Neman Pol: другие произведения.

Древний

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 6.93*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Иногда, боль от потери столь велика, что хочется умереть. Стоит ли это делать, и есть ли в этом смысл?


Посвящается моей маме.

  
  
  
   Коридор исчезал в темноте. Горящий факел освещал небольшой клочок впереди и казалось, что в мире не осталось больше ничего, кроме этого бесконечного коридора. Пространство словно замкнулось в этом безликом и бесконечном коридоре.
   - Когда же чёт его дери, он закончится?
   - Да уж. Древние строили с размахом - ответил идущий впереди коренастый мужик - Но раз уж ввязались в это дело, не назад же поворачивать.
   Назад поворачивать действительно не имело смысла. На поиски этой гробницы они потратили без малого год. И ещё два месяца ушло на то, что бы преодолеть заваленный вход.
   - Странно что ловушек нет - удивился идущий сзади.
   - Заткнись Балто, накаркаешь.
   Балто заткнулся. И в правду, в первые за всё время им попалась такая "дружелюбная" гробница. Ни тебе замаскированных ям по среди туннеля, ни сдвигающихся стен, ни льющегося с потолка пламени.
   Туннель закончился неожиданно. Стены исчезли и они оказались посреди зала. Эхо их шагов отразилось от стен и унеслось назад в туннель. Идущий впереди поднял факел над головой. Прямо перед ними, в самом центре зала, стоял саркофаг древних. Чёрный прямоугольный монолит. За исключением него, зал был пуст.
   - Чёрт. Поверить не могу. Столько усилий и всё зря - запричитал Балто.
   Он оббежал вокруг саркофага дважды, что бы убедится, что в гробнице нет ни одной золотой монетки и ни одного артефакта древних.
   - Я так и знал, так и знал - причитал он - Не даром мне ещё в самом начале приснился ворон. Год трудов и всё зря. Грог, что мы теперь будем делать? Ведь Даниил не поверит, что здесь ни чего не было.
   Мужик которого назвали Грогом, хмуро осматривал гробницу. Или кто-то побывал здесь до них, или древние, вопреки своим обычаям, похоронили своего сородича без почестей и сокровищ. Однако, это было странно. Качество гробницы указывало на то, что строили её на века. Ради абы кого, древние так бы не старались, а значит, гробницу обчистили раньше них. Но тогда зачем закапывать туннель? Нет, что-то здесь было не так.
   Грог пошёл вдоль стены, внимательно её рассматривая. Может быть рисунки древних дадут ему необходимую подсказку. Но и здесь его ждало разочарование. Вместо обычных для гробниц рисунков, все стены были испещрены символами древних. Их значение давно было утеряно, хотя некоторые учёные утверждали, что близки к их разгадке. Утверждали уже как десять лет к ряду, но почему-то до сих пор не разгадали.
   Одно слово выбивалось из общего ряда. Написано оно было как и все, неизвестно каким инструментом на монолитном граните, но его обрамляла квадратная рамочка. Грог провёл по нему рукой, и квадратик со словом утопился в стене. Послышалось тихое шуршание.
   - А ...а ...а - заорал Балто - Мы в ловушке.
   Грог бросился к тому месту, ещё недавно был вход. Сейчас его отмечала только прямоугольная рамка на стене.
   - Чёрт - ругнулся он сквозь зубы.
   Стена не поддалась ни его мощному пинку, ни удару меча. Грог попытался засунуть кончик меча в щель, но всё было тщетно. В эту щель не влезла бы даже иголка, настолько она была узкой. Поняв, что таким способом дверь не открыть, Грог, снова бросился к квадратику со словом и попытался нажать на него. Квадратик послушно утопал в стене, но ничего не происходило. Тогда Грог пошёл вдоль стены ища слова в квадратиках. И не важно, что он не знает их значения, если один закрыл дверь, то должен быть второй, который её открывает. К его великому сожалению, все найденные им квадраты и прямоугольники, оставались безучастны к его попыткам вдавить их в стену. Похоже древние не планировали, что кому-то захочется от сюда выйти, или выход откроется сам, через какое-то время. Скажем лет эдак через двадцать. Холодок пробежал по спине Грога, стоило ему об этом подумать. Вспомнились все самые страшные байки о гробницах. И даже если половина из них выдумки, что-то ведь было правдой.
   - Нам конец - тихо прошептал он, сползая по стене.
  

***

  
   Ден просыпался от долгого сна. Плавая на грани пробуждения он слушал непонятный ему язык. В начале, для него, это был просто набор звуков. Затем определилась фонетическая составляющая, а чуть позже, стали понятны отдельные слова. К сожалению, вскоре один из голосов замолк, а второй чаще смеялся, чем говорил.
   Наступило время полного пробуждения.
   С тихим шуршанием верхняя крышка отъехала. Загорелся свет. В нос ударил запах разложения и экскрементов.
   - С пробуждением - раздался мелодичный женский голос из неоткуда.
   Ден сел и осмотрелся.
   - Что здесь произошло? - поинтересовался он.
   Кто бы не пришёл его будить, это были явно не учёные и даже не люди. И что совершенно не поддавалось объяснению, почему один из них лежал мёртвый, а второй в страхе забившись в угол, жалобно скулил.
   - Точных данных у меня нет, но из их разговора я поняла, что они пришли сюда, что бы ограбить гробницу древних - ответил голос.
   - А почему не ушли, раз здесь ничего нет?
   - Боюсь произошёл сбой в системе работы двери. Видимо это связано с падением бомбы неподалёку. Из-за этого же я не могу подключится к основному серверу центра и получить всю необходимую информацию. Полагаю, сервер, как и весь центр, уничтожены.
   - Мы то отсюда выйти сможем?
   - Если запустить систему самоуничтожения камеры, дверь перейдёт в ручное управление. У нас будет три часа, что бы покинуть это место.
   - Тогда собираемся - сказал Ден вставая со своего ложа.
   Он обошёл труп незадачливого грабителя. У того в груди торчал нож, а сам он был полураздет. От безысходности, или просто передрались, надоев друг другу, гадал Ден. Ограниченное пространство и неизвестность, любого может свести с ума, и похоже именно это и произошло. Второй грабитель по прежнему стремился вжаться в угол и жалобно скулил. Ден вздохнул. Жалко, но ничего уже не изменишь.
  

***

  
   В, теперь уже, далёком прошлом, игра с генами увлекла учёных. Генные модификации. Скрещивание и изменение видов. Создание новых. Люди игрались с тем что не понимали до конца, как дети с новой игрушкой. Вот только эта игрушка, была миной замедленного действия и в один из дней она взорвалась. Первое чего лишились люди, это возможности иметь детей. Народ осаждал репродуктивные центры, но ведущие учёные разводили руками. Решением проблемы казалось клонирование, но создаваемые копии, хоть и были людьми, из-за отсутствия скрещивания генов, их иммунитет, с каждой копией, становился всё слабее и слабее. Города стали превращаться в стерильные боксы, где любого чихнувшего, тут же помещали в изолятор, а весь район где он чихнул, закрывали на карантин. Острой проблемой стали поставки продовольствия и ресурсов. Роботы не могли в полной мере заменить людей. К тому же, если робот ломался, кто-то должен был его чинить. Выходы за пределы города, стали сравнимы с выходом в открытый космос, что, быстро поставило города на грань выживания. Небольшая часть населения, ещё сохранившая репродуктивные способности и здоровый иммунитет, тоже не могла спасти положение. Нуждающихся в их помощи были миллиарды, а их было не более миллиона, и их численность неуклонно сокращалась. Тогда генетика снова пошла в ход. Если люди не могли сами о себе позаботится, нужно было создать тех, кто бы это сделал за них. Тогда и появились арки. Собака всегда была другом человека, а сейчас она стала его спасителем. Изменив своего давнего спутника жизни до неузнаваемости, человечество возложило на него свои надежды. Но не только это было сделано. Видя как человечество теряет свои позиции, были созданы анабиозные центры. Их целью было сохранить то немногое, что ещё можно было сохранить. Своеобразная посылка в будущее, в надежде, что человечество, к моменту её получения, сможет решить свои проблемы. Одной из таких посылок и был Ден. ...Но судя по всему, получать её уже было некому.
  

***

  
   Ден видел арков, но в его времена это были прямоходящие собаки с человеческими руками. Грабители больше походили на людей. От предков у них остались только торчащие на голове собачьи уши и хвост. Да ещё лицо. Оно было очень близко к человеческому, но в нём всё равно угадывались собачьи черты. Особенно в форме носа. Он так и остался чёрной "картошкой" со специфическими собачьими ноздрями.
   - Тинкер, это генетически заложенные изменения, или уже природа постаралась? - спросил Ден, указывая на арков.
   Из открывшейся в стене ниши выпорхнула фейка.
   - Сейчас скажу - ответила она, подлетая к живому арку и касаясь его пальчиком - Анализ ДНК показывает, что эти существа результат скрещивания людей и арков. Фактически это новый вид, который нельзя отнести ни к людям, ни к аркам.
   Ден хмыкнул.
   - Это на сколько же отчаялись учёные, раз решились на такое.
   Споры, об этичности скрещивания людей и арков, только начинались, когда Ден погрузился в свой сон. Одно дело было сделать из арков рабочую силу, и совсем другое, приблизить их к людям настолько, что бы у них могло быть совместное потомство. Это подразумевало множество разноплановых проблем, одной из которых, было не желание приравнивать их к людям. Стоя на грани исчезновения, люди, тем не менее, не хотели сдавать свои позиции.
   - Проложи курс до ближайшего города - сказал Ден, подходя к стене.
   Центры-хранилища, подобные тому, где спал Ден, из целей безопасности, делались вдалеке от городов.
   - Курс проложен, но я не улавливаю ни одного сигнала ни в одном известном мне диапазоне частот, что говорит о том, что город может быть покинут.
   Это не удивило Дена. Из той информации, что удалось Тинкер извлечь из разговоров грабителей, выходило, что людей на земле уже давно нет. Они исчезли как вид, оставив о себе только память и артефакты.
   - Всё равно полезно туда заглянуть.
   Из стены, рядом с Деном, выехал ящик. Там лежало несколько вещей, но как он в своё время посчитал, те, что пригодятся ему всегда и везде. Это были компьютер-секретарь в образе фейки и небольшая фабрика-мастерская наноботов выполненная в виде металлической перчатки наруча. И то и другое было творением его инженерного гения. А обе вещи вместе, позволяли ему создавать новые творения.
   - Ящик с одеждой - скомандовал Ден.
   Из стены выдвинулся ещё один ящик, но на этот раз, Дена ждало горькое разочарование. Время оказалось немилосердно к синтетической ткани. Внешне как новая, одежда рассыпалась в труху, стоило Дену коснутся её.
   - Это проблема - сказал Ден, отряхивая руки.
   Он посмотрел на грабителей. Одному из них одежда уже не понадобится, но труп уже начал разлагаться, а значит и выделять биологически опасные жидкости. Раздевать живого грабителя, тоже не имело смысла. Ден был на целую голову выше его, а это значит, что одежда будет ему мала.
   - Запускай самоуничтожение. ...Уходим - сказал Ден открывая дверь и пинком выпихивая из камеры сумасшедшего арка.
   Арк, радостно хохоча побежал по коридору, а Ден последовал за ним.
  

***

  
   Воздух был полон запахов и звуков. Лес жил своей жизнью. Если не знать, сколько прошло времени, казалось, на земле ничего не изменилось. Те же деревья, те же птицы. Ден лежал возле ручья и жевал травинку, а в голове прокручивалась вся его прошлая жизнь. Вкус травы не изменился и он напомнил ему, как, мальчишками, они с братом убегали в лес, находили там муравейник и облизав травинки, засовывали туда. А потом, они облизывали их, кислые, от муравьиного спирта. Потом был спецназ и академия. Каждого, кто мог свободно перемещаться за пределами городов, обучали самообороне и искусству выживать в любых условиях. Это было так же необходимо, как и знания электроники, механики, инженерии, химии и ещё целой кучи наук. И всё потому, что дел было много, а таких как Ден, мало. И ни кто не знал, что и когда тебе может пригодится. Подчас, приходилось решать несколько задач разом, а когда от твоих действий зависят жизни тысяч людей, ошибаться нельзя. Потом он встретил Марту. Она родила ему троих детей и носила под сердцем четвёртого. Казалось бы жить, да жить... но, в один из дней пришёл представитель КОМИТЕТА ПО СПАСЕНИЮ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА.
   - В вашей семье трое детей - сказал он, вручая извещение - Вы оба здоровы и находитесь в расцвете сил. Такие как вы, понадобятся нам в будущем. Выбирайте кто из вас останется, а кого мы погрузим в анабиоз.
   Возражать и спорить было бесполезно. Правительство давно перестало играть в демократию, и вернулось к деспотизму. Со слов самого правительства, сугубо ради блага всего человечества. Так что если бы они попытались сбежать, из-за этого пострадали бы все их близкие родственники. Спасибо хоть на том, что не отбирали у детей обоих родителей. Споров о том, кто отправится в будущее, не было. Для каждого из них это было непростое решение, но Ден точно знал, что идти должен он. Ему дали неделю на сборы и прощание с семьёй. Это было самое горькое воспоминание из всех. Потерять всю семью в одночасье, не пожелаешь и врагу. Он до сих пор не мог вспоминать это без слёз.
   Ден отмахнулся от невесёлых мыслей, как от надоедливой мошки. Оставалось надеяться, что они прожили долгую и счастливую жизнь.
   - Тинкер, что-нибудь нашла из еды? - спросил Ден не поднимая головы и продолжая смотреть на игру света в листве.
   - Ягоды и несколько съедобных кореньев, а также зайца, но его ещё нужно поймать.
   - И зажарить... - добавил Ден - А у нас огня нет. ...Ладно - сказал он поднимаясь - Показывай что нашла.
   Ягоды оказались дикой смородиной. Кислой и мелкой, но если их раздавить и смешать с водой, получался неплохой морс. Коренья оказались одичавшей картошкой. Не очень вкусно, но питательно.
   Жуя всё это, Ден задумчиво смотрел на сохнущую на кусте одежду. Он всё же раздел арка, когда они вышил из туннеля. Забрав у него, брюки и рубашку, он оставил ему всё остальное. И сейчас, рассматривая свои трофеи, Ден думал о том, что качество ткани говорит о её промышленном производстве. Ровные строчки, указывали, что шили её на машинке, но ни каких заводских или фирменных бирок на одежде не было.
   Дожевав корень, Ден примерил одежду. Короткие штаны, больше походили на длинные шорты, а рубашка напоминала женский топ, заканчивающийся раньше, чем начинался живот.
   - В таком ходить нельзя! - осматривая себя, сказал Ден.
   - Недалеко есть дорога - сказала Тинкер - Возможно там нам попадётся арк твоего телосложения.
   - Прохожих ищем с ночи до утра. Чужие сапоги натерли ноги, работникам ножа и топора, романтикам с большой дороги - смеясь напел Ден, детскую песенку.
  
  

***

  
   С вершины холма дорога просматривалась на многие километры. Бетонное полотно лишь по краям уступило лесу. Кто бы мог подумать, что дороги переживут своих создателей.
   - Вижу небольшой отряд - сказала Тинкер - Один из отряда, твоей комплекции.
   Ден тоже увидел отряд, но для него это была лишь группка всадников сопровождающих карету. На таком расстоянии он с трудом мог определить их количество, не говоря уже о том, что бы оценить чью-то комплекцию.
   - Значит, ему сегодня не повезло - саркастически заметил Ден, бегом спускаясь с холма.
   Дерево он приметил заранее. Большое, ветвистое и достаточно высокое, что бы перегородить дорогу полностью. Старый излюбленный метод разбойников из его детских книжек. Наноботы быстро превратили в труху часть дерева, так что Дену, оставалось только его толкнуть. Надсадно скрепя и ломая ветви, дерево упало. Вечерело, что тоже было на руку Дену. Вершина холма, где он поджидал свою добычу, ещё купалась в лучах заходящего солнца, но здесь, на дороге, в низине, уже сгустились сумерки. Послышался топот и из наползающего из леса тумана, показался отряд. Передовые всадники, завидев дерево, осадили своих лошадей, крича и предупреждая своих товарищей о неожиданно возникшей преграде. Ден сидел немного позади них на дереве и наблюдал, как отряд, обнажив мечи и спрятавшись за лошадьми, как за живым щитом, взял в кольцо карету. Видимо в этом новом мире, деревья поперёк дороги тоже просто так не падали, с улыбкой подумал Ден. Некоторые методы никогда не стареют.
   Отряд топтался на месте, ожидая нападения, но окружающий их лес, хранил тишину.
   - Лерх, осмотри тепанума дерева - раздался хрипловатый голос командира.
   Один из охранников осторожно отделился от отряда.
   - Дан оно исто сгнило - раздался его голос из тумана.
   Наноботы работали как термиты, из-за чего, действительно можно было подумать, что дерево в основании подгнило. И хотя Ден не всё понимал, что говорят арки, суть разговора улавливал.
   - Твою жешь мать - ругнулся командир - Уберите его с дороги.
   Поняв, что ни кто, на них, нападать не собирается, отряд расслабился. Карету отогнали немного назад, достали верёвки и стали обвязывать ими дерево, что бы при помощи лошадей оттащить его в сторону. Двое из отряда, вооружившись топорами, стали рубить ветви, которые могли им помешать.
   Под покровом тумана и темноты, Ден крался к карате, возле которой стоял командир. Он и был намеченной Тинкер жертвой. Крупный. Широкоплечий. Ростом как раз с Дена.
   На дверцу кареты легла изящная ручка в кружевной перчатке.
   - Сиди в унтри - довольно грубо сказал командир.
   Ден удивился столь непочтительному обращению к даме, которую защищал отряд, но кто знает, кого там везли и куда. В любом случае, вникать в это он не хотел. Всё что ему было нужно, это одежда, которая сейчас была одета на командире.
   Скользящее движение и удар. Ден поймал обмякшего командира. Солдаты, занятые деревом, даже не заметили его исчезновения. Далеко в лес Ден углубляться не стал. Отошёл ровно настолько, насколько бы не сунулся в лес любой здравомыслящий человек, опасающийся стать очередной жертвой нападения. Здесь Ден, быстро раздел своего пленника. Новые трофеи были чище первых, и Ден решил не брезговать, а одеть их сразу. Тем более, что из-за тумана, он уже порядком продрог, так что тёплая одежда пришлась очень кстати. Забрав оружие и поясную сумку, полную всякой непонятной мелочи, Ден бросил своего пленника и скрылся в лесу. Дальнейшая судьба командира, впрочем как и всего отряда, его не волновала. Было лишь небольшое искушение остаться понаблюдать за возвращением голого командира к отряду, но подумав, Ден от этого отказался. Туман сгущался, а это значит издали ничего не увидишь, а быть слишком близко к отряду, опасно. У всадников помимо мечей были ещё и арбалеты. Начнут, чего доброго, палить во всё что движется.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
   ...Дни моего девичества закончились. Жаль что так скоро. Теперь я с особым трепетом вспоминаю время проведённое в родном замке. Когда-то он казался мне унылым и душным, но сейчас нет для меня места роднее и ближе чем он. Ах мои родные сестрёнки, знали бы вы, как я по вам скучаю. А ведь прошло всего три дня, как мы расстались.
   Три дня... а кажется целая вечность.
   Сэр Питер, который при первой встрече произвёл на вас такое неизгладимое впечатление, оказался весьма груб и невежлив в обращении. На мою просьбу, предоставить мне гувернантку, рассмеялся и прислал ко мне одного из самых молодых своих солдат. Это было не только не учтиво с его стороны, но и поставило меня в неловкое положение. Боюсь представить, что будет дальше, а пока, каждое утро и вечер, похожи на игру в прятки. Я завязываю молодому человеку глаза, а он на ощупь пытается сделать то, что я ему говорю. Эльза, это просто кошмар, когда кто-то пытается тебе помочь одеться, при этом всё время делая не то, что нужно. Остаётся радоваться тому, что мы постоянно в дороге и ни кто меня не видит. Надеюсь в замке графа, моего будущего мужа, мне предоставят гувернантку. А этого молодого нахала, как следует, накажут. Потому что я уверена, что он намеренно делает всё неправильно, что бы лишний раз меня облапать.
   Р ...р ...р ...р на него.
   Ах какие красивые места я видела по дороге. Кое что мне удалось набросать по памяти, приеду, покажу. Вообще, я сейчас очень много рисую. Сэр Питер, хоть и называет мои рисунки мазнёй, но рисовать не мешает. Я думаю, его просто устраивает, что я молчу и сижу на одном месте, потому что на любую мою просьбу, он отвечает так, что я больше ничего просить не хочу.
   В тайне от него, я нарисовала на него карикатуру. Вышло очень смешно. Теперь боюсь, как бы он её не увидел.
   Вчера вечером, перед каретой, на дорогу упало дерево и мы были вынуждены остановиться. Я было подумала, что это разбойники. Ах девочки, это так романтично... и так страшно. Я до жути перетрусила. Но как оказалось, дерево просто сгнило и разбойников нет. А потом случилось что-то странное. Я не совсем поняла что, но вроде бы Сэр Питер, куда-то пропал, а когда он появился, он был так зол и так страшно ругался, что я от страха заткнула уши. Мы долго стояли на месте, и ...честно девочки, ...я не заметила, как уснула.
  
