Плотников Сергей Александрович: другие произведения.

Искажение - продолжение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
    Продолжение "Последнего экзорциста-3" в отдельном файле. Комменты в основной текущий файл, оценки - туда же.

  10.
  
  Как оказалось, нужно совсем немного времени, чтобы привыкнуть к реалиям магического мира. Своеобразная архитектура уже не удивляла, попадающиеся в толпе отдельные прохожие с внешне выраженными демоническими чертами воспринимались примерно так же, как и любители татуировок-пирсинга среди неодарённых. Негромкий, а где и громкий гомон массы людей на дюжине языков и диалектов к моему удивлению по большей части складывался во вполне понятные (где получше, а где похуже) обрывки фраз и разговоров. В конце концов я поймал себя на мысли, что где-нибудь в Тайланде или уж тем более в фавелах Рио я бы волновался куда сильнее. Там вполне реально и кошелька лишиться, а то и по башке огрести - если совсем уж не туда завернуть. А здесь...
  Я едва не споткнулся, и тут же вынужден был машинально прижаться к стене дома, чтобы не создать затор в пешеходном потоке. То, что я только что осознал - решительно не годилось для того, чтобы обдумывать на ходу. Привычка? Да чёрта с два! Безопасность - вот что я чувствовал, точнее - отсутствие потенциальных угроз. И дело не в Перевозчиках, умудрившихся без явно наблюдаемой полиции и иного публичного репрессивного аппарата создать и поддерживать порядок в своих открытых поселениях, совсем не в них. До меня только сейчас дошло, кем я был для всех окружающих. Или даже 'чем'. Ночным кошмаром, выбравшимся из небытия и под личиной одного из обывателей разгуливающим по ничего не подозревающим улицам. Экзорцистом, то есть.
  На меня особо не обращали внимание, но я всё-таки заставил себя отлепиться от стены и двинуться в нужном направлении. Собственно, тут и осталось идти-то всего ничего...
  - Что-то случилось?
  Несмотря на то, что я тщательно контролировал телепатический канал, а обстановка отнюдь не располагала отвлекаться, Мирен как-то поняла моё состояние. Суккуба подключилась мгновенно, пробежалась взглядом по прохожим, одновременно вслушиваясь в поток эмоций, а я почувствовал, как дрожит её дар, готовый сорваться с поводка.
  - В-всё в порядке, - эта фраза ко мне в последние сутки словно приклеилась. - Просто внезапно почувствовал, что такое быть вампиром.
  - Вампиров не бывает, нет, все знают, - подала голос Нгобе, которой досталась самая скучная, хоть и ответственная задача - ждать невесть чего.
  - Н-да? А как ещё это назвать? - я привычно сосредоточился и сформировал пакет, куда вложил свои ощущения.
  Видел как-то мельком в каком-то фильме 'вампирское зрение' - человек представляется в виде кровеносной системы, аж светящейся и пульсирующей, типа манящей и зовущей укусить. Нет, со мной ничего такого не было - чужую магию я не видел, не слышал и не ощущал по запаху. Только на самой-самой границе восприятия было что-то... Что-то. Возможно, так опытный винодел, попав в чужой погреб, только по колебанию пола от собственных шагов почти бессознательно чувствует, даже не касаясь деревянных боков: вот эти бочки рядом полные, а те, ближе к стене, пусты. Так вот, сейчас я был своего рода окружён полными 'бочками' - справа, слева, спереди, сзади. А их содержимое было в полной моей власти - только руку протяни и дотронься. А я еще потешался, что одаренные своих маленьких детишек пугают антимагами точно так же, как обычные люди - искаженными легендами об утраченном колдовстве!
  - Брр, - говорящую-с-духами сразу проняло. - Жуть какая! Откуда?..
  - Инстинкт, - ментальная связь донесла до меня вопрос шаманки быстрее, чем она сумела облечь его в слова. - Тейлор, ваш школьный учитель-биолог, всё правильно понял: экзорцисты - такие же демоны, как суккубы или юки-онны. Только неспособность воспользоваться токами Силы сделала из нас своего рода идеальных хищников.
  
  И это была нифига не гипербола. Несмотря на очевидные ограничения своего дара, я точно знал - вся эта куча народа в Китае-2 для меня была куда как менее опасна, чем одинокий гопник с кирпичом в подворотне. Просто потому, что в отличие от него, выросшие под куполами вокруг мест Силы первым делом полагались на свои способности творить чары. Для большинства из них это такой же врождённый рефлекс, как и для меня. Учитывая, что я способен мгновенно выкачивать любую магию, хоть из тел людей, хоть из заклинаний - достать меня волшебством было настоящей проблемой. А в такой скученности потенциальных жертв, выступающих одновременно в роли оружия и боеприпасов, экзорцист был в некотором смысле опаснее суккубы. В конце концов, демонессы любви не могли заставить подчинённых шармом разумных выполнять свои приказы мгновенно. Не то, чтобы я раньше об этом не знал, но одно дело теория и предположения, а другое - почувствовать вот это всё на себе!
  - Не будь у нас нашей связи, я бы тебя уже боялась, - после паузы икак-то хрипло призналась негритянка. - Кто бы мог подумать...
  - Не поверишь, для самого сюрприз, - несмотря на магию Наны, тёплую зимнюю куртку на плечах, и местный тёплый климат, мне захотелось зябко передёрнуть плечами. - Я ведь только сегодня столкнулся с одарёнными лицом к лицу, и в холд попал.
  - Теперь я лучше понимаю своих... бывших родственников, - задумчиво сообщила Нанао. - Даже не знаю, жалеть, что наши дети не унаследуют твой талант, или радоваться...
  Я сказал 'зябко'? Да тут жара, как в тропиках!
  - Ч-чего?
  - Д-дети? - эхом за мной повторила Ми.
  - Мы же договорились на счёт брака, - менторским тоном напомнила японка. - А когда люди женятся...
  - Жениться не обязательно, нет, - влезла Нгобе. - Если у него снизу всё работает, а у неё сиськи выросли, то оп-па... Так дедушка говорил!
  Последнее шаманка произнесла гораздо быстрее, чем остальное - в ментальном плане от ледяной девы в её сторону повеяло просто арктическим холодом. Ну да, в плане сись... груди миниатюрная японка от Мирен и Иге, вполне щедро одарённых природой, 'отставала' просто катастрофически.
  Чтобы не выпустить последнюю мысль в общий доступ, мне срочно пришлось поднимать щиты, а через секунду - усиливать их до предела. Почему? Да потому, что моё воображение немедленно подсунуло мне несколько картинок... непосредственно предваряющих начало процесса делания детей. В главной роли там выступали три понятно какие девушки - тем более, что из-за телепатической связи для меня вовсе не было секретом то, что у Наны и Ми под одеждой. Собственно, я и шаманку видел в одном белье - когда девушки из военно-тактического клуба переодевались в камуфляж.
  Собственно, меня и раньше посещали разные... фантазии - было бы странно и совсем плохо, будь наоборот. Вот только... Вот только не далее как сутки назад я получил о сексе предельно практическое представление - во всех подробностях. Алёна девушкой была раскрепощённой, предусмотрительной (в плане количества принесённых с собой презервативов) и в роли учителя выступила охотно и с огоньком. Так охотно, что мы несколько раз... гм, закрепили материал. В разных позах и вариациях. Так что теперь я мог представить будущий процесс очень предметно. Мои демонессы, правда, подобным опытом похвастаться не могли, но тоже дружно отгородились от общего ментального пространства... Вот только сами защиты отчётливо светились малиновым! Одна только африканка смотрела на все эти тело... разумодвижения с отчётливым удивлением. Кстати, на счёт соответствующего опыта у шаманки вопрос пока открыт... Так, щиты-щиты-щиты!
  - Сначала... гм, спасаем мир, а потом - возвращаемся к семейным вопросам, - волевым усилием загнав разные мысли поглубже, наконец предложил я.
  - Верно, - Мирен повторила мои действия, устанавливая в своей голове душевный покой.
  - Обязательно, - серьёзно кивнула ниндзя.
  - Отличный план! - со смешком, за которым без проблем читалось плохо скрытое предвкушение, присоединилась заклинательница духов, и тут же получила по косому 'взгляду' от каждой демонессы. - Эй! Вы же сами предложили быть третьей. А я согласилась, да.
  - Очень быстро согласилась, - всё так же внимательно 'глядя' на новенькую, подчеркнула юки-онна.
  - Ты сама выбрала меня... в третьи, - попеняла Нгобе однокласснице. - И я сказала. Шаман сказал - шаман сделал. Иначе не шаман, нет.
  - Школа 'Карасу Тенгу', - ввалившись в салон автобуса, предупредил я водителя.
  * * *
  Увлечённый сами знаете какими мыслями, я далеко не сразу сообразил, что в этот раз что-то пошло не так. Только сев на одно из задних сидений в практически пустом транспортном средстве и откинувшись на спинку, я вдруг встретился глазами с Перевозчиком. Мужчина полуобернулся на своём месте и, видимо, всё это время провожал меня внимательным взглядом, которого не отвёл и теперь.
  - Что? - через пару секунд игры в гляделки наконец не выдержал я. Ситуация в свете того, что мне было известно про наследников Малого ордена Экзорцистов была мягко сказать не самой приятной - учитывая возможности этих ребят здесь, в мире магии. Вот только моё подсознание благодаря разбуженным инстинктам упорно отказывалось считать водилу опасным для себя. Магия пространства - всё равно только лишь магия.
  - Карасу Тенгу, - голос Перевозчика прозвучал так, словно тот стоял в шаге от меня, как при объявлении остановки. - Сегодня туда прибыло много людей...
  - Рождество же, - я едва успел 'дать по рукам' своей способности, почуявшей магию, (надо полагать, заклинание-аналог интеркома) прямо передо мной в воздухе и уже нацелившейся на неё с хищным прищуром. - Бал будет, мероприятия там... Обед! Последнее слово вырвалось у меня само собой и с незапланированным энтузиазмом. Желудок воспользовался случаем напомнить о себе, заставив вспомнить, что я ничего не ел с прошлого дня. А глазами Нгобе я успел во всех подробностях рассмотреть, что стояло на шведском столе...
  - Бал и обед, - медленно, с непонятной интонацией повторил водитель, с непроницаемым лицом наблюдая за борьбой эмоций на моём лице. Организм требовал жрать - и вот прямо сейчас, хоть из автобуса выпрыгивай. Проблема была в том, что местной валюты у меня не было, не говоря уже о том, что задерживаться по такой причине и ждать следующий рейсовый транспорт было не самой умной идеей. - Что ж, желаю приятно провести время. Мы будем там через час.
  - С-спасибо, - выдавил из себя я. Перевозчик отвернулся и чувство висящей совсем рядом магии наконец пропало. Кажется, мне крупно повезло, что я отрубился сразу, как только сел в первый автобус. Вот был бы фокус, если бы я втянул в себя такой же 'интерком' или пресловутые чары сканирования. Даже думать не хочу, чем бы для меня всё это обернулось...
  Автобус тронулся через пятнадцать минут. Водитель ко мне больше интереса не проявлял, салон постепенно заполнился где-то на треть - и мы поехали. К слову, сканирования, которое должно было выявить мой возраст и попытаться рассмотреть все буквы и иероглифы на ярлычках одежды вплоть до нижнего белья, я так и не дождался. То ли теневые хозяева магического мира не так часто прибегали к подобной практике, как все считали, то ли волшебство работало на каком-то другом, 'бесконтактном' принципе. Ладно. В любом случае, так или иначе - я еду, уже почти приех...
  - Олег Валентинович! Идёт на стартовую площадку, - выпалила Ми, одновременно передавая изображение, которое видела на одном из мониторов информационного центра. Съёмку вела, надо полагать, та самая камера наблюдения над въездом к месту пуска стратостатов, про невнимание к которой так сокрушался Абрамов.
  - Тут тоже что-то происходит, - эхом откликнулась Нанао. Около входа в холд до того спокойно исполняющий обязанности привратника Мао достал рацию, выслушал, ответил... и с явно видимым облегчением на лице взялся за створку ворот. Кажется, наш план провести меня в школу легально только что накрылся медным тазом...
  - Продавишь границу холда, раз научился. Делов-то, - вклинилась в мои мысли Иге.
  Эээ... а ведь, действительно. Инерция мышления...
  - Кто не дождался мамы, папы или кого из родственников - не переживайте, - Окина задвинул притворяющийся засовом брус и повернулся к десятку разволновавшихся старшеклассников. И даже умудрился изобразить на лице совсем не характерную доброжелательную улыбку. - Они уже прибыли на остров через внешний мир и вот-вот придут на стадион. Так что идите туда.
  - Большая группа приближается ко подземному переходу в холд. С ними Кабуки... - Ми привстала из-за пульта, вглядываясь в не самую идеальную картинку на мониторе и пытаясь узнать кого-нибудь ещё в небольшой толпе вокруг возвышающейся надо всеми фигуры директора... и тут же быстро уселась обратно. - Нацуро! Близко!Сюда идет!
  Замдиректора и самая молодая личная ученица Кабуки не заставила себя долго ждать - под дробный звонкий перестук каблучков она в своей обычной манере кометой влетела в помещение информационного центра.
  - Привет-привет! Извини, что оставила тебя так надолго тут сидеть взаперти, - мне показалось, что завуч тараторила ещё быстрее обычного, при этом неведомым образом умудряясь не глотать окончания слов. - Но ты ведь не скучала? Тут ведь есть, что почитать и что посмотреть.
  Не переставая болтать, полуитальянка добралась до свободного участка стены между стойками с оборудованием и книжными полками, сдвинула декоративную панель, притворяющуюся частью стены, и ключом открыла металлическую дверцу размером с форточку, за которой обнаружился стандартный электрощиток. Или не совсем стандартный.
  Индикаторы на пульте управления перед суккубой мигнули и потухли, следом потемнели мониторы системы видеонаблюдения. Компьютер, за которым весь вчерашний вечер просидела Лючия (и не забыла заблокировать перед уходом, к сожалению) проиграл мелодию отключения - и вырубился.
  - Так. 'Основное питание', 'резервное питание', 'схема принудительного разряда'... Агх, м-мужики! Придушила бы! Мало того, что объяснить нормально не могут, так еще и пять минут не нашли, чтобы зайти и помочь! - всплеснула руками молодая женщина. - Вот как ты думаешь, Ми, что сначала надо делать - отключать или разряжать аккумуляторы? Мне Олег раз пятьдесят причитал про 'не перепутать последовательность'.
  - А... - Мирен в очередной раз немного растерялась под напором слов и эмоций, так и фонтанирующих из Нацуро. - А зачем?..
  - Какие-то импульсы-хренимпульсы из-за волн Силы, - даже не попыталась дослушать до конца свою любимую ученицу завуч. По ученице Кабуки было не очень заметно, но эмпатия выдавал молодую женщину с головой: волновалась она гораздо сильнее, чем обычно. - Я тоже спросила, так мне всю голову прокомпостировали эти двое, Олег с Окиной, пока 'разъясняли', - полуяпонка изобразила пальцами кавычки, продолжая буравить взглядом открытый щиток, - если человеческим языком, то у нас тут вся электроника сгореть должна в момент манипуляции над Пространством, даже выключенная. Потому, чтобы этого не случилось, все корпуса приборов изнутри покрыты золотым напылением - защита. Ты даже не представляешь, сколько на всё это сил угрохали и средств - это же нужно было в каждую хреновину влезть внутрь, и в камеры, и в ваши ноуты, и в... Но, на всякий случай решили всё обесточить и остановить, что только можно. А так же остановить все вращающиеся механизмы, насосы и вообще всё, что сложнее молотка. И, разумеется, в нужный момент не нашлось никого, кто нажал бы на кнопку, кроме меня!
  Нацуро со злостью зыркнула на панель управления электропитанием то ли подземных сооружений вокруг информационного центра, то ли всего холда, приложила пальцы к вискам и на мгновение замерла. Видимо, применила на самой себе какую-то ментальную технику, потому что бьющие через край эмоции вдруг как отрезало, а замдиректора уверенно протянула руку и защёлкала переключателями. Последний щелк - и свет погас. Впрочем, тут же загорелся вновь - другого цвета и гораздо тусклее.
  - Вот так, - довольно констатировала Лючия, и тут же болезненно скривилась, опять схватившись за голову. - Шимата! Как же я ненавижу это делать... Пошли отсюда, Ми. Тем более, второй резервной системы всего на пятнадцать минут хватает, а потом тут станет темно как в... ну ты поняла.
  - Вторая резервная система? - переспросила суккуба, выходя вслед за замдиректора в коридор.
  - Отдельные лампочки с собственными аккумуляторами в каждом плафоне, включаются только когда нет тока. Ты просто не представляешь, с какими параноиками я работаю, - покачала головой полуитальянка и опять скривилась. - Ох! И страдаю от этой перестраховки тоже почему-то исключительно я.
  - Мы уже идём на стадион? Сейчас всё начнётся? - Ми не пришлось изображать волнение в голосе, его, волнения, и так было больше чем достаточно.
  - Да куда там, - отмахнулась завуч, легко взлетая по ступенькам. - Сначала все перездороваются между собой, потом Учитель будет речь толкать - ты уже знаешь, о чём...
  Нацуро вдруг запнулась, полыхнула совсем сложным клубком противоречивых эмоций, но, поколебавшись, совсем уже другим тоном сказала.
  - Кстати, ты можешь туда же придти, как только захочешь - ты не под замком, и никогда больше не окажешься, обещаю. Извини, мне нужно сейчас быть с Учителем... зато ты меня легко найдешь. Если что - иди сразу туда.
  - Что? - Ми совершенно запуталась.
  - Ещё раз извини, - совсем уже тихо попросила Лючия. - И... попробуй всё-таки поговорить. Так... будет правильно, понимаешь? Но, если что - просто найди меня.
  - Поговорить? - суккуба посмотрела на дверь. Обычную такую дверь в коридоре одного из школьных знаний - за болтовнёй завуч успела довести ученицу до уровня поверхности холда. Эмпатия сообщала, что в учебном классе за створкой абсолютно никого нет.
  - Да, поговорить, - Нацуро распахнула дверь и подтолкнула в спину подопечную. - Помни, что я сказала.
  Ми механически кивнула, не расслышав последних слов. Помещение, в которое она попала, оказалось не совсем пустым. Из-за одной из дальних парт навстречу ей встала молодая на вид ослепительно красивая женщина с лицом, напоминающим дорогую фарфоровую маску, разве что цвета загорелой человеческой кожи, а не белую. По спине гостьи словно водопад струились-спадали волосы цвета спелой пшеницы. Впрочем, очутись в комнате мужчина - не заметил бы ни лица, ни волос, его взгляд насмерть прикипел бы к высокой, идеально очерченной груди, тонкой талии и безупречной линии ног, скромно подчёркнутой повседневным платьем с длинной юбкой... Я почувствовал, как у моей подруги против воли сжимаются кулаки.
  - Ну здравствуй... мама.
  
