Красицкая Мария: другие произведения.

Меняющая (общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Издавай на SelfPub

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Не загадывай желаний. Не проклинай судьбу. Не верь богам. Три главных правила моего мира. Я же их нарушила... Большое спасибо Любимовой Софе за необыкновенную обложку! Разморозка, буду благодарна за очепятки.


   Глава 1.
   Желания имеют неприятное свойство сбываться. Бойтесь своих желаний.
   - Олеся, выходи, хватит прихорашиваться, - закричала Света из соседней комнаты, - иначе мы с Ксюшей уйдем без тебя.
   - Еще пять минуточек, я почти готова, - отозвалась я, в последний раз расчесывая черные вихры, которые так и норовили вылезти из аккуратного каре. Подвела глаза синей подводкой - все, я готова.
   - Мы уходим, - пригрозила мне Ксюша, открывая дверь на лестничную площадку. Звонко зацокали каблучки, сообщая, что подруги решили не дожидаться меня. Быстро засунула ноги в удобные сиреневые балетки, даже не думая о заранее приготовленных серебристых туфлях на двенадцатисантиметровой шпильке, одевать которые надо было как минимум на полчаса раньше, чтобы успеть подойти вовремя. С деревянной вешалки взяла удобный клатч, идеально подходящий к легкому коктельному платью чуть выше колена, захлопнула за собой дверь и побежала догонять девчонок.
   - Неужели ты соизволила одеться? - поддела меня голубоглазая Светка, откидывая за спину длинные золотистые волосы.
   - В этот раз ты превзошла саму себя, - поддержала подругу рыженькая Ксюша, блестя хитрыми зелеными глазами.
   - Да прекратите вы уже,- в шутку обиделась я, - больше так не буду, честное пионерское!
   - Ну - ну, так мы тебе и поверили, - дружно хмыкнули подружки и ускорили шаг.
   Невероятно, но сегодня мы пришли вовремя, не опоздав ни на мгновение. Долгожданная вечеринка "прощания с летом", устраиваемая Сережей только что началась.
   - О, девчонки пришли, - это хозяин квартиры вышел нас встречать,- заходите, заходите, вы тютелька в тютельку, прям день сюрпризов. А у нас сегодня необычная шоу программа,- подмигивая обоими глазами, сказал он.
   - Какая программа, необыкновенное шоу? - не вытерпела Светка, - специально для меня, любимый?
   - Для тебя солнце, конечно для тебя, - нежно улыбнулся парень, приобняв смущенную Свету, - сегодня нас посетил самый настоящий волшебник. Он пообещал исполнить все наши желания, поэтому будьте осторожны, вдруг и правда все загаданное сбудется!
   - Да ну тебя, снова разыграть решил бедную меня, - хмыкнула Света и, утягиваемая Сергеем зашла в квартиру, мы последовали следом.
   От гремящей музыки закладывало уши, выпивка лилась рекой, меня постепенно затягивала атмосфера ночной тусовки. Я очень быстро потеряла подружек, среди танцующих людей. Потягивая сиреневый коктейль с вишенкой, заметила очень знакомую спину в яркой красной футболке с синим воротом:
   - Слава! Слава, как хорошо что ты здесь, любимый, - нежно обратилась я, кладя руку ему на плечо.
   Молодой человек медленно обернулся, поворачивая вместе с собой темноволосую худенькую девушку, с талии которой так и не убрал руку.
   - Олеся? Как ты тут оказалась? Ты не говорила, что придешь, - растерянно пробормотал парень, не отпуская прижавшуюся к нему девушку.
   - Слава, кто это? - подала голос его подруга, - почему она называет тебя любимым? Ты говорил, что я у тебя одна, единственная и неповторимая. Кто она такая?
   - Скажи ей Слава, кто я? - ухмыльнулась я, а в глаза защипало от подступающих слез.
   Парень продолжал молчать, переводя взгляд с одной девушки на другую. Между тем обстановка накалялась. Устав ждать брюнетка снова высказалась:
   - Точно! Вспомнила! Ты мне рассказывал о дочке твоего начальника, в которой он души не чает. Помнишь, мы планировали, как ты женишься на этой курице, получишь ее наследство и фирму ее отца? Мы хотели потом убежать вместе! Слава, почему ты молчишь?
   Молодой человек с ненавистью посмотрел на свою весьма пьяную спутницу:
   - Замолчи Соня! Хватит нести чушь! Олеся, милая, ты же не поверила этой ненормальной? Я любил, и всегда буду любить только тебя!
   Сдержав слезы предательства, я размахнулась и залепила уже бывшему парню хлесткую пощечину. Как же мне больно! Как он мог так долго скрывать свои истинные намерения? Мы встречались два долгих и счастливых года, а сейчас, накануне свадьбы я чудом узнала цену его чувствам. Осталась всего неделя до события, обещавшего стать самым волшебным в моей жизни. Повезло мне, что его "единственная" очень много выпила, иначе я бы и дальше прибывала в неведении.
   Я подошла к столу с выпивкой и налила себе полный бокал мартини с апельсиновым соком, выпила практически залпом. Налила еще и еще. Я планомерно заливала в себя алкоголь, чтобы забыться и заглушить раздирающую душевную боль. После пятого бокала решила пойти домой, но внимательная Света, заметив мое состояние, подключила Ксюшу. Они убедили меня остаться хотя бы на представление мага.
   Осталась и ни капельки не пожалела. Никогда раньше не видела столь красочное и необыкновенное шоу! В самый разгар представления , одетый в длинную, усыпанную блестящими звездами мантию маг торжественно сказал:
   - Уважаемые гости, у вас есть минута, чтобы загадать самое заветное желание! Не упустите свой уникальный шанс навсегда изменить свою жизнь! Слушайте сердце, оно подскажет вам самое сокровенное желание, которое обязательно сбудется!
   Надеясь на чудо, я всей душой пожелала быть любимой по - настоящему. Загадала мужчину, который полюбил бы меня раз и на всю жизнь, с которым я стала бы самой счастливой женщиной на свете. Я поверила в силу магий, сконцентрировавшись на исполнении желания, что совсем не удивилась когда тихий, шелестящий голос прошептал на ухо:
   - Раз ты так сильно этого хочешь - будет исполнено. Ты заплатишь за это намного позже. Я назначу тебе цену.
   После странного обещания, когда истекла "минута желаний" представление продолжилось. Я снова выпила и пошла танцевать. Около трех часов ночи я почувствовала жуткую усталость и прилегла на маленьком кухонном диванчике. Стоило оказаться в горизонтальном положении, как сознание заволокла тьма, унося меня в страну грез.
   Просыпаться было очень тяжко. Голова раскалывалась, в висках простреливала острая пульсирующая боль, а во рту было суше, чем в пустыне Сахара. Я попыталась встать, чтобы попить водички или, если найду, огуречного рассола, от которого полегчает гораздо быстрее, проверено богатым студенческим опытом.
   Немного приподнялась на лопатках, голова закружилась, перед глазами все поплыло, смешавшись во множество разноцветных, переплетенных между собой цветов. Полежала пятнадцать лишних минут, привыкая к усиливающейся головной боли и снова повторила попытку. Села, переждала легкую тошноту и открыла глаза. Сначала, я решила, что мне все кажется. Зажмурилась на мгновение, потрясла больной головой - ничего не изменилось.
   Моему мутному взору открывался великолепный вид на затейливо украшенную, просторную комнату. Я первый раз находилась в этом абсолютно незнакомом помещений. Высокий потолок, увитый зелеными тонкими лианами. Стены, расписанные затейливыми золотыми завитушками и массивная кровать, заправленная кремовым покрывалом. Такой комнаты я не видела ни у одного из моих друзей.
   - Где я? - прохрипела я осипшим горлом, - кто решил сыграть со мной подобную шутку?
   -Ты проснулась моя , мир'ра ли, хорошо ли тебе спалось? - с издевкой в бархатистом голосе спросили у меня из - за спины.
   Я плавно повернула голову на звук, мужского голоса. Передо мной стояло "нечто", как в прямом, так и в переносном смысле этого слова. Хорошенько приглядевшись, я поняла, что это очень высокий и даже на вид сильный мужчина. Бледно - серая кожа подчеркивала темно красные, почти бордовые длинные волосы, собранные в тугую косу на затылке.
   - Простите, вы ко мне обращаетесь? - осторожно спросила я, продолжая в каком - то ступоре разглядывать его.
   - Конечно к тебе, моя дорогая и любимая мир'ра ли, - сощурил янтарные глаза мужчина, на миг показав кончики острых клыков, выглянувших из под широкой верхней губы - кроме тебя здесь никого нет.
   Я промолчала, ожидая продолжения, которое незамедлительно последовало:
   - Счастлива ли ты, что все вышло по желанию твоего папочки, только вы сильно просчитались, переоценив свои силы. Я знал об зелье забвения, которое ты приготовила для меня. Теперь не получиться сделать меня глупой, на все готовой марионеткой твоего отца - интригана. Отныне я буду главой нашего "счастливого семейства", а ты будешь починяться мне и моим правилам, если не хочешь внезапно умереть от несчастного случая. Ты в моей власти. Ты сама желала быть со мной! Помнишь, как клялась в любви? Что же теперь молчишь, нет слов? Ну давай, смелее, скажи что - нибудь! Опять молчишь - правильно делаешь. Отныне это твой идеал поведения в моем присутствии, поняла? - довольно закончил мужчина, обнажив зубы в клыкастой улыбке и сложив руки на голой груди.
   - Я вас совсем не понимаю. О чем вы мне говорите? - наконец, после столь долгого и эмоционального монолога отмерла я, - я вас вижу в первый раз! Почему я должна вас слушаться и более того исполнять все приказы и пожелания, которые взбредут вам в голову?
   - Хм, даже так. Как неожиданно, решила поиграть в дурочку, да? Тебе это не поможет, не выйдет сыграть невинность, я тебя вижу насквозь моя мир'ра ли.
   - Перестаньте меня разыгрывать! Хватит издеваться! Я вам не верю, вы меня обманываете, - сорвалась на крик я, глотая полившиеся из глаз слезы, - выпустите меня отсюда и я пойду домой, больше никогда вас не потревожив!
   - Никуда ты не пойдешь. Отныне ТВ навсегда моя мир'ра ли, теперь ты живешь здесь, забыла? Сама так хотела и настаивала, получи же то, о чем мечтала! - прорычал клыкастый мужчина, хватая меня за бледно - зеленую руку и опрокидывая на кровать.
   Стоп, мою зеленую руку? Что это значит? Какая еще бледно - зеленая рука? Не буду отрицать - у меня очень светлая, почти прозрачная тонкая кожа, но не могла же она позеленеть до такой степени. Что со мной происходит?
   Паника накрыла меня с головой. Я не могла связно мыслить, лежа и смотрела на бледно - зеленую кожу, не веря в происходящее Что - то упорно говоривший мне мужчина ушел на второй план, я пыталась осмыслить невероятное для меня событие. Не дождавшись моей реакции, красноволосый красавец вышел из комнаты, громко хлопнув дверью напоследок. Я осталась одна. Медленно, неторопливо ко мне возвращалась способность трезво оценивать ситуацию. Я села и начала внимательно изучать свою ладонь.
   Длинные тонкие пальцы, крепкие, миндалевидной формы ногти, узкая ладошка и красивый золотой лиственный узор на запястье. Это не моя рука! Посмотрела на две руки вместе и ниже - я в чужом теле! Ценой неимоверных умственных усилий, я остановила начинающуюся истерику, для надежности больно прикусив указательный палец на правой руке.
   До сих пор не могу поверить, это происходит со мной! Не с героиней популярных фэнтези - романов, а со мной, обыкновенной девушкой двадцатипяти лет отроду. Всю свою жизнь я росла в " тепличных условиях", оберегаемая родителями и родственниками. А мама с папой как? Как они проживут без меня?
   Я встала и заметалась по комнате, пока не наткнулась на большое, в полный рост зеркало. С тщательно скрываемом даже от себя самой любопытством заглянула в чистую гладь. На меня смотрела знакомая незнакомка. Высокая девушка, ростом не меньше ставосьмидесяти сантиметров уверенно смотрела на меня. Бирюзовое, вышитое нежно - голубыми цветами платье плотно облегало стройную, пропорциональную фигуру, а квадратный вырез притягивал взгляд к полной, высокой груди. Перекинула через плечо белоснежные волосы, заплетенные в шикарную достающую до пояса косу, и улыбнулась. Отражение сверкнуло клыкастой улыбкой, обрамленной коралловыми губами. Лишь глаза остались прежними, моими родными. Темные, затягивающие омуты совсем не изменились, может стали немного побольше. Девушка в зеркале притягивала взгляд, даже бледно - зеленая кожа не портила картину, подчеркивая уникальность незнакомки. Боюсь, что в таком виде мне нельзя появляться дома. Родители не узнают, а особо "внимательные" граждане обязательно заявят в соответствующие органы.
   Машинально потрогала крупные сапфировые серьги, висевшие в ушах, повернула голову на бок и снова удивилась. Кончики ушек оказались заостренными. Не может быть! Я не могу оказаться эльфийкой! Всем известно, что у эльфов заостренные уши, но ни в одном источнике не упоминалось, что "высшая" раса обладает непередаваемым зеленым цветом кожи. Клыки вдобавок выбиваются из "эльфийской" теории. Не бывает у эльфов настолько острых клыков! В очередной раз мне повезло. Попала в другой мир, в чужое тело, превратившись в существо неизвестной и непонятной расы.
   Интересно, что же имел в виду мужчина, словесно "нападая" на меня? Чем я его взбесила и разозлила, что он смотрит на меня с такой всепоглощающей ненавистью? Совершенно не понимаю. К тому же запер меня в одиночестве, не оставив ни единой возможности выйти. В комнате даже нет окон, лишь крепкая деревянная дверь служит входом и выходом.
   Кстати, он вскользь обронил пару нелестных эпитетов про моего отца. Значит, у меня есть семья, правда я совсем не горю желанием с ней встречаться. Мне кажется, родители очень быстро выведут меня на чистую воду и поймут, что я самозванка. Однако проблемы надо решать по мере их поступления, именно сейчас я бы не отказалась перекусить и помыться.
   Еще раз подергала металлическую ручку на двери, заперто. Ладно, попробуем иначе. Со всей силы застучала кулачками по двери, ноль реакции, пинки тоже не изменили существующий порядок вещей. Громко закричала, завизжала, продолжая стучать кулачками по двери. Эдакое "комбо" принесло свои плоды. Спустя три - четыре минуты дверь резко распахнулась, заставив меня замереть на одной ноге.
   На пороге моей "комнаты" стоял клыкастый мужик и раздраженно, раздувая очерченные ноздри смотрел на меня:
   - Что ведешь себя, как умалишенная? Твое поведение недопустимо для мир'ра ли этера! Сегодня, сейчас ты нарушила все правила и устои, ты вынудила меня увидеть тебя за этот день еще раз. Это недопустимо в моей семье. Ты будешь наказана за незнание традиций клана, который тебя принял. Поместить ее в левую башню, - устало приказал он страже и ушел.
   Двое грозных стражников подхватили меня под локотки и поволокли по коридору. Как я ни извивалась и ни брыкалась, вырваться мне не удалось. Прекратила, попыталась разговорить стражей. Опять неудача. Что за день то такой? На все мои попытки поговорить стражи молчали, только переглядывались друг с другом.
   В конце, когда меня аккуратно толкнули в комнату, в новое место моего заточения, один из них, сжалившись, сказал:
   - Не сердили бы вы его. Не стоит. Все знают, как страшен в гневе этер Лавир. Сегодня вам повезло, но вряд ли вы будете столь удачливы завтра. Отдыхайте, завтра у всех нас тяжелый день.
   С этими словами он захлопнул дверь и запер ее на ключ. Послышались удаляющиеся шаги, потом все стихло.
   Замечательно. Ничего не изменилось, перевили из одной комнаты в другую, почти такую же, только обстановка победнее. Я снова одна взаперти, в комнате также нет даже минимальных удобств. О, я нашла отличие - на противоположной от двери стене было окно с закрытыми наглухо шторами. Если их открыть, можно будет полюбоваться на окрестности или сбежать!
   Вдруг мне послышался довольно громкий шорох и скрежет, идущий от окна. Тихо подошла к запертым на железную щеколду ставням. Открывать окно было боязно, но я решилась. Говорят же - любопытство кошку сгубило, но не меня, таких как я, жизнь ничему не учит. Немного приоткрыла окно, в нос ударил удушающий, дурманящий запах и я провалилась в темноту.
   Глава 2.
   Все страньше и страньше - говорила Алиса, гуляя по зазеркалью.
   - Эй, вставай, хватит разлеживаться! - кто - то прокричал мне в ухо, заставив подпрыгнуть от неожиданности.
   Просыпаться совсем не хотелось, мне снился такой интересный сон про другой мир, практически сказка. Так кто же меня там с такой настойчивостью будит? Открыла глаза и заорала во всю мощь своих легких. Наверное, я еще сплю, или нет?
   Это был не сон, к сожаленью. На меня смотрел, жутко ухмыляясь, незнакомец, с черной, словно пронизанной тьмой кожей, которая матово блестела на солнце. На солнце? Это сколько же я была без сознания? И где мы сейчас? Последнее, что я помню, это комнату, в которой меня заперли, в наказание.
   - Где я? - громко задала вопрос, даже не надеясь на ответ.
   - О, наша птичка проснулась, - радостно воскликнул чернокожий мужчина, - как ощущения? Ты сейчас одна одинешенька наедине со мной, а не нежишься в теплой и мягкой постельке в безопасности! Здорово, правда? Ты привыкнешь, отныне я самый близкий для тебя на этом свете, ведь только от меня будет зависеть - подарить тебе жизнь или смерть.
   - О чем вы говорите? Я вас не понимаю и еще раз повторю, где я нахожусь? - голос надорвался, намекая на приближающуюся истерику.
   - Не стоит задавать лишние вопросы. Я скажу только то, что считаю нужным, - явно издеваясь, ответил начинающий злиться мужчина.
   - Вы меня украли, правильно? - продолжала допытываться я.
   - Украл, а вернее похитил, - приходя в хорошее расположение духа, ответил разбойник - однако даже не пытайся сбежать, у тебя все равно ничего не получится, как бы ты все не распланировала. Я за тобой слежу.
   - Я и не собиралась, - как можно невозмутимее протянула, - зачем вы меня украли? Если ради выкупа - можете не стараться - ничего не получите. Вряд ли за меня дадут самую мелкую медную монетку.
   - Кого ты хочешь обмануть, девочка? Не дадут и медяшки? Не смеши меня - заливисто расхохотался он, - давно так не смеялся! Ты единственная зимняя дриада, рожденная за последние двести лет. Выставить тебя на невольничий рынок, и мне обеспечена долгая безбедная жизнь. Зимнюю дриаду купит любой мужчина, которому хватит денег, чтобы предложить наивысшую цену. Поверь моему богатому опыту.
   - Подождите, какая дриада, к тому же еще и зимняя? Вы меня точно с кем - то путаете, - заявила я, свято уверенная в своей правоте. Я помню, давным - давно читала о дриадах, до сих пор не забыла. Дриады - это нимфы, живущие в лесах, которые рождаются с юной весной или с жарким летом. Цвет волос имеют яркий, солнечных, теплых оттенков. Клыков у представительниц лесных жителей нет и быть не может.
   -Мне кажется, мы договорились, что ты не будешь пытаться меня обмануть или запутать! Я знаю о вас, зимних дриадах. Вы рождаетесь чрезвычайно редко, поэтому многие забыли об этом, но не я. Меня не проведешь. Мой заказчик подробно рассказал о тебе и о твоем коварстве. Я не поверю тебе дриада и не отпущу тебя, хорошенько запомни мои слова.
   Как же мне это нравится! Наконец, узнала какой я расы, большой прогресс. Правда, с расовыми особенностями не повезло. Почему я не осталась человеком? За какие грехи мне такие испытания? Обрадовал меня разбойник новостями! Интересно, кого он все - таки похищал - предыдущую владелицу тела или меня? Скорей всего другую, думаю ему не стоит говорить о "великолепном" промахе!
   - Тогда скажите милейший, что вы собираетесь со мной делать? Мы так и будем сидеть в лесу или у вас другие планы? - язвительные фразы срывались с языка.
   - Прекрати, - тихим угрожающим голосом прервал меня разбойник, - мое терпение подходит к концу. Еще одно слово и ты пожалеешь, что посмела мне указывать.
   Я захлопнула рот, не дав вырваться очередному острому слову, и внимательно посмотрела на собеседника. Чернокожий мужчина притягивал взгляд. Хорошо развитая мускулатура, крупные, будто рубленые черты лица и глаза глубокого синего цвета. С такой внешностью нужно работать моделью, а не девушек молодых воровать. Темнее вороного крыла волосы блестели под палящим солнцем, почему ему не жарко?
   Разбойник заметил, что я его рассматриваю и нахмурился:
   - Больше нечем заняться? Я настолько тебя заинтересовал, что ты не отводишь от меня взгляда?
   - Извините, - быстро опустила глазки вниз, - я хотела спросить, как вас зовут? Мне неловко обращаться к вам, не зная вашего имени.
   - Карим, - ответил он, сверкнув красными всполохами в глазах, которые пропали через несколько секунд.
   - Что это? Что с вами? - еле выдавила из себя пару слов, сделав вид будто ужасно напугана и резко отодвинувшись от Карима.
   Мужчина, грозно хмуря брови, которые были почти незаметны на его лице, как и губы, угадывающиеся лишь по контуру, подошел ко мне, снова сократив расстояние.
   -Чего ты испугалась? Неужели меня? Я такой страшный?
   - Нет, ваши глаза. Они стали красными, я боюсь, - с дрожью в голосе ответила я, стараясь не рассмеяться. Курсы актерского мастерства просто так не проходят.
   - Все с моими глазами в порядке, поняла? Ты ничего не видела, тебе показалось, - схватив меня за плечи, практически прорычал мне в ухо.
   - Мне не показалось, я видела, я помню, - заупрямилась я и сразу же об этом пожалела.
   Карим стал совсем бешенным. Приподнял меня над землей и в воздухе начал трясти из стороны в сторону, все сильнее сжимая плечи.
   - Отпусти, мне больно, - попросила с болью в голосе,- в чем я виновата? Я веду себя хорошо, не пытаюсь сбежать. Я просто спросила. Я тебя боюсь. Ты убьешь меня да?
   По щеке поползла одинокая слезинка, грозя обрушиться нескончаемым потоком слез. Я очень испугалась за свою жизнь. Только сейчас поняла - это не игра. Все происходит на самом деле. Мне стало страшно. Я ушла в себя. Плечи поникли, а тело сотрясало мелкой дрожью.
   Разбойник недоверчиво посмотрел на меня, тяжело вздохнул, посадил мое тело на землю. Сам сел рядом и начал меня утешать. Обнял, стал гладить по голове, как маленькую девочку и укачивать на руках, но это не помогло, вызвав обратный эффект - я еще больше расплакалась.
   Просидев у него на руках еще минут двадцать, я наконец успокоилась и подняла на него красные, заплаканные глаза:
   - Вы меня не убьете, правда? - с надеждой спросила я, сжав кулачки от волненья.
   - Нет, не убью, ты нужна мне живой и невредимой, - в намеке на улыбку скривил губы Карим, - не переживай дриада, от меня тебе не стоит ждать угрозы.
   - Тогда зачем я вам? Вознаграждение настолько велико, что вы не в силах от него отказаться? - давя на его совесть, спросила я.
   - Аванс за тебя мне заплатили немаленький, а остаток и того больше. Я буду невероятно обеспеченным, - милостиво объяснил мне Карим, забываясь в радужных мечтах, - добрый друг порекомендовал меня для этого дельца, к тому же я должен отдать один старый долг, а тут такая великолепная возможность - долг отдам и навсегда завяжу с подобными делишками. Ты вообще должна быть благодарна - я тебя можно сказать спас!
   - Спасли? От чего или от кого? - заинтересовалась я, подавшись вперед.
