Polozok: другие произведения.

5. Часть 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  5.

  Неглубокие царапины и ранки от уколов, полученные Гулхом при поспешном бегстве от макхайрда, когда он в мгновение ока "взлетел" по стволу сосны, не мешали ему наблюдать за "облавой" мастодонтов. Что кхару мелкие ссадины и уколы сухой хвои? За свою жизнь он получил их многое множество. Правда, одна и ранок опухла и зудела. Ничего, пройдёт!

  ...Полукольцо мастодонтов медленно сжималось. Громадные животные время от времени поднимали вверх хоботы и издавали громкие трубные звуки. Макхайрд, поначалу прятавшийся в высокой траве, не выдержал и заметался из стороны в сторону. Мастодонты, выставив свои прямые длинные бивни , медленно надвигались на клыкастого хищника. Пригибаясь к земле и злобно рыча, макхайрд искал лазейку, стараясь проскользнуть между гигантскими животными, но всюду его встречал либо бивень, либо поднятый вверх и готовый нанести чудовищный по силе удар хобот. Мастодонты совсем близко подобрались к "прижатой" к каменной стене клыкастой кошке, ещё несколько мгновений, и макхайрд будет "забит насмерть" хоботами, раздавлен, растоптан. Но вдруг произошло то, что огромные животные никак не ожидали. Хищник очень высоко подпрыгнул параллельно отвесной стене, мощно оттолкнулся от неё и прыгнул, проскользнув между двух бивней вожака стада. Запоздалый удар хобота пришёлся "вскользь". Конечно, макхайрду всё равно досталось. Пролетев между бивнями, хищник покатился по земле, вскочил и помчался в близкий "спасительный" лес, сильно припадая на задние лапы. "Облава" закончилась, и закончилась неудачно. Мастодонты преследовать хищника не стали, собрались в стадо, загнав детёнышей в середину, и двинулись вслед за вожаком. Гулх ещё некоторое время прислушивался к звукам леса, затем спустился вниз, подобрал копьё, наполнил водой из ручья козий мех и продолжил свой, так неожиданно прерванный путь. На лесной поляне наступила тишина...

  ..........

  Багровое солнце давно скрылось за верхушками деревьев, и ночь вступила в свои права. Разведчики, хорошо отдохнувшие днём и подготовившиеся к ночному наблюдению, втроём расположились на большом валуне, напряжённо вглядываясь вдаль, туда, где вчера мерцал далёкий свет от костра. Ну, не показался же он вчера всем троим сразу! Эгзар, прошлый раз первым заметивший огонёк, снова оказался самым "дальнозорким".

  - Есть! - тряхнув своими косичками - "рожками", эрх вытянул руку, показывая на проблески света, видимые ему одному.

  - Где? Не вижу! - русоволосый Эрзя даже привстал с "насиженного" места.

Аджума спрыгнул с валуна, протёр слезящиеся глаза и улёгся на краю скального выступа, стараясь не моргать. Да! Есть! Вчерашний огонёк, почти невидимый за далёкой редкой рощицей, сместился ближе к разведчикам, где - то на ладонь. Ант поднялся и повернулся к "четырёххвостым":

  - Это люди. До нас им три дневных перехода. Собираемся, надо рассказать Эджургу.

Молодые эрхи согласно кивнули и бросились собираться...

  ..........

  Горный кряж окончательно "перепрыгнул" на противоположный пологий берег. Густой лес, ранее состоявший только из сосен, кедров и елей, поредел и отступил от крутого берега реки шагов на двадцать. Всё дальше и дальше отодвигаясь от реки, могучие дубы, высокие клёны и тополя постепенно вытесняли хвойные деревья, местами открывая вид на большие опушки леса, покрытые высокой сочной травой и цветущим кустарником. Солнце ещё не припекало, на небе - ни облачка. У разведчика - кхара приподнялось настроение, по всем признакам выходило - скоро лес закончится. Гулх совсем забыл про раненного макхайрда, и поэтому вышедший из густой травы на очередной большой опушке хищник оказался для него полной неожиданностью. То, что это "старый знакомый", стало понятно сразу, достаточно было бросить взгляд на ещё кровоточащую рану около уха и слегка припадающие на задние лапы движения макхайрда. Клыкастый хищник не торопился. Издавая негромкое рычание и время от времени стуча по земле хвостом, макхайрд заставил Гулха отступить совсем близко к крутому берегу. Всем известно, что кошки не любят воды, но и кхар тоже, не то, чтобы не любил воду, он просто почти не умел плавать. Однако в схватке, пусть даже и с раненным макхайрдом, у Гулха шансов выжить просто не было, и горец прыгнул в воду с крутого, высотой в пять человеческих ростов, берега. Подняв фонтан брызг и сразу глубоко погрузившись в воду, кхар уже не видел, как на высоком берегу заметалась клыкастая кошка, которая очередной раз упустила добычу. Ему было не этого. Захлёбываясь и теряя надежду выжить, Гулх изо всех сил "молотил" ногами и руками по воде, в помутнённом разуме засело: "Добраться до того берега!" К моменту, когда его течением выкинуло на песчаную отмель в развилке реки, Гулх уже был без сознания...