  11.
  
  Две суккубы, старшая и младшая, молча бодались взглядами. Уж не знаю, что там хотела разглядеть Роксана, а вот Ми пыталась обуздать свои отнюдь не положительные эмоции. Учитывая, насколько хорошо моя подруга научилась владеть и управлять 'шармом', речь о возможном срыве не шла. Просто... Неприятности нужно встречать головой, а не сердцем. В матери же Мирен видела только возможные неприятности - впрочем, как и я. После всего произошедшего до начала занятий в 'Карасу Тенгу', что ещё и когда может отколоть Родика-старшая по отношению к своему единственному ребёнку, было решительно непонятно. Одно хорошо: к своему и чужому шарму у суккуб был полный иммунитет. К сожалению, к эмпатии тоже. Оставалось общаться голосом... и держаться на расстоянии дальше вытянутой руки. Как ловко особо доверенная ученица Кабуки обращается со шприц-пистолетом, мы уже один раз имели возможность понаблюдать.
  - Ничего, я и без магической силы кое-что теперь могу. И без оружия, - внимательно наблюдая за женщиной, 'успокоила' меня Ми. - Больше ей меня врасплох не застать. Пусть я была самой слабой ученицей Абрамова, но всё-таки ею была. И Нана со мной тренировалась, а до этого в первом триместре Марила. Теперь мы... хм, в одной весовой категории.
  Я только мысленно хмыкнул, покачав головой. Про 'весовую категорию' - это Ми тонко так пошутила. С матерью она практически сравнялась в росте ещё три года назад, да и вообще, любой, увидев суккуб вместе, сразу же однозначно сказал бы - очень близкие родственники. Тем не менее, отличия были прекрасно видны, что называется невооруженным глазом... Буквально бросались в этот глаз, если честно. Уж на что Мирен не могла пожаловаться на формы, которым в пору завидовать многим двадцатипятилетним, до мамы ей всё ещё было далеко. Разницу можно было определить не только по внешнему виду, но и при помощи весов. Раньше.
  Упорные и разнообразные регулярные занятия физической подготовкой в течение почти целого года дали свои плоды. Неспособную раньше пробежать круг в четыреста метров девушку теперь смело можно было выставлять на соискание младшего спортивного разряда по лёгкой атлетике! Разумеется, бесследно такое пройти не могло: тренировки отразились в первую очередь на мышечной массе. К счастью, в отличие от большинства сверстниц, Ми не падала в обморок от трёхсот 'лишних' грамм веса после плотного обеда, да и вообще относилась к этому параметру своего тела адекватно, без присущих существенной части молодых девушек закидонов. Зря школьный врач после каждого периодического осмотра начинала обречённо вздыхать и пытаться заново втолковать, что происходящее - совершенно нормально и нечего переживать или пытаться что-то там сделать. Моя подруга и так это знала. А ещё она знала, что я люблю и буду любить её в любом случае. С этим бессильно было справиться расстояние в десять тысяч километров - что уж говорить про какие-то там килограммы.
  Ми ответила на мои мысли даже не волной, а настоящим потоком ласкового тепла, на мгновение накрывшим с головой не только меня, но и Нану с Иге. И если со стороны японки пришло только ощущение одобрения и задавленного смущения, то бедняга-африканка подавилась тем, что продолжала жевать.
  - Здравствуй, дочь, - и, разумеется, именно этот момент выбрала Рукс, чтобы, наконец, 'отвиснуть'.
  Если бы не непроизвольно спровоцированная мною эмоциональная разрядка, Ми определенно нагрубила бы матери - это как минимум. Теперь же младшая суккуба только тяжело вздохнула и вполне мирно сообщила:
  - Я тебя слушаю.
  Отрешённая маска на лице старшей Родики дрогнула, становясь ближе к нормальному выражению лица... Чуть ближе. С некоторым сомнением я истрактовал увиденное как... эээ, недоумение? Что, Роксана настроилась на определенный шаблон беседы, и мы с Ми только что его поломали? Чёрт, это мне кажется, или пока Мирен была в школе, навыки общения у старшей суккубы окончательно разладились?
  - Ты же хотела поговорить? - совсем уже мягко подсказала матери дочь, в эмоциях которой в ответ на мои мысли промелькнула жалость. - Обещаю выслушать, очень внимательно.
  Что ж, думаю, всё правильно. Родственник, особенно такой близкий, как мать, имеет право на... ну, хотя бы на разговор, тут Лючия права. Хотя мне очень интересно знать, как суккуба вообще с людьми общается. Не может не общаться - она же работает где-то, по её собственным словам. Точнее, работала - заявившись на Ио сейчас, она явно знала, что выбрала билет в один конец по крайней мере на несколько лет. Кстати, интересно, как она сюда попала. Точно не с остальными родителями, Куро-тян её просто не пропустила бы...
  - Я рада. Ты сделала правильный выбор. Сама, - Рукс наконец-то открыла рот... и, ох, лучше бы она это не делала. В ответ на озадаченное выражение лица дочери, она пояснила: - Присоединилась к команде Учителя, обратила на себя его внимание.
  - Ма-ам, - вкрадчиво поинтересовалась моя подруга, подавив желание закатить глаза. - Может, давай ты попробуешь начать разговор ещё раз? Например, с 'извини за то, что в прошлый раз хотела устроить тебе 'шоковую терапию', а затем накачать наркотой'. Ну или хотя бы 'я надеюсь, что ты когда-нибудь простишь меня за ту ложь, которой я тебя потчевала несколько последних лет'.
  Мирен действительно была готова простить мать и, что называется, перелистнуть страницу. В конце концов, в школе было достаточно живых примеров куда более сложных и отвратительных семейных отношений. Да что там говорить, если из всех хорошо знакомых сверстников счастливой семейной жизнью мог похвастаться разве что сын наркобарона Фабио. Вот его отец действительно любил и уважал отпрыска, и - вот удивительно-то! - почему-то время на общение всегда находил.
  Потому, даже если бы Роксана просто повторила бы одну из предложенных фраз - Ми бы её простила. Хотя бы потому, что до нас с младшей суккубой вдруг дошло: пообщаться в следующий раз может получиться через несколько лет в лучшем случае. Чем бы ни закончился задуманный Кабуки ритуал по 'прокачке' холда школы до супер-версии, оставаться здесь я не планировал. Конечно, неизвестно ещё, что выйдет - на 'дарованную духами' уверенность надейся, но к худшему готовься. Но, если уйти получится, я, уж точно, уйду не один. И, кстати...
  - Нана, поправь меня, если я неправ... Никто из нас так и не подумал, как мы будем выбираться из 'суперхолда' после окончания ритуала?
  - Решим в оперативном порядке, - спокойно ответила шиноби. Пока я сконцентрировался на общении Ми и Рукс, Мао довел японку и других учеников, не дождавшихся родственников, до стадиона. Теперь бывшая клановая убийца пыталась, не привлекая к себе внимание, занять такую позицию, чтобы видеть как можно большую часть территории, одновременно не привлекая к себе внимание. Для низкорослой дочери Страны Восходящего Солнца даже со всеми её навыками задача была не самой простой.
  - М-да, - я даже не знал, что мне стоит сделать. То ли поржать над собой, то ли приложить ладонь к лицу. С самого начала было понятно, что мы что-нибудь упустим. Если трое из четверых о работе диверсанта имеют самое смутное представление, как может быть иначе? Но чтоб такое?! О бож-же...
  - Я не упустила, - не согласилась юки-онна. - Но поскольку результат воздействия на 'ритуал'... не поддаётся анализу, лучшее решение - действовать по обстоятельствам. Как ты справедливо заметил, меня единственную из всех нас готовили в том числе к диверсиям.
  - Ниндзя, про которых считается, что их давно уже нет, - задумчиво стала перечислять Иге. После прошлого раза она предусмотрительно отставила тарелку в сторону, потому никаких происшествий с едой не случилось. - Суккуба, которых все обходят десятой дорогой, если только узнают, кто перед ними. И Экзорцист - вообще словно из сказки сошедший. Что я про вас ещё не знаю, ребята?
  - Про нас, - поправил я её. - И ты забыла про шаманку, разговаривающую с духами.
  - Ты прав, отличная пати*, - против воли весело фыркнула девушка, одновременно упустив из-под защиты несколько мимолетных нечётких образов. Компьютерные игры? Ах, ну да, как я мог забыть: 'продвинутый пользователь ПК'.
  [*Партия, отряд, боевая группа на игровом сленге.]
  Не устану повторять: второе по ценности свойство телепатии, после передачи образов и чувств напрямую - скорость коммуникации. Мы успели целый разговор провести за те несколько секунд, пока Ми дожидалась реакции матери.
  - Так было нужно, - скупо проронила Родика-старшая с вновь ставшим каменным лицом. - Для твоего же блага.
  - Для моего же блага обманывать меня в течении нескольких лет? Обещать нормальную жизнь вместо сидения взаперти, а потом без спроса засунуть ещё на два года в школу-интернат? Пытаться колоть меня неизвестно чем и устроить срыв в центре холда с кучей людей? - Мирен пыталась перечислять отстранённо, но горечь ей скрыть не удалось.
  - Так было нужно, - упрямо повторила Рукс. Она немного помолчала, всматриваясь в лицо дочери, и, видимо, решила привести неотразимый, по её мнению, аргумент: - Ты суккуба. Нужно терпеть. Теперь я вновь буду рядом...
  - А тебе не приходило в голову, что моё 'быть суккубой' может отличаться от твоего? - уже ни на что не надеясь, переспросила моя подруга. - Что у меня может не быть проблем с контролем дара? Что у меня есть...
  Ми вдруг осеклась, с недоверием глядя на собеседницу.
  - Подожди-ка... 'опять буду рядом'? Только не говори мне... Ты что, собираешься снова меня 'тренировать'?
  - Так... надо, - в первый раз за всё время разговора Роксана отвела взгляд. И, вот честно - лучше бы она промолчала. Для всех лучше. Иногда молчание - действительно золото.
  - Ми! - даже мне стало немного не по себе, когда эмоции моей подруги словно смёрзлись в ледяную глыбу.
  - Я ей сейчас что-нибудь сломаю, - неестественно-спокойно поделилась со мной ближайшими планами Родика-младшая, глазами обшаривая класс. К счастью, предмета достаточно прочного для ломки человеческих костей и достаточно лёгкого, чтобы из-под замаха было сложно увернуться, в пределах помещения не оказалось.
  - Мы и так ей всю жизнь сломаем, когда сорвём план Кабуки! - сам не знаю, как я так быстро нашёл единственно правильные слова. Подействовало.
  - Да, - блондинка и сама вспомнила весенний разговор по душам с Нацуро. - Ты прав.
