Полиенко Арманд Александрович: другие произведения.

Катеон. Настоящее и прошлое.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вр - это, уже повседневность. Не смотря на те штампы, что такие серии, как "САО", "Потерянный", "Сага о сером лисе" и т.п., поставили на иную реальность, обыватель "распробовал" её. Многие уже живут в ВР и рады этому... А вдруг это не иллюзия, а реальный мир? Что если новый проект это портал не на цифровую, а настоящую планету? Может просто всевышний отправил тебя куда следует "подручными" средствами... Но что ты будешь делать? Конечно же стиснешь зубы и будешь бороться за свою жизнь, ведь иначе никак...


I глава.

  
   - Суррегор! Твою ж...! Уходи оттуда! - Яростный крик Клифа на секунду перекрыл даже шум кишащей вокруг битвы.
   Семён же, или, как его звали в современной онлайн игре с полным погружением "Поля битв - Земля", - Суррегор слова Клифа проигнорировал. Пара "пятнашек" справа, двадцатка - слева и двадцать пятый по центру - вот все, что имело сейчас смысл для Семёна.
   Уворот, прыжок, парирование, откат. Маленький клинок тянется к горлу пятнашки, а основной - к сердцу двадцать пятого. Хоть Семён и не был хорошим мечником, он явно превосходил своих противников в мастерстве владения клинком. Отчаянный рывок, рассекая воздух; короткий клинок полоснул по горлу Викториэля - одного из "пятнашек"; резкий поворот и основной клинок с хлюпом проходит сквозь сердце двадцать пятого, и оба противника пали.
   - Ну-с, кто следующий?- усмехнулся Семён. Оставшиеся враги отпрыгнули от Семёна, сплюнули кровь и ринулись в атаку.
   - Стали звон, как звон бокала, с детства мне ласкает слух.- Суррегор напевал про себя эту простенькую песенку, чтобы поддерживать ритм движений.
   - Вжик, вжик, вжик, хоп! Уноси готовенького! - пропел Семён и прошелся обоими клинками по горлу оставшейся "пятнашки".
   - Читер, - прохрипел Малтаэль, последний из противников Семёна. - Долбаный читер!
   - Прости, дружок, но ты запамятовал одно: мы на "Полях", тут же приближенная реальность, смекаешь?
   - Чего? - Малтаэль, опешив, даже приостановился, чем Семён воспользовался, разорвав дистанцию. Ему надо было отдышаться. - Как понять - приближенная реальность?
   - А... Всё с тобой ясно. Типичный "хай - левел", забывший про нюанс "Полей".
   - Какой, черт возьми, нюанс?!
   - При повышении уровня количество очков жизни растёт, да, согласен, в рукопашной продержишься подольше, но против перерезанной глотки или меча в сердце - вряд ли поможет.- Сказав это, Семён резко рванул к Малтаэлю; тот, застигнутый врасплох, попытался защититься, но не успел.
   Через два часа после того боя Семён - ученик двенадцатого класса Рижской коммерческой средней школы - занимался своими повседневными занятиями: делал уроки, ужинал, потом надевал спортивный костюм и шел на стадион - нарезать круги. Хоть игрокапсулы, или в простонародье "гробы", были оснащены
   медкомплектами, внутримышечные инъекции для поддержания мускулатуры "гробы" не делали. После маленького кросса Семён залез в душ, поужинал и завалился спать.
   Проснувшись, как обычно, в семь утра, Семён умылся, позавтракал и пошел в школу. Она была недалеко от дома, чему Семён был несказанно рад.
   Недавно отремонтированная, она белым пятном выделялась на фоне серых хрущёвок и зелени парка. Рядом со школой был небольшой парк, а с другой стороны - стадион, куда учителя спорта гоняли учеников каждый урок.
   Проходя по парку, Семён невольно сравнивал школу с вечерним ульем. Скоро все сонные пчелки соберутся, и настанет тихая пора, жаль, что не "очей очарованье", а учебы.
   - Что у нас на повестке утра?- спросил улыбающийся Дмитрий (он же Клиф - одноклассник Семёна, а также глава гильдии Аквилай)
   - Да так, ничего особенного, - хмыкнул Артём (один из аналитиков гильдии). - Вспоминаем вчерашнюю бойню, ах да, "Волки" бухтят - мол, их клиентов переманиваем, но это как всегда, - все трое скептически ухмыльнулись.
   Терки между "Орлами" и "Волками Совнгарда" начались едва - ли не со дня основания обеих гильдий. Обе гильдии начинали помаленьку. Сначала группа из 8 - 9 человек выполняла частные заказы, со временем популярность росла, потом вливались новые рекруты, и пошло, поехало. Через некоторое время гильдии разрослись до средних организаций, человек по 500 - 600, а дальше все как в классике кино - конкуренция. Подкуп глашатаев, акции для найма и так далее. Да много к чему ещё прибегали, прибегают и будут прибегать наёмничьи гильдии для притока клиентов.
   - Сём, твою часть за контракт жди сегодня конвертом, - сказал Дима.
   - Как по расписанию, - усмехнулся Семён.
   - Есть что-нибудь интересное? Он обратился к Артёму. Тот в ответ покачал головой.
   - Да не. Пока новых заказов не поступало, а старые - так, рутина.
   Ребята собирались еще кое-что обсудить, но зазвенел звонок, и они пошли в класс.
   По странному стечению обстоятельств уроки прошли довольно спокойно. Семёну они не особо запомнились, ведь сегодня он снова собирался на работу - на "Поля"!
   Хоть виртуальная реальность полного погружения появилась относительно недавно и многие её возможности неизвестны до сих пор, а игр для "гробов" было мало, можно сказать, что глобальной была только игра "Поля битв - Земля", а остальные - так, локального покроя, Сейро тм - создатели, как игро-капсул, так и "Полей" пошатнули игровую индустрию, далеко переплюнув Убисофт и Близардов. Единственное, что пока еще сдерживало "Поля битв" - это цена игро-капсул и медкомплектов к капсулам, которые при постоянной работе держались ровно 30 дней. Потом их приходилось менять.
   Хорошо хоть игро-капсулы отслеживали физическое состояние игрока и либо тратили медкомплект, чтобы поддержать тело геймера, пока тот играет, либо оповещали игрока, что неплохо бы и отдохнуть. Разработчики учли, что такое сообщение может застать игрока в разгаре важного дела и постановили:
   "Если игрок проигнорировал такое оповещение 9 раз (каждое через 30 мин после предыдущего) на 10 его насильно выбрасывает из игры и не пускает обратно, пока игрок немного не отдохнет (т.е. поест, справит нужду, разомнется и т.п.)".
   На первых парах это вызвало целую бурю жалоб, особенно от людей с физическими отклонениями, ведь их не пускали в мир, где они могли жить полноценной жизнью. Также много жалоб было и от слишком увлекшихся геймеров. Мол: "Что за дела?", "Мой "гроб" сломался!", "Игро-капсула не пускает меня в игру!" и тому подобное. За 3 дня буря эмоций охватила весь мир. Администрация Сейро, недолго думая, созвала всемирную пресс-конференцию, где доступно объяснила все плюсы и минусы игро-капсул, а также ответила на все жалобы по поводу "гробов". С тех пор эта аудиозапись прокручивается каждый раз при запуске капсул, "дабы вы не забыли давать телу отдохнуть..."
   - М-дя.... Была буча за капсулы, - хмыкнул Семён, прослушивая эту запись в который раз. Эта - двухминутная запись запускалась каждый раз при включении игро-капсулы и до её окончания ничего нельзя было делать. Проигнорировать данную аудиозапись было невозможно, т.к. только лежа в "гробу" с закрытой крышкой, которую нельзя было открыть до окончания записи, можно было зайти в игру.
   Пароль и Логин был вбит Семёном на автопилоте. Немного подождав, он нажал кнопку подключения.

II глава.

  
   Пробуждение было необычным... Привкус металла во рту, ломота во всем теле и ужасная головная боль - вот что почувствовал Семён пробуждаясь. Это его удивило. Обычно при переходе в игру игрок просыпался, не чувствуя никаких неудобств, испытанных сейчас Семёном.
   Он привычным жестом попытался вызвать системное меню, но ничего не произошло. Семён попытался снова и снова, и снова... Через десять минут безрезультатных попыток Семён остановился. У него в сознании билась только одна мысль - "Неужели случилось?"
   Несмотря на то, что "юные" поколения читали нехотя, Семён считал, что одно из его хобби - чтение. Фантастика, мистика, юмор, классика - книги многих направлений были им прочитаны, но сейчас в его памяти проносились лишь те, что относились к жанру ЛитРПГ.
   -Неужели я стал таким же, как и они, "попаданцем"? - Семён отказывался в это поверить. Сидя на мягкой траве и уставившись в одну точку, пытался понять, что делать в данной ситуации. Из ступора его вывел волчий вой, раздавшийся неподалёку. Протяжный и тоскливый - он поражал воображение, пробирал до мозга костей, завораживал. Как ни странно, но вой привёл Семёна в чувство. Он рванул в противоположную от воя сторону. Семён мчался по лесу, не разбирая дороги. Деревья, кусты, трава - все это сейчас не имело для Семёна значения. Лишь бы убежать подальше от источника воя. Он бежал, не останавливаясь, до конца леса. При выходе из леса перед Сёмой раскинулась прекрасная долина с красивым городом в центре. Невольно вспомнилось полотно Ван Гога "Звёздная ночь".
   - Может, там я найду ответы на некоторые вопросы, - подумал Семён. Спускаясь по склону, наш герой увидел дорогу, по которой шли повозки, как в город, так и из него. Семён прислушивался к крикам, что доносились с тракта, он пытался понять их язык, ведь неизвестно, насколько он здесь застрял. Вдруг сзади снова раздался протяжный вой. Семён, не оборачиваясь, рванул к городу, ему чудилось, что он слышит топот волка, гнавшегося за ним. Городская стража напряглась при виде несущегося к ним паренька в странных одеяниях, они скрестили алебарды и крикнули, как показалось Семёну, по-русски:
   - СТОЯТЬ!
   Семён затормозил, остановившись прямо перед алебардным крестом.
   - Назови себя, странник, откуда ты родом, зачем явился в Венден - столицу Империи Теней?- сказали стражники строго и хором, как будто это говорил один человек. Семён отдышался, переводя дух, стражники терпеливо ждали, и ответил:
   - Зовут меня С... Суррегор, родом я из Риги, а зачем пришел? Злой судьбой забросило сюда неведомо мне как. Не подскажете ли служивые, где я очутился?
   - Ну, что ж, Суррегор, попал ты, как мы уже сказали, в столицу Империи Теней - Венден. Ты, верно, нездешний, ибо город, что ты назвал своей родиной, нам незнаком. Подробнее о нашей истории ты можешь узнать в городской библиотеке.
   И вдруг стражи задали необычный вопрос: - Скажи, Суррегор, ты - верующий?
   Семён слегка опешил от этого вопроса, но потом ответил:
   - Да.
   - Какая самая священная рукопись в твоей религии?
   - Библия, - ответил Семён, он недоумевал, - куда вы клоните?
   - Можешь ли ты поклясться Библией, что у тебя нет злых намерений, и не со злом умыслом явился ты в Венден, - в голосах стражников зазвучала сталь.
   - Клянусь!- с душой сказал Семён.
   - Тогда - добро пожаловать в Венден, Суррегор!.- изрекли стражники, и алебардный крест перед Семёном раскрылся. Семён боязливо, оглядываясь на стражников, прошел в столицу королевства теней. Венден встретил Суррегора щебетанием птиц, шелестом деревьев, криками из трактиров и звоном вечерних колоколов. Недалеко от ворот стояла потрёпанная временем церквушка с христианской символикой. Уповая на то, что в церквушке ему разрешат переночевать, он робко постучался в дверь и застыл в напряжённом ожидании. Вот раздались глухие шаги, скрипнул засов и дверь отворилась. На пороге стоял лет шестидесяти сухонький старец, седая борода была у него до пояса, а лицо испещрено оспинками, но, несмотря на старческую внешность, его глаза сияли, как у юнца, что полон сил для ратных подвигов. Дедок откашлялся и спросил:
   - Что тебе надобно, путник?
   - Нельзя ли переночевать в церкви, пресвятой отец?
   - Можно, коли не задумал зла для нашей церкви, Суррегор.
   Семён не сразу обратил внимание на то, что его назвали именем, коим он представился стражникам, а потом решил промолчать. Внутри церквушки было прибрано и пусто, только скамьи из черного дерева, да орган в стороне - вот и все, что было не из серого, потрескавшегося камня. Старик шустро, несмотря на возраст, подошел к стене за органом, нажал на невидимую глазу панель, и стена со скрипом отошла вбок. Коридор, находящийся дальше, был слабо освещен. По обе стороны тянулись вереницы келий, где служители божьи отдыхали.
   - Выбирай любую.
   - Спасибо!
   Войдя в первую попавшуюся келью, Семён упал на кровать и забылся тревожным сном.
   Утром Семён проснулся, оделся и вышел из кельи. Найдя и поблагодарив настоятеля, вышел из церквушки и задался извечным вопросом - что делать? Немного поразмыслив, Семён решил для начала разузнать побольше о мире, в который его закинул сбой в "гробу". Значит, первый пункт списка мест, требующих срочного посещения, - это библиотека. Недолго думая, Семён направился к центру города. Побродив по центру Вендена, но так и не найдя библиотеку, Семён решил обратиться к стражникам. Пройдя по паре пустынных улиц в поисках хоть одного живого человека, Семён проворчал:
   - Как там говорил Петросян в одной из своих сценок? "Всегда было эльгусто, а теперь нескафе". Как будто в ответ на эту реплику из-за поворота вышел патруль городской стражи. Человек десять, все в летах, закалённые в боях воины.
   Эта встреча была сюрпризом, как для Семёна, так и для стражей. Стражи оклемались быстрее Семена, который через пару мгновений оказался зажат в плотное кольцо ощерившихся мечей.
   - Кто ты такой? И почему не сидишь дома?- спросил глава отряда - Забыл про комендантский час в связи с демонами в Вендене?
   После этого заявления Семён выпал на время в осадок. Минуту длилась напряженная тишина.
   - Моё имя С... Суррегор. Дома у меня нет, так что и сидеть нег... - Вдруг Семёна перебил один из стражников.
   - Ба... Да я его помню. Это ведь ты вчера нёсся из лесу, как будто за тобой сам Корт гнался?
   - А.. Ага.- промямлил Семен, всё еще пребывая в легком шоке от ситуации, в которой он сейчас находился
   - Отбой, ребят, - это новенький, в городе всего одну ночь. Он еще не знает что тут к чему, - сказал стражник, обращаясь к главному.
   - Ага, вот трупы таких "новичков" мы потом и находим в полуразложившемся состоянии, после того как с ними потусуются демоны, - пробурчал главный.
   Семён поднял на него расфокусированный взгляд, и вдруг в мозгу чётко раздался щелчок. Мир вокруг преобразился. Над головой командира стражи вдруг высветилось:
   Верзалий [40] {Мастер мечник}.
   Немая сцена могла длиться еще долго, но она была прервана диким рёвом с одной из улочек, прилегающих к улице, на которой произошла встреча.
   Со страшным рёвом на улицу вылетел... Не так Семён представлял себе демонов: ростом примерно со среднего человека, тигроподобный гуманоид с шестью лапами, четырьмя, кинжального размера клыками, капающей изо рта кислотой, прожигающей камни мостовой насквозь и двумя хвостами.
   Семён расфокусировано поглядел на демона и поперхнулся вдохом:
   Ильхруст 80 {демон-воин}
   - Хе-хе..., - испуганно усмехнулся Семён и нервно сглотнул. Потом обвёл стражей тем же взглядом; их уровни разнились от 35 до 50.
   - Нам хана...- прошептал Верзалий.
   Дальше произошло то, чего никто не ожидал. Демон выпрямился и спокойной походкой направился к кольцу стражей, те начали, боязливо расступаться перед ним. Подойдя к Семёну, Ильхруст опустился на одно колено и, вынув из-за спины саблю в ножнах, протянул ее Семёну.
   - Прими то, что твоё - по праву, человек!- торжественно провозгласил демон и выжидательно уставился на Семёна, чья челюсть давно скребла по камням мостовой.
   Кое-как справившись с удивлением, Семён осторожно взял клинок и тут же, как и на "полях", выскочило оповещающее окошко: "Внимание, вам предложен клинок "душа дракона" и вассальная клятва от демона Ильхруста - принять/отклонить"
   "Внимание! В случае отказа ваши отношения с Ильхрустом осложнятся до вражды: Ильхруст при первой же возможности попытается вас убить"
   - Хе-хе, вот оно значит как, - сказал Семён.
   Понимая, что происходит что-то необычное, Верзалий приказал своим подчинённым не дёргаться.
   Семен, недолго думая, дабы не осложнять ситуацию, принял предложение.
   Атмосфера вокруг немного разрядилась, напряжение отступило. Через пару секунд перед взглядом Семёна появилась табличка:
   "Поздравляем! Вы только что приняли первую вассальную клятву! Когда вы примете ещё 9 клятв, вам будет дарована возможность выбрать название своего рода"
   После того, как Семён принял клятву Ильхруста, стражи немного расслабились, хотя Верзалий все ещё был напряжён.
   - Ты ведь не будешь нападать на нас или других жителей Вендена?
   - Только по приказанию моего сюзерена, либо защищая его.- Вопросительный взгляд переместился на Семёна.
   - Шалить не будем. Обещаю, - серьёзно ответил Семён. Верзалий облегчённо вздохнул.
   - Ладно, раз с этим - разобрались, то перейдём к причине, по которой я искал вас... Ну... Не вас, а любого стражника. Как пройти в библиотеку?
   Такой неожиданный поворот событий, уже второй за день, поверг стражей, да и демона, в ступор, зато Семёна - в гомерический хохот, так продолжалось минут пять. Сначала стражники были озадачены вопросом, потом реакцией Семёна. Ильхруст, оклемавшийся раньше других, применил к Семёну старое анти-истерическое средство, а именно: влепил пощёчину тремя левыми лапами. Звук был такой звонкий, что уже стражники валились на земле от хохота. Так продолжалось бы долго, если б Семён не махнул рукой демону и пошел прочь. Верзалий, сразу перестав смеяться, сказал:
   - Не в ту сторону, Суррегор. Давай проводим.
   До библиотеки добрались без проблем.
   Оказавшись перед дверьми библиотеки, Семён сразу вспомнил это пёстрое, необычное, более похожее на клуб "Малибу", чем на библиотеку, здание.
   - Это точно библиотека?
   - Ага. Не парься, у всех, кто приходит сюда впервые, такая реакция, - сказал Арктур - один из стражников, впустивших Семёна в город.
   - И их можно понять. Я думал, что здесь - паб, ночной клуб, казино... Что угодно, но не библиотека. Ну, да, ладно. Спасибо, что довели.
   - Если что - обращайся, - улыбнулся Верзалий, - проведём экскурсию по первому разряду.
   Пожав руку Семёну и кивнув Ильхрусту, Верзалий развернулся и, коротко отдав приказ, вместе со своей гвардией удалился на дежурство.
   Посмотрев им вслед, Семён развернулся и зашел в библиотеку.
   - Прав был тот, кто сказал: "Не суди о книге по обложке",- хмыкнул Семён. Здание снаружи красивое и абстрактное, а внутри простое и строгое, серый пол, стены, потолок и стеллажи книг повсюду с редкими островками - столиками для чтения. У входа большой письменный стол, потрёпанный временем. Гном, сидевший за столом, как только Семён с Ильхрустом вошли, оторвался от мыслей о вечном и, воззрившись на вошедших с надменной властностью в глазах, спросил:
   - Что привело вас, путники, в величайшую из библиотек королевства теней?
   - Дайте пару учебников по истории, культурологии, экономике и социологии,- в лоб ответил Семён
   - И почему честные ответы вводят всех в ступор?- подумал про себя Семен, наблюдая за реакцией гнома. У того челюсть, скорее всего, вывихнулась - так низко она висела, глаза как у глубоководного краба, поза... Поза, как поза. Создавалось ощущение - что если сейчас даже легонько дунуть на библиотекаря, он рассыплется в пыль.
   - Кхм... Э...Ну... Ладно, - гном не сразу пришел в себя, - подождите пару минут... Вам книги основ или середины? - спросил он.
   - Давайте середины,- решил Семён. Он надеялся, что система земного разделения обучения работает и здесь, просто под другими названиями, и оказался прав.
   Весь день Семён изучал историю, культуру и общественное устройство этого мира. Он бы возился и ночью, но гном, пришедший вечером, сказал, что библиотека закрывается, и оставаться тут на ночь запрещено. Семёну, скрепя сердце, пришлось покинуть обитель знаний.

