушного десанта есть девиз: 'никто, кроме нас!' Его часто повторяют, но мало кто, кроме самих десантников, по-настоящему задумывается, что означают эти простые слова. Тот, кто действительно применяет их к себе - отбрасывает рамки и ограничения, готов действительно на всё. Поэтому с ВДВ-шниками, даже пожилыми и давно в отставке, все стараются общаться уважительно и вежливо - от уборщицы и до премьер-министра. Десант справляется или погибает при попытке выполнить задание - третьего не дано. Тот, кто действительно готов идти до конца, невзирая на последствия - получает власть над происходящими событиями. Власть реально что-то изменить - собственными руками, здесь и сейчас. Сделать то, что другим не по силам.
  
  Не так уж много людей рвутся к власти, как таковой. Деньги, влияние, преданные последователи - всё это, на самом деле, лишь способ защиты от жизненных неожиданностей. Это как быть рядовым или генералом. Солдата может послать в бой любой сержант и вообще кто угодно старше по званию, а генерала - только Верховный Главнокомандующий, причём сам генерал останется в удобном штабе, а умирать пойдут всё те же рядовые.
  
  Некоторым от чувства мнимой защищённости и безнаказанности натурально рвёт крышу - так получаются мелкие тиранчики на местах, начиная от охранника на ресепшене 'стой, пока я не разрешу тебе идти' и заканчивая самозабвенно орущими на подчинённых директорами компаний. Некоторые продолжают крепить свою личную крепость - придумывают любые поводы, только бы не вызвать неудовольствие вышестоящих и не лишиться тёплого местечка, или банально берут взятки, 'заботясь о будущем'. И лишь очень небольшое число людей, получив возможность что-то изменить, действительно способно взять на себя ответственность за свои команды и действительно что-то сделать. Бывает, что крутишь головой по сторонам - а рядом таких и не оказывается. И не рядом - тоже.
  
  ...Разговор с профессором Вихро оставил у меня... сложные впечатления. В том числе и о самом учёном. Проф молодец - за три года сумел не только сделать головокружительную карьеру у Радищевых, но и завёл нужные связи, знакомства и каналы получения информации. Я и раньше им восхищался - кипучей энергией, способностью добиваться своих целей - а теперь ещё больше зауважал. Вот только... Пётр Осипович не был готов рисковать. Нет, не так - готов, и ещё как! Но только если последствия, в том числе и провала, будут укладываться в некий устраивающий его минимум. Тогда, когда он шагнул во Врата Белой Лебеди - учёному, по большому счёту, было нечего терять: возраст, как-никак, скоро и в могилку. А теперь терять было что - положение, репутацию, саму жизнь в конце концов. Ещё как минимум сорок-пятьдесят полнокровных лет - не хрен собачий.
  
  Потому, обладая завидной полнотой информации о происходящем, Вихро не спешил действовать, сохраняя свободу для манёвра. Его колоссальный жизненный опыт при трёх государственных режимах в двух мирах давал хорошую гарантию вывернуться в любой ситуации. Не просто вывернуться, но и прикрыть своих протеже - в число которых не слишком завуалированно предложил войти и мне. В какой-то степени меркантильно - но честно и в общем-то благородно: проф своих никогда не бросал. Вот только - такая позиция не устраивала уже меня.
  
  О, поступи такое предложение неделю назад - согласился бы, не раздумывая! К тридцати пяти годам жизни 'там' я не питал о себе особых иллюзий . Я не 'пробивной', не способен идти по головам и уж тем более не лидер. Таким, как я, нужен 'паровоз' - тот, кто тянет за собой. Вечный второй-третий номер - способный генерировать идеи и придумывать нестандартные решения, но не способный их упорно проталкивать в условиях плотного стороннего противодействия или оперативно переключиться на что-то более выгодное. С другой стороны, такое вообще можно было сказать про всех вихревцев - иначе бы спецы вроде Маркулова не протирали годами штаны в НПО. Однако, как выяснилось, я далеко не всё про самого себя знал.
  
  Занятно, но то, насколько я успел измениться всего за трое суток, я понял только во время ночного разговора с Петром Осиповичем. И 'всего-то' потребовалось потерять почти всех близких, лично убить несколько человек, побывать в кровавой бане городского боя, несколько часов скрываться от убийц, спасти несколько человек и лично отдать приказ на атаку сводной армейской группы. А последней каплей, не иначе, послужил обстрел диверсионной группой орденцев Рудногорска. Больше оставаться в стороне и ждать неизвестно чего я был не намерен.
  
