Отшельник Порфирий: другие произведения.

Петля времени. Второй вариант

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:

Порфирий Отшельник.

Петля времени.

Пролог.

" Здравствуйте. Анатолия можно?" ... " Анатолий, как жизнь". ... " Давненько мы с тобой не виделись". ... " Со вторника говоришь". ... " Да, есть немножко. Выпили мы тут за пополнение. Монета Боспорского царства". ... " Что говоришь?" ... " У меня греческие драхмы есть". ... " И у них тоже. А царство такое было?" ... " Вот видишь, у меня уже есть прогресс. Ну, ты посмотри, может это не совсем туфта, а из какого другого царства. Может он, чего перепутал". ... " Ну, хорошо лады".

Петр Алексеевич - мужчина в самом расцвете сил, и дела его шли в гору, увлекся собиранием монет. Нумизматикой, короче говоря. С российскими пятаками он худо-бедно разобрался, а вот как вышел за пределы отечества, так начались проколы. Ну, ничего не боги горшки обжигают.

Сегодня, выпив за пополнение с продавцом, а уже дома, Петр Алексеевич проконсультировался по телефону о покупке у своего специалиста и, не смотря на отрицательный результат, хорошего настроения не потерял, достал коньячку и решил добавить для натюрморта лимончик, за чем и отправился на кухню.

Как только он вплыл на кухню, прямо из воздуха появились три фигуры: двое мужчин и одна женщина, можно сказать, в чём мать родила. Хотя нет, Петр Алексеевич разглядел, что вокруг пояса у них лента и на ней держалась то ли кожа, то ли ткань закрывавшая интимные места.

Как не странно, но столь неожиданные гости не испугали Петра Алексеевича. Наверно сказались триста грамм.

" Господа, чем обязан?" - обратился он к незваным гостям.

Женщина коснулась рукой камня, висевшего у неё на уровне груди. При первом взгляде Петр Алексеевич на него и внимания не обратил, оценил объем и скользнул взглядом ниже. Мужчина справа что-то пробурчал, и Петр Алексеевич услышал.

" Это научный эксперимент по погружению во время. Мы не причиним вам вреда и сейчас покинем это помещение".

" В принципе можно и не торопиться. У вас эксперимент как прошел, удачно?"

" Если говорить о погружении, то удачно, а вот возврат пока идет".

" Ну, так давайте за это выпьем". И Петр Алексеевич слетал в комнату за бокалами и коньячком.

" Как на посошок?"

" ???"

" Ну, вы сейчас пришли, сейчас уйдете, а чтобы дорога была хорошей, надо выпить".

" Это обычай?" - спросил левый мужчина.

" Да, да. Сейчас погодите, я лимончик порежу".

Петр Алексеевич налил всем и, так как гости вроде замешкались, сам первым осушил бокальчик и приложился к лимону. Гости последовали его примеру. Гостья немного поморщилась от содержимого бокала, а после лимона состроила весьма уморительную гримасу.

" Может ещё по одной. Вещь полезная расширяет сосуды и в умеренных дозах полезна для здоровья".

Гости переглянулись, а Петр Алексеевич решил, что молчание знак согласия, наполнил бокалы по новой и произнес тост: " За красоту". Петр Алексеевич явно не ровно дышал на гостью. Она улыбнулась, и первая выпила бокал. Мужчины последовали её примеру, и поставили пустые бокалы на стол.

" Вам нужно отойти", - сказал один из мужчин.

Петр Алексеевич качнулся в одну сторону, затем его качнуло в другую, и он почему-то оказался, чуть ли не лежащим на груди у гостьи. Да коньяк явно добавил к ранее выпитой водочке. А далее Петр Алексеевич почувствовал, что он и они стремительно несутся вниз, но вот на твердь он опустился плавно, что впрочем, не помешало ему растянуться, как он понял, на песке. Женщина смеялась, мужчины пытались поднять упавшего. А вокруг них расстилались леса. Вернее они находились, похоже на вершине холма, а внизу был лес. С грехом пополам Петр Алексеевич, опираясь на склонившихся мужчин, поднялся. Мужикам, похоже, хватило и двух бокалов. Их желание помочь, явно расходилось с их действиями, так как после их наклона они то ли забыли, что хотели сделать, то ли не могли что-то дальше делать.

