Подпалова Ольга: другие произведения.

Игры богов. Жизнь как ставка.

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 6.72*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Зачитываясь фэнтезийными книгами, порой каждая из героинь примеряла на себя тот или иной образ: принцессы, эльфы, феи. Вот только по приходи одного неугомонного бога им досталась вторая жизнь в телах демониц. Да и сознание на предмет моральных принципов слегка подкорректировали. А еще посчастливилось встретиться и подружить, хотя это только удвоило количество приключений на их...пятые точки. И все было бы замечательно, не предупреди их своенравный покровитель, что их жизни - и есть ставка в этой безумной игре.
    Вот что бывает, когда боги решают сыграть в шахматы, а фигурами становятся люди... или нелюди
    Писалось в соавторстве с Приплетовой Фросей НЕ окончено


Игры богов. Жизнь как ставка.

Часть первая. Снова живы...

     
   Большое спасибо проекту "Веруй", благодаря которому мы придумали эту историю. И хотя в итоге, после его закрытия, "Игры" превратилась в отдельное повествование, возможны совпадения некоторых названий.
  
  

Глава первая. Жизнь первая

  

Надо много пережить, чтобы стать человеком.

Сент - Экзюпери  

  
   Сарэль
  
      Утром я встала рано. День рождение, да и выходной день к тому же! Пусть кто-то отмечать его и не любит, но я к таким личностям не отношусь.
      Тут же позвонила родителям, напрашиваясь на поздравления. Подарок от них уже получила по почте накануне. Набрала телефонный номер лучшей подружки и сообщила, чтобы к четырем часам дня она подтягивалась ко мне. Судя по голосу, Юлю я разбудила, но к подобным побудкам она уже привыкшая, поэтому даже огрызаться не пыталась, принимая мою утреннюю активность как данность.
      - У меня дела до трех, так что могу приехать чуть позже, - послышалось из трубки.
      - А ты постарайся, - знаю я ее способность опаздывать.
      Вот такие наши обычные утренние разговоры.
      Устроившись перед зеркалом, принялась наводить марафет. Обычное начало дня каждой девушки. Десять минут - и я готова: глаза подведены, губы накрашены, волосы привычно собраны в хвостик. Всегда хотела иметь длинные локоны, но длина моих русых с рыжинкой прядей никогда не была ниже плечей. Вот не хотят расти и все!
      Забрав на кухне остатки рыбы от вчерашнего ужина, в припрыжку сбежала по лестнице.
      - Кис-кис-кис.
      Кошачья братия нашего двора тут же собралась вокруг. Я подкармливаю их ежедневно, поэтому по утрам они поджидают неподалеку от дверей подъезда. Да, обожаю кошек, но дома завести пушистого любимца не могу, так как квартиру снимаю, а одним из условий было: "никаких домашних животных". Вот и забочусь обо всех бездомных мяукалах в округе.
      А теперь в магазин. Еще пару дней назад я присмотрела себе замечательный брючный костюм и дала себе слово, что свой двадцать первый день рождения буду праздновать именно в нем.
      Итак, пожалуй, стоит представиться. Зовут меня Саранова Элиза. Семья у нас довольно обычная: мама - врач, папа - адвокат, брат - просто отличник в одиннадцатом классе, и я - Вечное Разочарование. Не слишком усердно училась в школе, как того ожидали от меня родители, а когда я в первый раз озвучила свои планы на поступление, родные пришли в ужас. Был скандал. Но с тех пор учусь в цирковом. Как и хотела, буду воздушной гимнасткой. Вот где и проявились мои способности и полная самоотдача. Именно высоко над ареной я чувствую себя живой, настоящей, свободной. Хотя и прочих увлечений у меня хватает. Люблю кошек... впрочем, про это я уже упоминала. Люблю читать фэнтези. На прочие литературные жанры меня пока не слишком тянет (это тоже вызывает тяжелые вздохи моих родителей). Это увлечение магическим даже привело меня прошлым летом в компанию толкиенутых товарищей. После демонстрации несколько фокусов меня определили на этих игрищах магом. А после вообще "обозвали" эльфом. В общем и целом, такое времяпровождение не слишком вдохновило, и уже осенью была с позором изгнана из общества "остроухих". А вот прозвище, составленное из первых слогов моих имени и фамилии, закрепилось. Теперь даже родители меня иногда Сарэль зовут.
      Тихие всхлипы заставили меня остановиться. На скамеечке примостился мальчуган лет шести и растирал слезы грязным кулачком, отчего на лице виднелись серые разводы.
      Сев рядом, я поинтересовалась:
      - Ты чего домой не идешь?
      - Меня в магазин послали, а я деньги потерял, - выдавил малыш.
      - От мамы попадет? - даже не знаю, спрашивала ли я его или просто констатировала факт. Вспомнилось, как самой влетело за подобное много лет назад.
      Малыш кивнул, шмыгнул носом, но плакать перестал.
      - А я волшебница, - с самым таинственным видом сообщила ему я. - Хочешь, тебе помогу? Сколько потерял-то?
      Сумма оказалась даже меньше, чем я предполагала. Незаметно выудив из кармана купюру нужного эквивалента, закатала рукава и приготовилась "колдовать". Мальчик с полными восторга глазами смотрел, как я вытащила денежку из-за его уха. Простейший фокус иногда может стать настоящим чудом.
      В таком приподнятом настроении я дошла до магазина. Купила костюм, состоящий из прямых брюк и жилета с ажурными вставками, тут же его на себя натянула, сложив шорты и футболку в любезно предоставленный продавщицей пакет. Хорошо, что в нем жарко все равно не будет - лен все-таки.
      День так замечательно начинался!
      Наши синоптики люди потрясающие, предсказывают погоду чаще всего с точностью наоборот. Вот и сейчас "безоблачное небо" внезапно покрылось темными тучами. Асфальт в мгновение из серого стал черным.
      Зонта при мне, понятное дело, не оказалось, а устраивать стриптиз и переодеваться прямо на улице, желая спасти обновку, не представлялось возможным.
      Сориентировавшись, я прикинула, что быстрее всего могу добраться до Юли. Порывшись в сумке, со вздохом признала, что являюсь редкостной бестолочью, забывшей мобильный дома. Как-то прикрывшись кульком с вещами, я неслась по улице, мечтая о горячем чае и фирменных теплых ватрушках хозяйственной мамы моей подруги. Это Юльчик постоянно сидит на диетах, а я в состоянии оценить все кулинарные изыски тети Марины. Она же получает море удовольствия, откармливая "тонкую, как тростиночку, деточку". А мне и хорошо! Все равно лишние граммы (о килограммах и речи нет) моментально сгоняю на тренировках под сводами цирка. Подруга завистливо вздыхает, а я бы с ней с удовольствием поменялась бы формами. Ее такими взглядами провожают знакомые, да и незнакомые парни тоже! А у меня сплошные кости какие-то и никаких округлостей.
      Вот и нужный дом, скользнув в открытую дверь подъезда, я поднялась на второй этаж. Пришлось остановиться, так как ступню колол камешек, во время бега попавший в туфлю. Именно по причине этой заминки я услышала голоса этажом выше. И оба были мне хорошо знакомы.
      Я тихонько поднялась на один пролет и выглянула из-за перил. Юля стояла на лестнице, а двумя ступеньками ниже я рассмотрела фигуру Андрея, с которым встречалась уже чуть больше года. Так вот значит, какие у нее дела! Небось, задумали мне сюрприз, ко дню рождения. Наверное, мне следовало окликнуть их, предупредить о своем присутствии, но природное любопытство заставило промолчать и остаться в тени. Хочется ведь узнать, какой сюрприз мне приготовили, а разочаровывать их я не буду. Потом похлопаю глазами, сделаю вид, что очень удивлена. И им приятно, и мне не сложно.
      - И когда? - Юля капризно надула губки. Я улыбнулась. Такой характерный жест маленькой девочки, который она так и не переросла.
      - У нее же день рождения, - каким-то извиняющимся тоном сказал Андрей.
      - А мне что делать? Смотреть, как она на тебя вешается, и мило улыбаться?
      Я подумала, что ослышалась. Слышала, но поверить в реальность происходящего не могла.
      - Не дуйся, - мой парень притянул к себе мою подругу, нежно касаясь губами раковины ушка.
      Демонстративно обиженная девушка через минуту повисла на Андрее. А я как дура стояла на лестнице и смотрела на целующуюся пару. Даже не думала, что может быть так больно.
      Я выскочила на улицу, дождевые капли смешивались с солеными слезами и скатывались по щекам.
      Настроение было паршивое. Пакостный дождь отнюдь не поднимал настроение. Несколько капель скатились за поднятый воротник, отметили свой путь вдоль позвоночника мокрой дорожкой, заставляя зябко повести плечами.
      Появилось желание забиться куда-то подальше, где никто меня не найдет, где никто не сможет увидеть, как же мне сейчас плохо от предательства двух любимых мною людей. Одновременно с этим хотелось вернуться и удушить обоих. Даже нет, расправа должна была бы быть кровавой, чтобы они испытали такую же боль, как я. И если у меня агонизировала душа, то они бы корчились от боль физической.
      Я сама испугалась собственных мыслей, этих темных демонических желаний.
      - Волшебница, - детский голосок, выдернул меня из недр мрачных мыслей.
      Подняв взгляд, увидела машущего мне малыша, которому я утром показывала фокус. Он стоял через дорогу под навесом над остановкой автобуса в компании еще двоих мальчиков. Я помахала в ответ.
      В этот момент из рук мальчика выскользнул мяч и проворно поскакал по проезжей части. Мой знакомый, недолго думая, бросился его ловить... Дальнейшие события воспринимались мною как в замедленной съемке. Из-за поворота появилась машина, лихорадочно работали дворники. Мальчик продолжал ловить скользкий, мокрый мяч, не замечая приближающейся махины. Я выбежала на дорогу и одним броском вытолкнула мальчишку из-под колес джипа.
      Удар пришелся мне в бок, но боли я не почувствовала. Просто стало тяжело дышать, а во рту появился странный металлический привкус. Мелькнула невпопад мысль, что я так и не купила торт.
     
      Мое сознание плыло в пустоте, постепенно обретая ясность. Говорят, что умирая, мы за секунды проживаем всю свою жизнь. У меня этого не было. Значит, это либо выдумка, либо я прожила свою жизнь настолько бесцельно, что и вспоминать нечего. А еще не было туннеля, в конце которого был бы различим столь притягательный свет. Я почувствовала разочарование и какое-то странное чувство злорадства. Интересно, после смерти я начала страдать раздвоением личности?
       К моим бредовым рассуждениям прислушивались Двое.
      - Она забавная, - сказал Второй.
      - Как и многие другие, - хмыкнул Первый.
      - Я ее заберу, - решил золотистый.
      - Я думал, у тебя на примете были другие фигуры? Зачем тебе такая обычная девочка? - поинтересовался льдистый.
      - Такие частенько преподносят сюрпризы, - улыбнулся Огненный.
      - Знаешь, - ноздри Ледяного яростно вздувались, - я не понимаю, зачем ты сам сознательно уменьшаешь свои шансы на выигрыш? Я ведь уже успел отыскать для тебя настоящих героев.
   - Хочу сам, - упрямо гнул свою линию младший из братьев.
   - Нет проблем, - ехидно фыркнул старший, поигрывая длинным хвостом с образовавшейся на кончике кокетливой белой кисточкой. - Но позволь напомнить, именно из-за самодеятельности тебе и пришлось согласиться с требованием Старших о тестировании твоих способностей.
   Золотой только раздраженно покосился на родственника, напомнившего ему весьма неприятную причину начала увлекательного приключения, на которое дракон так рассчитывал.
   - Тестирование должно было выявить мою самостоятельность? Вот я ее и проявляю. Против что ли?
   - Вот этого и опасаюсь, так как от всей души желаю тебе выиграть, - с тяжелым вздохом и с безграничным терпением, с которым обычно говорят с душевнобольными, принялся объяснять Ледяной.
   - С чего такая щедрость? - недоверчиво прищурился Огненный.
   - Чтобы терпеть тебя в своей вселенной и следующее тысячелетие? Нет уж, уволь, - и старший собрат исчез в облаке снежного крошева.
     
      - Ну что, человек, ты хотела бы жить дальше? - поинтересовался Голос, заставляя вздрогнуть от неожиданности.
      - Человеком быть слишком больно, - интересно, когда это я стала такой умной?
      Похоже, я насмешила своего неведомого собеседника.
      - Тогда тебе понравится твоя новая сущность, демон Сарэль.
     
      Не открывая глаза, я вдохнула воздух полной грудью. Снова жива...
     
  
   Саливьел
  
   - Надо меньше пить. Однозначно!
   - Эй, ты чего бормочешь? Честным людям спать не даешь? Нигде от тебя покоя нет, ни в универе, ни дома...
   Я скосила взгляд в сторону моей лучшей подруги, уткнувшейся лицом в подушку. Ей, судя по всему, досталось не меньше чем мне.
   - Сонь, я, конечно, все понимаю, но это ты у меня в гостях, а не я у тебя.
   Сонька подскочила с дивана как ошпаренная, но быстро одумалась, схватилась за голову и со стоном завалилась обратно. При этом на ее лице отразилось так не свойственное ей по утрам выражение тяжелой умственной активности.
   Я хихикнула, поднялась с дивана и подошла к зеркалу. Ээээ, а это точно я? Картина маслом блин... На голове вместо своих любимых аккуратненько уложенных волос я увидела что-то непонятное грязного цвета при чем под напряженьем двести двадцать, на глазах вместо безупречного макияжа потеки туши. Так, а это что у меня на шее? ЗАСОС что ли? Не может быть, откуда ему взяться-то? Точно, наверняка просто ударилась...Что еще? А, ногти...мда, собственно, а что ногти? Ногти как у колхозницы. Зашибись, погуляли...
   Потом прошла на кухню, нашла припрятанную на черный день банку с рассолом, протопала к месту возлежания моей подруги и со словами "Алканавту от алконавта с пламенным приветом!" протянула чудо-баночку ей в руки...
   - Ой, спасительница ты моя! Чтоб я без тебя делала?!
   - Как что? Известно что, жила себе и даже не слышала бы о таком понятии как "похмелье".
   Мы с Сонькой лучшие подруги уже как целых пять лет. Наверное, я отношусь к ней как к младшей сестренке (хотя и разница в возрасте у нас всего-то полгода). Мы учимся в одном и том же университете, на одной и той же специальности, так мало того, еще и в одной группе. Иногда мне кажется, если бы она знала, сколько пьянок и гулянок ей придется пережить со мной, она бы точно не то что ВУЗ поменяла, но возможно и город. Я вообще не знаю, как мы подружились... Мы совершенно разные во всех отношениях. Я больше похожу на обезбашенную авантюристку, готовую почти в любую минуту сорваться с места, закинуть рюкзак на плечи и отправиться покорять горные вершины. Главное, чтобы подходящая компания была. Вообще горы - это моя слабость.
   Частенько у меня бывают перепады настроения. Все мои друзья и родственники давно уже к этому привыкли. В целом, я обижаться не умею, скажем так, сделаю ответную гадость и сразу прощаю обидчика. Даже словцо "покрепче" могу употребить, если меня уж сильно достанут. Увы, это свойственно современной молодежи. Цивилизация, хех...
   А вот, Соня - моя полная противоположность!
   - Сонь, ну-ка напомни мне, чем мы вчера с тобой успели отличиться? А то я непонятные "вещи" заметила на себе...
   - Ничего особенного, встретились с Мишкой, Андрюхой и Инкой. Ребята получили зарплату, поэтому, как оказалось, опять не было повода, чтобы не выпить. Инка нас позвала к себе домой. Решили выпить за встречу. Приговорили одну бутылку коньяка, потом вторую, потом уже вроде бы ничего не пили, но нас уже успело хорошенько накрыть... Насколько я помню, закончилось все неожиданным приходом с работы Инкиного мужа. Он нас и проводил на выход. Потом мальчики отправились нас провожать. Только вот не помню, почему решили идти пешком... В общем, дома мы оказались где то в часа три ночи. А, вспомнила! Ты это... еще по дороге какого-то старого знакомого встретила. Только не спрашивай, кто это был. Я сама его первый раз в жизни увидела. Так вот, он тебе признался в вечной любви, ну тут Остапа и понесло... Но потом, когда он стал тебя звать к себе, ты ему так конкретно заехала, ээээ, ну по его мужскому достоинству. Подействовало мгновенно! Хотя кто бы сомневался?! Со словами "Ладно, мне еще жену от тещи забирать" удалился на все четыре стороны...
   - О Боже, Сонька, ну почему у меня ни одна гулянка не обходится без экстрима, а?!
   - Ха, ты еще спрашиваешь, сама знаешь, что тебе пить вообще вредно! Это еще хорошо, что ты у Инки дома ничего не переломала! А то я тебя знаю! Помнишь, как ты полтора года назад, в нашей общаге в комнате у Юрки дверь входную сломала, а? Это ж надо было так! Я еще понимаю замок сломать, но дверь-то как вынесла? В тебе роста метр с кепкой, веса пятьдесят килограмм, а силы-то, а силы! Для меня эта история с дверью до сих пор остается загадкой.
   - Для меня если честно тоже...
   - Ладно, забудь. Можно подумать, что это в первый раз ты нашла приключения на свою пятую точку. Фроська, а время уже сколько натикало?
   - Без пяти одиннадцать. А что, куда-то спешишь?
   - Твою дивизию, мне же в общагу надо! Ко мне же маман сегодня к двенадцати часам должна приехать, продукты завести! - с этими словами, Соня быстро поднялась и начала собираться. На сборы ушло минут десять, благо мы с ней так и спали в одежде.
   Она уже надевала сапоги, когда из второй комнаты выползли заспанные Мишка и Андрюха.
   - Доброе утро девочки. Как спалось? Сонь, а куда это ты?
   - Какая рань, Миша!?!?! Ты на часы когда в последний раз смотрел? Уже начало двенадцатого! Дня! Насколько я помню, вам обоим на работу к десяти, так что поздравляю с очередным прогулом. Шеф вас точно уволит!
   Сонька чмокнула меня в щечку и со словами "потом созвонимся" выбежала из квартиры. Ребята стояли, раскрыв рот, потом кинулись врассыпную по квартире. Как я поняла, один помчался в сторону ванны, второй - на кухню. "Агась, за ядом" - язвительно подумала я, прекрасно зная, что вожделенного кофе парни в моих шкафчиках не найдут априори. Через полчаса они предстали передо мной готовые к выходу. Ха, а еще говорят, что это девушки долго собираются.
   - Спасибо большое за ночлег, мы побежали.
   - Ни пуха, ни пера!
   Оба послали меня к черту, я закрыла входную дверь и потопала прибираться в квартире. Нужно успеть все вернуть в изначальный вид и положение до прихода родителей. Все-таки хорошо, что предки иногда остаются ночевать у бабушки, иначе мне б точно попало!
   Я уже успела убрать кухню, когда услышала жалобное мяуканье. Не поняла, у меня же еще вчера не было кошки! Я обошла всю квартиру, потом выглянула на балкон. Вот и он! Я, наконец, увидела, кто издавал эти невыносимо-жалобные стоны. Котенок, по-моему, зовут его Васькой (оригинально, не правда ли?), жил у соседей с верхнего этажа. Видимо, соседи опять забыли закрыть балкон, вот он и свалился ко мне. Но проблема заключалась в том, что Васька сидел на карнизе балкона. Ну? И как же мне тебя оттуда снимать? У меня седьмой этаж все-таки, как никак.
   Видимо, алкоголь после вчерашних возлияний выветрился не окончательно, потому как я во что бы то ни было, решила его спасти. Я перекинула одну ногу за перила и почти уже дотянулась до кошатинки, когда потеряла равновесие и завалилась вниз.
   Ох, бедная я бедная! Несчастная, несчастливая-я-я-я...Ну что ж мне по жизни так не везет? Пора уже намекнуть небесной канцелярии, что неплохо бы было, появится и белому просвету в моей жизни.
   Последней здравой мыслью в моей больной голове было желанье истребить всех этих гадских кошек во всей вселенной.
   А вот дальше начался полный бред...
  
   - Может тебе еще и ключи от квартиры, где деньги лежат? - ехидно поинтересовался ледяной дракон, создавая изо льда компресс и возлагая оный на лоб страдающего собрата.
   - Ы, - невнятно пробормотал рыжий, едва поднимаясь на ровные ноги и, полупьяно покачиваясь, приблизился к только что сотворенной бадье с огуречным рассолом. - Видеть это не могу! - пробормотал Огненный, опрокидывая содержимое бадьи себе в огненную глотку.
   - И какой же пример ты подаешь своим фигурам? - спорил Первая Сущность, сверля своего брата обвиняющим взглядом.
   - Пропади оно все пропадом, - рыкнул Второй, смачно отрыгивая. Длинная струя пламени вырвалась в просторы Вневременья и смешалась с ледяным дыханием трезвого дракона.
   Прогрохотал громадный взрыв, который разбросал Сущностей в разные стороны.
   - Вот, - захохотал золотой, - видишь! Мне даже подсоединятся к некоторым героям не требуется - сами издыхают. Он выбрался из глубочайшей ямы во Вневременье, коих, как и Черных дыр здесь было множество. - Пускай полетает девочка...
  
  

Глава вторая. Так много нового

     

Настоящие неприятности - это когда беспокоят не плохие сны,

а плохая действительность.

NN

   Сарэль
  
      Знаете ощущение, которое частенько посещает по утрам за пару минут до того, как откроете глаза? Пожалуй, его можно описать в двух фразах: "еще чуток поваляюсь" или "еще пять минут, и встаю". Вот и у меня возникли такие мысли. Ну и что, что мне неудобно полусидеть-полулежать? Наверное, опять заснула с книгой в руках. Факты, что от моей родной кровати не должно веять прохладой, а матрас никогда не соответствовал твердостью камню, до меня как-то еще не дошли. Потом ноздри уловили странный запах чего-то горящего. Реакция на такой раздражитель не заставила себя ждать, я открыла глаза, обозревая открывшуюся мне картину. Потом быстро зажмурилась.
      "Еще сплю!" - решил разум.
      Я даже надумала потереть глаза руками. Честно, лучше бы их не открывала. В связи со спецификой моего обучения на воздушную гимнастку, длинные ногти мне не светили в ближайшем будущем, зато сейчас на кончиках пальцев наблюдались длинные, загнутые и, несомненно, чрезвычайно острые...когти. А цвет рук меня потряс до глубины души: на коже дивными переходами сочетались все оттенки красного и оранжевого.
      Стараясь не попасть когтем в глаз, я аккуратно ощупала свое лицо. Хоть тут все казалось нормальным. Видимо, рано обрадовалась. Над слегка заостренными ушами - это действительно мелочь - начинались... Рога! Слегка витые они расходились в стороны и вверх, оканчиваясь острыми навершиями. Так, теперь осталось изучить свои волосы. Их просто не было! Вместо привычных мягких прядей на голове горел настоящий костер. Язычки пламени сплетались в танце, разбрасывая вокруг светящиеся искры. Длину этих самых пламенных прядей на ощупь не определила, а вы пробовали огонь мерить? Да и почти обжечься умудрилась. Отдернув руку, зацепила кончик рога. Наткнувшись на острый край, почувствовала острый укол боли и по привычке сунула палец в рот, нащупав там длинный клык. Ничего себе зубки! Акулы от зависти передохнут. Я с изумлением наблюдала, как капелька крови на пальце вспыхнула крошечным язычком пламени, а ранка исчезла сама по себе. Да, регенерация - вещь замечательная.
      Прошлась руками по телу: плавные изгибы, что нужно присутствует. Хорошо хоть я парнем не стала! Ну что же, нынешняя Сарэль стала явно куда женственнее, чем была в прошлой жизни Элиза. Судя по признакам, я теперь демон, точнее демоница. Если только тут...хотя я еще не знаю, где именно это "тут". Вот если тут еще и красивые демоны есть, то жизнь вообще будет замечательной. Ой, что-то меня не туда понесло.
      Так, за спиной сложены крылья. Замечательно, всегда летала в своих снах, теперь смогу это осуществить наяву. А вот наличие хвоста заставило меня нервно захихикать. Хотя, острая пластинка на кончике могла служить хорошим оружием. Странно, оторопело подумала я, почему так спокойно воспринимаю свою, мягко сказать, далеко нечеловеческую внешность. Да еще и прикидываю, насколько грозным оружием может стать та, или иная часть тела. Это если учесть, что ничего опаснее кухонного ножа мне до сегодняшнего дня в руках держать не приходилось.
      Стоило подумать про нож, и у меня на коленях материализовался пламенный меч. Рукоять удобно легла в ладонь, а гарда, выполненная в виде расправившего крылья дракона, надежно прикрыла запястье. Сам клинок был совершенно черный, к острому краю ластились язычки пламени, отбрасывая алые всполохи на блестящую поверхность. От гарды до середины лезвия спускалась замысловатая вязь рун.
      Единожды взяв этот недлинный, с мое предплечье, меч, выпускать его из рук я уже не собиралась, ощущая его продолжением моего тела, чем-то родным, предельно необходимым.
      Тут я вспомнила, как меня поразила после пробуждения окружающая обстановка. Но, как говориться: "своя шкурка дороже", вот и увлеклась изучением себя родимой.
      Стоит начать с того, что подо мною оказался трон. Дивный красный мрамор приятно холодил разгоряченное тело. Вокруг, на высоких постаментах из такого же камня, были расставлены чаши из какого-то металла, явно раскаленные до предела: нижняя часть каждой отсвечивала желтовато-белым. Внутри находилось что-то напоминающее жидкую магму. Периодически эта "жидкость" булькала, и на ее поверхности лопались пузыри, выбрасывая в воздух пламя. Яркие искры фонтанчиком взмывали вверх и исчезали, так и не долетев до пола.
      Находилась я в исполинском полутемном зале. Потолок рассмотреть так и не вышло, он сливался с тьмой высоко над головой. Стены украшали гобелены дивной красоты. Их я видела только частично в местах, где темноту разгонял свет жидкого огня в чашах, но даже эти участки поражали воображение яркостью красок и реалистичностью изображенных на них фигур. В основном преобладали батальные сцены. Дивные существа, упоминания про которых я встречала в любимых книгах, сражались друг с другом.
      Оторвали меня от созерцания этих шедевров самым мерзким образом. Раздался истошный женский крик, наполненный таким ужасом, что кровь готова была застыть в жилах кристалликами льда.
      А ведь я даже не заметила, что нахожусь в помещении не одна!
   И хотя зале присутствовало довольно много народа в странных одеяниях (впрочем, видимо, они только сейчас выступили из теней у стен, заметив мою активность), но меня заинтересовал алтарь, находившийся несколькими десятками ступеней ниже. На красном мраморе лежала обнаженная девушка. Белоснежная кожа красиво сочеталась с насыщенным алым оттенком камня. Светлые пряди небрежно распылись на грудях идеальной формы и между заведенными вверх руками, которые удерживались креплениями золотого цвета. Такие же крепления сковали снизу ее разведенные к краям плиты ноги.
      Одна часть меня почти билась в истерике, понукая помочь несчастной. Ведь в моих руках оружие. А дивная сила, пламенем разлитая под кожей, позволяла преодолеть расстояние за считанное мгновение. Вторая же половина продолжала с интересом наблюдать за разворачивающимися событиями. Взгляд ласкал плавные изгибы женского тела, находя их чрезвычайно притягательными, отметил блеск огня на искривленном лезвии ритуального кинжала.
      - Прими свою жертву! - закричал жрец в высоком алом колпаке, полностью закрывающем его лицо. Нет, не подумайте, что колпак - единственная одежда, которая на нем была. Просто я таких головных уборов еще никогда не видела, и именно он привлек мое внимание. - Пламенный демон, прими жертву и победи орду Ледяного страха.
      Я не успела ничего сказать, как он вонзил кинжал прямо в сердце распятой девушки. Все это время жертва не проронила ни единого звука. Хотя, мне казалось, что недавно кричала именно она. Но анализировать эти несостыковки у меня банально не было сил из-за происходящего безумия. Мозг впал исключительно созерцательное состояние
      Жертва конвульсивно дернулась и обмякла. Жизнь мгновенно вытекла из безвольного тела вместе со струйкой крови, тут же впитавшейся в мрамор. Меня накрыла волна силы. Какая-то темная энергия доставляла дивное наслаждение, кожу словно покалывало миллионом иголочек, заставляя кровь быстрее бежать по венам.
      Алтарь исчез, всосавшись в мраморный пол цвета засохшей крови. А на его месте образовалась иссиня-черная воронка портала. Из него повеяло кошмарным холодом.
      Я вскочила с трона, сделав шаг навстречу. То, что данная демонстрация мощи этим не ограничится, кричало все мое существо. Удобней перехватив меч, я ждала в напряженной тишине продолжения. Нарастающая мощь магии была разлита в воздухе, сделав его тягучим. Наверное, все заняло считанные секунды, но в тот момент мне это показалось едва ли не вечностью.
      И вот из глубин портала раздался душераздирающий вой, полоснув по натянутым струнами нервам острым кинжалом. Из темного зева появились жуткие твари. Синеватую как у покойников кожу покрывал иней. Белые слепые глаза существ шарили по залу, подрагивали руки-щупальца, готовые разрывать плоть жертв. Из ощерившихся пастей торчали длинные клыки, слюна стекала по ним и падала на мраморный пол.
      Эта заминка длилась всего миг, потом твари с утробным рыком и воем бросились на сотни человек в алых колпаках, которые наполняли зал для жертвоприношений.
      Наверное, в этом мире я сошла с ума, так как с воодушевлением берсеркера бросилась в самую гущу чудищ. Пламенный клинок рассекал холодные тела пришельцев, их трупы падали к ногам. Чтобы не споткнуться, я интуитивно в прыжке раскрывала крылья. Зависнув на несколько мгновений в воздухе, коршуном падала на избранную жертву. Когти на руке окрасились синеватой кровью врагов. Мотнув головой, я рогом рассекла морду одному из нападавших, враз удлинившийся меч завершил дело, вспоров тому брюхо.
      ...тебе понравится твоя новая сущность, демон Сарэль...
      В мыслях всплыла сказанная Голосом фраза. Теперь я ее поняла. Я перестала быть человеком, в том смысле, который вкладывала когда-то в это слово. Я стала демоном. И пока еще смутно представляла, что именно принесут мне эти изменения, но уже сейчас отмечала потрясающую силу, скорость и нечеловеческую жажду крови.
   Я алой молнией скакала по залу, дотягиваясь видоизменявшимся мечом до каждого из порожденных холодными глубинами тварей. Если могла, рвала когтями, хлестала хвостом, оставляя рваные раны на синих телах. Я уже не думала, полностью подчинившись инстинктам. Единственное, что имело значение - количество пролитой крови врагов.
      В какой-то момент противники закончились. Затих потусторонний вой, с чавкающим звуком закрылась воронка портала, в храме воцарилась тишина, нарушаемая тяжелым дыханием выживших жрецов и глухим стуком моего хвоста, нервно бьющим по мраморным плитам. Синяя кровь стекала по алому телу и клинку, смотрящему острием в пол.
      Бой был завершен. Я медленно приходила в себя, стараясь оценить нанесенные мне повреждения. То, что удалось выйти "сухой из воды" в этой бойне было невероятным. Тем не менее, я не чувствовала боли. Либо моя кожа была лучшей броней, чем можно было ожидать, либо горячка боя еще не прошла, и я просто не ощущала ран, если меня таки сумели зацепить.
      Какое-то движение привлекло мое внимание. Я перевела взгляд на группу жрецов. Главный Жрец, его я определила по давешнему дивному колпаку, один из немногих уцелевших, смотрел на меня задумчивыми темными глазами. Не знаю почему, но я представляла этого убийцу дев бородатым мужиком, да так, чтобы морда кирпичом, и шрамов побольше. Ан нет, на меня смотрел человек вполне интеллигентной внешности: аристократическое лицо, умные глаза.
      - Пламенный демон, позволь представиться, я мэр города Пириор, - приятный голос нарушил тишину.
      - Сарэль, мое имя Сарэль, - произнесла я. Элементарная вежливость - великая вещь, решила я, глядя, как все жрецы кроме Главного опускаются на колено.
      - Оба колена мы преклоняем только перед богами, - произнес мэр. Интересно, а у них здесь люди телепатией владеют? Я ведь только подумала про это.
      Немая сцена. Интересно, может, от меня они чего-то ждут?
      Кстати, полное отсутствие одежды меня сейчас совершенно не смущало.
      - Я могу где-то привести себя в порядок? - поинтересовалась у своего собеседника, так стекающая по телу синяя жижа вызывала только омерзение.
      - Следуйте за мной.
      Я и последовала. Перед самым выходом из зала Главный подозвал к себе двух молоденьких жрецов и отдал им какие-то указания. Я к сказанному не прислушивалась, и лишь краем глаза отметила, что мальчики буквально испарились. А, забыла сказать, народ капюшончики-то поснимал к тому времени.
      А дальше темные коридоры и крутые лесенки. Меня привели в комнату, выдержанную в красных тонах. Изящная мебель, пушистые ковры. Просто и со вкусом. Там меня уже поджидала большая ванна, наполненная водой. Конечно, это был не тот элемент сантехники, к которому привычны с детства жители родного мира, но сейчас вашу покорную слугу больше интересовала возможность погрузиться в воду и смыть с себя синюю пакость, нежели и дпльше проводить сравнительную характеристику.
      Хвост и крылья явственно мешали. Стоило придти этой мысли, и я тут же, поскользнувшись, окунулась в воду с головой. Странно, кажется, бадья стала больше. Я перевела взгляд на свои руки, цепляющиеся за края, и удовлетворенно вздохнула - приятно снова оказаться человеком... или почти человеком. И то если судить по отсутствию когтей, цвету и состоянию кожи.
      Я нежилась в ванной, пока вода не начала остывать. Вылезать не хотелось, но так и простыть можно. Тут же жидкость очистилась (до этого она приобрела синевато-зеленый оттенок) и словно на миг вскипела, достигнув нужной температуры. Ого! Это у них такие сюрпризы предусмотрены, или у меня есть магические способности? Хотелось бы второе! Хотя кто бы сомневался?!
      Закончив с водными процедурами, я выбралась из бадьи. За одной из портьер нашлось большое зеркало во весь рост. На некоторое время я выпала из реальности, рассматривая новую себя. Хорошая подтянутая фигура у меня была и раньше, но если раньше в ней присутствовало что-то мальчишечье, то сейчас я вполне могла сойти на роль какой-нибудь куртизанки из столь любимых Юлей женских романов. Воспоминание о подруге-предательнице вызвали появление на руках когтей, а из-под верхней губы блеснули выдвинувшиеся клыки.
      "Так, спокойней, спокойней надо быть", - уговаривала я саму себя.
      Вернувшись в свой человеческий облик, продолжила изучение отражения. Итак, белоснежная кожа, высокие скулы, слегка пухлые губы, странные серебристые глаза, опушенные черными ресницами, и длинные волосы. Темно-красные пряди спускались ниже поясницы. О такой гриве я раньше только мечтала.
   Наверное, моя психика так же подверглась изменениям. Прошлая я была бы уже в коме от всего произошедшего, а не крутилась бы перед зеркалом.
   Закончив осматривать новую внешность, приблизилась к большой кровати. Всегда дома о такой мечтала! Не придумав ничего лучше, я улеглась животом на алые простыни, и, согнув ноги в коленях, поболтала ими. Потом пробежалась пальцами рук по шелку простыней. Усмехнулась. Наверное, сейчас я выгляжу очень притягательно для мужских глаз.
      И что теперь? Не бродить же мне голой по коридорам, пусть даже никто и не рискнет приставать ко мне с неприличными предложениями после устроенной бойни в зале для жертвоприношений. Хотя...они же еще не видели меня в человеческом воплощении! Это может быть забавно. Посмаковав эту идею, я признала ее ни на что не годной: потом опять с себя кровь смывать!
      Дверь приоткрылась. В комнату вошел молоденький жрец, неся в руках какой-то красный сверток. Увидев меня, развалившуюся на кровати, покраснел. Миленько так! Поманила парня пальчиком, не отрываясь глядя в голубые глаза. Молодой человек словно загипнотизированный приближался. Соскользнув с постели, я приблизилась к жрецу, провела пальчиком по его щеке и поцеловала в губы. Позволив ему на пару секунд прикоснуться к своему телу, выскользнула из объятий, напоследок прокусив мальчику губу. Металлический привкус крови на языке был потрясающим! Настолько, что я сама немного испугалась родившегося восторга.
      Молодой человек побледнел, приходя в себя, с поклоном передал мне в руки сверток и пулей вылетел за дверь. Вслед ему звучал мой смех. Как оказалось, жрец принес темно-красную накидку, чем-то напоминающую тогу. Облачившись, я снова завалилась на кровать. Странная у них любовь к этому цвету. Или это такая основательная подготовка к моему появлению? Раз демон огненный - значит ему все алое и подавай. Железная логика у народа.
      - Сарэль, я попросил бы, чтобы вы не пугали моих людей, - раздался голос.
      Еще раньше я услышала звук открывающейся двери, хотя проделано это было почти беззвучно, а по запаху определила в пришедшем мэра.
      - Я даже не пыталась его напугать, - возразила, понимая, что это абсолютная правда. И ведь действительно только смутить мальчишку хотела.
      Мужчина понимающе усмехнулся.
      - Через пару часов для вас будет готова одежда, и сможете отправиться в путь.
      На эту реплику я прореагировала поднятием брови, как бы предлагая собеседнику продолжить.
      - Позвольте дать вам совет, отправляйтесь в таверну "Драконий приют". Вам, несомненно, стоит там появиться, раз откликнулись на наш ритуал. Возможно, именно там вы получите ответы на свои вопросы.
   - Вот так вот просто призвали демона и отпустите его в мир? Могу творить, что хочу, значит? - хищно оскалилась я, прикидывая, чем бы на моем месте предпочел заняться какой-нибудь пришелец. Почему-то вспомнился фильм "Хищник". Идея тут же была забракована - подобными амбициями моя скромная персона не обладала.
   - За вами присмотрят боги, - туманно высказался мой собеседник, пожав плечами.
   Больные люди! Я тут ожидала воплей о своей кровожадности, пентаграмм сдерживающих на крайний случай, договоров, которые надобно было бы подписывать кровью. Непорядок! Не то чтобы я стремилась к такому развитию событий в ущерб себе, но срабатывала элементарное чувство самосохранения, твердящее, что бесплатный сыр бывает только в мышеловке, и такая щедрость и безнаказанность нам еще ой как аукнется.
      Потом Главный Жрец ушел, оставив меня наедине с обедом. Получив два комплекта одежды и ножны из черной драконьей кожи для своего клинка, обнаружила также и небольшой замшевый мешочек с деньгами. Я выловила кого-то из младших жрецов, слегка напугав его своими отросшими клыками. Да, пока я задержала его для разговора, успела уже минут двадцать побродить по темным коридорам, что не прибавило мне хорошего настроения, вот зубки и отросли. Мой вынужденный проводник, слегка заикаясь, объяснил, как добраться до нужной таверны. Поцеловав на прощание и этого парня, я отправилась в указанном направлении, внутренне надеясь, что каким-то горе бандитам не посчастливится на меня наткнуться на темных улочках. Не повезло: я беспрепятственно дошла до "Драконьего приюта". Помедлив пару секунд, я толкнула дверь и шагнула в ярко освещенный зал.
  