III глава.

  
   Выйдя из библиотеки, Семён задумался. Получается, что мир, куда его забросила судьба, называется Катеон, напоминающий игру "Обесчещенный", то есть эпоха раннего ренессанса с примесью магии. По площади Катеон превосходил Землю раза в три, как минимум. Как и Земля, Катеон по большей части был покрыт водой. Феодализм процветал здесь как никогда. Так же, как и на Земле, здесь было 5 материков. Власть здесь делилась между 5 империями.
   "Евразией" правила империя теней, в столице которой сейчас находился Семён. "Северная и Южная Америки" поделены между империями Элиров и Лекоров. "Африка" - под юрисдикцией империи Экзархов, а "Австралия" была под контролем самой юной и буйной империи - империи Эсов. На данный момент в мире держалось хрупкое перемирие... Еще недавно отгремели пять веков мировых войн.
   Так как магия была открыта только в последней мировой, маги являлись очень востребованными, а их обучение стоило баснословных денег. Всё же находились вельможи, готовые платить за учёбу своих будущих магов. Договора таких магов были просты: они учатся в академии 5 лет, а потом, пройдя экзамен, отбывают на обязательную службу к своему нанимателю и работают на "половинной" ставке. (Хоть теоретически маг получает всю зарплату, половину он отдает сюзерену, и так, пока не покроет свое обучение.) После у него есть несколько путей. Первый - остаться служить у своего сюзерена и дальше, получая уже полную ставку, или же покинуть нынешнего и искать другого сюзерена. Таких свободных магов разбирали, так сказать, по предзаказам, но встречались и единицы, отстоявшие свою независимость.
   Обдумывая все это, Семён не заметил, что перед библиотекой собралась немалая толпа мужчин в монашеских рясах с девятиконечной звездой - медальоном на груди.
   - Отойди, человек! Дай выполнить работу свою! Изгнать исчадье ада из мира сего! - Торжественность в голосе говорившего привлекли внимание как Ильхруста, так и Семёна.
   - Чего? Не расслышал...
   - Отойди от демона, чтоб тебя ненароком не задели...
   - Простите, но от моего вассала я не отойду, если к нему есть претензии, предъявляйте их сначала мне.
   Отвисшая челюсть монаха - оратора вызвала у Семёна лишь ухмылку. Вдруг толпа начала синхронно стонать. Семён сначала остолбенел, а потом вспомнил, что одним из видов магии в Катеоне были стоны, что вплетались в песнь заклинания мага. Данный вид магии является одним из самых популярных среди молодежи, в основном применяется для накладывания усиления на человека, хотя имеются и боевые песни.
   Вспомнив все это, Семён вдруг сложился пополам от хохота и вперемешку с всхлипами просипел:
   - Этот... стон... у них... песней... зовётся...
   Ильхруст, не разделяя веселья сюзерена, понимал, что ждать окончания не стоит, поэтому он схватил Семёна и молнией помчался с площади. Несмотря на то, что большинство песен магов делались статично, монахи выбрали динамическое заклинание, для которого не требовалось стоять на месте. Гонка с препятствиями продолжалась около часа или двух. Где-то на третьей четверти гонки звездоносцы отстали, а Ильхруст носился еще минут двадцать, заметая следы, и дополнительные десять минут - просто по инерции.
   Семён пришел в себя на середине гонки, а остаток пути просто наслаждался захватывающей скоростью. Когда Ильхруст остановился и отпустил Семёна, тот обратился к демону:
   - Знаешь, надо будет как-нибудь потом просто так поносится. Непередаваемые ощущения.
   Из-за угла будничным шагом вышел Верзалий со стражниками.
   - Ба... какие люди, да и демоны присутствуют.
   - Ну, хотя б здесь никто не стонет на свои болячки и не хочет меня и Ильхруста убить.
   - Что таки нашлись лихие люди? - ухмылка Верзалия не удивила Семёна, а Ильхруста заставила напрячься.
   - Агась, монахи какие-то со звездой поверх красных роб.
   - Оба на... Жрецы Люмена... выбрались-таки из нор? Интересно... Интересно...
   Вспоминая одну видео игру двадцать первого века, Семён спросил:
   - Верзалий, а тут, часом нет еще одной секты? Ведьмы Умбра.
   -!?... Откуда узнал? Мы стараемся не афишировать эти две секты, бухтят помаленьку, иногда властям помогают, иногда мешают. В общем, мелкие черти, которых и придавить легко, да лень просто.
   - Хе-хе, да просто интуиция, они тоже желают извести всех демонов?
   - Я бы сказал скорее нет, чем да...
   - Верзалий! Мы на дежурстве, забыл?
   - Нет, Арктур, хотя поговорить можно и в пути. Не возражаешь, Суррегор?
   -Я не против.
   Пока они шли, Верзалий отвечал на вопросы Семёна.
   - Получается, ты без средств и работы сейчас?
   - Ага, и я просто не представляю, что делать, вот по-честному!
   - Ну... у тебя есть сейчас два варианта: либо в гильдию наемников, либо на арену. Это на первое время, а потом, как говорится, как карта ляжет.
   - Спасибо за совет, до арены отсюда далеко?
   - Не... щас прямо по курсу.
   -Это... арена?- показывая на огромное, похожее на древнеримский Колизей, здание спросил Семён.
   -Ага, ну ладно, до встречи.
   Попрощавшись с Верзалием, Семён с Ильхрустом зашли на арену. Только войдя в здание, они сразу встретили маленького, быстрого человека который сразу затараторил очередями предложений. Часть фраз Семён просто не слышал.
   - Кхм... Моншер... будьте так любезны... помолчите минут десять, уже голова от вашей раздачи разболелась.
   От неожиданности человек поперхнулся очередной фразой.
   - Где тут регистрация новых бойцов?
   - Вам... прямо, - промямлил коротышка.
   - Благодарю! - Больше не обращая на "гнома" внимания, Семён прошел в указанном направлении. За указанными дверьми была винтовая лестница, по которой Семён с Ильхрустом спустились в средний по величине зал, часть которого занимали тренажеры для практики с разными видами оружия, в противоположном конце зала рядом с дверью на арену сидел пожилой мужчина в простеньком стальном комплекте доспехов с двуручным мечом на коленях. Испещренное шрамами лицо старичка показывало, что это опытный ветеран, может, даже принимавший участие в одной из последних мировых войн. Подойдя к старику, Семён сначала расфокусировал взгляд, а потом поздоровался с воином: - Приветствую вас, мастер Илай.
   - И тебе не хворать, путник. Как я понимаю, пришел устроиться "на работу", так сказать?
   - Ага, пока чего-нибудь более интересного не найду.
   - Ладно... - вдруг над ними стали слышны крики толпы, хотя стены "камеры" были очень толстыми, даже они пропускали звуки, если зрители очень громко кричали.
   Дверь рядом с Илаем медленно отъехала в сторону, но оттуда никто не вышел, а через какое-то время дверь снова закрылась.
   - Вот черт! Такими темпами в нашей команде гладиаторов скоро вообще не останется! -
   в сердцах сказал Илай
   - Так принимаете?
   -А? Прости, отвлёкся... хорошо, приму, ты в каких доспехах привык сражаться?
   - Пока что в легких, но думаю, потом перейти к смешанным, а что?
   - Ладно... - Илай поднялся, подошел к стене и, нажав на незаметную глазу кнопку, прошел в образовавшуюся нишу. Повозился там с минуту и вышел с комплектом черно-красных доспехов. - Вот тебе доспехи арены. Выступать можно только в них, за здание арены выносить нельзя - рассыпяться в пепел. Время сражений - круглосуточно. Вопросы?
   -... Перед началом надо переговорить с вами?
   - Да, как будешь готов, подходи.
   У Семёна опять, уже привычно, щёлкнуло в голове и перед ним..., ничего не появилось. Семён был заинтригован. Он начал думать: скорее всего, сейчас ему разрешили пользоваться рюкзаком, но вот как?
   Минут пять, пытаясь и так, и эдак открыть котомку, Семён просто махнул на всё это левой рукой... и вдруг открылось системное меню напоминающее помесь рюкзака из "Обливиона" и "Сао". Доспех, выданный Илаем, вдруг исчез, а в закладке "Рюкзак" теперь появилась новая запись: "Смешанный комплект доспехов арены, персональный, при попытке выноса за территорию арены рассыпается в пепел". Рядом подсвечивались два окошка: "надеть" и "выбросить". Нажав на кнопку "надеть", Семён преобразился, вместо простой льняной рубахи, штанов и туфель на нём появился удобный чёрно-красный полудоспех. На нагрудной пластине красовался, как понял Семён, герб одной из команд арены - два перекрещенных регулярных треугольника, образовывающих правильную шестиконечную пентаграмму, с головой орла в центре.
   - Фух, ну вот и разобрались. Ильхруст, ждешь здесь... Это приказ! Защита защитой, но я хочу посмотреть, чего могу сделать сам.
   - К... как прикажешь, мой сюзерен, - он отошел к стенке слева от входа на арену, сел в позу лотоса и застыл в ожидании. Семён уверенной походкой подошел к мастеру арены.
   - Ну-с... Мастер Илай, я готов!
  
  

IV глава.