" Так мужики, я что-то не понял, куда я попал?"

Мужики выпрямились и поглядели по сторонам. Женщина посмотрела на камень и сообщила: " В вашем мире девятьсот седьмой год".

" Это зачем?"

" Для того чтобы попасть в наше будущее, нужно попасть в ваше прошлое", - сказал мужчина слева.

" Вы мне объясните, что ваше, что наше?"

" Возможно, проникновение из вашего мира в наш мир, а уже в вашем мире можно опуститься в ваше прошлое и переместившись к нам, мы оказываемся в нашем будущем", - сказал мужчина справа.

" Что за маятник сюда, туда, прошлое, будущее, наше, ваше?"

" Наш мир и ваш мир противоположны по времени", - добавила женщина.

" А чего вы у себя не путешествуете по времени?"

" У вас это менее энергоемко, вот только из-за вас наше движение замедлилось", - сказал левый мужчина.

" А чего вы сразу не переместились в нужное время, а скачками?"

" Нужно накопить энергию, а затем перемещать нас".

" А чего почти голышом?"

" В нашем времени одежда изнашивается, а мы нет. Нам не нужна еда и питьё, мы как бы законсервированы в нашем прошлом, а у вас как раз наоборот".

" А ваши пояса чего не портятся?"

" Это утилизаторы отходов".

" Биотуалеты, надо же до чего у вас прогресс, даже в этом деле дошёл".

Петр Алексеевич снова почувствовал движение, скорее толчок. Они стояли всё на том же холме, вокруг шумели леса.

" Чего не сработало?" - спросил Петр Алексеевич.

" Нет, мы уже, если, по-вашему, переместились в до вашу эру", - сообщила женщина.

" А чего вокруг нет людей, вымерли что ли?"

" Может, есть только их в лесу не видно", - то ли предположила, то ли ответила на вопрос женщина.

" А я понял. Сейчас мы находимся до нашей эры. И находимся на месте, где потом будет построена Москва. И чего её в такой глухомани поставили? А вспомнил, от кочевников за лесами прятались. Ну, тут, однако прохладно. Как вы мужики голышом?"

Мужики на этот вопрос не ответили, но, видимо особых трудностей от такой температуры не испытывали. Они стояли сосредоточенные, очевидно анализируя ощущения в своих организмах.

" Да, похоже, мужики не добрали", - подумал Петр Алексеевич.

Опять темнота и толчок. Петр Алексеевич со спутниками все на том же холме и лес вокруг, вернее даже под ногами. Но стало теплее, похоже, они в лето попали.

Женщина сообщила: " Мы - за тысячу лет до нашей эры, вернее его".

" Эх, жалко коньячок не взяли. Хорошо идем. Это дело нужно обмыть", - посетовал Петр Алексеевич.

" Нет этого не нужно", - почти дуэтом воскликнули мужики. А затем правый сказал: " Если бы вы не принимали коньяк, то не попали бы с нами в прошлое. Что вы собираетесь теперь делать?"

" Мужики я с вами".

" Вы хотите попасть в наш мир?" - изумился левый мужчина.

" Да вообще-то я особым желанием не горю, но таковы обстоятельства, куда деваться".

" Поймите при данных обстоятельствах вам лучше остаться в вашем мире. Как мы вам говорили при данном способе погружения, вы в своем прошлом не стареете, не нуждаетесь в воде и питье. То есть все биологические процессы, как бы остановились, но они включатся, когда вы достигните своего времени".

" Это, какого своего, когда я родился?"

" Нет, когда вы начали погружение вместе с нами".

" Так как же я попаду в свое время?"

" Выйдите из-под воздействия времялета. И живите до своего времени".

