Полынь Мара Леонидовна: другие произведения.

Словоплёт 2. Глава 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Никогда такого не было и вот опять. Вместо того, чтобы дописывать Фугу, я занимаюсь непонятно чем. Но Фуга - парень сильный и крепкий, ему несложно будет подождать ещё немного, я знаю.

  Глава 1
  
  Сантинали наблюдала за происходящим с вершины холма. Внизу, совсем недалеко от подножия делал крюк Верхний Хуг. А между рекой и возвышенностью в травах бродили два словоплёта и подбирали подходящее место для пробуждения третьего Хранителя - Хранителя Запада, Шанаданна. Это было первое пробуждение, которое Шанаран и Шанасаннан собирались провести по всем правилам.
  - Он - Тигр, - объяснял Шанаран ещё в Хакаре. - А Тигр - это шанаши, лучше всего умеющий обращаться с землёй. Кляксе нужен мощный выход горных пород. В Сарандане с этим не было бы проблем, но здесь - везде песок, в лучшем случае известняк. А нам нужен базальт. И побольше.
  Так они оказались на порогах Верхнего Хуга. В этих местах суда тащили волоком вдоль русла, и днём и ночью стоял рокот перекатывающейся воды. Более подходящего места ближе к столице Сантинали припомнить не могла.
  - Гранит, но подойдёт, - наконец, принял решение Ран. - Всё равно мы не найдём здесь ничего лучше.
  Словоплёты в один голос утверждали, что жертвоприношения для пробуждения ещё одного Хранителя не нужны, и гибель людей во время возвращения Рана и Саннана - просто совпадения. Чтобы исключить 'глупые смерти' в этот раз Сантинали велеа поставить кордоны на дороге с волокушами, пусть та и проходила по другой стороне реки. Кто знает что случится во время возвращения Шанаданны?
  На вершине холма люди королевны устроили миниатюрный лагерь: неизменный Танарин - теперь уже командор - и его люди, Мирт и учитель Тео, приехавший из Ясеневой Рощи по такому случаю. Их временная стоянка была густо обнесена защитными знаками и утыкана амулетами. Да, они были достаточно далеко от места, где Шанаран собирался колдовать, но кто знает... Сантинали отбросила тревожные мысли и, кивнув учителю Тео, зашагала к ждущему её внизу Шанарану. Будь её воля, она бы никому не позволила сопровождать их, но командор Танарин был прав: пусть сейчас и более спокойные времена, чем раньше, владетелю Страйхи не к лицу путешествовать без должного сопровождения. Да и как они собираются возвращаться? Кто проследит за лошадьми во время колдовства? Кто будет готовить на привалах?
  Они стояли среди разнотравья. Насекомые оглушительно стрекотали, солнце поднялось высоко в небо, но жары ещё не было - это здесь, на юге, уже началась весна, а в Ясеневой Роще в это время ещё, бывало, лежал снег. Чем выбранное место отличалось от других Сантинали не понимала, но раз Ран облюбовал для пробуждения Шанаданны именно его - значит, на то были свои причины. Сантинали обернулась посмотреть на Саннана - тот стоял в нескольких шагах за ними. Шанаши огня ободряюще улыбнулся. Шанаран опустился на колени возле её ног и достал из-за пазухи камень, подозрительно похожий на сердце. Внутри словно клубился белый туман. Шанаран закрыл глаза сосредотачиваясь. Провёл по камню кончиками пальцев.
  - Проснись, брат, - услышала Сантинали едва слышный голос.
  Ничего не произошло. Ни языков пламени, как было в случае с Шанасаннаном, ни могильного холода, как тогда в подзьемельях Белой Твердыни. Шанаран всё так же сидел у её ног, степь пела, солнце светило. Сантинали обеспокоенно посмотрела вокруг. Ничего не изменилось. Наблюдатели с любопытством толпились на вершине холма всё ещё ожидая начала призыва. Шанасаннан тоже молчал.
  Не получилось?
  Сантинали прикоснулась к плечу мужа:
  - Шанар... - но закончить не успела. Тишина словно молот обрушилась на них. Неожиданно и всепоглощающе.
  Земля вдруг ушла из-под ног и они оказались на дне огромной воронки, края которой разбегались в стороны всё больше и больше, а дно уходило всё глубже. Королевна с трудом удержала равновесие: земля под ногами танцевала, как испуганный вол. Тео и Танарин исчезли. Сантинали надеялась, что они и остальные успеют убраться с вершины до того, как проваливающаяся земля сожрёт холм. Камень в руках Шанарана рассыпался в мелкую крошку и просочился пылью меж пальцев.
  - Шанаран и Шанасаннан, - вдруг услышала Сантинали голос, когда земля перестала раскачиваться. Спокойный, даже слегка уставший. - И с ними мышка.
  Королевна, наконец, увидела и его владельца. Такой же высокий, как предыдущие два Хранителя, фигурой больше похожий на Рана, чем на Саннана, но всё же шире в плечах и тяжелее. Или так казалось из-за серого, словно припорошенного пылью доспеха? Развевающегося плаща у воина не было, зато были огромный ростовой щит и меч.
  - С возвращением, брат, - Шанаран встал с колен и небрежным жестом отряхнул штаны.
  - И тебе не хворать, - Шанаданна едва заметно повернул голову в гротескном шлеме. - Где мы?
  - Это место сейчас называется Страйхой. Далеко на юг от Сарандана.
  - Осталось кому отомстить на мою смерть?
  - Разве что иным. Эти никогда не переведутся.
