Полынь Кира Евгеньевна: другие произведения.

Рейна. Волчья душа

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Воспитание дело серьезное. Как быть когда тебя воспитали волки, а жить приходится с людьми? Рейна - простая подавальщица в таверне, без денег, жилья и связей. И все бы было так же обыденно плохо, если бы не странный гость, и появление давно забытого прошлого, которое он привел за собой. Книга пишется. Обновления по возможности. Всех благ тебе, читатель!) (Обновление 21.02.17.)

  ******************
  - Давай, давай... - Причитал Храк, пока я, концентрируя взгляд на воду в тазу, медленно шагала вдоль коридора. - Ну же, быстрее...
  - Заткнись, а? - Рыкнула я, остановившись, пережидая пока вода, налитая под завязку, успокоится.
  Храк закатил глаза и продолжил бубнить, но уже почти не различимо.
  Делая шаг за шагом, я медленно пробиралась сквозь столы и стулья, с тазом полным помойной воды, оставшийся после помывки посуды.
  - Ре-е-е-ея! - Раздался голос, где то на входе, и мои руки дрогнули, из-за чего я пролила немного воды на пол.
  - Р-р-р...
  - Рей! Дорогуша! Рад, что застал тебя на месте!
  - Хар Сатти, добрый день, я немного занята, давайте чуть позже.
  - Это не терпит отлагательств!
  Костеря про себя, нерадивого хозяина, я остановилась и, продолжая смотреть в емкость, сказала:
  - Я вас слушаю.
  - Рея, ты же знаешь, про хара Тромуника? - Хар Сатти развел руки в стороны. - Уважаемый хар, решил вернуться к своим родственникам, и теперь его комната пустует, что ведет за собой определенные последствия.
  - Ближе к делу, уважаемый хар. - Сказала я, чувствуя, что руки начинают ныть под тяжестью таза.
  - Ты же понимаешь, что я несу определенные расходы, и практически вся рента, что я с вас беру, уходит на уплату налогов и так далее.
  - Не тяните, хар Сатти.
  - Мне безумно не хочется вам это говорить, дорогая хара, но я вынужден повысить вашу плату за проживание всем остальным жильцам.
  - На сколько? - Рыкнула я, с уже трясущимися руками.
  - Пять золотых.
  - Но я не могу себе столько позволить!
  - Я понимаю, сейчас тяжелое время для нашего королевства, но я не могу снижать сумму, это же одни убытки! Но, Рей, я могу позволить тебе отработать разницу. Работка не пыльная, три-четыре раза в декаду. - Сальная улыбочка расползлась по его лицу.
  - О чем вы?
  Хар наклонился к моему уху и страстно, обдавая мое лицо жаром, зашептал:
  - Ты же взрослая девушка, красивая. Соглашайся и не пожалеешь. Платить будешь столько же, сколько и раньше, только иногда проводить со мной время.
  Дальше были только непотребства в разных формах, обильно сдобренные извращениями.
  - Так и что, Рей? - Не мгновения не сомневаясь в своей привлекательности, спросил Сатти.
  Один рывок и все помои оказались на новеньком модном камзоле.
  - Можете считать, что я тоже переезжаю! - Крикнула я, и, развернувшись, зло зашагала прочь из зала.
  - Рейка, ты чего сделала? - Спросил Храк, сложив руки на груди и уперевшись в косяк.
  - То, что давно заслужил это мерзавец! Нет, ты слышал?! Пять золотых! Пять золотых, за халупу в которой я живу! Или спать с ним. С ним!!!
  Когда я вернулась в зал, с тряпкой и шваброй, хара Сатти уже не было, и об инциденте напоминала только дурно пахнущая лужа на деревянном полу.
  В таверне никого не было. Раннее зимнее утро, сопровождающиеся лютой метелью, вынуждало даже самых отважных пьянчуг сидеть по домам, спасаясь заначками.
  Храк поставил на бар две кружки с эфинским чаем и, усевшись на высокий стул, спросил:
  - Я так понял, ты переезжаешь?
  Я угрюмо кивнула, моя руки после половой тряпки.
  - И куда, если не секрет?
  - Ты же знаешь, что я не имею не малейшего представления!
  Орк тяжело вздохнул и добавил:
  - Могу предложить тебе пожить здесь, в дальней комнате, бесплатно, пока не найдешь новое жилье.
  Радостно взвизгнув, я бросилась на толстую шею Храка и чмокнула его в зеленую щеку.
  - Ты просто спас меня!
  - Пока никого нет, ты бы сбегала к себе, собрала вещи. А то все таки мразь твой Сатти.
  Храк еще говорил, а я уже натягивала потрепанную куртку, что бы бежать домой.
  Укрывшись капюшоном от ветра со снегом, я как можно быстрее шла по пустым улицам, обдумывая план.
  - Майра. - Стучала я в дверь. - Майра, это я, Рей.
   - Что случилось? Ты же должна быть на работе. - Спросила обеспокоенная старушка, впуская меня в дом.
  Вкратце обрисовав ей ситуацию с Сатти, я дожевывала третий пирожок и болтала ногой.
  - Как хорошо, что у тебя есть Храк. - Сказала Майра. - А чем я могу тебе помочь?
  - Май, мне нужно выкурить Сатти из дома, на часок, что бы я могла забрать свои вещи и перенести их в таверну.
  - У тебя есть план? - Сверкнула глазами старушка, предчувствуя предстоящую авантюру.
  - Конечно.
  Через полчаса Майра, бубня под нос заготовленный текст, нервно стучала в дверь хара Сатти.
  - Хар Сатти! Хар Сатти! - Кричала она. - Хар Сатти!
  - Что ты горланишь?! - Раздраженно рявкнул мужчина, открыв дверь.
  По всей видимости хар только вернулся из ванной. Кутаясь в сползающее полотенце, он старался прикрыть голое тело от ветра, роняя стекающие с волос капли.
  - Хар Сатти! Беда у нас! Рей у меня сидит, слезами упивается! С работы уволили, прибежала ко мне и говорит: "Я такая глупая! Мне сегодня хар Сатти помощь предлагал, а я дура его обидела, унизила! Как мне теперь прощения просить?".
  Мужчина сладко улыбнулся своим мыслям, вовремя вспомнив про Майру, топчущеюся в пороге.
  - Скажи ей Майра, что бы приходила. Если попросит прощения, сама, лично, может быть и прощу.
  - Так не может она хар, пока до меня бежала, упала, ногу подвернула, ели до меня добралась.
  Сатти задумчиво потер подбородок и, кивнув, сказал:
  - Хорошо, я сам приду. Но только потому, что эта мерзавка мне нравится. Обсохну только. Иди Майра, иди.
  Мужчина захлопнул дверь, и моя подельница охая, спустилась с крыльца и зашла за угол, где стояла я.
  - Я тогда пошла, а ты жди. - И перекатываясь с ноги на ногу, Майра удалилась восвояси.
  Из засады, я наблюдала за дверью и, увидела Сатти, со странной прической с мелкими кудряшками, он, оглядев пустую улицу, отправился в сторону дома Майры. Дождавшись, когда он скроется из виду, я пробралась к двери и открыла ее своим ключом. На цыпочках я поднялась на второй этаж, надеясь никого не встретить.
  Ставшая уже родной комната, встретила меня застеленной постелью, полупустыми полками и засохшим цветком в горшке.
  Все время забывала его поливать.
  Вытащив из шкафа тканевую сумку, я за десять минут собрала все свои пожитки и, открыв окно, выкинула сумку в сугроб на заднем дворе. Из вредности закрыв дверь изнутри, я вылезла из окна и, схватившись за декоративный столб, скатилась вниз. Стараясь двигаться как можно быстрее, я вытащила утонувшую в снегу сумку и потащилась к Храку.
  Орк ждал меня в полном одиночестве, подпирая тяжелую кривозубую голову, огромной ладошкой и черными ногтями.
  - Ну как?
  - Скоро узнаем. - Я заговорчески улыбнулась и побежала в дом Майры, оставив сумку с вещами под стойкой в кухне.
  Старушка предварительно оставила открытой задний вход и когда я, скинув куртку, плюхнулась на кушетку и состроила страдальческое лицо, дверь тут же открылась, и в комнату вошел хар Сатти.
  - О, хар, вы пришли. - Протягивая к нему ослабшую руку, я как можно жалобнее поджимала губы.
  - Я не мог не придти, мы же, не смотря на вашу выходку, как родные.
  "Ага" - Подумала я. - "Четыре года с меня деньги сосешь".
  - Мне так жаль, я совершила огромную ошибку, унизив вас. Я хотела бы принести вам свои извинения.
  Мужчина ели сдержал победную улыбку, но продолжая играть благородного хара, присел рядом со мной и взял мою руку в свою.
  - Дорогая, я прощаю вас, но думаю, вы понимаете, что нанесли мне серьезное оскорбление.
  - Конечно. - Я отвела взгляд, стараясь не рассмеяться.
  - Надеюсь, вы постараетесь загладить свою вину? - Вопросительно глядя на меня, спросил хар Сатти.
  - Все что вы мне прикажете, хар.
  Довольно кивнув, он склонился ко мне и зашептал:
  - О, Рей, вы не пожалеете, вас ждут лучшие ночи в вашей жизни! - Он по-хозяйски опустил ладонь на мою талию. - Я так давно мечтал увидеть тебя в своей постели.
  - А по голове получить ты не мечтал? - Раздался за его спиной высокий женский голос.
  Секунды осознания хватило, и хар Сатти подпрыгнул, словно заяц и отбросил мои руки, как ядовитые плети, часто заморгал.
  - О, хара Сатти! - Вскинув руки, я подползла к ногам женщины и незаметно подмигнула ей, с самым моим скорбным лицом. - Это не то, что вы подумали!
  - Рейя, дорогая, неужели ты думаешь, что я настолько глупа, что не могу понять, когда мой супруг пытается затащить в постель нашу постоялицу?
  Ответив мне таким же подмигиванием, она обошла меня и села на кушетку, закинув ногу на ногу. В комнату влетела Майра и запричитала:
  - Хар, я даже не поняла... Не успела...
  Сатти бледнел на глазах и молчал. Хара элегантно поправила юбку своего платья и жестом указала нам с Майрой на дверь, что бы остаться с супругом наедине.
  - Уф. - Выдохнула она, падая на стул. - Долго ты Рей, как могла его удерживала. Думала, не успеешь, пришлось даже петлю на двери сломать.
  - Прости Май. Но главное что получилось, и хара Сатти как раз вовремя поспела.
  - Да ее даже уговаривать не пришлось! Летела как ястреб.
  Я улыбнулась, заталкивая в карман еще пару пирожков.
  Все получилось как нельзя лучше. Вещи я забрала, хар оставит меня в покое, по крайней мере пока его дрожащая жена не остынет, и даже после будет избегать встречи. От гнева хары Сатти меня спасло лишь то, что еще с утра я вылила таз помоев на ее муженька, чем знатно посмешила хару.
  Храк ждал меня, не сменив за это время позы. Кружка с горячим чаем ждала на столе, источая тонкие нити пара.
  - Эй, Рей, не вышла бы тебе боком эта шутка, Сатти твой такой мстительный гад. - Сказал орк, выслушав мой рассказ.
  - Не переживай, я все продумала. Даже исчезновение моих вещей можно списать на то, что хара Сатти меня выставила.
  Еще пару часов мы просидели в гордом одиночестве, пока дверь в таверну не открылась, впуская внутрь холодный воздух.
  На пороге стоял мужчина, одетый в узкие кожаные брюки, и черный плащ с глубоким капюшоном.
  Он, молча, прошел в зал и сел за дальний стол, положив руки перед собой.
  - Иди. - Подмигнул Храк. - А то совсем расслабилась. - И с доброй улыбкой ушел на кухню, растапливать печь.
  Подтянув бантик на фартуке, я нацепила добродушную улыбку и пошла к посетителю.
  - Доброго дня, хар. Что желаете?
  Голова медленно повернулась в мою сторону и остановилась. Казалось, что меня внимательно разглядывают.
  - Принеси мне еды.
  Голос был холодный и тихий, и, поежившись, я начала перечислять:
  - Сегодня у нас есть грибная похлебка, запеченный свиной бок и жаркое из зайчатины. На закуску квашеная капуста, бочковые огурчики и сало.
  - Все.
  - Эм... Хорошо. Пить что будите?
  - Воды.
  - Скоро все принесу. - Стараясь говорить спокойно, я бочком удирала от странного гостя.
  Передав заказ Храку, я приготовила приборы и воду, не решаясь снова выйти в зал.
  Когда я опустила поднос на стол, перед мужчиной, он так же молча, повернул голову, разглядывая меня из-под капюшона.
  - Приятного аппетита, хар. Если что-то будет нужно, зовите.
  Отбегая к стойке, я занялась уборкой, создавая видимость занятости, в надежде, что он быстро поест и уйдет.
  Он действительно быстро поел и, оставив на столе два золотых, что во много раз превышало стоимость заказа, пошел к выходу. Но уже в дверях остановился и, повернувшись в мою сторону, все тем же, странным голосом спросил:
  - Как твое имя?
  - Рей. - Коротко ответила я.
  Мужчина отвернулся, и громко ступая по деревянному полу, вышел на улицу, оставив о себе смешанные чувства.
  - Он ушел? - Спросил за моей спиной Храк, пока я разглядывала две золотые монеты в ладошке.
  - Ушел. - Тихо ответила я.
  - Ого, это оплата?
  Я кивнула, не в силах понять, толи это из-за вкусной еды, толи из-за освежающей воды.
  Оставшийся вечер прошел как всегда. Подтянувшееся к вечеру народ, грелся "горячительным", закусывая и сетуя на погоду.
  - Рей, еще вина! Рей, принеси мне мясо! - Кричали со всех сторон, и, замотавшись, я не сразу заметила дневного гостя все в том же дальнем углу. Но как только мой взгляд упал на фигуру в черном, мир как будто замер. Вокруг стало непривычно тихо, движения были медленными и вальяжными. Я не могла отвести глаза, и только в голове раздавался тихий чужой шепот.
  "Рей... Рей..."
  Пузырь лопнул, вернув время в привычный ритм и оглядевшись по сторонам, я поняла, что кроме меня этого никто не почувствовал.
  Я не люблю такие шутки сознания. Сжав поднос, я уверенно направилась к гостю и, не заметив, врезалась лицом в грудь взявшегося неоткуда орка.
  - Рейка! - Обрадовался тот. - Я думал и не подойдешь уже.
