Полежаева Инна: другие произведения.

Элемент Инурия. Прозрение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 7.95*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В Новом Идеальном Мире нет разногласий, нет войн, давно нет таких простых заболеваний, как рак или СПИД. Нет проблемы перенаселения, или деления на средний и низший класс. Люди не способны испытывать гнев, ненависть, жадность... Но они также не способны любить, ценить музыку и надеяться. Элемент Инурия Кан считает, что ее жизнь почти совершенна. Она интересуется историей Старого Мира, и ей жаль, что вместо со странами погибла их культура, было бы очень интересно попасть в другую страну, где говорят на другом языке и одеваются по-разному. Но это невозможно. Тот мир погиб. Есть всего одна страна, состоящая из десяти городов, правильная и идеальная. В восемнадцать лет ей сделают Операцию, и она будет служить на благо Общества, как все Разумные. Все меняется, когда в ее Дом Знаний переводят новеньких. Таким образом она с подругами узнает, что Подавляющие Вещества перестают действовать на подростков. Инурия, как и ее сверстники, начинает чувствовать многое, что было неведомо ей ранее. Но самое главное, иллюзия Идеального Мира рушится. Сколько бы лет не прошло, всегда будут Избранные, которым будет доступно то, что не доступно многим. Она узнает, что Правительство скрывает не только иной образ жизни, но также рассказы о выжженной Земле за пределами городов, оказываются ложью. Героиня познает злость, зависть, предательство, и главное, ревность и любовь... Она поймет, что Общество и их образ жизни совсем не идеален, и начнет борьбу сама не понимая этого...

  Инурия Кан. Так меня зовут. Ударение на У. Как сказано в Личной Истории, которую предоставляют каждому Элементу при рождении, мое имя происходит из тех мест, которые когда-то называли Азией. Иногда мне было интересно, что это имя означает, ведь раньше у людей, рождающихся естественным путем имена имели какое-то значение, или смысл. Но сколько я не искала, ничего не обнаружила.
  Сегодня с утра было занятие по Большой Истории Человечества. Это мой любимый предмет, и я как обычно застряла у проекции карты старого мира, когда еще было много суши, живущих на ней людей и национальностей.
  - Инурия, идем на обед! - позвала меня Коцумо.
  Я медленно оторвала взгляд от места под названием Африка, и обернулась.
  - А...да, идем.
  - Терпеть не могу эту историю, - передернула подруга плечами, ее жесткие черные волосы выпали из тугого хвоста, - и как тебе все это интересно? Тоска...
  - Не знаю, - мы пошли по длинному коридору, где не было ничего лишнего, только вереницы дверей с табличками на них, обозначающими номер учебного зала и предмет, который там преподают. Навстречу шли толпы девушек в костюмах Дома Знаний. Отличие было только в цвете, который означал возраст, и соответственно, степень полученных знаний.
  Мы с Коцумо учились последний год, поэтому на нас были темно-синие комбинезоны-платья.
  - Шайлоум, Инурия, - поздоровалась со мной Тиния, моя соседка по комнате. Мы жили через стенку. Мне нравилась эта спокойная девушка. Она прошла мимо с небольшим стеклопланшетом, видимо спешила на дополнительные занятия.
  - Шайлоум, - ответила я.
  В Новом Мире не было иностранных языков. Был единый - Лингва. Который представлял собой смесь многих выживших, видоизменённых и дошедших до наших дней наречий. Приветствие в Новом Мире произошло от архаизма 'шалом', что на иврите означало 'мир'. Все это я изучала дополнительно, в Новом Мире не было ничего интересного, поэтому я так увлекалась историей Старого.
  Мы зашли в зал, заполненный девушками. У каждой на разносе был свой рацион питания в виде небольших квадратных брикетов. Еженедельно мы сдавали анализы в Лаборатории, где ученые согласно результатам рассчитывали индивидуальное питание.
  Например, я знала, что на прошлой неделе у Коцумо снизили уровень углеводов, потому что их превышение повлияло на работу поджелудочной железы.
  Я подошла к одному из окон выдачи еды, протянула свою руку со штрих-кодом на запястье.
  - Шайлоум, Юта, - поздоровалась я с работницей Зала Питания. Она поздоровалась в ответ и просканировала мой штрих код. На небольшом мониторе, висящем перед ней вышел перечень питательных элементом для моего организма.
  Юта быстро достала нужные брикеты из камер хранения, разогрела их и поставила на разнос. Затем выдала еще бутылек с водой.
  Я шла к столику, где уже сидела Коцумо с другими девушками и думала о том, что как бы времена не изменились, и каких бы высот не достигла наука, а вода нужна любому организму для выживания. Все с интересом разглядывали еду друг друга в тайной надежде увидеть заветный серый брикет. Когда уровень эндорфинов у воспитанниц Дома Знаний снижался до критической отметки, им выдавали серый брикет. Он был самый маленький, но самый вкусный и очень сладкий. Я раздобыла в Зале Книг информацию о том, что вкус и цвет напоминал восточную сладость, которую в старом мире называли халвой.
  - Нда, - прокомментировала Ирда, - похоже все мы в норме полной. Стандартный набор.
  - Зачем давать попробовать что-то вкусное, а потом продолжать кормить этим? - свела брови Коцумо.
  Такие возмущения в обществе позволены только до восемнадцати лет, пока не проведут Операцию. Разумные, то есть люди после Операции, уже никогда не возмущаются вкусно им или не вкусно. Общество относится к ученикам Дома Знаний, как к глупышам, которые пока ничего не смыслят в нормах жизни, и позволяют нам такие высказывания или небольшие отклонения от правил. Дело в том, что как бы ученые ни старались создать вакцину для подрастающих Элементов, природа брала свое. Нам все было интересно, мы были любопытными, немного шумными, иногда веселыми, даже могли злиться, не смотря на прием всех нужных для нашего возраста Подавляющих Веществ.
  Пробовали проводить Операцию на гипоталамусе, и не только, при создании Элементов, или в период раннего взросления. Но организм человека не мог нормально формироваться без нужных гормонов, люди росли дефектными, например, с хрупкой костной тканью и быстро умирали. Поэтому Правительством было принято решение давать организму Элемента сформироваться полностью, до восемнадцати лет. Но для того, чтобы не было сексуального влечения, бурных эмоций, гнева, злости и других отрицательных качеств, желаний, свойственных подросткам Старого Мира, был разработан целый комплекс Подавляющих Веществ, которые мы принимали с пищей. При этом каждый год ПВ усовершенствовались, практически не давая побочных эффектов.
  - А знаете, что я слышала, - сказала Ирда, понизив голос.
  - Что? - безо всякого интереса спросила Коцумо. Ирда славилась тем, что приносила отовсюду кучу новостей, еще более фантастических чем те, что я читала о Старом Мире.
  - В других Домах Знаний девушки поменялись едой! - сказала Ирда таким тоном, будто пошел снег, которого уже никто не видел сотни лет.
  - И что?! - спросила я, приподняв бровь, - Можно подумать твоя еда особенно вкуснее моей.
  - Ты глупая! - рассердилась Ирда, - Там же все рассчитано индивидуально под каждого!
  - И? - ничего не понимали мы с Коцумо.
  - Ну, в том числе и Подавляющие Вещества! Говорят, та девушка выбрала ученицу щупленькую, худенькую и смирную. То есть по всем параметрам ей выдавали минимальное количество ПВ.
  - Ну ладно, и съела она обед этой девчонки? Дальше то что?
  - А дальше, - Ирда наклонилась и зашептала, - она испытала такое, чего никогда не испытывала!
  Мы замерли в ожидании. Но продолжения не было. Ирда молчала.
  - Дак что она испытала то?! - разозлилась Коцумо.
  - Да откуда я знаю! - также сердито ответила Ирда, - Если б я была на ее месте, то поделались бы с тобой во всех деталях.
  Я хихикнула. Потому что из-за ПВ ученики много не смеялись, наши эмоции были притуплены.
  Коцумо закатила глаза и сказала:
  - Ирда, все твои истории как глупые сказания для малых Элементов, - сказала Коцумо.
  
  -...сейчас на экране будет ролик с моментом рождения детей в Старом Мире, а после мы вернемся к нашим методам и вы поймёте все преимущества того направления, что выбрало наше правительство.
  Преподаватель включил минутный ролик, и на тонком мониторе, расположенном вдоль всей стены, появилось изображение кричащей женщины. Во-первых, мы были в ужасе от количества мимики и эмоций на ее лицо. В наше время просто физически невозможно было пережить эту гамму чувств. Потом наши взгляды переместились к ужасающей картине между ее ног. Судя по белому халату, врач, стоявший рядом с женщиной что-то сказал ей, она начала истошно орать и тужиться. Затем я увидела, как родился маленький человек.
  Это было так отвратительно. Кровь, грязь, эти крики. Меня затошнило. По-видимому, всех остальных тоже. Со всех сторон раздались звуки, выражающие отвращение, многие отвернулись.
  Магистр Колум, который читал нам краткий Медицинский курс, быстро выключил изображение, пока кому-нибудь из учеников не стало плохо.
  - Да, вот так раньше рождались дети. Вы знаете, нашу историю, но я кратко напомню моменты, связанные с сегодняшней темой.
  Он провел пальцем по стеклопланшету и на экране возникли лица разных национальностей.
  - Вы знаете, что до Большого Потопа, землю населяли многочисленные нации, говорящие на разных языках и верующие в своих лжебогов. На почве вероисповедания, цвета кожи, так называемой веры в избранность одной расы, были войны, как мировые, так и в пределах одной страны.
  Он снова щелкнул и мы увидели карту нашего мира.
  - После Большого Потопа, когда сухим остался только один материк, здесь обосновались выжившие люди. Но проблемы не исчезли, а только добавились новые. Перенаселение. Слишком много было выживших для такого клочка суши. Ну и остальные дефекты никуда не делись. Плюс вы знаете, что раньше медицина была на таком низком уровне, что люди, например, принимали растительные компоненты при зашкаливающем эмоциональном состоянии.
  В Зале раздались смешки.
  - Для людей было нормой испытывать гнев, ненависть, зависть, злость. Для вас это непонятный набор слов, и в этом и есть идеальность нашего мира. Для них же эти слова послужили основой для новых войн. Я не буду углубляться в историю, в конце концов, это не мой предмет. Хочу только сказать, что в итоге баланс был восстановлен именно учёными-медиками.
  Магистр переключил картинку и мы увидели на карте много точек и цифры.
  - Это количество проживающих на планете людей. Оно строго ограничено, дабы не возникло проблемы перенаселения. Естественное оплодотворение женщин и роды, которые вы только что видели, были запрещены. Мы научились искусно создавать людей в лаборатории.
  На экране возникло изображение зала с колбами, в которых росли и готовились войти в нашу жизнь новые Элементы.
  - Продолжительность жизни была строго ограничена. Доказано, что человеческое тело может приносить пользу Обществу до семидесяти лет. Дальше оно является бесполезной обузой. Поэтому каждый элемент после исполнения семидесяти лет с момента когда его вынули из колбы, проходит процедуру Отключения.
  Все это мы знали с юных лет, но на занятиях говорили об этом регулярно.
  - В лаборатории процесс жизнедеятельности старого человеческого тела останавливается, - сказал магистр, показывая очередное изображение, где на кресле лаборанта сидел седеющий человек и ему собирались сделать инъекцию, - и еще хочу дополнить. Как вы знаете, случаются периоды, когда недостаточно воды, или еды, даже на это количество людей населяющих сушу. В такие годы просто рождается меньше Элементов, чем планировалось.
  - Когда проблема перенаселения была решена, ученые взялись за решение другой - существования национальностей. Были сохранены гены всех национальностей, которым удалось выжить после Потопа, атомных войн и других событий Старого Мира. Поэтому на Земле существует абсолютно равное количество всех наций во избежание конфликтов на почве расовой принадлежности. Вы сами видите, что представляете абсолютно все страны мира, существовавшие ранее.
  Мы все начали переглядываться, можно подумать эта информация была новой. Свою историю мы знали очень хорошо. Во мне азиатские гены, мои черные жесткие прямые волосы до плеч и раскосые глаза явно об этом говорят. Но я не была китаянкой, или японкой, как Коцумо. Насколько я знаю мое имя было либо Иранским, либо Казахским. Значит и гены тоже. Имена нам давали согласно полученной принадлежности к национальности.
  - Затем был создан Единый Язык Лингва, воплощающий в себя все наречия мира, на котором мы с вами и говорим. А религия была объявлена лженаукой, запрещенной во всех ее проявлениях. Это было самым верным решением. В вашем возрасте, когда я жил в Доме Знаний, меня поражал тот факт, что люди, умеющие строить ракеты и отправляющие их в космос, верили в чудеса и в некое мифическое существо, которое способно их уберечь от болезней, несчастий или...Потопа...
  В зале снова раздались смешки.
  - Далее оставалось победить только эмоции, которые снова могли привести к разрушению Нового Мира. И снова медицина даровала нам это. Ученые пытались отключить эмоции и выделение гормонов, порождающих эмоции, еще при формировании Элементов в колбах. Но вы знаете, что эти эксперименты был неудачными. Тогда Правительство и приняло решение дать вам дожить жизнью обычных людей до восемнадцати лет, чтобы ваше тело могло функционировать нормально и приносить пользу обществу. А затем уже провести Операцию.
  Как вы знаете, вы употребляете в пищу ПВ - подавляющие вещества. Для чего это нужно вы понимаете, но я напомню.
  На экране опять появилась рожающая женщина. Все сморщились. Магистр выключил видео.
  - Если вы поддадитесь гормонам в полной мере, а значит и эмоциям, вы можете превратиться в это животное. После Операции Разумным ПВ не нужны. Но. Так как гипоталамус больше не функционирует, как положено, а организм человека должен быть стабильным, работоспособным и уметь развиваться дальше. Разумные принимают много допвеществ, контролирующих например уровень хотя бы того же холестерина.
  Вообще, сегодняшняя тема - рождение Элементов. Вы учитесь последний год. Вам скоро восемнадцать. И, основываясь на личные данные каждого по учебе, собранные за все годы жизни здесь, Комитет даст вам направление в ту сферу деятельности, которая подходит больше для ваших способностей. Сегодня я хотел показать, насколько значима медицина в современном мире. Без нее по-прежнему были бы простейшие болезни типа рака или СПИДа. Люди все еще воевали бы. Размножались бы подобно животным, без ограничений и мыслей о завтрашнем дне. Подумайте об этом.
  Мне даже показалось магистр горд тем, что когда-то в восемнадцать лет получил направление именно в эту сферу. Если б Разумные после Операции могли испытывать хоть каплю эмоций, подобных той женщине на экране, то магистр Колум явно заявил бы сейчас, что его предмет самый лучший и значимый во всем Новом Мире.
  - А теперь включите ваши учебные панели, начинаем писать...
  Я провела пальцем по стеклянному столу, за которым сидела. Передо мной появилась сенсорная раскладка с буквами языка Лингва. Все что мы печатали, автоматически сохранялось в файлы под нашими именами, и находясь в любой точке Дома Знаний, я могла открыть свои записи, если они мне были нужна, на любом устройстве.
  
  - Наконец-то день закончился, - вздохнула, Коцумо, - ты после ужина заниматься будешь? Не хочешь выйти на прогулку?
  - Можно. Давай сначала поедим.
  - Да, только сначала прослушаем Слово Правительства.
  Мы прошли в Общий Зал, который представлял собой огромное помещение круглой формы. Все его стены по кругу являлись экраном, на котором ежедневно вечерами транслировалось обращение Правительства к народу Патриама. Так назвали люди сушу, не ушедшую под воду, что в переводе с латыни означает Страна. Ранее ее называли Последней Страной, но в наши дни название сократили до одного слова.
  У нас не было президента или монаршей особы, как это было раньше в Старом Мире. Так как власть не могла принадлежать одному человеку. Правительство представляло собой Совет, в который входило равное количество мужчин и женщин разных национальностей. Их называли Хранителями Мира. Любое решение принималось общим голосованием.
  Ранее Слово Правительства, то есть его обращение, нужно было слушать обязательно утром и вечером. Сейчас было принято решение сократить эту процедуру до одного раза в вечернее время. Все давным-давно знали эти слова наизусть, но для того мы и должны были их слушать, чтобы не забывать и понимать наш образ жизни.
  Заиграла короткая мелодия. В Новом Мире музыкой не принято было восхищаться, все оставались к ней равнодушны. Я никогда не могла понять восторгов людей прошлого по отношению к музыке. Может быть ее нужно было слушать без ПВ? Мы ждали обращения Хранителей.
  - Жители Патриама! - обратилась к нам с экранов хранительница Райда, ее темная кожа будто мерцала в свете ламп, - Мы - первое и последнее Правительство за всю историю человечества, которое не лжёт вам, не скрывает факты прошлого или настоящего, живет на равных с вами!
  Мы первая страна, живущая без войн, расовой ненависти, коррупции, страшных болезней! Мы не поддаемся низшим желаниям и эмоциям! Мы - идеальное общество идеального Нового Мира!
  Мы равны! Мы честны! Мы справедливы! Мы идеальны!
  - Да будет всегда так! - воскликнули мы хором одновременно с Хранительницей.
   В правительство входило тысяча двадцать три человека, ровно столько, сколько было представлено наций в Новом Мире. Ранее землю населяли более двух тысяч национальностей, но это все, что смогли сохранить и воспроизвести ученые, после всех катаклизмов и войн, обрушившихся на Землю.
   У нас не было столицы, это также было запрещено. Как показывала жизнь людей прошлого, столица любой страны брала себе слишком много, не давая жить в достатке отдаленным районам. Туда стекались все деньги, которыми раньше пользовались люди, вся власть была сосредоточена в руках горстки людей проживающих в центральных городах. Чтобы чего-то добиться в жизни, люди устремлялись в эти крупные города, постепенно приводя в запустение периферию.
  Наша страна состояла из десяти городов, в каждой проживало около ста представителей Правительства, где-то чуть больше, где-то чуть меньше. Слово Правительства мы слушали каждый день в исполнении разных его членов.
  После ужина, который ничем особо от обеда не отличался, мы отправились гулять. Мне всегда хотелось погулять в настоящем лесу, где есть зеленые деревья, трава, птицы. Но такую картинку можно было воссоздать только с помощью голограмм. На территории Дома знаний были также оранжереи, конечно не настоящие, просто стилизованные под те времена, когда еще могли расти деревья. Слишком много было ядерных войн за передел мира, и до Потопа, и одна после, и до сих пор наша планета не могла восстановиться. Поэтому еда также создавалась в лабораториях, как и сами люди.
  Наши города представляли собой острова стекла, стали и зеркал посреди выжженной пустыни. Поэтому на прогулку мы ходили либо на территорию около Дома Знаний, либо по городским улицам, но далеко отлучаться не стоило, дабы не вызвать вопросов Комитета.
  - Вы куда? - спросила Ирда, догоняя нас на выходе из здания.
  - Гулять, с нами пойдешь?
  - Пошлите! Предлагаю пройти через секцию парней! - с готовностью воскликнула она.
  - О-о-о, началось! - закатила глаза Коцумо.
  Дело в том, что парни и девушки жили и занимались отдельно. Грубо говоря наш Дом Знаний было условно поделен на две части. Конечно в комнаты ходить в гости друг к другу запрещалось. Но на прогулках общение под запретом не было. Ирда была искательницей приключений, насколько позволяли условия современной жизни. За это Коцумо ее недолюбливала, считала, что Ирда склонна к нарушению правил. А я, если честно, при всем желании не понимала, как их тут можно нарушить? Вокруг пустоши, нарушать нечего. Все на виду друг у друга, наша система самая открытая и прозрачная за всю историю существования человека. Какой смысл что-то нарушать? Что это даст?
  - Да ладно тебе, - пихнула я подругу локтем, - пошли!
  Мы отправились по небольшой тропинке, выложенной белым пластиком. В вечернее время он подсвечивался устройством, встроенными в сам пластик, делая дорожки видимыми для удобства людей. За высокой оградой шумела жизнь города. Ну, как шумела, было слышно легкое жужжание планомобилей, Разумные возвращались с работы по своим жилым блокам, либо ехали на ночные смены.
  Однажды я скачала в Аурис звук ночного города из Старого Мира, вот также вышла на территорию Дома Знаний, села на один из множества удобных эргономичных сидений в прогулочной зоне, закрепила Аурис - небольшой мягкий шарик - за ушной раковиной, и закрыла глаза. Это было так шумно! Они смеялись, плакали, выли сирены, играла музыка, у меня даже заболела голова. Я просто представить не могла, как можно жить в таком шуме?!
  - Знаете, что мне рассказала Ведана? - понизила голос Ирда.
  Я усмехнулась:
  - Знаешь Ирда, если бы в наше время, существовали ток-шоу, ты стала бы отличной телеведущей!
  Но Ирде было плевать на то, что я говорила, она вообще мало интересовалась историей прошлого, и вряд ли знала, что такое ток-шоу.
  - Да говори уже, - закатила глаза Коцумо, - все равно ведь не успокоишься...
  Ирда только и ждала этой команды:
  - В Секцию парней перевели двух новичков! Сразу двух!
  Переводы между Домами Знаний были редкостью. Их могли совершить если у Элемента были ярко-выраженные способности, например к Астрономии, и тогда его отправляли в Урбэм Астро. То есть город, в котором активно развивалась и изучалась астрономия, физика и так далее. Но чтобы сразу двух Элементов перевели одновременно, да еще и к нам, где не было никакого особого уклона на особые науки или специальности, и правда было редчайшим событием. Тем более за пределы городов в основном выбираются члены Совета, для этого есть специальные закрытые капсулы, защищающие о вредного воздействия окружающей среды. По сути капсулы передвигаются по приборам, и делают это только тогда, когда это необходимо.
  - А почему? - в один голос воскликнули мы с Коцумо.
  - Этого я не знаю, но мы должны все выяснить...
  С этими словами Ирда решительно зашагала вперед, размахивая руками.
  Секция для Элементов мужского пола ничем от нашей не отличалась. Все располагалось абсолютно также. Я помню меня всегда волновал вопрос, зачем нам сохранили половую принадлежность, еще и старались сохранить хрупкий баланс мужчин и женщин в нашей стране, если мы не размножаемся естественным путем? Будучи совсем юной я задала этот вопрос Магистру Финли, он тогда работал последний год, перед тем, как у его тела были отключены все жизненные функции. Магистр тогда и пояснил мне, что во-первых, без полноценного полового созревания с соответствующим выделением гормонов, невозможно нормальное функционирование человека. А во-вторых, на благо общества трудятся на абсолютно разных направлениях, и степень сложности у работ разная. Где-то нужен только мужской труд. А где-то наоборот женский.
  Также и использовали принадлежность к определенной нации. Изначально баланс наций был сохранен во избежание конфликтов на этой почве. А в дальнейшем уже были выявлены определенные особенности. Например, геном японцев. Как бы и чему их не учили, но по статистике большая часть рождающихся элементов с генами японцев были техниками, разрабатывающими новые планомобили, Аурис, или стеклопланшеты. Как любил говорить магистр Финли, стереотипы присущие национальностям в Старом Мире, благополучно пережили Потоп и продолжают жить и в наши дни.
  Вообще целесообразность сохранения национальностей была спорной, до сих пор активно Правительство обсуждало, а нужно ли их сохранять в условиях Нового Мира. И каждый год, по той простой причине, озвученной магистром Финли, решения принимались в пользу сохранения национальностей. Кто-то был более выносливым, трудолюбивым, кто-то был склонен к точным наукам и так далее. И такая специфика национальностей прослеживалась не всегда, но очень часто. Ученые не могли скрестить все виды, чтобы вывести идеальный геном. И боялись отдать предпочтение одному или нескольким. Во-первых, вдруг это приведет к кризису в какой-то сфере нашей жизни, ну, например, медицина по большей части всегда выбиралась и развивалась евреями. И будь в Правительстве больше мест, а не одно от каждой нации, их там было бы больше. И этот феномен никто не мог объяснить. Прошли сотни лет, изменился образ жизни людей, той Земли, на которой сосуществовали тысячи наций больше не было. Но они продолжали при рождении и взрослении заниматься тем, к чему были склонный их предки. И, во-вторых, боязнь войны на расовой почве по-прежнему сидела в людях.
  - И как ты будешь это выяснять? - заинтересованно спросила я.
  Ирда целенаправленно подошла к парням, сидевшим на эргодиване недалеко от тропинки.
  - Шайлоум, - сказала она.
  - Шайлоум, - уставились парни на нее, явно не понимая, что ей нужно здесь.
  - Где можно найти переводников? - спросила она. Мы с Коцумо переглянулись. Кажется, для этой девушки нет ничего невозможного.
  - Зачем тебе? - насупился один из парней.
  - Они были на тренировочной площадке, - тут же ляпнул второй и растерянно посмотрел на насупленного.
  - Вайала, - поблагодарила их Ирда, и даже подмигнула парню, который рассказал куда нам идти.
  - Ты что, подмигнула?! - опешила Коцумо.
  - Мгм, - неопределённо промычала Ирда.
  - Ты еще чему-то поражаешься? - усмехнулась я, - Не удивлюсь если она нашла метод не принимать ПВ...
  Я тут же получила тычок в бок.
  - Ай, ты что?! - зашипела я на Коцумо.
  - Даже не смей шутить о подобном, иначе ты знаешь, что бывает с асоциальными элементами...
  Такие случаи были редкостью, ну за время моей семнадцатилетней жизни подобного не случалось. Лишь магистры нам рассказывали, что если Элементы отказывались по каким-либо причинам жить по правилам и на благо Общества, им Операцию проводили раньше. А это, как известно, было чревато побочными эффектами, так как организм был не сформирован до конца. Часто приходилось этим Элементам прерывать жизненный цикл раньше семидесяти лет, так как они были не способны выполнять элементарные вещи и требования.
  Последний случай был более двадцати лет назад, и тогда были подвергнута сомнению преданность Патриаму не только Элемента, который отказался вести наш образ жизни, но и весь круг его знакомых, с которыми он когда-либо общался.
  Ирда не вступала в наш разговор, она бодро шла в сторону тренировочной зоны, где располагалось оборудование необходимое для укрепления и поддержания в тонусе мышечной массы человеческого тела. Тренировочная зона растягивалась на сотни метров. И как среди этой толпы парней можно было найти тех самых я не понимала. Тем более, что мы и половины местных не знали даже на лицо из-за минимального общения.
  Но, видимо, не только Ирда была любопытная, на площадке, где парни обычно занимались борьбой, толпились Элементы, причем абсолютно разных возрастов. Форма на них была синяя, бордовая, зеленая. То есть с уверенностью можно было сказать, что все старшие курсы были здесь. Мы протиснулись в гущу толпы, чтобы узнать, что там происходит. Я думаю, это и были те самые переводники. Иначе почему все с таким интересом смотрели на такое спортивное зрелище, которое утратило свою ценность с началом приема ПВ. Спорт остался лишь как элемент тренировки тела, ни о каких соревнованиях речи не шло уже много лет.
  На площадке темноволосый парень в спортивной синей форме, пытался повалить на лопатки блондина в такой же одежде. Я поняла, что заинтересовало толпу, ну помимо того, что в наш стандартный Дом Знаний без какого-либо углубленного изучения предметов, прислали двух новичков. Эмоции. На лицах парней. Они злились. Брюнет, судя по смуглой коже и черным бровям, напоминал мне жителей Южной Америки. Я не очень сильна в национальностях, но в Лаборатории при рождении ему должны были дать соответствующее имя. Почему-то перед глазами возник слайд из книги по Древней Истории, где были племена аборигенов, которые охотились и воевали с помощью лука и стрел. Брюнет злился. Он проигрывал. То, что выражало его лицо, было пугающим, я ни разу такого не видела.
  Блондин, я отчетливо это понимала, смеялся над соперником. Потому что понимал, что выигрывает. В последний момент брюнет применил какой-то прием с ногами и сбил блондина, упал на него сверху и обездвижил. А затем стал душить оппонента. В толпе пронесся возглас изумления. До такой стадии, по крайней мере в нашем Доме Знаний, не доходило. Все прекращали бороться, уже если оказывались на полу. Да и боролись то по приказу Тренера.
  Блондин хлопнул брюнета по руке, показывая, что принимает поражение. Все в ужасе замерли, словно парализованные, ожидая, что один Элемент придушит второго. Но нет. Брюнет радостно расхохотался, именно расхохотался, и отпустил блондина. Тот подскочил, смеясь приобнял брюнета и сказал:
  - Следующая победа будет моей, это точно!
  Они оглянулись, кажется только сейчас приметив нас. Мы также изумленно пялились на них. В абсолютной тишине.
  - О, кажется мы смутили замороженных, - усмехнулся брюнет. Я поняла, что он говорит о нас и о наших заторможенных эмоциях и мне стало неприятно.
  - Я хочу смеяться как вы, - громко сказала Ирда и сделала шаг вперед, - почему вы так можете, а мы нет? Вы что, не принимаете ПВ?
  Парни явно этого не ожидали, переглянулись и блондин сказал:
  - Кажется тут не так уж и скучно, как мы думали в самом начале.
  - Как тебя зовут? - спросил блондин, - Я смотрю ты отличаешься...слегка...оттаяла..
  - Да, слегка отмороженная, - тихо вставил комментарий брюнет.
  Они снова разозлили меня.
  - И из-за какого недочета в ваших способностях вас перевели к отмороженным? - спросила я, - Из-за чувства юмора, как у людей Старого Мира?
  Парни посмотрели на меня в изумлении, как и Коцумо:
  - Стиг, - обратился брюнет к блондину, - кажется нас только что поддели?!
  Стиг, судя по имени, имевший скандинавский геном, смерил меня острым взглядом голубых глаз:
  - Да уж...все интереснее и интереснее...в этом Доме Знаний.
  - Что здесь происходит? - к нам подошел магистр Энок, - Вид у него был такой, будто на Земле снова начали расти деревья. Ни разу не было в нашем Доме Знаний вот таких собраний, если на то не было приказа.
  - Эммм, - заблеял худенький парень, который стоял ближе всех к магистру, - мы смотрели борьбу...
  - Что?! - выражение лица преподавателя исказила гримаса, это при том, что он Разумный и не подвержен эмоциям как мы.
  - Ну...борьба...спорт, - блеял парень.
   Магистр развернулся на месте и удалился быстрым шагом. Я оглянулась в поисках Венаторов - небольших устройств наблюдения, которые хаотично летали по территории Дома Знаний. По идее они давно должны были заснять происходящее, так почему же здесь не было всех магистров? Скорее всего настолько привыкли тишине и порядку, что Венаторов либо не запустили, либо никто не отслеживал данные, которые передаются круглосуточно с их видеодатчиков.
  - Давайте, замороженные, расходимся, - громко скомандовал брюнет, - нечего привлекать внимание магистров, чтоб не решили, будто вы асоциальные.
  Толпа исчезла тут же. Только было слышно шуршание обуви о глянцевые дорожки. Я оглянулась. Ирда, продолжала стоять, уперев руки в круглые бока. Коцумо всем своим видом показывала, что готова бежать вслед за остальными 'замороженными'. А мне было любопытно. Что с этими парнями не так? Почему они здесь? И если они не употребляют ПВ, то почему их не изолировали, как опасных для общества.
  - Шайлоум, - сказала я.
  - Мгм, - промычал Стиг, бросив термополотенце на плечо.
  - Так вы скажете, почему вы здесь? - снова спросила я.
  Ирда оглянулась на меня через плечо, я увидела улыбку на ее губах, кажется она была довольна тем, что не одна осталась на площадке со странными парнями.
  Брюнет подошел к нам ближе и сказал:
  - Может отстанете от нас? Поверьте, проблем будет гораздо меньше...
  - У нас? - испуганно спросила Коцумо.
  - И у нас тоже, - усмехнулся брюнет.
  - Как тебя зовут? - спросила я неожиданно для себя самой.
  Он приподнял бровь, смерил меня странным взглядом, я не знала, что означает эта эмоция.
  - Ману, идем,- позвал его Стиг.
  - Эй, а мы?! - растерянно спросила Ирда, - Мы же...
  - Уходите, пока вас не обвинили в дружбе с нами, - усмехнулся Ману и добавил, - ...асоциальные...
  - Кажется, скандинав и мексиканец, - прокомментировала я, глядя им в след.
  - Да какая разница! Пошли уже отсюда! - зашипела Коцумо.
  - Нет, мы что, просто уйдем? - Ирда смотрела вслед уходящим парням.
  - Может догоним? - предложила я.
  - Что ты сказала? - Коцумо кажется проявила изумление, если я правильно понимаю, как выглядит это эмоциональное состояние.
  - Пошли, - согласилась Ирда, соглашаясь со мной, полностью проигнорировав изумленную подругу.
  Мы быстрым шагом направились за парнями. Похоже они шли к жилому корпусу.
  - Эй, - позвала их Ирда.
  Парни обернулись. Я думала проигнорируют, но нет. Они остановились удивленно глядя на нас. Мы приблизились.
  - Я в шоке, - усмехнулся Стиг, и сказал глядя на Ману, - а нам сказали, что переведут в самый тихий, спокойный город, где смогут разобраться что же с нами не так. А тут похоже и до нашего перевода не очень то...
  - И что с вами не так? - снова спросила я.
  Парни опять переглянулись. Мексиканец осмотрел нас с ног до головы и сказал уже не так агрессивно как раньше:
  - Возвращайтесь к себе, сейчас из-за инцидента с борьбой увеличат количество Венаторов, и вообще будет пристальное внимание к тому, с кем мы общаемся. Поэтому идите-ка отсюда, пока не поздно, иначе у вас начнутся проблемы с Комитетом.
  Его спокойная речь меня слегка напугала, притупив проснувшееся любопытство.
  - Хорошо, - плечи Ирды поникли, но она добавила, - но что же с вами происходит? И почему вы здесь?
  Стиг нахмурился и опустил голову. Ману сначала отвернулся, потом протяжно вздохнул, посмотрел на Ирду и ответил:
  - На нас не действуют ПВ...
  - Что?! - воскликнули мы одновременно. Но парни больше не стали с нами говорить, повернулись и пошли по дорожке.
  Мы в абсолютной тишине возвращались в свой блок.
  - Эм...может пойдем ко мне? - предложила я.
  Коцумо сначала расширила глаза от удивления, а затем сказала:
  - Хотя уже особо нечему удивляться...
  - Пошли, - кивнула Ирда.
  Подобные встречи не были запрещены, но они не пользовались особой популярностью, тем более в количестве более двух лиц.
  Мы шли по пустынному белому коридору с сотней пронумерованных дверей. У каждой двери под замком для звонка висела табличка с именем того Элемента, который в не жил. Я прошла дверь Тинии и остановилась, приложив палец к сенсору рядом с дверью. Замок мягко щелкнул.
  Как это ни странно Элементов было принято селить в отдельные комнаты, не было совместного проживания двух и трех девчонок. Считалось, что совместное проживание может вызвать ненужные эмоции типа привязанности, а также женскому полу свойственно придумывать секреты, делиться ими. То есть несколько элементов живущих в одной комнате скажем там более любопытны и менее дисциплинированны, чем живущие по одному. Кроме того, нам с раннего возраста вдалбливали, что Элементы привыкшие жить в одиночестве, более самостоятельные, потому что могут надеяться только сами на себя и это пригодится в будущем, когда они станут Разумными.
  Мы вошли внутрь. Ничего лишнего в небольших комнатах не было. Эргономичный светлый диван, который при нажатии допсекций сбоку раскладывался в удобную кровать. Стол-монитор, за которым я занималась. Небольшая гардеробная в стене с комбинезонами, и небольшая ванная комната. Пресная вода для того, чтобы мы мылись, строго дозировалась, поэтому в душ нужно было идти так, чтобы тебе хватило смыть с себя моющие средства. В душевой был встроен датчик, который сообщал какой объем воды у меня еще есть в запасе.
  Когда в Зале Книг видела нарезки видео из Старого Мира, я поражалась, что люди лежали в ванной, мылись в душе, у них было вдоволь воды, и это считалось нормой жизни, а не ценностью.
  Ирда плюхнулась на диванчик, заняв его большую часть.
  - На них не действуют ПВ..., - прокомментировала Ирда.
  - Но почему их перевели к нам? - Коцумо не садилась, она стояла обхватив руками себя за плечи, - Они же асоциальны?! Они же старшекурсники, значит Операция могла бы пройти без последствий...
  - Или не могла бы, - усмехнулась Ирда.
  - Может...в них что-то особенное, поэтому их оставили чтобы...понаблюдать..., - предположила я.
  - И что же в них может быть особенного, - закатила глаза Коцумо, - ты б еще предположила, что они сыновья членов Правительства.
  Я серьезно посмотрела на Коцумо, мне кажется у меня в глазах застыл немой вопрос... а вдруг...
  - Перестань! - рассердилась Коцумо, - Не смотри так, я же посмеяться над тобой хотела, а не заложить в твою голову бредовую идею.
  - Нет, - вмешалась Ирда, - будь они чьими то сыновьями, их бы спрятали от Общества. Тут другое странно...
  - Что же? - воскликнула я.
  - Они сказали, что их перевели в самый спокойный город...в наш...что за бред? Разве в других городах...не так спокойно? Я думала мы все живем абсолютно одинаково...
  В комнате была абсолютная тишина.
  - Знаете, что, - наконец сказала Коцумо, - давайте мы просто забудем об этом. Надеюсь, я больше не увижу этих парней...
  - А я, надеюсь, что увижу, - пожала плечами Ирда, - хотя бы просто спросить а что в том городе, где жили они, почему именно к нам перевели...
  Я молчала. Вскоре девушки ушли, нужно было заниматься, но я не могла. Включила Аурис с лекциями, но не слышала голос магистра, все мысли были далеко. Мне очень хотелось вместе с Ирдой разобраться в этой странной ситуации.
  Автоматические створки на окнах закрылись, это был сигнал к тому, что всем Элементам пора укладываться спать. Я перевела работу окна в ручной режим и открыла его. На улице было темно и тихо. Сама не понимая, что вообще делаю, я достала из гардеробной костюм для бега, тихо надела его. Шум в ушах казался мне оглушающим, сердце колотилось.
  Инурия, что ты делаешь? Оправдывая саму себя, я подумала: ну...ведь вечерний бег никто не запрещал...
  Другой вопрос, что все уже спят и в любом случае Комитет вызовет меня, если увидят бегущей по территории Дома Знаний. Если увидят...
  Я собрала волосы в небольшой хвост, выдохнула и стала вспоминать расположение фиксированных Венаторов. На самом деле они были повсюду, и фиксированные, и летающие. У меня была надежда только на то, что ранее пристального внимания к нам не было вообще, в этом не было необходимости. Возможно сейчас все изменилось с переводом парней...Но я надеялась...на удачу? Кажется, я схожу с ума, я начала верить в удачу.
  Мысль выбраться через окно была нереальной, так как жила я высоко, а ломать ноги совсем не хотелось. Я тихо выскользнула из комнаты, замок двери за мной щелкнул, заставив вздрогнуть. Уже много лет никто не проверял соблюдение режима. Но в любой момент член Комитета мог посмотреть данные во сколько, в какой день и сколько раз открывались мои двери.
  Я тихо шла по коридору, свет был приглушен, все уже либо спали, либо готовились ко сну. Впереди послышалось легкое жужжание, летел Венатор. Я прильнула к чьей-то двери в небольшом углублении. Венаторы были оснащены датчиками температуры, но я не понимала настроены ли они сейчас на то, чтоб зафиксировав Элемента в неположенном месте, поднять тревогу. Он пролетел высоко под потолком. И снова стало тихо.
  Я вышла из своего укрытия и тихо пошла дальше. Не стала вызывать Челер, чтобы спуститься вниз. Во-первых, его кабина была стеклянной и прозрачной, меня могли увидеть, во-вторых проще было выйти через боковые выходы из здания. По лестницам практически никто не ходил, зачем, если техника работала без сбоев. Но они существовали на случай непредвиденных поломок Челеров.
  Лестницы освещались плохо, чему я была очень рада. Спускаться пришлось долго, я слегка вспотела, пульс зашкаливал, я чувствовала, как волнение незнакомой волной подкатывает к горлу. Ни разу в жизни со мной такого не было, за все свои семнадцать лет не помню такого выброса адреналина.
  Наконец вышла на улицу. Сработал датчик движения и двери бесшумно отъехали в сторону, открыв моему взору территорию того места, где я провела всю свою жизнь. Я сделала острожный шаг вперед. Дверь закрылась за моей спиной. Я сглотнула. И что дальше?
  Вокруг стояла идеальная тишина. У нас почти не существовало насекомых и птиц, им просто особо нечем было питаться, чтобы выжить. В лабораториях для животных со специально отведенными местами типа загонов, выводили редкие виды для их сохранения, изучения, возможного разведения. Но большая часть суши была непригодной для их жизни. Над каждый городом, стояло подобие купола, которое помогало уменьшить вред для людей от солнечных вспышек, песчаных бурь и так далее. Птицы, которых итак почти не было, гибли, натыкаясь на Защитные Ограждения.
  Я набрала в грудь воздух и пошла подальше от освещенных дорожек. Под спортивной обувью мягко пружинила искусственная трава. Я была как на ладони перед зданием Дома Знаний, но в жилом блоке все окна были закрыты. Оставалось надеяться, что таких безумных как я больше нет.
  Ноги сами несли меня на территорию, где проживали элементы-парни. И что я там буду делать? Стучать в каждую комнату и спрашивать, не живет ли здесь Стиг или Ману?
   Иногда раздавалось жужжание Венаторов, тогда я замирала и ждала, не случится ли чего-то нового, ну, например, не осветит ли меня луч прожектора и не явятся ли члены Комитета, чтобы сдать мое тело на Операцию. В очередной раз, когда мимо пролетал Венатор, я уже находилась на половине парней. Остановилась и задержала дыхание.
  - Они не настроены на то, чтобы запрещать двигаться Элементам по территории, - раздался голос позади моей спины. Я подпрыгнула от испуга, взвизгнула и зажала себе рот рукой.
   На траве лежал Стиг. На нем была такая же одежда, как и на мне, для занятий спортом. Я шумно выдохнула.
  - Как ты меня испугал! У меня аж руки трясутся!
  - Это хорошо, - невозмутимо продолжил говорить Стиг, его руки лежали под головой и он не отрываясь смотрел в небо, - выброс адреналина избавляет тебя от ПВ. И у тебя даже есть шанс стать нормальной...раз ты не побоялась сюда прийти...
  Я молча подошла и села рядом с ним. Он также смотрел на небо. Я легла.
  - На что смотришь? - спросила я.
  - На звезды...знаешь, только они еще настоящие в этом дерьмовом мире...хотя через купол их очень плохо видно...
  - Хм...слово дерьмо я знаю только потому что интересуюсь историей Старого Мира, - ухмыльнулась я, - вообще говорят наш мир идеальный...
  - Мгм, - буркнул Стиг.
  - Почему Венаторы не настроены на запрет прогулок Элементами по территории? - спросила я еще через пару минут.
  - Не знаю...потому что у вас не было нарушений давно...скоро перенастроят, не переживай...
  Он снова замолчал. У меня было столько вопросов в голове, но я боялась спугнуть его. Я смотрела на звезды. Спустя сотни лет люди так и не нашли иной жизни на других планетах. Хотя мы и могли теперь летать гораздо дальше, и построили в космосе несколько станций с проживающими там Разумными.
  - А что, в других городах есть нарушения?
  Он молчал.
  - Ты сказал, что адреналин избавляет от ПВ. Почему?
  Он сделал какое-то движение, наверное пожал плечами.
  - Это они и пытаются выяснить.
  - Почему вас не изолировали?
  - Всех не изолируешь...
  - Что? - я приподнялась на локтях,- То есть ты хочешь сказать, что вы не одни такие?
  Он усмехнулся.
  - Я думаю, что они устали изолировать и оперировать, и наконец решили изучить этот феномен. ПВ больше не действует. Как бы они не увеличивали дозы, и какие бы новые вещества не включали в наш рацион питания...
  - Но почему? И почему на нас действует?
  - Думаешь действует? - он наконец посмотрел на меня, - Вообще-то все Элементы сейчас спят...
  - Ну...просто мне любопытно...
  - Просто тебе не должно быть любопытно, - рассмеялся он, у него был приятный грудной смех.
  - Но...пока вы не приехали...
  - Нет, это не заразно. По крайней мере они не смогли доказать, что это заразно. Просто что-то новое начинает будоражить, хотя не должно. Наш приезд, например. Тебе стало любопытно, интересно, больше адреналина и так далее. Действие ПВ ослабевает.
  - Я не вижу логики зачем вас отправлять к нам, где все тихо и спокойно, раз они знают, что ваш приезд может так повлиять на остальных.
  Он снова пожал плечами.
  - Я же говорю, изучают... Наверное...
  - Что она тут делает? - раздался сердитый голос. Я подпрыгнула перепуганная до смерти.
  Перед нами стоял Ману. Видимо он бегал, потому что тяжело дышал и на его одежде были видны мокрые пятна. На лбу блестели капли пота.
  - Похоже работы для исследователей добавляет. Так быстро еще ПВ не переставали работать. Сама пришла..., - сказал Стиг, валяясь дальше, - и она адекватная в целом....
  - Эй, я так-то здесь, - я пихнула Стига в бок, - не говори обо мне как о предмете, я вообще-то рядом сижу!
  - А должна спать, иди к себе, - зло сказал Ману.
  - Я не пойму, у тебя что проблемы какие-то? Похоже кому-то лучше было с ПВ, - сказала я, поднимаясь, - слишком много агрессии.
  - Замолчи, - прошипел он.
  - Псих, - сказала я, взглянув на хмурого Ману, а затем добавила, - до встречи, Стиг, здорово поболтали.
  - До встречи...оттаявшая...
  - Меня зовут Инурия, - сказала я, улыбаясь.
  - Ага, - неопределённо ответил он.
  Я вернулась к себе в каком-то... новом для себя настроении. Мне хотелось не идти, а бежать вприпрыжку. Было какое-то ощущение, что вот-вот случится нечто, чего никто не видел и я стану свидетелем нового и важного. Наверное, это и есть ожидание чуда, о котором так много говорилось в книгах о людях из Старого Мира. И еще я не боялась. Раз парней не изолировали, не прооперировали, значит нам ничего не угрожает. Пока что.
  