  
   -У... бей. У... бей! - рёв толпы немного отвлекал Семёна. Он чуть-чуть волновался. Арена была больше, чем Семён предполагал, раза в четыре, всякие колонны, ямы, здания, все это напоминало квартал какого-то древнегреческого городка, выдернутого с Земли и перенесённого сюда на Катеон.
   - Дамы и господа! Приветствую вас на арене Вендена! Сейчас... два "щенка" сойдутся в битве за право называться "псами". Но хватит слов, пусть же начинается бой! Бой - не на жизнь, а на смерть!
   Ворота, отгораживающие противников от арены, поднялись. Семён выскочил на арену и сразу спрятался за колонну.
   Ильхруст, который всё же не послушал Семёна, пошел наверх наблюдать за боем. Он понимал, что если с Суррегором что-нибудь случиться, он не сможет помочь и очень нервничал из-за этого.
   Противник Семёна был неоднозначен. Среднего роста крепенький экзарх не внушал ни страха, ни чувства легкой победы, бой обещал быть интригующим. Давно на арене не было настоящего боя. В последнее время на арене действовала система показных боёв: новичок "Орлов" быстро поднимался до ранга героя и в последнем бою поддавался чемпионам "Сов", чтобы в который раз подтвердить их мастерство.
   Семён, не зная этого, да и не думая об этом, размышлял над тактикой боя. Перед ним стояло несколько задач. Во-первых, выжить, во-вторых, - победить. Как он уже успел убедиться, посмотрев на сражения со стороны, - бои всегда шли до смерти одного из гладиаторов, иначе ворота арены просто не открывались.
   Немного успокоившись, Семён аккуратно выглянул из-за колонны и увидев, что дорога чиста, аккуратно начал свое продвижение к центру арены.
   Для зрителей было сюрпризом, что оба противника не несутся друг к другу с мечами наголо, а аккуратно и осторожно двигаются к центру арены. Вот "Орлёнок" заметил "Совёнка" и застыл в напряжении, его примеру последовал и "Совёнок". Вдруг раздались звуки удара стали о сталь, и закипел бой. Толпа сразу поняла, что этот бой не "куплен", так как оба противника даже и не думали поддаваться. Танец мечей продолжался около пяти минут, и даже самые придирчивые зрители поверили в неподкупность бойцов. Ильхруст наблюдал за боем сначала с настороженностью, а потом с восторгом, ведь Суррегор использовал такие техники, что были неведомы многим мастерам меча на всем Катеоне.
   Семён тяжело дышал, лёгкие ныли, саднила порезанная икра, ну да ничего, его противнику тоже неслабо досталось. Ссадины и ушибы, хоть и не были смертельны, но замедляли обоих. Хотя экзарх и пытался выглядеть невозмутимо, Семён понимал, что это всего лишь бравада. Оба противника понимали, что если так продолжится и дальше, то первым упадет тот, кто менее вынослив, и оба полагали, что это они. Семён резко разорвал дистанцию и попытался отдышаться, пауза длилась всего секунду. Потом экзарх сразу атаковал, Семён едва успел подставить "Душу" под клинок противника. Противник Семёна тоже понимал, что надолго его не хватит, так что ринулся в атаку с таким отчаяньем, что многих это повергло бы в бегство. Семён отражал удар за ударом, думая, что же делать. Вдруг он вспомнил один из фильмов двадцатого века и быстро разорвал дистанцию, пряча "Душу дракона" в ножны.
   Публика взревела, она посчитала, что "Орлёнок" сдаётся, и многие вопили от досады, так как поставили на него. Заметив, что противник вложил оружие в ножны, экзарх последовал примеру Семёна и встал в стойку напротив него. Увидев это Семён, усмехнулся своим мыслям, сплюнул кровь в песок и молча пошел на противника. Подойдя на пару метров к экзарху, Семён застыл, как статуя. Видя это, "Совёнок" решился ударить, хук слева прошел бы удачно, если бы Семён не поднырнул под руку противника, отправил того в полет через плечо. Сделав сальто, экзарх упал головой в песок и застыл. Победителя зрители встретили гробовой тишиной... Вот раздался хлопок... потом еще один и через две секунды Семёну уже рукоплескала вся арена. Поклонившись публике, Семён покинул арену.
   При входе в казарму со стороны арены был установлен круглый стол с семью мечами. По наитию Семён коснулся стола, и его на мгновение окутала белая пелена. Когда она слетела, он осознал, что ни синяков, ни порезов, ни усталости не осталось.
   - А неплохо придумано... Выиграл, получи.
   - Ты там долго у стола плясать собрался? Могу твое жалованье и себе забрать.
   - Уже иду, - подойдя к Илаю, Семён остановился и задумался, а через секунду спросил:
   - Сколько я заработал?
   - Благодаря необычному стилю и длине выступления тройную награду плюс премиальные. В общем 200 золотых теней.
   - О кей... а какой здесь курс?
   - Сто бронзовых теней - одна серебряная, сто серебряных теней - одна золотая, ещё что-то?
   - Да не... Хотя... не подскажешь самый дешевый трактир и ближайшее отделение банка?
   - А зачем тебе банк-то? В долг брать? В таверне "Армас и Гидеон" на двести золотых ты можешь жить неделей пять, если не больше.
   - Как, как, простите "Армагедон"?
   - Нет Армас... и ... Гидеон - это братья и совладельцы таверны. Я вот им хотел кое-что передать, не поможешь?
   Щелчок не стал для Семёна неожиданностью. Так что, когда перед ним появилась табличка, спрашивающая о задании, он быстро, пробежавшись глазами по тексту задания, ища подводные камни и не найдя оных, нажал "принять". Вдруг выскочила еще одна системная шильда:
   "Внимание! Вам доступно скрытое задание: "Не в службу, а в дружбу". Задание: Устное подтверждение принятия задания от Илая, а также при разговоре с одним из владельцев таверны упомянуть, что вы от Илая. Награда: Отношения с Илаем улучшатся до состояния - доверие. (Илай будет давать вам краткое описание следующего противника)".
   Предложения "принять/отклонить" не было. Почесав тыковку, Семён обратился к Илаю:
   - Не вопрос, начальник, передадим.
   И развернувшись, пошел к выходу. Таверну он нашел быстро, хотя бы здесь его не ждал сюрприз. Таверна представлялась копией своей земной сестры. Зайдя внутрь, Семён поискал взглядом предположительного хозяина и, увидев трактирщика за стойкой, пошел к нему. Ильхруст шел за Суррегором, не обращая внимания на пристальные взгляды, которые посетители таверны кидали на него.
   - Нельзя ли позвать Армаса или Гидеона?
   Трактирщик заметно напрягся и сдержанно поинтересовался:
   - Зачем они вам?
   - Да передать им кое-что надобно с "Арены".
   - Сию секунду, - трактирщик мгновенно испарился. Семён ждал около минуты, потом из кухни вышел средних лет воин, как показалось Семёну, повидавший многое: простой белый фартук поверх легких доспехов, шрам, проходящий по всему лицу, вызывал уважение, глаза полны решимости и мудрости.
   - Вы меня звали?
   Расфокусировав взгляд на мгновение, Семён ответил:
   -Да, Гидеон, я просил позвать вас или Армаса...
   -Зачем?
   -По двум вопросам: Первое - передать вам посылку от Илая из "Арены", второе - спросить, есть ли у вас свободные комнаты.
   Передавая посылку Гидеону, Семён ожидал ответа на второй вопрос.
   -За посылку - спасибо, а комната... да будет одна: две серебряные тени в день, думаю, это недорого.
   - Хорошо... вот пока что за неделю вперед. Ключи прилагаются?
   - Ага, сейчас... - Гидеон наклонился к стойке и, покопавшись, достал ключ. - Вот, пожалуйста, по лестнице на третий этаж, третья комната слева... Он с тобой? - спросил хозяин таверны, кивая на Ильхруста.
   - Да, он со мной. Это - проблема?
   - Не, не, просто спросил.
   - Ладно, тогда пойду я, и так много времени у вас отнял...
   - Да ничего, бывает, спокойной ночи.
   Попрощавшись с Гидеоном, Семён, в сопровождении Ильхруста поднялся в комнату.
   - Ильхруст, а как долго уже ты на Катеоне?
   -...
   - Только по-честному и без сказок!
   - Если честно, не помню, но минимум месяц, что было раньше - не помню...
   - Ясно.
   Подумав, что все складывается не так уж и плохо, Семён завалился на кровать. Несмотря на то, что после боя на арене он был волшебно исцелен, усталость всё-таки победила. Полежав минуты три, думая о том, что с ним успело уже произойти, Семён, незаметно для себя, расслабился и уснул.
   В это время Илай ходил по бараку арены и нервничал. Новичок все не шел у него из головы, и Илаю это не нравилось. Вдруг он остановился, так как понял, почему он не мог успокоиться: одно древнее пророчество было тому причиной.
   "Как воспарит весть о возрождении тёмного Корта, слуги его будут готовы. Придет пора забыть старые обиды и сплотиться против общего врага. И явятся двое, что на деле один и будут при них десять слуг, что были посланы убить героев, но дали вассальную клятву, дабы помочь героям.
   Когда Серафим и Немезис - Слава и Сила, Огонь и Вода, Ярость и Расчетливость - соединятся в борьбе с Неизбежным; Огонь переродиться в Воду и победит тьму, что встала из могилы..."
   Пророчество было неполно, ведь время никого не щадит, оставшаяся часть пророчества была утеряна со временем.
   - Огонь и Вода....Да? - усмехнулся Илай - "Огонь" я, скорее всего, нашел, но где же "Вода"?
   Илай понимал, что скоро начнут разворачиваться грандиозные события, а также впервые за два века придется объявлять "Сбор Теней". Предстояло обсудить очень много чего...

V глава.

   "Совет теней" был создан еще первым императором Блэйдом. Эта структура была автономна и даже последующие за первым императоры не имели над ней контроля. Аналог британской разведки - Тени (участники "Совета теней") много раз спасали империю от развала. Во время пяти веков непрерывных мировых войн Тени брали на себя роль управляющего органа империи и даже отправляли некоторых императоров на покой. Неподкупные и невозмутимые, профессионалы в своих отраслях, они были твёрдой опорой Империи Теней. Большинство главных постов империи занимали именно члены совета, что делало Империю почти несокрушимой.
   Членство в "Совете" было тайной, о неразглашении которой новые Тени клялись на крови при вступлении в Совет. Он, хоть и был пёстр из-за представителей разных сословий, всё же оставался четко структурированным. Понемногу Тени вкладывали в умы масс понятия, заложенные еще первым императором, о том, что все большинство сословий равно между собой, а благородные не просто возвышались над остальными, но также несли большую ответственность за других людей и неважно за кого: за бродягу, за крестьянина или священнослужителя. Благодаря управлению Совета, Империя не знала ни политических, ни социальных, ни религиозных кризисов.
   В Совет принимали многих: как дворян, так и простолюдинов. Те, кого принимали, становились в будущем очень известными и авторитетными людьми, причем не благодаря помощи Совета, а благодаря своим способностям.
   Тени работали всегда, даже в мирное время, но в последние два века в Совете Теней не было надобности. Конечно, они проводили неофициальные встречи, чтобы вспомнить былое, а также представить новичков, которые в будущем заменят ныне действующих глав Совета, ведь хоть Тени и были почти всемогущи, они отнюдь не были бессмертны.
   И вот впервые за два века хрупкого перемирия по экстренному каналу пролетел призыв на новый "Совет Теней". Сбор был назначен через три дня на "Арене" Вендена. Он был объявлен старейшим из ныне живущих Теней, Илаем Броневиком, причём, тон, которым был произнесен созыв, мог охарактеризовать причину, как крайне важную, ибо все предыдущие объявления происходили без эмоций.
   Несмотря на то, что Суррегору ничего не угрожало, пока тот спал, Ильхруст постоянно находился в напряжении. Вопрос, заданный его сюзереном прошлым вечером, заставил Ильхруста всерьёз задуматься над своим существованием.
   Ильхруст только тогда осознал, что помнит только месяц своей жизни, как очнулся на каком-то пустыре рядом с девятью собратьями и человеком. Тот человек помог всем демонам, за что потребовал вассальной клятвы от всех десятерых демонов. Потом Ильхруст с собратьями около полумесяца выполняли его указания... из некоторых походов Крамераксу, так назвался их спаситель, демоны приносили части доспехов, которые на рынке стоили баснословных денег. Собрав весь комплект доспехов, а также найдя редкий меч, Крамеракс раздал демонам комплект брони и меч, что были на нем сначала. После этого он покинул Империю Теней в поисках древних артефактов по одним, ему ведомым, причинам.
   Это произошло около недели назад, а от Крамекракса не было ни весточки; конечно, Ильхруст понимал, что владыка не обязан отчитываться перед вассалами где он, но на душе у демона было неспокойно, а настойчивое чувство дежа вю не оставляло его ни на секунду.
   Проснувшись, Семён, потянулся, встал и, осмотрев себя, хмыкнул:
   - А ведь соврала-таки система. На нем все еще сидел черно-красный костюм арены.
   Кивнув Ильхрусту, Семён в компании демона спустился в общий зал. Когда Семён заказал простенький завтрак, у него перед глазами выскочила системная шильда: "Цена вашего заказа: 1 серебряная тень, 50 бронзовых теней, "Оплатить сейчас" / "Включить в оплату комнаты". Выбрав первый вариант, Семён вдруг осознал, что, даже не доставая кошелька, смог расплатиться. Открыв рюкзак, он удостоверился, что сейчас на его счету 199 золотых, 74 серебряных, 50 бронзовых теней.
   Позавтракав, Семён сидел, потягивая крепкий лекорский чай. Выпив его, Семён пошел на арену.
   Подойдя к Илаю, Семён отрапортовал:
   - Посылка и сведенья переданы. Можно назначить бой, или оный сейчас проходит?
   - За первое, как и за второе, спасибо, а насчет третьего - твой противник Эс со способностями к магии земли... Готов идти?
   - ... Ага,... а он много заклинаний знает?
   - Чего не знаю, того не знаю,- и, нажав на плиту ногой, - марш на арену!
   - Так точно, гражданин начальник.
   Прошествовав на выход к арене, Семён чуть не споткнулся из-за внезапно возникшей системной таблички следующего содержания:
   "Секретное задание "Не в службу, а в дружбу" выполнено, секретное задание "Результаты" выполнено. Отношения с Илаем улучшились до дружбы. (Илай дает вам более детальное описание ваших противников и иногда выдает денежный бонус от себя, если поставил на вас.)
   - Ах да, он пользуется луком и зыбучими песками, осторожней на открытых пространствах.
   - Спасибо, мастер. Ильхруст, опять сидишь здесь, ну или... - пожелав, Семён материализовал пять золотых теней у себя на ладони - ... сходи, поставь на меня.
   - Хорошо, мой господин, - поклонился Ильхруст, забрал деньги у Семёна и вышел из барака.
   Этот бой запомнился Семёну надолго, так как он увидел магию в действии. Как говорится в Одессе : "Таки это две большие разницы!". Читать про магию - это одно, а видеть её в действии - это совсем другое...
   Также Семён понял, почему на Катеоне были в основном слабые маги. Силы стрелять снарядами со скоростью пули у них не хватало, так что они просто создавали стрелы, а стреляли при помощи лука. Некоторые маги даже лук создавали магическим путём, но не все.
   Через секунду после выхода на арену на Семёна посыпался град земляных стрел.
   - Вот, блин, помесь миномета с пулемётом...- хмыкнул Семён и, сделав колесо, выбил дверь одного из домиков неподалеку от укрытия. Под защитой стен и потолка маленького домика Семён попытался оценить ситуацию. Вспомнив наставление Илая, Семён ругнулся и поднялся на второй этаж ветхого домика. Просмотрев улицу, Семён заметил противника и, спустившись к входной двери, затаился. Через пару секунд домик содрогнулся от ливня стрел, пытающихся разрушить временное убежище. Немного отдышавшись и восстановив траекторию будущего броска, Семён выдохнул и на ускорении вылетел из полуразрушенного домика в направлении врага. Время вокруг уже привычным для Семёна образом замедлилось, летящие стрелы как будто просто зависли в воздухе.... Хоть ему и казалось, что он бежал с нормальной скоростью, на самом деле его скорость была подобна скорости пули.
   Извлекая на ходу "Душу дракона", Семён прицеливался к горлу противника, чтобы быстро закончить поединок, держа клинок примерно на уровне горла Эса. Даже своевременно вскинутый противником лук с создаваемой стрелой не спас Эса от смерти.
   Вжик... Семён всё-таки не рассчитал силы, снося все препятствия на пути, он пролетел мимо Эса молнией. Пройдя по инерции пару шагов, Семён остановился в типичной позе победителя: Ноги полусогнуты, руки с мечом выкинуты влево и вперёд. Для Семёна прошла всего секунда. Налетевшая эйфория скорости затуманивала разум Семёна. Опустив меч, он выпрямился и развернулся.
   Толпа была в шоке, Пёс "Сов" был уже известен за свой стиль урагана стрел, но новичок "Орлов" в который раз поразил их, вылетев из укрытия со сверх квазарной скоростью. Будто только сейчас осознав, что произошло, взметнулась пыль на арене, а голова Эса упала в песок и медленно покатилась, а кровь толчками выдавливалась из обрубка горла.
   Такого ажиотажа арена не знала уже давно. Поклонившись толпе "на бис", Семён покинул Арену. Ильхруст начинал понимать, почему Крамеракс приказал беречь этого человека. Скорее всего, Суррегор еще даже наполовину не раскрыл свой потенциал, так что за ним нужно присматривать.
   Илай уже сидел на своём месте подле ворот. Совет пришлось переносить назавтра, так как новые способности, продемонстрированные Псом, его удивили.
   - Что еще за тузы у тебя в рукаве?
   Дверь с арены отворилась, и вошел Суррегор. За мгновение до этого в барак влетел Ильхруст и примостился в позе лотоса с другой стороны от двери.
   - Илай, как тебе мое выступление?
   - Неожиданно..., вот твоя награда - 500 золотых теней, а вот еще 1500 золотых теней (бонус от зрителей), так что поздравляю, ты - первый, кто заработал такую сумму и внимание публики так скоро.
   - Стараюсь... Кстати, Ильхруст, сколько там мы выиграли со ставок?
   - Ставки были один к двадцати, не в вашу пользу, так что выиграли мы сто золотых теней.
   - Итого две тысячи сто золотых теней... Таки неплохо. Ладно, пойду я, устал очень.
   Покинув Арену и добравшись до таверны, Семён еле-еле дотащился до кровати и, коснувшись подушки головой, сразу уснул.
   Ильхруст, зная, что после пробуждения сюзерену надо будет обильно поесть, спустился и заказал комплексный обед в комнату.
   Вечером, проснувшись, Семён почувствовал просто зверский голод, благо Ильхруст сразу пододвинул столик с едой. Насытившись и поблагодарив Ильхруста за заботу, снял доспехи арены и, положив их в рюкзак, снова оказался в полотняной рубахе, штанах и туфлях. Семён решил прогуляться по городу.
   Только сейчас Семён по достоинству смог оценить красоту вечернего Вендена. Резные купола церквей, фонарные столбы со светильниками вместо электрических лампочек, красивые фасады домов с вычурными барельефами - всё это создавало определённую атмосферу старины и тишины, гармонии и спокойствия, она походила на ту, что ощущал Семен, прогуливаясь по старой Риге.
   В этой тишине чувствовалась сила сотен лет спокойствия и частичная напряженность, оставшаяся одним из рудиментов пяти веков мировых войн. Внимая величию этого молчаливого пейзажа, Семён незаметно для себя двинулся вперёд. Побродив немного по городу, он вдруг заметил, что Ильхруста рядом нет.
   Сначала удивившись этому, Семён вспомнил, что перед выходом в мыслях пожелал побыть один, и Ильхруст остался в номере, даже не выказав желания сопровождать Семёна.
   - Ну ладно... Погуляем сами.
   Вдруг неясная тень мелькнула по земле и исчезла, Семён сразу начал оглядываться, иногда посматривая на крыши домов. Вдруг сзади Семёна раздался глухой удар, Семён резко развернулся, доставая из ножен "Душу дракона". Напротив него стоял демон.
   - Приветствую тебя, Суррегор...
   - Привет... Какие-то вопросы?- расфокусировав взгляд на секунду, - Итройен?
   - Да... Вопрос... Есть... Суррегор... Сразишься... Со... Мной?
   - Ты меня просто уровнем задавишь, так что не считаю нужным принимать твой вызов на дуэль.
   - Я... Настаиваю!
   Вдруг прозвучал третий голос.
   - Итройен, довольно! - и новый участник беседы спустился по стене дома, кроша кирпич своим мечом.
   - Прости, Крамеракс, я, просто выполнял твой приказ...
   - Эх... Итрой, Итрой... я просил найти и помочь, а не найти, вызвать на дуэль, "нечаянно" убить и умыть лапы. - И уже развернувшись к Семёну лицом, что скрывала маска, - ну што жь, Суррегор, поговорим?