  Не попытавшись напоследок что-нибудь сказать или хотя бы поглядеть в лицо матери, Ми просто повернулась и вышла из комнаты. Даже дверью не хлопнула.
  Завуч обнаружилась около выхода из учебного корпуса. Она порывисто вскочила со скамейки, открыла было рот для вопроса - но тут же всё поняла по лицу.
  - Извини, - повинилась ещё одна личная ученица Кабуки.
  - Нет, это действительно был важный разговор, - Ми опустилась на лавочку, порывисто вздохнув. Ледяная сосредоточенность стала отпускать. - Не могу только понять, на что она рассчитывала... а, нет. Могу.
  Мирен настолько сконцентрировалась на происходящем в комнате, что перестала следить за ощущениями от эмпатии. Стоило чуть расслабиться - и эмоциональный 'радар' мигом 'высветил' находящихся рядом. В том числе невероятно мощный, пусть и удаляющуюся в сторону стадиона, источник - директора собственной персоной. Надо было очень постараться, чтобы не 'услышать' его раньше. На фоне ментальной глыбы старейшего демона почти терялись Тейлор, Зитс и ещё несколько учителей и незнакомых одарённых. Не иначе как пошли заготовленную речь толкать.
  Надо признать: скорее всего, Ми права. Именно на своего Учителя старшая Родика и рассчитывала, выдавливая из себя... гм, правду-матку. Иначе бы именно Рукс попыталась бы всеми средствами избежать так ненавистное ей объяснение с Мирен - у неё это почти год неплохо так получалось. Скорее всего, именно Куроку и настоял на 'разговоре'. Вот уж кто может кого угодно убедить в чём угодно, так это он. Зато теперь он может 'растолковать' косноязычные попытки старшей суккубы объясниться в нужном ключе. Ему это ничего не стоит, а Мирен уже доказала Кабуки, что на неё имеет смысл потратить немного своего драгоценного времени. Заодно и убрать точку напряжения в новообразуемом коллективе 'сердца'. Один выстрел - две поражённые цели, всё как старейший демон любит.
  - Зато Рукс хотя бы сказала то, что думала, - попытался найти хоть что-то хорошее я.
  - Или тупо попыталась пересказать своими словами то, что ей передал её Учитель, - кривовато и ничуть не весело улыбнулась Мирен. - Или ещё хуже, и приготовить из меня послушную марионетку с редкими способностями для Кабуки на замену себе - это её собственное желание.
  -Мы не должны идти... туда, где все собрались? - вяло спросила моя подруга у усевшейся рядом Нацуро. Судя по эмоциям, замдиректора опять костерила сама себя и отпускать от себя ученицу в ближайшее время не планировала.
  -Не-а, - столь же вялоотозвалась женщина. - И ты, и я всё, что будет сказано, уже знаем, свой выбор сделали. И я не люблю большие шумные сборища.
  - Тогда поздравляю с верным выбором профессии, - бестактно, чего обычно себе не позволяла, фыркнула Мирен. Но общение с матерью выбило суккубу из колеи несколько сильнее, чем можно было посчитать.
  - О, школа - это не сборище, это почти как в итальянской семье, - мечтательно прикрыла глаза дочь двух народов, почитающих своей родиной противоположные уголки мира. - В маленькой итальянской семье, если ты понимаешь, о чём я. Без троюродных дедушек по материнской линии и внучек крёстной подруги сводной сестры.
  Вот кто точно сейчас был в 'Карасу Тенгу' на своём месте, так это завуч. Нацуро не вела занятия, возилась с бумажками и учебными вопросами, всегда бежала, везде вроде как опаздывала, постоянно тараторила... и вокруг неё словно волшебным образом рассасывались конфликты и налаживалась работа. Если кто и был прирождённым педагогом - так это она. Вот и сейчас: несколько шуток, ненавязчивое присутствие рядом - и плохое настроение словно ветер унёс. Может, существуют не только демоны-антимаги, но и демоны-педагоги, хы? Или, если серьёзно, то, наверное, любого человека можно назвать 'демоном' - ведь у каждого есть свой талант, в области действия которого у него словно всё само собой получается. Говорят: прирождённый врач, прирождённый музыкант...
  - Кабуки здесь, - вклинилась в мои мысли Нанао, и мысленный голос её звучал как-то странно.. - А за ним учителя несут зеркало из подвала.
  Я и Мирен одновременно подключились к ледяной деве. Действо и в самом деле внушало - что, я думаю, в кои-то веки произошло помимо воли директора. У меня, например, появилась чёткая ассоциация с похоронной процессией: скорбные родичи чинно и медленно вышагивают, неся свою радостную ношу... Впрочем, серебряно-хрустальная плита суммарной толщиной в хорошую такую пядь для шести человек радостной ношей ну никак быть не могла - прежде всего из-за своего веса. Интересно, прикатить за собой эту штуковину на тележке Куроку желание сделать всё пафосно не позволило, или про транспорт тупо забыли в суматохе приготовлений? Нда, такое представление в пору на Пасху устраивать, а не на Рождество...
  Гости и ученики - первые с уважением, вторые опасливо - пропустили Куроку и компанию к трибуне. Зеркало, правда, туда не доехало: носильщики с отчётливым облегчением опустили его на отдельно стоящий пустой стол с особо толстыми ножками. Впрочем, к предмету все быстро потеряли интерес: директор бодро, словно и не было прожитых им столетий, вскочил на приготовленный помост. Покосился на стоящий рядом микрофон, покачал головой - кажется, кого-то забыли предупредить, что энергии не будет. Впрочем, стоило старейшему на Земле демону заговорить, стало понятно - микрофон ему нафиг не нужен. Скорее стоящим поблизости беруши бы пригодились.
  - Друзья! Единомышленники! Ученики! Мы долго стремились к этому моменту, много и упорно трудились, рисковали собой. И вот - всё позади. По мнению миллионов верующих по всему миру в этот день две тысячи лет назад мир изменился. Сегодня - нашими общими стараниями - ему суждено измениться ещё раз.
  Кабуки сделал чётко выверенную паузу, подчёркивая сказанное и давая ему улечься в головах слушателей, после чего заговорил совсем другим тоном - доверительно и без всякого пафоса.
  - Многие из вас в курсе происходящего, некоторые полностью, другие - в общих чертах. Только наше молодое поколение, как я вижу, по большей части в недоумении. Что ж, мои хорошие, напоминаю вам про недавнее занятие нашей многоуважаемой фрау Зитс - то, на котором вам рассказали историю развития мира магии после открытия феномена холда. О, вижу, все вспомнили. Наша очаровательная завуч, насколько я помню, от моего имени пообещала вам подробности. Вы уж простите меня за урок сегодня, в первый день каникул... Директор переждал вспышку смеха.
  - ...Обещаю: будет интересно.
  Лючия вздрогнула, полыхнув волной эмоций. Ми, разумеется, тут же 'вернулась в себя'. Проследив, куда смотрит Нацуро, она обнаружила соизволившую покинуть школьный корпус Роксану. Лицо старшей суккубы больше не выглядело застывшей маской - да и вообще, женщина казалась порядком уставшей.
  - Он ушёл, - без выражения сообщила она замдиректора, поравнявшись с лавочкой. На дочь Рукс старалась не смотреть.
  - Кто ушёл? - Нацуро ничего не поняла.
  - Агент Перевозчиков. Шпион, - любезно 'расшифровала' собственные слова суккуба. - Прошёл через границу холда. Пять минут назад я перестала его чувствовать.
  - Шпион? - нахмурилась завуч. - У нас и вправду был среди учеников такой?
  - Быстрый, ловкий и умный г-гадёныш, - Мирен опять отвлеклась на мать и не заметила, как из-за угла здания школьной администрации вышел Окина. - Знал, что выйти просто так не сможет, так дождался, пока электрозаграждение отключится - и ушёл, скотина рогатая!
  - Рога? - моя подруга припомнила, что знала только одного ученика с подобным 'украшением' на голове. - Электрозаграждение?
  - Ага, Шень Лин, который с тобой и Клавелем вместе у Абрамова занимался, - шумно выдохнул Мао и плюхнулся на лавочку с другой стороны от Ми. - Мы уж тоже стали сомневаться - каз-зёл себя никак не выдавал. Мы его даже не подозревали, до самого последнего момента!
  - Он, вообще-то, кирин*, - поправила физрука завуч. Видимо, на бежавших учеников этика неразглашения личных данных не распространялась.
  - Ну, олень, или кто он там? Козёл и есть козёл, - по ощущениям, 'мистер Дьявол' едва сдержался, чтобы не сплюнуть. - И ведь засранец как-то умудрился мало того, что про забор узнать, так ещё и гидравлические кусачки непонятно где спереть - ничем другим калёную проволоку в полпальца толщиной не перекусить. Без магии, а она у него блокирована, как и у всех, была.
  - У нас есть забор вдоль границы холда? Под током? - удивилась Ми.
  - Ага. Прямо внутри границы. Сюрприз для всяких хитрожопых умельцев, по слухам спокойно проходящим куда хотят! - нехорошо ухмыльнулся учитель, заставив меня вздрогнуть. Натолкнуться вытянутой рукой на такую штуку в тумане, где дальше собственного носа ничего не видишь - это было бы... как минимум крайне неприятно. К счастью, среди Перевозчиков не нашлось параноика, решившего дополнительно защитить свои территории ещё и так. - Но, как видишь, не помогло. Больше скажу - я бы вовсе не заметил, как он свалил, если бы не твоя мать. Роксана-семпай мониторила холд своей эмпатией после отключения следящей электроники, и как только засекла, что кто-то быстро удаляется от центра школы к границе - сразу отсигналила... Но я его всё равно не догнал. Профи долбанный. Ещё и Олег подучил своим штучкам...
  - И ты... решила поговорить со мной в тот момент, когда всё твоё внимание было посвящено контролю территории? - неверящим тоном уточнила у матери суккуба. Вот теперь понятно, почему Рукс отвечала словно через силу и сидела с каменным лицом. Ей просто было тяжело отвлекаться от более важного, по её мнению, дела.
  - ...Учитель сказал мне поговорить с тобой до того, когда всё начнется. Я поговорила, - глядя в сторону, почти нормально ответила Роксана. Н-да. Вот же ж... мать.
  - И что теперь? - спросила Нацуро.
  - Да ничего, - Мао передернул плечами. - Перевозчики не успеют отреагировать, даже если всё узнают прямо сейчас...Точно так, как Учитель и планировал. Просто очень хотелось задать этому утырку пару интересных вопросов... но чего уж теперь.
  Я почувствовал знакомое ощущение магии перед собой и успел отключиться от Ми прежде, чем знакомый голос водителя то ли настойчиво попросил, то ли приказал:
  - Уважаемый пассажир до холда 'Карасу Тенгу', подойдите к месту водителя.
  ...ять!
  [*Кирин - в японской и китайской мифологии сверхъестественный единорог либо олень.]
  