  

***

  
   Ночь Ден провёл в пути. Выйдя на дорогу несколькими километрами дальше, он не боялся быть обнаруженным в темноте, к тому же, идти по дороге было проще и быстрее, чем по лесу. Да и Тинкер, предупредила бы, если бы кто-то их нагонял. Отряд с каретой, судя по всему, был уже далеко впереди. А возможно, они всё ещё искали своего командира ...или того, кто его раздел.
   Утром, Ден сделал небольшой привал и осмотрел трофеи. Одежда была не только хорошего качества, но и очень добротно сшита. Видимо шили на заказ и по фигуре. Дену повезло, встретить такого же по телосложению арка. Помимо одежды, Ден стал обладателем меча, внешне очень похожего на катану. Её удобство было в том, что она крепилась за спиной и не мешала при ходьбе. Ещё ему достался шлем и кольчуга, опускающаяся чуть ниже пояса, а в поясной сумке, оказался местный эквивалент денег. Арки, в этом плане, вернулись к простейшей системе. Металлические кружки с отчеканенным на них числовым значением. Вот только система счисления у них была двенадцатеричная. Анализ металлов, показал, что и здесь они вернулись к традиционной троице: золото, серебро, медь.
   - Занятная вещица - сказал Ден, извлекая из небольшого кармашка, кристалл с данными, выполненный в виде кулона на цепочке.
   - Реликвия древних - пошутил он.
   - Нет - возразила Тинкер, беря кулон в руки и сканируя его - Последняя запись на кристалл была сделана шестнадцать лет назад, но из всего что здесь записано, я могу идентифицировать только генетические данные существа, а также данные всех её предков. Всё остальное я перевести не могу.
   Ден задумчиво повертел в руках кристалл. Люди ушли в небытие, но арки кое что сохранили. И пусть они ездят на лошадях, при этом они умеют пользоваться кристаллами с данными, а значит, где-то в этом мире сохранились и высокие технологии.
   - Жаль не допросили с того рослого арка - с сожалением сказал Ден - Он наверняка знал грамматику и письмо.
   - Это было опасно - возразила Тинкер.
   Ден не стал с этим спорить. Чего жалеть об упущенной возможности, гораздо разумнее поискать новую.
   - Интересно, зачем им эти данные? - удивился Ден, пряча кулон обратно.
   Дальнейший осмотр сумки явил Дену: пару игральный костей, небольшой портрет девушки и письмо на языке арков. Он не стал ничего выбрасывать. Кто знает, что из этого и какой ценностью обладает, а карман не оттянет.
  
   Во второй половине дня, Ден вышел к руинам города. Силового барьера не было, а следы перестроек повествовали о том, как мучительно медленно и долго он умирал. Но даже после смерти, город не был заброшен. Будучи источником камня, железа и других ресурсов, он возродился вновь, в виде маленького поселения на окраине. Бетонная полоса дороги, проходя, через возделанные поля, исчезала среди уютных домиков тонущих в зелени и цветах, а красные черепичные крыши и поднимающийся из труб дым, словно сошли с картинок древних сказок.
   - Красиво живут - подметил Ден.
   - Я улавливаю электромагнитные излучения - сказала Тинкер - Похоже у них есть электричество, но эфир по прежнему пуст.
   - Возможно потому, что у них есть проводная связь - заметил Ден, указывая на тянущиеся вдоль дороги столбы с проводами.
   - Попробуем подключится? - поинтересовалась Тинкер.
   - Можно - согласился Ден - Но дождёмся темноты.
  
   В животе урчало. Недозревшая пшеница не утолила голод, а другой еды поблизости не было. Всё что могло утолить голод Дена, или бегало или летало, но и то и другое, даже будучи пойманным, в сыром виде, он, есть не хотел.
   По столбам вдоль дороги действительно тянулась сеть.
   - Вот оно реальное воплощение мировой паутины - съязвил Ден.
   Однако, это воплощение, не дало им желанных ответов. Здесь, как и с кристаллом памяти, они наткнулись на непреодолимый языковой барьер. Единственное, что они смогли понять, так это то, что на серверах хранилось бесконечное количество генетических данных, уходящих в далёкое прошлое. А всё общение в сети, было опущено до уровня банального телефона. Позвонил, поговорил.
   - Странно, что генетических данных, меньше, чем предполагаемого населения - подметила Тинкер - К тому же, я запустила поиск данных, грабителей, и не нашла ни одного совпадения.
   - Возможно они хранят данные лишь избранных - предположил Ден - Нечто вроде чистого генофонда.
   - Похоже на то - согласилась Тинкер - Надо попробовать сравнить данные с кристалла.
   - Не удивлюсь, если найдёшь совпадение.
   - Уже нашла. Одно полное совпадение и три совпадения по родословной. У той, чьи данные записаны на кристалле, есть три сестры.
   - Всё это занятно, но наших проблем не решает. Нужно любым способом восполнить пробелы об этом мире, пока мы, по незнанию, не вляпались во что-то нехорошее.
   Тинкер отключилась от сети и приземлилась на плечо Дена.
   - Пойдём в город? - поинтересовалась она.
   - Осмотрим руины, может там найдём что-то полезное, хотя я на это не надеюсь. За одно приглядимся к городу арков. Знание языка у нас не ахти, из-за этого можно попасть в переделку, так что стоит, хотя бы, наметить пути отхода. На открытой местности нас быстро поймают, а вот в руинах можно спрятаться.
   - Тебе стоит модернизировать шлем, так что бы он закрывал твоё лицо - посоветовала фейка.
   Ден взял в руки шлем и задумчиво повертел.
   - Модернизировать говоришь.
   В голове Дена уже начал вырисовываться план по маскировке. Добавить к шлему банальную вуаль, не сложно, но что если шлем придётся снять? И как поведут себя арки, поняв, что он древний? Упадут ниц, или закидают камнями, как демона, пришедшего из прошлого, с целью снова их поработить и низвести до уровня рабов. Не зная, того, что было после погружения в сон, ожидать можно было всякого. Вдруг, люди не просто вымерли, а арки, устав от их власти, помогли им. И кому какое дело, что люди их создали. Историю пишут победители, а это значит, что как раз этот факт, арки, могли и забыть, а вот то, что их угнетали, нет. Так что пока, он, не узнает всего, лучше замаскироваться. Тем более местная одежда у него есть. Плащ, скрывает наличие или отсутствие хвоста. Который, кстати, если что, можно соврать, что отрубили в бою. А вот уши и лицо... это проблема номер один.
  

***

  
   - Ну как? - спросил Ден примеряя утром новый гаджет.
   Гаджет закрывал уши, искусно инкрустированными пластинами, опускавшимися к скулам. На месте его удерживали имплантированные в череп крепления. Эта часть операции была мало приятной, но необходимой, что бы гаджет ни при каких обстоятельствах не свалился с головы. Ден, хотел быть уверен, что это не произойдёт в самый неподходящий момент, поэтому и пошёл на такую жертву. Вверх, пластины уходили в виде ложных ушей, по виду не отличимых от настоящих ушей арков. Они также вращались и были покрыты мехом, по цвету совпадающему с волосами Дена. Спереди гаджет шёл через всё лицо, тонкой полоской через переносицу. От полоски вниз, закрывая всю нижнюю часть лица, и часть шеи, спускалась тонкая металлическая вуаль. Она не мешала говорить и дышать, но не давала возможность разглядеть, что под ней. А если наклонить голову чуть пониже, то можно было даже есть, не убирая её. В общей картине, гаджет создавал странное впечатление отталкивающей красоты. В начале Ден, хотел выполнить его в том же стиле, в каком был выполнен шлем, но затем, подумав, взял стиль кулона с данными. Кое что добавил от себя, а кое что нарыл в библиотеке Тинкер. Результатом он остался доволен.
   - Наклонись ...Повернись. ...Скажи что-нибудь - проверяла его работу Тинкер - Отлично. Лица не видно, а общие черты совпадают с чертами арков.
   Ден примерил шлем поверх гаджета. Его тоже пришлось доработать. Кое где растянуть, кое где урезать, а кое где добавить, но за то сейчас, он лёг на голову Дена, чётко состыковавшись с гаджетом. Ден также изменил узор на шлеме, начисто стерев то что было, и нанеся новый, в том же стиле, в каком был украшен гаджет. Помимо этого он укрепил металл шлема, сделав его прочнее, а благодаря гаджету, отпала необходимость в застёжке. Целый ряд хитроумных захватов намертво крепили шлем к гаджету.
   - Чувствую себя Дартом Вейдером - со смехом признался Ден, снимая шлем
   Тинкер тихо рассмеялась в ответ.
  

***

  
   Руины на самом деле были руинами. Если здесь когда-то было, что-то ценное, то его давно уже стащили или разобрали.
   - Поищем под землёй - предложил Ден.
   - Поблизости есть пара входов в старую канализацию - подсказала Тинкер.
   Ден двинулся в указанном направлении.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
  
   Мы остановились на два дня в небольшом городке. Это красивый городок, где каждый дом похож на цветник. Здесь можно рисовать буквально всё. Я не отхожу от окна, пытаясь насытится этой красотой, потому что только она, придаёт мне сил пережить ночь. Девочки я боюсь.
   Всю прошлую ночь я проплакала. Сэр Питер, с каждым днём становится всё грубее и несдержаннее. Буд-то не я его будущая хозяйка. Иногда мне кажется, что меня везут не туда. Словно меня похитили.
   А вчера, я увидела как по улице идёт странный человек. Возле нашего дома он остановился и посмотрел на моё окно. От его лица, его взгляда, меня охватил ужас. Я не могла даже пошевелится, а он посмотрел, кивнул мне и пошёл дальше. Девочки, верите нет, но только когда он ушёл, я поняла, что всё это время, сижу не дыша.
   Мне так страшно, так страшно...
  

***

  
   Город мало дал Дену. Руины были пусты. Тинкер не могла определить как давно умер город, но с того времени его основательно подчистили. Жилая часть города, тоже не принесла желаемых плодов. Основное его население состояло из фермеров и каменщиков, добывающих камень из руин. Может у кого что и завалялось в доме интересное, Ден не знал, но обшаривать дома в поисках артефактов, не решился. Да и мало вероятно, что это будет что-то ценное и полезное для него. Допрашивать население в надежде лучше освоить язык арков, Ден тоже не решился. Судя по всему, образование здесь было прерогативой знати и богатых, так что допрос не сильно бы обогатил Дена знаниями, а ведь кроме устной речи, ему нужно было изучить и их письмо. Придя к таким выводам, он покинул город.
   Однако, посещение города нельзя было назвать совсем безрезультатным. Он узнал, что на западе есть ещё один город, крупнее этого. К тому же, он купил продукты и кое что и необходимых в дороге мелочей.
   - Ну что, идём дорогой трудной, мы в город Изумрудный - напела Тинкер.
   - Да. Только я не Элли, и дорога не из жёлтого кирпича, а из бетона - с ухмылкой подметил Ден и поправив котомку, зашагал вперёд.
  