VI глава.

   Задумавшись о своём Ильхруст не заметил, как Суррегор проснулся, а когда тот обратился к Ильхрусту, он кивнул для видимости. Опомнился демон минут через пять, а потом поступил вызов от Крамеракса...
   Сейчас Ильхруст спешил по крышам Вендена к своему первому сюзерену. Подсознательно он подозревал, что как старый, так и новый сюзерены будут находиться в таверне "Чайка-хранитель". Крамеракс любил эль, продаваемый там, и был постоянным посетителем этой таверны. Немного успокоившись перед таверной, Ильхруст зашел внутрь.
   Оба человека и Итройен сидели за столиком и что-то обсуждали. Подойдя к их столику, Ильхруст поклонился поочерёдно Крамераксу и Семёну, а также кивнув Итройену, присел за стол.
   - Так вот, Суррегор, такие вот дела. Понимаю, что ты мне не веришь, но то, что я говорю, - правда.
   - Хорошо, я подумаю об этом. Ильхруст, я пойду в таверну, можешь еще побыть здесь... если хочешь,- и, попрощавшись с Крамераксом, Семён покинул "Чайку".
   Человек, что представился Семёну Крамераксом, знал все о прошлом Семёна, и это его тревожило. После их краткой беседы Семён принял васальную клятву Итройена и получил одну часть сета Серафима - "Поножи Серафима" и их особенностью было то, что их описание открывалось только при сборе полного комплекта Серафима, состоящего из девяти частей. Сразу же после этого система оповестила Семёна, что он принял задание - "Серафим. Возрождение". Целью этого задания был сбор полного комплекта Серафима, награда была скрыта, кнопка "Отказаться" тоже отсутствовала.
   - Вот, блин, раскомандовался "Краб"... Можно подумать, я не понимаю, что это надо сделать.
   Настроение Семёна резко ухудшилось после разговора с носившим маску человеком, по совместительству оказавшимся сюзереном обоих демонов. Оказывается, по Вендену бродит еще восемь их собратьев, у которых были оставшиеся части комплекта Серафима. У Семёна несмотря на то, что в задании ничего не было сказано об ограничении во времени, по словам Крамеракса оставалось около двух, максимум трёх недель для сбора комплекта.
   Так размышляя, Семён не заметил, как очутился в другом кругу Вендена. Вдруг из двух переулков по сторонам улицы выскочили две рыжие молнии... Один - демон-маг, а второй - демон-стрелок, оба восьмидесятые. Они преградили путь Семёну и полу спросили, полу прорычали:
   - Ты, Сурррегорр?
   -А что?
   Демонов обескуражил ответ Семёна, они ожидали немножко другой реакции.
   - Мы ищем человека по имени Суррегор...
   - По приказанию Крамеракса?
   Демоны переглянулись и через мгновение кивнули.
   - Суррегор - это я. Опустившись на одно колено, каждый из демонов протянул Семёну по металлической коробочке.
   Система оповестила Семёна о дарах "Перстень Серафима" и "Амулет Серафима", а также о двух вассальных клятвах. Приняв и то, и другое, и третье, Семён приказал обоим демонам идти в таверну "Армас и Гидеон", а сам пошел дальше гулять по городу.
   С запозданием в двадцать секунд, демоны как раз успели скрыться за углом, Система оповестила Семёна о возможности выбора названия рода, которую Семён пока что отложил. Его душа требовала успокоения, ибо вся его сущность вопила в возмущении, и он пошел искать ближайшую таверну. Вдруг его кто-то окликнул:
   - Эй, Суррегор!
   - А? - Семён резко развернулся.
   - Верзалий! Давненько, давненько... Не подскажешь самое лучшее питейное заведение в этом городе?
   - Ну... по мне лучше таверны "Армас и Гидеон" тут не найдешь, там самые убойные напитки.
   - Хорошо... Ты на дежурстве? - и после отрицательного ответа собеседника продолжил, - пойдем, выпьем?
   -... Давай, дорогу знаешь, или мне поработать экскурсоводом?
   - Не, не надо... впрочем, давай, хоть я там и снимаю комнату, Венден еще не очень хорошо знаю. - По дороге в таверну, разговаривая с Верзалием, Семён немного успокоился. Беспокойные думы постепенно перешли на задний план.
   Зайдя в таверну, Семён кивнул четвёрке демонов за столиком и сел отдельно с Верзалием. Официантке, подошедшей к ним, Верзалий заказал легкого пива, а Семён попросил самого крепкого, что здесь подают. Через пару минут сам Гидеон принёс знакомым заказ.
   - Верзалий, ты всё ещё капитан стражи?
   - Так точно, командир, так точно; после военных стычек такая работа помогает сохранять свои навыки, да и опыт новым поколениям не можно, а нужно передать.
   - Суррегор, что-то случилось? Такую ядренку заказал...
   - Слушай, счёт завтра с утра поставишь... а насчёт ядренки - день не очень сегодня выдался, вот и пытаюсь забыться.
   - Ладно, по поводу счёта замётано.
   В тот вечер Семён впервые за свою жизнь напился, причем вдрызг. Буянить не стал, даже сумев перепить Верзалия, которого подмывало затянуть песню, просто в один момент Семён встал и направился в свою комнату, где сразу же заснул.
   Сказать, что Ильхруст нервничал, значит, ничего не сказать... Он был в панике. Суррегор напился, причем очень сильно; что удивительно, он не буянил, как большинство людей, а просто пошел в номер и завалился спать. Крамеракс говорил, что это нормально, и Суррегор еще легко отделался, но беспокойство за сюзерена не покидало Ильхруста. Он должен был защищать Суррегора, но также боялся перечить ему.
   Гидеон ставил хлеба в печь, когда скрипнула дверь на кухню.
   - Заходите, ребят, заходите, только дверь прикройте, - обратился Гидеон к вошедшим, не оборачиваясь. Он по скрипу двери и пола знал, что на кухню зашли Верзалий, Арктур и Илай. Друзья, проверенные временем, союзники и единомышленники в "Совете Теней"
   - Ну, что, ребят, как дела?
   - Более менее, но не об этом нужно нам с вами сейчас поговорить.
   - Да, Илай, мы с Арктуром тоже пришли по делу. Надо поговорить о прошедшей паре дней, а в частности об одном человеке...
   - Ага, который смог тебе перепить, а сейчас дрыхнет наверху в безсознанке.
   - Я видел его меч, он необычен...
   - Чем, Илай?
   - Тем, что его ремонтировали уже раз тридцать минимум, сейчас характеристики клинка равны лишь половине первоначальных, по крайней мере, я так думаю.
   - О как... да ладно... Да ну... - нестройный хор восклицаний был ему ответом.
   - Да, друзья, с ним теперь ходят четверо демонов. По моим сведеньям по городу шляются еще шестеро.
   - Господа... Вы, часом, не Суррегора обсуждаете?
   -?!!...- четыре взгляда впились в незнакомца, что стоял у закрытой двери, ведущей в общий зал таверны. Моментом позже на него были направленны четыре пары клинков. Хоть на виду Илай, Верзалий, Гидеон и Арктур пользовались одним клинком, в случае большой опасности они доставали второй.
   - Кто ты такой? - прищурившись, спросил Гидеон. Голос незнакомца походил на голос Суррегора, это было неспроста.
   Тихо расмеявшись, чужак скинул маску и, видя реакцию теней, еще больше расхохотался.
   - Меня зовут Крамеракс, господа! - резко перестав смеяться сказал незнакомец. - Пророчество огня и воды правдиво... Суррегор, как вы уже догадались, "Огонь", а я... следовательно...
   - "Вода"!- воскликнул Арктур.
   Не обращая внимания на Арктура, Крамеракс продолжал:
   - Так что у меня к вам просьба: помогите Суррегору, ему понадобится вся возможная помощь. В империи Теней все ещё пока тихо, зато на других континетах нет! На большинстве из них сейчас полная анархия... Служители Корта медленно, но верно гребут власть, значит, скоро сунутся и сюда.
   За сим прощайте, господа,- усмехнулся Крамеракс и, отвесив шутливый поклон, вышел из кухни, пока тени не успели очухаться.
   Минуту длилось напряженное молчание, каждый думал о своём.
   - Во, блин, поворот... - расхохотался Гидеон.
   - Ага...- похмыкивая, поддержал друга Верзалий и, вдруг все четверо рассмеялись.
   Они хохотали минут пять, после чего заглянувший на кухню Армас, просто окатил четверку друзей из ведра колодезной водой и разогнал их по домам.

VII глава.

   Отбойные молотки в голове Семёна работали, не переставая, почему - то болели руки. Тихо застонав, он открыл глаза. В комнате никого не было. Встав, Семён медленно сошел в зал.
   Кажется, Ильхруст, Итройен, Крыдер и Дэрек так и сидят тут с прошлого вечера...
   Увидев Семёна, все четверо сразу перестали разговаривать и встали по стойке "смирно".
   - Вольно, ребят, вольно... - и, обращаясь к официантке, - принеси рассолу.Та кивнула и юркнула на кухню.
   Выпив принесённый официанткой напиток, Семен, получил счет в десять золотых теней за вчерашнюю пьянку, хмыкнул и, заплатив, направился к выходу из таверны. Все четверо демонов двинулись за ним. На пороге таверны у Семёна снова щёлкнуло в голове... Открыв системное меню, он увидел, что стали доступными закладки "Карта" и "Задания". Развернув карту, Семён присвистнул.
   Венден по площади был равен Латвии, обследованного пространства оказалось катастрофически мало. В связи с открывшимися возможностями Семён нажал на кнопку "Дойти до" и выбрал библиотеку. Почти сразу на карте прочертилась ломаная красная линия, а в реальности же по брусчатке протянулась, невидимая другим ковровая дорожка. Пройдя к уже известному зданию и попросив у знакомого гнома карты города, Семён провёл в библиотеке четыре часа, изучая Венден. Теперь Семён мог спокойно гулять по Вендену, не боясь заблудиться.
   Вернув карты гному, Семён вышел из библиотеки. Открыв вкладку "Карта", он начал изучать Венден более подробно. В библиотеке Семён получил представление о структуре Вендена; теперь же он пытался полученную информацию систематизировать.
   Получается, что Венден был поделён на семь кругов - областей.
   Первый и самый главный был круг императора. Там в центре были императорский дворец и здания управления империей вокруг него. Второй круг - это круг дворян. Там, в основном, жили дворяне и богатые люди из других империй, а также всевозможные школы для воинов и магов. В других кругах школы для воинов тоже были, но магами могли стать только в дворянском круге. Следующим был круг банкиров. Располагались там здания банков и склады для хранения вещей. Четвёртым на карте располагался круг купцов. Там можно было найти всевозможные лавки. Товары со всего Катеона можно было найти там. Причём, любого качества. Пятым кругом шли ремесленники. В их лавках можно было, как и у торговцев, купить оружие, товары, эликсиры... Всё немного дешевле, чем у торговцев, но и качеством пониже. Ведь все качественное оружие, доспехи, свитки с заклинаниями и зелья шли сразу купцам на продажу. Конечно, можно было успеть купить товар прямо "с наковальни", но такое происходило очень редко. Еще один вариант - частный заказ. Материалы доставали заказчики, а цена на конечный продукт был снижена, но ровно на цену материала. Как и круг купцов, круг ремесленников делился на сектора по производимым продуктам.
   В данных кругах активно пытались работать различные преступные группировки, но еженедельные чистки Вендена от разбойников каждый раз полностью отсекали уже налаженные связи, и каждый раз все надо было начинать сначала. Далее следовали "Чащобы". Этот круг занимали жилые дома. Там проживало основное население Вендена. В отличие от кругов торговцев и ремесленников "Чащобы" были поделены всего на две части. В первой жили обычные граждане Империи Теней, во второй же проживала стража Вендена и ученики боевых школ. Школы боевых искусств и военного ремесла требовали от учеников жить не с семьёй, а в казармах. Мастера мотивировали это тем, что новички должны привыкнуть к военному образу жизни, чтобы быстрее влиться в армию Империи в военное время. Последним кругом шли таверны и гостиницы. Там проживали почти все приезжие наемники и разнорабочие, также там можно было купить неплохую лошадь.
   По всему городу были разбросаны небольшие церквушки всевозможных религий. В одной из таких церквушек Семён провёл свою первую ночь на Катеоне.
   Еще одним плюсом являлась сеть городских порталов, разбросанных по всем секторам Вендена. Благодаря данной системе, за определённую плату любой человек мог обозреть вес Венден, от края до края за один день.
   От раздумья Семёна отвлекли неожиданно раздавшиеся на площади взрывы. По ней металась багрово-рыжая молния, а ей вслед летели огненные шары, ледяные иглы, даже пара шаровых молний. Авторами заклинаний выступали уже знакомые Семёну Жрецы Люмена.
   Вдруг, как будто извне, Семёну пришла мысль: "Нужно ему помочь!".
   Семён немного удивился, почему он так подумал, а через секунду пришла другая мысль: "Мой повелитель! Вы должны... нет! Должны спасти его!". Щелчок в голове Семёна был не однозначным. С одной стороны он был вполне ожидаемый, с другой стороны он прозвучал неожиданно.
   В левом нижнем углу обозреваемого пространства появилась иконка микрофона. Покрутив головой, Семён заметил прятавшегося за углом Ильхруста.
   - Ильхруст, это ты мне? - мысль унеслась в неизвестность.
   - Да, вам! Это - Мьюр Аре Гар. Один из десяти..., если понимаете о чем я...
   - Вот дьявол! - матюгнулся Семён и вошел в ускорение. Реальность привычно замедлилась, Люмена застыли, а Мьюр Аре Гар, как показалось Семёну, сбавил темп.
   - Мьюр Аре Гар, я - Суррегор, если у тебя есть задание от Крамеракса, то следуй за мной. Демон едва заметно кивнул. В то же мгновение Семён рванул с площади, Мьюр последовал за ним. На первом Т-образном перекрестке Семён с несвойственной ему лёгкостью и сноровкой взлетел на крышу дома и, пытаясь отдышаться, стал ожидать Гара. Когда тот присоединился к Семёну, они еще полчаса заметали следы, а остановившись, перевели дух и заговорили.
   - Ты знаешь Крамеракса, человек?
   - Да, а еще мне принесли клятву четверо твоих знакомых, улавливаешь?
   - Кто именно? У меня много знакомых...
   - Ильхруст, Итройен, Дэрек и Крыдер.
   - Тогда... - Мьюр Аре Гар опустился на одно колено и протянул Семёну пару перчаток.
   " Внимание вам предлагаются: "Перчатки Серафима", вассальная клятва от демона-воина Мьюра Аре Гара. В случае отказа отношения с М.А.Г.ом осложнятся до вражды. (Мьюр Аре Гар попытается вас убить при первой же возможности!)"
   "Принять"/"Отклонить"
   Приняв перчатки и клятву, Семён задумался. Сейчас у него было четыре части комплекта Серафима: поножи, перчатки, кольцо и амулет. Получалось, что осталось еще пять частей, но вот как скоро они сможет их найти? Из раздумья Семёна вывело новое системное сообщение:
   "Внимание! Уже пятеро склонились пред вами, дав вассальную клятву, ведь ваша слава бежит впереди вас. На данный момент вы уже более, чем достаточно известны, чтобы заявить о себе, но пока еще можете остаться в тени. Приняв еще пять клятв, вы потеряете эту возможность, и будете обязаны заявить о себе".
   "Выбрать название рода"/"Отложить"
   - Не сейчас... - сказал Семён, выбирая "отложить" данное событие на будущее. - Ладно, Мьюр Аре Гар, следуй пока за мной. Теперь, когда еще с одной проблемой было покончено, Семён решил прогуляться. Так как он побывал только в двух из семи кругов Вендена, Семён решил наверстать упущенное. Еще не прошло и недели с прибытия на Катеон, но уже много чего произошло. Проходя по улочкам Чащоб, Семён немного дивился чистоте данного района, также не было ни одного человека, что пытался бы поговорить или что-нибудь спросить у Семёна.
   Вдруг из переулка послышались крики и ругань, просьбы о помощи и проклятия. Из переулка вылетела бедная девушка, одетая в лохмотья, а следом два богато разодетых парня. Увидев Семёна, который так и не удосужился снять броню арены после заметания следов, девушка подлетела к нему и со всхлипами и отчаяньем в глазах прохрипела:
   - Защитите меня, молю вас!
   Видимо заметив что-то в глазах девушки, Семён вдруг подобрался и переместил девушку за спину. Двое юнцов, подскочившие за девицей, вмиг отпрянули, когда Семён достал Душу из ножен.
   - Ты че делаешь? - возмутился один из юнцов - Ты хотя бы понимаешь, на кого меч поднял? Мой отец тебя в порошок сотрёт! Не мешай! - адреналин, бурливший сейчас в крови вельмож, не давал им трезво оценить ситуацию.
   - Господа, побывав во многих сражениях, я усвоил одно - не всегда надо действовать по закону, иногда стоит поступать по справедливости, а для нее все равны. Семён не мог понять, откуда в нём появился такой стержень, раньше за ним такого не наблюдалось. По ходу маленького монолога спокойная речь Семёна преображалась в рык.
   Второй юнец оказался более сообразительным и, придя в себя, попытался образумить первого.
   - Пойдём, дама предпочла другую компанию...
   - Отстань! Если я чего-то захотел, то это будет моим! Мне плевать на то, кто ты такой - прошипел он, обращаясь к Семёну, - брат, сват, отец, муж. Плевать! Она моя, и точка! Это тебе говорю Я - Трок Ан Ревайс!
   - Хех, знаешь, а мне плевать на то, кто ты такой и какую власть имеешь. Для меня ты никто. Я считаю, что имею право быть судьёй!
   Оба юноши побледнели и отступили от Семёна. Не подозревая, он задействовал древнее право сильнейшего судьи. Данное право было создано вторым Императором теней - Дэреком. Оно не было использовано с момента его создания, ибо давало право судьи без ограничений. Такой суд нельзя было отменить, а результат нельзя оспорить. Такое право, по закону, принадлежало человеку, что защищает беззащитных и невиновных от людей, забывших свое место и свои права, развращённых властью или своим происхождением. Судьёй мог выступать кто угодно: дворянин, простолюдин - без разницы. Даже император не мог помешать такому судье вершить справедливость. Те же, кто попытается отомстить судье, умрут в страшных муках от неизвестной болезни.
   - Так как вы поддались своим желаниям, позабыв о своих обязанностям, моншер Трок, я имею полное право вызвать вас на дуэль - один на один, а секундантами выступят наши спутники. Второй вельможа и Мьюр Аре Гар кивнули.
   - Обязательное условие дуэли - бой до тех пор, пока один из нас не сможет сражаться. Если вы выживете, месье Ревайс, то вы не будете иметь право посягать на эту девушку до конца вашей жизни.
   - Х... хорошо.
   Адъютанты встали в углах воображаемой арены в длину составлявшей примерно десять - двадцать метров. Отойдя друг от друга метров на пять, противники развернулись и отсалютовали друг другу мечами. Девушка, стоявшая в сторонке, через десять секунд кинула платочек, обозначивший начало дуэли.