  

Хотите приключений? Просто шагните через порог.

Бильбо Беггинс

  
      Через открывшийся дверной проем в меня ударила волна тепла, запаха эля, готовящегося мяса и человеческого пота. На некоторое время я застыла у самого входа, рассматривая помещение. Ведь для меня это все так ново!
      В центре помещения находилось несколько длинных столов, вдоль которых стояли скамейки. Справа от входа - двери, расположенные так близко друг от друга, что на полноценные комнаты помещения явно не тянули. Это, скорее всего, отдельные кабинеты для посетителей, готовых платить за уединение. А еще наличествовала барная стойка, многочисленными локтями и кружками отполированная до блеска.
      Подскочила симпатичная девушка, судя по пятнам на белом переднике одна из здешних служанок, разносящих заказы.
      - Чего желаете? - она пытливо смотрела на меня темными глазами.
      Выудив из мешочка на поясе монетку, подала ей:
      - Что я смогу у вас заказать на эту сумму?
      А что поделать? У мэра я поинтересоваться таким деталями не успела, а эти молоденькие жрецы шарахались от меня в темных коридорах, словно от исчадие ада.
      - Что захотите, госпожа. Может, вам подать заказ в отдельную комнату, где сможете поужинать без присутствия других посетителей? Правда, на две медные монетки дороже обойдется.
      - Спасибо, меня это устроит, - я порадовалась перспективе поесть чего-нибудь горячего в уединении, чтобы, не отвлекаясь, можно было обдумать ситуацию и решить, как жить дальше.
      Из перечисленного девушкой списка я выбрала несколько блюд, описание которых звучало для меня, непривычной к местной кухне, наиболее приемлемо. Само собой разумеется, что цены я просмотрела в первую очередь и нашла их вполне приемлемыми. А еще заказала кувшин эля. Побывать в фэнтази и не выпить этого напитка?! Нет уж, увольте, я такой случай упускать была не намерена. На одной из игр толкинутых меня угощали каким-то пойлом, гордо названным "элем". Вот сейчас и проверю правдивость их слов. С интересом приняв деревянную кружку с темным пенным напитком, я принюхалась. Пахнет пивом. Осторожно сделала глоток, убедившись, что девушка уже вышла. Ха! Не эль я тогда пила, врали все эти полоумные эльфы с накладными ушами! Сладковатое яблочное послевкусие наполнило рот, стоило проглотить темную жидкость, сильно напоминавшую темное крепкое пиво. А жизнь-то налаживается! Управившись с мясным рагу из барашка, я и вовсе почувствовала себя на седьмом небе. Как мало человеку для счастья надо! Хотя, если подумать, к роду человеческому я теперь отношусь... вообще не отношусь.
      Насытившись, я принялась копаться в сумке, просматривая своей небогатый личный скарб. Ох, и жмотом мэр оказался! Всего одна серебряная монетка в тощем кошельке наблюдалась, да еще несколько медных разных размеров завалялись. Да-а-а, мысленно протянула моя жадность, ненадолго мне таких финансов хватит.
      Обязательно стоит выяснить стоимость и значение монет. А еще пришло время подумать, что же делать дальше...
      В этот момент дверь открылась, и в кабинет, предоставленный мне в единоличное пользование, шагнул рыжеволосый парень. Без смущения он уселся за столик напротив, щедро плеснул в единственную на столе кружку эля и залпом выпил. Не знаю, была ли на моем лице написано полная растерянность, но именно это чувство я сейчас испытывала.
      Повторное проведение вышеупомянутых действий этим нахалом привели меня в чувство.
      - Совсем с катушек съехал? - рыкнула я. Спрятав под стол руки, на которых в раз удлинились когти. Нет, я не жадная...была, но хоть спросить мог бы!
      - Угу, а что, так заметно? - невозмутимо поинтересовался он.
      - Основательно, - подтвердила я.
      - Замечательно, но ты теперь моя подопечная, - огорошив меня заявлением, он ухватил кувшин обеими руками и влил остаток в себя.
      Отдав уже знакомой мне служанке пустую емкость, он продолжил:
      - Ну что же, продолжим.
      Я молча слушала, впитывая в себя информацию, как губка. Никогда не наблюдала за собой такой тяги к знаниям, как в этот момент. Мир назывался Ленара. Я покрутила на языке название, попробовав с разными вариациями ударных слогов. Формулировка про то, что мы являемся фигурами в их с братом, Ледяным Драконом, игре, меня взбесила!
      - Не довольна? Могу и на Землю отправить! - черные глаза мужчины внезапно полыхнули пламенем.
   Да, из парня этот субъект сразу был переквалифицирован мною в "мужчину", уж слишком опасным он начал ощущаться, как только отбросил маску балагура и насмешника. А в заявление, что он и сам дракон, я поверила мгновенно, хотя демонстрация была отложена до лучших времен.
      Представив, как я проснусь в гробике, а может, и не проснусь...заставило меня отрицательно помотать головой.
      - Умная девочка, - осклабился в улыбке новый знакомый, а глаза приобрели свой изначальный цвет обсидиана.
      - Через две недели здесь же состоится встреча моих последователей. Милости прошу. Только перед этим тебе дам задание. Скоро в Ленаре появится еще один участник, очередная фигура в моей партии, - похоже, он специально для того, чтобы проверить мою реакцию, сказал последнюю фразу. Удовлетворенно хмыкнув, продолжил, - ты должна будешь его встретить.
      - Мне что полмира обмотать, и у каждого встречного спрашивать, не с Земли ли он? - я скептически поджала губы.
      - Нет, - мой визави залпом выхлебал еще один кувшин, который только что внесла девушка, - считай, что на нем будет маячок. Разберешься.
   - Как хоть тебя зовут? - поинтересовалась, прикинув, что обращаться: "эй, дракон!", не слишком вежливо.
   - Не важно, - фыркнул он, - можешь сама выбрать мне имя и, если позовешь, я буду знать, что это именно ты.
   Я быстро перебрала в уме все имена, которые хоть как-то могли бы передать огненную сущность бога.
   - В моем мире был бог солнца, прозванный Ореоном, - наконец решилась я. Вот именно, а его ледяного братца про себя нарекла Нереем. Не совсем лед, но бог моря все же как никак.
   Терпеливо ждавший вердикта дракон ухмыльнулся и поднялся, явно собираясь уже уходить.
      - Надеюсь, ты и дальше оправдаешь мои ожидания. Ах, да, - парень помахал у меня перед носом пальцем, так обычно делают детям мамы, чтобы те запомнили наставление, - если дорога жизнь, не суйся в города Древних.
      Я услышала, как скрипнула дверь, впуская служанку с новой порцией эля, которую успел заказать рыжеволосый, и мой взгляд метнулся к вошедшей. Переведя его обратно на божественного собеседника, и, открыв рот, чтобы расспросить про этот самый сиреневый феномен, тут же его захлопнула. Ореон просто испарился.
      Выхватив из рук оторопевшей служанки вожделенный кувшинчик, присосалась к нему, проигнорировав кружку на столе. Господи, похоже, на трезвую голову моего пламенного покровителя не понять!
     
  
   Саливьел
     
   Эх, нет в жизни счастья! Вот иногда случается, что хочешь как лучше, а получается как всегда.
   Хотела помочь котенку - теперь вот падаю и думаю: "а кто бы помог теперь мне?!"
   Соседей моих драгоценных убить мало! Ну, вот скажите, неужели это так сложно, проверять перед уходом, закрыт ли балкон. Никакой совести у людей. А про их чувство ответственности за братьев наших меньших я вообще молчу.
   Хотя, с другой стороны, если у соседей отсутствуют только совесть и чувство ответственности, то у меня - мозги, а это, как ни крути, уже диагноз.
   Тоже мне, добрая самаритянка нашлась! Зачем, спрашивается, мне понадобилось лезть на перила? Как вообще могла прийти в мою больную голову эта "грандиознейшая" идея, а? Ну, котенок, ну симпатичный, ну и что? Что, из-за него надо было выпадать с седьмого этажа?!
   Господи, ну все ни как у людей!
   А кстати, я чего-то не понимаю, а почему я до сих пор еще лечу? Ведь, по идее, давно уже должна была изображать некое пятно не очень красивого вида на асфальте перед своим домом. Просто вероятность того, что это всего лишь сон, даже моя, вечно оптимистично настроенная персона, свела к графе "отклонено".
   Я наконец-то решилась открыть глаза и оглядеться по сторонам.
   Такс, и что же мы имеем, больной? Рядом со мной пролетают облака и одуревшие, видимо, от моего общества, птицы. Причем пернатые какого-то экзотического вида. Я, по крайней мере, в наших широтах такую красоту не встречала ни разу. Размером они представляли что-то среднее между голубем и воробьем... Ну да, нет у меня особых познаний в орнитологии, я же не биолог, в конце-то концов. Цвет у одних был огненно-красный, у других же фиолетово-синий. На головах красовались черные хохолки. Но самое интересное, что крылья у них раза в три превосходили сами тельца. И что же это за вид такой? Ладно, не важно, поехали дальше. Начинает накрапывать мелкий дождик, но исходя из грязно-серого цвета туч, смею предположить, что очень скоро он может перерасти в масштабный ливень. А я, как на зло, без зонтика! Тьфу ты, какой зонтик, что я несу?! Мне здесь жить остается всего ничего, а я о зонтике думаю. И так долечу, не сахарная, не растаю. А как долечу, так меня сразу на асфальте чем-нибудь прикроют, чтоб эстетичный вид улицы не портила своим симпотным трупиком.
   Приведя меня к таким невеселым выводам, настроение из просто паршивого переросло в отвратительное...
   Прошло уже минут десять, как я опомнилась, но состыковки с землей так до сих пор и не произошло. И самое смешное то, что земля то собственно уже видна, хоть и не четко.
   В этот момент у меня как будто включились тормоза, и я резко повисла в воздухе. Теперь я уже никуда не падала, а просто парила среди облаков. И что это должно означать?
   Я уже готова была взвыть и расплакаться от досады. Умереть нормально и то не дают!
   Внезапно расслышала какие-то странные звуки недалеко от себя. Я отыскала источник - им оказалась не совсем обыкновенная грозовая туча, которая на моих глазах начала вспениваться изнутри. Это происходило не более пары мгновений, но я успела отлететь на несколько метров. А то мало ли что? И так полно странностей, еще плющеной тучи мне и не хватало.
   Облако тем временем просто испарилась, плюясь во все стороны крупным градом.
   Вот черт, прям в лоб! Не туча, а прямо Ворошиловский стрелок! Я потерла мой ушибленный лоб. Теперь точно шишка останется.
   - Эй, туча, а поосторожнее нельзя? - крикнула просто для того, чтобы выпустить пар.
   - Нельзя, - донеслось мне, - не видишь что ли, плохо мне. Кстати, я Ореон.
   - Ха, а кому сейчас легко? - а я сошла с ума, какая досада! Уже с атмосферными явлениями общаюсь. Дела... Такими темпами, я не в морг, а в психушку попаду.
   От тучи не осталось и следа, зато передо мной парил мужчина. Видимо, он и есть этот самый Ореон.
   - Как самочувствие? - ехидненько поинтересовался у меня этот тип.
   - А как ты думаешь? Как себя может чувствовать человек, выпавший с седьмого этажа, да еще и страдающий похмельным синдромом? - так же ехидно пропела в ответ.
   - Да уж, я тебя прекрасно понимаю, - сокрушенно вздохнул парень.
   - Вижу, от тебя перегаром за версту несет, - я демонстративно зажала нос двумя пальчиками.
   Он хмыкнул, но не огрызнулся в ответ. Похоже, голова действительно болит. То, что он за словом в карман в другое время он бы не лез, я не сомневалась. Та еще язва, похоже.
   - Так, ладно, выполнишь задание, тогда и здоровье подлечишь.
   Я смотрела на него широко раскрытыми глазами? Какое задание, о чем он? Я вообще считаю его глюком, а глюк, отдающий приказы, это, согласитесь, даже в моем случае попахивает полнейшей шизофренией. То-то врачи обрадуются!
   Он на меня внимательно посмотрел, улыбнулся и начал свой рассказ.
   Как он и представлялся вначале, его звали Ореоном. Я попала сюда, так как в своем мире, похоже, умерла. Он в этой вселенной самый главный. Бог, в общем. Что-то еще и про брата упоминал, но как-то вскользь. Мое задание заключается в том, чтобы спуститься в жерло некого вулкана (ага, уже бегу и падаю!), в котором находится некий портал, который мне и нужно закрыть всеми своими возможными и невозможными силами.
   - Ты точно вчера перепил! О каких возможных и невозможных силах может идти речь у простой студентки университета, которая и основ самообороны не знает то, а?
   На что он мне так странно улыбнулся, указал пальцем в какую сторону мне нужно лететь и сказал загадочную, во всяком случае для меня, фразу:
   - Надеюсь, мой подарок тебе понравится!
   Подарок, какой еще подарок? Я с ним знакома только минут десять, и за это время ничего он мне не давал! Я вам точно говорю!
   - Какой еще подарок? Ты о чем?
   Но отвечать мне было некому, передо мною плыли только тучи! Да уж, что-что, а просить он не умеет, а вот приказывать...
   Стоит ли говорить, что я все-таки поддалась на эту авантюру и полетела в указанное Фениксом место. Когда оказалась в метре от земли, вообразила себе невесомую прозрачную лестницу и просто стала шагать вниз по ней. Естественно споткнулась и распласталась на такой долгожданной земле. Сверху меня чем-то накрыло. Хм, что это? Я открыла один глаз, затем другой, дальше приподнялась на локтях и хорошенько протерла глаза! Это что еще за новости? Меня как в коконе обнимали КРЫЛЬЯ!?!? Это чье? Явно не мое! Или все же мое?
   Ну не было у меня такого никогда! Откуда "оно" могло взяться? В голове сразу что-то щелкнуло и промелькнула мысль о подарке от Ореона.
   Эх, мне бы сейчас зеркало!
   Как по волшебству передо мной появилась зеркальная поверхность из тонкого льда, которая отражала меня во весь рост. Ха, я даже спрашивать не буду, каким образом это зеркало здесь оказалось.
   Итак, я в полной красе. Ну что же, внешне я почти не изменилась, рост, как был маленький, таким и остался, волосы тоже такие же, рыженькие. В общем, все так же, как и раньше.
   Теперь переходим к новым деталям. Крылья. Нет, даже не так. КРЫЛЬЯ! Большие, темно-фиолетовые, красиво переливались на солнце.
   - Спасибо, Ореон, мне действительно очень нравится, - прошептала в пустоту. Но была уверена - он услышал.
   На голове у меня теперь красовались маленькие рожки. Получается, я стала в этом мире демоном? А что? Неплохо. Во всяком случае, хорошее дополнение к моему характеру.
   А вот то, что мне совершенно не понравилось, так это одежда. Нет, ну в смысле мне то она нравится, но сомневаюсь, что аборигены ее оценят.
   На мне было то же, что и утром моего последнего дня жизни на Земле. А именно: любимые джинсы и футболка. Надеюсь здесь меня не примут за ведьму и не будут сжигать на костре... Перевела взгляд на ноги и чуть не прослезилась от умиления. Тапочки. Комнатные тапочки. Мои любимые мягкие пушистые тапочки в виде собачек были до сих пор на мне! И как только не растеряла их во время полета?
   - Ладно, хватит уже себя рассматривать, - приказала сама себе,- надо идти дальше. Зеркало как по мановению волшебной палочки исчезло.
   Я находилась уже возле вулкана, когда услышала приглушенные голоса и даже песнопения. Такой проникновенный вой. В том смысле, что пронимает до дрожи в коленях.
   Но мне, конечно, не страшно...
   И кого, спрашивается, я пытаюсь в этом убедить? Я подошла ближе и присела возле небольшого камня так, чтобы меня не смогли заметить. Ого! Да это же нежить! Нет, ну я конечно не уверена на все сто процентов, но то, что я вижу, почти полностью совпадало с тем, что я читала в соответствующих книгах. А еще пара демонов. Мда, просто замечательно. Ну, Ореон, ну удружил зараза! Еще в перерывах в своем рассказе сказал, если я не ошибаюсь что-то вроде: "Иди, там будет очень весело. Тебе, во всяком случае, должно понравиться". Да уж. Вот теперь и стоит задуматься над этой фразой. Я очнулась от своих мыслей оттого, что кто-то дотронулся до моего плеча.
   - Аааааааа!!!!
   Я заорала, вскочила со своего места как ошпаренная и уставилась на демона, который неотрывно смотрел мне в глаза. А ничего так, симпатичный. Высокий (хотя с моим ростом у меня все высокие), темноволосый, с рогами на голове и горящими красными глазами.
   Стоит ли говорить, что после моего истошного визга меня заметили все.
   Красноглазый смотрел на меня с открытой неприязнью и как мне показалось с ехидством. Он хмыкнул и прорычал лишь одно слово: "Убить".
   Вот теперь мне кажется, я действительно попала, так попала. И как только выкручиваться буду?
   Осмотрелась по сторонам. Дааа, лучше бы я этого не делала. На меня надвигалось некое подобие собак, но очень потрепанных, местами с висящими гнилыми кусками мяса на ребрах, с пеной на морде и ну очень недружелюбным взглядом. За ними следом плелись несколько зомби, которые представляли еще худшее зрелище, чем собачки...Демоны тем временем спокойно развернулись ко мне спиной и неспешно скрылись среди камней.
   Так, давай думай! Дракон не мог отправить тебя в такое место, заранее зная, что я не справлюсь. Или мог? Ай, не важно!
   Крылья, точно, у меня же есть крылья! Я представила, как они раскрываются у меня за спиной и о чудо, у меня получилось! Я взмахнула ими и поднялась вверх на несколько метров. Но одними крыльями тут не отделаешься. Вот бы еще и оказалось, что я магией владею! Вот это было бы реально фэнтези! Всегда хотела владеть огнем и водой!
   Как только я подумала о магии, на моих ладонях появились два шарика, размером с апельсин. Один был ярко-красного цвета, олицетворявший как я понимаю огонь, другой, прозрачно-голубого оттенка, - наверняка воду. Но, ни тот, ни другой не причиняли мне никакого вреда. Здорово! Я начинаю надеяться, что я не сошла с ума, а реально нахожусь в мире фэнтези!
   Я прицелилась в одну из псин и метнула в нее огненным шариком. Собака рассыпалась пеплом. Вот так сразу и попала? Не может быть! Да я же никогда меткостью не отличалась! Меня на уроках физкультуры вообще косой называли (но правда всего один раз, пока я скажем так, эээ... 'на пальцах', не объяснила наглецам, что это слова ко мне лучше ни применять...). Так что, то, что произошло здесь, я объяснить никак не могла. Может быть здесь как в Diablo, ловкость +10, магия +15 и т.д., а?
   Для проверки я метнула левой рукой ледяным шариком в зомби. Ну все, если я левой рукой попаду в цель, то точно буду считать себя круче самых крутых яиц...
   Ха, а ведь действительно попала! Только, правда, от воды, бедолага, только упал.
   Так, а что если попробовать сварганить не шар из воды, а изо льда?
   Представила себе это чудо, и у меня опять получилось...
   Мне так понравилось, что я начала кидаться шариками во всех подряд. В собачек оранжевыми - огненными, в зомби (так как эти были более медлительными) синенькими - ледяными. Вот только после синеньких приходилось еще подлетать к заледеневшим несчастным и толкать, чтобы упали, и рассыпались на маленькие кусочки...
   Как бы я не пыталась избавиться от этих тварей, их все равно было слишком много для меня одной, а на сколько хватит моего резерва, я не представляла и загадывать опасалась. Но уставать уже начала. Сейчас мне надо либо расправлять крылья и улетать, спасая свою жизнь, либо надеяться на чудо.
  
  
  
   Сарэль
  

Многие женщины являются на спектакли только для того,

чтобы самим обратиться в зрелище.

Овидий

  
      Пробираясь сначала вдоль гор, а потом по равнине, я раз за разом вспоминала далеко не добрым словом повстречавшегося мне в городе дракона. Подумаешь, две недели! Я бы это время преспокойно пожила бы в гостинице, ознакомилась бы с местными достопримечательностями. Ну ладно, ладно, надо признать, у меня просто нет денег, ну зато был бы повод снова навестить мэра города и его смущающихся младших жрецов. Мне понравилась их компания. А может, мне банально не хватает мужского внимания?! У меня после предательства парня, бывшего парня, похоже, развился какой-то комплекс. Может, попросить Ореона отправить меня в новом облике повидаться со старыми знакомыми? Я некоторое время с упоением смаковала эту идею, продумывая детали такого развития событий. Потом решила, что вполне могу попасть в какие-то неприятности, если и дальше буду мечтать вместо того, чтобы следить за местностью.
      Теперь стоит упомянуть, что, оставайся я человеком, то не смогла бы преодолеть за отпущенное мне время и половины пути. Но и принимать демоническую форму не стала, от этого моя скорость передвижения не менялась. Просто отрастила крылья. А двигалась я не медленнее, чем галопирующая лошадь, и, помогая себе крыльями, иногда еще и летела. Все время находится в воздухе я не собиралась. И на то существовало целых две причины. Во-первых, я ведь вполне могу стать целью для какого-то полоумного охотника. А что?! Я ведь мир не знаю, вдруг тут таких личностей хватает? Во-вторых, перемещаясь таким образом, мне удавалось также познакомиться с местностью. Заблудиться я не боялась, как и обещал Феникс, я отчетливо ощущала нить, связавшую меня с подопечным.
      Усталости я тоже почти не чувствовала - хватало лишь трех-четырех часов в сутки на сон.
      Правда, иногда таки предавалась ненужным мечтам. Конечно же, о мужчинах! А точнее, надеялась на то, что моим "подопечным" окажется какой-нибудь красавчик, желательно демонический, а то человек моего темперамента не выдержит: я его в могилу сведу одними обаятельными клыкастыми улыбочками.
      Пожалуй, я действительно осознала, что нахожусь в другом мире только в первую ночь вне города. В городах мы редко обращаем взор к небу, эта привычка жителя каменных джунглей большого города сыграла со мной шутку в первый день пребывания в Ленаре. Оказавшись вне стен Пириора, я два часа сидела на траве и любовалась большой фиолетовой луной, взошедшей достаточно рано вечером. Когда удалось свыкнуться с необычным цветом ночного светила, на небе появилась вторая луна. Дивный серебряный цвет смешивался с фиолетовым и золотым сиянием звезд. Только под утро сладкая дрема охватила меня, но выпавшая роса послужила будильником и душем одновременно. Я уже понимала, что водная стихия вряд ли станет моей покровительницей, но никак не ожидала такого неприятия к утреннему украшению полей россыпью мелких капель. Бросив взгляд на небо, чтобы убедиться, что виденные луны не являлись бредом моего перенасыщенного информацией разума, я опять впала в состояния созерцания. Рядом с серебряным диском сияла красавица голубого цвета.
      Ехидный голосок в голове паскудно затянул "Голубую луну". Заставив его умолкнуть, я вынуждена была признать, что это просто дивной красоты зрелище. Интересно, а все три луны на небе бывают одновременно? Ну что же, я проверю это уже следующей ночью.
      Знаете, чего терпеть не могут демоны, особенно если их стихия Огонь? Воды! И я не о ванной! Все прелести общения с природой удалось ощутить на своей шкуре, когда пришлось переправляться через речку. Наверное, со стороны я смотрелась как мокрая кошка. Не в плане внешности, а поведения: шипела и отплевывалась не хуже этих животинок.
      Потом начался подъем в горы. Тут я почувствовала некоторый дискомфорт относительно питания. Поймать кролика в лесу или какого-то странного степного зверька, повстречавшегося накануне, для меня не представлялось проблемой. Нет, пить кровь я не собиралась, меня от одной мысли подобной передергивает. А вот развести костер, а то и поджарить почти что в руках - это за милое дело. А в горах с живностью оказалось ой как туго. Как вымерли все! Тем не менее, "маячок" упорно указывал, что объект моего поиска находится прямо по курсу. Ну что же, делать нечего, и я упорно продолжала покорять высоты в прямом смысле слова.
      Визг, фырканье и прочие звуки, которые обычно сопровождают кошачьи драки во дворе под окном квартиры в прошлом мире, я услышала еще за пару миль от места событий.
      Отрастив когти и обнажив волшебный клинок, я тихо поспешила к сражающимся. Нет, понятное дело, я кралась только последних несколько десятков метров. Не дура же я, чуть ли не на пузе ползти эти самые пару миль.
      Какое разочарование! Да, носитель маячка действительно оказался демоном. Но в кольце каких-то зубастых тварей и зомби сражалась невысокая рыжеволосая девушка с темными крыльями. Вот тебе и обаятельный красавчик!
      Рядом в кустах послышалось сиплое дыхание. Надо же, а тут еще и арьергард нападающих, оказывается, притаился.
      Клинок вспыхнул, словно уловив мою готовность ввязаться в бой.
      Двинувшись на звук, обнаружила рядом помесь бульдога с носорогом размером с небольшую лошадь. Честно! Представьте себе такую картинку: мощное тело, как у вышеупомянутых собачек, только на лапах длинные зазубренные когти, туловище покрыто пластинами, какие бывают у носорогов и броненосцев. Голова, казалось, одна сплошная пасть с острыми зубами. На этом рыле - рог почти между двух налитых жаждой крови крохотных глазок.
      Три твари с рыком развернулись в мою сторону. Вот теперь и проверю, чего стоят мои демонические способности. От броска первой туши я увернулась, высоко подпрыгнув, расправила крылья и наконечником хвоста полоснула по морде, подпрыгнувшей в тщетной попытке меня схватить, второй гадости. Приземляясь прямо на спину этому гибриду, почувствовала, как ломается его позвоночник, для уверенности вогнала меч прямо в место сочленения пластин на шее. Минус один.
      Наслаждаться первой победой у меня времени не было: еще один рывок на этот раз в сторону, и острые когти вспарывают воздух в том месте, где я находилась еще мгновение назад. Самым кончиком меча дотягиваюсь до противника. В воздух взвивается вой, смешанный с визгом, а камень окрашивается несколькими пятнами темной крови. Вот и испортила этой ошибке природы маникюрчик. Опять в воздух, а подо мной сшибаются лбами озверевшие от боли и запаха крови монстры. Озлобленные твари рвут друг друга когтями и зубами, забыв, что за спиной остался враг. Добить их - дело пары минут, а в этом мире я, похоже, разучилась жалеть.
      Теперь моя "подопечная". А у девочки дела не очень, много слишком противников для нее одной, мне бы поторопиться вмешаться. Странно, почему я начала называть ее "девочкой"? Я ведь и в прошлой жизни не слишком взрослой и самостоятельной была, да и выглядит она не младше меня. Наверное, это еще одна из "фишек" моего нового сознания.
      Зомби...терпеть не могу! Эти куски подгнившей плоти вызывают у меня такое омерзение! Много их к тому же. Тут просто силой не возьмешь, разве что нашинковать в мелкий салатик. Так, пока меня не заметили, есть возможность поэкспериментировать. Приняв человеческий вид и повесив на пояс меч, выхожу из кустов. Вот самое время проверить, есть ли у меня способности к магии. Сосредоточившись, "нащупала" в себе место, ощущалось демоническое пламя моей новой сущности, потянула на себя, представляя, как огненный поток должен прокатится по каменистой почве, сметая скрюченные фигуры по ошибке живых мертвецов. Ну что же, хотя результат и отличается от ожидаемого, но цель достигнута. Вокруг второй демоницы образовался огненный круг, пламя на миг лизнуло небеса и опало, оставив кучки пепла вместо зомби. Подождав, пока моя "подопечная", мысленно я все так же продолжала ее так назвать, расправится с оставшимися четвероногими гадами напоминающих крыс и собак одновременно, подошла поближе.
      - Спасибо, - улыбка скользнула по уставшему личику.
      - Не за что, - я замолчала, несколько растерянная. А что дальше мне говорить? Рассказать, что меня послало далеко не трезвое при нашей последней встрече божество? Так бред же! Меня еще умалишенной сочтут.
   Мы продолжали играть в гляделки. Незнакомка первой решилась немного прояснить ситуацию:
      - Маг? - поинтересовалась моя собеседница, так же пристально изучая меня.
      Я просто кивнула. Ну не врать же в лицо, да еще и в слух? Похоже, занятая этой стаей нежити, она не увидела моих выкрутасов в воздухе во время битвы с носорогими псами-мутантами.
      - Мне помощь нужна, - сообщила девушка, - тут портал находится. Некий Ореон, мой работодатель, сказал его закрыть. Но там еще всяких типов хватает: одна не справлюсь. Поможешь?
      - Конечно, меня как раз он и послал, - я внутренне облегченно вздохнула. Молодец, Огненный, предупредил девочку. Хотя, с него бы сталось подложить мне подлянку в виде дотошных разговоров на тему спасения мира или чего-то подобного. А еще мое внимание привлекла парочка слов явно земного происхождения. А вдруг моя новая знакомая тоже иномирянка?! Так, выясним это чуть позже.
      Девушка наградила меня взглядом весьма сомневающегося человека. Чего это она? Неужели я выгляжу так невинно? Или наоборот? Вдруг она сейчас задумалась, не слишком ли опрометчиво заручилась обещанием помочь, и чем ей за это придется расплатиться.
      - Ну что, спасительница, давай хоть познакомимся, раз нам на общее дело идти? - возобновила разговор девушка.
      - Сарэль, - просто представилась я. Ну ведь не вдаваться же в подробности, когда стоишь над грудой трупов?
      - Саливьел, но можно просто Сали, - она протянула мне руку для рукопожатия.   Автоматически пожимая ее теплую ладонь, подумала: попалась! Очень сомневаюсь, что во всех мирах здороваются одинаково.
      - Пошли? - я вопросительно подняла бровь. Всегда любила этот жест, привычки - вещь неизменная, особенно если от них избавляться не стремишься.
      - Такс, если верить Ореону, сейчас нас ждет настоящая жара...По его словам там нас опять будут ждать какие-то чубрики, и что-то мне подсказывает, что еще более кровожадные, чем на входе.
      Я только искоса на нее посмотрела, ох, чует мое сердце, светит нам божественная подлянка.
      - А, забыла, он еще сказал про какой-то портал во Вневременье. Настоятельно просил закрыть. Так, что, еще не передумала со мной? Я то и сама не знаю, зачем туда иду. А по каким причинам ты со мной - это вообще остается загадкой.
      - Потом выясним наши причины, - ох и разговорчивая особа. Хотя, если подумать, я сама с собой общаюсь, а это уже диагноз. Девочка ничего не ответила и просто пошла следом. Ладно, будем решать проблемы по мере их поступления. Сначала разберемся с этим порталом, потом с моей новой знакомой.
      Ненавижу горы! То вверх, то вниз! Хорошо еще, что тут ступени прямо в толще горы выдолблены. Грубые, потрескавшиеся от времени и непогоды, они были, все же, куда предпочтительней гладкой как стекло покатой остальной части вулканического жерла. Вы не пробовали спускаться по застывшей магме? Ну попробуйте, гарантирую незабываемые ощущения от свободного полета вплоть до встречи с земной поверхностью.
      Спускались мы очень тихо, стараясь не потревожить случайным камнепадом поджидавших нас снизу "чубриков". Благо, что у подножия этой самой рукотворной лестницы был завал из довольно крупных валунов. Спрятавшись за ними, я осторожно выглянула, чтобы оценить местность и противников.
      Прямо посреди кратера прямо в воздухе висел совершенный овал живой ртути. Иногда по нему пробегала рябь всех цветов радуги. Завораживающе красиво. Появилось желание подойти к нему вплотную и коснуться кончиками пальцев. Да что же за наваждение! Я усилием воли перевела взгляд на две фигуры у светящегося отверстия портала. Демоны. Ну что за невезение? Вот сбывается, можно сказать, мечта - такие красавцы повстречались, а мне с ними сейчас выяснять отношения и разборки устраивать. А в том, что они тихо - мирно уступят нам эту территорию без боя, у меня были ой какие большие сомнения.
      - Мой вон тот синеволосый, - шепнула Саливьел, вставая и плавной походкой направляясь к демонам. - Что, милый? Поговорим?
   Я усмехнулась. Чувство юмора у моей напарницы в наличии, значит, вполне вероятно, что поладим. Вот только вряд ли эту ее черту оценят и эти красавцы.
      - А с глазками у нас что? Ты случайно не заразный? - ох, остроумие просто прет. Если демоны и не думали нас изначально убивать, то теперь у них это основное желание.
      - Тебя теперь точно ждет стопроцентная смерть!
   О, ну а что я говорила?! Эх, надо было на деньги поспорить, да хоть с кем угодно!
      Так, пора бросать страдать ф...потугами на юмор и пора помочь Саливьел.
      Появляюсь из-за камушков. Вот меня-то они и не ждали, то-то переглядываются красавчики. Мой темноволосый противник плавно перетекает из коленопреклоненного положения в стоячее. Вокруг портала темными линиями обозначена пентаграмма. Основательно мальчики готовились. Вдоль каждого из лучей аккуратно выписана замысловатая вязь рун.
      - Рисованием балуемся? Кажется, ты пентаграмку не замкнул, - я выразительно стерла носком сапога четко выверенную линию.
      Ох, недобро горят глазки моего демона. Хм... противника, а то у меня мысли не в ту степь сразу. И если подумать, то он демон всю свою сознательную жизнь, а не последнюю неделю, и свои возможности, в отличие от меня, представляет хорошо. Ох, лучше вообще не думать! А то лучше сразу в плен сдаться.
      Успеваю уйти с траектории его броска. Мамочка! Всего в этом мире всего каких-то восемь дней, а на мою долю выпало уже столько сражений! Надо быть предельно осторожной.
      Уворот, уворот, и опять отпрыгиваю. Он заставляет меня уходить в глухую защиту. Если и дальше так дело пойдет, меня банально прижмут к стене, лишая маневренности и тихо мирно удушат. И в отличие от известного душегуба Отелло, мучаться угрызениями совести не будет. Пора включать мозги. Делая вид, что поскользнулась, неловко избегаю его когтей, успев увидеть торжествующую улыбку. Банально, а попался! Подсечка, не зря я ходила пару лет на восточные единоборства! Враз отросшие когти вонзаю в плечо противнику. Когти на второй руке в миллиметре от горла этого красавца. Пусть только дернется - полосну без зазрения совести. Хвостом заблокировала противнику вторую руку. Аккуратно слизнула с губ капельку крови. Надо же, сладкая, без характерного металлического привкуса, который у людей бывает! Только в голове странно зашумело. В его глазах отразилось странное в данной ситуации чувство восхищения.
      Эх, дура! Нашла время на красивого мужчину засматриваться! Успел, наверное, активировать какой-то амулет-телепорт, потому как колдовать он в таком положении не мог, уверена. Но факт: мой пленник растаял прямо в моих руках. Заскрипев зубами от злости я стукнула кулаком по каменному полу. Чувствую, не последняя это у нас встреча.
  