   - Как? Ты не знала, где находилась? Неужели ты не догадывалась, что это проклятое место, и каждый, кто попадает туда, причем неважно по своей воле или нет, быстро умирает. Чтобы выжить - необходимо родиться в Болотном замке - просветил меня мужчина, гордо поблескивая глазами.
   Скорей всего в Болотном замке повторяется история, что и в моем родном мире о местах с повышенной радиацией. Однако все, кого я видела больными или умирающими не выглядели, скорее пышущими здоровьем. Может быть, Карим недоговаривает или специально обманывает меня?
   - Благодарю вас мой "спаситель" - медово проворковала я, подарив разбойнику нежный чистый взгляд, - не скажите, куда мы направляемся? Я же очень послушная.
   - Ты хочешь сказать, что не будешь предпринимать попыток к бегству, Я правильно понял? - удивленно переспросил он меня, - ты добровольно пойдешь со мной, куда я скажу?
   - Конечно пойду, вы же меня спасли из такого ужасного, проклятого места, я не хочу умирать! - хоть бы поверил в мою искренность, тогда точно расслабится, и мне будет проще от него сбежать при случае.
   - Ладно, я тебе поверю дриада. Я полагаю, ты не врешь, но смотри - если заподозрю или уличу в обмане - свяжу накрепко, будешь передвигаться связанная по рукам и ногам, более того даже на привалах я не ослаблю тебе ни один из узлов. Поняла? - пригрозил мужчина и зловеще улыбнулся, обнажив крупные белые зубы.
   - Я все поняла, я буду слушаться, честно - закивала я, старательно улыбаясь. Это невероятно - он мне поверил! Втершись в доверие, я смогу узнать гораздо больше полезной информации. Карим привыкнет ко мне и станет гораздо меньше подозревать в побеге.
   - Как тебя зовут дриада? - неожиданно поинтересовался разбойник, - назови мне свое имя девочка. Нам путешествовать вместе не один день, как меня звать ты знаешь, а я до сих пор прибываю в неведении.
   -Я Олеся, можете звать Лесей, так покороче, - вежливо представилась я и продолжила - вам раньше не сообщили моего имени? Вдруг вы ошиблись девушкой и я не та дриада? Вдруг мне просто повезло оказаться в нужное время, в нужном месте?
   - Оставь свои увертки, - возмутился Карим, - не буду скрывать, я знал только твои внешние данные и расу, все остальное мне не посчитали нужным сообщить.
   -Хорошо, допустим, однако представьте себе, вы пришли, а нас там несколько, как бы выбирали? - иронизировала я.
   -Ты опять забыла или делаешь вид. Ты единственная дриада с белыми волосами, в этом, поверь, очень сложно ошибиться,- улыбнулся мужчина - так может, хватит вопросов, пойдем?
   - Пойдемте, я готова следовать за вами - поднялась с земли и пошла за Каримом - Куда мы направляемся? Вы мне так и не сказали.
   - Это секрет, великая тайна - протянул Карим, но посмотрев на растерянную и явно расстроенную меня, сжалился - мы дойдем до ближайшего города, а потом отправимся в столицу, ты понимаешь, как тебе повезло? - его воодушевлению не было границ.
   - Почему повезло? Да и зачем нам в столицу? - упорствовала я - там вас ждет заказчик с остатком оплаты за меня? Я права?
   - Права, именно там мы встретимся с заказчиком, ты увидишь Ламертон, столицу королевства, разве это не удача, не каждому дается такой шанс! Каждый житель Империи с раннего детства мечтает посетить Ламертон, да еще и во время праздничных выступлений магов - убеждал меня разбойник, а его глаза так и горели энтузиазмом.
   Я многое могла бы ему сказать про столицу, про магов, про то, что мне это совсем не нужно, но разве его убедишь? Тем более он же грозный "похититель", а мы с ним только нашли общий язык. Лучше я буду само послушание, ведь это дает такой потрясающий эффект - говорит нормально, по - человечески, без угроз, планами своими делится, посмотрим, что он еще расскажет за дорогу до столицы.
   - Здорово! Как вы догадались о моей несбыточной мечте? Я уже много лет хочу увидеть волшебное магическое представление! - подыграла я, - Можно мы сначала на магов посмотрим, а к заказчику вы меня позже отведете, я все равно никуда не исчезну?
   - Договорились, Олеся, я исполню твою просьбу, если ты будешь себя хорошо вести - согласился Карим, - к магам мы зайдем, не переживай. Я сам давно хотел посмотреть, скажу больше, я устрою тебе экскурсию в Академию Истинного Волшебства и Чародейства.
   - Правда? Так разве можно? - я "девочка - одуванчик".
   - Конечно, это будет для тебя "компенсацией" за твое похищение и не будет мне ничего стоить.
   - Неужели заказчик, оплативший мое похищение настолько плох, что вы хотите это компенсировать?- настороженно спросила я.
   -Открою секрет, я не совсем знаю, кто он такой, полагаю, он тебя не обидит и не сделает тебе больно, - голос разбойника не выражал той уверенности, что он хотел придать своим словам - мне кажется, он вернет тебя в семью к твоим родителям.
   - Странный вы, не понимаю - протянула я, покачивая головой - почему вы не можете сами это сделать? Я попрошу отца, он вам заплатит.
   - Видишь ли, я думал об этом, но шансы, что твои родители отблагодарят меня за твое похищение очень малы, ты так не думаешь? - насмешливо поинтересовался Карим - я слишком люблю деньги, чтобы их терять из -за какой - то девчонки, которая до сих пор верит в чудеса .Если ты думаешь, что я благородный и честный разбойник, о которых ты скорей всего читала в этих ваших дамских "романчиках", то ты глубоко заблуждаешься. Жаль тебя разочаровывать, но рыцарем на белом коне я никогда не был и не буду.
   Карим сам себе противоречит. Заметно, что он меня обманывает, правда пока не могу понять в чем. Подозрительно, что у него так быстро меняется модель поведения, очень подозрительно. Я не могу верить ему, он не может верить мне. Это будет очень длинная дорога.
   Глава 3.
   Открытия приходят к нам, но не смотри по сторонам!
   Дорога в столицу неторопливо стелилась под ногами, радуя глаз однообразием ландшафта. Я вертела головой, стараясь увидеть явные отличия чужого для меня мира. Пыльная дорога навивала воспоминания о проселочных деревенских трактах, пересекающих матушку - Россию вдоль и поперек. Пожухлая, серая травка не оставляла простора воображению. Все чаще мой взгляд останавливался на шагающем впереди похитителе. Мужчина уверено шел по дороге, совершенно не обращая на меня внимания, будто он идет в одиночестве. Пронаблюдав за ним десять минут, я решила провести маленький эксперимент.
   На три его шага я делала один, увеличивая расстояние между нами. Когда он отдалился на двадцать пять метров, я остановилась и замерла, выжидая, когда Карим уйдет настолько далеко, что догнать меня ему будет трудно. Неожиданно разбойник быстро обернулся, заметил, что я не иду за ним, и за несколько секунд добежал до меня. Лицо Карима перекосилось от едва сдерживаемого бешенства, синие глаза метали молнии, готовясь испепелить меня на месте:
   - Что ты задумала дриада? Решила обмануть доверчивого Карима, который поверил тебе и сбежать? - накинулся он на меня, больно схватив за руку, - отвечай, когда тебя спрашивают!
   Я стояла в оцепенении, испугавшись разгневанного похитителя. Чернокожий мужчина казался богом войны, сошедшим с небес на землю. Красными всполохами горели глаза, обещая ужасные кары.
   - Я до сих пор не получил ответа! - он все сильнее сжимал мою руку, - если будешь молчать, до столицы пойдешь со сломанной рукой!
   -Простите, - тихо ответила я, стараясь не кривиться от боли в руке,- я не собиралась сбегать от вас. Я очень устала, мы идем без остановки уже несколько часов. Мне стало плохо, я захотела чуть - чуть отдохнуть. Можно посидеть пару минут?
   - От усталости еще никто не умирал, - Карим чуть ослабил хватку, не отпуская моей руки, и потянул за собой, - будем идти, взявшись за руки, чтобы тебе снова резко не "поплохело".
   Снова под уставшими ногами зазмеилась нескончаемая дорога, радуя нас клубами пыли и жарким палящим солнцем. От утренней прохлады не осталось и следа. С каждым часом температура воздуха поднимается, но упрямый мужчина настойчиво тянет меня за собой, не разрешая хоть на чуть - чуть сбавить темп. Мы двигаемся, по меньшей мере, восемь часов, но конца этой проклятой богами дороги не видно на горизонте. Я почувствовала, что еще немного, буквально пару десятков метров и меня можно будет уносить - дальше я идти не смогу.
   -Карим, мне плохо, голова кружится, во всем теле слабость- еле слышно выдавила из себя я, - помогите мне пожалуйста?
   - Твоя очередная уловка?- зло отозвался он и застыл, увидев мое красное, словно обгоревшее лицо.
   - Спасите, прошу вас, - взмолилась я, - у вас не будет несколько глотков воды?
   Карим похлопал себя по многочисленным карманам, вытащил серебряную железную фляжку и протянул ее мне. Я не успела сделать ни глотка живительной влаги, только потянулась открыть круглую крышку, как он схватил меня в охапку и со мной на руках помчался в ближайшую тень под куцым невысоким деревцем. Опустив мое тело под дерево, обеспокоенный мужчина вы дернул фляжку из моих пальцев и сам начал меня поить. С каждым глотком теплой чуточку застоялой воды у меня повышалось настроение, но лучше не становилось. Кожа на лице, шеи, на не защищенных одеждой кистях горела огнем. Казалось, что я медленно тлею из-за удушающей жары и горячего воздуха, проникающего каждую клеточку тела. Когда фляга полностью опустела, я смогла говорить, а не хрипеть:
   - Благодарю вас, мне уже не так плохо.
   - Зачем мне твоя благодарность, красотка? Лучше скажи мне, что с тобой происходит? Почему ты все горишь?
   - Я не знаю,- честно ответила я, - просто пока мы шли, мне с каждым шагом становилось все хуже и хуже.
   - Мне это совсем не нравится, - удрученно сказал мой спутник, - похоже, у тебя непереносимость солнечного света, теперь придется передвигаться только ночью. Советую тебе сейчас лечь и уснуть. Ты какая - то неправильная дриада, откуда у дитя леса аллергия на солнечные лучи?
   - Не представляю, раньше со мной такого не случалось.
   - Вечно с зимними дриадами миллион проблем,- недовольно протянул Карим, - знаешь, сколько я себя помню, солнце не любят только вампиры и некоторые виды ночной нечисти. Можешь гордиться теперь ты тоже входишь в этот почетный список! Зачем я с тобой связался?
   Он продолжал говорить что- то про меня и моих родственников, проклиная их на каждом шагу, но я этого уже не слышала. Я провалилась в спасительный сон, который оборвался внезапно. Я почувствовала, что меня аккуратно приподняли куда - то понесли.
   Открыв глаза, я испугалась, появилось ощущение, будто я ослепла. Меня окружала непроглядная темнота. Единственное, что вселяло надежду - это теплые руки, бережно прижимающие к груди.
   - Куда вы меня несете? - тихо прошептала я.
   - Подальше отсюда, принцесса, - отозвалась темнота хриплым голосом Карима, - здесь небезопасно. Ночь вступила в свои права.
   - Может, поставите меня на землю, я сама могу идти, - попросила я, даже не рассчитывая на положительный ответ.
   - Позже, моя прелестная дриада. Я не хочу, чтобы ты неожиданно куда - то пропала, - по смягчившемуся голосу похитителя, я поняла, что он улыбается.
   - Я не убегу, честно. Я ничего не вижу в темноте, - самым жалобным голосом попросила я, - давайте я пойду рядом с вами, вы возьмете меня за руку, как днем на дороге?
   - Хорошо, - согласился Кар, осторожно опустив меня на землю. Не разрывая физического контакта, помог подняться и шепотом прошипел:
   - Пойдем, не шуми. Нас не должны поймать.
   - От кого мы прячемся? - подняло голову мое неуемное любопытство, - расскажите мне.
   - Хорошо, только замолчи, - словно нехотя согласился он,- я чувствую, нас нашли воины твоего мужа. Они должны вернуть тебя в Болотный замок. Как думаешь, они сильно обрадуются, если обнаружат нас вместе?
   - Ничего страшного не случиться, - рассуждала я, не прекращая движения, - подумаешь, найдут меня, вернут обратно мужу.
   - Вернут мужу? Ты серьезно считаешь, что твое исчезновение сойдет тебе с рук? - удивился моей наивности Карим, - скорей всего ты именно так и думаешь, но это не так. Если тебя найдут со мной, это будет считаться побегом, который карается смертью.
   - На такое я не рассчитывала, - в прострации сказала я, - пойдемте быстрей.
   Слова Карима неприятно поразили меня, напугав возможностью расправы за мой "побег" из семейного гнезда.
   - Карим, пошли быстрее, где мы можем спрятаться? - нервно спросила я.
   - Спрятаться, увы, не получиться, нужно только идти быстрее и тише. Ты меня поняла?
   Я молча кивнула. Оставшуюся ночь мы молча шли, не проронив ни звука. Не представляю себе, как Карим находил путь, но ни разу за наше ночное путешествие нас никто не побеспокоил. Скорей всего он использовал одну из разновидностей защитной магии, чтобы находить дорогу и запутывать за нами следы. Под утро похититель совсем выдохся из сил и шел на одном упрямстве, опираясь на мое плечо. Складывалось впечатление, что он вот - вот упадет, если мы не остановимся на отдых.
   Когда забрезжил рассвет, мне удалось обнаружить небольшую рощицу, куда я потащила Карима. Уложив разбойника под деревом, я направилась на поиски ручейка. Без свежей воды наш дальнейший путь невозможен. Ручей нашелся практически под ногами. Я присела на корточки, умылась, попила чистой холодной водички и набрала полную фляжку для Кара.
   Вернувшись к мужчине, я поняла, что он лежит без сознания. Ночная прогулка выпила из него все силы. У меня появился великолепный шанс сбежать. Сейчас Карим беспомощен и не сможет мне помешать. Выбор не из легких. С одной стороны Карим меня украл, ведет к какому - то неизвестному заказчику, который пообещал ему горы золота и скорей всего другой возможности сбежать не появится. С другой стороны он меня практически "спас". Кто знает, что могло случиться, если бы он меня не украл из дома "супруга". Скорей всего меня ждала далеко незавидная участь - заложницы в лучшем случае или рабыни, а в самом неудачном раскладе смерть по обвинению в самозванстве.
   " Что же делать?" - размышляла я, меряя поляну шагами. Все решил случай. Карим застонал и заметался в бреду. Советь не позволила оставить его в таком состоянии. Я села рядом с похитителем, положив его голову себе на колени, взяла фляжку и поднесла ко рту. Кар судорожно пил, пролив на себя больше половины фляги. Опустошив емкость, он забылся спокойным сном.
   Карим спал сном младенца, а я не могла заставить себя уйти. Едва я собиралась встать, как он сжимал мою ладошку в своей огромной ладони и не отпускал. Наблюдая за ним, я не заметила, как заснула.
   Сладкий сон прервался поздней ночью. Проснувшийся Карим разбудил меня неловким движением.
   - Где я? - хрипло спросил он.
   - Успокойтесь, мы в безопасности, - медленно ответила, - вы вывели вчера нас, но потом потеряли сознание от усталости. Я дотащила вас до рощи, где мы сейчас находимся.
   - Хорошо, помоги мне встать, - прохрипел разбойник.
   Пошатываясь и опираясь на мою руку, Карим встал и пошел к ручью. Он вернулся с наполненной флягой, которую протянул мне и, ничего не говоря, пошел вперед. Мне оставалось только последовать за ним.
   Мы путешествовали по ночам, а утром останавливались на привал и сон до наступления темноты. В таком порядке мы двигались до столицы людских земель, до славного города Ламертона. За время, проведенное в пути, я вымоталась, как никогда раньше. Карим задавал ужасный темп, я падала и засыпала, стоило нам устроиться на привал. Не могу вспомнить, чем мы питались в эти дни. Путешествие прошло словно в тумане.
   Один раз я возмутилась и попросила уменьшить нагрузку. В ту ночь Карим чуть меня не убил в приступе ярости, но сумел сдержаться. Подобных ошибок я больше не делала, молча снося все тяготы пути. Похититель запросто выкинул из головы мою помощь. Он не придал значение тому, что я, возможно, спасла ему жизнь тем ранним утром..
   Все мысли о "добром" и "милом" спасителе выветрились, как будто их и не бывало. Теперь я решила бежать, как только представиться любая возможность. Оставаться рядом означало подвергать свою жизнь опасности, которая может нагрянуть в любой момент. К городу мы подошли на рассвете, что не удивительно, учитывая особенности нашего передвижения.
   Мы стали первыми около ворот, поэтому не пришлось ждать очереди для прохода в город. На воротах Карим схватил меня за руку, не отпуская до того, пока мы не прошли мимо стражников. Попав в столицу, мужчина повел меня куда - то вглубь города. Я осматривалась - узкие улицы вымощены серым камнем, самые высокие дома не достигали и трех этажей. Домики красивые, маленькие, как из сказки, но запах, который доносился из сточных канав по обочинам дорог, перебивал все ощущения.
   Хорошо еще, что нечистоты не выливались прямо под ноги, иначе идти было бы совсем невыносимо. Мы потихоньку продвигались в центр, неожиданно попав на продуктовый рынок. Похоже, Кар не ожидал, что наткнется на торговые ряды, иначе вряд ли бы он меня сюда привел.
   Судьба дала мне еще один шанс. Я резко вырвала руку и бросилась в толпу. Я бежала, лавируя между людей, не оглядываясь назад. Рынок остался позади. Я выскочила на большую площадь, на противоположной стороне которой возвышалось величественное сооружение, состоящее из нескольких высоких башен и перекрытий между ними.
   - Стой, остановись! - я слышала кричащего, Карима, который стремительно догонял меня. Недолго думая, я побежала к привлекшему меня зданию, благо по периметру его огибал высокий ажурный заборчик. Вскарабкавшись по забору, я оказалась с другой стороны, не останавливаясь, побежала поближе к зданию. Карима я больше не слышала, но "беда" пришла с другой стороны.
   - Тэйли, остановитесь, - окрикнул меня седовласый мужчина. Не заметив реакции, он что - то сказал мне вслед. Я замерла, не в силах пошевелиться.
   Глава 4.
   Выбор сделан, решать тебе
   Шагнешь ли навстречу своей судьбе.
   Пожилой мужчина подошел ко мне на расстояние вытянутой руки, позволив себя тщательно изучить. Седые короткие волосы обрамляли круглое лицо, изрытое старческими морщинами. Сухие, сжатые в полоску губы и блеклые серые глаза, цепко следившие за мной, производили отталкивающие впечатление
   - Куда - то торопитесь юная тэйли? - спросили меня сухим, чуть скрипучим голосом.
   Я постаралась ответить, но лишь беззвучно ловила воздух ртом, как выброшенная на берег рыба.
   - Простите, ох уж эта старческая забывчивость, - усмехнулся мужчина, из-за чего вокруг глаз побежали длинные лучики морщин, - вы же двигаться не можете, как и говорить. Интересно, когда с вас тэйли спадет заклинание мое заклинание? Нужно учитывать вашу невероятную сопротивляемость. Подумать только - спустя миг после наложения заклинания, вы смогли моргать и шевелить губами! Странно, очень странно, немного подождем, когда к вам вернется возможность говорить.
   Едва моя рука пошевелилась, мужчина не по - стариковски быстро вцепился в мои плечи костлявыми, шелушащимися пальцами:
   - Я вас слушаю, тэйли. Смелее. Раз вы пошевелились, то и заговорить вам не составит труда. Я жду, милая дриада.
   - Отпустите меня, пожалуйста, - попросила я, умоляюще посмотрев ему в глаза, - я сразу же уйду. Вы больше меня никогда не увидите. Я вас не побеспокою.
   - Не рассчитывайте на это тэйли, - довольно улыбаясь, сказал седовласый мужчина, - неизвестным мне и кому - либо другому способом вы попали на огороженную отталкивающей и пугающей стеной Академии Истинного Волшебства и Чародейства. До тех пор, пока я не услышу четкого и внятного ответа, сбежать от меня у вас не выйдет. Вам все понятно?
   Мне оставалось лишь кивнуть, соглашаясь. Меня повели в огромный комплекс зданий, замеченный мной еще на площади во время побега.
   Неожиданно, я попала в ту самую знаменитую Академию Истинного Волшебства и Чародейства! Может мне волшебным образом повезет? У меня, бывшей землянки, найдут силу и способность творить колдовство?
   За размышлениями мы прошли мимо главного, парадного входа, направившись к маленькой, незаметной пристройке. Остановились около металлической, украшенной каменными барельефами двери. Мой конвоир прошептал себе под нос заковыристую абракадабру и сделал небрежный пасс сухой рукой. Дверь бесшумно отворилась, даже петли не скрипнули. Я заворожено следила за создаваемом с такой легкостью чудом. Воспользовавшись моей растерянность, мужчина не растерялся и ловко впихнул меня вовнутрь, закрыв за собой дверь.
   - Здесь мы сможем спокойно поговорить. Нам никто не помешает, - отдышавшись, сообщил молодившийся старик, - меня заинтриговала такая необычная дриада, как вы. Расскажите о себе, тэйли, как вас зовут?
   - Олеся, меня зовут Олеся, - поспешно ответила я, съежившись под пронзительным взглядом, - я не специально попала в Академию, честно! Дайте мне уйти!
   - Нет, Олеся, я вас не отпущу, - решительно возразил мой собеседник, - позвольте и мне представиться. Я Ралтер фиэ Дитром, ректор данного учебного заведения для юных и не очень талантливых дарований. Я привел вас сюда по одной простой причине, - фиэ Дитром резко замолчал, ожидая моей реакции.
   - Почему? Чем я вас настолько заинтересовала?
   - У вас, юная дриада, есть дар, причем очень сильный дар.
   - Дар? Я вам не верю!
   - Дар, магия, сила, талант - к этому слову можно подобрать множество синонимов, - подробно объяснил мне ректор, - если бы вы были бездарны, то не прошли бы сквозь барьер. Подождите, все вопросы потом, - он поднял руку в останавливающем жесте, - барьер могут видеть только одаренные, прошедшие определенную подготовку. Чудо, что вы сумели преодолеть его! Это показатель невероятно сильного дара. Олеся, вы хотите научиться им владеть, используя магию по собственному желанию?
   - Хочу, конечно, хочу, - не раздумывая, ответила я, - что нужно сделать?
   - Ничего сложного, - улыбнулся ректор, - всего лишь поступить в нашу академию и прилежно учиться. Вы согласны попробовать?
   - Да, но... - я на секунду замялась, - я ничего не знаю про магию и колдовство, более того я о такой возможности услышала только сегодня от вас.
   - Не волнуйся дитя, - приобнял меня за плечи мужчина, - ты научишься, если будешь стараться. Для начала нам с тобой необходимо определить природу твоей силы. Потом тебя зачислят на первый курс соответствующей направленности, специальность выберешь сама. Очевидно, целительский факультет примет вас Олеся с распростертыми объятьями.
   - Почему именно целительский? Нельзя выбрать другой? Вдруг я не хочу быть лекарем.
   - Я отвечу на все твои вопросы, пока мы будем идти до приемной комиссии, - сказал фиэ Дитром, открывая дверь и выпуская меня наружу.
   Дневной свет неприятно резанул привыкшие к темноте глаза. Сейчас мы целенаправленно шли к главному входу, возвращаясь прежней дорогой. Заметив мой просящий взгляд, ректор тяжело вздохнул и начал отвечать на мои вопросы:
   - Дриады истинные дочери самой Матери Природы. Лес любит вас, поклоняется и служит вам. Каждая маленькая травинка сделает все возможное, откликнувшись на призыв дриады. Никто не знает границ ваших сил. На земле, в окружении живой природы вы поистине непобедимы. Остальным расам повезло, что ваш народ отличается завидным миролюбием. Жизнь, земля и природа с радостью придут на зов. Вы понимаете, почему целительский факультет? Олеся, не могу поверить, что вы не знали об этом раньше!