***

  
   Через два дня Ден сделал себе небольшой отдых на заброшенной мельнице. Она стояла в стороне от дороги на холме. Это давало хороший обзор вокруг и подразумевало, что если кто-то сюда пожалует, Ден увидит их первыми. Впрочем, местные жители предпочитали ночевать в городах, или придорожных тавернах, поскольку местные леса изобиловали волками. Ден с ними тоже столкнулся, но его выручил ультразвуковой свисток, который он сделал заранее. Страх, вызванный ультразвуком, оказался сильнее голода.
   - Сюда едет всадник - сообщила Тинкер - Одет как знать.
   Ден посмотрел сквозь щель в стене.
   - Знать говоришь - задумчиво повторил он - Это удача.
   Днём дорога оживала, и к великому сожалению Дена, вся знать, просыпалась поздно, ложилась рано, и путешествовать предпочитала на конях и с охраной. Поймать одного, не подворачивалось возможности, а вступать в схватку с целым отрядом, было слишком самонадеянно. Один против двух, он бы ещё одержал победу, но против троих, да ещё если это натренированные бойцы, у Дена шансов не было.
   Вельможа остановился недалеко от мельницы выжидательно поглядывая на дорогу. Похоже он кого-то ждал. Ден тихо спустился вниз, и стал подкрадываться к нему скрываясь в траве. К его сожалению, возле старой дороги ведущей на мельницу, трава была слишком низкая. Ден замер. Его как тигра от добычи разделало не более десятка метров, вот только за один прыжок их не одолеешь, а всаднику достаточно пришпорить коня, что бы оказаться в безопасности. Если бы Ден хотел его убить, достаточно было метнуть нож, но арк, нужен был ему живым и здоровым. Вот если бы ты спешился, думал Ден, тогда бы я тебя взял.
   Послышался топот копыт и на пригорок въехала карета. Вельможа махнул вознице рукой, приказывая следовать за собой, и поскакал к мельнице.
   Тайное свидание, удивился Ден. Прямо как у Дюма. Осталось только перехватить подвески здесь, что бы потом не скакать за ними в Англию. Карету сопровождал один единственный всадник. Он притормозил позади и осмотрелся. Смотрит не увидел ли их кто с дороги, догадался Ден. Что ж, ваша конспирация мне тоже на руку, с этими мыслями он сдал назад и как тень растворился в густой траве. Вернувшись к мельнице Ден застал не любовную сцену, как предполагал, а жестокую перебранку вельможи с рослым всадником. Впрочем, дама здесь тоже присутствовала, но скорее как Миледи перед казнью, нежели как королева Анна, на свидании с Бекенгемом. Девушка сидела на земле, и горько плакала, а над ней, стоял возница с хлыстом.
   - На кой чёрт мне эта девка - орал вельможа - Мне нужна её крипта. Я заплатил за неё пятьдесят тысяч. Ты понимаешь, ПЯТЬДЕСЯТ ТЫСЯЧ! А эта девка мне и даром не нужна.
   - Господин, я найду её. Клянусь вам.
   Голос показался Дену знакомым.
   - Где найдёшь? Ты даже не знаешь кто это сделал - орал вельможа - Это всё мои враги. Они пронюхали, они узнали. А ты остолоп, вместо того, что бы охранять крипту, охранял её - крикнул вельможа указывая на девушку - Да лучше бы ты продал её в первый же попавшийся тебе бордель.
   - Я так и сделаю господин - всё ниже и ниже склоняя голову, бухтел здоровяк.
   - Что сделаешь?
   - Продам её.
   - Балван. Она слишком много знает. Начнёт болтать, будет ещё хуже. Прикончи её ...Да не здесь, платье мне заляпаешь - заорал вельможа отскакивая - Отведи в сторону.
   Здоровяк рывком поднял девчонку и поволок в траву. Вельможа, не пожелав смотреть на казнь девушки, отвернулся к ним спиной. Ден сделал глубокий вдох и перевёл арбалет со здоровяка на возницу. Ситуация складывалась как нельзя лучше. Двое из четверых были ему не нужны, и как раз эти двое, могли дать Дену достойный отпор, но фактор неожиданности давал ему преимущество. Болт свистнул и вошёл вознице прямо в висок, пригвоздив его к карете. Ден встал перед здоровяком, он наконец вспомнил где они уже встречались. Катана, описав плавную дугу, снесла голову арка, а Ден уже двигался дальше. Вельможа так и не понял, кто на него напал. Удар ребром ладони отправил его в небытие. Всё произошло за считанные секунды. Ден резким движением стряхнул с катаны кровь.
   Шуршание травы за спиной, подсказало ему, что девушка решила воспользоваться ситуацией и дать дёру. Ден взглянул на пылающее от заката небо. До города далеко. Пешком засветло не доберётся. В лесу волки. Отпустить или убить, результат один и тот же.
   Догнать девушку было просто. Попробуйте побегать по высокой траве в пышных юбках, и помёте как далеко она смогла убежать. Ден в несколько прыжков настиг её и сграбастал в охапку. Всей решительности хватило ей ровно на один побег и как только он схватил её, у неё, словно обрезали нити и она повисла у него на руках, безвольной куклой. Позади Дена из леса донёсся волчий вой. Скоро они сбегутся сюда на запах крови, догадался он. Темнота надвигалась стремительно. Уже во всю заливались сверчки, а тени стали гротескно вытянутыми.
   - Лезь на второй этаж и сиди там - приказал Ден, опуская девушку у входа на мельницу - Попытаешься сбежать - умрёшь.
   Его аркский был плох, но простые мысли Ден выразить мог. К тому же, он не соврал, скорее не уточнил, от чего она умрёт. Пусть думает, что хочет, главное что бы глупостей не делала.
   Каменные стены, были сложены из гранитных валунов и простоят ещё десятилетия. Дверь тоже ещё не поддалась трухе и времени. Хорошая зашита на ночь от волков. Связав, Ден занёс на второй этаж бесчувственного, во всех смыслах этого слова, вельможу и, быстро расседлав лошадей, завёл их на мельницу. Внизу стало тесно. Лошади храпели и толкались, чувствуя приближение волков. Ден вернулся к карете и осмотрел трупы. Немного денег, оружие и ещё один плащ, в его небольшом хозяйстве лишними не будут.
   - Тинкер, а этот - он указал на труп возничего - случайно не такой же комплекции как девчонка?
   - Его одежда на полтора размера больше.
   - Сойдёт - сказал Ден, раздевая труп.
   Дверь закрылась нехотя, скрепя и надсадно воя ржавыми петлями, словно высказывая своё недовольство, за то, что её потревожили. Ден уложил брус в пазы, а затем дополнительно забаррикадировал дверь подвернувшимся под руку хламом. Он не столько боялся, что сюда ворвутся волки, сколько опасался, что лошади, в страхе, выбьют дверь и убегут в лес.
   Забравшись на второй этаж Ден, зажёг лампу и первым делом привязал вельможу к поперечной балке, словно к импровизированному кресту. Тот уже начал приходить в себя. Короткий осмотр тела добавил трофеев в виде денег и ещё одного кристалла памяти на цепочке, но оформленного в другом стиле.
   - Просканируй.
   - Угу - сказала Тинкер, беря кристалл в свои маленькие ручки.
   - Не убивайте меня - раздался жалобный голосок из угла - Я жить хочу. Пожалуйста.
   Ден посмотрел на девушку. Её платье в нескольких местах было порвано и почти всё было залито кровью. Плохо, запах крови привлекает сюда волков, подумал он.
   - Раздевайся - приказал он.
   Девушка всхлипнула. Жалобно посмотрела ему в глаза, но ничего в них не прочтя, заёрзала, пытаясь развязать завязки на спине.
   - Вы не поможете - тихо попросила она.
   Ден зашёл ей за спину и одним взмахом ножа разрезал всю шнуровку. Девушка тихо вскрикнула. Ден вернулся к изучению трофеев.
   - Что там? - спросил он, указывая на кристалл.
   - Его генетические данные со всей родословной - ответила Тинкер, указывая на вельможу.
   - Значит мы правильно предполагали. Ведут учёт только аристократии.
   Ден разговаривал с Тинкер на языке людей, и не боялся, что их могут подслушать.
   - Я готова - раздалось из-за спины Дена - Только пожалуйста, не убивайте меня. ...У меня ещё не было ...ЭТОГО, но если вы скажете, что надо делать, я всё сделаю. Только не убивайте меня - как молитву твердила девушка.
   Ден обернулся и на мгновение потерял дар речи. Девушка разделась, но видимо поняла приказ Дена, в контексте своих представлений о мире, и поэтому сейчас она сидела совершенно голая, смущённо прикрывая руками грудь.
   - Дурында - ругнулся на неё Ден.
   - Я не дур...рында - возразила девушка, глотая слёзы и явно не правильно поняв значение этого слова - Я просто жить хочу.
   Ден уже столкнулся с тем, что арки не всегда понимали, что он говорит. К тому же, он, плохо зная язык, часто заменял аркские слова, человеческими, что тоже не облегчало понимание.
   Он с досады зарычал. Девушка испуганно сжалась и закусив губу замолкла. По её щекам покатились слёзы. Видимо она решила, что чем-то разозлила его, хотя Ден злился сейчас только на самого себя и своё плохое знание языка не позволяющее ему объяснить ей, что ничего плохого он ей не сделает.
   Выдержав паузу, он постарался подобрать слова и составить несложные предложение.
   - Я НЕ хочу с тобой секса. Я не говорю, что ты женщина из борделя. Я сказал, что ты глупая. Я хотел, что бы ты сняла ...это - Ден не знал, как на аркском платье, поэтому подошёл и, взяв его в руки, показал ей - Потому что оно в крови и привлекает сюда волков.
   С этими словами Ден выкинул окровавленное платье в окно.
   Девушка недовольно надула губки, из-за чего стала выглядеть весьма комично. Толи её обидело то, что её назвали глупой, толи то, что с ней не хотят секса.
   Ден кинул ей одежду возничего.
   - Одень.
   - Я ..жить хочу - проскулила девушка.
   Ден вздохнул. Снова собрался с мыслями и сказал:
   - Я НЕ убью тебя! Утром, бери коня. Едь куда хочешь. Ночью, сиди здесь. Выйдешь - умрёшь. Это понятно?
   Девушка кивнула и молча стала разбирать одежду. Ден, сам не заметил, как увлёкся рассматриванием девушки. Его поразила та гармоничность, с какой были объединены два, совершенно разных вида. И что самое удивительное, результат обладал своей, необъяснимой, притягательной красотой. Хвост и уши добавляли девушке свой шарм и сексуальность. И даже тёмный нос, со специфическими ноздрями, не уродовал её лицо, а делал его по своему красивым и привлекательным.
   - Вы будите смотреть? - еле слышно, жалобным голоском спросила она.
   - Извини - сказал Ден, отворачиваясь.
   - Думаешь её отпустить? - уточнила Тинкер.
   - Да. Пусть идёт. Даже если заявит властям о том что видела, мы к тому времени будем уже далеко.
   - Рискованно - подметила фейка - Мы не знаем на что способны местные власти.
   Ден украдкой кинул взгляд на девушку.
   - Жалко девчонку, в такую передрягу попала и явно не по своей прихоти.
   Одежда действительно была велика девушке и она тщетно пыталась подоткнуть, подобрать или заправить всё так, что бы оно не сползало и не падало с неё. Однако, каждое новое движение пускало насмарку все её предыдущие усилия, из-за чего, казалось, что она выполняет странную, замысловатую клоунаду. Ден печально вздохнул, подошёл к ней и встал на колени, что бы помочь ей справится с одеждой. Когда то, давно, у него были дети и всем им, порой, требовалась его помощь. Кому нос высморкать, кому штанишки поправить, а кому платье одеть.
   - Убери руки - сказал он.
   Девушка послушно убрала руки и штаны упали вниз. Ден натянул их обратно и попросил Тинкер подать ему верёвку, что бы использовать её вместо пояса.
   - Так будет проще - пояснил он, завязывая её.
   - Спасибо - тихо поблагодарила она.
   - Ляг здесь - сказал Ден, расстилая плащ на полу - Спи.
   Девушка послушно легла, но глаза не закрыла, продолжая наблюдать за Деном. Замычал, привлекая к себе внимание, вельможа.
   - Он пришёл в себя - констатировала Тинкер - Теперь чем больше он будет говорить, тем больше мы узнаем их язык.
   Ден кивнул и вынул кляп.
   - Я заплачу в двое больше, чем тебе предложили за мою жизнь - с ходу выпалил вельможа.
   Ден молча откопал в хламе небольшой табурет и сел напротив вельможи.
   - Говори - коротко приказал он.
   - В трое. Плачу в трое и ещё столько же сверху, если расскажешь кто тебя послал. Это ведь Зарик. Я прав?! Старый лис давно ко мне подбирается.
   Ден даже бровь не повёл, храня молчание и позволяя вельможе строить догадки.
   - Нет. Не Зарик. У него ума не хватит. Это Виго. Только он мог найти ассасина в наших землях. Что он тебе предложил? Золото? Женщин? А хочешь одну прямо сейчас. Вон бери - сказал вельможа кивая в сторону девушки - Породистая. Это тебе не дешёвые девки из трактира. Ты только посмотри какая у неё фигура. А кожа. Это же просто конфетка а не девушка. Я её для себя выбирал, но с радостью отдам тебе. Всё договорились. Она твоя. Делай с ней что хочешь. Хочешь развлекайся с ней с утра до вечера, хочешь режь на куски. Ведь вы, ассасины, славитесь своей любовью к пыткам. Вы превратили это в искусство. Я слышал, некоторые ваши жертвы умирают гадами, и каждый день испытывают нечеловеческие муки. Хотелось бы на это посмотреть. Ведь ты покажешь мне это. Мы же друзья. Мой дом, твой дом. Я отдам тебе половину замка, а таких как она у тебя будут сотни. Представь, ты будешь ходить из комнаты в комнату, и выбирать, кого истязать сегодня. А в свободное время ты будешь убивать. У меня много врагов и все они зажились на этом свете. И я за каждого, слышишь, за каждого, буду платить тебе по-королевски.
   Видя, что пленник теряет энтузиазм, Ден указал на девушку.
   - Зачем она была нужна?
   Не то что бы Дена это интересовало, но это был единственный вопрос, который он мог задать. Не задавать же ему вопросы по географии и истории. А начнёт рассказывать, одно потянет за собой другое. Там ещё тема найдётся.
   - Она? - переспросил вельможа - Хороша, правда?! Но нет, она мне была не нужна. Мне была нужна её крипта. Я тут наметил жениться, на одной весьма сексапильной бабёнке - добавил он подмигивая - Всё у неё есть, одна проблема, она не знатного рода. Вот я и купил эту ...девку. И знаешь, её отчим не много за неё запросил. Ха ...ха ...ха. Видимо опять кредиторы прижали. Он уже всё состояние покойной жёнушки промотал. А тут я, с таким заманчивым предложением. Знаешь, я бы мог купить всех сразу, да ещё со скидкой, но зачем они мне. Но если тебя интересует, я договорюсь. Для друга - что угодно.
   - Ближе к делу - вернул его в прежнее русло Ден.
   - А, ну да. Так вот, я купил её ради крипты. Есть у меня один священник, он согласился обвенчать нас без лишних проверок. Конечно, за пожертвование в его личный карман, но за то, после венчания ни кто, ни до чего бы уже не докопается.
   - А она?
   Вельможа рассмеялся.
   - Да кому она нужна, без крипты. Девка как девка. Хороша, но не более того.
   Он сделал паузу.
   - О... я понял - многозначительно сказал он - Ты хочешь не простых пленниц, а знатных. Это ведь особый смак, пытать, зная что пытаешь не простую девушку. Вот только её крипту украли, и я не знаю где она, но как я говорил, у её отчима есть ещё девки на выдане, а если кто не на выдане, то я с ним договорюсь - опять заговорщицки подмигивая сказал вельможа - Это будет стоить дорого, но ты не подумай, ради тебя я денег не пожалею, просто я хочу что бы ты оценил мою щедрость.
   Вельможа заливался соловьём, а Тинкер обрабатывала информацию и подсказывала, какие вопросы задавать.
   Через пару часов допроса, Дена уже тошнило от этого типа. Имея власть и деньги, он привык потакать своим слабостям. А то, как это отражалось на других, его не волновало.
   На мельницу опустилась ночь. О лампу бились ночные мошки. Встревоженные близостью волков, кони, толкаясь, храпели внизу. За стеной слышалось довольное урчание. Волки делили добычу. Сквозь разбитые окна задувал прохладный ветерок. Всё это время, за разговором Дена с вельможей, наблюдала девушка. Она лежала тиши мышки, боясь пошевелиться и не зная, чего ждать от судьбы. Она не много знала об ассасинах, но даже то немногое, что гуляло в виде слухов, заставляло её сердце сжаться от страха.
   Ден встал и стал отвязывать вельможу.
   - Я знал, что ты умный парень - обрадовался тот, полагая, что наконец смог договориться с ассасином и переманить его на свою сторону - Клянусь, ты не пожалеешь, что связался с графом Фрейбергом.
   Ден молча кивнул, и, словно желая устроить "нового друга" в самом уютном месте заброшенной мельницы, повёл его. Их путь лежал мимо окна и когда они поравнялись с ним, Ден, одним движением отправил графа в полёт. Вельможа вышиб головой остатки рамы и кубарем скатился прямо к пировавшей стае волков. Послышался пронзительный вопль и злобное рычание. Судя по звукам, волки напали не стазу, а напав, не сразу его убили. Ден поёжился, представив какая это была смерть, но оставлять подобного гада в живых, было ещё страшнее.
   Девушка от удивления открыла рот. Такого поворота событий, она не ожидала.
   - Он вам тоже сделал что-то очень плохое? - поинтересовалась она.
   - Нет - коротко ответил Ден.
   - Значит он был прав, и вы убили его по заказу - подвела она итог.
   - Нет - ответил Ден, и так сурово на неё посмотрел, что у неё отпала всякая охота продолжать разговор - Спи - приказал он.
   Сейчас у него не было настроения разговаривать, а тем более, что-то объяснять.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
  
   Девочки, вы не поверите, что со мной произошло. Для начала скажу, что я сейчас сижу на самом верху старой мельницы и любуюсь самым красивым закатом в своей жизни. И всё потому, что думала, что не доживу до него.
   Но начну по порядку. Как я уже писала, Сэр Питер, с каждым днём становился всё грубее и грубее, и как оказалось, из-за того, что у него украли мою крипту. А всё потому, что моему будущему мужу, нужна была вовсе не я, а только моя крипта. Он, видите ли хотел женится, но не на мне, а на другой, а поскольку она не знатная дама, он хотел выдать её, за меня.
   ...Нет, вы только представьте себе, каков мерзавец.
   Но, всё это я узнала не сразу. Сперва Сэр Питер, завёз меня в какую-то глушь, где мы долго сидели и чего-то ждали. Затем он отправил свой отряд назад, а сам повёз меня в ещё большую глушь. Так я оказалась на заброшенной мельнице. Здесь то и открылся мне весь коварный замысел графа. Ой девочки, когда меня сюда привезли, меня чуть сразу же здесь и не убили. Было так страшно, так страшно. Сэр Питер схватил меня и уже занёс над моей головой меч. ...Честное слово, вся моя жизнь пролетела у меня перед глазами. Я думала, что больше вас не увижу. А потом я увидела саму смерть и поняла, что мне действительно пришёл конец ...но это был не конец. Оказалось, что за смерть, я приняла ассасина. Девочки, он действительно страшный. Он убил Сэра Питера и его помощника быстрее, чем я успела моргнуть.
   А потом он поймал меня. Я не знаю, откуда у меня оказались силы, но я попыталась бежать. Но, это было зря. Убежать от ассасина невозможно.
   Однако, он хоть и страшный, но добрый. Сперва я думала, что он и меня убьёт и всё время просила его не убивать меня, но глядя в его холодные глаза, я понимала, что умолять его о пощаде, так же тщетно, как и пытаться заставить плакать гранитную статую. А потом он приказал мне раздеваться. Я думала, что он хочет сделать со мной это. ...Ну ЭТО! ...То которое, делают мужчины с женщинами. Помнишь, мы читали роман про принцессу попавшую в плен к варварам. Там вождь варваров, весь такой вау, а она такая, ах, ах, ах. А потом он сорвал с неё одежду, а увидев её, всю такую гордую и прекрасную, влюбился. Девочки, ...всё это не выдумки! Заявляю вам честно. Я лично пережила подобное. ...Правда пока что было только начало. В смысле он увидел меня и отказался ...от ЭТОГО!!! ...И я совсем не уверенна, что он в меня влюбился.
   Ой, девочки, я вам попробую его описать.
   Помните Сэра Питера? Вот они с ним одного роста. Как братья. Только у ассасина вся нижняя часть лица закрыта маской. И глаза такие, необычные. Голубые и холодные, как вода. А ещё у него нет хвоста. Полагаю он потерял его в одной и жестоких схваток с врагами. А говорит он смешно. С непонятным акцентом. Видимо он из очень далёкой страны. А ещё у него есть артефакт древних, и он с ним постоянно разговаривает. А артефакт, похож на фею из сказок. Даже крылышки у неё такие же.
   ... меня зовут, потом допишу.
  

***

  
   - Убежала? - спросил Ден, просыпаясь и обнаруживая что девушки рядом нет.
   Её плащ был аккуратно сложен на полу.
   - Нет - сказала Тинкер - Она забралась на самый верх мельницы и что-то пишет в тетрадку.
   Ден вышел наружу и осмотрелся. Волки поработали на славу. От трупов остались только кости и обрывки одежды.
   - Этот гад не выжил? - уточнил он.
   - Нет.
   - Хорошо.
   Ден умылся и достал еду. Позвать девушку позавтракать, было бы вежливо, но тогда Дену придётся есть не снимая маски. Однажды, это надо попробовать, и лучше сейчас, чем там, где свидетелей будет больше.
   - Иди кушать - крикнул он.
   - Сейчас - донеслось сверху.
   Мудрить с едой он не стал. Вода и пара бутербродов, способны утолить голод. Девушка чуть не кубарем спустилась с мельницы.
   - Ты осторожнее, так и убиться можно. Да и мельница лишь на честном слове держится - укорил он её.
   Говорил он медленно, но чётко и понятно. Девушка улыбнулась в ответ и села на соседний пенёк. Утренняя роса прибила запахи, и смыла часть крови с травы. Ещё пара дней, и все следы совсем исчезнут.
   Ден молча достал из кармана кулон с кристаллом и протянул его девушке.
   - Ой, моя крипта - радостно воскликнула она, хватая кулон - Откуда она у вас?
   - Не важно - буркнул Ден - Я провожу тебя до ближайшего города - начал он излагать план дальнейших действий - Дам денег, не много, но возницу нанять сможешь. Ещё, хватит на еду и постой в трактирах по дороге, если будешь снимать не самые роскошные комнаты.
   Ден думал, что услышав, что она возвращается домой, девушка обрадуется, но она сникла и стала нарочито медленно жевать бутерброд.
   - Возьмите меня с собой - жалобно попросила она.
   Ден тяжело вздохнул.
   - Тебе мало приключений? Тебя вчера чуть не убили. Радуйся, что жива осталась. Езжай домой к родным и близким. Напиши книгу о своих приключениях. Наври для красоты, может станешь знаменитой. А по свету мотаться, предоставь таким как я.
   Но его отповедь девушку не проняла.
   - А если я не хочу сидеть дома?! Если я как раз хочу мир увидеть - возразила она.
   - Вернись домой, найми охрану и путешествуй в своё удовольствие. Смотри на мир из окна кареты. По любому, это не ко мне. Я планирую осесть в крупном городе и заняться сугубо мирными делами.
   - Возьмите меня с собой - жалобно заскулила девушка - Я вам служить буду. Я готовить умею. И честно, честно, буду вас слушаться.
   Ден внимательно посмотрел на девушку и нехорошее подозрение закралось в его душу. Он подошёл и, взяв её за подбородок, пристально посмотрел ей в глаза.
   - О ...о ...о - протянул он - Уж не влюбилась ли ты в меня?!
   Девушка оттолкнула его руку и отвернулась.
   - И ни в кого я не влюбилась - сказала она, но её голос, предательски дрогнул - И я всё равно поеду за вами - топнув ножкой добавила она.
   Не смотря на то, что на земле прошли столетия, для Дена, расставание с семьёй было недавним прошлым. Эта рана в его душе, ещё кровоточила, а мысль, что он ни когда их не увидит, была как острый нож в ране. Неловко повернёшься, и сердце сжимается от боли. Марта. Он даже имени её без слёз произнести не мог. И вот сейчас, эта девочка, с её детской и наивной влюблённостью, сама того не подозревая, напомнила ему Марту. Злой шуткой судьбы, была схожесть их характеров.
   - Я не книжный герой - попытался достучаться до её сознания Ден - И то, что я тебя спас, простая случайность. К тому же, я не даром скрываю своё лицо. Оно у меня всё в жутких шрамах. Ты ведь ничего обо мне не знаешь, и что ты будешь делать, если моя душевная доброта закончится, и я наброшусь на тебя? Я ведь злой и страшный.
   Ден не знал, что ждёт его впереди и очень не хотел втянуть девчонку в ещё большие неприятности, чем она уже пережила.
   - Вы страшный, но не злой - возразила она.
   - Она знает грамматику и письмо - внесла свою лепту Тинкер, указав Дену, на солидный пробел в их знаниях - И по местным меркам, она совершеннолетняя.
   Ден сдался. В конце концов, кто он такой, что бы решать за неё, что ей делать. Оставалось надеяться, что вскоре, образ книжного героя развеется, и девчонка, поняв, что Ден не имеет с ним ничего общего, сама пожелает вернуться домой.
   - Подбери себе чистую одежду - приказал он, указывая на карету - И найди полотенце, или то, чем можно вытереться. Надо привести тебя в порядок.
   Девчонка радостно подпрыгивая понеслась к карете.
   - И не надейся, что я не буду подглядывать - ехидно бросил ей вдогонку Ден.
   Ха, подумал он, как тебе такой книжный герой.
   Девчонка, как раз остановилась возле двери кареты. Не спеша повернулась, и полная горделивого достоинства, одарила его лёгким кивком.
   - Почту за честь, сударь, если вы поможете мне привести себя в порядок и одеться - сказала она.
   У Дена отвалилась челюсть.
  