  ..........

  Всё, дальше осматривать нечего, "обход" новых земель закончен! Нурц, как всегда шедший первым, дал отмашку веренице охотников. От этой редкой группы деревьев до места, где от полноводной, с бурлящими желтоватыми водами реки "ответвлялся" первый рукав, оставалась не более полутысячи шагов. Далее начинался лес. Вначале просто редкие стволы высохших деревьев - то ли корни вымокли, то ли жук-короед "постарался". Ещё дальше вставала не проглядываемая глазом зелёная стена. А что озёрным людям делать в лесу? Ватага быстро собралась вокруг своего вождя. Нурц распределил обязанности по обустройству места стоянки для ночёвки, сбору сухого дерева для костра и добыче свежей рыбы, а сам с Цуной и ещё двумя "сыновьями Цапли" решил пройтись к развилке реки. Девушка обрадовалась - эти утомительные для неё дневные переходы закончились, да и вдруг, попадутся какие-нибудь новые целебные травы, цветущие в эту пору растения? Она беззаботно передвигалась вдоль берега, то и дело что - то срывая и растирая в ладонях.

  Человека, отчаянно боровшегося за свою жизнь, Цуна заметила издалека. Все сцайксплу великолепно плавали, что называется "чувствовали себя в воде, как рыба", и девушка, не раздумывая, бросилась в неширокое ответвление реки. В несколько широких мощных взмахов пересекла речушку и быстро проскочила два десятка шагов до отмели. Выброшенного течением мужчину закинула на колено животом вниз, правда при этом пришлось поднапрячься, и надавила на спину - через несколько мгновений у чужака изо рта и носа "хлынула" вода. Достала из сумки недавно сорванный побег цермцы и, положив мужчину на спину (сумку под голову), растёрла растение в руках и поднесла ладони к носу ещё бесчувственного "утопленника"...

  Нурц с уважением рассматривал и оценивал чужака и его копьё. Как не уважать мужчину, не бросившего своё оружие? Как уж там получилось, но посланные на помощь Цуне охотники принесли и копьё с каменным наконечником. Вождь долго осматривал оружие - да, посерьёзнее острых деревяшек, обожжённых на костре и гарпунов из костей большой рыбы. Воин, явно воин! Выше любого из Сцайксплу, крепко сложен, весь в шрамах, уже старых, зарубцевавшихся. Надо принимать чужака в племя, как бы его "заинтересовать"? Племя даст ему две, нет, три жены!

  Гулх давно "пришёл в себя", но притворялся немощным, больным. Так лучше. Пусть его пленители, ну, или спасители, считают его слабым. Ещё вчера он, увидев в руках у вожака своё копьё, знаками попросил вернуть оружие, но плосколицый "рыбоед" отказал. Кхар сидел на траве неподалёку от костра, прислонившись спиной к стволу одного из деревьев редкой рощицы, в которой Сцайксплу устроили стоянку. Потирая плечо, слушал и запоминал, запоминал и снова слушал собравшихся вокруг костра разговорчивых рыбоедов. Обсуждали два вопроса: новые земли и его, Гулха. Это разведчик понял сразу, даже ещё не разобравшись в языке "Детей Цапли". "Цвиркающий" язык этого народа был сложнее "кашляющей" речи кхаров, больше использующих мимику и жесты, но всё равно не таким уж и сложным. На этот момент кхар понимал почти всё, что говорили плосколицые коротконогие люди. Внешность мужчин этого племени Гулху совсем не понравилась, ну, не должен так выглядеть мужчина! А вот девушка, спасшая ему жизнь... Несмотря на большое сходство в телосложении с мужчинами её племени, Цуна, так звали девушку, была весьма привлекательной. Кхар улыбнулся. Или это в голове отложился долг признательности? Вчера она до вечера не отходила от него, что - то "цвиркая" на своём языке, и ласково гладила кхара по волосам, заставляя его жевать какие - то душистые, вымоченные в воде, лепестки цветов. Нет, всё - таки она привлекательная, во всяком случае, намного красивее женщин кхаров. Гулх снова вслушался в разговор у костра. Что? Его хотят принять в племя этих рыбоедов без его согласия? Больше всего на свете Гулх любил свободу, походы по неизведанным местам, а тут - жёны и рыба, рыба и жёны! Нет, это кхара не устраивало, он уйдёт, выберет момент и уйдёт. Коротконогие люди не догонят его, даже если он будет прыгать на одной ноге...