  Утром меня вызвал Комитет. Я надевала форму после душа, когда сработал датчик вызова. Я прикрепила Аурис и ответила. Перед глазами появилась проекция с изображением магистра Зенуса. Его темная кожа и глаза в очках меня напугали до тряски рук, потому что я ожидала увидеть или услышать Коцумо. Но никак не председателя Комитета.
  - Шайлоум, Элемент Инурия.
  - Шайлоум, - жалко хныкнула я.
  - Просьба перед началом занятий зайти в мой зал.
  - Хорошо. Сейчас.
  - Вайала, - поблагодарил он.
  Я отправила сообщение Коцумо, что немного опоздаю на завтрак, так как меня вызвал Комитет. Мне не хотелось ее пугать, но...если я не вернусь, я хотела, чтоб она знала, пусть это будет предупреждением для девчонок. Она моментально ответила мне, от нее поступил звонок:
  - Почему? Что случилось? Из-за борьбы новеньких?
  - Коцумо, все хорошо, не из-за борьбы, потом поговорим, хорошо?
  - Ну..., - ее это не устраивало.
  - Меня ждет магистр, Коцумо.
  - Хорошо. Иди. Я жду тебя.
  Я собрала влажные волосы в хвост и быстрым шагом отправилась к Челеру, чтобы спуститься вниз.
  Зал председателя Комитета находился на самом верху центрального здания, поэтому я поднималась несколько минут. Чем выше я поднималась в стеклянной кабинке, тем больше учащалось мое сердцебиение. Но при этом я понимала, что мне как никогда...интересно? Все вокруг было каким-то другим...
  Дверь Челера отъехала в сторону, меня ждала Разумная в белом костюме с идеально гладкими волосами. Впервые в жизни мне показалось, что Разумные слегка заторможенные.
  - Элемент Кан? Магистр Зенус ждет вас! - меня проводили к глянцевой белой двери, которая бесшумно отъехала в сторону. Магистр стоял у стеклянной стены ко мне спиной и смотрел на территорию Дома Знаний. Рядом с ним на креслах сидели двое мужчин. Не знаю, что, но что-то в них было не так. Они меня насторожили. Их взгляд отличался. Он был жестким, четким и выразительным. Ни у одного магистра, Разумного я не видела такого взгляда. Их позы в креслах напоминали мне хищников, которых я видела в лабораториях, где пытались воссоздать потерянные виды и держали их в специально отведенных помещениях. Типа того, что раньше называли зоопарком. У нас не было достаточных ресурсов, чтобы создать подобие заповедников. Животных нечем было кормить и им также не давали бы размножаться. Но нас водили в эти лаборатории, чтоб мы могли видеть какие животные населяли Землю. Там был леопард.
  Сейчас передо мной в кресле сидел леопард. У мужчины были светлые волосы, светло-карие жесткие глаза. И он буквально прожигал меня взглядом.
  - Инурия? - обернулся ко мне магистр.
  - Да? - я медленно перевела взгляд на Зенуса.
  - Расскажи, пожалуйста, сотрудникам НОК, что ты делала вчера вечером, после того, как все Элементы пошли спать?
  Все это время я стояла и думала, что вообще такое НОК?! Впервые слышала за семнадцать лет. Не знаю почему, но вместо того, чтобы как положено выполнить просьбу магистра, я спросила:
  - А что за отдел НОК? Почему нам о нем никогда не говорили?
  Сотрудники того самого загадочного отдела, переглянулись. На них была черная форма. Видимо униформа, в которой положено ходить работникам. Что-то типа пиджака-сюртука, брюки и блестящие черные ботинки. Один из них прочистил горло, поправил ворот белой кофты, и сказал:
  - Элемент Кан, магистр вам задал вопрос, и вы должны ответить на него.
  - Ммм, - я нахмурилась, вспоминая вопрос, затем ответила, - а, да, что я делала...я гуляла...
  - Гуляла? - переспросил мужчина в черном.
  - Гуляла, - снова повторила я. Хотелось добавить, а что, у нас уже запрещено гулять, но я сама ужаснулась тому, что чуть не ляпнула подобное. Поэтому просто промолчала.
  - Зачем? - задал уже вопрос магистр.
  - Захотелось, - ответила я, пожимая плечами.
  - Захотелось?! - магистр слегка опешил.
  - Ну...да...
  - Инурия, - подал голос второй из НОК, - вчера вас засняли Венаторы в момент общения с новенькими...
  Мое сердце подскочило к горлу.
  - ...после того, как они боролись, - договорил он, и я выдохнула. Может ночного общения никто не видел?
  - Ага, - кивнула я. Кажется манера Стига очень удобна в общении. Мужчины переглянулись.
  - О чем вы говорили? - спросил тот, что первый начал со мной общаться.
  - Спросили почему они боролись, у нас не борются просто так, если не заставил Тренер, - просто ответила я.
  - И?
  - Что И? - уставилась я на мужчину, делая вид, что ничего не понимаю.
  - Что он вам ответил?
  - А разве у Венаторов нет функции записи и прослушивания? - удивилась я, - Зачем мне пересказывать всю беседу?
  Мужчины снова переглянулись. И тут магистр сказал:
  - Инурия, о че вы вчера говорили с Элементом Хансеном ночью, когда должны были спать.
  Они знают.
  - Эм, это кто? - снова сделала вид, что не понимаю, хотя судя по скандинавской фамилии он имел ввиду Стига.
  - Это Элемент Стиг.
  - Ааа...о звездах, - сказала я, глядя в глаза магистру.
  - И что такого интересного в звездах? - зло спросил один из работников НОК.
  - Эм...ну...они настоящие, - наконец ответила я.
  - Что простите?
  - Настоящие, не подверглись атомным войнам, модификациям..., - я чуть было не ляпнула Операциям, но вовремя замолчала.
  - Это вам Стиг сказал? - спросил магистр.
  - Нет, он просто смотрел на звезды.
  - Так почему же вы раньше не смотрели на звезды, а теперь вдруг решили оценить то, что они настоящие? - повысил голос мужчина в черном, которого я почему-то вывела из себя. Почему он злился? Он не должен так злиться, он же Разумный?!
  - Я понятия не имею, - честно ответила я, - я думала вы мне ответите на этот вопрос, а еще скажите, почему вы так злитесь? Вы не должны так злиться, или Операция больше не дает нужного эффекта?
   Мужчина вскочил с кресла и рявкнул:
  - Вы свободны!
  Я думала убегу сразу же, но остановилась и спросила:
  - Эм...совсем свободна? Или временно? Меня не заберут на Операцию раньше срока?
  Мне кажется тишина звенела.
  - Идите на занятия, - тихо сказал магистр. Больше я ничего спрашивать не стала, просто вышла и быстро направилась к Челеру.
  Коцумо сидела за столом над плитками с едой, ничего не ела, даже издали было видно, как она напряжена. Ирда что-то шептала, наклонившись к ней.
  - Шайлоум, - сказала я, - сейчас возьму свой завтрак.
  - Ох, Инурия! - воскликнула Коцумо, - Все хорошо? Я так испугалась за тебя!
  Я ни разу ее такой не видела, она тряслась.
  - Эм...Коцумо, а ты...как ты вообще себя чувствуешь? - спросила я.
  - Что?! Я? Это ты как себя чувствуешь? И вообще, что с тобой? Почему тебя вызвали?
  На нас стали оглядываться.
  - Коцумо, не кричи, - тих попросила я, - ты привлекаешь внимание...
  - Почему...почему она так себя ведет? - спросила Ирда, уставившись на Коцумо в изумлении.
  - Потому что ПВ перестают работать. Я не до конца понимаю, как это происходит, но Стиг сказал...
  - Стиг? Он еще что-то скзал? - Ирда даже подпрыгнула, - Ты что, видела их снова?
  - Так, дайте мне поесть сначала, потом обсудим, на нас уже смотрят, - прошипела я и отправилась получать свою еду.
  - Почему у тебя столько еды? - удивилась Коцумо.
  - Сама не знаю, - я удивленно смотрела на все брикеты, на мне что, уже начали ставить опыты какие-то?
  - Ладно, не думай ты про эту еду, рассказывай, - нетерпеливо пихала меня Ирда под локоть.
  Я сбивчиво рассказал о своей ночной прогулке, периодически пережевывая жесткое содержимое брикетов с завтраком. На лице Коцумо было выражение ужаса, она закрыла рот ладонью. На нас смотрели с интересом, нет даже с удивлением. Всех удивляла реакция Коцумо на шепот в моем исполнении, никто так эмоционально не реагировал в процессе беседы раньше.
  - Коцумо, на тебя косятся, ты слишком бурно реагируешь, - предупредила я ее.
  - Да ладно! - Хлопнула ладонью по столу Ирда, - ты хочешь сказать, что она так реагирует, потому что ПВ не действуют?
  - Ну, как сказал Стиг, чем больше ты испытываешь эмоции, например происходит выброс адреналина и так далее, тем меньше поддаешься действию ПВ.
  - Так...и что заставило ее испытать эмоции?
  - Ну...страх, - пожала я плечами, - за меня, за себя...
  - Не говорите так, будто меня нет, это ужасно, - Коцумо передернула плечами.
  - Как ты вообще додумалась пойти куда-то ночью?! Когда все должны спать?!
  В это время все электронные носители информации, которыми пользовались Элементы стали пищать, напоминая о начале занятий.
  - Так, ладно, - я поднялась, - давайте-ка мы сходим на занятия, что у нас там сегодня?
  - Языки Старого Мира и Лингва, - ответила Ирда.
  - Вообще не понимаю, зачем занимать наше учебное время отмершими языками, - сморщила нос Коцумо.
  - Никогда не понимала, чем тебе так не нравится история прошлого? - посмотрела я на подругу.
  - Не знаю...мне отвратителен тот мир...
  - Но..., - я задумалась, - он ведь был настоящий...
  - Уродливый, - рассердилась Коцумо.
  - Но настоящий! - не уступала я.
  - Прекратите, - шикнула Ирда, - и идемте заниматься...
  Сегодня нам рассказывали о китайском языке. Если кто-то желал углубленный курс какого-либо языка, он мог его выбрать как дополнительное занятие. Говорить на этих языках было негде и не с кем. Это было запрещено, но у нашего правительства была четкая линия правления - не лгать своему народу и ничего не скрывать. Поэтому нам рассказывали обо всех языках, разрешали их изучать при желании, но говорить дозволялось только на общем - Лингве.
  Именно поэтому Коцумо, как и многие другие Элементы считали лекции по языкам Старого Мира напрасной тратой времени. Мне же было очень интересно. Как это было, наверное, здорово ехать в какую-то страну, где все по-другому, где люди иначе одеваются, говорят и ведут себя. Где писались песни, стихи, произведения на этих языках. Как бы я хотела хоть на один день попасть в такой мир. Неидеальный. Настоящий.
  Все откровенно скучали. Коцумо сидела насупившись. Я ни разу в жизни не видела ее такой. И впервые я подумала, а смогли бы мы дружить, не будь в нашей крови ПВ? Только сейчас возникла мысль, насколько мы разные.
  - Итак, Элемент Сато, повторите, что я сейчас сказал? - попросил магистр Нгуен.
  Коцумо подняла на него растерянный взгляд, похоже ее мысли были явно не здесь.
  - Что? - ее брови были сведены вместе.
  - Что я сейчас сказал о китайских иероглифах?
  - Мне это неинтересно, - зло сказала она, расширив ноздри. По залу пронесся вздох изумления.
  - Ч-что? - заикаясь спросил магистр Нгуен.
  - Мне не интересны мертвые языки, я считаю бесполезной тратой времени изучать их, - также грубо ответила Коцумо.
  Я изумленно смотрела на нее, понимая, что вообще не знаю этого человека. Где та кроткая девочка, которая боялась всего нового?
  Магистр Нгуен сделал какую-то пометку в своем планшете и сказал:
  - Хорошо. Коцумо, вы освобождены от посещения данного курса, можете обратиться в Комитет, вам назначат другой предмет для изучения.
  Она побледнела. Все испуганно молчали. Раньше подобного не случалось.
  - Хорошо, - тихо сказала Коцумо, поднялась и под общее молчание вышла из зала.
  После занятия все только и говорили, что о выходке Коцумо. Дом знаний жужжал, раньше не было такого, везде и повсюду говорили о новеньких, что они принесли с собой новый вирус и так далее.
  - Похоже, все превращаются в тебя, - сказала я Ирде, - разносят необычные вести по Дому Знаний.
  - Ну и хорошо, давно пора встряхнуть этот скучный мир, - улыбнулась она.
  - Еще неделю назад я была бы в ужасе от твоих слов, - сказала я тихо, - ну и где ее искать? Она не отвечает на звонки и сообщения.
  Коцумо просто пропала.
  - Сама найдется, успокойся, пошли на Лингву.
  
  Я переживала за Коцумо. Куда она пропала? Она не появилась больше на занятиях. Ее не было на вечернем прослушивании Обращения Правительства. Даже Ирда, которая по сути была равнодушным Элементом по отношению к другим, начала переживать.
  - Может поищем ее? - предложила я.
  Мы сидели в Зале Книг. Бумажных книг здесь не было, вернее они украшали этот зал, замурованные в стеклянные стеллажи вдоль стен. Вся информация была на электронных носителях. Почему-то много нужной для занятий информации нельзя было скачать находясь у себя в комнате. Приходилось ходить сюда. Думаю, сделано это было специально, чтобы нас дисциплинировать, и видеть кто и чем занимается. Многие Элементы просиживали все вечера здесь, готовясь к занятиям.
  - Никогда не понимала, зачем вообще мы торчим здесь, если все должно быть в свободном доступе? - возмущалась Ирда.
  - Ирда, нужно искать Коцумо! - более громко сказала я, - Тебя не волнует, что она пропала?
  - Не так как хотелось бы, - уклончиво ответила она.
  - Что?!
  Я не успела получить ответ на этот вопрос. К нам шла моя потерянная подруга.
  - Коцумо! Ты где была? - я подскочила и кинулась ее обнимать. Мне кажется зал замер. Пора бы уже перестать удивляться тем эмоциям, что лезут из меня несмотря ни на что.
  - Все хорошо, - она устало и виновато потупила глаза, - я...меня вызывали в Комитет...
  - И? - уставилась Ирда на Коцумо карими глазами.
  - И не знаю, расспрашивали, расспрашивали, потом отпустили...
  - О чем расспрашивали? - не унималась Ирда.
  - Какие эмоции я испытываю, почему я ослушалась магистра, о чем мы говорим с вами, как давно мы...общаемся...
  - Понятно. Давайте уйдем отсюда, все смотрят, - сказала я и потянула Коцумо за руку, - тебя расспрашивал Комитет? Или те мужчины о которых я говорила?
  Мы прихватили с собой наши стеклопланшеты, я убрала его в карман униформы. Коцумо не успела ответить на мой вопрос. Мой Аурис за ухом издал сигнал входящего звонка. Волоски на руках поднялись, я уже представила, что сейчас снова вызовут к главному Магистру, только на этот раз там будет большее количество тех странных мужчин.
  - Д-да, - ответила я дрожащим голосом, подав знак девчонкам остановиться. Коцумо побледнела. Похоже беседа с Комитетом, или не только с представителями Комитета, произвела на нее гораздо большее впечатление, чем на меня.
  - Шайлоум, - раздался мужской голос в моих ушах. Я опешила. Затем сказала:
  - Шайлоум...
  - Это Стиг, не узнала?
  - Уффф, - я выдохнула и закатила глаза, - как ты меня нашел?
  - Ты забыла, что живешь в Новом Мире, где нет секретов, - усмехнулся он, - вообще-то обо всех учениках вашего дома Знаний информация в свободном доступе.
  - Просто до твоего появления эта информация никому не была нужна...
  Он расхохотался, у него был заразительный смех, я хихикнула в ответ.
  - Сегодня не планируешь устроить ночную прогулку? - спросил он.
  - Эм-м-м, ну мы собирались как раз..., - начала я неуверенно, сомневаясь захочет ли Коцумо вообще куда-то идти.
  - Хорошо, приходите к спортивным площадкам. Прямо сейчас, - сказал Стиг и отключился.
  - Это был Стиг, - сказала я девочкам.
  - Он что, вызывал тебя по Аурис?! - брови Коцумо взлетели, - Но...если...
  - Слушай, Коцумо, - Ирда раздраженно схватила ее за локоть и повела по коридору, приговаривая, - уж если ей до сих пор не вырезали пол мозга на Операции после ночных прогулок, то что ей могут сделать из-за вызова по Аурис?
  - Они все могут сделать, - ответила тихо Коцумо и опустила глаза.
  Мы остановились.
  - Коцумо, - я взяла подругу за руку, - там были мужчины из НОК? Они тебя расспрашивали?
  Она кивнула.
  - Что именно они хотели? - спросила Ирда.
  - Не знаю, - Коцумо огрызнулась, нахмурилась и сложила руки на груди, - просто все спрашивали и спрашивали, как долго мы дружим, что мы делаем в свободное время, куда ходим, как познакомились с этими парнями...И эти мужчины...Они...странные...
  - В каком смысле? - спросила Ирда
  - Не знаю! - рассердилась Коцумо.
  - Так, идемте на территорию, на нас все смотрят, - я взяла обеих под руки и повела к выходу.
  - Коцумо, Стиг ждет нас на улице, ты сможешь пойти с нами, или тебя проводить до комнаты? - спросила я виновато. Наверное, я сейчас должна быть с ней, поддержать. С одной стороны меня поразила эта мысль о том, что я должна заботиться, что она мой друг. А с другой стороны мне очень хотелось поговорить со Стигом.
  - Если что мы быстро узнаем, что он хотел и придем к тебе, - предложила я, успокаивая свою совесть.
  Она на меня посмотрела так...долго и странно, а затем сказала:
  - Нет, я лучше с вами...не хочу сидеть одна...
  Кажется, Ирду это удивило, да и меня тоже.
  - Ты уверена? - спросила я подругу.
  Она кивнула.
  
  На территории было больше Элементов, чем обычно. Кто-то, как и раньше ходил группами, были девушки, которые общались более близко, например, как мы с Коцумо. Кто-то в одиночестве сидел на белых эргосиденьях и что-то читал.
  - Мне кажется, или у нас легкое оживление в обществе? - скептически спросила Ирда.
  - У меня те же мысли, - согласилась я.
  Стиг сидел на специальных возвышенностях для тренеров, обычно они занимали эти места, чтоб видеть с более высоких позиций тренировочный процесс учащихся.
  - А что, туда можно садиться? - неуверенно спросила Коцумо.
  - Проснись, детка, теперь тебе можно все! - улыбнулся он во весь рот.
  - Детка? Что за детка? - Коцумо непонимающе нахмурилась.
  - Эм...это старое выражение, обычно парни применяли его к девушкам в Старом Мире, - пояснила я.
  - Ясно, - сказала подруга с лицом, выражающим отвращение.
  - Шайлоум, - Ирда уселась рядом со Стигом с таким лицом, будто это было ежедневным нормальным событием.
  - Ага, - ответил он в своей манере.
  - А где Ману? - я оглянулась, осматриваясь в поисках его вечно недовольного друга.
  - Не знаю, может скоро придет...
  - Опять они, - раздалось за нашей спиной.
  - О, а вот и он, такой же жизнерадостный, как и эта планета, - прокомментировала Ирда, чем вызвала мою ухмылку.
  - Я их сам позвал, - сказал Стиг, - они немного прикольные.
  - Что значит немного? - пихнула его локтем Ирда, - Я вообще самая активная, если б не я, то ты и не знал бы этих.
  Она кивком головы указала на нас:
  - Они ж всего боятся...боялись...
  - То есть ты притащила их сюда, когда мы перевелись в этот Дом Знаний? - уточнил Ману.
  - Не говори Вайала, - сказал Ирда усмехнувшись, - я итак вижу, как ты рад.
  Я расхохоталась, Стиг тоже. Ману просто молчал, сдвинув черные брови, но не сдался.
  - То есть ты самая навящевая? - спросил Ману Ирду.
  - Возможно. Но это не страшно. Страшнее любопытство, но не мое...
  Взгляды парней обратились на меня.
  - Что? Я? Да я вовсе не любопытная!
  - Ага, - сказал Стиг, - так что тебе было за прогулку под звездами.
  - Ничего, меня расспрашивали сотрудники НОК. Что вообще такое НОК?
  Ману и Стиг снова переглянулись.
  - Может хватит уже глядеть друг на друга? - разозлилась я, - Мы тоже все хотим знать.
  - Независимый Отдел Контроля, - сказал Стиг.
  - Что-о-о? - воскликнули мы одновременно.
  - Что за название такое...,- Ирда сморщила нос.
  - Идиотское, - подсказал Стиг.
  - И что? Чем они занимаются? - уточнила я.
  - Контролируют, разве не логично? - сказал Ману с издевкой.
  - Плохо контролируют, раз ты в нашем Доме Знаний, - съязвила я в ответ.
  Стиг расхохотался, а затем ответил на мой вопрос:
  - Мы - аномалия. И не первая. На Элементов перестают действовать ПВ, они начинают чувствовать то, что раньше не могли. Я и Ману не одни такие.
  - И много таких? - спросила Коцумо, и слегка поежилась.
  - Тебе что, холодно? - спросил Ману, - Дать куртку?
  Я от удивления даже забыла о чем мы говорили. Этот вечно недовольный рыкающий на меня Элемент проявил заботу? И Коцумо это понравилось! Я видела, как ее щеки слегка порозовели, она опустила глаза вниз и помотала головой, давая понять, что одежда ей не нужна.
  - Много, - пожал плечами Стиг, - и нас все больше и больше. Я так думаю, многих отправляли на Операцию. Но. Они же не могут прооперировать всех раньше времени, тогда просто не будет Разумных для работы на благо Общества в нужном количестве. И сейчас таких как мы, скажем Элементов с некими дефектами, распределяют по городам. Там, где более спокойно, где нет скопления...
  - Дефектных, - подсказала Ирда.
  - Именно,- кивнул Стиг, - Ману думает, что на таких как мы ставят опыты, но видимо не очень успешные, раз нас все больше и по сути сейчас Элементы не исчезают как раньше, за нами просто наблюдают. Будто не знают, как это распространяется, и что с этим делать...
  - Подожди, что значит ставят опыты? - растерялась я.
  - А ты как думала, - зло сказал Ману, - наши друзья просто пропадали. Постоянно. И не возвращались. Неужели ты думаешь, что всех Оперировали? Явно пытаются предотвратить эту эпидемию. Пробуют новые ПВ, большие дозы, либо еще что-то...На ком-то же нужно пробовать?!
  - Кстати о дозах, - вспомнила я, - может это прозвучит глупо, но мне дали больше еды чем обычно, намного больше.
  - Ну, это мы уже проходили, пожал плечами Стиг, - в вашем Доме Знаний пока нет брикетов питания с увеличенной концентрацией ПВ, поэтому тебе выдают кучу еды, хотя для твоего организма это вредно и ты все-равно столько не съешь. Просто у вашего Комитета ранее не было потребности в новых пищевых брикетах.
  - А если они и появятся, все-равно не смогут приглушить те эмоции, что стали у нас появляться? - испуганно спросила Ирда.
  - Не знаю, - ответил Стиг, повернув голову к ней, - на всех они действуют по-разному, кто-то становится прежним сонным элементом, кто-то как я и Ману, не поддаемся никаким ПВ.
  - Это что, заразно? - тихо спросила Коцумо, - Раз до вашего приезда было все спокойно и тихо, а потом Инурия вдруг решила пойти на прогулку...
  - Нет, - ответил ей Ману спокойным голосом, - насколько они выяснили, это не заразно. Но. Появление таких как мы будит любопытство, новые эмоции, ваш организм начинает более активно работать. А если кто-то из Элементов влюбляется, тогда вообще ничем не остановить этот процесс...
  - Влюбляется?! Что?! - вскрикнули мы все в один голос. Лично у меня перед глазами встала картинка рожающей женщины, ужас.
  Ману замолчал и отвернулся.
  - Да, все начинают испытывать то, чего не было раньше, это знаете, как если что-то долго сдерживать, то потом будет обратный эффект...
  - Как прорвало плотину, - подсказала я, вспоминая Старый Мир.
  - Именно, - кивнул Стиг.
  - Какую плотину? - уточнила Коцумо.
  - Не важно, - Стиг отмахнулся от нее, - вот это самое страшное. Все Элементы, которые Дефектные, сейчас в возрасте шестнадцати-семнадцати лет. И никто не хочет идти на Операцию. Ну как можно добровольно захотеть стать заторможенным роботом, когда ты познал иную сторону человеческой жизни, ту из-за которой раньше свершались войны, или строились города. А если при этом ты влюблен, то...
  Он замолчал. Тяжело вздохнул.
  - Короче, влюбленные Элементы готовы идти на бунт, готовы идти против уклада Нового Мира.
  Коцумо вскрикнула и зажала рот ладонью. Мы опешили от ужаса.
  - Ты что, говоришь о революции? - тихо спросила я.
  Он кивнул.
  - Тогда я тем более не понимаю, почему нас всех до сих пор просто не убили, - рассуждала я вслух.
  - А кем тебя заменять? - опять зло спросил Ману, - Это тебе не Старый перенаселённый Мир, нас ограниченное количество, если перебить сейчас всех, то тогда остается не прерывать жизненный цикл старым Разумным, кто-то же должен работать. А они не могут. Производительность труда низкая в семьдесят, уже поговаривают о снижении жизненного цикла до шестидесяти семи. Ну, и кроме того, Дефектные Элементы не предпринимали никаких действий, угрожающих укладу Нового Мира, не говорили о революции, скорее хотели для себя иной жизни.
  - Я впервые слышу о снижении возраста жизненного цикла Разумных..., - удивилась я, мы не слышали о таком.
  Ману усмехнулся. Коцумо как-то грустно села рядом со Стигом и обхватила себя за плечи. Ману стащил с себя легкую куртку, подошел и накинул на плечи Коцумо. Она покраснела. Ирда хихикнула. А я разозлилась. Почему этот агрессивный Ману с ней милый, а со всеми остальными, в том числе и со мной, ведет себя просто ужасно.
  - Почему ты добр только к ней? - не удержалась я от вопроса, - Она что нравится тебе?
  Что такого я спросила?
  Стиг расхохотался в полный голос, чем привлек внимание, находящихся неподалеку Элементов. Все на него таращились. А Ману зло сверкал глазами, глядя на меня.
  - Знаешь, - наконец сказал он, - я пока вас не очень хорошо знаю, может быть она и нравится мне, но есть такая вещь - характер, которая без ПВ четко проявляется. Так вот, у некоторых характер просто невыносим.
  Он сделал паузу, выразительно глядя на меня. Что он мог знать о моем характере? Он даже не общался со мной, бубнил только что-то недовольно.
  - А некоторых хочется защитить, - сказал он и перевёл взгляд на Коцумо.
  - Ну, знаешь, если уж ты начал говорить о характере, то хуже твоего я пока не знаю, - сердито ответила я ему, - псих...
  Он раздул ноздри, я уж думала кинется на меня. Стиг хохотал, а затем сказал:
  - Ману, она тебя не боится. По-моему, она пытается понять, что это с тобой, знаешь ты похож сейчас на микроб под микроскопом, который она изучает.
  Ирда рассмеялась. Коцумо просто молчала. А Ману в конце концов не выдержал и отвернулся.
  - Нам еще нужно готовиться к занятиям, - тихо сказала Коцумо, - может вернемся к себе.
  Я видела, что ей было неуютно здесь, неуютно нарушать правила. Я не хотела уходить, но итак чувствовала вину за то, что притащила ее сюда в стрессовой для нее ситуации. Поэтому сказала:
  - Пошлите, завтра еще будет время встретиться, - со вздохом ответила я.
  - Я еще посижу, вы же не против? - спросила Ирда у Стига.
  - Нет, конечно, - пожал он плечами.
  Ману даже не отреагировал. Уверена, скажи я что остаюсь, у него на лице отразилось бы максимальное презрение.
  