***

  
   Что бы Ден не говорил, но восстановив на скорую руку полуразрушенную баньку, он не стал подсматривать как девушка моется. Но когда дошёл черёд до одевания, и она позвала его на помощь, он понял, что без него, она одеться не сможет. Пышное платье со шнуровкой на спине, одеть можно было только в четыре руки. Однако, когда с этим было покончено и девушка, натягивая кружевные перчатки, отошла в сторону, Ден невольно ей залюбовался. Действительно, это была порода.
   - Разрешите представиться - сказала она, приседая в реверансе - Графиня Мия Вондертоф.
   Ден немного замешкался, а затем, отвесив поклон, ответил.
   - Ден Табернакулов - и подумав добавил - Князь.
   А чего, рассуждал он, с их сетью, я себя могу богом провозгласить. Фаервол, они ещё не изобрели, а подобрать их пароли, для Тинкер, детская забава. При случае, надо будет переделать крипту Фрейберга и переписать на ней данные, вписав свои. А в качестве родословной, попрошу у Тинкер подобрать в сети, что-нибудь достойное, и без живых родственников. А если не найдёт, создадим с нуля, и пусть доказывают, что этих данных там ни когда не было.
   - Очень приятно с вами познакомится, князь Табернакулов.
   - Лучше просто Ден.
   - Тогда и вы называйте меня Мия.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
  
   Мы едем в Басилур. Город учёных, писателей и художников. Это удивительное путешествие. Ассасин, оказался князем. Кстати, меня это не удивило. Я с самого начала знала, что он не простолюдин. Посудите сами, у него ничего нет, ни дома ни замка, а он везде таскает с собой артефакт древних, стоимостью с небольшое княжество. О себе он ничего не рассказывает. Все мои расспросы натыкаются на его молчание, словно я не его спрашиваю, а стенку. Полагаю, в его прошлом много тёмных страниц. То, что у него нет хвоста, я уже писала, а про его лицо, нет. Оказывается он носит маску не просто так, а потому, что у него изуродовано лицо. Думаю, он был в плену и его жестоко пытали. А потом он сбежал и отомстил своим врагам.
   Всё это так страшно и так романтично, аж жуть. ...Я надеюсь, что он, когда-нибудь, расскажет мне свою историю, и я к этому времени не лопну от любопытства.
   Знаете, он странный и ...несмотря на свой страшный вид, очень добрый. Когда он увидел, что я рисую, он попросил показать ему мои рисунки.
   - У тебя хорошо получается. Ты талантлива - сказал он - Тебе надо учиться.
   Его слова так отличаются от всего, что я слышала в адрес своего увлечения, что я чуть не расплакалась. За то теперь, мы часто делаем остановки и он даёт мне возможность зарисовать то, что я хочу. И хотя это удлиняет время нашего пути, он ни разу не укорил меня за это. Я же, хочу что бы это путешествие никогда не закончилось. Я чувствую себя такой счастливой, какой наверно не была, с тех времён как была жива наша мама.
   Однажды, я вернусь домой и покажу вам все свои рисунки и расскажу, всё, что со мной произошло.
  

***

  
   Ден ни куда не спешил. Начало осени красивая пора, а ехали они по прекрасным местам. Небольшие городки, которые они проезжали, позволяли ему лучше ознакомится с жизнью арков. Многое казалось чудным, но многое было знакомым. Ден ломал голову, почему так много технологий утрачено, пока случайно не коснулся этой темы в разговоре с Мией.
   - Древние изначально дали нам такой образ жизни - пояснила она - Странно, что ты об этом спрашиваешь. Это же проходят в начальной школе.
   Ден увёл разговор в сторону, но ему многое стало понятно. Люди, приблизив генетику арков к себе, решили удерживать свои позиции за счёт монополии на высокие технологии. А когда людей не стало, оказалось что и технологии утрачены вместе с ними. Именно поэтому, в обществе арков, так высоко ценились работающие артефакты древних. Это заставило Дена всерьёз задуматься о своей защите. Он полностью переделал свою кольчугу, уменьшив её вес и увеличив прочность и площадь закрываемых поверхностей. Теперь она напоминала сплошной комбинезон, застёгивающийся на молнию. Пулю, такая броня не остановит, но стрелу, даже пущенную с близкого расстояния, запросто. К сожалению Дена, отсутствие необходимых материалов не позволяло ему собрать миниатюрный реактор, из как следствие делало невозможным создание гаусс автомата. Поэтому он стал искать решение в другой области.
   - Тинкер, скажи, а уши арков, такие же чувствительные к звукам как уши собак?
   - Да.
   - Тогда надо попробовать сделать "свисток страха".
   Своё новое творение, Ден решил опробовать на Мии. Это было жестоко, но за неимением других возможностей, выбора у него не было. Не сеять же панику в городе. Это может привести к бессмысленным жертвам, а знать, работает он или нет, было необходимо.
   Остановившись на небольшой лужайке, Ден спрыгнул с облучка и сел в карету.
   - Мия - начал он - Я хочу кое что проверить, но сразу предупреждаю, что это может вызвать у тебя страх. Поэтому, я прошу разрешения, тебя связать.
   Уже само это предложение слегка напугало девушку.
   - Ден, ...не обязательно меня связывать. Обещаю, что я не буду сопротивляться - ответила смущённая Мия.
   Её воображение, уже рисовало во всех красках, очередную сцену из романа. Хотя, карета, по её мнению, была для этого не самым удобным местом, но если он хочет здесь и сейчас ....
   Ден печально вздохнул. Все его попытки развеять образ книжного героя приводили к диаметрально противоположному результату. Или герои в этом мире были другими, или Мия была влюблена в него настолько, что прощала ему всё. В результате, Ден плюнул на эту затею, и стал вести себя, как обычно.
   - Нет - разочаровал он её - Того о чём ты подумала, я делать с тобой не буду.
   Теперь пришёл черёд Мии, печально вздохнуть.
   - Я проверю действие одного устройства, а перед этим свяжу тебя - пояснил Ден.
   Мия протянула ему сложенные вместе руки. Ден покачал головой и завёл обе её руки за спину. Он связал её очень надёжно и аккуратно, так, что бы она не могла сама себе навредить. После этого он уложил её на сидение и дунул в свисток.
   Мия, заорала от страха. Прижав уши и поджав хвост, девушка свернулась клубком. Глаза расширились и в них отразился весь ужас охвативший её. Ден тут же перестал дуть и утешая обнял девушку. Такого сильного эффекта он не ожидал. Прошёл час, прежде чем ему удалось полностью успокоить Мию. Всё это время она провела в его объятьях тихо рыдая.
   - Что это было - тихо спросила она, не спеша покидать объятья Дена.
   - Оружие - лаконично пояснил он.
   - Это ОЧЕНЬ страшное оружие - поделилась своими впечатлениями Мия.
   - За то эффективное и гуманное. Не надо ни кого убивать, если на нас захотят напасть.
   Мия обдумала сказанное.
   - И мне каждый раз будет так страшно? Я думала, что я умру от страха.
   - Да. От страха можно умереть - согласился Ден - Но тебе не придётся каждый раз его испытывать. Извини, но мне было нужно удостовериться, что оно работает, а теперь, позволь кое что сделать с твоими ушами.
   Ден немного отстранил девушку и достал два украшения. Идею он почерпнул у самих арков. Арки трепетно относились к своим ушам, но как и люди, часто носили на них украшения. От банальных колец, до, полностью покрывающих уши, замысловатых сеточек. Украшения, сделанные Деном, были чем-то средним. Витиеватый узор ложился на верхнее основание ушей и уходил внутрь, где в украшение был встроен фильтр звуков.
   - Сиди смирно - приказал Ден - С непривычки будет казаться, что они тебе мешают, но на самом деле они сделаны идеально по форме твоих ушей.
   Мия ждала, пока Ден не оденет на неё украшения, только иногда, нетерпеливо подёргивая ушами.
   - Второй этап испытания - сказал Ден, глядя в глаза Мии - Сейчас, ты ничего не должна услышишь, потому что украшения должны тебя защитить.
   - Должны? - переспорила Мия, почувствовав в голосе Дена неуверенность.
   - Проверим, узнаем - сказал он и снова дунул в свисток.
   - То есть, ты точно не знаешь. ...Ден, не надо, второго такого раза, я не переживу - взмолилась Мия.
   - Уже пережила - успокоил её Ден - Всё работает.
   Мия озадачено повертела ушами. Ден, дунул ещё раз для проверки, но на девушку это не оказало ни какого эффекта.
   - Давая я тебя развяжу - сказал он.
   - Носи их не снимая, даже на ночь. Со временем привыкнешь и перестанешь их замечать - наставлял её Ден - Вот тебе "свисток страха" - Сказал он вручая ей, один из свистков - Ни кому не рассказывай, что это и не используй без крайней необходимости. Поняла?
   Мия кивнула.
   - Он работает и против волков - добавил Ден, развязывая последний узел и начиная нежно массировать руки Мии, что бы полностью восстановить кровообращение.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
  
   А мне сегодня Ден, подарок сделал!!!
   Серёжки и ...странный свисток, который не свистит. Вернее он свистит, но ты ничего не слышишь. За то тебе ОЧЕНЬ страшно. Странные они ассасины. Но, видимо, у них, принято выражать привязанность к даме даря им оружие. А вообще, я счастлива. Ден заботится обо мне и я, буквально, живу как в романе, которыми мы зачитывались. По началу, он всё старался поставить меня в неловкое положение. То заявится, словно случайно, в баню где я моюсь. То так меня раздевает, что девочки, просто ОЙ. Я потом пол ночи спать не могу. То, снимет комнату, где всего одна кровать, и зайдя скажет:
   - Ты как хочешь, а я буду спать на кровати.
   И что бы вы думали, ...я припомнила как вела себя Анжелика, в романе где она попала в плен к пиратам красного моря, и стала вести себя также. Хи ...хи ...хи. Не поверите, это сработало. Он успокоился и стал самим собой. Правда, признаюсь я вам по секрету, теперь уже мне не достаёт его выходок.
   Порой, я думаю, что я ему совершенно безразлична, но порой, когда он не видит, что я за ним наблюдаю, он смотрит на меня так ...просто сердце замирает. В его глазах столько любви, что в ней можно утонуть, но эта любовь смешана с болью. Он не рассказывает о себе, но я уверена, что он потерял свою возлюбленную и когда он смотрит на меня, он думает о ней. В такие моменты я и радуюсь и ревную. Радуюсь, что чем-то напоминаю ему ту, которую он любил, и ревную его к ней. Мне так хочется, что бы в такие моменты, он думал не о ней, а обо мне. Наверно я эгоистка? Но я ничего не могу с собой поделать.
  

***

  
   Река несла жёлтые листья. Они кружились в замысловатом танце, подхваченные течением. По голубому небу плыли белые, пушистые облачка. Небольшой перелесок, в котором жёлтые берёзы смешались с ярко красными клёнами, спускался с пригорка к реке.
   Ден сидел на крыше кареты и смотрел как Мия рисует. Он любил наблюдать за ней, и любил эти моменты за тишину, потому что в другое время, она засыпала его вопросами, как пятилетний ребёнок. Поняв, что он многое повидал, и много знает, она с удивительным упорством вытягивала из него информацию. С самого начала, Ден ничего не рассказывал о себе, а всё остальное выдавал под соусом: "В далёкой, далёкой стране. За глубоким океаном, высокими горами и дремучими лесами... ."
   Довольно быстро Мия поняла, что Ден, старательно вытягивает из неё всё, чему её учили, а поняв, припёрла его к стене.
   - Ты не знаешь простых вещей, которые у нас знает каждый кто закончил школу. Почему?
   Дена подобный вопрос застал врасплох.
   - У нас другое образование - соврал он.
   Мия недоверчиво посмотрела на него. Люди дали аркам не просто уклад жизни, а полную модель построения общества, с разделением на классы и образованием для аристократии. И всё это не менялось уже много сотен лет. Трудно было поверить, что где-то, было иначе.
   - Нас, ассасинов, учат другим вещам - пояснил Ден - Например я хорошо знаю химию, физику и ещё кое какие науки.
   Мия кивнула, соглашаясь с таким вариантом.
   - Как императорских зисаминов?! - уточнила она.
   Ден не знал, кто это такие, но слово звучало подозрительно знакомо.
   - Да.
   - Хорошо - согласилась Мия - Я всё расскажу тебе, но в замен, учи меня тому, чему учили тебя.
   Ден задумался. Сидеть как собака на сене на своих знаниях, не имело смысла. Этот мир замер в некоей пародии на викторианскую эпоху, без её экономической и технологической революций. Можно полагать, что это хорошо, и тешить себя идеей, что арки не повторят ошибок людей, но арки не люди. И что я по вашему должен сейчас делать? Ни чего не трогать, ни чего не менять? Умереть и унести с собой свои знания, как это сделали все остальные люди. А, позвольте вас спросить, кому от этого стало лучше? Из всего что я уже видел, могу сделать вывод, что медицина не достаточно продвинута. Образование, доступно избранным. Многие теории, не верны в корне. Арки, может и не уничтожают друг друга сотнями, но умереть здесь можно в любой момент. От рук бандитов, от произвола вельможи, от болезни. К тому же, наука всё равно двигается вперёд, хотя и не так быстро, как при людях. Да катись оно всё к чертям собачьим, подумал Ден.
   - Хорошо - согласился он.
   С тех пор, карета превратилась в школу на колёсах. Ден немного переделал её, сделав так, что бы управлять лошадьми можно было изнутри. А ещё пристроил откидной столик, что бы Мия, могла делать записи. Дороги были ровными, а ехали они не спеша.
  
   - Ден - оторвал его от раздумий голос Тинкер - Это что-то новое.
   Фейка указала в сторону дороги. Странный караван двигался в их сторону. За кавалькадой пышно разодетых рыцарей, упряжка лошадей тянула ...грузовик. Двое возниц сидели в кабине без лобового стекла. Один управлял лошадьми, а второй рулил грузовиком. Сам грузовик тоже был весьма своеобразен. За кабиной высился деревянный резной вагон в стиле барокко.
   - Оригинальное применение грузовику - высказал своё мнение Ден - Просканируй его. Хочу знать, в каком он состоянии.
   Фейка упорхнула к грузовику. Ден наблюдал, как вся кавалькада медленно приближается. Для своих остановок, они выбирали красивые места и желательно рядом с дорогой. Ден не хотел, что бы карета завязла в земле. Вытащить её в одиночку, было бы затруднительно, а поскольку ширина дороги позволяла разъехаться, не то что двум, а сразу четырём каретам, Ден останавливался у обочины и ждал, когда Мия закончит рисовать. Обычно на это уходило, около трёх часов.
   Вернулась Тинкер.
   - Ты будешь удивлён, но его двигатель в полном порядке. Топлива в реакторе хватит ещё на сотню лет непрерывной эксплуатации. На данный момент, реактор остановлен и законсервирован.
   - Значит, просто добавь воды - ухмыльнулся Ден.
   - Ага - подтвердила фейка.
   Кавалькада поравнялась с Деном и остановилась. К резному вагончику подскочил слуга и выдвинув лестницу, открыл дверь. Внутреннее убранство больше напоминало кабинет сибарита.
   - Барон Михайлов просит узнать, с кем имеет честь повстречаться - спросил не весть откуда взявшийся паж.
   - Князь Табернакулов, к его услугам - ответила за Дена Тинкер.
   В конце концов она была его секретарём и Ден позволял ей брать на себя мелкие обязанности, вроде представления, или обустройства их в гостиницах. Особенно после того, как понял, что арки просто преклоняются перед артефактами древних.
   Паж кивнул и исчез в вагончике. Вскоре оттуда появился солидный арк.
   Надо думать, подобная карета тоже стоит целое состояние, подумал Ден, и барон не просто так на ней ездит. Всё это часть его имиджа. Возможно, будь на его месте обычный князь, он бы, не смотря на более высокий титул, чувствовал бы себя нищим, но у Дена была фейка, что уравнивало их в богатстве. Хотя, пожалуй, Ден был богаче.
   - Добрый день князь - сказал арк - Барон Михайлов к вашим услугам.
   Ден, спрыгнул с кареты и пожал протянутую ему руку. Михайлов долго и с жаром её тряс, рассыпаясь в любезностях. Подошла Мия. Обычно, когда она рисовала, она полностью погружалась в творческий процесс, но не званные гости были слишком шумные.
   - А это, я полагаю, ваша жена? - поинтересовался барон.
   - Невеста - поправила его Мия, раньше чем Ден успел открыть рот - Графиня Вондертоф.
   Ден кинул на Мию испепеляющий взгляд, но промолчал.
   - Путешествуете перед свадьбой - одарив их отеческой улыбкой, сказал барон - Я тоже люблю путешествовать, хотя, последнее время, это всё больше по делам. Вот даже часть своего состояния выложил за этот КУЗАВИК. А всё ради удобства в дороге.
   Мия ловко взяла бразды светской беседы в свои руки и минуя опасные камни и повороты, повела её. Ден отступил в сторону и лишний раз убедился, что Мия не обуза для него, а спасительница. Он бы уже раз десять, ляпнул что-то не то, или же его загнали в тупик, обычным для светских арков, вопросом. Сколько же я ещё не знаю, печально подумал он про себя, и даже простил Мии, её самовольство.
   - Я смотрю у вас тоже есть артефакт, и, признаюсь вам, он весьма необычен. Я... - он наиграно смутился - ...своего рода эксперт в артефактах.
   Сделав эффектную паузу, что бы слушатели оценили его по новой, он продолжил:
   - У меня даже есть небольшая коллекция и недавно, я обзавёлся весьма ценной вещицей. Осмелюсь поинтересоваться, возможно вас заинтересует обмен.
   Ден уже хотел сказать, весьма резкое и твёрдое нет, как его опередила Мия.
   - Простите, но это фамильная реликвия - вежливо сказала она.
   Барон понимающе кивнул.
   - Жаль - со вздохом ответил он и, что бы замять неловкую ситуацию вызванную его предложением, добавил - Может хотите посмотреть мою коллекцию.
   - Почтим за честь - с поклоном ответила Мия, беря Дена по руку.
   Коллекция барона путешествовала вместе с ним. По его сигналу, два пажа разложили складные столики и разложили на них коллекцию барона. Каждая вещь лежала в отдельной резной шкатулке, которая, по мнению Дена, представляла большую ценность, чем содержимое. Хотя, среди хлама, оказалась и пара ценных вещей. Возле одной из них Ден, задумчиво остановился. Это был ноутбук с проекционным, трёхмерным экраном. Сам по себе компьютер, был Дену не нужен, но вот экран.... Создание учебного материала, для обучения Мии, было трудоёмким и лишним процессом. Куда как проще было бы показать всё, используя подобный экран.
   - В каком он состоянии? - спросил он у Тинкер.
   Фейка быстро просканировала ноутбук.
   - Аккумулятор мёртв, а комп в рабочем состоянии.
   - Вместо аккумулятора можно использовать этот реактор - сказал Ден, указывая на вторую ценную вещь.
   Реактор был повреждён, но Ден восстановил бы его за пару дней.
   - Да, но не думаю, что нам их так просто отдадут - заметила Тинкер.
   Ден задумался. Грабёж не выход, да и не хотелось ему грабить приветливого барона. Обмен, тоже не катит. Ничего кроме фейки он предложить не может. А что тогда он вообще может предложить? Чем он всю жизнь занимался? ...Ремонтом.
   Ремонт!
   Он может предложить ремонт!
   Ден уже открыл было рот, но передумал и подозвал Мию. Обрисовав ей всё в деталях, он попросил её помощи:
   - Попробуй договориться с ним. У тебя это выходит лучше чем у меня.
   Мия подошла к барону и начав издалека, плавно подвела его к самой больной теме всех коллекционеров артефактов.
   - Починить?! - удивлённо воскликнул барон - Это невероятно!
   Мия подошла к Дену и тихо прошептала.
   - Сейчас молчи и нахмурься - приказала она - Я "случайно" проговорилась ему, что ты умеешь чинить артефакты. Это умение передающееся от отца к сыну. Сейчас, я уговариваю тебя не сердиться на меня и помочь милому барону. Но для начала, ты должен починить что-нибудь, что бы он поверил. Только не чини то, что хочешь забрать. Про эти вещи скажи, что этот хлам починке не подлежит. Потом, когда дойдёт дело до оплаты, скажи что хочешь сделать мне подарок и предоставь выбор мне, а я сделаю так, что бы барон сам подсунул мне эти вещи.
   - Как много надо починить? - шепотом поинтересовался Ден.
   - Чем больше, тем он будет щедрее и сговорчивее. Но сперва, докажи, что можешь это сделать.
   Ден кивнул и подошёл к столам. Самой простой вещью был ночник. Днём его нужно было держать на свету, а ночью, он равномерно отдавал накопленный свет. Света он давал ровно столько, что бы видеть очертания предметов. Ден взял его в руки и раскрыл. Тинкер ещё в самом начале просканировала все предметы коллекции и выдала их диагнозы, так что он знал, что делать. Ему даже не понадобилась помощь наноботов. Всего-то и было нужно, что отчистить от грязи солнечные элементы. Сложив две половинки ночника обратно, он протянул его барону.
   - Нужна темнота. Нажмите на эту кнопку сбоку, он засветится. Повторное нажатие, он погаснет. Днём его нужно держать на свету. Он питается от солнечного света - дал короткое пояснение Ден.
   Барон недоверчиво взял шарик-ночник в руку.
   - Барон, я полагаю, в вашем КУЗАВИКЕ, будет достаточно темно, если опустить шторы - подсказала Мия.
   Барон кивнул и быстрым шагом удалился в свой КУЗАВИК. Стража, уже давно расположилась полукругом по поляне, но сейчас, и, Ден был в этом уверен, он не столько смотрели по сторонам, сколько пристально следили за ними. Из КУЗАВИКА раздался торжествующий вопль.
   - Он СВЕТИТЬСЯ!
   Барон кубарем выкатился наружу.
   - Это невероятно! Это невероятно! Это просто чудо! Как вам удалось?
   Ден стоял молча, а барон, виляя хвостом и приплясывая от радости, прыгал вокруг него, прямо как ребёнок, которому дали новую игрушку.
   - А что ВЫ ещё можете починить? - забыв о всех правилах приличия, спросил барон.
   Ден указал на несколько вещей, а затем подумав, указал на грузовик.
   - Могу сделать что бы он ездил сам. Без лошадей - пояснил он.
   У барона от удивления отвалилась челюсть. Наверняка они о таком слышали, но за прошедшие века, всё что было на ходу, уже давно исчерпало своё топливо. Этот же грузовик, похоже, был найден в каком-то гараже, или хранилище, но арки, в отличии от Дена, не знали как его запустить.
   - Если вы это сделаете, просите что хотите - выдохнул Михайлов.
   Мия потянула Дена за рукав. Он наклонился к ней.
   - Почини ему всё что можешь, а дальше я сама - шепнула она.
   Ден кивнул, для него это было не сложно.
   - Вам придётся задержаться здесь на пару дней - предупредил он - И ещё, мне придётся обучить одного из ваших возничих, управлять КУЗАВИКОМ.
   Барон был согласен на всё. По его сигналу люди разбили лагерь. Часть отряда отправилась в город за провиантом, часть, осталась охранять лагерь. Ден украдкой наблюдал за ними. Это были матёрые вояки. Обученные не хуже, если даже не лучше него. Барон не скупился на охрану, и его можно было понять. Фактически он возил с собой всё своё состояние.
   - Интересно - спросил сам себя Ден - а если сумму этих артефактов, представить в виде золота, каких размеров был бы караван барона?
   - Очень внушительных - сказала Мия, из-за его спины - Но отсюда он уедет богаче как минимум раз в десять.
   - Это может быть опасно для нас?
   - Нет. Скорее выгодно - ответила Мия - Он сделает ВСЁ, что бы стать твоим другом.
   - Марта, ты всегда лучше меня разбиралась в людях - сказал Ден и тут же осёкся.
   Наступила неловкая пауза. Ден боялся повернуться, также как боялся услышать звук удаляющихся шагов и плачь. Когда для него стало важно, не обидеть Мию? С каких пор, он стал со страхом думать о том, что будет, если она уйдёт? Или он просто боится остаться один?
   Мия вышла из-за спины и посмотрев в его глаза, улыбнулась.
   - Я правда так похожа на неё?
   Ден не знал, что ответить.
   - Извини - буркнул он, отворачиваясь и уходя к реке.
   Сумерки сгущались. Голубое небо стало фиолетовым и на нём появились первые звёзды. По реке поплыл туман. Вдалеке заухал филин. Ден стоял у воды и пытался разобраться в себе, но чем глубже он погружался в себя, тем больше ему казалось, что он погружается в тёмный омут у которого нет дна. Ему захотелось взвыть волком, а тёмные воды реки, с их прохладой и покоем, манили его всё сильнее и сильнее.
   - Ден - остановил его тихий голос Мии - Не надо. Не делай этого. Я тоже знаю, что такое потерять того, кого любишь. Три года назад, умерла моя мама. Я до сих пор плачу по ночам. Эта боль, не уходит, но она утихает.
   Ден отступил от края омута. Марта сказала бы тоже самое, а потом отругала бы его за малодушие.
   - Хочешь умереть, найди способ сделать это достойно - сказала бы она - Но перед этим, найди причину что бы жить, потому что любая смерть, бессмысленна.
   Ден повернулся к Мии.
   - Спасибо тебе - поблагодарил он.
   Потом взял её за руку и повёл вдоль реки. Уже стемнело и очертания предметов лишь слегка угадывались. В этой темноте, если бы не ушки, Мию действительно можно было принять за Марту.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
  