  Заглядывая ему через плечо, я вытягивала шею, стараясь рассмотреть свою цель, но за столом уже никого не было.
  - Ты чего?
  - Прости, задумалась. - Заправив за ухо выбившуюся прядь, ответила я.
  Орк огляделся, стараясь понять что меня так заинтересовало, но не найдя ничего подходящего, пожал плечами и наклонился.
  - Может, эта. - Тихо сказал он. - Сегодня пораньше уйдешь?
  - Зачем это? - Зло сощурилась я.
  Переминаясь с ноги на ногу, Дарк, а именно так его звали, мычал что-то не вразумительное:
  - Ну, выручи. Ты же тоже птичка свободная, чего тебе, жалко, что ли...
  - Дарк, конкретнее.
  Орк вздохнул и рассказал все как на духу.
  Дражайшая матушка Дарка и небольшого племени еще шести сыновей, была невероятно заботливой. И как один из средних, Дарк обязан (по словам его матушки, но не законам племени) найти себе невесту. Но орк, будучи вольным наемником, не желая терять свободу, решил разыграть для родительницы небольшой спектакль.
  - А я тут причем?
  - Побудь моей временной невестой?
  - С сосны упал? Я ведь даже не орчиха!
  - Так в том то и дело! - Радостно сказал Дарк. - Она, когда увидит человечку, все на свете сделает, что бы я не женился!
  Я сомнительно нахмурилась.
  - А что мне за это будет?
  - Большое человеческое "спасибо"!
  - Пфф... - Сказала я, махнув на прощание ручкой, отвернулась.
  - Ну, Рей, ты же знаешь, что денег у меня нет!
  Ага, как же, нет. Просто не принято у орков, за что-то платить.
  - Ладно, уговорила. Услуга. Я обещаю тебе услугу.
  Я улыбнулась. Орчья обещанная услуга была очень редким и полезным приобретением.
  - Я согласна. - Ответила я, повернувшись и протянув Дарку руку.
  - Вымогательница. - Ответил он, закатив глаза, но отвечая на рукопожатие.
  Благополучно забыв про странного гостя, я неслась на кухню, отпроситься у Храка пораньше. Уговаривать его долго не пришлось, за обещание помыть сегодня пол.
  Дождавшись пока большее количество народа, разбредется по домам, Дарк помог мне надеть куртку и буквально выволок меня из корчмы.
  - Ты торопишься?
  - Маман сейчас должна идти домой от своей кузины, нам нужно успеть ее перехватить!
  Кузина? Орки не говорят "кузина"!
  Затянув меня за угол дома, орк прижал меня к стене и, придавив своим не маленьким телом, заговорил:
  - О, Рей! Ты лучшая кого я встречал! Самая чудесная! Как жареная свинка! - Заметив мою растерянность от сомнительного комплемента, Дарк положил мои руки себе на плечи и звонко поцеловал в щеку. - Я хочу видеть тебя каждый день! Выходи за меня?
  Изобразив восторженную паузу с громким вдохом, я услышала рычащий орчий голос.
  - Да-а-а-арк!
  - Мама? - Притворно испугавшись, повернулся на голос орк и я поняла почему сие мадам предпочитает ходить в гости к "кузине", а не по самкам племени.
  Перед нами стояла высокая орчиха, в обхвате как пять меня, может больше, со старательно сложенной прической из черных и жестких словно щетина волос, одетая в розовое платье со множеством рюш, и коричневой шубе элегантно повесив на ручку кружевной белый зонт.
  - Что здесь происходит?
  - Матушка, я давно хотел вас познакомить. Рей, это моя матушка хара Трак"хар, матушка, это моя невеста - Рей.
  Я, изобразив не ловкий реверанс и шутливо толкнув бедром орка, промурлыкала:
  - Я еще не сказала "да" Даркуша.
  Хара картинно закатила глаза и схватилась за сердце, что у орков было четко посередине.
  - Что с тобой, мама?
  - Не смей! - Прошептала хара, вовремя подхваченная от падения сыном. - Не смей! Человечка! Только через мой д"рах!
  - Но мама! Рейя д"ирх сррат!
  - Ра"тр арр"тх сарт! Подумай об отце!
  Еще пару минут я слушала не понятный мне диалект, понятия не имея о чем речь, но еще минуты через три усердного рычания, что они называли речью, Дарк молча, перекинул меня через плечо и понес обратно в корчму.
  - До свидания! - Покачиваясь с улыбкой, крикнула я харе.
  - Упаси великий степной волк. - Прошептала она, но я услышала.
  Зайдя за угол, Дарк аккуратно поставил меня на землю.
  - Ну как все прошло?
  Орк заржал аки чистопородный конь и, стараясь справиться со смехом, согнувшись пополам, заговорил:
  - Как нельзя лучше. Матушка в восторге от тебя, даже от твоего реверанса. Если вкратце - эффект достигнут.
  - Это по прошептанным мне в спину проклятиям стало понятно? - Спросила я, заранее зная ответ.
  - Если, в общем, то да. - Улыбнулся Дарк.
  Знал подлец, кого нужно было на дело брать.
  - Тебя проводить?
  - Нет, спасибо, сама дойду.
  - Это тебе спасибо. - Потрепав мне волосы, сказал орк и добавил: - Мне пора, крошка. Еще раз спасибо! - На бегу крикнул он.
  "Кому же ты еще кроме меня нужен, засранец клыкастый?" - подумала я и понуро пошла в свой временный дом.
  - Ну как? Все удалось? - Спросил меня Храк, как только я злая и замершая вошла в таверну.
  - Замуж я удачно не выйду, если ты об этом. - Скидывая с ног сапоги, полные снега, я подумала о том, что уже давно нужно было купить новые.
  - С Дарком про удачный брак и речи быть не может! - Хохотнул он. - Как тебе будущая свекровь?
  - Святая женщина! Тебе помочь?
  - Нет, Рей, я почти закончил, можешь идти спать.
  Вытряхнув обувь, я поднялась по лестнице, оставляя за собой мокрые следы.
  - Иди уже! - Махнул рукой Храк и отвернулся обратно к стойке.
  Вбежав наверх как можно быстрее, не испытывая терпение орка, я закрылась в своей комнате и упала на кровать, лежа стягивая штаны.
  Комнатой это было назвать сложно, скорее каморка, метр на полтора, с несколькими одеялами, постеленными прямо на полу и вешалкой прибитой к стене, под которой сейчас стояла моя сумка с неаккуратно сложенными вещами. Закинув штаны на вешалку, я забралась под одно из одеял, и, сложив куртку вместо подушки, сжалась в комок.
  Где-то за стеной попискивала мышка, заставляя прислушиваться к ее местонахождению. За окном было тихо, полная луна светила фонарем, время от времени скрываясь в редких дырявых тучах. Я уже почти уснула, даже забыв про мышь, и возможно пускала слюни на свою подушку, когда услышала, как забеспокоилась собака на улице.
  - Какого? - Привыкая к свету луны, я на коленках подползла к окну и высунула голову.
  Черный непонятный комок, медленно двигался по узкой дорожке к таверне. Старый пес Храка, сидящий во дворе только ради проформы, хрипло забрехал.
  - Да цыц ты! Шавка. - Часть комка отделилась от общей массы, и сжалась возле пса. - Спокойно. - Пес, получая ласку от чесания за ухом, тыкался ему в руку.
  - Ей! - Крикнула я. - А ну как валите, пока я не вышла!
  - И что ты сделаешь? - Спросил мужчина, и я узнала его голос, от которого подкосились колени. - Рейка, а ты что тут делаешь?
  - Не ори. Сейчас выйду.
  Натянув штаны обратно, я собрала волосы в высокий хвостик и выскочила вниз, стараясь как можно меньше шуметь.
  Храк уже затушил свечи, и пока я искала лучину, чтоб сунуть ее в печку, за дверями уже скрипели чужие сапоги.
  - Входи, только тихо. - Приоткрыв дверь, я поежилась от холодного ветра, пропуская в зал высокую темную фигуру.
  - Я не один.
  - Подождут. - Сказала я, закрывая дверь перед носом у остальных. - Проходи. Пиво?
  - Не буду мешать, давай наливку.
  Мужчина сел на высокий стул и сбросил с лица капюшон, стряхивая с плеч снег.
  Длинные каштановые волосы, заплетенные в косу, недельная щетина, обрамляющая чуть пухлые губы, и карие глаза с золотыми прожилками заставили вздрогнуть от воспоминаний.
  - Что ты тут делаешь? С каких пор в ночь работаешь? Или Храк предложил тебе, наконец, выйти за него? - Издевался мужчина, разглядывая мои руки, наполнявшие две низкие кружки.
  - Все-то ты знаешь. Ах, если бы. - Отмахнулась я. - Скорее хар Сатти хотел стать моим супругом.
  - ?
  Выслушав меня, мужчина лишь улыбался, не одобряя мои выходки, но, не имея права мне запретить, предпочитал просто слушать.
  - Рей, ты опять за свое? И что ты теперь будешь делать?
  Я вздохнула, отхлебнув наливку и поморщившись, опустила глаза в пол.
  - Да откуда я знаю. За сапогами, наверное, завтра пойду...
  - Тебя волнуют только сапоги?
  - Мои совсем дырявые, так что да.
  Он покачал головой.
  - А тебя, какими судьбами занесло в Бран? Ты же говорил, что не вернешься.
  - А я по своей воле и не вернулся бы, малышка. Я на задании.
  - Расскажешь? - Уткнувшись локтями в стол, я положила голову в ладошки.
  - Я не настолько пьян.
  - Но ты, же не напьешься! - Заныла я. - Ну, Грег, ну пожалуйста!
  - Я на службе.
  - Ты тысячу лет не был в этих местах, неужели тебе не нужен информатор? Ты же за этим пришел.
  Грег посмотрел на меня саркастично, но видимо сжалился и, пригнувшись к столу, прошептал:
  - Я на задании.
  - И?
  - На юго-западе, ближе к лесу, было совершенно убийство.
  - Убийство?
  - И не просто убийство. Убит был один из сыновей герцога. - Грустно сказал он.
  - Ты не шутишь? Сын герцога?!
  - Тише! Тише... Не шучу.
  - Но даже если так, то ты тут причем? Ты же в тайной службе, при ковене.
  По взгляду Грега я поняла, что я ничуть не ошиблась в своих выводах и, выпучив глаза, молча, хлопала губами.
  - Ага, ты все правильно поняла.
  - Так ты надолго здесь?
  - Недели на три точно, не меньше. Я успел по тебе соскучиться, моя крошка. - Грег постарался перевести тему, я поддалась и, улыбнувшись, потянулась к нему губами.
  Чмокнув мужчину в щеку, я вспомнила его запах, от которого мне тогда сносило крышу и наполнила кружки еще раз.
  - Как я понял, у тебя дела не лучше чем и тогда, когда я уехал. Рей, ты не думала, что тебе нужно уехать из Брана?
  - Куда? Не забывай, что я не волк, как ты и никаких талантов, кроме потрясающей улыбки, у меня нет.
  Грег улыбнулся.
  - У меня нет денег, нет родных. Мне некуда идти.
  - Тебя к тому же ничего не держит.
  - И ничего не тянет. - Улыбнулась я в ответ.
  - Посмотри вокруг. Ты подавальщица, живешь в харчевне, в которой работаешь, ходишь в дырявых сапогах.
  - Не учи жизни, лучше оставь мне хорошие чаевые.
  - О, Рей, ты меня никогда не простишь?
  - Нет, никогда. И честно даже не хочется, мне слишком нравится на тебя обижаться.
  Он, немного помолчав, сделал еще глоток и сказал:
  - Мне пора, малышка. Если мне нужна будет помощь, я смогу на тебя рассчитывать?
  - Конечно.
  Грег встал и, обойдя стол, обнял меня и прижал к себе. Я ответила на объятия и принюхалась. От него, так же как и много лет назад, пахло табаком и псиной.
  - Я пойду.
  - Доброй ночи.
  - Рей. - Позвал он меня в пороге.
  - Что?
  - Передавай Храку "привет". И не говори больше никому, что я в городе.
  - У меня больше никого нет. Грег, а ты зачем приходил то?
  - Выпить.
  Я улыбнулась, закрывая за ним дверь.
  Потушив свечу, я убрала все улики и тихо вбежала наверх. Прижавшись к окну, я увидела во дворе трех здоровенных волком. Один из них, посмотрел на меня своими янтарными глазами, и коротко рыкнув остальным, они сорвались в бег.
  Убийство сына герцога... Интересно, какого? Моррена или Дасуела? Странно, что об этом не объявили. Но если сюда прислали Грега, то дело не обошлось без магии, а значит, будет расследование, без огласки. Тревожное чувство, что здесь не обошлось без моего дневного гостя, щемило где-то в груди. Наверно нужно было сказать об этом Грегу. Хотя... Нужно будет, сам спросит.
  На этих мыслях я и уснула. ***********
  - Ре-е-ея! - Орал Храк с нижнего этажа, чем разбудил меня.
  Голова была тяжелой, и едва оторвав ее от подушки, я потерла слипающиеся глаза.
  - Рея!
  - Иду! - Крикнула я в ответ и на ходу, натягивая штаны, пошла на крики.
  Храк был в кухне, грел воду в кастрюле, подкидывая дрова в печку.
  - А ты чего с утра орешь?
  - Так ты спишь как медведь! Не докричаться. Кто приходил к нам ночью?
  - Грег. - Вытащив из кармана стащенный у Майры пирожок, я вгрызлась в его чуть подсушенный бок.
  - Смешно. А серьезно?
  - Я не шучу, Храк. Это действительно был Грег.
  Орк повернулся и, увидев мое равнодушное лицо, медленно сел на табуретку.
  - Какого... Что он тут забыл?
  - Служба.
  - Рей, ты в порядке?
  - Нормально. Ты же знаешь, я не злопамятная.
  - Ты то? - Орк улыбнулся.
  Я многозначительно ему улыбнулась.
  - Я нагрел воду, умойся хоть.
  Дожевав пирожок и облизав пальцы, я умылась и почистила зубы. Причесав непослушные светлые волосы, я собрала их в хвост и накрутила локоны на палец.
  Дверь в таверну скрипнула, и я услышала голос Храка:
  - Доброго утра, уважаемый хар. Чего желаете?
  Поскорее натягивая фартук, я как могла, расправила помявшуюся за ночь рубашку и выбежала в зал.