  Я лежала в своей постели. И не могла уснуть. После разговора с ребятами, я проводила Коцумо до ее комнаты, причем куртку Ману так и не забрал, сказал 'потом занесешь', чем вызвал новую волну ее смущения.
  Я совсем забросила занятия. Мои мысли возвращалась к тому, что сказал Стиг. Думала над тем, что же будет, что нас ждет, что теперь, что...
  И не могла уснуть именно поэтому. А еще я лежала и думала, почему я вообще должна сейчас спать, если не хочу? И вообще, судя по всему, мне ж ничего не будет, если я встану и пойду на улицу? Ну что мне будет-то? Раз мы пока как бактерии в Лаборатории, и нас просто изучают, наше поведение, наши отношения, значит пока мне ничего не сделают?
  Убедив себя в том, что мне ничего не грозит, я встала и оделась, как тогда, в одежду для занятий спортом. Выбрала темный цвет, лучше все-таки не привлекать ничьего внимания. На улицу вышла тем же путем, что и раньше. Первое, что сделала, посмотрела на звезды. Их было видно, несмотря на Защитное Ограждение, хоть и не четко.
  Я не обращала внимания на шум Венаторов. Верила в то, что мне ничего никто не сделает. Тихо пошла по искусственному покрытию, обходя дорожки с подсветкой, в сторону территории парней. Зачем - не знаю.
  Вокруг была тишина. И вдруг я услышала разговор. Тихий. Еле слышный.
  - ...должны прислать планомобиль к главному входу территории, поторопитесь...
  Мой сердце екнуло, я узнала голос Магистра Зенуса, но он был какой-то вязкий, будто говорил заплетающимся языком. Я инстинктивно замедлила шаг, голоса приближались и вот-вот должны были показаться магистры из-за жилого комплекса мужской половины дома Знаний.
  Кто-то дернул меня, я чуть не заорала. Горячая ладонь легла на мой рот, кто-то прижал меня к стене за стоящими на площадке спортивными тренажерами. Я билась в панике.
  - Тише, - прошептал знакомый голос. Я подняла взгляд и увидела черные глаза Ману. Он смотрел не на меня, а слегка в сторону, прислушиваясь к приближающимся шагам. Мне кажется мое зрение и слух от бешеной дозы адреналина резко обострились, и я услышала смех магистров. Смех?! Они смеялись...
  Ману убрал руку с моего рта, но так и стоял вжав в стену за тренажерами. Мне было так страшно, что я не могла передать словами. Сердце билось как сумасшедшее, в ушах слегка шумело, мне казалось кровь никогда с такой скоростью не неслась по моим венам. В двух метрах от нас прошли три магистра, я зажмурилась и уткнулась в грудь Ману, боясь, что взвизгну и выдам нас. Когда голоса стихли, Ману тихо произнес:
  - Хочу посмотреть куда они, - и оставил меня у стены. Он бесшумно передвигался по территории. Я пошла за ним.
  Догнала его у главных ворот, магистры ждали планомобиль, о котором говорили.
  - И что, ты за ними и дальше? - спросила я тихо.
  - Ты почему здесь? - прошипел он, - Возвращайся к себе!
  Я помотала головой. Я хотела с ним. Мне было интересно. Для верности, чтоб он меня не выгнал, я схватила его за рукав темной кофты. Он вздохнул глядя на меня. Затем нажал за ухом на Аурис и вызвал планомобиль-мини под свое имя. Это было что-то вроде такси в Старом Мире. Но Элементы никогда им не пользовались. Зачем?
  - А что, мы можем ездить на планомобилях? - удивилась я.
  Он усмехнулся.
  - Можем. Просто сохраняются данные, кто вызывал.
  В это время магистры громко хохотали.
  - Что с ними? - удивилась я.
  - Они пьяны.
  - Что?! Из-за чего они могут быть пьяны?
  - Во-первых, они под действием помпы. Во-вторых, под действием алкоголя...
  Большего спросить я не успела. Магистры шумно усаживались в планомобиль, который наконец прилетел.
  - Где же наш...
  Ману снова потянулся к Аурис, но мы увидели наш небольшой транспорт. Он был предназначен для поездок на короткие расстояния.
  - Почему не закрыт главный вход ночью? - спросила я, пока мы бежали к Планомобилю.
  - Ну ты же видела, магистры отправились отдыхать...
  - Отдыхать?
  Мы запрыгнули в стеклянную кабинку, парившую над дорогой.
  - Задайте маршрут, - произнес механический голос. Ману ввел режим 'следовать за планомобилем G9'. Так как мини-транспорт не был рассчитан на большое количество мест, то в них был добавлен режим следовать за головным авто, если, например, члены Комитета ехали куда-то на совещание и так далее.
  - Погасить свет, - сказал Ману и в кабине стало темно, мы понеслись вперед. Я откинулась на спинку сиденья и спросила:
  - Ты не первый раз так делаешь да? Как ты успел запомнить номер их планомобиля? Откуда ты знаешь, что Элементы могут пользоваться ими?
  - Только планомобилями-мини, и будем надеяться, что ваши магистры едут не далеко, иначе мы их потеряем.
  Он помолчал, а затем добавил:
  - Я больше года такой...
  Я хотела ляпнуть дефектный, но не стала.
  - Поэтому я много знаю. И давай договоримся. Раз уж ты за мной увязалась, не мешай. Хорошо? Не нужно кучи вопросов, не отвлекай меня.
  - Хорошо..., - я помолчала минуту и спросила, - что такое помпы?
  Ману закатил глаза. Долго молчал, а затем сказал.
  - Это резервуар с гормонами, вводится подкожно, обеспечивает выброс гормонов раз в несколько часов в организм Разумного.
  - Ну...это же метод лечения диабета в Старом Мире.
  - Именно, - он с интересом посмотрел на меня и спросил, - много знаешь о Старом Мире?
  - Много...а Коцумо его терпеть не может..., - зачем я это сказала? Пока я думала над тем, зачем я это ляпнула, Ману продолжил.
  - Это своего рода наркотик для Разумных...
  - Что?!
  - Гормоны. Они их лишены после Операции. А ты спросила почему они смеются. Они ставят себе помпы, которые вбрасывают в их кровь каждые пару часов гормоны. Причем они регулируют дозу и частоту вбрасывания.
  - Что им это дает? - не понимала я.
  - Инурия, иногда ты кажешься такой наивной, - вздохнул он. Мне стало приятно, что он все-таки помнит мое имя.
  - Объясни, - тих попросила я.
  - Им это дает возможность жить, не существовать, как роботам, а жить. Они могут смеяться, они хотят смеяться, они устраивают спортивные состязания, делают ставки, пьют, танцуют, занимаются сексом...
  - Что?!
  - Я бы даже сказал это основной пункт, - расхохотался он, глядя на мою реакцию, - влечение, страсть...
  - Но...это же противно...
  Он снова хохотал. А затем сказал:
  - У меня к тебе просьба, если ты все-таки оттаешь до конца, и в твоей жизни появится парень, ну знаешь, тот самый, скажи мне противно ли тебе, - он улыбался.
  Ему так шла эта улыбка, впервые видела его таким. Не хмурым.
  - Тебе идет улыбка. Улыбайся почаще, - сказала я ему серьёзно. И он тут же нахмурился. Я покачала головой.
  - Через триста метров возможность передвижения снижается. Через пятьсот равна нулю, - сказал механический голос, заставив меня подпрыгнуть.
  - И куда же это мы летим так далеко? - пробормотал Ману.
  - 'Планомобиль G9' остановился, - снова сообщило наше средство передвижения.
  - Сегодня нам везет, - пробормотал Ману, - остановись в ста пятидесяти метрах от 'Планомобиля G9'.
  Мы выпрыгнули на дорогу. Это была какая-то нежилая часть города, вдоль дороги тянулось высокое ограждение. Наши веселые магистры уже скрылись из поля зрения. Мы подкрались к проходу в ограждении, причем это была не дверь, а именно проход, квадратную часть ограды будто сняли.
  - Ну прямо дырка в заборе, - прокомментировала я. Ману усмехнулся.
  Перед нами открывался вид, который привел меня в восторг. Здесь была вода. Озеро? Или река?
  - Что это за вода?
  - Озеро...
  - Разве они не высохли? Ведь за городами пустошь!
  - Все так думают. И я так думал...
  - Но...
  - Тише, пошли...
  Мы побежали к этому самому озеру. Звезды и луна отражались в нем, это было такое зрелище. Я остановилась. И заплакала.
  - Ты что? - Ману хватил меня за руку, и потащил за собой, - быстро, пока нас не заметили...
  Мы перебежками, прячась за валунами, приблизились к воде. Недалеко от берега на воде дрейфовал небольшой катер.
  - Нам нужно туда, и нужно обогнать их, - Ману указал пальцем на магистров, которые шатаясь грузились в какую-то лодку. Причем лодка была с веслами.
  - Зачем лодка в веслами? Это же древность!
  - Видимо других тут нет, к тому же это бесшумный вид передвижения, и им это на руку. И нам тоже. Мы должны их обогнать...
  Он стянул с себя кофту, в лунном свете стало видно его мускулистое тело.
  - Что ты...зачем...
  - Нужно плыть, - сказал он.
  - Что?!
  - Ты умеешь плавать? - спросил он, замерев.
  - Да, это же обязательная тренировка для Элементов, для укрепления мышц, но очень плохо, и...а вдруг вода...мы ж не знаем кто в этой воде живет...
  - Вот и узнаем!
  - Ты с ума сошел?
  - Так! - он снова нахмурил брови, - Сиди здесь и жди, не ной и не раздражай меня.
  Вот еще. Я сняла спортивный костюм, осталась только в майке на бретельках и трусиках-шортах. Румянец накрыл мои щеки. Впервые в жизни я испытывала такую неловкость. Но Ману было плевать на меня и мое тело. Конечно, я не Коцумо. Эта мысль задела меня так, что я решительно направилась к воде.
  - Стой, здесь много валунов, видишь вода пенится, пошли вон там, где тише, - позвал Ману.
  По пути он подобрал кусок какой-то деревяшки.
  - Держи, все равно поможет держаться на воде.
  Магистры на лодке были не одни. Похоже был некий лодочник, который их и встречал у берега, а также вез дальше к катеру.
  Мы вошли согнувшись в воду, когда луна немного скрылась за облаками. На дне были камни, некоторые острые, я шипела, когда на них наступала. Кроме того, вода была холодной, у меня застучали зубы. Ману тихо поплыл, гребки его были мощными и тихими, даже всплеска воды не было. Сразу было понятно, что плавает он отлично. А я нет. В одном видео из Старого Мира я видела собачку, которая плыла в воде с розовым бантиком на голове. Она смешно мельтешила лапами и пыхтела. Я напоминала такого же пса. Сначала у меня была паника. Я ждала что мое тело растворится в радиоактивной воде. Пока этого не случилось. Потом я думала, что выплывет стая мутировавших пираний, этого тоже пока не случилось. Плыла, стараясь не отставать, потому что отдыхать на воде я тоже не умела, мы двигались почти параллельно с магистрами, Ману их обогнал, я шла вровень. Если луна осветит озеро, все нас увидят казалось мне.
  Эти мысли и мысли о рыбах мутантах чередовались в моей голове. Я уже мысленно вспоминала, какие виды рыб водились на этой территории, до перекроения мира из-за войн и катаклизмов. Ману остановился, я подплыла к нему.
  - Нужно плыть быстрее, чтобы подняться на катер вместе с ними, - прошептал он.
  Я кивнула. Мое дыхание было тяжелым. Он прижал меня к себя, поддерживая. Рядом болталась доска, которую я толкала перед собой пока плыла, на всякий случай.
  - Отдохни, пока я держу тебя, и постарайся плыть быстро, я рядом если что, - шептал он.
  Я снова кивнула, вцепившись в его горячие плечи. Казалось он просто стоит в воде. Но его ноги активно шевелились, не давая нам тонуть.
  - Все. Время выходит. Давай,- сказал он и отпустил он.
  Я поплыла. К моменту когда перед моими глазами показался железный бок катера, мне казалось мое сердце разорвется в груди от напряжения. Ману уже был там, он держался за приспособления, которые образовывали лестницу. На катере кто-то разговаривал и пахло чем-то странным. Ману ухватил меня за руку и подтащил к лестнице. Я вцепилась в перекладину мертвой хваткой. Он показал жестами что полезет первый. Наши магистры похоже подплывали с другой стороны, потому что те, кто находились на катере, ушли с фразой 'вот и они'.
  Ману бесшумно поднялся по лестнице, осторожно оглядел палубу, перепрыгнул и дал знак подниматься мне. Меня трясло от холода. Он обхватил мое тело руками, когда я добралась до верха, прижал к себе и отступил под лестницу, ведущую наверх, в темному.
  - Нужно спрятаться, - прошептал он. Ману кивком головы указал на небольшие лодочки, привязанные к бортам вдоль палубы и бесшумно пошел к ним, потянув меня за собой. Мы забились в тень в углу, он сделал из каната, болтающегося тут же, что-то вроде стены, закрывающей нас. Меня трясло от холода. Даже страшно не было. Было холодно. Я сидела и думала, что я вообще здесь делаю? Спала бы в своей комнате! И тут меня словно ударило - а как обратно?
  - А как..., - начала я, но Ману закрыл мне рот ладонью, заставив замолчать. Его рука была такой горячей, как ему не холодно. Он прижал меня к себе. Я услышала голоса рядом с нами.
  - ...высадим вас и подождем, - сказал какой-то мужчина, - опять запахло чем-то странным.
  - Нам нужно вернуться к началу з-занятий, - услышала я голос одного из магистров.
  - Успеем! - ответил мужчина.
  Их шаги удалились. Я вжалась в Ману, постепенно согреваясь. Холодным носом уткнулась в его шею, ощущая бешеный пульс парня.
  - Чем это пахнет? - прошептала я.
  - Сигаретами.
  - Что?! -воскликнула я, громче чем следовало.
  - Не кричи, - сердито сказал он, - сигаретами, знаешь, курят которые...
  - Знаю, только их не курят, а курили, я впервые в жизни слышу их запах, как такое вообще возможно? Откуда они?
  - Ты многого не знаешь, - пожал плечами Ману, - сигареты оттуда же, откуда алкоголь.
  Плыли мы недолго. Катер бросил якорь и команда начала спускать шлюпку для магистров.
  - Быстро, нам нужно плыть к берегу, - сказала Ману, приподнимаясь над бортом. Я не хотела выходить из нашего укрытия, только согрелась, и уж тем более не хотелось лезть в воду. Уж было хотела сказать давай подождем тут, как услышала какой-то гул.
  - Что это? - шепотом спросила я.
  - Видимо то самое место, куда прибыли наши магистры.
  Я приподнялась и выглянула за борт. От той картины, что увидела, у меня перехватило дыхание. Ни разу в жизни такого не видела. Перед нами был остров, небольшой, судя по всему. Самое удивительное это даже не освещение, хотя он будто горел в ночи, а музыка, шум и смех. Там и вправду играла музыка, очень громко и ритмично, и много, очень много людей смеялись.
  - ..., - у меня был шок. Я смотрела то на Ману, то на остров.
  - Как мило, - саркастично сказал он, - нам они значат делают Операцию, а сами веселятся всю ночь на острове.
  Ману огляделся и подпихнул меня к месту, откуда мы влезли.
  - Быстро, пока нас не увидели...
  Я одеревеневшими ногами стала спускать по лестнице. Вот теперь мне стало страшно. А если нас поймают? Какая там Операция, нас просто убьют. Совершенно точно. Шум в ушах от бурлящей крови в моем теле заглушал музыку, игравшую на острове, мне казалось я дышу так громко, что сейчас нас схватят.
  И только когда мое тело погрузилось в холодную воду, я немного успокоилась. Зато от холода застучали зубы.
  Ману бесшумно окунулся в воду рядом.
  - А теперь быстро к берегу, - прошептал мне он.
  Если откровенно, я думала не доплыву. Ноги были словно не мои, тяжелые. Ману меня просто вытащил на берег. Благо дно было песчаным и ровным. Я тяжело дышала.
  - Тебе надо больше заниматься спортом, и плавать, - сказал он, опускаясь на песок, - наши магистры уже ушли веселиться.
  - То есть я виновата, что мы не успели за ними, - сказала я, тяжело дыша.
  - Нет. Куда тут спешить, нам нужно как-то попасть на этот...праздник, не вызывая подозрений. Чтобы нас никто не узнал.
  - Ну для этого, хотя бы нужна одежда, - сказала я и села, обхватив себя руками.
  - Ты отдохнула? - спросил он.
  Я кивнула.
  - Пошли.
  Не знаю, чего я ожидала, каких-то заграждений, охраны. Но нет, ничего подобного не было. По острову были разбросаны небольшие деревянные домики, причем явно построенные недавно. Повсюду ходили смеющиеся девушки в ярких купальных костюмах, у некоторых сверху были повязаны какие-то накидки из ярких тканей. Не могу сказать, что было светло, но горели разноцветные огни повсюду, на крышах домиков, на деревьях и так далее. Мужчины были пьяны, абсолютно все. Они также были в плавательных трусах, кто-то в мягких накидках. Никого не было в мантии или костюме. Повсюду стояли небольшие столики с прозрачной посудой. В ней был желтоватый напиток, который все беспрестанно пили. Музыка была громкой, чуть дальше, в глубине острова, где было темнее, люди...танцевали?!
  - Что они...они танцуют?! - удивилась я.
  Ману молча потащил меня за руку. На каком-то плетеном стуле валялась яркая тряпка, наподобие той, что были на девушках. Ману схватил и обвязал ее вокруг моей груди.
  - Оказывается не так уж и сложно будет затеряться, - пробормотал он. Затем немного взъерошил мне волосы. Себе на бедра завязал какое-то подобие термополотенца.
  - Зачем? - удивилась я
  - Мои плавки от униформы из Дома Знаний. Я не думаю, что здесь много семнадцатилетних Элементов.
  - Я...это все разве может быть реальностью? - я стояла немного в тени, у края того круга, где шло веселье полным ходом.
  - Так, - он взял меня за плечи, - смени выражение лица, иначе ты нас раскроешь...тебе нужно выпить, идем.
  Он подтащил меня к столику с напитками взял одну посудину и протянул мне:
  - Выпей все сразу, но больше не пей здесь, поняла?
  Я кивнула и выпила. Если б я знала ругательные слова, я бы их применила, настолько все было ... Из глаз хлынули слезы, из-за миллиона пузырьков, которые лопались у меня во рту. Было сладко, но привкус...ужасный...
  - Что за...фффуууу..., - сморщилась я, зажав рот.
  - Тише, не привлекай внимания, - сказал, отхлебнул напиток из другой штуки и притянул меня к себе, - тут многие парами, так что мы якобы пара, поняла? Так безопаснее для всех, для тебя тем более.
  Я кивнула, хотя ничего не поняла. В этот момент я почувствовала приятное жжение в области желудка и облегчение во всем теле. Мне кажется я расслабилась максимально, но самое главное в голове была такая легкость, стало так...хорошо.
  - Что это такое? - спросила я Ману.
  - Алкогольный напиток, шампанское.
  - Что?! То самое? Из старого мира?
  - Ну, вряд ли оно оттуда, скорее всего вновь воспроизведенное, - рассмеялся он.
  - Почему его не дают всем, оно...так расслабляет.
  Он покачал головой, показывая всем своим видом, что я сказала глупость.
  - Эй, красавчик, ты занят? - спросила блондинка в ярком купальном костюме с красивой женственной фигурой и прильнула к Ману. Это вызвало такой гнев во мне, что абсолютно не задумываясь я сделала шаг к ней и сказала:
  - А что, не заметно?
  Она приподняла бровь, разглядывая меня, затем неохотно отлипла от парня, который с невозмутимым видом продолжал пить шампанское и ушла.
  - Отлично, но не переигрывай, - сказал Ману.
  - Что? - и только тут я вспомнила, что мы якобы пара. Он решил, что я сыграла роль. Эммм, а на самом деле? Что это только что было?
  - Идем, - он потянул меня в ту сторону, откуда доносилась музыка, - нам нельзя терять магистров из виду, иначе уплывут без нас.
  - Ох...нам ведь еще нужно вернуться..., - сморщила я нос.
  Постепенно мы вливались в толпу людей, их было так много, они все были пьяны, я видела это по стеклянным глазам, бессвязной речи и неловким, неуклюжим движениям. Молодых мужчин было мало, в основном взрослые, на их руках были следы от использования помп. И то как они смотрели на девушек меня...не пугало...
  Это было удивительно, но да, меня это не пугало, скорее мне было настолько любопытно, насколько это возможно. Ману вел меня через толпу людей, навстречу попалась девушка с небольшой корзиной. В ней лежали яркие предметы, за которые зацепился мой взгляд.
  - Ману, это же...
  Он протянул руку и взял из корзинки что-то красное.
  - Я такое видела только на фото и видео, - сказала я, глядя на плод, - это же...клубника?!
  - Да, - он тоже смотрел с интересом.
  - Ты пялишься на ягоду, также как я, - я захихикала, - значит не ел?
  - Нет, - ответил он, - я не думал, что они еще и питаются так...
  Мы отошли в сторону и я не удержавшись, откусила от ягоды, которую он внимательно разглядывал. Я просто взяла его руку, притянула к себе и откусила. Оххх, как же это было вкусно! Я не могла передать те эмоции что испытывала, поэтому просто застонала.
  Ману удивленно смотрел на меня.
  - Ману, ты не представляешь, как это вкусно!
   Я забрала надкусанную ягоду из его руки и сказала:
  - Открой рот! - он удивлённо приоткрыл его, я протянула ему клубнику, он взял ее всю, затронув губами мои пальцы. Этот жест...почему-то меня это смутило так, что щеки вспыхнули. Хорошо, что был полумрак и этого не было особо видно.
  - С ума сойти, - прошептал он, - давай найдем еще?
  В итоге мы искали в толпе не наших магистров, а девушек, носивших еду. Было вкусно абсолютно все, мне кажется мой организм готов был сойти с ума от такого изобилия вкусов. Мои рецепторы ни разу за семнадцать лет такого не пробовали. Помимо фруктов была еще какая-то еда на небольших палочках. Она была не сладкой, но вкусной, хотелось пить. А кроме шампанского, я ничего не видела. Поэтому пока Ману ушел в поисках чего-то вкусного, я взяла со столика алкоголь и снова выпила большими глотками.
  - Какая милая, Шайлоум, - поздоровался кто-то со мной. Я испуганно обернулась. Передо мной стоял мужчина с бородкой в мягкой накидке.
  - Шайлоум, - поздоровалась я.
  - Ты с кем-то? Или свободна? - спросил он и облизнул губы. Мне стало страшно. Не знаю, чем бы это закончилось, но вдруг из топы вернулся Ману и сказала громко смеясь:
  - Давно не танцевали, идем! - и утащил меня подальше от мужчины и его жадного взгляда.
  Вокруг нас все двигались парами в каком-то рваном ритме и терлись телами друг о друга.
  - Ч-что они делают? - спросила я.
  - Прижмись ко мне, - сказал в ухо Ману, - тот мужчина вернулся и наблюдает за тобой.
  Мне стало страшно. Я привычно уткнулась в шею Ману, мне казалось, что уже пол жизни длится эта сумасшедшая ночь. А прошло всего пару часов с момента побега из Дома Знаний.
  - Нам сейчас нужно будет уходить, - сказала Ману, - мне не нравится то, как он смотрит на тебя, нас могут раскрыть и ...
  - Убить, - добавила я.
  - Да. Я скажу в какой момент уходить, сейчас танцуй.
  Танцуй. Будто я умею. Я стала двигаться, как блондинка рядом со мной, стараясь скопировать ее движения. То ли шампанское дало о себе знать, то ли вся необычная ночь в целом, но я расслабилась. Мне было плевать правильно ли я танцую. Было жарко. Я чувствовала, как мое мокрое тело, скользит о вспотевшую грудь Ману. Его руки чуть опустились ниже мой талии, не знаю, может он играл роль для окружающих, может просто расслабился.
  Я посмотрела на него. Его черные глаза блестели в темноте. Губы пахли ягодами и были приоткрыты. Какое-то новое чувство, ни разу мной не испытанное, начало подниматься откуда-то снизу, застилая разум. Я запустила руки в его густые волосы, мое дыхание участилось.
  - Инурия, - сказала он хрипло, - что ты...
  Я сама не знала, что делаю, просто увидела каплю ягодного сока на уголке его губы и слизнула ее.
  - Вкусно, - прошептала я.
  Он что-то пробормотал, а затем стал толкать меня в сторону.
  - Давай, уходим.
  Сначала я даже не поняла, что происходит. Уходим? Куда? Зачем? Так хорошо же...
  А затем мне на глаза попался наш магистр Зенус. То, что я увидела... Ману повел меня через заросли. Между деревьями висели какие-то штуки, на которых сидели и лежали люди. Я не помнила их название. Магистр Зенус был абсолютно голый. Вокруг него расположились три девушки. У одной из них он целовал грудь. Вторая сидела рядом и гладила его. А третья...
  - Ману, он что, он...как животное...?
  Третья девушка прыгала на нем и стонала, как я понимаю удовольствия. Магистр издавал нечленораздельные звуки, не отрываясь от груди рыжей девушки. Я встала как вкопанная, не веря, что вижу это.
  - Ох лучше б ты этого не видела, - пробормотал мой спутник, - быстро пошли.
  До берега мы добирались молча. Мое лицо горело, а еще я хотела в туалет.
  - Ману, я не могу терпеть, я хочу, мне нужно...в туалет...
  - Иди, - сказал он, забрасывая полотенце в кусты.
  - Куда?
  - Ну хоть куда, вон, в кусты.
  - Что, просто в кусты?
  Он посмотрел на меня как на идиотку. Я молча зашла в заросли, стащила шортики и все сделала. Затем скинула с себя яркую накидку. Ману стоял по щиколотку в воде.
  - Все? - сердито спросил он.
  - Почему ты злишься на меня? - не понимала я.
  - Давай скорее, нам нужно вернуться на катер, сейчас магистр до...доделает дела и их отвезут обратно, я надеюсь, и нам уже нужно быть там.
  Он помолчал и добавил:
  - Не на неделю же они сюда приехали...
  Чтобы не злить его еще больше я с готовностью пошла в воду, она просто обжигала. Голова начала слегка побаливать, я давно такого не чувствовала.
  - Голова болит, - пробормотала удивленно я.
  - Пить меньше нужно, - резко ответил Ману.
  - Перестань злиться на меня вот так! - шикнула я.
  - Как?!
  - Вот так! Без причины! Радуйся, что сегодня с тобой не Коцумо, она бы при виде секса вживую от отвращения хлопнулась бы в обморок! А я терплю твое ужасное отношение и...еще и плаваю...понятно?
  Опять. Опять я про Коцумо. Что мне подруга-то сделала?
  Он внимательно посмотрел на меня. Ничего не сказал, нырнул и поплыл. Я вздохнула и поплыла следом.
  Как это ни странно обратно было плыть проще, хотя казалось бы с полным желудком проще быть не может. Наверное, все мои мысли крутились вокруг увиденного, и я не заметила, как добралась до железного борта катера.
  Ману бесшумно поднялся, осмотрелся и кивнул мне. Похоже члены команды спали.
  Мы также спрятались за грудой канатов. Он молчал. Я тоже. Говорить было опасно. И еще я устала, голова стала тяжелой.
  Я даже не заметила, как отключилась.
  Меня разбудил грохот и разговор команды.
  - Приплыли, - шепотом сказал Ману. Я спала на его груди, уткнувшись в шею, - просыпайся.
  Я подняла глаза на него, он смотрел не на меня, а слегка выглядывал из укрытия, пытаясь рассмотреть что там происходит и когда нам можно будет уходить. В голове всплывали образы индейцев Майя, по Древней Истории. Клянусь, он собрал в себе, в своей внешности какую-то дикость племен.
  - Что ты смотришь на меня? - прошипел он.
  - Н-не знаю, - ответила я. Я сама не знала почему смотрю на него.
  Он опустил взгляд на меня и снисходительно вздохнул.
  - И что означает этот вздох мудреца? - язвительно прошипела я.
  - Пошли, пока выносят пьяных магистров, нужно спуститься в воду.
  На этот раз было холодно, как никогда. Я думала мои мышцы сведет судорогой еще у катера. Но сложнее всего было выйти по острым камням. Я шипела, злилась, скользила по ним, ударила коленку, пока наконец Ману не поднял меня на руки и не вынес из озера за те самые валуны, где мы оставили одежду. Магистры только недавно отплыли от катера.
  - Что это за звук? - спросила я слушая ночь.
  - Кому-то из них плохо, тошнит, - пояснил Ману, - сними мокрое белье, возможно на территории Дома Знаний встретим кого-то, уже утро, скажем, что занимались пробежкой. Мокрое белье выдаст тебя, сразу станет ясно, что ты плавала...
  Он отвернулся и молча стянул плавки, я зажмурилась, перед глазами встала картина, когда магистр занимался сексом с девушками. Инурия, соберись, сказала я себе, выдохнула и быстро переоделась. Мокрое белье мы держали в руках. Ману достал Аурис из кармана штанов.
  - Давай вернемся на то место, где вышли, сейчас вызову планомобиль.
  - Почему они не следят за нами? Почему не отслеживают по Аурис где мы? Почему есть место, где они пьют, едят и вообще...почему оно не охраняется? Почему они плавают туда на древних лодках? Почему...
  - Я не знаю, - хмуро сказал Ману.
  Я тяжело вздохнула. Я устала, хотела спать, только начала немного согреваться, а судя по всему сейчас уже нужно будет идти на занятия. И еще это настроение Ману...
  Мы сели в планомобиль, Ману также погасил свет, как и по пути сюда.
  - На всякий случай выйдем раньше, - сказа он, - до Дома Знаний добежим. Скажем бегали, поняла?
  - Да, конечно, - кивнула я.
  Мы помолчали.
  - Ману, - позвала я его.
  - М?
  - Спасибо, что взял меня с собой, - сказала я.
  - А если нас убьют за то, что мы видели, тоже спасибо скажешь? - спросил он, глядя куда-то на город.
  Я подумала и серьезно ответила:
  - Да. Скажу. Если бы не ты и не Стиг, я бы не знала, что значит быть...другой... человеком, не Элементом, и я бы не увидела звезды...ну...и я бы не попробовала клубнику, только ради нее стоит умереть, - рассмеялась я.
  Он усмехнулся и посмотрел на меня. Мы еще помолчали.
  - Я не хотел грубить тебе, - сказал он, чем поразил почти так же, как вид голого магистра.
  - Ну, ты такой, грубиян, - пожала я плечами, - с этим нужно смириться.
  - Ты многого не понимаешь, Инурия. Например, зачем ты лизнула мои губы? Там?
  - Эммм, - я покраснела, - я...не знаю...
  - Ты была пьяна, твои гормоны играли, и ты чувствовала влечение к противоположному полу. И хорошо, что там был я, а если б на моем месте был любой из тех мужчин? Инурия, они хотят секса, ты понимаешь это? Хотела бы ты этого или нет, они бы принудили тебя. И поверь, если секс по принуждению, то не вызывает такого удовольствия, как ты видела на лице магистра и его подружек.
  - Не нужно говорить со мной как с тупой, - рассердилась я, - я знаю, что такое секс и изнасилование, я читала об этом в истории Старого Мира. Причем здесь те мужчины? Мне хотелось прикоснуться именно к тебе...ну, так мне показалось...
  Он фыркнул.
  - Просто в тот момент там был я, поэтому именно ко мне, ты познала то, чего не знала, находясь там со мной, музыка, алкоголь, фрукты. Будто у тебя был выбор.
  Я хотела возразить. Но он дал команду планомобилю остановиться. Мы выпрыгнули. Мне кажется каждая моя нога весила тонну. Я так устала. А нужно было еще добежать до Дома Знаний. Ману старательно со мной не разговаривал, отворачиваясь в сторону. Я решила не настаивать. Тем более мой мозг отказывался что-либо анализировать и принимать. Организм требовал отдыха.
  К счастью мы были не так далеко от главных ворот, которые по-прежнему оставались открытыми. Мы трусцой забежали на территории учебного заведения. Ману слегка обернулся ко мне:
  - Беги к себе, поспи хотя бы час...
  - Хорошо...
  - Инурия, - он остановился.
  - Да?
  - Ты ничего не видела сегодня, поняла? Мы просто смотрели на звезды и гуляли, и кажется я тебе нравлюсь - это наша версия, если снова вызовут в Комитет. Ясно?
  - Да.
  - Инурия, от этого зависит твоя жизнь, ты это понимаешь?
  Я кивнула, глядя в его черные глаза.
  
