Подплутова Елена Владимировна: другие произведения.

Глава 12.1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обещанная первая часть 12 главы. Тт больше половины от окончательного объёма. Вторая половина главы пишется. Жду ваших отзывов и предложений)))


   Глава 12
  
   Jurare in verba magistri.
   (Лат. Клясться словами учителя)
  
   Алекс
  
   Утром меня разбудила горничная, которая и принесла мне завтрак в виде тостов и горячего шоколада (я и не догадывался, что он тут есть). Вчерашний день принёс много интересного, не говоря уже о том, что закончился он потрясением. В долине, в которую перенёс нас Риан, мне очень понравилось. Было видно, что вампиры уважают Наследника, да и ко мне как к человеку никто не выказал неприязни, наоборот многие подходили знакомиться и с удовольствием рассказывали о своих домах. В парочку из них мы даже заходили, чтобы я мог убедиться в самобытности вампиров. Ещё Риан рассказал, что во всех долинах дома разного цвета и пообещал, что когда будет время, мы обязательно увидим всю страну.
   Вернувшись, я хотел рассказать всё сестре, но Лексы нигде не было, а встреченные мной Кэм и Ника улыбались, но её не видели. К ужину сестра таки появилась, вместе с Крисом, но я не придал этому особого значения, хотя и замечал взгляды, бросаемые парнем на Лексу. На нашем импровизированном музыкальном вечере Крис вообще не сводил глаз с сестрёнки, да и она сама смотрела на него. Но каким же было моё удивление, когда после "Паранойи" Лекса сама поцеловала Криса. Я не мог поверить собственным глазам, да что там, я вообще боялся, что сестра ещё долгое время не решится на отношения. А сейчас у меня появилась надежда, что она сможет избавиться от своего страха. И Крис мне нравится, к тому же он друг Риана.
   Размышляя на тему того, стоит ли мне вмешиваться и разговаривать с Крисом или лучше не надо, я одевался, как вдруг услышал ментальный вопль Лексы: "Алекс, иди ко мне. Быстро!" и стремглав бросился в комнату сестры. Лексы не оказалось ни в гостиной, ни в спальне, она стояла в ванной комнате, в одном белье, очень удивлённая, сжимая в руке... тампон?! Да-да, самый натуральный тампон, как бы дико сейчас это не звучало.
  
   - Что случилось? Откуда у тебя тампон? - Скороговоркой выстреливал я вопросы.
  
   - Алекс, ты не поверишь. Я просто очень захотела привычный тампон вместо тех трубочек, какими тут пользуются и раз! - трубочка стала тампоном. - Лекса смотрела на меня не менее удивлённо, чем я на неё.
  
   - Думаешь, это одно из проявлений нашей магии? - Спросил я.
  
   - Я думаю, что... помнишь, я говорила, что эрриган назвал меня Изменяющей? Так вот, я думаю, что вот оно, я просто захотела изменить трубочку и вуаля. - Лекса выглядела очень довольной собой.
  
   - Давай проверим. Если сможешь снова что-то изменить, значит, ты права, а если нет, то придётся спрашивать ребят. - Резонно предложил я.
  
   Сестра кивнула и, осмотревшись, взяла в руки ватный шарик (неужели и здесь выращивают хлопок?). Она закрыла глаза и... ничего не произошло. Лекса открыла глаза и недовольно уставилась на комочек ваты.
  
   - Я же хочу, чтобы он превратился, почему же ничего не происходит?
  
   - Может, потому, что ты ошибаешься и Изменяющая - всего лишь фантазия местного жителя. - Спокойно сказал я.
  
   - Нет! - Лекса вскрикнула, всплеснув руками. - Это должно работать. Я же хочу, что вата стала...
  
   Сестра не договорила, как ватный шарик вдруг вспыхнул золотистым светом и на её руке запищал маленький беленький комочек. Округлив глаза, я в шоке уставился на мышь, смотрящую на меня в таком же офигее. Да уж, вот тебе и маленький пушной зверёк.
  
   - Я же говорила! - Лекса довольно смотрела на меня, пальчиком поглаживая спинку мышки. - А знаешь, что это значит? То, что твоя сила тоже должна проснуться. Попробуй.
  
   - Хорошо-хорошо, попробую, только позже. Давай одевайся.
  
   Стоило мне это произнести, как в спальню вошла горничная и смутилась, увидев нас на пороге ванной.
  
   - Простите, я стучала, но никто не отзывался, и я подумала, что тут никого нет. Я попозже зайду.
  
   - Не надо, сестра сейчас оденется, и мы уйдём. - Сказал я девушке и вышел в гостиную.
  
   Пять минут спустя из спальни вышла Лекса, одетая в чёрные брюки, сандалии и голубую рубашку, на ходу заплетая волосы в косу, перевитую голубой лентой. Только она закончила, как в дверь постучал и вошёл Риан.
  
   - Доброе утро вам. Хорошо, что вы оба здесь, я пришёл проводить вас к маме.
  
   Вслед за ним мы поднялись на этаж выше, и Риан привёл нас в комнату княгини. Её самой в комнате не оказалось и брат, сказав, что она сейчас подойдёт, ушёл, давая нам возможность рассмотреть обстановку. Мы находились в гостиной, где, в отличие от наших с Лексой комнат, преобладали пастельные тона. Персиковый цвет стен, розовато-бежевые занавески на окнах, белый ковёр на полу. Мебель была вырезана из светлого дерева, и только разноцветные подушки на диване немного разбавляли обстановку. Едва я собрался посмотреть интерьер в других помещениях, как вошла княгиня и ласково нам улыбнулась.
  
   - Доброе утро, дети. Сейчас вас отведут на примерку нарядов, а после возвращайтесь ко мне и мы поговорим.
  