  Мимо меня, обдавая принесенным с улицы холодным воздухом, прошел тот самый странный гость. Он немного задержался возле меня, едва окидывая невидимым взглядом, из-под тяжелой ткани капюшона и прошел к уже, похоже, его, столу.
  - Иди. - Подсказал Храк, выводя меня из транса. - Просил, что бы ты его обслуживала.
  Стараясь сохранить равнодушно-добродушное лицо, я приблизилась к мужчине, который, так же как и в прошлый раз, сидел ровно, сложив руки на стол.
  - Доброго дня, уважаемый хар. Чего желаете?
  - Есть.
  - Вам, как и в прошлый раз? Все что есть? - Он кивнул. - И воды? - Еще кивок. - Будет сделано!
  Убежав на кухню, я наполнила тарелки едой, выставила их на поднос и подошла к бару, на котором уже ждала кружка с водой, выставленная Храком.
  - Холодно сегодня. - Болтала я, выставляя посуду на стол. - Замерзла ночью сильно. А вы, хар? Не замерзли? Может вам чаю принести? Эфинский.
  Мужчина слушал, молча, и когда я выставила последнюю тарелку, он неожиданно резко и крепко схватил мою руку.
  - Для того, что бы ни мерзнуть ночью, я не сплю в одиночестве, хара.
  - Ам... Спасибо, за совет, хар.
  - Это не совет.
  - Предложение?
  Из-под капюшона послышалась усмешка.
  Он отпустил мою руку и всем видом показал, что разговор закончен.
  Но я не могла отойти, пристально смотря на игнорирующего меня мужчину.
  - Как вас зовут, хар?
  Он так же медленно повернул ко мне голову и молчал.
  - Я сказала вам свое, теперь ваша очередь. - И мне вновь показалась усмешка.
  - Можешь называть меня Келеб, Рейна. - Проговаривая по буквам мое имя, сказал он.
  Резко развернувшись, я ушла на кухню, а вернувшись в зал через пару минут уже не застала странного гостя, оставившего на столе еще пару золотых.
  - Тебе не кажется, что так ты скоро сможешь купить себе не только сапоги? - Улыбаясь, спросил Храк, стоявший за стойкой, пока я собирала грязную посуду.
  - Еще пару таких дней и я смогу найти себе жилье.
  - И бросишь меня? - Продолжая улыбаться, Храк страдальчески сдвинул косматые брови.
  - Несомненно.
  Только сейчас помыв пол, как было обещано вчера, я прополаскивала тряпку, когда дверь в таверну вновь открылась.
  - Доброго дня, хар Храк! - Послышался веселый голос местной торговки Сейси. - Что-то у вас тут совсем не людно!
  - Добрый день, Сейси. Как видишь, погода не шепчет.
  - Я вам тут новый товар принесла, посмотрите? А Рейна где?
  - На кухне. Рейна! Сейси пришла!
  Я уже была почти в зале, когда Храк крикнул и от его рыка у меня заложили уши.
  - Не кричи, я здесь. Привет! Что ты сегодня нам принесла? - Спросила я у рыжей девушки, которая с хищным взглядом опустошала свою сумку, выкладывая на стол перед нами свертки.
  - Я принесла чай, специи. Для вас хар - табак, зелийский, чистый. Тебе Рейка сегодня счастье в моем лице. Держи. - Она протянула мне сверток из серой ткани, в котором я обнаружила маленькую стеклянную бутылочку.
  - Ты где это взяла?! - Глаза мои видимо полезли на лоб, так как Храк и Сейси дружно обернулись и, посмотрев на меня, точно так же вытаращились.
  - Как и всегда, брат привез, а что?
  - Как что, Сейси? Это же "Слезы эльфа"!
  - И Что?
  - Я просила тебя о духах, но за эти я с тобой век не рассчитаюсь!
  - Да брось, много не возьму, три золотые и они твои.
  Я с сомнением посмотрела на девушку и перевела взгляд на Храка.
  - Да покупай, если хочешь. Лишняя неделя - две, ничего не изменят.
  Чмокнув в щеки и торговку и орка, я с визгом бросилась наверх, за деньгами и, спустившись и заплатив, я тут же пару раз прикоснувшись к бутылочке пальцем, обмочила его и помазала им запястья и шею.
  - Обалдеть. - Вдохнула я аромат духов, смешивающего в себе запахи свежей травы, цветов и лунного света. Да, именно лунный свет в них чувствовался лучше всего.
  - О, Рей, прям твой аромат.
  - Согласен. - Сказал Храк, закрыв глаза и вдыхая воздух широкими ноздрями.
  - Сейси, а у тебя сапог нет?
  - Сапог? - Она почесала рыжую копну. - Вроде были, где то, надо поискать, а зачем?
  - Мои совсем прохудились, новые надо. И куртку бы.
  - А вот куртки у меня точно нет, это тебе к Сайту надо, у него можешь поискать. Тебе же подешевле?
  - Ага.
  - Тогда тебе точно к нему. Скажи что от меня, может скидку сделает.
  Поболтав еще полчасика, мы напоили девушку горячим чаем, не забыв угостить ее пышными булочками, с утра испеченными Храком и она ушла, напоследок пообещав поискать мне обувь.
  - Ты меня до Майры отпустишь?
  - Зачем?
  - Да она из-за меня дверь сломала, надо починить, а то хар Сатти на вряд ли в ближайшее время этим займется.
  - К вечеру вернешься?
  - Конечно, заодно до Сайта добегу, посмотрю себе куртку.
  На улице было все так же холодно, колючий ветер заметал улицы и меня вместе с ними, и с большим трудом добравшись до дома Майры, я увидела, едва протоптанную дорожку к ее двери.
  - Майра! Ты дома?
  - Дома, дома. Заходи.
  Через полтора часа я отремонтировала ее дверь, укрепив петли, выслушала сбивчивый рассказ о том, что под ее окнами ночью бегали большие псы, сама рассказала про приобретенные духи и, получив в подарок кулек с пирожками, пошла к торговцу Сайту, который жил на две улицы дальше таверны. Про себя решив, что ближайшие пару дней точно не выйду на улицу.
  Ларек встретил меня заметенной дверью и не зажженным светом, не смотря на заходящее солнце.
  - Хар Сайт, вы здесь? - Постучала я в дверь. - Хар Сайт? - Но мне никто не ответил, и, попытавшись разглядеть, что нибудь сквозь щелки, я еще пару минут покружила перед закрытыми дверями.
  Вернувшись в таверну, злая как стая волчиц, я обнаружила странного гостя, стоявшего прямо перед барной стойкой, за которой сидел Храк, молча смотревший на посетителя.
  - Эм... И снова здравствуйте, уважаемый хар Келеб.
  Он повернулся, заметив меня и развернувшись, зло зашагал к своему столу.
  Я вопросительно посмотрела на Храка, который пожал плечами и сбежал на кухню, бросив мне на бегу, про то, что мне нужно подойти.
  Скинув куртку на бегу, я подошла к столу и только тогда увидела, что мужчина положил на него большую сумку с чем-то плотным внутри.
  - Вам что нибудь принести, хар?
  - Ты задержалась.
  - Простите?
  - Я ждал.
  - Вас мог обслужить и хар Храк.
  Он не ответив, пододвинул ко мне сумку.
  - Что это?
  - То, из-за чего я ждал. - Он встал, оказавшись почти вплотную ко мне. - Я сегодня уже ел, спасибо. - И вышел из таверны, прежде чем я успела опомниться.
  - Что там? - Спросил Храк, высунувшись из кухни, по-видимому, услышав закрывшуюся дверь.
  Я развязала узел на сумке и вытащила наружу новенькую курточку из плотной ткани, с воротником отороченным мехом.
  - Это что? - Спросила я, имея в виду, по какому поводу, сей странный хар, преподнес мне эту вещь.
  - Куртка. Как ты и хотела.
  - Я не понимаю.
  - Я думаю, он еще вернется, и у тебя будет шанс спросить. Кажется, у кого-то появился поклонник. - Съязвил Храк, похрюкивая в свой широкий нос.
  - Да иди ты.
  - Сходила бы ты на свидание, Рейка, в конце концов, годы то идут. - Продолжал глумиться надо мной орк.
  Сложив куртку обратно в сумку, я решила, что такие подарки мне не нужны, особенно от столь загадочных и жутких поклонников.
  Ближе к вечеру в таверну начали подтягиваться люди, в ожидании выступления менестреля. Эслерон как и всегда опоздал, и ждущие его зрители, были уже знатно пьяны, когда взлохмаченный эльф, держа в замерших ладошках свою лютню, ввалился в зал.
  - Уф... Рейка, сделай чаю, а?
  - Ты чего опять опоздал? - Спросила я, протягивая ему кружку с уже готовым напитком.
  - Да заболел, представляешь? Простыл! Эльф простыл! - Негодовал он, отхлебывая чай и подергивая от удовольствия кончиками длинных ушей.
  - Лер! Ты петь уже сегодня будешь!? - Выкрикнул мужичок с румяными щечками.
  - Дайте отогреться! Я замерз!
  - Да пой, давай! У нас уже выпивка кончается!
  - Еще возьмете! У Рейки много! - Отбивался эльф, но через пару минут сдался и, усевшись своим стройным задом на край бара, поудобнее взял инструмент и запел.
   Песня была грустной и народ, малость заскучал, даже перестав есть.
  - Лер. - Шепнула я, подобравшись к нему сзади. - Давай повеселее что нибудь, а? А то они сейчас тоже замерзнут и помрут у меня тут, от скуки.
  - И что? - Шепнул он в ответ.
  - Будешь помогать вытаскивать трупы. - Рыкнула я.
  - Мое тело под это не заточено. Ты только посмотри, какие у меня тонкие пальцы!
  - Надеюсь только пальцы. - Зло улыбнулась я.
  Лер покраснел.
  - Да ну тебя, на свидания начни ходить, а то жуткая в последнее время.
  - Удушу.
  - Ладно, ладно. - Брякнув по струнам, ответил он и поменял мотив.
  Как только песни повеселели, народ зашевелился и начал заказывать еду и напитки, подпевая менестрелю. Работа кипела и за пару часов я вымоталась так, что ноги не ходили и, выпроводив последнего гостя, я села на бар, поближе к эльфу и считала выручку.
  - Это твои три золотые.
  - Я же выступаю за пять! - Возмутился он.
  - Ты опоздал. - Поправила я, и удостоилась уважительного взгляда Храка.
  - Злая ты Рей, ох, злая. - Бухтел эльф, забирая монетки со стойки.
  Дверь открылась и впустила в зал моего странного гостя, который, не обратив внимания, что время позднее, молча, прошел и сел за свой стол.
  Я достала из-под стойки его сумку и пошла к мужчине.
  - Доброго вечера, хар. Я хочу вернуть вам это. - Сказала я, опуская перед его лицом баул.
  Он перевел на меня взгляд, который я так ни разу и не увидела и спросил:
  - Почему?
  - Я не могу принять такой подарок, а заплатить мне вам за нее нечем.
  - Ты можешь сесть за стол?
  - Могу.
  - Присядь. - Я села напротив, стараясь разглядеть его лицо, которое он упрямо прятал. - Это не подарок, это оплата.
  - В таком случае, я не соглашалась не на какую работу.
  - Ты все еще мерзнешь по ночам? - Как то невпопад спросил он.
  - Какое это имеет к вам отношение, хар Келеб?
  - Я не хочу, что бы ты мерзла, прими ее. - Он пододвинул сумку ко мне.
  - Нет. - Я отодвинула ее обратно. - Спасибо.
  - Это подарок.
  - Слишком дорого для меня.
  Мне показалось, что он зарычал.
  - Я не приму ее назад. Прекрати.
  - А я не возьму ее.
  Он поднялся, и, развернув сумку, вынул из нее куртку и, бросив передо мной на стол, спросил:
  - Она тебе не нравится?
  - Нравится.
  - Так в чем дело?
  - Дорого.
  - Тебе нужна дешевка?
  - Мне нужна теплая.
  - Так она теплая!
  - Но дорогая!
  За этим странным даже, на мой взгляд, диалогом не отрываясь, следили орк и эльф, боясь даже перешептываться они, молча, пили пиво.
  - Просто возьми ее.
  - Не возьму.
  - Почему упрямишься?
  - Потому что ослиха! - Неожиданно громко выкрикнул Лер и, удостоившись моего гневного взгляда, покраснел и замолк.
  - Делай с ней все что захочешь, но назад я ее не возьму. - Тихо сказал он и пошел прочь.
  Упрямство взыграло во мне и, схватив куртку в руки, я бросилась за ним следом.
  Ветер сразу ударил в лицо, оставляя на волосах и одежде мелкие хлопья снега, заставляя сощуриться в поисках посетителя, который ровным шагом уходил прочь.
  - Хар Келеб! Стойте! Заберите куртку! - Кричала я ему вслед, но он казалось, меня не слышал и продолжал уходить. - Хар Келеб!
  Я стояла посреди улицы, ежась от пронизывающего ветра, и вглядывалась в темноту, потеряв его из виду.
  - Хар Келеб?... - Позвала я тихо, понимая, что ответа вряд ли дождусь.
  Вернувшись в таверну в расстроенных чувствах, я сразу же получила в руки кружку с чаем и теплый плед, которым меня заботливо укрыл Лер.
  - Похоже, тебе попался кто-то упрямее, чем ты. - Улыбнулся он. - Чего ты так взъелась? Ну, подарил тебе поклонник куртку, так ходи и радуйся, твоя все равно уже даже на куртку не похожа.
  - Это дело принципа, так Рея? - Спросил Храк, подшучивая надо мной.
  Я только зло зыркала, из своего кокона.
  Отогревшись, мы просидели еще час и разошлись. Лер проклиная погоду, ушел домой, а мы с Храком разбрелись по комнатам. Уткнувшись носом в старую куртку, я провела рукой по лежащей рядом новой, боясь представить, сколько она стоит. Плотная ткань в несколько слоев, как защита от ветра, воротник из серебристого меха, кожаные ремешки по бокам, ровные швы. Внутри оказалась подпись, вышитая серебристыми нитками - Л. В. Курточка была сделана не в Бране, у нас не было мастеров с инициалами Л.В.. Возможно она была куплена для кого-то другого, а точнее другой.
  Как я не старалась, но, не удержавшись, я сунула в нее свой нос и вдохнула. Гномья работа. Ткань внутри, как не старался спрятать это мастер, пахла землей и железом, что означало, что куртка сделана, где-то в гномьих пещерах. Они очень дорого берут за свою работу.