  Я никому ничего не сказала.
  Тем более Коцумо. В какой момент наши отношения стали другими? Когда начала меняться она? Или я? Утром я встретила Тинию, свою соседку, очень молчаливую и тихую девушку. Она улыбнулась мне, но как мне показалась постаралась обойти.
  - Тиния, - позвала я, - пойдем вместе завтракать?
  - Нет, Вайала, - сказала она, потупившись, - я спешу.
  И быстро ушла.
  - Так, либо мне кажется, либо меня считают заразной, - сказала я утром, присаживаясь к Ирде и Коцумо.
  - Что у тебя с глазами? - спросила Ирда.
  - Эм...а что с ними? - уточнила я, разглядывая брикеты с завтраком. Как можно это есть?! Тем более после того, как попробовала клубнику.
  - Они красные, - сказала Ирда, уплетая завтрак, даже ее уши подрагивали, - ты снова не спала?
  - Эм...нет...да...то есть...
  Я поймала внимательный, даже острый взгляд Коцумо.
  - Я плохо спала, но на этот раз обошлось без происшествий, - наконец сказала я.
  - Точно? - Ирда отвлеклась от завтрака, - Если ты боишься нам что-то рассказать из-за возможных последствий, не стоит! Думаю, мы в любом случае в одной связке.
  - Спасибо! - я улыбнулась этой смуглой девушке, которая теперь казалась мне простой и открытой.
  День проходил в обычном режиме. Мне жутко хотелось спать, но я постоянно ловила на себе взгляд Коцумо. Кажется, она понимала, что я что-то скрываю. Пристально смотрела на меня, но ничего не спрашивала. Я старалась не зевать, но это было сделать сложнее и сложнее, особенно к обеду.
  Мы находились в нашей лаборатории Дома Знаний, магистр Олли рассказывал какие реактивы понадобятся для проведения опыта. Я старательно сдерживала нижнюю челюсть, которая так и старалась отвалиться вниз и зевнуть. Пока все было спокойно, меня никто никуда не вызывал и я уже расслабилась.
  Иногда на некоторых занятиях совмещали парней и девушек, как правило если возили на экскурсию в Лаборатории, или нужно было проводить какие-то опыты, для этого залы по таким предметам располагались как бы посередине между половиной мужской и женской.
  Со мной в пару магистр назначил Лео, высокого смуглого брюнета, олицетворявшего собой представителя несуществующей Италии. Впервые в жизни я подумала, что он красивый. Всю жизнь я училась с ним, вот также не раз проводила опыты и готовила работу в паре. Но никогда, ни разу, я не думала, что он красивый мужчина. Перед глазами всплыла картина Магистра Зенуса с девушками.
  Неужели Ману был прав и проснувшиеся гормоны просто хотят получить то, что было заложено природой. И то, что Новый Мир пытается победить.
  - Что ты на меня так смотришь? - спросил Лео, расставляя пробирки перед собой.
  - Подумала, что ты красивый, - сказала я, пожав плечами.
  - Что? - опешил он.
  - Подумала, что ты красивый, - повторила я, - никогда этого не замечала раньше.
  Теперь он пялился на меня.
  - Инурия, ты...что с тобой происходит...ходят всякие слухи..., - шепотом сказал он мне.
  - Серьезно?! - я улыбнулась, - Ты только можешь себе представить, в нашем спокойном и размеренном стиле жизни в доме Знаний и вдруг ходят слухи!
  - Это вовсе не смешно, Элементы говорят, что тебя и твоих друзей отправят раньше на Операцию.
  Мое сердце екнуло.
  - Почему? Кто сказал?
  - Ну...все говорят, что ты странная, ты отличаешься...
  Я помолчала. Лео стал смешивать реактивы, я вообще не вникала, что он делает. Знала, что поделится со мной результатами.
  - Лео, слушай, я тебя ни к чему не склоняю, не пытаюсь убедить, но мне просто интересно...
  Он с любопытством глянул на меня.
  - Тебе никогда не хотелось выйти за пределы города?
  - Зачем? - искренне удивился он, - там же пустырь, ничего нет...
  - Ну и что...посмотреть, что стало с нашей планетой...почему нас не повезут и не покажут, что там, за пределами города...почему между городами могут передвигаться только члены Совета или их приближенные...
  - Инурия...лучше не надо..., - прошептал он.
  - Что?
  - Не нужно, такие мысли...они неправильные.
  - Почему?
  - Ты знаешь почему! - воскликнул он, привлекая внимание других, затем понизил голос и добавил, - Ты не должна так думать, это неправильно!
  - Лео, скажи, - я облокотилась на стол с пробирками, - а если б я тебе предложила ночью выбраться за город, не бойся, я так не сделаю, но все же. Конечно, ты бы отказался. Но скажи, почему бы ты ответил нет? Потому что это неправильно? Или потому что ты боишься за свою жизнь, боишься, что тебе сделают Операцию раньше срока?
  Он молча продолжил проводить опыт. Я вздохнула и стала вникать в то, что мы делаем сегодня на занятии.
  Наконец время дотащилось до обеда. Я с облегчением отправила результаты работы Магистру, улыбнулась Лео и стала искать глазами девчонок. Коцумо снова нигде не было.
  - Ирда, а где Коцумо? - спросила я подругу, пока та сердито тыкала пальцем в стеклопланшет.
  - Понятия не имею, у меня ничего не получилось, терпеть не могу лаборатории, опыты и все подобное.
  Я оглядывалась поисках Коцумо.
  - Куда же она делась?
  - Инурия!
  Я оглянулась нас догонял Лео.
  - Я что-то забыла? - удивленно спросила я его.
  - Нет. Я...я бы хотел посмотреть пустырь...
  - Ч-что?
  - Я бы хотел посмотреть, что там..., - сказал он глядя на меня, - и отвечая на твой вопрос - мне просто страшно...
  Я опешила. Ирда тоже, хотя не до конца понимала, что происходит.
  - Я...даже не знаю, что сказать, - неуверенно начала я.
  - Ничего не говори, - улыбнулся он, - просто если пойдешь, не забудь про меня.
  С этими словами он пошел в другую сторону. Затем остановился и сказал, глядя на меня через плечо:
   - И еще, Инурия...ты тоже симпатичная девушка...но мне больше нравятся блондинки...
  Вот здесь я расхохоталась, запрокинув голову, а он ушел по коридору, улыбаясь. Все пялились на меня.
  А мне было плевать.
  - И что это сейчас было? - спросила Ирда, приподняв бровь.
  - Кажется нас все больше и больше, потом расскажу, - ответила я, - так где Коцумо?
  - Слушай, ты не обижайся, но мне кажется теперь мы по разные стороны.
  - Что?
  - Ну, проще говоря, все меняются, а Коцумо нет. Мне кажется ее все это пугает, ей не нравятся перемены в тебе. Она боится, Инурия. И старается от этого спрятаться. А рядом с тобой невозможно спрятаться. Ты то гулять идешь ночью, то приходишь с красными глазами, потому что якобы страдала от бессонницы. Хотя все знают, стоить сходить в Медицинский зал за дозой успокоительных и будешь спать как Элемент-младенец.
  Я проигнорировала ее намек на мои красные глаза и сказала:
  - Может ты и права, может мое поведение кажется ей пугающим, и то что с нами происходит тоже. Но...она будто закрывается от меня. Одно дело доверять и не принимать, а другое дело не доверять.
  - А ты ей доверяешь? - спросила Ирда.
  И тут я подумала про сегодняшнюю ночь. Нет. Не доверяю. Иначе бы все рассказала. И чувство вины захлестнуло меня с новой силой. Я попробовала вызвать ее по Аурис, ничего не вышло, ответа не было.
  - Может поищем ее во дворе, - предложила я, игнорируя вопрос Ирды, - время до обеда еще есть...
  Мы прошли к выходу, все шептались глядя на нас, кто-то сторонился, кто-то смотрел с интересом.
  - Знаешь, я себя ощущаю героиней школы, как в фильмах про Старый Мир, - улыбнулась я Ирде.
  - Это точно, - рассмеялась она, - о!
  Моя подруга удивленно вытаращила глаза и остановилась.
  - Что? - спросила я и посмотрела туда же, куда смотрела она.
  Недалеко от главного входа стоял Ману и разговаривал с Коцумо. Кажется, всех проходящих мимо поражал факт того, что Ману пришел на половину девушек с видом, будто ничего плохого в этом не было. Но для меня во всей этой ситуации самым ярким и необычным было выражение лица Коцумо. Ее глаза светились, она смеялась, кажется ей нравилась каждая минута общения с этим парнем.
  Эта картина доставила мне новое чувство, такую злость, которую я не испытывала никогда прежде.
  - Кажется у нее и настроение хорошее, - пробормотала Ирда, чем разозлила меня еще больше.
  Я решительно направилась к этой парочке. Он улыбался ей. Как тогда, на площадке для борьбы, было видно, что общение с ней ему доставляет удовольствие. Видно это было и сейчас. Мне хотелось треснуть ему со всей силы по густой шевелюре.
  - Шайлоум, - сказала я и сдержанно улыбнулась. Коцумо посмотрела на меня холодно, было видно, как потемнел ее взгляд. И тут я поняла, что она меняется также, как все, как я и Ирда. Просто по какой-то причине наша дружба начала рушиться вместо того, чтобы крепнуть.
  Ману тоже нахмурился и ничего не ответил. Прекрасно. Кажется, все были недовольны, что я помешала их общению.
  - Я тебя везде ищу, - сказала я Коцумо, - у тебя все хорошо?
  Она смотрела на меня потемневшим взглядом и молчала.
  - Коцумо...может поговорим в комнате? - предложила я.
  - Нет. Раз уж мы все здесь собрались, - наконец сказала она со злостью в голосе, - и тебе так хочется знать где я была, то скажи мне, куда это вы ходили ночью? Вдвоём!
  Коцумо смотрела на меня. Но Ману тоже растерялся, я видела это.
  - Откуда ты...
  - Оттуда! - вскрикнула она, привлекая внимание прохожих, - меня снова вызывал к себе Магистр!
  - Потише, - ткнула ее в бок Ирда.
  - А ты вообще не лезь! - рявкнула на нее Коцумо.
  - Коцумо! - изумилась я.
  - Еще раз заорешь на меня и я тебя ударю! - сказала Ирда, раздув ноздри. Такую Ирду я видела впервые.
  - Так, девушки, замолчите все! И идемте за мной! - наконец скомандовал Ману.
  Он повернулся и пошел в сторону площадки из искусственной травы. Так как на ней не распологались ни прогулочные дорожки, ни эргодиваны, там почти не было девушек-элементов. Ману уселся прям на траву, чем изумил многих вокруг. Я сделала то же самое, плюхнувшись, напротив. Ирда с кряхтением опустилась рядом со мной, Коцумо возле Ману.
  - Откуда ты знаешь, что мы куда-то ходили? - спросил ее Ману.
  - Меня вызвали...
  - Магистр Зенус? - удивлённо спросил Ману, кажется он думал о том же, что и я: магистр по идее должен быть не в состоянии сегодня оказывать прием Элементам.
  - Нет, ну вернее к нему, но там были те Разумные...
  - В костюмах? - спросила я.
  - Да.
  - И что? Почему они вызвали именно тебя? - спросила Ирда сощурив глаза, - Если как ты говоришь Инурия куда-то уходила ночью...опять..., то странно почему вызывают тебя?
  Коцумо почему-то покраснела, а затем разозлилась:
   - Откуда я знаю! - вскрикнула она.
  - Тише, - спокойно произнес Ману и она тут же притихла, - рассказывай, как все произошло.
  - Они показали мне запись с Венаторов, как вы выходите за ворота, спросили куда вы ходили, говорила ли мне Инурия что-то об этом...
  - А почему они не посмотрели сами куда мы ходили, - пожала я небрежно плечами, всем видом показывая, что ничего такого в той прогулке и не было. Зачем я это делала? Я снова врала своей подруге. Но делала это абсолютно инстинктивно.
  - Не знаю почему, - Коцумо нахмурила брови, - сказали, что видео за пределами Дома Знаний нет...
  Я расхохоталась.
  - Да ладно! Мы живем в мире, когда технологии вышли на новый высочайший уровень и у них нет наблюдения за стенами Дома Знаний?!
  - Ну теперь будет, - кивнула Ирда, - скорее всего, просто не было подключено, ты им сейчас покажешь все слабые места этого мира, и они быстро все укрепят.
  Я задумалась.
  - Я ничего не понимаю. То есть наше Новое общество всегда боится возврата к старому образу жизни, старается от этого уберечь, и вот когда они не могут контролировать наши эмоции, все рушится можно сказать, они не могут обеспечить даже контроль за территорией? Как такое вообще возможно?
  - Возможно слишком долго все было спокойно, - пожал плечами Ману, - возможно они не были готовы к тому, что Элементы так быстро и так массово перестанут поддаваться действию ПВ. Но могу сказать одно, то на каком уровне осуществляется контроль здесь поражает и меня тоже. В нашем городе все было гораздо жестче и строже.
   Мы молчали. И Ману сказал, посмотрев на Коцумо:
  - Мы просто гуляли и...разговаривали. Вообще мне хотелось выйти за пределы Дома Знаний, посмотреть...как там...
  Все слушали его, раскрыв глаза, особенно я. Он что, врет? Я думала он доверится в конце концов девчонкам и скажет им правду. Но он, запинаясь, сочинял историю о ночной прогулке.
  - А Инурия увидела меня, - продолжил он, - и попросила, чтобы взял ее с собой.
  Тут даже не соврал отметила я.
  - А ты что делала так поздно на улице? - резко спросила Коцумо.
  - А это видимо ее новое хобби, - вставила Ирда.
  Но Коцумо неотрывно смотрела на меня, явно ожидая ответа.
  - Как обычно в последнее время меня тянет делать то, что нельзя, - ответила я, тяжело вздохнув, мне хотелось хот бы немного быть искренней, - не знаю, как объяснить, хотелось посмотреть на звезды, о которых Стиг говорил, хотелось нарушить правила. Понимаешь, любопытство будет перевешивает все остальное, разум отключается. Да, мне страшно, но это так...не могу описать...
  - Круто, - подсказала Ирда, - Стиг мне говорил, что это слово обозначающее, нечто хорошее, максимально хорошее.
  Я рассмеялась.
  - Ну да, круто!
  Коцумо сморщила нос.
  - Так, мы еще не обедали, а скоро занятия, - сказал Ману, поднимаясь, - давайте вечером на спортивной площадке как обычно соберемся и все обсудим, хорошо?
  
  Я просканировала штрих-код на руке и получила свои брикеты с едой.
  - Тебя больше не заваливают едой, - прокомментировала Ирда.
  - Видимо решили, что это бесполезно или добавили ПВ мне в стандартное меню, - ответила я, пожимая плечами.
  Коцумо молчала. В какой-то момент мы остались вдвоем, когда вышли после обеда в коридор.
  - Коцумо, мне грустно от того, что я теряю тебя...
  - Это я тебя потеряю из-за твоего глупого поведения! Ты подвергаешь опасности не только себя, но и всех своих друзей! Об этом ты подумала?!
   От таких слов девушки, с которой мы дружили всю жизнь, стало больно. Но она была права, почему за мое любопытство должны расплачиваться те, кто не хочет иметь к этому никакого отношения, те, кто не хотят меняться и бояться перемен.
  - Ты права, - сказала я, остановившись в коридоре, - наверное для тебя будет более безопасно не общаться со мной...
  - Поздно. Ты уже меня в это втянула, - сказала Коцумо и пошла быстрым шагом, словно пыталась от меня убежать.
  
  После вечернего обращения к жителям Патриума, я вяло шла вслед за Ирдой и Коцумо навстречу с парнями. Я так хотела спать. Впервые мне стало жаль, что в Новом Мире нет выходных дней, как это было раньше. У нас это считалось пустой тратой времени, тем более, что Разумные не умели отдыхать и веселиться.
  Вот сегодня точно мне будет плевать на звезды и тайны, я просто лягу и усну. Я бы уже легла. Но. Как я могла пропустить наше маленькое собрание? И мой внутренний голос добавил: а может хочешь снова увидеть Ману?
  Я тяжело вздохнула.
  - Что, сегодня уже не так тянет на приключения? - усмехнулась Ирда, оглядываясь на меня.
  - Мгм, - промычала я в ответ, обнимая себя за плечи. Хотелось под одеяло и спать.
  Ребята уже были на площадке и бросали мяч в движущиеся цели на огромном мониторе-симуляторе. Мы вскарабкались на верхние места для тренеров. Парни шли к нам. Я наблюдала за Ману и злилась. Я была, как старый Элемент на грани отключения, без сил и вялая. А он бодр и свеж, будто крепко спал всю ночь.
  - Держи, спасибо, - сказала Коцумо, протягивая Ману его куртку, которую он одолжил ранее.
  - Не за что, - улыбнулся он.
  Я демонстративно зевнула, меня тошнило от их приветливых улыбок.
  - Шайлоум, любопытная, - сказал Стиг и шлепнулся рядом со мной, пихнув локтем в бок.
  - Шайлоум! - рассмеялась я. Этот парень собрал в себе весь позитив нашего скучного Нового Мира.
  - Ну, что! Подведем некие итоги! - объявил Стиг, хлопнув себя по коленкам, - Итак, что мы знаем?
  - О чем? - спросила я.
  - Да обо всем происходящем! Мы знаем, что ПВ на нас не действуют. И нас вроде бы как пока не хотят оперировать, наблюдают.
  - Странно то, что не ужесточают контроль, - вставила я.
  - Очень странно, учитывая, что вы с Ману смогли...погулять по городу, - сказала Стиг, не сводя с меня глаз.
  Он знает, поняла я. Знает все, Ману ему рассказал. Хотя это же Стиг, его лучший друг, которому он доверяет. Почему же я не могу рассказать все Коцумо?
  - Я думаю, - начал Ману, - в других городах сразу же принимались жесткие меры, Операция, Изоляция и так далее. Могу сказать, что у нас гораздо больше Венаторов, был введен комендантский час и так далее. У вас самый удаленный город, не могу понять почему, но случаев подобных нашим не случалось. Скорее всего нас сюда забросили с целью наблюдения, как общение таких как мы...
  - Тех, кто не поддается действию ПВ? - уточнила я.
  - Ну да...как наше появление, общение и так далее, повлияет на вас.
   - Это тоже странно, - сказал Ирда, - по идее они должны стараться уберечь тех, кто как ты говоришь не поддался влиянию подобных вам, тех, на кого ПВ действует. А они выбирают один из спокойных городов и направляют сюда двух...как их...которые портят режим в Старом Мире?
  - Революционеров? - подсказала я.
  - Мятежников? - уточни Стиг.
  - Не важно, - отмахнулась Ирда, - вы меня поняли. То есть вместо того, чтобы вас изолировать, прислали сюда и даже оборудования для слежения не успели натыкать...Странно...
  - С другой стороны, - начал Стиг, потирая подбородок, - им ведь нужно понять почему это происходит? Если Операция, изоляция или опыты в Лаборатории этого решения не дают, ну вот такая попытка изучить феномен. Почему бы нет? Вполне возможно.
  - Эта версия хорошая, - кивнула я, - но меня настораживает та степень свободы, что нам предоставляется.
  - А как по-другому это изучить? Только давать нам возможность общаться, - пожал Стиг плечами.
  - Вообще, по идее, нам бы все узнать от первых, так сказать, лиц..., - сказала я, потирая подбородок.
  - Эм-м-м, ну если бы магистры могли иметь детей и у Зенуса был сын, можно было бы с ним подружиться, - предложила я вариант.
  Все расхохотались. Даже Коцумо улыбнулась. Атмосфера стала не такой напряженной.
  - Подвинься, - сказал Ману, общаясь к Коцумо и сел с ней рядом. Меня это так разозлило. Ну и пусть сидят. И улыбаются.
  Я встала и произнесла:
  - Ладно, раз мы пока никаких планов на будущее не обсуждаем...Не обсуждаем? - уточнила на всякий случай.
  - Нет, - помотал головой Стиг, - просто анализируем появившуюся информацию...
  - Тогда я пойду ...заниматься, - сказала я послей заминки. Хотел сказать, как есть, что пойду спать, но не стала.
  Мне кажется все немного удивились тому, что ухожу. Но злость на Ману, причем абсолютно непонятная, и усталость накопленная с прошлой ночи, гнали меня в свою комнату.
  Когда я отошла от ребят на приличное расстояние, меня догнал Стиг.
  - Что случилось? - спросила я, глядя на его слегка взбудораженное лицо.
  - Ничего, проводить тебя решил.
  - Хм? - я приподняла брови, - А в старом мире так делали, когда парню нравилась девушка.
  - Знаю, - расхохотался он, а затем добавил, - но в данном случае мы с Ирдой покинули нашу сладкую парочку, чтобы они смогли пообщаться без свидетелей.
  - Что?! - я остановилась.
  - Ну, Ману и Коцумо, знаешь, видно же симпатию между ними, мы с Ирдой, которая кстати очень смышленая...
  - Еще бы, она еще до вашего приезда мне кажется не поддавалась действию ПВ и все время что-то вынюхивала и высматривала, - усмехнулась я, продолжая думать о Ману и Коцумо, которые остались там наедине. Если можно это так назвать.
  - О да, она же вас и притащила к нам на площадку, - рассмеялся он.
  - Так почему не пошел с Ирдой, а пошел провожать меня?
  - Эм-м-м, скажем так мне понравилась твоя идея про сына Магистра...
  - Ха! То есть ты считаешь это реально?
  - Ну с сыном нет, но как мы знаем, а мы втроем знаем, Магистр любит выпивку, помпы и ...девочек...
  - И?
  - А ты девочка...причем очень привлекательная, причем о тебе ходят слухи, как о нарушительнице запретов...
  - То есть ты хочешь сказать, если я приду к Магистру и скажу, что хочу знать все его секретики, то он мне расскажет? - расхохоталась я.
  - Нет. Но если ты придешь в купальном костюме, или пофлиртуешь с ним на занятиях, то вполне возможно...ну, мало ли, может что-то увидишь, услышишь...
   - Стиг Хансен, ты что, хочешь сказать, что я должна заняться сексом с Магистром, чтобы вытащить из него информацию? - прошипела я, грозно надвигаясь на парня.
  - Ты что, я же не сошел с ума!
  - А мне кажется что сошел!
  - Инурия, просто можно попробовать приблизиться к нему, понимаешь? Не обязательно чтобы он доверял тебе, но он может что-то разболтать, или ты можешь что-то увидеть.
  - А почему я?
  - А кто еще? Ты привлекательная, фигура, внешность. Ирда грубоватая и ... ее крепкая фигура вряд ли устроит Зенуса. Коцумо вообще...
  - Что вообще?
  - Она же боится всего! Ее только охранять и оберегать, как почти вымершие цветы в лаборатории.
  - Оу, в прошлой жизни ты бы стал поэтом, - съязвила я.
  - Ну, хорошо, говоря проще, ты самая смелая.
  - Или просто глупая, - пробубнила я.
  - Знаешь, что мне в тебе нравится? - спросил Стиг.
  - Что?
  - На самом деле ты уже согласилась. Ты даже не дослушала мою идею до конца, и уже согласилась, я видел это по твоим глазам, которые сразу перехотели спать. Уверен, у тебя уже даже план в голове есть!
  Я шлепнула его по плечу, злясь, что он прав.
  - Знаешь, что, Стиг, сейчас я иду спать!
  - Конечно, тебе нужно отдохнуть... перед тем, как все обдумать и сделать...
  Я снова с шипением шлепнула его по плечу, впрочем Стиг смеялся, а я быстрым шагом пошла к себе. Единственное о чем я подумала, прежде чем мой мозг отключился, это Ману и Коцумо. На этой гневной ноте я наконец уснула.
  
  Я проспала. Разве это возможно?! Никогда, ни разу в жизни я не просыпала. По времени я должна была быть на завтраке, а сама только встала. И за это спасибо Ирде, которая разбудила меня, вызвав по Аурис. Я быстро натягивала одежду, даже не расчесала свои жесткие волосы, просто собрала их в небольшой хвост и понеслась на завтрак.
  Получить его я успела, а жевать пришлось на ходу. Все на меня пялились. Все всегда ели за столами, зачем ходить с едой по коридорам? Для этого есть специально отведенные места.
  - Выспалась? - усмехнулась Ирда, я семенила рядом, пережевывая жесткое содержимое брикета.
  - Где Коцумо? - уточнила я, не переставая жевать.
  - Не спрашивай меня больше об этом, - сморщила нос Ирда, - я не хочу больше думать, как она, что она и где она. Тем более, если ей самой это не нужно.
  - Но она была на завтраке?
  - Была. Посидела одна, быстро поела и ушла. И перестань за ней бегать.
  Я задумалась. Может и правда просто отпустить ситуацию? Тем более Ирда права, Коцумо сама не хочет этого и избегает меня. И после этих мыслей мне стало легче. Намного. Мы шли на занятия, и у меня созрело решение. Сначала я хотела все сказать Коцумо, но подумав раз она меня избегает, лучше напишу. Я немного отстала от Ирды, которая увлеченно болтала с Павлой, русоволосой высокой девушкой, и отправила сообщение Коцумо. Почему-то не возникло проблемы, как и что написать, слова полились сами собой, словно они давно просились из меня.
  - Коцумо. Ты есть и будешь моей подругой, не смотря на то, что отдаляемся друг от друга. Наверное, это моя вина, но по сути не важно почему и из-за кого это происходит. Сам факт - это происходит. Теряется доверие, что было между нами раньше. Я надеюсь, что все изменится, я хочу, чтобы все изменилось. Коцумо, чтобы ни случилось, ты всегда можешь прийти ко мне, я всегда помогу и поддержу. Не буду таить на тебя обиду, или заставлять общаться со мной, раз ты этого не хочешь. Ты - мой друг, в любом случае.
  Ману симпатичный парень))) И вы хорошо смотритесь вместе)
  На последнем предложении у меня даже затылок вспотел от злости. Я сама не понимала, почему меня это так бесит, но даже сама мысль о том, что они вчера проводили время вместе, выводила из себя. Но. Друг ведь должен поддерживать, а Коцумо бы хотела поддержки в данном случае. Я думаю, учитывая, как ее пугает все новое, ее симпатия к Ману также настораживает и пугает ее саму же. Пусть она знает, что я не вижу в этом ничего страшного. Хотя, может наоборот это ее разозлит... Плевать. Я отправила сообщение и догнала Ирду.
  
  Кто же еще из магистров был с Зенусом на том катере? Я думала об этом на занятиях по ботанике. Пока на мониторе мелькали какие-то пальмы и цветы, которых сотни лет не было на этой планете, я пыталась вспомнить хоть какого-то магистра, за которыми мы следили. Меня пугала мысль, что втереться в доверие нужно к Зенусу, руководителю Дома Знаний. Было бы проще, будь Магистр менее статусный.
  Коцумо пришла на занятие и села рядом. Но не разговаривала со мной. Я делала вид, что ничего не происходит, что все в норме. Мне кажется она просто не знала, как себя вести. А мои мысли были далеко. Как я должна флиртовать с магистром? Ну, допустим, я увидела его на территории Дома Знаний. Подошла. Дальше то что? Я тяжело вздохнула. И спросить не у кого. Может только если у Стига?
  Весь день я ходила задумчивая, Ирда постоянно спрашивала, что со мной. Коцумо сидела рядом на занятиях. Но на обеде и ужине отсаживалась. После обращения Совета к Обществу, я отправила сообщение Стигу, чтобы он пришел на нашу территорию. Не пришлось ничего придумывать для Ирды, она пошла заниматься к себе.
  Стиг уже ждал, усевшись на траву.
  - Почему мы никогда не сидим, как все Элементы, на удобных эргодиванах? - уточнила я, плюхаясь рядом.
  - Не знаю, Ману, считает, что там удобнее нас слушать и следить за нами.
  - Понтяно. А...он где?
  - Хм, не знаю, вроде договорился встретиться с Коцумо.
  - Аа..., - мне кажется у меня даже в глаза слегка потемнело от злости и обиды.
  - Ты злишься? - спросил Стиг внимательно глядя на меня.
  - На что?
  - Не знаю...На что-то...
  - Нет. Я думаю, - я собрала мысли воедино, заставила себя успокоиться и сказала, - что такое флиртовать? Вернее, я знаю что это, но не понимаю, как это делать. Мне нужна твоя помощь.
   - Ты что, серьезно хочешь, чтобы я научил тебя флиртовать?!
  - Ну..да...
  Он расхохотался, задрав голову.
  - Что смешного? - нахмурилась я.
  - Мне кажется этому нельзя научиться, это по идее должно быть в девушках.
  - Нда?
  - Да. Ну, я так всегда думал.
  - Похоже во мне нет этого, - вздохнула я.
  - Похоже, - усмехнулся он, - знаешь, просто притворяйся глупой.
  - Что, притворяться глупой это и есть флирт? - раскрыла я глаза от удивления.
  - Нет, - снова рассмеялся Стиг, - просто тогда ты не будешь вызывать подозрений.
  - М-м-м...
  Мы еще немного поболтали. Стиг все расспрашивал про клубнику, и вообще про еду. По-моему, он бы с удовольствием отправился на тот остров только для того, чтобы поесть.
  - О, Ману, - сказал Стиг, глядя куда-то поверх моего плеча, - Ману!
  Он позвал своего друга, я обернулась. Ману шел к корпусу, где мы жили. Наверное, за Коцумо. При виде этого лохматого парня, мое сердце учащенно забилось. Он увидел нас и нахмурился. Ну, конечно, другой реакции на меня я от него и не ждала.
  - Шайлоум, - сказал Ману, - вы что тут делаете?
  - Разговариваем, - пожала я плечами.
  - Ммм, - протянул мексиканец в ответ.
  - А ты куда? За Коцумо? - уточнил Стиг.
  - Да.
  - Ммм, - протянула я.
  Возникла напряженная пауза, затем Ману сказал:
  - Ну, ладно, увидимся, - и ушел.
  - Ты когда его видишь, у тебя даже лицо меняется, - сказал Стиг, опершись на локти.
  - Почему это? - нахмурила я брови.
  - Это ты объясни мне почему, - улыбался он.
  - Стиг..., - начала я возмущаться.
  - Могу тебя успокоить, он также реагирует на тебя.
  - В смысле?
  - В прямом. Почему-то ты его раздражаешь, ну так кажется, но при этом его внимание сконцентрировано на тебе.
  - А Коцумо?
  - Вот этого я и не понимаю, а Ману не делится со мной такими вещами, как прогулки с девчонками.
  - И...много у него было прогулок? Там...откуда вас перевели...
  Стиг улегся, уставившись в небо.
  Я улеглась рядом.
  - Прогулок было много, но с одной девушкой.
  Мой сердце сжалось.
  - И что? С ней что-то случилось?
  - Скажем так...Она казалась всем очень сильной, смелой и готовой к переменам.
  - А потом?
  - А потом сломалась.
  - Ее что, пытали? - подскочила я.
  - Нет, просто угрожали.
  - Может...может ей угрожали, что убьют Ману? - спросила я тихо.
  - Ну, насколько мы знаем нет, ей пообещали, что все замнут и дадут жить обычной жизнью Элемента, ей сохранят жизнь и Операцию сделают в восемнадцать, как и положено.
  - И она согласилась?
  - Да.
  - А как же... Ману?
  - Она просто делала вид, что не замечает его. А потом нас перевели.
  - Но...может все-таки она это сделала ради его спасения?
  - Нет, Инурия, не ради его спасения, ради своего. Поверь.
  Мы помолчали. Стиг добавил:
  - Коцумо полная ее противоположность. Не смелая, не любопытная. А вот ты...
  - Ну ты мне еще скажи, что я похожа на ту...
  - Стерву, - подсказал Стиг старое ругательство.
  - ...Стерву, - повторила я, - что предала Ману.
  - Не похожа. Ты еще хуже.
  - Что?! - я снова приподнялась и гневно посмотрела на него.
  - Потому что ты не предашь, ну так кажется, а его это пугает. Я так думаю. Я не великий врач по мозгам.
  - Психолог, вообще-то, - съязвила я.
  - Не важно, и тем более я не самый, наверное, хороший друг, раз рассказываю тебе эту историю, но мне кажется, что Ману боится тебя и твоего темперамента. И себя. Того, что может натворить. С Коцумо спокойнее.
  Я снова легла на траву. Кажется, это становится нормой моей новой жизни лечь на траву со Стигом и болтать, глядя сквозь защитный купол на небо.
  - Стиг, - позвала я.
  - Мм?
  - Мы что, сейчас обсуждаем симпатию Ману ко мне, как у парня к девушке? Не как у друга?
  - Ага, - равнодушно ответил он.
  Я улыбнулась во весь рот. Почему-то меня это осчастливило...почти как клубника.
  
  Я увидела магистра Зенуса на следующий день, когда он шел по территории со стороны корпусов для Юношей. Я шла обернутая в термополотенце из спортивного комплекса, где активно занималась плаванием. С некоторых пор я решила, что нужно укреплять этот навык, которым я особо не владела.
  - Магистр, Зенус! - позвала я и побежала к нему.
  Элементы, находившиеся неподалеку, уставились на меня в изумлении. Как и сам Магистр.
  - Элемент Кан? - сказал он, я когда я подбежала запыхавшаяся.
  Я стащила с себя полотенце, которое от быстрого бега, стало ползать.
  - Вам...не прохладно? - уточнил Магистр.
  У меня мелькали две мысли. Первая: действует ли еще помпа? Иначе хоть голышом пляши ему будет наплевать. Вторая: может ли мокрая, как вымершая речная выдра, девушка, считаться красивой и привлекательной?
  - Нет, что вы! - Я улыбнулась шире, чуть склонив голову. Ну так делали девушки Старого Мира на том видео, что я изучила.
  - Магистр, - я сделала шаг, приблизившись к нему максимально близко, его глаза расширились от удивления, я видела испарину над губой на его смуглой коже, - я хотела обсудить с вами что-то запретное!
  - Ч-что? - кажется его сейчас хватит удар.
  Я улыбнулась еще шире и прошептала:
  - Выпускной бал!
  - К-какой бал?
  - Ну, выпускной! - я немного отступила назад, чтобы Магистр не умер прямо перед нашим корпусом раньше семидесяти лет, - Я интересуюсь историей Старого Мира, а там когда заканчивали учиться, устраивали бал! И все девушки одевали красивое платье с таким...
  Я провела ругой по груди, выступавшей из купального костюма. Глаза Магистра проследили за моей рукой.
  - ...знаете Магистр, вырез такой...как он...
  - Декольте, - сухо сказал Магистр.
  - Да! Именно! Может быть можно будет сделать что-то подобное у нас?!
  - Эм...
  - Магистр Зенус, - к нам подошел Магистр Нгуен, - вы заняты?
  Преподаватель 'мертвых' языков непонимающе смотрел на полураздетую меня.
  - Нет, идемте, - Зенус повернулся снова ко мне и сказал, - с вами договорим позже, Элемент Кан.
  - Хорошо! - кивнула я улыбаясь, у меня уже щеки болели от этой искусственной улыбки, - Я завтра зайду к вам!
  Мне кажется Зенус опешил, но ничего не сказал.
  Я чуть не вприпрыжку отправилась к своему корпусу, как кто-то схватил меня за руку. Если честно, перед глазами уже возник черный костюм сотрудника НОК, я обернулась, это был Ману, как обычно хмурый и очень недовольный.
  - Ты что творишь? - зашипел он.
  - В смысле?!
  - О чем ты говорила с этим...Магистром?
  - Эм-м-м, - я судорожно придумывала что сказать, не успела он добавил:
  - Еще и в таком виде!
  - Я вообще-то из бассейна иду, видите ли мне сказали, что я плохо плаваю!
  - Идем, переоденешься, - сказал он и потащил меня к корпусу девушек.
  - Ты что? Собрался со мной в мою комнату? - у меня глаза чуть не выскочили из орбит.
  Ману резко остановился. Его ноздри раздулись.
  - Шайлоум, - откуда-то появилась Коцумо, - что тут происходит?
  - Скажи своему..., - зло прошипела я, потом добавила, - чтоб не смел...
  Меня распирало, я не знала, что сказать, чтобы не смел лезть, трогать, указывать... В итоге так ничего не сказав, развернулась и ушла к себе. Шла и понимала, во всем этом меня что-то радует. А вовсе не злит.
  Реакция Ману. То, как он подскочил ко мне после разговора с Магистром. То, что нас увидела Коцумо. Я думала о том, а не поругались ли они? Я хотела, чтобы они поругались. Мне стало стыдно за свои мысли. Я переоделась и решила хоть немного позаниматься, в последнее время оценка моих знаний давала довольно средний результат. Думаю, потому что учеба интересовала меня сейчас меньше всего.
  Я комфортно растянулась на выдвижной кровати и стала изучать задания Магистров. В дверь постучали. Я удивленно приподняла брови. Вообще не помню, чтоб хоть кто-то стучал в мою дверь. Коцумо обычно писала, что зайдет и просто заходила. И то крайне редко, как я говорила посиделки в комнатах были не особо приняты в Новом Мире.
  - Войдите? - удивленно сказала я, не вставая. Мелькнула мысль, что сотрудники НОК, не стали бы стучать так деликатно.
  Дверь открылась и на пороге возник Ману, хмурый, я бы даже сказал злой.
  - О! - я села на кровати, и ляпнула первое, что пришло в голову, - А как тебя сюда пустили?!
  - А кто б меня не пустил? - он вошел и закрыл за собой двери, - Кроме меня никто за всю историю Нового Мира, не осмеливался, наверное, войти в корпус для девушек.
  - Но...тебя же могут наказать! - возмутилась я.
  - И тебя. Поэтому ты сейчас пойдешь со мной на территорию, погулять.
  - А просто по Аурис ты это сказать не мог, - спросило я сердито, натягивая спортивную кофту.
  - Ты бы не вышла, - просто ответил он, - идем.
  Я вздохнула и поплелась следом.
  - А...Коцумо? - уточнила я.
  - С ней я встречусь чуть позже.
  - Ммм. А как ты нашел мою комнату?
  - От перепуганных Элементов узнал...
  Мы спустились на Челере вниз. Я направилась на лужайку искусственной травы и уселась со вздохом. Понимала, что сейчас Ману будет расспрашивать по поводу разговора с Магистром.
  - Рассказывай сказал он хмуро.
  - Что именно?
  Я думала он меня ударит, так потемнели его глаза, он угрожающе подался вперед ко мне, и хотя сидел напротив, а не нависал стоя, было все-равно не по себе.
  - Я видел, как ты с ним говорила,- прошипел он, - и слышал, как ты сказала, что завтра зайдешь! А потом позвонил Стигу и осторожно сказал ему, что видел, как ты общалась с Магистром. И, ты не поверишь, он не удивился! Просто ты была ближе, чем тащиться на территорию парней, чтобы пытать его. Так что говори мне, иначе расскажет Стиг, и я все-равно все узнаю!
  - Эмм, ну я... спросила нельзя ли устроить выпускной бал...
  - Что?!
  - Ну, ты же знаешь, что я люблю историю Старого Мира, - почему я врала, сама не понимала, - так вот, там у девушек платья...ну, ты понял...просто после острова мне...хочется веселья что ли...
  - Веселья?! - он смотрел на меня как на дуру, - Ты это сейчас всерьез?
  - Ну...да...
  Ману сощурил глаза. Он не верил. Конечно, он знал меня не так хорошо, но все-таки не верил.
  - Инурия Кан, не лги мне, - сказал он.
  - Я...не...ну спроси у Магистра!
  - Может ты и говорила с Магистром про бал какой-то, но это не значит, что тебя волнуют красивые платья и цель твоего разговора устроить, как ты говоришь, 'веселье', - сказал он наконец, - ты понимаешь, что я все узнаю?
  - Если Магистр разрешит праздник, то узнают все! - сказала я, улыбнувшись, надеюсь, улыбка вышла естественной.
  К нам направлялась Коцумо. Кажется, я была рада ее видеть, она избавила меня от допроса.
  - Ну, - приветливо сказал я, поднимаясь, - не буду вам мешать!
  И быстро, пока Ману не сказал что-то еще, ушла к себе. Первое, что я сделала, это отправила сообщение Стигу. При этом сообщение должно было быть таким, чтобы не вызывало подозрений у работников НОК, которые могли читать все, что писали Элементы. Я быстро набрала текст:
  - Стиг, я поговорила с Магистром Зенусом, пока он не дал согласия на бал выпускников, но обещал, что обсудим позже! Ой, может я смогу надеть красивое платье, как на тех видео, что смотрела!
  Я надеялась, что Стиг все поймет. Почему-то мне казалось, что не стоить говорить правду Ману, он запретит мне любые попытки общения с Магистром, и вообще, еще и Стигу достанется.
  