   Мы пошли за двумя служанками, которые провели нас немного вперёд по коридору и пригласили в две комнаты, расположенный рядом друг с другом. В той, в которую вошёл я, меня ждал Титтон Вэон, придворный портной, с помощниками. Поздоровавшись, он попросил меня стать на середину комнаты и раздеться, а затем приказал помощникам помочь мне облачится. Зеркал в комнате не было, и я не мог видеть свой наряд на обряд, только и оставалось, что терпеть бесконечные повороты, закалывания, одергивания и т.д. Пытка продолжалась минут двадцать, после чего портной, после чего портной поблагодарил меня за терпение и заверил, что к вечеру всё будет готово. Попрощавшись, я вернулся в комнату леди Элейны. Сестры ещё не было, а сама княгиня сидела в кресле за столиком у окна и пила какой-то сок с печеньем и булочками. Пригласив меня присоединиться, чем я с удовольствием воспользовался, налив и попробовав сок, оказавшийся чем-то средним между персиковым и манговым, но всё же чересчур сладким, княгиня спросила:
  
   - У вас вчера вечером что-то произошло?
  
   - Почему вы так решили? - Осторожно спросил я.
  
   - Потому, что сегодня утром я видела Риана и он был напряжён, и мне показалось, что он избегал Криса, что ещё более странно. - Княгиня внимательно смотрела на меня.
  
   - А вы спрашивали его об этом?
  
   - Да, но он сказал, что ничего не случилось, и чтобы я не волновалась. Но я же чувствую, что не всё в порядке! - Воскликнула она и я мог понять её чувства.
  
   - У нас действительно не случилось ничего такого, из-за чего стоило бы вам переживать. - Постарался успокоить я леди Элейну. - Просто кое-что изменилось и нам надо принять эти перемены.
  
   Княгиня кивнула и, как мне показалось, успокоилась. Тут в комнату вошла Лекса и присоединилась к нам.
  
   - Что ж, дети, раз вы оба освободились, я расскажу, что вас ждёт сегодня. В общем-то, до обеда вы свободны, а вот сразу после него вас ждёт подготовка к обряду. Сам обряд будет проходить в специальном помещении, куда вас отведут. Запомните, в зал вы должны войти одновременно и без опоздания - этим вы продемонстрируете уважение к нашим традициям, а также и то, что вам нечего делить между собой. Зачем вы подойдёте к центру помещения, где будем находиться мы и старейший вампир, который и будет проводить обряд. Бретон на древнем вампирском языке прочтёт клятву, и в конце вы скажите, что согласны, а затем мы впятером свяжем кровь. Вопросы есть?
  
   - Да, как мы поймём клятву и что значит "свяжем кровь"? - Спросил я.
  
   - В клятве говорится, что вы принимаете на себя обязательства Рода Валладор, с честью и гордостью будете нести это имя, уважать своих отца и мать, любить эту землю, защищать её и если будет надобность, прольёте свою кровь за свой Род и страну. А связывание крови - это значит, что мы впятером смешаем в одной чаше свою кровь, затем старейшина Бретон скажет "Erastana sangria darlo venire" ("Крепче крови уз нет") и мы должны будем выпить каждый по глотку. Да, я понимаю, что вам это может быть неприятно, но такова традиция.
  
   - Понятно. - Дипломатично ответил я. - Нам нужно знать что-то ещё?
  
   - Кроме самого обряда принятия в Род, вас должны также принять и вампиры, как соплеменников и своих принца и принцессу. Для этого каждому из вас будут заданы по три вопроса: два - от любого присутствующего в зале вампира и один - от Риана. Я не знаю, что захотят у вас узнать, могу только посоветовать отвечать правдиво, ложь сразу выявится. Ну и после всех ответов и принятия окончательного решения будет небольшой бал.
  
   - Бал? - Округлила глаза сестра. - Леди Элейна, а может не надо? Ваших танцев мы не знаем, этикета тоже. Мы не хотим вас опозорить.
  
   - Ребята, я вам настолько не нравлюсь? - Вдруг ни с того, ни с сего огорчённо посмотрела она на нас.
  
   - Нравитесь. - Сказал я, а Лекса согласно кивнула.
  
   - Тогда почему вы упорно мне выкаете? Я понимаю, что вы не хотите или не готовы называть меня мамой, но давайте тогда зовите Элейной и тётей Элейной. - Было видно, что это её очень расстраивает.
  
   - Ты правда нам сразу понравилась. - Лекса прикоснулась к руке княгини... нет, тёти Элейны и легонько её пожала. - Просто, понимаешь, мы любим своих родителей. Да, мы очень редко их видели, иногда даже казалось, что музыка и постоянные гастроли для них важнее, чем мы. Но в то же время и понимали, что всё это они делали для нас, чтобы дать нам возможность спокойно жить и учиться, ни в чём не нуждаясь. И поэтому ни я, ни Алекс действительно не готовы называть тебя и Князя родителями. Да и, не смотря на симпатию, мы вас совсем не знаем, понимаешь? Так что пока мы будем вас называть тётя Элейна и дядя Эрик, хорошо?
  
   - И никакого выканья! Вот и замечательно. - Светло улыбнулась нам тётя Элейна.
  
   - Так что насчёт бала? - Вернул я разговор в прежнее русло.
  
   - Я не совсем точно выразилась, будет скорее приём. Ничего страшного, танцевать совсем не обязательно, пообщаетесь со знатью, поговорите, понаблюдаете. На вопросы, а они обязательно будут, советую отвечать вскользь, достаточно правдивыми, но обтекаемыми фразами. И ещё, Риан вас научил ставить мысленный блок? Да? Это очень хорошо. Перед приёмом обязательно поставьте, мало ли, кто-то захочет побольше о вас узнать. Так, что я ещё забыла? А, до обеда вы свободны, а после обеда вас буду подготавливать к обряду. Ну вот вроде всё, идите, развлекайтесь.
  