" И сколько же я буду до него жить?"

" Три тысячи лет".

" Да я за это время истлею"

" Не истлеете. Мы же вам объясняем, что вы находитесь относительно вашего прошлого, как бы в будущем, ну вроде как в оболочке, на вас не действуют процессы старения".

" Ну, тогда умом сдвинусь".

" Почему?"

" Что почему? Что я буду делать в этом прошлом, с питекантропами о жизни разговаривать".

" Вот этого не стоит делать, они могут вас не понять. Хорошо если они от вас убегут, а то могут уничтожить".

" Или мной, какой-нибудь зверь закусит".

" Звери если вы не угрожаете им, стараются избегать контактов с неизвестным им".

" Что же медведь меня не задерет?"

" Вы для него являетесь только зрительным образом, запахом не обладаете, поэтому он или вообще на вас не отреагирует, или воспримет вас ввиду непонятности, как опасность. Если вы не будите его атаковать, то разойдетесь с ним в разные стороны".

" Нет, я уж лучше с вами".

" Поймите, вы попадете с нами в будущее, для вас многое, если не всё будет непонятно и чуждо. Это может вызвать стресс, который чреват или апатией, или даже самоубийством".

" Вы так говорите, будто кто-то попадал в будущее".

" Были случаи и все имели печальный исход".

" Они что также вот с вами увязывались?"

" Нет".

Опять темнота и толчок. Снова холм, но погода на этот раз оказалась какой-то промозглой.

" Нет, - продолжил левый мужчина, - наш эксперимент проводиться впервые, а в будущее можно попасть и без нашей машины. Просто эти случаи трудно зафиксировать и в ваше время о них мало кто знает".

" И каким же образом можно путешествовать по времени?"

" Для этого нужно оказаться в нужном месте и в нужное время".

" Известны случаи, когда эти явления могут вызвать люди, вернее это не совсем люди. У них есть определенные отклонения, благодаря им они и могут перемещать, или перемещаться во времени и пространстве", - подключилась к разговору женщина.

" Что это за люди?"

" У вас, их называют по-разному: маги, колдуны, волшебники".

" В наше время их как собак развелось, но я что-то не слышал, чтобы они во времени путешествовали".

" Не все кто называют себя волшебниками, таковыми являются, а волшебники об этом не говорят".

" И они могут запросто перемещаться во времени?"

" Зачем же он других перемещает?"

" Я имею в виду, что он может это".

" Значит так, если я от вас отстаю, то могу дожить до своего времени или, найдя колдуна, с его помощью переместиться в своё время сразу".

" Сразу не получится. Перемещаться вы будите тоже на какой-то отрезок времени".

" Так значит, попав в другое время, я снова должен искать колдуна, который переместит меня далее".

" Обратитесь к тому же волшебнику".

" А если он к тому времени умрет?"

" Может быть и такое, но обычно они живут весьма долго".

" Веками?"

" Тысячелетиями".

Темнота, толчок. Холм и леса у подножия. Погода повеселее.

" Пять тысяч лет до вашей эры", - сообщила женщина.

" Так весело. Объясните мне пожалуйста, эти колдуны, чем от простых людей отличаются, кроме способности к колдовству и долгожительству?"

" Внешне ни чем, они такие же, как вы. Рождаются от обычных людей".

" А у них могут быть дети?"

" Да. И кстати, как правило, люди обычные".

" А много таких колдунов?"

" Нет. Единицы".

" Так как же мне их найти?"

" Вам это будет сложно, но о всяком отклонении люди всё равно узнают. У вас ведь есть такая мысль, что всё тайное, в конце концов, становится явным. Наверняка об таких волшебниках людям известно. Не всем, но единицам. От них и можно узнать".

" Час от часу не легче, а как я таких людей найду?"

" Их больше, чем волшебников".

Темнота, толчок.

" Шесть тысяч лет до вашей эры, - сообщила женщина, и добавила. - Поторопитесь".