  Продолжая обнюхивать куртку, я почувствовала терпкий травянистый запах, и, уткнувшись носом в нагрудный карман, который был очень хорошо спрятан, достала из него маленькую веточку горькой полыни.
  Оберег.
  На веточке была завязана красная ленточка, с одним узелком.
  Странно.... За то сразу стало ясно, что куртка точно была сделана не для меня, однозначно.
  Положив оберег обратно, я подумала о том, что выбрасывать его было бы не красиво, а так как заговорен он не для меня, то для меня и бесполезен, но все равно положила обратно.
  Эх.... Еще бы сапоги...
  ***************************
  Разбудил меня настойчивый голос Сейси, упрямо толкавшей меня в плечо.
  - Рейка! Ну, Рейка! Хватит спать, я тебе сапоги принесла, а ты дрыхнешь.
  С трудом разлепив глаза, я поняла, что совершенно не выспалась, как и за предыдущую ночь, и тело мое и голова отказывались слушать владелицу.
  - Рей, оладий ты жаренный, вставай, говорю. Уйду, будешь босая ходить. Смотри.
  Дождавшись пока мой слабый взгляд, сконцентрируется только на ней, она поставила прямо у моего лица пару сапог. Я была расстроенная с самого утра, мало того, что меня разбудили, так еще и предложенные сапоги были не очень.
  Зеленые, выкрашенные дешевой краской, от которой ткань была как будто в пятнах, с удлиненными носами, из-за которых они напоминали давно не модную эльфискую обувь, куцый мех на отворотах.
  - Все четыре золотых возьму. Те-е-еплые! - Пропела она.
  Я перевела на нее настороженный взгляд, который Сейси поняла по-своему:
  - Последние! Пара штук была - разобрали! - Воодушевленно болтала она. - Красота! Яркие, модные, теплые, чего еще можно хотеть?
  - Что бы они такими страшными не были. - Пробубнила я.
  Сейси перевела на меня свои карие глаза и заморгала.
  - Сейс, ну смотри сама. - Я провела рукой по выкрашенному месту, которое девушка избегала, и, продемонстрировав ей окрасившуюся в зеленый ладонь, закрыла глаза и снова начала засыпать.
  - То есть брать не будешь? - На всякий случай спросила она.
  - Нет, дрянь товар.
  Торговка не когда не обижалась на честную критику ее товара, но при возможности всегда старалась продать все, расхваливая и девая несуществующие гарантии. Она одна кормила себя и брата десятилетку, получая посылки от старшего брата моряка, и продавая редкие для Брана вещички. Так что на нее никто не обижался, если сам покупал не лучший товар.
  И сейчас, она со спокойным лицом складывала свои сапоги в сумку и пыхтела.
  - Других нет?
  - Не, последние были. Летом надо было думать. - С улыбкой сказала она и, махнув мне на прощание рукой, вышла из комнаты.
   Сон все равно был подпорчен, так что я, встав, расчесала сбившиеся в гнездо светлые волосы, длиной по плечи и, порывшись в сумке, достала скромное платье. Заплатки кое-где, заставили меня вздохнуть - старое рассыпается, новое купить не на что.
  - Доброе утро. - Буркнула я, сидящему за баром Храку, выставляющему чистые кружки.
  - Доброе. Платье? Чего это вдруг?
  - На свидание набиваюсь. - Съязвила я, но Храк, похоже, принял это за чистую монету, потому что улыбнулся и отвернулся.
  Натаскав в баню воды, я вскипятила ее, помылась и постирала штаны и рубашку, обнаружив еще одну дырочку под мышкой.
  Проклиная небеса за столь тонкие ткани, не выдерживающие даже года носки, я, намотав на мокрые волосы полотенце, запахнулась в свою старую куртку и бегом добежала до дома, по пути немного почесав за ухом псу.
   - Рейка! Совсем сдурела с мокрыми волосами по морозу бегаешь! Сказала бы, я бы тебе здесь воду вскипятил! - Храк грозил мне кулаком, помешивая в кастрюле ароматный свекольник.
  Я пошла в свою комнату, за гребешком, но выйдя в зал, обнаружила сидящего за столом странного гостя.
  - Хар Келеб? - Спросила я, оглянувшись на дверь, на которой висела табличка "закрыто".
  - Хара Рей.
  - Мы закрыты.
  - Я знаю.
  - Если дадите мне пару минут, я вас обслужу. Подождете? - Дождавшись согласия, я пошла наверх, повесила на вешалку свою куртку, взяла подаренную им, и наспех расчесав сырые волосы, бегом спустилась вниз.
  Хара уже не было, на двери висела все та же табличка, а на столе лежала записка.
  "Хара Рей. Вам идут платья, носите их почаще. Куртку назад я не приму, вам придется смириться. Сапоги тоже вам. Вечером зайду. Хар Келеб"
  Только сейчас я заметила на лавочке тряпичный кулек и, развернув его, увидела самые лучшие сапоги, которые я видела и которые однозначно не могла себе купить.
  - Опять твой поклонник приходил? - Спросил Храк, подняв в своей руке один из сапожков.
  - Храк, а дверь у нас закрыта? - Спросила я.
  - Не, я как встал, открыл, а что?
  - Табличку бы хоть убрал. - Ответила я, отгоняя мысли о том, что гость самостоятельно проник внутрь.
  - Так ты будешь их носить?
  - Не думаю.
  - Может, уже расслабишься и забудешь о гордости?
   Я не ответила, выдернув сапог из его рук и завернув их обратно в кулек, отнесла наверх.
  День прошел скучно, только ближе к ночи начали подтягиваться люди, пришедшие как раз к зажарившемуся свиному боку с ароматными специями вчера купленными у Сейси.
  Лер сидел за баром и грустно крутил в руках серебряник.
  - Рей, ну вот скажи мне как женщина, что со мной не так?
  - Ты чего? - Спросила я в ответ, воспользовавшись не большим перерывом, пока гости были заняты едой.
  - Я же эльф! Посмотри на меня, как можно от такого отказаться?
  Я оглядела парню с ног до головы, отметив про себя, что его женственность меня определенно не привлекала.
  - Да что случилось?
  - Эх.... - Вздохнул он. - Катрина....
  Я понимающе кивнула.
  Катрина была несбывшейся мечтой эльфа. Обычная девушка, симпатичная, рукастая, уже больше пяти лет отвергала все попытки эльфа заслужить снисхождения. Серенады под окном, подарки, пылкие признания в самых нежных чувствах не возымели должного эффекта. Даже попытка получить благословление отца девушки, не увенчалась успехом, и, будучи прогнанным взашей, эльф продолжал вновь и вновь стараться завоевать сердце девушки.
  - Что на этот раз?
  - Прогнала меня, угрожая топором. - Грустно сказал он.
  Я рассмеялась. Лер покосился на меня и, пождав губы, прошептал:
  - Лучше б помогла, а не смеялась.
  - Лер, ты вот вроде взрослый, а не понимаешь.
  - Чего не понимаю?
  - Того что ты перебарщиваешь. Ты сколько ей уже покоя не даешь? Четыре? Пять лет? - Он кивнул. - Так дай ей время соскучится. Ты же не отлипаешь, как банный лист!
  - Думаешь?
  - Уверена.
  - И чем же мне заниматься?
  - Для начала можешь начать вовремя приходить на работу. - Ответила я с улыбкой и поставила перед ним чай с травами от насморка.
  Он с благодарностью посмотрел на меня и уткнулся в кружку.
  Внезапно я почувствовала запах псины и табака.
  Словно ведомая, я осмотрелась по сторонам и, не привлекая внимания, вышла из таверны через кухню.
  Огромный волк ждал меня, сидя прямо в сугробе и внимательно смотрел вокруг своими янтарными глазами.
  - Привет. - Сказала я и почесала его за ухом. - Зачем пришел?
  Шкура на волке задвигалась, и через пару секунд передо мной стоял Грег, став на голову с лишним выше меня, от чего чесать его за ухом стало неловко.
  - Добрый вечер. - Улыбнувшись, ответил он. - Мне нужна помощь. Точнее информация.
  - Слушаю.
  - Ты не улавливала чужих запахов?
  - Ты забываешь, что я не волчица, и мой нюх не такой острый как твой. И похоже я только тебя чувствую из другой комнаты.
  - Я помню. Но все же.
  - Нет, не принюхивалась. А что мне нужно искать?
  - Мага. Ты же запах магии все еще чувствуешь?
  - Да, но честно, уже даже и не помню какой он.
  - Узнаешь?
  - Только если буду принюхиваться к каждому.
   - Ты сделаешь это для меня?
  Я задумалась.
  С одной стороны мне хотелось ему помочь, да и не было причин отказать, но с другой я все еще была зла на него и желание повредничать было велико.
  - Я вижу, что ты думаешь. Плохой знак. - Улыбнулся он. - Может, ты хочешь что-то взамен?
  - Может и хочу. Только пока не знаю что.
  - Значит, подумай, и ищи, пока думаешь. А сейчас иди, холодно на улице.
  Серый волк лизнул мою ладонь и пихнул боком, направляя в дом.
  - Доброй ночи, Грег. - Шепнула я убегающему зверю.
  В зале была суматоха, а точнее массовая драка.
  - Сам козел! - Крикнул кто-то справа.
   - Получай! - Слева.
  Я вбежала на стойку, оказавшись выше всех, и вгляделась в толпу.
  Лер стоял на одной из лавок, прижавшись спиной к стене и метко бил пролетавших мимо мужиков, своей лютней. Сейчас он был больше похож на испуганную хару, которая увидела крысу и готова отбиваться от нее в любой момент, при этом громко и истошно повизгивая. Храка тоже найти удалось легко, орк, рассчитывая свою силу, ввязался в драку с такими же орками, только изрядно пьяными.
  - Хватит! Народ! - Кричала я, но меня никто не слушал. - Народ? Успокойтесь!
  В мою голову летела деревянная кружка, и я едва успела присесть, уклонившись от удара.
  - Обалдели!? - Крикнула я, запустив в толпу ответный снаряд.
  Двое мужиков, держа друг друга за грудки, навалились на бар, заставив меня отпрыгнуть в сторону. Немного не рассчитав, я оступилась и начала падать вниз, и уже сжалась, приготовившись к падению, как поняла, что больше не падаю.
  - Хара Рей, я видимо вовремя. - Услышала я тихий голос, и, открыв глаза, поняла, что лежу в руках странного гостя.
  Он поставил меня на ноги и задвинул за бар, сказав присесть и не высовываться, а сам пошел в толпу. Конечно же, я не послушалась! И ползком я направилась под ближайший стол, прихватив с собой деревянную дубинку, припасенную в баре для таких вот случаев.
  Хар Келеб, словно черная тень, ловко двигался между людьми, едва различимо двигая руками. Приглядевшись, я увидела как толпа с той стороны, с которой он шел, неожиданно успокаивается и лениво колотит друг друга, замедляя движения.
  - Какого? - Спросила я сама у себя, и рядом со мной повалил одного из орков.
  Посмотрев на меня маленькими глазками, он рыкнул и попытался схватить меня рукой, за что получил дубинкой по голове. Вытянув его за ноги, Храк наклонился и, увидев меня с оружием в руках, благодарно улыбнулся.
  Люди и нелюди начали медленно опускаться на землю, громко падая уже у самого пола и медленно закрывали глаза. Продолжалось это не долго, и уже через минуту все, кроме меня и хара Келеба спали сладким сном.
  Высунувшись, из-под стола, я огляделась на это сонной поле битвы и уставилась на хара Келеба, стоявшего посередине, и лениво пинающего ногой тело одного из посетителей.
  - Храк! - Шептала я, избивая орка свалившегося рядом по щекам. - Храк! Вставай.
  - Он не проснется до завтра. - Спокойно ответил мне хар, оказавшись за моей спиной.
  - И что теперь делать?
  - Уложить их спать. - Так же спокойно сказал он, наклонившись, взял Храка за ногу и потянул его в кухню.
  Лер лежал на той же лавочке, нежно обняв свою лютню. Подложив ему под голову, взятую взаймы у орка, подушку, я расправила ему ноги, что бы он ни затек.
  - Я же сказал тебе не высовываться. - Раздался за моей спиной голос хара.
  - Я сама знаю, что мне делать. - Ответила я, подойдя к бару, и налила себе кружку наливки. - Будете?
  Он отрицательно мотнул головой и присел на стул.
  - Воды.
  - Как скажите. - Я налила ему воды и поставила напротив себя.
  Он, молча, осушил кружку и смотрел за тем, как я с полным подносом, выставляла перед нами тарелки с едой.
  - Тебе понравились сапоги? - Спросил он, придвинув ко мне, пустую чашку.
  - Понравились. Только носить я их не буду.
  - Почему?
  - Хар Келеб, это слишком дорогой подарок, я не могу его принять. Но так как вы отказываетесь взять их обратно, я просто отложу их и все.
  - Я же старался, когда выбирал их.
  Я усмехнулась.
  - Что смешного?
  - Не нужно, хар, эти вещи были куплены не для меня.
  - С чего ты взяла?
  - В куртку был вшит оберег, именной, я уверенна.
  - Неужели это плохо, что я решил лишний раз уберечь тебя?
  - Меня? От чего меня нужно уберечь? Я подавальщица, самое опасное, что со мной случается, это вот такие драки, но я могу за себя постоять.
  - Просто ты мне понравилась, и я решил, что полынь не будет лишней.
  - Не шутите?
  Он мотнул головой, заставляя полы капюшона колыхнуться.
  - Нисколько.
  Я откусила попку соленого огурчика.
  - И что дальше?
  - Ты будешь носить куртку и сапоги, и возможно перестанешь мерзнуть по ночам. - Спокойно сказал он.
  - Вы меня греть будите? - Съязвила я.
  - Если попросишь. Но могу просто принести тебе теплые вещи.
  - Мне ничего не нужно.
  - Не думаю. У тебя вчера порвалась рубашка, а сейчас ты в зашитом на несколько раз платье. И что-то мне подсказывает, что это весь твой гардероб.
  - Хватит. - Сказала я. - Уходите, хар.
  Он встал и, оставив на стойке пару золотых, вышел, громко хлопнув дверью.
  Около часа я перетаскивала из бара все бутылки и бочки в свою комнату, что бы ни украли и, закрыв дверь на кухню в которой спал Храк, поднялась к себе.
  Все тело болело от неудобной постели, и, перекатываясь с боку на бок, я думала об этом наглом самодовольном харе Келебе.
  Как он только мог? Какое его дело вообще, сколько у меня одежды и в каком она состоянии?