   - Благодарю фиэ Дитром за содержательный ответ. Теперь многое становится простым ясным. Вы можете не верить, но про возможности своей силы я впервые узнала от вас. В моей семье никто да меня не обладал силой. Мой талант стал подарком небес для меня! - я говорила эмоционально, вкладывая душу. Я сказала полуправду, стараясь, чтобы мой голос звучал чисто, правдиво. По скупой улыбке, мелькнувшей на губах ректора, я поняла - он мне верит!
   - Простите, я не хотел обидеть вас недоверием. За годы работы в Академии отвык от несвязанных с силой существ. Прошу, входите, мы на месте.
   Мужчина открыл высокую двустворчатую дверь, пропуская меня вперед. Стоило мне переступить порог, как дверь с шумом захлопнулась, отрезав меня от мира. Деревянные створки слились, став единым целым.
   Нет, это не ловушка! Фиэ Дитром не стал бы любезничать со мной, прогуливаясь перед студентами Академии, чтобы запереть меня в этой комнате. Тут что - то другое. Точно! Мужчина говорил про приемную комиссию, скорей всего меня именно к ней привели.
   Я со всем усердием осмотрела помещение. Никого. Ни одного члена комиссии не обнаружилось. Пустая, темная комната без окон. Единственный выход - дверь, через которую я вошла. Однако чувствовалось что - то неправильное в окружающей меня пустоте. Постояла несколько минут, утруждая уставшие ноги, и села на каменный пол, прислонившись спиной к холодной стене.
   Первый раз с момента побега от Карима я расслабилась. Сковывающее мышцы напряжение уходило, позволяя мне отдыхать. Камень приятно охлаждал разгоряченную кожу, даря ощущение блаженства.
   Отпустив себя, я неожиданно вошла в состояние медитации, достигаемое ранее двумя - тремя часами занятий йогой. Постепенно воспаленное сознание очищалось, в теле зарождалась приятная легкость, обещая волшебную негу. Внезапно я ощутила нечто, не дающее окончательно расслабиться. Оно кружило вокруг меня, вырывая из мира грез, построенного богатым воображением. Попыталась отмахнуться и "удалить" помеху, но в чем - то ошиблась. Я услышала шелестящий, проникающий в душу голос:
   - Кто посмел нарушить мой покой? Говори или умрешь!
   - Я Олеся, - собравшись с силами, ответила я. Мой голос почти не дрожал, - я хочу найти свой путь.
   - Правильный ответ, - шелест смягчился на пол тона, - ты уже идешь по пути, который для тебя приготовили боги.
   - Я хочу сама выбирать! - возразила я, подивившись порыву, идущему из самого сердца, - никто не вправе решать за меня!
   - Смертная, ты не принимаешь свою судьбу? - шепот превратился в пугающий скрежет.
   - Я всегда буду выбирать сама. Я не верю в судьбу. Человек сам кузнец своего счастья.
   - Выбор сделан, - голос стал строгим и сухим, - решение изменить нельзя. Запомни, ты выбрала сама.
   Обстановка в комнате изменилась. Пустоту заполнило множество теней, налезающих и переплетающихся друг с другом. Одна отделилась от них и подошла ко мне:
   - Приветствую тебя дитя без судьбы в нашей Академии. Что ты ждешь от магии?
   - Я хочу научиться контролировать свою силу, свой дар, - я еще не отошла от предыдущего разговора, поэтому отвечала не задумываясь, - я хочу творить чудеса!
   - Хорошо, ты не врешь, однако я должна спросить обязательный вопрос. Мы можем вернуть тебя домой и ты будешь жить спокойной размеренной жизнью или останешься здесь, постигать магическую науку?
   - Домой? Вы можете вернуть меня домой к родителям? - с нескрываемой надеждой спросила я.
   - Нет, к родителям ты никогда не вернешься, - в голосе тени послышалась насмешка, - я верну тебя в твой дом к мужу. Ты родишь ему троих сыновей и пять дочерей. Проживешь жизнь в достатке и уважении. Согласна?
   - Нет. Не желаю быть всего лишь красивым и бесправным дополнением к мужчине! Я выбираю свою силу и долгую дорогу, чтобы стать настоящей волшебницей.
   - Ты сделала выбор. Хороший он или плохой, только время покажет. Я покажу тебе особенности твоего дара. Смотри внимательно, ничего не упусти!
   Из самого дальнего угла плавно разливаясь по каменному полу, в помещение пришла тьма. Тонкой незаметной струйкой черный туман охватывал комнату, с каждой минутой все ближе подбираясь ко мне. Нежно, словно любящая мать ласкает дитя, тьма невесомо коснулась обнаженной кожи. Наклонив голову вниз, я с детским любопытством следила за растущим туманом, не ощущая опасности. Незаметно тьма окутала меня по пояс. Через мгновенье меня пронзил леденящий холод, перерастающий в невыносимую обжигающую боль.
   Я попробовала подняться в полный рост - не вышло, бедра будто намертво примерзли к полу. С все нарастающим ужасом я наблюдала, как тьма поглощает мое тело. Вскоре я оказалась в плотном, непроницаемом, темном коконе, дрожа от холода и боли. Промороженное до костей тело билось в конвульсиях. Потом закончился воздух, словно перекрыли кислород. Я начала задыхаться, предчувствуя удушье. Спасительный обморок наступил внезапно.
   Я очнулась спустя несколько мгновений, показавшихся вечностью. Первый осознанный вдох был божественно прекрасен. Я тяжело дышала, наполняя легкие вкусным, сладким воздухом. Тело возвращалось к жизни.
   Неуверенно поднявшись с пола, на котором я растянулась в полный рост, я осмотрела себя на наличие повреждений. На обеих запястьях появилась странная темная вязь, изредка прерываемая золотисто - рыжими всполохами. Пока я в прострации рассматривала свои руки, тень издевательски прошипела:
   - Ты довольна своим даром? Понравилось ощущение силы? Наверное, было чрезвычайно приятно настолько близко взаимодействовать с источником?
   - Что со мной произошло? Почему я чуть не умерла? - задала встречные вопросы я, обдумывая происшествие.
   -Ты всего лишь почувствовала свой дар. Я тебе обещала показать. Почему на твоем лице нет улыбки? - насмехалась тень, - теперь так будет всегда. Пока ты не покоришь и не настроишь дар на себя, каждый призыв будет заканчиваться подобным. С каждым обращением чуть больше жизненной силы будет покидать тебя. Очевидно, ты скоро умрешь или сойдешь с ума в лучшем случае. Подобную силу еще никому не удавалось обуздать. Скоро ты станешь совсем седой.
   - Расскажи мне, - умоляюще попросила я, - меня убедили, что "мои" силы - это природа и жизнь. Откуда тьма? Ведь я дриада, дочь леса.
   - Ты попала в редкое исключение из правил девочка, - печально протянула тень, - тебя выбрала Тьма. Не знаю, радоваться тебе или плакать и рать на себе волосы. Тьма признала тебя достойной ее дара. Это происходит совсем не часто. Однако сила тьмы не самое худшее, что могла случиться. Первозданный Хаос прочно поселился в твоей душе, такого раньше не бывало. Теперь твое будущее покрыто мраком. Тьма и Хаос находятся в вечном противостоянии со дня сотворения мира. Ты не выдержишь настолько полярных друг другу сил. Они выжгут тебя, забрав душу
   - Что же мне делать? - я была в шоке, - как мне выжить? Есть ли возможность соединить в себе два непримиримых начала? Я не хочу умирать, почувствовав всю прелесть жизни!
   - Я тебе нечем помочь не могу, - с нескрываемым сожалением в голосе ответила тень, - насколько я знаю, единственный выход - техники медитации, которым обучают на первом курсе. Они должны хоть на время примирить Хаос и Тьму. Прими дельный совет - тренируй силу воли и выдержку в любое свободное время. Это твой единственный шанс на жизнь. Воспользоваться им или нет - выбирать тебе.
   - Примите мою благодарность за помощь, - низко поклонилась я тени, - ваши советы бесценны. Я прошла испытание?
   - Испытание пройдено. Ты зачислена на первый курс Академии . Дверь сама распахнется, если приложишь к ней ладонь, - сжато проинструктировала меня тень, - иди, девочка без судьбы, да помогут тебе боли, от которых ты отказалась.
   Дверь откроется сама, ты прошла испытание, - давал мне последние наставления голос, - когда выйдешь - покажи запястья, больше от тебя ничего не требуется. Тебя определят на один из факультетов, дальше все будет зависеть от тебя. Иди, тебя уже ждут.
   Я развернулась, подошла к двери и приложила к ней ладонь. От пальцев по дереву пробежалось серебристое сияние. На двери снова появились сворки, отрывшиеся от единственного легкого касания. На вымощенной бурым камнем узкой дорожке меня поджидал ректор Академии Ралтер фиэ Дитром собственной персоной. Он покачивался из стороны в сторону, довольно потирая сухие ручки. Заметив меня, мужчина споро двинулся ко мне и схватил за предплечье. Резким, быстрым движением поднял мою руку и вперил острый взгляд на украшенное Тьмой запястье.
   -Это какая - то глупая шутка? - пораженно воскликнул ректор, - объясни мне, что это?
   - Отметка о роде моей силы, если я не ошибаюсь, - язвительно ответила я, наблюдая за лицом фиэ Дитрома, - вопреки вашим прогнозам, сила природы обошла меня стороной.
   - Почему так получилось? Откуда у дриады темная направленность? Кто ты такая, Олеся? - закидал меня вопросами взволнованный ректор.
   - Я не знаю, из - за чего вместо природы и жизни, ко мне пришла Тьма. Я ее не звала, хозяйка ночи не спросила, хочу ли я получить ее дары, - с трудом сдерживаясь, чтобы не повысить голос ответила я, смотря мужчине в глаза.
   - С такой силой целительский факультет тебе явно не примет. В нашей Академии у тебя одна дорога - факультет Некромантии и Темных искусств.
   - Я должна буду поднимать зомби, и успокаивать нежить? - вежливо поинтересовалась я своим будущем, - я больше ни на что не гожусь?
   - Нет, Олеся, не путай тьму с некромантией, - поправил меня ректор, - ты сможешь создавать уникальные по своей силе вещи, снимать непреложные проклятья, да много чего еще. Не отчаивайся, ты научишься и сможешь использовать силу во всех ее проявлениях. В Академии богатая библиотека, которая поможет познать тебе все грани своего дара.
   - Это вселяет надежду, - спокойно отреагировала я, - Другой факультет выбрать нельзя? Я слышала, что у некромантов плохая репутация.
   - Я разрешаю тебе посещать занятия факультета Общей магии и Стихийного волшебства. Это будет весьма полезно для тебя, но ты останешься на факультете Некромантии и Темных искусств. Согласна?
   - Да, меня все устраивает, - я закивала головой, как китайский болванчик.
   Фиэ Дитром засунул правую куру в карман темно - серого пиджака и долго там копался, пока не вытащил мне небольшой кулон с круглым черным камнем посередине.
   - Возьми Олеся, - с улыбкой на морщинистом лице ректор протянул мне кулончик, - это пропуск. С его помощью ты сможешь найти любое здание или аудитории на территории Академии. Также он служит читательским билетом и универсальным талоном в столовой. Думаю, сама со всем разберешься. Осваивайся. Занятия начинаются через два дня.
   Ректор ушел, оставив меня в одиночестве. Я машинально погладила кулон оп боковому ребристому краю. Черный камушек в центре ощутимо нагрелся.
   Глава 5.
   Куда тебя ведет судьба, когда юны еще года?
   Я стояла, внимательно рассматривая выданный мне медальон. Черный круглый камень притягивал взор, заставляя следить за солнцем, играющим на черных гранях. Очень странный камень. Интересно, как он может мне помочь найти здесь хоть что - то. Я повертела его в руках, на обратной стороне обнаружилась надпись, написанная мелкими заковыристыми буквами.
   Я поднесла кулон к глазам и до рези всмотрелась в непонятную надпись. Постепенно надпись стала проясняться, мне удалось прочитать ее целиком. В тот же миг медальон засиял и завис напротив моего лица, по темному камню пробежала дрожь, а я, прикрыв глаза на мгновенье, увидела план академии. Открыла глаза - плана нет, закрыла - вот он. Занимательная вещь, но хорошего по - немногу. Запомнив расположение основных зданий, я повесила "пропуск" на шею и направилась к общежитию - нужно найти комнату, пока остальные студенты не приехали.
   Общежитие представляло собой длинное трехэтажное здание бледно серого цвета. Ничего примечательного. Вход в общежитие располагался не по центру, как обычно, а сбоку. Я едва его не пропустила на фоне серой стены, такая же серая дверь практически сливалась с общим фоном.
   Попав в сие злачное место, которое станет мне домом на долгие годы, я постаралась найти коменданта. Слава богам, невысокая чуть полноватая женщина сидела рядом с входом.
   - Здравствуйте. - вежливо поздоровалась я, - я новая студентка, вот мой пропуск, - я протянула мой черный камешек.
   - Хм, студентка говоришь, - невыразительно сказала женщина, посмотрев на меня яркими голубыми глазами, что было странно при ее красных, как кровь волосах, необычное сочетание, - некромантка бедующая.
   - Нет не некромантка, - воспротивилась я,- просто учиться с ними буду, еще курс общей магии посещать.
   - Ну - ну, - не поверила мне женщина, - жить все равно будешь с некромантами, камень то у тебя черный. Ух, они обрадуются - первая девушка на факультете!
   - Как первая? - шокировано спросила я, - разве никто из женщин не имел темной силы?
   - Сама подумай, - на лице женщины впервые появилась улыбка. - тебе в одном повезло - жить будешь одна в комнате. Поднимайся на третий этаж, в конец по коридору - у тебя крайняя комната.
   - Можно вопрос, - смущаясь, спросила я, - почему я буду жить одна, ведь в академии учатся много студенток? Я могу жить с одной из них.
   - Дитя, ты до сих пор не понимаешь? - улыбка засияла на лице коменданта, - никто в здравом уме и твердой памяти, не захочет жить в одной комнате с некромантом, кроме другого некроманта, а жить с мужчиной в комнате ты не будешь, поняла?
   Я судорожно кивнула. Комендант выдала мне маленький ключ на тоненькой цепочке:
   - Смотри не потеряй, - напутствовала она, - расписание занятий найдешь на двери комнаты. За учебниками придется сходить до библиотеки. С одеждой разберешься сама, в комнате есть две парадные мантии, думаю, тебе не стоит напоминать, что одевать их на занятия не стоит. Так вроде бы все сказала, хотя нет, совсем забыла про распорядок дня. В общежитие ты сможешь войти не позднее десяти ударов часов. Находиться в комнатах мальчиков запрещено, за нарушение правил тебя могут исключить из академии.
   Под грузом информации я в задумчивости поднялась на третий этаж и почти дошла до конца коридора, когда кто - то налетел на меня и сбил с ног. Больно ударившись головой и правым плечом, я подняла глаза на моего "ронятеля". Напротив меня сидел черноволосый кареглазый парень, потирая ушибленный лоб.
   - Смотри куда идешь, - прохрипела я, морщась от головной боли.
   - Тебе надо ты и смотри - огрызнулся парень, - зачем зашла на запретную часть коридора? Правил не знаешь?
   - Почему это запретную? - не поняла его нападок я, - какие еще правила? Мне про них ничего не рассказывали.
   - За что мне такое наказание? - простонал парень, - почему я всегда натыкаюсь на новеньких? Меня Вилором зовут, - представился он уже нормальным голосом, - для друзей Вил.
   - Я Олеся, для друзей Леся, только сегодня поступила, - назвала себя я, даже не делая попытки подняться, голова после соприкосновения с полом все еще кружилась, - так это запретная часть? Откуда такое название?
   - О, это просто, - с предвкушением смотря на меня, сказал Вил, - здесь живем мы... некроманты, ты сейчас говоришь с одним из них, - он уставился на меня в немом ожидании. Я же молчала, ожидая более понятных объяснений. Минута прошла в взаимном молчании, когда он, наконец, решил заговорить :
   - Где крики ужаса? Где огромная куча проклятий в мой адрес? Где элементарный испуг? Ты сосем меня не боишься, да?
   - Да, не боюсь, - прямо ответила я, - ты не страшный, скорее милый, зачем мне тебя бояться?
   - Милый? - воскликнул он, - меня так уже лет десять никто не называет! Я же некромант Олеся, разве тебе родители не рассказывали сказки о плохих и злых некромантах, для которых маленькая дриадочка на один зуб?
   - Понимаешь, тут такое дело, - решая говорить ему или нет, протянула я, - меня это не волнует.
   - Почему?
   Я молча протянула ему свой кулон. Вилор неверяще уставился на черный камень посередине, когда к нему вернулся дар речи, он сдавлено выдавил из себя:
   -Что это? Откуда у тебя кулон с символом моей специальности? Ты, наверное, взяла его у друга или старшего брата?
   - Не угадал, - поощряющее улыбнулась я. - мне его сегодня после распределения выдали, теперь я учусь с вами.
   - Не может быть, - в шоке произнес Вил, - ты же первая девушка, раньше сила такого рода призывала только мужчин. Почему именно ты?
   - Сама не знаю, - беззаботно отозвалась я, - могу сказать, что я такую силу тоже не просила, но увы - тьма теперь всегда со мной.
   - Тьма? - переспросил Вил, - ты оговорилась?
   - Нет, я сказала именно то, что хотела сказать. Меня выбрала тьма, а на ваш факультет я попала из - за того, что в академии не нашлось более близкого по силе факультета, ведь тьма и смерть всегда ходят рядом.
   - Ох Леся, умеешь ты удивлять, - сокрушенно пробормотал некромант себе под нос, - давай я тогда тебя до комнаты провожу, пока ты всех остальных не перепугала.
   - Я такая страшная? - шутливо обиделась я.
   - Не говори ерунды, ты очень красивая, - подвинулся ко мне поближе Вилор, - просто я не хочу портить сюрприз. Ты не представляешь, как удивятся парни, обнаружив тебя в первый день занятий.
   - Разве мы будем учиться вместе? Я же на первом курсе, а ты да твои друзья явно не первый год учитесь, - засомневалась я, - тем более у меня будут дополнительные занятия на факультете общей магии.
   - Олесь, не нервничай, - дружески заметил Вил, - занятия по некромантии мы посещаем всем потоком, нас ведь очень мало. Уже на паре преподаватель раздает всем разные задания, в зависимости от года обучения, а на общей магии тебя научат основам. Веришь мне?
   - Верю, - ответила я, поднимаясь с пола.
   - Так где твоя комната? - спросил мой новый друг.
   - В конце коридора на третьем этаже, - я повторила слова коменданта.
   - Значит, займешь угловую комнату, немного несчастливую, но вполне уютную, - в очередной раз "пошутил" Вил.
   - Почему несчастливую? - задалась вопрос, когда мы подошли к моему пристанищу на все время обучения.
   - Все, кто жил здесь ненадолго задерживались в академии, - попытался запугать меня некромант, - будь осторожна, кто знает, что случиться с тобой.
   - Хватит Вил, я не боюсь, - я остановила поток его речи и зашла в комнату, захлопнув ее перед носом, удивленного моим напором Вилора.
   Забыв о некроманте, я занялась осмотром комнаты, которая меня несказанно порадовала. Небольшое помещение, стены покрашены в светлые золотистые тона. на противоположной от двери стены располагалось большое полукруглое окно, которое замечательно наполняло светом мою комнатку. Рядом с окном стоял маленький столик, за которым было проблематично уместиться вдвоем. Большую часть комнаты занимала кровать, не узкая, но и не широкая - в самый раз, чтобы уютно устроиться. Около кровати я обнаружила узкий высокий шкаф, упирающийся в потолок.
   Вообщем я довольна, конечно, нехватает некоторых деталей, но это поправимо. Я сняла с наружной стороны двери расписание занятий, - да, не так уж и плохо. Когда я училась дома, расписание было и похуже.
   С расписанием все понятно значит, надо срочно идти в библиотеку за учебниками, ведь скоро налетят студенты и разберут самые ценные книжки. С такими мыслями я вышла из комнаты, предварительно заперев ее на ключ.
   Библиотека нашлась в середине заброшенного сада. Я чуть себе все ноги не переломала, пока до нее добралась. Здание было старым, по стенам змеились трещины, казалось еще немного и оно развалиться по частям. Дверь распахнулась, стоило мне приблизиться. Я вошла в святилище знаний.
   Внутри библиотеки обстановка кардинально менялась. Высокие стеллажи, достающие до потолка, раскинулись под высоким куполом. Пол сделанный из красного дерева создавал ощущение надежности. Я с восхищением рассматривала библиотеку, поэтому пропустила момент, когда ко мне кто - то подошел. Очнулась от созерцания из - за издевательского голоса над ухом:
   - Что такая безголовая тэйли делает в моей библиотеке?
   Я резко повернула голову - никого, потом в другую сторону - пусто. Кто же решил разыграть меня?
   - Что головой вертишь, вперед посмотри, - раздался тот же голос. В растерянности я подняла голову вверх и наткнулась на изучающий золотой взгляд, принадлежащий маленькому, зелененькому дракончику.
   - Кто ты? - это единственные слова, на которые меня хватило.
   - Кто - кто? - передразнил меня дракоша, - хранитель библиотеки, а вот кто такая ты - очень большой вопрос!
   - Меня зовут Олеся, с сегодняшнего дня я студентка магической академии.
   - Студентка? - снова взвился дракончик, - обычная студентка никогда бы не нашла проклятую библиотеку! Отвечай, кто ты!
   - Я Олеся, учусь в академии, вот пришла за книгами, - еще раз повторила я,- по магической карте я увидела только эту библиотеку и пришла сюда. Мне книжки нужны. Дайте их мне пожалуйста?
   - Не врешь, - прошипел, успокоившийся дракончик, - покажи запястья.
   Я послушно протянула руки внутренней стороной вверх. Осмотрев мои узоры, хранитель заметался по библиотеке, кружась у меня над головой. Его "безумие" продолжалось примерно десять минут, после чего он подлетел ко мне:
   - Раз ты владеешь тьмой и хаосом, становиться понятно, как ты сумела прийти сюда. Я помогу тебе справиться с силой, но ты никогда и никому не расскажешь о наших занятиях. Поклянись!
   Я слово в слово повторила клятву за драконом, на моей многострадальной левой руке появился зеленый узор. Думаю к концу обучения, я вся покроюсь волшебной вязью
   - Теперь я могу взять книги?
   - Можешь и возьмешь, - бодренько согласился дракончик, - зови меня Фури, Олеся. Мне не нравиться, когда меня именуют дракошей.
   - Неужели ты умеешь читать мысли? - не поверила я.
   - Это просто, особенно если от меня не закрываются, - ответил Фури, - я тебя научу. Подожди, я принесу книги, которые тебе понадобятся, читать будешь каждый день. Все понятно.
   Мне оставалось кивнуть. Фури улетел за книгами, а я присела на теплый деревянный пол, рассматривая прожилки древесины до возвращения хранителя. Внушительная стопка учебников приземлилась рядом со мной, похоже, свободного времени у меня не останется.
   - Для начала прочитай это, - обрадовал меня Фури, - а потом займемся настоящей магией. Сейчас же устраивайся по - удобнее, я буду учить тебя контролировать силу.
   Глава 6.
   Кто приходит поздней ночью?
   Кто в ночной тени крадется?
   Как спасенье обрести и судьбу свою найти?
   Я сидела в позе лотоса на протяжении часа. Спина жутко болела, шея затекла. Хотелось лечь, отдохнуть и расслабиться. Вместо желаемого отдыха пришлось сидеть и настраиваться на "правильную" волну, как объяснил мне неугомонный Фури. Когда я совсем отчаялась, что - то стало получаться. Вначале я услышала какой - то непонятный гул, нарастающий с каждой минутой. Едва он достиг апогея, как все прекратилось, будто раз и выключили.