VIII глава.

   Ильхруст носился по Вендену без передышки. Когда Суррегор рванул с площади, а Мьюр последовал за Суррегором, Ильхруст с Итройеном, Дэреком и Крыдером остались ждать за углом библиотеки, пока последний Люмена не покинул площадь. Оторваться все четверо могли без проблем, но привлекать лишнего внимания к себе не хотелось. Еще немного подождав для верности, четвёрка демонов поспешила в сторону, куда умчался Суррегор.
   Ильхруст начал подсознательно чувствовать обоих сюзеренов. Когда у него открылась такая способность, демон не помнил. Главней всего сейчас было то, что по его ощущениям, Суррегор был в серьёзной опасности. Связь, как её обозвал бы Суррегор, подсказывала направление до одного из сюзеренов, по выбору Ильхруста это мог быть как Крамеракс, так и Суррегор. В случае с первым Связь указывала назад, на таверну "Чайка - Хранитель", где сейчас находился Крамеракс. Направление, заданное Связью к Суррегору, выдавало огромную тревогу. Через десять минут полёта Демоны спустились с крыш домов и увидели занимательный поединок.
   Семён начинал выдыхаться, но всё равно не сбавлял темпа, Ревайс тоже поддерживал прежнюю скорость, но и в его движениях чувствовалась усталость.
   Приняв следующий выпад противника на эфес Души, Семён вдруг перебросил противника через плечо. Тот, кувыркнувшись в воздухе, растянулся на булыжниках мостовой.
   - Ну что? С тебя хватит?- переводя дух, спросил Семён.
   - Бой до смерти... Иначе никак! - прорычал Трок. Пожав плечами, Семён двинулся на встающего противника.
   Парирование, выпад, поворот, отскок, обманный маневр, и вот Семён прошелся "Душой дракона" по икрам Ревайса. Тот вскрикнул и упал на колени. Пинком, заставив Трока во второй раз растянуться на булыжниках, Семён перевернул противника на спину.
   - Ну, чего же ты ждешь, а? Убей же побыстрей, но не смей издеваться! Негодование, бурлящее в Троке, почти выплескивалось наружу. Немного отдышавшись, Семён встал возле головы Ревайса. Адъютанты и девушка затаили дыхание, а новоприбывшая четвёрка демонов, резко застыла, не решаясь вмешаться.
   - Знаешь... для такого, как ты, смерть - это слишком легкое наказание... И приподняв свой меч, как трость, ударил Острием меча по мостовой так, что лезвие порезало щеку юного Ревайса.
   - Ты был вызван на дуэль и проиграл... Ты был вызван на суд и признан виновным... Отныне ты будешь жить с этими тремя порезами и никто не сможет излечить их. Также тебе запрещается ближе, чем на длину двух копий, приближаться к той кто просила меня о защите от тебя. Таков мой приговор тебе, Трок Ан Ревайс! Приговор по праву Защитника! ... По праву Судьи! ...
   Как ни странно, но ни грома, ни молнии не было. Торжественность исчезла из голоса Семёна и он отступил от Ревайса, после чего кивнул секунданту Трока и развернувшись, направился было прочь от места суда и дуэли, но был остановлен окриком девушки, молчавшей все это время.
   - С... Суррегор!
   - А? Чего?
   - Ссс... спасибо вам большое. - Девушка неуверенно подошла к Семёну, содрогаясь от сдерживаемых рыданий.
   - Тише, тише... - растерянный Семён попытался успокоить её, - тебя проводить до дому?
   Рыдания, тщательно сдерживаемые незнакомкой, вырвались наружу. Только немного успокоившись, девушка с запинками произнесла:
   - У... у меня... нету дома, по крайней мере, в этом мире. - Последние слова девушка произнесла почти шепотом.
   - Ладно,... Я отведу тебя в таверну "Армас и Гидеон", думаю, там ты сможешь прийти в себя.
   Проводив девушку в таверну, Семён заказал ужин, снотворного и успокоительного, а после того, как девушка хорошо поела и выпила чай со снотворным и успокоительным, отнес ее в свою комнату, где сидел рядом с ней, пока она не заснула на его кровати.
   Этот день опять принес Семёну больше вопросов, чем ответов. Эта девушка - кто она? Почему то, что случилось, произошло именно там? О каком мире она говорила? Так как сейчас уже вечерело, Семён решил остаться в таверне. Он хотел разузнать побольше у этой незнакомки, но не решался побеспокоить её сон. Расположившись в удобном кресле, незаметно для себя Семён уснул.
   Утром, едва проснувшись, Ирина, впервые за последние дни почувствовала себя спокойной и выспавшейся. Тревожность и нервозность, страх и отчаянье - все это исчезло, как будто какой-то волшебник разом избавил ее от всех проблем. В действительности же волшебник не избавил ее от проблем, а просто притупил их, так как когда дремавший в кресле парень заворочался, все ее страхи резко вздёрнули головы и напомнили о себе. Поворочавшись, парень, вчера спасший ее, проснулся. Оглядев комнату и заметив, что Ирина проснулась, приветливо и дружелюбно улыбнулся ей.
   - Привет. Как дела?
   - С...спасибо, нормально.
   - Ты вчера говорила, что у тебя нет дома,... по крайней мере, в этом мире... - Сердце в груди Ирины забилось чаще.
   - Откуда ты?
   - Зачем тебе это? - Ирина не спешила открываться пред своим спасителем, ведь он после её рассказа мог посчитать ее прокаженной и выбросить на улицу.
   - Да просто интересно.
   - Нуу... мой мир чем-то похож на этот.
   - Сколько там материков?
   - Шесть. Я жила на самом большом из них.
   - А сколько у вас там империй?
   -...Можно сказать, что одна - Америка.
   Сердце Семёна пропустило удар...
   - Всего одна империя? - делано удивился Семён. - Не может быть!
   - Может, может, хоть дико звучит, но всё-таки - это правда. Я, к примеру, проживала в республике на берегу моря, которое мы называем Балтийским, и любила купаться в Риж... одном заливе...
   Семён больше не мог сдерживаться.
   - Ты из Латвии что ли?
   Немая сцена, последовавшая за этой репликой, была забавной... отвисшая челюсть у неё, а потом и у него, её зрачки стали такого размера, что анимешные герои позавидовали бы ей. Сцена длилась секунд пять, потом оба рассмеялись.
   - Знаешь, я даже не надеялась... найти тут землянина...
   - Можно сказать - аналогично... как ты тут жила эти дни?
   - Да, как сказать... днем ходила по городу, выполняла простые поручения, получала награду, обедала в кабаках и потом ночевала в церквушке с христианской символикой.
   - А как сюда попала? Я имею в виду Катеон...
   - Да попыталась на Поля зайти, знаешь такую ВРММО?
   - Кхм, оба на... значит, не один я такой.
   - Ты о чем?
   - Да я тоже попал сюда, когда пытался зайти на Поля.
   - Мдя, интересно... и что думать об этом? Новый проект, другой мир? Где мы оказались? Как долго нам еще быть тут? И если это Закрытый Бета-Тест, то, сколько он продлится?
   - Согласен, ситуация скверная, но нельзя же сидеть сложа руки и ждать, пока не придёт кто-нибудь и поведёт тебя к следующей цели...
   В это время в комнату влетел Ильхруст.
   - Мой сюзерен Гидеон просит вас сейчас же спуститься, у него к вам серьёзный разговор, не терпящий отлагательств, - рапорт демона был прерван дружным смехом Семёна и Ирины.
   - Ак... казывается, что можно. Да, кстати, как тебя зовут?
   - И... Ирьёла, а тебя к...
   - Суррегор! - Из зала таверны донесся голос Гидеона. - Спускайся, разговор есть!
   - Хех, вот и познакомились, Ирьёла. Пошли вниз, ты, наверно, проголодалась?
   Кивнув Суррегору, Ирина последовала за ним в зал. Спустившись вниз, Семён заказал Ирьёле завтрак, а пока она ела, подошел к Гидеону.
   - Хотел поговорить?
   - Да... Тут в свете последних событий у меня к тебе такое предложение: Ты можешь проживать тут бесплатно со своей подругой, а взамен в будущем выполнишь одну мою просьбу...
   - Если она не выходит за рамки закона и моральных принципов, я согласен.
   - По рукам. - Они скрепили устный договор крепким рукопожатием.
   - Ладно, до встречи.
   Вернувшись к Ирьёле, Семён, позавтракав, решил посетить сегодня арену. Несмотря на то, что денег у него было много, Семён хотел научиться лучше владеть клинком, а где это лучше всего делать, если не в бою.
   - Ирьёла, я сейчас на арену, хочешь со мной или у тебя дела?
   - Ну... можно, но сразу говорю - только в качестве зрителя. На Полях я была лекарем, так что воительница из меня аховая.
   - Вот у меня и появилась первая фанатка, - саркастично хмыкнул Семён. - Осталось тебе майку и плакат с моими портретами сделать.
   - Может, потом и сделаю, а пока только морально могу поддерживать.
   Придя на арену и проводив девушку на трибуны, в сопровождении Ильхруста Семён спустился в барак.
   - Утречко, мастер Илай!
   - И тебе не хворать, Суррегор, готов к новому бою, я полагаю?
   - Так точно, кто там следующий?
   - Следующий твой противник... неоднозначен.
   -Ммм?
   - Трок Ан Ревайс. Знатный вельможа, многим успел перейти дорогу. Только могущество его родных отваживало много горячих голов от опрометчивых действий. Сейчас же, если ты его убьёшь, его семья даже пальцем не пошевелит. Он давно застрял у них костью в горле, а после вчерашнего происшествия, кость вообще начала источать яд...
   Он был прерван смехом Суррегора. Вся комичность ситуации повергла Семёна в истерику. Илай был обескуражен, но быстро придя в себя, рывком вскочив с кресла и оказавшись рядом с истерящим Суррегором, отвесил тому хук справа, а через секунду опять сидел на своем неизменном месте. Очухавшись, Семён перевел дух и, похмыкивая, снова подошел к Илаю.
   - Знаете, мастер, сей смех, вызван тем, что данный противник мне знаком не понаслышке.
   - И тебе успел насолить?
   - Хех, скорее, я - ему. Видите ли, недавний, как вы выразились, инцидент с Ревайсом был связан с вашим покорным слугой в роли судьи...
   Теперь хохотать начал уже Илай. Прав был он и Крамеракс тоже : Суррегор - это "Огонь". Как по пророчеству, так и по своей натуре. Семён покорно ждал, пока мастер отсмеётся, тот же прекратив смеяться, спросил:
   - Так готов к этому бою?
   - Ага... закончу начатое, так сказать, - хмыкнув, Семён пошел на арену.
   Когда створки арены открылись, Семён, уже привычно спрятался за колонну.
   Публика неистовствовала: новичок Орлов, уже полюбившийся публике, всего за два боя и известный задира сойдутся в битве. Сражение обещало быть захватывающим.
   Переведя дух и выглянув из-за колонны, Семён вспоминал суд над Троком и снова начал анализировать стиль боя юного Ан Ревайса. Через несколько секунд увидев, что "горизонт чист", Семён медленно двинулся к центру арены.
   Трок Ан Ревайс же, в отличии от Семёна, бежал к центру не прячась, он думал, что этот бой также куплен, как и все предыдущие. Влияние его семьи было велико, но после вчерашнего "Суда справедливости" отношения между ним и родственниками были натянуты сильнее прежнего. Если он проиграет этот бой и выживет, то суицид самое безболезненное, что его ждет.
   Когда противники увидели друг друга, то остановились. Ревайс был обескуражен, Семён же весел.
   - Вот мы уже второй раз встречаемся, моншер, и сейчас уж будет, как вы хотели в первый раз, - до смерти и никак иначе... - монолог Семёна прервал неожиданно прогремевший взрыв.