   Саливьел
  
   Шепнув Сарэль, что выбираю себе синеволосого, и плавной легкой походкой направилась к уже знакомому демону с зеньками алыми.
   Ой, да что ж они, гады, красивые все такие? Ну почему в моем мире таких нет? Если бы у нас на Земле были такие мужчины, ну или демоны, не важно, в общем. Так вот, я бы уже давно замужем была и явно из балконов не вываливалась! Была бы отличной домохозяйкой, вот! Тьфу, ты, ну что я несу!?! Какая домохозяйка!?!? Какое замуж!?!? Совсем мозги от стресса отшибло. У меня тут битва очередная намечается, вон как это 'чудо-мужчинка' на меня зыркает.
   Оооо, а глазки то, глазки!!! Огнем так и полыхают!!! Закачаешься!!! Но меня таким не возьмешь. У меня глаза так вообще после двухсуточного зависания на компе и ни такое вытворяют!
   После кратенького диалога он кинулся на меня. И что удивительно, я смогла уклониться. Вот что значит новые демонские возможности! Вот это понимаю, я о таком и мечтать не могла!
   Я посмотрела на моего демона. На его лице прочитала множество различных чувств. Преобладали, конечно, ненависть, ярость, гнев и им подобные. Так, не многовато ли такой открытой злобы для одной маленькой меня?
   - Слушай, ну, может, поговорим как цивилизованные люди? Ой, прости, как цивилизованные демоны, хотела сказать.
   С этими словами я раскрыла свои крылья и материализовала на ладони огненно-красный шар.
   Вот, теперь мне его выражение нравится гораздо больше. Растерянность и удивление.
   - Ты демон?
   - Ну, демон, ну и что? Тебе, милый, от этого ни холодно, ни жарко. Ты все равно уже труп, - теперь бы еще свои слова доказать на деле...
   Я взлетела вверх (ого, получилось даже с первого раза!) и запустила в него шар. Он увернулся. Ну, может, кто и сомневался? Явно не я...
   - Ты же тоже демон, мелкая! Может, поможешь нам закончить начатое? И подружку твою подключим, а?
   Я не обратила на его слова никакого внимания, просто запустила опять файербольчиком.
   Ну вот, мало того что не попала в него, так он еще и сбежать успел, открыв свой портал.
   Я оглянулась в поисках Сарэль. Она была явно чем-то недовольна и, кажется, я начинаю понимать, в чем дело.
  
   Сарэль
  
      - Что? Тоже удрал? Не переживай, встретим мы их еще темной ночью в темном переулке, тогда точно не отвертятся...Давай лучше портал попробуем закрыть.
      Поднявшись с колен, угрюмым истуканчиком стою в сторонке и смотрю, как Саливьел наматывает круги вокруг портала. Может, хоть что-то попробует уже? А то мы так еще пару суток провозимся. Ой, лучше бы я молчала!
      Подняв камень побольше, рыжик со всего размаху запустила этим снарядом в объект своего пристального изучения. Отрикошетив, булыжник полетел прямехонько в мою сторону. Еле отскочить успела.
      - Ты как, не зашибло? Прости, я же не знала...
      Нечисть не задрала, демоны не убили, так эта красавица точно добьет!
      - Могла бы попробовать прибить и поэлегантней. А то каменюкой.. - тихо шипела я в ответ.
      Попросив напарницу отойти подальше, уже второй раз за вечер призвала огненный вал. На этот раз все получилось идеально. Ревущая огненная стена прокатилась по кратеру, оплавляя камень, и разбилась о противоположную стену. А портал как сиял незамутненным ртутным серебром, так и сияет.
      Я в недоумении передернула плечами. Что же с ним делать то? Может, мы и могли бы его закрыть, но, подозреваю, она, как и я, смутно представляет, на что способна наша магия.
      - Моя очередь! - задорно сверкнула клыкастенькой предвкушающей улыбочкой Саливьел.
      На всякий случай отошла ей за спину, в саму себя она вряд ли попадет, так что тут безопасно!
      Широко разведя руки, девушка с силой хлопнула в ладоши, из которых вырвалась огромная сосулька. Нет, на этот раз рикошетом заклинание не отбросило, получилось еще хуже! В момент столкновения снаряд взорвался. Ледяное облако рвануло вверх и в стороны с эффектом "гриба", как обычно по телевизору показывают взрыв от ядерной боеголовки.
      Красотища! Стоим с ней вдвоем, как сосульки. Все такие замороженные, синенькие, иней дивненько поблескивает на ресницах. Думаю, весь мой вид выражал крайнюю степень бешенства, как бы негласно советуя пойти и удавиться напарнице-вредительнице самой, пока еще не поздно. Честное слово, отмерзну - отправлю ее в этот самый портал, лишь бы подальше.
      Если она землянка, то, скорее всего, ее прибили собственные соседи, чтобы обеспечить себе мирное существование хотя бы несколько часов! Она ведь как вождь краснокожих из одноименной новеллы. Да все банально: ее заклятие подействовало и на нас... и застыли две девицы-красавицы-демоницы ледяными статуями. Я возблагодарила Ореона (Почему его? Так я еще просто других богов в этом мире не знаю), что она чем-нибудь огненным не пульнула - сожгла бы обеих наф...напрочь. Кстати, а почему моя волна нам ответно не вернулась? Хочется льстить себе, что просто "руки откуда надо растут". Но, думается, тут подоплека посущественней имеется. Решено, доставлю "подопечную" в город и срочно узнавать про особенности моей магии отправляюсь.
      Стоп, я ведь демоница огненная! И "огненная" тут основное слово!
   Сосредоточившись на своем внутреннем пламени, принялась повышать температуру тела. Ух, слегка перестаралась, надо было делать это постепенно, тогда бы моя ледяная оболочка не взорвалась. Хотя, стоит признать, получилось более чем эффектно! Ледяная статуя в моем исполнении разлетелась тысячами осколков.
      Честно, было почти непреодолимое желание оставить Саливьел в ее незавидном обездвиженном положении, да уж больно умильные глазки сделала, ну прям котик из "Шрэка". Разморозила и ее, что уж тут поделать? В принципе, она могла попытаться сделать это и сама. Но с другой стороны, хорошо, что не попыталась, а то мало ли...
      Попробовав на портале еще пару заклинаний, которые непроизвольно всплывали в голове, пришлось признать поражение и выбираться из вулкана.
      Поднималась я первой, время от времени оглядываясь на шагающую сзади напарницу. Нет, потерять я ее не боялась, а вот проконтролировать, не учудила ли она чего - это просто жизненно необходимо. У моей новой знакомой, похоже, просто талант влипать в самые несуразные ситуации, и это заразно! Пример на лицо - недавнее замораживание. Хотя, я чуть не расхохоталась: сама тоже хороша, вместо того, чтобы тихо мирно умереть в собственном мире, оживаю в этом, да и с головой у меня не совсем нормально. А это адекватно думать о мужиках, когда либо на твоих глазах кого-то убивают, либо саму тебя стараются угробить? Вот и я о том же.
      Выбрались. Я наугад выбрала местечко для костра, главное, чтобы подальше от недавнего места упокоения зомби. Не утруждая себя разведением костра, просто пульнула огненным сгустком в какую-то колоду. И откуда только на такой высоте взялась?
      - Рэли, ну может хватит на меня уже дуться? Я постараюсь так больше не делать. Ну я же не знала, что ты так не любишь холод.
      - Да уж, зато теперь представляешь, А, вообще, стоило бы подумать, что может быть так же как с камнем.
      - Ну Рэли, ну сглупила. Ну с кем не бывает? Вот с тобой что, никогда ничего подобного не случалось? - она как-то заискивающе глянула на меня.
      А неплохо она мое имя сократила. Изначальный вариант мне нравится больше, но не препираться же из-за нескольких букв с нею.
      - Хорошо, хватит уже, лучше обсудим более насущные вопросы. Давай так, ты спрашивай, а я по возможности буду отвечать.
     Ой, кажется, кто-то нарвался. У нее небось вопросов вагон и маленькая тележка! Зря я это предложила, ведь настоящий допрос начала:
- Откуда ты знаешь Ореона?
      Ого, вот это вопрос в лоб. Она явно не любит ходить вокруг да около!
      - Это долгая история, - пришлось вкратце обрисовать ей нашу встречу в таверне, - именно по его просьбе, - морщусь, что-что, а это явно была не просьба, - я и отправилась на поиски одного из его последователей. Непосредственно о том, что это ты, я узнала совсем недавно.
      - И как давно ты его встретила?
      - Где-то неделю. Кстати, ты сама не хочешь мне ответить на аналогичные вопросы? - вот и посмотрим, будешь ли так же изворачиваться, лишь бы свое иномирянское происхождение не раскрывать.
      - Да запросто, мне и говорить особо нечего. Встретила я его за несколько часов до встречи с тобой. Потом он рассказал про демонов и портал. Ну, еще попросил ему помочь оный закрыть, - она так забавно поморщилась при слове "попросил", что я даже не сомневалась, собеседник у нас был один и тот же.
      - А как давно ты являешься демоном?
      Интересно, мое не демоническое происхождение заметно невооруженным взглядом, или она просто вопросы умеет задавать?
      - С рождения! - нахально улыбаюсь, а ведь и не соврала, это ведь был мой день рождения, вот и родилась...повторно. Пусть эту двусмысленность понимает как хочет!
      - Неужели?- ухмыляется. - Ну и сколько же тебе лет от рождения?
      - Ну-у-у, - задумчиво прикидываю, чтобы такое сказать, чтоб и не соврать сильно. Да, что-то туго у меня сегодня отмазки рождаются. Все эти игры в гляделки и хитроумные вопросы с подтекстами меня уже замучили. - Слушай, ну какая разница? Может, поговорим о том, что нас действительно интересует?
      - И что же НАС интересует? - ой, какое личико невинное, так и хочется оглянуться в поисках очередной подлянки.
      - Как тебе сказать? - быстро перебираю в уме целый список насущных вопросов, - Например, откуда все-таки тебя этот Ореон сюда выдернул? Я ведь уже и так понимаю, что ты не уроженка этого мира, как и я, впрочем.
      - Слушай, - девушка перебралась ко мне ближе, - а откуда ты? Ну, из какого мира?
      - Вот как мир называется, не знаю. Но планета называется Землей. Правда, мне даже возвращаться не придется, кажется, в том мире я уже умирала.
      - Аааа! Я так и знала! Я верила! Ну, хоть что-то хорошее со мной произошло в этом мире! - Упс! Девица положение "сидя" быстро сменила на положение "лежа"...на мне. Обняла и, рыдая, завыла прямо на ухо, - а-а, я тоже уме-е-ерла, пре-е-е-дставляе-е-е-шь?
      Господи! А я то думала, что это меня полоумной сочтут! А так, для полного счастья ей еще об меня нос вытереть осталось. И когда я такой циничной стала?! Надавав себе несколько мысленных оплеух, решила, что пора становится человечней и добрей к окружающим. Мое эго мерзко захихикало и пожелало удачи в этом начинании.
      Со скрипом отлепила от себя цепкие ручки рыженькой демоницы.
      - Ну вот, фантастика, два живых трупа дружно рыдают у костерка в чужом мире, - о, подействовало, теперь хоть улыбается.
      - Рэли, ты тоже считаешь, что мы уже никогда не сможем вернуться домой?
      Я даже встала и забегала вокруг костерка, хотелось бы сказать "задумчиво шагала", но мои метания на это уж никак не походили.
      - Не знаю, честно не знаю. А еще, если честно, даже не знаю, хочу ли этого. Не поверишь, но сейчас я чувствую себя куда как более настоящей, чем все мои двадцать с лишним лет на Земле, - говорила и понимала, что каждое слово - правда. Пожалуй, я впервые задумалась про возможность возвращения "домой", и призналась себе в своих истинных чувствах на этот счет.
      - У тебя там случайно не завалялось чего-то выпить? - внезапно поинтересовалась Саэл. Вот, я тоже ее имя сокращать буду.
      Меня пробивает на хи-хи.
      - Да я в этом мире вообще голышом появилась! Видела бы ты эту картину. Ну, сама понимаешь, денег мне за красивые глаза никто подарить не спешил. Так что ни еды, если только не словим чего, ни питья у меня не наблюдается.
      Ответом мне стала ее разочарованная мордашка.
      - Знаешь, есть предложение, - задумчиво протянула я, снова примостившись на жухлую траву, - раз уж у нас с порталом ничего не вышло, то стоит к этому делу подключить еще кого-нибудь. Тут мне Ореон сказал, что через недельку в одной из таверн города, где я появилась, будет встреча его последователей. Думаю, стоит нам там появиться.
  
  
  
  
  

Глава третья. Полезное знакомство

  

Минздрав предупреждает:

алкоголь - причина многих увлекательных приключений!

   NN

   Сарэль
  
      Отправиться в путь мы решили сразу же. А зачем откладывать? Тут нас больше ничего не держит, а вероятность нарваться на неприятные сюрпризы в виде вернувшихся демонов или стаи нежити, желающей нами поужинать, очень даже велика. Потушив костер, мы успешно спустились в долину и зашагали на восток. Это определить было проще простого - как раз вставало солнце. Красноватые лучи светила красиво подсвечивали высокую траву, по которой неугомонный ветер гонял волны. Когда я путешествовала к этим горам, то поселения мне на пути не попадались, зато по левую сторону на горизонте постоянно маячило фиолетовое марево загадочного тумана. Красиво фантастически! Но при этом плотная, недвижимая стена в погожий день вызывала определенные опасения. В душе появилось убеждение, что это именно то, о чем говорил Ореон при нашей встрече в трактире - город Древних. А значит, держаться от него стоило подальше. О всяком случае пока что. Поэтому для возвращения назад мы выбрали иной путь. Ориентируясь по горам, мы двигались навстречу утреннему солнцу. Меня порадовало, что Саливьел легко поддерживала заданный мною темп. Правда, она предпочитала больше летать.
      На второй день пути нам начали попадаться возделанные поля. Когда же на горизонте появилась деревенька, я впервые окинула нас критическим взглядом.
      Такс, ну со мной все ясно, я одета в одежду Ленары. Хоть тут есть за что сказать мэру Пириора искреннее "спасибо". А вот с моей спутницей дело обстояло сложнее. Джинсы и футболка - это, без сомнения, удобно, но явно эталон здешней моды.
      Выудив из сумки сменную пару вещей бросила их Сали. Ну вот, теперь лучше. Обе в широких туниках, только у меня она красная и широким кожаным поясом, скорее смахивающим на корсет, подпоясана, а у Саливьел - синяя. Обе в черных штанах из тонко выделанной кожи. На мне еще и высокие черные сапоги, а вот на моей спутнице... домашние пушистые тапочки. В виде собачек. Как же я раньше это чудо не заметила?! Ну, теперь понятно, почему она предпочитала воздух. В таком по камням особо не походишь. А уж тот факт, что она еще их и не потеряла - вообще загадка.
      Деревенька встретила нас лаем собак. Учитывая мою любовь к кошкам, этих четвероногих я всегда не особо жаловала. Но в этот раз почувствовала чуть ли не ненависть. Развернувшись в сторону особо ретивой шавки, обнажила острые клыки и зашипела.
      - Ты чего? - подруга с удивлением рассматривала порозовевшую меня. Да я даже чувствовала, как у меня уши от смущения горят. Правда, на этот раз не буквально.
      - Да так, не люблю собак, - отмахнулась я. Ну, не объяснять же ей, что сама не понимаю, что это на меня накатило.
      Из-за занавесок нас проводили взглядами несколько женщин. Двигаясь по улице, я высматривала здание побольше, надеясь навскидку определить таверну или дом старосты. Деревенька-то нам попалась не маленькая.
      Полагаясь на свой улучшенный слух, я двигалась в ту сторону, где слышался шум и мужские голоса. Покосившись на шагающую сзади девушку, посоветовала спрятать ее тапки в мою сумку. Согласитесь, не стоит надеяться, что поголовно все повстречавшиеся нам люди окажутся такими же невнимательными, как я последние пару дней.
      Таверна нашлась быстро. Уверенно распахнув дверь, я шагнула в теплый воздух помещения. Взгляды присутствующих были прикованы к нам. Стараясь не обращать внимания на всеобщее любопытство, подошла к стойке, за которой возвышалась дородная фигура хозяина. Во всяком случае, я предполагала, что он таковым является.
      - Вечер добрый, хозяин, - постаралась улыбнуться как можно обаятельней.
      - Добрый, красавицы, - пробасил мужик, - желаете чего?
      - Да нам бы поесть да отдохнуть, - я постаралась копировать его характерный говор, такой на Земле разве что по деревням встретить можно. - Притомились с дороги-то.
      - Так это, пожалуйста, - широкая улыбка мне в ответ.
      Я выудила из мешочка предпоследнюю монетку и положила на стойку.
      - А сколько стоить будет комната на ночь?
      Названная сумма заставила меня пригорюниться. Но тут же в голове возникла гениальная идея.
      - Хозяин, ну разве можно с бедного менестреля запрашивать такую цену? Может я вам спою, а вы нас покормите да комнату выделите?
      - А что, можно, - хохотнул он.
      - А инструмент найдется? - наглеть так по полной программе. - Нас разбойники ограбили, хорошо хоть сами ноги унесли, вот монетка и та последняя, - я картинно заморгала увлажнившимися ресницами.
      - Найдется. Старенький, правда.
      - Любой подойдет! - я радостно поспешила согласиться. Правда, не представляю, как обращаться с лютней, а, подозреваю, именно ее вариацию мне и выдадут.
      Представьте, какое же было мое удивление, когда посланная за инструментом девушка принесла мне гитару!
      Побренчав на "гитаре", я определила, что отличия таки имелись, но незначительные. Быстро перекусив, я бросила Саэл: "Закажи что хочешь", подхватила стул и поставила его недалеко от камина. Тепленько, но пятую точку не припекает - в самый раз.
      - Люди добрые, чего вам сыграть? - весело поинтересовалась я. И сразу же решила уточнить, - повеселее, или чего для души?
      - О любви, - раздался голос одной из служанок.
      Я быстро начала перебирать струны, на ходу вспоминая аккорды одной из любимых бардовских песен. У меня были и свои, но их я пела очень редко, и сейчас был явно не этот момент.
      Слова песни не о любви, но для души, легко сорвались с губ:
     
      Принеси мне в ладонях снег,
      Пусть он станет талой водой,
      Пусть подарит нам лютня смех,
      Ты уходишь с рассветом в бой,
      Я иду за тобой,
      Лютней, но не мечом,
      Имя звёздным лучом,
      Я иду за тобой...
     
      Подари мне бездонный взгляд -
      Знак на память через века.
      Не найти дороги назад -
      Нить серебряная тонка
      На раскрытых руках,
      Льдинкой сердце моё,
      Флейта ветра поёт
      Миру в зрячих руках...
     
      Я иду за тобой,
      На раскрытых руках
      Ломкий блеск серебра,
      Ранней птицей весна,
      Не дожить до утра,
      Не уснуть до утра...
      ( Тэм "Я иду за тобой")
     
      Наступившая после окончания песни тишина взорвалась веселыми криками и аплодисментами. Странно, на Земле я никогда не получала такого удовольствия от собственного исполнения. Да, у меня хороший голос, да я умею играть на гитаре, но еще никогда я не пела для такого количества людей и еще никогда не чувствовала такой отдачи светлой, позитивной энергии от публики. Я впитывала ее с таким же удовольствием, как и темную, в ту ночь жертвоприношения, и она разливалась у меня в крови, бурлила и слегка пьянила.
      Решив повеселить народ, ударила по струнам, уже зная, что буду исполнять следующим. Под гостеприимной крышей таверны задорно зазвенела песня Мельницы "Оборотень".
      Что ни вечер, то мне, молодцу,
      Ненавистен княжий терем,
      И кручина, злее половца,
      Грязный пол шагами мерит.
      Завихрился над осинами
      Жгучий дым истлевшим стягом;
      Я тоску свою звериную
      Заливаю пенной брагой.
      Из-под стрехи в окна крысится
      Недозрелая луна;
      Все-то чудится мне, слышится:
      Выпей, милый, пей до дна!..
     
     
   Саливьел
  
   Первым делом в попавшейся на пути деревушке мы, естественно, стали искать трактир. Сарэль оказалась еще и менестрелем, так что вопрос с деньгами был решен. Мне, конечно, было немного стыдно, что я фактически сижу на шее у спутницы. Она, понимаешь ли, старается во всю за наш ночлег и пропитание, а я дурью маюсь. Точнее рассматриваю посетителей и посматриваю на заказанный заранее гномий самогон... Она ведь не уточняла, что именно заказать могу! По запаху обычная водка. Думаю, градусов точно не больше. Вот сюда бы еще огурчиков маринованных, я бы здесь и жить осталась!
   За соседним столиком было особенно оживленно. Видно, там действительно собралась веселая компания. Может, присоединится к ним пока Сарэль занята? Я решительно выбралась из-за столика и направилась в сторону доносившегося веселья.
   - Ребята, привет. Примите в свою кампанию красивую девушку?
   На меня посмотрели с удивлением. Один, наверное, местный авторитет спросил:
   - Ну, я даже не знаю. А какой нам от тебя толк? У нас мужская компания, не видишь разве? Мы здесь самогон пьем. Коль мужской ласки не хватает, ты чуть позже приходи, красавица.
   - Вижу-вижу, - хмыкнула я, - ну так и я могу, пить в смысле.
   Теперь на меня посмотрели как на умалишенную и заржали в голос:
   - Баба? Самогон? Ой, ребята, держите меня крепче!!
   Ржач пошел по второму кругу.
   - Да если ты выпьешь хотя бы рюмку, я тебе сам лично из своего кармана серебряник дам.
   Ого, а это действительно идея! Как я еще смогу отработать свою часть платы за ночлег и еду. Я собралась с мыслями и выдала:
   - Давайте так, за каждую выпитую рюмку вы даете мне серебряник. И если я не смогу выпить больше пяти рюмок, то все деньги я отдаю вам, еще и в двойном размере. Ну как, по рукам?
   Ребята переглянулись и, конечно же, согласились. Кто бы отказался поживиться за счет бедной-нещасной меня. Только они еще сами не знают, как влипли...
   Я допивала последнюю, на этот раз уже точно, рюмку... Какую по счету, не знаю. Надо будет потом серебряники посчитать...Ой, что то мне не хорошо...
   Сараэль стояла рядом и только неодобрительно качала головой. А, нечего нас поучать! Мы сами с усами! Я попрощалась с ребятами. Да уж, какие то они грустные сидят. Чудеса... Вообще-то мне всегда говорили, что там, где я, там всегда праздник...
  
  
   Сарэль
  
      Отдавая инструмент хозяину, я с грустной улыбкой погладила гриф. Надо купить себе. Эх, раздобыть бы денег. Развернувшись в сторону нашего столика, я прибалдела.
      Когда только она успела?! А мозгами подумать?! Она же поступает как ребенок: сначала действует, потом думает. Я не готова становиться матерью и совестью в одном лице!
      Компания мне ее не понравилась с первого взгляда. Похоже, девочку надо вытаскивать из неприятностей. Судя по масляным взглядам ее окружения, уйти самостоятельно ей не дадут.
      Подойдя поближе, встала прямо за спиной Сали, пытаясь вникнуть с суть происходящего. Девушка на миг обернулась, увидела меня, скривилась, будто ее заставили лимон прожевать, и опрокинула в себя очередную рюмку с прозрачной жидкостью. В этот момент я встретилась взглядом с поджарым невысоким человеком, который явно был заводилой. То, что я увидела, мне совершенно не понравилось. Намечаются проблемы. Отрастив клыки, я растянула губы в усмешке. Судя по тому, как вытянулось его лицо, мое предупреждение поняли и приняли. Черт! Конспирация псу под хвост!
      - Ребят, ик, а чего вы загру-устили то, а?
      О, очнулась эта... эта!
      - Иди-ка ты лучше спать, пока цела, - прорычал мне один из мужиков.
      Если она сама дойдет, я буду крайне удивлена, хотя, может у демонов иммунитет к алкоголю? Но если судить по Саливьел, моя теория яйца выеденного не стоит.
      - Тю-ю, злые вы, и-ик, уйду я от вас.
      Она еще и язык показала! Для профилактики я слегка низко рыкнула на угрюмых мужиков, очередной раз оскалившись. Черт! Лишь бы ночью не приперлись ведьм сжигать или еще чего, я же это бессознательное тело на себе не уволоку. А убивать я еще не готова морально. Всякая нечисть не в счет.
      Оборачиваюсь, чтобы поддержать эту красавицу. Ну, куда опять успела деться? Быстренько поднявшись по лестнице на второй этаж, я пробежалась по этажу, прислушиваясь у каждой из комнат. Благо, демонические способности это позволяли. Одна из дверей оказалась приоткрыта. Из-за нее слышалась какая-то возня. Быстро заскочив внутрь, осматриваюсь - картина маслом. Моя "подопечная" повисла на каком-то светловолосом парне. Почему не наоборот? А разве станет соблазнитель отцеплять от себя ее лапки и убеждать, что он не ее "дорогой"? Могу авторитетно заявить: не вырвется! Я, можно сказать, опытным путем это устанавливала у костра в кратере.
      Облокотившись на косяк двери, я пару минут наблюдала за бесплатным спектаклем, потом поинтересовалась:
      - Помочь?
      Парень вскинул на меня глаза, в которых плескалась надежда. Ого, тут еще и эльфы есть! Правда, мне сейчас было не до детального изучения внешности этой анимешки. Капец, штамп на штампе! Не путешествие - а пересказ любой из книг про иномирянок выходит.
      - Подержи ее еще пару минут, - попросила я и, не обращая внимания на возгласы за спиной, рванула в общий зал. Взяв у хозяина ключ от комнаты, в таком же спринтерском темпе примчалась обратно. О! А Саливьел времени не теряла. Уже сидит верхом на эльфе (он в свою очередь лежит на полу) и что-то ему так очень эмоционально рассказывает.
      Вздернув девчонку буквально за шкирку, встряхнула. Сали обвисла в моих руках, пару секунд подумала и попробовала меня обнять. Так, надо ее срочно укладывать.
      - Давай ключ, - подал голос эльф. Не глядя, куда бросаю, авось поймает, отпустила внушительную железячку. Так как звона и грохота не последовало, предположила, что с реакцией у случайного участника нашего дурдома на выезде все в порядке. Дальше все было проще. Втащив пьяную демоницу в наш номер, я уложила ее в постель, сняв с нее только один тапочек. А другого просто не наблюдалось.
      Фразу "а поцелуй на ночь?!" я проигнорировала и захлопнула за собой дверь.
      - Извини, - пробормотала я, заметив, что эльф не смылся под шумок.
      Он тяжело вздохнул, посмотрел на меня своими красивыми голубыми глазами и представился:
      - Вальсиэль Ан'Варэ Легиллат.
      - Сарэль, - а про себя решила, что если тут у всех такие имена, о которые мозги сломать можно, то пусть не обижаются, если я буду "тыкать".
      Спустившись в зал, я подошла к хозяину.
      - Что-то горячее есть? Попить, - тут же уточнила: - без алкоголя!
      - Чайлин, - предложил он. Слово "чай", пусть и с каким-то там окончанием, меня вдохновило, и я радостно кивнула. Плюхнулась за давешний столик и была очень удивлена, когда и Вальсиэль устроился напротив.
      Честно, я не представляла, о чем разговаривать с эльфами. Да и он сидел молча.
      Девушка поставила передо мной большую чашку с какой-то дымящейся жидкостью, бросила на эльфа томный взгляд и разочарованно удалилась. Я подозрительно потянула запах. Алкоголя не чувствовалось. Уже хорошо. Нет, я не трезвенник-язвенник, но учитывая сегодняшние события...а тут дивный травяной запах. Так...мелисса, фенхель, мята, липа, что-то еще, но определить я уже не смогла, познаний не хватает.
      Эльф наблюдал за мною с искренним любопытством. Оторвавшись от кружки, я поймала на себе взгляды давешних собутыльников Саливьел, лучезарно им улыбнулось, не выпуская клыков. Мужики все равно дружно вздрогнули и отвернулись.
      - Чего это они? - это эльф спросил.
      - Нервные, наверно, - невинно отозвалась я. Потом все же решила добавить правды...частично, - это их перепила Саливьел.
      Дальше разговор пошел оживленней. В качестве собеседника эльф мне понравился: остроумный, деликатный, вежливый. В общем, мечта! Только не люблю блондинов. Хотя, стоит подумать.
      Спать мы отправились далеко за полночь, когда я исполнила еще пару песен весьма фривольного содержания и выпила пару кружек того дивного травяного напитка. Моя подруга уже видел десятый сон. Одеяло на полу, спит на животе, свесив ногу и руку с кровати. Очень живописненько.
      Утром меня разбудил звонкий крик петуха. Непривычная к таким побудкам, я подскочила как ужаленная. Враз удлинившиеся когти легко вспороли подушку. Очухавшись, я аккуратно пристроила пострадавший постельный аксессуар на его законное место в изголовье.
      Саливьел еще спала, мирно посапывая в рукав. Тихонько, стараясь на грюкать, оделась и спустилась вниз. Интересно за завтрак придется платить или меня за вчерашнее выступление еще раз поблагодарят.
      Все оказалось проще. За одним из столиков уже сидел Вальсиэль. Завидев меня, он поднял руку и помахал, сделав также и приглашающий жест. Думаете, я отказалась? Щаззз.
      Когда я затолкала в себя пару неимоверно вкусных блинчиков с ежевикой (настоящей! А не какой-то странного вида джем, как дома), проснулась моя совесть.
      Извинившись и объяснив причину, я решила проведать "подопечную". К моему удивлению девушка уже проснулась.
      Она как-то тупо смотрела в пространство, из чего я предположила, что этот кошмарик пытается разобраться в собственном далеко не радужном состоянии. Нет, я все это поняла не только по ее лицу, просто вспомнила свое самочувствие в подобной ситуации. Хвала богам, такие дни мне выпадали довольно редко.
     - Какие люди и без охраны, - сипло прокаркала Сали и поморщилась, - Рэли, ты, конечно, извини, но ты не настоящая подруга.
      Я хмыкнула, да уж, миры разные, люди одинаковые. Такое заявления я слышала каждый раз, когда утром встречала Юльку после бурных посиделок, которые мне приходилось пропускать из-за тренировок.
  
  

Скромность должна быть добродетелью тех,

у кого нет других добродетелей.

Станислав Лещинский

  
    
   Саливьел
  
   Проснулась я рано утром. Или не рано? Или уже не утро? Ой, да какая, в общем, то разница. Проснулась - и то хорошо! Или не хорошо? Ой, даже совсем не хорошо, а я бы даже сказала премерзко!
   М-да, кажется, кто-то опять перепил...И я даже догадываюсь кто этот счастливчик. Правильно. Я!!!
   Голова как чугунная, такое впечатление, что в ней поселился даже не один дятел, а целая орава этих проклятых птиц! Они все долбят и долбят, долбят и долбят! Во рту - как в пустыне. Губы обветренные, будто я на морозе целовалась. А кстати, в этот раз, надеюсь, я не слишком отличилась? А то как-то неудобно, всего третий день в совершенно незнакомом мире и сразу такие дела творить. Надо будет у Рэли спросить. Она-то не пила...Зараза такая! Вот ей сейчас, наверняка, хорошо! Ходит себе бодрячком и горя не знает! Уже и поесть успела, наверное. Ох, зря я подумала про еду...Совсем забыла упомянуть про тошноту, которая все ближе подступала к горлу...
   Мамочки, почему я не умерла еще тогда, все же лучше бы чувствовала себя...точнее, не чувствовала...Зачем такие мучения?
   Я смутно помню, что вчера происходило уже рюмки этак с пятой. Помню, как развлекала посетителей Сарэль, как я сама решила развлечься в ее отсутствие и подсела за соседний столик к незнакомым мужикам. Потом мой разум выдал очередную глупость, и я стала пить на спор. Хм, да уж, с последним пунктиком мне, что в этой, что в прошлой жизни везет. Вот интересно, это я сама ищу неприятности, или они меня сами находят?
   За таким философским вопросом меня и застала Сарэль.
   - Какие люди и без охраны, - выдавила я из себя, поражаюсь этому сиплому карканью. А она, как я и предполагала, прямо сияла своим здоровым естественным демоническим видом. - Рэли, ты, конечно, извини, но ты не настоящая подруга.
   Девушка скептически посмотрела на меня, хмыкнула и проговорила с издевкой:
   - Это ты в том смысле, что я не составила тебе компанию в попойке?
   Я слабо кивнула. Ой, елки зеленые, моя голова-а-а... Болит и кажется тяжелой и гулкой.
   - Да если бы не я, тебя бы там убили. Ты хоть знаешь, как ты облапошила тех мужланов? Нет? Так я тебе скажу. Ты ободрала их как липку! На семнадцать серебряников! Ты мне одно скажи, куда в тебя столько влезло? Как в такую хрупкую фигурку можно было влить столько спиртного и остаться в живых?
   Я пожала плечами и выдала:
   - Сама диву даюсь. Просто, у них рюмки не стандартные, ну, во всяком случае, меньше наших обычных на Земле. Там мой рекорд был максимум девять. Правда я после этого еще была в состоянии доползти домой... А что бы так...Кстати, а как я добралась до своей кроватки? Да и вообще, что там внизу было, после того как я "ушла"?
   Сарэль опять скептически хмыкнула, посмотрела на меня внимательным оценивающим взглядом и предложила...ПОЙТИ ПОЕСТЬ!?!?! Да ей повезло, что не придется разыскивать по всей таверне тазик. И отнюдь не для стирки вещей.
   Нет, я ее убью сейчас! Мои глазки наверняка очень недобро блеснули. Сейчас я ее буду бить и, возможно, ногами. Если раньше я с ужасом представляла, что с этой кровати мне придется сползать в обозримом будущем, то теперь, движимая желанием возмездия, яЯ решительно поднялась со своего места. Появилась потребность ну хоть что-то в нее кинуть. У меня в руках сразу же материализовался огненный шарик. Ой, нет, точно не этим! У меня подруга одна в этом мире, так что убивать я ее не буду, во всяком случае, пока... Шарик сразу же исчез. Я начала рыскать по комнате в поисках чего-то не тяжелого, но ощутимого.
   Сарэль смотрела за моими метаниями по комнате и просто ухахатывалась.
   Мой взгляд, наконец, остановился на подушке, я подхватила ее, и с видом охотящейся пантеры направилась к девушке. Это уже потом я поняла причину ее веселья, когда мне доходчиво объяснила эта насмешница, что позади меня тянулся след из сыпавшихся из "снаряда" перьев.
   И вот когда уже хотела метнуть подушку в подругу, в дверь тихонько постучали, и из-за нее высунулась чья-то морда.
   - К вам можно? - и, не дожидаясь ответа, незваный гость ввалился к нам, - Саливьел, как твое самочувствие? С этим вопросом он протянул в мою сторону цветочек, напоминавший небезызвестный всем подсолнух из нашего мира.
   Я от этого немного обалдела. Ну а что? Как еще можно назвать мужчину всей моей жизни, моих грез и фантазий, вламывающегося утром к тебе в комнату, да еще и с цветами (ну и что, что подсолнухи, главное то внимание!)? Он, по-видимому, заметил, какое впечатление произвел на меня, так как на его лице расползлась самодовольная ухмылка.
   Так, а вот этого не надо! Я сразу же напыжилась, подобралась вся, включила режим полного игнорирования и обратилась к Сарэль:
   - Рэли, а что этот индивидуум забыл в моей комнате? - спросила я, не глядя на этого нахала. А что? Мужчина должен знать свое место в доме! Тоже мне, красавец нашелся! Я никакая-то простушка из глубинки, что бы меня вот так просто подсолнухами задрыпаными подкупить!
   - О, а это, дорогая моя подруга, эльф. Имя его Вальсиэль.
   Я все-таки обернулась в сторону...эльфа и оценивающе прошлась по нему взглядом? А что? Я собственно такими их и представляла. Во всяком случае, ни хуже, чем их описание в книгах.
   Я опять перевела взгляд на Рэли и тихо, но внятно, чтобы стало слышно и этому Вальсиэлю спросила:
   - Это что ж, Вася, по-нашему?
   Да уж, по внешнему виду этого самого Васька, можно предположить, что он на грани инфаркта. Видимо, его тонкую эльфийскую натуру только что опустили ниже плинтуса...
   Сарэль, видимо, что бы избежать кровопролития быстренько выпроводила эльфа, намекнув, чтобы тот ждал нас внизу. Потом же, грозно посмотрела на меня. Эй, а я то, что такого сделала?
   - И зачем ты над ним издевалась? Ему, между прочим, еще с нами ехать.
   Я посмотрела на Рэли и недовольно вежливо поинтересовалась:
   - Какого (вырезано цензурой) он нам нужен?
   - Затем, что человек, тьфу ты, то есть этот эльф решил нам помочь добраться до Пириора. Он лучше нас знает дорогу. Или тебя после вчерашнего озарило, и ты местность знаешь как свои пять пальцев?
   Я только хотела возразить, но мне не дали и пискнуть.
   - И никаких препираний, ты хоть знаешь, что тебя не тронули только потому, что я сзади стояла и скалилась как матерый волкодав? Да, и еще. С тебя лошади. Ты же у нас теперь при деньгах...Так что собирайся, мы будем ждать тебя с Вальсиэлем внизу.
   Она развернулась и так быстро выпорхнула за дверь, что я только и могла, как рыба, открывать и закрывать рот от возмущения.
   Я спустилась вниз примерно через полчаса. Видели бы вы их лица...
   Первой заговорила Рэли:
   - И что, позволь узнать, ты так долго делала в комнате?
   Я посмотрела на Рэли, собралась с духом и ответила.
   - Ну что может делать так долго красивая девушка? Понятное дело, приводить себя в надлежащий вид.
   Они мне не поверили. Впрочем, и не удивительно. На голове такой же колтун, как и вчера (только еще в худшем состоянии, я же его так переделать не успела). Лицо зеленоватого оттенка (а что, мне немного даже идет, правда, несколько смахиваю на этакого свеженького упыренка), голова так и болит. Минут десять просидела, уткнувшись в единственно найденное холодное место во всей комнате, а именно железные бельца кровати...но долгожданное спасение так и не пришло. Как я боролась с тошнотой, вам и вовсе лучше не знать, крепче спать будете...
   А в оставшееся время я искала свои горячо любимые тапочки. Один оказался под кроватью (ну это нормально), а второй со вторым оказалось сложнее. Его пришлось искать по всей таверне, благо я нашла его на моем втором этаже, правда в совершенно незнакомой комнате, но это уже детали...
   Но об этих моих занятиях знать этим двои точно не нужно. Я же не клоун, людей веселить... Итак вон уже эльф едва сдерживается, чтобы в голос не заржать. Воспитанный все же, держит еще себя в руках.
   - Голова болит? - спросил меня остроухий.
   - А ты как думаешь? - зло буркнула я.
   - Я? А я не думаю! У меня похмелья никогда не бывает.
   Я посмотрела на него удивленным взглядом. Глаза мои, наверное, размером напоминали блюдца.
   - Та ладно. Не верю. Такого просто не может быть.
   Он скептически на меня посмотрел, покачал головой, мол, ладно, горбатого могила исправит, и поманил пальцем. Ну, я и подошла. А чего мне собственно бояться? Если что, Сарэль ему за меня отомстит!
   Он приложил свою холодную ладонь мне на лоб, что-то прошептал и отнял руку со словами:
   - Ну что? Чувствуешь?
   Я прислушалась к себе и ответила как на духу, что нет, ничего не чувствую. Все так же, как и было. Он улыбнулся и спросил, неужели действительно ничего не поменялось?
   Ой, а действительно! Чудо! Голова перестала болеть!
   Как только я это поняла, кинулась на шею к эльфу со словами благодарности и чуть ли не признаниями в вечной любви.
   Краем глаза так же заметила, как Сарэль шепчет ошарашенному эльфу, что б то не брал в голову, со мной такое часто бывает...
   Потом пришла пора пройтись по магазинам. За пару серебрушек мы обзавелись сменной одеждой, а я выбрала себе еще и сапоги на замену своим дивным тапочкам. Следующим местом, куда мы направили свои стопы, стал рынок лошадей. Столько красивых породистых животных я никогда в жизни не видела, хотя я и так лошадей только в парке встречала. Всегда испытывала некий священный трепет перед этими сильными гордыми созданиями.
   Эльф что-то пытался рассказывать, но я не прислушивалась. Знаем мы таких советчиков, только и хотят обогатиться за счет бедной и доверчивой девушки в моем лице! Возгласы типа: "Без меня вы все равно ничего порядочного не найдете" и "Зачем выбрасывать деньги, лучше отдайте их мне", я уже слышала в своей жизни неоднократно, когда брала в поход по магазинам одного своего знакомого. Видимо, последнюю фразу я произнесла вслух, так как со стороны Рэли со смешком послышалось:
   - Такого не было.
   - А что, он разве что другое говорил? Значит, я пропустила.
   И вот я брожу себе, присматриваюсь и ничего не замечаю вокруг. Я как раз остановилась возле довольно крупной кобылки серого цвета. Мне она показалась очень спокойной, что для меня было немаловажно. Хозяин всячески описывал ее положительные качества, а я так увлеклась его пламенной речью, что когда, наконец, услышала доносившиеся сзади крики, было уже поздно. Во всяком случае, для меня. Прямо в мою сторону несся, сметая все на своем пути, красивый, красновато-гнедой жеребец. Он завораживал своим видом.
   А я так и продолжала стоять на месте, ожидая, теперь я уже думаю стопроцентную смерть.
   Я закрыла глаза и стала ждать своей кончины.
   Но вместо криков ужаса теперь я отчетливо слышала ругань двух человек, мужчин, если быть точнее. Я нерешительно открыла глаза и посмотрела на происходившее. Всего в паре метров от меня стоял Вальсиэль, который держал жеребца одной рукой, другой же встряхивал мужика, по-видимому, хозяина моего несостоявшегося убийцы.
   Я мгновенно оценила ситуацию и пришла к выводам, которые мне совсем не понравились. В этом мире я всего четвертый день. И чуть ли не каждый из этих дней мне кто-нибудь спасает жизнь. Сначала Ореон, затем Сарэль, теперь вот Вальсиэль. Это что же получается, я на самом деле такая беспомощная? От досады хотелось завыть.
   Все, с этим нужно, что-то делать! И сию же минуту!
   Через десять минут криков, рычания (это моя подлуга) и угрозами вызвать стражу (это эльф) несчастный продавец готов был уже сам от нас откупиться...конем. Дивной красоты животное досталось нам всего за пару серебряных монет. Всю дорогу назад Рэли буквально приплясывала от факта сэкономленных финансов.
  