  Мне не пришлось придумывать, как попасть к Магистру Зенусу. С утра я получила сообщение по Аурис, что он меня ждет в своем Зале. Собиралась я тщательно, хотя естественно как-то особенно одеться я не могла. Но. Я старательно высушила и уложила волосы, придав им больший объем. Глядя в свое отражение, я понимала, что моя униформа - светлая кофта под горло и юбка длинной ниже колена, слишком закрытая. Был второй вариант - комбинезон. Еще хуже. После некоторых раздумий, я надела черную майку от спортивной формы, юбку пришлось оставить.
  У меня созрел план, как ее укоротить, но для этого нужно было найти оборудование. Такого понятия как ножницы уже не существовало, по крайней мере в свободном доступе. Светлую обувь я сменила на мягкую черную, в которой мы занимались иногда гимнастикой. Таким образом, мои плечи были открыты, вырез на майке не был очень глубоким, но все же не кофта под самое горло.
  Я чуть не вприпрыжку неслась по коридору. Все девушки шли на завтрак. Они останавливались, показывали на меня пальцем и шептались. Я улыбалась. Мне нравилась роль дурочки, которая хочет изменить, так сказать, стиль одежды нашего времени.
  - Инурия! - услышала я обернулась. Ко мне шли Ирда и Коцумо. Вдвоем.
  - Шайлоум! - весело сказала я.
  - Ты...что это ты надела? Разве сейчас занятия спортом? - уточнила Коцумо.
  - Нет! Просто наша униформа показалась мне скучной!
  - Что?! - даже Ирда удивилась так, что открыла рот.
  - Девочки, меня вызвал Магистр Зенус, так что завтракайте без меня, могу опоздать!
  - Опоздать?! - Коцумо округлила глаза, - Инурия, а если ты не вернешься?
  - Почему...я ведь ничего не нарушала, - меня даже мысль не посетила такая, я твердо была уверена, что Магистр хочет знать, что за бредовые идеи в моей голове по поводу бала.
  - Ты стоишь передо мной одетая так...неправильно...и говоришь, что не нарушала? - возмутилась Коцумо.
  - Ну, это разве нарушение? - искренне удивилась я, - Это всего лишь одежда.
  Ирда хихикнула.
  Я развернулась и пошла дальше. Меня догнала Коцумо, схватила за руку. Я обернулась.
  - Инурия, - она сердито смотрела на меня, - делай что хочешь, я понимаю, что тебя не остановить. Но не втягивай в это Ману. Я не хочу, чтобы он пострадал из-за твоей глупости.
  Мне хотелось нагрубить ей и оттолкнуть. Вместо этого я сказала серьезно, глядя в глаза подруге:
  - Именно это я и стараюсь сделать. Не втянуть его. Поэтому не стоит ему знать, что я ходила к Магистру утром и про одежду тоже. И он этого не узнает, только если ты не расскажешь.
  Коцумо удивленно посмотрела на меня. Кажется, хотела что-то сказать, но передумала и отпустила мою руку.
  
  Сотрудников НОК в зале Магистра на этот раз не было. Я облегченно выдохнула. Магистр сидел в белом кресле за столом, на стеклянную поверхность которого была выведены буквы Лингвы, он что-то быстро печатал. Разумная осталась за дверью, мы с магистром были вдвоем.
  Он поднял свой взгляд, его глаза удивленно расширились, а затем он сказал строгим голосом:
  - Где ваша униформа?
  - На мне, - улыбнулась я, - вернее на мне смесь нескольких униформа. Понимаете, мне показалось, что та одежда, которую мы носим, она...скучная...
  - Скучная? - повторил он, уставившись на меня.
  - Ну да...Я могу присесть? - спросила я, указав на кресло напротив Магистра.
  Я переходила все рамки. Ни один Элемент не позволил бы себе подобного. Но то, что меня до сих пор не увезли в Лабораторию за подобное поведение, лишь раззадоривало. Не дожидаясь ответа Магистра, я села в кресло. Он смотрел на меня внимательно и...разумно? Наверное, действие помпы закончилось.
  - Элемент Кан, - начал он, тяжело вздохнув, - скажите, вы понимаете, что нарушаете все нормы поведения нашего Общества?
  - Да, - легко ответила я.
   - И?
  - И мне это нравится, - я сказал и поняла, что даже не вру.
  - Что?!
  - Мне это нравится. Мне нравится нарушать правила. Мне хочется чего-то нового. Мне хочется...другую одежду, еду...
  Тут я запнулась и продолжила:
  - ...попробовать другу еду, если бы это было возможно, знаете, какая-то тяга делать то, что нельзя!
  - Хммм, - он свел брови вместе и спросил, - именно поэтому Элемент Гарсиа вчера вошел корпус девушек и в вашу комнату? Испытать что-то запретное?
  - Кто? - сначала не поняла я, потом до меня дошло, что он имеет ввиду Ману, - А, вы имеете ввиду Ману?
  Магистр промолчал.
  - Ну, - сказал я пожав плечами, - мы с ним не очень хорошо ладим...
  Я вспомнила историю о ночной прогулке. По легенде ведь он мне интересен.
  - Хотя сначала он привлек мое внимание, но знаете, у него нет знаний и опыта...
  - В чем? - удивился Магистр.
  - Во всем. Мне с ним стало скучно, - я перебросила волосы назад, хотя они не были очень уж длинными. Магистр проводил этот жест взглядом.
  - Вчера он пришел узнать о чем я с вами говорила, - мне нужно было сказать правду, на случай если наши комнату прослушивают. А я уверена сотрудники НОК не оставят комнаты Элементов без внимания. А может слушали через Аурис, даже если в комнате не было сказано ничего важного.
  - И зачем ему это?
  - Он переживает за меня, говорит, что из-за моего глупого поведения мне сделают Операцию раньше срока, - пояснила я, всем своим видом показывая, что разговор скучный и мне не интересно, - знаете Магистр, я думаю, мне бы уже давно сделали Операцию, если бы хотели...
  Зенус смотрел на меня не отрываясь. Я продолжила:
  - И раз меня до сих пор никто не забрал, а у меня осталось меньше года такой жизни, когда я могу полноценно все испытать...то почему бы не воспользоваться этим?!
  - Ты хочешь сказать, что Элемент Гарсиа тебя отговаривает от этого? - сухо спросил Магистр, - Не похоже на него...
  - Он знаете ли, вообще считает меня глупой, - сказала я раздраженно, - но отговаривает меня потому, что считает пострадать могу не только я, но и мои друзья, Коцумо в том числе.
  Мысленно я извинилась перед ними за то, что говорила. Но пора было играть роль глупой девушки.
  - Магистр Зенус, вы подумали над моим предложением устроить выпускной бал?
  Магистр встал и подошел к стене из стекла. Он долго молчал, я немного растерялась, не понимала, как себя вести. То ли тараторить без умолку глупости, то ли смиренно ждать ответа, то ли подойти к нему.
  Он обернулся и сказал:
  - Элемент Кан, вами очень интересуется НОК. Своими выходками вы только подогреваете их интерес. Но пока, я подчеркиваю пока, они просто наблюдают. И ждут. И если возникнет хотя бы подозрение на то, что вы опасны в какой-то мере, вас передадут в Лабораторию для того, чтобы провести Операцию раньше срока.
  Улыбка медленно сползла с моего лица. Я побледнела. Затем сказала:
  - Почему вы мне все это говорите? Ведь вы могли бы просто передать меня им.
  Он снова отвернулся к окну. И промолчал. Не знаю почему, но я решила, что это хороший знак. Наш любитель красивых девушек, как минимум не сообщил обо мне, о моей дурацкой идее про бал, сотрудникам НОК.
  - Эммм, Магистр, а могу я ночью выходить на улицу и смотреть на звезды?
  Он закрыл ладонью глаза. Затем потер устало лоб, развернулся и пошел на меня, глаза его гневно горели.
  - Зачем вы меня это спрашиваете, Элемент?! Вы ведь знаете, что нет! Нельзя! Выходить на улицу, смотреть на звезды, устраивать бал, пускать парней в свою комнату, - я встала с кресла, он подошел ко мне вплотную, его глаза опустились на мою майку, - и вот так одевать тоже нельзя!
  Последнее он рявкнул.
  Он смотрел на меня, и до меня дошло, что он орет, а раз он орет, значит гормоны....
  - Но вам нравится, как я одета? - шепотом спросила я, решив проверить свою теорию, Магистр шумно выдохнул.
  Зенус снова вернулся на то место, где стоял ранее. Я сглотнула. По спине тек пот, что ты творишь, Инурия?!
  - Элемент Кан, - сказал он тихо, - я хочу, чтоб вы понимали, если вы не измените своего поведения, сотрудники НОК заберут вас.
  Я поняла, что разговор окончен. И тихо пошла к двери.
  - Инурия, - позвал магистр.
  - Да? - спросила я, оглянувшись.
  Он сжимал и разжимал кулаки, словно думал сказать или нет. И произнес:
  - Я бы не хотел, чтобы с вами что-то случилось.
  - Спасибо! - я расплылась в искренней улыбке. Не потому что была благодарна Зенусу, что он беспокоится за меня, а потому что поняла, что победила. Наш магистр был падок на женский пол под действием гормонов. Понятно, что он так реагировал на любую девушку, которая пришла к нему с глупыми идеями и вырезом на груди. Но. Это сделала я. И он клюнул.
  
  Я снова глотала завтрак на ходу. Хотелось отправить сообщение Стигу, но нельзя делать это сразу, если Зенус отслеживает. Поговорю с ним после занятий.
  - Что там с балом? - спросила Ирда, усаживаясь рядом.
  - Так, - я проглотила жесткий брикет, сморщив нос, - попозже поболтаем, вечером, со Стигом, чтоб мне не рассказывать по два раза.
  Не знаю когда, но я приняла решение посвятить Ирду в свои наивные планы по завоеванию доверия Зенуса. Мысль о том, что Зенус может захотеть от меня чего-то большего, а точнее секса, как с теми девушками, казалось нелепой. С Элементом Дома Знаний? Да он побоится.
  Поэтому у меня было какое-то состояние безнаказанности, ощущение, что мне ничего не грозит.
  - Хорошо, но ты хотя бы скажи о чем там речь? - не успокаивалась Ирда.
  - Не могу! Позже! - отмахнулась я.
  - Ладно, - вздохнула она, - скажем парням, что вечером увидимся с ними.
  - Каким парням?! - я остановилась на месте, - Только Стиг!
  - Чего?!
  - Ну...Коцумо просила не втягивать Ману в наши дела, - пояснила я, эта причина было самое простой. И к тому же я не врала.
  Ирда расхохоталась.
  - У нее с мозгами все в порядке? По нему же видно, что он сам втянется во все дела без ее ведома, - все еще смеясь прокомментировала она.
  - Не важно, пусть сам втянется, или втянет Стиг, главное не мы. И не я.
  День прошел по тому же сценарию, что и накануне. Коцумо сидела рядом со мной, говорила только по делу. И я поняла, что меня это не огорчает. А наоборот. Словно у меня был груз. Вот такая подруга, которая боится нового, не хочет знать о прошлом, Элемент сегодняшнего времени. И мне нужно было с ней дружить. Потому что мы дружили много лет до этого. А сейчас все изменилось, мы сами тоже изменились. Но дружить приходится, ведь нас связывает такое длинное прошлое. А эта дружба всем в тягость. И сейчас я была счастлива, что эти тягостные отношения перешли в новый формат. Пусть и такой. Но он всех устраивал, и это главное.
  
  Вечером я нетерпеливо слушала речь Совета. На последних фразах о нашей идеальности, я уже начала толкать Ирду вбок к выходу.
  - Мне кажется, или ты перестала гордиться, что живешь в таком прекрасном Новом Мире, - усмехнулась она, - ни капли уважения к словам Совета.
  Я чуть не сказала, что мне плевать на Совет. Вовремя спохватилась и замолчала.
  Мы вышли из нашего корпуса.
  - А может сегодня погуляем за территорией Дома Знаний? - предложила я, неожиданно для себя самой.
  Ирда уставилась на меня, округлив глаза.
  - А нам можно? - спросила она, спустя пару секунд.
  - Вот и узнаем, но вообще можно, но не частое и не далеко, - пожала я плечами.
  Она рассмеялась и толкнула меня, сказав при этом:
  - Новая ты определённо лучше прежней.
  - Зато ты не изменилась, - усмехнулась я в ответ.
  Мы снова рассмеялись. Навстречу шел Стиг.
  - Шайлоум!
  - Шайлоум! - поздоровались мы.
  - Идемте! - махнула я рукой и повела всех за территорию Дома Знаний через главные ворота. После занятий я предусмотрительно переоделась, так как вечером было прохладно. На мне был неизменный темный спортивный костюм.
  - А куда это мы? - спросил Стиг.
  - За территорию, - кратко пояснила Ирда, - наша любительница приключений решила показать нам другую жизнь.
  - Оу...Ману меня убьет. Он хочет, чтоб я не подвергал вас опасности. И, кстати, почему нужно было встречаться без него.
  - Уйдем подальше? - тихо предложила я.
  Ворота были открыты, мы беспрепятственно вышли за территорию, Венаторы кружили над нами, и не один. Я знала, что неподалеку есть что-то вроде небольшого парка, рядом со зданиями, где работали Разумные. Мы не особо часто бывали за пределами Дома Знаний, но будучи помладше ходили туда, на эту территорию, она напоминала мне парки Старого Мира, потому что там была имитация деревьев из современных материалов, листва казалось неестественно зеленой, но даже на ощупь будто настоящей.
  Мимо пролетали планомобили, может сидящим там Разумным казалось странным, что Элементы идут вот так по улице, но пока никто ничего нам не сказал, не остановил.
  - И напомните мне, почему мы сюда не ходили чаще? - сказала Ирда, растянувшись на траве и в удивлении глядя на зеленые деревья вокруг нас.
  - Ну, это не рекомендовано Элементам и не приветствуется, - смеясь, сказала я.
  - Отныне это рекомендовано, - твердо сказала моя темнокожая подруга.
  - Кем? - спросил Стиг, улыбаясь.
  - Мной, - невозмутимо ответила она.
  Разумные, проходящие мимо, удивленно смотрели на нас. Меня это смешило. Хотелось выкинуть что-то особенное, типа встать и станцевать. Но итак на нас смотрели все, как на ненормальных, не будем усугублять.
  Я глянула на Венаторы, которые продолжали кружить и спросила:
  - Может у вас есть древность типа бумаги и ручки? Чтобы написать вам все?
  Стиг улыбнулся и сказал:
  - Не думаю, что они настолько сверхчувствительные. Просто говори потише.
  Мы улеглись на живот, наши головы образовали небольшой круг, и я шепотом рассказал свою историю. Сначала пояснила Ирде, что хочу втереться в доверие к Зенусу, просто чтобы больше знать. И потом рассказала о нашей с ним беседе. Стиг слушал, раскрыв глаза от удивления. Затем с хохотом перевернулся на спину, подскочил, поднял меня и обнял.
  - Ты что? - спросила я, не зная как реагировать на то, что парень меня прижимает к себе. Мои руки висели вдоль тела, мозг не понимал какую команду им давать.
  - Ты хоть представляешь, какая ты?
  - Она сумасшедшая, - пояснила Ирда, уставившись на меня.
  - Именно! - сказал Стиг, отстраняясь, но руки положил мне на плечи и добавил, - Даже если из твоей идеи ничего не получится, то, как он реагировал в беседе с тобой, уже прогресс!
  - Потише! - прошипела я, метнув взгляд на Венаторов.
  - Эм, ну мы же про Ману, - Стиг подмигнул и снова улегся.
  - И кстати, про Ману, - начала я, улегшись рядом, - Коцумо просила не втягивать его в мои дела, чтоб я там не придумала, иначе это навредит ему. Так что давайте перестанем использовать его имя, как алиби.
  - Алиби..., - улыбнулся Стиг, - я по пальцам могу пересчитать Элементов, которые употребляют это старое слово в своей речи.
  - Надеюсь я под номером один, - усмехнулась я.
  - Однозначно!
  - Прошу заметить, все-таки я та героиня, что познакомила вас, - подняла палец вверх Ирда.
  Мы рассмеялись. Еще повалялись немного на этой поляне, я гладила руками траву, она отличалась от той, что была на территории Дома Знаний. Эта была более настоящей.
  Я хотела спросить у Стига, что он думает по поводу того озера. Ведь нам врут, что за пределами городов пустыни, нет воды, нет жизни. Мне хотелось вернуться туда днем, посмотреть на этот водоем при свете солнца. Но при Ирде этого сказать я не могла.
  - Ну, что, обратно? - спросила подруга, поднимаясь.
  - Слушай, - сказала я вставая, - а если бы и правда была такая возможность, устроить бал, ты бы какого цвета платье хотела?
  Ирда посмотрела на меня как на чокнутую:
  - Понятия не имею. Не поверишь, я об этом не думала, мне плевать.
  Я рассмеялась, а Стиг сказал:
  - А я бы думал, с кем же из вас мне пойти?
  - Ну, и пошли бы втроем, - пожала я плечами.
  Мы снова расхохотались, чем напугали двух шедших мимо Разумных. Они шарахнулись в сторону.
  - Убогие бедняги, - прокомментировал тихо Стиг, - но они не виноваты в том, что такие, и в том, что с ними делают...
  
  Недалеко от входа на территорию Дома Знаний на креслах сидели Ману и Коцумо.
  - О не-е-е-т, - простонала я, - сейчас начнутся лекции.
  Ману резко встал и подошел к нам.
  - Вы где были?! Все Элементы обсуждают, что вы ушли гулять за территорию.
  - А с каких это пор, ты стал таким послушным и перестал выходить за территорию, - прошипела я, пользуясь тем, что Коцумо не подошла и не слышит, - и вообще это не запрещено!
  - Слушайте, вы что держите меня за слабоумного? - разозлился Ману, - Я же вижу, вы что-то затеваете, и меня не вводите в курс дела, знаете, что я буду против!
  Мы молчали. Он тоже. Ману ткнул пальцем в грудь Стига:
  - Поговорим сегодня. И ты мне все расскажешь!
  Затем он развернулся и пошел к Коцумо, которая тоже судя по выражению лица, была не в духе.
  - Ну все, теперь Коцумо будет винить меня, что он переживает за нас, и мы его втягиваем в свои противозаконные дела, - прокомментировала я.
  - Да пошла она, - разозлился Стиг, - вы мне лучше скажите, как я должен врать своему другу...
  Мы разошлись по комнатам в гнетущем настроении. Я даже позанималась. И уже готовилась, как положено добропорядочным Элементам, лечь спать, как получила сообщение от Ману.
  - Выйди, пожалуйста, - писал он. Стиг все рассказал ему, поняла я. Иначе зачем бы он пришел ко мне. Я разозлилась. Почему он лезет ко мне? Ничего не случится ни с ним, ни с Коцумо, я не подвергну их опасности, если мы не будем общаться.
  Я не стала одеваться тщательно, просто накинула кофту поверх спальных шорт и майки. Не собиралась долго с ним беседовать. Ману стоял на том месте, где мы обычно сидели со Стигом. Я решительным шагом подошла к нему, ожидая увидеть нахмуренные брови и агрессивный настрой. Но он смотрел на меня...грустно?
  - Я так понимаю, бесполезно просить тебя не делать этого, - тихо сказал он.
  Я поняла, что он говорит про Магистра Зенуса, из-за Венаторов боится сказать все как есть. Я опешила. Он застал меня врасплох. И злость из меня тут же улетучилась.
  - Я...не знаю...думаю, мое любопытство теперь не даст мне остановиться, тем более, что нет страха...пока...ну, что отправят на Операцию, думаем же что они наблюдают просто...
  - Я понял, - сказал он, потерев глаза.
  - Почему от меня скрывали? - также тихо спросил Ману секундой позже.
  - Ты был бы против, - пожала я плечами.
  Он долго смотрел на меня молча. А затем произнес:
  - Давай договоримся, больше никаких тайн. Если ты что-то делаешь эм...нестандартное, то я хочу знать об этом.
  - Ману..., - я опустила глаза, - я не могу втягивать тебя во все это, потому что обещала Коцумо. Она переживает и...
  - Инурия, - перебил он, - не зли меня. Никаких тайн. О Коцумо не думай. Договорились?
  Я кивнула. И подняла глаза. Мы смотрели друг на друга. И молчали. И затем он сказал очень тихо:
  - Я просто боюсь за тебя.
  - Я знаю,- также тихо ответила я.
  Поддавшись какому-то порыву, и совершенно не думая, как объясню Зенусу, если тот спросит увидев это на записи Венаторов, я подалась вперед и обняла Ману, как совсем недавно меня обнимал Стиг. Ману не стоял подобно мне, опустив руки, и не оттолкнул. Он обнял меня, одной рукой придерживая мою голову, а второй обхватив спину.
  - Только будь осторожна, - шептал он, - прошу...
  - Я буду...
  Он ослабил объятия и мы отошли друг от друга.
  - Стиг все рассказал?
  - Ну так, суть. Хотелось бы послушать твою версию, но лучше тут сейчас не торчать.
  - Согласна.
  Мне было так хорошо, я испытала облегчение. Но оставалась Коцумо, которая однозначно во всем будет винить меня.
  - Завтра поговорим? - спросила я Ману.
  - Это даже не обсуждается, - улыбнулся он.
  - Ману...
  - Да?
  - Я хочу вернуться туда...к тому озеру..., - шёпотом произнесла я.
  - Не смей, - разозлился он.
  - Но...
  - И думать забудь!
  - Но я хочу знать! Там же ...вода! Они говорят, что ее нет!
  Он вздохнул.
  - Пообещай, что не пойдешь одна, слышишь?
  - Нет конечно! - серьезно сказала я, а затем добавила, - Я просто не знаю куда идти...
  Он рассмеялся. И я тоже.
  - А теперь иди спать. И когда я говорю спать, это значит спать, - строго сказал он. Я снова рассмеялась и пошла к себе.
  
  Я продумала целый план по преобразованию своей одежды. С этим точно нужно что-то было делать. Подговорила Ирду и мы отправились в учебный зал, где стояло оборудование, подобное тому, что в примитивном старом мире называли '3 Д принтерами'. Здесь создавались и корректировались детали для украшения территории, та самая искусственная трава, деревья для ненастоящей оранжереи и так далее. А также здесь был специальный стол для нарезки изделий из экопластика и других материалов. Мы с Ирдой подгадали момент во время обеда, когда все покинули помещение. Я не знала закрывается ли оно. Нам повезло, видимо никому и в голову не приходила необходимость закрывать на клав-чип двери в подобные помещения.
  - Стой и смотри. Кто-то будет идти, зайдешь скажешь, - дала я команду подруге. А сама с сумкой, полной одежды, прошла внутрь.
  Все прошло гораздо проще, чем я думала. Заранее отметив длину, до которой нужно укоротить одежду, я просто укладывала ее на стол, а затем нажимала на рычаг с лезвием, которое и обрезало ткань идеально ровно. Дело в том, что наша одежда создавалась с добавлением материала, подобному силикону. По этой причине она не мялась и не рвалась, хорошо растягивалась. Обрезав юбки, я с удовольствием отметила, что материал не распускается и сохраняет хороший вид.
  Проделав эту процедуру со всем, чем можно, я посмотрела снова на юбку, с которой начались эксперименты. Приложила к себе, прикинув, где будет мое бедро, а затем сделала небольшой надрез вдоль. Получился хоть и небольшой, но разрез, при ходьбе открывающий ногу.
  - Ну ты там скоро? - надрывно прошептала Ирда, заглянув в зал.
  - Иду!
  Я схватила одежду и комком впихнула все в сумку. Быстро заскочила к себе, не удержалась и надела кофту, у которой теперь не было части, закрывающей шею, я бы даже сказала новый разрез открывал почти полностью плечи. Со штанами униформы ничего нельзя было поделать, поэтому я натянула их сморщив нос. Также к форме учащегося прилагался жакет, я его выбросила в контейнер в стене для переработки мусора. В этот момент я поняла, что меня всегда раздражал этот бесформенный мешок.
  Собрав волосы в хвост, чтобы открыть шею и плечи, я улыбнулась и пошла играть роль дурочки, которую интересуют мужчины и одежда.
  В очередной раз я опоздала в обеденный зал, поэтому быстро прошла в мягких спортивных тапках к Юте, отсканировала запястье и приготовилась получать свою дозу брикетов. Он смотрела на меня вытаращив глаза.
  - Что-то случилось? - спросила я, улыбнувшись как можно шире.
  - Ч-что с твоей одеждой? - спросила она удивленно.
  - Эммм, я сделала ее немного привлекательнее, - пояснила я, снова улыбнулась и получив свои брикеты, побежала догонять Ирду.
  На меня смотрели ВСЕ. Абсолютно. Шептались. Я чуть не вприпрыжку догнала подругу.
  - Постой, - взяла я ее за локоть, откусывая на ходу бесформенную массу, - какая отвратительная еда...
  Ирда обернулась, ее рот приоткрылся:
  - Ох...вот это вырез...
  - Да, похоже нравится всем. Нужно еще проверить на мужской половине, - усмехнулась я.
  - Инурия, ты точно сумасшедшая.
  - Поверь, я сама не знала, что я такая.
  До конца дня я и моя одежда были темой номер один. Коцумо кажется разозлилась еще больше. Сидела отвернувшись, как обычно, брови сведены. Но у меня не было чувства вины такого, как раньше. Не знаю, правильно это или нет, но было легко.
  Наконец, перед тем, как мы должны были слушать обращение Совета, меня вызвали к Магистру Зенусу. Я шла по коридору и меня сопровождали два типа взглядов: испуганные и злорадствующие. Ирда, хоть и пыталась улыбнуться, но тоже была испугана:
  - Инурия...зря ты с одеждой...
  - Все хорошо! - махнула я и пошла к Магистру.
  
  Кажется, Разумная меня уже запомнила. Еще бы. За последние пару лет тут никто не бывал так часто, как я. Она смотрела на меня немного хмуро, насколько позволяло отсутствие гормонов в ее организме. Я машинально подумала, а не принимает ли и она их тоже?
  Магистр сидел за столом. Один. Я застенчиво мялась у входа, когда за мной закрылась дверь и немного опустив голову спросила:
  - Меня накажут?
  В этот момент я реально испугалась. Хотя отсутствие мужчин в черных костюмах вселяло надежду.
  - Элемент Кан..., - сказал Магистр и замолчал. Я подняла голову, он сцепил руки в замок и смотрел в стол. За тем снова заговорил:
  - Как это ни странно, ваша персона вызывает необычайный интерес у НОК. Поэтому пока, прошу иметь ввиду, ПОКА вас не накажут...
  Я выдохнула.
  -...Но...не переходите рамки. Завтра вам выдадут форму и вы оденетесь нормально.
  Я сделала шаг к столу:
  - Но Магистр Зенус, она уродует мою фигуру, посмотрите! - я слегка оттянула новый ворот кофты, открыв еще больше кожи, - Сейчас я хоть как-то похожа на девушку!
  Если я расскажу Ирде, что играю роль малолетней девицы легкого поведения из прошлого, она точно отправит меня на лечение. А мне стоило немалого труда понять, как себя вести таким девушкам, я пересмотрела кучу материала про это в Старом Мире, их манеры, мечты и так далее.
  Магистр глянул мельком и снова уставился в стол, но его руки сжались крепче, костяшки побелели. Я подошла ближе. А затем просто инстинктивно обошла стол, подошла к магистру максимально близко и сказала:
  - А обувь! Это не обувь! Это...это...плохая обувь! - я задрала штанину, выставив ногу вперед, - и это еще приличная. Хотя бы женственная. Ту, что я должна носить ужасна!
  - Инурия! - рявкнул магистр, поднимаясь с места, - Вы еще попросите каблуки!
  - А можно? - спросила я посмотрев на него с милой улыбкой.
  Он пыхтел от злости, я видела. Поэтому я начала лепетать:
  - Я правда на них ходить не могу...это не так просто судя по записям старого мира...но я могу попробовать...
  Он схватил меня за плечи и встряхнул:
  - Замолчите!
  Сначала я испугалась, а потом вспомнила что я играю роль девицы недалекого ума, мечтающей о декольте и сказал:
  - У вас...голос приятный...
  - Что?!
  - Голос...приятный..., - еле выдавила я, поскольку ничего приятного в нем не было.
  Магистр слегка меня оттолкнул и пошел а другой конец комнаты. Спросил не оборачиваясь:
  - Почему вы вчера встречались с Гарсиа?
  Ага! Значит смотрел записи Венаторов. Ну кто б сомневался!
  - Мы мирились.
  - В каком смысле?
  - В таком, что постоянно ругались, у меня непростые отношения сейчас с его подругой Коцумо...
  - Хм..., - промычал он.
  - Мы поговорили и помирились. Вроде бы. И с Коцумо поговорили, она пока недовольна переменами во мне. Но думаю со временем она захочет платья, и туфли, и...
  - Я понял, - оборвал меня магистр.
  Он помолчал еще минуту. Вообще складывалось впечатление, что он не знает, что со мной делать. И я тоже не знала, что мне делать. У меня даже цели конкретной не было. Что я хочу узнать? Я ведь понимаю, что за разрез на юбке он не начнет мне рассказывать все тайны. Мне нужно как-то втереться к нему в доверие. Но как?
  - Магистр Зенус, - позвала я.
  - Да, - ответил он не оборачиваясь.
  - А у вас есть хобби?
  - Что?!
  - Ну, раньше у людей было хобби, это значит...
  - Я знаю, что это значит, с чего ты взяла, что у Разумного может быть хобби?
  Ой.
  -Я имела ввиду, пока вы были Элементом? И разве привычки не сохраняются? Может быть вам нравилось что-то, и вы делаете это до сих пор.
  Он кажется думал. А затем подошел к столу и стал что-то набирать на раскладке с буквами Лингвы. Магистр вывел передо мной изображение. Я сначала не поняла, что это, но изображение казалось мне знакомым. А мне нужно было вспомнить что это ради доверия Зенуса.
  Он молчал. Я внимательно смотрела, а потом спросила:
  - Это картина?
  - Да, - выдохнул он и сел за стол. Кажется, мой ответ огорчил его. Почему?
  Я снова уставилась на непонятное яркое изображение. Вот о чем я ничего почти не знала, так это о живописи. Придется подготовиться для общения с министром. Эта тема прошлого была для меня нудной, как для Коцумо мертвые языки. Поэтому я сказал первое и, собственно, единственное, что пришло в голову:
  - Это Пикассо?
  Мне кажется я вдохнула жизнь в магистра. Он поднял голову, его глаза загорелись. Разумные не могут так реагировать. Он что, постоянно ставит себе помпы?
  - Что ты знаешь о живописи? - спросил он с придыханием.
  - Если честно, то мало, - ответила я, а про себя подумала, что обязательно это исправлю, - что тут изображено, Магистр Зенус?
  - У Пикассо, если верить источникам дошедшим до Нового Мира, были сложные взаимоотношения с женщинами на каком-то этапе его жизни, - Магистр посмотрел на меня, кажется изучая реакцию, а затем продолжил, - это портрет либо его бывшей... подруги, либо новой...
  Магистр так запнулся на бывшей подруге, что я поняла - речь шла о жене. Но в современном мире такого слова не было.
  - Портрет, - сказала я, старательно продумывая речь, потому что как по мне это что угодно, но точно не портрет, - знаете, Магистр Зенус, я мало что знаю о живописи, но могу сказать точно, что обычно портреты скажем...немного другие...
  Он усмехнулся, подпер подбородок и сказал:
  - В этом и есть Пикассо.
  - Кто-то еще из художников? Или вам нравится творчество только этого человека? - спросила я, поймав себя на мысли, что выпала из образа дурочки.
  - Думаю достаточно, я итак рассказал вам более, чем стоило.
  На краткий мог у меня закралась мысль, а не притворяется ли Зенус, может это какая-то проверка для меня. Но потом вспомнила его на острове и поверила.
  - Ну, Элемент Кан, а ваше хобби?
  Если б я знала ругательные слова, я бы выругалась. Нет у меня его.
  - Одежда..., - пожала я плечами, если он спросит имя модельера из Старого Мира, которому я поклоняюсь, то поймет, что лгу, я никого не знаю, поэтому я быстро добавила, - история Старого Мира, вернее. Все. Абсолютно.
  - Ну, это я думаю, поняли уже все, - снова усмехнулся он.
  - Представляете, Магистр, - начала я воодушевленно говорить, - если б мы могли одевать что захотим и как захотим, и если бы наша одежда была яркой, разной...
  Он задумчиво смотрел на меня.
  - А парфюмерия? - не унималась я, все что я знала о парфюмерии, это что люди раньше использовали ароматические средства, чтобы приятно пахнуть. Абсолютно не понимала, зачем это нужно. Но. Если я хочу одеваться ярко, то должна мечтать и о парфюмерных средствах. Так я поняла из просмотренного материала.
  - А что парфюмерия? - заинтересовался Магистр.
  - Ну...наверное все то, чем пользовались девушки, действительно приятно пахло...Представьте, если бы я завтра пришла на занятия в ярком платье и пахла...чем-то..., - на ум не пришло ни одно название или имя создателей той самой ароматизированной воды, поэтому я замялась.
  - Тогда бы вас сразу забрали сотрудники НОК, - вставил Магистр.
  - Куда? - удивленно спросила я, все еще пытаясь вспомнить название парфюма.
  - В лучшем случае на Операцию, - тут же ответил он.
  - А в худшем? - быстро спросила я.
  - А в худшем вам лучше никогда не знать, Элемент Кан.
  - Что, меня...отключили бы жизнедеятельность моего тела? - спросила я, слегка побледнев. Хотя мне было не так страшно, как интересно, неужели Магистр мне хоть что-то расскажет?
  - Я думаю, что вас бы долго и тщательно изучали...
  - Почему?!
  - Потому что, - он устало потер глаза, кажется думая, что мне сказать и произнес, - до вас Элементы, на которых перестали влиять ПВ, максимум, что делали, это влюблялись.
  Я замерла, как испуганное животное, боясь спугнуть момент откровения Магистра.
  - Да, они хотели знать, что там, за пределами Дома Знаний, да, они не хотели проводить Операцию, потому что в силу возраста и гормонов у них появлялась тяга к противоположному полу, они играли в любовь и не хотели это терять. Знаете ли, подростки в любые времена, склонны идеализировать мир, и тем более предавать слишком много значения чувствам. Которые на самом деле иллюзия.
  Он замолчал. Я по-прежнему ничего не говорила. Ждала.
  - Инурия, вы пытаетесь изменить уклад этой жизни, - он вяло махнул в сторону стеклянной стены, за которой открывался вид на нашу территорию.
  - Не понимаю, как отрезанный кусок юбки может изменить мир? - нахмурилась я.
  - Самое смешное в этом и есть. Вы даже этого не осознаете. И вот пока вы этого не осознаете, вы в относительной безопасности. Но если вы сможете повлиять на других, поймете, что за вами готовы идти и требовать, не важно, даже укороченных юбок, думаю, тогда НОК прекратит играть с вами в наблюдение.
  Он что, сумасшедший? Он пытается мне сказать, что я революционерка, в короткой юбке? Да я юбку то обрезала пару часов назад, и все ради того, чтобы сыграть на влечении Магистра к противоположному полу. О каком влиянии на современный уклад жизни он говорит? Мне просто любопытно и все. Как и остальным 'оттаявшим'.
  Нужно было что-то сказать. Но я молчала. Затем тихо спросила:
  - Магистр...а...много таких как я, на которых по вашим словам не действует ПВ?
  Он посмотрел на меня и сказал:
  - Элемент Кан, как вы считаете, НОК в курсе наших бесед?
  Я замолчала. Ну конечно. Они либо слушают, либо он им потом докладывает обо всем. А значит Магистр тоже боится подставлять под угрозу свою жизнь. И прошу заметить довольно не скучную жизнь. Хорошо, пусть будет так, на сегодня я итак добилась многого, как мне кажется. Поэтому я просто сказала:
  - Хорошо. Тогда лучше будем говорить о Пикассо.
  Он посмотрел на меня внимательно, слегка улыбнулся и произнес:
  - Инурия, вы не такая простая, какой хотите казаться. И в этом основная опасность, исходящая от вас. А теперь возвращайтесь к себе. И не забудьте переодеться в форму, которую вам предоставят. Новую.
  На это я ничего не ответила. Он знал, что я не переоденусь. А если заберут то, что я себе так сказать, преобразовала, то новую одежду ждет то же самое - обрезка по всем параметрам.
  Отправила Стигу сообщение по Аурис, он сказал, что они все сидят на спортивной площадке на территории парней, на нашем месте.
  Я не считала, что было глупо сразу после разговора с Магистром идти к ребятам. Не думаю, что Зенус решит, что я пошла обо всем рассказывать. Тем более там Коцумо, а значит, я ничего не смогу рассказать. Было бы более странно, если непослушная Инурия Кан вернется в свою комнату и займется учебой.
  Я подняла голову, купол был слегка серого цвета, наверное идет дождь, там, в той жизни, настоящей. Интересно, он радиоактивный, как нам говорят? Или это тоже ложь? Нужно выйти наружу. Как это сделать?
  