   Посидев пару минут в блаженной тишине, я хотела открыть глаза, прекратив мои сегодняшние мучения, но не успела - пришла боль. Невыносимая, дикая, сжигающая все на своем пути боль. Я не слышала, как надрывался Фури, пытаясь привести меня в сознание. Я чувствовала каждую клеточку тела, будто пронизанную непрерывным электрическим зарядом. Мне казалось, что я медленно умираю, жизнь покидала меня, но практически потеряв себя в всепоглощающей боли, я ощутила теплый ветерок, дающий надежду на лучшее.
   Странным образом я видела, как отступает тьма под напором золотисто - рыжего вихря. Когда спасительный смерч вытеснил тьму, мне стало еще хуже - теперь я сгорала в безжалостном огне, ощущая, как выгорает душа.
   - Олеся, очнись! - Фури облил меня ледяной водой, вырвав из убивающего небытия. Я судорожно оглядывалась по сторонам, ощупывала себя, не веря, что я жива и невредима.
   - Что это было? - немного успокоившись, спросила я.
   - Сегодня ты пыталась поладить с силой, - печально ответил Фури, - результат неутешительный, если бы ты не пришла в себя, то боюсь, ты могла никогда не вернуться. Умереть из - за противоположных сил, пытающихся подчинить тебя.
   - Теперь я всегда буду находиться на грани жизни и смерти?
   - Да, увы, - огорошил меня хранитель, - каждый раз пользуясь магией, ты с легкостью можешь умереть или того хуже - одна из сил займет твое тело и поглотит разум.
   - Невозможно, - ошарашено прошептала я, - магия не может быть разумна...
   - К сожалению, может. Если тебе не удастся взаимодействовать с обеими силами в равной степени, то рано или поздно одна из них возьмет верх, твоя личность исчезнет.
   - Почему? Почему я?
   - Тебе просто не повезло, - начал объяснять Фури, - редко можно встретить мага, владеющего двумя стихиями, но ты и здесь отличилась. Хаос и Тьма когда - то были богами, им поклонялись, приносили жертвы. В наши дни о них забыли, оставили медленно умирать, поэтому они с радостью воспользуются возможностью возродиться в тебе.
   - Не верю, это не правда, - мое отчаянье не знало границ.
   - Мне жаль тебя огорчать Олеся, но ты должна понять и принять мои слова, как данность, ведь изменить ничего нельзя, - с каждым словом хранитель расстраивал меня все больше и больше.
   - Что же мне делать?
   -Крепиться, больше я не могу ничего посоветовать, - вздохнул дракончик, - уделяй все свое время непрерывному контролю и, когда начнутся занятия, постарайся не использовать магию, как можно дольше.
   - Ох, как всё непросто, - горестно протянула я.
   - Главное не отчаивайся, и чудо случится, - хранитель подвел итог разговору и отправил меня спать.
   Я покинула библиотеку в расстроенных чувствах. Раздумывая над уготованной мне участью, я неторопливо брела по петляющей тропинке. Незаметно ночь вступила в свои права, затянув черной мглою синее небо.
   - Леся! - кто - то окликнул меня из темноты. Я испуганно заозиралась по сторонам - никого.
   - Олеся, куда же ты спешишь милая? - гораздо ближе прозвучал тот же голос, но теперь в нем появились бархатистые нотки. Я ускорила шаг, практически переходя на бег.
   - Думаешь, что сможешь убежать от меня? - хрипло прошептали мне на ушко, заставив подпрыгнуть на месте, - давай обернись, посмотри на меня, тогда я тебя, наверное, не съем.
   Я сорвалась на бег. Сзади слышался гулкий топот и издевательский смех, меня догоняли.
   - Куда же ты, душа моя? - преследователь схватил меня за руку, - мы не договорили. Чрезвычайно невежливо покидать собеседника в процессе разговора, мне придется наказать тебя, - мужская рука потянулась к вырезу платья.
   Попытки вырваться пресекались на нет, повернуться, тоже не удавалось. С нарастающим ужасом я понимала, что у меня остался единственный выход. Сконцентрировавшись, я призвала Хаос и Тьму. В тот же миг воздух заполонила вязкая тьма с золотистыми всполохами первозданного хаоса. Руки, державшие меня, ослабли, позади раздался ужасный крик моего мучителя, но я не обратила на него внимания. Я бежала в общежитие.
   В рекордные сроки я добралась до серого здания, не заметив столпившихся около входа студентов, влетела внутрь, поднялась на свой этаж. Отдышаться получилось только в комнате, за надежно запертой дверью. В миг обессилев, я рухнула на кровать, уткнувшись лицом в подушку. Меня сотрясала мелкая, едва заметная дрожь - до сих пор не верилось, что все позади, что я в безопасности.
   Мало по малу сон забирал меня в свои объятья, но так легко отделаться не удалось. Я забыла про силу, которую пришлось использовать. Моя магия вернулась, чтобы снова попытаться вытеснить меня из сознания. Спустя пару минут, тьме удалось вытолкнуть мою душу в ожидающий хаос.
   ***
   Просыпаться было тяжело, казалось, будто руки и ноги сделаны из свинца. Открыв глаза, я возгордилась, как от свершения великого подвига. Голову повернуть не представлялось возможным. Я лежала и смотрела на потолок. Недоумевая, почему я осталось жива, почему я могу себя ощущать. Неужели силы отступились от меня?
   - Да, я и не рассчитывала, что ты поймешь, - раздался насмешливый мелодичный голос у меня над ухом.
   - И не говори, чем мы так провинились, что в качестве жрицы нам обоим досталось это, - поддержали говорившую с другой стороны.
   - Я схожу с ума, да?
   - Нет дитя, постарайся успокоиться, - напротив меня встала высокая темноволосая женщина с бледной, белоснежной кожей, алыми губами и черными, как сама ночь глазами. К ней подошел смуглый синеглазый мужчина с рыжими, вспыхивающими огнем волосами.
   - Кто вы? Как вы попали в мою комнату? Почему мое тело меня не слушается? - из меня посыпались вопросы.
   - Разве сложно догадаться? - ехидно поддел меня мужчина, - кого мы тебе напоминаем?
   - Незнакомцев, ворвавшихся в мою комнату, - разозлилась я на столь откровенное издевательство.
   - Похоже, девочка действительно не понимает, - роковая красотка бросила на меня презрительный взгляд, - ненавижу объяснения!
   - Тише, тише, не горячись, вспомни себя в ее возрасте, - мой "спаситель" от неминуемой кары за "бездействие", взял разбушевавшуюся женщину за острый локоток, - я скажу тебе, кто мы.
   - Студенты, решившие разыграть первокурсницу?
   - Ох, как же с тобой сложно, - вздохнула разгневанная леди, - в этом мире меня называют Тьмой, а того невероятного наглеца - Хаосом. Нам нужно серьезно поговорить, обсудить наше дальнейшее совместное, плодотворное сотрудничество.
   - Может не надо? - опасливо прошептала я с кровати, - давайте оставим все как есть?
   - Ты насмехаешься? - снова взорвалась женщина, выплескивая на меня неконтролируемую ярость, в комнате резко похолодало, - неужели ты считаешь, что можешь пользоваться моей силой просто так?
   - Тогда заберите у меня силу, я не против, - еле слышно пролепетала я.
   - Мне кажется, ты решила поразить тебя своим тугодумием. Поздравляю, у тебя замечательно получилось! - Тьма захлопала в ладони, как маленькая девочка, - поговорим начистоту. Много веков я ждала, когда в ком - нибудь откликнется моя сила. Конечно, я могу лишить тебя своего покровительства, тем самым забрав свою силу назад, но не в моих интересах упускать настолько соблазнительную возможность возродиться с твоей помощью.
   - Как я могу вам помочь? - недоуменно спросила я, - к тому же, зачем вам моя помощь, если есть великолепный шанс занять мое тело, вытеснив из него мою душу?
   - Не все так просто, - прошипела ночная леди мне в лицо,- поверь, я бы первым делом поступила именно таки образом, но, увы, даже мне запрещено насильно забирать душу и пользоваться телом "жертвы", однако твое желание может решить все проблемы. Не хочешь добровольно посвятить себя мне?
   - Никогда, - резко отрезала я, - вам никогда не получить мое добровольное согласие!
   - Мы ожидали такой ответ, - вступил в разговор Хаос, - конечно, я могу с легкостью сломить тебя, однако отсутствие постоянного эффекта невероятно разочаровывает меня. Полагаю, ты достаточно умна, чтобы принять верное решение, не заставляя нас прибегать к силе.
   - Что вы предлагаете?
   - Все просто, ты пользуешься нашей силой без смертельных для тебя последствий, тебе нравиться наше предложение? - взяла слово Тьма.
   - Да, это превосходит мои ожидания, но какова плата за такие силы? - я затаила дыхание в ожидании.
   -Плата? - выразительно подняла бровь Тьма, - ты будешь должна нам обоим по три любых желания, и... каждый из нас будет с тобой практически все твое время. Как я уже говорила, про нас забыли, долгие столетия скука была нашим единственным спутником, поэтому не рассчитывай от нас избавиться в ближайшие сто лет.
   - Вы будете постоянно со мной? А как же моя личная жизнь или она станет достоянием широкой общественности в вашем лице? - запротестовала я, продолжая неподвижно лежать на кровати, - может, вы поможете мне встать?
   - Отпусти ее, - скомандовал Хаос, я тут же села и начала растирать затекшие конечности, - личная жизнь? Тебе есть чего стесняться?
   - Дорогуша, пока ты не исполнишь наши желания, про личную жизнь можешь забыть, - усмехнулась госпожа Тьма, - хотя, если ты будешь хорошо себя вести, мы будем давать тебе дни "отдыха", согласна?
   - Согласна, куда мне деваться, - горестно вздохнула я, - говорите ваши желания, и закончим с этим.
   - Какая быстрая! - восхищенно воскликнул Хаос,- пока ты ничего не знаешь и не умеешь, - ты для нас совершенно бесполезна. Тебя ждут долгие годы учебы и практики, чтобы ты оказалась хоть на что - то годна.
   - Стоило попытаться, - пробормотала я, на неудачную попытку избавиться от божественных сущностей, - а есть возможность ускорить мое обучение? Я совсем не хочу обременять вас, заставляя ждать, - пошла на хитрость я.
   - Твое желание знать больше похвально, - удовлетворенно сказал мужчина, - мы с Тьмой тоже будем учить тебя, но легко не будет. У тебя вряд ли будет достаточно времени даже на обучение в Академии, ведь наши знания усвоить очень непросто.
   - Благодарю, - я склонила голову в знак почтения, - сегодня будет урок?
   - Нет, сейчас ты ляжешь спать, - ответила хозяйка ночи, - занятия начнем с завтрашнего дня. Тебе следует отдохнуть, до скорой встречи!
   Хаос и Тьма исчезли, оставив меня в одиночестве. В голове был полный сумбур, я никак не могла поверить, что все это происходит со мной. Неужели нельзя было тогда уйти с той проклятой вечеринки? Была бы дома - ни забот, ни хлопот. Эх, вечно мне не везет!
   Немного поломав голову над происходящим, я встала с помятой кровати, умылась, помыла голову, разделась до нижнего белья и легла спать - завтра будет трудный день.
   Глава 7.
   Принимая решения - будь осторожна,
   За каждым углом прячется черная кошка!
   Ночь прошла совершенно незаметно. Едва я прикрыла глаза, как меня кто - то бесцеремонно разбудил. Я проснулась от жуткого холода, окутывающего меня. Распахнув глаза, - я в ужасе закричала - вся комната была заполнена удушающей тьмой, а на моей кровати, довольно улыбаясь, сидела ее хозяйка.
   - Моя спящая красавица проснулась? Хорошо ли тебе спалось? - вежливость Тьмы не знала границ.
   - Благодарю, выспалась, - сквозь зубы процедила я, встала и начала одеваться, не обращая внимания на ночную леди.
   - Не стоит мне хамить, дорогая, - с явно ощущаемой угрозой в голосе протянула моя собеседница, - больше предупреждать не буду, поняла?
   - Да, поняла, - промямлила я, стараясь не смотреть ей в глаза, не дай бог поймет, что почтением здесь даже и не пахнет.
   - Хорошо, тогда начнем урок, - мучительница встала с кровати и подошла ко мне, - подними голову и смотри мне в глаза, пора показать мне на что ты способна.
   Я смотрела в пульсирующие темные зрачки, все больше и больше уплывая сознанием далеко за грань. Перед моими глазами мелькали миллионы образов, из которых складывалась одна общая картина, мне с трудом удавалось их увидеть, уже не говоря про то, чтобы запомнить. Вскоре я потерялась в невероятной игре моего сознания...
   Я пришла в себя на уже надоевшей мне кровати. Комната была пуста. Видимо, на сегодня занятия закончены. Пошатываясь из стороны в сторону, я, кряхтя, как столетняя старушонка, поднялась с постели. Голова раскалывалась, будто в нее забили огненный штырь и до сих пор им ворочают. Интересно, что дало мне сегодняшнее мучение?
   Сконцентрировалась, начала звать силу - ничего, совершенно ничего. Такое чувство, что магия блокирована. В расстроенных чувствах я покинула комнату, не забыв закрыть ее на ключ.
   - Олеся, - окликнул меня Вил, высунувшись из своей комнаты, - подожди меня, вместе пойдем.
   Он на минуту исчез за дверью, появившись через мгновенье с огромной сумкой. Укротить неуемное любопытство не получилось:
   - Откуда у тебя такой баул? Кого - нибудь ограбил?
   - Леся, ты что такое говоришь? - деланно возмутился он, - за кого ты меня принимаешь?
   - Все молчу - молчу, - я подняла руки в защитном жесте, - так откуда это "чудовище"?
   Вилор оглянулся по сторонам, к чему - то прислушался и тихо сказал мне на ушко:
   - В этом мешке скрыта огромная тайна. Тебе лучше не знать, что там, если ты хочешь жить. Ты готова лишиться жизни за свое любопытство?
   - Хватит Вил, это уже не смешно, - недовольно огрызнулась я, - не хочешь говорить, ну и не надо!
   - Олеся, прости, - повинился Вилор, - не хотел тебя обидеть, но не воспользоваться своим шансом, когда ты так доверчиво ждешь ответа, глупо. В моей сумке учебники за прошлый год, которые я забыл сдать в библиотеку. Не составишь мне кампанию, а то боюсь, ждет меня неминуемая кара за такое разгильдяйство?
   - Даже не знаю, - с сомнением в голосе протянула я, - ладно, пошли, я тоже туда иду.
   Мы вместе вышли из общежития и направились в сторону настоящей библиотеки. Вилор уверенно вел меня по запутанным дорожкам. Не прошло и десяти минут, как мы добрались до "действующей" библиотеки. Стоящее передо мной здание ничем не напоминало "жилище" Фури. Высокая, украшенная барельефами и изящными колоннами библиотека больше напоминала театр, чем один из комплексов учебного заведения.
   - Когда зайдем, ступай как можно тише, не говори, пока тебя не спросят, - напутствовал меня вдруг разволновавшийся друг, - библиотекарь сам знает, какие книги тебе дать.
   Вил, открыл предо мной дверь, вежливо пропуская меня вперед, затем зашел сам. Мы оказались в огромном зале, потолок которого был расписан различными переплетающимися узорами. Я в восхищении замерла, не в силах оторваться от изумительного зрелища. Оставив меня любоваться, друг прошел через весь зал, уставленный двухместными столиками, к стойке библиотекаря. Заметив его отсутствие, я последовала за ним, успев застать чрезвычайно поразивший меня разговор.
   Непонятное для меня существо, исполняющее роль библиотекаря что - то шелестящее, почти неслышно говорило Вилу, который с каждым словом съеживался, становился меньше, стараясь, стать незаметнее.
   - Еще раз не сдашь что - нибудь вовремя, будешь моим помощником в течение года, - напоследок сказало нечто испуганному Вилу и скрылось в недрах книжных стеллажей.
   -Вил, кто это? - только успела спросить я, как друг зажал мой рот рукой.
   - Тсс, молчи, - шепнул он на мой возмущенный взгляд, не выпуская из рук.
   Я не смогла заметить, когда вернулся библиотекарь, за которым по воздуху плыли две стопки книг. Не проронив ни слова, Вилор незаметно для моего восприятия перехватил висящие в воздухе книги и вместе со мной вышел наружу. На улице он, наконец, соизволил выпустить меня из рук, и устало присел на ступеньку крыльца библиотеки, книги опустились рядом с ним.
   - Вил, - я серьезно посмотрела на молодо человека, - объясни мне, что произошло в библиотеке? Что это был за концерт? Ты меня хотел разыграть?
   -Пойми, так было нужно, - сипло сказал он.
   - Нужно? Кому? Не тебе ли? - разозлилась я, кончики пальцев начало слегка покалывать.
   - Не злись, ничего страшного не произошло, - попытался успокоить меня некромант.
   - Ах, ничего страшного? - руки обожгло холодом. Словно в замедленной съемке я наблюдала, как с моих рук срываются два потока первозданной тьмы и устремляются в друга. Вилор молча, открывал и закрывал рот, не в силах что - либо сказать, потом медленно откинулся назад, упал на спину и ударился головой об ступеньку. Тьма впиталась в его тело, заставляя жизнь покидать его, когда кожа некроманта стала белее снега, я услышала тихий голос и заливистый смех богини:
   - Мне нравиться, как ты применяешь мою силу, продолжай в том же духе, и я награжу тебя.
   Пребывая глубоком шоке от содеянного, я заторможено подошла к неподвижно лежащему другу. Присела на колени и разрыдалась, - сегодня я стала убийцей. Горючие слезы безостановочно лились из глаз, капая на рубашку Вила. Я не могла остановиться, с каждой слезинкой я выплескивала свое горе и скопившуюся за эти дни усталость.
   -Олеся, - тихо позвал некромант, я едва услышала сквозь слезы, - почему мне так плохо?
   - Ты живой, ты не умер, - я кинулась его обнимать, слезы по - волшебству высохли.
   - Подожди, - отстранил меня Вил, - почему я должен быть умереть?
   Я посмотрела на его изможденное, до сих пор белое лицо и сказала:
   - Когда ты присел на ступеньки и начал рассказывать мне о местном библиотекаре, из двери покинутого нами здания вдруг вырвалась черно - серая паутинка и опутала тебя. Ты начал задыхаться и биться в конвульсиях, вскоре затих. Я подумала, что ты умер.
   На протяжении моей речи Вилор недоверчиво смотрел на меня, но в конце концов он расслабился, поверил мне:
   - Да, раньше я не подозревал, чем может обернуться задолженность. Не ожидал, правда, что он до такого опустится.
   - Кто он такой?
   - Библиотекарь, лич, его подняли на одном из занятий по некромантии, а успокоить не смогли. Теперь он работает хранителем библиотеки и вот так подзаряжается, продлевает свою псевдо - жизнь за счет провинившихся учеников, - разъяснил друг.
   - Я не хочу здесь учиться, - сдавленно прошептала я, подтверждая его версию событий, - тебе помочь подняться?
   - Не стоит, я чай не калека, - оттолкнул мою помощь некромант, - силы восстановятся, я буду в порядке, пошли лучше наши учебники отнесем.
   Мы в молчании дошли до общежития, где Вил все - таки донес мои книжки до дверей комнаты. Не успела его поблагодарить, как он быстро юркнул к себе, захлопнув дверь перед моим носом. Я занесла учебники и аккуратно сложила их на столе. Открыла шкаф, полюбовалась на две одиноко весящие в нем блестящие черные мантии. Плохо, одежды у меня совсем нет, единственное платье, в котором меня украли из дворца, давно потеряло свой презентабельный вид. Придется наведаться к местному завхозу и потребовать хоть какую - нибудь форму. Может сжалится над сироткой.
   Поймав решительный настрой, я выскользнула из комнаты и быстрым шагом, почти переходя на бег, пронеслась сквозь общежитие, рассчитывая никого не встретить. Мои надежды полностью оправдались - я вышла на улицу, совершенно незамеченной.
   С помощью замечательного кулончика найти склад и сопутствующие ему помещения оказалось легче легкого. Через пятнадцать минут я стучалась в тяжелую железную дверь.
   - Кому там жить надоело! - громко крикнули из - за двери. Я промолчала, ожидая появление говорившего.
   Дверь резко распахнулась, на пороге стоял высокий, широкий мужчина, кулаки которого были размером с мою голову:
   - Зачем пришла? - проревело это.
   - Простите, - скукожилась я, - мне бы форму учебную для ежедневных занятий, можно?
   - Форму говоришь, а больше ты ничего не хочешь? - завхоз надвигался на меня.
   - Прошу вас, - я сделал жалобные глазки, - у меня совсем нет одежды, только платье, что на мне и две парадные мантии. Вы поможете мне?
   - Не врешь? - не поверили мне, - не могу поверить, что у девушки всего одно платье?
   - Я не обманываю вас, честно, - я посмотрела себе под ноги, спрятав глаза, - я сирота, я не могу себе позволить что - то еще.
   - Ладно, я поверю тебе кроха, - грубое лицо завхоза смягчилось, - пойду, посмотрю, что у меня есть для тебя. Стой на месте, никуда не уходи.
   Мужчина скрылся внутри, оставив меня в одиночестве. Я стояла, перекачиваясь с пятки на носок, не смотря по - сторонам, поэтому куча вещей, летящая на меня, появилась внезапно и сбила меня с ног. Я лежала на земле под кучей одежды и не представляла, как выбраться.
   К счастью, все решили за меня. Могучей рукой завхоз поднял меня за ворот платья, которое подозрительно затрещало, и поставил на ноги:
   -Выбирай, что тебе подойдет, - он указал на разбросанные вокруг вещи.
   Довольно улыбнувшись, я зарылась в предложенную мне одежду. Чего здесь только не было! Брюки различных цветов и моделей, коротенькие бриджи. Насколько просторных рубашек, я даже обнаружила четыре платья, которые нуждались в небольшой починке. Под ними лежала аккуратная кожаная сумка и легкие полусапожки. Отложив в сторонку понравившиеся мне вещи и добавив к ним пару мантий, в которых было поменьше дырок, я поблагодарила мужчину за щедрость и доброту.
   Когда завхоз ушел, я сложила одежду в найденную сумку, повесила ее на плечо и пошла назад в общежитие. Около входа меня остановил язвительный женский голос:
   - Кто же это сам несет свои вещи? У родителей не хватило денег на слуг, а магия тебе не дана!
   Я, сдерживая внезапно поднимающуюся из груди ярость, медленно повернулась.
   - О, дриада, зачем вылезла из леса? - все больше распалялась ярко рыжая девица, указывая на меня тонким пальчиком, - хватит стоять и смотреть, пошла к себе! Я сегодня добрая, отпущу тебя на первый раз.
   Девушка отвернулась к подружкам, забыв обо мне, а я уже разозлилась. Кинула сумку на землю, рядом с ней аккуратно поставила полусапожки и прошипела:
   - Повтори, что ты сказала!
   Глава 8.
   Не обольщайся, играя с огнем
   Смерть за тобой придет чередом!
   - Ты посмела что - то мне сказать? - молниеносно повернулась ко мне нахалка, зажигая обжигающее пламя на правой руке, - не желаешь извиниться?
   - Вряд ли, - усмехнулась я, наблюдая за темнеющим пламенем на ее ладони, - неужели испугалась дриады из леса, раз призвала силу?
   Рыжеволосая бестия поперхнулась от моей наглости, прервав только начатую триаду:
   - Ты, ты, ты знаешь, кто я?
   - Понятия не имею, - я приподняла уголки губ в намеке на улыбку, - и не желаю знать, кто ты, кто твои родители и, как давно ты учишься.
   - Сама напросилась, - выдохнула девушка, направляя на меня объятый пламенем шар.
   Я наблюдала, за летящей на меня огненной смертью и совершенно не боялась, ведь тьма с легкостью ответила на мой призыв, соткав вокруг меня невидимый простому глазу щит. Шар пламени с тихим хлопком ударился о мою защиту и растворился в ней.