  Сантинали показалось или шанаши вздохнул? Облегчённо? Удручённо? Не понять. И насколько его пробуждение отличалось от громоподобного пробуждения Шанасаннана! И освобождения Шанарана. Кстати о громе: что это за звук? Всё усиливающийся рокот. Сантинали посмотрела в сторону, откуда он доносился, и обомлела: на них надвигалась непонятная масса, то ли сель, то ли...
  - Думаю, нам стоит выбрать другое место для разговора, - окликнула она словоплётов. Шанаран проследил направление её взгляда и кивнул:
  - Ты права. Кажется, Верхний Хуг пожаловал к нам в гости.
  Шанасаннан одним движением оказался рядом и подхватил Сантинали на руки, как пушинку.
  - Мы готовы, - кивнул он Шанарану. - Остролист, ты идёшь?
  Значит, 'Данна' - это 'остролист'. Сантинали специально не спрашивала значения имени последнего Хранителя Запада - было интересно узнать его именно в простом разговоре. Серый ша кивнул в ответ. Щит и меч рассыпались пылью, и он, следуя примеру Шанасаннана, взял Шанарана за локоть. Один шаг, и они оказались на дальнем от реки крае огромного кратера. До вершины холма отсюда было рукой подать. Ренан осторожно поставил королевну на землю.
  - С остальными всё в порядке? - Спросила Сантинали. Шанаран кивнул в ответ:
  - Они с другой стороны холма. Думаю, минут через пятнадцать будут здесь. Подождём.
  - Хорошо.
  Они втроём внимательно рассматривали Шанаданну. Сантинали зрелище завораживало больше всех: она никогда раньше не видела шанаши земли. Его доспех словно состоял из зыбучего песка и осколков камня. И тонкая пыль похожая на вуаль облаком висела вокруг его фигуры. Всё же он сильно отличался от обоих ша, которых она знала.
  - Эта мышка - новая минья? - Тем временем перешёл к делу Шанаданна.
  - В этом мире больше нет Сарандана. И миньи - в старом значении - тоже нет, - отозвался Шанаран
  - Но вы выбрали служение этой девочке.
  Оба шанаши согласно кивнули. Шанаданна окинул взглядом бескрайнюю степь. Посмотрел на кратер, быстро заполняющийся водой.
  - Как давно вы вернулись?
  - Я - полтора года, Ренан - почти год.
  - Вы накормлены, здоровы и хорошо одеты, - Шанаданна посмотрел на их ноги. - И обувь тоже ничего. Такая госпожа и мне подойдёт.
  Шанасаннан весело расхохотался:
  - Узнаю старину Остролиста. Мне не хватало твоей рачительности.
  - Как тебя зовут, маленькая мышка? - Шанаданна повернулся к королевне игнорируя слова Шанасаннана.
  - Сантинали Рилиэль.
  - Я, Шанаданна, признаю Сантинали Рилиэль своей госпожой, и обещаю служить ей, защищать и оберегать от невзгод и болезней, в обмен на покровительство и защиту пока смерть не прервёт эту сделку.
  - Я, Сантинали Рилиэль, признаю Шанаданну своим вассалом и обещаю ему свои покровительство и защиту в обмен на верное служение, пока смерть не прервёт эту сделку.
  - Эта клятва закреплена моими кровью и духом.
  - Эта клятва закреплена моими кровью и духом.
  Королевна достала кинжал и надрезала палец. Смазала губы кровью. Как сами ша решают эту задачу? Прокусывают губу?
  Остролист наклонился вперёд и Сантинали непроизвольно зажмурилась. Да, этот ша был меньше Ренана, но всё равно у королевны почему-то возникло ощущение, что на неё надвигается огромная гора. Вкус чужой крови на губах... Сантинали открыла глаза. Шанаданна теперь выглядел, как человек. Доспех его стал обычным, хоть и был по-прежнему странного серого цвета, а шлем пропал вовсе. Черты его лица были изящнее, чем у Ренана, делая Остролиста более похожим на Кляксу, только скулы - шире да брови - тоньше.
  - Что теперь? - Поинтересовался последний Хранитель Запада.
  - Эге-гей! - Донеслось откуда-то из-за его спины.
  - А вот и лошади, - обрадовалась Санти. - Пойдём.
  
  Лагерь на вершине холма не пострадал, только самые ближние к реке палатки немного покосились. Шанаданну ждала новая одежда, а всех - обед. Да и Шанарану был необходим отдых. Конечно, он больше не падал с ног, как было после пробуждения Шанасанна, но всё равно ехать на большие расстояния сию минуту был неспособен.
  - Ну, что случилось интересного, пока я был мёртв? - буднично, словно о погоде, поинтересовался Остролист, когда они устроились вокруг походного стола под открытыми небом и принялись скромно пировать.
  - Ты представляешь, Клякса побывал простым смертным, - засмеялся Ренан. - И я даже смог наложить на него заклинание сна!
  - И как такое могло случиться?
  - Современные колдуны изобрели снадобье, отбивающее волшебство. Правда, временно.
  - И каково оно было? - Остролист перевёл взгляд на Кляксу.
  - Тихо, - откликнулся тот. Усталость догоняла его, и за столом он сидел бледный и молчаливый.
  - У тебя есть запас?
  - Совсем небольшой. Это зелье трудно сделать.
  Остролист кивнул. Видимо ставил себе зарубку попробовать в будущем.
  - А ещё здесь мало ша. Нас почти никто не слышит, поэтому мы приспособили себе толмачей, - продолжал Шанасаннан.