  Только утром, прокрутив ещё раз весь разговор в памяти, я понял, что проф оценил мои слова про необходимость решительных действий, как желание войти в его команду не просто на правах перспективного подопечного, а партнёром. Младшим или даже на равных - это как получится. С собственным, так сказать, 'капиталом' - получив максимальный профит за помощь императорскому роду через его дочь. Стремление для Вихро насквозь понятное и одобряемое, только очень рисковое - о чём меня заботливо предупредили. Типа, ты точно хочешь в это влезть? А то власть имущие, они такие - даже в случае победы могут вместо благодарности устроить кучу проблем слишком пронырливому, по их мнению, юнцу. Тем не менее, свою маленькую и почти безопасную ставку учёный сделал - поделился исчерпывающей информацией на нужную тему. И, заодно, подробно рассказал мне саму подоплеку событий, как он её видит - чтобы я понимал, что вообще происходит.
  
  Невероятно полезный разговор вышел - и как нельзя более вовремя. О многом я раньше просто не думал, а теперь придётся учитывать. Вот только все последствия, все тонкости будут иметь значение лишь при одном исходе - в случае предотвращения гражданской войны. Следовало сначала победить здесь и сейчас - ну а потом уже держать удар, маневрировать и не упустить дивиденды, если таковые вообще будут. Никто, кроме нас! Надеюсь, в 'нас' всё ещё входит кто-то, кроме меня и Ирис...
  
  * * *
  
  Утренняя прогулка по этажу оказалась гораздо интереснее, чем я предполагал. Апартаменты на поверку напоминали даже не гостиницу, а скорее, отличный санаторий. Оказалось, кроме правого крыла с модулями-номерами было ещё и второе, в другую сторону от лифтов - с помещениями общего пользования. Там нашлось место для настоящего небольшого зимнего сада с пальмами и тропическими цветами и для чего-то вроде банкетного зала. Я уже не говорю про такую банальную штуку как зона отдыха и психологической разгрузки - с телевизорами, журнальными столиками (не пустыми)... и 'полноразмерным' баром со стойкой, высокими табуретами и выпивкой с закуской.
  
  Я ещё раз окинул взглядом, с позволения сказать, раскинувшийся пейзаж, отдельно уделив внимание обложкам журналов и аккуратным стопкам бумаги для записок в зажимах тут и там - и кивнул сам себе. Нет, не санаторий. И банкетный зал вовсе даже не банкетный, а 'конференц'. А всё вместе - жилой фонд для учёных, приехавших посетить научный симпозиум. Умно. Князь Радищев определённо знает, как расположить к себе нужных ему людей - ну или хотя бы создать все условия для плодотворного обмена мыслями и идеями. Даже цветовая гамма, если присмотреться, тщательно подобрана - где-то я читал, что жёлтый цвет настраивает на споры, а обилие зелёного успокаивает, позволяет расслабиться. И ни пятнышка 'конфликтного' красного! Хорошее место. Пожалуй, посижу тут - мне как раз есть о чём подумать. Крепко, крепко подумать...
  
  - Не ожидала тебя встретить здесь, Егор.
  Я поднял голову от сплошь заваленной бумагой столешницы и с некоторым усилием выдрался из своих мыслей.
  - Доброе... - я нашёл взглядом циферблат часов, спрятавшийся между пущенных по стене декоративных лиан, - доброе утро, Анна. Надо же, всего десять утра? А мне казалось - полдня прошло.
  - Не слишком доброе, - принцесса скользнула взглядом по разложенным на двух сдвинутых столешницах исписанным и разрисованным линиями и стрелками листам, по, как обычно, скромно устроившейся чуть в стороне от меня Ирис, и поинтересовалась: - Не помешаю?
  - Нисколько, - всё, что было можно, из своей памяти я уже вытянул. Собственно, корявая блок-схема мне тоже уже была не нужна. Ручка и бумага потребовались, чтобы выстроить и соединить вместе известные мне факты и мои собственные знания, включая институтские лекции по прикладной и теоретической кибернетике. Результат... Н-да, результат заставил меня очень крепко задуматься - в том числе и о совершенно посторонних вещах, вроде смысла жизни, предназначения и неслучайных случайностей. Надо полагать, я бы ещё долго гонял мысли по кругу, проверяя и перепроверяя выкладки, если бы не Рюрикова.
  