IX глава.

   Первый взрыв был не последним. Через секунду прозвучал второй, потом третий, четвёртый и ещё, и ещё, и ещё...
   Публика начала в панике покидать трибуны, через пару секунд они почти опустели. Там остались только девушка, сопровождаемая демоном, да два бойца на арене.
   - Случай свёл нас снова, Суррегор. Надеюсь, что сейчас результат будет другим.
   - Согласен, моншер, но не время сейчас разрешать наш с вами конфликт. Так что пока разрешите откланяться, а дуэль проведём, но позже...
   - Хорошо, - процедил Трок. - Но знаешь, Суррегор, в следующий раз победа будет моей.
   - Посмотрим, друже, посмотрим. - Семён отсалютовал Ревайсу Душой дракона и, развернувшись, побежал к воротам, ведущим к выходу с арены.
   Подбегая к воротам, Семён заметил, что со стороны арены по воротам можно было забраться на трибуны к зрителям. Остановившись у ворот, Семён подпрыгнул и, ухватившись за уступ, подтянулся на руках и, найдя опору для ног, полез наверх. Почти забравшись, Семён почувствовал, что его схватили и помогли подняться на балкон.
   - Спасибо, Ильхруст. Ирьёла, пошли, надо отвести тебя в безопасное место
   Выходя с арены, Семён и Ирина столкнулись с Илаем.
   - Тьфу ты, Суррегор, я уже было подумал, что ты умер. Ведь когда дверь в бараках отворилась, ты не вошел в барак...
   - Щас... Много взрывов?
   - Они происходят и сейчас. Пока убитых не видел, мне не помешала бы ваша помощь. - После кивка обоих, человека и демона, он продолжил. - Пошли, у Гидеона сейчас безопаснее всего. Он оснастил свою таверну так, что другой дворянин позавидует.
   Проходя по улочкам Вендена, Семён ужасался тому урону, что нанесли взрывы, которые он только что слышал. Вдруг им дорогу перекрыла пара фигур в черных плащах. Ещё две перекрыли путь к отступлению. Илай, Семён и Ильхруст, не сговариваясь, стали в круговую оборону, оградив Ирьёлу со всех сторон.
   Вдруг один из незнакомцев скинул капюшон. Это оказался демон.
   - Кто из вас двоих Суррегор?
   - А почему не из троих? - Ильхруст попытался завязать диалог.
   - Суррегор - человек, ты же - демон. Да и потом, я тебя как облупленного знаю, Ильхруст.
   - Они все...
   - Да.
   - Как я понимаю - они из Десятки?
   - Да, мой сюзерен, нам ничего не грозит.
   - Я - Суррегор, что вам надо от меня?
   Двое демонов, что были сзади, подошли вперед, и все четверо стали перед Семёном полукругом. Поочерёдно они опускались на одно колено и протягивали Семёну части комплекта доспехов. Теперь у Семёна были восемь из девяти частей комплекта Серафима. Не хватало всего одной части и по намёкам демонов последняя часть - это клинок.
   Система все четыре раза напоминала о возможности выбора названия рода, но заинтриговало его последнее сообщение:
   "Внимание! Вам не избежать своей судьбы! Уже девятеро склонились перед вами, признавая вашу силу и мощь. Уже девятеро дали вам вассальные клятвы! Известные роды Империи уже обратили свое внимание на вас! Приняв еще одну клятву, вы будете обязаны назвать свой род, ибо по закону каждый новый дворянин, получивший десять вассальных клятв, обязан назвать свой род, если он не обладал дворянским титулом до получения десятой клятвы верности".
   "Назвать род" / "Отложить".
   Нажав кнопу "Отложить", Семён кивнул Илаю, и трое людей в сопровождении пяти демонов двинулись к таверне "Армас и Гидеон". Подходя к таверне, Семён был удивлён, ведь таверна стояла целёхонькой, в то время, как вся оставшаяся улица превратилась в месиво камней, стекла и, изредка, крови.
   В приоткрытой дверце таверны появился Гидеон. Убедившись, что таверна снаружи цела, он кивнул пёстрой компании и вошел внутрь.
   Зайдя внутрь, Семён заметил, что изнутри таверна такая же, как и обычно: те же уютные столики, те же напитки за барной стойкой, та же обыденная обстановка доброты и покоя. Всё это существовало как отдельная от всего мира реальность.
   - Какие потери? - Илай обратился к Гидеону.
   - Среди мирных - жертв нет, зато часть императорского круга просто перестала существовать. То, что происходит здесь, цветочки по сравнению с тем, что творится в императорском круге.
   - Так, нас тринадцать, не считая Ирьёлу, думаешь, сможем организовать отряд сопротивления агрессору?
   Вдруг Семёна охватило сильное желание подняться к себе в комнату. Осознание того, что это необходимо, поразило его как молния, не оставляя места для сомнений в правильности этого поступка.
   Зайдя в комнату и закрыв за собой дверь, Семён повернул голову к окну и встретился с взглядом незнакомца в маске. Душа дракона вылетела из ножен со свистом.
   - Спокойнее, Суррегор, спокойнее, это я - Крамеракс. Надо поговорить...
   - В такое-то время?
   - Да! Скоро мы оба столкнёмся с нашим главным соперником.
   - А с кем именно, не просветишь?
   - Ты всё узнаешь в своё время...
   - Вот если б ты только знал, как это меня всё задолбало! С самого появления в этом долбаном мире я просто плыву по течению и пытаюсь выжить! Когда я более-менее успокоился, нашел точку опоры, возможную профессию, место жительства, являешься ты, как чертик-шахид с си четыре из табакерки и подрываешь эту точку опоры к фигам! Семён зашагал по комнате в расстроенных чувствах.
   - А после, когда всё немного узаконилось, снова! Получите и распишитесь: снова всё с ног на голову, а тут ещё ты, со своим фатализмом! Достало!
   - Воу, воу, сбавь обороты, Суррегор, согласен, не в кассу появляюсь, не в кассу говорю, но ... я пытаюсь тебе помочь...
   - Суррегор, с кем ты разгов..., О привет, Крамеракс, какими судьбами?... Хотя неважно, оба - марш в зал, щас инструктаж по боевым действиям будет. Гидеон развернулся и начал спускаться в зал. Проводив его взглядом, Семён повернулся к Крамераксу, но тот уже исчез. Махнув на всё рукой, Семён спустился в зал.
   - А где Крамеракс?
   - Исчез.
   - Черт, значит, чертова дюжина, всё-таки.
   - Мастер Илай, я тоже могу помочь как лекарь, имеется опыт...
   - Бинты или магия?
   - ... Б...бинты.
   - Ясно, итак нас четырнадцать, хех, чем больше, тем лучше.
   - Ладно, ребят, с этим разобрались. Суррегор - ты и твои вассалы - главная ударная сила. Ирьёла, ты - лекарь. Илай, мы с тобой координаторы всей группы и прикрытие тылов. Сейчас идём к ближайшему порталу, телепортируемся как можно ближе к императорскому кругу и оказываем помощь страже и армии, а там - по обстоятельствам... ах, да! При встрече с противником - бой на уничтожение! Такое прощать нельзя! Всем понятно?
   Когда все кивнули, Гидеон сходил в какую-то подсобку и вернулся уже в полном боевом обмундировании.
   - Если у кого есть доспехи - надевайте сразу!
   Илай уже успел облачиться в доспехи, а девять демонов сразу, вперили взгляд в Семёна. Тот же аккуратно покачал головой.
   - Так, я вижу всем всё понятно. Выдвигаемся!
   Выдохнув, Семён направился за Гидеоном. Дойдя до портального круга, вся компания встретила Верзалия и Арктура с другими стражниками.
   - Оба на... как я вижу, Суррегор, твоя свита растёт?
   - Да Верзалий, жаль, что мы всегда встречаемся при не очень приятных обстоятельствах. Ты к Императорскому кругу спешишь?
   - Да не, тут разобраться еще нужно. - И уже обращаясь к Гидеону. - Схема действий стандартная, с поправкой на численность группы.
   - Ясно... как в старые времена, да? - Хмыкнув, Гидеон кивнул Верзалию и направился к портальному кругу. Вся его команда последовала за ним. Проходя через портал, Семён испытывал смешанные чувства, но не ломался, как юная девушка, а молча прошел сквозь портал. Выйдя с другой стороны, Семён инстинктивно прошел пару шагов вперёд и вышел из камеры с порталом. К нему почти сразу подошёл незнакомец в плаще; опустившись на одно колено, он протянул Семёну короткий клинок. Семён увидел новую системную шильду:
   "Внимание! Вам преподноситься в дар клинок "Ярость Серафима", а также вассальная клятва от демона Остромир. В случае отказа отношения с Остромиром ухудшаться до вражды. (Остромир попытается вас убить при первой же возможности!)"
   "Принять" / "Отклонить".
   Нажав кнопку "Принять", Семён через секунду получил еще пару системных сообщений:
   "Поздравляем вас! Десятеро признало вашу силу и ваше влияние, десятеро склонило перед вами голову, десятеро принесли вам вассальную клятву. Согласно законам Империи Теней, теперь вы обязаны назвать себя, ибо дальше тенью оставаться вам нельзя!"
   Дальше висело окошко, в которое надо было ввести имя рода. Недолго думая, Семён вписал "Aquilae". Сначала он вбил это просто так, а потом осмыслил это для себя как желание видеть хоть какое-то напоминание о Земле в этом мире. Второй системкой было поздравление с окончанием выполнения задания "Серафим - Возрождение". Наградой за это задание было скупое описание этого комплекта:
   " Добро и зло всегда существовали. Всегда и везде представители обеих сторон сталкивались между собой. В разные времена на разных сторонах были разные люди. Тех, кто рьяно защищал сей мир, назвали Ангелами, а самых ярых нарекли Серафимами. Первый Серафим создал этот комплект доспехов, дабы все видели героя... Но Серафим безлик, надевая этот доспех, вы отрекаетесь от своего имени и происхождения, капюшон серафима окутан туманом, так что никто не сможет увидеть вашего лица."
   Далее следовало обращение создателя доспехов:
   "Дорогой читатель, я пишу тебе эти строки в предсмертные дни свои. Последний Серафим, не удивляйся, на время прочтения этого, данное мной определение верно... Так что, Последний, запомни пару вещей:
   Первое - ты имеешь право носить эти доспехи только ради защиты невинных.
   Второе - если ты решишь совершить что-то вопреки первому пункту, то доспех исчезнет, и ты никогда не сможешь снова собрать его.
   Третье - иногда, для справедливости нужно нарушить закон, но помни - ты вершишь суд не по закону, а по справедливости.
   Не забывай эти три пункта и служи верой и правдой народу Катеона, ведь не только в Империи Теней есть обездоленные".
   Пока Семён разбирался с Остромиром и системными шильдами, через портал прошли все его спутники.
   - Ну что? Вся десятка в сборе?
   - Да, Суррегор, теперь нас десятеро. Теперь мы сможем в полной мере противостоять тому, что напало на Империю Теней, а может и на весь Катеон...

X глава.