  - Дети?
  - Они самые. И заклинание, отбирающее голос.
  - Но это же считается не очень полезным? - удивился Остролист.
  - Вред не доказан, а польза ощутимая, - пожал плечами Ренан.
  - Как скажете, - вздохнул Остролист. И, наконец, посмотрел на Санти. Опять это ощущение надвигающейся горы... Ничем не лучше могильного холода Шанарана или обжигающего жара Шанасаннана!
  - Не знаю какие сейчас правила, и достойно ли я себя веду, но скажи что-нибудь, минья, - предложил он.
  - Мне не нравится этот титул, - Санти решила сразу расставить все точки над 'и'. - Зови меня просто Санти. При посторонних - если тебе неудобно - 'госпожа' или ещё как-нибудь в таком духе.
  Шанаданна в задумчивости склонил голову, словно к чему-то прислушиваясь, и, наконец кивнул:
  - Как скажешь, Санти.
  - А в остальном... Я рада, что ты к нам присоединился, Остролист. Надеюсь, у нас с тобой получится также хорошо вместе сработаться, как с Кляксой и Ренаном.
  - Спасибо, Санти. Я тоже надеюсь.
  - Думаю, тебе понадобится немного времени, чтобы прийти в себя после пробуждения - всё же окружающее слишком ново и непривычно. Первое время, пока ты будешь осваиваться, мы договорились, что ты будешь рядом со мной, но думаю совсем скоро в этом уже не будет нужды.
  - Разумно, Санти.
  Больше ничего королевна добавить не смогла: Шанасаннан вновь завладел вниманием последнего Хранителя Запада и ударился в истории о местных племенах и странных повадках современных людей.
  - Мне нужно вздремнуть, - Шанаран встал. - Прости, Ренан, ты так нудно рассказываешь, что я уже клюю носом.
  - Да завсегда пожалуйста, - ухмыльнулся Ренан. - Может, колыбельку тебе ещё спеть? Чтобы точно.
  - Мне Санти споёт, - Шанаран слегка покачиваясь отправился к своей палатке. - Вы тоже долго не сидите. Эйфория после пробуждения обманчива.
  - Ренан, ты ведь поможешь Остролисту обустроиться? - Санти тоже встала из-за стола.
  - Конечно, иди Санти. Хотя стой-стой! Тео тоже с собой захвати!
  -Ну уж нет, - засмеялась Сантинали. - Это священный долг каждого пробудившегося Хранителя: отвечать на его вопросы.
  - Ох, - вздохнул Шанасаннан. Учитель Тео, сидевший тут же за столом вместе со своим сыном Миртом, торжествующе улыбнулся:
  - Я составил список, чтобы ничего не пропустить. Но так как вы, возможно, устали, и у вас самого много вопросов, я - в надежде быть не таким навязчивым - сократил его всего до двадцати пяти.
  Шанаданна уважительно посмотрел на учителя Тео и задумчиво произнёс:
  - Думаю, мы найдём с вами общий язык.
  Хранитель Запада определённо нравился Сантинали. Скорее всего он окажется жутким занудой, как и предупреждал Шанасаннан, Пока что же он производил впечатление просто взвешенного и рассудительного человека.
  Шанаран лежал на походной кровати. Поверх одеял, даже не сняв сапог.
  - И что это? - ворчливо поинтересовалась королевна, но никто ей не ответил - словоплёт крепко спал. Сантинали села рядом и пригладила его золоте волосы, мягкие, как шёлк. - Вот увидишь, - тихо произнесла она. - Всё будет хорошо.
  Всю ночь они слушали рокот реки, заполняющей новое пространство, чтобы утром проснуться на берегу нового озера.
  
  Шанаданна с интересом осматривал твердыню Хакара. Всё было для него новым и всё вызывало интерес. Остролист повадками больше походил на Кляксу, хотя меньшее любопытство Ренана тоже имело своё объяснение - с ним, в отличие от Хранителя Запада - Клякса поделился воспоминаниями, поэтому новый мир не был для него таким удивительным и непонятным. Остролисту же приходилось всё постигать самостоятельно. К огромному облегчению Сантинали теперь она не была единственной, кто хранил тайну шанаши: во-первых, осваиваться новичку помогали Шанаран и Шанасаннан, а также Мирт, за последние месяцы вымахавший на целую голову и поднаторевший в мастерстве словоплетения, во-вторых, учитель Тео буквально преследовал 'нового' шанаши - Шанаданна помнил академическую науку Сарандана намного лучше Шанарана, и долгие часы расспросов и диспутов ему были обеспечены, а в третьих, дети-толмачи сопровождали шанаши всюду. Вождям племён очень нравилась традиция, заведённая новой хозяйкой земель: самых младших детей вождей сделать сопровождающими её самых могущественных колдунов. Не заложниками в столице, но посещающими все совещания, отправляющимися во все важные поездки - они могли наблюдать за взрослой жизнью, учиться и запоминать, и даже сейчас высказывать мысли и предложения. Дети знали о местной жизни больше, чем приезжие взрослые, и последние часто прислушивались к их словам. А родителям доставались самые свежие новости и возможность хвастаться перед другими вождями.
  А по вечерам, когда Сантинали работала в кабинете с документами, Шанаран всё так же любил сидеть в кресле и наблюдать за ней. Хотя обычно в такие вечера к ним присоединялись и остальные Хранители. В кабинет пришлось перенести ещё одно кресло. Исключение составляли дни, когда кто-то из них уезжал по делам Страйхи. Только Шанаданна ещё почти всё время проводил рядом с Сантинали.