" Нет, мужики, как я буду искать людей или самих колдунов, если даже разговаривать по ихнему не умею. Вот у вас переводчик есть".

" Он не переводчик, а передатчик мыслей", - поправила Петра Алексеевича женщина.

" Так вы все мои мысли читаете", - возмутился Петр Алексеевич.

" Нет не все, а только те, что готовы к передаче в звуковом исполнении. В крайнем положении можно узнать и чуть побольше",

" Значит, его ещё и подстраивать можно? А где у него подстройка и выключатели? Вы же по нему и годы узнаёте".

" Всё сзади. Настраиваюсь пальцами, - сказала женщина, и перевернула кристалл. - Вот здесь водишь пальцем и подстраиваешься на мысли. Здесь включаешь определитель времени, вот так".

" Вот, что мне нужно, дайте мне его, я без него пропаду".

" Он настроен на работу не с тобой, и у тебя работать не будет".

" А у вас он будет работать?" - спросил Петр Тимофеевич правого мужчину.

" Нет, он настроен на определенного индивидуума".

" И перестроиться нельзя?"

" Можно, но это долго и возможно, что на вас он не сможет настроиться. Это одиночный, опытный экземпляр".

" Мужики, а может вы, все-таки, меня с собой возьмете. Я читал, что если в прошлом, что-то переделать или сломать, то измениться будущее. У нас много фантастики про это написано".

" В нашем мире всё предопределено и в тоже время многовариантно. Существует, как бы скелет, сюжет развития. Вы при всем вашем старании его не измените и вполне возможно в нем есть и наше путешествие. В пределах этого сюжета есть определенная возможность изменений. Если вы в вашем прошлом, что-то измените, то со временем это ваше влияние сгладится. Так что чем более далеком прошлом вы окажитесь, тем у вас появляется больше свободы для ваших действий".

" А дети от меня могут появиться?"

" Нет. Мы же говорили, что вы не будите болеть, есть, пить, стариться, но вас могут убить, ранить и если вы будите общаться с волшебниками, то они могут воздействовать на вас в зависимости от того каковы у них способности. Поэтому вам лучше с ними общаться поменьше".

" А что же лучше жить восемь тысяч лет?" " Волшебники живут. Займитесь записями, что вы увидите. Сколько исторических фактов, а возможно и тайн, вы сообщите в своем времени". " На чем же я писать буду?" " На глиняных табличках, на листве и коре деревьев". " Представляю, сколько места потребует подобная библиотека. Нет, пожалуй, лучше иметь дело с волшебником". " Есть ещё один вариант, научиться входить в транс, и находиться в нем до бесконечности. Периодически выходя и сверяя, сколько прошло времени". " Я не умею входить в транс. И насколько я знаю, для этого нужно предварительно заниматься самосовершенствованием. Сколько для этого времени нужно". " У вас будет много времени". " Времени много, да информации никакой, как совершенствоваться, как мидитировать. Можно конечно попробовать изобрести велосипед, да где вероятность, что у меня он получится, а не ткацкий станок. С вещами легче, не понравилось, выбросил, а эксперименты на себе могут боком выйти". Темнота, толчок. " Девять тысяч лет до вашей эры", - сообщила женщина. " Эх ма", - воскликнул Петр Алексеевич, и прыгнул вперед, ухватив на лету женщину. Оба покатились вниз по откосу. До подножия докатились удачно, не пострадав, и даже без царапин, чего не скажешь о чистоте. Женщина вскочила первая, и начала наотмашь бить Петра Алексеевича. " Вы сошли с ума, что вы делаете?" Но Петр Алексеевич молчал, стойко перенося град из кулачков, и схватил женщину за щиколотку, что вызвало усиление побоев и крик: " Я не хочу здесь оставаться, вы сошли с ума, отпустите меня". " Отдайте переводчика". Женщина на мгновение замерла, а затем, сдернув с шеи кристалл, бросила его Петру Алексеевичу. Петр Алексеевич, чтобы поймать его, отпустил женщину, и она побежала наверх, вскоре скрылась с глаз.