   Сарэль
  
   Едем уже вшестером. Вальсиэль не покупал себе лошадку, у него и своя ничего так оказалась, впечатляющая. Страшно даже спросить его про ее стоимость.
   Кони у нас замечательные! Просто загляденье. Что? Вы спрашиваете, почему я еду на своей лошади, а Саливьел плетется рядом со своим "транспортом"? Хм, так это элементарно! Боится она ее! Теперь двигаемся со скоростью черепахи. И зачем он ей сдался в таком случае? Похоже, этот вопрос мучил не только меня. Эльф первый не выдержал:
   - Нет, ну зачем тогда тебе нужен этот монстр? Ты же на него и сесть боишься, да и вообще вряд ли когда-то решишься.
      Саэль посмотрела на него та-а-ак выразительно. Как на, хм... ну как на не очень умного эльфа.
      - Васек, ну что тебе не ясно? Ну, понравился он мне просто. Считай, что у нас любовь с первого взгляда!
      Услышав сокращение имени эльфа, я поняла, что не могу удержаться от хохота. Уткнувшись лбом в луку седла, начала медленно сползать с лошади, хрюкая и стараясь не заржать в голос не хуже свой кобылки. Меня сдерживало только нежелание обидеть Вальсиэля. Он же не знает, какие бредовые ассоциации и идиотские поговорки у меня в памяти вызвало сокращение эльфийского имени.
      Взяв себя в руки, поинтересовалась:
      - Это с какого такого первого? Это когда он чуть не сшиб тебя с дороги? Или когда ты заметила его чудные глазки?
      Меня наградили таким же выразительным взглядом, как и эльфа накануне:
      - Так, повторяю для непонятливых. Это теперь мой конь, кстати, имя ему я уже придумала. Так что знакомьтесь, это Темный. Имя за характер даю.
     
      - Ребят, ну будьте вы людьми!!! Я, в общем-то, ничего не имею против деревьев, пения птиц, равномерного цоканья копыт и тому подобное. Но меня очень, повторяю, очень раздражают звуки, доносившиеся из моего желудка. Я кушать хочу...
      Это нытье мы с эльфом слушали последних часа два, если не больше. Сначала мы пытались приводить логические доводы, почему она терпеть должна. Потом бросили это неблагодарное дело. И вот уже битый час она, как говорится: "тихо сама с собою, ведет беседу".
      - Вы нелюди, изверги, я себе уже всю ж... отсидела, а вам все равно!
      Мы с Вальсиэлем в унисон вздохнули и промолчали. Объяснения ей до одного места все равно.
      Очередной раз заерзав, эта красавица чуть не свалилась с лошадиного крупа. Я посмотрела на мученическое выражение лица эльфа, за которого она тут же уцепилась. Интересно, какую выдержку надо иметь, чтобы постоянно терпеть эти ее перемещения за своей спиной. А все потому, что она до сих пор боится сесть на своего ярко-рыжего коня. Точнее не просто сесть, а в дополнение к этому лишиться посредством услуг этой зверюги, питающей к демонице исключительно гастрономический интерес, какой-нибудь жизненно важной части тела. Руки, например. Не знаю, меня этот конь не особо пугал, и даже немного слушался, сейчас мирно шагая в поводу за моей кобылкой. За что неоднократно был наречен копытным предателем своей владетельницей.
      - Вон полянка, там сделаем привал, - я указала на показавшееся из-за деревьев место для будущего лагеря. Просто еще одного подвывания я бы уже не выдержала!
   Эльф данное предложение тоже воспринял позитивно, видимо, ему тоже уже надоел сольный концерт нашей дебоширки.
      - Блин, я что третья лишняя? А где тогда мой прекрасный принц? - и эта рыжая бестия таааак на нас покосилась, что я почувствовала, как мои щеки становятся пунцовыми.
   Спрыгнув со своей покладистой лошадки, я предоставила Вальсиэлю заниматься четвероногими, а сама взялась за обустройство лагеря.
      - Народ, я, конечно, дико извиняюсь, что отвлекаю. Но может все-таки МЕНЯ КТО-НИБУДЬ СНИМЕТ С ЭТОЙ СКОТИНЫ??? - последние слова она просто проорала.
      Пока Вальсиэль снимал с лошади это ходячее недоразумение, я тихонько пульнула огненным сгустком в кучу хвороста, который успела стащить в центр поляны.
   Позади послышался диалог моих спутников.
   - До сих пор сидишь? - устало резюмировал ушастик.
   - Сижу, - подтвердила она.
   - И долго собираешься в седле торчать?
   - Пока ты меня не снимешь, - Сали явно считала, что наглость - второе счастье.
   Дальше последовало какое-то шебуршание - видимо, мужчина стаскивал тушку демоницы на землю. Так как запасы были в сумках, и без них приступить к готовке ужина я не могла, развернулась к своим попутчикам.
   Сали уже выбрала сосну, под которой и собиралась развалиться отдохнуть, и направлялась к оной, когда ее окликнул эльф:
   - А есть, кто будет готовить? Я за водой, с Рэли костер, значит, с тебя ужин.
   Рыжик посмотрела на него как на психа и начала втолковывать, куда он может пойти со своим предложением.
   Спустя три минуты я готова была прибить уже обоих. Они стояли посреди поляны и орали так, что если в лесу и были разбойники, то они уже предпочли убраться куда подальше, по добру, по здорову. Все мои дипломатические фразы канули в туне. Эти двое только злобно сопели в ответ.
   А скандал продолжался! Я так поняла, что наш попутчик поначалу и не понял, как далеко собеседница послала, видимо, такие словосочетания для него были в новинку.
   Я грозно зыркнула на разошедшуюся девицу и демонстративно постучала себя по лбу кулаком. Не хватало еще каждому встречному наглядно объяснять, что мы иномирянки. Расположения сил не знаем, отношения к нам подобным - тоже. Еще в лаборатории для опытов сдадут! В общем, до Саливьел моя пантомима дошла и она мгновенно замолчала, а Вальсиэль проигнорировал эту нелицеприятную для него тираду с воистину эльфийским достоинством.
   Готовка ужина прошла в гробовом молчанни. Надувшиеся как мыши на крупу, точнее одна была надута, а второй безмятежно-ледяным, недавние скандалисты азартно жевали. Я же не стремилась их помирить,ак как не собиралась попасть под горячую руку раздраженных нелюдей - это раз. И к тому же очень устала - это два.
   Когда эльф пожелал мне спокойной ночи, я решила, что пришло для нашего с Саливьел серьезного разговора. Еще одного такого путешествия я не выдержу и свихнусь. Видели полоумного демона? Нет, ну вот и у меня нет желания обзаводиться таким опытом.
      Отозвала девушку на некоторое расстояние, даже учитывая замечательный эльфийский слух, Вальсиэль не должен был нас услышать. Усадив мою непоседливую напарницу на удачно попавшийся ствол, я внимательно на нее посмотрела.
      - Ну и что ты творишь?
      Она обиженно похлопала глазами, мол, я не местная, ничего не понимать.
      - Ты всем решила сообщать, что мы иномирянки и демоны? С какой радости ты там его чуть не материла притом явно не здешними фразочками?
      - Рэли...
      - Не Рэли, - отрезала жестко, хотя мне ее было искренне жалко, в новом мире, в новом теле, хочется домой. Может это я странная, что так спокойно приняла свое перевоплощение и особо не страдаю по этому поводу?
      - Солнце, - я присела на корточки прямо перед рыженькой демоницей, наши лица оказались на одном уровне, - чего ты на Ваську бросаешься? Он что, так тебе неприятен?
      Она не ответила, только раздраженно передернул плечами.
      - Так, - я оседлала ствол когда-то упавшего дерева, - думаю, тебе полезно будет узнать, что в ночь твоей пьянки, именно он тебя до комнаты тащил, чтобы ты своим мягким местом ступеньки на лестнице не пересчитала. И если он тебе так не нравится, чего ты его так активно соблазняла в тот вечер?
      - Не шути так, у меня инфаркт будет, вам потом труп прятать, между прочим, - она, отчаянно краснея, уставилась на меня большими умоляющими глазами.
      - Если бы...
      Я в подробностях рассказала ей, почему ее тапочки ночевали в разных комнатах.
      Ой, ну и лицо у нее было!
  
  
   Саливьел
  
   С напыщенным видом эльф первый встал и со словами: "Спокойной ночи, САРЭЛЬ" (да-да, он именно выделил имя моей подруги, а про меня и не упомянул!) удалился спать. Еще пусть в щечку поцелует для довершения картины! Гад ушастый!
   Я уже тоже было хотела последовать его примеру и пойти баиньки, но Рэли с гадкой ухмылочкой сказала, что нас еще ждет очень длинный и крайне занимательный разговор.
   Я в шоке. Нет, я не просто в шоке, я в полной, извините,... !!!
   Нет, я честно обещаю, что брошу пить!
   Нет, ну не окончательно, конечно, брошу (у меня на это ни силы воли не хватит ни терпения), но вот наедаться до поросячьего визга, после чего чтоб на подвиги обязательно тянуло, не буду точно!
   Это же надо было додуматься до такого. Совращать эльфа!!!
   Совращать незнакомого эльфа в чужом мире - это я вам скажу не одно и то же, что любовные смс-ки дома писать...
   Мозги, ау, вы где?!
   Да, и тут же хочется самой себе ответить: дескать, а были ли они вообще?..
   Ну, и ладно, это был бы кто-нибудь другой, но нет же! Им обязательно должен был оказаться Вальсиэль!
   Оказывается, там, в таверне, те самые заботливые руки, подхватившие меня в момент падения с лестницы, оказались не чьими-то ни было, а Вальсиэля, который и отнес меня баиньки...
   Ну, думаю, о том, что я его еще и совращать каким-то образом успевала, вы уже слышали. И это в таком то состоянии!.. До сих пор сама себе поражаюсь.
   Вот теперь сижу. Думаю, что дальше делать.
   В принципе, есть два варианта. Первый заключается просто в том, чтобы подойти и поблагодарить за помощь. Лучше поздно, чем никогда. Но мы, вроде как, в ссоре. Еще и не разговариваем друг с другом. Значит, чтобы извиниться, надо попросить прощения за сегодня, но я не хочу. Он сам виноват! Нечего меня злить, когда я уставшая и голодная. И еще игнорировать к тому же! Кому понравиться чувствовать себя пустым местом?!
   Суть второго - просто делать вид, что я так и остаюсь в неведении минувших событий. Просто надо попросить Сарэль не говорить эльфу, что она мне обо всем рассказала.
   Так. Решено. Выбираю вариант "Мороз не раз меня спасал".
   Пойду, предупрежу подругу. Надеюсь, она поймет и не откажет мне в этой маленькой просьбе. Хотя и с эльфом надо вести себя чуть сдержанней...если сам нарываться не будет, а то меня сама Сарэль придушит. А вы думаете, я не видела, кааааак она на меня зыркала?
  
   Сарэль
  
   Вернувшись в лагерь, я устроилась у костра, так как дежурила первой. Прекрасно понимая, что неугомонной девочке надо побыть одной и обдумать услышанное. Чтобы не уснуть, взяла в руки гитару, подаренную трактирщиком за красивые глаза. Кстати, надо будет уточнить у эльфа, как называется этот инструмент.
      Перебирая задумчиво струны, я думала, что я, действительно, действую неадекватно. Точнее не так, как должна была бы рассуждать любая из героинь моих любимых книг. Я не стремлюсь найти путь назад...вот, я даже мысленно не могу сказать слово "домой".
      Я тихонько запела, осознав, мелодия какой песни легла на струны.
     
      Лёгкий ветра вздох - "Смерти нет..."
      Тот, кто пламя сам, не сгорит в огне
      Бьётся на ветру, словно знамя, плащ
      Ветер, верный друг, обо мне не плачь
     
      Всё, что было - не было, всё в огне сгорит
      Пламя рыжей птицею к небу полетит
      Имя моё прежнее здесь забудут пусть
      Долог путь в Бессмертие. Я ещё вернусь...
     
      Только долгий путь. Смерти нет
      Пламени цветок. Ярко рыжий цвет
      Искры рвутся вверх - россыпь янтаря
      Свой короткий путь я прошла не зря
     
      Припев.
     
      Искра на ветру. Смерти нет.
      Отблеск на лице, странно жаркий свет
      Тихий наговор - ворожу огонь
      "Брат, сестру свою младшую не тронь..."
     
      Припев
     
      Горечь на губах. Смерти нет.
      В чём моя вина? Тишина в ответ
      Не сверну с пути... Умирает вздох
      Не спасёт меня ни судьба, ни бог
     
      Припев
     
      Лёгкий ветра вздох
      Только долгий путь
      Искра на ветру
      Горечь на губах
      Смерти нет
      (Тэм "Смерти нет")
     
      Доиграв, я подняла глаза и встретилась с задумчивым взглядом эльфа. Грустно улыбнувшись, я опять склонилась над гитарой. Об этом я подумаю завтра....
  
   Саливьел не было достаточно долго. Что-то мыслительный процесс у нее затянулся. Хотя ладно, думать полезно.
   Побренчала еще на гитаре. Попыталась подобрать мелодию покрасивее для своей новой песни, которую еще в старом мире набросала. С творчеством не складывалось. Пару раз отчаянно сфальшивив, заслужила со стороны эльфа недовольное шипение и отложила инструмент, хватит его уже мучить сегодня. Правда, так и не определилась даже для себя, последнее замечание относилось к Вальсиэлю или гитаре.
   Еще минут десять отсиживала себе пятую точку без толку. Пока эльф на меня не рыкнул, чтобы шла спать, так как бодрствовать обоим смысла нет. Если память мне не отшибло, то первая смена ночного дежурства была моя, о чем я и сообщила ушастому. Но меня наградили таааким взглядом, что решила предпринять попытку уснуть. Нет, налет вежливости с Васька постепенно улетучивается. Вывод: либо мы на него плохо влияем, либо эльф попался с дефектом.
   Пока я предавалась подобным рассуждениям, зашуршали кусты - вернулась наша потеряшка. Пришла, и то хорошо. Попыталась сделать вид, что сплю, даже носом для убедительности посопела. Может, у нее совести остатки все же в наличии, и трогать спящую меня эта демоница не решится.
   Все ясно, совесть была утеряна еще в раннем детстве - на пирожки в школьной столовой променяла! Споткнувшись через меня, она уж очень удачненько, чтобы это казалось случайностью, упала и уютненько так устроилась на моей пятой точке. А все потому, что я попыталась откатиться с ее траектории "падения", но успела только на живот перевернуться. Так о чем это я?...
   Сидит эта красавица на мне и невинно моргает...медленно и показательно, я смогла это рассмотреть, извернувшись буквой "ЗЮ". От наглости такой в зобу дыханье сперло, и я просто смотрела на эту мазохисту. Она же понимает, что ее сейчас будут бить, больно, и, возможно, ногами.
   Предельно заинтересованную мордашку эльфа я постаралась проигнорировать. Так, очень по-доброму на него посмотрела, можно даже сказать нежно, и он все понял, умный мальчик. Даже отошел подальше. Очень умный.
   - Рэли, прости, - заунывно протянула эта редиска, нагнувшись ближе, - я ну по очень важному поводу, который ну никак не мог подождать до утра.
   Да я готова почти на все, лишь бы мне на ухо посреди ночи не завывали благим матом.
   Перевернувшись, от чего Сали оказалась на земле - она еще и недовольна! - привстала, демонстрируя небывалый интерес.
   - Я вся во внимании.
   - Тут такое дело, - шепотом начала рыжик и замялась, - ты не говори Ваське, что я в курсе обстоятельств нашего знакомства.
   Я только улыбнулась, да я бы тоже не хотела этого на ее месте.
   - И еще, - демоница опять замолчала. А я принялась гадать, засну ли я сегодня. Но тут ее прорвало, - что у вас с эльфом?
   Я выразительно покрутила пальцем у виска. Нас тут периодически убить стремятся с завидным постоянством, еще только любви с нелюдем не хватало для полного счастья.
   - Тогда можешь проверить, вдруг он ко мне неравнодушен? - жаль света маловато, и не видно краснеет она сейчас или нет.
   Ой, становится все интересней и интересней. Правда, как я это выяснять буду? Попытаться его соблазнить что ли, для проверки так сказать? Да уж, если он среагирует так же, как и те младшие жрецы, уже я буду в лесу прятаться...от Сали.
   Клятвенно пообещав сделать все в лучшем виде, легла спать. Если повезет, удастся поспать до утра. А эти двое пусть сами решают, кто будет дежурить.
  
  
  

Глава четвертая. Все точки над і

В жизни чаще встречается беззаветная любовь,

нежели истинная дружба.

Жан де Лабрюйер

   Саливьел
  
   Несмотря на то, что время было уже позднее, спать не хотелось совершенно.
   Нет, ну нельзя мне было рассказать эту душераздирающую историю утром, а? Теперь весь сон как рукой сняло. Сама-то Сарэль уже точно дрыхла без задних ног. А мне что прикажите делать? Даже поговорить не с кем...
   И чем же себя может занять девушка темной ночью в темном лесу? Правильно, нужно пойти свежим воздухом подышать, осмотреть все вокруг, а то я с этими всеми разговорами даже не успела хорошенько все исследовать. Вдруг чего-нибудь интересное найду... или кого-то... Зверей я как-то не очень боялась встретить, я теперь и сама кого угодно напугаю. Все, решено, иду гулять!
   На хмурый взгляд Васька, я ответила предложением составить мне компанию во время похода в кустики. Чудесно! Один раунд за мной.
   Пробираясь уже который час сквозь колючие ветки неизвестных мне деревьев, я с прискорбием осознала, что моя затея была изначально дурацкой. За каким таким надом я поперлась неизвестно куда и неизвестно зачем? И самое интересное было то, что через несколько часов лазанья по лесу, я со стопроцентной уверенностью могу заявить: точно заблудилась. Вот теперь можно начинать бить тревогу. Только толку то, от нее родимой? От нашей стоянки я ушла достаточно далеко, так что если даже сейчас начну орать во всю глотку SOS, то меня никто не услышит. Но все же решилась попробовать. Эльфа не жалко, я не видела, чтоб он зарядку делал, а форму поддерживать надо, еще разжиреет с нами. А вот от Сарэль получу, но ради зрелища, как эльф сдает зачет по спринтерскому бегу, не отступлюсь от этой затеи ни за какие коврижки.
   Я уже набрала в легкие побольше воздуха, когда до меня стали доноситься какие-то приглушенные крики и ругань. Я потихонечку пробралась к предполагаемому местонахождению людей. Подходить близко было как-то боязно, судя по всему, ребята (по голосам я уже поняла, что это были мужчины, причем количеством никак не меньше пяти штук) были настроены весьма агрессивно. И опять моя гениальность дала о себе знать: я не нашла ничего лучше, чем залезть на ближайшее дерево. Благо, по деревьям я лазить еще с детства умела.
   Оказавшись на дереве, я чувствовала себя как на просмотре фильма в кинотеатре, причем место у меня были точно VIP. Все происходящее внизу просматривалось как на ладони. А зрелище, разыгрывающееся внизу, действительно, было похоже на боевик. Эх, мне бы сюда еще кока-колы и попкорна...
   Внизу же находились молодые людей с мечами и ножнами на широких поясах, за что я тут же окрестила их рыцарями. Рыцари, как я понимаю, встретились здесь, чтобы выяснить отношения, доказать, так сказать, кто круче. А ничего так, симпатичненькие. Троих я видела во всех деталях, а вот еще двоих, стоявших ко мне спиной, рассмотреть не удалось.
   Так, ну-ка быстро повернулись, а то я сейчас себе шею сломаю от любопытства!
   Не поняла? Почему это они так подозрительно все замолчали и начали коситься по сторонам, а? Я что, последнюю фразу произнесла вслух? Ой, ду-у-ура! Язык мой - враг мой!
   Надо быстро отсюда драпать, а то меня эти мальчики пошинкуют на капусту...Мечи у них, кстати, забыла сказать, явно не бутафория...
   Я осторожно, стараясь не задеть ни единую веточку, начала спускаться с дерева, при этом, почему-то, совершенно забыла поглядывать по сторонам. А зря...
   - И кто это у нас здесь?
   Я от неожиданности потеряла равновесие и хлопнулась на землю с соответствующим звуком. Понятное дело, что о своих крыльях в тот момент даже не вспомнила. Хотя с другой стороны, может, и хорошо, что не вспомнила. Еще неизвестно, как бы эти рыцари отреагировали на демоницу...
   Чудесно просто, что мне не так далеко было до тверди земной лететь. Отделалась, можно сказать, легким испугом. Правда, теперь я сижу на земле у ног пяти неизвестных мне человек, которые почему-то не очень дружелюбно смотрят на меня.
   - Ну? И чего уставились? Нет бы помочь даме! Тоже мне, рыцари называется...- с этими словами я поднялась, отряхнулась и обвела всех пятерых взглядом, остановившись несколько дольше на тех двух, из-за которых я, собственно, и вляпалась в новые приключения, и которые, кстати сказать, неизвестно еще чем закончатся...
   Один из рыцарей, наконец, о чудо, заговорил:
   - И позвольте узнать, что же ДАМА делает в столь поздний час в лесу? - ухмыляется, гад! Да и все остальные тоже.
   Нет, пять здоровых мужиков - это даже для меня явный перебор. Не могу я в них запустить файерболом, они же все-таки люди... Так что выход только один: бежать, причем как можно быстрее.
   Ну, я и побежала. Они, естественно, за мной. И что им от меня надо-то?
   И вот еще, они же явно не друзья. Так что я ничего не понимаю. Они же еще несколько минут назад, до того как узнали, что на дереве сижу я, хотели глотки друг другу перегрызть. А теперь что же, сплотились для уничтожения маленькой меня?
   Ну, уж нет! Дудки вам!
   - Вася-я-я-я! Рэ-э-э-э-эли-и-и, - бежала я со всех ног и орала что есть сил, - убива-а-аю-ю-ют...
   Причем надо сказать, что бежала я неизвестно куда, и случится настоящее чудо, если окажется, что движется наш импровизированный паровозик в правильном направлении.
   Когда я увидела впереди себя две фигуры, напоминающих мне Вальсиэля и Сарэль, я готова была расцеловать их и забыть все обиды! Я завалилась возле первого встречного дерева и предоставила право на разборки с этими отморозками, гордо именуемыми рыцарями, моим друзьям.
  
  
   Сарэль
  
   Нет, поспать мне не дадут сегодня явно! Интересно, кто этот самоубийца?! Приоткрыв один глаз, идентифицировала эльфа. И лицо озабоченное. Я тут же и думать про сон забыла. Явно же что-то стряслось, а я все проспала!
   - Ее давно нет, - уточнять, о ком именно идет речь, явно лишено смысла, и так понятно.
   Сосредоточилась. Вот только мой "маячок" не ощущался. Это было одноразовым заклинанием Феникса?! Я ведь после встречи в горах проверять не пыталась.
   Вскочив на ноги, я метнулась к лесу, только ушастик успел поймать за руку.
   - Потом и тебя искать?
   Признав логичность вопроса, пообещала не уходить далеко от лагеря.
   Крики "Сали" звучали достаточно громко, глухой бы услышал, если бы находился в радиусе полукилометра, если не больше.
   И какого лешего она пошла ночью по лесу бродить?!
   Спустя где-то час, мы с эльфом опять сидели у костра. У меня было такое подавленное настроение, что хотелось выть на луну. Я впервые почувствовала себя беспомощной и одинокой в этом мире.
   В какой-то миг эльф напрягся. Отметив это краем глаза, вынырнула из своих неутешительных размышлений. Если в этом мире есть слоны, то, как минимум, один, а может целое стадо, ломится сейчас в нашем направлении, не разбирая дороги.
   А потом этот слон еще и заголосил так, что все остальные звери в лесу оглохли точно:
   - Вася-я-я-я! Рэ-э-э-э-эли-и-и! У- убива-а-аю-ю-ют!
   А ведь за ней на самом деле кто-то бежал. Вглядом я выхватила из темноты пять фигур. И, похоже, гнались за нашей неугомонной спутницей люди. Это предположение сделала, прикинув скорость их передвижения. Людей убивать я не собиралась. Подпускать для ближнего боя тоже не стоит, так как я не знаю, смогу ли сражаться своим демоническим мечом так, чтобы не покалечить, а пускать в ход когти спешить не хотелось. Ведь даже Вальсиэль не в курсе, что мы с Сали демоны, вот и дальше пусть остается в неведении. Остается магия. Но не огонь: поджарю ведь, и все мои гуманистические идеи псу под хвост. Воздух! Нет, ветер! Я уже чувствовала в полете силу над этой стихией и была уверенна в успехе задуманного.
   Все эти мысли пронеслись в голове за пару секунд, а сама уже сплетала заклинание. Порыв ветра подхватил преследователей и основательно приложил о землю. Как только в ствол дерева ни одного не влепило?
   Длинноухий спокойно собрал у поверженных спринтеров оружие и свалил металлолом у костра. После чего предложил парням подтягиваться к костру.
   В это время я выколупала Сали из-под корней дерева, куда это горе с крыльями завалилась в какой-то момент, когда поняла, что я начинаю магичить, а она находится прямо по курсу брошенного заклинания. Хотелось ее обнять, радуясь, что все обошлось, и придушить одновременно. Я выбрала первый вариант.
   - Эээ, полегче! Задушишь... - со смехом пыталась отцепиться она от меня.
   Эта заразочка подошла к ближайшему мужчине, который как раз отцеплял от пояса флягу, показала язык, сняла с его пояса флягу и со словами "Конфискую как плату за моральный ущерб!" выхватила ее прямо из рук офигевшего парня. Он хотел было возмутиться, но эта нахалка привела убойный аргумент, почему ему этого лучше не делать:
   - Ты хочешь опять полетать? Смотри, Сарэль может тебе в этом помочь, - и приложилась к вышеупомянутому предмету... По тут же слегка окосевшему взгляду подруги, я мгновенно определила, какой именно убойный напиток содержала злополучная емкость. Елки зеленые, гномий самогон...опять... Я хочу в ночное дежурство и желательно куда-нибудь на окраину этого леса. Там хоть поспать можно будет!
   Началось все привычно. Ну, это "привычно" относится к нашей троице. Уже навеселе Саливьел подсела к эльфу, обняла и принялась что-то ему втирать, тут уж другого слова не подобрать. Жаль, что расслышать не могла, а то ушастенький то краснел, то бледнел после каждой произнесенной моей подругой фразы. Нет, слух не отбило, просто сидящие рядом любители ночного бега с препятствиями слишком громко и напряженно сопели. А парочка этих "рыцарей" все еще на меня опасливо косились.
   Из подруги вытрясти, когда она слегка навеселе, какую-либо информацию всегда было проблематично - молчит как партизан на допросе. Поэтому я попыталась разобраться в произошедшем с помощью наших незваных гостей.
   Как выяснилось, Сали оказалась не в том месте и не в то время, попав в самый разгар разборок между подвыпившими оруженосцами. Настоящую дуэль устроить они не имели права. Почему? Детали уже не выясняла. И когда девушка свалилась им на головы и попыталась убежать, алкоголь, а, может и другая какая жидкость, ударила в буйные, но пустые головушки молодняка. Честно, мое мнение о рыцарстве резко упало ниже плинтуса.
   Через пять минут подобной пытки Вальсиэль не выдержал и умчался в темноту. Сали грустно вздохнула и с улыбкой маньяка, даже у меня по спине ровными строями промаршировали мурашки, подсела к рыцарям-неудачникам.
   - Ребятки, ик, мои дорогие-е-е! А у меня, ик, идея наметилась!
   Я с тихим ужасом посмотрела на Саливьел. Ее идеи до добра не доводят. Рыцари, так уж мы с легкой руки рыжика окрестили спринтеров-полуночников задумались, но промолчали. - Итак, я предлагаю устроить состязание! Вы же рыцари, так что будете сражаться за расположение прекрасной дамы, то есть, ик, меня. Победителю будет счастье, ну в смысле приз! Я подарю поцелуй тому, кто принесет мне тушку какого-нибудь зверя!
   Парни покосились на меня, словно это я подсказала пьяной демонице эту сумасбродную идею.
   Интересно, зачем ей трупики? Вчера пару часов истеричила, когда Вальсиэль разделывал кролика, даже предложила похоронить остатки обеда. Тоже мне выходец гринписа!
   Четверо парней рванули в лес. Интересно, что они ночью в кромешной темноте искать будут, я уже не говорю про то, что найденного зверя еще словить надо! Бред сивой кобылы...ладно, рыжей демоницы.
   Да уж, это ж сколько надо было выхлебать, чтоб мозги размягчились настолько? Их чуть по дереву не размазали, а они ради одного поцелуя решили лес прошерстить? Правда, чудики какие-то. И где берутся такие индивидуумы на нашу голову?
   Один все же остался, подсел ближе ко мне и милой улыбочкой.
   - А чего желаете вы, милая леди?
   - Выспаться, - устало вздохнула, уже даже сил злиться не было. А что, я ведь и прошлую ночь почти не спала. А даже с демонической выносливостью, мои резервы долго в таком темпе не протянут. И так уже чувствую агрессию и желание кого-то на мелкие кусочки разорвать. И могу поспорить, это от усталости и нервотрепки проступают демонические замашки моего тела.
   - Вам помочь расслабиться? - а глазки такие масляные! Появилось еле сдерживаемое желание их выколупать...мамочки! Что за садистские идеи голову лезут?! Похоже, теперь проветриться нужно уже мне.
   - Мальчик, расслабиться надо тебе. Кстати, салфетку одолжить?
   - Что? Зачем? - в его затуманенный мозг мое ехидство дороги не нашло.
   - Слюни подтереть, а то пускаешь их тут на меня, словно я жаркое, - "разжевала и в ротик положила" называется.
   Встала, выхватила из рук Сали фляжку и глотнула. Закашлялась. Сколько же тут градусов?! И пошла в лес.
   - Фляжку отдай, - донеслось в спину.
   Задумчиво посмотрев на упомянутый предмет, отдала его рыжику и направилась куда собиралась. Чувствовала, как у меня на пальцах удлиняются когти. Да что же со мной?! Может, полетать? Дать возможности слегка порезвиться своей второй сущности? Да, сейчас буду выглядеть как пьяная летучая мышь. Нет, пока еще не опьянела и иду ровно, но это пока...Должно пройти, а то ведь в прямом смысле скоро на людей бросаться буду.
  
   Саливьел
  
   После злополучного глотка горючей жидкости, в памяти образовались пробелы размером с черные дыры. Наличествовали какие-то разрозненные куски воспоминаний, и идентифицировать их хронологию возможным не представлялось. Очередной отрывок моих ночных приключений оказался такой:
   - Ребятки, ик, мои дорогие-е-е! А у меня, ик, идея наметилась! - да что же это такое, я же еще нормально себя чувствую! Я ни капельки, не пьяна! Откуда тогда взялась эта икота?
   Рыцари окинули меня задумчивым взглядом с долей любопытства, но ничего не ответили.
   - Итак, я предлагаю устроить состязание! Вы же рыцари, так что будете сражаться за расположение прекрасной дамы, то есть, ик, меня. Победителю будет счастье, ну в смысле приз! Я подарю поцелуй тому, кто принесет мне тушку какого-нибудь зверя!
   Хм, а ничего так, идея ими всеми воспринялась на ура! Ну, почти всеми, один все же остался, подсел ближе к Рэли и начал ей, что-то рассказывать. Но она ему только что-то прошипела в ответ, встала и куда-то ушла.
   Тогда он подсел ко мне и с самым разнесчастным видом извлек на свет, словно фокусник, еще одну флягу... И похоже там опять не вода...
   Ух, ты,...а я и не знала, что в этом мире тоже существуют розовые и салатовые слоники! Только почему-то в этом мире они носили панталоны, ик, в красный горошек...Странно, в моем мире они предпочитали фиолетовый...
  