  Конечно, мне было обидно, в конце концов, потому, что он был прав, у меня действительно ничего не было кроме пары сменных вещей и те не в лучшем состоянии. Но какое его дело?!
  Да и эта выходка с сонным порошком, мне не очень понравилась, сейчас у меня внизу валялись около двадцати спящих мужиков, которые с утра будут не в лучшем расположении духа и скорее всего, разбудят меня, и я опять не высплюсь. Даже Лер может попросить надбавку, за лишние часы работы! Жук!
  Проклиная все на свете и особенно хара Келеба, я уснула, приняв, самую удобную из возможных, позу.
  ************************
  Проснулась я, как и предполагала - не выспавшаяся. На удивление внизу было тихо, и на пару минут мне даже показалось, что все еще спят и это я проснулась ни свет не заря, но встав с постели и спустившись вниз, я оглядела пустой зал, в котором ничего не напоминало о массовой ночевке. Из кухни высунулся Храк и подмигнул мне.
  - Выспалась?
  - Нет.
  - Есть будешь?
  - Давай.
  Орк был свеж и бодр и ловко вальсировал между кухней и залом, накрывая на стол.
  Тарелка с жирным бульоном и овощами немного привела меня в чувства, и я спросила:
  - А где все?
  Не отрываясь от тарелки, Храк ответил:
  - Разбежались. Утром под дверями уже толпа стаяла, жены пришли. Разбираться они не стали, кто и почему в таверне уснул, и табуном погнали их по домам.
  - А Лер?
  - Громче всех страдал, что за ним жена не пришла. - Усмехнулся Храк. - Это же сонный порошок был? - Я кивнула. - Поклонник твой?
  - Не мой он. - Буркнула я, уткнувшись в тарелку вспомнив о вчерашней злости на мужчину.
  - Я так понимаю, это он меня в кухню оттащил? Ты, конечно, сильная, но я слабо верю в то, что ты на это способна.
  Отвечать не понадобилось, орк просто сказал факт вслух.
  Больше мы не говорили, и молча доев и помыв посуду, принялись за уборку зала и кухни, после вчерашнего веселья.
  Орудуя шваброй, я слушала, как поет орк на кухне и ставила мебель на место, поправляя стулья и украшения.
  "Вот скоты, даже люстру умудрились задеть" - Подставляя стул к столу, я сняла туфли и взобралась наверх, вытянув руки, поднимала упавшие свечи в пазы.
  - Тук - тук - тук!
  - Мы закрыты! - Крикнула я, не отрываясь от люстры. - Приходите позже!
  - У меня для вас посылка! - Раздался за дверью мальчишеский голос.
  - Какая посылка? - Спросила я, спускаясь со своей высоты.
  - Для хары Рей.
  Открыв дверь, я впустила в зал холодный воздух.
  Передо мной стоял мальчик, лет восьми, в мохнатой шапке и потрепанных штанах.
  - Я хара Рей.
  - Это вам. - Он протянул мне тяжелую сумку, которую он, похоже, тащил по снегу.
  - Что там? - Посыльный пожал плечами. - А от кого?
  - От мужчины. - Он поставил поклажу на землю и, развернувшись, пошел прочь.
  - Стой! Что за мужчина?
  Мальчик обернулся и уставился на меня уставшим взглядом.
  - Да не знаю я, просили передать харе Рей.
  Затащив сумку внутрь, я перетащила ее на стол и открыла. В ней были платья, штаны, рубашка и как не странно комплект нижнего белья. На дне была сложенная вчетверо бумажка.
  "Дорогая хара Рей. Я знаю, что обидел вас, но все же, вы не упрямее меня. Вернусь через пару дней. Ваш хар Келеб"
  Сжав бумажку в руке, я скрипнула зубами. Мысль о том, что пару дней я не смогу добраться до этого самодовольного глупца, несказанно раздражала.
  - Ты пойдешь сегодня на площадь? - Спросил Храк, высунувшись из кухни. - Что это?
  - Посылка. - Сверкнув злыми глазами, ответила я, запихивая все вещи обратно в сумку.
  - От кого? От поклонника?
  - Перестань.
  - Так ты пойдешь? - Решив не доводить меня до бешенства, перевел тему орк.
  - Зачем?
  - Сегодня же "Щедрец"!
  - Забыла... - Хлопнув себя по лбу, сказала я.
  - Так пойдешь?
  - А ты отпустишь?
  Храк улыбнулся.
  - Вечером - да. Ночью открою на пару часов, пока все не разойдутся.
  - А ты пойдешь? - Он кивнул.
  - Меня там будут ждать.
  - Кто это? - Хитро улыбнувшись, я села на край стола и сложила руки на груди.
  Как мне показалось, орк порозовел и смущенно потупил глаза.
  - У тебя что, свидание?! С кем?
  - Не скажу, секрет.
  - Ах, ты изменщик! - Я шутливо покачала головой.
  - Да ну тебя! - Махнул он рукой и ушел на кухню, заканчивать уборку.
  Мысль о том, что сегодня на площади будет праздник, наполнила меня счастьем. Я давно не веселилась и желание походить по домам и поклянчить сладости явно не даст мне спокойно доходить до вечера.
  - Рейка! Рейка! Я знаю, что ты здесь! Открывай! - Вопила за дверями Амина.
  Запустив внутрь девушку, стряхивающую снег с сапог, я закрыла дверь на замок.
  - Смотри, что мне подарил Генри. - Амина покрутилась вокруг своей оси, демонстрируя мне новую шубку.
  Ее счастливое лицо, уставилось на меня в ожидании восторженных возгласов.
  - Что за повод?
  - Просто решил сделать мне приятно. - По-кошачьи улыбнулась она и села на ближайший стул, закинув ногу на ногу.
   Амина, как и я не была богатой, но меньше года назад ей повезло, и она встретила Генри, сына местного ювелира и почти сразу окунулась в жизнь полную роскоши. На удивление она не зазналась, и продолжала общаться со своими друзьями, так же как и раньше, только одеваться стала лучше.
  - Красивая.
  - Ты бы знала, сколько она стоит! Я бы в жизни не потратила столько денег на шубу. Приятно конечно, но лучше бы просто куртку мне купил.... А на разницу мы бы ремонт крылечка сделали. - Пробубнила она.
  - Можешь считать это своим приданным. - Сказала я, улыбнувшись.
  Амина улыбнулась в ответ и начала болтать ногой:
  - А и пусть. Ты в чем пойдешь на площадь?
  - У меня как будто большой выбор. - Я пожала плечами. - В штанах наверно.
  - А это что? - Спросила она и развернула сумку.
  Как только ее тонкие пальчики коснулись тюка с вещами, я мысленно опустила плечи на глубоком выдохе. Все, теперь, пока она ее не распотрошит, забрать будет невозможным.
  - Смотри, вот это ткань! Ого, какой классный цвет! Рей, это твое? Где ты такие вещи взяла?
  - Подарили. - Односложно ответила я.
  - Кто? У тебя парень появился? Почему ты мне не сказала? - Амина обиженно сложила пухлые губки.
  - Да нет у меня парня, Мин! Я даже не знаю, как его зовут!
  - Поклонник? - Хищно сощурив глаза, сказала она.
  - Что-то вроде.
  - Смотри! - Девушка вытащила из сумки серебристое платье, связанное из тонкой пряжи с блестящими бусинками размером с песчинку. - Какая красота! Ты должна его померить!
  - Нет, Мин, нет!
  - Не спорь! - Она схватила меня за руку и потащила наверх. - Я тебя прокляну, если ты этого не сделаешь! - Впихнув меня в комнату, она молнией сдернула с меня одежду и нахлобучила мне на голову платье. - Натягивай!
  Смирившись, я подняла руки и запихнула их в рукава.
  Ткань, едва заметно касаясь кожи, словно вода потоком расправилось.
  Юбка до середины икры, высокий воротник стойка из нежного кружева, длинные рукава, прихваченные серебристыми лентами на запястьях. Платье действительно сидело великолепно, и даже я засмотрелась на свои ноги.
  - Вау! Рея, да твой поклонник похоже в восторге от тебя! Я таких платьев не видела даже у Шанталь в лавке! Ты обязана его сегодня надеть!
  - Я не хочу.
  - С ума сошла?
  - Я не хотела пользоваться его вещами.
  - Ну и дура! Но это платье ты сегодня все равно наденешь. А это что? - Ее цепкий взгляд зацепился за край меховой оторочки торчащей из сумки.
  Она подлетела к ней со скоростью света и, вытащив куртку, встряхнула.
  - Вот! Вот что я хотела, что бы мне купил Генри! Надень. Немедленно.
  Накинув ее на мои плечи, она насильно пропихнула внутрь мои руки.
  - Я так понимаю, это тоже от поклонника? - Я кивнула. - Ужас, как красиво. Сегодня будешь звездой! И только попробуй надеть свое старое платье, я тебя за уши сюда приволоку и переодену!
  Поразмыслив, я решила, что от одного раза ничего не случится, и достала сапоги.
  - Ого! Класс! А он красивый?
  - Я не знаю. Я его не видела.
  - Как?
  - Он все время в плаще и в капюшоне.
  - Таинственный поклонник.... Как в сказке, Рей! Я уверенна, он красавчик.
  Через полчаса девушка умчалась домой, за косметикой которую она была настроена использовать на мне, а я продолжила уборку. Храк что-то пел себе под нос, примеряя одну жилетку из толстой кожи за другой.
  - Наряжаешься. Все серьезно? - Спросила я, в пятый раз, протащив тряпку по столу.
  Храк не ответил, только смущенно улыбнулся и отвел глаза.
  Вечер я провела в одиночестве, так как орк умчался к своей возлюбленной, оставив меня закрывать таверну.
  Амина пришла как раз, когда я вышла из бани, и, высыпав на мою кровать свою драгоценную косметику, усадила меня на стул и принялась колдовать. Я попросила ее не перебарщивать и девушка, впервые на моей памяти послушалась меня, едва оттенив глаза и подкрасив губы. Пока бигуди на моей голове сохли, Амина нарядила меня в платье и принялась завершать свой образ.
  - А как ты думаешь, твой поклонник придет? - Спросила она, подкрашивая тонкой полоской свои зеленые глаза.
  -Не знаю.
  - Ты что-то совсем не рада, Рей.
  - А почему я должна радоваться? Я понятия не имею, кто он такой и чем занимается. Я даже не знаю его имени, и что он делает в Бране.
  - Какая разница? Просто лови момент. Ты со своим упрямством к старости останешься в одиночестве.
  - И ладно. Мне и одной не плохо.
  Она посмотрела на меня взглядом - "Ты же даже не знаешь, как это просыпаться не в одиночестве" и отвернулась.
  Через пару часов, Амина сняла с моих волос бигуди и распушила кудрявые локоны.
  - Сейчас ты совсем не похожа на подавальщицу. - Сказала она, вставляя в проколотые уши маленькие сережки в виде капель.
  - Пойдем уже. - Пыхтела я, обувая сапоги.
  На площади уже вовсю гулял народ. Погода как будто в преддверии праздника перестала засыпать улицы снегом и утихомирила ветер.
  Амина здоровалась с встречными людьми, которые косились на меня ошарашенными глазами.
  - Это фурор! - Шептала она. - Все просто обалдевают!
  Она гордо вышагивала по улице, держа меня под руку и наблюдая за реакцией прохожих.
  Через час я уже и забыла про все свое стеснение и неуверенность. Мы втроем я, Амина и Генри бегали от дома к дому и просили конфеты, рассказывая за них стишки, танцуя и демонстрируя свои вокальные данные.
  Солнце уже заходило за горизонт, когда на площади начали зажигать фонари, подсвечивая площадку для танцев и сцену.
  - Пойдем! - Таща меня в центр, крикнула Мин. - Я хочу танцевать!
  Детей уже почти не было, к позднему часу их всех отвели домой, оставив наедине со сладостями, пока родители пошли веселиться на площадь.
  Музыканты заиграли танцевальный мотив, и толпа пустилась в пляс. То там, то тут, мелькали яркие юбки, и в воздух взлетали шапки. Я танцевала до тех пор, пока не увидела Лера, в кураже бракующего по струнам своей любимой лютни.
  - Я пойду, поздороваюсь! - Крикнула я девушке, забывшей про меня и страстно целующей своего парня. - Угадай кто. - Спросила я, закрыв эльфу глаза.
  - Катрина? - В надежде спросил он.
  - Нет, как не стыдно, я же обижусь! - Надулась я, открывая ему глаза.
  - Рейка! Ого! Вот это прикид! Это от твоего поклонника? - Услышав скрип моих зубов, Лер продолжил: - Классно выглядишь! Слушай, что тем вечером было? Сонник?
  - Ага. А ты оказывается, храпишь. - Пошутила я.
  Лер надул губы и поднял подбородок:
  - Не может быть. Я никогда не храплю.
  - Танцевать пойдешь?
  - Пока нет, играю, видишь. Попозже подходи, или я сам тебя найду.
  Вернувшись к месту где мы были с ребятами, я поняла что потеряла их безвозвратно и начала пробираться к сцене, что бы с высоты посмотреть в толпу, но меня остановил приятный мужской голос:
  - Хара, я могу пригласить вас на танец?
  Обернувшись, я увидела возле себя высокого юношу, с привлекательной улыбкой, от которой у многих девчонок бы задрожали колени.
  - Можете. - Ответила я, улыбнувшись, и протянула ему руку.
  Он галантно взял мою ладонь и поцеловал пальцы.
  Странные манеры для Брана, скорее что-то столичное.
  - Вы потрясающе выглядите хара.
  - Спасибо. Вам тоже идет это пальто. - Усмехнулась я, не чувствуя симпатии к льстецам.
  Мужчина буркнул что-то не вразумительное и, придерживая меня за талию, в такт музыке повел танцевать.
  - Простите. - Шепнула я, девушке, которую случайно задела.
  - Ничего. - Улыбнулась она и ее партнер крутанул ее в противоположную сторону.
  - Я такая неловкая. - Сказала я и подняла глаза на свою танцевальную пару.
  - У вас глаза цвета луны. - Улыбнувшись, ответил он. - Такой редкий оттенок я ранее не встречал.
  - Это комплимент?
  - Безусловно.
  Теперь толкнули меня и я, не удержавшись, уткнулась носом в грудь мужчине.
  Запах собаки.
  Едва уловимый, смешавшийся с парфюмом, но не обманувший мой натренированный нюх.
  Я подняла глаза и по-новому посмотрела на незнакомца.