Девять тысяч лет до нашей эры.

Петр Алексеевич поднял с земли кристалл и, перевернув его, дотронулся до того места, куда показывала женщина, и, не отпуская палец, снова повернул кристалл. На поверхности высветилась дата: " Девять тысяч лет до рождества Христова".

" Так часики, похоже, работают, - сказал вслух Петр Алексеевич. - Уже не плохо". Проверить, как он читает мысли, было бы на ком. Петр Алексеевич встал, отряхнулся и подумал: " На сколько костюмчика хватит? Кто его знает, когда он найдет колдуна умеющего отправлять в будущее. Впереди у него одинадцать тысяч лет, неужели он за этот срок не найдет подходящего волшебника. Для начала нужно найти безопасное пристанище. А может лучше людей поискать? Эх, жалко не помню в это время люди, на каком уровне развития находились или ещё питекантропами были? Ну да ладно, пожалуй, отсюда двигать надо. Если мне память не изменяет, в этих лесах вряд ли живут люди, а если и живут то поближе к водоемам. Кое-что он ещё из истории помнит".

И Петр Алексеевич отправился, как ему показалось на юг. По мере продвижения по лесной чащобе, до него стал долетать какой-то монотонный звук. На него и взял курс Петр Алексеевич. Он был похож на звук мчащегося поезда.

" Но откуда тут поезда? Нет, пожалуй, это не поезд, а водопад. Чудно в наше время под Москвой и в окрестностях никаких водопадов не было", - подумал Петр Алексеевич.

Вскоре он вышел к источнику звука. Это был не водопад, а узкая и бурная река, которая напоминала ручей после дождя, только что промывшего себе русло. Берега были высокие и резко уходили вниз.

" Может, недавно прошел ливень. Вот вода и промыла себе это русло, - гадал про себя Петр Алексеевич. - Нет для дождя воды многовато. Откуда же столько воды?"

Но эту задачу Петр Алексеевич решить не успел, так как понял, что земля уходит у него из-под ног и он летит вниз, рядом с ним рухнуло вниз дерево.

" Как бы меня им не убило", - мелькнула мысль, но он уже был под водой.

Петр Тимофеевич, заработав руками и ногами, устремился к поверхности. Вынырнув, Петр Алексеевич увидел невдалеке товарища по несчастью - дерево.

" А, пожалуй, это шанс", - подумал Петр Алексеевич и на пределе сил поплыл к своему, теперь уже, спасителю. Наконец его титанические усилия увенчались успехом, он вцепился в ветку и подтянулся к стволу, и с грехом пополам из последних сил вскарабкался на ствол. В бурной стремнине это был не плохой вариант, если конечно его не будет переворачивать.

Петр Алексеевич начал оглядываться. Река продолжала нести свои бурные воды в обрамлении крутых берегов, и о суше можно было только мечтать.

" Да, скорее всего эта река появилась совсем недавно, промыв себе русло в мягком грунте. А раз так, то и людей на её берегах наверняка не обнаружишь", - с такими мыслями Петр Алексеевич решил, отдать себя на волю текущих вод, и стал поудобнее устраиваться на стволе. Солнышко пригрело, и он начал обсыхать.

За этими манипуляциями Петр Алексеевич не сразу заметило изменения, а река стала шире, течение менее стремительным и берега более пологими.

Петр Алексеевич начал подумывать о варианте, прибиться к берегу. Но в виду нереальности этого варианта, стал решать, а не покинуть ли спасательный ствол и самому постараться прибиться к берегу. Но и этот вариант был, отвергнут по причине всё ещё неприступности берегов. " Пусть, что будет, куда вынесет".

Петр Алексеевич пристроился между ветвей на спину, и впялил свой взор в голубое небо.