  12.
  
  Если бы Перевозчик обладал способностями суккубы к чтению эмоций - он точно заполучил бы нехилый когнитивный диссонанс. Да я и сам чувствовал нечто подобное. Передо мной был совершенно точно очень опасный противник - пространственный маг. Носитель древней магической традиции и эксклюзивных знаний, член тайного мирового правительства магического мира, по сути. Я и половины его возможностей не мог предположить. Вот только...
  Заклинания и способности демонов против меня не просто бесполезны. Будучи применёнными, они мгновенно сменят владельца, оставляя нападающих безоружными, а меня - наоборот, вооружённым. Каково, а? Конечно, меня можно попытаться ударить, пристрелить или ткнуть, например, ножом...
  - Пусть только попробует, - хмуро посулила Ми.
  - Вот-вот, - Нана тоже была со мной.
  Боевая версия шарма плюс навыки убийцы не давали полной гарантии сохранения здоровья, конечно, но шанс выйти сухим из воды был, определённо, высок. Скорее всего, куда выше, чем у разумного за рулём. Вот почему я спокойно встал и прошёл по салону к месту водителя. Да, под ложечкой изрядно щемило, но при этом я редко когда раньше чувствовал себя настолько защищённым. Вот в таком состоянии я и подошёл к площадке у передней двери.
  Мужик за рулём вовсе не выглядел человеком, который просто занимает своё место и держит ногу на педали газа во время перемещения 'из точки 'А' в точку 'Б'. Он честно всматривался в лобовое стекло (чернильная тьма без малейшего намёка на хоть какие-нибудь детали рельефа), иногда чуть доворачивал колесо своего штурвала - словно действительно вёл машину по дороге. Невидимой, очень ровной - но с которой всё равно можно вылететь. Ну... учту.
  Остановившись на 'пятачке' перед выходом, я оказался на расстоянии буквально вытянутой руки от водилы... Или, если переложить ситуацию на возможности экзорциста, фактически захватил кабину подпространственного туннельного пассажирского транспорта. Обезмажить самого Перевозчика, лишив таким образом доступа к управлению встроенными в превращённый в артефакт автобус заклинаниями - ну и, собственно, всё.
  Даже смешно. Только сейчас дошло: мои способности с абсурдной лёгкостью переворачивают даже самые отработанные тактические схемы и приёмы мира одарённых против них самих. Просто одним фактом своего наличия. Вот ещё одна причина, почему четыреста лет назад предки тех, кто сейчас спокойно едет в салоне, понарассказывали своим детям и внукам об экзорцистах всяких ужасов. Можно сказать, прочно вписали антимагов на роль Абсолютного Зла. О, они-то, оказывается, всего лишь всё ещё помнили, на что такие, как я, способны.
  Хы! Прямо эпичное такое столкновение намечается: агент самой закрытой, самой опутанной тайнами и самой могущественной организации магмира - против восставшей из небытия легенды! И я спокойно так жду первого удара от Перевозчика. Ровно как это самое Ужасное, но Харизматичное Абсолютное Зло из какой-нибудь второсортной японской манги...
  
  - Мне только что пришло сообщение, что в холде по месту вашей остановки опасно, - мельком на меня оглянувшись, 'нанёс удар' водитель. - Настоятельно рекомендую не сходить и проехать до следующего общедоступного холда.
  Вот те раз!
  - Не сходить? - тупо повторил за собеседником я. Уж чего-чего я точно не ожидал, так это вежливого предупреждения.
  - Если сойдёте, то рискуете не выбраться, - с лёгкой усталостью в голосе, словно маленькому ребенку, объяснил драйвер. - Маршрут закрывают. Этот автобус - последний, мы уже в тоннеле и не сможем... объехать. Следующие борта пойдут мимо, пока угроза не минует.
  - Но мне нужно выйти, - я даже растерялся. После всего, что удалось узнать о Перевозчиках, я ожидал чего угодно: попытки экспресс-допроса, заклинания в лоб, просто настойчивой просьбы поделиться известной информацией - но только не такого... гм, сервиса. - У меня... У меня там - невеста!
  Признаюсь честно - я выпалил первый пришедший на ум весомый аргумент, даже не пытаясь его как-то обдумать. Я, конечно, мог 'заломать' Перевозчика на одних способностях, но лучше бы он меня сам высадил. С магией я справиться гарантированно смогу с любой, а вот на счёт тяжёлой пассажирской машины с механической коробкой передач у меня возникали закономерные сомнения...
  - Ой! - меня мгновенно бросило в жар от смущения и сладкого томления, во все стороны хлынувшего от Мирен.
  - Невесты, - поправила юки-онна.
  - Три, - зачем-то уточнила Нгобе.
  И что это было?
  - Ты ещё никогда не называл меня 'невестой', - очень тихо объяснила суккуба. - Даже 'любимой' - редко-редко. Обычно - 'подругой'...
  - Но... - таким идиотом я себя не чувствовал никогда. - Я же... Мы же... Семь лет назад договорились, что ты будешь моей женой. А 'подруга' - это вообще с пятилетнего возраста...
  Я осёкся и заткнулся, пока ещё чего-нибудь не выдал в наш общий на четверых 'эфир'. С пятилетнего возраста - особенно убойный 'аргумент'. А ведь секунду назад я был готов поклясться, что большим дебилом ощущать себя невозможно.
  - Ми! Прости!!!
  - Лучше не парься, - влезла с советом шаманка. - Мы, женщины, понимаем - для мужиков быть такими совершенно нормально, да. Как ты сам говорил: 'это гены'. Против них и телепатия бессильна.
  Наверное, со стороны я смотрелся сейчас просто изумительно. Щёки пошли красными пятнами, в глазах - лёгкое (я надеюсь!) безумие. Плюс возраст.
  - Встань у дверей и жди, мы через несколько минут будем на месте, - чуть качнул головой Перевозчик. Эмоциональный щит по-прежнему не давал почувствовать его эмоции, но мне показалось, что водитель мне сочувствует и, быть может, в глубине души одобряет. - Я приторможу, начну открывать дверь - сразу выпрыгивай, второго шанса не будет.
  - Понял, - я повернулся к дверям. - Спасибо.
  - Удачи, - почти беззвучно донеслось в спину. Надо же. Нормальный человек. Оказывается, среди агентов тайных мировых правительств такие тоже бывают.
  - Ты тоже: экзорцист, но нормальный человек, - обратила моё внимание Нана.
  - Для мужика! - хихикнула Иге.
  - Дима - хороший! - возмущённо и безапелляционно заявила моя... любимая.
  Ещё чуть-чуть, и я магию огня самостоятельно освою. Щеки горят так, что только дымок не идёт.
  - Зеркало! - резко привлекла всеобщее внимание шиноби, заставив всех замолчать.
  
  Пока мы отвлекались на позвавшего меня Перевозчика, пока выясняли отношения, на стадионе кое-что успело произойти. Толпа родителей и других родственников учеников разделилась на две неравные части. Одна часть взрослых осталась там, где их застало начало речи Кабуки, а вот вторая плотно обступила стол с принесённым артефактным зеркалом. Плотно - это слабо сказано: люди организованно, словно уже отрабатывали этот маневр не раз (хотя почему - 'словно'?), повернулись боком к столешнице, так, чтобы касаться хрусталя одной рукой. И...
  Первой 'это' почувствовала Ми. Лёгкий ветерок при полном безветрии, потрескивание электричества, как перед грозой. Свежесть близкого водоёма и, одновременно, жар пламени. И ещё множество ощущений, не всегда доступных к описанию. По траве газонов побежала рябь, зашуршали листьями ближайшие деревья. В кожу одна за другой начали впиваться крохотные иголочки статических разрядов. На грани чувствительности заколебалась под ногами почва.
  - Может, не стоит прямо тут торчать? На экспериментах такой хе... таких эффектов не было, - деланно-равнодушно поинтересовался Окина. Что характерно, споткнувшись на последней фразе, он кинул быстрый взгляд на старшую суккубу - не заметила ли?
  - Ещё бы, там мы трое магию в зеркало сливали. А сейчас сорок три мага и демона, - повела плечами Нацуро, которой тоже стало не по себе. - Но опасности для нас нет, сам знаешь. Лучше подумай, каково сейчас Олегу. Полторы дюжины километров над уровнем моря, в железной коробке без единого работающего электронного прибора...
  - В отличие от него мы можем и не сидеть прямо на артефакте, - парировал 'мистер Дьявол'.
  - Формально - мы охраняем единственный незаблокированный вход в ИЦ, - напомнила завуч.
  - От кого?
  - И это спрашивает тот, кто десять минут назад не смог догнать шпиона?
  