   Тётя Элейна поцеловала нас в лоб и проводила к двери. Выйдя из её комнаты, мы с Лексой переглянулись и синхронно улыбнулись друг другу. Не смотря на все неприятности этот мир нам нравился. И сегодня вечером мы станем в какой-то мере его частью. Взяв сестру под руку, мы пошли искать ребят. Обойдя несколько этажей и заглянув в их комнаты, в конце концов, мы поймали слугу и спросили, не знает ли он, где наши друзья. Слуга, сказав, что видел их в парке, ушёл, а мы с Лексой пошли в парк. И точно, стоило нам немного пройти по одной из дорожек, как мы увидели ребят. Ника и Кэм бегали между деревьями, пытаясь поймать друг друга, а Крис и Риан сидели по деревом, напоминающем нашу берёзу (разве что окрас у этого дерева был обратный нашему) и, судя по выражению лиц, предмет их разговора вызывал беспокойство. Что-то мне подсказывало, что этот самый "предмет" находится в данную минуту рядом со мной. Подойдя к ребятам, мы поздоровались и Риан, при нашем появлении прекративший беседу, обратился ко мне:
  
   - Ну что, не напугала вас мама нашим обрядом?
  
   - Нет, не дождёшься. - Улыбнулся я.
  
   - Это очень хорошо. Лекса, можно с тобой поговорить? - Риан перевёл взгляд на сестру и та согласно кивнула.
  
   Взяв Лексу под руку, Риан направился с ней по одной из тропинок, а я присел рядом с Крисом.
  
   - Крис, я хотел поговорить я тобой о Лексе. Что между вами происходит? И не надо только говорить, что ничего - вчерашний поцелуй наглядно продемонстрировал обратное. Ты пойми, я волнуюсь. Я её брат, я должен оберегать и защищать её.
  
   - Я понимаю, Алекс. И прежде, чем я отвечу на твой вопрос, позволь рассказать тебе кое-что о демонах. Ты уже слышал, что мы прирождённые воины, что кроме человеческой у нас есть и другая, боевая (истинная) ипостась. Люди верят, что мы безжалостны, что у нас нет ни привязанностей, ни слабостей. И мы не спешим разуверять их в этом. Вот только у любого демона, почти у любого, есть одна большая слабость - его Единственная. Любимая женщина, которая может быть лишь одна за всю жизнь. Женщина, из-за которой демон готов на всё. Понимаешь? - Рассказывая, Крис смотрел вдаль, но на последнем слове повернулся ко мне.
  
   - В общем да. - Осторожно ответил я.
  
   - Саша - моя Единственная. Я понял это практически сразу, как только познакомился с ней, хотя сейчас сложно сказать, в какой день я окончательно в неё влюбился. И я хочу, чтобы ты знал, Алекс, пока я жив, я буду оберегать её, заботится о ней, любить её.
  
   - Хорошо, но если она тебя не полюбит, тогда что? - Знать это мне было важно.
  
   - Если ты волнуешься о том, не будет ли с моей стороны какого-либо принуждения или ограничения её свободы, то нет, об этом и речи быть не может. Я могу только надеяться на её ответное чувство, но после вчерашнего поцелуя моя надежда укрепилась.
  
   - Да, я вчера очень удивился такому поступку Лексы. Даже если ты ей понравился, я был уверен, что она никогда не сделает первый шаг. - Я удивлённо покачал головой.
  
   - Я уже думал об этом и склонен с тобой согласится. Правда, есть у меня догадка, что всё не так просто, как мы думаем. Впрочем, вряд ли мы до конца сможем понять поступки девушки.
  
   - Да уж, женская логика - непознанный фактор. - Согласился я, и мы оба рассмеялись.
  
   - Твоей сестре ничего не грозит. - Отсмеявшись, заверил меня Крис. - Я надеюсь, ты не будешь против наших отношений, когда до этого дойдёт?
  
   - Нет, не буду. Если она тебя полюбит, я буду только рад этому. Так что с моей стороны никаких препятствий не будет.
  
   Мы ещё немного посидели, а затем подошли о чём-то говорившие Лекса и Риан и набегавшиеся Ника и Кэм. Посмотрев на ребят, я спросил:
  
   - Ну и чем займёмся? У кого какие предложения?
  
   - Предлагаю спуститься в долину, искупаться в озере и позагорать. - Предложила Лекса.
  
   - А давайте! - Хором сказали Крис и Риан.
  
   - Мне тоже нравится такая идея. - Сказал Кэм.
  
   - Я плавать не умею. - Смущённо призналась Ника.
  
   - Ничего, я тебя научу. - Приобняв девушку за талию, пообещал Кэм.
  
   - А где ты купальник возьмёшь? - Спросил я у сестры.
  
   - Алекс, ты забыл, что было утром? Так, ребята, берём полотенца и встречаемся возле замка. Ника, пошли со мной.
  
   Девушки убежали вперёд, а мы не спеша пошли в замок. Зайдя в комнату, я взял в ванной полотенце и переоделся в простую футболку и широкие полотняные штаны, под которые натянул найденные на здешнем рынке "боксёрки". По крайней мере, фасон здешнего нижнего белья напоминал именно их. Спустившись вниз к выходу из замка, я подошёл к уже ожидающему нас Крису. Через минуту подошли Риан и Кэм, и лишь через пять - девочки. Причём если Лекса, судя по хитрой мордашке, была очень довольна, то Ника смущалась и краснела. Обе девушки закололи волосы и перекинули полотенца через плечо.
   Дорога до озера заняла примерно почала неспешным ходом и когда мы дошли, оказалось, что на берегу, кроме нас, никого не было. Выбрали мы, кстати, озеро с горячей водой, поскольку, не смотря на припекавшее солнце особой жары не было. Парни быстро сбросили одежду и забежали в воду, тогда как я всего лишь потрогал её ногой. Хм, и не горячая вовсе, а просто тёплая. Раздевшись, я повернулся к озеру, собираясь присоединиться к парням, но увидев выражение их лиц, обернулся. Оказалось, что Лекса и Ника успели раздеться, но если купальник последней, кроме того, что подчёркивал красивую грудь, тонкую талин и длинные ноги, был, в общем-то, закрытым. Тогда как Лекса предпочла ярко-синий купальник, который только подстёгивал мужское воображение. Мне оставалось только мысленно посочувствовать Крису, что я и сделал, повернувшись к нему и заметив небольшой пас в сторону берега.
  