   Сарэль
  
   Я вовремя заметила в темноте застывшую фигуру нашего эльфа. Вовремя, а то уже собралась развернуть крылья.
   Подошла поближе и положила руку ему на плечо. Нет, пугать не собиралась, своим чутким слухом эльф уже давно должен был знать о моем приближении, да и не беззвучно я брела.
   Какого же было мое удивление, когда стремительно развернувшись, эльф схватил меня обеими руками за плечи, прижал спиной к дереву и поцеловал.
   Сначала опешила, успев порадоваться, что резкий разворот не спровоцировал мое тело на боевую трансформацию, а потом сама ответила на поцелуй. Зачем я это сделала, когда и сама отдавала себе отчет, что не испытываю к нелюдю нежных чувств? Наверное, это просто нормальная реакция тела, когда тебя целует красивый мужчина, который не вызывает у тебя неприятия. Зато мое недавнее раздражение исчезло. Осталось только удовлетворение пополам с удивлением.
   Когда мы оторвались друг от друга, Вальсиэль оперся руками о древесный ствол по об стороны от моей шеи и слегка склонил голову.
   - Извини, - отбросил с лица длинную челку.
   - Если после поцелуя просят прощение, то либо он оказался на редкость неудачным, либо он изначально был ошибкой, - переводя все в шутку, я старалась снять возникшее между нами напряжение.
   - Второе, - в зеленых глазах плясали смешинки.
   - Только ты пореже так экспериментируй, вдруг следующей кандидатке понравится настолько, что шутками не отделаешься, - решила предупредить. А то мало ли, вдруг это у Васи в привычку войдет.
   - Хотелось бы, - пробормотал эльф и убрал руки.
   Я глубоко вздохнула и отлепилась о дерева. До этого всячески старалась не прикасаться к его теплому телу эльфа, все еще стоявшего слишком близко, так как боялась, что мои расшалившиеся гормоны вовремя остановиться не дадут.
   - Поговорить не хочешь? - предложила я, а сама почувствовала себя психологом из американских фильмов, там они всегда начинают разговор с пациентом подобным вопросом. - Это из-за Саливьел? - поинтересовалась я.
   Эльф невесело усмехнулся.
   - Я не знаю, что от нее ожидать в очередной раз, - досадливо тряхнул головой нелюдь.
   Я сдержала глупое хихикание, так как подумала, что если бы он еще и ушами пряднул, то смахивал бы на ослика из детского мультика. Ой, зря я пила из той фляги! Тут такой разговор намечается, а мне в голову бредятина всякая лезет.
   - А меня ты, значит, поцеловал, чтобы проверить чувства к одной из нас? - я решила свести разглагольствования эльфа к сути, потому как не была уверенна, что меня не развезет еще больше за последующее энное количество времени нашего диалога.
   - Да, - выдавил мой собеседник и рассыпался в очередной порции извинений.
   - Нерешительный ты какой-то, - я что это сказала?! Я ведь только подумала....м-да, почти стало стыдно, - в общем, поговори с ней.
   Развернувшись, поплелась в лагерь. Вот и полетала. Сейчас я активно концентрировала свое внимание на деревьях, чтобы не вписаться в ствол одного из них.
   На полянке Сали что-то активно втолковывала парням, громко возмущаясь (я не вслушивалась) и сильно жестикулируя (это сложно было не заметить). Тушек зверьков невинно убиенных я не заметила. Хорошо, хоть утром не будет истерик протрезвевшего рыжика.
   Вернувшийся Вальсиэль, он, похоже, за мной всю дорогу шел, (я что оглохла, раз этого не слышала?) быстро окинул взглядом лагерь и направился к Саливьел, стоявшей к нему спиной, по дороге предотвратив попытку моего падения в костер. Нет, я не пьяна, просто ноги плохо слушаются!
   Подошел в плотную к девушке, развернул ее и поцеловал. Я ведь предупреждала, что во вкус войдет! Я такая умная, или у меня еще и дар пророчества проснулся?!
   Сали развернулась, и только открыла рот, чтобы возмутиться, как Вальсиэль рявкнул:
   - Спать! И без пререканий. Считай, что спор я выиграл и получил награду.
   И о чудо! Наша сумасбродная демоница по гвардейски развернулась и тихо-мирно заползла под одеяло.
   Вот только я так и не поняла, откуда он про спор знает? Вроде же раньше ушел.
   Что-то кратко сказав горе-рыцарям, эльф подошел ко мне, все еще находившейся под впечатлением от его решительных действий.
   - А обманывать не хорошо, - заявила, решив заступиться за подругу, вспомнив условия спора. В руках у эльфа никакого зверя не наблюдалось, значит, насочинял!
   - Я и не обманул, - ушастик подоткнул одеяло, как в детстве это делала моя мама. Какая забота! И с чего бы это?
   - Рэли, расслабься и поспи, - он впервые назвал меня сокращенно. Даже мурлыкать захотелось, - я посторожу. А ты где успела?
   Я пробормотала что-то невнятное про подлые фляжки, которые подменили свое содержимое. Последним воспоминанием перед тем, как я провалилась в темноту, была улыбка Вальсиэля.
  
  
   Саливьел
  
   Пи-и-ить... Я хочу пи-и-и-ть... Боже мой, как же я хочу пи-и-ить! Такое впечатление, что я уже не в фэнтези-мире, а в обычной пустыне...
   Так, а кто это мне лицо так старательно влажной тряпочкой протирает? Правда тряпочка была немного шершавой. Хм, наверное, грязная... Мне конечно приятно, но уж очень это негигиенично... Неужели Вальсиэль...
   - Вася, отстань...- пробубнила я и попробовала отодвинуться подальше...Хм, фокус не удался, меня так же продолжают старательно вытирать...А может это вовсе и не Вася. Так, дубль два:
   - Рэли, лучше бы попить дала...- опять никакой реакции.
   Нет, ну что ж такое. Совершенно слов люди не понимают, тьфу ты, или нелюди...Я сделала над собой усилие и потихоньку разлепила веки, которые, как мне показалось, весили целую тонну и заорала во всю мощь!
   Нет, ну а вы бы, что сделали на моем месте, увидев перед собой два, чьих то горящих глаза с вертикальными зрачками и что-то длинное зеленого цвета, вылизывающее МОЕ ЛИЦО!!! Фе-е-е-е-е...
  
  
   Сарэль
  
   - А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а! (и все еще) а-а-а-а-а-а-аа-а-а-а-а-а-аа-а-а!
   Вот и побудка.
   Подскочив, я разлепила глаза, чуть не ослепла от солнечного лучика, каким-то чудом пробившимся сквозь густую лесную крону, но все-таки смогла рассмотреть орущую Сали.
   Сидит в ворохе своих одеял, крепко зажмурившись, и визжит на одной ноте.
   Захотелось "убицца аб стенку" как писали в коментах на моем любимом СИ, эта девчонка нас с эльфом в гроб вгонит.
   - Немедленно перестань, у меня сейчас барабанные перепонки лопнут от твоего визга! -проорала я, так как несколько предыдущих успокоительных фраз она просто не услышала.
   Вальсиэль же спокойно подошел к нашему "будильнику" и поднял с одеял кого-то зверька, довольно похожего на привычных мне дворовых полосатых котов. Только этот был словно...надувной. В смысле никаких привычных плавных изгибов кошачьего тела не было и в помине - голова, шея, туловище и попа были одинаковой ширины. Прямо как в анекдоте: "90х90х90. Где талию делать будем?". Вот-вот, наш вариант. Этот кошак был светло-рыжего цвета с горизонтальными чуть более темными полосками. Причем не такими, как у тигров или земных кошек, а совершенно ровными, полностью опоясывающими его своеобразно тело, полосами. Прямо как вязаный шарфик. Светло-рыжая полосочка, темно-рыжая полосочка и так далее. Хвост оказался небольшим (по толщине) и с разноцветной кисточкой на конце. Зато морда просто нечто. Смотрели диснеевский мультик "Алиса в зазеркалье"? Вот чеширский кот нервно курит в сторонке. "Улыбка" от уха до уха, а если учитывать его размеры, то зрелище потешное. Глаза у этого чуда были ярко-зеленого цвета, в точь-точь такого же как и язык, который, кстати сказать, был высунут, как мне кажется, во всю длину...на сантиметров этак двадцать пять...Причем в его взгляде я не заметила и доли интеллекта... словно котик покурил "веселую" травку.
   - И что этот кошак делал на моем лице? - спросила уже спокойней Сали, потом добавила - попить дайте, нелюди, видите же, плохо человеку...
   - Я тебе потом, наедине расскажу, что он здесь делает, - пообещала, решив предотвратить очередные вопли. С нее станется.
   - Вальсиэль, а все же, что это за зверь такой? - я аккуратно погладила теплую полосатую шерстку.
   - Это вивис. Когда-то давно эльфийские маги вывели их как детекторы магии. Вивисы постарше могут ее даже сохранять - их как живой резерв использовали. Живут в большинстве лесов нашего мира. Правда, они одиночки, во всем лесу наберется от силы пять или шесть особей. Поймать его оказалось очень легко. Заметил во время нашей прогулки по лесу, - кивок в мою сторону, и Сали слегка прищурила глаза. На лбу у нее прямо написано было "жду подробностей". - Его привлекла магия Сарэль. Похоже, заклинание было весьма мощным, так как такая порция заставила его осоловеть. Посмотри на его глаза, - Вася поднял кота за шкирку, а тот так и продолжал висеть, высунув язык и медленно моргая.
   - Кстати, а где мальчики? - поинтересовалась Сали. Я заметила, как напряглось лицо эльфа.
   - Ушли еще вчера, после того, как вы обе уснули. Тут город близко, так что сегодня будет возможность переночевать под крышей.
   Я пару секунд пыталась понять, а зачем эти великовозрастные олухи к нам вообще приперлись? М-дааа, маразм крепчал, деревья гнулись. Вчерашний вечер казался просто бредовым сном - слишком многое не состыковывалось и не имело логического объяснения. Вывод: либо мир сошел с ума, либо это нам так везет.
  
   Саливьел
  
   Когда мы покинули полянку, Рэли решила-таки просветить меня, относительно вчерашних событий. Эльф слегка обогнал нас. Из его переметных сумок виднелся полосатый хвост, периодически потряхивающий забавной кисточкой на конце.
   - Сали, а что ты помнишь последним?
   - Что я помню? Даже не знаю...- я задумчиво почесала макушку. - О, вспомнила, самогон гномий помню! - выудила из памяти и выпалила я, задирая голову, чтобы взглянуть Рэли в лицо. А все потому, что я опять иду рядом со своим четвероногим чудовищем, косящим под нормальную лошадь. Потом как-то смутилась и прошептала: - подруга, неужели все настолько плохо?
   Рэли сочувственно похлопала меня по плечу и во всех красках начала рассказ:
   - Ну-ну, значит слушай... - последующие десять минут она в лицах рассказывала про ночные приключения.
   В конце этой душераздирающей истории под кодовым названием "ПДС-ОДЗ" (пьяная демоница Саливьел - опасно для здоровья) я готова была повеситься на ближайшем дереве. Нет, дело не в количестве выпитого (здесь я как раз испытывала даже некую гордость за себя). И не в устроенном мной состязании для рыцарей (на то они и рыцари, что бы подвиги совершать, так что это тоже ни то). А вот не помнить, как тебя кто-то целует, причем целует нравившийся тебе эльф (себе-то можно в этом признаться) - вот это причина.
   - А в лесу то вы что делали, пока я с рыцарями напивалась? - угрюмо, не поднимая глаз, спросила я. Погруженная в свои невеселые думы, автоматически шлепнула по морде Темного, в очередной раз попытавшегося цапнуть свою хозяйку.
   - Э, ты, что уже себе напридумывала? - возмутилась Рэли. - Да будет тебе известно, мы говорили с ним как раз о тебе. И кстати, - подруга тихонько добавила, - похоже, он к тебе весьма неравнодушен, - и многозначительно приподняла бровь.
   Теперь уже я посмотрела на нее квадратными от услышанного глазами:
   - Да ты что говоришь? Какой там влюбился? Он меня терпеть не может!
   - Да? А почему тогда он целует тебя постоянно?
   - Почему целует постоянно, - передразнила я, - да в том-то и дело, что не постоянно! А только когда я в стельку пьяная и сама к нему лезу! И заметь, на утро он не подходил ко мне с пламенной речью и признаниями в любви!
   - Так не отбивается же! Да он не знает, что от тебя ждать, поэтому и не подходит! Да и вообще, представь, как ему было видеть тебя вчера в окружении пяти мужиков, которым ты всячески строила глазки!
   - Да быть такого не может, я не настолько любвеобильна, что бы сразу пятерым что-то там строить, причем еще и в нетрезвом состоянии! - насупилась ваша покорная слуга.
   - Ну-ну, - ухмыльнулась Рэли, давая понять, что все эти отговорки яйца выеденного не стоят.
   Я резко остановилась, от осенившей меня идеи.
   - У меня идея!
   Сарэль в притворном ужасе закатила глаза и театрально схватилась за сердце, услышав мой жизнерадостный, полный восторга голос:
   - Ну что еще пришло в твою больную голову? Учти, ни у меня, ни у Васи спиртного нет...
   Я перебила ее без зазрения совести и на одном дыхании изложила свою гениальную мысль:
   - Я закодируюсь! Все, решено, хватит уже узнавать про глобальные события личной жизни из рассказов других!
   Такое впечатление, что на Рэли напал столбняк. Она с трудом переварила услышанное и заорала во всю мощь так, что бы услышал уже скрывшийся за поворотом эльф:
   - Вальсиэль, теперь у нас кажется действительно проблемы! Саливьел решила бросить пить и закодироваться! - на что послышался отчетливый звук упавшего тела... - Ой, чувствую, это грозит нам еще большими приключениями. Кошмар, я становлюсь пессимисткой. Или в моем случае это форма реалистического принятия жизни?
   Я так поняла, этот вопрос был не ко мне, поэтому я скромно промолчала.
  
   Да, это таки упал наш эльф, но как оказалось вовсе не из-за сообщения Рэли. Виной падения Васи стал обкуреный котяра, который который до этого спокойно ехал в переметных сумах. С какой радости очухался этот зверь - загадка, но этот полоумный кошак вскочил на загривок к эльфу и отчаянно орал, словно на дворе март месяц. От неожиданности Васек вывалился из седла. Это мы, в прочем, и услыхали.
   Мы с подругой поспешили на помощь к несчастным. Пришлось отдирать драчливого полосатика от несчастного Васька. Так как наши попытки не привели к должному результату, Рэли пошла на кардинальные меры и метнула в усатого энергетическим шаром. Котяра в ответ лишь буквально слизнул его. После чего он обвис в моих руках. Повисев спокойно пару секунд, это чудо природы заунывно мурлыкнуло и попытался вновь меня облизать. Так это что, просто была попытка привлечь наше внимание к себе и накормить беднягу?
   - Ути мой маленький, ты кушать просто хотел. А еще и этот бяка эльф тебя, наверняка, чем-то напугал, да? - заботливо продолжая поглаживать пушистика по шерстке, сюсюкала с ним я.
   В той стороне, где стояли мои друзья, послышалось возмущенное сопение, которое, видимо, исходило от эльфа, а смех, похоже, принадлежал Рэли. Еее эльф придерживал за ногу, спасая такимобразом от сползания из седла на пыльную землю-матушку.
   - Ну и что смешного? - спросила я, не отрывая взгляда от МОЕГО, теперь уж точно на все сто, кота.
   Она ответила, что я сейчас с котом веду себя примерно так же, как при первой встречи с эльфом. На мой вопросительный взгляд, эта гадина, гордо именуемая моей подругой, опять описала в красках, как я по пьяни сюсюкала с Вальсиэлем в день, а точнее в ночь, нашего с ним знакомства.
   - Подержи, - попросила я и осторожно сплавила усатого Васе в руки.
   Следующие минут десять мы играли в догонялки. Победа осталась за мной, и я от всей души щекотала подругу, пока та не взмолилась о пощаде.
   - Нам его что, постоянно под кайфом держать? - полюбопытствовала Сарэль. На что эльф только пожал плечами и отдал кошака мне.
   - Ну и как ты его назовешь? - поинтересовалась у меня подруга.
   - А при чем тут я? Давайте вместе и назовем, - изумилась я.
   - Тебе же его презентовали, тебе и называть, - терпеливо объясняла она, запрыгивая на свою лошадку.
   Я, даже не задумываясь, встряхнула кота и торжественно нарекла его Рудольфом!
   - Ты что, любовных романов начиталась? Это там любят такие имена: Рудольф, Георг...
   - подруга, было опять, хотела заржать, но, правильно истолковав мой злобный взгляд, брошенный в ее сторону, поскорее пришпорила лошадь и мгновенно скрылась за поворотом.
   А я, поудобнее устроив Рудика на своих руках, продолжила свой путь пешком.
  
  
   Сарэль
  
   До городка Херен, мы доехали быстро. Развеселившаяся Сали тут же окрестила его "Хрень", стоило нам попасть в сам город. Если верить эльфу, то это была столица одного из Ста сорока королевств. Да, по моим меркам не тянула эта "столица" на мегаполис. Тут что, каждый город - столица? Так сказать, Ватикан в уменьшенном виде?
   Стражу мы миновали тоже быстро, заплатив дорожный сбор, составляющий две медные монетки с человека. И с нелюдей, впрочем, тоже. Непосредственно у тех самых вояк у ворот мы осведомились, какую гостиницу тут считают лучшей. Подробно выспросив дорогу, уже минут через десять оказались у двери оной. Колоритное название "Ржавая тетива" заставило меня выпасть в осадок и попробовать представить эту несчастную часть лука. Честно, не вышло.
   Впрочем, я рано расслабилась. Когда эльф договаривался с хозяином про две комнаты, я категорически отказалась брать нам с Сали две отдельные, мотивируя это просто излишней тратой денег. Моя нежно лелеемая жадность громко протестовала против бесполезной траты денег на лишнюю жилплощадь. Сали тихо, якобы себе под нос, но так, что слышали во всех углах зала бурчала: " Ей денег жалко, а мучаться мне! Она же храпит как Соловей Разбойник! Ну и что, что у нее насморк был, а вдруг она опять простудится вздумает?!" И тут очухался наш кот. Взвыв благим матом, котяра попытался вырваться из сумки, в которого мы его запихали в четыре руки. Почему в четыре? Так этот толстопузый котяра туда еле влез. Подруга попыталась было запихнуть своегопитомца обратно, но Рудик только грызнул ее за палец и поцарапал руки.
   Трактирщик изменился в лице и сказал, как отрезал:
   - Нечисть, диких и бешенных животных проносить запрещено.
   Я только было открыла рот, чтобы возмутиться, когда Саливьел пихнула мне в руки сумку со все еще визжащим, словно его резали, котом, схватила хозяина за грудки и рявкнула тоном заправского прапорщика:
   - Трактирщик, ты когда-нибудь видел голодного, не выспавшегося инженера, с комплексом Наполеона и всеми признаками начинающегося ПМС? - побледневший трактирщик отрицательно затряс головой. - Вот видишь, оказывается, до сегодняшнего дня ты был счастливым человеком! Так я еще раз спрашиваю, претензии к моему коту есть? Смотри, в зависимости от твоего ответа зависит, придет ли этот чудо-юдо-зверь по кличке "инженер" к тебе сегодня или нет!
   И все это на одном дыхании! Я тааак впечатлилась! Честно! Надо же, как ее проняло! Кажется, она его еще и демоническим оскалом припугнула.
   - Не-е-т, претензий нет, - пролепетал побелевший дородный мужик, затравленно глядя на миниатюрную рыжую фурию.
   - А к нам троим, претензии есть?
   - Не-е-т, - повторил он.
   - Отлично!
   Выхватив из рук хозяина "Ржавой тетивы" ключи от комнат, Сали решительной походкой направилась к лестнице, ведущей на второй этаж. На полпути остановившись, прокричала:
   - Трактирщик, сегодня ужин я надеюсь, будет за счет заведения?
   А что, раз наглеть, то наглеть на полную катушку!
   - Конечно-конечно, сегодня за счет заведения - заверил обалдевший от такой наглости трактирщик.
   Добравшись до комнаты, я остановилась в дверях, привалившись плечом к косяку.
   - А если стражу вызовет? - решила прощупать подругу так сказать "на вшивость".
   - Не вызовет, он инженера боится! - не поддалась та на провокацию и лишь залихватски подмигнула.. - Пошли лучше есть, тем более нас сегодня угощают.
   Бросив на кровати вещи, Сали поставила на дверь охранку (этому нас по дороге научил эльф), и мы дружно отправились предаваться чревоугодию.
  
  
   Саливьел
  
   Сказать честно, я впечатлилась наличию меню. Уж не знаю, сколько посетителей могло его прочесть! Но оно было, и это факт. Понятное дело, это был не привычный печатный вариант: перечень блюд был написан мелом (наверное, им) на деревянном щите, выкрашенным в черный (ну прямо школьная доска!).
   - Принесите нам вот это, это, этого всего по два, а вот еще этого всем по три и, конечно же, это, - в местной кухни я ничегошеньки не понимала, поэтому лишь тыкала пальцем в понравившиеся мне названия. - Ну и на закуску что-нибудь на ваш выбор.
   Тем временем служанка, приняв мой заказ, не спешила бежать на кухню.
   Представьте себе некую нимфу блондинистого вида (тот дивный золотистый оттенок гривы, стойкий эффект которого не дает ни одна краска для волос. Дальше - лучше!)с огромными голубыми глазами на пол-лица, с бюстом, которому позавидовала бы даже моя знакомая повариха из столовой университета (и это притом, что у нее пятый размер!!!). На вид, кстати сказать, ей было лет семнадцать! Ни одной женщине не понравиться находиться в одной комнате с представительницей того же пола, которой тем более проигрываешь относительно внешних данных. Тем не менее, это вполне можно было пережить, если бы эта красотка не пыталась прожечь дырки пылким взглядом в Вальсиэле. Да-да! В МОЕМ ЭЛЬФЕ!!!
   - Деточка, здесь тети и дядя кушать хотят вообще-то, - зашипела я на нее. А в ответ эта малолетка от меня отмахнулась и так и продолжала мяться возле нашего столика! Ну, все! Так как сил придумывать, что-то другое просто не было, я повторила ей тоже, что и трактирщику. Шутка, как известно, рассказанная дважды уже не смешна, но на девицу подействовало и она, ойкнув, убежала на кухню. Людям вообще свойственно бояться всего неизвестного.
   - Наконец то, и полгода не прошло! Теперь бы еще дождаться, когда заказ принесут, - пробубнила я, не зная, куда спрятать глаза. А всему виной эльф! В то время как я пугала служанку, он не сводил с меня взгляда! Скоро дырку протрет!
   Обед нам принесли минут через десять, и мы с большим аппетитом начали уплетать все за обе щеки. Конечно, меня раздражал взгляд теперь уже из-за стойки, которым одаривала Васю все та же служанка, но я решила не обращать на это внимания и продолжала прием пищи.
   А Ваську хоть бы хны, он, похоже, уже привык к подобной реакции человеческих женщин на свою миловидную мордашку. Теперь понятно, почему он с такой легкостью согласился нас провожать - мы для ушастенького экзотика.
   Доев свою порцию чего-то вкусного и мясного, название уже благополучно покинуло мою память, Вальсиэль вежливо попрощался с нами и поднялся в свой номер.
   - Я переела, - проинформировала подруга, и скептически взглянув на меня, все еще уплетавшую пирожки, поинтересовалась, - а ты не лопнешь?
   Сама на уже давно сыто откинулась на стуле и поглаживала раздувшийся животик, который явно смотрелся этак месяцев на семь.
   - Не лопну, я за фигурой строго слежу, - пробурчала прожорливая я и откусила от очередного, наверное, уже десятого, пирожка.
   Все мои мысли были заняты Вальсиэлем. А вдруг он сейчас с ней? Я оглянулась по сторонам, но давешнюю служанку так и не нашла. Может, он специально поднялся к себе, что бы встретится с ней?
   - Сали, успокойся, вон она, стоит возле столика в углу. Ты не заметила просто, - сочувственно проговорила подруга .
   Служанка подошла, водрузила на стол сладкие пирожки, похожие больше на плюшки. Охо-хо, а я их так люблю! Я схватила верхнюю плюшку двумя пальцами и уже откусила первый кусочек.
   - Леди, можно вам вопрос задать? - мы обе заинтересованно посмотрели на стоящую рядом девушку.
   Когда служанка задала вопрос, от которого я подавилась:
  
   - Меня Ликой зовут. Я вот хотела узнать, это эльф с вами путешествует? - чего??? Это он ей так понравился, или наш эльф подпадает под описание "их разыскивает милиция" и нас решили предупредить. Наверное все же первое. Придя к такому выводу я, было, хотела возмутиться, но Рэли почти запихнула пирожок мне в рот. Не поняла, это импровизированный кляп что ли? Ну, хоть вкусный! А взглядом попросила помолчать. Ну а что, мне не жалко. Могу и молча посидеть, для разнообразия. Придушить эту Памэлу Андерсон местного разлива я смогу и потом...
   - Да, - Сарэль жестом предложила девушке присаживаться за столик, - а ты что-то хотела про него сказать?
   - Скажите, - служанка несколько замялась, - а я могла бы привлечь его внимание? - на меня напал очередной приступ кашля. Рэли похлопала меня по спине и ту т же запихала мне в рот очередную плюшку! Пришлось на автомате жевать...
   - Сейчас своей ревностью всю малину испоганишь, - прошипели мне на ухо, сопроводив это приторным оскалом вместо улыбки. Затем уже громче ответила этой...этой! - Вполне возможно, - улыбнулась Сарэль, - мы совсем недавно путешествуем вместе. Правда, хочу вас, заранее предупредить, он сильно пьет.
   Мои округлившиеся глаза говорили сами за себя. Это кто? Это Вася пьет??? Если он алкоголик, то я Фродо из "Властелина колец"...
   - А разве эльфы бывают пьяницами? - доверчиво поинтересовалась Лика. Округлившиеся глаза двух девушек были наградой за разыгрываемый спектакль одного актера.
   Ага, деточка, бывают-бывают! Еще как! Вон у тебя уже лапша с ушей до пола свисает и ничего...
   - Конечно, - сообщила, не моргнув глазом красноволосая демоница самым скорбным тоном, и вручила мне очередной пирожок! Да что ж это такое! Чувствую, я возненавижу эти чертовы плюшки на всю оставшуюся жизнь!
   - Не подскажете, может есть у вас в городке знахарь или бабка какая, чтоб заговорить несчастного от пьянства? - продолжила подруга, пока я ожесточенно доедала следующую плюшку.
   Сочувственно охая, служанка подробненько объяснила, как нам добраться к месту назначения. И только после этого до меня дошло, что этот цирк был разыгран лишь для того, что бы выведать адрес знахарки, к которой мы, и направимся меня кодировать... Вот и посмотрим на чудеса здешней медицины. Вывод: полный желудок плохо влияет на скорость мыслительного процесса.
  

Глава пятая. Ошибки и их последствия.

  

Не суй в рот всякую гадость, которую подбираешь с пола.

Материнское наставление.

   Сарэль
  
   Эльф, отговорившись своими делами, не составил компании в походе к знахарке. Сали плелась с таким видом, словно я ее на убой веду. Сама кашу заварила, а теперь упрямится.
   Прямо бегемотик из мультика, который боялся уколов. Надо было на местном базарчике для нее валерьянки прикупить. Но со мной этот номер не пройдет. "Назвалась пирогом...", как говорится. Раз уж потащились в такую даль, то дойдем обязательно.
   - Так на то ты и подруга, что бы отговаривать меня от дурацких затей. Нет, ну правда, Рэли, может ну его, пойдем лучше в таверну, а?
   - Ни за что! - в очередной раз развернувшись к огрызающейся демонице, которую я уже буквально тащила за собой, налетела на кого-то из немногочисленных прохожих. Инерция движения сыграла со мной злую шутку, и я полетела пятой точкой на отнюдь не самую чистую дорогу. Я успела порадоваться, что успела отпустить ладонь рыжика, иначе бы утянула ее за собой, как проделала это с незнакомцем. А учитывая выдающиеся способности подруги, она приземлилась бы прямо на меня.
   Слегка очухавшись, я решила посмотреть, в кого же это я так прицельно попала. Подняла взгляд и... увидела мужчину своей мечты.
   Вот о таких вздыхают в любовных романах. Высокий (это я только предположила, так как этот красавец украшал дорогу так же, как и я), темноволосый (всегда была неравнодушна к брюнетам), темноглазый (тут предпочтений особых не наблюдалось), с правильными, но несколько хищными чертами лица.
   Мужчина, назвать парнем его язык просто не поворачивался, поднялся и галантно подал мне руку, помогая подняться. Если он сейчас еще и улыбнется, я пропала. Словно прочитав мои мысли, этот красивый и опасный хищник растянул губы в обаятельной улыбке.
   К реальности меня вернуло ехидное покашливание Сливьел и ее попытки отряхнуть меня от дорожной пыли.
   - Простите, - поспешила извиниться, заставив себя перестать улыбаться как последняя влюбленная идиотка.
   - Все нормально, - бархатный голос словно окутал меня теплым невесомым облаком. Он небрежным, но предельно элегантным движением смахнул с себя пыль, которая исчезла словно по мановению волшебной палочки. Вся и сразу. Магия это что ли?
   - И все же прошу принять мои извинения, - мне предельно не хотелось уже куда-то идти. Я в наглую игнорировала Сали, которая активно жестикулировала за спиной этого принца из сказки.
   - В принципе, я знаю, в какой форме мог бы принять ваши извинения, - он опять улыбнулся, а я готова была в очередной раз расплавиться в лучах его обаяния. - Можете составите мне компанию этой ночью.
   Меня словно ведром ледяной воды окатили. Я со всего размаху попыталась влепить этому гаду пощечину. Не знаю, что отразилось в этот момент на моем лице, но мой порыв испортить ему физиономию он предугадал. Вот только подлый красавчик не рассчитал, что мои когти имеют свойство удлиняться. Оставив на щеке три тонкие полоски, набухающие кровью. Секунду рассматривая творение рук своих, я рванула за угол, пока он все еще был в ступоре.
   К бабушке-волшебнице, о которой так позитивно отзывалась Лика, будто сама была ее клиенткой, добирались какими-то чигирями. Заблудились мы, или это у служанки трактира наличествовал хорошо развитый топографический дебилизм, выяснять как-то не стали. Добрались, и то радость!
   Домик знахарки напоминал избушку Яги-костяной ноги, я даже присела посмотреть, в наличии ли у постройки птичьи лапы.
   Стучала я минут десять, обошла сторожку, заглянула в окна. Складывалось впечатление, что бабушка отсутствует. На лице Сали начинала расплываться довольная ухмылка, когда дверь тихонько скрипнула и на пороге появилась бабулька-божий одуванчик. Выглядела она как хорошо высушенная мумия, которую я когда-то видела в музее. На носу бородавка, что добавляло схожести с упомянутым ранее персонажем русского фольклора. А улыбка во все зубы, которых, между прочим, осталось всего три, заставило нас с Сали дружно сглотнуть. В общем, просто мечта дантиста.
   Старушка обвела нас обеих суровым взглядом, и спросила почему-то меня:
   - Чего надобно?
   - Понимаете, милая бабушка, - начала было, но договорить мне не дали:
   - Чаво?! - закричала она - Это кто тут бабушка? Да я еще в самом расцвете сил, пигалица ты наглая! Я только замуж еще собираюсь, ко мне сосед как раз давеча свататься приходил!
   - Эээ, женщина, простите, я не хотела, - промямлила, пасуя перед таким напором. Ну не хамить же человеку, раз в пять меня старше.
   - Думать надо! - выкрикнула старушка и хотела захлопнуть дверь.
   Это стратегически важное действие, старушенции не удалось: Сали, не долго думая, засунула в уменьшающуюся щель ступню.
   Тихо взвизгнув, Саливьел начала заваливаться на меня, а бабулька с торжествующем выражением лица захлопнула дверь в свой сарай. А как же клятва Гиппократа?!
   - Нет, ну ты это видела? - Сали тупо смотрела в одну точку.
   - Да ладно, забудь, найдем кого-то другого. Дай я лучше твою ногу осмотрю, - решила таки отступиться от идеи свести близкое знакомство с представителями местной медицины.
   - Ну уж нет! Тут дело принципа! - прорычала подруга. Не без моей помощи поднявшись, демоница-хромоножка пропрыгала на здоровой ноге к ближайшему окну и запустила в него прихваченной с земли каменюкой.
   - Ироды, вы что творите? - о, а вот на крыльце избушки и старушка показалась с грозной моськой.
   - Уважаемая, вы ведь знахарка? - приторно-сладким тоном протянула демоница. Бабулька только кивнула.
   - Замечательно. Так вот, я к вам по делу. Дайте мне какой-нибудь травки, да такой, чтобы от одного вида спиртного воротить начинало.
   - Три серебряника - пролепетала та.
   - Что? - все тем же слащавым голосом произнесла она, - сколько-сколько вы сказали?
   - Два? - полуутвердительно-полувопросительно ответила знахарка.
   - А? Не слышу что-то, видимо старею. Повторите еще раз, - вежливо, все с той же клыкастой улыбкой попросила подруга.
   Я наблюдала за этим беззастенчивым торгом и веселилась от души. Стараясь только не захохотать, и не испортить эффект, произведенный на нахальную бабку репликами моей подруги.
   В итоге со старушкой сторговались за половину серебряника. Ягуша, как я ее про себя окрестила, быстро сварганила какое-то варево, которое и выглядело и пахло просто отвратительно: напоминало кисель, воняло протухшими яйцами, по цвету же походило на детскую неожиданность. Знахарка под моим сомневающимся взглядом клятвенно заверила в стопроцентном результате.
   Я с уважением посмотрела на подругу, которая залпом опрокинула отвратную жидкость в себя. Меня бы на такой подвиг подвигло бы разве что дуло пистолета у виска.
   Если судить по позеленевшему личику Сали, вкус соответствовал запаху и виду этого пойла. Похоже, и через пару минут девушке лучше не стало. Поэтому попросила у старушки что-нибудь, чем можно было бы запить "лекарство". Мутная водичка удостоилась скептического взгляда. Добросердечная бабушка ее в унитазе набирала что ли? Решилась - понюхала, пахнет нормально, и протянула емкость Саливьел.
   - Я это пить, точно не буду! Мне хватило! - возопила она не хуже Рудольфа.
   - Сали, давай пей! Тебе человек от всей души помочь хочет, а ты выпендриваешься, - прошипела я.
   - Этот "человек", во-первых, уже душевно прищемил мне ногу! Во-вторых, сварил мне такую гадость, от которой хочется разве что сдохнуть и не мучится от этого неимоверного привкуса во рту! И все эти радости жизни отнюдь не бесплатны! - на одном дыхании пожаловалась окрысившаяся демоница. - Давай так, полстакана твои, половина - мои. Хватит мне уже одной страдать, - принялась торговаться она.
   Тяжко вздохнув, я влила в себя оговоренную часть.
   Меня нагло обманули! Вторая часть водички так и осталась в стакане, так как Сали просто упала в обморок.
   Встряхнув девушку за плечи, я обернулась к древней вредительнице. Бабулька побелела и смотрела на меня, не отрываясь. Может, я и уважительно отношусь к пожилым людям, но здоровье подруги мне важнее. Клыки отчетливо выдвинулись из-под верхней губы, глаза полыхнули пламенем. Эти метаморфозы были вызваны гневом, который разгорался во мне жарким костром. Правда, стоит признать, что на этот раз перемены моего тела произошли спонтанно, без какого-либо усердия с моей стороны, как было бы ранее.
   - Что произошло? - низко рыкнула на горе-знахорку.
   - Скоро очухается, - промямлила та. Только прозвучала эта фраза как-то слишком уж неуверенно.
   - "Скоро" меня не устраивает. Приводи ее в сознание, и не дай Бог, - мне сейчас было наплевать, о каком это "Боге" старушенция сейчас вспомнит, - если с моей подругой что-то будет не в порядке.
   - Сейчас-сейчас, - засуетилась бабка, - милочка, мне тут травка одна нужна.
   Я просто махнула ей рукой, мол, пускай ищет свой гербарий. Меня сейчас больше волновала обморочная демоница. Чтобы не поцарапать случайно подругу, мысленно отдала приказ своему телу снова стать человеческим.
   Когда знахарка не вернулась, а я уже весь дом осмотрела в поиске находчивой бабки, готова была самой себе надавать тумаков. Смылась! А я, дура с мозгами ватными, даже не додумалась о такой возможности развития событий.
   Если с Сали что-то случиться, бабку на клочки порву, где бы мне ее искать ни пришлось!
   Перепробовав все возможные гуманные способы приведения людей (и нелюдей тоже, в принципе) в сознание, вздохнула и принялась усердно шлепать девушку по щекам. И, о чудо, это возымело действие!
   - Наконец-то! - обрадовалась я, когда Сали открыла глаза. - Я тебя уже минут пятнадцать пытаюсь в чувства привести.
   - Рэли, говори, где эта "добрая бабушка"? Сейчас будут недетские разборки, так что слабонервных просьба удалиться...
   - А нет ее! Она, как только ты в обморок грохнулась, удалилась в неизвестном направлении, - "порадовала" я подругу.
   Девушка как-то странно посмотрела на меня и выдала:
   - Господи, с какой такой радости ты решила свою вторую ипостась продемонстрировать? Вдруг кто войдет. Хорошо, что дом на самой околице стоит.
   - Чего? - тут же пощупала зубы. Я же, вроде бы, уже их убирала после препирательств с Ягушей. - Я думала, что уже превратилась обратно!
   - Того! - заорала подруга. - Бабушка нас реально кинула! Не знаю чем обернется для меня та дрянь, которую выпила я, но вот во втором стакане было явно что-то, что мешает тебе контролировать превращение. А я ведь говорила, не надо было пить ту гадость! У тебя клыки начали удлиняться и взгляд красным полыхает!
   - А чего это ты на меня орешь? - зашипела я. - Это ты мне сказала, полстакана выпить!
   Чувствовала себя в очередной раз за сегодня полной идиоткой, надеюсь, последний. Едва придя в себя, Сали соображает не в пример меня лучше! Я что деградирую?!
   - Так, все, надо думать, что делать! Нам до таверны еще добраться надо, и думаю чем быстрее, тем лучше. А то еще неизвестно до какой стадии твоя демонская сущность себя проявит.
   До таверны мы добирались исключительно какими-то темными закоулками, пугая своим видом кошек и представителей местной криминальной общины, хотя кроме мелких воришек и нищеты всякой нам никто не попался. Думаю, у местного священника, если тут таковые имеются, на исповедь очередь выстроится. После встречи с чертом в переулке, мне бы была одна дорога - грехи замаливать.
   Сали все еще периодически становилось плохо, и кустики радовали нас своими гостеприимными объятиями.
   - Я убью эту ведьму, - произносила подруга все более кровожадным тоном после "общения с природой".
   Стоит ли говорить, что, ввалившись в таком виде в таверну, мы тут же привлекли к себе отнюдь не желательное внимание окружающих.
   - Что с вами произошло? - рядом почти мгновенно оказался наш драгоценный эльф. - Сали, что с ногой? Рэли, а ты почему молчишь и так странно себя ведешь?
   - Сали, - прошептала я Саливьел на ухо, - бери эльфа и идите к нему в комнату. А я пока попробую с гормонами справиться.
   - Так, Вальсиэль, все вопросы потом, лучше помоги мне добраться до комнаты, - тут же вступила в диалог Саливьел.
   Я предпочитала помалкивать и не поднимать глаз. Если ушастый и понял, что мы не люди, то молчал о своих умозаключениях. А мы, в свою очередь, совершенно не стремились к совокупности своих проблем добавить еще и выяснение нашей родословной (или отсутствие оной) с остроухим попутчиком.
  