  Ми кинула косой взгляд на мать: опять отрешённое лицо-маска. Убрав привычно поддерживаемые день и ночь ограничения эмпатии, моя суккуба окунулась в океан эмоций вслед за ней. Окина и Лючия, напряжённые и сосредоточенные, устроив пустой и ненужный спор, пытались избавиться от излишнего волнения. Ученики Карасу Тенгу в сверхчувстве демонессы любви сливались в один, на разные 'голоса' исходящий восторгом и предвкушением, ком. А вот родители, из тех, что не были заняты в ритуале, радовались куда скромнее - зато палитра других эмоций цвела всеми возможными вариантами чувств. Те же, кто сливал магию, полностью ушли в этот процесс, работая с полной самоотдачей - видно, и впрямь тренировались...
  Нацуро внезапно замолчала на середине фразы, рядом с ней полыхнул фонтаном переживаний Мао. Ми открыла глаза, пытаясь понять, что случилось... а потом медленно подняла голову. Не она одна - все, кто были в холде, в едином порыве сделали это. Туманный купол над головой на глазах светлел, терял плотность. Секунда - и в разрывах дымки появилось ярко-голубое субтропическое небо и нестерпимо-слепящее Солнце!
  
  Я рефлекторно схватился за поручень. Моргнул, и только когда автобус вздрогнул второй раз, понял - это не меня повело в сторону. За спиной Перевозчик что-то прошипел-выдохнул себе под нос, я начал было поворачиваться, да так и застыл, не закончив движения. Непроглядно-черный мрак тоннеля со всех сторон стремительно светлел. В плотно сгустившийся тишине салона неожиданно-громко клацнул рычаг коробки передач, и двигатель машины натурально взревел. Как очнувшись, разом заговорили пассажиры - и тут же испуганно замолчали. Автобус повело влево и вверх, словно он заехал на круг гигантской наклонной карусели. А потом... тоннель просто исчез. Я ещё успел заметить тающие струйки тумана - и тут наш транспорт скорее рухнул, чем выкатился на поле, заросшее травой.
  Не знаю, каким чудом я удержался на ногах, не отпустил поручень и не рассадил себе об него лицо. И как выдержала труба поручня, погнувшаяся и слегка пошедшая винтом. На секунду я потерял ориентацию, а когда вестибулярный аппарат определился, где верх, а где низ - мы уже остановились. Стоя на колесах, вот что удивительно! Корпус машины повело - никак не предназначенный создателями для десантирования, он деформировался. Стекла пошли трещинами, повисли на плёночной основе, большая часть вообще выпала наружу. Всё сильнее пахло топливом...
  - Все наружу! - первым очнулся Перевозчик. Отодвинув меня, он не глядя нашарил рычаг у верхнего края передней двери, резко дернул и, продолжая движение, провернул створку на обесточенном механизме открытия. - Скорее. Наружу!
  Последнее ему пришлось повторить, напрягая голос - магия-интерком, похоже, тоже отказала. Я не стал перекрывать проход и выпрыгнул первым.
  Снаружи корпус автобуса выглядел так, как будто его долго и старательно избивали... Ну, фонарным столбом, например. А ещё транспорт ушёл в грунт по самые оси. Сзади чернели длинные, теряющиеся в траве борозды перепаханной почвы с глубокими отвалами грунта - такое впечатление, что мы выехали не на луг, а как минимум в топкое болото. До меня запоздало дошло, что финиширование даже невысоко в воздухе, пусть над относительно ровным, но совершенно неподготовленным полем, обошлось пассажирам невероятно дёшево! Выходящие за мной разумные шатались, некоторые с трудом держались на ногах, одна женщина средних лет прижимала к носу платок с красными пятнами... Но они выходили сами. Может, наследники Малого ордена Экзорцистов и не самые приятные в общении личности, но их магия только что спасла пятнадцать человек. Ценой полностью убитого транспортного средства - но, повторюсь, это наименьшая цена. Иначе бы мы тут все угробились, даже один типа офигенно крутой экзорцист.
  - Там! - выдохнули у меня за спиной, кажется, по-испански.
  Я резко обернулся. Совсем близко, в километре или около того возвышались знакомые здания - я уже раньше видел их, только не своими глазами. Таун. Получается, я всё-таки добрался до Ио... Как оказалось мгновение спустя, пассажир, указывал вовсе не на город. Над домами из воздуха, как затянутый спецэффект из кино, медленно и одновременно стремительно проявлялся огромный туманный купол. Такой большой, что мозг его сразу даже не заметил - посчитал как некий фон. Огромный, как гора, как иллюстрация к фантастическому фильму про колонизацию другой планеты. В несколько ударов сердца купол достиг даже на расстоянии ощутимой материальной плотности... и просто лопнул, как огромный мыльный пузырь. Волна ветра пронеслась от Тауна по полю, мокрым полотенцем съездила мне по лицу - и унеслась дальше, к морю. Машинально я проследил взглядом, и в какой-то момент был готов поклясться, что видел зыбкую стену брызг, взметнувшихся от побережья острова.
  - М-магия опять появилась, - внезапно отчетливо произнесла на китайском та самая женщина, у которой носом шла кровь. Под взглядами остальных пассажиров она отняла платок от лица, недоверчиво провела рукой по ноздрям. Легко, совсем не как минуту назад, вскочила на ноги, скинула шляпу под которой обнаружились рыжие волосы и торчащие через них роскошные лисьи уши. - Н-но... как?
  Вопрос был устремлён к голубому, без единого облачка, небу. И небо ответило.
  
  Прямо из синевы, на глазах начали сплетаться туманные, стремительно густеющие и темнеющие жгуты, формируя титанических размеров облачную воронку от горизонта до горизонта. Единственный чистый круг неба оставался прямо у нас над головой - над островом. Глаз бури. Центр циклона с каждой секундой всё больше и больше напоминал колодец, через который как ни в чём ни бывало продолжало светить полуденное солнце. Кабуки сказал, что устроенный им катаклизм не смогут не заметить? Получите и распишитесь. С другой стороны - шторм, или даже супер-шторм - далеко не самое страшное, что могло случится. Они и по природным причинам случа...
  - О-ох!.. - слитный вздох заставил меня резко заозираться. Теперь на ногах стоял я один - все остальные включая Перевозчика, опустились на землю, держась кто за голову, кто за живот. Что за?..
  
  - Ты что, ничего не чувствуешь?! - ворвался в мое сознание вопль африканки.
  - Дима экзорцист, забыла? Стопроцентный иммунитет к воздействию Силы, - голос Нанао подрагивал.
  - Да что происходит?! - формирующийся циклон над головой и ползающие по земле люди в очередной раз вызвали у меня чувство, что я попал в кино - в этот раз в фильм-катастрофу.
  - Волны Силы, - Мирен тоже было изрядно не по себе. - Магия из периферийных зеркал в бетонных укрытиях закручивает потоки Силы из пробоя вокруг центрального зеркала. Я... мы... мой шарм и моя эмпатия ещё никогда не отзывались так легко и так сильно! Но тут, в середине школы, Сила просто хлещет, а там, где ты - скачет вверх-вниз как взбесившаяся лошадь!
  - Ощущения, должно быть, невероятные, - пробормотал вслух я. - Особенно у тех, кому 'повезло' с завязанным на магию метаболизмом.
  Угу, вроде лисьеухой женщины, которую разве что дугой не скручивает. Я оглянулся ещё раз, и наткнулся взглядом на водителя. Ему тоже было нехорошо, но насторожило меня другое. Овальная прозрачная пластина в руках наследника орденцев, заключенная в толстую золотую раму. Размерами эта штука один-в-один напоминала айфон и, судя по тому, что прижимал мужик её себе ко лбу, одновременно шевеля губами... Средство связи?
  - Вали оттуда, пока ему не до тебя! - не разводя сантиментов, приказала Куро-тян.
  - Куда валить-то? - я аккуратно, не сводя взгляда с Перевозчика, отступил за помятый корпус героически погибшего автобуса. Когда тебе в такой обстановке командует квалифицированный ниндзя, лучше сначала сделать, а потом спрашивать.
  - По плану, к ближайшему зеркалу.
  - Я же опоздал, - я перевёл взгляд на стремительно темнеющие небеса над морем и первые молнии, засверкавшие между туч. - Или нет?
  - Духи говорят - 'ты как раз вовремя', - обрадовала меня наша семейная шаманка.
  - А мне почему не говорят? - поинтересовался я, переходя с шага на бег. Бетонный купол на берегу, куда Нанао затащила Мирен позавчера вечером, должен был быть совсем недалеко.
  - Тебе они говорят другое, - торжественным тоном объявила мне Иге. - 'Ты - справишься.'
  
  13.
  
  - Ложись!!!
  Вот я бегу, ориентируясь на береговую линию и воспоминания Нанао, и в следующий миг уже лежу лицом в землю, распластавшись в траве. Переход от одного состояния к другому в памяти вообще не зафиксировался.
  - Замаскированный пост охраны, - ответила шиноби на незаданный вопрос.
  - Коммандос картеля, - уверенно опознала Ми, подключившись ко мне и сфокусировав эмпатию. - Пятеро...
  - И у них 'КПВ', - закончила Нанао.
  Элитных бойцов Клавеля слегка подвели не столько небольшие огрехи в маскировке станкового крупнокалиберного пулемёта Владимирова на непривычной территории (они уже успели освоиться, попутно гоняя шестёрку будущих 'полевых командиров' из военно-тактического клуба), сколько насмерть вбитая воспитателями в клане способность бывшей убийцы в точности запоминать локальные детали рельефа. Прибавить к этому чувствительность суккубы, 'услышавшей' эмоциональные колебания рядом со мной - и...
  - И что дальше? - оставаясь в той же позе, с отстранённым интересом спросил я. Лежалось в сухой, пахнущей пылью и солнцем траве просто чудесно. Ветер, короткими шквальчиками долетавший с побережья, приятно трепал за волосы на затылке, добавляя в коктейль ароматов неповторимый солёный привкус моря и тревожную свежесть приближающейся бури. Где-то в отдалении надрывались цикады - им нипочём оказались и близкий шторм, и волны Силы. Так непередаваемо прекрасно слышать, чувствовать, обонять... Быть живым. А быть живым лучше всего без непредусмотренных анатомией отверстий в организме. Ради этого и полежать не грех, сколько угодно...
  - Медленно, не поднимая головы, разворачивайся, и ползи по своим следам, - через несколько секунд выдала вердикт юки-онна. - Здесь ты не пройдёшь. Я скажу, когда можно встать...
  - Погоди, - вмешалась Мирен. Она над чем-то напряжённо думала, и пришла к определённому мнению. - Я смогу сделать так, чтобы в Диму не смогли выстрелить. Будет сложно, но я справлюсь. Особенно сейчас, когда из-за колебаний Силы у них проблемы с самочувствием...
  Ага. Вот почему боевики-профи на заранее подготовленной 'лёжке' не успели меня разглядеть раньше, чем мои девочки засекли их.
  - А с химическим запалом тоже справишься? - на полном серьёзе поинтересовалась японка.
  - Что?
  - 'Снежки' притащили танковый пулемёт, очередь из которого не всякий БТР переживёт*, - пожала плечами ниндзя, непроизвольно копируя Абрамова во время проведения занятий в военно-тактическом клубе. - Почему ты думаешь, что они МОНы** вокруг позиций не расставили?Я бы расставила.
  - На проблемы с самочувствием я бы тоже сильно не рассчитывала, - подала голос африканка. - У нас тут, в центре бывшего холда, по сравнению с беднягами у автобуса, совсем неплохо. А коммандос тоже окопались рядом с работающими зеркалами...
  - И, разумеется, Кабуки заранее знал об этом эффекте, - подытожил я, активно работая локтями и тазом. - Потому собрал всех либо поблизости от центрального артефакта, на стадионе, либо у 'закручивающих' зеркал. А ещё - позаботился об обороне ключевых точек, зная, что в вызванном ритуалом кавардаке энергий магией нигде, кроме условного центра школы, толком и не воспользоваться. Но, надо полагать, для работы простых механизмов, вроде пулемётов, стабильности реальности хватит.
  - Дима, тебе нужно попасть сюда, к ИЦ, - сделала логичный вывод Ми. - Вооружённой охраны не вижу, а магия... И я тебе помогу!
  - Мы все поможем, - Иге решительно двинулась к выходу со стадиона.
  - Стоять! - юки-онна буквально ткнула картинкой с глаз нашей суккубы в шаманку.
  На небольшой площади между школьных зданий было всё по-прежнему: Нацуро переругивалась с Мао, правда, уже вполголоса, а Роксана Родика изображала памятник сама себе. Именно на мать Мирен и показала японка.
  - И что она мне сделает? - пренебрежительно отмахнулась Нгобе, но делать глупости больше не спешила. - Мои мозгипод защитой нашего экзорциста.
  - У тебя там точно есть, что защищать? - пренебрежительное отношение к угрозе фактически на поле боя на секунду вывело Нанао из себя. Но только на секунду. - Суккуба - живой радар. Выйдешь из толпы - мгновенно тебя отследит. А на счёт мозгов... Ты на трибуну вообще смотрела?
  