   - И что это было? - Мысленно спросил я.
  
   - Полог невидимости - теперь со стороны деревни нас никто не увидит. - Довольно улыбаясь, ответил он.
  
   Водичка оказалась приятной, тёпленькой и такой расслабляющей. Кэм недалеко от берега учил Нику плавать, Лекса, ненадолго окунувшись, вышла на берег, хотя я и не сомневался, что если бы она могла, то плавала бы не меньше часа, и вскоре Крис к ней присоединился, а мы с Рианом переплыли озеро. Сначала я хотел плыть наперегонки, но когда брат показал, как быстро он может плыть, от этой идеи пришлось отказаться и мы просто плавали, наслаждаясь самим действием. Накупавшись, вылезли на берег, присоединившись к ребятам, воркующим и загорающим. Так, переговариваясь и шутя, мы лежали, пока в моей голове отчётливо не прозвучало: "Дорогой, обед через сорок минут. Не опаздывайте". Удивившись, я приподнялся на локте, встретившись в таким же удивлённым взглядом Лексы, повернулся к поднявшимся Крису и Риану. Заметив наше удивление, Риан сказал:
  
   - Привыкайте, мама часто так делает.
  
   Сообщив Кэму и Нике о скором обеде, мы оделись и быстро пошли в замок. Переодевшись и снова собравшись в Малом обеденном зале, пообедали вместе с тётей и дядей. После обеда дядя Эрик забрал куда-то Риана и Криса, а тётя Элейна обратилась к нам четверым.
  
   - Так, ребята, сейчас заканчиваются последние приготовления, ваши наряды на обряд уже готовы и ждут вас в ваших комнатах. Сейчас вас, Никариэль и Кэмаэль, слуги проводят в термы, где вами займутся наши кудесницы. - При этих словах в зал вошли две девушки и, поклонившись, увели ребят за собой. - Теперь что касается вас. Сейчас за вами придут девушки, которые сделают из вас принца и принцессу. Шучу, просто немного займутся вашим внешним видом. А, вот и они.
  
   Я обернулся и замер. Вошедшие девушки были ослепительно красивы, просто светились, причём в прямом смысле этого слова. Их кожа излучала мягкий свет, у одной золотисто-розовый, а у второй оранжево-зелёный.
  
   - Идите, дети. - Словно издалека услышал я мягкий голос тёти Элейны и, встав, пошёл за девушками, краем глаза отмечая идущую рядом сестру. С любопытством рассматривая обеих красавиц, я так и не смог найти изъяна в их красоте. Они были абсолютно прекрасны. Идеальны. И чужды этим.
  
   - Кто вы? - Не утерпев, спросил я одну из девушек.
  
   - Мы ниалы. - Певуче ответила она, на секунду посмотрев на меня, а затем отвернулась.
  
   - Кто такие ниалы? - Заинтересовано спросила Лекса у своей провожающей.
  
   - Мы пришли. - Сказала та и сначала я не понял, о чём она говорит, но посмотрев туда, куда указывала ниала и, услышав рядом восхищённый возглас сестры, и сам не удержался от изумлённого вздоха.
  
   - Добро пожаловать в личные термы Их Величеств. - Пропела ниала и чуть подтолкнула нас вперёд.
  
   Термы...да тут самая новомодная сауна Земли нервно курит в сторонке. Перед нашими глазами, если так можно выразиться, находился предбанник - просторное помещение, выложенное белым мрамором, удивительно тёплым на ощупь, с несколькими диванчиками, обшитыми мягкой кожей, фонтанчиком в центре, из которого били разноцветный струи воды, несколько шкафчиков у дальней стене и две неприметные дверцы, ведущие, вероятно, в сами термы. Указав на шкафчики и сказав раздеться, ниалы куда-то отошли. Пожав плечами, мы с Лексой разделись, аккуратно сложив одежду, и повернулись к незаметно подошедшим ниалам, которые протягивали нам нечто вроде простыней. Подождав пока мы в них завернёмся, они подвели нас к тем двум дверям (меня к правой, а сестру к левой) и пригласили войти. Ободряюще улыбнувшись Лексе, я принял приглашение.
   Следующая комната была немного меньше предыдущей, также выложена мрамором, только не белым, а чёрным. Вся обстановка состояла из высокой лежанки, по-другому и не скажешь, и кресла у стены. Свет в комнате был приглушён, что навевало спокойное умиротворение. Ниала, проводившая меня сюда, исчезла, но в открывшуюся с противоположной стороны дверь вошла другая девушка, не менее прекраснее моей провожающей. Попросив меня лечь на лежак, она начала массаж. Дома я несколько раз ходил на массаж и теперь могу со знанием утверждать, что тот массаж был ничем по сравнению с этим. Было ощущение, что мне размяли каждую мышцу, да что там, каждый нерв, так было хорошо. Таким расслабленным я не был никогда и даже не заметил, как заснул.
   Проснувшись, я сразу и не понял, где нахожусь, и, повернув голову и увидев сидящую в кресле ниалу, вспомнил, что заснул после массажа.
  