  Пока я собирал листы в кучку - пользы от каракулей больше не было никакой - шестая наследница престола спокойно, как будто она это делает каждый день, зашла за стойку. Через минуту оттуда зажужжала кофемолка, распространяя по помещению умопомрачительный аромат прекрасно обжаренных высококачественных зёрен.
  - Сделай и на меня тоже, пож... - я подавился собственной просьбой, глядя, как дочь Императора спокойно заливает в турку коньяк вместо воды.
  - Сейчас перемелю и для тебя порцию, - меланхолично отмахнулась собеседница.
  - С-спасибо, но я лучше чай, - я подумал, и поспешно добавил: - немного попозже.
  
  На первый взгляд Анна выглядела как обычно - разве что слегка утомлённой, судя по выражению лица. Едва заметные темные круги вокруг глаз - вот и все видимые улики того, что принцесса ночью тоже не подушку давила. Только тем, кто знал Рюрикову Хэ-Мин относительно близко, было отлично заметно - она буквально сама не своя. Эти скупые, экономные движения, короткие рубленые фразы и куда-то пропавшие эмоции... Или я совсем ничего не понимаю в людях, или дочь Юрия смертельно устала.
  - Может, я могу чем-то помочь?
  Глупо, но... я вдруг понял, что просто не могу молча смотреть, как мучается не посторонний мне человек. Вряд ли меня и принцессу можно было бы назвать друзьями - подставу с взятием ответственности за команду Агате я не забыл и не забуду. Но... Вот парадокс: спроси меня сейчас, кто мне ближе - спутники или доктор Вихро, и я бы без сомнения выбрал не земляка.
   - Только если можешь прямо одновременно уничтожить всех заговорщиков вплоть до уровня непосредственного командира низовой ячейки включительно, - слабо пожала плечами лидер нашей группы, не отрываясь от своего занятия.
  Процесс приготовления, с позволения сказать, напитка, не кончился на розжиге спиртовой горелки: сейчас девушка одной рукой помешивала деревянной палочкой варево, а другой методично засыпала в раскаленную турку содержимое извлекаемых из шкафчика бутылочек и пузырьков. Видимо, с приправами - по крайней мере, характерный красный порошок жгучего перца я опознал. Это вообще можно будет пить?!
  - Рецепт отца, - неожиданно для меня ответила на невысказанный вопрос дочь Юрия. - Видела однажды, как он себе делает после двух суток 'предварительных переговоров' и перед началом официальной церемонии. Она помолчала, мотнула головой и уже другим, своим обычным, только безнадёжно усталым голосом, добавила:
  - На организм адепта Первого Пути, особенно такого... такого, как я - обычные стимуляторы действуют слабо. Извини, никак не отойду. От предварительных переговоров.
  
  Я резко напрягся, а все философские вопросы, кружащиеся на окраинах сознания, немедленно сгинули без следа.
  - У нас и здесь проблемы?
  - Смотря что считать проблемами, - Анна аккуратно перелила напиток из турки в кружку - и сразу же отпила. Как будто там не почти кипящее нечто со вкусом, который я и представить боюсь, а прохладненькая водичка! - Ночью меня, Дмитрия и Василя по-очереди трясли глава службы безопасности Радищевых и два его зама - о, конечно со всей доступной учтивостью и вежеством, просто очень настойчиво - по событиям в Ундерхаане. А к шести утра - только предыдущие 'гости' убрались - уже только лично ко мне заявился и сам князь. Долго растекался мыслью по древу, потом прямо спросил - возглавлю ли я вооружённые выступления его людей лично или предпочту отдать всё на откуп ему. Второго уважаемому прямому вассалу Императора хотелось бы избежать - образование не то, да и за представителем августейшей фамилии прятаться легитимнее.
  Я подумал, и честно высказал своё мнение по услышанному:
  - П..ц.
  - Нет, п...ц уже был, - напомнила мне принцесса, - а теперь, согласно шкале усиления, у нас 'полный п...ц'.
  Я сразу даже не нашёлся, что ответить.
  
  * * *
  
  Несколько минут прошло в молчании. Шестая наследница престола продолжала то и дело прикладываться к своему адскому коктейлю - может, я и зря отказался пробовать, запах, по крайней мере, был интересный и на удивление приятный. Сам же в очередной раз пытался разобраться, стоит ли вылезать со своим... предложением сейчас. Совпадения совпадениями, но возможность воспользоваться вычисленной уязвимостью 'Юаньжоу'... По большому счёту, она была вилами на воде писана. К тому же, провернуть такое мероприятие самостоятельно, силами нашего отряда, нечего было и думать - требовались люди и серьёзные ресурсы. Которые у князя Радищева были - и в свете последних новостей они ему и самому теперь были нужны. С другой стороны, если командовать будет Анна - это, наоборот, всё упрощает. Вот только кроме фактора ресурсов нужно было ещё и время. Причём, я даже затруднялся сказать, сколько именно. Был бы здесь Иван Маркулов...
  