  Цуна находилась в десятке шагов сзади от черноволосого чужака и, не отрываясь, смотрела на него. Она ещё вчера разгадала его хитрость, он давно уже не болен, а полон сил. Случись что, чужак сумеет за себя постоять, даже один против троих, даже без оружия. И речь людей озёрного народа он уже, похоже, понимает, только не говорит об этом. И когда успел научиться? Умная девушка поймала себя на мысли, что чужак - то ей нравится. Вот бы стать его женой и покинуть надоевшее ей родное племя с грубыми мужчинами, без разрешения которых нельзя сделать и шага. А как он смотрел на неё вчера вечером? Этот взгляд невозможно спутать ни с чем - она ему тоже нравится. И вот тут беда. Отец вчера сказал, что примет чужака в племя и даст ему жён, а это значит, что из племени высокого охотника не отпустят, и Цуне до конца своих дней придётся жить со своим народом и терпеть злые выходки мужчин. Нет, она поможет чужаку уйти и уйдёт с ним, а там пусть будет, что будет! Ночью, ближе к утру, когда караульный заснёт, а он заснёт, Цуна постарается - достаточно напоить его водой, оставшейся после вымачивания цимьяна в маленьком козьем мехе. Она спокойно встала и подошла к Гулху, встала сзади на колени и тихо, чтобы никто, кроме него, не слышал, заговорила.

  Пусть чужак слушает её, но не оборачивается. Она знает, что чужак понимает речь её народа. Как его имя? Гулх? Хорошо. Она поможет Гулху уйти, за это он возьмёт её с собой. Завтра будет поздно, ватага Сцайксплу пойдёт домой, переправившись через два ответвления жёлтой реки, а Гулх не умет плавать, и убежать будет трудно. Цуна попробует принести копьё Гулха. Если не получится, они уйдут, взяв оружие заснувшего караульного. Пусть Гулх кивнёт, если согласен. Хорошо. Пусть Гулх ждёт, Цуна даст ему знать...

  Девушка так же спокойно встала и вернулась на своё место, никто из мужчин Сцайксплу не заметил состоявшегося короткого разговора.

  ..........

  Молодые разведчики нашли Эджурга сразу, как только прибыли в поселение. Неизвестные люди у далёкого костра (кто ещё мог его развести огонь?), то, что костёр, разводимый неизвестными людьми каждую ночь, приближается - всё это заставляло Аджуму торопиться. Надо взять как можно больше людей и выяснить, что это за люди. Однако Эджург решил по-другому. Вождь эрхов сидел перед своей пещерой и разговаривал с Эзором, вернувшимся немного раньше, чем ожидалось. Двухбородый крепыш Этум сидел шагах в десяти на плоском камне и сосредоточенно проверял остроту своего копья, было заметно, что его немного тяготило вынужденное присутствие неподалёку от старших соплеменников. Выслушав анта, Эджург задумался на короткое время, потом повернулся к Эзору:

  - Возьмите этот молодняк и посмотрите, что там за "люди". В драку не ввязывайтесь, надо всё сделать незаметно.

Эзор кивнул и махнул рукой своему другу.

  - Людей видел? Сколько костров было? Ближе к лесу, или ближе к горам?... - опытный разведчик сразу же "засыпал" анта короткими вопросами.

Эзор уже начал обдумывать предстоящий поход. На пару с Этумом разведчик исходил все окрестности поселения эрхов "вдоль и поперёк" на три-четыре дневных перехода во все стороны несчётное количество раз. За рекой, конечно, не был, но землю, где от большой реки начинают "ответвляться" маленькие речушки и близлежащий лес знал хорошо. Это немного больше дневного перехода, как там будет? Надо взять с собой немного еды на первое время и по второму копью, мало ли что может случиться?...


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) В.Коновалов "Чернокнижник-3. Ключ от преисподней "(ЛитРПГ) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) А.Алиев "Проклятый абитуриент"(Боевое фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"