   Проходя по разрушенным улочкам, Семён содрогался от ужаса и отвращения. Боль и агония - вот, что висело в воздухе. Несмотря на то, что не было погибших, картина была ужасна и чем ближе ко дворцу, тем кошмарнее были разрушения.
   Проходя очередной поворот, Гидеон резко остановился и отскочил назад. Все напряглись.
   - Там охранный периметр из монахов с девятиконечными звездами-амулетами поверх красных ряс.
   - И почему я не удивлён?
   - О чём ты, Суррегор?
   - Да вот не поверишь, Гидеон. Могу поспорить на чё угодно, что если посмотреть на Венден с высоты, то взрывы сложатся в вышеупомянутую звезду, окольцованную двумя полумесяцами, причём центр звезды - императорский дворец.
   - ... Знаешь, суммируя информацию, которую я уже получил, можно утверждать, что ты прав.
   - То есть Люмена и Умбра - это агрессоры? Но зачем? Они ведь всего лишь мирные фанатики покла...- Гидеон прервался на полуслове.
   - Поклоняющиеся Корту? Хех, интересное совпадение, не правда ли?
   "Повелитель, мы можем отвлечь их внимание и дать вам шанс пройти во дворец". Оглянувшись на демонов, Семён увидел в их глазах молчаливую решимость... и, кое-что обмозговав, обратился к товарищам.
   - Когда я подам знак, ребят, мы бежим к дворцу без оглядки.- Это было сказано тоном, нетерпящим возражений. Люди нестройно кивнули. Получив молчаливое согласие от всех членов команды, Семён мысленно отдал приказ Ильхрусту. Тот, кивнув собратьям, ринулся на площадь, остальные девятеро последовали за ним. Они завязали бой со жрецами, расталкивая тех в противоположные стороны, освобождая путь своему сюзерену и его соратникам.
   Семён, поменявшийся с Гидеоном местами, выждал пару мгновений и, махнув рукой, ринулся в образовавшийся проход. Илай, Гидеон и Ирьёла (Они с Ириной договорились называть друг друга, так как представились местным) последовали за ним.
   Забежав во дворец, Семён дал демонам распоряжение:
   "Держать бой еще две минуты, потом отступать от дворца и избавляться от преследователей, далее вернуться во дворец незамеченными и разыскать его". Нагнав команду, Семён двинулся с Илаем, Гидеоном и Ирьёлой по дворцу. Великолепие и монументальность данного строения говорили о том, что его строили на века.
   - Вот бы посмотреть на всё это в мирное время.
   - Победим - поглядишь...
   Вдруг своды дворца содрогнулись, как от сильного удара.
   - Черт, что они там творят?
   - Доберемся - узнаем.
   - Погоди, Гидеон, а куда ты нас ведешь?
   - В тронный зал, - невозмутимо ответил Гидеон.- Он на самом верху замка, туда ведёт винтовая лестница, которая по совместительству является центральной колонной дворца, и чтобы не было претензий, порталы не работают, так что придется топать наверх ножками...
   - А высота дворца какая? Ну, до тронного зала, я имею в виду...
   - Метров пятьсот.
   - Высота ступеней?
   - Сантиметров двадцать.
   - То есть... около двух с половиной тысяч ступеней, так?
   - Не около, а ровно две пятьсот, а что?
   - Во, блин, - физкульт-привет!
   - Думаю, не все из нас доберутся доверху.
   - Почему, Ирьёла?
   - Ну..., не каждый сможет такой путь преодолеть...
   - А там ведь стража стоит.
   Около центральной колонны стояла круговая стража, состоящая из девушек в фиолетовых одеяниях с полумесяцем-амулетом на груди, хоть в руках они ничего не держали, скорее всего, оружие у них имелось.
   - Черт... Илай, мы должны пройти, но придётся разделиться...
   - Гидеон, вы можете их задержать? Мы с Ирьёлой могли бы попытаться прорваться наверх...
   - Знаешь, Суррегор, за последние дни много чего произошло... много того, чего тебе сейчас не понять, но ты здесь, ты хочешь помочь, несмотря на то, что сам знаешь меньше других... Самопожертвование?
   - Нет, Гидеон, просто мне кажется, что тот, кто меня закинул сюда, хочет, чтобы я что-то для него сделал и откроется только после того, как я выполню определённые условия... Ну и еще не хочется, чтобы Катеон был разрушен, ведь за эту неполную неделю я уже успел завести здесь новых друзей, да и сам мир стал для меня более родным что ли...
   - Ладно, Суррегор, мы отвлечём их, но будь осторожен. Никто не знает, что тебя ждёт наверху... Может даже сам Корт...
   - Прорвёмся, мы не фраера!
   Хмыкнув на последнее заявление Суррегора, Гидеон пожал ему руку и начал думать, как им с Илаем обезвредить Умбра. Илай же, пожав руку Суррегору, приблизился к Гидеону и, подобно тому, замер в размышлениях. Ни Суррегор, ни Ирьёла не мешали Теням; то, что оба мастера состоят в мифическом "Совете Теней", у Семёна более не вызывало сомнений.
   - Ну что, напарник, хотел тряхнуть стариной?
   - Ага! Давай покажем им, на что способны Тени Империи Теней!- И рассмеялся. - Покажем им "кузькину мать"!
   - Ты серьёзно? ... Мы не прибегали к Ней уже лет двадцать... Думаешь, потянем?
   - Должны? Нет. Обязаны! - Илай усмехнулся, хотя его усмешка больше походила на оскал зверя. Немного помедлив, оба порезали себе запястья, а соединив раны, прошептали заклинание. Мгновение ничего не происходило, а потом оба мастера засияли. Когда сияние опало, перед Ирьёлой и Суррегором предстали Гидеон и Илай, но сейчас им на вид было лет двадцать-двадцать пять.
   - Фига-се заклинаньице...- прошептал обалдевший Семён, Ирина угукнула.
   - Ладно, ребят, удачи всем нам. - Переглянувшись с Гидеоном, Илай вышел из-за укрывавшей четвёрку колонны и пошел, не скрываясь, к лестнице в тронный зал. Гидеон поспешил за ним, но перед этим обратился к Суррегору:
   - Спаси империю, Суррегор, вот моя просьба к тебе... Справишься - буду благодарен, не справишься... Не знаю, что случиться, но ничего хорошего.
   - Хорошо, Гидеон, я постараюсь...
   Кивнув, как будто прощаясь, Гидеон поспешил за Илаем. Ведьмы, завидев двух молодых парней, что идут в их направлении с клинками наперевес, насторожились, а потом и вовсе накинулись на них. Тени начали отступать в противоположную от Суррегора и Ирьёлы сторону, увлекая Умбра за собой.
   Выждав секунд десять, Семён с Ириной, не сговариваясь, побежали к входу на лестницу. Проскочив пару десятков ступеней, парочка остановилась. Мысль о том, что скоро наступит развязка всей их истории, не оставляла их ни на секунду. Они начали подниматься по этой бесконечной винтовой лестнице к тронному залу. Пока шли, Семён и Ирина болтали о своём прошлом на Земле. О том, кем они были, как они жили, что делали... Эти разговоры вселяли в них надежду на то, что когда-нибудь это все закончится, и они смогут вернуться к родным и близким.
   Вдруг Семёну пришла мысль от демонов:
   " Мой сюзерен, мы закончили бой. Результат: у нас потерь нет, все враги полегли. Сейчас же выдвигаемся в вашу сторону". Семён остановился, Ирина последовала его примеру.
   "Двигайтесь в центральный зал, там Гидеон с Илаем сдерживают ведьм Умбра. Помогите им, потом поднимайтесь по винтовой лестнице в тронный зал".
   Вжик, вжик, вжик - клинки Илая и Гидеона пели без передышки. Несмотря на свой юный вид, ведьмы прекрасно владели клинками и кинжалами. Пропустив по паре ударов, Тени попытались разорвать дистанцию, но ничего не получилось. Умбра не отставали от них ни на шаг. Бой шел уже почти минуту, и все его участники начали выдыхаться. Вдруг, как будто из ниоткуда, появились демоны и атаковали ведьм с тыла. Дело пошло на лад. Приблизительно за две минуты Тени, с поддержкой демонов, расправились с Умбра.
   - Спасибо, что помогли...
   - Не за что, человек. Так приказал наш сюзерен, мы просто выполняли его волю.
   - Хорошо, пошли догонять вашего сюзерена и его подружку.
   Дюжиной они двинулись к лестнице, ведущей к тронному залу...
   - Чего стоим?
   - Да так, весточка пришла, что жрецов у входа во дворец больше нету, демоны поспешат на помощь к Илаю и Гидеону, а нам стоит продолжать подъём. Мы поднялись всего на сто, двести ступеней - максимум, а всего две с половиной тысячи...
   - Хех, удачи нам...
   - Мне вот интересно, что за садюга проектировал этот дворец?
   - Знаешь, все логично. Порталами к императору являются вельможи, а чернь должна идти по лестнице и только те, у кого по-настоящему важная причина, поднимутся наверх. Оригинальный способ отваживания дураков, ничего не скажешь...
   - Ладно, поговорили и хватит, а теперь - айда наверх.
   Через сотню ступеней Ирина вдруг не выдержала тишины.
   - Слушай, а ты много анекдотов знаешь?
   - Ну, знаю парочку, а что?
   -Да собственно ничего, просто в тишине идти как-то неуютно, эти серые стены, желтые ступени - всё это угнетает...
   - Согласен, но ведь на разговор тоже тратится энергия, так что... Сама понимаешь.
   Тысячную ступеньку напарники преодолели ползком. Перевалив через тысячную ступень, они развалились на лестнице и решили передохнуть.
   - Фух ты, блин. Да... причина действительно должна была быть веской, чтоб пойти на этот подвиг.
   - Ага... только мы преодолели всего часть этого подвига.
   - Ладно, еще минута отдыха, а потом поползли,... нет, пошли дальше.
   Через двадцать секунд они услышали ругань, доносящуюся снизу лестницы.
   - Вот, блин, не знал, что они так быстро разберутся с Убмра...
   Но из-за поворота показались не Гидеон и Илай, а два жреца Люмена. Немного помедлив, Семён приказал Ирине молчать, а сам надел комплект серафима. Увидев легендарного Серафима, Люмена остолбенели, а потом кинулись на него с перекошенными от ненависти лицами. Проткнув одного из них Яростью Серафима, Семён оттолкнул его и повернулся ко второму. Тот уже начал плести заклинание, и Семен, не теряя времени, подскочил к нему, развернул монаха и свернул ему шею. Сноровка и опыт, полученные на "Полях", позволили Семёну не потерять самообладание. Хоть раньше он не раз убивал цифровых персонажей, но сейчас это было по-другому. Слабость, рвотные позывы, злость на себя: всё это Семён чувствовал в первое своё убийство, что стало еще одним доказательством того, что это реальный мир, а не цифровой. Сняв доспехи, Семён заметил прикрытое системное окошко. Развернув его, Семён прочитал следующее:
   " Внимание! Вы надели доспехи Серафима, дабы защитить невинных. Во время раздора хоть один человек должен встать на защиту несчастных. Как Серафим вы безлики и не сможете открыть свое лицо, даже если сильно захотите. Только Ангелам вы можете открыться, ведь вы разделяете одну цель. Теперь вам дарована возможность надевать сей комплект моментально, ведь беда может застать вас внезапно. Как можно судить по первому бою, - у вас также есть клинок "Душа Дракона". Только у первого Серафима получилось найти этот клинок, ведь в нём, по легенде, заключена великая ответственность и сила. В комбинации эти реликвии дают носителю воистину большую мощь. Но помни, Серафим, что если ты повернёшься спиной к невинным и будешь творить зло, то сила, вложенная в сей комплект, сама покарает тебя, части доспеха исчезнут, ты потеряешь память о твоих деяниях в роли серафима и не сможешь снова найти сей комплект. Также ты будешь поражен страшной болезнью, что будет преследовать тебя до смерти. В довершение хотелось бы сказать, что теперь ты можешь переноситься на расстояние до трёхсот тридцати трёх метров в любом направлении, игнорируя любые препятствия. Иногда тебе придётся работать скорой доставкой раненых к лекарям, так что ты можешь переносить до трёх человек за раз. Удачи тебе в твоих начинаниях, Серафим, и успехов..."
   Прочитав это, Семён немного подумал, после чего пересказал это Ирине.
   - Вот и ответ, как преодолеть оставшийся путь быстро.
   Семён кивнул и передернул плечами, как будто поправлял невидимый плащ. В ту же секунду на нём засверкали доспехи Серафима. Вдруг перед Семёном выскочило новое системное сообщение:
   "Серафим! Ты облачился в доспех перед союзником, которому ты доверяешь. Теперь он связан обетом молчания и не сможет никому рассказать или написать, что вы - Серафим. Также вы можете даровать ему доспехи ангела, дабы вы вместе несли кару на головы тех, кто готов уничтожить любое препятствие, что стоит на пути".
   Рядом с иконкой доспехов Серафима появилась новая. Там были изображены белые крылья. Немного подумав, Семён нажал её. Сразу после этого взгляд Ирины на пару секунд затуманился. Потом её тело окутало сияние. Через мгновение оно опало, а Ирина стояла облаченная в белоснежные доспехи.
   - Ангельские?
   - Ага, даже оружие дали: "Парные клинки Ангела".
   - Телепортация доступна?
   - Ага...
   - Ну, тогда на счёт три... - Прошло тридцать секунд...
   - Три! - И оба - Серафим и Ангел перенеслись на три сотни метров вверх, преодолевая последнее расстояние, отделяющее их от тронного зала.

XI глава.

   Зал, в который они попали, мог бы поразить зрителя своим богатством и вычурностью, но сейчас было не время глазеть на убранство золотых хором. Тронный зал был предельно большой, насколько позволяла конструкция дворца. У дальней от входа стены возвышался величественный трон, на котором обычно восседал Император Теней, но сейчас трон пустовал.
   Тишина, висевшая в зале, вообще создавала ощущение того, что Семён и Ирина - единственные посетители этого зала. Неестественная, звенящая тишина давила на посетителей. Напряжение нарастало, Серафим кивнул Ангелу и начал медленно двигаться к трону...
   - Фух, совсем забыл, как муторно подниматься по этой лестнице, - сказал Илай, остановившись, чтобы перевести дух. Рядом остановился Гидеон.
   - Согласен, а ведь мы только пятьсот ступеней прошли...
   - Считал?
   - Не... Посмотри сюда, - и указал на наружную стену около ступеньки, на которой они остановились, там слабо светилось число пятьсот. Илай затрясся в припадке беззвучного смеха.
   - Одна пятая пройдена! Вперёд, господа, вперёд!
   Даже демоны, которые были намного сильнее физически, истощились не телесно, а морально. Этот монотонный подъем по серой винтовой лестнице с желтыми ступенями и понимание того, что если они не смогут остановить зло, которое явилось в этот мир, то всё пропало, никак не поднимали и так плохого настроения. Немножко отдышавшись, вся дюжина пошла вперёд...
   Озираясь по сторонам, Семён прошел почти половину пути до трона, когда тишину, нарушаемую только гулкими ударами металла, о мрамор, разбили хлопки в ладоши. Из-за трона вышел Трок Ан Ревайс со злорадной ухмылкой, напоминающей звериный оскал.
   - Браво, Серафим, браво... Ты смог дойти сюда, дабы лицезреть конец всего!
   - Не уверен, что смогу допустить это! - Гулкий голос раздался по залу, а через секунду появились два новых действующих лица.
   - Вау, Немезис и Изида, не думал, что вы почтите нас своим визитом.
   - Я не позволю тебе этого сделать, Трок, - ты не сможешь осуществить задуманное...- Говоря это Немезис начал двигаться к Троку. Вдруг звериная усмешка Ревайса сменилась оскалом смерти. Кожа на его лице начала рваться, а он не прекращал смеяться.
   - Вы... опоздали... Хахахахахахаха...
   - Черт, Серафим! - Немезис обратился к Семёну. - Мы должны остановить это! - и рванул к преображающемуся Ревайсу. Семён последовал его примеру и, выхватив оба клинка, ринулся к Троку. Налетев на Ан Ревайса, оба ударили его своими клинками, но мечи были перехвачены выросшими у Трока дополнительными конечностями, после чего Ревайс отшвырнул и Немезиса, и Серафима от себя.
   - Поздно! Вы не успели... Veni curia! Debellaturus orbem Venite venite et demolire eam. Reddite illi super inimicos tuos, et eos qui adoraverunt. Veni curia! Ego te appello! I - De troc Revays. - прорычало существо, еще мгновение назад бывшее Троком Ан Ревайсом. То, что происходило потом, было похоже на кошмар. Тело существа окутало черное сияние, от которого веяло силой, ужасом и агонией. Немезис начал шептать какое-то заклинание на неизвестном Семёну языке. Ангел и Изида, до сих пор бездействовавшие, не сговариваясь, поспешили к своим партнёрам. Ирина, подбежав к Серафиму, положила руки на его плечи, и Семён почувствовал, как усталость проходит. По-видимому, Изида делала то же самое. По крайней мере, голос Немезиса зазвучал крепче. В это время сгусток темноты, поглотивший тело существа, бывшего Троком Ан Ревайсом, начал медленно увеличиваться в размерах...
   Вдруг ведущая в тронный зал лестница содрогнулась. Илай и Гидеон еле удержались на ногах, демоны упали вперед на лапы, чтобы не скатиться кубарем вниз.
   - Черт, мы прошли только половину, а замок уже трясётся. Такими темпами мы просто упадем с осыпающейся лестницы, но не сможем помочь Суррегору и Ирьёле!
   Не говоря ни слова, Дэрек и Крыдер подхватили возмущающегося Гидеона и молчащего Илая на лапы и после кивка Ильхруста ринулись наверх. Оставшиеся восемь демонов последовали за братьями. Когда до зала оставалось около пятисот ступеней, лестницу снова заметно тряхнуло, но так как в этот момент все демоны были в прыжке, они этого не заметили...
   С последним словом заклинанье Немезиса начало очерчивать кольцо вокруг пятна тьмы, в которое превратился Трок Ан Ревайс.
   - Серафим! Мы должны... Нет, обязаны уничтожить... это существо, иначе Катеону - хана! - Голос Немезиса показался Семёну смутно знакомым, но не до мелочей ему было сейчас.
   Тем временем сгусток тьмы начал меняться. Из бесформенного комка черноты он начал превращаться в какое-то существо. Через несколько секунд начали просматриваться голова, руки и ноги.
   Серафим и Немезис, Ангел и Изида, - все четверо смотрели на это превращение, не зная, что делать. Влетевшие в зал пара человек и десятка демонов застыли, как вкопанные, при виде такого зрелища.
   Оглянувшись на вошедших, Немезис, придя в себя раньше других, начал быстро шептать какое-то заклинание. Демоны подбежали к застывшей четвёрке и стали живым щитом перед Серафимом и Немезисом, построившись полукругом.
   Приблизившись к главным действующим лицам, Гидеон с Илаем озадаченно переглянулись и остановились. По сведеньям Крамеракса, которые он передал четвёрке теней, в зале будут он с помощницей, Суррегор, Ирьёла и Корт, а из названных здесь присутствовал разве что последний.
   - Илай, Гидеон, подойдите сюда. - Безликий голос Серафима заставил Теней очнуться. - Я не знаю, чем всё тут закончится, так что лучше вам держаться позади нас или вообще уходить!
   - Серафим... - За время пребывания в зале Изида впервые заговорила. - Когда Крам... Немезис закончит читать заклинание, у тебя будет всего лишь пять секунд, чтобы нанести решающий удар. Заклинание откроет самую слабую точку этого существа - камень основы. Молю, не промахнись!
   - Хорошо, я постараюсь.
   Ирина переложила руки со спины на плечи Семёна, который накрыл ее руки своими и легонько сжал. Волнение не оставляло Семёна, а мысль о том, что сейчас произойдёт то самое событие, к которому его нёс поток случайностей и сама судьба, не давала ему покоя. Демоны заметно нервничали, но были готовы выполнить свои обязательства до конца. Когда Существо закончило преобразовываться, перед людьми и демонами предстал высокий и мускулистый человек лет сорока. Испещренное шрамами лицо дополняли серые глаза бывалого воина, привыкшего к смерти. Одежда была скорей с Земли, чем с Катеона. Кожаный плащ с металлическими пластинами, вшитыми в него для дополнительной защиты, смоляной, цельный доспех защищал торс незнакомца. Тёмные брюки с металлическими вставками были под стать плащу и доспеху. Высокие металлические ботинки с закруглёнными носами тоже были черными. Довершал образ незнакомца двуручник за спиной. На эфесе черного меча красовался того же цвета человеческий череп. Почти в тот же момент Немезис прекратил произносить своё заклинание. В незнакомца начали бить разноцветные молнии, потом на него начали падать ледяные и земляные стрелы, воздушная волна сбила его с ног, а новый град стрел, пробивая руки и ноги, пригвоздил незнакомца к полу. Через мгновение в него ударила чёрная молния. Она била в него в течение десяти секунд, после чего Изида крикнула: "Давай!", и Семён, с клинками наготове, ринулся вперед в ускорении. Секунда, что он преодолевал расстояние до незнакомца, растянулась для Семёна на пять. Найдя глазами упомянутый Изидой камень, Семён, не раздумывая, ударил обоими клинками... Вспышка, последовавшая далее, была не только световой, но и силовой, Семёна отбросило назад, а остальные опустились на одно колено, чтобы удержаться на месте. Отброшенный ударной волной, Семён был пойман Остромиром.
   - Спасибо...
   Вдруг тело незнакомца содрогнулось, стрелы вылетели из его рук и ног, а в своды зала начали бить молнии. Голос у незнакомца оказался неприятным, он начал смеяться. Хохотал он, пока последняя молния не покинула его тело.
   - Вы показали мне свою силу, узрите же мою! - После чего он щелкнул пальцами... Волнами, невидимая сила ударила, как по людям, так и по демонам. Выстоять удалось только Серафиму и Немезису.
   - Неплохо, неплохо, а как вам это? - С рук незнакомца сорвались два огненных шара, постепенно увеличивающихся в размере. Понимая, что за ними те, у кого нет защиты, Немезис и Серафим подобрались. Немезис прошептал заклинание и принял шар на клинок, который впитал огонь без остатка. Семён же в ускорении бумерангом кинул Ярость Серафима. Короткий клинок, описав круг, прилетел назад, а шар, попавший в этот круг, очерченный яростью, каким-то странным образом начал подниматься наверх. Потом, развернувшись, понесся в незнакомца, достигнув которого, ударил в доспех и заставил отступить на шаг.
   - Ого! Чего не ожидал, того не ожидал.
   - Слушай, может представишься, а? Подозреваю, что ты не Трок Ан Ревайс...
   - Тот, кто меня призвал? Нет. Этот напыщенный фанфарон? Нееет... Меня зовут Корт, тот, кого считают разрушителем, чудовищем, монстром...
   - А ты на самом деле мягкий и пушистый? - Сарказм, сквозивший в словах Немезиса, позабавил Корта.
   - Не без греха, гражданин Судья, но в меру.
   В это время Дэрек, по приказу Семёна, начал медленно отступать...
   - Куда?! - Удивился Корт и лёгким мановением руки поставил демона как пешку прямо перед собой.
   - Ну-с, и куда мы намылились?
   - В... Вас это не касается,- выдавил Дэрек...
   Пока Дэрек отвлекал внимание Корта, Семён пытался достучаться до Немезиса. Тот либо не слышал, либо игнорировал Семёна. Через пару секунд безрезультатных попыток Семён вдруг вспомнил оговорку Изиды и попробовал ещё раз.
   - Крамеракс! Едрить твою налево! Тыковку поверни!
   Немезис вздрогнул, повернул голову в сторону Семёна и склонил шлем набок, насколько это было возможно.
   - Че делать будем?
   - Надо его уничтожить, иначе к Катеону один зверёк подкрадётся незаметно. С виду он добрячок, а если заглянуть внутрь, то гад гадом.
   - А можно я тоже с вами поболтаю?
   Серафим и Немезис резко перевели взгляд на Корта, тот открыто усмехался.
   - Ваш друг был немногословным, жаль, что его пришлось усыпить на время...
   - Суррегор, я начну читать одно заклинание, которое, вероятно, сможет его уничтожить... По крайней мере, раньше он уже пять раз от него падал, но...
   - Всегда, даже если всё идеально, остается одно "но", которое портит всю малину... Ладно, потяну время.
   - Скажи-ка, Корт, а что случилось-то? Из-за чего тебя тут так не любят? Я из другого мира, и пока ты мне кажешься просто приколистом, а не монстром, каким тебя описывают.
   - Хахахаха... Ты прав, я - приколист, в самой лучшей форме - придикалист.
   - Кто?
   - Приколист и радикалист в одном флаконе, так сказать...
   - А двуручником ты умеешь махать или он просто твой костюм поддерживает? Хех, Черный мечник...
   То, что произошло далее, поразило Семёна.
   "Внимание! Корт предлагает вам дуэль на оружии ближнего боя. Если через двести секунд вы все еще будете стоять на ногах с оружием в руках, то победите". "Принять / Отклонить", а рядом защелкал таймер 60... 59... 58...
   - Сколько еще Краму времени надо для заклинания, Изида?
   - Минуты три ещё, а что?
   - Ничего... - Немного подождав и собравшись, Семён нажал "Принять".
   В центре тронного зала подсветился прямоугольник площадью квадратов сто. Семёна передвинуло в один из углов квадрата, Корта - в противоположный.
   - Да начнётся же эта великая дуэль!
  