   - Как это произошло? Что ты сделала? - в растерянности разволновалась моя обидчица.
   - Не важно, теперь моя очередь, - я поднесла запястье ко рту и легко подула в сторону соперницы. Темные прозрачные тени соскользнули с моей руки и полетели к ни о чем не подозревающей девушке. Я поздно опомнилась, попытавшись остановить, подкравшуюся к жертве тьму.
   "Не пытайся остановить меня, - тихо, почти неслышно прошептала мне на ушко хозяйка ночи, - ты сама хотела наказать ее, я всего лишь орудие в твои мстительных ручках!"
   - Пожалуйста, не забирай у нее жизнь, я хотела ее только проучить, - на грани слышимости прошептала я.
   - Что ты там бормочешь? Плетешь чары очистки совести? Думаешь, мне будет стыдно? - все больше распалялась девушка, отвлекая меня от уговоров Тьмы.
   Я на мгновенье отвлеклась, но этого было достаточно. Тьму больше ничего не сдерживало, она с радостью накинулась на разозлившую меня студентку. Рыжая девушка, продолжавшая что - то говорить, упала словно подкошенная. Ее кожа смертельно побелела, волосы поблекли, утратив огненный цвет, она лежала на земле и задыхалась. Собравшиеся вокруг студенты, не понимали, что происходит.
   Я стояла в прострации, наблюдая, как к упавшей студентке подбегают ее сокурсники, как разгорается паника. Вот через образовавшуюся толпу методично пробираются преподаватели, раздвигая метающихся в панике студентов, чтобы освободить проход для идущих следом лекарей. Мне было все равно, я чувствовала прибывающую силу, наполняющую меня неизвестной ранее ошеломляющей энергией, а между тем обидевшей меня девушке становилось все хуже и хуже.
   Она будто высыхала изнутри, словно что - то, вернее кто - то убивал ее. Я отлично знала, кто это был. Я скоро стану причиной ее смерти, совершенно не желая этого, но увы, добровольно отдать ее силу я уже не могу и самое главное - не хочу.
   - Что произошло? - надрывался мужчина средних лет, склонившейся над лежащей без движения студенткой.
   - Это она виновата! - закричала блондинистая девица, указывая на меня длинным наманекюренным пальцем, - из - за нее Дайрини плохо. Накажите ее!
   - Тэйли, объяснитесь, - потребовал один из целителей, осматривающих пострадавшую.
   Я подошла и медленно, никуда не торопясь, рассказала о нашей небольшой "драке", естественно не упомянув о вмешательстве Тьмы и о том, что скоро студентки Дайрини не будет среди нас. Конечно, не хорошо поступать таким образом, и утаивать "особо ценную" информацию, но раскрывать свою тайну я тоже не готова.
   - Хватит расспросов, - оборвал меня целитель, - давайте поможем несчастной, оставьте виновницу, она еще ответит за нанесение вреда.
   - Постойте, я ни в чем не виновата, я даже не успела ответить, - запротестовала я, - нечего на меня перекладывать вину за халатность вашей студентки, я только поступила. Ничем ответить ей у меня бы не получилось, если не верите, мне проверьте - ректор меня зачислил всего день назад.
   - Олеся говорит правду, - влез, откуда - то взявшийся Вилор, аккуратно приобняв меня за талию.
   - Не переживай милая, - шепнут мне а ухо Вил, - все образуется, мы тебе поможем.
   Я наслаждалась дружеской поддержкой, совершенно не испытывая угрызений совести за обман. Чужая сила согревала, опьяняя, даря ощущение полета. В притворных рыданьях обняла Вила, уткнувшись ему в плечо. Со стороны казалось, что я плачу, на самом деле плечи тряслись в неконтролируемом, истерическом смехе. Сдерживая рвущийся наружу хохот, я тихо повизгивала. Утешающий меня друг и окружающие нас люди поверили в этот спектакль.
   - Оставьте ее, - рычал на столпившихся студентов Вил, - разве вы не видите, как ей плохо?
   Вдруг я почувствовала небывалый прилив сил, забыв о том, что надо притворяться плачущей. В тот же миг Дайрини испустила последний вздох и умерла. Ее душа покинула тело. Прозрачная оболочка едва поднялась над бездыханным телом, как ее поглотила взметнувшаяся из меня Тьма.
   " Спасибо девочка, - прошипела пожирательница душ, - хорошая работа, делай так дальше, и я скорей всего сделаю тебе королевский подарок или спишу долг".
   Заметавшиеся над умершей студенткой целители, вновь обратили на меня свое внимание. Я предпочла самый легкий выход из ситуации, - с тихим болезненным стоном я потеряла сознание.
   Возвращаться в сознание пришлось почти сразу же. Команда опытных целителей вернула меня к "жизни" спустя мгновенье. Вилор сидел рядом и преданно смотрел на меня, придерживая мою голову у себя на коленях, осторожно перебирая мои волосы. Как ни странно сумка с моими вещами стояла рядом, повезло, что ее не утащили пронырливые студенты.
   - Леся, хорошая моя, с тобой все в порядке? - ласково сказал мне Вил, заключив мою ладошку в свои огромные ручищи.
   - Мне уже лучше, - слабо прошептала я, подняв на него глаза, - я перенервничала, на меня столько всего навалилось, ужасный день.
   - Вам лучше? - строго спросил пожилой целитель, - вы готовы еще раз ответить на наши вопросы?
   Под внимательным взглядом серых глаз мне пришлось согласиться. Вилор помог мне встать и довел до просторной лечебницы. Под его пристальным присмотром я отвечала на бесконечные вопросы преподавателей и целителей. Под конец нашей своеобразной беседы, я была выжата словно лимон.
   Следивший за моим самочувствием друг разогнал замучивших меня целителей, предоставив мне несколько минут тишины. Я наслаждалась покоем, расслабленно вытянувшись на узкой больничной койке. Вил сидел сбоку, опершись на правую руку, и искал что - то на моем лице. В конце концов, он решился и спросил:
   - Леся, прошу тебя, расскажи мне правду. Я был там и видел, какого размера шар летел в тебя. Ты должна была погибнуть, но осталась жива. Дайрини лишилась жизни вместо тебя, хотя никто, включая меня, не почувствовал всплеска силы. Ничего не хочешь разъяснить?
   - Вилор, все очень непросто, - осторожно начала я.
   - Что сложного? Я не могу понять тебя, - накинулся на меня друг, - или тебе есть, что скрывать?
   - Нет, Вил, - устало ответила я, - мне самой сложно понять, как я выжила. Поверь, я тоже хочу узнать, кому я должна быть благодарна за свое столь своевременное спасение. Неужели ты считаешь, что я обманываю тебя, преподавателей?
   - Олеся, я верю тебе,- повинился смутившийся некромант, - просто мне сложно вообразить, как можно убить противника, не делая ничего!
   - По - твоему я убийца? - разозлилась я, слегка прищурившись.
   - Не говори ерунды, - в миг вскинулся Вил, - я стараюсь найти подходящее объяснение произошедшему, а ты реагируешь, будто я обвиняю тебя в случившемся.
   - Со стороны это так и выглядит, - пробурчала я, стараясь успокоиться, - мне нечего тебе сказать. Я не хочу больше говорить об этом - или прекращай, или уходи. Я уже устала.
   - Хорошо, не гони меня, - быстро согласился некромант, - я бы хотел тебе сделать одно интересное предложение.
   - Я тебя внимательно слушаю, - я смотрела с нескрываемым вопросом на задумчивого друга.
   - Леся, ты здесь недавно, многого не знаешь и не понимаешь, у тебя уже неприятности, я могу тебе помочь.
   - Не беспокойся за меня, сама справлюсь, - отрезала я, - не волнуйся, я взрослая, все образуется.
   - Ладно, настаивать не буду, - принял мой ответ Вилор, - подумай, позже поговорим, когда ты отдохнешь и хорошенько все обдумаешь.
   Вил поставил мои вещи, которые принес с собой рядом с кроватью на небольшую квадратную тумбочку. Сквозь прищуренные веки я наблюдала за уходящим другом. Едва дверь лечебницы захлопнулась, я принялась проверять сумку на наличие вещей. Удивительно, но ничего не пропало, даже полусапожки остались нетронуты.
   За окном стемнело. Ночь пришла неожиданно. Я свернулась клубочком на кровати, приготовившись ко сну. Вдруг я услышала странный звук с противоположного конца лечебницы. Я открыла глаза, стараясь не делать лишних движений. Тишина.
   Я решила, что мне показалось, и практически расслабилась, как звук повторился, но уже гораздо ближе. Я почувствовала, что на меня кто - то смотрит. В воздухе словно повисло напряжение. Я не выдержала, ладони защипало - вокруг меня заклубилась тьма, укрывая меня темными щупальцами. Вскоре моя темная сила заполнила все помещение лечебницы. Я нашла следящего за мной человека. Мужчина стоял за моей спиной, готовясь нанести удар чем - то блестящим.
   Я понимала, что уйти от удара не представлялось возможность. Единственным вариантом спастись была тьма. Приняв решение, я позволила тьме поглотить нападавшего. Я повернулась, успев заметить, как растворяется тело мужчины. Пять минут спустя ни осталось даже праха, однако в этот раз душу не впитала хозяйка ночи. На деревянный пол упал длинный, отливающий сталью кинжал с удобной костяной рукояткой. Я взяла его в руку.
   Рукоять кинжала была все еще теплой, сохраняя тепло чужого тела. Провела ладонью по лезвию - в тот же миг обнаружила глубокий порез около указательного пальца. Сочившаяся из раны кровь упала на острое лезвие. Кинжал засветился потусторонним светом, несколько раз мигнул и погас, сметив цвет рукояти на темно - бордовый. Руку обожгло болью, казалось, что правая ладонь горит в невидимом огне. Как бы я не старалась - выронить кинжал не получалось, он словно стал продолжением моего тела. С каждой секундой мне становилось хуже, боль накатывала волнами. Вскоре пожирающий меня огонь распространился выше, теперь я горела целиком, начиная задыхаться. Когда боль стала невыносимой, я потеряла сознание. Последней осознанной мыслью было невероятное сожаление об упущенных возможностях.
   Глава 9.

Новые тайны, новая ложь,

Ты от судьбы своей не уйдешь!

   - Она умирает, - сказал чувственный голос, привыкшей повелевать женщины.
   -Да, мы на это не рассчитывали, - задумчиво отозвался мужчина.
   - Ее смерть нарушает идеальный расклад, я не хочу ждать тысячу лет, чтобы попробовать снова, - капризно заявила женщина.
   - Мы не можем вмешиваться, это против правил, нам не позволят, - разумно сказал ее собеседник, - я не вижу выхода. Она умрет, а нам придется снова затаиться.
   - Я не собираюсь отказываться! Я подарю ей жизнь!
   - Ты не сможешь. У тебя не та сила, - одернул говорившую мужчина, - ты же не хочешь...? Нет, ты этого не сделаешь! Я не позволю!
   - Сделаю братец, а ты мне в этом поможешь! - довольно прошипела женщина.
   ***
   Я проснулась на своей кровати. Долго лежала, не понимая, где я нахожусь. Последнее, что я помню - разговор с Вилом в лечебнице. Дальше провал - темнота. Ничего не помню. Как странно, может это действия лекарства? Кто же принес меня в комнату? Похоже, вопросы останутся без ответа. Немного поломав голову, заработав ноющую головную боль, я задремала.
   Меня разбудили громкие звуки, доносившиеся с коридора и жуткие удары по двери моей комнаты. Я проигнорировала шум, решив вздремнуть еще пару часиков. Едва стало тихо, я расслабилась, готовясь погрузиться в волшебную дрему, как вспомнила - сегодня торжественное посвящение! Я не могу его пропустить!
   Быстро подскочила с уютного ложа и бросилась одеваться. Кое - как натянула узкие черные брюки, облегающая серая разлетайка, напоминающая футболку заняла свое место, поверх накинула парадную манию, даже не обратив внимание на цвет. В последнюю минуту сунула ноги в удобные полусапожки и выскочила из комнаты.
   Сломя голову пронеслась по коридору, практически слетела по лестнице, пробежала мимо удивленной комендантши на улицу. Волосы белым плащом развивались за спиной. Я торопилась, не обращая внимания на мелькавшие деревья, целенаправленно двигалась на шум. Наконец, впереди показалась огромная толпа галдящих студентов. Ускорившись, я словно пробка из бутылки, пролетела сквозь студиозов и оказалась в центре огромной площади.
   Я стояла, оглядываясь по сторонам, не зная, куда мне пойти и к какой из групп прибиться. На меня показывали пальцем, некоторые из студентов в открытую смеялись надо мной, обсуждая меня и мою одежду. Вездесущие волосы облепили меня, полностью закрыв лицо. Мне надоело быть посмешищем. На кончиках пальцев снова ощутимо закололо от откликнувшейся тьмы. Перед глазами появилась пелена, затмевающая сознание. Как же захотелось дать волю своей силе, но я сдержалась. До боли сжав кулаки, я сумела заставить настырную тьму рассеяться, не задев никого вокруг. Глубоко дышала, приводя нервы в порядок. Постепенно настроение пришло в норму, я успокоилась.
   Никуда не торопясь подошла к большой группе девушек, встав перед ними, и приготовилась слушать. На высокой трибуне напротив главного входа в академию стоял ректор. Призвав всех к тишине, он начал приветственную речь. Было много сказано о чести, дружбе, взаимовыручки и сотрудничества. Я старалась не слушать, с детства не люблю, когда мне вешают лапшу на уши!
   Посвящение прошло мимо меня, когда все хлопали, я молча повторяла их движения, стараясь не выделаться из толпы. В очередной раз накатывало раздражение. Мне не нравилось бездарно тратить время, которое можно было провести с большой пользой.
   Во время мотивирующей речи я искала глазами Вила, но к сожаленью, все попытки прошли неудачно. Я не смогла найти друга среди многочисленных студентов. Когда все закончилось, я осталась стоять в одиночестве. Студенты разбредались за своими кураторами, я оказалась никому не нужна.
   Отчаявшись найти кого - нибудь знакомого, я потерянно смотрела по сторонам, когда меня резко схватили за руку. Я резко повернулась - моя рука оказалась в плену узкой женской руки.
   - Тебя то я и ищу, - сказала мне женщина, потянув меня за собой, - почему я вечно должна искать потерявшихся?
   - Кто вы? Куда вы меня тащите? - спросила я, внимательно осмотрев женщину. Высокая, статная рыжеволосая, скорее девушка. Карие глаза смотрели на меня с легкой долей презрения, наверное, эльфийка, если судить по длинным заостренным ушкам.
   - Милая моя, перестань задавать глупые вопросы, - надменно пропела эльфийка, - неужели не ясно, что я твой куратор, а ты уже опаздываешь на первое занятие!
   - Подождите, разве я у вас в группе? - недоуменно возразила я, стараясь освободить руку из ее стальной хватки. Вроде бы девушка, а сильная - руку мне сжала, будто клещами!
   - Конечно, разве ты не знаешь, что ты дриада? Трудно понять, что мы делим на группы в зависимости от способностей, - она дернула меня, заставив следовать за ней, - хватит вопросов! Придем в аудиторию, там объясню сразу для всех.
   - Можно последний? Как к вам обращаться?
   - Амирэ Дентери или куратор, - думаю, я ответила на ваш вопрос, - пойдемте, не хватало прийти позже всех.
   Меня повели мимо снующих студентов, не отпуская моей руки. Очевидно, амирэ Дентери опасается, что я сбегу. Мы почти бежали, только приличия не давали моему куратору сорваться на бег. Десять минут спустя немыслимая спешка закончилась. Мы подошли к резной двери, оплетенной изумрудными листочками. Девушка открыла дверь, пропуская меня вперед.
   Я вошла в светлую просторную классную комнату, сплошь уставленную одноместными деревянными партами, расположенными по кругу. Свободной оказался единственный стол напротив доски, остальные были заняты девушками, во все глаза рассматривающими меня.
   Я в свою очередь застыла, осматривая любопытных студенток. Девушки поражали своей красотой. Из всех выделялись двое - яркая синеглазая брюнетка с красными, алыми губами и белоснежной улыбкой и шикарная кареглазая блондинка с легким розоватым румянцем, нежными персиковыми губами. Они сидели рядом, занимая первый ряд парт, скорей всего были подругами - иначе, как объяснить их постоянное переглядывание и заговорщицкий шепот? Обе красавицы скривились, слегка повернули головы, показав мне острые уши, едва их взгляды упали на меня.
   Я ответила им тем же. За ними сидели четверо дриад совершенно не похожих на меня. Рыжие, медового оттенка волосы волнами спадали им на плечи, достигая предплечий. Серые глаза смотрели настороженно, выискивая что - то во мне, губы у всех были одинаково сжаты в тонкую полоску. Интересные девушки - все разные, а смотрят на меня с одинаковым удивлением, становясь похожими, словно родные сестры.
   Задние ряды занимали люди - обычные человеческие студентки, слишком невзрачные и незаметные, чтобы надолго привлечь мое внимание. Закончив осмотр, я прошла и заняла место, приготовившись слушать, что же мне расскажет амирэ Дентери.
   Куратор подошла к темно - коричневой деревянной доске окинула нас довольным взглядом и начала объяснение:
   - Я хочу поприветствовать вас, самых талантливых абитуриентов, сумевших поступить на один из древнейших факультетов нашей Академии. Не пройдет и семи лет, как вы станете лучшими целителями в Карской Империи!
   - Извините, - прервала ее я - по - моему, вы ошибаетесь.
   - Да? И в чем же? - разозлилась девушка, - может, ты не будешь перебивать меня и дослушаешь, прежде чем задавать вопросы?
   - Прошу простить меня, но я выскажусь, - не согласилась пойти на перемирие я, - я считаю, что вы ошиблись.
   - Тэйли, если вы считаете себя умнее всех, займи мое место и начни занятие! - гневно выкрикнула раздраженная кураторша.
   -Я не хотела вас оскорблять - вежливо извинилась я, - я думаю, вы должны знать - я не целитель, я будущий некромант, меня приняли на факультет управляющих смертью. Вряд ли мое место с вами?
   - Некромант? Не смеши меня, - не поверила мне амирэ Дентери, - какой из дриады некромант? Ты можешь стать только целителем, другой судьбы у тебя нет, и не будет.
   - Я говорю правду, ректор выдал мне медальон, обозначающий мою принадлежность мертвой стихии, - разволновалась я.
   - Так, где же он, милая? Что - то я не наблюдаю его у тебя на груди!
   Я зашарила руками по шеи, проверила вырез, перетрясла мантию - медальона не было. Я же его не снимала, куда он мог запропаститься?
   - Видишь, опознавательного знака у тебя нет, наглая лгунья, - ядовито сказала куратор, - его и не должно быть. Универсальный кулон выдается куратором на первом занятии, а не как ни ректором. Больно надо ему заботиться о какой - то студентке.
   Пока я ошарашено переваривала информацию, воодушевленная моим "разгромом" девушка продолжила:
   - Оставайтесь не местах, я скоро приду, принесу вам ваши медальоны, раз о них так рано вспомнила ваша коллега.
   Куратор покинула аудиторию, громко хлопнув дверью. Я приготовилась ждать, попутно раздумывая о неожиданной, невероятно "своевременной" пропаже моего чудесного кулончика. Интересно, что вчера произошло? я ничего не помню с момента стычки. Кто забрал кулон и зачем? Слишком много вопросов для бедной меня. Пока я предавалась бессмысленным размышлениям, мои одногруппницы решили составить мне кампанию:
   - Давай знакомиться, выскочка, - задорно сказала брюнетка, - я Закера миэ Толи, начинающий целитель и маг воздуха.
   - Экита миэ Дасим , - представилась блондинка, - маг природы.
   - Очень приятно, дамы, - отозвалась я, - меня зовут Олеся.
   - Олеся? Просто Олеся? - недоверчиво спросила Закера, - что - то мне в это не вериться.
   - Савайя Олсиэлия, - подскочили дриады, упав на колени у моих ног, - примите нашу службу. Мы рады, что вы вернулись.
   - Вы меня с кем - то перепутали, - я попыталась отойти от них, но девушки вцепились в меня, как безумные, - отпустите меня!
   - Все, что прикажите, - затараторили дриады, отползая от меня на полметра.
   - Вот оно как? - задумчиво протянула Экита, - савайя Олсиэлия, мы наслышаны о вас. Перестаньте притворяться, вас это не спасет. Имейте смелость признать свое настоящее имя, не позоря себя этим "убожеством"!
   За дежурной улыбкой, появившейся на губах, я спрятала весь тот ужас и страх разоблачения, который появился после "выступления" дриад и резких слов Экиты. Такого поворота событий я не ожидала. Конечно, не сложно догадаться, что женой этера не может стать обычная девушка с улицы. Я полагала, что "занимаемое мной тело" было из знатной семьи, но никак не савайя. Похоже, жизнь снова сделала крутой вираж. Теперь я буду затворницей академии, при условии того, что девушки не проболтаются о моем местонахождении. Иначе, мне придется снова убегать и прятаться или возвращаться к "горячо - любимому" мужу с властолюбивым папашей. К этому я точно пока не готова.
   -Экита миэ Дасим, - я обратилась к напряженной девушке, - я принимаю ваши упреки и прощаю вам вашу несдержанность.
   Тэйли облегченно вздохнула, давая мне продолжить:
   - Я, савайя Олсиэлия, запрещаю всем вам распространять любую информацию обо мне, - я тихонько перевела дух и с новыми силами и пляшущими огоньками в глазах сказала, - я не обманывала, когда говорила, что я потенциальный некромант.
   На моей ладони заклубилась черная, как сама ночь тьма, расползаясь по всей руке. Окружавшие меня студентки отшатнулись, пряча первые искры пробирающего их страха. На губах сама собой появилась довольная усмешка.
   - Мы никому ничего не скажем, - хором пролепетали напуганные девушки, - мы верим, что вы некромант, не стоит доказывать это на нас.
   - Хорошо, думаю, мы договоримся, если вы принесете мне клятву, каждая, - я выжидающе посмотрела них, - вы согласны?
   - Да, клятва будет принесена, можно начинать? - за всех ответила Закера.
   - Я жду, - поторопила я их, заметив, что ни одна не желает начинать первой.
   Медленно друг за другом девушки подходили ко мне, произнося слова непреложного обета, клятвы, которую засвидетельствуют боги. Когда последняя тэйли закончила, вокруг полыхнуло первозданным ярким светом. Боги приняли клятву, отлично , теперь нарушителю грозит неминуемая гибель.
   "Помощь" богов требовала свою плату - меня немного трясло от упадка сил, выпитой богами. Моих одногруппниц шатало, но они упрямо стояли на ногах.
   -Савайя Олсиэлия довольна? - спросила очнувшаяся Закера, - больше ничего не угрожает вашей безопасности?
   - Довольна, благодарю за понимание, - сделала вид, что не заметила сарказма, сочившегося в ее голосе, - давайте рассаживаться, ведь амирэ Дентери не стоит знать, чем мы сейчас занимались.
   Я первая заняла свое место, подавая пример остальным. Девушки расселись, тихо перешептываясь. Я предпочла не оглядываться на обсуждающих меня студенток. Все прошло замечательно, теперь они невольно будут преданны мне, надо отдать должное Тьме, научившей меня этой замечательной клятве.
   - Вижу, вы соблюдали дисциплину, - сказала, незаметно вошедшая куратор, - я принесла вам медальоны.
   Она прошла между рядами, раздавая каждому из нас по маленькому зеленому кулону. Я взяла свой в руку - очень необычно, он был совсем не похож на мой прежний. Совершенно другой - целиком сделанный из малахита, с темно - зелеными прожилками, на тонкой серебряной цепочке. Я попробовала по прошлому опыту вызвать карту - ничего, словно и не пыталась. Я поняла руку.
   - Да, ты хочешь что - то спросить? - амирэ Дентери обратила на меня свой взгляд.
   - Как использовать кулон?