" Нет в принципе, о хлебе насущном ему заботится не нужно, спать, похоже, тоже не нужно и даже годы у него не идут. Вот залечь бы куда-то и пролежать так одиннадцать тысяч лет. Нет, если есть возможность проскочить это побыстрее, грех этим не воспользоваться. О, а камень на месте? - вспомнил Петр Алексеевич и полез в карманы. - На месте". Петр Алексеевич вытащил его и повертел в руках.

" Повешу я его на шею", - решил Петр Алексеевич, и завел цепочку за голову, а сам камень спрятал за пазуху.

Вдруг дерево тряхнуло так, что Петр Алексеевич проскочил вперед и чуть не очутился в воде, хорошо успел схватиться за ветки. Дерево остановилось. Петр Алексеевич глянул вниз. Ствол врезался в песчаную отмель, до берега было метров пять.

" Вот теперь имеет смысл выбраться на берег или попробовать спихнуть дерево и продолжить путешествие?"

Но этим размышлениям положил конец подземный толчок, очевидно отголосок дальнего землетрясения, столкнувший дерево с отмели. Ствол продолжил плавание вместе с пассажиром, успевшим вцепиться в ветки. Поток стал шире, на поверхности появились острова, но дерево довольно удачно маневрировало между этими препятствиями, словно им управлял опытный рулевой. Впереди Петр Алексеевич увидел стену белого дыма, поднимавшуюся в небо и растворявшуюся наверху, очевидно сильным воздушным потоком. Чем ближе они подплывали к дымной стене, тем явственнее был слышен треск. Горел лес. Вскоре дерево плыло мимо горящего берега. Поток был уже достаточно широк и огонь не переметнулся на противоположный берег.

Вскоре они миновали пожарище и плыли уже мимо пепелища, на котором гордо стояли, торчали под разными углами и лежали обгорелые стволы.

" Наверно молния", - подумал Петр Алексеевич, и увидел подтверждение своей мысли. С совершенно безоблачного неба в белесый холм, возвышавшийся над пепелищем, ударила молния.

" Не иначе в холме металл, вот молния и притягивается", - решил Петр Алексеевич.

За белесым холмом пепелище кончилось и пошли зеленые луга. Трава с пологого берега доходила до самой кромки воды.

" Наверно лес выгорел тут раньше, и на пепелище выросла трава, а может тут, и не было леса", - рассуждал Петр Алексеевич, восседая верхом на стволе, и вытянув ноги. Обозрение окрестностей ему надоело, и он вытянулся всем телом вдоль ствола, который плавно покачивала уже успокоившаяся река.

Резкий толчок чуть не сбросил Петра Алексеевича с его ложа. Дерево снова село на отмель.

" Пожалуй, плыть лучше, чем идти", - решил в этот раз Петр Алексеевич, и не долго думая, сполз со ствола в воду. Ствол качнулся, но остался на мели. Вода была по пояс. Петр Алексеевич уперся в песчаное дно, которое уже можно было разглядеть сквозь толщу воды, в которой уже осела муть, попытался столкнуть дерево. Попытка не привела к успеху, и Петр Алексеевич решил, что наверно нужно столкнуть вершину, а не получится, попробовать вытолкать основание.

" То есть корни", - поправил он себя.

Добравшись до вершины, Петр Алексеевич начал сталкивать ствол в промоину. Ствол подался, но дерево с места не сдвинулось.

" Значит, корни держат", - решил Петр Алексеевич, и поплелся вниз по стволу.

После многочисленных попыток дерево, покачиваясь, поплыло, Петр Алексеевич ринулся вдогонку, и вскоре вскарабкался на ствол. Река стала ещё шире, разбилась на множество протоков, островов, отмелей.

" Наверно скоро мы куда-то впадем", - высказался по этому поводу Петр Алексеевич.

Но, похоже, впасть им было, не суждено. Протоки стали мельче и поэтому непроходимыми для ствола. И дерево окончательно засело. Пришлось Петру Алексеевичу покинуть этот водный транспорт, и брести к берегу. Миновав несколько протоков, островов и отмелей, Петр Алексеевич выбрался на берег. Но таковым его можно было назвать с большим натягом. Воды и тут было в изобилии в ямах разной глубины и размеров. Петр Алексеевич продолжил свой путь, по направлению к предполагаемому водоему.