   Сегодня день насыщенный событиями, но лично для меня, он особенно ОСОБЫЙ. В какой-то момент Ден забылся и принял меня за свою погибшую возлюбленную. Это было так неожиданно, но вот что странно, я всегда ревновала его к ней, но именно в этот момент, мне стало приятно. Я словно окунулась в то море любви, которое он к ней испытывает, и это было нечто. Жаль, что это длилось только миг. Представить не могу, каково это постоянно быть окружённой его любовью.
   Странно, но от мысли, что нашёлся кто-то, кто разрушил такую любовь, меня разбирает злость. Я бы его ...так, ...потом, так... а потом... ещё вот так.... Уф. Вот.
   Но в тоже время, я благодарна судьбе, что она свела меня с Деном. Хотя, за эту благодарность, меня, почему-то гложет совесть. Словно это я виновата, в том, что произошло с Деном. Или это от того, что я немного этому рада? Потому что если бы этого не произошло, я бы его не встретила. Не знаю. Иногда мне кажется, что я строю счастье на чужом горе. Но ведь это не так! Я не хочу что бы он страдал! Я хочу ему помочь. Хочу что бы боль в его душе утихла. Разве я не права?! Разве я делаю что-то плохое?
   ...он был у реки и мне казалось, что он готов утопиться. Я его понимаю. Когда умерла наша мама, мне тоже было больно. Так больно, что хотелось уйти от этой боли, любыми способами. Думала ли я о самоубийстве?
   Честно?
   Думала.
   Но я знала, что маму бы это расстроило. А ещё расстроило бы вас.
   Наверно это хорошо, когда есть, кто-то кому ты нужна, потому что если ни кого нет, то ни что не остановит от прыжка с башни.
   ...и знаете что ещё, девочки... наверно я только сейчас признаюсь вам, но я ЛЮБЛЮ Дена. Может я уже говорила об этом, но почему-то мне кажется, что поняла я это чувство, только сейчас. И сейчас оно другое, не такое как в начале. Я не знаю, что изменилось, но знаю что изменилось.
   Девочки, любовь эта такая непонятная штука, непонятной формы и без определения. И как с ней разобраться, ни кто не знает... ужас.
  

***

  
   Два дня превратились в неделю, и всё потому, что барон захотел лично освоить вождение КУЗАВИКА. Но в отличии от его возничих, которые уже имели некоторый опыт в управлении грузовиком, ему пришлось учиться с нуля. Ден терпеливо всё объяснял и показывал, хотя порой, ему хотелось прибить нерадивого ученика. Оставалось радоваться, что грузовик имел упрощённую систему управления. Ден боялся представить, чего бы ему стоило научить барона управлять более сложным транспортным средством.
   Попутно Ден объяснил, за чем нужно следить и куда периодически доливать воду, которая служила для охлаждения реактора. Приспособил он к КУЗАВИКУ и часть отремонтированных артефактов. При должной сноровке и из хлама можно сделать полезные вещи, например провести свет вагончик и соорудить обогреватель. Увидев всё это, барон, был на седьмом небе от счастья. По началу Ден не знал, как отнесётся Михайлов, к сокращению экземпляров в своей коллекции, но Мия успокоила его, сказав, что те дополнения которые он сделал грузовику, увеличили его ценность намного больше, чем несколько неработающих артефактов вместе взятых.
   Подловив Михайлова в особо восторженном настроении, Мия тонко напомнила ему о его обещании, щедро их наградить.
  
   - Ставьте сюда - сказала Мия, входя в палатку и указывая двум пажам, куда поставить ларцы.
   Пажи поклонились и удалились. Ден оторвался от работы и подошёл к ларцам. Их было три. В двух было то, что он хотел получить, а в третий был доверху наполнен золотом. Ден вопросительно глянул на Мию.
   - Я просто не мешала ему проявить свою щедрость - мило улыбнувшись пояснила она - А это - Мия развернула перед Деном лист бумаги, с подписью и печатью - Свадебный подарок от барона.
   Ден нахмурился. Ему не нравилось, то что Мия представилась его невестой, но высказать своё недовольство по этому поводу, он тоже не решился. В конце концов, должны же они были как-то объяснить, почему они путешествуют вместе, а это было единственным подходящим объяснением. Общество арков было патриархальным и честь для девушек здесь была практически всем, что они имели. Её наличии или отсутствие, подчас, определяло дальнейшую судьбу. И если среди низших сословий, это понятие имело размытые рамки, то среди аристократов, её границы были чёткими и ясными. Ден не придавал этому значения, пока они не повстречались с бароном.
   Мия, увидев хмурый взгляд Дена, погрустнела.
   - У него был такой милый домик в Басилуре, а нам там всё равно нужно где-то жить - оправдалась она.
   На это Дену возразить было нечего. Так далеко он ничего не планировал. Он просто плыл по течению, туда, куда несла его судьба. Стремление попасть в город, было, скорее привычкой, чем желанием. Город - это работа. Работа - это возможность отвлечься от мыслей о Марте и детях. Работа - это средства к существованию. До сих пор, они жили, на то, что Ден забрал силой. Это его угнетало, потому что так жить он не хотел.
   - Ты всё правильно сделала - похвалил её Ден.
   Прошлое не вернёшь. Надо жить дальше, подумал Ден, но как же это сложно.
   Услышав похвалу Дена, Мия просияла.
  

***

  
   - Князь, я с вами не прощаюсь - сказал барон - Как только прибудете в Басилур, пообещайте навестить меня в моём доме.
   Ден кивнул. Мия была права, Михайлов очень старался подружиться с Деном, и эта дружба была выгодна обоим. До их встречи, Ден не представлял, чем он будет заниматься в городе, за то сейчас, у него появилась идея.
   КУЗАВИК Михайлова тронулся в путь. По совету Дена, возничие не набирали большую скорость, что бы ненароком ни кого не задавить и не попасть в аварию. Гудок клаксона оглушил окрестности. Лошади рыцарей опасливо покосились на КУЗАВИК, но уже не разбежались, сбросив седоков, как было в первый раз. Ден с улыбкой проводил грузовик взглядом.
   - Скоро к тебе потянутся все коллекционеры страны - сказала Мия - Михайлов не сможет удержать в секрете, как он запустил КУЗАВИК.
   Ден кивнул. С грузовиком, действительно, вышло удачно. Почини он Михайлову только мелочь, барон бы постарался держать Дена в тени, а сам бы наживался на его умении, таская ему хлам, а обратно получая рабочие артефакты. Сейчас так не получится. Узнав о грузовике, другие коллекционеры быстро прижмут Михайлова к стене и всё выведают.
  
   Как только барон уехал, Ден занялся ноутбуком и реактором. Мия тихонько устроилась рядом, наблюдая за тем, как он работает. Тинкер порхала рядом, управляя наноботами.
   - Марта, налей чего-нибудь попить - попросил Ден, с головой погружённый в работу.
   - Квас устроит? - спросила Мия.
   - Да - согласился Ден, так и не поняв, что снова назвал Мию, Мартой, и только когда рядом с ним поставили чашку, и он поднял голову, до него дошло, что он снова оговорился.
   - Прости - извинился он.
   - Не извиняйся.
   Ден поймал Мию за руку не давая уйти.
   - Я не расскажу тебе всего в подробностях - начал он - Но ты должна знать, что у меня была семья. Марту я любил ...и люблю - сглотнув слёзы сказал он - У нас были дети. Трое....
   Дену всё труднее было сдерживать слёзы.
   - И всё это у меня отняли. ...Я потерял всё. Родителей. Брата. Семью. Дом.
   Он замолк, стараясь успокоится.
   - Я до сих пор не могу смириться с этой потерей.
   Мия печально улыбнулась.
   - Мне тоже не хватает моей мамы, но когда мне грустно и одиноко, я разговариваю с ней. От этого мне становиться легче.
   Ден кивнул и притянув Мию к себе, обнял.
   - Ты так её напоминаешь, и от этого мне ещё больнее. И порой я разрываюсь между двумя желаниями. Бежать от тебя, или ....
Мия стояла боясь вздохнуть. Затем её рука легла ему на голову и она тихонько почесала его между ушками, как делала это её мама, желая её утешить. Неожиданно Ден отстранил Мию и она увидела, что он смеётся сквозь слёзы.
   - Сядь - тихо сказал он, усаживая её напротив себя и снимая маску.
   Сперва Мия подумала, что видит результаты пыток. Протянув руку, она коснулась лица Дена. Провела пальчиком по его носу. Потрогала уши.
   - Кто ты? - удивлённо спросила она, понимая, как он не похож, и в тоже время похож на неё.
   - Вы называете нас древними. Мы называли себя людьми, а вас называли арки - ответил Ден.
   Мия в изумлении прикрыла ладошкой рот.
   - Меня погрузили в долгий сон - пояснил Ден - А недавно я проснулся. Для всего мира прошли века, а для меня не более чем ночь.
   Всё ещё изумлённая Мия сидела впитывая каждое его слово. Затем снова коснулась лица Дена. Провела рукой по голове, словно желая удостовериться, что там нет невидимых глазу ушей.
   - Удивительно - выдохнула она, а затем вопросы посыпались из неё как из рога изобилия.
   - Стой, стой, стой - осадил её Ден - Я всё расскажу, но не за один раз.
   - А языку вашему научишь?
   Ден вздохнул.
   - Научу.
  
   Путешествие, а вместе с ним и учёба продолжились.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
  
   Поверить не могу, что Ден - ДРЕВНИЙ! Это так удивительно. Он столько всего знает и столькому меня учит. А когда он включил ...трёх мерный проекционный монитор ...УФ, еле запомнила... и показал мне как жили древние... Это просто сказка какая-то.
   ...После того как он открылся мне, несколько дней в моей душе царил полный хаос. Потому, что я уже смирилась с мыслью, что он жестоко обезображенный ЧЕЛОВЕК. Я была готова жить с ним, с таким. Но тут ...ТАКОЕ! Древний! Мы их считаем полубогами. Мы благоговеем перед ними! Боимся их! Преклоняемся им! А я, ко всему этому, его ещё и люблю. И вот, два дня я не могла понять, какие из этих чувств у меня сильнее.
   ...В итоге я поняла, что всё же, люблю его сильнее, чем всё остальное. Тем более, что Ден, очень быстро ...как он выразился... выбил из меня богобоязненную дурь ... и наши отношения стали прежними.
   ...вздох...
   Девочки. Всё бы хорошо, но что мне теперь делать? Внешне он как мы, руки, ноги на месте, но вдруг ТАМ, у них всё не как у нас?! Нос то и уши другие. И хвоста нет. Вдруг и этого тоже нет! Помните сказку про Дядюшку Клона?! В общем, я вся в печальных раздумьях.
   ...И какая же у меня не простая судьба.
  

***

  
   - Что тебя тревожит? - не выдержав напрямую спросил Ден.
   Он уже несколько дней ловил на себе потерянно тревожные взгляды Мии. Девушка по опыту знала, что пока Ден не получит от неё ответа, он не отстанет, но спросить на прямую, было стыдно.
   - И? - нажимал на неё Ден.
   Она посмотрела ему в глаза, затем её взгляд опустился ниже и на щеках появился румянец.
   - Там... ну ...там ты какой? - спросила она.
   Ден улыбнулся. Ему стали понятны её страхи и её естествознательное любопытство. Но вместо ответа он разделся. Это было куда как проще, чем объяснять. К тому же, утолив своё любопытство на счёт, одного, возникнет вопрос на счёт другого. А не прячет ли он на спине крылья, или нет ли у него жабер. Ведь древние умели летать и плавать под водой.
   Мия стояла смущённая, но её любопытство пересиливало стыдливость, а когда Ден предстал перед ней голым, она на миг забыло обо всём, рассматривая его.
   - А ...это ...оно такое же как и ...ну ...и ...у мужчин? - запинаясь от смущения, полюбопытствовала она.
   И тут только до Дена дошло, что как раз эту часть его тела, ей сравнить не с чем.
   - Всё один к одному как и у ваших мужчин - сказал он одеваясь.
   - А дети?
   - Что дети?
   - Ну у ...нас с тобой, могут быть дети?
   Прошлое всё ещё не отпускало Дена, но он уже понемногу начинал жить в настоящем.
   Дети?
   Да у него были дети.
   Хочет ли он ещё детей?
   Да, конечно хочет!
   Была бы рядом Марта, это был бы даже не вопрос, но Марты нет...
   ...за то есть Мия, подсказал внутренний голос. И она хочет иметь от тебя детей. Цени это. Возможно она единственная в этом мире, которая согласится стать матерью твоих детей.
   Ден про себя вздохнул.
   - Да - ответил он - Но я не знаю, на кого они будут похожи. Вариантов неизмеримое множество.
   Мия облегчённо вздохнула.
   - Какая разница, на кого они будут похожи, это ведь наши дети - сказала она, но тут же осеклась - Если конечно ...ты когда-нибудь захочешь иметь от меня детей.
   Мия, своей целенаправленностью была очень похожа на Марту. И сколько я буду от этого убегать? Сам себя спросил Ден. Пока она не устанет и мне самому не придётся за ней гоняться?
   - Мия. Если хочешь, мы можем пожениться - предложил он - Но со мной будет не просто. Я всё ещё люблю Марту, но и ты мне уже не безразлична.
   Мия гордо вздёрнула головку.
   - Князь, я правильно вас поняла - официально произнесла она - Вы делаете мне предложение?
   Мия назвала его князем скорее по привычке, потому что не знала, как ещё официально к нему обратиться. Не господин же полубог.
   Ден опустился перед ней на одно колено и повторил:
   - Графиня Вондертоф, я прошу вас стать моей женой.
   Мия минуту молчала, а затем радостно бросилась ему на шею.
   - Я согласна.
   - Тогда поехали искать священника!
   - Ой - воскликнула Мия - А у тебя же крипты нет!
   Ден достал из кармана кулон. Он выполнил его в виде дракона, держащего в лапах кристалл.
   - Здесь всё, чин по чину - пояснил он - Родословная. Титул. Всё как надо. Так что я самый настоящий князь.
   Удивлению Мии не было предела.
   - Ну что, поехали обвенчаемся по тихому? Или ты хочешь грандиозную свадьбу? - переспросил Ден.
   Мия смущённо потупила взор.
   - Я хочу стать твоей женой прямо сейчас, но и свадьбу я хочу такую, что бы стыдно не было. Тем более, что мы можем себе это позволить.
   Ден улыбнулся.
   - Тогда подождём до Басилура - подвёл он итог.
   Отсрочка позволяла ему сжиться с этой мыслью и привести в порядок свои чувства.
  