   - Использовать? - удивилась она, - его не нужно использовать, вам всего лишь необходимо всегда носить его на шеи.
   Я послушна надела кулон. Снова ничего - вместо привычного медальона обычный красиво обтесанный камешек. Я повернула голову, чтобы оценить реакцию моих одногруппниц. Закера и Экита заметно поморщились при виде кулона, но покорно его надели, сразу же позабыв о нем. Дриады аккуратно сложили цепочку, обмотав ее вокруг руки наподобие браслета. Остальные студентки с нескрываемым восторгом рассматривали медальон, очевидно впервые держали в руках предназначенное именно для них украшение.
   - Представьтесь, - обратилась к нам молодая кураторша, - мне нужно записать ваши имена.
   Начиная с последних рядов, будущие целительницы вставали, называя свои имена. Амирэ Дентери быстро вносила их в список. Внимательно слушая, я запомнила, как кого зовут. Когда приподнялись Закера и Экита, куратор слегка поморщилась, записывая их. Очевидно, наш "педагог" далеко не знатного рода, поэтому призирает всех, кто выше ее по положению.
   Когда настала моя очередь, я решила скрыть часть правды:
   - Иэлия миэ Витери.
   Куратор снова скривилась, но ничего не сказала. Вдруг раздался мелодичный короткий сигнал. Занятие закончено, можно идти!
   - Оставайтесь на местах, мы продолжим после перерыва. Сегодня весь учебный день вы проведете в этой аудитории, - остановила наш уход амирэ Дентери, покидая комнату.
   Стоило закрыться входной двери, как ко мне подскочили две очаровательные эльфийки.
   -Олсиэлия, что вы себе позволяете? - рассержено заявила Закера, - то, что вы являетесь савайей, не дает вам право использовать одну из фамилий сумеречного дома. Вы хоть представляете, чью фамилию случайно назвали?
   - Закера, я не такая страшная, можно и на ты, - улыбнулась я, - не переживай за меня, я всего лишь назвала фамилию. Где это отразиться, кроме списка у нашего куратора?
   - Иэлия, могу я тебя так называть? - продолжила мысль брюнетки Экита, - почему ты не знаешь элементарных вещей? С того момента, как ты назвалась именем чужого рода, глава имеет право потребовать от тебя долг.
   - Какой долг? Я не понимаю, о чем вы мне говорите.
   - Иэлия, глава будет решать какого рода долг он выберет, - печально закончила Закера, - зная сумеречных, хочу предупредить - готовься у худшему.
   - Как он об этом узнает? - я искала выход из своей ошибки.
   - Родовая сила, она оповещает, когда появляется новый "член семьи", - объяснила мне блондинка, - если тебе повезет, то у тебя будет время до окончания академии.
   - Похоже, моя речь требует непрекращаемого контроля, - расстроено прошептал я, - что мне теперь делать?
   - Знаешь, я тебе и посоветовать - то ничего не могу, - задумчиво сказала Экита, - надейся, что у главы слишком много дел, может быть, он забудет о тебе. Почему ты выбрала эту фамилию? Нельзя было назвать что - нибудь попроще?
   - Мне сложно объяснить свой выбор, я чувствовала, будто поступаю правильно, - расплывчато сформулировала я свою мысль, - вы поможете мне?
   - Вот это вряд ли, - насмешливо улыбнулась Закера, - зачем нам тебе помогать?
   - Просто так, по - дружески, - неуверенно предложила я, - будем друзьями?
   - Заманчиво, сулит множество перспектив, - рассуждала вслух Экита, - мы примем твою дружбу савайя Олсиэлия, а ты прими нашу.
   - Я вам очень признательна, надеюсь, произнесенная ранее клятва не будет помехой?
   - Безусловно, клятва важная вещь, думаю, мы сумеем избежать ее явных последствий, - обнадежила меня Закера, - будем выпутываться вместе "подруга".
   - Девочки, вы не представляете, как я вам благодарна! - по - настоящему обрадовалась я.
   - Мы тоже довольны нашей "сделкой", дружба с савайей сулит огромные преимущества, - логично завершила разговор Экита.
   - Встретимся после занятий у меня, - успела сообщить девушкам, до того, как они заняли свои места. Снова раздался сигнал - начиналось второе занятие.
   Куратор вошла в аудиторию, словно по часам. У нее в руках была огромная кипа бумаг. Она подошла к каждой из нас, положив на стол по несколько расписанных листков.
   - У вас на столах лежит ваше расписание, первый и вторые листы, два комплекта, - дала объяснение амирэ Дентери, - прочитайте его внимательно. В нем есть свободные клетки - вы можете их заполнить по своему усмотрению, выбрав факультативы из третьего и четвертого листов, или оставить пустыми, это ваше право. Когда закончите - сдайте один подписанный экземпляр мне, второй можете оставить у себя. Приступайте.
   Я внимательно вчиталась в расписание. Три раза в неделю - целительство, "травы, яды, элекстиры" , два раза - магия жизни и природы, основы лекарского дела. Да, большинство предметов будет абсолютно бесполезным для меня.
   Сейчас посмотрим, какие есть дополнительные предметы. Я не собираюсь терять по - напрасно время обучения. Я быстро пробежалась глазами по факультативам. Выбрать очень трудно, окон в расписании немного, а интересных и увлекательных дисциплин множество. Что же мне выбрать?
   Для начала самое главное - общая магия, развитие всех отраслей искусства, артефакторика. Добавлю, пожалуй, физическую подготовку, включающую в себя умение владеть оружием, чувствую оно мне пригодиться. Для всестороннего развития запишу законодательство, историю магических рас и некромантию.
   Я заполнила все свободные клеточки в расписании, продублировала на своем бланке и отдала помеченное мной расписание куратору. По мере просмотра ее брови поднимались все выше и выше, пока не достигли кромки рыжих волос.
   - Иэлия, зачем вы написали предметы, для которых у вас нет способностей? - удивленно спросила она.
   - Я хочу узнавать новое, поверьте мне, я не буду скучать на выбранных мной занятиях, - решительно ответила я, - я вам докажу!
   Усилием воли я вызвала такую привычную тьму на бледной ладошке. У насмешливо глядящей на меня девушке глаза расширились в шоке. Она неверяще наблюдала чернильную тьму, сумев в итоге выдавить:
   - Я верю вам миэ Витери, перестаньте угрожать жизням всех присутствующих в аудитории.
   В очередной раз подавила расшалившуюся тьму, постаравшись отрешиться от заманчивых мыслей, нашептываемых коварной соблазнительницей.
   - Я говорила вам правду, я действительно будущий некромант, - прошептала я, обессилев от борьбы с ночной хозяйкой, не желающей успокаиваться.
   - Вижу, вы действительно сильны, - уважительно сказала амирэ Дентери, - однако вы все же не некромант. Вы будите в скором будущем магистром тьмы, но никак не некромантом. Единственный вопрос - как вы можете быть целителем, при диаметрально противоположной направленности?
   - Я пыталась донести до вас это ранее, увы, у меня не получилось, - пояснила я, - я далеко не целитель, не представляю, чему мне учиться здесь, на вашем факультете?
   - Не знаю, что и ответить, - внезапно улыбнулась куратор, - к сожаленью, перевести вас на другой факультет до начала следующего года не получиться. Придется вам Иэлия постигать трудности целительства. Если повезет, мы найдем у вас способности не только отнимать жизнь, но и дарить. Надеюсь, у вас больше нет для нас сюрпризов?
   - Думаю, я не смогу удивить вас больше, - тонко заметила я, скрывая веселые искорки в глазах, она даже не представляет, сколько еще ее ожидает сюрпризов!
   - Раз мы со всем разобрались, сдайте ваши бланки, потом я прочту вводную лекцию и отпущу вас на первый раз, - поторопила остальных амирэ Дентери.
   Закончив собирать бланки, девушка завела длинную пространственную лекцию о долге каждого целителя. Тихий монотонный голос убаюкивал, навевая приятные сны. Я героически боролась со сном, стараясь держать глаза открытыми. Вдруг с задних рядов послышался заливистый храп, а за ним дружный смех. Незадачливую соню разбудили.
   - Завтра первое занятие будет в этой аудитории, прошу никого не опаздывать, - закончила лекцию куратор, - можете идти. Не забудьте выспаться!
   Мы быстро поднялись, собрали вещи и покинули класс, пока наша тэйли не передумала. Закера и Экита дожидались меня за дверью, намериваясь пойти ко мне в комнату.
   - Идем отдыхать? - заинтересованно спросила Экита, - ты покажешь нам, где тебя поселили?
   - А вы не хотите перекусить? - в свою очередь задала вопрос я, - у меня с утра не было и крошки во рту.
   - Верно подмечено, мы тоже не успели позавтракать, - за двоих ответила Закера, - пойдем, покажем тебе, где у нас столовая, там кормят бесплатно, конечно, если хочешь блеснуть богатством, можно сходить в таверну, но цены там заоблачные.
   - Я бы с радостью посидела с кружечкой чего - нибудь горячительного, чтобы отметить поступление, но в ближайшее время мне это не светит, - саркастично заметила я.
   -Почему? Брезгуешь кампанией студентов?
   - Нет, сейчас у меня просто недостаточно денег на излишества, - грустно протянула я, смотря на них жалобными глазами, - я из дома убежала.
   Глава 11.
   - Олсиэлия, ты хоть понимаешь, что ты натворила? - негодующе прошипела Закера, - зачем было убегать из дома? Тебя теперь, наверное, ищет большая часть империи!
   Под раздраженными взглядами девушек мне оставалось только улыбнуться:
   - Я не специально, честно, так получилось, - не рассказывать же им, что мой дом далеко не в империи, а история о моем похищении и вовсе лишняя.
   - Ну - ну, - хмыкнула Экита, - не перестаю удивляться, чем больше времени провожу с тобой, тем сложнее все становиться.
   Я ничего не ответила. Некоторое время мы шли в молчании, прерываемом лишь моими горестными вздохами и бурчанием желудка. Девушки довели меня до длинного темно - зеленого здания с узорчатыми окнами.
   - Заходи, не стесняйся, - подтолкнула остановившуюся меня подошедшая сзади Закера. Я была не готова к неожиданной "помощи", видимо, поэтому мой вход в столовую запомнился надолго. Я влетела в помещение, запнувшись о порог, проехав пару метров на животе и в конце концов распластавшись на скользком полу.
   Под сопровождающими меня смешками и веселым хохотом я поднялась и, не обращая не на кого внимание, подошла к раздаточным рядам, прихватив тонкий серый поднос. Разнообразие блюд долго мешало мне сосредоточиться, десять минут я стояла, выбирая сегодняшний обед и задерживая образовавшуюся за мной очередь. Когда голодные студенты начали грозить мне различными карами, я сделала свой выбор.
   Взяла одну порцию чудно пахнущего мяса, легкий зеленый салат, суп - пюре и большой фрукт, напоминающий красное спелое яблоко. Подошла к "кассе" - синему камню, расписанному разноцветными символами, поднесла к ним кулон, как это делали другие студенты, и пошла искать столик.
   К моему глубочайшему сожалению, свободных, пустых столов не оказалось. За каждым из них сидели поглощающие еду студиозы. Закера и Экита заняли последние оставшиеся места за огромным, круглым столом, за которым сидели только девчонки. Маленькие двухместные столики занимали занятые друг другом парочки. У меня не осталось выбора.
   Тяжело вздохнув, я направилась к шестиместному столику, который оккупировали четверо парней. Делая невозмутимое лицо, я села к ним и принялась за еду, не удосужившись взглянуть, к кому именно я села. Закончив обедать, я подняла голову и наткнулась на четыре пары внимательно следящих за мной глаз.
   - Покушала красавица? - тихо пропел красноволосый, серокожий, парень кого - то мне сильно напоминающий, не могу только вспомнить кого, - ты не представляешь, как я рад твоему появлению!
   Он подвинулся ко мне, улыбаясь белоснежной клыкастой улыбкой.
   - Я вас не знаю, - я оттолкнула приставучего клыкастика рукой, - прошу прощение, что помешала вашей трапезе, я уйду, и вы меня больше не увидите.
   - Ты нам ни сколько не помешала, правда парни? - задал вопрос, держащий меня за руку парень, - никуда ты не уйдешь, пока мы с тобой не познакомимся. Не каждый раз к нам залетает такая птичка.
   - Отпустите меня, - прошептала я, все еще надеясь на мирный исход разговора.
   - Нет уж, я не собираюсь упускать шанс поближе пообщаться с кузиной савайи Олсиэлии, ты на нее похожа, как две капли воды. Если бы не знал точнее местонахождение последней, решил бы, что вижу ее, - огорошил меня приставучий студент.
   Я вспомнила, где я его видела или не его. В мой первый день в этом мире я общалась с практически таким же индивидом. Единственное отличие - глаза, у моего нового знакомого они были ярко зеленого цвета. Повезло мне, он так уверен в своей правоте, принял меня за мою же кузину. Кажется, предыдущая владелица этого тела была невероятно популярной личностью.
   - Меня зовут Иэлия, дриада, как вы можете заметить, - вежливо представилась я, с нетерпением ожидая окончания неприятной для меня беседы.
   - Я знаю, кто ты, - прокомментировал мою реплику красноволосый, - я Иктирель миэ Витери, хозяин сумеречных пределов.
   - Очень приятно, - я покрылась липким потом, как глава использованного мной рода меня нашел, да еще так быстро?
   - Простите мое неуемное любопытство, но я хочу знать. Вы тот самый этер, которым пугают детишек? - польстила моему собеседнику я.
   - Приятно, что о моем старшем брате сложилось такое мнение, однако я не он, - клыкасто засиял улыбкой Иктирель, - прекрасная Иэлия, позвольте назвать вам имена моих изнывающих от желания познакомиться с вами друзей.
   - Вон тот синеглазый красавчик и ловелас - Танир миэ Элкони, - он указал на смуглого шатена, смотрящего на меня из под спадающей на глаза косой челки, - нашего златоволосого эльфа зовут Бирель миэ Жосни.
   - Тир, хватит, я представлюсь сам, - прервал монолог клыкастика бледный, черноглазый брюнет, - я Сигир миэ Тави, высший вампир, - он показал острые тонкие клыки, - будешь себя плохо вести. Я тебя съем!
   Я дернулась, больно ударившись о спинку стула, начиная падать. В последнюю секунду напугавший меня Сигир схватил мое парализованное тело, прижав к себе.
   - Не бойся, маленькая, я пошутил, кто знал, что ты такая впечатлительная? - он осторожно погладил меня по спутанным волосам.
   - Сиг, я ее первый заметил, имей совесть, - толкнул нас развеселившийся Тир, - не волнуйся Иэлия, эти обормоты просто дурачатся.
   - Не пугайте меня больше, хорошо? - попросила я, выбираясь из "объятий" вампира.
   - Посмотрим, - задумчиво протянул Сигир, - обожаю пугать маленьких дриад.
   - С вами, конечно, весело, но я пойду, - я медленно, не делая резких движений, начала удаляться от "приютившей" меня кампаний. Когда до двери осталось пару метров, Иктирель встал, за ним поднялись остальные, нехорошо посматривая на мою удаляющуюся персону. Я повернулась к ним спиной и изо всех сил побежала к общежитию, не стоит дразнить переменчивую удачу.
   Петляя по извилистым дорожкам, я неслась вперед. Мой сумасшедший бег прервал удар и последующее за ним падение. Я опять в кого - то врезалась. Потирая ушибленный локоть, я встала и заметила отряхивающегося от налипшей земли и листочков Вила.
   - Извини, я не специально, - я подала ему руку, помогая подняться.
   - От кого бежала, сломя голову? - поинтересовался друг, не отпуская мою ладошку.
   - Я решила избежать неприятностей, - ответила я, двигаясь в сторону спального корпуса.
   - Получилось? - засомневался идущий рядом некромант.
   - Надеюсь на это, - я легонько сжала его ладонь.
   - Провожу тебя, хоть совесть мучить не будет, - Вилор подхватил мою полупустую сумку и закинул себе на плечо, - почему тебя сегодня на распределении не было?
   - Была, видишь мой новый медальон, - я протянула ему зеленый камешек.
   - Что это? У тебя же был совершенно другой? Куда старый подевался? - закидал меня вопросами друг.
   Я не торопливо рассказала ему подредактированную версию событий, про медальон, одногруппниц, куратора. Умолчала только о неприятной сцене в столовой и послеобеденном разговоре.
   - Да у тебя ни дня без приключений, - воскликнул поглощенный моим рассказом Вил, - давай т тебе принесу мое расписание, посмотришь, может, найдешь для себя что - нибудь интересненькое!
   - Неси, хуже уже не будет, - согласилась я.
   Мы почти дошли до общежития, у дверей которого меня поджидала знакомая мне кампания, отслеживающая всех приближающихся девушек. Я остановилась под старым деревом, надежно скрывающих нас от посторонних взглядов.
   - Вил, помнишь, я говорила тебе про неприятности, это они, - я показала пальцем на высматривающих меня парней.
   - Они к тебе пристают? Я разберусь с ними, - предложил некромант.
   - Не стоит, они еще ничего плохо не сделали, лучше помоги мне попасть к себе в комнату, - попросила я.
   - Кажется, я знаю, как мы проберемся на наш этаж, минуя твоих преследователей, но предупреждаю , будет очень страшно, - заинтересовал меня Вилор.
   - Ты же меня защитишь, если будет опасно, правда? - нежно улыбнулась я.
   - Хорошо, раз ты такая бесстрашная пойдем, покажу тебе тайный ход в общежитие. Я обнаружил его, когда искал выход в город, теперь передам этот секрет, - некромант повел меня к ветвистым зарослям колючего кустарника.
   Пробравшись сквозь колючки, мы оказались на маленькой полукруглой полянке. Проведя рукой над рассадником цветов и прошептав что - то неразборчивое, друг заставил цветы расступиться, образовав темный провал. Некромант спустился первым, подав мне руку:
   - Осторожно ступеньки, ступай маленькими шажками.
   Мелко семеня, я спустилась по лестнице и оказалась в полнейшей тьме проход, по которому мы прошли, затянулся. Щелкнув пальцами, Вил зажег светлячок над головой. Я шла за ним, рассматривая стены, расписанные затейливыми узорами. Дотронувшись до стен хода, я почувствовала вибрацию, исходящую от них. Вскоре узоры начали светиться, затягивая меня еще больше.
   Я не запомнила, как мы дошли до винтовой лестнице уходящей наверх. Я очнулась, когда друг взял меня за руку.
   - Ты видел это? - воодушевленно спросила я.
   - О чем ты говоришь? - не понял меня некромант.
   - Узоры, ты видел светящиеся узоры, пронизывающие стены?
   - Не представляю, что ты там видела, - недоуменно сказал Вил, - я много лет пользуюсь этим ходом, ни разу не видел, что ты описываешь. Поднимайся, лестница привет нас на третий этаж.
   Я вскарабкалась по крутой лестнице, этаж "любителей смерти" встретил меня тишиной и покоем. Попрощалась с обещавшим заглянуть другом и направилась в комнату. Один единственный учебный день вымотал меня ни сколько физически, скорее морально.
   Растянувшись на кровати, я задремала на пол часа, проваливаясь в мир грез. Я проснулась от боли в затекшей руке. Попытавшись встать, я запуталась в волосах и упала с кровати. Скорей всего придется их каждый день заплетать или обрезать.
   Я посмотрела в зеркало на спутанную блестящую копну и начала ее распутывать - обрезать рука не поднимется. Около часа я прядка за прядкой распутывала спутанные волосы, потом заплела тугую французскую косичку, закрепив ее черной широкой лентой.
   Я стянула с себя надоевшую за день мантию, не забыв повесить ее в шкаф. Пока есть сводное время, я разобрала вещи, презентованные мне завхозом. Хорошенько осмотрев платье, в котором я очутилась впервые минуты в этом мире, я была вынуждена признать - носить его нельзя, а починке оно уже не подлежит. Немного взгрустнув, я все - таки выкинула его. От созерцания почившего платья меня оторвал громкий стук в дверь.
   Глава 12.
   - Кто там? - спросила я, открывая дверь.
   На меня смотрели испуганные лица девчонок. Закера и Экита прошмыгнули в мою комнату, расположившись на кровати.
   - Как ты здесь живешь? По коридору пройти невозможно? Тени , жуткие шорохи их углов, вечно кто - то кричит, - пожаловалась мне Экита.
   - Закера, Экита, не бойтесь, вы со мной в безопасности, - я успокоила девушек, - вы привыкните, если будите почаще наведываться ко мне.
   - Посмотрим, - ответила отходчивая Закера, - почему ты не села к нам в столовой?
   - Все места рядом с вами были заняты, да и вы меня не позвали, - объяснила я, недоумевающим эльфийкам, - я думаю, вы не хотели, чтобы я сидела рядом.
   - Ты все не так поняла, - заизвинялась Экита, - просто вначале плохо получилось, из - за нас ты упала, а потом мы тебя потеряли. Я нашла тебя, когда ты сидела за столом в кампании пятикурсников, слава о которых облетела весь институт.
   - Ладно, я поверю вам, но мне было очень неприятно оказаться в переполненной столовой в гордом одиночестве. Я наугад выбрала столик, попала к ним.
   - Невероятно! Похоже, ты снова попала в переделку, - сказала Закера, - они сегодня спрашивали о тебе.
   - Ты им что - то сказала? Я надеюсь, ты не стала распространяться, где и с кем я живу? Мне такие гости не нужны, - я прошлась из одного конца комнаты в другой.
   - Конечно же нет, - уверила меня брюнетка, - мы сказали, что ты живешь со всеми девушками, в одной из общих комнат.
   - О, молодец, не ожидала такого от тебя, ты меня выручила, - я лучезарно улыбнулась, - еще бы найти, как решить проблему с семейкой Витери.
   -Ты сегодня познакомилась с младшим братом этера, как впечатления? - с нескрываемым интересом спросила Экита, - а его друзья, правда они милашки?
   - Не очень здорово, мне повезло, что он не узнал меня, а принял за мою же кузину, - пожаловалась я, - хорошо еще, что сам этер здесь не учиться.
   - Если он и учился здесь, то это было слишком давно, чтобы быть правдой, успокойся, пока не закончишь академию, вряд ли тебе удастся с ним увидеться, даже если очень постараешься, - развеяла мои сомненья Закера.
   - Хорошо, постараюсь забыть об этой проблеме хотя бы на время, - я хотела продолжить, но в очередной раз мне помешал осторожный стук в дверь.
   Пожав плечами, я пошла открывать. Стоило двери распахнуться, как я упала в объятья поджидавшего меня друга. Вилор подхватил меня на руки и осторожно занес в комнату.
   - Ты что творишь? - в притворном раздражении я слезла с рук и слегка ударила его сжатым кулачком.
   - Все, хватит, я больше не буду! - Вил в примирительном жесте поднял руки, - ты выиграла, ой, а кто тут с тобой?
   Любопытный некромант заглянул через мое плечо и предвкушающее улыбнулся:
   - Ты мне не говорила, что у тебя такие красивые подружки! Жалко я не зашел раньше.
   Сидящие на кровати девчонки сжались, наблюдая за подходящим к ним Вилом. Было видно, что улыбчивый некромант пугал их до дрожи.
   - Перестань, хватит, ты их пугаешь, - я схватила друга за руку,- смотри, они дрожат.
   - О прекрасный тэйли, простите мне мое невежество, - начал речь Вил, играя на перепуганную публику, - я всего лишь хочу узнать имена красавиц, укравших мое сердце. Вы сжалитесь надо мной?
   Польщенные его просьбой девушки по очереди назвали свои имена. На бледных личиках появился нежный румянец.
   - Вы спасли меня тэйли, - некромант склонился в шутливом поклоне, - теперь я вынужден удалиться, чтобы совершить подвиг достоянный вашего внимания!
   Вилор быстро сунул мне в руки помятый листок с его расписанием и выскочил за дверь, не забыв послать по воздушному поцелую каждой эльфийки.
   - Правда некроманты не страшные? - я задала провокационный вопрос.