  [*Крупнокалиберный пулемёт Владимирова в танковом исполнении (КПВТ) обладает калибром 14,5 мм. Фактически это противотанковое ружьё ('анти-материальная винтовка' в современной терминологии), научившееся стрелять очередями. Несмотря на то, что это оружие разработано и принято на вооружение 60 с лишним лет назад, КПВТ остается смертельно опасным для большинства легко- и части среднебронированной техники, включая вертолёты и низколетящие самолёты. КПВТ вполне доступен для приобретения в странах третьего мира до сих пор - как и другое удачное советское оружие, так что выбор картеля вполне объясним.
  **МОН - Мина осколочная направленного действия (противопехотная, разумеется). Ещё один хит продаж в незаконном обороте оружия. МОН имеет множество модификаций и, в определенной степени, модульность конструкции, включая возможность выбора детонаторов, способа инициации подрыва, поражающих элементов и т.п.]
  
  Директор 'Карасу Тенгу', старейший демон, Учитель и прочая, прочая, благодаря невысокому помосту и выдающемуся росту довлел над собравшейся толпой. Сейчас, правда, всё его внимание было привлечено к группе доноров волшебства - именно им была предназначена одобрительная улыбка и мощный невербальный посыл одобрения. Впрочем, его уверенность в себе и окружающих была вполне обоснованной. Готовился и вынашивал планы он долго, но подготовился реально ко всему.
  - З-зараза, - беззвучно выругался я. - Долбанный забор!
  - Какой забор? - Куро-тян принялась оглядываться моими глазами.
  - Да не здесь. Проволочный, по границе вокруг холда, - напомнил я. - Точнее, он был по границе, а теперь перекрывает всю территорию в центре острова. Я буду не я, если он не шестиметровый в два ряда, да ещё и 'егозой'* увит! Ворота заперты Окиной, а дыру, оставленную перебежчиком, ещё найти надо.
  
  [*'Егоза' - она же 'спираль Бруно', она же обычная колючая проволока, собранная в 'пружину' заводским способом. Если через обычные ряды 'колючки' можно при известной сноровке перелезть, накинув сверху толстую прочную ткань вроде брезента или банальное одеяло, то с рядами 'объёмной' проволоки такой фокус уже не проходит.]
  
  Что сказать? Только повторить про две сотни лет опыта. Кабуки предусмотрел всё, ну или почти всё. Казалось бы, забор, что такого-то? Я прошёл границу пространственного искажения, что мне 'колючка', тем более - без тока? Но именно сейчас и для меня он являлся практически непреодолимой преградой. Найти подходящий забытый строителями инструмент или возможность пройти - это потерять время, которого и так нет. Ритуал-то идёт. Собственно, преграда и была рассчитана лишь задержать гипотетических атакующих: пока под воздействием волн Силы техника на Ио немедленно превращается в кучу металлолома, штурмовать забор придётся вручную и пешком. Ведь работа со взрывчаткой без использования электродетонаторов для современных сапёров - та ещё головная боль и опять дополнительные задержки. А ведь защитники с 'живым радаром' тоже не будут сидеть сложа руки. Это я со своими способностями и заёмной магией Ми для Рукс как пустое место...
  - Можно, - разрешила мне юки-онна, и я с низкого старта кинулся к виднеющимся впереди домам Тауна, на ходу обдумывая пришедшую в голову мысль. Благо, на крохотном острове всё реально близ...
  - Дима!!! - отчаянный вопль Ми заставил меня резко прыгнуть в сторону, одновременно пытаясь обернуться. В отличии от суккубы я сам ничего не почувствовал, потому к увиденному не был готов совершенно. По пустырю, заросшему травой и мелким кустарником, примерно от того места, где нашёл последнее пристанище привёзший меня сюда автобус, чётко держа интервал, катились танки, три штуки. Не менее чётко и выверено за машинами шла поддерживающая их пехота - фигуры в полных латных доспехах вроде рыцарских, но с автоматическим оружием в руках. И словно этого было мало, они все - машины, люди, оружие - сверкали в лучах солнца чистым золотом. Твою ж маааа...
  
  О чём в момент выхода из тоннеля думали Перевозчики, догадаться было отнюдь не сложно: эмоции, насколько они вообще читались из-под слоя золота и фирменного ментального щита наследников ордена, были совершенно однозначны. Только вот мне от этого самого понимания было ничуть не легче: башня левой машины словно в замедленном кино начала доворачиваться в мою сторону...
  - Иге, ты, оказывается, летать умеешь? - без выражения спросил я.
  - Сама в шоке, - призналась шаманка, моими глазами глядя на оказавшуюся на километр дальше и тридцать метров ниже группировку сил противника. Именно столько было до крыши здания Тауна, на краю которой я сейчас стоял. От места, где я находился несколькими секундами раньше в сторону решившего срезать меня пулемётной очередью бронированного золочёного гроба на гусеницах тянулся расширяющийся язык изморози, из воздуха над которым густо падали снежинки, наверняка помешавшие стрелку прицелиться. А вот почему меня не попыталась пристрелить прикрывающая машины пехота во время бездумного, на одних непонятно откуда взявшихся рефлексах, а оттого идиотского с точки зрения выживания на поле боя 'супер-прыжка' назад и вверх - загад... А, понятно.
  - Спасибо, Ми! - тепло поблагодарил я. - И тебе, Нана...
  - Это не только я, ма их давит, сбивает прицел и мешает сосредоточиться, - перебила суккуба. - Но получается так себе. И... кажется, она оповестила кого-то, здесь, на стадионе.
  - Подтверждаю. Двенадцать человек, взрослые, из незанятых в ритуале. Уходят, - словно по рации отчиталась Нана, но тут же перешла на командный тон: - Уходи оттуда, быстро! Двигайся к центру города.
  - Легко сказать, - отступить, пригнувшись, к противоположному краю крыши было не сложно, а вот дальше...
  - Как ей пользоваться? - магия шаманки маленьким смерчиком крутилась у меня в руках, вот только привычного понимания механизма управления чужой силой не приходило. Экспериментировать же в процессе прыжка с пятого этажа на твёрдый асфальт внизу как-то..
  - Думаешь, я знаю? - Нгобе всё ещё была под впечатлением от собственных, новооткрывшихся возможностей. - Дед такому заклинанию меня точно не учил!
  А, точно. Шаман - это маг, а не демон. Ну ладно, я не гордый, могу и по лесенке...
  - ДИМА!!!
  ...Или не могу. А красиво моё предыдущее пристанище разваливается на куски и проваливается вниз в клубах пыли. Я про крышу, но на самом деле рушилась вся стеклянно-бетонная коробка здания, буквально перерубленная подрывом снаряда где-то на уровне второго этажа...
  - Не стой, двигайся, двигайся! - заставил меня опомниться мысленный вопль юки-онны.
  - Я уже! - как оказалось, прыжки-полёты - это просто. Особенно если тебя пытаются пристрелить из танковой пушки. И как заметили только...
  - У них там электроника работает, - огорошила меня японка. - Значит, магия - тоже.
  - Что?! - я чуть не промахнулся мимо следующей крыши.
  - Танки - 'Абрамс М1А2', я узнала. У них электронное управление двигателем, без него мотор сразу заглохнет, - как само собой разумеющееся и понятное любому дураку разъяснила Нанао. - Что?Абрамов-сенсей всем желающим предлагал по желанию методички про определение современных танков и штурмовой авиации по силуэтам. Мне было интересно, я прочла.
  - Про двигатели - тоже в методичке было? - с непонятной интонацией поинтересовалась африканка.
  - Нет, про уничтожение тяжёлой техники потенциального противника я сама спросила...
  - Точно, всё логично, - я затормозил и от избытка чувств чуть не хлопнул себя по лбу. - Помните, ещё весной Зитс рассказывала вам про то, как появились маги? Раньше одарённые и были отправителями культов - чудеса в руках чудотворцев. А священники со времён Древнего Египта, даже раньше, жуть как любили обвешиваться золотыми украшениями. Золото - изолятор для магии и для Силы, но если волхвам и жрецам оно колдовать не мешало...
  - Значит, наоборот, помогало, - закончила за меня Мирен.
  - Золотом можно стабилизировать потоки Силы, гасить волны. Получать ровное течение без колебаний и завихрений, - мне вдруг стало понятно если не всё, то почти всё. Именно так и защищали электронику от разрушения в своих тоннелях Перевозчики. И не нужно делать слой золотого напыления внутри корпусов приборов - достаточно положить рядом достаточно большой кусок нужного металла. Правда, такой способ гораздо, гораздо дороже - даже Кабуки не потянул... А может просто банально не смог или не успел изучить. Наверняка есть свои секреты - типа формы слитка и там оптимальной массы на защищаемый объём...
  - Если нужно собирать металл кусками, зачем эти золотые доспехи и броня? Типа, для красоты, да? Или показать, какие они богатые? - со скепсисом перебила меня Нгобе.
  - Доступная антимагия, - вместо меня ответила Куро-тян. - Недешёвая, но на фоне тотального отсутствия настоящих антимагов...
  - О, - Иге 'посмотрела' на меня так, словно увидела в первый раз, но сказать ничего не успела. Я вышел к бортику крыши, на которую только что приземлился, ища глазами следующую цель для короткого прыжка-полета. Вышел - и резко присел за бортик: один раз поизображать из себя мишень мне хватило.
  
  Таун кончился - всего семь раз мне пришлось сначала подбросить себя вперёд и вверх резким импульсом магии воздуха, и им же поймать при приземлении. Такой вот 'полёт' - ощущения как от американских горок: под конец даже нравиться начало... Справа от моего теперешнего местоположения начиналась промзона, дальше возвышалась мачта стратостатной стартовой площадки. А вот спереди и слева небольшой парк органично перетекал в зелёную зону вокруг бывшего холда 'Карасу Тенгу'. Я бы даже не понял, что вижу, если бы не пресловутый забор: двойная пунктирная линия с поблёскивающими между столбами стальными нитями. Ну, после вынужденных уроков полёта для меня это теперь не преграда. Так, вон за деревьями полоса лугов, перемежаемая огородами, несколько явно хозяйственных построек - и опять плотная полоса леса. А за ней - отсюда уже плохо видно - строения собственно школы. Добрался. Почти доб...
  