XII глава.

   Эхо от крика Корта ещё не затихло, а его отголоски уже разорвал звон клинков. Такого противника у Семёна никогда не было, поэтому он пытался держать расстояние, ища слабую точку в нападении Корта, но это не каждый раз получалось. Корт просто развлекался. Вдруг ему удалось загнать Серафима в угол, но Серафим сделал сальто через противника и, мгновенно развернувшись, прошелся обоими клинками по плащу противника. Если бы доспех Корта не был полным, то это было бы серьёзным уроном для него, а так Серафим лишь срезал плащ и поцарапал доспех.
   - А ты кое-что умеешь, - сказал Корт и резко сделал поворот на семьсот двадцать градусов, держа меч на уровне живота. Семён чудом увернулся от этого удара. "Протанцевав" еще около минуты, Семён опять был загнан в угол. На этот раз Корт хотел применить рубящий сверху-вниз, но Семён, отведя короткий клинок в сторону, в ускорении произвел колющий удар в створку доспеха противника - в плечо. Правая рука Корта дернулась и прервала начинающийся замах. Корт чудом удержал двуручник в одной руке и, не растерявшись, повинуясь инерции, решил сделать "ласточку" с разворота, но Семен, поднырнул под поднимающуюся правую ногу и подсёк левую, заставив Корта принять упор лежа. После чего, приставив к шее Корта с обеих сторон по клинку, спросил:
   -Ну, что, может, хватит с тебя?
   Вдруг Корт под Семёном растворился в полу, а потом, через мгновение, оказался за спиной Серафима с двуручником в руках, приставив его к шее противника.
   - А может, это тебе хватит? Мммм...?
   Перед глазами Семёна появился счетчик: 10... 9... 8... 7... Не осознавая, что делает, Семён крутанулся по часовой стрелке, метя Яростью в икру Корта, тот инстинктивно отпрыгнул. Таймер исчез, а Семён вскочил на ноги.
   - Пожалуй, я откажусь от вашего предложения... Моншер.
   - Как жаль, что у нас осталось мало времени, иначе я бы с тобой поиграл. Ты сильный противник, жаль, твои партнёры по маскараду сейчас не могут составить нам компанию, но ничего, они - следующие.
   - Отнюдь, наш бой еще не закончен, а пока ты еще не победил меня!
   Вдруг время вокруг Семёна остановилось. Создалось такое ощущение, что кто-то просто нажал кнопку "Стоп", и все послушно застыли, ожидая разрешения вновь пошевелиться. Демоны застыли в напряженных позах, готовые ответить на агрессию в любой момент, Изида и Ангел держали руки на плечах Немезиса, вкачивая в него силу, Илай и Гидеон застыли с отрешёнными лицами, видимо, они телепатически с кем-то общались. Корт стоял в позе победителя, но теперь его лицо выражало не предвкушение скорой победы, а злость и ярость. Семён озирался, не понимая, что произошло.
   Вдруг около лестницы появился паренёк. Лет восемнадцати, в зелёном пиджаке с короткими рукавами поверх клетчатой майки, джинсах, простеньких ботинках и очках. Обозрев открывшуюся перед ним картинку, паренёк, насвистывая несложный мотивчик, подошел к главным действующим лицам и остановился между Семёном и Кортом. Внимательно осмотрев Корта с ног до головы, парень повернулся к Семёну.
   - Ты кто? - вырвалось у Семёна. У парня округлились глаза от изумления, а еще так, что любое аниме позавидовало бы.
   - Ты... меня... видишь?
   - Нет, блин, я к невидимке за твоей спиной обращаюсь, - ухмылка слетела с лица Семёна, когда из-за спины паренька вышла девушка.
   - Как ты узнал, что я там?
   - Интуиция, вы вообще кто такие, а?
   - Мы - те, кого люди называют ангелами, мы поклялись защищать этот мир от разрушения, иногда нас называют серафимами.
   - Мы явились сюда, чтобы не позволить этому миру прекратить свое существование, но, видимо, ты - брат наш, справишься здесь и без нашей помощи.
   - Стоп, стоп, стоп, стоп! Не нужно гнать коней. Давайте кое-что уточним:
   Во-первых, я не ваш брат и тем более не Серафим.
   Во-вторых, я собрал этот комплект доспехов чисто случайно.
   В-четвёртых, я всё еще не понимаю, что за х...я, извините за грубость, здесь происходит! - Во время своего монолога Семён начал злиться все сильнее и сильнее. -
   В-пятых, я сейчас здесь только потому, что события вынудили меня быть здесь и действовать так, как им охота!
   - Тише, тише, не надо нервничать, мы всё понимаем, только откуда же ты тогда?
   - Я и вон та девушка в доспехах ангела - с Земли. Ну... еще её иногда называют Террой или Геей.
   Молчание было ему ответом, зрачки "Серафимов" стали не круглыми, а квадратными от удивления.
   - В... во... т это даа... Л... легенд... дарная Терра ок... казывается существует.
   - Н... но как ты сюда попал?
   - Да из-за сбоя в игрокапсуле... ну... устройство такое для полного погружения в виртуальную реальность.
   - А, что?... А, как?... - Видно было, что "Серафимы" забыли о своей задаче и хотели услышать о Земле, но Семён решил, что этот разговор можно отложить на потом.
   - Так! Сбавили обороты и сосредоточились на настоящем! Когда с насущными проблемами разберёмся, поговорим и о моём родном мире, договорились?
   - Ладно, тогда не смеем вам мешать. Когда решите, что можно поговорить, просто отправьте нам мысленное сообщение. Ах да, мы забыли представиться. Меня зовут Деус.
   - А меня - Евгения.
   - Семён. Не скажу, что приятно.
   - Вот и познакомились.
   - А теперь разрешите откланяться. - И Серафимы растворились.
   Время вновь потекло нормальным чередом.
   - Приходили "Серафимы"? - Злой Корт почти плевался ядом.
   - Ага, пришли, погундели со мной и ушли.
   - Обычно они включают остановку времени, делают своё дело и уходят... Видимо, ты особенный, раз смог не только увидеть их, но и поговорить с ними.
   - Суррегор, ты в порядке? - Тревога в голосе Ирины, молчавшей все это время, почему-то теплом отозвалась в душе Семёна.
   - Всё в порядке.
   - Изида, сколько ещё там для заклинания нада?
   - Около полутора минут.
   - Черт, ладно, будем тянуть время.
   - Чего завис, Серафим?
   - Да так, задумался о своём...
   - Ну, что, продолжим?
   - К чёрту, давай! - И звон клинков вновь разорвал тишину тронного зала. После очередного уворота Семён удачным выпадом выбил двуручник у Корта и выбросил его за пределы миниатюрной арены.
   - Ого! Многие дрались со мной, но лишь двоим удалось выбить "Грешника" из моих рук...
   - Дай угадаю, эти люди - я и второй император теней Дэрек?
   - Откуда знаешь второго?
   - Догадался, - хмыкнув, Семён демонстративно крутанул клинками - За мечом тебе не дотянуться, чем будешь драться, руками?
   - Ан нет, не только у тебя туз в рукаве, Серафим... - Корт протянул руки за спину, где через секунду материализовались парные клинки, напоминавшие изогнутые молнии.
   - Ого, а они электричеством бьют?
   - Не... это так, для прикола.
   -Ну, тогда давай проверим их на прочность... - И звон клинков вновь запел на весь зал.
   - Шпаги звон, как звон бокала, с детства мне ласкает слух...
   - Шпага многим показала, что такое прах и пух...
   - Ого, знаешь эту песню?
   - Ага-сь, уже зазубрил, блин, наизусть!
   - Вжик, вжик, вжик, хоп, кто на новенького... - вторил Серафиму Корт. Дуэлянты так увлеклись боем, что перестали обращать внимание на всё, происходящее вокруг них. Наблюдая за боем Серафима и Корта, Илай и Гидеон понимали, что это схватка мастеров боя на двух клинках.
   - Блин, надо будет попросить Серафима дать пару уроков парного боя, ведь даже несмотря на некоторые помарки, оба дуэлянта мастерски ведут бой.
   - Согласен, если живы останемся, обязательно попросим.
   - Люди, наши сюзерены борются с нашим... создателем. Не факт, что мы сможем выстоять, но мы просим вас - уйдите, зря не тратьте ваши жизни.
   - Ээ, нет, спасать мир не каждый день возможность выпадает. Так, что мы хотим поучаствовать, хотя бы летописцами данного события.
   Усмехнувшись, Остромир лишь пожал плечами. В отличие от других демонов Остромиру каким-то образом удалось сохранить свою память. Он понимал, что скоро всё закончится и начнётся снова. Мысленный приказ от Крамеракса о том, что нужно вытащить Семёна за квадрат воображаемой арены, так же прозвучал, как и в прошлый раз, секунда в секунду. Так же, как и в прошлый раз, Остромир был вынужден последовать примеру остальных демонов - рвануть к Суррегору. Даже Дэрек, "выключенный" Кортом, очнулся и ринулся спасать сюзерена, чтобы не успеть на мгновение, и быть поглощенными белой вспышкой...
   Семён отдался бою целиком. Такое случилось с ним не впервые. Этот противник разогревал азарт, хотелось показать ему, что он имеет достойного соперника. Фразу Изиды о том, что надо отходить от противника, Семён проигнорировал. Ирина, прекратив вливать силу в Немезиса, кинулась к Суррегору, чтобы оттащить его от Корта, но Немезис закончил читать заклинание как раз в тот момент, когда ангел одновременно с демонами переступила черту арены, и вспышка поглотила всех, кто находился на квадрате призрачной арены...
   Семёна вспышка застала врасплох, последнее, что он запомнил - это звон клинков, азартное настроение, переступившая черту арены Ирина и дюжина демонов, уже не мысли, а крики Изиды и смех Корта. Потом все поглотила тьма...
  

Эпилог.

   - Подумать только, мифическая Терра существует.
   - Согласна. Я не думала, что мы столкнёмся с землянином...
   - А ведь нам ещё доклад начальству строчить об этом инциденте...
   - Думаю, пока что можно о нём умолчать, не стоит отвлекать начальство такими "мелочами".
   - Не соглашусь. Он говорил, что их двое - он и девушка в доспехах "Ангела".
   - Осталось только ждать его вызова, а потом допросить с пристрастием, под сывороткой правды.
   - Ты собираешься просто сидеть и ждать? А вдруг с ним что-то случиться?
   - Сидеть и ничего не делать, и сидеть и наблюдать - две разные вещи, знаешь ли...
   Хмыкнув, она покинула кают-компанию, а он остался сидеть около множества экранов, наблюдая за космическим гигантом типа гамма сорок четыре под кодовым названием Катеон... Вдруг она вернулась.
   - Слушай, а помнишь того человека, который связался с нами около восьми недель назад?
   - А? Да, точно, знаешь, мне кажется, что когда мы были там внизу, то он тоже был там, но не обращал на нас внимание...
   - Согласна, но восемь недель назад он говорил с нами так, как будто знаком с нами, тем более наша первая с ним встреча была не из приятных, по его мнению...
   - Ага, я тут одно из их пророчеств мельком прочитала - "Огня и Воды".
   - Это то, в котором рассказан бесконечный временной цикл?
   - Да, и знаешь... Там упоминались два комплекта доспехов, как Серафима, так и Немезиса, совпадение?
   - Хех, напишем об этом феномене и будем готовить парадную форму для "звезды".
   Вдруг оба услышали одну и ту же мысль.
   "Господа, вы хотели взглянуть на Терру? Перенеситесь по адресу отправителя и ваше желание сбудется".
   - Тоже слышала?
   - Ага, сейчас же нужно узнать координаты и телепортироваться туда!
   Через пару минут космический корабль округлой формы снялся со стоянки на орбите Катеона и полетел в неизвестность...
  
   Aquilae (Латынь) - Орлы.
   Приди, Корт! Приди и подчини этот мир, приди и уничтожь его. Воздай тем, кто поклонялся тебе, и покарай твоих врагов. Приди, Корт! Я призываю тебя! Я - Трок Ан Ревайс.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"