Подлужная Наталья Александровна : другие произведения.

Североморье. Глава 24

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


 Ваша оценка:

   Потянув с усилием большую, ржавую ручку на себя, с оглушительным скрежетом, скрипом, дверь с трудом открылась. Фу...Впереди меня ждала кромешная тьма; и идти расхотелось напрочь. Но глубоко вздохнув - деваться некуда, я шагнула вперед...и замерла... Мало того, что дверь закрылась без малейшего скрипа и скрежета, так и с двух сторон от меня вспыхнули в канделябрах свечи!! Ошеломленно на них уставившись, не сразу услышала голос прозрачной девицы: "Ты нашла в них что-то интересное?". "Но, Касия...они..." - не успев спросить, осеклась; негромкие слова Касии удивили меня: "Ты же Лучезарный маг, башня просто узнала тебя. Приветствует она тебя...Ладно, поднимаемся". Это Касии удивляться было нечему - а я замирала на каждой ступеньке. Добравшись до верха, осторожно шагнула в комнату... Да, та самая...Маленькая, круглая, с двумя зарешеченными окошками... Деревянный пол, в центре комнаты белый круг, который я обошла сторонкой, от греха подальше; на подставке рядышком толстенные книги; с другой стороны стул и стол... Вот и вся обстановка.
   Полистав книги, с сожалением поняла - мне их не прочитать... "Язык древних магов, их символы и знаки" - раздалось практически у меня за спиной; едва не выронив книгу из рук, зло обернулась: "Сэрок, блин, какого лешего так пугать?!". "Извини, но ты срочно нужна". "Нужна, я? Кому и зачем, Сэрок?". "Как бы тебе это сказать - в общем, с человека магию надо убрать. Расколдовать, короче...". "Что? Что сделать? Сэрок, ты с дуба рухнула? Да я...". Изумленно глядя на хихикающую Сэрок, я осторожно спросила: "Это шутка такая?". "Нет, ты правда нужна и срочно..." - взяв меня за руку, легко улыбнувшись, она шагнула вперед и вдруг замерла. Обернувшись ко мне, Сэрок бросила на меня внимательный, полный какого-то скрытого смысла, непонятный взгляд; затем улыбнувшись, просто сказала: "Ладно, осваивайся тут пока, здесь такой простор для тебя...А я загляну попозже. Не скучай". Озадаченно глядя на нее, неожиданно обратила внимание на Касию, яростно махающую мне руками и тут же исчезнувшую сквозь дверь. И что это значит? Не поняла... На душе стало тревожно; не совладав с волнением, спросила: "Сэрок, что-нибудь случилось?". "Ну что ты, Еле, ничего не случилось. Все нормально, правда" - четко, ясно проговорив, Сэрок стала исчезать. И сердце вдруг сдавило от предчувствия..."Сэрок! Постой! Подожди!" - бросившись к ней, в шоке замерла - с дощатого пола ввысь устремились светлые лучи, образуя круг. Лишь тогда я удосужилась взглянуть на сам пол - я стояла в очерченном белом круге...
   Твою мать, куда я опять попала?! Черт! Беспомощно взглянув на это сияние, попыталась осторожно выйти. Щас...Чуток потоптавшись, чувствуя себя полной ..., не нашла ничего умнее, как прокричать: "Сэрок! Помоги!". В следующую секунду охнув, подхваченная вихрем воздуха, я просто куда-то рухнула! Падение было чудовищное; попав в вихревой поток воздуха, меня мотало, как щепку. Крепло нехорошее ощущение, что невредимой я не выберусь! И все стихло...Неожиданно. Тишина оглушила неимоверно; с трудом сделав вдох, попыталась подняться на трясущиеся ноги. Качаясь, я поднялась и даже оглянулась... Ну что сказать...Короче, похоже я просто оглохла от перемещения; от увиденного захотелось назад, в тихую маленькую комнатку! И сейчас же!! Можно конечно просто трусливо закрыть глаза...Но вряд ли это было бы разумным решением... Бешеный стук сердца, взмокшие, ледяные руки и неприятное чувство, что от страха отключусь. Прямо сейчас.