  - Дима, Перевозчики... они разворачиваются и готовятся стрелять!
  - Ми? - я в первый момент не понял, почему голос любимой звучит так испуганно, но с я словно наяву увидел всё сам.
  На узкую полосу пляжа раз за разом обрушиваются волны: шторм ещё не успел набрать силу, и эти трёхметровые, с пеной на гребне исполины - так, лёгкая рябь грядущей бури столетия. Впрочем, артефакту, через который бьёт поток магии, волны не страшны: бетонный купол по прочности соперничает с материалом лучших военных бункеров. Тем более, те, кто установили зеркало на кронштейн, специальной строительной машиной засыпали песком пространство между внешней и внутренней стеной и залили быстро застывающим раствором выход. Стихии не справиться. Даже взрывчаткой вскрыть защитный саркофаг та ещё задачка - ещё попробуй, подберись, когда тебя каждая волна пытается унести за собой в море. Это если получится сначала нейтрализовать замаскированную позицию защитников артефакта. К тому же, прямо рядом начинает формироваться новая граница суперхолда, зона, где неосторожно сунувшегося разумного могут стереть в порошок сами потревоженные людьми законы природы. Вот только...
  Среди ассортимента боеприпасов для пушки танка 'Абрамс' есть подкалиберный бетонобойный фугас - этого я не знал, но знала Нанао. Спецсредство для вскрытия ДОТов и других укреплений. Именно такой штукой развалили первый дом, на который я отступил: видно, мой прыжок одновременно с атакой холодом и ударом по мозгам от Мирен слишком впечатлил командира танка, а может, долбанули тем, что было заряжено. В любом случае, разрушить или повредить 'закручивающее' зеркало - вопрос одного-двух точных попаданий. Может, трёх или четырёх - но боезапас танка сорок выстрелов, а самих танков - три. Попаданий с запредельной для защитников дистанции - у коммандос электроника не работает, и ПТУРов, соответственно, нет. Да и не предполагалось, что Перевозчики смогут мало того, что стабилизировать начавший разрушаться пространственный тоннель, но и протащить по нему маго- и сило-защищённую тяжёлую военную технику.
  - Если разрушить одно зеркало, ритуал не прервётся. Абрамов говорил, что в принципе хватило бы и четырёх зеркал, - сосредоточенно напомнила юки-онна.
  - Если Перевозчики способны засечь работающие зеркала, то расстрелять находящиеся с этого края острова одно за другим ничего не помешает. Даже с места двигаться не придётся, - благодаря той неделе, когда я на всё забил и читал про политику и оружие, я примерно представлял себе возможности танковой артиллерии. - Ио крохотный, с середины тут до всего рукой подать.
  - Кабуки не прервёт ритуал в любом случае, - Мирен покачала головой. - Олег Валентинович говорил, что с какого-то момента процесс станет самоподдерживающимся и сам придёт к равновесию.
  - Зато колебания Силы ещё увеличатся, да, - мрачно спрогнозировала Иге. - Что там у нас после мега-шторма. Землетрясение? Извержение вулканов?
  Как в ответ на слова шаманки, земля под ногами дрогнула.
  - Типун тебе на язык! Лучше скажи, что нам делать!
  - Я должна сказать?!
  - Пятёрка командос покидает позицию, бегут к группе Перевозчиков, - вмешалась Ми. - Рукс как-то смогла передать им сигнал. И... Она с Мао и Нацуро тоже собирается вмешаться!
  
  - Ми-тян, подожди нас здесь, - бросив взгляд на нервно переминающегося Окино и бледную до синевы Роксану, почти нежно попросила завуч. - Там без нас не разберутся, так что оставляю тут всё на тебя. Не скучай.
  Моя блондинка кивнула, не в силах вымолвить ни слова. Лючия вихрем подхватилась - и тройка личных учеников Куроку опрометью покинула школьную площадь.
  
  - На что они рассчитывают? Даже если их не скрутит, как пассажиров автобуса, то без золотой скорлупы они даже колдовать толком не смогут, нет, - озвучила то, что вертелось у нас в головах, шаманка.
  - Значит, у директора и на подобную ситуацию есть какой-то план, - высказалась Нана. Земля под ногами снова дрогнула - в этот раз сильнее, и бывшая наёмная убийца уперлась взглядом в обступивших зеркало магов и демонов. - Надо прервать поток магии, пока не поздно.
  - Только не так! - в рукавах лёгкой курточки Наны оказалось спрятано уже два ножа - и когда только успела? Шиноби с потрясающим равнодушием к собственной жизни рассчитывала прямую атаку на доноров волшебства - с однозначными, несовместимыми с жизнью последствиями. Что ж, с подобным 'допингом' (что б он провалился!) я нашёл подходящее решение почти мгновенно. - Центральное зеркало больше никто не защищает. Я коснусь его, перехвачу поток - и процесс прервётся сам собой. И суккубы, которой Ми не могла бы отвести глаза, рядом больше нет.
  Ещё не договорив, я сиганул с крыши - гораздо дальше, чем во все предыдущие разы. Бывают и такие ситуации, когда нужно не думать, а прыгать. Две-три минуты - и я буду на месте. А там... Уж я найду, что сделать с силой, вливаемой в зеркала. Не знаю пока, что - но гарантирую: Перевозчикам и Кабуки точно 'понравится'.
  
  14.
  
  Пускали когда-нибудь 'блинчики' плоским камешком по пруду или реке? Примерно так и выглядел мой дальнейший, эээ, 'полёт'. После первых четырёх скачков, во время которых только чудо спасло меня от близкого и нежелательного знакомства со стволом дерева, забором, деревом, стеной здания, натянутым кабелем и деревом, алгоритм движения выработался сам собой. Макс, если бы он увидел это со стороны, был бы счастлив: примерно так японские художники рисуют быстрое перемещение крутых персонажей манги и аниме. Собственно, ничего удивительного - как я понимаю, славящиеся старательностью проработки исходного материала азиатские иллюстраторы просто творчески переработали изображения со старинных гравюр про ниндзя. Сомневаюсь, правда, что до возникновения холдов у шиноби хватило бы магии на то, что сейчас вытворял я - но просто подталкивать себя в спину, хоть немного компенсировать свой вес потоками воздуха и более-менее управлять движениями в прыжке уже дорогого стоило...
  ...Неладное я заметил только тогда, когда перепрыгивал через ненавистный забор. Мне очень-очень не хотелось задеть ногой или тем паче другой частью тела обманчиво-тонкую проволоку с похожими на блестящие снежинки лезвиями-колючками, потому магии в подъём я влил от души. А душа у меня, как оказалась, настоящая русская, шир-рокая. Это я понял слишком поздно, уже наблюдая под ногами слившиеся в сплошной ковёр древесные кроны. Пришлось прямо в воздухе толкать себя вверх-вперёд - что вдали от твёрдой опоры работало откровенно плохо... Или нет. Ох. Я же, чёрт возьми, действительно лечу. Йю-ху! А теперь вопрос на миллион: как мне затормоз... АЙ, МММАТЬ!!!
  'Инга была права, когда говорила про 'правильные рефлексы' - эта мысль одиноко крутилась у меня в голове, пока я поднимался на ноги в центре здоровенного сугроба. Сугроба, которого не было секунду назад, и который диковато смотрелся посреди вечнозелёной субтропической природы. Я рассеянно оглянулся, бездумно взмахнул руками, круговым порывом ветра расшвыривая снег... И тут же судорожно замахал ими вновь, пытаясь прибить к земле взметнувшееся белое облако. Ч-чёрт, чуть не спалился! Благодаря Ми я обошёл спешивших к группировке Перевозчиков защитников Ио по большой дуге - и едва сам не подал им сигнал 'тут кто-то есть'. Кто-то, просто невероятно легко взывающий к магии... Я, пожалуй, дальше без полётов. Ножками, ножками. От греха подальше.
  - Я тоже заметила - мои способности за время с начала ритуала стали сильнее откликаться, - отреагировала на мои мысли Мирен. - В начале я с трудом ощущала весь остров, а теперь чужие разумы - словно яркие звёзды в темноте. Никогда ещё эмпатия так чётко не работала.
  - Я тоже чувствую, как ветер поёт мне, - нехарактерно-мечтательно выразила свои ощущения Нгобе. - Одно мимолётное желание - и унесёт к самым облакам...
  - Не только у нас выросли способности. Смотри и не пались, - спустила с небес на землю подругу Нанао.Кабуки продолжал как ни в чём не бывало торчать на помосте, и от него по-прежнему веяло уверенностью и умиротворением. Зато оставшиеся вне ритуала и не ушедшие на защиту острова гости заметно оживились: фуршет был забыт, тут и там среди них замелькали огоньки, искры и другие проявления магии. Школьники наблюдали за старшими с плохо скрываемой завистью, забыв пялиться на 'побочные эффекты' погоды в небе - с них-то блокировку никто не снял.
  - Что, остальные не заметили прорыва Перевозчиков? - наконец-то деревья кольцевой лесополосы бывшего холда 'Карасу Тенгу' закончились, и я выскочил на облагороженное пространство непосредственно школьной территории. А вот и нужная группа зданий впереди. Нужно ускориться - последний рывок...
  - Чему ты удивляешься? Ещё и десяти минут не прошло, как директор закончил толкать речь... А с твоего появления на Ио - вообще пять.
  - Что?! - я с удивлением понял, что по моим субъективным внутренним часам минуло не менее получаса, в чём я готов был поклясться! Проклятье, я что, за пять минут едва трижды не убился? И с какой скоростью я тогда перемещался?
  - Да ты и сейчас себе магией помогаешь, - Иге, чтобы отвлечься от необычных ощущений, переключилась на меня. -Да так, что не всякий лев догнать сможет.
  Упс! Даже не заметил. Зато заметил другое: в стороне Тауна, откуда я, и двух минут не прошло, убрался, колыхнулись воздушные массы, сбиваясь в низкий и тяжёлый облачный 'язык', откуда практически потоком на землю пролились молнии. Похоже, кто-то из команды защитников Ио внезапно осознал свои сильно увеличившиеся возможности - и не особо прицельно, зато по площади фиганул по вторженцам.
  - Это отец Лазаря Феодораксиса, я его узнала, - уточнила Ми. -Группа из центра дошла до бывшей границы - дальше пока не могут уйти, теряют контроль над магией. Попытаются привыкнуть к воздействию волн и одновременно поддержать отряды бойцов Клавеля...
  Мирен, радуясь так вовремя усилившейся эмпатии, нацелилась выдать полный расклад по ситуации, но прервалась, не закончив фразы. И, честно сказать, я едва это заметил. Сложно заметить что-то постороннее, когда смотришь на самую прекрасную и самую любимую на свете девушку, а она так смотрит на тебя... Смотрит не через ментальную проекцию, не через отражение в зеркале - а своими собственными глазами!
  - ... - слова шаманки, несмотря на то, что транслировались мне прямо в мозг, до сознания долетали бессмысленным набором едва слышных звуков, словно через толстый слой ваты. Очень-очень толстый слой.
  Ми несмело сделала первый шаг мне навстречу, я словно во сне повторил её движение. Что-то странное случилось с самим пространством между нами: школьная площадь, выложенная плиткой, одновременно казалась и огромной, и совсем крохотной.
  - Дима... - недоверчиво, словно сомневаясь, что я её услышу, произнесла вслух любимая.
  - Ми...
  Аккуратно выложенная цветной плиткой площадка между школьными зданиями сильно и неожиданно толкнула меня в пятки. Равновесие не потерял, но это 'дружеское напоминание' от внешнего мира заставило меня вернуться в реальность. Не только меня. Следующий подземный толчок не заставил себя ждать, ещё сильнее предыдущего: стёкла в окнах не задребезжали - в зданиях школы были использованы только самые лучшие оконные рамы, а вот пыль с фасадов кое-где посыпалась. Самое плохое, что колебания теперь не улеглись до конца - земля под ногами продолжала мелко и противно вздрагивать.
  - Перевозчики расстреляли ближайшее к ним зеркало, - как от зубной боли поморщилась моя суккуба. Мы стояли в шаге друг от друга, и больше всего на свете мне хотелось обнять свою невесту, прижать к себе - и не отпускать никогда!
  - Духи говорят: времени совсем нет! - вот теперь я услышал Нгобе. - Потом поцелуетесь, да!
  -Иди, - выдохнула Мирен, и я сорвался с места.
  В двери школьного корпуса, по коридору до лестничного марша, вниз на два пролёта. Пересечь подвальное помещение по диагонали, мимо стеллажей, заставленных учебными пособиями и коробками, в левую дальнюю дверь. Там короткий коридор - и опять спуск вниз. Темнота мне не мешала: я чётко видел стены, ступени и повороты в красноватом сиянии собственных рук и лица в тепловом зрении ледяных дев. Дверь, ещё дверь, и двойные створки на входе в Информационный Центр - запертые. Красивый беленький пластик на глазах желтеет, трескается и осыпается, обнажая заиндевевшую сталь. Удар ногой - и переохлаждённый металл запорного механизма с треском ломается. Пять шагов до декоративного барьера, окружающего круглое зеркало на полу - и я, перегнувшись, коснулся края хрустальной поверхности рукой.
  