  
   Саливьел
  
   - Ой, Вася, а давай лучше мы с тобой в твою комнату зайдем, а то до нашей с Сарэль, думаю, не доковыляю, - жалостливо глядя на эльфа, заявила я.
   Вальсиэль как-то странно посмотрел на меня, но ничего не ответил. Он просто открыл дверь своего номера и пропустил меня вперед.
   Я припрыгала до кровати и завалилась на нее.
   - Ну, давай, рассказывай, что у вас там произошло, - спросил эльф и, опустившись на корточки передо мной, стал стаскивать с меня сапоги. Едва он коснулся моей больной ноги, я взвыла и высказала все, что о нем думаю.
   - Извини, я постараюсь осторожнее, - покаянно ответил остроухий садюга.
   Пока он возился с моей ногой и намазывал ее какой-то гадостью, которую извлек из своей сумки, я как на духу рассказала все, что с нами произошло. Естественно умолчав при этом лишь о том, какие последствия имела выпитая гадость для Сарэль.
   Эльф лишь громко сопел, но ни разу меня не перебил и лишь, после того как я закончила, накинулся на меня:
   - Тебя ни на минуту оставить нельзя! С какого дива вы вообще отправились неизвестно куда, не сказав мне ни слова? Надо было меня дождаться!
   - Да ты кто такой вообще, что бы я перед тобой отчитывалась, куда и с кем мне идти? - зашипела я, попутно спрыгивая с кровати.
   - А действительно, кто я тебе? - поравнявшись со мной и глядя сверху вниз (естественно, у него-то явные преимущества перед моими ста шестидесяти неполными сантиметрами) заявил эльф.
   Что-то мне в его взгляде очень не понравилось. Я стала пятиться назад, пока не наткнулась на стол. Как неудачно его поставили! Вальсиэль так же тихо, не сводя с меня глаз, приближался.
   - Эй, ты чего это? А ну быстро отошел от меня на расстояние вытянутой руки! - я вскинула руку, пытаясь отодвинуть его от себя, но он лишь ухмыльнулся.
   Я и не поняла толком, что произошло, только через мгновение я была уже плотно прижата к его телу.
   - Сколько же ты доводить меня еще будишь? - прошептал он мне куда-то в область виска.
   Я хотела, было возмутиться, что это еще неизвестно кто кого доводит, но у меня ничего не вышло. Этот нахал просто взял и поцеловал меня.
   Нет, ну я, конечно, сначала начала брыкаться и даже попыталась укусить его за губу, но потом, плюнув на все свои претензии и язвительность, стала отвечать на его поцелуи.
   Мы простояли так несколько минут, и я готова была уже абсолютно на все, когда эта ушастая сволочь аккуратненько отнесла меня на кровать и, приложив ладонь к моему лбу, сказал всего одно слово из трех букв:
   - Спи...
   Нет, ну нормально? Я здесь, как в песне "Забирай меня скорей, увози за сто морей и т.д." и тут такой облом.
   Вот отсюда и начинаются разные комплексы потом...
   - Гад ушастый! Все равно не отвертишься... - пробормотала я, чувствуя, как глаза закрываются сами собой.
   - И не собираюсь, - улыбнувшись, ответил эльф и плотно укутал меня в одеяло.
   Но последних слов я уже не услышала. Я уже спала, и во сне вместе со своими подругами Сонькой и Сарэль отчаянно строили коварные планы по уничтожению всех особей мужского пола, независимо от расовой принадлежности... хоть людей, хоть эльфов, хоть демонов...
  

Чем страсть сильней, тем печальнее бывает у нее конец.

В.Шекспир

   Сарэль
  
   Оставив за спиной парочку нелюдей, двинулась по коридору в сторону нашей с Сали комнаты. Сейчас я отчетливо видела в темноте, но в голове шумело так, словно не обошлось без гномьего самогона, поэтому меня существенно водило из стороны в сторону. Ничего удивительного, что я врезалась в какого-то мужчину, выходящего из комнаты. Поддержка незнакомца не дала мне упасть, а от прикосновения теплых рук по моему телу прокатилась горячая волна. Мысленно пожелав гормонам (или что там вышло из-под контроля) проявлять свою активность пореже, подняла взгляд на мужчину, в чьих объятьях находилась. Дежавю.
   "А с ростом его я тогда угадала" - совершенно несвоевременная мысль меня слегка отрезвила. Чтобы посмотреть в его глаза, пришлось задрать голову. В тот момент даже и думать забыла, что глазки-то у меня не человеческие явно.
   - Спасибо, - выдавила. И тут же попыталась выбраться из хватки крепких рук. Попытка увенчалась успехом (не слишком крепко меня держали, как думалось) только для того, чтобы опять уцепиться за дверной косяк - удержать вертикальное положение тела оказалось проблематично.
   - Не обязательно падать к моим ногам, хотя я рад, что вы все же решили составить мне компанию, - буквально промурлыкал этот гад.
   Я почувствовала, что меня захлестывает волна гнева, которую контролировать я уже не могла: маникюр удлинился, клыки выдвинулись еще больше, я зашипела как разъяренная кошка.
   Как ни странно, брюнет не испугался, словно на него ежедневно шипят девицы с горящими глазами и острыми длинными когтями. Не растерявшись, он рывком затащил меня в комнату, прижал к стене и поцеловал. За последние два дня так со мной поступали уже двое мужчин. Похоже, это уже превращается в тенденцию и наводит на весьма удручающие выводы.
   Оттолкнув нахала, наотмашь полоснула когтями, но вспорола только воздух в том месте, где только что находился мой... мой кто? Назвать незнакомца врагом из-за пары хамских фраз я не решалась. К тому же, меня смутил тот факт, что я периодически могла вполне здраво рассуждать, а иногда мои эмоции заглушали любые потуги разума на объективность.
   Воспользовавшись заминкой, из-за не вовремя проклюнувшихся сомнений, мужчина дернул меня за руку, разворачивая таким образом, что я оказалась прижатой к нему спиной. Предельно медленно он скользнул губами от шеи к плечу, с которого немного сползла блуза, полностью игнорирую мои попытки вырваться. Мое тело предательски отозвалось на эту ласку дрожью предвкушения. Волна вожделения сменилась чувством раздражения и злости, придавших мне сил и желания снова поцарапать красавца. Со смешком оттолкнув меня от себя, он легко уворачивался, заставляя растрачивать силу и энергию в пустую. Так незнакомец развлекался до тех пор, пока в мой одурманенный разум, назвать его кристально ясным язык просто не поворачивался, не пришла гениальная идея запустить в него файерболом. Пропустив огненный шарик в нескольких сантиметрах от себя, мой противник потушил загоревшийся стул, просто проведя над ним ладонью, и развернулся ко мне.
   Вот тут я испугалась. Я понимала, что этот мужчина человеком не являлся, уж больно быстро он двигал, но вот сейчас я получила весьма наглядное подтверждение его нечеловечности. Глаза представляли собой два провала, в которых клубилась тьма, из-под верхней губы выдвинулись внушительные клыки. Воздушной волной меня отбросило к стене, не давая пошевелиться. Мягкой поступью матерого хищника брюнет направился ко мне.
   - Опрометчиво, - выдохнул он почти у самого моего уха. Горячее дыхание, коснувшееся кожи вновь спровоцировало легкую дрожь, что, увы, не осталось незамеченным моим пленителем.
   - Я ведь могу сделать с тобой все, что захочу, маленькая демоница, - очень ласково прошептал он, проводя пальцем сначала по щеке, шее, ключице. - Кажется, кошка стала мышкой, - это он уже фыркнул, зарывшись лицом в мои волосы. Теплые ладони скользнули по моим рукам от плеча и ниже, приобняли за талию, подтягивая вплотную к мужскому телу.
   Сковывающее заклинание уже не сдерживало моих движений, но и прервать эти ласковые прикосновения я не торопилась. Я словно выдохлась, подчинилась, а разум решил "будь, что будет". Поэтому, когда теплые губы коснулись моих, я ответила на поцелуй, с головой бросаясь в вихрь противоречивых эмоций и удовольствия.
   Почувствовав под спиной прохладные простыни, я на миг засомневалась в правильности своего решения, но поцелуи пьянили, а ласковые прикосновения дурманили.
  
   Сонно пристроившись на широкой груди, я тихо вздохнула от удовольствия. До меня постепенно дошел факт, что даже после столь близкого знакомства, я все еще не знаю даже его имени.
   Приподняв голову, я встретилась глазами с мужчины, которые снова стали просто черными, с пляшущими в них смешинками.
   - Меня зовут Сарэль, - тихо произнесла, почему-то чувствуя неловкость.
   - Селиссар, - задумчиво ответил уже не незнакомец, а потом внимательно посмотрел на меня, словно ожидая чего-то.
   - Приятно познакомится, - пробормотала я, заливаясь румянцем от того, насколько неуместно прозвучала эта фраза.
   - Очень приятно, - мурлыкнул он с таким видом, что мои щеки снова полыхнули румянцем, вызвав улыбку на красивых губах брюнета.
   - Ты демон? - спустя пару минут не выдержало мое любопытство.
   Мужчина сел, совершенно не стесняясь сползающей простыни. Когда за спиной этого красавца распахнулись большие черные кожистые крылья, я с детским восторгом попросила их погладить, чем вызвала очередной смешок этого демона-искусителя, который, тем не менее, улегся на живот. Устроившись на его спине, я водила ладонями у основания крыльев, вызывая у их обладателя вздохи удовольствия.
   Я успела только пискнуть, когда они внезапно исчезли, а Селиссар, перекатившись, подмял меня под себя.
   - Предлагаю продолжить знакомство, - заулыбался он.
   Вместо ответа я его поцеловала, радуясь, что до утра еще очень далеко. Кажется, я влюблялась. Глупо и доверчиво.
  
   Проснулась я довольно поздно, во всяком случае, солнце находилось уже высоко. Потянувшись всем телом, я зажмурилась от удовольствия и прислушалась к себе. От вчерашних скачков настроения не осталось и следа, либо прошло действие пойла бабульки, либо бурно проведенная ночь явно пошла мне на пользу. В том, что в постели со мной никого нет, я уже знала - не все же такие лежебоки, как ваша покорная слуга. Тем не менее, развернувшись к примятой подушке, на которой еще недавно спал Селлисар, я зарылась лицом в вышеупомянутый предмет, вдыхая сохранившийся мужской запах.
   Характерный хруст примявшейся бумаги заставил меня оторваться от глупого занятия и развернуть сложенный вдвое кусочек бумаги, больше напоминающей пергамент. Красивым почерком было выведено всего два слова "Извинения приняты".
   Хорошее настроение разлетелось на тысячу осколков. Я почувствовала себя использованной и отброшенной за ненадобностью. Произведенный этой короткой фразой эффект оказался просто убойный. Все равно если бы на прикроватной тумбочке деньги "за услуги" оставил. Я даже нашла в себе силы повернуться и посмотреть, не подтвердится ли моя догадка. Пустая поверхность мебели с легким налетом пыли заставила облегченно вздохнуть.
   - Идиотка! - прошептала сама себе. - В сказку поверила? Принца ждала? Любви до общего гроба?
   Отыскав одежду, быстро натянула ее на себя и вышла в коридор, стремясь как можно быстрее покинуть злополучную комнату, словно само помещение было виновато в моей собственной глупости. Хорошо, что дверь нашего с Саливьел номера располагалась практически напротив. Буквально ввалившись в комнату, проигнорировав поставленное вчера охранное заклинание, я удивленно осмотрелась. Моей подруги не наблюдалось, а зная ее привычку вставать исключительно после моего пинка и обещания холодного душа из кувшина, это вызывало тревогу.
  
  

Товарищи воспитывают гораздо лучше, чем родители,

ибо им не свойственна жалость.

Андре Моруа

Да, да ведь ревности припадки

Болезнь так точно, как чума,

Как черный сплин, как лихорадка,

Как повреждение ума.

А. С.Пушкин

   Я уже думала идти к Вальсиэлю, чтобы сообщить неожиданную пропажу спутницы, когда воздух в комнате слабо замерцал. Постепенно сияющие частички собрались вместе, очертив силуэт. Примерно представляя, кто это решил так эффектно появиться, я спокойно ждала окончания этого светопреставления.
   - Как успехи? - поинтересовался Ореон, уже полностью материализовавшись в помещении. - Развлекаетесь, девочки?
   Стоило ли говорить, что после прочтения записки Селиссара, я ненавидела всех мужчин во всех мирах? И жизнерадостный тон бога, по прихоти которого мы и оказались в этом городе, мне совершенно не добавил позитивных эмоций.
   - На всю катушку, - съязвила я.
   - Так и думал, - подмигнул Огненный. На его лице можно было с легкостью прочесть, о чем он подумал.
   Все мужики одинаковы! Тут меня перемкнуло:
   - Какого черта с нами происходит? - я медленно подкрадывалась к дракону, сейчас как-то забыв, что он меня может морским узлом завязать при желании. Еще парадоксальней было то, что он тоже, похоже, от неожиданности такую возможность из виду упустил тоже.
   - Не понял, - бог быстро переместился так, чтобы нас с ним разделял стол.
   - А что непонятного? Все происходящее - просто бред! Начнем с моего появления в этом мире. Зачем жрецы вызвали тех синих чудищ? Чего они добивались? Не слишком ли экзотический вид самоубийства? И не говори, что ты про это ничего не знаешь, - взвизгнула я, увидев, как он отрицательно качает головой. Не давая рта открыть, продолжила задавать накопившиеся вопросы, - зачем было нас посылать к этому неуничтожимому телепорту? Ты ведь прекрасно представляешь наши возможности, значит, отдавал себе отчет, что нам это задание не по зубам! Мы тебе девочки на побегушках что ли?
   Стоило ему открыть рот, для объяснений, как я надеялась, дверь распахнулась, с грохотом ударившись о стену, являя на пороге взъерошенную Саливьел.
   Заметив нашего гостя, она очень тихо прикрыла двери и с клыкастой улыбкой - вампиры нашего мира обрыдались - воскликнула:
   - Какие люди и без охраны. И хорошо, что без охраны.
  
   Саливьел
  
   Я проснулась от звука сирены, которая буквально разрывалась у меня в голове. Оооо, ну что же это за наказанье такое! Чувствую себя как в армии!
   Быстро поднявшись с кровати и, на бегу натягивая на себя сапоги, (эльфу надо отдать должное, раздевать он меня, видимо ни рискнул, ограничившись только сапогами...) я помчалась к Рэли. Если я правильно поняла, то эта сирена в моей голове означает, что кто-то проник в нашу с подругой комнату. Вот охранка и сработала...
   Вломившись, я застала подругу, да ни одну, а вместе с Ореоном.
   Кровожадно улыбнувшись так, чтобы этот нахал заметил все мои зубки, ласково проговорила:
   - Какие люди и без охраны. И хорошо, что без охраны! - с этим радостным заявлением она медленно двинулась в обход стола.
   Ореон, похоже, струхнул. Он явно не так представлял утреннюю беседу с двумя особями женского пола. Понимая, что пути к отступлению перекрыты, он скороговоркой выдал
   - К концу декады вы должны быть в Пириоре в "Драконьем приюте". Вас найдет мой человек и расскажет о новом задании, - скороговоркой выпалил он и исчез. Сделал это мгновенно и без спецэффектов.
   - Вот нахальство! И где это ты была?! - заорала ни с того ни с сего Сарэль.
   - Я где была? Ты чего вообще орешь на меня? - поморщившись, зашипела я, отчаянно массируя виски. Чувство, что сирена все еще надрывается в моей голове, так и не покинуло меня.
   - А ты как думаешь?! Волнуюсь! Тебя нет, охранка не тронута. Да когда же ты повзрослеешь? А вдруг меня не окажется рядом, если ты опять влипнешь в какие-то неприятности?! - она эмоционально всплеснула руками.
   - Мамочка, я уже взрослая девочка. Так что в твоей заботе не нуждаюсь! - нет, ну это надо же? Открытым текстом мне заявить, что я некая малолетка без мозгов. А еще подруга называется...
   - Почему-то не заметно! Я, между прочим, роль матери и не собиралась исполнять! Да вот только с тобой иначе не получается!
   - Что? А тебя кто-то об этом просил? - сразу возмутилась я.
   - Скажешь, нет? "Рэли помоги", "с эльфом поговори"....
   - Минуточку, - перебила я Сарэль, - на счет эльфа лучше вообще молчи! Ты на него виды имеешь, я знаю! - и тут меня осенило, - да ты просто завидуешь, что я, а не ты, ему нравлюсь, - с явным чувством превосходства и гордо вздернутым подбородком проговорила я.
   - Да, уже прямо обзавидовалась! Всю жизнь мечтала! - ехидно так пропела она. - Если бы хотела, вполне могла бы спровоцировать его на еще один поцелуй еще до того, как ты вообще узнала про его симпатии.
   - ТЫ. С НИМ. ЦЕЛОВАЛАСЬ??? - четко, по слогам проговорила я и с горящими злым огоньком глазами стала приближаться к Сарэль, которая в свою очередь попятилась назад.
   - Сали, ты не совсем правильно поняла, это было случайно! Он, кажется, только тогда и понял, что ему именно ты нужна, - очень внятно произнесла она, пытаясь воззвать к остаткам здравого смысла в моей голове. Только я уже не слушала.
   - Огромное человеческое, тьфу ты, демоническое тебе спасибо! Действительно, и как я без такой заботливой подруги жила раньше? - и в подтверждении своих слов огрела Сарэль со всей силы, прихваченной ранее с кровати, подушкой. А что, получилось очень даже эффектно. Теперь Рэли сидит на полу, вся в белых перьях, аки ангелоподобная демоница и возмущенно хватает ртом воздух. Но дальше стало еще интереснее, Рэли просто разрыдалась и выдала фразу, от которой уже я обалдела:
   - Это тебе спасибо. Замечательно, я теперь очень ясно поняла, что на самом деле не в сказку попала. Другой мир, а проблемы те же: мужики - козлы и подруги - предательницы.
   Сарэль поднялась с пола и начала собирать свои вещи.
   - Эй, ты куда это собираешься? - растерянно наблюдая за ее сборами, проговорила я.
   - Куда подальше, - огрызнулась Рэли, - Совет вам, да любовь. Я отправляюсь по заданию Ореона. Может, если и это провалю, он надо мной сжалиться и отправит обратно. В гробу и то лучше, чем то, что со мной происходит в этом полоумном мире!
   - А как же я? - прошептала. До меня вдруг дошло, что она действительно сейчас развернется и уйдет. Моя единственная подруга в этом мире бросит меня. Я поняла, что никому в этом мире не нужна. И никому никогда не буду нужна. Даже Рэли...
   Я начала тихонько всхлипывать, а потом просто села на пол возле кровати и разревелась в голос.
   - Как ты? - возмутилась Сарэль. - У тебя вот Вася есть. И чего ревешь? Тебя-то не бросали как куклу! Вон, эльф все капризы и придирки выносит. Он тебя любит и позаботится, а в "мамочке", ты не нуждаешься. Пора взрослеть, Сали, заигрались мы с тобой. Я это сегодня ой как прочувствовала на собственной шкуре.
   Я хотела ей, было ответить, что это не так. И что на самом деле я в ней еще как нуждаюсь, но голос у меня пропал. Изо рта у меня не вылетало ни единого звука. Со мной так бывает. Вот это у меня называется настоящей истерикой. Истерика для меня это вообще что-то невероятное. За всю жизнь их у меня было всего лишь две. Хотя, если считать эту, уже три.
   Кстати сказать, вид у меня сейчас еще тот, и в зеркало не гляди. Лицо покрылось красными пятнами, слезы в вперемешку с соплями размазаны по всему фейсу, еще и вместо слов несвязные звуки, похожие больше на заикания. Я попыталась еще раз донести до Рэли свою мысль:
   - Ты-ы-ы..-не-е-а-ыыыыы - это все, что у меня вышло.
   Чего я добилась этими воплями недобитого мамонта, так это внимания Сарэль. Она смотрела на меня квадратными глазищами и находилась, что называется в полном ауте от происходящего. Хорошо еще не выдала чего-то на подобии: "яя-я-я-я!", передразнивая мой вопль, как сделала бы я сама, услышь подобное.
   - Я-я-не-е-а-ыыыыы - в общем, у меня опять ничего не вышло. От этого я еще больше зарыдала и начала стучать ладонями по полу. От меня уже слышались только несколько гласных:
   -А-а-а...ы-ы..ы-а-а-а... - вновь нечто нечленораздельное.
   Я и не заметила, когда на меня обрушился поток воды.
   - Эй, поле-егче-е! Так и за-а-ахле-е-бнуться мо-о-о-жно-о! - внезапно, почти по-человечески возмутилась я и начала отплевываться. Как я поняла, это Рэли, использовала самый действенный метод, просто вылила на меня кувшин воды.
   - Как говорится, за что боролись - на то и напоролись. Если моей заботы "никто не просил", то будем действовать действенными, но отнюдь не материнскими методами. Хватит истеричить, - твердо произнесла Сарэль, - знаешь, у меня совсем нет желания тебя утешать. Чего ты рыдаешь?
   - Как чего? Ты же меня бросае-е-шь, - хотела я опять начать "истерить", но увидев глаза Рэли, которые просто "лучились добротой и заботой" сразу передумала.
   - От тебя лопатой не отмашешься! - обреченно вздохнула подруга.- Сали, не брошу я тебя. И на эльфа твоего не посягаю. Только учти, у меня тоже хватает неприятностей сегодня, и повторной истерики я не вынесу и просто тебя придушу.
   - Не бросишь? - не поверив своему счастью, прошептала я и, получив утвердительный кивок в ответ, поднялась с пола и обняла Рэли.
   - Прости меня, дуру! Нафиг мне эльф, ты мне дороже! - заорала я на ухо подруге, и менее оптимистично добавила, - тем более после вчерашнего...
   - "После вчерашнего"? - удивилась Сарэль. - Сали, если ты мне толком расскажешь, что вчера произошло, из-за чего ты на меня сегодня бросаешься как на врага народа, то я объясню причину своей утренней раздражительности.
   - А нечего особо рассказывать! Просто у меня теперь есть причина убить одного белобрысого ушастого! - буквально проорав последние слова, я прошла к столику, взяла пустой кувшин, прицелилась и запустила им в дальнюю стенку.
   - Ну-ну, - с сомнением протянула Рэли. - Ты сама-то в это веришь? Сали, вытягивать из тебя клещами я рассказ не собираюсь. Но узнать причину, по которой мы поцапались, было бы очень интересно.
   - А не надо вытягивать, я и сама все выложу! У меня из-за него какой-то комплекс неполноценности начал развиваться! Этот гад оставил меня вчера с носом! Раздраконил и бросил! И не надо ухмыляться, - прошипела я подруге, заметив тень улыбочки на ее лице, - тебя бы так!
   - Наш девиз непобедим: "Возбудим и не дадим!" Была б ты кошкой, шерсть уже торчала бы дыбом. А за пожелание "спасибо", дорогая, - непонятно почему развеселилась Рэли, - у меня ситуация сложилась куда хуже.
   - Эээ, - не поняла я, - а ну поподробнее, пожалуйста, что я уже успела пропустить?
   - Многое, - невесело вздохнула красноволосая девушка. - Помнишь того красивого нахала, с которым я столкнулась на улице? Так вот, я с ним в коридоре столкнулась. И мои гормоны сыграли со мной злую шутку. Феерическая ночь закончилась, принцесса опять стала золушкой, а на память осталась только записка.
   Подруга взяла со стола бумажку и протянула мне.
   "Извинения приняты". Вот и весь текст.
   - Да как таких козлов Земля носит? Мир другой, а уроды такие же, как и у нас!!! Да что б они импотентами на всю жизнь стали! - в сердцах воскликнула я и порвала записку на мелкие клочья.
   - Как хорошо, когда тебя понимают! В таком случае, Васька тебе даже услугу оказал, - Рэли увернулась от остатков подушки. - Но наказать все равно надо. Ладно, хватит о них.
   Подруга хитро взглянула на меня и, не долго думая, запустила в мою сторону еще одной прихваченной подушкой. Я такой подлости с ее стороны, конечно, не ожидала - расслабилась после примирения, а зря, поэтому увернуться не успела. Вот и сижу сейчас вся в перьях, которые прилипли к еще мокрой мне! Ну все, я злая!
   Я уже строила планы мести, когда дверь в комнату приоткрылась, и показался Вася. Ну, вообще страх потерял! А постучать?
   Я покосилась на во всю хохочущую Сарэль, плавным движением встала и с гордо поднятой головой поманила пальцем эльфа...Если не дурак, то сейчас по-тихому смоется...Да уж, а казался умным...
  
  
  
   Натосаны
   Пэр или пэри - сильнейшие из рода, пэр - мужчина, пэри - женщина, правит один, или он или она в зависимости от того, кто родился сильнейшим.
   Правителя выбирает артефакт - перстень из черного метала с красным камнем.
   Когда рождается будующий пэр, перстень начинает светится, указывая путь к ребенку. Его берет нынешней правитель и воспитывает как своего родного.
   Пэр (пэри) сам решает, когда передать бразды правления приемнику или погибает, тогда титул переходит к воспитаннику автоматически.
  
   У натосан есть своеобразный обряд обручения, во время которого оба супруга выпивают по одной капле крови друг друга, таким образом активируя древнее заклятие, которое связывает обоих. Учитывая взрывоопасный нрав и силу этого народа, подобный обряд более чем оправдан, поскольку после его проведения супруги не могут физически причинить вред друг другу.
  
   Нынешняя правящая верхушка демонического народа:
   Селиссар Ан'Эссар Кариварраи - нынешний пэр (правитель) натосан. "Ан" - приставка указывающая статус пэра. (Натосана - страна, демонов, в ней обитающих, называют соответственно натосанами.)
   Алесар Верин Кар - его родной брат и один из ближайших соратников.
   Мариор Арн'Эссар Кариварраи - "Арн" - приставка, указывающая на принадлежность к правящему роду по кровным узам - родной сын предыдущего правителя Натосаны, сводный брат Селиссара.
  

***

  
   Селиссар Ан'Эссар Кариварраи хмуро смотрел на коленопреклоненных демонов. Давно его планы не терпели такого фиаско. Хотелось и поаплодировать неизвестному противнику, и разорвать ему горло одним движением когтей, чтобы неповадно было портить игру Высших.
   - Алесар, останься, все остальные свободны.
   Он заметил, как синеволосый юноша бросил удивленный взгляд на Алесара перед тем, как поднялся и быстро покинул личный кабинет пэра.
   Стоило только двери закрыться за последним из посетителей, младший брат Селиссара так же встал и с тихим вздохом занял кресло напротив правителя Натосаны
   - Анкор ожидал наказания, - озвучил он очевидное. - Судя по твоему недавнему отсутствию, ты получил сообщение еще до моего прибытия в Форфин. Что-то уже известно? - Алесар взял бокал, наполненный старшим братом, и с интересом посмотрел на Селиссара. Ему было интересно, выяснил ли его собеседник что-либо о произошедшем. Еще интересней было, поделится ли он собранной информацией. В ином случае, натосан мог бы удовлетвориться только обычной краткой отповедью "все улажено", но сейчас у него была и личная заинтересованность.
   Селиссар задумчиво посмотрел на младшего.
   - Для начала, я хотел бы услышать твою версию, - нарушил молчание и откинулся на спинку массивного кресла.
   - Ритуал и пентаграмма уже были подготовлены, когда появились эти две демоницы, - начал рассказ зеленоглазый натосан.
   - Хочешь сказать, вы не справились с двумя женщинами? - слова вырывались сквозь сжатые губы пэра с тихим шипением.
   - Если у них мощности пэри, противостоять становится проблематично, - спокойно сообщил Алесар, зная, что брат не станет принимать окончательного решения, не выслушав его до конца.
   - Перстень не светится, - сообщил Селиссар, разворачивая ладонь так, чтобы видно массивное украшение на среднем пальце левой руки.
   - Уже хорошо, - тихо вздохнул младший, в тайне опасавшийся такого развития событий. - Знаешь, что странно, обе, если использовали заклинания, давили мощью. У меня сложилось впечатление, что они даже необучены толком. Согласись, более чем странно, чтобы на такое задание послали новичков.
   Высказывая свои предположения, младший демон передавал правителю образы той ночи.
   - Постой, - пэр внезапно впился взглядом в лицо кровного брата, - взгляни, ты сражался вот с этой натосаной?
   Сформировав прямо в воздухе образ красноволосой демоницы, он ждал ответа.
   - Да, - уверенно подтвердил Алесар.
   Правитель на миг прикрыл глаза. Какая глупая шутка судьбы!
   - Можешь идти, как только я узнаю что-то стоящее, дам тебе знать, - он задумчиво покатал ножку пустого бокала между большим и указательным пальцами. Солнечные лучи преломлялись дорогим хрусталем, рассыпая вокруг разноцветные брызги света.
   Именно поэтому Селиссар Ан'Эссар Кариварраи, правитель Натосаны, пропустил удивленный взгляд, которым его наградил единоутробный брат.
   - Еще, Ал, - голос пэра остановил Алесара почти в дверях, - я хочу заключить один выгодный нам союз. Думаю, наличие жены тебя не обременит.
   Правитель догадывался, что перспектива брака вряд ли обрадует брата.
   Тихий ответ младшего натосаны стал для Селиссара неожиданностью. Увы, вновь неприятной.
   - Что? - темноволосому демону показалось, что слух впервые в жизни его подвел. - Повтори!
   - Эта незнакомая демоница выпила одну каплю моей крови, - повторил младший из братьев.
   - Вон! - стоило двери захлопнуться, как кулак пэра с силой опустился на край стола. Послышался треск, и одна из ножек этого массивного сооружения подломилась. Раздался звон разбившейся посуды.
   Селиссар опустился в кресло и задумался, машинально прокручивая на пальце перстень из черного металла с багровым камнем - артефакт, выбирающих правителя - пэра или правительницу - пэри демонического государства.
   Хорошо, что перстень не светится, еще раз подумал натосан, припомнив слова брата, иначе это было бы первым признаком того, что вскоре появится приемник нынешнего правителя. Он был бы обязан взять ребенка на воспитание, принять отцовство, точно так же, как много лет назад предыдущий правитель Натосаны забрал новорожденного Селиссара из рук кровных матери и отца.
   Тем не менее, стоило вернуться к детальному разбору неудач, постигших его затею с проклятым порталом.
   А ведь еще этой ночью он обнимал виновницу этих событий. Если бы этот разговор с братом состоялся чуть ранее! Только сейчас уже нет смысла сожалеть об опущенной возможности.
   Может, он настолько привык чувствовать себя наисильнейшим, что банально расслабился и пропустил что-то? Нет, он точно был уверен, что просчитал все до последних мелочей. Слепая случайность? Тогда как неизвестная натосана такой мощи, а если верить брату, их две, могла помешать выполнению такого идеального плана? И не просто помешать! Выпив единственную каплю крови, она стала невестой Алесара, и это не позволило ему продолжить сражение. Тоже случайное стечение обстоятельств? Сомнительно, если учесть, что она дважды столкнулась с ним в том захудалом городке на Ронге.
   "Одни раз - случайность, два - совпадение, три - уже умысел", - подсознание услужливо подбросило старую поговорку.
   И вот что странно, осознал он, она не возбудила и доли сомнений в его искушенной интригами душе, когда он назвал свое имя. Перстень он тоже не снимал, а она не узнала в нем пэра. Действительно не признала, он был в этом уверен, так как обладал неплохими задатками эмпата. Ну что же, стоит как можно быстрее вновь встретится с Сарэль.
   Пол внезапно покрылся инеем. Селиссар поднялся, уже зная, что появление предвещает это локальное похолодание.
   - Зравствуй, пэр, - в кресле материализовался мужчина с белоснежными волосами, в которых красиво поблескивали снежинки, даже и не думавшие таять.
   Со стороны эти двое смотрелись как воплощения света и тьмы, ангел и демон, день и ночь.
   Натосан наклонил голову. Подобный жест свидетельствовал об истинном уважении и высоком статусе собеседника.
   - Портал не закрыт, - констатировал Селиссар.
   - Знаю, - светловолосый парень слегка прикрыл ярко-голубые глаза, зрачки которых стали двумя вертикальными черточками.
   - Я уже знаю виновницу, и найду ее как можно быстрее, - демон задумчиво рассматривал Дракона, удобно расположившегося на подлокотнике массивного кресла.
   - Поспешные выводы не к лицу правителю, - Снежный хитро усмехнулся, - но встретится с ней все же следует, если только она тебя не опередит.
   Блондин исчез в маленьком смерче искрящихся льдинок, заставив Селиссара поморщиться - он не любил холод. А слова Бога породили еще большее количество загадок и вопросов.