***

  
   Ден всё ждал, когда же их попытаются ограбить, и вот этот день наступил. Они остановились в очередном живописном месте, что бы Мия зарисовала его. Она уже заканчивала работу, когда десять здоровых мужиков, откровенно бандитского вида, вышли из леса и окружили карету.
   - Дёргаться не советую - сказал один из них - Вас держат на мушке наши стрелки. К тому же, нас всё равно больше.
   Ден посмотрел на Мию, что бы убедиться, что глушили у неё на ушах, и свистнул в свисток. Эффект был поразительный. Здоровые мужики в страхе метались по поляне, позабыв и про оружие, и про тех, кого они хотели ограбить. Ден, сбивал их с ног, одного за другим и связывал. Затем он обошёл поляну и приволок к карете ещё двух стрелков. Оружие он свалил в отдельную кучу.
   - Что ты будешь с ними делать? - спросила Мия.
   Произошедшее взволновало её, но вела она себя спокойно, веря в то, что Ден справиться с любой проблемой.
   - Допрошу - ответил Ден - Хочу знать, их кто-то послал или они сами по себе.
   - Наверно, мне не стоит на это смотреть - сказала Мия - Посижу в карете.
   - Как хочешь - сказал Ден - Крови не будет. Я использую свисток, это проще и быстрее. Страх, развязывает язык.
   Мия задумчиво остановилась.
   - Тогда я посмотрю.
   Допрос был недолгим. Ден был прав, страх быстро сломал прожженных бандитов. Действовали они сами по себе, но как оказалось, уже три дня следили за ними.
   - Я была такой же? - тихо спросила Мия, смотря на скулящих от страха мужиков.
   - Да.
   Она задумчиво посмотрела на Дена, потом подошла и прижалась к нему. Он погладил её по голове и почесал между ушами.
   - Что ты с ними будешь делать?
   - Сдадим властям в ближайшем городе. Думаю на них висит не одно ограбление.
   - Я думала ты их убьёшь.
   Ден улыбнулся.
   - Убить их просто, но живые они принесут мне больше пользы.
   Мия недоумённо на него посмотрела.
   - Они попытались меня ограбить, и получили по заслугам. Этот страх они никогда не забудут. А значит, где бы они не оказались, на воле или в тюрьме, они расскажут другим, о том что произошло. Другие, узнав об этом, лишний раз подумают, стоит ли со мной связываться - пояснил Ден.
  
   - И как вы их всех поймали? - удивился полицейский, принимая одного за другим разбойников и сажая их за решётку - Эта банда давно орудует в наших краях, но мы всё ни как не могли их поймать. Спасибо вам за помощь.
   Ден сдержанно кивнул и сел в карету.
   - Сидя дома, зайца не поймаешь - буркнул он, беря вожжи.
  

***

  
   Дорога жила своей жизнью, и чем ближе они были к Басилуру, тем оживленнее становилось движение. Красивых, пейзажных мест стало мало, за то стало больше возделанных полей и деревень.
   Маленький мальчик, лет пяти, сидел у обочины и тихо плакал. Рядом, на земле лежала женщина. Ни кому до них не было дела. Возможно к вечеру, когда на дороге станет менее людно, мальчика подберут, что бы затем продать в бордель, но сейчас все просто проезжали мимо.
   Ден остановил карету и склонился над женщиной.
   - Туберкулёз - констатировала Тинкер.
   Люди дали аркам не всю медицину. Как и часть технологий, часть медицины они тоже монополизировали. Это ставило арков в зависимость от людей. И если без некоторых технологий ещё худо бедно можно было обойтись, то, как в подобном случае, без должного лечения и медикаментов, обойтись было нельзя. Многие болезни, которые могла вылечить медицина людей, были для арков смертельным приговором.
   - Не подходи - остановил Ден Мию - Ты можешь заразиться.
   Сам он был привит от всех известных, на время его усыпления, болезней.
   - Мы можем её спасти? - спросил он у Тинкер.
   Тинкер быстро оценила все возможные варианты.
   - Нужно место для лечения, желательно безлюдное, что бы не дать вирусу распространиться. Основные компоненты для стрептомицина легко доступны. Также мы можем создать геноциплофроксин, хотя на это потребуется время. Ещё я могу, при помощи наноботов, удалить особо повреждённые участки лёгких. Но она сильно истощена, так что шанс спасти её, примерно 65%.
   Ден огляделся. Недалеко виднелись крыши деревни.
   - Думаю там можно будет найти место - сказал он, перекладывая женщину на плащ и беря на руки - Идём за мной, малыш - сказал он мальчику - Мия, правь к той деревни. Тинкер, найди нам подходящее место.
   Подходящим местом оказался дом одинокой вдовы. Она едва сводила концы с концами и была рада пустить на свой двор богатых постояльцев.
   - ...А я, пока поживу в баньке, господин - сказала вдова, когда Ден, чётко дал понять, что дом им нужен в полное пользование.
   Мию он тоже хотел отправить жить в другое место, но она наотрез отказалась. Тогда Ден сделал для неё медицинскую повязку.
   - Не снимай - приказал он.
  
   Старая покосившаяся избушка, быстро превратилась во временный госпиталь. Небольшую химическую лабораторию, Ден собрал в одной из комнат, запретив всем туда входить. Мия, взяла на себя роль санитарки. Любопытных деревенских жителей, Ден разогнал при помощи старосты. Один золотой и грозный вид, быстро убедили его, что со странным вельможей лучше не ссориться.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
   ...Ден не перестаёт меня удивлять. Несмотря на своё положение и знания, он совершенно лишён снобизма и высокомерия. ...Или как раз такими и должны быть полубоги?
  
   ...Девочки вы не поверите, я сейчас сестра милосердия. Ден подобрал на дороге больную нищенку, Нину, и взялся её лечить. Конечно, меня немного огорчает, что наша свадьба снова задерживается, но я уверена, что для Дена, это ОЧЕНЬ ВАЖНО! А для меня, это ещё одна возможность быть ему полезной.
   Я заметила, что когда он чем-то увлечён, он перестаёт страдать. Меня это радует, и хотя он по прежнему, порой, называет меня Мартой, я не обижаюсь. С некоторых пор, быть похожей на ту которую он так сильно любил и любит, для меня гордость. Я уверена, что со временем, он полюбит меня также. И такая любовь достойна того, что бы её ждать.
  
   ...А мальчишка, ребёнок нищенки, оказался ещё тот сорванец. По началу он, как и я, в своё время, очень боялся Дена, но потом понял, что Ден, только с виду страшный. А стоило его отмыть и накормить, как удержать его на одном месте, стало проблемой. Но Ден и здесь меня удивил. Тим, так зовут мальчика, ему ни кто, но он относится к нему с такой нежностью и заботой, словно это его собственный сын. Понаделал ему кучу незатейливых, но необычных игрушек. Даже мне стало интересно, и я украдкой, под предлогом, что играю с ребёнком, играю с этими игрушками. Хотя, мне кажется, что Ден это понимает, потому что я несколько раз ловила на себе его смеющийся взгляд.
   ...А я всё равно буду играть! У меня, в детстве, таких игрушек не было, хотя я и аристократка.
  

***

  
   - Спасибо вам за то, что не дали умереть на дороге - тихо сказала Нина - Но меня не спасти. Прошу вас, позаботьтесь о моём сыне. Он смышлёный мальчик.
   Нина не знала, того, что Ден князь, и того, что сестра милосердия, которая о ней заботится, графиня. Она думала, что её подобрали просто обеспеченные , сердобольные люди. Дом в котором она очнулась, богатством не выделялся. Ден, всё также носил одежду Сэра Питера, а Мия, приобрела у деревенских пару простых платьев. Их и одевать было проще, и стирать. Именно поэтому, Нина обращалась к Дену так просто, без всяких титулов.
   Ден утешительно погладил женщину по руке.
   - Вы выздоровеете - сказал он - И сами позаботитесь о своём сыне.
   Женщина слабо улыбнулась.
   - Я знаю, что со мной ...от этого нет лекарств - она закашлялась - От этого умер мой муж и моя сестра. ...Мы потратили все наши сбережения, что бы найти лекарство. ...Но врачи только разводили руками.
   - Вам надо меньше разговаривать - настойчиво сказал Ден.
   Но видимо Нина хотела рассказать, нехитрую историю её семьи, до того как смерть заберёт её к себе. А словам Дена, что она поправиться, она не поверила. Однако, прошло две недели и ей стало легче.
  
   - Что бы её окончательно вылечить, потребуется не менее двух месяцев - подвёл итог Ден - С мальчишкой всё проще. У него была начальная стадия, так что и времени уйдёт меньше.
   - Ты хочешь сказать, что всё это время, мы будем жить здесь? - уточнила Мия.
   Ден отрицательно покачал головой.
   - В этом уже нет необходимости. Вирус уничтожен, а лечение ориентировано на реабилитацию.
   Мия уже была знакома с такими сложными понятиями. За последние две недели, она очень много узнала про медицину.
   - Мы можем взять её с собой - предложила Мия, понимая к чему клонит Ден - В новом доме всё равно понадобятся слуги, а у Нины, насколько я знаю, нет ни дома, ни средств к существованию.
   Ден облегчённо вздохнул. К этому он и вёл разговор, но не знал, как Мия отнесётся к подобной идее.
   - Тогда я поговорю с ней - сказала Мия.
  
   Для Нины было лёгким шоком, подобное предложение. Ещё недавно, она думала, что дни её сочтены, а сейчас ей предлагали крышу над головой, лечение и работу.
   - Но я не смогу оплатить лечение - возразила она.
   - Считайте, что оплатой, будет ваша верная служба нам - сказала Мия - И предупрежу сразу, мой муж, весьма эксцентричная особа, так что всё, что вы увидите или услышите в нашем доме, не должно выйти за его пределы.
   Нина тут же заверила, что будет нема как могила. Мия оценивающе посмотрела на молодую женщину. Отсутствие какой-либо родни, было печальным, но удобным. А тот факт, что они спасли её и сына от неминуемой гибели, гарантировал её преданность.
   - Хорошо. Отныне вы служите князю Табернакулову.
   Эта фраза добила бедную женщину и она тихо сползла с кровати на пол.
   - Князю? - прошептала она.
   Ден как раз вышел из своей лаборатории, и увидев что Нина в предобморочном состоянии сидит на полу, подскочил к ней.
   - Мия - укоризненно сказал он - Она ещё слишком слаба. Могла бы и помягче с ней.
   - А что? - возразила Мия - Я сказала обычную для приёма слуг фразу.
   - А подумать?! - сказал Ден, поднимая Нину и укладывая её на кровать.
   Он уже понял, как действуют титулы на обычных людей, и поэтому постарался с самого начала, не подвергать слабую женщину подобному испытанию. Ради этого, он даже Тинкер приказал не показываться на глаза Нине.
   - Князь? - тихо прошептала Нина - Вы, князь?
   - Да - сказал Ден - А сейчас примите лекарство и поспите. Завтра начнём собираться в дорогу.
  
   Для Нины мир перевернулся с ног на голову. Привычная к равнодушию со стороны обычных людей, но ещё верящая, что, среди них, иногда попадаются сердобольные граждане. Для неё было необычно видеть то, что аристократы возятся с обычной нищенкой из простого желания ей помочь. Это был нонсенс, который не понять, ни объяснить она не могла. А на очередной вопрос, почему, Мия ответила:
   - Я предупредила, что мой муж, эксцентричная особа. Привыкайте.
   - Да госпожа - с поклоном согласилась Нина.
   - Мам, мам... тётя Мия, смотрите, что мы с Тинкер собрали - крикнул подбегая Тим, радостно виляя хвостом, и показывая им маленькую ветряную мельницу.
   - Тим - резко одёрнула его мать - Обращайся к госпоже подобающим образом и веди себя достойно.
   Мальчишка недоумённо замер. Он ни как не мог понять, что изменилось в этом мире, и почему он должен называть тётю Мию, и дядю Дена, как то иначе.
   - Ну как покажи - попросила Мия, приседая рядом с малышом - Молодцы.
   - У неё ещё ветряк вертится - хвастался малыш, тут же позабыв о чём говорила мать.
   А Нина, не находя себе места, не знала как вести себя в подобной ситуации.
   - Ну беги - сказала Мия, отпуская малыша.
   - Извините его... - начала Нина, но Мия остановила её жестом.
   - Он ребёнок. Будем считать подобное обращение, его привилегией. Вырастет, всему научиться, а пока не отнимайте у него детство. На его долю и так много выпало.
   Нина с поклоном поблагодарила Мию. Странные они эти господа, но добрые, подумала она.
  
   Ден продезинфицировал весь дом. Потом щедро расплатился с вдовой и они покинули деревню. В карете стало тесновато, особенно из-за не желавшего сидеть на одном месте Тима. Но это были временные трудности, поскольку до Басилура оставалось всего несколько дней пути.
  

***

  
   Басилур был большим городом. По словам Мии, своими размерами, он лишь немного уступал столице. Будучи центром науки и культуры, он привлекал к себе множество народа. Ден с удивлением разглядывал необычную архитектуру. Дома, в три этажа, здесь считались высокими. А самыми высокими были церкви, чьи шпили остриями уходили в небо. Удивительным для Дена было и то, что у арков была религия. Своеобразный суррогат из всех религий людей. Достаточно свободная в своих нравах, она, в тоже время, не позволяла по разному трактовать свои доктрины, что, как следствие, со временем, не дало ей раздробиться.
   Водоснабжение и канализация города, были выполнены с простотой и надёжностью, достойной восхищения. Тут люди тоже поступили проще, научив арков строить города, как их строили древние римляне. Такие города не требовали электричества и оборудования, и как следствие, дорогого обслуживающего персонала. А за акведуками и канализацией, могли следить сами арки. Благодаря этому город изобиловал фонтанами, а улицы были чисты и опрятны. Отразилась на городе и пристрастие арков к зелени. Даже в центре, дома утопали в цветочных клумбах, а особо зажиточные граждане, окружали свои дома зелёными садами.
   - Судя по адресу, это наш дом - сказала Мия, указывая на небольшой парк, расположенный прямо по средине небольшой площади.
   Сквозь деревья, еще не до конца сбросившие листву, угадывались очертания двухэтажного дома. Парк был обнесён невысоким забором из вечно зелёных кустов, а въезд отмечала каменная арка с чугунными резными воротами. Ден направил карету прямо к ним.
   На звонок небольшого колокольчика, из глубины парка, прибежал седовласый арк. Видимо его предупредили о том, кого ждать, потому что он без вопросов распахнул ворота и поклонившись представился.
   - Ваше сиятельство. Привратник Чифчиш к вашим услугам.
   Чифчиш помог им разгрузить нехитрые пожитки и занялся лошадьми.
  
   - Наш дом - облегчённо выдохнула Мия, проходя по комнатам.
   - Тинкер, дай полную трёхмерную модель дома, и прикинь где что лучше расположить - приказал Ден, садясь за ближайший столик и кладя на него проекционный трёхмерный монитор. Рядом тут же пристроился любопытный Тим.
   Дом был уютным и удобным. В нём всем нашлось место по душе.
   - Надо нанять кухарку - перечисляла список из насущных дел Мия - И возничего... он же будет помогать на кухне и выполнять разные поручения. Привратник, он же садовник, у нас есть, так что думаю этого хватит.
   Ден согласно кивнул. Денег, которых дал им Михайлов, хватало на несколько лет безбедной жизни, если конечно не шиковать, и не разбрасываться ими. Впрочем, Ден не намеревался вести жизнь светского льва. Тихая семейная жизнь, его вполне устраивала, как и минимум слуг в доме.
   - Ден, ещё я займусь твоим гардеробом - не требующим возражения тоном, сказала Мия - И найму портных.
   Ден согласно покивал головой.
   - И, милый... - сказала она, нежно его обнимая - Ты ещё не передумал на мне жениться?!
   - Нет - ответил он, обнимая её в ответ.
   - Тогда я начну подготовку нашей свадьбы.
   - Хорошо.
   Дена устраивало, что Мия взяла на себя всё управление домом и их обустройством. Марта, была такой же. Ден хозяйничал в мастерской, а она в доме.
   - Ну что, Тинкер - сказал Ден, рассматривая полный трёхмерный план парка и дома - Давай подумаем над сигнализацией и защитой дома.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
   Девочки, у меня есть свой дом и скоро будет свадьба. Жаль что я не могу вас на неё позвать. Мне бы так этого хотелось, но если честно, я боюсь дать вам о себе знать. Наверняка, семья Фрейберга уже приезжала к вам, в поисках графа Ваниса. И будет лучше, если ни кто не узнает, что с ним случилось. Также как и со мной. Пусть все думают, что мы отправился в долгое путешествие, или стали жертвами разбойников. В любом случае, это не даст Фрейбергам потребовать у отчима назад деньги, которые он за меня получил. Надеюсь, Эльза, ты не дашь ему все их сразу промотать.
   ...записи на полях...

Надо подумать, как отправить Эльзе немного денег.

   ...Басилур, удивительный город. Красивый и большой. Мне в нём нравиться. Здесь столько студентов, что порой кажется, что учатся все. Я им даже завидую. Хотелось бы и мне стать студенткой, но кто же станет обучать девушку. ...Разве только Ден.
   А однажды, когда я очередной раз засмотрелась на студентов, Ден меня приревновал ...Хи ...хи ...хи. Он спросил, что может я нашла для себя кого посимпатичнее. Глупенький. Кто может сравниться с ним.
   - Нет - ответила я - Я просто немного им завидую.
   - Чему?
   - Тому, что они могут учиться.
   - А разве ты не можешь учиться? - удивился он.
   Пришлось ему объяснять, что ни один аристократ не отправит дочку в академию. Потому что:
   1. За учёбу нужно платить.
   2. Потом ни кто не захочет жениться на слишком умной девушке.
   Дена это поразило.
   - А когда девушка выйдет замуж? - не унимался он.
   Пришлось объяснять, что и после замужества ни кто не позволит девушке учиться. Потому что:
   1. За учёбу нужно платить.
   2. Ни кто не захочет иметь умную жену.
   3. Дело жены рожать детей, а не читать умные книжки.
   Ден долго это обдумывал, а потом обозвал грубым словом.
  

***

  
   - Как о вас доложить? - спросила Нина у солидного долговязого мужчины.
   - Президент академии наук. Маркиз Вилсдорф - представился мужчина.
   На Нину легли обязанности экономки и личной камеристки Мии. За прошедший месяц с их приезда, она уже перестала быть похожа на собственную тень, но всё ещё выглядела нездоровой.
   - Я провожу вас в гостиную - сказала Нина, указывая маркизу дорогу.
   Маркиз едва успел расположиться в кресле, как, распахнув двери, вошёл Ден. Ни одно описание князя не передавало всей картины. Высокий, широкоплечий, со странной маской вуалью на лице и металлической перчаткой на левой руке. Костюм в который он был одет, тоже был необычен. Попирая все законы моды, между тем, он смотрелся на князе красиво и гармонично.
   - Ваше сиятельство - вскакивая и кланяясь сказал маркиз - Разрешите представиться. Я маркиз Вилсдорф. Президент академии наук. Доктор физики, математики и синергетики.
   - Чем могу служить? - протягивая руку для пожатия, спросил Ден.
   - Мне рекомендовал вас барон Михайлов - начал излагать своё дело маркиз - В определённых кругах, стало известно, что вы умеете чинить артефакты. Позвольте поинтересоваться, насколько верна эта информация.
   - Да так и есть - подтвердил Ден.
   - ...Я закончила с наладкой датчиков - сказала Тинкер влетая в комнату - И отрегулировала диапазон свистка, теперь он равен территории парка вокруг дома. Хорошо что парк круглый, нет мёртвых углов.
   - Молодец - похвалил Ден.
   Их разговор происходил на языке людей и был непонятен маркизу.
   - Боже - выдохнул тот - О подобном артефакте я даже не слышал. Как она летает?
   - Я сам не знаю - соврал Ден, не желая выкладывать учёному весь закон антигравитации - У вас было ко мне дело?
   - Ах, да - с трудом оторвавшись от созерцания фейки, сказал маркиз - Дело в том, что у нас в академии, есть своя коллекция артефактов. Она, конечно уступает коллекциям ведущих коллекционеров, но благодаря таким меценатам как барон Михаилов, у нас есть и чем гордиться. Но как вы понимаете, большинство экспонатов, в нерабочем состоянии. Этот факт особо удручает, так как мы пытаемся их исследовать, что бы понять принципы их работы. И исследовать то, что мы даже не знаем как работает... - маркиз вздохнул.
   - Вы хотите, что бы я починил их? - уточнил Ден.
   - Как я понял из разговора с бароном, раскрывать секреты своего мастерства вы не станете. Даже за ОЧЕНЬ большое вознаграждение - закинул удочку маркиз.
   - Нет и это не обсуждается - спокойно подтвердил Ден.
   - В таком случае, если бы вы могли починить для нас хотя бы что-то из нашей коллекции, мы бы были вам очень признательны.
   У Дена руки чесались по работе, но Мия провела с ним краткий курс молодого бизнесмена, чётко дав понять, сколько он должен брать за свои услуги.
   - Это будет не дёшево - закидывая ногу за ногу и вальяжно разваливаясь в кресле, сказал Ден - И окончательную сумму, я смогу сказать не ранее, чем увижу артефакты. К тому же бы должны быть готовы, что для того, что бы починить один артефакт, мне возможно придётся разобрать несколько других.
   Маркиз понимающе кивнул.
   - Также, я работаю ТОЛЬКО ДОМА!
   - Барон сказал, что в качестве оплаты с вами подходят артефакты.
   Ден оценивающе посмотрел на маркиза. Академия брала деньги за учёбу молодёжи, к тому же у неё были богатые спонсоры, но это ещё не значит, что она могла сорить деньгами направо и налево. Сведи дебет с кредитом и получишь весьма небольшой фонд для развития. А ведь академия наверняка, попутно к обучению, вела исследования и проводила экспедиции.
   - Да, но меня интересует далеко не каждый артефакт. Я не коллекционер.
   Неожиданно Дену пришла в голову одна идея.
   - Но я думаю, что мы с вами сможем договориться - уверенно добавил он.
  