День уже клонился к вечеру, когда впереди заблестела водная гладь, простиравшаяся аж до горизонта.

" Что же за море такое? Черное или Каспийское? Нет, не мог же я за день добраться до Украины. Хотя река по началу текла с хорошей скоростью. Нет наверно, этот водоем впоследствии высохнет или уйдет под землю. Но что за река и откуда столько воды? - рассуждал вслух Петр Алексеевич, и вдруг догадался. - Это от таяния ледника столько воды, вот растает и не будет реки с водоемом".

За этими рассуждениями он подошёл к водоему ещё ближе, и увидел на берегу странную картину. У самой кромки воды стояла группа людей, хотя, пожалуй, это были не люди. Уж больно они были волосаты, низкорослы с руками до земли, вернее тогда лапами, и ногами короткими и кривыми, головы у них были низко посажены.

" Да это обезьяны", - решил Петр Алексеевич.

Группа у воды стояла спиной к Петру Алексеевичу, и поэтому на его появление не реагировала. Петр Алексеевич понял, что же они разглядывали на водной глади. К береговым растянувшись полукругом, брели по мелководью их сородичи. По мере приближения к берегу круг сжимался.

" Словно ловят кого-то", - подумал Петр Алексеевич.

По мере их приближения к берегу из воды возникали плечи, грудь загонщиков, но вот и береговые устремились в воду. Они что-то пытались выхватить в воде. И вот первая добыча полетела на берег, изгибаясь и блестя чешуёй.

" Понятно те с глубины рыбу гонят, а эти на мелководье вылавливают. Интересно, как они до этого дошли или у кого-то переняли", - комментировал происходящее Петр Алексеевич.

Но вот на берегу появился ещё один персонаж. Это был высокий столб с вершиной конусом и на двух ногах. Доковыляв до рыбы, столб рухнул, и рассыпался на несколько конусов. Из нижнего вылез, всё тот же волосатик.

" Так это корзины, - понял Петр Алексеевич. - Ну, это они точно сперли у кого-то, не сами же сплели".

Волосатики тем временем начали заполнять корзины уловом. Хватило на десяток корзин. Нагруженные уловом рыбаки отправились вдоль берега. Петр Алексеевич пристроился в хвост колонны. Голова колонны отвернула от берега и ушла в кустарник. Вскоре и Петр Алексеевич оказался в зарослях, и пошел по узкой тропинке.

" Похоже, тропинка пошла на подъем", - решил Петр Алексеевич, и прибавил шаг, чтобы не потерять замыкающего. Вскоре он вышел из зарослей на открытую холмистую местность. Тропинка ползла по склону одного из холмов, обвивая его, как змея. После второго витка тропинка привела на площадку, которая примыкала к входу в пещеру, куда и скрылись рыбаки. Правда, последние трое с корзинами отправились дальше по тропинке наверх. За ними и пошёл Петр Алексеевич. Ещё через три витка троица поднялась на вершину и поставила свои корзины посредине. Обойдя Петра Алексеевича, обезьяны пошли обратно.

" Чего это они, жертву кому-то принесли?" - подумал Петр Алексеевич, и подошел к корзинам. Рыбы в корзинах уже не трепыхались.

" Уснула", - констатировал Петр Алексеевич, и услышал сзади шаги. Петр Алексеевич повернулся. Перед ним предстал вполне сформировавшийся индивидуум, с внешностью вполне подходящую под определение человек, одетый в шкуру с длинной бурой шерстью. Незнакомец молчал. Молчал и Петр Алексеевич, подумав, что если он начнет первым, камень вряд ли будет переводить для незнакомца, так как не знает на каком языке говорит незнакомец. Так что начинать нужно было незнакомцу, но, похоже, он так не считал. Наконец незнакомец что-то гортанно произнес.