  - Не могу понять, чего они попытались здесь добиться, - словно в тон мне 'в воздух' высказалась Анна. Она отставила чашку, выдохнула, зажмурилась - и открыла глаза. - А ведь действительно помогло. Теперь хоть работать головой смогу нормально.
  - 'Они' - это заговорщики? - уточнил я.
  - Да. Обстрел Рудногорска, который мы сорвали... - тонкие женские пальчики коротко отбили по крышке журнального столика замысловатую дробь. - Если весь устроенный орденцами ужас в Ундерхаане ещё как-то с трудом можно списать на охоту на меня, то тут... Не просто бессмысленная жестокость, а прямое вредительство собственным интересам. Силы 'партии мира' сейчас разобщены, требуется ещё, как минимум, не менее недели, чтобы собрать их в ударный, представляющий серьёзную опасность, кулак. В это время никаких выступлений быть не должно. Да чёрт возьми, уроды должны всеми силами улыбаться своим, как они считают, будущим гражданам, проявлять неслыханную щедрость, раздавать деньги беднякам и разными другими путями всячески показывать, какие они замечательные. Вместо этого всем демонстрируется поведение злодеев из третьесортного романчика или, если хочешь, из старинной сказки: 'мы злые, мы чистое зло, и потому просто не можем делать ничего хорошего'! В жизни так не бывает. Должна быть причина - но я её в упор не вижу.
  - Уничтожение материальных активов врага? - разрушенную лабораторию и погибших близких Ордену Равновесия я до конца жизни не забуду.
  - Тогда стоило устроить диверсию на аэродроме или хотя бы попытаться обстрелять здания научного центра, а не лупить по городской застройке, - с едва заметным раздражением - не на меня, на стрелков - ответила Анна и пояснила: - Дружинники нашли офицерский планшет недалеко от места боя. Не знаю, каким чудом его не разорвало, а просто отбросило, но... Короче, судя по отметками, обстрел планировался тупо по квадратам. На максимальное число жертв.
  - Логично. Люди важнее техники.
  - Совсем не логично, - покачала головой принцесса. - Егор, вот ты сам как думаешь, сколько на одного ключевого учёного приходится обслуживающего персонала? От поваров и уборщиц и до ассистентов 'подай-принеси'? Я тебе скажу - около пяти сотен человек. Если бы огонь был сосредоточен по конкретным зданиям - ещё можно было бы понять. Но тут... Словно орденцы задались целью как можно быстрее мобилизовать в целом нейтрально настроенное население против себя и своих союзников. Но это ведь бред!
  - Или они действительно хотят развязать как можно более масштабную гражданскую войну, - теперь настала моя очередь пожимать плечами.
  - Что ещё больший бред, потому что только идиот может желать разрушить то, что будет его опорой в будущем, - припечатала дочь Юрия. - Недаром заговорщики пытались решить дело одним ударом... Тем, который ты сорвал. Гражданская война - самый плохой исход. Всеобъемлющая гражданская война
  - проигрыш для всех. Неважно, кто победит - под его контролем окажутся руины былого и озлобленный на всех народ! Так что должно быть другое объяснение.
  - Для Ундерхаана оно у меня есть, - сообщил я. И, немного поколебавшись, признался: - У меня тоже был... напряженный ночной разговор. Пора. Хватит сомневаться.
  