  - Ты не боишься отпускать их, - озвучил королевне своё наблюдение последний Хранитель Запада, когда в меньше чем через месяц после его пробуждения они остались вдвоём почти на неделю: Шанаран, как полномочный представитель владетельной О'Рилиэль отправился к южной границе обсуждать торговые дела с держателями портов дельты Хуга, а Шанасаннан - гонять недавно объявившуюся шайку разбойников на одном из караванных путей.
  - А должна? - Сантинали удивлённо оторвалась от стопки писем. - Ведь ты со мной.
  Шанаданна замер ошарашенный, а потом расхохотался.
  - Нет, Санти, я не то имел ввиду. Ты не боишься за них, не боишься, что с ними что-то может приключиться.
  - А что с ними станется? Ренан сам кого хочешь приключит, а Клякса... У него особая репутация, ещё с тех пор как мы сюда только приехали. Недоброжелатели разбегаются от одного его имени.
  - Как скажешь, - Шанаданна вернулся к карте, которую рассматривал до этого: к изучению мира шанаши подходил так же основательно, как и ко всему остальному. Но Сантинали теперь не могла сосредоточиться на чтении - замечание Шанаданны не давало покоя.
  - Что ты имел ввиду? - Так и не придумав ничего толкового не выдержала она.
  - Да нет, ничего...
  - Остролист, - Сантинали уже успела изучить за это время Щанаданну достаточно, чтобы знать, что просто так подобных вещей он говорить не будет.
  - Ты отпускаешь их без равнинных волшебников. Что шанаши будут делать, если против них выйдет кто-то, кто умеет сражаться с ша?
  - Но ведь вы жили много столетий назад. Да, конечно, кое-что осталось - Шанаран с учителем Тео специально проверяли заклинания школы Ри, но хорошо работающих против силы ша не так уж и много, да и нужно знать что именно использовать. Мы ведь не трубим на всех углах кто вы такие...
  - Но кто-то ведь знает. В Сана-Сане в тебя стрелял кто-то достаточно умелый, чтобы скрыться от внимания Шанасаннана. И он знал, что делает - даже Шанаран потом не смог его найти. Да и несколько эпизодов уже здесь, в Хакаре...
  - Шанаран обсуждал это с тобой? - Нахмурилась Сантинали. К её стыду за каждодневными заботами старые дела совершенно вылетели у неё из головы. А уж такой давности - тем более.
  - Конечно. Его очень беспокоит то, что главарь контрабандистов до сих пор на свободе. Да и таинственный стрелок всё ещё где-то там...
  Они замолчали. Сантинали чувствовала себя донельзя глупо. Как она могла упустить это из виду? Да и шанаши хороши - видят ведь, что она забыла. Могли бы напомнить! Не считают же они, что раз она не обращает на что-то внимания, то и забот это не стоит.
  - С ними ведь всегда отряд воинов ездит... - оправдываясь пробормотала королевна.
  - Не переживай, Санти, - откликнулся Шанаданна. - Если бы Клякса чувствовал явную угрозу - он обязательно бы сказал. Тем более у нас всё равно сильная недостача в равнинных магах. Сколько их на весь Хакар сейчас? Может, несколько десятков наберётся, да и то - все заняты распутыванием проклятий, оставшихся с войны и другими неотложными задачами. Ты не думала, кстати, предложить какие-нибудь особенные привилегии колдунам, чтобы они с большим интересом ехали в Страйху? Нам лишние руки не помешают.
  - Думала. К сожалению, казна не позволяет разгуляться - денег не хватает даже на текущие нужды. Приходится выкручиваться... Земли обещать я тоже не могу. Чем ещё можно привлечь колдуна? Особенно с учётом того, что сам факт вашего пробуждения - страшная тайна. И обучением магии ша я не могу привлечь никого даже скрывая ваше существование - тех, в ком кровь достаточно сильна, не так уж и много. Есть ещё шаманы племён, но родовая магия в большинстве случаев слишком непредсказуема. Да и последняя война сильно проредила их ряды...
  - Бывают и непрямые способы поощрения, - не согласился ша. - Я подумаю об этом, если ты не против.
  - Например?
  - Я ещё не все законы прочитал, но думаю, что-то подходящее должно найтись. Например, уменьшить стоимость лицензии на практику. Или ещё что-нибудь в таком духе.
  - Хм... - Сантинали вынуждена была признать, что ша говорит дело. Сама она никогда о таких вопросах не заботилась, но она ведь - королевна! Для неё никогда стоимость лицензии не была была проблемой. - Ты прав. Не одному Ренану не хватало твоей хозяйственности.
  Шанаданна улыбнулся одними губами и опять вернулся к карте. Сантинали в задумчивости продолжила разбираться с письмами. Привлечь колдунов - это, конечно, отличная идея. Но прямо сейчас нужно разобраться с жалобами от купцов: одной из основных статей прибыли Страйхи была пшеница, а в последний месяц на складах начались какие-то непонятные проблемы. Вроде бы ничего не пропало, и никто не погиб, но всё чаще там происходило что-то странное. То слышали жуткие звуки, то видели страшных призраков... Может, остаточную магию занесло, а может, кто-то готовит что-то масштабное.
  - Сантинали, ещё один вопрос, - неожиданно опять напомнил о себе шанаши и, увидев, что королевна смотрит на него вопросительно, продолжил: - Почему ты не боишься Шанарана?