  Ребята в ожидании уставились на меня. На меня смотрели все вокруг. Кто-то из-за одежды, кто-то пытался понять, почему мне до сих пор не сделали Операцию, а мои друзья, именно так теперь я подумала о них, смотрели с тревогой. Кроме Коцумо. Она смотрела в сторону, делая вид, что ей это все не интересно. Я не стала переодеваться для встречи с ними, с Ману, чтобы не злить Коцумо, слухи все-равно облетели весь Дом Знаний.
  - Классная кофта, - сказал Стиг, широко улыбнувшись. Я старалась подобрать определение своим чувствам, которые вызывал во мне этот парень. Я его обожаю, именно так.
  - Спасибо! Магистр тоже оценил! - и я подмигнула Стигу, он расхохотался.
  - Инурия, ну ты жива, это уже хорошо, - сказала Ирда, заметно расслабляясь.
  - Да, мне просто сказали утром одеть эммм...нормальную форму.
  Я посмотрела на Ману. Он сжимал ладонями край тренерской лавки, я видела, как его мышцы расслабляются. Я села рядом со Стигом.
  - Ну что нового? - спросила я его.
  - Ну, все обсуждают одну сумасшедшую девчонку, которая решила провести реформу в сфере одежды, - усмехнулся он.
  Я сморщила нос. Какая еще реформа, я просто играла роль доступной девушки.
  - Стиг, какие есть ругательные слова? Ну, знаешь, когда эмоций много, и не хватает слов..., - спросила я.
  - Применяй слово 'черт'.
  - Черт..., - повторила я.
  - А что это значит? - уточнила Ирда.
  - Ну, так в мифологии славян звали злое существо, в которое верили, ругательное слово было в обиходе Старого Мира, - пояснил Стиг.
  Коцумо видимо кто-то вызвал по Аурис, кто мог вообще ее вызывать? Она отошла в сторону. Я воспользовалась моментом и встала перед ребятами.
  - Как насчет пробежек рано утром перед занятиями?
  - О Нет! - сморщила нос Ирда. Я знала, что так будет, она ненавидела спорт в любом виде, тем более рано утром она предпочитала поспать. И Ирда мне была не нужна на пробежках.
  - Почему бы и нет, - пожал плечами Стиг.
  - За территорией Дома Знаний, - осторожно добавила я. Ману сразу поднял взгляд на меня. Он понял, что я имею ввиду. Понял, что я хочу выйти за город.
  Мы с ним молча смотрели друг на друга. Стиг сказал:
  - Я не против. Главное, чтобы ворота были открыты.
  - Вот завтра и проверим, - пожала я плечами, - но сдается мне они будут открыты, раз нас просто изучают.
  - Хочешь сказать, подопытным дадут немного воли, чтобы понаблюдать? - усмехнулся Стиг.
  - Именно, - кивнула я.
  К нам вернулась Коцумо и я, чтобы перевести тему сказала:
  - ...желтое платье мне бы подошло...
  - Вряд ли, - подыграла Ирда, хотя она не особо понимала что происходит, и почему я собралась бегать по городу, - желтый плохо контрастирует с твоей кожей, красный лучше.
  Коцумо закатила глаза, всем своим видом показывая, что эту заразу она не подцепит точно, и до нашего уровня не опустится.
  - Слушайте, вам нравится? - сказал Стиг, что-то включая на стеклопланшете, который лежал рядом с ним. Это была музыка.
  Все, что я могла понять, музыка была быстрой, ритмичной. Коцумо сморщилась. Ману улыбнулся. Ирда пыталась понять, что в этом может нравится. У нее даже лоб сморщился от напряжения.
  - А нет чего-то более...плавного? - спросила я.
  - О, ну только не говори мне, что тебе понравится классическая музыка, - сморщил он нос.
  - Что за классическая музыка? - уточнила Ирда.
  - Не переживай, мне она не нравится.
  - Включи? - попросила Ирда.
  Стиг по ее просьбе нашел какую-то мелодию, честно, в музыке я была сильна также, как и в живописи. То есть не знала ничего. Практически. Но одно я знала точно - классика точно мне не по душе.
  - О, ну эту хотя бы слушать приятно, - одобрила Ирда.
  - Оставь, пусть доиграет, - попросила Коцумо. Сказать, что мы удивились, ничего не сказать. Мы дослушали эту заунывную музыку, я зевала, глядя на серый купол. Интересно, каково это идти под дождем? Как стоять под душем?
  - Я знаю, что понравится тебе, детка, - сказал Стиг, подмигнув мне.
  - Не называй меня так, - насупилась я.
  - Ну, раз ты у нас теперь пытаешься стать девушкой из Старого Мира..., - Стиг подмигнул, - слушай...
  Ману все это время молчал. Он не хмурился, как раньше, но и не был особо общительным. Заиграла песня на старом, отмершем языке, если я не ошибаюсь, на английском. Что-то в ней... она мне нравилась. Стиг рассмеялся.
  - А нам вообще можно слушать песни на этих языках? - спросила Коцумо, - Да и вообще слушать песни?
  - Нет, наверное, - пожал плечами Стиг, - но прошу заметить, нам и кофты от униформы обрезать нельзя, а кто-то обрезал!
  - О чем эта песня? - спросила я.
  - Понятия не имею, - ответил она, - но она мне напоминает тебя...почему-то...
  - Пришлешь ее мне, я переведу, - попросила я.
  
  Этим вечером я открыла для себя абсолютно новый мир. Мир музыки. До глубокой ночи я смотрела старые видео с песнями, смотрела, как танцуют девушки, как они двигаются, и поняла, что хочу танцевать также. Та песня, что мне скинул Стиг, называлась Don*t Speak, и я угрохала честь вечера на ее перевод. Но то что меня поразило, по-настоящему, и я не могла выкинуть увиденное из головы, это сальса. Это был не танец. Это был секс в самом животном его проявлении, к которому в нас с рождения прививали отвращение. Я как завороженная смотрела на девушек, двигающихся с парнями в одном ритме.
  Сначала я поразилась, что подобное видео доступно для просмотра. А потом вспомнила, что еще три недели назад, я бы ни за что не стала такое смотреть, да даже если и увидела, это вызвало бы отвращение.
  
  - Я хочу танцевать сальсу, - сказа я утром парням, встречаясь с ними на дорожке между нашими корпусами. На мне был костюм для пробежки. Купол снова был серым, наверно там по-прежнему шел дождь.
  - Что? - спросил Стиг, поправляя кофту.
  - Сальсу, танец такой.
  - А что, Зенус любитель сальсы? - уточнил Ману. Его волосы были тяжелыми от утренней влаги парившей в воздухе, я смотрела на них не отрываясь.
  - Инурия? - позвал он. Мой взгляд переместился с волос на лицо.
  - Что?
  - Я спросил Зенус любит сальсу?
  - Давайте сначала уйдет за территорию, - шепотом сказал Стиг.
  Мы легкой трусцой побежали к воротам. Они действительно были открыты. Пробежав метров двести, Ману сбавил ход и сказал:
  - Аурис все оставили в комнатах, как я просил утром?
  - Да, - кивнули мы.
   - Хорошо. Мне кажется через него будут отслеживать.
  Мы пробежали молча еще немного и Ману спросил:
  - Так что там с сальсой?
  - Просто... я хочу ее танцевать..., - теперь мне показалось это глупым, я ведь должна была изучать картины, чтобы была общая тема для разговора с Зенусом, а не танцевать сальсу.
  - Зачем? - не понимал Стиг.
  - Просто потому что мне нравится, - твердо ответила я.
  - Что серьезно? - у Стига светлые брови взлетели вверх.
  - Ну...да...
  - И где ты ее будешь танцевать даже если научишься? На спортивной площадке давать концерты, - съязвил он, применив слово 'концерт', которого не было в нашем обиходе много лет.
  - А может у меня теперь будет хобби? - разозлилась я.
  - Черт, кажется она и правда становится такой, какой хочет казаться, - пробормотал Стиг. Ману все это время молчал. Затем произнес:
  - Сегодня никаких дыр в ограждении искать не будем, за город на пойдем.
  - Почему?! - воскликнули мы со Стигом.
  - Нужно приучить их к тому, что мы стали бегать по утрам. Чтобы это стало нормой нашей жизни. Слишком много Венаторов за нами следует.
  Они жужжали неподалеку. Мы перешли на очень медленный темп.
  - Рассказывай. Только тихо, - сказал Ману.
  Я начала говорить ребятам о своих встречах с Магистром, о его увлечении живописью, о нашем разговоре. Стиг усмехался:
  - Ну надо же, как все банально, и правда возвращаемся в прошлое: власть держащие коллекционируют картины, пьют и едят вдоволь, окружают себя красивыми девушками...Столько лет прошло, но стоит дать волю гормонам, и жизнь снова крутится вокруг одного и того же. Как еще от него не забеременела девушка.
  - Ффффууу, - сморщила я нос, об этом мне даже думать было жутко и неприятно.
  - А что, - сказал Стиг, вот случится роман у Зенуса с ученицей, со всеми возможными последствиями...
  - Хватит! - оборвал его Ману, кажется рассуждения Стига тоже не приводили его в восторг.
  Ману перешел на шаг, мы тоже, он сказал тихо:
  - Я понимаю, что это бесполезно, но попробую спросить снова: Инурия, может ты прекратишь это все?
  Я посмотрела на него как на идиота. Стиг рассмеялся и сказал:
  - Мне кажется она молча дала понять все, что думает о твоем предложении.
  - Инурия, - Ману снова глянул на меня, - а если Зенус будет приставать к тебе? Если потащит с собой на тот остров? Ты хоть понимаешь, что это все серьезно?
  Стиг тут же стал серьезным. Я потерла подбородок и сказала парням:
  - Ну, значит, мне нужно научиться драться, чтобы врезать Магистру и убежать.
  - А дальше что? Ну врежешь ты, и куда побежишь? - разозлился Ману.
  - За город, - тут же ответила я, - там оказывается можно жить.
  - Ох, да ты была там всего раз! - заорал он.
  - Не ори! - одернул его Стиг, наблюдая за Венаторами.
  - Вот именно поэтому не хотела тебе ничего говорить, - рассердилась я, - ты не можешь просто взять и поддержать, обязательно нужно думать, анализировать и возражать.
  - Потому что я о тебе беспокоюсь! - прошипел он.
  - Беспокойся о Коцумо! - бросила я в ответ, развернулась и побежала обратно к Дому Знаний очень быстро. Не хотела, чтобы парни меня догнали.
  И когда я уже расслабилась, думая, что они не пытаются за мной угнаться, и перешла на легкий темп, он догнал меня. Ману дернул меня за локоть, развернув резко к себе. Его лицо было мокрым от пота, волосы курчавились и прилипали ко лбу. Он был таким...красивым?
  Я смотрела на него, вытаращив глаза и думая, что сейчас выгляжу отвратно, вспотевшая, волосы собраны в тугой хвост, и явно капли пота на лице меня не украшают, как его. Он тяжело дышал, глядя на меня, и злился, очень, черные глаза смотрели на меня из-под нахмуренных бровей. А дальше случилось то, что перевернуло мою скучную жизнь Элемента окончательно.
  Ману поцеловал меня. Дернул к себе, одной рукой очень мягко надавил мне на затылок, приближая свои губы к моим. Это произошло так быстро, я даже не успела понять, что он делает, пока его горячие губы не обрушились на мои. В тот момент, когда это случилось, я... я даже не могу описать своих чувств... Я никогда не думала, что человек способен испытывать настолько мощные эмоции. Мне было и страшно, и была так счастлива, и удивлена, голова кружилась от всего происходящего. Но еще я испытывала что-то новое, то самое чувство, которое было там, на острове, влечение, притяжение...возбуждение? Мои руки инстинктивно поднялись, я хотела вцепиться в его волосы, прижаться к нему максимально близко.
  Я услышала его тяжёлый стон, почувствовала его язык в своем рту, и он тут же оттолкнул меня. Мне казалось, что прошла вечность, на самом деле все длилось несколько секунд, вдали только показался Стиг.
  Я смотрела на Ману широко раскрыв глаза. На его губы. Как мне хотелось снова ощутить их вкус, я завороженно сделала шаг к нему, но он отпрянул и ничего не сказав, убежал в сторону Дома Знаний. Я ошеломленно глядела ему вслед. В этот момент я не помнила про Коцумо, Венаторов, Магистра. Мои губы горели от его поцелуя. И тут меня охватило такое ощущения легкости и эйфории, что невозможно описать. Казалось теперь все смогу, и все получится. Я широко улыбалась, когда подбежал Стиг.
  - Что он, наорал на тебя? - спросил он.
  - Не успел, - ответила я, улыбаясь.
  - Почему? - не понял Стиг.
  - Эм...я первая наорала, - обманула я его.
  Стиг махнул рукой в сторону Дома Знаний, давая понять, что пора вернуться, и мы побежали молча обратно.
  
  - Инурия! - позвала меня девушка, которую я не знала, вернее, знала, но ни разу с ней не разговаривала. Я остановилась и стала ждать, когда она подойдет, удивленно думая, что ей нужно.
  У нас было немного свободного времени после обеда, мы вышли на улицу. Я заметила, что в последнее время стало намного более шумно. Элементы собирались группами, одиночек было мало. Они разговаривали и смеялись. И, кажется, тех, кто был против такого общения становилось все меньше. Почему-то все стали брать брикеты с едой и уходить обедать на улицу. Ирда шутила, что я ввела моду на 'пикник'. Причем слово 'пикник' она произносила с великим трудом, чем вызывала мой смех.
  Сейчас мы шли с Ирдой и Коцумо, навстречу Ману и Стигу. Они подошли к нам на пару секунд раньше девушки блондинки, что меня окликнула.
  - Инурия, шайлоум, - сказала она и осторожно улыбнулась.
  - Шайлоум, - ответила я, все еще не понимая, что она хочет.
  Все замерли в удивлении с интересом глядя на нее.
  - Инурия, скажи, как сделать такую юбку, как у тебя? - быстро спросила она и слегка покраснела.
  Взгляд всех присутствующих опустился на мою юбку. Вернее, на разрез, который открывал ногу от самого бедра. Мне захотелось прикрыть его чем-то, чтобы все не пялились так пристально. При этом мне очень хотелось увидеть реакцию Ману. После того поцелуя мы оба делали вид, что ничего не было. Я уверена, что он сам не ожидал тогда подобного от себя и сейчас жалел о своем порыве. Но я была счастлива по-прежнему. Ведь это значило, что я нравлюсь ему. Я. А не Коцумо.
  - Как тебя зовут? - спросила я у блондинки.
  - Аими, - ответила.
  - Аими, - вдруг сказала Коцумо, - не стоит повторять за Инурией, ты же понимаешь, что потом могут быть проблемы.
  - Но...ведь у нее нет проблем? - растерянно сказала Аими, и посмотрев на меня добавила, - Правда?
  - Аими, - ответила я, - Коцумо права я не знаю, как долго я смогу... делать, что хочу. Может меня завтра заберут на Операцию, а может и нет...
  Аими побледнела, опустила глаза, а потом спросила:
  - Я поняла. Так ты скажешь, как сделать такую юбку?
  - Конечно, - кивнула я, почему-то в душе обрадовавшись тому, что она не испугалась.
  Мы отошли в сторону и я рассказала про нашу с Ирдой историю преобразования моей одежды. Она улыбалась и кивала.
  - Вайала, Инурия, - сказала она, тронув меня за руку. И когда уже собралась уходить я окликнула ее:
  - Аими!
  - Да?
  - А ты не хочешь научиться танцевать сальсу?
  - Что? - нахмурилась она.
  - Ну, это танец, поищи информацию, - сказала я.
  - Хорошо! - она улыбнулась.
  Я вернулась к своим друзьям.
  - С ума сойти, - сказал Стиг ухмыляясь, - кажется у нашего Дома Знаний появилась будущая королева выпускного бала!
  Я хлопнула его ладонью по плечу:
  - Замолчи!
  - Может в итоге создашь группу девчонок, которые будут диктовать нормы новой модной жизни, - не унимался он.
  Ману отвернулся и смотрел в сторону. Коцумо хмурилась.
  - Ты понимаешь, что подвергаешь ее опасности? - прошептала она сердито.
  - Понимаю. Но я не собираюсь ради их якобы блага не давать то, что они просят. Или ты думаешь, она не пошла бы искать, как и чем укоротить юбку? Пошла бы. При этом думая, что я просто не захотела с ней делиться информацией, а не то, что я пекусь о ее благе. Тем более, отрезать юбку, это не самое страшное.
  - Все и начинается с такого, не самого страшного, - сморщила нос Коцумо.
  - Хватит спорить, - встала Ирда между нами, - давайте сядем куда-нибудь.
  Мы заняли свое место на траве. Ирда и Стиг обсуждали музыку. Я сидела, оперевшись на руки и думала о том, как быстро изменился мир вокруг меня. Еще недавно я не думала ни о чем, ждала Операцию и мне было плевать на музыку, мне было не интересно что там, за городами, я не знала вкуса другой еды, кроме той, что нам дают сейчас. И я не знала Ману. И не испытывала того, что испытываю. Коцумо села вплотную к нему, их бедра соприкасались и меня это злило. Просто ужасно. Я сидела вытянув ноги, разрез в таком положении открывал мое бедро гораздо больше, чем я планировала, когда делала его. Запрокинув голову, я смотрела на купол и казалось, что наслаждаюсь. Но внутри все кипело от бешенства.
  Нужно было как-то отвлечься, пока я не устроила скандал, первый в жизни этого заведения, или драку с девушкой за парня. Я злилась на Ману. Если он с Коцумо, то зачем меня поцеловал? И вообще, ее он тоже так целует?
  Тут я не выдержала и соскочила со своего места. Нужно было как-то отвлечься.
  - Увидимся вечером, - бросила я парням через плечо, - а в свами на занятиях.
  - А куда ты? - спросила Ирда.
  - Прогуляюсь.
  Не знаю почему, но я целенаправленно отправилась к магистру Зенусу. Меня могли остановить, не пропустить и так далее, но я все-равно пошла.
  Поднявшись к нему увидела, что Разумной в светлом костюме нет на месте. Может обедает? Я подошла к автоматическим дверям, ведущим в Зал Магистра, но они не окрылись. У двери слева горел красный лазерный глаз сканера. Значит, просто так мне не пройти к нему? Хотя итак удивительно, что я стою здесь и меня до сих пор никто не остановил. За дверью послышался стон.
  - Магистр? - крикнула я автоматически. Первое, что мне пришло в олову, что с ним происходит что-то плохое, иначе зачем ему стонать. А вот следующая мысль заставила меня покраснеть. А что если он с Раумной...
  В этот момент двери раскрылись, напротив меня стоял Магистр Зенус. На нем не было привычной мантии, он был в штанах и кофте - униформа Магистров под мантией. Левый рукав был приподнят, по запястью стекала капля крови.
  - Магистр Зенус! - мои глаза расширились от ужаса, я впервые видела кровь вот так, не в лаборатории, - Что с вами?
  Я шагнула к нему в зал, двери за мной закрылись. Взяла его руку, внимательно разглядывая рану.
  Он. Поставил. Себе. Помпу. До меня это дошло, как только я увидела небольшую круглую рану и нащупала уплотнение.
  - Разве вам не страшно, Элемент Кан? - тихо спросил Магистр.
  - Нет, мне очень интересно, - сказала я, поднимая взгляд на магистра, хотя страшно мне было тоже.
  Он молчал. Его глаза были красными, на лбу испарина.
  - Магистр, что вы сделали? Это...укол?
  Он выдернул руку из моей и пошел к столу. На нем лежал какой-то прибор, видимо тот, чем ставят помпы.
  - Разве Разумные болеют? - продолжала я играть роль.
  Он откинулся в кресле и улыбнулся.
  - Начинает действовать, - тихо прошептал он. У меня мурашки побежали по коже. Магистр был словно...пьяный? Может он и правда пил? Но запаха я не чувствовала. Мне хотелось убежать отсюда. Но также хотелось узнать, что происходит.
  Он открыл глаза и посмотрел на меня мутным взглядом.
  - Знаете Инурия, почему я сегодня сделал это?
  - Что это? - делала я вид, что не понимаю.
  Он протянул руку, показывая мне подсохшую кровь.
  - Нет, - ответила я Магистру.
  - Из-за вас...
  - Что?!
  - Я смотрел весь день на вашу юбку, на этот разрез...
  У меня волосы встали дыбом от страха. Я сразу представила тех девушек с острова. А что если он сейчас...
  - ...и мне хотелось ощутить все, почувствовать...
  - Что почувствовать? - не поняла я.
  - Желание, влечение...
  - Но вы же не можете чувствовать, - играла я, ожидая признания о помпах.
  - Не можем, - он поднялся, обошел стол и встал возле меня, - но Разумные делают себе инъекции с гормонами...
  - Почему вы рассказываете мне об этом? - шепотом спросила я.
  - Потому что ты никому не скажешь, если хочешь жить.
  - Никто бы не рассказал, - настаивала я.
  - Больше нет в этом Доме Знаний настолько любопытного и безрассудного Элемента, вот зачем ты пришла сейчас? Я не звал тебя.
  - Обсудить кое-что, - промямлила я.
  - Обсудить..., - ноздри магистра расширились, он сделал шаг ко мне, - как же я...
  Он был возбужден. Нужно быть полой идиоткой чтобы не понять это по его взгляду, по тому как он шнырял глазами по мой груди. Если он не набросится на меня сейчас, то сделает это позже, вопрос времени. Я подумала, что если выйду отсюда целой и невредимой, то вечером соберу сумку для побега. На будущее так сказать. Спрячу ее. Даже промелькнула мысль насобирать брикетов еды.
  Магистр замолчал, кажется думая, что ему делать с его желанием.
  - Магистр Зенус, - сказала я твердым голосом, стараясь показать, что не боюсь, - я так понимаю, что под действием гормонов вы испытывает все желания, свойственные человеку, в том числе и физическое влечение?
  -Ты даже не представляешь какое...
  - Эмммм, ко всем девушкам или...к некоторым? - я не осмелилась сказать ко мне.
  Он расхохотался.
  - К тебе особенно, - ответил он, перестав смеяться, - и с каждым днем все больше.
  - А если у меня нет влечения к вам? Что тогда? - спросила я, сделав вид, что мне больше интересно, чем страшно.
  Он отошел, провел рукой по волосам и сказал:
  - Я пока не решил. Такой ответ тебя устроит, маленькая любопытная девчонка?
  - Пока устроит, - кивнула я. А затем спросила:
  - И многие Разумные делают себе такое? - я кивком указал на его руку.
  - Скажем так, кто заслужил, - улыбнулся он.
  - А...сотрудники НОК знают об этом? - шепотом спросила я.
  - Конечно, они же нас этим и снабжают.
  - Магистр Зенус, вы меня точно не убьете, после того, что все рассказали мне.
  - Элемент Кан, ты знаешь далеко не все, а помимо как рассказать, я тебе хочу еще и показать...
  - Что именно? - уточнила я.
  - Хочу взять тебя с собой в одно место, - сказал он, прищурившись, - не побоишься?
  - Если меня там не убьют и не изнасилуют, то не боюсь, - ответила я.
  Он снова расхохотался. Затем сказал:
  - Я прослежу, чтобы этого не случилось. Не сегодня. А теперь иди Инурия, пока я не сделал то, о чем думаю с с самого утра, глядя на твой разрез на юбке.
  - Я так понимаю, ругать за то, что я не переоделась в стандартную форму меня вы не будете?
  - А в этом есть смысл? - усмехнулся он.
  - Нет, - ответила я.
  Я пошла к двери, затем обернулась:
  - Магистр?
  - Да?
  - Гормоны вас делают другим, вы меняетесь в лучшую сторону, - пояснила я, чем вызвала его смех. Это было правдой, под действием гормонов он преобразился, будто даже осанка стала прямее.
  За дверями его зала, я столкнулась с Разумной, она удивилась тому, что я вышла от Магистра, но мне было плевать.
  У меня была проблема. Нужно было предупредить кого-то из парней, что ночью Зенус желает мне что-то показать. Подозреваю, что остров. На случай если я не вернусь, они должны знать что и почему со мной произошло. Меня передернуло.
  Стиг меня отпустит, но Ману будет винить его, если не вернусь. И мне было жалко Стига. А Ману может не отпустить. Над этим вопросом я думала весь оставшийся день, и вечер, и во время обращения Совета к нации.
  Вечером, когда мы с ребятами торчали на спортивной площадке и слушали музыку, я воспользовалась моментом, когда Коцумо отошла и сказала Ману:
  - Нужно поговорить с тобой.
  - Хорошо, ночью, - шепнул он.
  - Ночью нет, я уйду...с Магистром...
  Он вскочил со своего места. Я пнула его, чтоб он не заорал на всю округу. Он сел, его глаза пылали.
  - Мы с Инурией поговорим, - сказал он ребятам, встал и пошел, давая понять, чтоб я шла следом.
  - Не убейте друг друга, - крикнул нам Стиг.
  Мы молча шли за территорию, не сговариваясь. На улицах туда сюда неслись планомобили, в вечернее время Разумные возвращались по домам.
  Метров через двести Ману сказал тихо:
  - Старайся говорить так, чтобы Венатор не видел твоего лица и рта. Аурис оставила на спортивной площадке?
  - Да.
  - Хорошо. Говори...
  Я все рассказала Ману, его кулаки сжимались и разжимались, скулы нервно двигались.
  - Ману, я все-равно пойду, я должна пойти, понимаешь? Я просто хочу, если что-то случится...
  - Замолчи! Никуда ты не пойдешь!
  Я аккуратно взяла его за руку и продолжила:
  - ...если что-то случится, я хочу, чтобы ты знал где я и...Ману...
  Он посмотрел на меня. В его глазах была такая растерянность и ... страх?
  - ...тот поцелуй, - сказала я, он сразу отвернулся, - много значит для меня. И там на острове я позволила себе вольности по отношению к тебе, да, под действием алкогольного напитка, но это не значит, что я бы так сделала с любым парнем. Я хочу сказать...
  - Я знаю, что ты хочешь сказать..., - прошептал он.
  - Отпусти меня сегодня, ладно? Я хотела сказать Стигу, он бы отпустил, но ты бы винил его, если что-то случится...
  - Нет, себя бы винил, что не доверилась мне, что не остановил тебя.
  Он сильнее сжал мою руку.
  - Ману...
  Он молчал.
  - Ману и не смей за мной ходить. Я не смогу там играть роль пьяной дурочки, если буду знать, что ты где-то рядом и тебя могу поймать.
  - С чего ты взяла, что он именно на остров возьмет тебя?
  - Не знаю, мне так кажется.
  - Инурия.
  - Да?
  - Не пей там, вообще не пей, поняла?
  - Не буду, правда, обещаю...а есть буду...
  Ману улыбнулся, но совсем чуть-чуть.
  