  - Уважаемый хар, вас Грег прислал? - Прямо спросила я.
  Он, заметив перемену моего настроения и напрягшиеся мышцы, на секунду потерял маску и сказал:
  - Не совсем. Наш танец моя инициатива.
  - Он здесь?
  - Да.
  - Можете передать ему, что я ничего не узнала и мне нечего ему сказать.
  - Так сразу?
  - Ненавижу лицемеров. - Бросила я ему в лицо и, вырвав свою руку, бросилась в толпу танцующих пар.
  - Хара! - Кричал он мне вслед. - Хара!
  Но мне было все равно, я уже в гуще людей крутила головой из стороны в сторону, ища взглядом его карие глаза.
  - Ненавижу, когда ты так делаешь. - Шепнула я, зная, что до его чуткого волчьего уха, мои слова донесет ветер. - Мне нечего тебе сказать, Грег.
  - Рейна! - Повернувшись, я увидела светловолосую голову Лера. - Рей! Приглашение на танец все еще в силе?
  Я очень грубо поймала его за руку и вытянула, притянув к себе.
  - Ты чего?
  - Ничего. - Едва сдерживая рык, ответила я, опустив глаза вниз.
  - Рей, ты мне нагло врешь. Я эмпат, а ты в ярости.
  - Я в бешенстве.
  - Что случилось?
  - Я не могу тебе сказать. Прости.
  - Может, выпьем?
  - Только если немного, мне ночью еще работать.
  Протянув меня через толпу, к деревянной стойке, наспех сколоченной местным мастером дерева, на которой раздавали напитки, Лер рассчитался за две кружки горячего пива с пряностями и сунул одну из них в мои руки.
  - Пей, и залпом. Не нравится мне твой настрой.
  - Хара! Я потерял вас! - С той же прекрасной и непоколебимой улыбкой на лице к нам подошел засланный моим волком хар.
   Лер перевел на меня вопросительный взгляд, но заметив мой оскал, граничащий с гневом, повернулся к хару и сказал:
  - Я думаю, вам стоит уйти.
  - Я сам знаю, что мне стоит сделать.
  - Вали. - Прошипела я.
  - Чем я обидел вас, хара?
  Объяснять ситуацию при Лере, который ни сном не духом не знает о приезде Грега, было черева-то тем, что эльф прямо сею же секунду, отправил бы меня за тридевять земель подальше от волка.
  - Обидели. А теперь валите, пока я не оттаскала вас за хвост уважаемый хар.
  Намек на волчий хвост был воспринят на ура и, стянув с себя пушистую шапку, волчонок улыбнулся, демонстрируя нам уложенные в высокий хвост волосы.
   - С превеликим удовольствие буду оттаскан вами за хвост.
  - На. - Я протянула Леру свою кружку и, схватив незнакомца за руку, крикнула эльфу: - Две минуты, подожди меня.
  - Какой напор. - С самоуверенной улыбкой сказал хар, как только мы оказались на безопасном расстоянии от людей, забежав за угол ближайшего здания.
  - Как ваше имя?
  - Тимдеджил, хара. Можно просто Тим.
  - Так вот, слушая сюда Тим. - Я схватила его за грудки и притянула к своему лицу, смотря прямо в глаза. - Еще раз ты прикоснешься ко мне и скажешь хоть слово, я порву тебя на мелкие кусочки.
  - Грег говорил, что вы с характером.
  - Я не волчица, но я лунная, так что беги, пока я с тебя кожу не содрала. - Я отшвырнула его от себя, и пока он осмысливал произошедшее я что было сил, ударила его кулаком в бок.
  - Р-р-р-р. - Он быстро очухался и схватил меня за руку, нависнув надо мной.
  Глаза заблестели янтарем, на губах выступила слюна и они чуть вздулись из за выросших клыков.
  - Убери. - Голос Грега как я и ожидала, раздался сразу же, как только он понял, что с посыльным диалог не заладился.
  Волчонок зло повернулся к командиру и откинул мою руку не переставая рычать.
  - Никогда. Не. Прикасайся. К. Ней. - Волк был спокоен, но я, к сожалению, не понаслышке знала, что скрывается за этим тембром. - Прочь.
  Обдав меня волной призрения, Тим с понурой головой ушел.
  - И зачем ты провоцировала его?
  - Не его, а тебя. Ты серьезно думал, что я не пойму?
  - Я всего лишь не хотел лишний раз ставить под угрозу свое прикрытие.
  - Прекрати. Ты спокойно пришел в мой дом, пил со мной, а сейчас говоришь про какое-то прикрытие. И слушать не хочу этот бред.
  - Рей, я на задании. Не забывайся. Почему от тебя пахнет полынью?
  - Твое какое дело?
  - Это оберег?
  - Знаешь что. - Сказала я, поравнявшись с ним плечами. - Твое задание не должно касаться моей жизни, ведь так? Так вот и не проси тебе помочь. И больше никогда не подходи ко мне.
  - Кто я тебе? - Спросил он, схватив меня за руку и развернув к себе.
  - Мой волк. И навсегда им останешься. - Ответила я и ушла, стараясь, не обернутся к уже исчезнувшему в темноте улиц мужчине.
  - Что происходит, Рей? - Спросил обеспокоенный эльф, вручив мне мою кружку. - Ты бледная.
  - Уже ничего. Я все уладила.
  Эльф внимательно на меня посмотрел но, не обнаружив никаких зацепок, отвернулся.
  На сцену поднимался красивый брюнет, с ровными чертами лица, оглядывая публику своими яркими желтыми глазами.
  - Доброго вечера! - Громко сказал он. - Я рад приветствовать вас, жители славного города Бран! Сегодня, в вечер праздника "Щедрец" я решил лично поздравить вас с наступление весны и последней зимней ночью! - Толпа зааплодировала. - К тому же, я уже подсчитал голоса за титул весны и лютня этого года. И прошу вашему вниманию! Лютень этого года - хар Генри Файфорт! Поаплодируем! - На сцену с большими от удивления глазами поднялся наш Генри.
  Он действительно был красавчиком, и многие до сих пор не верили в то, что Амине удалось честно захомутать этого парня, из-за чего она время от времени получала гневные речи в свой адрес, на которые реагировала с полнейшим равнодушием.
  Тем временем на голову Генри водрузили корону, из покрашенной бумаги и ведущий продолжил:
  - А весна в этом году удивила меня до глубины души! Я представить себе не мог, что эта девушка сможет так поразить толпу. Ну что уж тут говорить, я и сам весь вечер смотрел на нее во все глаза и восхищался! Поприветствуем! Хара Рейна Тиль!
  У меня открылся рот, люди разом обернулись и устремили все взгляды на меня. Лер вовремя спохватившись, забрал у меня кружку и улыбаясь во все тридцать два, повел меня за руку к сцене.
  - Рей, закрой рот, не красиво!
  - Лер, я не хочу. - Жалобно проскулила я почти шепотом.
  - Твои проблемы. - Сквозь зубы, продолжая улыбаться, говорил он. - Надо было думать, прежде чем родится такой красивой.
  Легче мне не стало и на дрожащих ногах, держась за локоть Лера, я добрела до сцены и Генри, наклонившись, подал мне руку и помог взобраться на нее.
  - Наша великолепная весна! Хара Рейна Тиль!
  Мне на голову водрузили похожую на Генри корону, только с маленькими, усыпающими всю поверхность бумажными цветами.
  Толпа зааплодировала. Генри взял меня за руку и чуть поклонился, так что бы корона ни упала, я присела в легком реверансе и скованно улыбнулась.
  - Я хочу сделать Амине предложение. - Шепнул мне Генри. - Поможешь?
  Я ели заметно кивнула.
  - Вы хотите, что-то сказать? Лютень? Весна?
  - Я хочу. - Толпа замолчала и прислушалась. - Амина, дорогая. Ты можешь подойти ближе? - Девушка сделала пару шагов, оказавшись практически впритык к сцене. - Я хочу, что бы эта весна стала для нас особенной. Ты будешь моей женой? - Он задал ей главный вопрос и присел на колено, так что ты суметь взять ее руки в свои.
  Амина улыбалась, в глазах ее замерли слезы радости и она, поджав губы, что бы ни расплакаться, закивала головой.
  - Это "да"?
  - Да! - Сказала она.
  Я, опустившись рядом с Генри, сняла свою корону и положила ее на волосы девушки, и, протянув ей руку, помогла подняться к нам. Чмокнув подругу в щеку, я одним прыжком спрыгнула с этого пьедестала любви и прижалась плечом к Леру, который верно ждал меня внизу.
  Под общие аплодисменты новоиспеченные обучившиеся страстно и одновременно нежно поцеловали друг друга.
  Танцы продолжались еще пару часов и Амина с лучившимися от счастья глазами, буквально сбивала прохожих своим позитивным настроем, и тут и там демонстрируя всем и всюду обручальное кольцо, которое Генри сделал для нее своими руками.
  Я, пожелав подружке хорошего вечера, попрощавшись с Генри, который сиял не хуже невесты, сказала Леру, что бы если что заходил в таверну, и побежала на работу.
  Улицы были пусты. Время было еще не позднее, и большая часть жителей гуляла на площади, поэтому я, легким шагом, шла на работу, когда услышала за спиной хруст снега.
  Обернувшись, я не увидела никого и, постояв для верности еще пару секунд, пошла дальше. Нет, мне не показалось. Шаги повторялись, стараясь как можно ближе попадать в такт с моими. Остановившись, я резко повернулась, но перед моим лицом была пустая улица, хорошо освещенная фонарями, зажженными в честь праздника.
  - Какого.... Кто здесь? - Крикнула я, но мне никто не ответил.
  Присмотревшись к снегу под ногами, я не увидела рядом и там где я уже прошла, ни чьих шагов кроме своих.
  Сделав шаг спиной, я не услышала чужих, а сделав еще один, наткнулась спиной, на что то твердое. Это был первый, и единственный раз, когда я повела себя как истинная леди. Я завизжала.
  На мой рот опустилась рука, теплая и неожиданно мягкая, а над ухом расстался смеющийся голос:
  - Не кричите хара, разбудите детей.
  Сердечко в груди билось как сумасшедшее, и хар Келеб придерживающий меня другой рукой за талию, просто не мог этого не почувствовать.
  Испугавшись так, что ноги загудели и грудь сжал спазм, я старалась вдохнуть и наладить дыхание. Но мужчина, не смотря на то, что я уже не кричала, продолжал прижимать меня к себе.
  - Вам идет это платье. На него я возлагал самые большие надежды.
  - Отпустите! - Рыкнула я, пряча остатки страха. - Зачем вы меня так пугаете?
  - Хотел узнать насколько я прав. - Даже по голосу было слышно, что он улыбнулся.
  - И как вам результат? - Я развернулась к нему лицом, практически нырнув в его капюшон, но, так и не увидев лица, почувствовала запах.
  Ноги подкосились, а в ушах загудело, и сквозь шум я услышала его тихий голос:
  - Еще не все потерянно.
  Вытекая из его рук, я буквально потеряла контроль над своим телом, от чего хару пришлось подхватить меня двумя руками.
  - От вас пахнет псиной, дорогая хара, и даже "Слезы эльфа" не способны перебить этот запах.
  - А от вас, дорогой хар Келеб, если это ваше имя, в чем я сильно сомневаюсь, прет магией некроманта. Уж простите.
  Я думала, что успею воспользоваться эффектом неожиданности и хотя бы отползу на пару шагов, но хар легонько тряхнул меня и прошептал:
  - Значит это разговор откладывать не стоит. - И в мое лицо посыпался порошок, который я невольно вдохнула, и уже теряя сознание, прямо над своим ухом услышала:
  - Тшшш.... Это просто сонник. *********
  
  Впервые за последнюю неделю я выспалась, и, проснувшись, не могла заставить себя открыть глаза и вновь погрязнуть в реальном мире, пока не вспомнила, чем кончился мой день.
  Сев с глубоким вдохом я открыла глаза и тут же сощурилась от яркого света. Кровать, на которой я сидела и близко не напоминала мою лежанку, мягкий матрас, подушки, теплое одеяло. Маленькая комната, с большим окном, у которого были открыты тяжелые нежно розовые шторы, наполняя пространство тусклым зимним светом. В нем я увидела тяжелые тучи, висевшие в небе, обещавшие вот вот обрушить на город пушистые хлопья снега. Ковер с высоким ворсом, низкий комод из белого дерева и две двери, которые неизвестно куда вели.
  Отбросив одеяло, я увидела свои голые ноги и поняла что на мне сейчас неизвестная мне ночная рубашка.
  Меня кто-то переодел!
  От этой мысли я скрипнула зубами, про себя пообещав знатно выбить дурь из этого похитителя.
  Оглядевшись вокруг, я своих вещей не увидела и, поднявшись с постели на цыпочках подкралась к одной из дверей. За ней оказалась ванная комната, от роскоши которой у меня открылся рот.
  Мраморная ванна с золотыми цветами, краны и ручки с позолоченным орнаментом, зеркала во всю длину одной из стен, пушистые полотенца, почему то опять в пастельно розовой гамме с вензелями Р.Т. На специальной этажерке стояли, казалось сотни флакончиков и баночек, как я поняла с косметической продукцией.
  Наспех умывшись обычной водой, я накинула на плечи халат, висевший на одной из вешалок, и вернулась в комнату, приняв твердое решение узнать, что за другой дверью.
  За дверью был коридор, освещенный большими окнами вдоль всей длины. У другой стены висели картины, стояли столики с цветами, статуэтки, пара кресел с обшивкой из бархата и золотых нитей.
  Дорого, очень дорого.
  Ранее в подобном доме я была лишь единожды, подменив Амину в качестве служанки в доме одной знатной дамы, но даже та роскошь, которая на том момент просто опустошила меня, сейчас не лежала и рядом.
  Ступая босыми ногами по ковру, я думала о том, что к этому ковру вряд ли когда то прикасались ноги, и невольно встав на носочки, продолжила идти к единственной двери в этом помещении.
  - Доброе утро. Надеюсь, ты выспалась. - Хар Келеб сидел за большим обеденным столом из тонкого стекла, и лениво ковыряя вилкой что-то овощное, не сводил взгляда с пейзажа за окном.
  - И вам не хворать.
  - Ты не в настроении? - Спросил он и повернулся ко мне лицом.
  Похоже, увидеть его лицо, мне было не суждено, даже сейчас мужчина, избавившись от плаща с капюшоном, укрыл лицо маской, в которой я могла увидеть только его глаза.