   Прорыв...И тварей не сосчитать..."Черт возьми! Елена! Как ты здесь оказалась?!" - раздался свирепый крик Сэрок, и следом вопль, от которого затряслись поджилки. "Что застыла?!" - удар по ногам такой силы, что я отлетела, сильно врезавшись в большой камень...А-аа! Помотав головой, на четвереньках, борясь с паникой, с болью, я вздрогнула - перед носом жалобно звякнул брошенный Сэрок меч...
   С трудом я сделала вдох. Ужас парализовал меня. Сердце заходилось в бешеном, готовом сорваться, темпе. ' Сэрок! Я не смогу!' - я кричала что-то еще... Твари все ближе! Жутко до одури... Я не знаю, что со мной было бы.... На какую-то ничтожную долю секунды, на краткий миг мои глаза встретились с глазами Сэрок - и я увидела Вэй, ее бледное взволнованное лицо; лица девчонок, Джона... И сознание взорвалось. В миг, когда перед лицом мелькнула когтистая лапа с извивающимися червями, вздрогнув, мечом я рубанула по ней!
   Отскочив назад, сжимая меч непослушными руками, старалась дышать. Просто дышать. Получалось плохо. Твари окружали меня! Стиснув зубы до боли, решила пробиваться к Сэрок. С ней, спина к спине, меч к мечу - может, выстоим? Может, выдержим? На двоих шанс есть, черт бы всех подрал! И замахав мечом, отражая сыплющиеся удары, с дрогнувшей душой я рванула вперед.
   Крик Сэрок полоснул по ушам: 'Елена, перемещайся немедленно! Слишком опасно! Перемещайся! Сейчас же!'. Какой к черту 'перемещайся!' - когда сжав зубы, с хрипом, я рубилась направо и налево; возникало жуткое ощущение, что все бесполезно... Заметив что-то сбоку и вглядевшись, едва сдержала крик - к Сэрок, прячась за своими сородичами, волоча когтистые лапы по изрытой земле, приближался огромный монстр с жуткими кошмарными щупальцами...
   'Сэрок! Осторожней! Обернись!' - но мой бесполезный крик 'потонул' в зверином вопле. Она дралась, раздавая удары во все стороны. Дралась и я. Но...их было слишком много! Жуткая тварь замахнулась для удара. 'Сэрок!' - мой отчаянный крик, и вырубив наиболее прыткого гада, я помчалась наперерез; ни мыслей, ни чувств, лишь жуткий страх за судьбу моей рыжеволосой воительницы. Собрав все силы, я нанесла мощный удар. Тварь ощетинилась, переключившись на меня...Ответный удар был страшен...
   Замерев, с колотящимся сердцем, не веря себе и своим глазам, я видела...
   Огромная армия чешуйчатых гадов, ползучих тварей истребляют Лучезарное, разрывая людей. Кровь льется по земле... И над этим кровавым безумием, парит в развевающихся черных одеждах Зло...И имя его - Черная Королева...
   Закашлявшись, сплевывая кровь, я пришла в себя. Едва дыша, пошатываясь, вдруг четко уразумела, что не сдвинусь с места; что приму бой; что плевать на страх. Я в ответе за людей, за сестру, за Сэрок. Я принимаю бой...
   И выставив меч, в немом изумлении вдруг ощутила, как по моим рукам что-то горячее, неведомое мне, перетекает в меч - а он, словно на мои мысли - сверкнул, яростно и мощно! Давай, мол, вперед! Но удивляться времени не было...
   Сэрок еще что-то кричала, пытаясь всеми силами пробиться ко мне, но в плотном кольце тварей это было невозможно. А меч мой словно ожил, переливаясь всеми цветами радуги; а дальше начался немыслимый, смертный бой... На меня бросилась куча гадов; еще несколько секунд я понимала, что происходит - клыки, щупальца, длиннющие когти, перепончатые крылья, наносящие удары сверху и целящие в глаза и голову...
   И неожиданно все замедлилось, медленно-медленно на меня опускалась чешуйчатая лапа с извивающимися червями... Не мигая, я завертелась словно ужаленная, рубя их пополам. Вопль, жуткий, кошмарный, заполнил пространство...Вздрогнув, я моргнула, но значения это уже не имело. Мой меч творил чудеса...Собственными глазами я видела от него огненные, сверкающие борозды, разъедающие чешую тварей! В какой-то миг поняла, что одета в боевую форму и кольчугу, но не это меня тревожило... Со мной что-то происходило...