  - Ты готова? - спросил меня Магистр, мы стояли на выходе с территории Дома Знаний. Он сообщил во сколько подойти к воротам, но не было указаний что надеть. Я была в спортивной одежде. На Магистре была Мантия и он придерживал рукой что-то квадратное.
  - Мы с вам вдвоем? Больше никого? - уточнила я.
  - Ты боишься Элемент Кан? Передумала?
  - Конечно нет, - уверенно ответила я. И это было правдой. Я не передумала.
  Вопреки моим ожиданиям мы полетели к центру города, где было скопление зданий не жилых, здесь работали Разумные.
  - Куда мы? - уточнила я.
  - Увидишь, - улыбнулся Зенус, пожирая меня глазами.
  Затем протянул мне пластиковый короб со словами:
  - Переоденься.
  - Что? - я не понимающе смотрела на коробку, видимо там была одежда, - Здесь переодеться?
  - Я отвернусь,- усмехнулся он.
  - Да тут же места нет, - я махнула рукой на небольшое пространство планомобиля, хотя мы оба понимали, что это звучит неубедительно. Магистр снова улыбнулся. Я открыла крышку и чуть не выругалась по методике Стига. Там было что-то красное, я потянула за тонкую легкую ткань. Это было платье. Из прошлой жизни.
  - Но как..., - я задохнулась от восторга глядя на эту вещь.
  - Не спрашивай, одевай, - сказал Зенус. Его глаза горели, ему определенно нравилась моя реакция. В этот момент я вообще не думала о возможных последствиях похода с ним, страх куда-то делся, все что я могла понимать - есть другая жизнь. Сытая. Красивая. Эмоциональная. Живая. И я хотела ее увидеть. И во мне поднималась волна гнева - а почему эта жизнь не доступна всем? Почему?
  Мое нижнее белье в виде майки и шорт не подходило под это платье. Красная ткань обтягивала мою фигуру, как кожа. Поэтому пришлось снять с себя абсолютно все и аккуратно сложить в короб. Магистр смотрел на ночной город. Я распустила волосы. От бедра до пола длинный разрез открывал мою ногу. А дальше мой взгляд зацепился за босые ступни.
  - А что с ногами? Идти босиком?
  Он обернулся. Его глаза вспыхнули.
  - Инурия..., - выдохнул он. А вот теперь его реакция мне уже совсем не нравилась. Вернее, она не особо отличалась от той, что была в его Зале. Но сейчас мы были одни в планомобиле, и я не знаю, куда мы направлялись.
  Он кивком головы указал на пластиковый короб, из которого я достала платье. Сбоку в небольшом отделе лежали...не знаю, как это называлось...
  - Черт, - выдохнула.
  Магистр усмехнулся и сказал:
  - С таким платьем нужна обувь с высокими каблуками. Но ты не сможешь на них ходить, поэтому здесь небольшой каблучок. Другая обувь просто не будет подходить к такой одежде.
  - Как это одевать? - уточнила я, вожделенно глядя на обувь. Наверное, я слишком мало знала для человека, который якобы интересуется модой, но сейчас мне было все-равно. У этой обуви было слишком много каких-то непонятных мне веревочек.
  - Это ремешки, их нужно обернуть вокруг ноги и застегнуть, сказал Магистр, вставая со своего места. Он опустился передо мной на колени, показывая, что нужно делать. В итоге мои ноги были обуты в нечто не имеющее какого-либо материала, подошва и веревочки вокруг ног.
  - Идеально, - сказал Зенус, глядя на меня.
  Планомобиль начал замедлять движение.
  - Где мы?
  - Подожди, надень это еще, - магистр протянул мне маленький черный предмет.
  - Это что? - мои глаза удивленно расширились, - Это маска?
  - Да, - он улыбнулся, скажем так, мы идем на...
  - ...маскарад? - вставила я.
  - Именно так его называли раньше.
  - Черт, - снова выдохнула я, - не верю, что со мной такое происходит...
  Он рассмеялся. Мне кажется, Магистру доставляло огромное удовольствие то, какое впечатление на меня производит открытие другой стороны нашего мира. Ему нравилось, что именно он показывает мне это. Словно ребенку раскрывает секреты вселенной.
  Зенус помог мне выйти, мы стояли у стандартного зеркально-стеклянного здания, очень высокого. Сюда на работу утром шли сотни Разумных. Вокруг было темно и тихо.
  - Почему никого больше нет? - шепотом спросила я.
  - Всем назначают разное время, чтобы не было заметного движения у входов в здание, лишнего шума. Ну и чтобы никто особо друг друга не узнавал.
  - Вы что, не знаете тех людей, которые там будут в масках?
  - Знаю. И они меня. Но, согласись так спокойнее?
  - Мне-то уж точно, - пробормотала я, - а из нашего Дома Знаний только...вы?
  Магистр посмотрел на меня сощурив взгляд:
  - Почему ты спрашиваешь?
  - Ну, знаете не хотелось бы, чтобы меня кто-то еще знал...
  Он помолчал и ответил:
  - Только я. И ты.
  Мы долго поднимались наверх, Челер бесшумно скользил, я тяжело дышала, понимая, что назад пути нет. И спасти меня будет некому. Кроме того, я стояла практически голая, в каком-то тончайшем платье с мужчиной, который явно хотел от меня того же, чего от своих девиц на том острове. И что я стану делать, если он начнет приставать?
  На этой мысли двери бесшумно открылись и моему взору предстало нечто, от чего я решила, что все-таки сошла с ума. Я попала в прошлое. Иначе это невозможно объяснить. Перед мной был огромный зал с приглушенным светом, такой полумрак. Играла музыка, но не легкая, как на острове, а нечто медленное, некоторые пары танцевали. Повсюду были мужчины в костюмах, которых я не видела ни разу, женщины в красивых разноцветных платьях, между людьми сновали Элементы с круглыми разносами, на них стояли те самые стеклянные стаканы с напитками, что и на острове.
  - Че-е-е-ерт, - протянула я. Зенус снова рассмеялся. К нам подошел Элемент в такой же одежде, что и те с разносами, взял мантию Магистра, короб с моей одеждой, и куда-то ушел.
  - Что у вас за костюм? - уточнила я у своего спутника.
  - Это смокинг, - улыбнулся он, - ты плохо знаешь одежду Старого Мира.
  - Ну, мужской я не интересовалась вообще, - повела я плечом, и тут мне на глаза попался стол с едой.
  - Что это? - сдавленно спросила я.
  - Пойдем, только много сразу не ешь, с непривычки может стать плохо.
  Передо мной было столько красочных кусочков непонятно чего, фруктов, каких-то жидкостей, пенообразной массы в небольших стаканчиках. Хотелось попробовать все.
  - Шайлоум, - рядом с Зенусом возник мужчина точно в таком же костюме. Кажется, магистру не понравилось его присутствие.
  - Шайлоум, - ответит он довольно сдержанно.
  - Не представите меня свое спутнице?
  - Нет. Она - моя.
  Меня слегка передернуло от этих слов. Собеседник пожал плечами и удалился, поблескивая зеленой маской.
  - От меня не отходи, - сказал Магистр, и протянул мне палочку, на которой были нанизаны какие-то шарики и кругляшки.
  - Это что? - уточнила я.
  - Сыр и фрукты, попробуй.
  - Вот че-е-ерт, - застонала я, как только в мой рот попал белый квадратик, - как же это вкусно...
  Он смеялся.
  - Пить хочешь? Сейчас попробуешь шампанское...
  - Что, то самое, как Старом Мире? - сыграла я удивленно.
  - Именно!
  Я отпила глоток, и хотя вкус был безумно приятным, хотя и с легкой алкогольной горчинкой, я сморщила нос, всем видом показывая, что напиток мне жутко не нравится.
  - А воды нет? - спросила я.
  Зенус снова расхохотался:
  - Так и знал, что просто с тобой не будет. Воды нет, но есть соки.
  - Что?
  - Идем.
  Он подвел меня к небольшому столу, если это можно было так назвать. Там стоял Элемент моего возраста, перед ним лежала корзина с фруктами. Все подходили, указывали на фрукт, а он затем что-то делал с ними, выдавливал, смешивал и давал в красивой стеклянной посуде с кубиками ...льда?
  - А зачем там лед?
  - Холодные напитки приятнее, - пояснил он.
  В последующий час, я поняла, что мой живот начинает округляться от съеденных фруктов, сыра, и нечто неземного, под названием 'десерты'.
  - Будь осторожна с этим, - сказал Зенус смеясь, когда я стонала и гладила полный живот, - девушки поправляются от сладкого и очень этого боятся.
   Мне это не грозит, - махнула я рукой, - в Доме Знаний такого не дают, и сомневаюсь, что когда-либо дадут.
  Магистр стал суровым после этого замечания. А я поняла, что у меня полный мочевой.
  - А где здесь...ну...комната для девушек, - попыталась я внятно сформулировать.
  Зенус взял меня под руку и повел вдоль стеклянных стен. Почему с улицы не было видно, что здесь включен свет и, даже когда поднимались, не слышно музыки? Значит окна сконструированы так, что изнутри город видно, а снаружи то, что происходит внутри - нет. Ну, и шумоизоляция соответственно тоже. Мы прошли к коридору, в котором был полумрак.
  - Иди, там все увидишь, сказал мне Зенус.
  Я долго разглядывала себя в огромном зеркале, висящем в туалетной комнате. И не узнавала эту девушку. Мне нравилось это платье. Мне нравилась эта еда. Музыка. Но мне не нравилось, что я втайне от всех, от своих друзей, могу познать это все. Это же не честно. Не справедливо. Если мы можем выращивать такие фрукты, ягоды и овощи, то почему не делаем этого для всех?
  В комнату вошла высокая блондинка в черной маске и в черном платье, прервав мои мысли.
  - Новенькая? Не помню тебя здесь раньше.
  - Ага, - ответила я. Она с интересом посмотрела на меня и спросила:
  - Откуда ты?
  - Какая разница? - улыбнулась я, что-то настораживало в этой девице.
  - Большая, - она сделала шаг ко мне, - тебе делали Операцию?
  Я молча обошла ее и направилась к выходу.
  - Куда ты? - удивилась она.
  - Не хочу отвечать на твои вопросы, - прямо ответила я и вышла.
  Зенус ждал меня там же, где оставил.
  - Магистр, нам нужно поговорить, - сказала я, - тут есть тихое место?
  Он удивленно посмотрел на меня, кажется, истолковав этот по-другому.
  - Поговорить, - снова повторила я.
  Он снова повел меня куда-то через толпу танцующих людей, с ним здоровались, оглядывались, меня разглядывали, но кажется фраза 'она - моя' имела еще какое-то значение. Потому что в течение вечера, я наблюдала, как многие пары куда-то удалялись, мужчины менялись спутницами. Все это мне напоминало какие-то закрытые оргии, присущие Старому Миру, здесь витала похоть, запах алкоголя, аромат какой-то фантастической еды. Этот мир был запретным. И в какой-то степени грязным.
  Мы вошли в...даже не знаю, что это за комната.
  - Это что, оранжерея? - спросила я.
  - Нет, это небольшая комната отдыха, просто здесь много зелени.
  В комнате стоял диванчик, столик, повсюду были какие-то деревянные штуки с растениями и вид на ночной город, через стены из стекла. Музыка играла приглушенно. Тут никого кроме нас не было. Когда я села, то поняла насколько устали мои ноги от дурацких, хоть и маленьких каблуков. Нет, каблуки можно оставить и в Старом Мире, решила я. Мне они не нужны. Я с удовольствием стащила обувь и с отвращением отбросила ее в сторону.
  - Что, не нравится? - уточнил Зенус, встав у окна и разглядывая меня.
  - Нет, - я со стоном облегчения прошла босыми ногами по полу и встала рядом с Магистром.
  - Расскажите мне все, что можете, Магистр. Я хочу знать откуда это все. Еда. Напитки. Кто эти люди? Как проходит отбор в этот круг избранных? Я понимаю, что прошу слишком многого, меня уже можно убить только за то, что я все это видела, - я стащила маску с лица, - но расскажите хотя бы то, что можно.
  Он молча отпил из своего бокала, глядя в окно.
  - Я не могу тебе сказать, как и где все это выращивается, и почему и с чего все это началось. Я могу тебе сказать одно, что это своего рода награда, для тех, кто по мнению Совета ее достоин. За заслуги, можно сказать, нам дают помпы с гормонами. И устраивают подобные вечера.
  - В этом здании? - я чуть было не спросила 'а за пределами города?', но вовремя остановилась.
  - Не только. Много где. Места разные. Люди в основном одни и те же. Новеньких сразу видно, во-первых, они много едят, - магистр усмехнулся.
  - Еще бы, - согласилась я.
  - Все видели, что я привел новенькую.
  - Этого нельзя было делать?
  - Скажем так...на это нужно особое разрешение...
  Я посмотрела на него.
  - Скажу, что в интересах НОК, было дать тебе такую возможность увидеть это, теперь интереснее будет наблюдать за тобой.
  - Это то, что вы скажете им, - кивнула я, - а на самом деле?
  Он молчал. И когда я уже не ждала ответа, произнес:
  - Я не знаю, Инурия. Ты - другая. Мне так захотелось. Спишем это на гормоны, - он рассмеялся.
  - Они занимаются сексом? - спросила я, кивнув в сторону зала.
  - Да. Я бы даже сказал, это основное, что собирает всех здесь, помимо алкоголя и еды. Это тоже своего рода наркотик, вкусив который, не можешь остановиться. Конечно, без помпы этого не хочешь, потребности нет. Но стоит получить гормоны в кровь, и ты не можешь ничего с собой поделать. Животные инстинкты будут в нас всегда, даже спустя сотни лет.
  - А если вас лишат всего этого, из-за того, что меня сюда привели?
  Он посмотрел на меня и сказал:
  - Будем надеяться, что нет. Я даже иногда надеюсь, что они ничего не знают, хотя это смешно, конечно.
  - НОК?
  - Да.
  Я подошла в плотную к стене из стекла, положила на нее ладонь и сказала:
  - Магистр Зенус, зачем так жить? Почему мы не можем дать всем такую еду, свободу выбора во всем, начиная с одежды? Зачем делать Операцию?
  - Инурия. Ты же знаешь ответы на все эти вопросы. Не будет равных в обществе. Будут те, кто ест вдоволь, а кто-то голодает. Будут те, кто одевается красиво, а кто-то ходит в рваной одежде. Будут красивые и популярные, и одиночки забытые всеми. Зависть. Злость. Войны. И мы вернемся к тому, что было раньше...
  - Магистр, но ведь ничего не изменилось. То, что строили сотни лет, Новый Мир, другое общество...это все...ложь... Как вы можете говорить, что будет несправедливость. Ведь она уже есть. Я сейчас ела фрукты, название которых даже не знаю. А мои друзья жуют серые безвкусные брикеты с водой. Разве это Идеальный Новый мир?
  Мы молчали. Мне хотелось плакать и я сказала:
  - Я прожила почти восемнадцать лет, думая, что человечество достигло того, к чему стремилось тысячелетиями. А сейчас понимаю, что абсолютно ничего не поменялось. Может мы и стали более развитыми чем предки, наши технологии имеют высокий уровень. Но главное не изменилось. И не изменится. А значит все было зря.
  Поедемте домой, Магистр.
  Он молча поставил свой недопитый напиток на стол. И не оборачиваясь сказал:
  - Инурия Кан, ты не перестаешь меня удивлять. Не таким я представлял себе этот вечер, - и пошел к выходу.
  Я подняла свою обувь и пошла следом босиком.
  
  Не знаю почему, но Зенус разрешил мне не переодеваться, видимо у меня был слишком печальный вид. Я еще перед уходом сделала то, чего не должна была делать. Мне не хотелось играть роль. Я была собой. Я подошла к столу с горой еды и спросила бегущего мимо парня с разносом где можно взять посуду, чтоб набрать еды с собой. Кажется, его это не удивило, видимо так делали многие. Он принес мне что-то наподобие сумки с ручками квадратной формы. И я просто сгребла туда все, что могла уместить. Слышались смешки за мой спиной и перешептывания 'новенькая'. При этом я стояла без обуви, но маску натянула. Магистр видел, что я делаю, и не вмешивался. Он даже не спросил куда дену эту еду. Кажется, итак знал.
  Всю дорогу Зенус молчал. На территории школы, он отдал мне короб с моей одеждой и сказал:
  - Не переставайте меня удивлять, Инурия.
  Я молча пошла к себе. В платье было прохладно, тем более босиком. У входа в свой корпус ко мне метнулась тень, я чуть не заорала, как на мой рот легла горячая ладонь
  - Тшшшш, - услышала я, - это я.
  Я обернулась и увидела Ману. Я прижалась к нему и расплакалась.
  - Что он сделал? Он обидел тебя? Инурия! Что он сделал?!
  Чтобы прекратить эти крики и не привлечь внимания Венатров, которых не было слышно и видно, теперь уже я закрыла рот ему рукой и сказала:
  - Не ори, все хорошо, со мной все хорошо. Это просто эмоции. Он не трогал меня, - Ману расслабился и выдохнул, а затем прижал к себе, так сильно, что я чуть не задохнулась.
   - Сообщи Ирде и Стигу, чтобы проснулись и пришли сюда, - шепотом сказала я ему. Он удивился, но выполнил мою просьбу. Спустя минут десять передо мной стояли заспанные и недовольные друзья. Пока не рассмотрели то, что на мне надето.
  - Черт, это что на тебе? - у Стига округлились глаза.
  - Платье, - сказала я.
  - Оооохххх..., - выдохнула Ирда.
  - Стиг, тебе нужно пополнить наш словарный запас ругательных слов, - усмехнулась я, - но платье это не то, что вас обрадует. Идемте.
  Я направилась к себе.
  - Что, к тебе в комнату? - Ману кажется вообще не понимал, что со мной.
  - Да.
  - А если увидят? - уточнил Стиг.
  - Плевать. Идем.
  Я решительно пошлепала босиком к себе, а они за мной. Молча.
  Они нерешительно столпились в моей небольшой комнате.
  - Садитесь на кровать.
  Три пары глаз пялились на мое платье. Ману опустил глаза на разрез, сразу же нахмурился. Я поймала его взгляд. В груди стало горячо. Я слегка покраснела. Затем посмотрела на Ирду, которая кажется вообще не понимала, что происходит с ее жизнью.
  - Я сейчас схожу в душ, переоденусь, и все вам расскажу, а вы пока ешьте.
  Я поставила перед ними сумку и расстегнула.
  - Это фрукты, сыры, овощи, какое-то мясо особого приготовления, не знаю, как все это называется, но в Доме Знаний нас таким не накормят.
  - Оххх, вот это запах, - Ирда потянула носом, - где ты все это взяла? Ты что, ограбила секретную лабораторию?
  - Нет, сходила на бал-маскарад, - с этими словами я достала из короба с одеждой маску и нацепила ее.
  - Охренеть, - выдал Стиг.
  - О, хорошее слово, нужно запомнить, - сказал я и улыбнулась. Ирда сидела открыв рот. Ману сглотнул, глядя на меня в маске.
  Я смущенно стянула ее.
  - Ешьте, сейчас вернусь.
  Ночь была длинной. Хоть и слопали они все очень быстро. За последний персик чуть не случилась драка, пришлось мне делить его поровну на три части. Вернее Ирде отдали половинку, а парням остатки пополам. Пришлось сначала рассказать все Ирде. Она ведь не знала многого.
  - Убью тебя, - шипела она, - почему ты Стигу все рассказала про остров, а мне нет?
  - Я ему рассказал, - вставил Ману, защищая меня.
  - Не важно! - разозлилась она еще больше.
  - Слушайте, а ничего, что нас возможно слушают? - спросил Стиг.
  - Плевать, - махнула я, понимала, что подвергаю опасности своих друзей, но ничего не могла с собой поделать. Я не хотела скрывать от них то, что узнала, они должны были это знать.
  - Вы осознаете, что может вам грозить за эти знания? За то, что я вам сейчас расскажу? - уточнила я, - Просто мне кажется вы бы разозлились, если б я всего не рассказала.
  - Я уже злюсь! И очень сильно! - сказал Ирда, - Или ты не видишь?
  Я рассмеялась. А затем продолжила говорить о том, что видела. Уже наступило утро. Я перевела окна на ручной режим и открыла их, впуская утреннюю прохладу.
  - Что будем делать с тем, что все это знаем? - спросил Стиг. Ману закрыл лицо ладонями, он не произнес ни слова, с момента, как я начала говорить.
  - Я хочу за пределы города, - сказала я, - я хочу знать, что там происходит. Я хочу знать все.
  - Тебя убьют, - тихо сказал Ману.
  - Мне все-равно умирать в восемнадцать, - сказала я ему, - после Операции - это не жизнь. Да и сейчас не жизнь.
  - А ты уверена. Что тебе дадут выйти хотя бы с территории? - спросила Ирда. Откуда ты знаешь, что станет с тобой уже через час. Может Зенус вызвал НОК и они едут за тобой...и заодно за нами...
  - Я ни в чем не уверена. И я не знаю, что делать. Я знаю только одно - я хочу знать, что происходит.
  - И еще, - добавила я после продолжительной тишины, - что делать с Коцумо? Мы будем посвящать ее во все это?
  - Не вздумай! - ту же выдала Ирда.
  - Но она имеет право знать! - начала говорить я.
  - Да, но желания все это знать у нее нет, насколько мне известно! - не успокаивалась Ирда.
  - Я если будет нужно, сам ей расскажу, - сказал Ману. Меня это разозлило. Со всем ночными приключениями я забыла про их...отношения? Или как это можно было назвать.
  - Хорошо, - кивнула я.
  - Давайте расходиться, скоро уже занятия, - сказал Ману, поднимаясь, - я уж молчу что все Венаторы Дома Знаний зафиксируют наш уход отсюда.
  
  Я весь день спала на ходу. Усталость и бессонная ночь делали свое дело. Ирда первую половину дня была напряжена, ждала, что нас вызовут к Зенусу, или что за нами придут сотрудники НОК. Но ничего не происходило, и она немного успокоилась. Хотя меня тоже интересовало, почему Магистр не наказал меня за то, что я им все рассказала и отдала еду, уверена, что он все знал.
  В этот день я не пошла встречаться с ребятами, а легла спать пораньше. Помимо физической усталости, было какое-то ощущение безысходности и злости. Будто не знаешь, что же делать дальше.
  
  Рано утром я направилась к выходу с территории Дома Знаний, на пробежку, ну и попытаться выйти за пределы города. Пока я шла, все думала, почему нас перестали отслеживать? Да, у нас есть индивидуальный штрих-код на запястье для получения еды, входа и выхода в комнаты, помимо отпечатка пальцев. Но я точно знаю, что когда только создавался наш мир, всем Элементам подкожно вводили устройства для отслеживания и передвижения каждого. Так почему перестали делать это сейчас? Или не перестали? И мы просто об этом не знаем? Как это узнать....
  - Инурия! - крикнул кто-то за моей спиной.
  Я обернулась. Ко мне одеты в костюм для бега направлялся Ману.
  - Шайлоум, - сказал он.
  - Шайлоум, - ответила я, - что ты тут делаешь?
  - Так и знал, что ты отправишься на пробежку, - пожал он плечами, - и я так понимаю, не на простую пробежку, да Инурия?
  Я молчала. Затем вздохнула и кивнула.
  - Идем, - он взял меня за локоть, - давай сделаем это вместе.
  Мы выбежали за территорию, над нами кружили Венаторы.
  - Ману, знаешь о чем я думаю?
  - Нет, - улыбнулся он.
  - Почему нет тотального контроля? Помнишь когда-то было отслеживание каждого Элемента и Разумного?
  - А кто сказал что его нет?
  - Но тогда НОК знали бы обо всех наших передвижениях.
  - А может они знают?
  - Зачем тогда вызывать меня к Магистру и расспрашивать?
  - Не знаю, я сам многого не понимаю. Например, в нашем Доме Знаний, было все намного строже. Здесь как-то все неестественно расслабленно и свободно, будто специально.
  - Ну это понятно, если за нами наблюдают, может проверяют, как свобода влияет на нас.
  - Не знаю...И то, что Зенус взял тебя с собой, многое показал, знаешь, я уверен, что НОК в курсе, иначе давно бы уже не было в живых Магистра и тебя. Но зачем это нужно? Может ты какая-то особенная?
  Я скосила в его сторону глаза и фыркнула, а затем сказала:
  - А может у них есть прибор измеряющий уровень любопытства?
  Он улыбнулся, а потом сказал:
  - Дальше прокатимся на планомобиле.
  Он вызвал через Аурис мини транспорт.
  - Ты же говорил, что через Аурис следят за нами?
  - Я думаю за нами следят по-всякому, но на всякий случай сделаем так, - он снял свой устройство и положил на самом краю дорожки, по которой мы бежали, - насколько я знаю, в Новом Мире нет воровства.
  Я улыбнулась и проделала тоже самое.
  - Куда летим? - спросила я чуть позже.
  - Ну планомобиль может летать только над электромагнитными дорожками, так что думаю придется нам еще много преодолеть ногами. Но по возможности нужно подальше улететь от оживленной части города, от жилых зон. Я больше чем уверен, что то отверстие в ограждении заделали, скорее всего такие дыры делают перед тем, как устраивают вечеринки для избранных Нового Мира.
  Меня передернуло от этих слов.
  Ману смотрел на карту города, которую загрузил на панеле планомобиля, пытаясь понять, где летный путь подходит ближе к окраине городских стен.
  - Как мы переберемся через ограждение вообще? - нахмурилась я, - Оно же высокое и гладкое.
  - Не знаю, - честно сказал Ману, - там посмотрим.
  Он задал какой-то маршрут, также сразу задал время, когда нужно будет нас забрать, ведь Аурис мы оставили, и сел рядом со мной.
  - Ты как? - спросил он, - Вчера не пришла на нашу встречу на площадке.
  - Устала, хотелось спать, - пояснила я, - все хорошо. Как...Коцумо?
  - Хорошо вроде бы. Знаешь, она переживает из-за ваших отношений. Мне кажется, она как ребенок, хочет, чтобы ее взяли играть тоже, но уже обиделась и гордость не позволяет.
  - Но я же делала попытки с ней говорить...
  - Я знаю.
  Мы замолчали. Я смотрела на него. Ману посмотрел на меня.
  - Инурия, - шепотом сказал он, - не думай даже...
  - О чем?
  - О том, что хочешь сделать сейчас...
  Я смотрела в его глаза, на его губы, он тяжело дышал.
  - До заданной цели остается менее трехсот метров, - сообщил механический голос планомобиля.
  - Что...так быстро? - очнулась я и отвела взгляд от лица Ману.
  - Ну я думаю, там, где дорога планомобилей проходит близко к ограждению, вряд ли будет возможность выкарабкаться наружу, слишком оживленно. Поэтому мы выйдем здесь, - он показал пальцем на карту. Дальше дорога шла вплотную к ограждению, а нам нужно было еще топать и топать.
  - Хорошо, как скажешь.
  Мы выпрыгнули на землю.
  - Ману, зачем им отслеживать нас по Аурис, если можно просто посмотреть кто летал на планомобиле, ты же вызывал его по Аурис, а значит они знают, что штрих-код твой, и знают куда мы долетели....
  - Наверное, но не факт, что они знают куда мы пойдем. Хотя...если вспомнить про тотальный контроль...
  Перед нами простиралась равнина. Здесь была часть города, которую в Старом Мире назвали бы промышленной.
  - Тут нет травы, - прокомментировала я.
  Почва была глинистой, какой-то оранжевой.
  - Здесь нет смысла покрывать все искусственной травой, Разумные здесь не ходят, пролетают мимо на палномобилях, - прокомментировал Ману.
  Нам пришлось бежать к ограждению по пустырю, который тянулся на метров пятьсот вперед. Здесь предполагалось строительство лабораторий, если таковые понадобятся нашему городу, поэтому были оставлены вот такие пустыри на окраинах города. Похоже, пока так и не пригодились.
  Я запыхавшись уперла руки в бока.
  - Ну...что-то видимо нам никак не перелезть...
  Перед нами было высокое ограждение, сплав чего-то каучукового, или что-то в этом роде. Ограждение было светлым, на ощупь немного мягким, будто пружинила резина. И высоким. Очень.
  - Я даже не знаю, как можно сделать отверстие в таком ограждении, - сказала я, задрав голову, - как они это сделали для магистров?
  - Скорее всего тут какие-то пластины, которые снимаются, - ответил Ману, трогая руками ограждение. Его брови были нахмурены, а взгляд сосредоточен.
  Я не видела изъянов в этом строении, оно было идеально ровным и высоким, даже уцепиться было не за что. Я села на землю и обняла колени.
  - Думаю и в глубь этот забор тоже уходит...
  Ману достал что-то из кармана, воткнул в ограждение и потер подбородок.
  - Что ты делаешь? - спросила я.
  - Хм...а ты любишь скалолазание?
  - Чего?!
  - Ты что, не занималась им? - удивился он, имея ввиду тренировочные залы с имитацией скал.
  - Нет...если ты не заметил, из меня спортивный Элемент не очень...
  - Заметил, - прокомментировал он. Еще немного походив туда сюда, Ману сказал:
  - Думаю не имеет смысла двигаться вдоль ограждения и искать лазейку, давай возвращаться.
  Я грустно подперла щеку.
  - И что? Все? Никак не выбраться.
  - Почему...мы попробуем...но не сейчас...
  
  Я сидела на траве со своим обедом и смотрела на стеклопланшете видео с сальсой.
  - Что ты делаешь? - спросила Ирда, сев рядом со мной.
  - Я хочу научиться это танцевать, - ответила я, продолжая жевать непонятную массу еды.
  - Ты видела? - спросила Ирда.
  - Что? - не поняла я.
  Она кивком головы указала на девушек, проходящих мимо, у всех юбки были укорочены и имели разрез на всю длину бедра.
  Они что...повторили за мной все-таки? Причем не одна Элемент. А несколько сразу.
  - Серьезно? - тихо переспросила я.
  - Ты не поверишь, их много, просто ты сегодня какая-то невнимательная.
  Я еще с утра рассказала подруге о попытке найти лаз за пределы города. Когда она услышала про скалолазание, то сказала, что подождет пожалуй другого метода выйти наружу.
  - Шайлоум, Инурия! - махнула мне та самая девушка, что спрашивала, как можно обрезать юбку.
  - Шайлоум, - махнула я в ответ.
  Я снова посмотрела на видео танца.
  - Я сегодня вечером в гимнастическом зале попробую танцевать...
  - Ты же сказала попробуешь лазать по отвесным стенам.
  - Не хочу, - сморщила я нос. Все-равно Ману не сказал, когда мы попытаемся перелезть ограждение, можно и завтра потренироваться.
  - Инурия, - Ирда тронула меня рукой, я посмотрела на нее, - иногда мне страшно.
  - Почему?
  - Потому что мы расслабились, делаем что хотим, экспериментируем с одеждой, с музыкой, танцами, даже собрались выйти за ограждение города...Но...ты ведь понимаешь, что у этого есть предел?
  Я молчала.
  - Он есть, Инурия, иногда я не понимаю, почему этот предел до сих пор не наступил. Но он есть.
  - Я знаю. Знаю, - сказала я нахмурившись. Я каждый раздумала об этом. И каждый раз не понимала, почему этот предел не наступает. Зенус не вызывал меня. А я не шла к нему.
  - Сколько еще времени до конца перерыва?
  - Минут двадцать, - пожала Ирда плечами.
  - Хорошо, успею...
  - Ты куда?
  - К Магистру.
  - Его нет, я только видела, как он уходил за пределы Дома Знаний, - сказала подруга.
  Я снова села рядом с ней.
  - Нужно поговорить с ним, - вздохнула я.
  Мысли Ирды о грядущем наказании за то, что я делаю не давали мне покоя. Она права, рано или поздно это прекратится. А я еще столько всего не знаю...
  - Ладно. Пойду вечером в зал для скалолазания...
  Но мои планы изменились. И изменили их, как ни странно, те самые девушки, что стали повторять за мной изменения в одежде. Они меня искали зачем-то. А я не удержалась, вообще пошла в зал для скалолазания, а по пути свернула в гимнастический. Там было тихо и пусто. На мониторе, расположенном вдоль длинной стены, я нашла в базе данных то самое видео с сальсой, включила громко музыку и начала повторять движения.
  - А что это? - услышала голос за спиной, - Это и есть сальса, о которой ты мне говорила?
  - Аими? Что ты тут делаешь?
  - Эм...мы искали тебя...
  - Зачем?
  - Не важно,- махнула она тонкой изящной рукой, - что ты делаешь?
  - Я танцую, - улыбнулась я, - вернее пытаюсь...
  - Танцуешь? - удивилась чернобровая девушка, стоявшая рядом с Аими, - Но зачем?
  - Ну...мне нравится...
  - Покажи еще? - попросила Аими.
  Я рассказала девушкам про сальсу, вывела изображение. Они смотрели распахнув глаза. А я не понимала в очередной раз того, что все эти видео были в свободном доступе, но никого, абсолютно никого это не интересовало. Пока не перестали действовать ПВ.
  - А еще какие танцы бывают? - спросили девчонки. Мы рассматривали все, что было в Старом Мире, и уличные танцы, и балет, все, что нашли.
  - Как красиво, - сказала Аими, глядя на тонконогих девушках в белых пачках.
  - Это балерины, - пожала я плечами, как по мне так тоска неописуемая.
  - А можно танцевать с тобой? - спросила чернобровая девушка.
  - Конечно! - кивнула я, - Но только не балет, балет без меня!
  - Согласна, - кивнула она.
  - Как тебя зовут, - уточнила я у нее.
  - Нилу, - ответила она.
  - Хорошо, Нилу, удобнее будет танцевать в одежде для занятий спортом, - я кивком головы указала на ее юбку с разрезом.
  - А, да, сейчас.
  В итоге нас было пятеро. Девушки сходили переодеться, и даже Аими, которой по душе был больше балет и классическая музыка, присоединилась к нам. Мы нашли видео с движениями только для девушек, и после двух часов упорного танца, мне показалось, что уже что-то начинает получаться.
  - А может завтра после занятий продолжим тренировку на улице? - предложила я. У меня уже созрел план как взорвать громкой музыкой эту скучную жизнь.
  - Согласна! - обрадовалась Нилу.
  -Кроме того, нам нужны парни для этого танца, - усмехнулась я.
  - Что?! - удивилась Аими.
  - Ну, мы постараемся, чтоб у нас появились партнеры в танцах, - рассмеялась я. Кажется девушек это испугало.
  - Все будет хорошо, чего испугались? - смеялась я глядя на их лица.
  - Может не надо? - спросили ни почто одновременно.
  - Вам понравится, вот увидите!
  Мы разошлись по своим комнатам, тренироваться сегодня я больше была не способна, так как устала жутко. После душа, когда я уже стояла в шортах и майке у зеркала, по Аурис поступил вызов. От Зенуса.
  - Магистр? - удивилась я.
  - Зайди ко мне, - кратко сказал он.
  Я просто натянула кофту и штаны и пошла в его Зал. Сердце билось учащенно...от страха. А вдруг это тот самый предел, о котором мы говорили с Ирдой? А я ведь сегодня не встречалась с ребятами. Написала им сообщение, что тренируюсь в зале и все.
  
  Магистр пил. Перед ним стояла стеклянный бутыль, я видела такую посуду впервые. Коричневая жидкость заполняла только половину бутылки.
  - Магистр Зенус? - позвала я его, усаживаясь, напротив. Он поднял на мня взгляд.
  - Инурия...расскажи мне, что ты делала сегодня...
  - Танцевала, - тих ответила я. Магистр был ... печальный?
  - Я видел, - он улыбнулся.
  Мы молчали.
  - Хочешь знать в чем твоя уникальность? - спросил он.
  - В чем? - пока это походило на бред, о какой уникальности он говорит вообще, - Насколько я знаю, такая национальность как у меня, есть еще у пары Элементов точно, если не больше...
  - Дело вовсе не в этом, - он криво улыбнулся и снова отпил алкогольный напиток, в воздухе витал его запах, - почему они тянутся к тебе?
  - Кто?!
  - Другие Элементы... Почему?
  - Вы про девушек, что танцевали со мной?
  - Не только...Как так вышло, что Ирда была всегда самой любопытной, но суешь свой нос везде именно ты. И как так вышло, что Ману Гарсиа, по сути своей бунтарь, без тебя ничего не нарушает? Именно ты подбиваешь его нарушать какие-то правила.
  Я про себя подумала, что на остров Ману отправился явно не по моей инициативе. Но вслух сказала:
  - Понятия не имею, и что тут странного? ПВ перестали действовать, вы же сами говорили, наверное оказалось, что я любопытнее Ирды.
  - Нет. Дело не в любопытстве, и не в смелости, хотя это тоже играет роль. Дело в том, что у каждого изменения, у каждой аномалии есть свой лидер.
  - Но при чем тут изменения и лидерство? Это не началось с меня! И даже не в нашем Доме Знаний!
  - Это так. Но в других местах никто не думал, что нужно изменить одежду, начать танцевать, и тем более собрать группу единомышленников! Не было лидера! Каждый думал о себе, о своих желаниях, в основном это были влюбленные парочки...
  - Я думаю в других домах знаний просто не предоставляли столько свободы, сколько даете мне вы. Вот и все. У них не было возможности раскрыться. И никакой я не лидер. Я просто захотела танцевать, а девушки глядя на это, повторили, потому что так заложено генетически, это свойственно женскому полу вот и все.
  Он усмехнулся.
  - Ты многого не знаешь, Инурия, очень многого. Неужели ты умаешь, мы первый Дом Знаний, где предоставили небольшую свободу мысли и действий Элементам...
  Я хотела снова начать спорить. Меня ужасно разозлило, что в разрезе юбки вдоль бедра можно увидеть признаки лидера и революционера.
  - Куда вы ездили с Ману? - вдруг спросил Магистр, глядя на меня в упор.
  - Изучали город, - ответила я, не отводя взгляд. Он не знает точное место где мы были? Но он не может не знать до какого места мы добрались на планомобиле.
  - Мне кажется вы улетели далеко от жилой части города.
  - В том то и дело, я хочу знать что там, где не живут Разумные.
  - Зачем?
  - А вдруг там Лаборатории, где выращивают клубнику? - сощурила я взгляд, - Или поля...
  Он усмехнулся. Кажется, расслабился. Я решила задать вопрос, который меня мучил все это время:
  - Магистр Зенус, почему перестали контролировать население Земли?
  - В смысле?
  - Ну, помните, раньше при создании Элементов сразу же вживлялись устройства подкожные для контроля передвижения?
  Он задумчиво потер подбородок и ответил:
  - Я не помню, Инурия, когда я был молодым, этот вопрос обсуждался в Совете, его челны голосовали за необходимость возврата этой процедуры...
  - И?
  - И тогда большинство выступило против.
  - Еще бы...думаю Совету не очень хотелось, чтобы их самих отслеживали и контролировали так тщательно.
  - Не знаю...
  - Думаю теперь этот метод вернут, - рассуждала я вслух.
  Зенус какое-то время помолчал, а затем спросил:
  - Ты понимаешь, что подвергла друзей опасности, рассказав им все? Я видел, как вы все пошли к тебе с той едой, что ты набрала...
  Я вскинула голову:
  - С ними ничего не случится...сейчас?
  - Сейчас...нет, - он опустил взгляд и сказал, - но они все знают, и рано или поздно...
  - Я понимаю, - я обхватила лицо ладонями, вдруг испугавшись за то, что их убьют из-за меня.
  Просто ты это вроде бы понимаешь, но не воспринимаешь всерьез. Пока не увидишь угрозу вот здесь и сейчас, и только тогда приходит осознание, что натворил.
  - Нашли?
  - Что?
  - Нашли, что искали?
  - Нет, - махнула я головой, - а что вы пьете?
  - Это очень крепкий напиток.
  - Налейте мне тоже, - попросила я, - хочу попробовать.
  Он подал мне свой прибор из стекла.
  - Это называется стакан? - уточнила я.
  - Да.
  Я отпила. Будто проглотила огонь. Язык щипало, из глаз потекли слезы, пищевод горел.
  - Фу, вкус ужасный!
  Он рассмеялся и произнес:
  - Если тебе не понравилось шампанское, то этот напиток тем более...
  Меня так и подмывало спросить почему Венаторы не следили за нами с Ману до самого конца полета на на планомобиле? Почему магистр не знает где мы были? Но на эти вопросы он мне не даст ответа.
  Я поняла, что перестала притворяться с Магистром. Даже не знаю, в какой момент это случилось. Когда я перестала играть роль наивной дурочки, мечтающей о красивой одежде? Я так и не изучила живопись, как планировала. Наверное, все-таки стоило это сделать, все-таки Магистр сделал многое для меня, как бы парадоксально это не звучало. Так почему не доставить ему радость и не поговорить о Пикассо. Нужно будет это исправить.
  - Расскажите мне о другой жизни, Магистр Зенус.
  - Что именно ты хочешь знать? - он откинулся назад в кресле. Ему явно нравилось говорить со мной.
  - Как часто вам дают помпы?
  - Регулярно. Этого знать тебе достаточно.
  - Как часто проходят такие встречи?
  - Регулярно.
  - Там все Разумные прооперированные?
  - Разумные да. Элементы нет.
  - То есть им позволено жить без Операции? - подалась я вперед
  - Какое-то время да, примерно до восемнадцати с половиной лет, затем все-равно оперируют, но также обеспечивают помпами.
  - По какому принципу отбираю туда Элементов?
  - Скажем так, не фанатиков новой системы, которые верят в Новый Мир, но и не таких любопытных как ты или Ирда. Нечто среднее. И они обязательно должны быть спокойными. Есть Элементы, которые и без ПВ, остаются такими спокойными, как и с ними.
  - То есть я не подхожу, - резюмировала я.
  - Однозначно.
  - Члены Совета также учувствуют в таких встречах?
  Магистр не хотел отвечать, он молча улыбался. Но все же сказал:
  - А как ты думаешь, кто все это придумал?
  - Может быть связано нарушение правил Нового Мира Разумными с тем, что ПВ перестали действовать на Элементов?
  - Какая тут может быть связь? - удивился он.
  - Откуда я знаю...Разумные набирают не прооперированных Элементов для обслуживания их... праздников, показывают им другую жизнь, дают пробовать другую еду, а потом отправляют обратной в скучный хромированный мир, где нужно жить строго по правилам. Может это и спровоцировало каким-то образом, что ПВ перестали действовать.
  Зенус отпил молча из стакана.
  - Возможно... но я не ученый, и со мной подобные версии не обсуждают. Хотя причину ищут давно. И, если честно, мне это не интересно... Инурия, ты задала вопрос, подходишь ли ты для той стороны жизни, о которой узнала... Ты бы хотела жить так, как я тебе показал?
  - Нет, - тут же ответила я.
  Он молчал и я добавила:
  - Я бы хотела, чтобы у Элементов как минимум был выбор....
  - Минимум?! Это невозможный максимум! - воскликнул Зенус.
  - Максимум, магистр Зенус, это если отменить Операции и дать возможность человечеству жить так, как это задумано природой и Землей...
  - То, как было задумано природой, чуть не убило человечество, в том числе и саму Землю...
  - Тогда зачем вы ставите помпы? Зачем вы занимаетесь сексом? И пьете вот этот напиток? Если это так неправильно...
  - Инурия! Ты понимаешь, что ты говоришь?! С приходом старого образа жизни могут вернуться войны, убийства, возникнуть новые болезни...
  Я не дала ему договорить и перебила.
  - Да, магистр Зенус, вы правы, но человек пойдет на войну с мыслью, что он борется за свои убеждения, и это будет его выбор, а не навязанный членом Совета, который при этом живет так, как хочет, а не так как прописал в правилах!
  Он вскочил, оттолкнув бутылку, которая чуть не упала.
  - ты не понимаешь! Ты молода и в тебе много романтики, что ты знаешь о войне? Радуйся, что ничего! Войны бывают из-за такой ерунды как религия! Ты хоть можешь себе представить себе сотни и тысячи убитых, из-за веры в божков!
  - Почему вы говорите так, будто в Старом Мире были только войны? Там была музыка, искусство, обычное счастье, например, когда рождались дети естественным путем...
  - Ох..., - он сморщил нос.
  - ...там эмоции были, путешествия, впечатления, там была жизнь! Выбор! Выбор одежды, мебели, профессии...У нас нет ничего! Да, у нас нет войн, болезней и смертей в молодом возрасте, но и выбора у нас нет. Мы не живем. Мы как роботы, служим на благо Общества.
  Я замолчала. А потом тихо сказала:
  - А я не хочу так жить...
  Магистр дернулся после этих слов и прошептал:
  - Элемент Кан, будьте осторожны со словами...если вы начнете говорить такое своим друзьям, поверьте, речи о будущей жизни, как вы говорите, робота, идти уже не будет. Вас просто убьют.
  Я сцепила руки так, что у меня побелели костяшки пальцев.
  - Идите к себе, - сказал Магистр тихо.
  - Магистр...они все знают? Обо мне? - спросила я имея ввиду НОК. Магистр меня понял, он ответил:
  - Думаю, больше чем вы сами...
  