***

   Вальсиэль аль Ривсаниэли Нормиониэн с силой захлопнул дверь в свою комнату. Ссора с Саливьел стала последней каплей. Его терпение уже было на исходе. Отчитала как мальчишку! А он просто стоял и слушал, даже не смея ответить! Да что же с ним происходит?!
   Заставив себя успокоиться, он повел рукой по стене, создавая магическое зеркало - заклинание очень сложное и энергоемкое, но для него это пустяк.
   - Лаэль, - Вальсиэль склонил голову, когда в зеркале отразилось лицо эльфийского короля. Конечно, он имел полное право называть владыку и по имени, но сейчас предпочел обратиться к собеседнику официальным титулом.
   - Вальсиэль, ты давно не пытался связаться со мной, - мягко пожурил Анлаваэль Вас Арованали Ан*Аснарэль.
   - У меня не было возможности, я путешествую не один.
   Глаза лаэля слегка прищурились, как бы поощряя продолжать рассказ.
   - Я был на месте, где маги зафиксировали тот странный выброс силы, - начал рассказ Вальсиэль. - Кроме открытого портала и следов схватки я ничего не обнаружил. Правда, удалось установить, куда ушли выжившие в стычке с нежитью и еще какими-то неизвестными врагами личности. Мне пришлось несколько раз использовать накопитель энергии, чтобы с помощью телепортации нагнать преследуемых. Ими оказались две натосаны. Именно в их компании я сейчас и путешествую. У них назначена с кем-то встреча в Пириоре. Думаю, было бы интересно узнать, цель их визита и суть разговора с сообщником.
   - Это ведь не все? - как всегда проявил проницательность король. - Факты немаловажны, но ты ведь свой пост занимаешь не поэтому. Мне интересна твоя личная оценка событий.
   - Не поверишь, - эльф даже сделал несколько шагов по комнате, собираясь с мыслями, перед тем как ответить. - Они не похожи на агентов или наемниц. Слишком открыты, слишком непосредственны, слишком необычные.
   - А не слишком ли эмоционально для моего советника? - Анлаваэль даже наклонился ближе к магической поверхности.
   - Да уж, - фыркнул Вальсиэль, мысленно прикинув, как бы его друг оставался спокоен и выдержан рядом с этими двумя.
   - Они ведь не знают про тебя все правды? - уточнил владыка.
   Первый советник эльфийского короля по магическим вопросам только еще раз фыркнул, как бы демонстрируя, что до такой глупости он не докатился.
   - Ну что же, в твоем профессионализме я не сомневаюсь, - улыбнулся Анлаваэль и провел рукой по зеркалу со своей стороны, таким образом прерывая связь между континентами.
   Вальсиэль только тяжело вздохнул, хотел бы он и сам не сомневаться в своей непогрешимости.
   Он еще никогда не был так близок к грани, переступив которую нарушил бы собственные принципы. Слишком сильно он привязался, если не сказать большего, к этим девушкам. А Сали своими выходками вообще сводила его с ума.
   Ему и раньше приходилось иногда получать информацию, пользуясь личной симпатией женщин к нему. Но не в этот раз. С какой стати он стал таким щепетильным?!
   Вальсиэль зарылся руками в длинные волосы, будто этот незамысловатый жест смог бы решить хоть одну из его проблем.
   Слишком много лишних чувств испытывал он к рыжеволосой демонице. Интерес, опасения за свой народ, желание защитить девушку, необходимость получения столь важной для эльфов информации, да, и чего уж увиливать пере самим собой, обыкновенное желание мужчины к женщине. Он ведь той ночью в лесу был абсолютно честен с Сарэль.
   Сейчас сложно было предугадать, чем закончится вся эта круговерть, в центре которой они все оказались, но Вальсиэль знал точно, терять девушек из поля зрения он не имеет права, да и не хочет. Значит, придется мириться.
   Вздохнув, прекрасно представляя, что ему сейчас придется выслушать, эльф дернул дверь и вышел в коридор. Потоптавшись перед входом в номер Сарэль и Саливьел, пока придумывал слова извинений, он постучался, наученный горьким опытом, и вошел. Слова застыли на губах - комната была пуста. Натосаны исчезли.
  

Глава шестая. И снова в путь

  

Боги любят шутить...Смертным надо постараться это пережить.

NN

   Сарэль
   Входя в уже знакомый зал "Драконьего приюта" я ощущала предвкушение. Как бы я не злилась на то, что Ореон использовал нас вслепую, но узнать, что же он придумал для нас в этот раз, было очень интересно.
   Раздавшиеся в стороне крики подвыпивших мужчин привлекли мое внимание, но ненадолго. К нам они отношения не имели, а остальное меня уже не интересовало - уж больно хотелось побаловать себя качественной, вкусной, не походной (это, пожалуй, важнее всего) едой.
   Сали вышагивала рядом с угрюмым видом и непередаваемым выражением лица, словно подумывала, а не затеять ли здесь драчку в особо крупном размахе. Перехватив ее задумчивый взгляд, скорчила рожицу, которую легче всего было бы "перевести" как: "Только попробуй, порву как Тузик грелку". Рыжик как-то пригорюнилась, что лишь подтвердило мою догадку о ее желании "пар выпустить" посредством банального рукоприкладства. Надо ее срочно покормить, а то точно на людей бросаться с голодухи начнет.
   К сожалению, дойти до барной стойки нам так и не удалось. Страсти накалились до предела, началась потасовка. Судя по всему, зачинщиком был невысокий широкоплечий парень с весьма экзотической внешностью. Правда, определить, что именно кажется мне необычным, я не смогла по двум причинам. Во-первых, рассмотреть детально внешность человека, который постоянно находится в движении, проблематично. Во-вторых, мне пришлось в срочном порядке спасать свою голову от встречи с бутылкой, которую запустил в полет какой-то умник.
   Ввязываться в драку было глупо и небезопасно как для здоровья, так и для инкогнито. Вот встретимся с нужным нам человеком, или кем он там окажется, и тогда придумаем, как развлечься в этом городке. Поэтому мы старались продираться сквозь эту красочную разношерстную свалку, периодически раздавая тумаки особо активным.
   В какой-то момент я обернулась, так как почувствовала чей-то пристальный взгляд. Определить наблюдателя в этом хаосе оказалось нереально, зато мое внимание привлекла следующая картинка. На темноволосого задиру сзади какой-то тип замахивался табуреткой.
   Какая неведомая сила дернула меня помочь незнакомцу, определить нереально. Но факт оставался фактом: я запустила в нападавшего слабеньким воздушным пульсаром. Оглушить - оглушила, но существенных повреждений он не получил.
   - Демон! - раздался внезапно крик. И все взоры обратились на нас с Сали.
   Застывшая толпа словно разделилась на две части: половина испугалась, а вот взгляды остальных не предвещали нам ничего хорошего. Вон некоторые даже потянулись к оружию.
   Как говорится, лучшая защита - нападение. Этим приемом я и решила воспользоваться сейчас. Либо пан, либо пропал.
   - И кто это здесь такой умный? - громко поинтересовалась, обводя толпу взглядом. - Упились уже окончательно, что мага от демона отличить не можете? Думаете, девушке-барду легко путешествовать? Пару заклинаний всегда полезно знать. А парню помочь решила, уж очень мне понравился чернявый, - для пущей убедительности я послала вышеупомянутому субъекту воздушный поцелуй. Вот интересно, с какой радости в мире, где каждый второй - маг, и натосаны живут, все всё время так пугаются демонов? У кого бы выяснить?
   В глазах мужчин уверенности поубавилось, что было хорошим знаком.
   - А, может, показалось, - ехидно сказал очень знакомый рыжий парень, исчезая в дверях, но вслед за ним еще слышалось. - Соринка в глаз попала...
   Не дракон, а ЗАРАЗА какая-то! Очень хотелось надавать тумаков вредному богу, но спокойно уйти нам бы просто не дали, поэтому решила "добить народ танцем".
   - Аль не верите, так я вам спою, - в два шага оказалась на столе, смахнула носком сапога чью-то одинокую кружку и устроилась на краешке. Забросив ногу на ногу, взяла в руки гитару, которую шустро распаковала Сали во время моей пламенной речи.
   Что быстрее всего уничтожает страх? Правильно, смех. Припомнив песенку, которая была самой популярной в компании толкинутых товарищей, когда бутылка вина (или чего покрепче) уже не раз обходила круг у костра, я пробежалась пальцами по струнам:
  
   Снова морок надо мною крылья распустил,
   Для борьбы и заговоров не хватает сил,
   Чёрно-белый конь крылатый по столу бежит,
   И дракон в ладонях сжатых крыльями дрожит.
  
   Пьяный орк в обнимку с лютней под столом сидит,
   И один из странных глюков рядом с ним висит,
   В дверь стучат. "Ну что вам надо? Кто ещё пришёл?"
   С абсолютно трезвым взглядом пьяный эльф вошёл.
  
   Лорд Гортхауэр в ромашках у окна в углу,
   Рядом с ним мохнато-страшный кто-то на полу.
   В кресле спит свернувшись назгул, не понять какой,
   Заслонясь от безобразья призрачной рукой.
  
   Вот ещё дракон, побольше, распустил крыла,
   Неизвесную зверюгу кошка принесла.
   На моей гитаре старой двадцать две струны,
   Нет конца кругом кошмару: в небе три Луны.
  
   Ну за что это несчастье? Не видать конца,
   На столе лежат Всевластья тридцать три кольца.
   Я отбрасываю тени - штук так шесть иль семь,
   Но зато нет отраженья в зеркале совсем.
  
   Щит с эмблемой Сарумана на полу лежит,
   А на знамени Рохана пьяный конь бежит,
   Арагорн в руках дрожащих держит палантир,
   Рядом притворился спящим хитрый Боромир.
  
   Ход часов застыл на месте, и ни свет, ни тьма,
   Крыша в жутком переезде, я схожу с ума.
   Позабыла напрочь, кто я, и темно в глазах,
   До чего людей доводит Тётушка Шиза.
   (Тэм "Кошмарик")
  
   Меня мало волновало, что народ может не понять своеобразной "терминологии" моего родного мира, а так же имена Арагорн, Боромир и прочие. Но упоминание трех лун, фэнтезийных рас, которых я еще и добавила, и общая веселенькая мелодия сделали свое дело: народ к концу третьего куплета принялся притопывать ногами в такт и улыбаться. Песня "Гимн маньяку" закрепила впечатление, вызвав хохот у присутствующих, и только после этого я спустилась со стола. Если точнее, меня снял какой-то парень, который в "награду" получил звонкий чмок в щеку под общее улюлюканье.
   Сали быстро отшутилась от охочих продолжить знакомства, и нас на некоторое время оставили в покое.
   Позволив подруге снова заказывать еду, а что, у нее это всегда хорошо получается, я прикрыла глаза. От шума слегка побаливала голова, и хотелось спать - растолкать сегодня ночью Сали для смены караула у меня не вышло, вот и расплачиваюсь за недосып.
   Я решилась снова взглянуть на мир, только когда за стол, прямо напротив нас, уселся недавний "виновник торжества". Бесцеремонно налив из кувшина, его уже принесла расторопная служанка, вина в свою кружку, которую он прихватил, темноволосый обаятельно улыбнулся. Скажу честно, слишком часто мне в этом мире так фантастически улыбаются красивые парни, и каждый раз это заканчивается все большими неприятностями. Возмутиться мне было просто лень, и, по сути, на это уже существовали две причины. Во-первых, подобное поведение мне настолько напомнило выходку Ореона при нашей первой встрече, что закрался логичный вопрос, может это наш бог развлекается сменой внешности? Во-вторых, меня опередила Сали:
   - Милый, каким ветром тебя занесло к нашему столу? Кстати, за вино заплатишь сам, раз уж оно тебе так приглянулось.
   - Заплячу, - И что это у нас с дикцией? Это он так коверкает слова, или сказывается неизвестный нам, попаданкам, акцент? Тем временем красавчик послал Сали хитрую улыбку: - если проведешь сьо мной столько же ночей!
   - Вот это нахал, - восхитилась Сали, во всю пялясь на нежданного сотрапезника.
   - Сьоглясен с тьобой! - похвалился тип, и Рыжику явно захотелось огреть его чем-нибудь тяжелым. - Теперь к делу, - он внезапно изменился и стал очень серьезным - нагловатый мужлан превратился в расчетливого собеседника. - Зовут меня Альмар Ариш, и я - именньо тьот, кто вям нужен. Так чтьо предстоит нам небьольшое дельце.
   - Ни о каком "дельце" речи быть не может, - подала я голос, размышляя над тем, что в произнесении своего имени, он не коверкал буквы.
   - Рэли, мы с тобой на блондинистых идиоток очень похожи? - невинно похлопала ресницами Саливьел и, дождавшись, когда я отрицательно помотаю головой, продолжила, обращаясь уже Вальдемару, - Алёк, может ты человек и хороший, где то очень глубоко в душе, но это тебя сейчас не спасет. Так что давай, ноги в руки и вали подальше от нашего столика.
   Во время их "мирного общения" я рассматривала Альмара. Надо признать, внешность у него оригинальная. Иначе, как хищной я бы ее назвать не смогла. Что-то было в его разрезе глаз, легком прищуре, который бывает только у котов, причем тех, за которыми закреплена слава известных дворовых задир. Я все еще проводила параллели с представителями кошачьего племени, оставшихся в моем бывшем дворе.
   - Наглость - второе счастье, - хмыкнул этот "кот", из ловеласа превращаясь в опасного типа, с которым не хотелось бы встретиться в темном переулке. Может, это и вправду дракон под личиной? Любит он изменения... - За такие словечки, - хищно ощерился он, - вырвал бы тебе горло. И не старайся, - "успокоил" Ариш, видя непроизвольный взмах моей руки, - магия на меня не подействует. Знакомый нам всем ящер одарил меня одним забавным амулетом, он приподнял указательным пальцем подвеску в виде искусно вырезанной из оникса чешуйки.
   Действительно, файербол, брошенный для проверки (если соврал - его проблемы), разлетелся перед его лбом, совершенно не причиняя вреда.
   - Ехать нам далеко, - продолжил Альмар, - так что рекомендую сохранять культуру общения. Сохранять ее можно также и под одеялом, - опять мерзко-обворожительная ухмылка. - Но, поскольку путь будет очень длинным, а времени - навалом, можем и попрепираться малость.
   И куда его артикуляция звуков неправильная делась? Под иностранца он "косит" все же, или что?
   - Хорошо, на небьольшое дельце мы согласны, - перекривляла я его произношение, взяла свою кружку и сделал глоток молодого вина, оставившего приятное послевкусие. - Насколько я понимаю, временных ограничений у нас нет.
   - Абсолютно, - он коротко рассказа нам, куда направляться и что делать, продолжая сверкать зубами.
   - Тогда через декаду встретимся там. Думаю, найти нас труда не составит.
   - Тогда позвольте откланяться, - новый знакомый плавно поднялся и оставил нас ужинать, оставив на столе записку с координатами храма.
   - Вот это наговорились! - ахнула Сали. - Веселый типчик.
   - Да уж, - я только кивнула, - скучно нам не будет.
  

Я бью тебя не за то, что ты варенье украл, а за то,

что ты оставил на банке отпечатки пальцев.

Из анекдота.

   Саливьел
  
   На базарчике у меня просто глаза разбегались. Если вы когда-то бывали на восточном базаре, тогда легко меня поймете. Обилие красок и товаров поражало воображение, а если умножить все это на пребывание в другом мире, то впечатление производило на нас просто убойное. Пьянящее, что в нашем случае было опасней!
   Отсутствия внушительной суммы в кармане превращало подобное времяпровождение в пытку. Лотки оружейников и ювелиров заставили Рэли умыться и подавиться слюнями и неоднократно!
   - Рэли, Рэличка-а-а! - не выдержала вскоре я. - Ты же мне говорила, что ты еще и воровка?
   - Когда я такое ляпнула? - настороженно уточнила подруга.
   - Когда про цирковое рассказывала, - не задержалась с ответом, припомнив как-то оброненную фразу. - Ну, так может, потренируешься в мастерстве? - заканючила и сделала умильную мордашку, пытаясь давить на жалость.
   - Даже не думай! Мы с однокашниками только тренировались, когда учились фокусы показывать! Но ничего никогда не крала и не буду, - она категорично так постаралась это сказать. - Хотя, могу объяснить, и если уловишь суть - сама сможешь рискнуть. - А потом, возведя очи к небу на грани ультразвука вопросила себя или кого-то выше (я даже вверх глянула, вдруг этого "кого-то" тоже бы рассмотрела): - Ну не дура ли (это я про себя, родимую), давать подобную информацию этой обезбашенной демонице?
   - Да это еще лучше! Давай объясняй быстрее, что мне делать! - я даже запрыгала на месте от нетерпения, решив не обращать внимания на ее беседу с самой собой.
   - В общем, главное не паниковать и делать вид, что ты просто обычная придирчивая покупательница. Возьмешь какую-нибудь вещицу и начнешь о ней все расспрашивать. На левую руку накидываешь куртку так, что бы кисть была скрыта. Правой рукой осматриваешь товар, а левой в это время, незаметно из под курточки дотягиваешься и стаскиваешь интересующую тебя вещь. Это самый простой способ, и в твоем случае должно сработать.
   - Что значит в моем случае? - прошипела я, - это ты намекаешь на мою бестолковость?
   - Не намекаю я ни на что! А если и намекаю, то только на ограниченное время на твое просвещение по этому вопросу. Ну, еще на отсутствие практики. И глупость затеи. Может, передумаешь? - поздновато спохватилась Сарэль.
   - Ладно, понятно. В общем, пожелай мне удачи. Это мое первое дело и надеюсь не последнее.
   - Ни пуха, - хмыкнула она, и я пошла на дело...

  
   Сарэль
  
   - Ты можешь мне объяснить, почему ты на меня дуешься? - я решила расставить все точки над i, раз уж Сали от меня все равно никуда сейчас не деться.
   - Отстань, - демоница, нахохлившись как воробей, продолжала колупать отросшим ногтем цемент (или что тут используют) между каменными блоками в углу.
   - Я-то в чем виновата? - не сдавалась я.
   - Ни в чем!
   Да этот угол явно просто произведение архитектурного искусства - то-то она его так внимательно изучает последние полчаса.
   - Да если кому и следует сердиться так это мне! Это у тебя руки-крюки и мозгов меньше чем у блондинки! - не выдержала я после очередного злобного взгляда, адресованного мне рыжиком.
   - Чтоооооо??? - взвилась Сали. Я так и знала, что упоминание про смену масти ее проймет - проверено! - Да это ты виновата во всем!!
   - Эй, а ну тихо там! - заорали нам из-за решетки.
   - Я не думала, что тебе нужно объяснять элементарные вещи! Так попасться даже ребенок не мог, - не переставала я доставать Саливьел, главное, чтобы он опять не вернулась к сошкребанию остатков штукатурки. Такое апатичное состояние для нее нонсенс.
   - Элементарные? Да откуда я знаю, что в воровстве считается элементарным? - оскалилась рыжая.
   - А я что спец, по-твоему? Ну, можно было сначала по сторонам осмотреться, а потом уже воровать? Это же уму непостижимо, не увидеть буквально в двух шагах от себя патруль!
   - Ты мне этого не говорила! - буркнула она. - Откуда я могла знать, что по сторонам тоже надо было смотреть?
   - Угу, я же говорю, ты хуже ребенка. И за что попались - позорище! Лучше б ты у ювелирного лотка тренировалась! А то аналог нашей зажигалки стащить пыталась.
   - Я что знала? - пробурчала Сали.
   Дверь отворилась и на пороге возник мужчина лет тридцати на вид, в форме патрульного:
   - Обе, на выход.
   Мы в недоумении переглянулись.
   Привели нас в небольшое помещение, из скудной обстановки в наличии были стол и два стула, один из которых уже занимал темноволосый мужчина лет эдак тридцати в мундире, который напоминал военный (только без всяких перевязей и медалей, да и цвет невыразительный - темно-синий).
   Единственный стул оккупировала Сали, даже показав мне язык. От нечего делать, я привалилась спиной к стенке и скрестила на груди руки. От этого движения верхняя пуговица расстегнулась, вызвав у меня улыбку. "Она сама, не виноватая я!" - прямо в лучших традициях. Подруга приподняла брови, с моей стороны в ответ последовало только пожатие плечами. Комендант, предполагаю, что это был именно он, с любопытством наблюдал за нашим безмолвным перемигиванием.
   - Итак, - начал он, как только мы утихомирились и обратили свои взоры на его застывшую фигуру. - Вас задержали за кражу. С обвинением согласны?
   - Нет, - тут же ответила я, игнорирую удивленный взгляд Саливьел.
   - Вас задержали с поличным, - невозмутимо продолжил "господин следователь".
   Меня так и подмывало его назвать. Только вот он эту шутку юмора вряд ли оценит, а хохот подруги нашу ситуацию вряд ли улучшит.
   - С этим не спорим, - согласилась и для убедительности кивнула.
   - Это как? - не понял он мои два взаимоисключающие ответа.
   - Ну, этот предмет действительно был у нас. Но такая вещица нам совсем не нужна. А красть что-то ненужное - бред, - выдала я. И ведь, по сути, против правды не погрешила.
   Мужчина покосился на голубоватый кристалл на столе и с сомнением глянул на Саливьел.
   - Подписываюсь под каждым словом, - с самым честным видом кивнула она.
   Опять быстрый взгляд на кристалл. Кажется, я уже поняла: если мы соврем, этот кусок неизвестного минерала засветится или еще как-то даст понять хозяину, что ему пытаются "вешать лапшу на уши". Значит, местный детектор лжи... Хорошо, что я додумалась поиграть с дядей милиционером в загадки.
   - Понимаете, - решила я "добить танцем", - у нас проблем с получением огня нет.
   Я зажгла на ладони язычок пламени.
   У коменданта округлились глаза.
   - Маги?
   - И это тоже, - опять ни слова неправды, кристалл подтвердил.
   - А чего вы удивляетесь? Я думала, в курсе, - заинтересовалась Сали.
   - Ну, мы же не отбивались, вот нас проверить на способности к магии и не догадались, - предположила я вслух. - Если б знали, потрудились бы антимагические оковы надеть. Я права?
   Дядя "следователь" кивнул. Кто бы сомневался. Я, когда хочу, могу быть ну очень убедительной.
   - Ну, так оцените наше желание сотрудничать с доблестными органами внутренней стражи, - пафосно изрекла я, устраивая свою пятую точку на уголке стола. Возмущенный взгляд коменданта я проигнорировала. Я ведь не посередине столешнице мощусь - потерпит.
   - А в город вы зачем пожаловали? - поинтересовался мужчина.
   - На встречу, - ляпнула Сали. Правильно говорят: "Болтун - находка для шпиона".
   Ну, какого демона?!
   - С кем? - заинтересовался вопрошающий.
   - С главным жрецом, - осенило меня.
   - Зачем?
   - Вопрос конфиденциальный, - хитро улыбнулась, игнорируя округлившиеся глазки Рыжика.
   - Он подтвердит?
   - Спросите, только... - я проигнорировала его улыбку, не дождется отступных! - скажите, что его Сарэль видеть хотела. Мы с ним в храме на церемонии познакомились.
   - Хорошо, - комендант дернул за шнурок, привязанный к язычку колокольчика. Пока будем ожидать подтверждения ваших слов, посидите в камере.
   Оставалось надеяться, что главный жрец вспомнит, что за женщина присутствовала на таинстве его ордена.
   - Только пусть нам чего-то горячего принесут, - нахально вклинилась Саливьел.
   Следующие полчаса мы просидели в ожидании решения нашей участи. Я задумчиво прокручивала на запястье темный браслет, блокирующий магию. Ха, дураки! Трансформацию он не сдержит - я проверила, пару раз выпустив и втянув демонические когти. Так что если мэр решит предоставить справку о склерозе, то мы и сами выберемся из-за тюремных застенком. Вот в таком случае я стану являться этому недоделанному жрецу в кошмарах. Уж я позабочусь. После общения с Селиссаром, любви к противоположному полу во мне поубавилось.
   Мэр маразмом на пару со склерозом не страдал. Прислав с одним из жрецов устное подтверждение нашего с ним знакомства, передал нам приглашение в гости. Мы, кто бы сомневался! Согласились с большим воодушевлением.
  
  
   Саливьел
  
   Где то через полчаса ожидания нашей участи, нас пригласили в гости. По хитрой мордашке подруги я поняла, что она в этом и не сомневалась
   Мужчина поднялся, когда два рыжих создания ввалились в его кабинет. Нет, мы хотели зайти культурно и даже застенчивость сымитировать, но я перецепилась через порог, а Рэли через меня. В итоге, она висит на двери, пропахав по древесине глубокие борозды отросшими когтями, а я изучаю ботинки, виднеющиеся под столом.
   - Извиняюсь, - покаянно выдавила подруга, помогая мне подняться с замечательного пушистого коврового покрытия.
   Стоит сказать, что сама-то я не стремилась оторвать свою драгоценную пятую точку. Мне бы сюда еще одеялко! И вообще б жизнь сказкой стала.
   Когда мы все разместились в больших и уютных креслах.
   - Познакомьтесь, это Саливьел, - представила меня Сарэль.
   - Арфер, - склонил голову мэр, - и давайте без титулов.
   Я этой его фразе порадовалась. Без титулов говорите - без проблем! Где выпивон и закуска? Как зачем? А на брудершафт за состоявшееся знакомство? Тьфу ты, точно, мне же нельзя...
   И не одна я, кстати говоря. Во время предыдущего непродолжительного знакомства подруга имени собеседника не выяснила, не до того ей как-то было. Плюс к этому мы даже не представляли, как правильно звучит официальный титул мэра в этом мире. Историю их встречи в красках мне Сарэль рассказала во время ожидания ответа в местной каталажке. Я ржала так над ее похождениями в неглиже, что местные стражи пару раз заглядывали проверить, что вызвало такую бурю неуместного веселья. Хорошая из Рэли рассказчица, можно ж было и порыдать над таким началом новой жизни. Впрочем, будь она пессимисткой, вряд ли бы мы смогли так долго путешествовать вместе и не повыдирать друг другу косы.
   В этот момент дверь приоткрылась, молодой прислужник в коричневом балахоне поставил на стол большой кофейник и тарелку с булочками. БУЛОЧКИ! Няма-няма, почти облизывалась я. Рэли перехватила мой почти кровожадный взгляд и прошипела:
   - У тебя что, не один желудок?
   - Угощайтесь, - со смешком мэр подвинул ко мне тарелочки.
   Умный мужик! Не зря он мне сразу понравился. А у него жена есть, или тут целибат блюдут? Впрочем, тут я вспомнила о Ваське и решила данную тему не развивать.
   - Примите нашу благодарность за помощь с комендантом, - подруга постаралась как можно обаятельней улыбнуться.
   - Нужно признать, я не так представлял обстоятельства нашей с вами повторной встречи, - мягко отозвался хозяин дома. Вот, сразу видно, политик! Все пытается выяснить окружными путями, "на кривой козе объезжает", но просто не спросит: "какого черта приперлись?"
   Сарэль тоже оценила завуалированный сарказм и слегка склонила голову.
   - Это просто недоразумение, - опять улыбнулась, слегка продемонстрировав кончики клыков. Умничка! Моя школа! Хай знает наших!
   - Итак, зачем вам понадобилась наша встреча, - с искренним интересом спросил Арфер, - я ведь понимаю, что это не простая дань уважения.
   - Информация, - кратко объяснила его собеседница, цапнув последнюю булочку с тарелки и удостоившись хмурого взгляда от прожорливой меня.
   - Какого плана информация?
   - О Ленаре.
   - А если конкретней? Иначе слишком долго и много придется рассказывать, - озадачился главный жрец.
   - География, расы, их основные традиции. И, конечно же, про ночные светила, - определила подруга план разговора. И решила добавить, опередив гостеприимного хозяина, - сами понимаете, ваш ритуал выдернул меня из совсем иных плоскостей.
   После этой фразы я уже ничего не слышала, я сладко спала, уютно свернувшись на кресле калачиком.
  
  

Я бью тебя не за то, что ты варенье украл, а за то,

что ты оставил на банке отпечатки пальцев.

Из анекдота.

   Саливьел
  
   На базарчике у меня просто глаза разбегались. Если вы когда-то бывали на восточном базаре, тогда легко меня поймете. Обилие красок и товаров поражало воображение, а если умножить все это на пребывание в другом мире, то впечатление производило на нас просто убойное. Пьянящее, что в нашем случае было опасней!
   Отсутствия внушительной суммы в кармане превращало подобное времяпровождение в пытку. Лотки оружейников и ювелиров заставили Рэли умыться и подавиться слюнями и неоднократно!
   - Рэли, Рэличка-а-а! - не выдержала вскоре я. - Ты же мне говорила, что ты еще и воровка?
   - Когда я такое ляпнула? - настороженно уточнила подруга.
   - Когда про цирковое рассказывала, - не задержалась с ответом, припомнив как-то оброненную фразу. - Ну, так может, потренируешься в мастерстве? - заканючила и сделала умильную мордашку, пытаясь давить на жалость.
   - Даже не думай! Мы с однокашниками только тренировались, когда учились фокусы показывать! Но ничего никогда не крала и не буду, - она категорично так постаралась это сказать. - Хотя, могу объяснить, и если уловишь суть - сама сможешь рискнуть. - А потом, возведя очи к небу на грани ультразвука вопросила себя или кого-то выше (я даже вверх глянула, вдруг этого "кого-то" тоже бы рассмотрела): - Ну не дура ли (это я про себя, родимую), давать подобную информацию этой обезбашенной демонице?
   - Да это еще лучше! Давай объясняй быстрее, что мне делать! - я даже запрыгала на месте от нетерпения, решив не обращать внимания на ее беседу с самой собой.
   - В общем, главное не паниковать и делать вид, что ты просто обычная придирчивая покупательница. Возьмешь какую-нибудь вещицу и начнешь о ней все расспрашивать. На левую руку накидываешь куртку так, что бы кисть была скрыта. Правой рукой осматриваешь товар, а левой в это время, незаметно из под курточки дотягиваешься и стаскиваешь интересующую тебя вещь. Это самый простой способ, и в твоем случае должно сработать.
   - Что значит в моем случае? - прошипела я, - это ты намекаешь на мою бестолковость?
   - Не намекаю я ни на что! А если и намекаю, то только на ограниченное время на твое просвещение по этому вопросу. Ну, еще на отсутствие практики. И глупость затеи. Может, передумаешь? - поздновато спохватилась Сарэль.
   - Ладно, понятно. В общем, пожелай мне удачи. Это мое первое дело и надеюсь не последнее.
   - Ни пуха, - хмыкнула она, и я пошла на дело...

  
   Сарэль
  
   - Ты можешь мне объяснить, почему ты на меня дуешься? - я решила расставить все точки над i, раз уж Сали от меня все равно никуда сейчас не деться.
   - Отстань, - демоница, нахохлившись как воробей, продолжала колупать отросшим ногтем цемент (или что тут используют) между каменными блоками в углу.
   - Я-то в чем виновата? - не сдавалась я.
   - Ни в чем!
   Да этот угол явно просто произведение архитектурного искусства - то-то она его так внимательно изучает последние полчаса.
   - Да если кому и следует сердиться так это мне! Это у тебя руки-крюки и мозгов меньше чем у блондинки! - не выдержала я после очередного злобного взгляда, адресованного мне рыжиком.
   - Чтоооооо??? - взвилась Сали. Я так и знала, что упоминание про смену масти ее проймет - проверено! - Да это ты виновата во всем!!
   - Эй, а ну тихо там! - заорали нам из-за решетки.
   - Я не думала, что тебе нужно объяснять элементарные вещи! Так попасться даже ребенок не мог, - не переставала я доставать Саливьел, главное, чтобы он опять не вернулась к сошкребанию остатков штукатурки. Такое апатичное состояние для нее нонсенс.
   - Элементарные? Да откуда я знаю, что в воровстве считается элементарным? - оскалилась рыжая.
   - А я что спец, по-твоему? Ну, можно было сначала по сторонам осмотреться, а потом уже воровать? Это же уму непостижимо, не увидеть буквально в двух шагах от себя патруль!
   - Ты мне этого не говорила! - буркнула она. - Откуда я могла знать, что по сторонам тоже надо было смотреть?
   - Угу, я же говорю, ты хуже ребенка. И за что попались - позорище! Лучше б ты у ювелирного лотка тренировалась! А то аналог нашей зажигалки стащить пыталась.
   - Я что знала? - пробурчала Сали.
   Дверь отворилась и на пороге возник мужчина лет тридцати на вид, в форме патрульного:
   - Обе, на выход.
   Мы в недоумении переглянулись.
   Привели нас в небольшое помещение, из скудной обстановки в наличии были стол и два стула, один из которых уже занимал темноволосый мужчина лет эдак тридцати в мундире, который напоминал военный (только без всяких перевязей и медалей, да и цвет невыразительный - темно-синий).
   Единственный стул оккупировала Сали, даже показав мне язык. От нечего делать, я привалилась спиной к стенке и скрестила на груди руки. От этого движения верхняя пуговица расстегнулась, вызвав у меня улыбку. "Она сама, не виноватая я!" - прямо в лучших традициях. Подруга приподняла брови, с моей стороны в ответ последовало только пожатие плечами. Комендант, предполагаю, что это был именно он, с любопытством наблюдал за нашим безмолвным перемигиванием.
   - Итак, - начал он, как только мы утихомирились и обратили свои взоры на его застывшую фигуру. - Вас задержали за кражу. С обвинением согласны?
   - Нет, - тут же ответила я, игнорирую удивленный взгляд Саливьел.
   - Вас задержали с поличным, - невозмутимо продолжил "господин следователь".
   Меня так и подмывало его назвать. Только вот он эту шутку юмора вряд ли оценит, а хохот подруги нашу ситуацию вряд ли улучшит.
   - С этим не спорим, - согласилась и для убедительности кивнула.
   - Это как? - не понял он мои два взаимоисключающие ответа.
   - Ну, этот предмет действительно был у нас. Но такая вещица нам совсем не нужна. А красть что-то ненужное - бред, - выдала я. И ведь, по сути, против правды не погрешила.
   Мужчина покосился на голубоватый кристалл на столе и с сомнением глянул на Саливьел.
   - Подписываюсь под каждым словом, - с самым честным видом кивнула она.
   Опять быстрый взгляд на кристалл. Кажется, я уже поняла: если мы соврем, этот кусок неизвестного минерала засветится или еще как-то даст понять хозяину, что ему пытаются "вешать лапшу на уши". Значит, местный детектор лжи... Хорошо, что я додумалась поиграть с дядей милиционером в загадки.
   - Понимаете, - решила я "добить танцем", - у нас проблем с получением огня нет.
   Я зажгла на ладони язычок пламени.
   У коменданта округлились глаза.
   - Маги?
   - И это тоже, - опять ни слова неправды, кристалл подтвердил.
   - А чего вы удивляетесь? Я думала, в курсе, - заинтересовалась Сали.
   - Ну, мы же не отбивались, вот нас проверить на способности к магии и не догадались, - предположила я вслух. - Если б знали, потрудились бы антимагические оковы надеть. Я права?
   Дядя "следователь" кивнул. Кто бы сомневался. Я, когда хочу, могу быть ну очень убедительной.
   - Ну, так оцените наше желание сотрудничать с доблестными органами внутренней стражи, - пафосно изрекла я, устраивая свою пятую точку на уголке стола. Возмущенный взгляд коменданта я проигнорировала. Я ведь не посередине столешнице мощусь - потерпит.
   - А в город вы зачем пожаловали? - поинтересовался мужчина.
   - На встречу, - ляпнула Сали. Правильно говорят: "Болтун - находка для шпиона".
   Ну, какого демона?!
   - С кем? - заинтересовался вопрошающий.
   - С главным жрецом, - осенило меня.
   - Зачем?
   - Вопрос конфиденциальный, - хитро улыбнулась, игнорируя округлившиеся глазки Рыжика.
   - Он подтвердит?
   - Спросите, только... - я проигнорировала его улыбку, не дождется отступных! - скажите, что его Сарэль видеть хотела. Мы с ним в храме на церемонии познакомились.
   - Хорошо, - комендант дернул за шнурок, привязанный к язычку колокольчика. Пока будем ожидать подтверждения ваших слов, посидите в камере.
   Оставалось надеяться, что главный жрец вспомнит, что за женщина присутствовала на таинстве его ордена.
   - Только пусть нам чего-то горячего принесут, - нахально вклинилась Саливьел.
   Следующие полчаса мы просидели в ожидании решения нашей участи. Я задумчиво прокручивала на запястье темный браслет, блокирующий магию. Ха, дураки! Трансформацию он не сдержит - я проверила, пару раз выпустив и втянув демонические когти. Так что если мэр решит предоставить справку о склерозе, то мы и сами выберемся из-за тюремных застенком. Вот в таком случае я стану являться этому недоделанному жрецу в кошмарах. Уж я позабочусь. После общения с Селиссаром, любви к противоположному полу во мне поубавилось.
   Мэр маразмом на пару со склерозом не страдал. Прислав с одним из жрецов устное подтверждение нашего с ним знакомства, передал нам приглашение в гости. Мы, кто бы сомневался! Согласились с большим воодушевлением.
  