  Сантинали замерла. Как объяснить кому-то то, что сама до конца не понимаешь?
  - Ты ведь сама говорила, что люди боятся одного его имени. То есть, даже спустя столетия он остаётся верным себе, - добавил Шанаданна, видимо, неправильно истолковав её молчание.
  - Я боюсь, - наконец решилась она. - С чего ты решил, что не боюсь?
  - Но... Мне казалось, что ты его любишь?
  - Люблю, - согласилась Сантинали.
  - Я запутался, - со вздохом признался Шанаданна.
  - Просто я ему верю. Это как бояться огня, но любить сидеть у камина. Хотя, наверное, это не совсем подходящее сравнение. Я верю, что он меня никогда не обожжёт. И Шанаран уже неоднократно доказывал это.
  - Подходящее сравнение, - не согласился Шанаданна. - Его я могу понять. Хотя принять тяжеловато, признаю.
  - Это ещё один вопрос с подвохом?
  - Нет. Просто я уже сколько дней наблюдаю и не могу понять: ты знаешь кто он такой, и при этом всё равно не боишься заплетать ему косички, когда он дремлет.
  Сантинали ничего не ответила. Они через столько прошли вместе. Не скажешь ведь Шанаданне, что когда Шанарана нет рядом, она боится намного сильнее, чем если наоборот.
  Выбросить гулпые мысли из головы. Вернётся он без каких-либо происшествий! Сейчас много других насущных дел: начинается посевная у земледельцев, и кочевые племена тоже приходят в движение. Нужно принять окончательную стратегию по возрождению земель, освобождённых от Леборойской порчи и подписать договор о сотрудничестве с дядей Гереном - его делегация прибудет через две недели, а ещё ничего не готово. И отец обещал прислать дюжину колдунов в помощь. Хорошо хоть жильё для них уже есть, одной морокой меньше. Когда они должны начать прибывать? На этой неделе? А точного списка до сих пор нет! С кем придётся работать? Неизвестно.
  В кабинет заглянул Дитас, хакарский мажордом Сантинали:
  - Госпожа, приехал колдун. Говорит, что от Его Величества О'Рилиэля.
  Ну надо же, не к ночи будь помянуты. Только Сантинали подумала, что хотя бы в ближайшую неделю не будет с колдунами проблем, потому что их ещё не будет, как на тебе - первый уже пожаловал.
  - Пригласить его сюда или вы спуститесь с приёмный зал?
  - Спустимся, - нечего чужакам смотреть на её кабинет. Тем более, что сейчас стратегически важных документов здесь лежало везде ровным слоем. А вдруг пришлый колдун захочет продать важную информацию на сторону?! Дитас с поклоном исчез за дверью. Колдунья с сожалением отложила недочитанные письма и поправила измявшийся жакет. Здесь на юге она уже давно носила мужские платья не только в дороге, а как повседневную одежду. Какое впечатление произведёт её вид на новичка? Стоило хотя бы переплести косу, но уже вечер - такая лень... Сантинали накинула на плечи камзол, чтобы не продрогнуть, пока они будут идти по стылым неотапливаемым коридорам замка. Шанаданна не дожидаясь приглашения тоже засобирался встречать колдуна. Было видно каким любопытством светятся его глаза: видано ли, приехал новичок из далёкой северной столицы! Может, он тоже ша, как учитель Тео? А может, он привёз кучу интересных новостей или новых заклинаний?
  - Остролист, твой толмач?
  - Чичина умаялась за день и уже спит, так что сегодня я буду только смотреть.
  Сантинали кивнула. В некотором роде это даже хорошо. Шанаданна выглядел намного более представительно чем она. И дело было не только в росте: шанаши каким-то бразом умудрялся выглядеть собранным даже после сна, а сейчас так и подавно - словно только и ждал пока к ним явится этот колдун. То, что он будет молчать и не станет вмешиваться, придавало ей уверенности в себе.
  Усталый и запыленный колдун ждал их в большом приёмном зале, где Сантинали проводила встречи с вождями племён, принимала послов и других важных и почётных гостей. Правда, сейчас здесь горело всего несколько ламп, да огонь камина немного разгонял полумрак и давал чуточку тепла. Путник сидел едва не упираясь коленями в его решётку. Услышав открывшуюся дверь и их приближающиеся шаги, он вскочил навстречу.
  У Сантинали появилось недоброе предчуствие, но пока пришелец не заговорил, оно было лишь смутным ощущением на краю сознания.
  - Добрый вечер, госпожа, - произнёс колдун до боли знакомым голосом. - Наргвейн Талари, чародей ри третьего ранга прибыл в ваше распоряжение по поручению Его Величества Сарена О'Рилиэля.
  И поклонился, как того требовали правила.
  Сантинали постаралась дышать глубоко и спокойно, но досчитала до десяти, прежде чем решилась заговорить:
  - Добро пожаловать в Хакар, чародей Талари, - голос не дрожал. И уже с помощью мысленной речи добавила обращаясь к Шанаданне: - При нём можешь говорить свободно: Наргвейн не слышит шанаши.
  - Вы знакомы, - не спрашивая, а утверждая заметил словоплёт.
  - Да, долгая история. Позже расскажу.
  - Это - Шанаданна, мой личный колдун, - представила она шанаши. - Вы переходите в его распоряжение. В ближайшие дни он ознакомит вас с кругом ваших прав и обязанностей.
  - Очень приятно, - Наргвейн поклонился в этот раз молчаливому Шанаданне. Словоплёт вернул учтивый поклон.