  Ночью я спала просто ужасно. Мне было страшно, и меня так злило это все, и разговор с Магистром тоже. Утром я написала Ману, что хочу с ним увидеться, чтобы поговорить. Перед завтраком он пришел к нашему корпусу и вызвал меня по Аурис.
  - Шайлоум, - сказала я ему тихо.
  - Что случилось?
  - У нас еще есть время до завтрака, давай пройдемся...
  Мы пошли по траве, а не по дорожкамЯ оглянулась вокруг и поразилась тому, как изменилась жизнь за последний месяц в нашем Доме Знаний. Все собирались парами, группами, больше не было звенящей тишины, как было всю мою жизнь. Они смеялись, разговаривали, ходили не по дорожкам и не сидели на диванах, в основном располагались на искусственной траве. И сегодня случилось то, чего не было за все мои семнадцать с половиной лет. Я услышала музыку.
  Группа девушек, среди которых была Аими, склонились над стеклопланшетом и что-то смотрели, судя по музыке что доносилась, балет. Это был какой-то вальс, не помню название, но музыка играла громко и разносилась по территории далеко. Все оглядывались и шептались. Почему-то это зрелище вызвало у меня слезы. Будто я только сейчас поняла, что произошло. Человечество очнулось.
  - Инурия, - Ману дотронулся до моей руки, - что произошло?
  Я рассказала ему про разговор с Зенусом. Он хотел что-то сказать, но я дала знак молчать пока не закончу.
  - Ману, я не знаю говорить ли все ребятам, я подвергаю их опасности, если убьют их...тебя...как я буду с этим жить?! Но я не смогу жить как раньше, после того, что узнала...
  - Говорите тише, Венаторы...
  - Плевать! Я думаю НОК итак все знает, я не знаю, когда придут за мной, сегодня, завтра или через месяц. Я тебе не стала бы ничего говорить, но мне нужна твоя помощь.
  Я повернула к нему голову и тихо прошептала:
  - Ограждение...
  - Ты все-таки хочешь...?
  - Теперь еще больше. Я должна знать, что там...Но я пойду одна, ты мне только помоги, научи...
  - Нет! Мы идем вместе! И это не обсуждается. Инурия, я думаю, остальным тоже нужно сказать, они не простят, что мы скрыли.
  - Их могут убить...
  - Знаешь, я думаю, после того как мы попробовали клубнику и не только, нас итак могут убить, мы слишком много знаем...
  
  
  Этим вечером после выступления Совета, мы отправились с Аими и другими на улицу, выбрали площадку между корпусами парней и девушек, Нилу начала настраивать музыку для тренировок. Я успокоилась. После разговора с Ману. Как обычно стало казаться, что да, опасность есть, но она где-то далеко. И еще приняв решение перелезть через ограждение, пришло понимание, что пути назад нет. Будь что будет.
  Сегодня я поймала себя на мысли, когда все хором кричали, слушая обращение Совета, 'Мы - идеальное общество', я молчала. Уже который день. Я не верила больше Совету, не верила в Новый Идеальный Мир, и вообще мне хотелось запустить чем-то тяжелым в экраны, на которых транслировалась речь.
  - Ну, что готовы? - спросила Аими. Она вывела увеличенную проекцию танцующих сальсу девушек, чтобы нам было удобно повторять за ними.
  И мы танцевали... Это было...Мне казалось я сейчас рушу все, что строилось годами одним танцем. Сначала мы немного стеснялись, на нас пялились. А затем просто...танцевали...
  Просто музыка и ты.
  Когда пятиминутный трек перестал играть, стояла мертвая тишина. Мы были окружены толпой Элементов, и парней, и девушек, на нас пялились и кажется не знали, как реагировать.
  - Инурия! Это было здорово! - крикнул Лео, мой напарник по химии и он... зааплодировал? А за ним все остальные!
  Я сделала шаг вперед и крикнула:
  - Внимание! Мы не просто так показали вам этот танец! - все замолчали и перестали хлопать, чтобы услышать, что я говорю.
  - Это танец парный, сейчас покажем...
  Я кивнула Аими, она сменила проекцию, и перед нами уже танцевали парень с девушкой. У меня бежали мурашки от их движений, это был не просто танец, буря эмоций, это был секс.
  После минуты просмотра я выключила проекцию и крикнула:
  - Все очень просто, для этого танца нам нужны партнеры! Желающие есть? Также если девушки решили попробовать себя в танце - будем рады.
  Все загудели и я крикнула:
  - И еще одно! Направлений в танце очень много, и если вам нравится что-то другое, вы можете выбрать другое направление и танцевать с близкими вам по духу Элементами. В конце концов мы даже можем устроить соревнования между группами!
  Ну, с соревнованиями я кажется загнула, это вылетело у меня как-то само собой, и шокировало всех вокруг. Для них итак было новым раскрыть так себя перед другими, проявить эмоции, а тут еще какие-то соревнования...
  Я увидела в толпе Коцумо. Она злилась. Я знала это. Мне стало больно, что человек, который был рядом со мной всю жизнь, не понимает меня.
  - Я с вами, девушки! - поднял руку Лео. Я сразу вспомнила о нашей с ним беседе, уверена, он попросится в пару к Аими. По крайней мере, встал он рядом с ней.
  Это было удивительно, но желающих было столько, что у нас не хватило девушек, которые в отличие от парней стеснялись гораздо больше.
  - Девушки, больше желающих нет? - приподняла я брови.
  - В круг вступили еще пара девчонок, таким образом у каждого был партнер, кроме меня.
  Я поймала взгляд Ману, стоявшего рядом с Коцумо.
  Но он не подошел ко мне...
  Подошел Стиг. Как всегда. Верный Стиг.
  - Инурия, только ради тебя я согласен вертеть своим упругим задом, - нахмурившись пробормотал он, чем рассмешил до слез.
  Чтобы не травмировать психику новичков публичной тренировкой, мы ушли в гимнастический зал. Могу сказать одно. Все было сложно и запущено. Парни были негнущимися столбами. К тому же никак не могли расслабиться. Стиг вообще психовал каждую секунду танца, пока я не треснула ему по голове, наорав, что не нужно было тогда идти сюда.
  Уже поздно вечером я устало села на траву у своего корпуса. Как же я злилась на Ману. И на Коцумо. Я не понимала их отношений, ревновала и... я хотела танцевать с ним.
  - Зачем ты это делаешь? - надо мной стояла Коцумо, уперев руки в бок.
  - Что?
  - Зачем ты это делаешь? Зачем ты подвергаешь всех опасности? Зачем ты придумала эти танцы?
  - Коцумо, - я поднялась и сказала спокойно, - у них есть выбор, танцевать или нет, делать или бояться. Ты сделала свой выбор. А я сделала свой. И каждый Элемент имеет на это право.
  Я ушла к себе, так как не понимала о чем еще могу с ней говорить. Она всегда будет во всем винить меня.
  
  Рано утром меня разбудил вызов по Аурис.
  - Выходи, - сказал Ману.
  До подъема на занятия еще было три часа. Мне кажется я перестала высыпаться в этой жизни окончательно. Все тело болело после танцевальных тренировок. Я со стоном встала, умылась, собрала волосы в тугой хвост натянула на себя костюм для занятий спортом.
  - Шайлоум, засоня, - радостно встретил меня Стиг.
  Он стоял с рюкзаком за спиной, такой же был за спиной Ману.
  - Мы что...на пикник? - пошутила я.
  - А это как получится, - ответил Стиг.
  Я пожала плечами и молча двинулась за парнями. Вопросы задавать не стала, вокруг кружили Венаторы. На этот раз пробежки не было. Ману сразу вызвал планомобиль.
  - Аурис оставлять? - спросила я.
  - Пока нет, долетим, - ответил он кратко.
  Мы молча прилетели также на окраину, как и ранее. Вышли из планомобиля, Ману положил Аурис на потрескавшуюся сухую землю. Я сделала то же самое. Затем Стиг. И пошли в сторону видневшегося вдалеке ограждения.
  - Похоже Венаторы могут летать внутри электромагнитного поля, которое создано для планомобилей. Поэтому сюда за нами они не могут прилететь. Но это не точно, всего лишь мои предположения, - сказал Ману.
  - Ну это те, которые летают, а зафиксированные Венаторы? - уточнила я.
  - Этого я не знаю, остается надеется, что в эту зону много лет никто не приходил, и размещать здесь Венаторов не имело смысла.
  - А на самом ограждении, интересно есть способы слежения, - потер подбородок Стиг.
  - Вот сейчас и узнаем, - сказал Ману.
  Мы подошли к высокой стене.
  - Сколько тут? Метров пять-шесть? - спросил Стиг.
  - Не меньше точно, - ответил Ману.
  - Так...ну тут тогда гимнастическая страховка..., - потер подбородок Стиг.
  - Что? - спросила я.
  Парни проигнорировали меня и стали доставать содержимое рюкзаков, какие-то веревки, карабины, кучу железных непонятных приспособлений.
  - Откуда вы все это взяли вообще? Скалолазание же считается мертвым видом спорта, никто им практически не увлекается, тем более с таким оборудованием, - сказала я, удивленно разглядывая содержимое рюкзаков.
  - А что, в нашем мире, есть не мертвые виды спорта? - съязвил Ману, - По-моему все уже давно умерло.
  - Мы с Ману мечтали увидеть настоящие горы, подняться по настоящим скалам, поэтому занимались сами, - ответил Стиг, - а по поводу оборудования, оно в свободном доступе, в неограниченном количестве, ты же знаешь, наше правительство ничего не скрывает.
  Последнюю фразу он сказал со злой усмешкой.
  - Так, иди ко мне, я помогу закрепить страховочную привязь, - сказал Ману, громыхая какими-то железками на веревках.
  Я подошла, после продолжительных недовольных бормотаний и вздохов, Ману закрепил вокруг моих бедер и талии страховочную обвязку.
  - Надевай, - сказал Стиг и поставил передо мной нечто, что я видела впервые.
  - Эммм...это что?
  - Это 'кошки', - пояснил Ману, - альпинисты в таких поднимались по льду и снежным склонам.
  Я в недоумении смотрела на нечто шипованное.
  - А что, здесь есть лед? - спросила в итоге, задрав голову на край стены.
  - Нет, - ответил Стиг, - но и выступов никаких, там нам проще будет цепляться, и вот еще, держи...
  Он всучил мне какие-то железные...крюки?
  - Так, это куда?
  - Это в стены, этими штуками ты будешь цепляться, - пояснил Стиг, обувая 'кошки', - они называются 'айс фифы'.
  Я улыбнулась.
  - Нужно было пару раз с ней в зале потренироваться, - тяжко вздохнул Ману, глядя на меня, когда я пыталась понять, как 'кошки' крепятся к ногам.
  - Да она справится, махнул Стиг.
  Насколько я поняла страховал тот, кто полезет снизу. Я не поняла, как и кто будет страховать, ребята обсуждали это пока я пыталась сообразить, как мне в этом всем влезть на стену.
  Первым полез Ману. Затем я. И уже потом Стиг.
  Сначала мне было жутко неудобно, я не понимала, что делать, куда ставить ногу, то раньше времени выдергивала крюк из стены, и в итоге чуть не упала, то слишком далеко втыкала кошку в стену, и было неудобно карабкаться.
  Парни переживали, что кошки буду резать стену, и мы сорвемся, но видимо под мягким покрытием было жесткое основание. Поэтому проблем с этим не возникло. Преодолев половину ограждения, я начала бояться высоты. Ветер шевелил мои вспотевшие волосы.
  - Инурия! - позвал Ману, - Не пялься вниз, сосредоточься над тем, куда ставишь ноги, скоро поднимемся.
  И после этих слов страх сменился любопытством. Это тот самый момент, которого я ждала. Я увижу, что там. Настоящую жизнь, если она есть, не лабораторную.
  
  Ману достиг верха и замер.
  - Ману? - позвала я, мне осталось до него совсем немного. Почему-то он не полез на саму стену, видимо там негде было встать, просто оперся руками на нее и смотрел. И молчал.
  - Что там? - спросила я, активно переставляя ноги. Я ухватилась за край стены рядом с Ману, и приподнялась...
  - О че-е-ерт..., - протянула я.
  Передо мной простиралась картинка из прошлой жизни. Лес, трава, не искусственная трава. Настоящая. Это было видно по тому, какая она разная по высоте, цвету, видам и так далее. Было пасмурное утро, солнца я не видела. Но я не видела и обещанной выжженной пустыни. Конечно, эта трава, и лес вдали, могли быть радиоактивными. Но судя по тому, что мы с Ману переплыли тогда озеро, были на острове, и до сих пор ничего с нами ничего не произошло, а также с Магистром и его компанией, думаю, что если и была радиация, то ее доля была незначительной.
  - Я так и знала, - выдохнула я.
  - Ну, что там? - спросил Стиг, взбираясь, приподнявшись на руках, продолжил, - Вот че-е-ерт! Инурия...ты была права...
  - Я хочу выйти туда. Я хочу посмотреть, что там, - сказала я, вглядываясь в зеленый лес на горизонте.
  - Вы хоть понимаете, что это значит? - тихо спросил Стиг, мы ведь можем уйти! Мы можем уйти в тот лес!
  - Стиг, ты не знаешь, что там, мы даже не можем порез вылечить без наших лабораторий, а что будет если ты там ногу сломаешь? - сказал Ману.
  - Не могу поверить, что слышу от тебя такое, - нахмурилась я, уставившись на Ману, - Ты что, хочешь жить здесь? Тебе через полгода идти на Операцию! Ты хочешь стать роботом, которому в лучшем случае светит помпа гормонов, если Совет посчитает тебя достойным этого!
  - Ману, мне кажется, тебе нужно поменьше общаться с Коцумо, - сказал тихо Стиг.
  Ману разозлился, его влажные от пота волосы упали на лоб, на нахмуренные брови, глаза горели, он сказал:
  - В отличие от тебя, Стиг, я знаю, что такое совершать поступки на эмоциях, не думая о последствиях. Я уже сделал так однажды, и больше не хочу. Я всего лишь хочу сказать, что нам нужно подготовиться к тому, чтобы выйти туда. Вы оба, романтики, грезите о новой свободной жизни! А вдруг там мутировавшие животные, новые болезни, мы насморк то вылечить не сможем! А еда?
  - А что еда? - разозлился Стиг, - Взять с собой ножи, и есть мутировавших животных!
  - А ты уверен, что не умрешь, поев их мяса? - не унимался Ману.
  - Мне итак умирать через полгода в восемнадцать лет! - заорал Стиг.
  - Прекратите! - закричала я, - Ману прав, нам нужно подготовиться, чтобы выйти туда. Есть другая проблема.
  - Какая? - спросил Стиг.
  - Я не уверена, что нам дадут подготовиться. Я не уверена, что НОК еще не в курсе того, что мы торчим на стене и смотрим на естественную природу, которой якобы нет. Я не уверена, доживем ли мы до завтра...
  Мы замолчали. Я смотрела вдаль, серое тяжелое небо будто двигалось, ветер гнал тяжелые тучи, сквозь них показались лучи солнца. Я улыбнулась.
  - Проснулась...
  - Что? - спросил Стиг.
  - Наша планета, она проснулась, и мы тоже, - пояснила я.
  - Пора возвращаться, - сказал Ману.
  - А это что? - спросил Стиг.
  Сама стена была не широкой, по всей ее поверхности были какие-то зарешеченные отверстия.
  - Не знаю, напоминает старые водостоки, - пожала я плечами.
  - Зачем они тут? Наш защитный купол не пропускает дожди...
  Ману внимательно смотрел в щели, даже попытался просунуть туда пальцы.
  - Ладно. На сегодня достаточно, - в итоге сказала он, - пора возвращаться.
  Мы спустились вниз, все молчали и были сосредоточены на том, чтобы не сорваться со стены. Чем ближе была земля, тем больше я была уверена в том, что нас сейчас встретят сотрудники НОК. Но внизу никого не было. Мы переобулись, сложили оборудование в рюкзаки и вернулись к месту где оставили Аурис.
  Стиг вызвал планомобиль чуть дальше от того места, где мы вышли изначально, пришлось пройти к нему метров четыреста. Только когда мы сели в него, я немного успокоилась.
  - Что это? - спросил Ману.
  Мы пролетали то место, на котором еще минут пять назад лежали наши Аурис. Там стояли люди в черных костюмах. НОК.
  Я сглотнула. Мы молчали. Планомобиль набрал скорость.
  - Они что настолько идиоты, что не могут по-другому нас отследить, только по Аурис? - сдавленно спросил Стиг.
  - Притормози планомобиль, - сказал вдруг Ману.
  - Зачем?
  - Стиг, давай!
  Планомобиль завис в воздухе, Ману открыл автоматическую дверь и вытряхнул содержимое рюкзаков, оставив там только бутылки с водой.
  - А теперь давай, и быстро! - крикнул он Стигу.
  Далеко улететь мы не успели. Наш планомобиль начал сам замедлять ход.
  - Что происходит? - спросила я.
  - Он сам, - сказал Стиг, - я им не управляю, он не исполняет заданных команд...
  - Это они, - прошептала я.
  Мы остановились окончательно и тут же ядом с ним возник еще один. Таких раньше я не видела. Большой и черного цвета. Стекла не были прозрачными, не давали видеть, что или кто находится внутри.
  - А может и нужно было уйти в лес, - прошептал Ману.
  Автоматическая дверь открылась и у нас, и во втором планомобиле. Оттуда выпрыгнули мужчины в черных костюмах. Я пыталась разглядеть их лица, но тех, что видела в кабинете Магистра, здесь не было.
  - Выйдите, - сухо сказал один из них.
  Мы молча вышли.
  - Назовите цель вашего утреннего визита за пределы Дома Знаний, - сказал сотрудник НОК.
  - Изучение городских территорий, - также сухо выдал Стиг, прежде чем я или Ману успели ответить.
  Мужчина сощурив глаза посмотрел на Стига и спросил:
  - Изучили?
  - Пока нет, - ответил Стиг, - и не помню такого, чтобы Элементам запрещалось покидать территорию Дома Знаний. В Идеальном обществе Нового Мира нет такого закона. Мы ничего не нарушили.
  Мужчины молча осмотрели содержимое нашего транспорта.
  - Венаторы засекли, что уходили вы с рюкзаками, где они? - спросил второй сотрудник НОК.
  - Здесь, - отозвался третий, как раз открывая их. Качнул головой, мол ничего нет.
  Я поразилась тому, как Ману это предусмотрел, и как разумно он поступил, не выбросив рюкзаки совсем.
  - Не думайте, что вы умнее, - усмехнулся самый высокий мужчина, - рюкзаки были тяжелыми, сейчас они пусты. Мы узнаем где вы были. Так что лучше проведите оставшиеся до операции шесть месяцев тихо, не нарушая правил, - последние слова, он сказал, уставившись на Стига.
  
  - Обсудим все позже, - сказал Ману, когда мы вошли на территорию Дома Знаний. Некоторые уже шли на завтрак, а нам еще нужно было принять душ и переодеться. Есть мне пришлось как всегда на ходу.
  - Инурия! Шайлоум! - крикнула Нилу, - Сегодня танцуем?
  - Конечно! - крикнула я и улыбнулась, хотя мне было вообще не до танцев, от страха тряслись руки. А если бы нас поймали с оборудованием? Что тогда? Операция? Или просто убили бы...
  Но надо было делать вид, что все хорошо, уверена за нами сейчас будет более пристальное внимание, чем обычно. Интересно, Зенус в курсе, что нас уже не скрываясь, не делая вид, что наблюдают, останавливали сотрудники НОК?
  - Что случилось? - спросила Ирда, изображая, что показывает мне на стеклопланшете какое-то видео.
  - Откуда знаешь? - уточнила я.
  - У тебя лицо такое...никакое...
  Я не стала рассказывать Ирде все детали, просто сказала, что мы пытались выбраться за ограждение, и кратко сообщила о том, что нас поймали сотрудники НОК. Почти поймали.
  - Черт! Инурия! - воскликнула она, я пихнула ее в бок, чтобы не орала.
  - Где твой Аурис?
  - Вон, в сумке, - она кивнула на небольшой футляр для стеклопланшета и других нужных мелочей.
  - Хорошо. Не нужно прикреплять его, когда говорим. На всякий случай...
  - Поняла...
  - Так вам удалось выбраться за стену?
  - Н-нет, - ответила я. Слишком долго было пояснять все детали нашей вылазки, а Ирда слишком эмоциональная, начнет спрашивать, как, где и почему. Подумала, что введем в курс дела вечером.
  Но вечером нормально поговорить не удалось. Аими сообщила, что у нас много желающих танцевать, поэтому нужно зал побольше. Я задумалась о том, что мне все-таки пока здесь жить и заниматься тем, чем хочется, пока дают такую возможность. После вечернего обращения Совета, на котором я откровенно зевала, я вызвала по Аурис Зенуса. Как все просто, в базе данных, которая была чем-то вроде справочника из Старого Мира, можно было найти идентификационный штрих-код каждого жителя города, и вызывать по Аурис. Стиг был прав, когда сказал, что просто это никому не нужно было, люди ведь почти не общались, особенно Разумные.
  Магистр мне тут же ответил, сообщил, что у себя, и готов меня принять.
  Я прошла мимо девушки в белом костюме перед залом Магистра, она даже не обратила на меня внимания.
  - Магистр? - сказала я, заглянув.
  - Входите, Инурия, - он набирал какой-то текст.
  - Магистр Зенус, нас сегодня утром остановили сотрудники НОК, - сказала я, наблюдая за его реакцией.
  Руки магистра дрогнули, пальцы перестали бегать по буквам Лингвы. Он поднял на меня побледневшее лицо. Значит, ничего не знал. Это было и плохо, и хорошо. Сотрудники НОК ему не доверяли. А их недоверие значило, что Зенус больше на моей стороне, чем на их.
  - Почему? - тихо спросил он.
  - Мы снова летали туда, где пустыри.
  - Что?! Что вы там искали?
  - Не знаю, - я пожала плечами, - что-то...что-то, что от нас скрывают...
  - И?
  - И когда возвращались обратно нас остановили они, спрашивали куда мы ходили и зачем. Потом отпустили...
  - Но...почему они не сказали ничего мне? - Магистр потер ладонями лицо.
  - Наверное, не доверяют вам настолько, - ответила я. Он молча кивнул.
  - Хорошо. Спасибо что сказала.
  - Магистр, и еще просьба по поводу Дома Знаний. Многие Элементы хотят заниматься танцами, а зал слишком мал. Можно мы выберем помещение побольше, например, теннисный корт, все-равно никто там практически не занимается.
  Он вздохнул, посмотрел на меня и произнес:
  - Ты продолжаешь гнуть свою линию...
  Я молчала.
  - Берите, - махнул он рукой, - скажете обслуживающему персоналу переместить туда необходимое оборудование...
  Я улыбнулась. И хотела уйти, а затем сказал:
  - Магистр...
  - Да?
  - Я не знаю, что со мной будет завтра, или даже сегодня вечером, и я не знаю, что вами руководит по отношению ко мне, похоть, интерес, любопытство, но все-равно, спасибо вам. За все.
  Он молча смотрел на меня. И ничего не говорил.
  
  Пришлось тренировку начать чуть позже, пока на теннисном корте сняли сетки, убрали все оборудование, переместили побольше мониторов, чтобы мы по всему периметру зала могли выводить проекции танцующих пар. Нужны были зеркала, как в Старом Мире. Либо Венаторы, проецирующие наши же движения. Но это так быстро не сделать. На первое время придется танцевать с тем, что есть.
  Стиг опаздывал, все уже встали в пары и начали двигаться, я стояла в стороне.
  - Идем танцевать, - услышала я за спиной, обернулась и увидела Ману.
  - А где Стиг?
  - Сейчас все скажу, где твой Аурис?
  - Сняла, на сиденьях для зрителей...
  - Отлично...
  Поначалу Ману сосредоточился на танце, пытаясь повторять движения, нужно сказать, что ему это удавалось гораздо лучше, чем Стигу. Я смотрела на него, на его нахмуренные брови, между которыми пролегла складка из-за того, что он чаще хмурился, чем улыбался. На его длинные ресницы, четко очерченные губы.
  - Ты постоянно сбиваешься, - сказал он хмуро, - ты хочешь танцевать или нет?
  - Ага, - неопределённо ответила я, он закатил глаза пробормотав что-то про Стига, и что тот ничему хорошему не научит.
  Аими руководила процессом танца, что-то объясняя. В тот момент когда она громко что-то говорила, Ману сказал:
  - Сегодня после полуночи без Аурис в черной костюме для спорта выходи к воротам. После тренировки иди и постарайся отдохнуть, возможно будет долгая ночь...
  Что он задумал? Уйти за пределы города насовсем? А как же подготовка? А как же Ирда и...все остальные?
  Но я не могла всего этого спросить, единственное задала вопрос:
  - С собой нужно что-то?
  - Нет, - ответил он кратко.
  
  Ну, конечно же после тренировки я не могла уснуть. Хотя и пыталась. Но возбуждение и любопытство не давало мне расслабиться. Ближе к назначенному часу я не выдержала, и стала одеваться. Подумаешь, приду чуть раньше. Как обычно удобная одежда для занятий спортом темного цвета, мягкая обувь. Волосы собрала в тугой хвост.
  Сердце бешено колотилось. Я хотела туда. Я хотела в тот лес, где все было настоящим, воздух, деревья, трава, дождь, животные. В том мире только мы будем искусственно созданными. Этим мысли заставили меня улыбнуться.
  Я выбралась на улицу привычным путем, периодически прижимаясь к стенам, когда слышала жужжание Венаторов. По пути к воротам, услышав их гул, я метнулась к тренажерам, стоявшим на спортивной площадке, спрятавшись под один из них. Отсюда уже были видны ворота. Они...Они были закрыты!
  - Инурия, - услышала я голос справа. Неподалеку за тренажерами стояли Ману и Стиг с рюкзаками.
  Я дождалась, когда очередной Венатор пролетит мимо и подбежала к ним.
  - Ворота, - шепнула я.
  - Видели, - ответил Ману, сдвинув брови, - нужно найти место вдоль ограждения, где нет зафиксированных Венаторов.
  - Тут ограждение невысокое, быстро переберемся, - кивнул Стиг.
  Мы не стали уходить далеко от ворот, боялись передвигаться. Деревьев на территории почти не было, небольшие кустарники, нужно было делать все очень быстро, пока Венаторы улетали.
  - Вы уверены, что тут больше нет средств слежения? - уточнила я у друзей, когда Стиг начал копошиться в своем рюкзаке.
  - Конечно не уверены, но я их не вижу, значит будем пытаться здесь. Иначе мы так и не выберемся.
  - Закрытые ворота говорят о том, что нам пора поторопиться, кажется НОК решили, что хватит с них опытов и наблюдений. Постепенно начнут ужесточать правила, - добавил Ману, - итак давали нам слишком много свободы.
  - Мы уходим насовсем? - спросила я у Ману, пока Стиг встал на изготовку, ожидая, когда Венатор пролетит мимо.
  - Я не собирался насовсем, я хотел к утру вернуться...После того обыска, что нам устроили по пути в дом Знаний, я подумал, что могут ограничить свободу передвижений, и стоит сейчас попробовать выйти за ограждение, разведать что там и как...
  Стиг побежал к ограде с веревкой, к концу которой были прикреплены какие-то крюки. Он забросил конец веревки наверх, она с лязгом зацепилась там за что-то железными крюками. Стиг развернулся и бегом вернулся к нам.
  - Думаешь Венаторы по-прежнему не настроены на запрет передвижения по территории после двадцати двух часов? - уточнила я, - Это ведь странно...
  - Возможно не настроены, а возможно они наблюдают за нами, пытаясь понять куда это мы направились..., - ответил Ману.
  - Ну? Я первый? - спросил, запыхавшийся Стиг.
  - Давай, - кивнул Ману, - потом Инурия, потом я...
  После того, как два Венатора с легким гулом пролетели мимо нас, а я, как мне казалось вжалась в самую середину искусственного кустарника, Стиг рванул к веревке. Он очень быстро вскарабкался на стену, сел на нее, что-то сделал там, видимо закрепил верёвку и исчез из поля зрения, спрыгнув на другую сторону.
  - Сейчас ты, я скажу когда...
  - Я не смогу так быстро, как Стиг, - запаниковала я.
  - Нужно, чтоб смогла, - грубо отрезал Ману.
  - Убила бы тебя за это! - зашипела я,- Вместо того, чтобы поддержать, ты только ругаешь!
  - Это эффективнее, поверь, - ответил он, глядя вслед Венаторам, - давай, быстро!
  Не знаю, сколько времени занял мой подъем по стене, мне показалось, что прошла вечность и все Венаторы НОК засекли, как я оттопырив зад, пытаюсь вскарабкаться на стену. Я пыталась как Стиг, откинуть корпус назад, и подтягиваясь на веревке взбежать на стену. Выходило не очень, но в какой-то момент мне наконец удалось ухватиться за край ограждения. Я буквально перевалилась за него, не успев сгруппироваться, чтобы спрыгнуть. В результате в правой ноге кольнуло от удара о землю, я застонала.
  - Инурия, - подбежал Стиг, ты как?
  - Нормально, - я встала на ноги, правая немного ныла, но терпимо, хотя быстро бежать я вряд ли смогу. Мы дождались Ману. Я уж начала переживать, как вдруг сверху опустилась веревка.
  - Оставим ее здесь, - сказал Ману, спустившись, - потом по ней заберемся обратно...если вернемся...
  - Мы не оставим здесь Ирду, - сказала я, - мы вернемся.
  Ману ничего не ответил. Мы старались бесшумно передвигаться по городу. Я не знала куда мы бежали, но Стиг сказал, что нет необходимости улетать далеко, ограждение здесь есть и поблизости, просто рядом с домами Разумных. Нам сейчас было без разницы с чем рядом ограждение, лишь бы добраться до него.
  - Что с ногой? - спросил Ману.
  Я бежала рядом, слегка прихрамывая.
  - Нормально все, - ответила я, сморщив нос, ощущения в щиколотке были мягко говоря не очень. Но терпеть можно.
  - Вот оно! - сказал Стиг, указав на ограждение.
  Мы остановились у небольших кустарников рядом с домами Разумных. Сели и Ману сказал:
  - Дальше открытая площадка метров сто. Нужно будет быстро ее пробежать к ограде, - он глянул на меня, - Инурия, ты сможешь?
  - Конечно, - ответила я, хотя не была уверена в том, что смогу.
  - Давайте я первый, - предложил Стиг, - если все хорошо, то вы за мной...
  Мы кивнули.
  Выждав пару минут, Стиг набрал побольше воздуха и побежал к ограждению. Я напряженно следила за ним, и когда уже расслабилась, он вдруг упал и закричал.
  - Что..., - начал говорить Ману, я рванула к Стигу. Ману обогнал меня.
  Когда мы почти добежали до него, он лежал скорчившись и обхватив голову руками, я почувствовала боль в ушах, настолько резкую, что чуть не упала.
  - Не походи к нему, ближе, - крикнул Ману, он опустился на колени и старался дотянуться до Стига рукой, пытаясь не приближаться телом. Ему удалось схватить друга за кофту, я помогла тащить.
  Мы оттянули парня метра на два назад и почувствовали облегчение, боль уходила.
  - Стиг? Стиг? - звала я.
  - Нужно спрятаться, мы тут как на ладони, - сказал Ману, оглядываясь.
  Мы вернулись со Стигом к тому месту, откуда бежали к ограждению. Он приходил в себя, пока мы тащили его, придерживая с двух сторон.
  - Стиг, слышишь? - спросила я, обхватив его лицо ладонями.
  - Да, пока плохо, но слышу, - ответил он слабо.
  - Что это? Что там случилось? - спросила я, вглядываясь в темноту.
  - Те штуки, решетки на ограждении, - сказал Стиг, - помните? Они подняты...
  - Ультразвук...ну, конечно..., - сказал Ману и сел на землю, вцепившись рукой в свои волосы.
  - Что? Что за ультразвук? - не понимала я.
  - Он включили защиту на ограждении, - сказал Ману, - ультразвук...
  - Но как...
  - Видимо при приближении ограждению звук воздействует на человека, мы ничего не слышим, но он причиняет такую боль, что ты не можешь продвинуться дальше, - пояснил Ману.
  Мы молчали.
  - Они знали, что мы придем? - спросила я.
  - Думаю знали, что попытаемся, - скала Стиг слабо, - может не знали точно день и место, но не зря же они включили защиту...
  - И...что теперь? Может есть места, где эта защита не работает? - спросила я, понимая, что это бред.
  - Даже если и есть, то мы вряд ли найдем их...нам нужны противошумы, или защитные экраны, то есть все то, чего у нас нет...
  
  Я подняла голову вверх и смотрела на звезды. По щекам телки слезы. Та самая свобода, о которой я так много думала в последние дни, была в ста метрах от меня. А я не могла ее получить.
  - Нужно будет ждать момента, - сказал Стиг, - если Магистры выходят за пределы города, то защиту будут отключать. Либо нужно будет искать что-то, что позволит нам защититься от воздействия ультразвука...
  - Вопрос в том, дождемся ли мы его..., - сказала я, продолжая смотреть на звезды.
  - Нужно было тогда перелезть через ограду...И уйти..., - тихо сказал Ману.
  - Нет...это нечестно по отношению к Ирде...и к Коцумо..., - сказала я.
  - Я...рассказал Коцумо куда мы сегодня собирались..., - сказал Ману, опустив голову.
  - Что?! - вскрикнула я.
  - Что?! - следом за мной изумился Стиг, - ты в своем уме? Ну, ладно, Ирде, но...
  Все замолчали. И у всех возникла одна и та же мысль.
  - Я один сейчас думаю о том, что сотрудники НОК не нашли оборудование для скалолазания? А просто поговорили с кем-то...например, с Коцумо? И по странному стечению обстоятельств, сразу же включили ультразвук на ограждении..., - сказал Стиг, глядя на нас.
  Я не ответила. Ману тоже. Мы молчали.
  - Но Ирда тоже знала, что мы хотим выбраться, просто не знала, когда именно и как, - начала я говорить, пытаясь оправдать Коцумо.
  Пролетел Венатор, мы замолчали, вжавшись в кусты.
  - Ладно. Не важно, как они узнали, - сказал Ману, поднимаясь, - пора назад...
  - Конечно, не важно, - проворчал Стиг, еле вставая, - кто-то возможно докладывает о каждом нашем шаге в НОК, а нам не важно...
  - Не ругайтесь, - тихо попросила я.
  - Идем, Инурия, - сказал Стиг, - нужно вернуться...
  Я встала на ноги. Парни молча шли прижимаясь к кустам, стараясь быть бесшумными.
  Я еще раз оглянулась на ограду, которая отрезала меня Настоящего Нового Мира.
  Я все сделаю, чтобы попасть туда. Все.
Оценка: 7.95*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"