  
   Саливьел
  
   Где то через полчаса ожидания нашей участи, нас пригласили в гости. По хитрой мордашке подруги я поняла, что она в этом и не сомневалась
   Мужчина поднялся, когда два рыжих создания ввалились в его кабинет. Нет, мы хотели зайти культурно и даже застенчивость сымитировать, но я перецепилась через порог, а Рэли через меня. В итоге, она висит на двери, пропахав по древесине глубокие борозды отросшими когтями, а я изучаю ботинки, виднеющиеся под столом.
   - Извиняюсь, - покаянно выдавила подруга, помогая мне подняться с замечательного пушистого коврового покрытия.
   Стоит сказать, что сама-то я не стремилась оторвать свою драгоценную пятую точку. Мне бы сюда еще одеялко! И вообще б жизнь сказкой стала.
   Когда мы все разместились в больших и уютных креслах.
   - Познакомьтесь, это Саливьел, - представила меня Сарэль.
   - Арфер, - склонил голову мэр, - и давайте без титулов.
   Я этой его фразе порадовалась. Без титулов говорите - без проблем! Где выпивон и закуска? Как зачем? А на брудершафт за состоявшееся знакомство? Тьфу ты, точно, мне же нельзя...
   И не одна я, кстати говоря. Во время предыдущего непродолжительного знакомства подруга имени собеседника не выяснила, не до того ей как-то было. Плюс к этому мы даже не представляли, как правильно звучит официальный титул мэра в этом мире. Историю их встречи в красках мне Сарэль рассказала во время ожидания ответа в местной каталажке. Я ржала так над ее похождениями в неглиже, что местные стражи пару раз заглядывали проверить, что вызвало такую бурю неуместного веселья. Хорошая из Рэли рассказчица, можно ж было и порыдать над таким началом новой жизни. Впрочем, будь она пессимисткой, вряд ли бы мы смогли так долго путешествовать вместе и не повыдирать друг другу косы.
   В этот момент дверь приоткрылась, молодой прислужник в коричневом балахоне поставил на стол большой кофейник и тарелку с булочками. БУЛОЧКИ! Няма-няма, почти облизывалась я. Рэли перехватила мой почти кровожадный взгляд и прошипела:
   - У тебя что, не один желудок?
   - Угощайтесь, - со смешком мэр подвинул ко мне тарелочки.
   Умный мужик! Не зря он мне сразу понравился. А у него жена есть, или тут целибат блюдут? Впрочем, тут я вспомнила о Ваське и решила данную тему не развивать.
   - Примите нашу благодарность за помощь с комендантом, - подруга постаралась как можно обаятельней улыбнуться.
   - Нужно признать, я не так представлял обстоятельства нашей с вами повторной встречи, - мягко отозвался хозяин дома. Вот, сразу видно, политик! Все пытается выяснить окружными путями, "на кривой козе объезжает", но просто не спросит: "какого черта приперлись?"
   Сарэль тоже оценила завуалированный сарказм и слегка склонила голову.
   - Это просто недоразумение, - опять улыбнулась, слегка продемонстрировав кончики клыков. Умничка! Моя школа! Хай знает наших!
   - Итак, зачем вам понадобилась наша встреча, - с искренним интересом спросил Арфер, - я ведь понимаю, что это не простая дань уважения.
   - Информация, - кратко объяснила его собеседница, цапнув последнюю булочку с тарелки и удостоившись хмурого взгляда от прожорливой меня.
   - Какого плана информация?
   - О Ленаре.
   - А если конкретней? Иначе слишком долго и много придется рассказывать, - озадачился главный жрец.
   - География, расы, их основные традиции. И, конечно же, про ночные светила, - определила подруга план разговора. И решила добавить, опередив гостеприимного хозяина, - сами понимаете, ваш ритуал выдернул меня из совсем иных плоскостей.
   После этой фразы я уже ничего не слышала, я сладко спала, уютно свернувшись на кресле калачиком.
  
   Сарэль
  
   Разговор действительно затянулся надолго. Сали уже даже успела прикорнуть, свернувшись клубком в кресле. Мне же потом ей все повторять придется!
   Когда в кабинет снова внесли кофейник с булочками, а в воздухе разлился сладковатый запах сдобы и шоколада, Саливьел как по команде открыла глаза, забавно поводя носиком, принюхиваясь. Не завидую ее будущему мужу - рыжика прокормить будет чрезвычайно сложно!
   - А теперь про луны, - Арфер налил в чашки темную пахучую жидкость. А меня порадовало наличие привычного термина. - Сложно сказать, почему, так или иначе, устроено что-либо в мироздании. Сами понимаете, боги не стремятся посвящать смертных в причины своих поступков. Но существует легенда, думаю, именно ее и стоит рассказать. Очень давно, когда Ленара была только создана, по еео тверди ходило только три племени.
   Корнил никогда не покидал ясный небосвод, даруя жителям нового мира свое тепло постоянно. Это была золотая эра. И все были счастливы.
   Я не стала уточнять, что означает "Корнил", так как прикинула, что это, скорее всего, местное название Солнца.
   Тем временем мэр продолжал повествование:
   - Только ничто не может длиться вечно. Один раз Корнил засмотрелся на изящную девичью фигурку, которая застыла на самом краю высокой скалы. Ветер развивал ее дивные длинные волосы, играл в складках платья, ластился к нежной коже. Корнил залюбовался этим зрелищем, но пришел в ужас, когда молодая женщина по собственной воле шагнула в пропасть. Ее предал возлюбленный, а она не смогла жить с разбитым сердцем.
   Корнил ждал, когда же кто-то оплачет девушку, но никто так и не появился. Тогда он сам спустился в ущелье и там предался грусти и тоске. В Ленару пришла ночь. Часы сменялись часами, переходили в дни, а небо оставалось непроглядно темным.
   Тогда три племени выбрали самых красивых девушек. Одна была с волосами цвета аметиста, вторая серебра, а третья... русалка. Эти отважные девушки спустились в ущелье вслед за исчезнувшим Корнилом. Как его не было декаду до этого, так и от девушек не было известий пенту*. Уж что они там делали доподлинно неизвестно, но через пять дней Корнил вернулся на небо. Но с тех пор, дабы не видеть зла, он уходит с неба, даруя ночь. Стражами мира в это время выступают три лика прекрасных дев: Амаста выходит первой, как самая старшая, за ней выступает Сальвера, и только под утро появляется Маринара.
   - Как грустно, - шмыгнула носом подруга, нарушив тишину, которая повисла в комнате. И одними губами произнесла: "Птичку жалко!"
   - И очень красиво, - добавила я, сдерживая ухмылку. - Спасибо огромное за увлекательный рассказ. А теперь нам пора.
   - Думаю, вы вполне можете остаться на ночь здесь. Свободных гостевых комнат в избытке.
   Переглянувшись с Саливьел, мы дружно кивнули, долго упрашивать нас не приходилось.
   Пока мэр выходил распоряжаться на счет комнаты для нас, мы уже по привычке попросили поселить нас вместе, хотя и заслужили удивленный взгляд, я вольготно развалилась в мягком кресле и шепнула Сали:
   - Кстати, пошалить нет желания?
   - Как? - тут же оживилась подруга.
   - Я тут уже один раз была. Помнишь, рассказывала, как попала в Ленару? Вот меня сюда и занесло попутным ветром при перемещении. И у них тут младшие жрецы такие стеснительные, - коварная улыбка непроизвольно растянула губы.
   - Очень? - уловила мою идею рыжая бестия.
   Я просто кивнула, предвкушая новое развлечение, которое, в кои-то веки не закончится неприятностями.
   - Итак, что вызвало ваши улыбки? - поинтересовался Арфер, вернувшись в кабинет.
   - Господин мэр, - мило улыбнулась я, стараясь не показывать клычки, - а вы можете предоставить в наше распоряжение четырех младших жрецов?
   Представляю, как смотрелась моя просьба со стороны. Надо отдать должное главному жрецу Рироса**, он даже не моргнул, полностью сохраняя спокойствие.
   - Могу полюбопытствовать, для каких целей?
   - Конечно, - я мечтательно закатили глазки. - Массаж и приятная компания. Массаж важнее, - решила все же уточнить.
   - Конечно, - мэр поднялся и проводил нас к двери. - Вас проводят.
  
   * пента - пять дней.
   ** Рирос - бог солнца
  

***

   Прикрыв дверь за посетительницами главный жрец посмотрел в зеркало, висящее на стене между двумя драпировками из алого бархата. Вот только в стекле отразилось совсем другое лицо.
   Рыжеволосый парень за стеклом, в чьих глазах плескалось пламя, одобрительно кивнул. Мэр поклонился и облегченно вздохнул, когда зеркало стало вновь отражать просто комнату.
  
  
  

Нет в мире существа беспомощнее, чем женщина

пока у нее не высохнут ногти.

NN

   Осмотрев предоставленные нам апартаменты, я осталась довольна. Две кровати, одна, пусть и огромная меня бы обрадовала меньше, так как у Сали была дурная привычка подползать греться, при этом она лягалась и наносила прицельные удары локтями.
   Быстро освежившись в ванной комнате, я порыскала по шкафам и тумбочкам. Ничего конкретного я не искала, так, просто было интересно. Между прочим, мое любопытство принесло плоды. Из одного ящика комода была выужена белая шелковая рубашка, явно мужская. Пахла она чистотой, хотя и сохранила легкий мускусный мужской запах, который напомнил мне про Селиссара. Сама себе поражаясь, я быстро скинула с себя одежду и натянула рубашку поверх кружевного нижнего белья, полностью идентичного тому, к которому я привыкла в своем мире. Приличная сумма и новая идея привели портного в такой восторг!
   Сали смотрела за моими переодеваниями с улыбкой. Про причины, побудившие натянуть меня эту рубашку, я промолчала, хотя бы потому, что сама была в легком шоке от собственного поступка.
   Устроившись на своей кровати на животе, я поинтересовалась:
   - Сали, я же вижу, что ты что-то задумала.
   - Буду импровизировать, - хихикнула подруга.
   - Вот это-то меня и настораживает, - съехидничала я.
   - Все будет невинно и без членовредительства, - уже открыто захохотала демоница.
  
  
   Саливьел
  
   В этот момент в комнату осторожно постучали, и послышалось скромное "Можно?".
   Кошмар, бедные запуганные жрецы...Ну ничего, сейчас мы их мигом портить начнем... О, чувствую, сейчас начнется настоящее представление! Любое цирковое представление по сравнению с этим - домашняя заготовка дилетантов! Я подмигнула Сарэль, которая уже давно вошла в образ и с нетерпеньем ждала прихода жрецов. Рэли возлежала на кровати и томно вздыхала, закатывая глаза. Если учесть, что на ней была только шелковая мужская рубашка, найденная здесь же, то фантазии было где разгуляться.
   - Рэли, ты это, поскромнее немного, а то они еще в окно выпрыгнут только от одного твоего вздоха, - хрюкнула я подруге.
   - Я в образ вхожу! И мы на четвертом этаже! - возмущенно пробурчала она. - А что?! Я, между прочим, специально пролеты лестничные считала. И вообще, давай уже их впускай скорее. Так хочется, что бы мне потерли спинку - мечтательно прошептала Рэли.
   Я отворила дверь и, дождавшись пока зайдут все жрецы (кстати, их прислали стольких, скольких мы и просили, четверых), ловко захлопнула дверь, отправила ключ себе в лифчик и со словами: "Попались, голубчики" стала медленно надвигаться на них.
   Конечно, нас поняли по-своему, решив, наверное, что над ними бедными сейчас надругаются и убьют. Все четверо быстрой рысью подбежали к окну и так же резко затормозили возле него. Как и предполагала Рэли, четвертый этаж - это вам не хухры-мухры. Я походочкой от бедра прошла к себе на кровать и вольготно раскинувшись проворковала:
   - Мальчики, сотрудничать будем?
   Жрецы все как по команде встали в кружечек и, как мне показалось, стали играть в аналог нашей игры "камень, ножницы, бумага", после чего, буквально пинком вытолкали вперед неудачника-парламентера. Мы с подругой переглянулись и чуть не заржали вголос, чем поставили под угрозу срыва все наше представление.
   - Что вы хотите от нас? - заикаясь, пропищал жречик.
   - Ну что могут хотеть девушки, обделенные мужским вниманием? - томно проговорила Рэли. Как все запущено! Похоже, у парней с юмором плохо и они всерьез решили, что их сейчас будут насиловать. Честно, окажись я в такой ситуации в бывшем мире, так мне бы уже предложили всю камасутру на выбор, а тут вон в угол забились. Может у них ориентация того...неправильная, словом? Вдруг у них женщины вообще не в моде....По лицу Рэли я поняла, что и ее эта мысль тоже посетила. Хотя в принципе, нам-то какая разница?
   - Что вам от нас надо - чуть ли не прорыдали со стороны угла.
   Все! Финиш! Рэли уткнулась лицом в покрывало и тихо захрюкала. Надеялась только, что ее не слышно, а мелкое подрагивание плечей скроет деревянная спинка кровати.
   Мы еще и не начали, а они уже готовы сами себя укокошить лишь бы нас не видеть и не слышать...Я спрыгнула с кровати и потихоньку, что бы не спугнуть ненароком жрецов (а то по их виду я уже не уверена, что четвертый этаж станет для них препятствием), стала приближаться в их сторону, сюсюкая при этом, как с детьми:
   - Мальчики, ну чего вы? Ну, мы не хотели вас напугать....Ну, мы же просто шутим. Нам от вас всего лишь три желания нужны. Выполните - и свободны на все четыре стороны.
   Один из жрецов, по пацански шмыгнул носом, вытер сопли и об рукав, собрался с духом и выдал:
   - Чего изволите, госпожа?
   Я впала в ступор. Это чего сейчас было-то? Это он сказал, или это мне послышалось? А как же страх перед страшными злобными тетками в неглиже?
   А в принципе, какая разница, что там у них на уме. Надо брать быка за рога, тем более пока бык сам разрешает...
   Я опять вернулась к своей кровати, а Рэли тоном королевы проговорила:
   - Итак, мое первое желание. Госпожи желают массажа. Так что давайте, двое ко мне, двое к другой госпоже, - и уже уткнувшись лицом в подушку, пробубнила:- И чтоб старались на славу, а то не зачтем.
   Следующий час был часом блаженства. Из нашей комнаты только и можно было слышать крики "О-о-о", "А-а-а-а", "Еще-е-е"...
   Из нашей комнаты доносились такие возгласы неприкрытого восторга, что, наверное, у наших жрецов популярность взлетела просто неимоверно!
   После массажа мы все, в том числе и жрецы, приходили в себя минут двадцать точно. После чего я похвалила жрецов за усердие и тоном профессора со стажем оповестила, что первый зачет у них уже в кармане.
   - Второе желание. Маникюр и педикюр, - провозгласила я. У жрецов глаза стали по пять копеек. В этом мире видимо вообще не существует таких понятий, и эти ущербные представили себе нечто явно опасное для здоровья.. Рэли хрюкнула, постучала себя по голове, затем по деревянной тумбочке возле своей кровати, дескать, что я, что дерево, все едино. Так прямо и слышала ее нотацию: что неплохо бы думать, перед тем как использовать тут слова из другого мира. Нам и так предельно везет, что мы обе еще не находимся на лабораторном столе какого-то мага-маньяка, мечтающего открыть ход в другие миры. Мало ли, она о таком неоднократно читала в любимых книгах... Неужели не может расслабиться?
   Я не стала на нее обижаться, мне после массажа вообще похоже все побоку было. Так что я просто разъяснила ребятам, что от них требуется. Признаться, мне было предельно интересно, откуда мальчики возьмут приспособления, необходимые для вышеуказанных процедур.
   Как оказалось, этот вопрос решался легче простого. Один из жрецов метнулся в ванную комнату и притащил оттуда кучу баночек, скляночек, пемзачек, каких-то тонких шероховатых палочек из ракушника, по форме напоминавшие карандаши. И вот один уже занят моими ручками, другой ножками. У Рэли такая же ситуация. Действовали парни так аккуратно и быстро, что я почувствовала себя клиенткой шикарного спа-салона. В общем, могу с уверенность утверждать, что если мальчикам надоест местный целибат и они покинут храм, то не просто не помрут с голода, а еще и будут безумно популярны среди местных дам, если запатентуют маникюр и педикюр среди женского населения. Они настолько все аккуратно делали, что ваша покорная слуга успела задремать. Проснулась я от вежливого покашливания перед моим самым ухом. Оказалось, что все уже выполнено и ребята ждут оценки результата. Посмотрев на свои наманикюренные пальчики, я чуть не прослезилась от умиления. Их бы в нашем мире в любой салон с руками и ногами оторвали, тем более с такой презентабельной внешностью.
   Правда, эта минутная слабость длилась не долго. Не дав парням передохнуть, я тоном королевы заявила:
   - Ванну горячую! - на что жрецы покраснели как вареные раки и начали мямлить всем скопом что-то невразумительное.
   - Анну цыц! - пискнула гневно я. - Один кто-то говорит, все остальные молчат.
   - Нам это, - говорить выбрали опять же нашего парламентера, - не положено.
   - Что не положено? - свела брови для пущего устрашения. Я хотела, что бы это выглядело грозно, но исходя из доносившегося откровенного ржача Рэли предположила, что моя пантомима выглядит комично. Теперь я задалась вопросом, а как, собственно, мне раздеться под взглядами четырех мужчин, пусть и таких неискушенных. И теперь с нетерпением ждала, какая же очередная гениальная идея придет в родненькую рыжую головушку.
   - Видеть телеса женщин голыми, - промямлил жрец, а все остальные закивали.
   - А на свободу хотите, - отсмеявшись, спросила Сарэль, явно решив спасать парней от меня, чью хрупкую фигурку только что обозвали телесами. Похоже, подруга предполагала, что я сейчас так рявкну на этих индивидуумов, что они дружно инфаркт заработают. А ей потом с Арфером объясняться. - Учтите, без третьего желания, первые два аннулируются!
   - А у меня идея! - вот оно, долгожданное озарение. Я бросилась к тумбочке и потрясла в воздухе добытым трофеем в виде небольшого полотенца. Объяснений с одинаковым интересом ожидали как жрецы, так и Сарэль. - А давайте мы вам глаза завяжем. Ну, вы же ничего и не увидите, так что ничего не нарушите.
   На жрецов было жалко смотреть. Картина называлась "А счастье было так возможно...можно...можно...". Они опять встали в кружек и о чем-то шептались. Потом развернулись к нам лицами и, собравшись с духом, страдальчески выдали, что они согласны.
   Пока в смежной ванной комнате жрецы наполняли нам воду, мы обменивались с Рэли впечатлениями:
   - Слушай, зря я им пообещала, что после исполнения трех желаний они будут свободны, - уныло заявила я.
   - А ты что хотела? Взять их в свое личное пользование? - прыснула подруга.
   - А что? Представляешь, как бы было замечательно, - мечтательно протянула я. - Мы бы их еще научили кофе в постель приносить, тапочки в зубах...
   - И гавкать еще - перебив меня, засмеялась Сарэль, представив такую картину.
   Больше мы ничего сказать не успели, нам сообщили, что ванны наши готовы.
   Последующая помывка была процессом занимательным. Жрецам, как мы и обещали, повязали на глаза повязки, но это никак не сказалось на их пофпригодности. Когда руки парней, которые действовали на ощупь, прикасались к нашей обнаженной коже, мальчики становились бордово-малинового цвета.
   Спустя минут двадцать такого измывательства над тонким душевным равновесием жрецов, наше купание закончилось. Правда нас ожидал сюрприз, после которого я задумалась, а не переносили ли боги-шутники в этот мир и ранее наших соотечественников. Двое ребят выудили из шкафчиков...банные веники! Мы с Рэли пришли в бурный восторг от такой идеи. Правда, стоило учесть, что эти горе-банники опять же действовали в слепую, посему мы с подругой замотали головы большими полотенцами, так, на случай, если они мимо спины промахнуться.
   Когда жрецы начали хлестать ими нас (причем от всей души...дорвались что называется...), из нашей комнаты уже слышались совершенно другие крики...в их числе и отборный мат... Пришлось пригрозить их самих отходить напоследок этим грозным оружием, и ребята тут же сбавили обороты, предоставив нам возможность поблаженствовать.Увы, все хорошее имеет тенденцию быстро заканчиваться. Поцеловав мальчиков в щечки, и насладившись очередным румянцем на их мордашках, мы отыскали ключ и отперли дверь. Жрецы умчались мгновенно, наверное, испугавшись, что мы успеем передумать.
   Рухнув на кровати, мы тут же забылись сном младенца.
  
  

   Сарэль
  
   На следующий день мы с Сали оккупировали кабинет мэра. Задумчиво глядя на карту западной части Ронга, материка, на котором сейчас находились, мы прикидывали расстояние, которое было необходимо преодолеть за пустыни Лямум за оставшиеся несколько дней. Выводы получались неутешительными. Идею про использование лошадей пришлось отбросить практически сразу же, мы с Саливьел при необходимости самостоятельно могли передвигаться быстрее этих копытных.
   С очень нерадостными умозаключениями я продолжала пялиться на столешницу, переводя взгляд с одного письменного прибора на другой, с одной пачки писем на другую. Я не сомневалась, что все необходимые бумаги заперты Арфером в столе и надежно запечатаны от любопытных глаз хитрым заклинанием.
   Тем не менее, одно слово на конверте, который лежал поверх прочих, привлекло мое внимание. И это слово было "маг".
   Некоторые маги умеют строить порталы, во всяком случае, в книгах точно умели. Вот и стоит узнать за ужином с мэром, практикуются ли в этом мире переходы через порталы в любую точку мира. Хорошо, что до ужина оставалось не так много времени: мы ведь с рыжиком после вчерашних процедур дрыхли чуть ли не до обеда.
  
  

В том человека украшенье

И честь, живущая века,

Что сердцем чует он значенье

Того, что делает рука.

Ф. Шиллер

(явно не про нас!)

   - Здравствуйте, - дружно поздоровались мы, нерешительно переминаясь у входа.
   - Ну, наконец-то! Я вас уже заждался! Проходите быстрее! - маг ухватил нас за руки и втащил в дом.
   Мы с Сали переглянулись, но промолчали.
   Только вопрос появлялся, к тому ли магу мы пришли? Он должен был специализироваться по перемещениям, а не на предсказывании будущего.
   Маг тем временем провел нас в комнату, в которой царил редкостный бардак. Книги, стопки листов и пергаментные свитки заполняли всю свободную поверхность. Старичок бережно переставил с дивана на пол стопку книг и усадил нас на освободившуюся мебель.
   Мы даже не успели ртов открыть, как маг умчался куда-то вглубь дома.
   - Это сейчас что было? - несколько ошарашено поинтересовалась подруга.
   Я пожала плечами, но потом все же решила поделиться своими впечатлениями относительно ненормальности хозяина дома. Я начинаю чувствовать себя рыбой, второй раз за последние пару минут открываю рот, чтобы заговорить, но так ничего и не произнесла - в комнату рысцой вбежал маг. Водрузив на стол банку, наполненную чем-то ярко-розовым с синими вкраплениями. М-м-м, орехи???? А еще на стол были выставлены булочки. Дедуля оставил это все и снова скрылся в недрах дома.
   - Может, мы найдем другого мага? - задумчиво спросила я рыжика. - Что-то его поведение меня, мягко говоря, нервирует.
   Когда ответа не последовало, я повернулась к подруге. У этой демоницы, наверное, желудков, как у небезизвестного Альфа, целых восемь!
   - Сали, тебе в детстве не говорили, что нельзя брать в рот всякую гадость, прошипела я и попыталась забрать у Саливьел булочку, на которую щедро было намазано розовое нечто.
   Попытка забрать "лакомство" не увенчалась успехом. Сали с остервенением принялась запихивать остаток выпечки в рот.
   - Отстань, - отмахнулась она, старательно продолжая пережевывать этот мучной шедевр.
   - А если отравлено? - съязвила я, глядя, как подруга отправляет в рот очередную полную ложку "варенья".
   - Тогда ты за меня отомстишь, - довольно проговорила она и цапнула с подноса следующую булку.
   В комнату опять вбежал запыхающийся маг и принес два пустых стакана с жидкостью бледно-салатового цвета.
   - М-м-м, компотик, - мечтательно протянула рыжик и выхватила из рук хозяина дома очередное принесенное "угощение". Интересно, если ей бензина налить и предложить кусок старой резины, Сали тоже будет в состоянии это съесть и переварить?
   Понятное дело, что этого я не озвучила, только закатила глаза и погрозила Саливьел кулаком, чтобы она не вздумала своими выходками довести старичка-мага до инфаркта. Вон он уже сделал глаза по пять копеек, и нижняя губа подергивается.
   - Я очень извиняюсь, - начала я, решив отвлечь мужчину от созерцания Саливьел, уничтожающую разноцветную снедь, - но, может, мы уже приступим к делу?
   - Да, да, конечно, - всплеснул руками маг и присел на стул напротив.
   - Ну, так сколько возьмете? - без какого-либо логического перехода от приветствия к торговле произнесла подруга.
   - А сколько вы можете предложить? - с интересом проговорил маг.
   - Семь, - уверенно сказала я, прикинув, а хватит ли семи серебряников на телепортацию нас обеих.
   - Семь? - брови мага недоверчиво поползли вверх.
   - И не единой больше, - погрозила пальчиком Сали.
   - Да нет, как можно, - чуть ли не взмолился маг и со счастливым лицом подбежал к тумбочке, что-то оттуда достал и вернулся к нам:
   - Вот, ровно семь, как и договорились, - с этими словами он высыпал на стол ровно семь серебряников.
   Вот в этот момент мои смутные сомнения переросли в твердую уверенность, что мы с магом оговорим о совершенно разных вещах. Уж что-что, а чтобы исполнитель доплачивал заказчику - это полный нонсенс. Если только мы не попали к альтруисту, который сам приплачивает своим клиентам.
   - Ну, так, где же он? - потирая руки, с предвкушением произнес маг.
   - Кто он? - в унисон спросили озадаченные мы.
   - Как кто? Где мой камень?
   - Какой еще камень, - удивилась я.
   - Как какой? Мой, который вы мне только что продали.
   - Простите, а мы вам что-то продали? - это уже Сали очнулась.
   - Как? - захрипел маг и схватился за сердце.
   Мы с низкого старта рванули к старичку. Я попыталась нащупать пульс, а рыжик обмахивала мужчину какой-то старой и толстой тетрадью, из которой периодически вылетали в разные стороны оторванные страницы. Про себя я помолилась, чтобы она эту книжицу не выпустила случаем из рук, а то ведь добьет мага. А снова встречаться с комендантом мне уже никак не хотелось.
   - Рэли, ты вообще понимаешь, что здесь происходит?
   - Сали, ты издеваешься? - огрызнулась я, и добавила уже приходящему в себя магу: - дедушка, вы как? Вам уже лучше?
   Но старичок, увидев наши лица и осознав, что ему это не привиделось, похоже передумал приходить в себя и со стоном опять закрыл глаза.
   - Нет, ну это уже, ни в какие ворота не лезет! - заорала Сали и начала хлопать мага по лицу. - Дед, ну давай уже, хватит придуриваться, а то мы тебе сейчас все колбы поразбиваем, пока ты в отключке будешь сидеть, а потом скажем что нечаянно!
   - Я вам поразбиваю! - заорал мгновенно пришедший в себя маг. - Вы кто такие вообще? Вы что здесь забыли?
   - Как что? Мы к вам пришли, что бы вы нас телепортировали. Между прочим, вы согласились это сделать за семь серебряников! У вас что, амнезия? - вкрадчиво поинтересовалась я.
   Не хочу стареть в этом мире! Тут все сходят с ума в этом возрасте, хотя бы вспомнить хоть ту знахарку ненормальную.
   - Так вы вдвоем не продавщицы магических камней?
   - Нет! - заорали мы с Сали в один голос.
   - Тьфу ты, - в сердцах воскликнул маг, - так чего вы сразу-то не сказали? - и уже тише возмутился, - еще и пирожки с вареньем почти все съели, безобразие!
   - Ну, так как? Когда вы нас отправлять будете? - задала вопрос подруга.
   - А никогда! - хитро улыбнулся маг, но увидев выражения наших лиц добавил, - за семь серебряников никогда. А вот за десять, да еще и плюс уборка в моей лаборатории, вот тогда можно и портал открыть.
   - Ничего себе! А не дорого ли берете, за какой-то вшивый портал? - натурально возмутилась я, - семь, плюс уборка и по рукам.
   - Да как вы не понимаете! - маг забегал по всей комнате, отчаянно жестикулируя руками.- Да мне что бы после вас один артефакт зарядить столько сил нужно будет потратить! Так что девять, плюс уборка и по рукам! Я вообще только золотом принимаю, вам и так скидки.
   - И с какой радости такая щедрость? - притворно удивилась Сали.
   - А вон за ее глаза, - маг махнул рукой в мою сторону. - Как Сальвера. Всегда был неравнодушен... - невнятно пробурчал он.
   В общем, после того, как я уже чуть ли не рычала, уговаривая сбросить цену, его все-таки удалось уломать остановиться на семи с половиной серебряников и уборку...
   - Рэли, смотри какая красота, - восхитилась рыжик, становясь на цыпочки, чтобы снять с верхней полки какую-то бутыль. Я только рот открыла, чтобы посоветовать не трогать лишнего, когда вышеупомянутая бутылка разбилась о голову подруги, которая не удосужилась удержать ее в своих пальчиках.
   Честно, я думала, что ярко-фиолетовая жидкость ничего не оставит от пушистой шевелюры подруги. Слава всем богам, что происходящие с рыжими волосами метаморфозы не были столь радикальными, как ожидалось. Они просто начали светлеть от корней к кончикам, превращая Саливьел в платиновую блондинку.
   Демоница стаяла зажмурившись и втянув голову в плечи, боясь взглянуть на дело рук своих. Мне пришлось подойти, похлопать ее по плечу и самым серьезным тоном сообщить:
   - Сали, ты долго скрывала это от меня. Но против природы ни попрешь...Твоя истинная сущность все же оказалась сильнее тебя, - я очень, честно, очень старалась сохранить серьезное выражение лица. Но когда Саливьел состроила непонимающую мордашку блондинки из любого анекдота про эту часть женского населения Земли, я не выдержала и захохотала.
   - Рэли, с тобой все в порядке?
   - Со мной-то да, а вот с тобой, - от тона, которым был задан вопрос, меня накрыло следующей волной веселья, и, схватившись за живот, я чуть ли не сползла по стенке.
   - Не поняла, - пролепетала она и подергала белые прядки, которые заметила у себя на плечах, потерла, понюхала и завопила, - Я "БЛОНДИНКО"???
   Я вытерла слезы, выступившие на глазах, и подхватила с края стола объемную тетрадь с надписью "Полезно". Просматривая нацарапанные каллиграфическим почерком простенькие заклинания, я умилилась - алгоритм их создания был для меня очевиден! В это время Сали задумала и привела в исполнение гадость - вылила мне на голову содержание какой-то колбы.
   В носу защекотало, от чего я несколько раз чихнула и злобно посмотрела на это "остроумное" белобрысое существо. Смена масти явно негативно отразилась на ее мыслительных процессах.
   Оценив свой новый имидж - пряди красных волос стали малиновыми, я успокоилась. Правда, увидев ангельское личико Сали, напряглась и быстренько сотворила магическое зеркало. Спросите как? А все просто, я только что вычитала его в вышеупомянутой книжице, да и очень уж на себя захотелось посмотреть. Среди малинового ужаса дивно смотрелись несколько ярко-зеленых прядей.
   - Р-р-р, - выдала я, поворачиваясь к этой жертве химических экспериментов.
   Судя по количеству перебитой тары, мы с магом до самой смерти не рассчитаемся...
   Дедушка, сначала явно что-то заподозрил (ну слепым надо было бы быть, что нашей новой расцветки не заметить!), когда пришел принимать работу. Посчитал колбы, ужаснулся, возмутился и резко замолчал, когда увидел наши добрые лица и нежные клыкастые улыбки. Кроме всего прочего я за пять серебряных монет из заначки (ох, как округлились глазки одной блондинистой бестии) выкупила у старичка тот замечательный сборник заклинаний.
   Тридцать три раза пересчитав мелочь, мы честно выгребли "из карманов" самые разнообразные монетки, из которых насобиралась оговоренная сумма, он одним взмахом руки открыл нам портал. Ну и о каком артефакте он там речь вел изначально?
   Подхватив сумки, мы с Сали дружно шагнули в светящийся проем.
  
  

***

  
   Селиссар Ан'Эссар Кариварраи постучал в двери и принялся ждать. Отголосков магии натосан он не чувствовал вообще, и если бы не наводка Дракона, вряд ли заглянул в этот дом.
   Ему не нравилось, что приходится лично заниматься этим вопросом, потраченное время и усилия можно было бы направить совсем в другое русло. Но брат сейчас не помощник, раз связан узами, а привлекать в это дело посторонних не хотелось.
   Дверь открыл старый человек со всклокоченной шевелюрой:
   - Проходите, - посторонился он, пропуская демона во внутрь, - семь серебряных монет и ни единой больше, - рявкнул маг.
   - Что? - не понял Селиссар.
   - Вы продавец лунных камней? - как-то сразу же неуверенно промямлил старик.
   - Нет, я пришел к вам за информацией.
   - Проходите, - повторно буркнул человек и посеменил в гостиную.
   - Вы знаете такую девушку? - натосан как можно подробнее описал внешность Сарэль. Создавать иллюзорную картинку он не собирался - оставлять отпечаток своей магии не стоило. Мало ли, он и так недопустимо мало знает про дело, поручное ему Драконом, и про тех, кто ему противостоит.
   - Да, сегодня она приходила ко мне и просила телепортировать, - задумчиво протянул маг.
   - Куда? - правитель Натосаны положил на стол золотую монету.
   - Сами понимаете, возраст, память, - промямлил человек.
   На стол легли еще две монеты.
   - Пустыня Лямум, - старик ловко подхватил монеты, тут же исчезнувшие в широких рукавах его мантии.
   - Подробнее, - и еще два золотых кругляшка перекочевали на столешницу.
   - Вот приблизительные координаты, - маг нацарапал на обрывке пергамента несколько рун.
   - Почему приблизительные?
   Глаза мага расширились, когда вместо очередных монет на столе появились несколько глубоких царапин от когтей посетителя, и старичок принялся быстро объяснять:
   - Разлитые в лаборатории зелья повлияли на создание портала.
   Селиссар без лишних слов развернулся спиной и пошел к выходу. Если в лаборатории разлитые вещества повлияли на открытие портала, а маг говорил правду, то пытаться самому проследить заклинание перемещения можно и не пробовать. Результат будет нулевой.
   Открыв двери, ведущие на улицу, демон имел "счастье" лицезреть эльфа, замершего с поднятой для стука рукой. И не простого эльфа, а самого Вальсиэля аль Ривсаниэли Нормиониэн, первого советника эльфийского короля по вопросам магии.
   Слишком необычное место встречи сильных мира сего, чтобы быть просто случайностью.
   - Может, дадите пройти? - со смешком поинтересовался Селиссар.
   - Проходите, - Вальсиэль посторонился и слегка наклонил голову. Ровно настолько, чтобы поприветствовать правителя другой страны, но ни на миллиметр более.
   Демон подумал, что стоит спросить у Дракона, не замешены ли эльфы во всех этих нелогичных событиях вокруг злополучного портала. Вряд ли Ледяной Бог соизволит поделиться такой информацией, но попробовать стоило. Не хотелось бы, чтобы эти подозрения оказались правдой, у натосан и так натянутые отношения с ушастым народом.
   Удаляясь по улице, Селиссар успел уловить визгливое "приветствие" мага:
   - Семь серебряных монет и ни единой больше...
  
  

***

   Эльф шагал по одной из наиболее многолюдных улиц Пириора.
   Когда он понял, что обе натосаны исчезли в неизвестном направлении, он попытался отыскать девушек по рисунку аур. Уж их-то он знал до мельчайших завитков. В тупик ставило то, что, даже зная цель их путешествия и предполагая их возможный маршрут, он не смог их засечь. Для мастера его уровня это был нонсенс! Либо Сали и Рэли демонстрировали отнюдь не все свои возможности, либо им кто-то помог. И тот и другой вариант Вальсиэлю совершенно не нравился. И не только из-за его личной заинтересованности в одной из рыжих бестий.
   Темнее менее, прибыв как можно скорее в город, ему удалось зафиксировать след от характерной волшбы натосан. Проделать такой фокус в огромном портовом городе, где ежедневно творятся тысячи заклинаний, очень и очень проблематично. Но Вальсиэлю какое-то шестое чувство подсказывало, что этот след оставила именно Саливьел. Настораживало другое: ощущать магию существа, который не являлся кровным родственником, на таком расстоянии невозможно. Почти невозможно....Супруги или суженные в редких случаях на такое способны, но это объяснение в данном случае не подходило...или все же...
   Подойдя к дому мага, эльф уже поднял было руку, чтобы постучать в дверь, когда они распахнулись прямо перед ним. Из дверного проема на мостовую шагнул тот, кого Вальсиэл не только не ожидал увидеть, но и с кем вообще не хотел бы встречаться.
   Эльф холодно посмотрел в лицо Селиссара Ан'Эссар Кариварраи, чье выражение лица полностью копировало его собственное.
   - Может, дадите пройти? - со смешком поинтересовался демон.
   - Проходите, - Вальсиэль посторонился и слегка наклонил голову. Ровно настолько, чтобы поприветствовать правителя другой страны, но ни на миллиметр более.
   Натосан вежливо скопировал приветствие, ни на йоту не проявив пренебрежения, которого ожидал советник эльфийского короля.
   Похоже, Селиссара что-то очень и очень порадовало, думал Вальсиэль, глядя на удалявшуюся по улице фигуру. Только этот факт порождал еще больше вопросов и опасений.
   Вспомнив о цели своего визита, эльф переступил порог дома мага, специализировавшегося на телепортации.
  
  
Большая просьба оставлять комменты ЗДЕСЬ
Оценка: 6.72*4  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"