   - Долго я спал? - Вставая, спросил я девушку.
  
   - Меньше часа. Вам сюда. - Указала она.
  
   Пройдя в ещё одно помещение, в котором было два бассейна, один с чем-то напоминающем грязь, а второй с прозрачной водой, я вопросительно посмотрел на приближающуюся ко мне ниалу. Снова другую.
  
   - Это не грязь, это смесь разных трав и настоев. Она булькает, потому что кипит. Но вы не бойтесь, не сваритесь. Эта вода не причинит вам вреда.
  
   Обречённо вздохнув, я подошёл к бассейну и осторожно потрогал воду. Ниала не солгала, вода, не смотря на пузыри и пар, не казалась горячей и, решив ей довериться, я опустился в бассейн. Воды в нём было мне по шею и, удерживаясь за небольшие поручни, расположенные по периметру бассейна, я расслабленно откинул голову на бортик. Через полчаса, окунувшись в бассейн с чистой водой, пошёл в следующую дверь. Дальше чего только со мной не делали: маникюр, педикюр, обвёртывания разные, намазывали лицо и места с лишней растительностью специальным составом, убивающим луковицы волос сроком на два месяца (полезная вещь, я даже рецептик попросил, правда, не дали, зато пообещали снабжать по мере надобности), растирания, стрижка, прохладный душ и ещё масса разных процедур. В общем, длилась эта экзекуция добрых пять часов, затем меня проводили в уже знакомую комнату с вещами и, подождав пока оденусь, одна из ниал проводила меня в центральный холл замка. Дойдя до своей комнаты, я обнаружил там лорда Вэона с помощниками, которые, едва завидев входящего меня, тут же набросились, раздевая-одевая. Облачив меня в костюм для обряда, помощники ушли, а портной, пригласив в комнату ещё одного вампира, с первого взгляда узнанного мной как парикмахера, занялся моими волосами. Напоследок припудрив мне лицо и подушив, парикмахер тоже ушёл, а лорд Вэон, окинув критическим взглядом с ног до головы, развернул меня к зеркалу. Оттуда на меня смотрел незнакомый парень, настоящий принц: высокий, красивый, одетый дорого и со вкусом в костюм (рубашка, штаны, заправленные в высокие сапоги, камзол) тёмно-зелёного цвета. Мне понадобилось не меньше минуты, чтобы привыкнуть к своему отражению, а после я перевёз взгляд с себя на портного, стоявшего за моим плечом, и сказал:
  
   - Спасибо вам, лорд Вэон, вы настоящий мастер своего дела, настоящий кутюрье.
  
   - Кутюрье? - Переспросил он.
  
   - Так я называю портных, которые живут своей работой, творят, профессионалы своего дела. - Немного приврал я, но не говорить же так, как есть, правда?
  
   - Мне нравится это слово. Ваше Высочество, я могу надеяться, что вы разрешите мне пользоваться им? - Спросил он меня.
  
   - Лрд Вэон, я ещё не принц, да и после обряда я буду лишь приёмным сыном.
  
   - Нет, Ваше Высочество, одно ваше отношение к вампирам делает вас и вашу сестру выше простых людей, а принятие в правящий род - принцем и принцессой не только по крови, но и по духу. Впрочем, вы всё поймёте сами. - С отеческой улыбкой он чуть поправил на мне воротник рубашки.
  
   - Я буду только рад, если вы отныне будете называть себя кутюрье. Портной - это так по-человечески. - Усмехнулся я.
  
   - Спасибо, Ваше Высочество. А теперь, с вашего позволения, я вас покину. Скоро вас проводят в Ритуальный зал.
  
   Портной ушёл, а я, оставшись в одиночестве, вдруг понял, что начинаю волноваться. Правду говорят, что ожидание хуже смерти. Через пять минут хождения из угла в угол я наконец-то услышал стук в дверь и, распахнув её, увидел слугу, попросившего следовать за собой. Идя следом за ним, мы спустились на первый этаж, но пошли не в сторону выхода, а свернули в коридор справа, пройдя который спустились вниз по лестнице примерно на два этажа, затем снова свернули направо, прошли по коридору, ярко освещённому магическими светильниками, два раза свернули налево и наконец упёрлись в створки массивных дверей, обитых железом. Оставив меня одного, слуга ушёл. Снова потянулось время ожидания, пока по коридору не послышались шаги, и я не увидел подходившую Лексу в сопровождении служанки, сразу же исчезнувшей.
  
   - Ты прекрасна. - Восхищённо сказал я сестре, протягивая ей руку, которую она сразу же сжала.
  
   Лекса сияла; её длинное серебристое платье в пол подчёркивало все изгибы, обхватывая высокую грудь и тонкую таллию и чуть расширяясь книзу. Когда сестра шла, я заметил два разреза по бокам, открывающие длинные ноги до середины бедра. Босоножки на высоком каблуке, отчего мы с Лексой сравнялись в росте, придавали ногам ещё большей длины и изящества. Пышные чёрные волосы, завитые в крупные локоны, мягкой волной ложились на спину. Макияж на лице подчёркивал глубину и разрез глаз, длинные ресницы игриво загибались кверху, а чуть пухлые коралловые губы неудержимо растягивались в белоснежной улыбке. Сестрёнка была прекрасна и знала это.
  
   - Готова? - Спросил я её.
  
   - Да. - Улыбнулась она, и мы вместе повернулись к двери, которая в этот момент отворилась, приглашающе скрипнув.
  