   Словами это выразить сложно - будто кто-то влез в мою голову, убрав мои собственные мысли, чувства и переживания... Закрученная моей рукой 'восьмерка' моим же мечом, и я оказываюсь в самой гуще. От моего меча исходили золотые, огненные потоки; они разили врага наповал. Руками я ощущала горячее тепло, не обжигающее, а греющее; а сама я была в какой-то мощной, нескончаемой стихии, где четким красным фоном выделялись твари, и двигались они столь медленно, что с каким-то оглушающим кровожадным чувством я кромсала их! Просто, не напрягаясь, не думая...
   К сознанию меня вернула Сэрок: 'Елена! Елена, это я! Еле, ты слышишь меня?! Все закончилось. Всё. Успокойся! Ты меня слышишь?!'. Глотая порциями воздух, я прилагала достаточные усилия, чтоб понять ее слова... Меня мотало, как щепку, не удержавшись на ногах, я рухнула на колени. 'Дыши, просто дыши!'. Я дышала, сфокусировав, наконец-то, на ней свой взгляд.
   Огромная порванная дыра была заделана. Сэрок, бледная, взволнованная, пристально всматривалась в меня. 'Ты...поразила меня. От тебя в разные стороны метнулись лучи, от меча исходили огненные потоки, а сама ты была окутана золотым вихрем! Ты смогла! Ты понимаешь это?!'. Я кивнула, пока не понимая ничего. Или все же понимала, но пока не осознавала. 'Я тебя поздравляю - ты научилась быстро перемещаться...Ты молодец!'. 'Я не перемещалась. Я просто бросилась за тобой, попала в белый круг, меня завертело и выбросило сюда. Как-то так... Сэрок, что с тобой?'. Сэрок молчала, уставившись на меня своими большими зелеными глазищами; наконец, негромко произнесла: 'Ты уверена? Уверена, что попала сюда через белый круг?'. 'Да. А что?'. 'Знаешь, Еле, есть в тебе что-то непостижимое... Ведь, правда, скажи любому магу - что ты постигаешь магию методом тыка, он в обморок хлопнется...И помочь тебе никто не может, и Черная тебя в покое не оставит... А ты просто взяла и переместилась через белый круг...Слов нет...'.
   'Так, Сэрок, короткими понятными словами. Что такого в этом белом круге?'. 'Что ты знаешь про башню?'. 'Люди шли туда с просьбами, с проблемами, чтобы им помогли...'. 'Все так. Белый круг в башне был целительным! Больных садили в него, белые лучи вначале чистили человека, а потом избавляли от боли. Так было раньше. Понимаешь?'. 'Ннеет, не уверена...'. 'Еле, белый круг - целитель. А он переместил тебя...Он исполнил твою просьбу. Ты знаешь, где был последний бой стражников?'. 'Перед лестницей, ведущей в башню...'. 'Верно, Еле...Только есть один момент, очень важный - после того, как в башню ворвались гвардейцы, круг...как бы это сказать, он...окаменел. Точнее не он, а сама башня. Она словно перестала дышать. И стала просто башней, со старинными книгами и рукописями...Теперь поняла?'. 'Я бросилась за тобой. Может, дело в этом?'. 'Да, конечно, ты лучезарный маг....Но должно быть что-то еще, что...пробудило башню и круг!' - и здесь ее глаза наткнулись на браслет.
   'Браслет Королевы. Материнский дар...Значит, успела Гортензия. Значит, собой пожертвовала...'. 'Что?! Ты о маме?! Говори сейчас же!' - услышав про маму, не помня себя от страха, я вскочила на ноги. 'Нет, Еле...Я знаю мало, ты же можешь узнать все. Что-то станет кошмаром на всю жизнь, а что-то будет опорой в тяжелые дни. Хотя, ладно... Как ты оказалась в башне, подумай...'. 'Причем здесь башня, Сэрок! Неужели сложно объяснить?! Почему обязательно нужно молчать?!'. 'Я не молчу, Елена. Я просто не знаю...Есть лишь мои догадки, но тебе ведь нужна правда, какой бы она не была! Ведь так...' - сочувственно глядя на меня, Сэрок тяжело, с горечью вздохнула...