  - Сейчас он не разговаривает. Завтра утром к нам присоединится толмач и вы сможете всё обсудить. Вы не ужинали с дороги?
  - Ещё нет, я попросил быть сразу вам представленным, поэтому ещё...
  - Хорошо. Вас накормят и покажут комнаты. Документы?
  Наргвейн достал из-за пазухи пухлый конверт и протянул королевне. Она аккуратно вскрыла его и выдвинула несколько грамот - проверить печати. Кажется, всё оформлено по правилам, так что просто так его выставить за ворота не выйдет. Позже в кабинете она ознакомится с ними подробнее. Как отец мог допустить такое?! Конечно, Сантинали знала, что отец не сильно афишировал её свадьбу, но чтобы настолько, что согласиться включить младшего Талари в отряд колдунов? Знает ли Наргвейн, что она уже замужем? Что за глупости, конечно, знает. Не может не знать.
  - Вещи?
  - Здесь, - Наргвейн пнул походный рюкзак.
  - Можете оставить здесь, их отнесут.
  - Спасибо, я возьму с собой.
  Сантинали кивнула.
  - Дитас!
  - Госпожа, - откликнулся от дверей мажордом.
  - Будьте любезны, разместите господина Талари и накормите ужином.
  - Да, госпожа, комнаты уже готовят.
  - У вас есть какие-либо вопросы?
  - Господин Шанаран?..
  - Он в отъезде. Вернётся через несколько дней.
  Сантинали показалось или Наргвейн выглядел разочарованным?
  - Если это всё... - произнесла корлевна отворачиваясь.
  - Санти, я хочу остаться, ты не против? - Вдруг встрепенулся Шанаданна.
  - Зачем?
  - Он интересный. И зачем ему Клякса?
  - Думаю, потому, что Клякса спас ему жизнь когда-то, а он до сих пор не отблагодарил.
  - Хм...
  - Господин Талари, пойдёмте со мной, - поклонился мажордом.
  - Дитас, Шанаданна будет сопровождать господина Талари.
  - Да, госпожа.
  Сантинали в одиночестве вернулась в кабинет. Бросила пакет с документами поверх недочитанных писем. Села за стол. Огляделась. Кресло Шанарана было пустым. И тени по углам не несли ощущения его присутствия. Позвать его? Даже в дельте Хуга - она была уверена, что шанаши услышит и придёт. Не стоит. Пусть спокойно занимается делами.
  Да, хотелось по-глупому сбежать, но разве она не владетельная О'Рилиэль Страйхи? И так переживать из-за своего бывшего жениха? Ну уж нет. Всё уже позади. Теперь они - просто хорошие знакомцы. И если Наргвейн хочет работать на неё в роли обычного колдуна - это его личное дело. А она переживать не будет. Вот ни капельки.
  
  - Доброе утро, Санти.
  - Доброе утро, - Сантинали хмуро окинула взглядом стол. Сегодня их было всего пятеро: она, Шанаданна, Танарин, учитель Тео и Мирт. Лада уже насыпала в тарелки кашу. Горячую. С маслом.
  Несмотря на обещание не переживать Сантинали полночи не могла уснуть: вспоминала былое, переживала всё заново, сожалела, радовалась и грустила. Особенно теперь, с вернувшимися воспоминаниями о войне, предательство Наргвейна казалось ещё более болезненным, чем раньше. Зачем он приехал? Чего добивается?
  - Остролист говорит, что приехал Наргвейн? - Учитель Тео уже уплетал кашу за обе щеки. Кто быстрее доест, тот может претендовать на больший кусок бекона! - Ты не пригласила его на завтрак?
  - Нет.
  Учитель вздохнул:
  - Ты всё ещё не можешь его простить?
  - Я не хочу об этом говорить, - отрезала Сантинали. Учитель Тео не отличался особой тактичностью в душевных делах. Да, он не знал, что Наргвейн тогда был очарован и не мог ничего поделать, но это их личные дела, и даже куратору не стоит совать туда свой нос.
  - Прости, Санти.
  Шанаданна бросил на них взгляд, полный любопытства, но все мысли оставил при себе. Вот с кого учителю Тео стоило бы взять пример! Королевна в молчании принялась за завтрак. Сегодня столько дел. И к скучной, но необходимой рутине теперь добавилось ещё одно дело - устроить Наргвейна на новом месте. Конечно, она бы предпочла всё сбросить на Шанаданну или Танарина, чтобы с Наргвейном не пересекаться даже во дворе, но к сожалению это было невозможно: Шанаданна ещё недостаточно освоился в новом мире, чтобы помогать в таких делах, а Танарин не обладал достаточными полномочиями - и любой прибывший колдун счёл бы оскорблением тот факт, что его размещает пусть и командор, но всё же не отвечающий за чародеев человек. А Сантинали сейчас нужна была любая помощь, и она не будет разбрасываться ресурсами только из-за того, что они с Наргвейном некрасиво расстались. Она будет выше всего этого.
  Если бы только Шанаран был здесь!
  По утрам после завтрака королевна обычно отправлялась в кабинет и работала до обеда: именно на утренние часы назначались все деловые встречи с просителями, купцами и представителями племён. По вечерам за ужином она решала только 'слишком серьёзные вопросы', как смеясь называл это Шанаран, которые нельзя было обсудить в нормальной деловой обстановке: с самими вождями, если они прибывали в Хакар лично, или равнинными аристократами.