   Одновременно шагнув в помещение, мы с Лексой увидели просторный каменный зал, заполненный вампирами, расступающимися перед нашим продвижением. Дойдя до центра зала, мы увидели стоящих рядом Князя в таком же, как у меня, тёмно-зелёном наряде, княгиню в серебристом платье и Наследника, одежда которого сочетала в себе два эти цвета. Чуть поодаль от них стояли наши друзья - Крис в чёрно-синем костюме, Кэм в наряде коричневого и светло-зелёного цветов и Ника в чёрно-красном платье. В самом центре помещения стоял, видимо, тот самый старейший вампир, и хотя ему на вид было не больше сорока лет, глаза у него были очень мудрыми. И старыми. А ещё они по-доброму улыбались, глядя на нас, из-за чего я мог предположить, что он точно одобряет всё происходящее.
   Взяв нас за руки, Бретон, если я правильно помню его имя, заговорил низким приятным голосом. Он говорил на древнем вампирском языке, как сказала нам тётя Элейна, но я вдруг осознал, что понимаю, о чём он говорит, даже без её перевода и, судя по округлившимся глазам сестры, она тоже понимает текст клятвы. Единственное, чего я не понял - почему они считают его клятвой, ведь слова "клянусь" там нет и в помине.
  
   - Jus primogeniti Vampires vocantes testes in sanguine, opinor filii generis humani sanguinis Rhode Vallador Elder. Правом старейшего вампира, призывая в свидетели силу крови, я принимаю этих детей рода человеческого в Род Старшей крови Валладор. Rhoda officia Da, vi et animi et corporis, observantia patris heres matris faciens se aequales Vampires auctore patria. Наделяю их обязанностями Рода, силой духа и тела, уважением к отцу, матери и Наследнику, принятием себя как равных вампирам и ответственностью за свою страну. Ius dare omnibus fidem Vampires dum volunt esse vel donec custodes aliter judico. Своим правом даю им защиту всех вампиров до тех пор, пока она будет им нужна или пока Хранители не решат иначе. Etiam sanguis erit testis verbis vestrum. Да будет кровь свидетелем моего слова и вашего решения.
  
   То ли тётя Элейна подзабыла обряд, то ли Бретон решил добавить отсебятины, но сейчас всё шло несколько иначе, чем нам говорили. По крайней мере, того, что вампир вдруг достанет кинжал с тонким лезвием и порежет им себе обе ладони, а потом протянет нам с невербальным указом сделать то же самое, я лично не ожидал. Но откуда-то точно знал, что так правильно и, порезав обе ладони, передал кинжал сестре, последовавшей моему примеру. Затем мы снова крепко взялись за руки и после слов Бретона "Avicus restanto divider Mentor" ("Сим свидетельствую о праве и долге Наставника") я почувствовал лёгкий укол и когда мы разъединили руки, ран не было. Наконец в центр подошли наши уже практически приёмные родители и Риан, и Бретон, достав откуда-то (я не успел увидеть) серебряную чашу, вновь протягивал мне кинжал. Окропив чашу своей кровью, я молча передал кинжал сестре, наблюдая, как и все остальные повторяют это действие. Когда Риан последним добавил свою кровь, Бретон, не выпускавший чашу из рук, осторожно взболтал её содержимое и поднёс её к губам и, что-то очень тихо сказав, передал её мне. Даже не поморщившись (можно подумать, я никогда мясо с кровью не ел) сделал глоток из чаши. Выпив последний глоток, Риан передал чашу Бретону, после чего взял за руку меня и дядю Эрика, тем самым подавая пример остальным. Образовав таким образом круг в центре зала, мы подождали, пока Бретон передаст чашу и он, покладая обе руки на плечо мне и Риана, сказал: "Erastana sangria darlo venire" ("Крепче крови уз нет"). В ту же секунду появилось ощущение, что вся кровь в моём теле забурлила, закипела, не причиняя боли, а затем эти ощущения разом схлынули, оставив после себя только чуть солоноватый привкус на языке и чувство родства со стоящими рядом со мной человеком и тремя вампирами. Кровное родство - что может быть сильнее?
   Отпустив руки брата и сестры, я посмотрел на приёмного отца, взглядом спрашивая, что делать дальше и получив в ответ лёгкое качание головой, успокоился. Пока ничего. Князь, он же дядя Эрик, он же приёмный отец, но сейчас именно, что Князь, отошёл на пару шагов и, повернувшись ко всем присутствующим вампирам, произнёс в полной тишине:
  
   - Я, Князь Валдорры Эрикар Морато Валладор, представляю на суд вампиров своего младшего сына Алексея дан Морато Валладор и свою дочь Александру дан Морато Валладор. Вам решать, примите ли вы их просто как моих детей или как полноправных членов вампирского общества и младших принца и принцессу Рода Валладор.
  
   Наконец, впервые с момента начала обряда вампиры загомонили, негромко переговариваясь. Дядя Эрик и тётя Элейна, ободряюще нам улыбнувшись, отошли в сторону, а Риан, взмахнув рукой над нашими головами, остался рядом. Секунд через пятнадцать вперёд вышел один из вампиров, стоящий в первом ряду, судя по одежде и общему виду из знатного рода.
  
   - Я граф Ронен, хочу задать вопрос лорду Алексею. Вы можете поклясться кровью сестры, которую, как я вижу, вы очень любите, что ни вы, ни она не являетесь шпионами от людей?
  
   - Я клянусь кровью сестры и своей, что ни я, ни она не являемся шпионами, что по собственной воле мы не причиним зла вампирам, будь то мужчина, женщина или ребёнок, исключая вероятность самообороны и что, будь у нас возможность, с удовольствием окажем помощь любому вампиру. - Отвечая, я смотрел в глаза графу Ронену, но не сомневался, что к нему прислушиваются и все остальные.
  
   После моего ответа надо мной появился зелёный огонёк, плавно растворившийся лёгким туманом.
  
   - Правда. - Спокойно, даже немного отстранённо сказал Риан, когда граф перевёл свой взгляд на него. Ага, типа индикатор лжи.
  