   И неожиданно вздрогнула: 'Ох, Еле, скорее! Из головы напрочь вылетело! Там же...Ох, что сейчас начнется!' - схватив меня за руку, она рванула куда-то в сторону. Поток воздуха ударил в спину... Сжав зубы, аккуратно расслабляюсь... Поздно. Мы практически рухнули на...монахинь. И на меня накидываются наиболее горластые. Аравела стонет, но не тише.... 'Где ты была?! Ты что, смерти моей хочешь?'. Мое бормотание - 'неужели это возможно?' встречает новый неистовый всплеск: 'Немедленно! Расколдуй! Или я за себя не ручаюсь...'. Наконец, не выдержав криков, косясь на отчего-то довольную Сэрок, я вскричала: 'Хватит криков! Я ничего понять не могу! Объясните толком, что случилось?'. Вцепившись мне в руки, монахини практически подтаскивают к неподвижной вздрагивающей фигуре...
   'И что это?'. 'Ты что-то сделала! Бедная Анна, несчастная наша сестра, она не может идти! Она стоит! Пошевелиться толком не может'. Мое безграничное удивление: 'А я то здесь причем??'. 'Ты что-то сделала ей! Слышишь?! Ты!!'. 'Сэрок, будь добра, отодвинь их...Пожалуйста' - и пока с непроницаемым лицом Сэрок, не слушая возражений, отодвигала монахинь, я тихо обратилась к этой бедняге: 'Можешь объяснить? Только спокойно. Я постараюсь помочь, честно. Но мне нужно понять, что...произошло'. 'Вы сказали - стоять! Вот я и стою. Пошевелиться не могу' - и слезы ручьем катятся из ее глаз. 'Что? Что я сказала?' - в ступоре вглядевшись в несчастное лицо монахини, понимаю, что ни черта не поняла. Беспомощно оглянувшись на Сэрок и наткнувшись на ее чуть насмешливый взгляд, сглотнула и вновь посмотрела на страдалицу. 'Я сказала стоять?'. 'Да, Ваше Высочество. Сказали'. Что же делать? И на ум не приходит ничего умного, кроме как сказать: 'Стоять больше не надо...Вы свободны. Можете идти' Судорожный всхлип, Анна падает на колени, вознося молитву Создателю; к ней бросается большая часть монахинь. Аравела успевает пробормотать, что еще мне устроит, еще покажет...
   Через минуту вся толпа унеслась - до встречи остались считанные минуты. Я же, потрясенная всем случившемся, едва не падаю...Чувствуя лишь усталость, облокотившись о стену, закрыла глаза... 'На встречу пойдешь?' - прозвучал усталый голос Сэрок. Я покачала головой. 'Еле, иди. Будь с Вэйлори. Ей нужна твоя поддержка, твоя сила. Иди!' - 'Сэрок, меня Аравела не любит. Не хочу сложностей. И видеть ее особого желания нет...'. 'Еле, забудь ты о ней. Ты - принцесса Лучезарная, сестра Вэйлори. Сестра! Иди давай'. 'Куда идти? Дорогу покажешь...'. 'Тупим, принцесса... Тебе зачем идти?' - во взгляде ехидство плещется с иронией; сконфуженно замолчав, я почти поняла. Черт, ну да, я ж маг, однако...
   Глубоко вздохнув, мысленно представив сестру, ощутила несильный, но ощутимый толчок по всему телу - воздух мощной волной взметнулся вверх, со мной. Валуны, яркое солнце промелькнуло в сознании кратким мигом, и с остановившемся сердцем, дрогнувшей душой я оказалась там, где нужно...Крик, по крайней мере, поднялся невообразимый - значит, я на месте...
   Ко мне бросилась счастливая, взволнованная Вэй; радостно и гордо показала торжественное платье и колье. Потихоньку восстанавливая сшибленное дыхание, старательно игнорировала побледневшую, раздосадованную Аравелу... 'Еле! Смотри, что я нашла! Вот мамины записки, а вот папино письмо перед его отъездом. Знаешь - остановившись, и протянув мне стопку аккуратно перевязанных бумаг, тихо произнесла - ради них, я попробую, я постараюсь...быть настоящей Лучезарной. Ты поможешь?'. 'Конечно' - мой рот сказал, а я в оцепенении замерла... Письма!!!! Ведь можно просто попытаться... И мозг мой на грани взрыва, и я, кажется, почти благодарна Аравеле за очередную попытку не допустить меня до знати...Вэйлори оборачивается, в глазах её застыл вопрос, адресованный мне, конкретно мне - и легко улыбнувшись, я даю согласие. Недоуменный взгляд Аравелы меня уже не волнует, мне надо исчезнуть...И глубоко вздохнув, я подумала о своей комнате...