   - Да, они такие..., - не смогла подобрать слов раскрасневшаяся Закера.
   - Неужели каменное сердце миэ Толи наконец растаяло? - поддела подругу Экита, - Так сильно понравился кареглазый некромант?
   - Ты не понимаешь, - Закера стукнула веселящуюся блондинку подушкой!
   - Что бы мне понимать. - усмехнулась не попавшая под очарование Вила Экита.
   - Не ссорьтесь, а то прокляну - волосы выпадут, будите лысыми ходить, - шутливо пригрозила я, ругающимся девушкам.
   Когда они немного угомонились, мы привели себя в порядок и направились на ужин. Раньше придем - хоть очереди не будет. Обсуждая приятные мелочи, мы дошли до столовой, набрали еды и приступили к трапезе. Спокойно поужинать не получилось - сначала к нам присоединился Вил, нахально поставив свой стул рядом со смутившийся Закерой.
   Занятая наблюдением за их пикировкой, я не заметила присевшего около меня Сигира миэ Тави и обнявшего меня за талию.
   - Попалась птичка, я тебя нашел! - прошептал вампир в острое ушко.
   - Может, уйдешь, я буду тебе очень благодарна, - тихо прошипела ему я, толкнув локтем под ребра.
   - Не рассчитывай отделаться от меня малышка, я тебя везде учую, - Сигир придвинул меня еще ближе.
   - Я прошу тебя, выбери кого - нибудь другого, - я посмотрела в затягивающие черные омуты, так похожие на мои.
   - Не получится, ты удивительно пахнешь дриада, я не смогу отпустить тебя, - вампир встал, заставляя меня подняться.
   В "страстном" объятий мы вышли из столовой. Удивительно, никто не обратил внимание на нашу композицию, не верю, что здесь это норма! В сгущающихся сумерках Сигир отвел меня в темный сад. Вокруг нас зажглись яркие светлячки.
   - Тебе нравиться? - вежливо поинтересовался вампир, - мне пришлось постараться, магия природы тяжело мне дается.
   - Да, очень красиво, но зачем? - я сделала шаг назад, - ты увидел меня сегодня, откуда такая активность? Я тебя совсем не знаю, как и ты меня.
   - Хорошо, что не знаешь, значит у нас с тобой все впереди, - Сиг подошел ко мне., прижав к дереву, - я хочу знать о тебе все моя дриада!
   - Сигир, я не понимаю твоего энтузиазма, ты ведешь себя, как будто ты влюблен в меня, причем уже давным давно, - я выставила руки вперед, отталкивая, прислонившегося ко мне вампира.
   - Ты запомнила мое имя, уже результат. Подумай, вдруг я влюбился в тебя с первого взгляда, неужели ты считаешь, что такое не возможно? - Сигир нежно поцеловал меня в шею, повергнув в шок. Пока я осознавала происходящее, наглый вампир успел поставить смачный засос на правой ключице.
   - Отпусти, - я со всей силы влепила ему пощечину, но он даже не отшатнулся, - не лезь ко мне!
   - Ты не сделаешь мне больно, привыкай ко мне Иэлия, скоро мы с тобой будем неразлучны, - миэ Тави впился в губы собственническим поцелуем и растворился в ночи.
   Я сползла по дереву вниз, устроившись у него в корнях. Губы горели, на щеках пылал яркий румянец, я плохо понимала, что со мной происходит. Странный порыв вампира, напугавшего меня своим напором. Самое обидное - я ничего не смогла сделать, а главное не хотела.
   Я просидела под приютившим меня деревом около часа, пока сердце не перестало лихорадочно биться. С трудом поднявшись на непослушные ноги, я побрела в сторону старой библиотеки. Фури встретил меня довольно настороженно:
   - Ну и где ты пропадала? Забыла, что должна ежедневно учиться контролю. Успокой меня - ты практиковалась самостоятельно?
   Я лишь пристыжено опустила глаза- про советы умного дракончика я совершенно забыла.
   - Как ты могла? Мало того подвергаешь себя опасности, так ты еще угрожаешь остальным! Разве можно быть такой безответственной? - хранитель библиотеки пристыдил меня.
   - Мне было некогда, но Тьма дала мне несколько уроков, - оправдалась я, разозлив его еще больше.
   - Тебя учила Тьма?
   - Да. она милостиво согласилась научить меня использовать ее силу, - как можно невиннее сказала я, - я ее не боюсь.
   - Олеся, ты не понимаешь, что ты творишь! - отчитывал меня Фури. - чем больше ты общаешься, говоришь с ней, тем ближе ты будешь к безумию. Природа твоей силы уникальна, но одно я повторю тебе еще раз - все, кто когда - либо владели тьмой, сходили с ума. Ты же добавила в общую дисгармонию непостоянный хаос. Пойми, я не пугаю тебя - просто предупреждаю, если ты не возьмешься за ум, первые признаки безумия появятся очень скоро.
   - Не говори так, - попросила я, - я буду учиться контролировать себя, но, увы, прекратить занятия с Тьмой и Хаосом у меня не получиться. Это не от меня зависит.
   - Твое рвение обнадеживает, - смирился дракон, - я попытаюсь найти способ, чтобы остановить твое безумие. Садись, тебе нужно позаниматься.
   Я расположилась по центру старинного зала. Сконцентрировалась, пытаясь ощутить свою ауру. С первого раза ничего не получилось, как и со второго, третьего, десятого, я не помню, когда я увидела едва различимые края полыхающей ауры. Переведя взгляд со своей руки я посмотрела на летающего Фури и чуть не ослепла - он сиял всеми цветами радуги. Я использовала открывшиеся возможности, пока обессилено не растянулась на полу. Я была счастлива- наконец - то у меня хоть что - то получается!
   - Понравилось? - подлетел поближе хранитель.
   - Очень, это невероятно, - на пределе сил прошептала я, - никогда раньше такого не видела. Расскажешь мне, что означают различные цвета?
   - Конечно, - обрадовался моему любопытству дракончик и начал длинную, понятную лекцию об эмоциях, способностях и силах, отражающихся в ауре. Слушая разливающего соловьем Фури, я начала медленно погружаться в сон.
   - Не спи! - крикнул на ухо хранитель, - продолжим завтра, иди ложись, все равно сегодня толку не будет.
   Я убежала из библиотеки, а то Фури еще передумает. Практически не плутав по густым зарослям, добралась до ставшего родным общежития. Тихо ступая по скрипучим деревяшкам, пробралась мимо заснувшего коменданта. На лестнице, на втором этаже меня поджидал Сигир, решивший снова устроить мне "сюрприз". Из - за чувства самосохранения, я ступала очень осторожно, успев заметить его первой. Давно ожидающий вампир чутко спал, даже во сне чуть выставляя клыки.
   Призвав отзывчивую тьму, я прикрыла себя чернильно - черным щитом. Проскользнув мимо насторожившегося при моем приближении Сигира, я метнулась в свою комнату. Крепко запер дверь на ключ, я смогла расслабиться. Расплела надоевшую за день косу, вымыла волосы, постирала запачканную в земле мантию и легла спать. Перед тем,, как погрузиться в долгожданный сон, я ощутила легкое жжение в районе правой ладони, но я не обратила на это внимания. Ночная дрема манила меня гораздо больше.
   Глава 13.
   Я проснулась от едва уловимого запаха, окутывающего комнату. Потянулась, напоследок зевнула и села. Заспанные глаза наткнулись на красивый букет, стоящий на подоконнике. Встала с кровати и подошла к разноцветным цветам, не знаю, как они называются, но пахнут восхитительно. Я с удовольствием полной грудью вдохнула чудесный аромат. Между раскрытых полных бутонов нашлась записка из плотного бежевого картона.
   " С добрым утром, Иэлия. Я не шутил. Все серьезно. Во сне ты прекрасна" - прочитала я размашистый подчерк. Не представляю, как Сигир пробрался в мою комнату. Я еще раз прочитала записку, понюхала цветы, на лице непроизвольно засияла улыбка.
   Пока собиралась на занятия, тихо мурлыкала себе под нос веселую песенку. Красиво уложила волосы, заплетя по тонной косичке на висках с обеих сторон, завязав их ярко - красной лентой. Надела коралловую рубашку с черными универсальными брюками, привычное место заняли легкие полусапожки. В предвкушении новых знаний я покинула безопасные стены общежития. Ничего не предвещало беды.
   По дороге к учебному корпусу я встретила о чем - то болтающих Закеру с Экитой.
   - Как спалось? Выспалась? - иронично спросила Экита.
   - Чудесно поспала, к чему такие вопросы? - невинно поинтересовалась я.
   - Да так, ты себя в зеркало видела? - поддержала эльфийку Закера, - или это теперь так называется?
   - На что вы мне всю дорогу намекаете? - остановилась я, уперев руки в боки.
   - Иэлия, как бы тебе помягче сказать, чтобы не обидеть, - улыбнулась Экита, - у тебя на ключице уютно расположилась темно - синяя метка. Не расскажешь, откуда она у тебя?
   - Что за метка? - я ощупывала каждый миллиметр моей кожи , пытаясь обнаружить обещанную метку.
   - Не получиться, перестань, еще хуже сделаешь,- оборвала мои попытки Закера, - все равно пальцами ничего не почувствуешь. Плохо только, что она так ярко сияет на твоей коже.
   - Ее можно спрятать? - запаниковала я, - объясни, наконец, ее значение.
   - Очевидно, ты вчера настолько замечталась, что позволила одну наглому вампирюге беспрепятственно укусить тебя, - сказала брюнетка, вглядываясь в мою метку, - у тебя на ключице знак обещания. Из - за него твой Сигир с легкостью найдет тебя, где бы ты не была. Он укусил тебя и теперь может претендовать на твою "руку и сердце", пока сам не решит разорвать помолвку.
   - Зачем это ему? - слова Закеры неприятно поразили меня.
   - Даже не знаю, - неуверенно продолжила подруга, - обычно цвет метки становиться красным, но никак не синим. Не представляю причин поступка вампира, скорей всего он хочет провести с тобой несколько плодотворных ночей, а потом бросить. Или того хуже - решит на тебя жениться, ты же у нас девушка с приданным.
   - Да ну, глупости, он не знает, что я савайя, - не поверила я, - как я могу избавиться от метки? Выходить замуж я пока точно не планирую!
   - Есть способ, но он тебе вряд ли понравиться, - виновато посмотрела на меня Экита.
   - Выбирать не приходиться, - я пожала плечами, - что нужно сделать?
   - Я бы не хотела, чтобы ты в это ввязывалась, но раз ты настаиваешь, - Экита начала объяснение, - магия вампиров в большей степени завязана на силу крови, все ритуалы, которые они проводят ужасно темные. Твоя метка так и фонит темной магией, боюсь, избавиться от нее будет очень сложно, ведь она обеспечивает вашу "помолвку".
   - Продолжай, не томи меня, - поторопила эльфийку я.
   - Чтобы навсегда избавиться от нее, ты должна совершить жертвоприношение, - зловеще прошептала блондинка, - причем ты обязана убить не какое- нибудь животное, а высшее существо - человека, эльфа, вампира, не важно. На алтарь ты положишь жертву, но только когда Селения будет сиять на небесном своде. У тебя еще есть время.
   - Я не смогу, - испуганно сказала я, - я не хочу убивать, есть ли другая возможность?
   - Иэлия, увы, другого выхода нет, - печально протянула Экита, - ты можешь ничего не делать, но тогда Сигир с легкостью свяжет тебя обязательствами и заявит на тебя свои права, ты этого хочешь?
   - Я не знаю, что мне делать, - я сгорбилась от навалившегося на меня груза, - давайте немного подождем, я попрошу Сигира объяснить мне эту метку, если ничего не выйдет, то я найду жертву.
   - Не думала, что ты такая отчаянная, - вмешалась в разговор Закера.
   - Просто я не хочу не от кого зависеть, - я примирительно улыбнулась, - не люблю, когда кто - то может командовать мной и принимать за меня решения.
   - Ладно, не мне тебя осуждать, - Закера подняла руки, - пойдем лучше позавтракаем, пока все не разобрали!
   Болтая о пустяках, мы добрались до столовой, где сытно перекусили. Мы практически подошли к учебному корпусу, когда передо мной появился Сигир собственной клыкастой персоной.
   - Иэлия, солнце мое лучистое, ты рада меня видеть? - он за городил собой дверь, отрезав меня от вошедших внутрь эльфиек.
   - Дай мне пройти, пожалуйста, - попросила я, сдерживав рвущийся наружу гнев. Как он посмел приходить ко мне, после того, как 'за клеймил' меня своей меткой?! Ласковая тьма привычно отозвалась, сконцентрировавшись около ладоней.
   - Похоже кто- то встал не с той ноги, - сверкнул клыками Сиг, - я это исправлю. Обними ка меня красавица!
   Я в недоумении смотрел на него, с какой стати я должна обниматься с ним?
   - Ну же, я жду, - поторопил меня вампир, пристально смотря на мою метку.
   Под его взглядом я почувствовала легкое жжение на ключице, постепенно оно переросло в сильную, пульсирующую боль.
   - Давай дриада, обними меня и все закончиться, - лицо Сигира застыло в предвкушений, - я сегодня добрый, пока ограничимся всего лишь пылкими объятиями.
   - Прекрати это! - крикнула я, - мне очень больно, я не буду к тебе вообще прикасаться!
   - Запомни малышка, теперь от меня зависит, что и когда ты будешь делать, - издевательская усмешка вампира сорвала все границы, - со вчерашнего вечера ты принадлежишь мне, поэтому будь хорошей девочкой и сделай, что я тебе сказал.
   Перебарывая все усиливающуюся боль, я подняла глаза на довольного Сигира и отпустила изнывающую от нетерпения тьму. Ненадолго, всего на пару секунд, но этого хватило, чтобы кровосос упал, потеряв сознание. Переступив через едва дышащее тело, я пошла на занятия, совесть меня совершенно не мучила.
   - Ты куда пропала? - накинулась на меня почему - то разволновавшаяся Закера.
   - Сигир по дороге перехватил, пытался на меня давить, - я мстительно пожаловалась, сделав печальные глаза, - он захотел командовать мной через поставленную метку.
   - Вот мерзавец, мне мама всегда говорила - не верь вампирам, они скользкие, словно ужи,- раскрасневшаяся брюнетка крепко меня обняла, - я помогу тебе избавиться от метки, а потом мы проучим наглого вампирюгу!
   - Благодарю за поддержку, ты меня невероятно выручишь, - я обняла подругу в ответ, - не покажешь мне наш класс?
   - Конечно, пойдем скорей, не хочу опаздывать, сегодня должно быть так интересно! - Закера потянула меня по бесконечным коридорам, едва не оторвав правую руку.
   Пока добежали до аудитории слегка запыхались, но успели. Едва мы заняли свои места, как зашел преподаватель. Невысокий, изящный мужчина присел за учительский стол и окинул нас пристальным взглядом ярко синих глаз. Слегка качнул головой, отчего густая русая коса упала ему на грудь.
   - Я рад вас приветствовать на первом занятии по целительству, - он посмотрел на свои руки с длинными пальцами, сцепив их в замок, - я Тиэль миэ Фаль, ваш преподавать на время обучения в Академии. Вам представляться не надо, у меня есть ваши списки, по мере обучения я вас всех запомню.
   Миэ Фаль прошелся по аудитории и продолжил:
   - Для начала, я расскажу вам об основах целительства и лечебной магии. Конспектировать не обязательно. Возможно, вы все это давно знаете, но повторить никогда не бывает лишним. В конце занятия мы с вами немного попрактикуемся для закрепления материала - по результатам небольшого теста я разделю вас на группы. Все понятно?
   Мы дружно закивали, не проронив не слова.
   -Отлично, приступим к занятию, - преподаватель искренне улыбнулся, - исцеление - один из важнейших процессов, которые нас окружают. Выбрав столь необходимую профессию, как целитель, вы взяли на себя ответственность за жизнь и здоровье живых существ. Предупреждаю сразу - далеко не каждый из вас сможет достигнуть высот в этом искусстве, ведь, чтобы стать истинным целителем, требуется не только желание, но и талант. Тем не менее не отчаивайтесь, большинство из вас смогут стать отличными лекарями и великолепными полевыми хирургами, ведь для последнего требуется лишь желание усердно работать.
   Миэ Фаль продолжал рассказывать обще сведенья, о которых я читала в одной из книг, рекомендованных Фури, а я усиленно думала. "Похоже миэ Фаль случайно попал в точку, сказав, что далеко не все смогут стать настоящими целителями, скорей всего мой максимум - хирург, ведь способностей к исцелению у меня отсутствуют напрочь. Никак не могу понять, почему я еще здесь, на совершенно бесполезных мне занятиях, вместо того, чтобы учиться чему - нибудь действительно нужному и полезному."
   Я немного грустно наблюдала за заинтересованно слушающих девушек, у многих глаза горели огнем в предвкушении изучения новых методов целительства. Спокойно дослушала лекцию, встала и подошла к преподавательскому столу вместе с остальными студентками.
   - Уважаемые тэйли, разбейтесь на группы по двое, - приказал миэ Фаль.
   Мне как обычно "повезло" - я осталась одна, Экита с Закерой решили остаться вдвоем, никто другой не захотел быть со мной в паре, тем более в группе нечетное число студенток.
   - Кто у нас остался в одиночестве? - спросил преподаватель, подойдя ко мне поближе, - как вас зовут тэйли?
   - Иэлия миэ Вирен, - осторожно ответила я, - не отрывая взгляда от синих глаз мужчины.
   - Тэйли Иэлия, на протяжении этого семестра вы будите работать на практических занятиях со мной и выполнять обязанности моего ассистента. Есть возражения?
   - Нет, благодарю за доверие, - вежливо улыбнулась я, едва приоткрывая зубы.
   - Вот и славненько, давайте работать, - подвел итог миэ Фаль, - сейчас нам принесут практический материал и будем учиться.
  
   Глава 14.
   Едва миэ Фаль закончил говорить, в аудиторию слеветировали длинные железные столы, на которых лежало по одному неподвижному телу, укрытому тонкой, прозрачной простынкой. Столы под летели поближе и остановились напротив каждой пары, подойдя к 'нашему', преподаватель быстро сдернул белую простынку, обнажив тело. Рядом со мной лежал темно - синий, уже пованивающий труп.
   - Разве мы будем работать с трупами? Я думала, что учусь на целителя, а не на некроманта! - громко возмутилась Закера.
   - Милая тэйли, вы все еще слишком неопытны, чтобы вам доверили лечить больных. Если вы будите стараться, то в следующем цикле мы пойдем в лечебницу, где вы сможете применить полученные навыки, - оборвал ее нападки миэ Фаль, - подойдите к вашему учебному пособию, возьмите очищающий раствор и медицинские принадлежности.
   Мы дружно сделали, как он велел, от 'моего' трупа шел ужасающий, сбивающий с ног аромат. Я старалась не дышать, опасаясь проблем с желудком.
   - У каждого лежащего перед вами экземпляра один длинный разрез поперек живота. Вам надо промыть и заштопать рану, можете начинать, а мы с миэ Витери покажем вам пример, - миэ Фаль повернулся ко мне, - ну же тэйли, приступайте! - он указал мне на стол.
   Стараясь на морщиться, я достала зеленый густой раствор из шкафа и налила немного стекленную колбочку, выбрала одни из хирургических наборов и подошла к 'пациенту'. Аккуратно, чтобы не разлить, я поливала темно - бордовую, практически фиолетовую рану. Под действием жидкости от разреза пошел серебристый дымок, запахало тухлыми яйцами.
   - Очищающий раствор убирает всю занесенную грязь и гной, - прокомментировал мои действия преподаватель, - живой пациент при попадании раствора на кожу чувствует сильнейшую боль, поэтому перед лечением больного всегда усыпляют. Продолжайте Иэлия, пока вы делаете все правильно.
   Отодвинув оставшееся лекарство в сторону, я достала полукруглую иглу с золотистой ниткой и, придерживая края раны и преодолевая природную брезгливость, стала зашивать. Острая иголка с легкостью протыкала мягкую кожу, протягивая за собой прочную нитку. В некоторых местах от натяжения мертвая кожа расползалась и рвалась, приходилось еще раз прошивать по одному и тому же месту. Вскоре я закончила 'вышивку' и напоследок полила остатками раствора, чтобы продезинфицировать.
   - Миэ Витери примите мои поздравления, у вас получилось с первого раза, можете отдохнуть, похвалил меня миэ Фаль, - не забудьте помыть руки. Раковина около двери, - он обернулся к остальным студенткам, - тэйли, начинайте скорей, если не хотите получить отработку!
   Я пошла мыть руки, а девушки засуетились около своих пособий. Тщательно намыливая руки, я не заметила тихо подошедшего преподавателя, который окинул меня слишком внимательным взглядом.
   - Иэлия, - позвал он, когда я взяла мягкое пушистое полотенце, - ответьте мне предельно честно, от этого зависит ваша дальнейшая судьба.
   - Задавайте ваш вопрос, - я посмотрела на него с поистине ледяным спокойствием, - что вы хотите узнать?
   - Миэ Витери, кто вы? Зачем вы здесь находитесь? - дотошный преподаватель выжидающе поднял правую бровь.
   - Я дриада, поступила в Академию, чтобы получить знания и стать целительницей, - решила сыграть в "блондинку" .
   - Тэйли, - устало сказал он, - не пытайтесь казаться глупее, чем вы есть, у вас все равно не получиться. Тем более я вижу магические потоки, знаете, такое небольшое отклонение от нормы. К чему я собственно веду - в вас нет ни капли магии жизни и природы, вы можете только разрушать. Если вам удастся создать или вырастить что - нибудь живое, я первым склоню перед вами голову. Ответьте еще раз, зачем вы здесь?
   - Миэ Фаль, какой прок вам от этих знаний? - я задала провокационный вопрос.
   - Я не могу подвергать других студентов опасности, ведь я не в силах контролировать вашу силу, - преподаватель вымученно улыбнулся, наверное, его начал напрягать наш разговор, - я не хочу выносить это дело за пределы аудитории.
   - Хорошо, но учтите, вы сами этого хотели - на моем лице было невозможно прочитать какую - либо эмоцию, - у меня действительно нет лечебного дара, из - за независящих от меня обстоятельств, я учусь именно на целителя, а не на боевого мага. Никакой тайны в этом нет, и не может быть, могу гарантировать, что никто из учащихся не пострадает. Не переживайте, я не буду пытаться лечить больных, используя свою силу - никто не умрет, надеюсь, вы сохраните мой маленький секрет?
   - Вы меня успокоили, тэйли, пожалуй, остальным не стоит знать о вашей "особенности", - довольно сообщил мне миэ Фаль, - так как вы сегодня все выполнили, можете идти отдыхать и готовиться к следующей паре.
   Я подхватила свою сумку и вышла из класса, очутившись в переполненном студентами коридоре. Потолкавшись по переполненному проходу и не особо смотря под ноги, я на кого - то налетела, потеряла равновесие и упала на пол, больно ударившись правым бедром.
   - Тэйли, вы не ушиблись? - рядом со мной на холодном мраморном полу сидел улыбающийся парень с кудрявым коричневым бесом на голове, вокруг нас в художественном беспорядке разлетелись его тетради и учебники. Мне повезло, что свои учебные принадлежности я успела положить во вместительную сумку.
   - Нет, ничего страшного, мне почти не больно, - я ободряюще улыбнулась в ответ, - извини, из - за меня твои вещи разбросаны вокруг.
   - Не переживайте вы так, тэйли, я сейчас сам все уберу, - парень подал мне руку, - меня Гримом зовут, могу я узнать имя столь удивительной незнакомки?
   - Иэлия, - я встала с помощью Грима и начала помогать ему собирать разбросанные учебники. Мы управились за пару минут.
   - Красивое имя, - Грим взял меня за руку, - у тебя какая следующая пара? Давай я тебя провожу?
   Посмотрев в беленький листик, я поспешно ответила Гриму:
   - У меня по расписанию сейчас боевая подготовка, только я совершенно не представляю, где это.