  Вот и теперь Сантинали устроилась за столом и принялась поспешно складывать документы: вчера вечером выбитая из колеи приездом Наргвейна Талари она не успела закончить дела. Меньше чем через полчаса Дитас представит первого посетителя, и она должна быть готова.
  В дверь постучали и в кабинет заглянул Дитас. Вид у него был слегка растерянный:
  - Госпожа, чародей Талари настаивает на аудиенции.
  Видимо, Наргвейн использовал магию, потому что до сего дня Сантинали не имела нареканий на своего мажордома - у него был настоящий талант, когда заходило дело в оргазинации людей: посетители не путались, не мешали друг другу, не нарушали очереди, и прибывали со всеми необходимыми документами. Да и все замковые дела всегда были в отличном состоянии.
  И тут только вчера прибывший колдун - уже врывается в кабинет госпожи без очереди и предварительной записи?! Видимо, Дитас сам до конца не мог поверить, что явился пред очи королевны с этой новостью.
  Сантинали вздохнула. Мало того, что весь вчерашний вечер испортил. И полночи она не могла из-за него уснуть. Так ещё и сегодня с самого утра разрушает её стройный и привычный распорядок дня! Может, действительно попросить кого-нибудь из шанаши прибить его без шума? Не привлекая внимания. И твари с ним, с колдуном. Справится как-нибудь и без него.
  Сантинали заставила себя отбросить низменные мысли и кивнула мажордому:
  - Пусти его.
  Со вздохом сгребла все неразобранные со вчера письма в одну кучу и положила в верхний ящик стола. Придётся подождать им до вечера. А там ещё и новых поднакопится за день...
  Дверь открылась и в кабинет вошёл Наргвейн. Вымытый и причёсанный, в начищенных сапогах и чистой одежде. И, кажется, даже выспавшийся.
  - Здравствуй, Сантинали.
  - Наргвейн.
  - Я бы хотел поговорить. Не как колдун с владетелем. А как твой друг и... - Наргвейн замялся. - Бывший суженный.
  Похоже, слово 'бывший' ему не нравилось.
  - Говори.
  - Я бы хотел помириться.
  - Мы помирились. Помнишь, я спасла тебе жизнь?
  - При этом ты убила Терну.
  - Не смей называет её при мне по имени, - Сантинали сама удивилась насколько холодно и безразлично звучал её голос. - Если ты хочешь дружественных отношений - это не лучший способ.
  - Прости...
  - И давай сразу разберёмся кое с чем, - Сантинал вдохнула, как перед прыжком в ледяное озеро. - Если бы я знала заранее кого пришлёт отец - я бы отказалась. Скажу честно - мне неприятно тебя видеть. Да, я не требую никакой контрибуции за то, что ты сделал, но и общаться с тобой я тоже не хочу.
  - Я бы хотел исправить...
  - Да, ты говорил, - кивнула Сантинали. Наргвейн уже приезжал к ней в Ясеневой Роще, ещё до Страйхи и Леборойской Порчи, но тогда разговор тоже вышел донельзя бестолковый. - Но пока что ты не сделал ни одного шага к настоящему примирению.
  - Скажи как и я... - воскликнул Наргвейн подаваясь вперёд.
  - Я не вижу ничего, что ты мог бы сделать, - перебила его Сантинали. - Если хочешь - оставайся. Ходи, смотри, как здесь всё устроено. Прилежно работай. Максимум, который я могу попытаться - это сделать вид, что мы не были знакомы раньше. Может, нам удастся снова подружиться, но не рассчитывай, что былые отношения тебе помогут хоть капельку - скорее наоборот.
  - Но ты ведь тоже могла бы сделать шаг навстречу, - в голосе Наргвейна звучала обида.
  - Навстречу?! Это ТЫ мне изменил!
  - Но это ТЫ меня бросила!
  Сантинали ничего не ответила. Ей хотелось верить, что со стороны не видно как крепко она сжимает зубы. Если бы Шанаран не сказал, что Назири его очаровала, королевна давно бы уже оторвала лорду его... и засунула ему в рот. Это всё влияние общения с людьми командора Танарина. Да. Сама она бы такого никогда не придумала. А ещё она бы...
  - Санти, не знаю о чём вы там сейчас разговариваете, но твои образы слишком ярки и красочны, - раздался в её голове вкрадчивый голос Шанаданны.
  - Что? - От неожиданности Сантинали сбилась с яростного настроя и даже немного испугалась.
  - Обычно новичкам в мыслеречи нужно прилагать определённые усилия, чтобы разговаривать, но ты, похоже, перешла на следующий уровень, и передача твоих мыслей происходит эхм... естественным образом. Мы с Миртом уже поняли, что наш новый колдун тебе не нравится. Пожалуйста, остановись.
  - А учитель Тео?!
  - До него, похоже, не долетело. Он всё же не занимается магией ша так, как мы.
  - Уф... Простите. Я...
  - Санти? - Обеспокоенный голос Наргвейна оторвал её от внутреннего диалога. Видимо, он заметил как изменилось её выражение лица. - Ты в порядке?
  - Кхм. Да.
  Сантинали потёрла виски пытаясь привести разбежавшиеся мысли в порядок.
  - Так. Слушай, Вейн. План такой, - она опять вздохнула. - Ты можешь остаться. Я обещаю тебя не убивать и не делать ничего... эдакого. Ты можешь работать на меня, как обычный колдун. Мы будем встречаться на совещаниях, пересекаться в коридорах, на совместных обедах. У меня много дел с колдунами, так что свою порцию общения ты получишь сполна, несмотря на то, что основную нагрузку обычно на себя берёт Шанаран. Если всё будет хорошо - мы, возможно, сможем вновь нормально общаться. Это всё, что я могу обещать тебе.