   Переместилась я, на удивление, практически нормально; правда, дыхание вышибло напрочь и потерялась я в вихревом потоке...Но осознав себя на полу, рядом с кроватью, схватив перо и чернила, озадаченно хмыкнула - белоснежные листы, обвязанные красивой розовой ленточкой, лежали возле окна. Вставать - реально неохота. И я решила попробовать притянуть один лист...Вот...Что сказать - как-то не подумав, просто и резко взмахнув рукой, думая о будущих письмах, вся в предвкушении, ошарашенно замерла - в меня полетели все листы! Твою мать! Махом сообразив, что делать, порадовалась, что одна. Пригнувшись, прикрыв голову руками, ждала, пока все листы врежутся в свисающий до пола балдахин, стены и тонкие занавеси...
   Поначалу я нерешительно замерла - что написать, как написать, как оправдаться за столь долгое молчание. И вдруг поняла - мне важно написать хоть пару строк, а им прочитать и понять, что я жива...Все остальное выяснится потом - как-нибудь, когда-нибудь...Неслышно появилась Сэрок; с любопытством поглядев на мое занятие, нахмурилась: 'Ты уверена? Твои письма пропитаны тобой, твоей Лучезарной аурой...Уверена, что это надо? Черная опасна, не забывай'. Я лишь зло мотнула головой: 'Это просто письма, Сэрок! Письма! Просто листы бумаги. Я так хочу, чтобы они узнали, что я жива, что я здесь! Я не могу выбраться из Лучезарного, но они...они же могут...добраться сюда. Неужели я не права?!'. 'Хорошо, Еле. Ты имеешь право попробовать. В конце концов, все будет так, как предначертано...Я сама отнесу их' - мгновение она смотрела на меня странным взором, будто хотела о чем-то предупредить, но взяв письма, спустя миг исчезла...
   Удивительное, светлое чувство облегчения переполняло меня - Сэрок доберется до Хайтенгелла, вручит письма, ответит на вопросы... Мои радушные размышления прервал нетерпеливый стук в дверь: 'Елена! Это я!' - голос сестры прозвучал нервно и как-то скомкано. Войдя в комнату, с насмерть перепуганным лицом, с большими несчастными глазами, она выдохнула: 'Пошли! Собирайся! Пропадать - так вместе...Привыкла я к твоему плечу, в смысле, я хотела сказать...'. 'Я поняла' - перебив ее, с любопытством осмотрела, - на Вэйлори было тёмно-голубое, переливающееся платье с небольшим, аккуратным декольте и пышной юбкой. 'Ладно, хорошо, просто Аравела боится, что я сделаю что-нибудь не так'. 'Думаю, королевство сможет пережить, если ты сделаешь что-нибудь не так'. Она подошла ко мне, критически, внимательно разглядывая. Кликнув некую Донни, она вызвала к жизни неожиданный для меня топот ног... 'Ваше Высочество!' - затарахтели вразнобой прибежавшие девицы. И...принялись за меня. Локоны, румяна, корсет, светлое кремовое платье, туфли...Странное чувство - с одной стороны, страшно неловко, с другой - вполне приятно. И все же, мне искренне жаль, что не смогла я в полной мере раствориться в их радостной суматохе. Потому что вдруг поняла, что думаю о Сэрок и ее словах. На душе было тревожно. 'Готова? Не боишься?' - с беспокойством спросила Вэй. 'Все хорошо, не волнуйся' - и наша процессия, включая монахинь и малость разобиженную Аравелу, по просторному, залитому светом, коридору, нарядно украшенному цветочными композициями, двинулась в большой колонный зал для аудиенций.