   - Послушай, я тоже иду туда. Пойдем вместе, я тебя с удовольствием провожу, чтобы ты не заблудилась, - парень обрадовался и забрал у меня сумку, повесив ее себе на плечо.
   Он повел меня сквозь шумную толпу, с быстро шагала за Гримом, стараясь не отставать. Не дай бог - его потеряю, где я потом сумку найду. Через пять минут быстрого шага, я покинула душное здание. На улице было свежо, солнышко пригревало, играя золотистыми лучами на моих волосах. Я невольно зажмурилась, на секунду потеряв парня из виду, но Грим напомнил о себе, осторожно потянув в сторону обширной круглой площадки, отсыпанной песком. На ней расположилось множество тренажеров и что - то напоминающее полосу препятствий. Рядом с площадкой виднелось невысокое темно - синее здание, с тремя дверьми и десятком маленьких прямоугольных окошечек.
   - Иэлия, нам нужно торопиться, иначе всю приличную форму разберут, - Грим пошел быстрее, продолжая говорить на ходу, - правая дверь - раздевалка для девочек, там в шкафчиках лежит форма для боевой физической подготовки, на лево - для мальчиков. Дверь посередине- комната преподавателей, сообщенная с арсеналом оружия.
   - Благодарю, за подробности, - я слегка сжала руку парню в знак признательности и побежала к раздевалке - у меня нет лишних денег на новую форму.
   Когда я зашла в довольно - таки тесное помещение, то отметила, что не зря я спешила. Практически все шкафчики были заняты, проворно переодевающимися девушками. Повезло, что никто не позарился на одиноко стоящий шкафчик с перекошенной деревянной дверцей. За столь непритязательной дверью аккуратно лежала спортивная форма, включающая в себя эластичные темно - зеленые брюки, обтягивающие ноги, как вторая кожа. Салатовая футболка замечательно гармонировала с брюками, образ завершали невысокие черно - серые ботинки на плоской подошве.
   Я положила сумку с учебниками в шкаф, завязала волосы в высокий хвост и вышла на улицу. Площадку рядом с учебным полигоном постепенно занимали переодевшиеся студенты. Как ни странно, все девушки и парни оказались разделены на небольшие группы с помощью разных цветов формы.
   В "моей" группе было еще две девушки в зеленом и пять парней, одним из которых оказался, заметивший меня Грим.
   - Иэлия, смотри, как здорово получилось! Мы с тобой только что познакомились, а теперь будем в одной команде до конца обучения, - парень улыбнулся, подходя ко мне.
   - Мы везучие, - я улыбнулась в ответ, рассматривая остальных членов нашей группы, которые неторопливо подтягивались к нам. Кроме меня и Грима рядом с нами встали две рыженькие тэйли, с усыпанными веснушками носами и ярко зелеными глазами.
   - Я Калма, а это Сарви - представилась та, что повыше, - мы же в одной группе, да?
   - А как вас зовут? - перебила Калму Сарви.
   - Дриаду зовут Иэлия, а меня Грим, - ответил за нас парень, - тэйли, можно нескромный вопрос, просто вы так похожи, вы сестры, да?
   - Конечно, главное нас не перепутай, - начала тарахтеть Калма, - более того, мы близняшки, поэтому вам будет трудно нас различать. Кстати, почему так причудливо создали группы и для чего? Вон у остальных гораздо больше тэйли, не то, что у нас!
   - Калма, Сарви, успокойтесь, - я подошла поближе к девушкам, - мы тоже пока ничего не знаем, давайте вместе подождем преподавателя, он нам все расскажет.
   - Точно, тэйли, хватит шебуршать по пустякам, - незаметно в разговор влились оставшиеся парни - трое высоченных громил с зеленой кожей и выпирающими из под кривящихся в улыбке губ клыками и еще один - коренастый широкоплечий крепыш с меня ростом. Очевидно, нам в команду попали трое орков и один не имеющий бороды гном.
   - Интересная собралась кампания, - задумчиво сказал гном, - дриада, смесок, два магических близнеца человека, я и трое орков. Что - то я не верю в подобные случайности.
   - Почему? Мне кажется, здесь вмешался случай, - не согласилась я, - может перестанем гадать и подождем объяснений, меня допустим заинтриговало разделение на смешанные группы.
   - Хорошо дриада, сделаем по - твоему, - принял решение гном, - тем более уже идет преподаватель.
   Мы синхронно посмотрели на быстро приближающуюся к нам точку, которая сформировалась в крупного мускулистого мужчину с длинным, извивающимся из стороны в сторону хвостом.
   - Что это у него сзади? - тихо спросила я у стоящего рядом со мной гнома.
   - Хвост, неужели никогда раньше асуров не видела? - раздраженно прошипел он, стараясь не привлекать внимание прислушивающегося преподавателя.
   - Раньше не видела, - я ответила, чуть замешкавшись, и медленно протянула, - вот бы потрогать его хвост. Какой он на ощупь?
   Глава 15.
   Я заворожено смотрела на приближающейся хвост, выпустил из поля зрения его обладателя. Моя прелесть с каждой секундой становилась все ближе, вот я могу видеть аккуратную темно - красную, почти бордовую кисточку на конце, вот блеснуло золотое колечко, украшение разноцветными камешками. Я затаила дыхание в ожидании чуда, которое не заставило себя ждать. Секунду назад я любовалась гибким хвостом, протягивая к нему свои загребущие ручки - теперь лежу на твердой земле, наблюдая за бегущими по синему небу облаками. Неожиданно рядом со мной остановились высокие, черные, кожаные сапоги, заговорившие глубоким сильным голосом:
   - Урок первый, никогда ничем не увлекайтесь, забывая обо всем. На примере лежащей на земле тэйли, вы можете заметить, насколько плачевно бывает любопытство и излишняя невнимательность.
   Мне протянули крепкую, мозолистую руку, помогая подняться. Я встала и во все глаза уставилась на довольного преподавателя. Высокий, с покрытой золотистым загаром кожей, алыми, перемешанными с бордовыми прядками волосами и удивительными глазами, цвета расплавленного серебра. За плечом мужчины висел длинный, изогнутый лук, а пояс оттягивали парные мечи. Очень интересный экземпляр, не считая того, что у него был еще хвост.
   - Тэйли вы опять отвлекаетесь, - заметил мой интерес преподаватель, попрошу в следующий раз быть внимательней- это мое последнее предупреждение. Понятно?
   Я судорожно кивнула, чувствуя, как лицо заливает краска стыда.
   - Хорошо, надеюсь, больше повторять не придется, - обратился ко всем присутствующим мужчина, - я Арлит миэ Лортен, обращаться ко мне можно либо миэ Лортен, либо мастер. Теперь начнем первое занятие - всем построиться в одну колонну и бегом вокруг площадки.
   Все студенты поспешно выстроились в колонну и побежали. Изначально мое место было в середине строя, но с каждым кругом я всё больше отставала, пока не заняла место в конце колонны. Непривычные к нагрузкам ноги болели, мышцы на натруженных голенях ныли, заставляя бежать еще медленнее. Я глотала пыль из под ног остальных студентов, но не могла догнать строй. Вскоре бегущие первыми парни обогнали меня первый раз, второй, третий. Я поняла, что безнадежно отстаю и, похоже, меня ждет первая отработка. Пробежав следующие три круга, я упала и осталась лежать, даже не попытавшись подняться. С теплой, нагретой солнцем земли я слышала, как преподаватель приказал остальным остановиться и перейти на длинную полосу препятствий. Шум от множества топот ног затих, я наслаждалась блаженной тишиной, окутавшей меня словно тканевым пологом.
   Вдруг я услышала, мешающие моему отдыху шаги, кто - то неторопливо приближался ко мне. Очевидно, это миэ Лортен решил помочь мне подняться. С улыбкой я предвкушала, как мастеру снова придется обратить на меня внимание, а он такой статный, особенно когда Арлит улыбается, у него выглядывают два остреньких, беленьких клыка.
   - Тэйли, вставайте, - миэ Лортен остановился рядом со мной, - у вас что ли привычка лежать в моем присутствии? Или я оказываю на вас настолько сильно влияние?
   Я с трудом поднялась, не осмелившись поднять глаза на преподавателя:
   - Простите, я не специально, честно - честно!
   - Не врете? - закономерно не поверил мне мастер, - на первый раз приму ваши слова за чистую монету. Если вы в полном порядке и не собираетесь больше радовать меня обмороками, то, может, вы продолжите тренировку?
   - Извините меня, я не могу продолжить занятие, - я жалостливо опустила плечи, ожидая поддержки или хотя бы понимания, но мои желания не оправдались.
   - Почему же вы отказывайтесь выполнять указания преподавателя? Вы считаете себя самой умной, тэйли?
   - Нет, мне просто очень плохо, у меня все болит, я физически не могу продолжать занятие! - я умоляюще посмотрела на него.
   - Ладно тэйли, вы меня убедили, но это не избавляет вас от отработки у меня после занятий сегодня. Позже вы будите каждый день приходить ко мне заниматься, пока вы не войдете в подходящую физическую форму, которая не будет негативно сказываться на вашей команде. Я доступно все объяснил? - спросил мастер.
   Я понятливо закивала, стараясь скрыть облегчение. Похоже, я смогу получать индивидуальные уроки по боевой подготовке совершенно бесплатно, лучшего нельзя было ожидать!
   - Я вам очень благодарна мастер, вы спасете меня. Я вам необычайно признательна за столь широкий жест, - я схватила его за руку и затрясла, опасаясь случайно ее оторвать.
   Опешивший от моей фамильярности миэ Лортен слегка замешкался прежде чем вырвать ладонь из моих цепких ручек:
   - Не стоит тэйли, это моя работа, - он нервно дернулся, смотря в мои полные обожания глаза, и пошел к остальным, - для вас пара закончена. Жду вас тэйли после занятий, не забудьте освежить форму.
   Я направилась к раздевалке, переваривая сказанное преподавателем. Он чрезвычайно интересный мужчина, очень сильный, сможет меня защитить при случае - самое оно, чтобы спасти меня от настырного вампира, к тому же - у мастера есть привлекающий меня хвост, который я так и не потрогала. Решено, Арлит миэ Лортен готовься, я объявляю на тебя охоту!
   Я улыбалась своим мыслям, прикидывая, как изменить форму для наилучшего эффекта. В пустой раздевалке быстро приняла холодный, освежающий душ, смывая вместе с грязью накопившуюся усталость. Надела свои вещи, а пропотевшую, грязную форму положила в специальную корзину в моем перекошенном шкафчике.
   Перед зеркалом на всю стену тщательно расчесала длинные волосы, заплела широкую косу и еще раз посмотрела на ставшую привычной незнакомку. Чуть зеленоватая ранее кожа стала прозрачно бледной, сквозь нее проглядывали бирюзовые венки. На отдающем высокомерием лице внимание привлекали чернильно - черные огромные глаза, коралловые губы потускнели, приобретя почти телесный цвет. Щеки куда - то исчезли, оставив ярко выраженные скулы. На меня опять смотрела другая девушка. Не могу точно сказать порадовали или огорчили меня эти изменения, но я начинаю привыкать к постоянно сменяющемуся "имиджу".
   Я напоследок послала искреннюю улыбку своему отражению, подмигнула левым глазом и пошла в столовую. Вот - вот закончиться пара, и все студенты ринуться на обед. Надо спешить занять отдельное место, чтобы не получилось очередной неловкой ситуаций, которые преследуют меня повсюду.
   В столовой практически никого не было, я успела вовремя. Никуда не торопясь, я тщательно выбрала обед, в который вошли - салат с зеленью и вкусным сыром, горячий бульон с мелко порезанным мясом и огромную кружку цветочного чая. Заказанное мной великолепие я отнесла на круглый столик рядом с окном и с наслаждением начала пробовать аппетитно выглядевшие блюда. Я настолько увлеклась обедом, что не заметила, как у меня появилась кампания.
   Ко мне присоединился вампир, даже не поинтересовавшись, не против ли я его присутствия. Самым наглым образом Сигир расположился на стуле и принялся поедать огромный кусок мяса слабой прожарки, запивая трапезу темно - красным вином. Сделав вид, что мне все равно, я не обращала на него внимания, даже не поднимала глаз от своей тарелки.
   Вампир доел, отложил в сторону столовые приборы и уставился на меня. Под его тяжелым взглядом я не смогла проглотить ни кусочка, поэтому взяла в руки чашку с горячим чаем и маленькими глотками, стараясь не обжечься, наслаждалась цветочным вкусом.
   - Иэлия, - тихо, как - то неуверенно, позвал меня Сигир, - прости, пожалуйста, я был не прав.
   - Когда? Сегодня утром или вчера вечером? - я нахмурилась, не веря его словам и искренности.
   - Вчера, сегодня, какая разница? - протянул вампир, осторожно касаясь меня, - пойми, я от тебя не отстану. Я выбрал тебя и не собираюсь отказываться. Ты подходишь мне по всем параметрам - ты красива, умна, занимаешь высокое положение в обществе. Проще говоря - ты идеальная партия для такого знатного вампира, как я, поэтому не пытайся прекратить со мной общаться. Я не отступлюсь!
   - Сиг, найди кого - нибудь другого, - попросила я, не надеясь на понимание уже решившего все типа, - ты начал меня обманывать с момента нашего знакомства, поставил "клеймо" не спросив моего на то разрешения! Сейчас ты говоришь мне, что хочешь видеть меня в роли своей супруги, но снова думаешь только о себе. Знай, Сигир, у нас с тобой ничего нет, и никогда не будет. Ты зря тратишь на меня свое время. Я сказала!
   - Иэлия, мне все равно, что ты думаешь. Свои возражения и требования можешь оставить себе, меня они не интересуют, - Сиг перешел в наступление, - я извинился, я молодец. Привыкай ко мне моя дриада, скоро мы будем неразлучны. Кстати, метку сама ты не сможешь свести, а я этого делать не намерен. До скорой встречи, я найду тебя ближе к вечеру.
   Мне оставалась лишь хлопать глазами и смотреть вслед удаляющейся вампирской спине. По - моему, Сигир перегнул палку, однако теперь я знаю точно - нужно постараться избавиться от метки как можно скорее и начать осаду ни о чем не подозревающего Арлита. Он пока не подозревает, как ему повезло! Вскоре я стану его личным счастьем.
   Закончив с обедом, я услышала сигнал, сообщающий о завершении пары. Посмотрела расписания - свое и некромантов. Мое удивление не знало границ - вместо полагающегося мне окна, я сходила на занятия по боевой и физической подготовке, посещать которые по "официальному" расписанию мне было совсем не нужно.
   Теперь отказаться от дополнительных занятий невозможно - мастер хорошо запомнил меня, да и когда выпадет такой великолепный шанс без лишних хлопот получить в личное пользование восхительного мужчину.
   Следующим, последним на сегодня занятием стояла общая магия, на которую я отправилась, горя предвкушением. На губах блуждала загадочная улыбка, придавая мне вид немножко сумасшедшей. До просторного конференс - зала я добралась в считанные минуты. Как ни странно, в аудитории уже сидели студенты, надежно заняв первые ряды. Я села чуть выше середины, ближе к последним рядам - не люблю близко сидеть на лекциях.
   Постепенно аудитория заполнялась, вбегавшими студентами. Вот зашли Закера с Экитой, не заметили меня, устроившись рядом с одногруппницами, занявшими им места. Затем вошли Грим с кампанией, отправившись на галерку. Появление вампира, который сел со мной за одну парту и придвинулся поближе, подтянув своих друзей, я пропустила. Едва я хотела возмутиться, как наступила безмолвная тишина - в кабинет вошел преподаватель.
   Глава 16.
   Наш "просветитель" выглядел на редкость обычно для магической Академии. Старенький, совершенно седой мужчина с изрезанным морщинами лицом и бледно - серыми, практически белыми глазами. Сухонький старичок бодро подошел к огромной доске и одним движением руки написал свое имя.
   - Дарван миэ Тилра, - тихо прочитал я, чтобы запомнить. Мой шепот громом прозвучал в безмолвной аудитории.
   - Представьтесь тэйли, раз вы решили нарушить дисциплину урока, - строго сказал преподаватель, кинув на меня нечитаемый взгляд.
   -Иэлия миэ Виртен , - хрипло ответила я, не решаясь сесть за парту.
   - Хорошо, можете занять свое место, - наконец, смилостивился миэ Тилра, - на первый раз я вас прощаю, но в следующей другой подобной ситуации вы будите наказаны. Теперь же начнем занятие.
   Пожилой мужчина начал довольно пространственную лекцию о пользе и вреде магии в целом, о роли и силе заклинаний на протяжении многих кровопролитных войн. Я записывала каждое слово, стараясь не упустить даже малой крохи выдаваемого материала, что было трудно из - за наглой руки Сига, которая прочно устроилась у меня на коленке. Без лишнего, никому не нужного шума освободить ногу не получилось, а привлекать внимание преподавателя второй раз за пару - чревато неприятными последствиями. Вампир великолепно знал об этом, чем с радостью воспользовался.
   Я терпела, честно. Я долго терпела, но, когда мужская ладонь уверенно поползла вверх по бедру - чаша моего ангельского терпения переполнилась. Тьма привычно отозвалась легким покалыванием и разлившемся теплом, я с нескрываемой радостью посмотрела на Сигира, нежно улыбнулась и пожелала ему уйму "приятных" ощущений. В тот же миг тело парня скрутило судорогой, он дернулся и упал под парту, страшно захрипев.
   Миэ Тилра подбежал к нам, направив диагностирующее заклинание на вампира. Я же удовлетворенно улыбалась, не чувствуя ни капли раскаянья, лишь сожаление, что Сигир все - таки не умер, промелькнуло на периферии сознания. Наблюдая за попытками мужчины и остальных студентов помочь корчащемуся на деревянном полу парню, я не заметила один чрезвычайно внимательный взгляд, сосредоточенный на моем лице.
   Лекция была сорвана. Сига, наконец, унесли в медпункт, а нас отпустили восвояси. Через час новая сплетня облетела всю академию, обрастая невероятными подробностями. Я направлялась в общежитие, по дороге слушая самые интересные версии происшедшего, когда меня перехватил Вилор:
   - Иэлия, ты уже в курсе несчастного случая на занятии миэ Тилра? Ты не можешь представить, что там произошло! Ты мне не поверишь!
   - Вил, не стоит так нервничать, я сама была на это лекции.
   - Правда? Расскажи тогда все в подробностях, а то я немного запутался - каждый, кого я спрашивал, рассказывает по - своему.
   -Хорошо, - согласилась я, - на паре не было ничего не обычного. Мы сидели, записывали лекцию, как вдруг Сигир упал - ему стало плохо, потом вампира унесли в медпункт. Больше я ничего не знаю.
   - Тогда я поведаю тебе "тайну" - сверкнул глазами некромант, - целители установили, что кто - то едва не убил нашего вампира. Весь его магический резерв выпит, он еще долго не сможет применять ни силу, ни расовые способности. К тому же, есть шанс, что Сигир никогда не станет прежним.
   -Что это значит?
   - Все просто, он может навсегда лишиться магических способностей. Потерять силу. Будет одним из многих обычных , неодаренных вампиров.
   - Какой ужас, - деланно воскликнула я, - никому не пожелала бы подобной доли.
   - Это страшно, лучше умереть, - поддержал меня Вил, - пойдем, провожу тебя, чтобы ни дай бог с тобой такого же кошмара не случилось.
   Мы почти дошли до нашего временного "дома", когда я вдруг вспомнила, что давно не заглядывала к Фури:
   - Вилор, слушай, я совсем забыла - мне еще в библиотеку нужно забежать. Я пойду, ладно? Не волнуйся, здесь близко, - и не дожидаясь его реакции, быстро побежала в сторону общей библиотеки, свернув при первой же возможности в непроходимые заросли, надежно скрывшие меня от посторонних глаз.
   До жилища дракончика я добралась за каких - то десять минут. В нерешительности остановилась перед старой деревянной дверью, предвкушая "радостную" встречу. Впрочем, хранитель не разочаровал меня:
   - Заходи, Олеся, коль пришла, рассказывай.
   - О чем мне поведать в начале? У меня столько всего произошло за это время, - я размахивала руками, не в силах сдержать эмоции, перехлестывающие через край.
   - Ну - ну, успокойся, времени у нас предостаточно, - загадочно промолвил Фури, - ты успеешь поведать обо всем.
   - О чем это ты?
   - Все просто, моя дорогая дриада, пока я не услышу всей правды, я тебя не выпущу, - хранитель довольно заблестел глазами и указал на появившиеся из воздуха кресло, - присаживайся, разговор будет долгий.
   Я осторожно присела на изумрудный бархат, расслабленно облокотившись об резную спинку и начала медленно, неторопливо, даже немного отстраненно расписывать все свои 'подвиги'. Не представляю, сколько времени это продолжалось, но когда я закончила. Бедный дракончик не мог вымолвить и слова, лишь смотря на меня с недоумением в глазах.
   - Я не верю своим ушам, -пораженно проронил хранитель, - Олеся, ты понимаешь, что с тобой происходит?
   - Разве что - то не так? По - моему, я всего лишь чуточку вспылила. С кем не бывает?
      -- - Нет, Олеся, ты опять говоришь совсем не то, - тяжело вдохнул Фури, - ты очень сильно изменилась причем в худшую сторону. Совсем перестала отдавать отчет своим действиям.
   - Не правда, я себя полностью осознаю, - вдруг поднявшийся из глубины сознания гнев выплеснулся через край, - хватит! С меня достаточно нравоучений, я сыта ими по горло! Раз ты не желаешь мне помогать - я больше не приду к тебе за советом!
   Резко поднялась со стула, опрокинув тяжелое кресло, и с гордо поднятой головой покинула библиотеку, не забыв на прощенье громко хлопнуть дверью. За шквалом едва сдерживаемых эмоций и желания разрушать я не услышала горькие слова хранителя:
   - Она все ближе к безумию, похоже, ее не минует сия участь. Тьма крепко поселилась в ее душе.
   ОТСУТСТВЕТ НЕ ВЛИЯЮЩАЯ НА РАЗВИТИЕ СЮЖЕТА СЦЕНА.
   Глава 17.
   - Иэлия, Иэлия, вставай! - кто - то тряс меня за плечо, немилосердно вырывая из тихого блаженства.
   Сквозь приоткрытые веки я увидела чей - то смутный силуэт в ореоле светлого, бьющего по глазам света. Стараясь держать глаза открытыми и не жмуриться, я попыталась сесть, но с тихим стоном упала на спину, не в силах выдержать боль, пронзившую все тело.
   - Что со мной? - прохрипела я пересохшим горлом.
   - Ты очнулась! Очнулась ! Очнулась! - как заведенная запричитала Экита.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   И мир'ра ли - законная жена
   Этер - глава клана
   Тэйли - молодая девушка
  
   Амирэ - леди, уважительное обращение к женщине.
   Миэ - приставка, обозначающая благородное происхождение, принадлежность к правящей семье.
   Савайя - принцесса, княгиня, княжна.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Боталова "Академия Равновесия. Охота на феникса" (Попаданцы в другие миры) | | К.Юраш "В том гробу твоя зарплата. Трудовыебудни" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | | П.Флер "Поцелуй василиска" (Попаданцы в другие миры) | | О.Чекменёва "Доминика из Долины оборотней" (Любовное фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | Т.Серганова "Эквей. Трилистник судьбы" (Любовная фантастика) | | М.Мистеру "Прятки с Вельзевулом" (Юмористическое фэнтези) | | Н.Романова "За Край" (Любовное фэнтези) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
М.Эльденберт "Заклятые супруги.Золотая мгла" Г.Гончарова "Тайяна.Раскрыть крылья" И.Арьяр "Лорды гор.Белое пламя" В.Шихарева "Чертополох.Излом" М.Лазарева "Фрейлина королевской безопасности" С.Бакшеев "Похищение со многими неизвестными" Л.Каури "Золушка вне закона" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на охоте" Б.Вонсович "Эрна Штерн и два ее брака" А.Лис "Маг и его кошка"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"