  * * *
  
  - ...'Периметр' как инженерно-техническое решение - своего рода совершенство. По крайней мере - на сегодняшнем уровне. Замкнутая вычислительная сеть, где каждый узел может работать автономно, мощнейший штабной компьютер, где каждый 'офицер' способен вести войну в одиночку, а в составе группы - действует как идеально подогнанная часть единого организма. 'Периметр' способен самостоятельно принимать решения, исходя из суммы данных, приходящих из разных источников - и не менее самостоятельно действовать. 'Система мёртвой руки' не может ни предать, ни устать. Её можно на некоторое время обмануть в одном месте, что и было проделано в Монголии - но нельзя ввести в заблуждение надолго или глобально. Даже тот же приём повторно с высокой вероятностью не пройдёт - сеть способна эффективно самообучаться. Ещё Поднебесная Империя всегда хотела в пределах своих границ быть недоступной для врага - и вот учёные с военными создали для её преемницы по-настоящему Великую Стену. Совершенную. Идеальную. От земли и до небес.
  - Видимо, не совсем идеальную, - поправила меня внимательно слушающая Анна, - если ты, как говоришь, действительно нашёл уязвимость.
  - Уязвимость не в 'Юаньжоу', а в способе внедрить в один из узлов нужный программный код, - педантично объяснил я.
  - Разве это не уязвимость всей системы? Прочность цепи равняется самому слабому звену, - с логикой у её высочества было всё в порядке.
  - Равнялось бы, будь 'Периметр' сетью обычных компьютеров. Ещё на стадии разработки программисты задались вопросом, как защитить столь важный объект от возможных действий злоумышленников. Например, если центр подготовки программного обеспечения будет захвачен, или до одного из расположенных стационарно узлов доберётся диверсант противника. При этом алгоритмы всё равно нужно будет как-то обновлять... И - решение было найдено. Первое - изменить программный код действующего узла извне никак нельзя. Он просто не примет его и уж тем более не исполнит. Второе - при введении нового узла в эксплуатацию, если на нём будет установлено более новое программное обеспечение, другие узлы могут самостоятельно его скачать и себе. Но только при одном условии - если при анализе ПО не будет нести 'закладок', классифицируемых как вредоносные, и если код будет... более эффективным, чем существующий. В противном случае новый узел загрузит код от более старых узлов или будет уничтожен системой собственной безопасности 'Юаньжоу'.
  - Звучит как фантастика, - хмыкнула собеседница.
  - Реализация сложная, но ничего фантастического. Ту же эффективность легко рассчитать по времени принятия решения и числу задействованных для этого данных. Опять же, процессорные сборки оптимизированы под работу с аналитическими алгоритмами.
  - Ну допустим... - Анна устало потёрла лоб ладонью. Загрузил человека совсем непрофильной для него информацией, заставил вникать... Да ещё и тогда, когда от совсем другого голова раскалывается. Но - что я могу сделать? На войне как на войне: после отдохнём... в любом случае.
  - Я правильно поняла, что для реализации твоего плана кроме всего прочего потребуется этот самый 'более совершенный код'? Я, конечно, уже успела убедиться, что ты... не обычный подросток, но не переоцениваешь ли ты свои силы?
  - Свои? - я демонстративно повернул голову, и Рюрикова перевела взгляд вслед за мной. Через некоторое время, после того, как принцесса покинула пространство за стойкой со своей чашкой кофе, туда зачем-то заглянула Ирис. Я изредка краем глаза наблюдал за ней: сначала 'цветок' просто всё осматривала, не касаясь, потом стала открывать дверцы и заглядывать в шкафчики, а теперь...
  - Чай, - прокомментировала андроид, выставляя классический китайский чайный стакан без ручки на стойку. Над посудой поднимался лёгкий парок. - Ты сказал, он нужен тебе немного позже. Вот.
  - 'Агата умная', - сама себе сказала наследница Императора, и ещё раз с силой потёрла лоб. - Убедил... убедили. В этом безумном мире самое безумное решение это то, что может сработать. Теперь говори, что конкретно надо по твоему мнению сделать, и я пойду утрясать... 'технические сложности'.
  
  

Интерлюдия.

  
  Интерлюдия Кирилла Радищева на гугл-документах, Интерлюдия Кирилла Радищева на zelluloza.ru.
  
  Интерлюдия Карима Мамедова на гугл-документах, Интерлюдия Карима Мамедова на zelluloza.ru.
  
  Интерлюдия Василя Долгина на гугл-документах, Интерлюдия Василя Долгина на zelluloza.ru.
  
  Полный на текущий момент текст на гугл-докс, Полный на текущий момент текст на zelluloza.ru.
  
Оценка: 7.35*99  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Чекменёва "Чёрная пантера с бирюзовыми глазами" (Любовное фэнтези) | | Ш.Галина "Глупые" (Любовные романы) | | Ю.Ги "Алхимия Парижа: пышка и чародей" (Любовное фэнтези) | | Н.Сапункова "Жена Чудовища" (Любовные романы) | | К.Корр "Секретарь дьявола или черти танцуют ламбаду " (Приключенческое фэнтези) | | А.Минаева "Удача для Евы" (Попаданцы в другие миры) | | С.Александра "Волчьи игры. Разбитые грёзы" (Городское фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра. Невеста на удачу, или Попаданка против! Интерактивный" (Любовное фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | А.Кувайкова "Варвара-краса или Сказочные приключения Кощея" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"