   Возле приоткрытой двери мы остановились. Посмотрели друг на друга. Глядя на бледную, взволнованную Вэй, начала переживать сама. Как все пройдет? Как нас примут? 'Я не смогу...' - чуть слышно прошептала сестра. 'Там в зале такие же люди, как и мы. И они тоже волнуются...Ты понравишься им, я уверена'. Вэй, чуть улыбнувшись, дотронулась до моей руки влажной ладошкой и, глубоко вздохнув, вошла в зал. Я следом. В глубоком реверансе, по цепочке, знать склонилась вдоль стен, украшенных портретами видных деятелей. Мимо столпившихся людей мы дошли до широченного пурпурного полотна, с вышитыми на нем золотыми буквами 'Лучезарное Королевство'; возле полотна на возвышении находился трон, на который, чуть помедлив, она поднялась. Воцарилась тишина, был слышен чей-то судорожный вздох. Слово взяла подоспевшая Аравела - представила принцессу Вэйлори Лучезарную. Затем прозвучало короткое, эмоциональное приветствие самой Вэй.
   'Официальная торжественная церемония признания прав принцессы Вэйлори Лучезарной на трон состоится завтра. После церемонии совет министров назначит день коронации. А теперь позвольте представить сестру ее - принцессу Елену Лучезарную...' - и взгляды присутствующих остановились на мне. Любопытные, оценивающие, настороженные. Выдержала с трудом. 'Мы желаем принцессе Вэйлори Лучезарной счастливого и мирного правления'. Ответное слово взял глава города, некто господин Ярном, дальше, по иерархии, началось представление по очереди знатных, родовитых, влиятельных семейств.
   Откланявшись, знать удалилась, а лакеи распахнули широкие двери... 'Прошу вас, принцесса Вэйлори Лучезарная!' - Аравела смотрела на Вэй, - помашите на балконе своему народу. У народа сегодня праздник! Скоро появится настоящая Королева, настоящая Лучезарная Королева'. Первой пошла Вэйлори, следом я...Толпа скандировала: 'Ко-ро-ле-ва!' - Вэй взмахнула рукой. Помахала и я.
   Именно в это момент я услышала едва различимое: 'Елена Лучезарная'. Тут же вернулась в зал. Рядом со стеной зависла бледная, прозрачная фигура, в светлом одеянии. 'Привет. Я Касия...'. 'Я помню. Ты очень неожиданно исчезла в прошлый раз...Объяснить не хочешь?' - я внимательно всматривалась в нее. 'Не припомню'. 'Ты замахала руками и исчезла сквозь дверь'. 'Ты что-то путаешь, принцесса'. 'Нет, Касия. Не путаю. Ладно, это потом. Ты что-то хотела?'. 'Да. Я не знаю, с каким поручением и куда ты отправила Сэрок, но...'. 'Касия, говори!' - на меня шикнули; ведь выходило, что я общаюсь со стеной! Но сейчас мне было плевать. 'Ее нигде нет! Сэрок не отзывается!'. 'Ясно, но наш разговор не окончен'. С недовольным лицом Касия исчезла. Я оглянулась - монахини и Аравела оживленно беседовали; Вэй махала народу, в ответ слышались приветственные возгласы; я же, глубоко вздохнув, подумала о Сэрок.
   Воздух мощной волной взметнулся вверх, со мной. Попав в вихревой поток, ощутив толчок по всему телу, впервые не дернулась, и увидела плывущие облака, речушку с лесом, и два огромных валуна - на какое-то мгновение, и вдруг темнота... Точнее - густой, плотный туман и тишина, от которой сдавило сердце. 'Сэрок!' - прокричав, впервые напрягла и зрение и слух. С дрогнувшей душой разглядела черных крылатых всадников, их черепа с пустыми глазницами, отточенные громадные клыки, черные чешуйчатые крылья, - от них исходил могильный холод и смертельный ужас. Между ними металась, билась Сэрок... Почему она не отозвалась, не позвала меня?! Боюсь, я знала ответ. Но меня он не устраивал. В ступоре я замерла - сквозь туман в мою сторону летели яркие, сияющие, болезненные для глаз, солнечные лучи. И...что это значит?? Сглотнув, прикрывшись руками, через мгновение поняла, никакого вреда они мне не причиняют.