***

  
   Хранилище под академией, впечатляло. Массивные стены и двери, были достойны поспорить своей неприступностью с хранилищами банков. Хотя Ден полагал, что золото здесь хранят куда менее надёжно, чем артефакты. Он не спеша шёл мимо артефактов, а Тинкер летела рядом и сканировала каждую вещь. Маркиз Вилсдорф, вице-президент и главный научный секретарь, семенили следом. Артефакты были разные и по размеру и по состоянию.
   - Я закончил - сказал Ден - Через три дня, смогу ознакомить вас с результатами. Тогда же и поговорим об оплате. Жду вас у себя дома.
  

***

  
   В условленный день, гости расположились в гостиной. Ден поставил на небольшой столик проекционный трёхмерный монитор. Как оказалось, эта вещь удобна не только для учёбы, но и для демонстрации.
   - И так, господа, я покажу вам, что из всего что у вас есть, можно сделать - начал Ден, включая монитор.
   Эффект от этого был таким же, как и когда учёные увидели фейку. Дену пришлось подождать, пока они придут в себя и перестанут вести себя как дети, увидевшие новую игрушку.
   - Продолжим - с лёгкой иронией сказал он - Я предложу вам два варианта на рассмотрение. Каждый из них имеет свои плюсы и свою цену. И так, первый вариант: Максимум отремонтированный вещей.
   Ден поочерёдно показал что и за счёт чего можно отремонтировать.
   - ...В итоге, у вас будет много работающих вещей, часть из которых вы сможете продать или обменять. Второй вариант: Максимум полезных вещей. Он подразумевает, что некоторые вещи будут созданы за счёт других. Так же я исходил из того, что вы занимаетесь наукой, так что некоторые новые артефакты будут вам особо интересны. Например этот - сказал Ден, показывая трёхмерную модель масс спектрометра и этот....
   Он продемонстрировал учёным ещё несколько приборов, с кратким описанием их назначения и дал им время всё обдумать.
   - Какова будет цена ваших услуг? - поинтересовался маркиз.
   - Я беру шестьдесят процентов от увеличения стоимости артефакта - ответил Ден.
   Эту тему они долго обсуждали с Мией, пока не пришли, к единому решению. Последующий визит к барону Михайлову и консультация с ним, позволила им вывести формулу ценности артефактов, и теперь, Тинкер, в любой момент могла сказать, сколько будет стоит ремонт того или иного артефакта.
   - Что касается создание изначально новых артефактов, здесь я беру шестьдесят процентов от конечной стоимости. В случае если вы желаете расплатиться артефактами, тогда в счёт уплаты могут идти только не отремонтированные, и только те, которые меня интересуют.
   Тинкер, по знаку Дена, вывела на монитор цены обоих вариантов.
   - Однако - продолжил Ден, видя как у учёных округляются глаза при виде сумм - В случае с вами, у меня есть особое предложение, которое снизит цену любого из выбранного вами варианта.
   Выдержав небольшую паузу, Ден продолжил:
   - Я готов снизить цену на стоимость полного обучения в вашей академии, а на оставшуюся сумму дать вам десяти процентную скидку, при условии, что моя невеста, будет у вас обучаться.
   Учёные сбились в кружок и стали с жаром обсуждать предложение.
   - ...Это невероятно. Девушка в академии - возражал вице-президент.
   - Закона запрещающего учить девушек, нет - возразил главный научный секретарь.
   - Господа, это не главный вопрос, думаю нам стоит подумать, какой вариант лучше выбрать - вклинился маркиз.
   - Тут и думать нечего. Второй вариант продвинет нашу науку на десятилетия вперёд.
   - Бесспорно второй - согласился вице-президент - Уже одно то, что у нас будет такое оборудование, поднимет престиж нашей академии - Однако то, что он берёт в качестве оплаты артефакты, которые он потом починит, не слишком ли?
   - У вас есть варианты? - саркастически поинтересовался маркиз - Он один такой в своём роде. А когда сюда хлынут коллекционеры со всей страны, цена его услуг может возрасти. К тому же, у нас пока есть ещё возможность что-то предложить ему из артефактов.
   - Вы правы - согласился главный научный секретарь - Наша коллекция довольно скромна, по сравнению с другими, и потом, возможно, нам уже нечего будет ему предложить.
   - Да, надо соглашаться - сказал маркиз.
   - Может починим только часть? - жалобно потянул вице-президент - Скажем на сумму обучения.
   - Нет - возразил маркиз - Лучше пожертвовать частью артефактов, но получить всё по максимуму. В конце концов, те артефакты, которые не будут представлять для нас интереса, мы обменяем на другие. Пока о князе мало кто ещё знает, и работающие артефакты редки, мы можем... - маркиз не продолжил свою мысль, но фантазия учёных быстро нарисовала им весьма заманчивое будущее.
   Ден, через Тинкер, подслушивал их разговор и улыбался. Лёд тронулся.
   - Мы согласны на второй вариант - поворачиваясь к Дену, сказал маркиз - Какие из артефактов вы хотите взять в качестве платы?
   Ден, вывел на монитор список интересующих его вещей и их цену.
   - Выбирайте из этого списка.
   Учёные заспорили, чем они могут пожертвовать. Ден терпеливо ждал. Ему было всё равно, что из списка они отдадут. Любая вещь найдёт своё место в его хозяйстве.
   - А на какой факультет вы хотите отправить вашу невесту? - поинтересовался маркиз, когда все условия сделки были оговорены и зафиксированы.
   Как только Ден узнал, что Мия хочет учиться, он ознакомился с образовательной программой академии. Точные науки, он отсеял сразу. От него Мия узнает их лучше и полнее. Тем более, что арки знали эти науки на уровне людей середины-конца девятнадцатого века. С другой стороны, в образовательной программе Дена, была дыра в области гуманитарных наук. Он мог обучить её тому, что знали люди, но это было слабо применимо в обществе арков. А ещё он хотел, что бы она развивала свой художественный талант.
   - Гуманитарный, с дополнительными художественными занятиями - ответил Ден.
   Маркиз понимающе кивнул.
  

***

   Из дневника графини Вондертоф.
   Ура! Ура! Ура!
   Я учусь. Ден просто чудо. Он получил заказ от академии, и договорился с ними, что я буду учиться. Вы только представьте, я ПЕРВАЯ ДЕВУШКА СТУДЕНТКА, за всю историю. Это НЕВЕРОЯТНО!
   Я такого даже представить не могла. А видела бы меня сейчас мама. Идущую по коридорам академии с книгами в руках.
   ...И знаете что, я здесь ВООБЩЕ ОДНА ДЕВУШКА, на всю академию. Первые дни, парни, с меня глаз не сводили. И завалили приглашениями на свидания. Проходу не давали. Но я поступила просто, тем более что Ден, вынужден был выполнять заказ в академии ...слишком много чего надо сделать и слишком это громоздкое, что бы таскать туда, сюда... как пояснил он... Так вот, по моей просьбе, мы прошлись с ним по всей академии. Я ему экскурсию устроила. И вот после этого, ко мне уже ни кто не пристаёт. Хи ...хи ...хи. Бояться перейти дорогу ассасину-князю. Хотя, вру. Есть несколько парней, кто ещё не оставил надежду. Сынки влиятельных папаш. Меня от них тошнит. Так что я их попросту игнорирую. ...Тфу на них. И ...р...р...р.
   ...Учителя вежливы. Преподают хорошо и понятно. Вообще, учиться интересно. Я ведь теперь и художественный класс посещаю. Учитель сказал, что у меня талант и похвалил мои работы ...не удержалась, показала ему. Теперь я часть своих набросков хочу перенести на холсты. Попробую написать их маслом. Потом, возможно попробую акварель или краски. Учитель говорит, надо выбрать то, что мне по душе.

***

  
   Приготовления к свадьбе шли полным ходом. Оставалось только решить, кого позвать на свадебный бал, а поскольку родных Мии, позвать было нельзя, а у Дена вообще ни кого не было, они решили использовать этот бал, как представление Дена, обществу коллекционеров.
   Барон Михайлов не упускал случая наведаться в их дом, и сегодня как раз был такой случай. Мия воспользовалась ситуацией, и угощая барона чаем, обрабатывала его на эту тему.
   - Коллекционеры жуткие домоседы - отнекивался барон, всеми силами пытаясь отсрочить то неизбежное, что должно было случиться, а именно момент, когда о Дене, узнают все.
   - Барон, судя по вам, я бы так не сказала - с улыбкой возразила Мия.
   - Я - исключение. С детства люблю путешествовать. А знаете, я как то был... - стремясь перевести разговор в другое русло начал барон.
   - Барон - с укоризной перебила его Мия - Вы же понимаете, что не сможете монополизировать моего мужа. А тут такая возможность, ВАМ ...как другу, представить его всем! Вы же понимаете, что далеко не каждый может похвастаться дружбой с моим мужем.
   Барон печально вздохнул. Мия неотвратимо загоняла его в угол. Он это понимал, но поделать ничего не мог.
   - К тому же, барон. Только ДРУЗЬЯМ, мой муж может дать совет, какой артефакт стоит покупать, а какой нет. Вы ведь понимаете, что очень скоро этот рынок изменится. Работающий и не работающий, устаревшие понятия. Новыми понятиями станет полезность артефакта. До вас ведь доходили слухи, что мой муж способен из нескольких артефактов, собрать нечто совершенно новое и НЕВЕРОЯТНО ЦЕННОЕ! Такое, что даже найти невозможно.
   До барона доходили не то что слухи, он воочию это видел. Ден собрал реактор и подключил к нему первые два своих творения. Учёные чуть не передрались, решая кто первый будет ими пользоваться.
   - Да, тут вы правы - согласился барон - Но понимаете... мне как раз предложили посмотреть одну интересную вещицу. Так что я думаю ненадолго отлучиться из города... - отговаривался он - ...Но к вашей свадьбе я обязательно буду.
   - Что ж, пожелаю вам удачного пути - неожиданно легко отпустила его Мия.
   Барон насторожился. Мия была не из тех, кто легко отказывается от задуманного.
   - Э...э... да. Но я надеюсь мы по прежнему друзья?!
   - Да, да, конечно - с улыбкой ответила она - Хотя мне искреннее жаль, что представлять моего мужа обществу коллекционеров будет маркиз Вилсдорф, потому что вы мне импонируете больше.
   Барон уже начавший вставать, сел.
   - А вы знаете, я пожалуй передумал. Не поеду я ни куда. Что-то спина разнылась, да и предложение какое-то сомнительное.
   Мия спрятала улыбку за чашкой чая.
   - Так кого вы предлагаете позвать в первую очередь? - поинтересовалась она.
  

***

  
   По условиям сделки, Ден мог забирать "свои" артефакты, по мере выполнения заказа. На сколько сделал, на ту же сумму и забрал. Именно поэтому он начал с самых дорогих вещей, вроде реактора. И когда набранная сумма покрыла полное обучение Мии, и двинулась дальше, он забрал первый, "свой" артефакт.
   - Ты должен произвести на них впечатление - настаивала Мия - Поэтому подумай, как это сделать. Тинкер у тебя уже есть. Значит, нужно что-то по определению другое.
   Чем-то другим оказался военный внедорожник хаммер. Он был не в лучшем состоянии. В далёком прошлом, у Дена была похожая машина. Хорошая проходимость, с приличной грузоподъемностью и комфортом. Модель хранившаяся в академии, была более позднего образца. К моменту когда её выпустили, Ден спал уже более сотни лет, но общие принципы остались теми же и ему не составило труда восстановить его.
   Пробный заезд по площади, сперва распугал народ, а затем собрал ещё больше. Люди с удивлением смотрели на артефакт древних. Нечто подобное они уже видели. КУЗАВИК барона был сенсацией, когда въехал в город, но и хаммер Дена, был не меньшей сенсацией.
  

***

  
   - Согласны ли вы, князь Ден Табернакулов, взять в законные жёны графиню Мию Вондертоф?
   - Да!
   - Согласна ли вы, графиня Мия Вондертоф взять в мужья князя Дена Табернакулова?
   - Да!
   Священник вложил их крипты в считывающее устройство.
   - Властью данной мне богом и древними, объявляю вас мужем и женой.
   Заверив их брак, священник вернул им крипты, а данные унеслись на центральный сервер.
   Ден подхватил свою жену на руки и вынес её из церкви. Возле церкви стоял чёрный, с золотой обводкой хаммер. Усадив Мию на переднее сидение, Ден сам сел за руль. Хаммер загудел и двинулся к дому барона Михайлова, где их ждали гости и должен был произойти бал.
   Более эффектного появления перед аристократией и коллекционерами, придумать было нельзя.
  

***

  
   - Я думал они разорвут меня на части - сказал Ден, когда они оказались дома.
   - Это твои будущие клиенты - подходя и обнимая, сказала Мия - Но давай сейчас не будем о них. У тебя есть дела поважнее. Я так долго ждала этого момента, так по разному его представляла, но всё равно не знаю, с чего нужно начать.
   - Думаю, с поцелуя - сказал Ден, снимая маску и целуя её.
  

***

  
   Из дневника графини Табернакуловой (в девичестве Вондертоф)
   Девочки, это свершилось!
   И, скажу я вам, ни капельки было не больно. Если только чуть-чуть в самом начале. Ден был очень нежен и внимателен ко мне. Говорил, что нужно делать, а что нет. Хи...хи. Он и здесь меня учит.
   Вообще, мне понравилось. Может это и не так как описывают в книжках ...даже совсем не так... но это приятно. Хотя Ден утверждает, что чем больше этим занимаешься, тем больше получаешь от этого удовольствия. Не знаю ...но проверю. Я ведь теперь замужняя женщина.
   ..Хм.
   Как то странно это звучит, словно я стала на двадцать лет старше.
   Замужняя девушка.
   ...Нет, это вообще абсурд.
   Замужняя молодая женщина.
   ...Хм. Уже лучше. Всего десять лет в плюсе. Ладно, это я стерплю.
   Так вот, о чём это я? Ах да, о сексе. Ден такое со мной вытворял ...не подумайте ничего плохого... но я и подумать не могла, что можно делать ТАКОЕ, и что это может быть так приятно. Честно, когда об этом думаю, становиться как-то не по себе, но вчера в постели, с Деном, это всё казалось нормальным.
   ...Хотя рядом с ним многое ненормальное, кажется нормальным, и наоборот...
   ...вздох...
   Сейчас сижу, причёсываю волосы, а мысли мои где-то далеко. Хорошо что сейчас рождественские каникулы, не надо в академию. С таким настроем не то что учиться, выходить из дома нельзя. Впрочем, мне сегодня ни куда не нужно. Пойду ка я лучше заберусь под бочёк к Дену...
  

***

  
   - ...Кажется я вам, ещё в первый раз, достаточно ясно дал понять, что ничего подобного создавать не буду. Ни за какие деньги, земли или иные богатства - с нажимом сказал Ден.
   - Осторожнее князь - одёрнул его статный вельможа - Пока что я прошу, причём на выгодных для вас условиях. Но завтра я могу начать требовать. Вы даже не представляете какие у меня связи при дворе, и на что я способен.
   Ден сжав кулаки глухо зарычал.
   - Нина, покажи нашему гостью выход и в следующий раз когда он придёт, скажи ему, ЧТО МЕНЯ НЕТ ДОМА.
   - Вы совершаете большую ошибку - гневно дёрнув головой, сказал вельможа.
   - Я так не считаю - уверенно парировал Ден.
   Вельможа забрал перчатки и одев шляпу, едва заметно поклонился.
   - Честь имею.
   В этом поклоне отразилось всё его презрение и в тоже время уважение к Дену.
   - Это опять был князь Витолс? - спросила Мия, спускаясь по лестнице.
   - Да - со вздохом ответил Ден, стараясь успокоиться и погасить раздражение.
   Не хватало ещё из-за какого то гада, срываться не жену.
   - Чего он хочет?
   - Всё тоже. Воссоздать оружие древних.
   Арки, как и люди, тоже воевали. Но их войны носили характеры локальных конфликтов. Кто-то, что-то с кем-то не поделил и тогда начиналась междоусобная война. А поскольку землевладельцы были не властны над мирным населением, и жили только за счёт налогов с земли и товарооборота, то любая междоусобица в первую очередь била по ним самим. Люди переселялись туда где было спокойно. Земли происходили в запустение. Экономика падала и вельможа разорялся. Ко всему этому, любая война упиралась в банальную невозможность уничтожить врага массово и быстро. А даже небольшая армия, требовала больших средств на содержание. Из-за этого, междоусобные войны были редкостью. Однако, амбиции некоторых вельмож, заставляли их искать способы вести войну дёшево и эффективно. Одним из них и был князь Витолс.
   - Я слышала о нём. Неприятный человек - сказала Мия - Вечно плетёт интриги и старается кого-то поссорить.
   Ден обнял жену.
   - Забудем о нём. Он всё равно меня не уговорит.
  

***

  
   Из дневника графини Табернакуловой (в девичестве Вондертоф)
   Девочки, у меня для вас приятная новость. Я беременна! Ребёнок появиться только осенью, но я уже вся дрожу от нетерпения. Это так здорово и так ...страшно. Временами, я готова плясать от счастья, а временами, мне хочется забиться в угол и завыть.
   Ден ведь древний, и мы не знаем на кого будет похож ребёнок. А если он родиться без хвоста? Или у него одно ухо будет как у Дена, а одно как у меня? Боже. Я не могу думать об этом. Хотя Ден уверяет меня, что по его расчётам, ребёнок будет похож или на меня, или на него. Но расчёты, расчётами, а мне страшно.
   ...Нет ...я не должна об этому думать... Мне нельзя волноваться.
   ...Ага...
   ...А вы пробовали не думать о том, о чём НЕЛЬЗЯ думать... Вот то-то и оно. Так и бегаю по кругу. Благо, есть учёба и рисование. ...А ещё Ден. Всё это оставляет мне мало времени для страхов.
   ...Не будем об этом, расскажу лучше о другом.
   В один из дней Ден приволок целый сундук книг. Книг ДРЕВНИХ! Среди коллекционеров они мало ценятся. Ведь ни кто не может их прочесть. Учёные бьются над расшифровкой языка и не могут его расшифровать. Хи ...хи ...хи.
   Знали бы они, что я не только свободно говорю на нём, но и читаю. Ден меня научил! И теперь я зачитываюсь литературой древних. Правда там много непонятного и мне постоянно приходится дёргать Дена, что бы он мне объяснил значение того или иного слова, но чем больше я читаю, тем это увлекательнее.
   Кстати, многие наши сказки, переписаны с их сказок.
  