  Серые словно самое чистое серебро, с вкраплениями практически прозрачными как вода. Они изучали мое лицо, шею, торс, ноги, задержав взгляд на голых ступнях.
  - Не морозь ноги, садись.
  - Где мои вещи? - Сурово насколько это было возможно, спросила я.
  - В стирке. От них пахло псиной. Зачем они тебе?
  - Я хочу уйти.
  - Они еще мокрые.
  - Можете оставить себе свои подарки.
  - Хочешь уйти голяком? - Усмехнулся он.
  - Да.
  - Хорошо. Снимай халат и пижаму. Можешь идти.
  Рыкнув, я подошла к двери, которая как мне казалась, должна была вести к выходу из этого дома, но открыв, ее я сразу же, получила по голове черенком от швабры.
  Хозяйственный шкаф для прислуги.
  Покраснев как зрелый помидор, я медленно повернула голову в сторону хара и по глазам поняла, что он смеется.
  В гневе я дернула соседнюю дверь, которая на мое счастье оказалась выходом на веранду, у которой была отдельная дверь на улицу. И прибавив шагу, помчалась к той двери. Подергав ручки, я выдохнула, замок оказался не заперт и, распахнув створки, наступила голой ногой в снег.
  - Рей, не дурачься. Заходи обратно. - Послышался ленивый голос хара за спиной.
  Развернувшись вокруг себя, я наступила второй ногой в снег и резко вдохнула, привыкая к холоду.
  Похититель облокотился на стену и смотрел за моими действиями.
  Развязав пояс халата, я скомкала его и бросила в комнату.
  - Можете считать, что пижама мой моральный ущерб! - Крикнула я и, развернувшись обратно, сделала еще шаг, почувствовав, как проваливаюсь в сугроб.
  - Может, хватит паясничать? Я некромант, и лечить умею только трупы.
  Еще шаг, и я окончательно увязла в снегу, уперевшись руками в сугроб по самые локти.
  - Ну что за упрямая хара. - Сзади послышались шаги и меня одним рывком вырвали из холодного плена. - Я тебя не гоню, и голую по сугробам точно не отпущу. - Говорил он, усаживая меня на диван. - А теперь расскажи мне, почему от подавальщицы в дешевой таверне так сильно разило волками ковена?
  Я, стуча зубами, нахмурилась и отвернулась.
  - Опять упрямишься? Хорошо, давай устроим обмен? Ты отвечаешь на мои вопросы, а я отвечу на твои.
  - Кто вы такой?
  - Некромант. Где волк?
  - Не знаю, он передо мной не отчитывается. Как ваше имя?
  - Хар Келеб.
  - Не правда.
  - Ты можешь звать меня так, а значит это мое имя. - Решил схитрить мужчина, усаживаясь прямо на пол в моих ногах. - Как давно ты заодно с отрядом?
  - Никак. Я вообще к ним не отношусь. - Фыркнула я.
  - Не дури меня. - Я не ответила. - Ты не волчица, это однозначно, но волка, которым ты так провоняла, знаешь давно. Живешь одна, ухажеров нет, внимания не привлекаешь, значит, что-то другое. - Перечислял он. - Единственный вариант, который подходит под твое описание, это то, что ты лунная. Так?
  Ненавижу, когда роются в моей голове. Я и так всю жизнь страдала за свой выбор, а сейчас, какой-то поганый некромант, расковыривал мне душу.
  - Что вам от меня надо? - Перебила я его.
  - Значит, я прав. Ты действительно лунная этого волка. А значит, он придет к тебе, где бы ты ни была.
  - Не придет.
  - Почему ты так в этом уверена?
  - Потому что я его прогнала! Доволен?! - Крикнула я ему прямо в лицо и, сложив руки на груди, отвернулась.
  - Знаешь, неожиданно доволен. - Он улыбнулся глазами. - Если брать в счет то, что я давно хотел оставить тебя себе, а конкурировать с волком мне совсем не хочется.
  - Иди ты. - Буркнула я, поднявшись на ватных ногах.
  - Как давно ваша связь порвалась? - Спросил он мне в спину.
  - Столько не живут. - Тихо ответила я и вышла.
  Закрыв за собой дверь, я бегом помчалась в комнату, в которой проснулась, и заперевшись в ванной, тяжело вздохнула.
  И как мне теперь покинуть этот дом? Я даже не знаю где я! Судя по пейзажу, который я увидела с веранды, это была северная часть Брана, в районе богатых людей. Кому именно принадлежал этот дом, я не знала, но то, что хар Келеб не был хозяином, было однозначно.
  То, что мне удастся найти свои вещи, еще не гарантирует мое вызволение. Искать меня ближайшие сутки не будут, Храк на удивление лояльный хозяин, и то, что я не вернулась в ночь праздника, не покажется ему странным. Сегодня выходной, так что вполне возможно, что он уйдет к своей таинственной харе и оставит ключи на крыше, как всегда. Амину с Генри я вообще в расчет не брала, эта парочка сейчас так счастлива, что не заметит и камня в глазу. Только Лер мог забеспокоиться, и то только если заходил в таверну, когда я ушла, и заметил, что меня нет. Если же эльф пошел под окна своей возлюбленной петь праздничные серенады, то до завтрашнего утра меня искать не будут.
  Демон!
  В дверь постучались, прерывая мои раздумья.
  - Рей, я ухожу, вернусь через пару часов. Весь дом в твоем распоряжении. Захочешь есть, продукты на кухне, приготовишь что нибудь. Тебе чего нибудь принести?
  - Острый нож, которым я вас закалю уважаемый хар Келеб! - Крикнула я.
  За дверь только посмеялись.
  Дождавшись пока шаги за дверью стихнут, я включила кран с водой и поставила в дырку пробку.
  Таскание по сугробам вызывало ломящую боль в ногах и, решив погреться, я разделась и опустилась в воду.
  Как только кожа перестала покрываться мурашками, я с головой опустилась в воду, смывая вчерашний макияж и кудри. Девушка, смотревшая на меня из зеркала, выглядела помятой, волосы, взбившиеся в колтун, украшали голову, глаза с потекшей косметикой и бледная кожа. В общем, не фонтан. Далеко не фонтан.
  Что он нашел во мне тогда? Красивый, молодой волк и простая девушка. Все стая знала, что я просто сирота, которую они решили приютить, и когда я повзрослею, должна буду уйти и никогда больше не возвращаться. Но потом в моей в принципе предопределенной жизни появился Грег. Самый перспективный волк стаи, ему пророчили успешную карьеру в совете магии и даже сейчас, шесть лет спустя он был уже командиром отряда старшего совета ковена. А я помню, как он катал меня на своей спине, мчась как ветер вдоль границы леса, как учил меня нюхать, определять запахи, искать еду. Больше года мы скрывали свои отношения, а потом его отец объявил поселению, что свадьба будет через неделю, и как я сразу поняла - не со мной. Ему в жены пророчили резвую волчицу из соседней стаи, которая примчалась в деревню на следующий же день. Я до сих пор помню ее взгляд, полный презрения ко мне. Оно и понятно, человек! Мерзость какая! Грегу ограничили свободу, заперев в одной норе с невестой, и мы не виделись больше недели. А когда их выпустили, первое что он увидел, была я и его отец, державший меня за вывернутые руки. Он догадывался, но для уверенности ему хватило одного только взгляда Грега, который ранее так надолго со мной не расставался, что бы все понять. Меня привязали к столбу в центре деревни, как неблагодарную и морили голодом, ожидая моей смерти. На третью ночь, Грег пришел. Он разрезал веревки и, сунув мне в руки, кулек с едой и вещами вывел из леса. Он не пошел со мной.
  И всю плачевность своей ситуации я поняла, когда он, прощаясь, поцеловал меня в лоб и на секунду закрыл глаза, а после, коротко рыкнув, перекинулся в волка и умчался обратно в лес. Именно в ту ночь я стала лунной. Той, которая далеко и которая никогда больше не сможет приблизиться.
  Я искала дом несколько месяцев. И добравшись до Брана, который стал тем самым приютом, обитала здесь последние шесть лет. Голодной и уставшей я зашла в первую попавшуюся таверну, вымаливать еду, и на мое счастье мне повстречался Храк, давший мне работу и пропитание. Грега я видела после лишь единожды, вскользь, но мне хватило, что бы потом целый месяц сидеть в своей комнате заперевшись, не успевая стирать носовые платки. Он тогда передал мне через людей, что больше никогда не вернется в этот город, тем самым пообещав, что навсегда оставит меня в покое. А теперь, явился пару ночей назад, и втянул меня в какое-то мутное дело, из которого мне нужно было выбраться желательно живой.
  Слезы, нахлынувшие на глаза, упрямо котились горячими каплями по бледным щекам.
  Я ненавидела его. И ненавидела себя за то, что когда то поддалась чувствам, на всю жизнь оставшимся на моей душе тяжелой ношей.
  Поплескавшись вдоволь и успокоившись, я вылезла из уже остывшей воды и замоталась в одно из полотенец. Промокнув волосы, я поняла, что халат остался на веранде и, намотав полотенце на голову, голая пошла за ним.
  Я выросла с волками, а они никогда не стеснялись своих тел, так что эта дурацкая привычка не бояться быть застуканной нагой, осталась со мной до сих пор.
  Легкой походкой, я дошла до столовой, открыла дверь и, не смотря по сторонам, вошла внутрь.
  Первое что я увидела, наконец, осмотревшись, огромные глаза цвета серебра, смотрящие точно не на мое лицо.
  - Прошу прошения... Кхе-кхе... - Сказал он, держа в руках какую то книгу.
  - Ничего, я уже ухожу. - Со спокойным лицом я прошла мимо и вышла на веранду.
  Хар Келеб стараясь не шуметь, шел следом.
  Нагнувшись за лежащим на полу халатом, я услышала странный вдох со спины, и, разогнувшись, играя для одного зрителя, картинно надела его.
  - Значит, ты росла с волками. - Нарушив тишину, сказал он.
  Во мне что-то сломалось. Он копал, и копал глубоко, задевая все больнее и больнее.
  - Росла, хар. Вас что-то не устраивает? - Едва сдерживая гнев, я повернулась к нему, демонстрируя то, что пояс халата не сдерживал ткань.
  Он перевел взгляд на мое лицо и уставился прямо в глаза.
  - Ты зря стараешься, волчица....
  - Я не волчица! - Крикнула я, перебив его.
  - Какая разница. Просто зря.
  Я подошла к нему и прижалась к твердой груди, обнаженной кожей.
  - И почему же зря? - Стараясь вывести его из себя, спросила я.
  Он усмехнулся и наклонился к моему лицу, буквально заставляя почувствовать его близость.
  - Я уже покорен тобой. Но ты думаешь только о своем волке, который пытается найти меня, даже не зная, что его главное сокровище, сейчас прижимается ко мне своим прекрасным телом.
  - Я никто ему. Вы ничего не знаете, хар. Смешно даже, что вы, обладающий такой сильной властью как некромантия, не можете уяснить, что я для вас не имею никакой ценности, если вы решили поиграть с Грегом в какие-то игры. Вы, правда, считаете мое тело прекрасным? - Игриво спросила я, чувствуя, что готова вцепиться ему прямо в лицо.
  - Более чем. - Ответил он и неожиданно прижал меня к себе, сцепив руки за моей спиной. - И, как вы понимаете, раз уж расклад, связанный с вашей ценностью в глазах, как вы сказали? Грега? Так вот, раз уж расклад придется переиграть, без вашего участия, я буду более чем рад оставить вас себе, на самых законных основаниях.
  - И это, каких же?
  - Ваше замужество.
  - Ахах! - Рассмеялась я. - Не уж то вы, хар, решили взять меня в законные супруги? Хорошая шутка.
  - Я не шучу, уважаемая хара Рей.
  - И с чего вы взяли, что я пойду за вас? Откуда столько самоуверенности?
  - Это не самоуверенность, дорогая, это ясное представление дальнейшей жизни.
  - Но я, же не люблю вас, милейший! - Продолжала играть я, как можно сильнее прижимаясь к мужчине.
  - Полюбите хара. Я этого заслуживаю, а вам просто нужно время. А сейчас, уберите руку из моего кармана.
  Я одернула ее и зло посмотрела на Келеба, попытавшись вырваться, но он только сильнее прижал меня к себе.
  - Что сейчас может остановить меня от того, что бы сдернуть с вас этот дурацкий халат и взять силой? - Риторически спросил он.
  - Наверно то, что вы, куда-то торопились.
  - Ох, хара, с вами так быстро бежит время.
  Он разомкнул руки, и я тут же отпрянула, но была перехвачена одним движением, поднимающим мой подбородок.
  - Я вернусь и мы продолжим. Обещаю.
  Он развернулся и вышел, оставив меня в полном одиночестве и растерянности.
  *******************
  Не буду описывать, как долго я изучала дом. Практически заблудившись, я поняла, что тут можно было бы спокойно жить десяти людям, при этом ни разу не встретившись. С горем пополам, я нашла кухню и продукты, про которые говорил хар.
  Готовить я умела, и как показывал опыт, готовка не обошла стороной не один этап моей жизни.
  Продукты были свежими, даже зелень, которая росла лишь у единиц на теплых подоконниках домов, казалась только что сорванной.
  Пока я увлеченно занималась готовкой, даже не заметила, как быстро пролетело время, и только когда раздался голос за спиной, очнулась:
  - Какие ароматы! Вы, похоже, увлеклись хара Рей!
  - Вы будете обедать?
  - Конечно. Только дурак бы отказался от такой еды.
  Накрыв на стол, стоявший прямо на кухне, я села и принялась обедать. Келеб не отставал и, молча, сел рядом, буквально закидывая еду под свою маску, казалось не жуя.
  - Воды? - Спросила я, когда мужчина довольно откинулся и отложил вилку.
  - Я сам, вы не на работе.
  Он поставил на стол графин с водой и, насыпав в отдельную кружку заварку, залил ее кипятком.
  - Ваш чай.
  - Благодарю. - Ответила я, понимая, что мне нравится эта перемена ролей.
  Пока я доедала и ждала, когда чай остынет, хар собрал всю грязную посуду и принялся ее мыть.
  - Я помою, просто оставьте ее в мойке.
  - Я самостоятельный человек, и вправе отплатить за прекрасный ужин такой мелочью как мытье посуды. - Ответил мне мужчина, забрав у меня испод носа пустую тарелку.
  - Чей это дом?
  - Понятия не имею. Знаю только то, что он не жилой, не смотря на богатую обстановку.