   Меня заметили...Сердце в предчувствии беды болезненно сжалось - взмокшими руками хватаю меч...Твою мать! Лишь тогда до мозгов дошла простая, страшная мысль - чем воевать то?! Меч ведь Сэрок давала! В эту секунду один из подскочивших всадников замахнулся длинным мечом, с лезвия которого стекала кровь. В его пустых глазницах полыхало пламя. В ужасе я отпрянула назад. Мой испуганный крик - и его меч уперся в сверкнувшую солнечным светом, стену! Стену из лучей! Сэрок, она! Даже во время мучительной схватки, когда помощи ждать неоткуда, она спасает меня, защищает! Но что делать мне?! Злоба на саму себя едва не сносит голову, как вдруг: 'Эй, чего ты ждешь?' - с приглушенным рычанием, едва удержавшись на ногах от неожиданности, обернулась - на меня смотрела Касия. 'Ты... как... здесь?'. 'Она не справится! Без тебя не справится!'. 'Ты как здесь очутилась?! Черт тебя дери!'. 'Ты Сэрок выручать будешь?!'. Я с трудом выдохнула: 'Оружия нет, меча то есть...'. 'Как это? А где он? А раньше как ты дралась?'. 'Сэрок свой меч давала'. 'Сэрок меч давала - с ехидцей протянула Кас. - А твой где?' Я закипела: 'Своего нет! Ясно?'. 'В смысле - Касия заглянула мне практически в лицо - потерялся? Украли?'. 'Так, стоп! Если знаешь, как достать меч, просто скажи! Времени нет...'. Касия хмыкнула, и спустя паузу, удивленно произнесла: 'Как всегда. Надо подумать' - и исчезла. Совет оказался столь простым, что мне понадобилась пара секунд, чтобы прийти в себя. Надо подумать...Спустя какой-то миг, с дрогнувшим сердцем, ошарашенная, я смотрела на МЕЧ, лежащий на земле. Взяв в руки, поддержала. Глубоко вздохнула. И дотронувшись до солнечной стены, сосредоточенно произнесла: 'Спасибо. Теперь исчезни. Я вооружена'.
   На меня накинулись со всех сторон. Пробившись к Сэрок, отражала сыплющиеся удары. Всадники окружили нас. Сэрок, соприкоснувшись со мной на секунду спиной, прохрипела: 'Перемещайся!'. Я не смогла ей ответить - в прыжке нанося удар, я вдруг...зависла! Оставшись в воздухе и нанося удары сверху - я же, перекувыркнувшись, рубилась на земле... Как-то я разделилась, что ли...Не знаю... Удивление было огромно, но осознавала я все четко. В следующий миг тихий стон Сэрок полоснул по сердцу так, что сознание мое взорвалось...
   Резко, искрой вспыхнул на лбу знак Лучезарных - ЛУЧ, УСТРЕМЛЕННЫЙ ВВЕРХ. 'Зажглись' ладони - по ним словно пронеслись лучи солнца. И меня подняло в воздух! Ни эмоций, ни чувств - ничего! Закрученная моей рукой замысловатая фигура - первая буква моего имени и 'восьмерка' моим же мечом - и...небо разверзлось! Мгновенная ослепляющая вспышка, огненный поток и полная тишина... Еще секунду, еще миг я была Еленой Лучезарной - и сияющий поток пронзил меня...
   С трудом я пришла в себя; не чувствовала ни рук, ни ног, не чувствовала тела. Возникло ощущение, что я что-то потеряла навсегда, а что-то получила взамен. Но с этим 'что-то' еще надо научиться как-то жить...С невероятным трудом перевернулась на бок; Сэрок, пошатываясь, заделала брешь в прозрачной стене. Обернулась - счастливое усталое лицо ввело меня в ступор. 'В ближайшие дни прорывов не будет. Это были мертвые всадники. Намного опаснее тварей. По силе мы примерно одинаковы' - она подошла и присев рядом, тихо проговорила: 'Послушай, ты должна знать...'. Но я не дала ей договорить...
   Потому что за прозрачной стеной я увидела ЕЕ. Она смотрела на меня, злобно улыбаясь... 'Потом. Ты все расскажешь потом. Сейчас я прошу тебя - позаботься о Вэй и Аравеле'. 'Еле, о чем ты? Ты видишь что-то, что не вижу я?!'. 'Там - я коротко кивнула за ее спину, - она'. 'Ты не можешь...Тебе нельзя! Это ловушка! Не поддавайся! Ты единственный маг! Еле!'