  - Я... я люблю тебя.
  - А я тебя - нет.
  - Но мы обещали, что...
  - И ты нарушил обещание, - вздохнула Сантинали. Голос Шанаданны отрезвил её, вернул ясность мышления. Наверное, именно так работает спокойствие словоплётов - чувства никуда не пропадают, они остаются здесь, рядом, но больше не имеют над тобой власти. - Когда ты был нужен мне сильне всего - тебя не было рядом. Даже самую крепкую любовь можно разбить.
  - Этот Шанаран очень вовремя подвернулся, - не удержался от шпильки Наргвейн.
  - Сколько времени там было? - Прищурилась Сантинали. Слова Наргвейна злили её, но какой-то странной отстранённой злостью. - Год? Полтора? Кто угодно за такое время мог 'вовремя подвернуться'. Даже ты мог бы вернуться.
  Наргвейн поджал губы и отвёл взгляд. Как нашкодивший мальчишка. Ни толики взрослости, хотя казалось бы - наследник лордов Талари! Уж он-то должен понимать, что такое долг и ответственность за других людей.
  - Прости, но у меня начинаются приёмные часы. Шанаданна будет ждать тебя в малом зале, это где мы встречались вчера.
  - Знай, что я сделаю всё, чтобы вернуть тебя, - Наргвейн церемонно поклонился прежде чем выйти.
  С минуту Сантинали сидела приводя чувства в порядок.
  - Остролист?
  - Я здесь, Санти.
  - Мы с Наргвейном были помолвлены. С самого детства мы знали, что предназначен друг для друга. Потом была очередная война - я поехала, как представитель короля, а Наргвейн остался. Меня взяли в плен. Не лучшие были времена. Но мне удалось бежать. Моя лучшая подруга погибла - превратилась в Леборойскую Порчу, но мы не знали об этом. Когда я сбежала - я шла сквозь неё. Меня не решились преследовать. Возможно, именно поэтому мне тогда удалось выжить - может, она пропустила меня. Дядя Герен - ты уже знаешь о нём - встретил меня тогда на границе и отвёз домой. Но я была... в общем, он сделал так, что я многое забыла, включая Наору, мою подругу. Когда я вернулась в Ясеневую Рощу, Наргвейн не поддержал меня так, как я надеялась. А позже узнала, что он изменяет мне. С баронессой Назири. Она была иной. Шанаран говорит, что Вейн был очарован, но... Опять же, тогда я не знала этого. Я разорвала помолвку. Отец был в ярости, но принял моё решение. Потом была встреча с королём Лурии и я... нагрубила, в общем. Меня сослали в Белую Твердыню - это воеводство далеко на севере, Белая Скала как раз стоит на Наран-шасском перевале, где была ставка Хранителя Севера Сарандана. Оказалось, что прежний воевода замешан в деле с контрабандой и мой приезд путает все их планы. Меня решили убить. Спасаясь я сбежала в старые подземелья под замком. Так мы встретились с Кляксой.
  Сантинали замолчала. Зачем она это рассказывает? Неважно. Ни за чем. Просто ей очень хотелось выговориться.
  - Нелегко тебе пришлось, Санти, - после продолжительной паузы заметил словоплёт.
  - Шанаран спас меня тогда. И потом ещё несколько раз. И моих родителей. Расчаровал Наргвейна. И освободил Наору. И ещё спас. И ещё... Он всегда рядом, когда нужно. Что плохого в том, что он мне нравится?
  - Ничего плохого, Санти.
  - Почему Вейн говорит 'этот Шанаран'? Какое он имеет право?
  - Никакого, Санти, - голос Шанаданный звучал успокаивающе и почему-то весело.
  - Почему ты смеёшься, Остролист?
  - В твоей истории Клякса - добрый волшебник. В той истории, что знаю я, Клякса - Чёрная Черепаха. Самый сильный - и самый ужасный - колдун современности. Грозный и я бы даже сказал безжалостный. Даже минья не смела ему приказывать, только просить, - Шанаданна помолчал. - Я всё недоумевал почему Ренан говорит, что Клякса изменился: я не замечал изменений. То есть, да, конечно он стал более сдержанным, но времена пришли другие, законы изменились, да и он больше не в праве, ведь хозяйка Страйхи ты, а не он. И уж не знаю почему, но он тебя слушается. И поверь, дело не только в том, что он избрал тебя своей миньей. А теперь, мне кажется, я действительно понимаю, что Клякса - изменился.
  - Это плохо?
  - Я не знаю, Санти. Ты другого Кляксу никогда не встречала, а тот, которого знаешь - тебе по душе. От добра, как говорится, добра не ищут.
  - Спасибо, Остролист.
  - Я всегда здесь, Санти.
  - Госпожа? - В кабинет заглянул Дитас. Дела сердечные - делами сердечными, а работу вместо неё никто делать не будет.
  - Да, Дитас. Пригласи господина Рутетерта.
  
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Марго "Женская солидарность, или Выжить несмотря ни на что" (Любовные романы) | | К.Огинская "Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Начертательная магия" (Попаданцы в другие миры) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | Ш.Галина "Ad memorandum/ Чтобы не забыть." (Любовные романы) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | В.Свободина "Отчаянная помощница для смутьяна" (Современный любовный роман) | | Е.Лабрус "Под каблуком у Золушки" (Современная проза) | | Н.Романова "Опекун" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"