   Слегка поклонившись, граф вернулся на своё место, чтобы уступить право задать вопрос другому вампиру, пробравшемуся с задних рядов.
  
   - Я Никол Хирумвэ, пекарь и у меня вопрос леди Александре. Умеете ли вы готовить, как умеет любая вампирша или нет?
  
   - Без ложной скромности честно признаюсь, что умею и люблю готовить. Знаю, как испечь десять видов хлеба, кексы, булочки, с начинкой и без, супы, борщи, каши, пирожные, торты, котлеты, салаты и прочее и с удовольствием продемонстрирую вам своё умение. - С улыбкой ответила Лекса.
  
   - Правда. - Вновь произнёс Риан.
  
   Следующим после пекаря вышла из толпы вампирша, на первый взгляд лет двадцати пяти в откровенном золотом с зеленью платье и, кокетливо стрельнув глазами сразу в меня и Риана, промурлыкала:
  
   - Лорд Алексей, признайтесь, есть ли у вас дама сердца?
  
   - Леди, если вы имеете в виду, не влюблён ли я, то нет, не влюблён. Так что можете смело предлагать свою кандидатуру. - После моих слов в зале послышались приглушённые смешки, даже плечи Риана дрогнули. Подождав подтверждение Риана правдивости моих слов, дама сделала вид, что ничего не заметила и, послав мне кокетливый и многообещающий взгляд, упорхнула. Надо бы узнать у брата о местных контрацептивах.
  
   - Леди Александра, - вампир, ышедший на смену даме, был молодым и очень привлекательным, - рассматривали ли вы вариант вашего замужества с не-человеком?
  
   - Простите, лорд...? - Обратилась к нему сестра.
  
   - Лорд Сакур, виконт Дирелл Сакур. - Склонил он голову в коротком поклоне.
  
   - Лорд Сакур, на самом деле я вообще ещё не думала о замужестве. Мне семнадцать, я учусь в Академии, и пока из ближайших перспектив меня волнует сдача первой сессии, а не замужество, которого нет даже в планах. Что касается вашего вопроса насчёт не-человека, скажу честно, что несколько лет назад я даже не предполагала о таком, а сейчас... Сейчас я могу сказать, что это для меня не принципиально.
  
   - Прости, сестра, твой ответ дипломатичен, но сейчас важна конкретика. - Негромко проговорил Риан.
  
   - Да, я могла бы выйти замуж за не-человека. - Конкретно ответила Лекса.
  
   - Правда. - Подтвердил Риан.
  
   Что ж, теперь, насколько я помню объяснения тёти Элейны, остались вопросы, которые обязан задать нам Риан. Брат, поразмышляв несколько минут, повернулся к нам.
  
   - Алекс, если бы тебе пришлось выбирать, защищать ли короля Ионира, отца Миры, за которого тебе заплатят, скажем, сто тысяч золотых или оборонять границы Валдорры от армии людей, живых людей, которые снова хотят расширить территории, то что бы ты выбрал?
  
   - Семью. Я бы защищал семью до последнего вздоха, и если это значило бы стоять насмерть на границе, но не пустить врага дальше - что ж, да будет так.
  
   Зелёное свечение надо мной убеждало вампиров в искренности моих слов.
  
   - Лекса, если бы я или отец сказали бы, что тебе нужно выйти замуж за того-то, потому что нам это нужно, что бы ты сделала?
  
   - Что угодно, но замуж по указке я не выйду. Только по любви, причём взаимной. А кому что не понравится - хм, их проблемы. Всем не угодишь.
  
   После подтверждения правдивости её слов Риан повернулся к вампирам и сказал так, что слышно было даже в дальних рядах.
  
   - Ну что, свободные вампиры Валдорры, принимаете ли вы в своё общество этих людей, детей вашего Князя?
  
   - Принимаем. - Прозвучавший голос принадлежал Бретону, который говорил сейчас от имени всех вампиров.
  
   - Принимаете ли вы в свои сердца вампира Алексей и вампиршу Александру как младших принца и принцессу Рода Валладор?
  
   - Принимаем. - Снова произнёс Бретон.
  
   - Я, Райриан Морато Валладор, Наследник Старшей крови, представляю вам, свободные вампиры Валдорры, своих брата и сестру. - Риан обнял нас обоих за плечи и, немного сместившись из центра зала ближе к вампирам, слегка подтолкнул нас вперёд. - Алексей дан Морато Валладор, младший принц Рода Валладор и Александра дан Морато Валладор, принцесса рода Валладор.
  
   Не было ни криков, ни поздравлений, ни прочего шума, просто все вампиры, пришедшие на обряд, склонили пред нами головы или присели в реверансе, приветствуя нас. И это было незабываемо.
   После этого дядя Эрик радостно объявил о начале приема, и вампиры начали потихоньку выходить из зала для обрядов. Мы же, подойдя к тёте и дяде, телепортировались прямо в зал для приёмов (как позже объяснил Риан, в замке правом на короткие телепорты владеет только наш Род, чем мы с удовольствием пользуемся). Он был украшен лентами и цветами и производил очень светлое впечатление. В одном конце зала сидели музыканты, уже игравшие тихую мелодию, в другом, по идее, мог располагаться стол с закусками, но до фуршета общество ещё не дошло, а жаль, так как лично я очень хотел есть.
   Что я могу сказать? Приём оказался не таким уж и ужасным мероприятием. Всё, что у нас требовалось - это знакомиться с вампирами, общаться, задавать и отвечать на вопросы - в общем, культурно проводить время. Ещё я успевал наблюдать за танцами и мысленно благодарил тётю Элейну, которая не стала настаивать на том, чтобы мы с сестрой с кем-нибудь танцевали.
   Вампирская знать оказалась любопытной, но в меру. В мысли никто не лез, заковыристые вопросы практически не задавали, отношении с людьми не затрагивали. В общем, было спокойно... и нудно. Единственное, что меня порадовало, это выражение лица одного знатного господина, который, когда Крис пригласил Лексу на тур вальса, сказал, что сомневается, что принцесса сможет танцевать такой сложный танец, на что я только хмыкнул, зная о факте хождения сестры на бальные танцы целых три года. И вот теперь я мог наблюдать за красивым танцем прекрасной пары и за удивлённым выражением лица знатного господина. Но пришлось отвлечься на Князя и княгиню, которые, здороваясь направо и налево, подошли ко мне.
  