   'Исчезни, пожалуйста' - с мученическим видом Сэрок подчинилась. 'Вот мы и встретились...Вновь. Нам надо поговорить, Елена Лучезарная. Говорить буду я. Кто ты такая?? Ты что, всерьез думаешь, что можешь со мной тягаться?! Со мной, С Черной Королевой? Я уничтожила лучезарных магов, у меня армия верных рабов. Где твои родители? Их нет...А знаешь, что есть - смертельная борьба, и я, не знающая поражений. В тебе сейчас происходят изменения, я знаю, но они без контроля, без знаний, без наставника - тебя саму сведут в могилу! Кто же может тебе помочь? Выжившая из ума Аравела, или это воительница? Никто...А знаешь, почему она перенесла тебя в Лучезарное? Она бессильна передо мной. Она спасала тебя, рискуя собой. Смешно...У вас нет ни единого шанса, потому что я главная, я самая сильная! Но, я могу дать тебе шанс, один единственный...' - она замолчала, наслаждаясь эффектом. В разрезе ее глаз полыхало пламя, одежды развевались, и под ними плотный черный туман выткал подобие женской фигуры. От нее, даже через магическое защитное кольцо, пахло кровью. Протянув руку, боязливо прикоснулась к защите - не исчезла? Рука вежливо была отброшена. Мне оставалось лишь судорожно выдохнуть.
   'Итак, слушай - Ритуал 'возвращение в прошлое'. Сама выбираешь день, в какой хочешь вернуться, отказываешься от магии, твой дар исчезает, договор скрепляется кровью, и ты свободна! Я отправлю тебя в Хайтенгелл! Ты ведь хочешь туда? Хочешь, я знаю. Кем ты была там? Напомню...Ты была стражницей, служила принцессе Виолетте Хайтенгельской. Можешь опять попытаться...Послушай, ты вроде не глупая, это не твоя война, ты здесь никто и звать тебя никак. Придет время - и я растопчу Лучезарное, и ее королеву. Ты еще можешь спастись! Я могу отпустить тебя... к друзьям, к любимому. Чтоб ты просто жила. Это поистине роскошное предложение, я редко бываю столь щедра...Но...Вдруг твоя воительница попробует отговорить тебя - хорошо запомни, твои подруги и суженый - под ударом все, если окажешься несговорчива... Я уничтожу их, превращу в своих рабов, и ты столкнешься с ними лицом к лицу! И чтобы, дорогая, ты быстрее приняла верное решение, просто напоминаю, их жизни в твоих руках...Подумай о них!' - и медленно растворилась в черном, клубящемся тумане.
   В голове шумело, стучало в висках - родной голос Сэрок раздался вовремя: 'Я виновата, прости'. 'Причем здесь ты?'. 'Твоя аура, ее почувствовали. Напали сразу'. 'Ты о чем?'. 'Я о твоих письмах. Она увидела тех, кому ты писала'. 'Это как?'. 'Это просто...Пока ты пишешь, ты думаешь об этом человеке, переживаешь. Этого достаточно'. 'Понятно - тяжело вздохнув, я взглянула на Сэрок: 'Я не знаю как, но мне надо спасти девчонок... и его'. Джон Корд...Прилагая неимоверные усилия, я старалась создать хотя бы видимость жизни, но с каждым днем все трудней. Джон, мое счастье, моя незаживающая сердечная рана... 'Сэрок, если я соглашусь, что будет?'. 'Ты сама знаешь. Зачем спрашиваешь? Лишь только ты подпишешь договор, тебе свернут шею. И все'. 'А вы? Вы все?'. 'Еле! Да что с тобой?! Еще раз объясняю, для особо непонятливых - с твоей гибелью разрушится магическое кольцо защиты! Защитный барьер исчезнет...'. 'И что дальше? Что будет?'. 'А дальше ничего. Агония. Королевства падут, население уничтожат, кто уцелеет - попадет в рабство... Сам мир уцелеет, поэтому Верховная Хранительница вмешиваться не будет'. 'Боже, Сэрок, такого не может быть - чтобы от меня одной столько зависело!'. Обхватив голову, я была готова застонать; меня колотило. 'Еле, все образуется. Я не знаю как, но знаю одно точно - ты справишься! Поверь'. 'Пытаешься успокоить?'. 'Нет. Просто знаю'...
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Болдырева "Крадуш. Чужие души" М.Николаев "Вторжение на Землю"

Как попасть в этoт список

Кожевенное мастерство | Сайт "Художники" | Доска об'явлений "Книги"