  - То есть мы тут не законно?
  - Я сам пишу себе законы, дорогая.
  - А зачем вы убили сына герцога?
  - А с чего вы взяли, что это я? - Спокойно ответил он. - Ах, ну как же! Это же ваш волк вам шепнул.
  - Он не мой. - Серые глаза посмотрели на меня с издевкой. - Почему вы все время в маске?
  - Лицо мерзнет. - Ответил он. - Она вас смущает?
  - Да, определено. Я привыкла видеть тех, кто меня похищает.
  - Вас часто похищают?
  - Нет, это впервые, но думая такая традиция не помешает. - Он не ответил мне, и я продолжила: - Когда мне выпадет шанс увидеть ваше лицо?
  - В нашу первую совместную ночь.
  - Значит никогда. - Подвела я итог.
  - Да нет же, прямо сегодня.
  - Что, простите? - Я поперхнулась от неожиданности.
  - Вы, наверное, не поняли, но спальня, в которой вы сегодня проснулись, и моя тоже. Так что ночевать мы будем вместе.
  - Пожалуй, я откажусь.
  - Можете считать, что это мой закон.
  - Вы забываете, что я живу не под вашей короной и мне ваши законы до одного всем известного места. - Я встала и вышла, громко хлопнув дверью.
  Вернувшись в комнату, я захватила по пути одну из книг, стоящих на полке в обеденном зале, и, плюхнувшись на постель, залезла под одеяло, предварительно поставив рядом несколько зажженных свечей.
  Хар не заставил себя ждать и пришел через пару минут, прямо в одежде упав на кровать.
  - Так вы мне не ответили. - Отрываясь от чтения, спросила я. - Это вы убили сына герцога?
  - Я, только он уже был мертв.
  - И как же вы его убили?
  - Воскресил и убил еще раз, что тут сложного?
  - Зачем?
  - Что бы повеселиться. Герцог ваш был откровенной мразью, заслуживающим того, что бы я убил его еще пару раз.
  - И кто же тогда его убил?
  - Не имею ни малейшего представления. Но спасибо ему большое, за то, что теперь ваш волчонок пытается взять мой след.
  - И как теперь вы намерены поступить со мной?
  Келеб повернулся на бок и подставил под голову ладонь.
  - Я же уже ставил вас в известность, на счет моих планов на вашу персону.
  - Продолжаете шутить, хар.
  - Нисколько. Я действительно рассматриваю вас как свою законную супругу. И как только я замотаю волка, так мы с вами сразу же отбудем из этого города.
  - И куда же, если не секрет?
  - В следующий.
  - Немного не удачный план.
  - Отчего же?
  - Первое - это не мой волчонок, второе - он вас найдет, уверяю, ему нет равных, третье - я замуж за вас все еще не собираюсь.
  - Все это поправимо, поверьте. Убивать вашего волка я не вижу смысла, он мне нисколько не мешает. - Сказал он, а у меня на сердце отлегло. - Я всего лишь запутаю его, а раз он лучший, как вы сказали, значит, ищет лучше всех, вот и пусть ищет. И я все еще уверен в том, что вы полюбите меня, дорогая хара Рей.
  - И почему же?
  - Я галантен, умею делать комплименты, люблю дарить дорогие подарки, как вы уже успели испытать на себе. К тому же мне нет равных в постели. - Выделив эти слова, ответил он. - Разве этого не достаточно?
  - Не достаточно.
  - И что же вам еще нужно? - Спросил он, улыбаясь глазами.
  - Как минимум что бы у меня была к вам симпатия. - Ответила я, спародировав его позу.
  - А разве ее нет? - Удивился он. - Хара, не врите сами себе! Вспомните, когда вы в последний раз прижимались к мужчине голым телом!
  - Очень и очень давно. - Улыбнувшись, ответила я. - Только с чего вы взяли, что я это сделала из чистой симпатии к вам, а не из-за своих меркантильных целей?
  - Мне далеко не первый десяток, хара. И я могу отличить страстную женщину, которая жаждет удалить голод, от мелкой воришки. - Со смехом ответил он.
  - То есть, по-вашему, я голодна? - Возмутилась я.
  - О, я давно не встречал столь голодных хар! - Продолжая смеяться, сказал он.
  - Да ну вас! - Буркнула я, отвернувшись от него и устраиваясь на подушке удобнее.
  - Правда глаза режет? - Усмехнулся он.
  - Пожалуй, общения с вами мне на сегодня достаточно. - Сказала я, закрыв глаза.
  - Вы собрались спать? Ведь еще даже не вечер!
  - Дневной сон еще никому не вредил.
  - А как же посмотреть на мой прекрасный лик?
  Я молчала, борясь с любопытством.
  - Так ведь еще не ночь.
  - Вы правы, хара.
  - Завтра мне нужно быть на работе.
  - Так и кто же вам мешает?
  - Скажите где мои вещи.
  - Я принесу вам их утром. Уж простите, но не могу отказать себе в удовольствии провести ночь с такой женщиной как вы.
  - Какой такой?
  - Желанной.
  - А вдруг вы далеко не красавец и не понравитесь мне?
  - С лица воды не пить.
  - Я придирчива, знаете ли.
  - А я опытен. Поверьте, попробовав раз, вы не сможете отказать себе в дальнейшем. И у вас есть прекрасная возможность, согласится прямо сейчас.
  - Переспать с вами?
  - Нет, выйти за меня.
  - Пока не увижу ваше лицо, ничего вам не отвечу.
  - Так обернитесь.
  Я перекатилась, не рассчитав расстояние, и попала прямо под бок хара Келеба.
  Воспользовавшись положением, он закинул на меня руку и прижал к себе.
  Я даже не сопротивлялась, открыв рот от удивления.
  Он был красавцем, даже больше чем красавцем! Прямые серебристые волосы чуть ниже плеч, слегка взъерошенные из-за снятой маски, были разделены на пряди разной степени серости. На левой брови, такой же седой, как и волосы, я заметила маленький шрамик, разделяющий ее на половинки, что придавало его образу какой-то странной дерзости. Прямой нос, чуть тонкий, с небольшой горбинкой и губы.... Самые восхитительные губы, которые я когда-либо видела! Подавляя в себе желание, впиться в них прямо сейчас, я рассматривала ровные контуры розовых и даже по взгляду мягких губ, под которыми скрывался ряд ровных белоснежных зубов, открывающихся мне в нахальной улыбке.
  - Ну, что же вы молчите хара? Как я вам? - Саркастично спросил он, прекрасно понимая, что я потрясена. - Вы растерянны? Я вам не мил?
  Стараясь говорить четко и оторвать взгляд от его лица, я выдала, что-то вроде:
  - С вашими-то данными, только дам при дворе щипать.
  - Что?! - Возмутился он.
  - Эм...
  - Не нравлюсь что ли? - Кажется, моя пауза немного покоробила его уверенность.
  - Не переживайте, хар. Я засмотрелась. Знаете, я все же откажусь от свадьбы с вами.
  - Это еще почему? - Спросил он, нависая надо мной.
  - Уж слишком вы красивы. Переживать все время, что вас уведут, зачем оно мне?.. - Рассуждала я, вжимаясь в подушку, от того, что с каждым моим словом хар наклонялся все ниже.
  - Поверьте, я буду верен вам до конца своих дней, дорогая хара Рей. - Сказал он, тяжело дыша уже у самого моего лица.
  - Хар....
  - Что?
  - Вы.... Эм.... Меня смущаете.
  Он смотрел прямо в мои глаза, а я не решалась даже моргнуть.
  Красив стервец, и чертовски привлекателен.
  - Мне прекратить?
  - Даже не знаю....
  - Вот, а вы говорите нет симпатии. - Прошептал он, склонившись прямо к моему уху, обдав шею горячим дыханием.
  Я покрылась мурашками, что не ускользнуло от его глаз, и едва коснувшись моей шеи губами, он добавил:
  - Я дождусь ночи.
  - Надеюсь.
  Он усмехнулся и откинулся на подушку.
  - Так кто же убил сына герцога?
  - Как же вы все-таки упрямы, хара. Это нам и предстоит выяснить. Прямо сейчас.
  - Каким образом?
  За дверь послышалось цоканье когтей. Келеб встал с постели и впустил в комнату большого пса, со странным взглядом.
  Животное оглядело помещение и, открыв рот, опустилось на пол, распластавшись словно подстилка.
  - Ну, что ты мне принес? - Мужчина опустился на колени и положил раскрытую ладонь на голову собаки. - Хм.... Интересно, очень интересно. Хара Рей, вы слушали, что нибудь о человеке по имени Филис Карт?
  Я отрицательно мотнула головой.
  - А что?
  - Этот не известный нам мужчина, был, упомянут при обсуждении ранее совершенного убийства.
  - С чего вы взяли?
  Он убрал руку с головы животного, и на секунду мне показалось, что в воздухе завивал запах магии.
  - Видите ли, мой шпион некоторое время крутился у дверей дома старосты, старшего офицера и дома собраний. - Пока он говорил, я смотрела на обездвиженного пса и не могла понять, что с ним. - Во многих разговорах о старшем герцоге всплывало имя этого самого Филиса.
  - Что с собакой?
  Он перевел на него вопросительный взгляд, но видимо осознав мой вопрос, улыбнулся и ответил:
  - Пес, наконец-то свободен.
  - Вы его убили?! - Удивленно спросила я, подтянув одеяло по самый подбородок.
  - Нет, что вы, он уже был мертв, когда я его нашел. Просто я дал ему еще немного времени на его собачьи дела, а теперь отпустил.
  И только сейчас я заметила, как вьются мошки у, казалось бы, совсем недавно живой туши. Шерсть вместе со шкурой местами уже расползалась, а ребра с хребтом сильно выступали под редкой шерстью. Теперь я понимала, почему пес показался мне странным.
  - И частенько вы такими штуками балуетесь?
  - Над вашим окном живет мертвая летучая мышь. - Улыбнулся он. - Если вы об этом.
  - Мерзавец. - Я кинула в него подушку.
  Он ловко ее перехватил и поднялся на ноги.
  - Дорогая хара, вы не желаете прогуляться?
  - Но вы же, без спроса постирали мои вещи.
  - Я дам вам свои. В них мы будем привлекать меньше внимания, и сможем спокойно передвигаться по городу.
  - И куда же мы пойдем?
  - К одному занятному человеку, с которым я уже успел познакомиться.
  Мужчина вытащил из комода комплект, повторяющий его одежду. Теплые кожаные брюки, узкая куртка и широкий плащ с глубоким капюшоном.
  - Почему вы решили, что я буду вам помогать?
  - Потому, дорогая хара, что если вы этого не сделаете, мне придется уведомить вашего волка, о нашем знакомстве, еще, пожалуй, не таком близком, как мне хотелось, но все же.
  - И что?
  - А то, что если меня поймают, и обвинят в убийстве сына герцога и некромантии, вы уверенны, что не пойдете по делу как соучастник?
  - Шантаж?
  - Безусловно. Прошу. - Сказал он, передав одежду мне в руки. - Мне выйти?
  - Вы еще спрашиваете?
  - Действительно, чего это я. - Он опустился обратно на постель и с улыбкой уставился на меня.
  Скосив на него возмущенный взгляд, я разложила вещи вокруг себя и, взяв брюки, спустила ноги на пол. Надев их не снимая халата, обернувшись обратно к хару, я не могла не заметить изучающий взгляд.
  - Почему вы так смотрите? - Спросила я, взяв куртку в руки и повернувшись к нему спиной, скинула халат с плеч.
  - Я ругаю себя, за то, что не заметил этого ранее. Ваша животная грация ускользнула из-под моего взгляда.
  - Какая грация? - Спросила, продолжая стоять к нему спиной, и застегивала куртку на маленькие пуговицы.
  - Неважно, хара Рей, главное, что теперь я ее точно не прогляжу. - Услышала я, накинув на голову капюшон и повернувшись к мужчине.
  - О! А я думала в нем ничего не видно! А с чего вы взяли, что в этом одеянии мы не будем привлекать внимание? У нас так никто не ходит.
  - Это одежда некроманта, и в ней его не видно, до тех пор, пока он сам не захочет. А капюшон специально продуман так, что бы не было необходимости его снимать.
  Разглядывая мужчину сквозь прозрачную с внутренней стороны ткань, я сказала:
  - Я не некромант.
  - Пока я рядом с вами это не имеет значения. Вы готовы? - Я кивнула. - Тогда нам пора.
  Он поднялся и, предложив мне локоть, повел прочь из комнаты.
  - Хар Келеб, а труп собачки так и будет лежать в нашей комнате?
  - Ммм.... Вы сказали - нашей. - Заметил он и усмехнулся. - Нет, не волнуйтесь, он сам уйдет через пару минут.
  Мы плутали по коридорам и комнатам, пока не спустились в подвальное помещение.
  - Это выход в город, на вашем месте я бы его запомнил. - Сказал мужчина, и, перехватив в одной из петель на стене, потухший факел, чиркнул ногтями и из-под них посыпались искры. - Пойдемте.
  Придерживая меня за руку, хар вел меня вглубь подземелья.
  Здесь пахло плесенью и затхлым воздухом, мой чувствительный нос выл о пощаде, но закрыв его ладонью, я смиренно шла за провожатым.
  Тоннели напоминали лабиринт из одинаковых коридоров, отличающимися только нарисованными на стенах стрелками. Мы шли полностью противоположно указателям.
  - Что это за стрелки?
  - Это мои маленькие шуточки. Я изучил тоннели вдоль и поперек, и дабы запутать незваных гостей, выставил неправильно. Вы очень внимательны хара, и завтра утром, придерживаетесь нашего маршрута с моими поправками на нужный выход, и сможете выйти в город.
  - Куда ведут эти тоннели?
  - Здесь не много выходов. Два ведут в жилые дома, зачем я еще не выяснил. Один выходит за пределы Брана, другой в юго-западную часть города, достаточно близко к вашей таверне, а последний, как мне пришлось выяснить на своей плачевном опыте, прямо на склад контрабанды, местного криминального авторитета, к которому мы сейчас и направляемся.
   - И зачем?
  - За информацией.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Серганова "Дети Тьмы. Непокорная" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | К.Корр "История о том, как демоны женились" (Любовная фантастика) | | Зак "Великая Игра 2." (ЛитРПГ) | | А.Замосковная "Иномирянка для министра" (Попаданцы в другие миры) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | А.Джейн "Красные искры света" (Городское фэнтези) | | С.Фокси "Телохранитель по обстоятельствам" (Фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"