  * * *
  
  На курсе Нормальной Физиологии студенты-медики в качестве одной из учебных лабораторных задач ставят довольно забавный опыт, повторить который может, при желании, каждый. Нужна любая ёмкость, куда поместится рука, горячая и холодная вода в кране, и градусник. Самое сложное - отрегулировать температуру воды на 36-37 градусов Цельсия. Дальше вы заполняете водой выбранную посуду, окунаете руку... и с удивлением обнаруживаете, что не чувствуете воды. Вот вообще. Видите её, на границе воздуха и жидкости ощущаете колебания, когда водите рукой - сопротивление, но и только. Самой воды как будто нет, хотя она есть.
  Зеркала словно не было. Было ощущение прохладного хрусталя под пальцами, по тёмной полированной поверхности пробегали едва заметные блики - но и только. Я вообще не чувствовал, что щупаю буквально исходящий магией артефакт. Зато ощутил кое-что другое. Источники магической силы. Много. Столько, сколько я разом не ощущал ещё никогда. Примерно так же я воспринимал дар Наны, пока Ми не вернулась в холд 'Карасу Тенгу' - с одним лишь отличием. Из этих я мог забрать всю имеющуюся магию. Забрать - и использовать по собственному усмотрению, разумеется.
  В течении нескольких секунд я, под впечатлением от новых ощущений, забыв про всё, перебирал открывшиеся возможности, удивляясь разнообразию доступного для экспроприации волшебства. Наряду с контролем тепловой энергии в разных проявлениях и диапазонах (холод и тепло, если проще), инициализацией и управлением процессов горения (аж три варианта!), воздействием на локальные состояния газовых смесей и растворов (воздух и вода, то есть) связанные с зеркалами демоны и маги, оказывается, могли по-всякому воздействовать на живые организмы. Кто преимущественно на свой, кто - больше на чужие. Воспроизводить и слышать ультра- и инфразвуки, невероятно эффективно усиливать собственные мышцы, эффективно поглощать кислород из окружающей среды не через лёгкие, разлагать и синтезировать яды - это только то, что мой дар смог идентифицировать сразу и однозначно. Для понимания остального чутьё экзорциста настойчиво рекомендовало мне 'скачать' немного нужного колдовства и попытаться приме...
  
  - Перевозчики перенесли огонь на соседнее зеркало, - сообщение от Мирен пришло ко мне одновременно с серией из трёх чувствительных толчков. - Ма... Рукс сбивает им прицел. И их начали обстреливать отряды охранения артефактов. Кажется... Нет, точно. У коммандос проблемы с работой автоматики оружия.
  - Принял, - первый же подземный толчок заставил меня отнять руку от прозрачной поверхности... И это, как ни странно, мало что изменило. Восемьдесят с лишним источников магии по-прежнему словно толкались мне в ладонь - 'ну используй меня, используй', - разве что... Ясно. Я больше не мог черпать из них без ограничения и выжать всё 'насухо'.
  Следующий толчок заставил меня схватиться за поручень ограждения вокруг зеркала, со стороны стеллажей с оборудованием с тихим шорохом что-то посыпалось вниз. Очень надеюсь, что это была пыль.
  - Духи говорят: 'сделай уже что-нибудь!' - мысленный вопль шаманки заставил меня дёрнуться и выйти, наконец, из отстранённо-созерцательного состояния, в которое я впал после контакта с артефактом.
  - Именно так и говорят - 'что-нибудь'? - я не собирался огрызаться, просто именно в этот момент осознал, что, в общем-то, не очень понимаю, что дальше. Наш план вмешательства в ритуал-эксперимент Кабуки строился на том, что зеркала достаточно потрогать - этого будет достаточно, чтобы разобраться. Я потрогал, получил контроль над чужой магией - но не над зеркалами...
  - Что угодно, но совсем быстро, да!
  Вот спасибо за помощь, духи, блин. Я, не отпуская поручень, уставился на самое большое и, если следовать логике директора Куроку, главное зеркало системы. Мыслей не было - вот вообще. Зато в душе поднималось почти забытое чувство: когда неподготовленным выходишь отвечать - и голова пустая-пустая. Пытаясь продумать следующий шаг, я только сейчас задумался и понял, что о работе магических штуковин Малого ордена экзорцистов знаю несколько меньше, чем думал. Намного меньше.
  Маги и демоны сейчас сливают магию в свой артефакт, а до того - система откачивала и рассеивала излишки способностей учеников. Вроде всё отлично, но... Где магия-то? Тот самый поток, который устроил пространственный пробой, и вокруг которого другие потоки закручивают новую сферу суперхолда? Мало того, что я не вижу никаких эффектов, вроде того же огня или струи воздуха - стихийная магия в отличие от биологически-направленной должна же проявляться в реальности? Так я ещё и не чувствую ничего! Ювелирные пространственные заклинания Перевозчиков чувствовал, а тут-то мощность по сравнению с ними должна просто зашкаливать! Ну и где?
  Да, давненько я так не попадал - класса с пятого. Больше я никогда не позволял себе не знать вообще ничего даже по самому второстепенному предмету. Вот только здесь у меня не было и шанса выполнить 'домашнее задание' И помочь никто не мож... жет.
  Стоп.
  Чёрт.
  Не может же всё быть так просто... Или может? Экзорцист ведь должен был сразу понять, что делать, едва дотронется до зеркала, так? Средневековый экзорцист, как я понимаю - этакая машина для убийства демонов, воин, может быть рыцарь-монах, но вовсе не философ. Да и мой предшественник, тот, который предпочёл прожить вторую половину жизни в горной японской деревушке - он ведь тоже был скорее солдатом, чем учёным. Учёный не усидел бы в добровольной изоляции.
  Если задача для первоклашки решается папой-профессором через интегралы - значит, условия задачи банально неправильно поняты. Честно сказать, я даже глуповато хихикнул, машинально сгущая из воздуха ледяную иглу. Что угодно сделать, значит? Я знаю, что. И сам так делал, и получил известный результат... Двенадцать лет назад. А мои невесты проделывали это уже трижды. Ответ не просто лежал на поверхности - он просто-таки выпирал! М-да. Укол. Магией заставить кровь вытекать из места повреждения - оказывается, я теперь и так могу. И рукой размазать по хрусталю.
  
  Первое, что я почувствовал - прекращение вибрации. Земля под ногами вновь была твёрдой и незыблемой опорой. Второе - под потолком медленно и неуверенно стали разгораться светодиодные лампы, видимо, те самые, аварийные. Третье...
  - Давление пропало! Больше ничего не давит на мозги и не мешает... - немного растерянно отчиталась Ми. - Ой, ма и остальные бьют по танкам Перевозчиков магией!
  - Кабуки... встревожился... немного, - вмешалась Нанао. Судя по её тону, тревожность директора школы была не самым приятным ощущением.
  -Тучи больше ничего не держит, нет, - добавила Иге. Шаманке, судя по доносящимся эмоциям, сейчас было почему-то особенно не по себе.
  Ну... отлично? Наверно, что-то подобное от меня и требовалось - надо будет уточнить у шаманских духов... Наверно. Я ещё раз заглянул в зеркало и полюбовался на сияющую в глубине надпись. Больше никаких закорючек, нечитаемых 'рун' и огоньков - побочного эффекта неправильной 'авторизации'. Теперь я видел всё чётко, более того - мог перевести и без помощи суккубы. Русских врачей до сих пор учат латыни.
  
  
Sanguis Sanguinem Meum
  
  'Кровь моей крови', или 'Кровь от крови моей', как больше нравится. Орденцы не изобрели зеркала - они придумали метод переноса экзорцистских способностей в неживой артефакт. Кровопускание в средневековье вообще считалось чем-то вроде универсального решения любой задачи: от лечения всех болезней и до подавления восстаний черни. Работало далеко не во всех случаях, но неудачи обычно не расстраивали исполнителей, а мотивировали на повторение с другим сочетанием условий.
  Я даже догадываюсь, как развивалась история с зеркалами в, так сказать, исторической перспективе. Сначала алхимики Ордена каким-то образом выяснили, что перенёсший свою кровь на пластинки из полированного серебра экзорцист может использовать получившиеся штуки как своеобразные медиаторы своих способностей. Скорее всего, именно и только тот, кто послужил донором и, сомневаюсь, что получившийся продукт мог работать хоть сколько-нибудь долго - думаю, пока кровь не свернётся. Потом методом проб и ошибок разобрались, как отвязать артефакты от конкретного носителя способностей антимагии и увеличили срок годности - возможно, как раз тогда медиаторы приобрели формат зеркала. Тем не менее, такие зеркала всё ещё не могли работать без контакта с живым экзорцистом.
  Скорее всего, магическое 'устройство' именно этого класса и оказалось на даче моих родителей. Сразу становится понятно, почему оно сработало один раз - срок службы артефакта давным-давно вышел, и активация за несколько минут попросту разрушила 'биодобавку' многовековой давности. Или не разрушила, а перевела в другое состояние - не суть важно. Другой вопрос, как два связанных артефакта оказались один в Подмосковье, другой в Румынии (или откуда там Рукс зеркало притащила), но и на него есть простой ответ. Немцы. Точнее, фашисты - во время Второй Мировой Войны. Зимой 1942 года та территория под Можайском, где расположена деревня Грязи, была оккупирована - не так уж надолго, но была. 'Аненербе' собирала старинные зеркала - наверняка среди трофейных команд были агенты мистиков Третьего Рейха. Из какого чудом уцелевшего поместья, ставшего после Революции краевым музеем, было 'моё' зеркало, и почему его то ли потеряли, то ли бросили при отступлении? Бог весть. Второе же зеркало успешно добралось до Восточной Европы, где через полвека было откопано личной ученицей Кабуки, решившего повторить проделанную нацистами работу. Но артефакт в руках не-экзорциста остался обычным, пусть и старинным, 'украшением стены', и был закономерно забракован и забыт: старейшему демону повезло наткнуться на предмет поисков 'одним куском'. На вершину мастерства орденских ремесленников и магов - набор автономных артефактов, получивших часть способностей доноров. К сожалению или, скорее, к счастью - но страшные противомагические фиговины оказались бессильны против обычных чиновников от Церкви. Орден разогнали, имущество изъяли и распродали - об этом Зитс упоминала. Зеркала, я уверен, самыми первыми ушли с молотка: боюсь даже представить, сколько стоило вот это двухметрового диаметра 'тележное колесо', когда за ростовое зеркало расплачивались поместьем. Может, те два зеркала, что сработали под моей рукой и рукой маленькой суккубы сами орденцы и продали - окупили, так сказать, не самый удачный лабораторный эксперимент...
  
  - Дима... - позвала меня любимая таким голосом, что вся хрень про зеркала и Малый орден экзорцистов мгновенно вылетела у меня из головы. - Я слышу шум. Как в первый день, когда землероек нашли. И... Мне кажется, это чужие мысли!
  - Магия теперь слабеет, - вклинилась Нанао. - И я только что слышала выстрел крупнокалиберного орудия откуда-то из района стартовой площадки, но не было звука попадания...
  - Вы что, не чувствуете, что ли?! - перебила всех шаманка. - Мы ПАДАЕМ!!!
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  М.Эльденберт "Танцующая для дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | Я.Егорова "Блуд" (Женский роман) | | Е.Ночь "Никогда не предавай мечту" (Романтическая проза) | | А.Тарасенко "Замуж не предлагать" (Попаданцы в другие миры) | | Н.Лакомка "Монашка и дракон" (Женский роман) | | С.Александра, "Демонов вызывали? или Попали, так попали!" (Любовное фэнтези) | | Р.Навьер "Плохой, жестокий, самый лучший" (Современный любовный роман) | | С.Суббота "Я - Стрела. Академия Стражей" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Землянки - лучшие невесты!" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Вознесенская "Жена для наследника Бури" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"