***

  
   - Что здесь происходит? - сурово спросил Ден, выходя из машины.
   Весенний денёк был по летнему тёплым и молодая листва уже украсила ветки деревьев. У ворот его дома стояло несколько карет и стража. К одной из карет, двое стражников, вели Мию.
   - Что здесь происходит? - повторил свой вопрос Ден.
   - Разрешите вас ознакомить с актом отчуждения - сказал невысокий клерк, вручая Дену бумагу.
   Ден подошёл к Мии.
   - Дорогая, чего они хотят? - спросил он.
   - Ден, милый. Только не делай глупостей. Они этого и добиваются, что бы ты нарушил закон. Тогда они силой заставят тебя работать на них - быстро затараторила Мия.
   Охранник настойчиво потянул Мию к карете.
   - Найди способ вызволить меня не нарушая закон - крикнула Мия, до того как за ней закрылась дверца кареты.
   Ден железной хваткой поймал клерка.
   - Может потрудитесь объяснить - сурово сказал он.
   - Дело в том, что вы женились на графине без согласия её опекуна - пытаясь вывернуться из железной хватки Дена, пояснил клерк - А согласно закону, опекун может потребовать свою подопечную назад. В этом случае ваш брак автоматически расторгается, а подопечная возвращается опекуну.
   - Впервые слышу о подобном законе.
   - Из-за своей непопулярности он давно не использовался - пояснил клерк, не оставляя попыток улизнуть от страшного князя - Но поскольку он не был отменён, он работает.
   - Кто? - задал склоняясь к самому лицу клерка, спросил Ден.
   - Что, кто?
   - Кто за всем этим стоит?
   - Я не знаю - ответил клерк отводя взгляд.
   По его бегающим глазкам Ден понял, что он врёт.
   - За то я знаю, что если в твоём кармане "случайно" обнаружится очень дорогой и особо ценный артефакт из моей коллекции, то я обвиню тебя в воровстве. Как ты думаешь, на сколько лет тебя посадят, особенно если учесть, что мы с судьёй в дружеских отношениях?
   - Вы блефуете. Я не вор. Я честный гражданин - возмутился клерк.
   - Да ну - потянул Ден - Тогда проверь правый карман. По моему в нём что-то есть.
   Клерк сунул руку в карман и с ужасом достал от туда чёрный прямоугольник. От прикосновения поверхность прямоугольника засветилась и на ней появились цифры.
   - Я ...я ..я не брал это - возразил клерк.
   - Слабо вериться - спокойно глядя на перепуганного арка, сказал Ден - И я думаю, что полиция тоже не поверит. ...Но я готов закрыть на это глаза, если ты скажешь мне кто, за этим стоит?
   - Вы, вы ...сами подложили его - попытался защититься клерк.
   - Да ну? И как же?
   - Я не знаю.
   - Кто? - с нажимом сказал Ден - Имя или я зову вон того полицейского.
   - Князь Витолс - сникнув признался клерк - Он приказал найти что угодно, чем можно на вас воздействовать. А вы так любите свою жену....
   Ден зарычал.
   - Полисмен - крикнул он махнув рукой - Я тут вора задержал....
   - Но вы же обещали - пискнул клерк.
   Ден снова склонился над ним.
   - Ты мог прийти и предупредить меня, тогда я бы щедро тебя наградил, но ты этого не сделал. Друг моего врага, мой враг, а мои враги долго не живут.
  

***

  
   - Сколько вы хотите? - отбросив в сторону все любезности с ходу спросил Ден.
   Граф Вондертоф вальяжно развалившись в кресле, не спеша потягивал вино. Пентхаус, в котором он расположился, был явно ему не по карману, но Ден уже знал, кто оплачивает его счета.
   - А... - потянул он - Несостоявшийся зятёк. Ну здравствуй.
   - Оставим сарказм и иронию и перейдём к делу.
   - К делу так к делу - согласился граф - Подпиши эту бумагу и считай что моё согласие на ваш брак, у тебя в кармане.
   Ден пробежал глазами по бумаге. Князь Витолс всё просчитал и не оставил Дену ни одной лазейки. Или он выполняет его заказ, или больше никогда не уведет Мии. Вернее, увидит, но уже как княгиню Витолс. Князь изобрёл для Дена особо изощрённую пытку. Видеть как твоя любимая живёт с другим. Знать, что он силой принуждает её к близости. Слышать, как твой ребёнок не тебя называет папой и не иметь возможности ничего изменить.
   - Я подумаю - ответил Ден, разворачиваясь и уходя.
   - Не советую тянуть с ответом. Времени у вас не так много - крикнул ему вдогонку граф.
  

***

  
   Ден смотрел на измождённого клерка. Неделя в тюрьме сильно отразилась на нём. И хотя его не били и даже сносно кормили, сама атмосфера высасывала из него жизнь. Ден выглядел не лучше. Всю неделю он спал урывками. Он перетряс все свои связи, но ни кто не мог ему помочь. И даже не потому что не хотел, а потому, что не знал чем. Закон есть закон и все ему подчиняются. Убедить графа Вондертофа переметнуться на свою сторону, тоже не удалось. Князь Витолс не стал его покупать, вместо этого, он взял его к себе в долю. Как будущего тестя. Удобно и дёшево, а самое главное, что Ден не может предложить ему ничего подобного. Все сбережения Дена, ни что, по сравнению с тем, чем собирался завладеть князь Витолс.
   - Пришли поиздеваться? - спокойно поинтересовался клерк.
   - Тебя как зовут?
   - Арни. Арни Тапочек.
   - Вот что Арни, если ты придумаешь как обыграть князя, я вытащу тебя от сюда, дам денег и отпущу на все четыре стороны.
   Арни сел на нарах.
   - Сперва вы меня сюда сажаете, а затем проявляете "милосердие". Очень красиво - съязвил клерк.
   Ден устало привалился к стене.
   - Ты не один такой, кто хорошо знает законы. Я могу найти и другого - сказал Ден, собираясь уходить.
   - Эй... - крикнул Арни - Я знаю, способ.
   Ден выжидательно замер.
   - Но сперва вы должны вытащить меня от сюда и снять с меня все обвинения.
   Ден понимал, что у арка нет оснований верить его слову и раньше чем он окажется в безопасности, он не заговорит.
   - Хорошо - согласился Ден.
  

***

  
   Из дневника графини Вондертоф.
   Я верю в Дена! Я верю в Дена! Я верю в Дена!
   ...уже месяц, как я в плену у князя Витолса. Он настолько же вежлив, насколько противен. Эта сволочь, на самом деле вознамерилась на мне жениться. И ведь этот подлец не только откапал закон об отчуждении, но и закон о принуждении. Не сомневаюсь, что вы о нём тоже не слышали.
   Оказывается, есть такой закон, по которому вместо согласия невесты, согласие может дать один из родителей или опекун. Князь Витолс с таким смаком мне всё это поведал и теперь не упускает случая, пошутить на эту тему.
   ...Приготовления к свадьбе идут полным ходом. А для меня это сродни приготовлению к казни. Теперь я понимаю, что чувствовали девушки, которых насильно выдавали замуж.
   ...знаете... иногда я думаю о смерти. Но я не решусь на это. Была бы я одна, тогда бы я прямо из под венца, шагнула бы с башни. Или зарезала бы себя прямо перед алтарём. ...Но я ношу под сердцем ребёнка и я уверена, что даже если Ден не сможет вызволить меня, он наверняка найдёт способ вызволить нашего ребёнка.
   Это тяжело.
   Тяжело думать обо всём этом.
   Тяжело ждать.
   Тяжело надеяться и верить.
   Но, наверно, это моя судьба?!
   Порой я утешаю себя тем, что пусть не долго, но была счастлива. Счастлива настолько, насколько можно только мечтать. Наше путешествие в Басилур, я вспоминаю как сказку. Да и жизнь в Басилуре, тоже была как сказка. Я столько всего увидела, столько узнала, столько пережила. Кажется что прошла вечность, а ведь я покинула родной дом меньше года назад.
  

***

  
   - ...Если кто-то против этого брака, говорите сейчас, или не говорите никогда - бубнил священник.
   Под высокими сводами его слова разносились монотонной музыкой, эхом замиравшей в дальних закоулках.
   - Согласны ли вы, Князь Янис Витолс, взять в законные жёны графиню Мию Вондертоф? - спросил священник.
   Двери церкви с грохотом распахнулись.
   - Остановите церемонию! - громко сказал Ден шествую по проходу.
   Почтенная публика провожала его недоумёнными взглядами.
   - Решили согласиться на моё предложение? - оборачиваясь к Дену спросил князь Витолс.
   На его лице расплылась торжествующая улыбка.
   - Нет - твёрдо ответил Ден.
   - Святой отец, продолжайте - сказал князь Витолс - Я согласен.
   - Следую закону о принуждении - продолжил священник, оборачиваясь к стоящему рядом с Мией графу - Спрашиваю опекуна невесты. Согласны ли вы....
   - Граф Себастьян Вондертоф, больше НЕ ЯВЛЯЕТСЯ опекуном графини Мии Вондертоф! - громко провозгласил Ден, поднимая над головой бумагу - Согласно закону, если долги превышают стоимость движимого и недвижимого имущества, всё имущество может быть отчуждено в пользу кредитора. Если должник является опекуном, и его подопечные связаны с имуществом наследственными связями, опекунство автоматически переходит к новому владельцу.
   Граф Вондертоф нахмурился и выйдя вперёд, возразил:
   - Ваше Сиятельство. Вы ошибаетесь, я у вас в долг ничего не брал. И ни кому так много не должен.
   Ден взмахом руки подозвал слугу. Молодой паренёк, с ларцом в руках, подбежал и встал рядом. Ден откинул крышку.
   - Это ВСЕ ваши долговые расписки! Я выкупил ваши долги. И теперь я единственный ваш кредитор.
   К Дену подошёл князь Витолс. По его лицу было видно, что он лихорадочно ищет способ спасти ситуацию.
   - Если я правильно помню, то для погашения задолжности даётся срок. Кажется год?! - задумчиво сказал он - Граф, я думаю у меня найдётся необходимая вам сумма намного раньше, чем этот год закончится.
   Ден рассмеялся.
   - Крайний срок может быть дан от даты получения первой расписки.
   За спиной князя, граф тихо сполз на пол.
   - Так что князь, все сроки уже давно вышли - сказал Ден и замолчал ожидая следующий ход своего врага.
   - Право на имущество может быть выкуплено, если найдётся тот, кто захочет это сделать. А я ХОЧУ! - заявил Витолс, зная, что ни кто не сможет предложить больше него.
   - Сожалею князь, кажется вы опять отстали от новостей - язвительно сказал Ден - Торги по данному графству состоялись три дня назад. Но, вы в тот момент были в своём замке... не так ли?
   Князь кинул суровый взгляд на своего секретаря, но тот недоумённо пожал плечами.
   - Ах да, кажется как раз в эти дни, были небольшие неполадки на линиях - словно случайно вспоминая, сказал Ден - Досадно. Не так ли?
   Ноздри князя раздулись от ярости. Ден не просто уводил у него из-под носа лакомый кусок, он ставил крест на всех его планах.
   - Кстати, князь - добавил Ден - Я давно вам хотел сказать, что вы мерзавец и подлец. А ещё сволочь, каких свет не видывал.
   Публика испуганно ахнула. И за меньшее оскорбление вызывали на дуэль. Глаза князя торжествующе загорелись.
   - Я вызываю вас на дуэль. Здесь и сейчас - сказал он.
   Ден кивнул.
   - К вашим услугам.
   Князь пошёл к выходу. Мия, сбросив фату, подскочила к Дену.
   - Ден, миленький, зачем ты, он же убьёт тебя - сказала она, обнимая мужа.
   Ден отстранил её.
   - Всё продуманно - шепнул он ей на ушко и пошёл вслед за князем.
   Народ высыпал из церкви. Князь уже ждал своего обидчика.
   - Как я понимаю, выбор оружия за мной - сказал Ден.
   Князь кивнул. Ему было безразлично чем драться. Он одинаково хорошо владел любым оружием и о его умении ходили легенды.
   - Любое на выбор каждого из бойцов - сказал Ден.
   Князь скинул плащ и торжествующе усмехнулся. Правила дуэли подразумевали, или бой на одинаковом оружии, или на том, кто чем лучше владел. Как правило, выбирали одинаковое, так как это уравнивало шансы, но случались и дуэли на разном оружии. Витолс взял два меча и ловко крутанул их в руках. Публика перешептывалась, пытаясь угадать, кто победит. Ден стоял спокойно, даже не готовясь к бою.
   - Бой - скомандовал секундант.
   Князь стал медленно приближаться, выбирая откуда нанести первый удар. Он явно не хотел убивать Дена. Хотел покалечить его, и заставить умолять о прощении и жизни, и вот тогда, он получит всё сразу. И земли, и власть, и... даже Мию. Графиня заинтриговала его. Непокорная, красивая, умная. Такую интересно приручить. Не просто, но за то какое удовольствие.
   Ден вскинул руку, и князя отбросило назад. Он так и не понял, что это было. Попытался подняться и почувствовал в плече адскую боль. Новый толчок прибил его к земле. Ден приближался а в руке у него был ...артефакт древних.
   Неужели это то самое оружие древних, с ужасом подумал князь.
   Новый удар в ногу. Ещё одни, во вторую. Князь Витолс взвыл от боли.
   - Какая ирония - с сарказмом сказал Ден - Вы погибните от того, что так стремились получить.
   - Это, ...стойте, стойте, я сдаюсь - взмолился князь.
   - Нет князь. Пощады не будет - сурово сказал Ден - И ваша судьба будет предупреждением каждому, кто решится бросить мне вызов. Вы посягнули на мою семью. И теперь, вы умрёте.
   - Умоляю...
   Выстрел в голову оборвал его фразу.
   - Правила соблюдены - подвёл итог секундант - Пока в руках у бойца оружие, он в бою - пояснил он тем, кто стал возмущаться, мол князь просил пощады, а его всё равно убили - Тип оружия тоже не оговаривается.
   Ден пошёл к церкви, где на ступеньках его ждала Мия. На глаза ему попался граф Вондертоф, который пытался улизнуть от всего по тихому.
   - Граф Вондертоф - окликнул его Ден - Есть ещё кое что, что я вам должен сообщить.
   Мужчина остановился. Надежда засветилась в его глазах. Может затёк не бросит его подыхать в канаве, всё же родственники.
   - Король просил передать вам указ, по которому вам, в связи с потерей всего имущества, назначено содержание в размере десяти золотых ...в год - специально выдержав паузу, сказал Ден - А от себя лично, добавлю... - он снова выдержал паузу, что бы увидеть как в глазах графа загорится надежда - Что если ещё раз вас увижу, то лично найду и прикончу. И поверьте мне, ваша смерть будет долгой и мучительной.
   И уже повернувшись, словно только что вспомнил, бросил через плечо:
   - Кстати, кто-то пустил слух, что вы повинны в смерти юного Фрейберга. Бред конечно, но поскольку Мия жива... а деньги потрачены... кто знает.
   Граф ругнулся как сапожник и исчез в кустах.
   Мии сбежала по лестнице навстречу Дену и он заключил её в объятия.
   - Графиня, вы согласитесь ещё раз выйти за меня замуж? - спросил он беря её на руки и занося в церковь.
   - Конечно.
   - Святой отец, мы бы хотели обвенчаться. ...Ещё раз - рассмеявшись добавил Ден.
  

***

  
   Из дневника графини Табернакуловой (в девичестве Вондертоф)
   Я знала! Я верила! И я была права!
   Ден сделал невозможное. И ...кстати, девочки... он теперь наш опекун. Это как-то странно воспринимается, но это факт.
   ...счастливый вздох...
   Я счастлива. Счастлива как никогда. И хотя денег у нас сейчас не больше чем в начале, я не переживаю. Ден говорит что у него есть три крупных заказа, которые быстро поправят наше положение. К тому же, ему даже не пришлось продавать свои артефакты. Так что говоря что у нас нет денег, я имею в виду только то, что наш банковский счёт равен нулю.
   Кстати, сейчас мы едем к вам, а это ещё один повод для радости.
  

***

  
   Замок Вондертофов видел лучшие времена, но и сейчас он выглядел величаво, хотя кое где местами висела паутина и лежала пыль. То небольшое количество слуг, которое могли позволить себе Вондертофы, было не способно поддерживать замок в должном порядке. По большому счёту, последние шесть лет, Вондертофы едва сводили концы с концами, и всё потому, что граф, любил покутить.
   В большой гостиной, вокруг стола сидели три девушки. На столе лежал указ, который гласил, что их бывший опекун лишается прав, а всё графство, а также и опекунство над ними переходит к некоему князю Табернакулову.
   - Пропил гад - гневно сказала Эльза - Всех нас пропил.
   Она была старшей и после смерти графини матери, именно она, всеми правдами и неправдами, удерживала графство на плаву.
   - А кто он такой? - поинтересовалась Бианка, самая младшая из сестёр.
   - Впервые слышу - ответила Эльза.
   - Да уж. Что теперь будет? - задала самый болезненный вопрос Кара, средняя сестра.
   - Ничего хорошего - со вздохом подвела итог Эльза - Сделает из нас бесплатных служанок ...в лучшем случае.
   - А может сбежим? - предложила Бианка.
   Идея девушкам показалась не самой бредовой, но резкий звук, прервал их беседу. Стая голубей, в испуге, сорвалась с крыши и заметалась в небе. Эльза подбежала к окну. Во дворе замка стояла странная, чёрная повозка без лошадей. Открылась дверь и из повозки вышел вельможа.
   - Похоже это наш новый хозяин - догадалась Эльза.
   Девушки, уже толпились у других окон, стараясь разглядеть гостя.
   - А что у него на лице? - спросила Бианка - Маска какая-то.
   - Маска ассасина. ...Он ассасин - в ужасе выдохнула Кара - Нам конец.
   Воображение девушек тут же живо перерисовало им худший вариант, где все они были наложницами в личном гареме князя, на камеры садо-мазо, где князь-ассасин будет истязать их ради собственной забавы.
   Открылась вторая дверь и из повозки выбралась знатная дама. Что-то в её облике показалось девушкам знакомым.
   - Девчонки, привет - закричала она, махая им рукой.
   - Мия - радостно завизжали они в один голос, и с шумом бросились вниз по лестнице.
   Ден не мешал радостной встречи сестёр. Облокотясь на дверь машины, он смотрел как они, виляя хвостами, окружили Мию и засыпали её вопросами. Счастливая Мия отвечала и тоже пыталась что-то спросить.
  

***

   Электронная запись Дена, среди кучи набросков и чертежей.
  
   Марта. Я любил и буду любить тебя всегда. Как и наших детей.
   Не скрою, порой, мне хотелось свести счёты с жизнью. Но смерть это не выход. Ни кто ведь не знает, что по ту сторону. Вдруг там та самая вечность, в которую каждый шагает с тем, что у него в душе. Кто с пустотой, кто с любовью, а кто с болью. Шагнуть за грань и вечно страдать... это хуже любого ада.
   ...Если ты жив, значит у тебя ещё есть шанс найти то, с чем ты должен уйти в эту вечность. Найти и пережить любовь. Вырастить детей. Увидеть внуков. И уйти с лёгким сердцем, не убегая от проблем и боли, а уходя отдохнуть.
   Моя боль от потери, навсегда останется со мной. Как, наверняка, и с тобой. Она не проходит, но становится тише. И вот что странно, эта боль не делает меня слабее, а наоборот, заставляет с особой силой ценить всё то хорошее и радостное, что у меня есть. Раны затягиваются, а шрамы остаются.
   ...Надеюсь, когда-нибудь, когда мой путь подойдёт к концу, мы с тобой вновь встретимся. Возможно, ты меня осудишь за мой выбор, возможно, поймёшь. Но это будет уже другая история.
  

01.02.2015


Оценка: 6.93*10  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"