   - Алекс, скажи, пожалуйста, это правда, что сказал нам Риан? О том, что вы с Лексой хорошо поёте и владеете музыкальным инструментом? - Обратился ко мне дядя Эрик.
  
   - Да, правда. - Недоумевающе признался я.
  
   - Так, может быть, вы нам споёте что-нибудь?
  
   - Я, честно, не знаю...
  
   - Сын, я прошу, если бы ты знал, как осточертели мне эти приёмы, скука сплошная. - Нагнувшись, прошептал мне дядя. - Спойте, а?
  
   - Забавное? - Уточнил я, перебирая в уме возможные варианты.
  
   - Если можно. - Улыбнулся он.
  
   Поймав Лексу среди танцующих я рассказал ей просьбу дяди Эрика, а также о своей идее варианта песни. Сестра согласилась, и мы подошли к музыкантам. Те прекратили играть и, выслушав нашу просьбу и оказавшись толковыми ребятами, сразу уловили мелодию. Пока дядя объявлял собравшимся о небольшом номере от нас, мы с Лексой, закончив обсуждение с музыкантами, заняли позиции. Полилась знакомая мелодия в местной аранжировке, и мы начали.
  
  
   Ах, сударыня, вы, верно, согласитесь,
   Что погода хороша, как никогда?
  
   Вот что, сударь, я скажу,
   Я и правда нахожу,
   Что погода не такая, как всегда.
  
   Ах, сударыня, скажите, почему же
   Этот вечер удивительный такой?
  
   Право, сударь, может быть,
   Это сложно объяснить
   Но, наверно, потому что вы со мной.
  
   Ах, сударыня, когда мы с вами вместе,
   Все цветочки расцветают на лугу!
  
   Я скажу вам, сударь мой:
   Мне бы надо бы домой,
   Но цветочки я обидеть не могу!
  
   Как приятно и забавно,
   Что я очень нравлюсь вам,
   Ну, а вы мне и подавно!
   Вот и славно.
   Трам-пам-пам. [12]
  
  
   На последней ноте все присутствующие разразились аплодисментами. Дядя подошёл к нам и, подмигнув, обнял.
  
   - Спасибо, порадовали. Давно так не развлекался.
  
   - Всегда пожалуйста. - Улыбнулась сестра.
  
   - Дети, если вы устали, то можете идти, Риан сказал, что вы сегодня вернётесь в Академию. Идите, собирайтесь, мы зайдём попрощаться. - Сказала подошедшая тётя Элейна.
  
   Получив разрешение, мы с Лексой направились к выходу из зала, попутно раскланиваясь с проходившими вампирами. Добравшись до лестницы, мы рванули на этаж выше и разошлись по комнатам. Сняв с себя церемониальный костюм и аккуратно повесив его в шкаф, я облачился в простые штаны и рубашку, сложив в сумку остальную одежду. Упаковав гитару, я осмотрелся и, подхватив её и сумку, направился в комнату Лексы. Сестра тоже успела переодеться и сейчас укладывала сумку, в процессе бегая то в спальню, то ванную за всякими мелочами. Наконец закрыв сумку, Лекса посмотрела на меня.
  
   - Не хочется уходить, да?
  
   - Мне тоже. У Риана замечательный дом, мне здесь уютно, но в Академию тоже надо вернуться.
  
   - Знаю, но всё равно жаль уходить. - Грустно сказала Лекса.
  
   - Ты можешь вернуться в любой момент, теперь это и ваш дом тоже. - Заверил её зашедший в комнату Риан, а пришедшие вместе с ним дядя и тётя просто обняли меня и сестру и повторили его слова.
  
   - В следующий раз у вас уже будут свои покои и полный гардероб. - Пообещала тётя Элёйна.
  
   - Только пусть в нём будут не только платья, ладно? И никакого розового цвета и рюшечек - терпеть их не могу. - Попросила Лекса.
  
   - Хорошо, малышка. - Погладила её по голове тётя.
  
   - Ребята, нам пора. - Негромко сказал Риан и мы все последовали за ним в портальный зал. Там нас уже ждали Крис, Кэм и Ника, а также вампир, настраивающий портальную арку.
  
   - Кэмарэль, Никариэль, мы рады были с вами познакомиться и надеемся, что вы ещё к нам приедете. - Обратилась княгиня к ним.
  
   - Крис, Риан, будьте послушными мальчиками. - Шутливо погрозил им пальцем Князь. - И присматривайте за Лексой и Алексом.
  
   - Присмотрим-присмотрим. - Подмигнул сестре Крис, заставив её покраснеть.
  
   - Ваше высочество, портал настроен. - Произнёс вампир.
  
   - Спасибо, Риган. Ну что, ребята, готовы?
  
   - Всегда готовы! - Козырнул я ему и все размялись.
  
   - Берегите себя, дети. - Сказала тётя Элейна.
  
   По одному проходя в портал, мы махали рукой Князю и княгине, с сожалением покидая вампирский замок, за такое короткое время ставший родным. Утешало только то, что мы могли вернуться в любое время.
   Ну здравствуй, Академия, мы вернулись!
  
  
  
  
   [12] - "Обыкновенное чудо". Дуэт Эмиля и Эмилии
  
  
   Продолжение следует...

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"