" Ты хочешь здесь спать?" - перевел камень. Что-то было не так, но что Петр Алексеевич понять не мог.

" Да мне этого не нужно", - ответил Петр Алексеевич.

Незнакомец тряхнул головой, и ещё что-то скорее прокричал, чем сказал.

" А что тебе нужно?" - перевел камень.

" Мне нужен тот, кто сможет вернуть меня в моё время", - сказал Петр Алексеевич, а про себя подумал: " Поймет ли?"

" А ты из времени впереди или сзади?" - спросил незнакомец.

" Впереди", - ответил Петр Алексеевич обрадованный, что разговор явно клеился.

" Вы есть хотите?"- продолжил дознание незнакомец.

"Нет".

" Вам наверно тяжело здесь одному, я могу вам показать, где есть такие же, как вы. Вот только одни живут в пещерах шалашах, а другие сами для себя из камня пещеры строят одна над другой. Вы к кому бы хотели попасть?"

" А к каким ближе?"

" Вот на том холме люди живут в шалашах".

" А эти, что рыбу принесли, на тебя работают?"

" Нет. Я им сказал, где можно много рыбы наловить, вот они меня и отблагодарили".

" Что же вы с таким количеством делать будите?"

" У меня есть холодная пещера. Я эту рыбу там и положу, а сначала её буду держать в воде, со вкусом". Камень явно не мог подобрать нужное слово, но, наконец, выдал: " Засолю".

Петр Алексеевич попрощавшись, отправился по указанному адресу. До следующего холма он дошел уже затемно. Наверх подниматься не стал, а, наломав веток, устроил себе лежбище.

Петр Алексеевич лежал и созерцал звездное небо. Спать не хотелось, не хотелось ни есть, ни пить.

" Ну, они так и говорили, - вспомнил он разговоры при путешествии через тысячелетия. - Вот только интересно, у него желудок не атрофируется".

Мысли текли не торопливо, переходя от одной темы к другой, как на дереве. Вот только, тогда он созерцал голубое, а сейчас темное звездное небо.

" Вон чиркнула по небу звездочка, вон ещё одна. Это не звездочки конечно. Во смотри, ещё одна. Уж не август ли месяц. Нужно было на кристалле показывать кроме года, ещё и месяц и день, и совсем бы хорошо и время. Хотя мне теперь все годами надо считать. Во забрался, на одиннадцать тысяч лет".

Под утро Петр Алексеевич по тропинке, которая шла здесь не по винтовой вокруг холма, а поднималась прямо вверх по склону, отправился на вершину.

На верху его ожидала довольно внушительная площадка, которая очевидно ещё была расширена и выровнена. Петр Алексеевич покрутил головой, подошел к краю площадки, и прошелся по периметру. Никаких шалашей ни вблизи, ни вдали он не обнаружил. Или его обманули, или он не на тот холм забрался. И пока Петр Алексеевич решал, не подойти ли ещё раз к тому мужику, или обследовать соседний холм, на площадку поднялся человек, вполне удобоваримой наружности. Он грохнулся на землю и на локтях и коленях пополз к Петру Алексеевичу.

" О великая я недостойный прошу разрешения припасть к твоим стопам", - завыл он, причем вой явно усиливался по мере приближения к Петру Алексеевичу.

" У тебя с глазами всё в порядке, какой я тебе великая?" - в недоумении спросил Петр Алексеевич.

" Я недостоин, лицезреть тебя о великая и только прошу, сжалься надо мной".

" Похоже, у них такой этикет, - объяснил сам себе Петр Алексеевич, и сказал ползущему. - Я сжалился. Чего ты хочешь?"

" Наши водоемы обмелели, уже третий месяц нет дождя".

" И не будет", - услышал за спиной Петр Алексеевич, и обернулся.

На площадке стояла похоже женщина. Её стройная фигура была замотана тканью. На голове не было никаких признаков растительности. Лицо с белой кожей, не розовой, а именно белой, с большими навыкате глазами и между ними небольшая припухлость с двумя отверстиями на конце, под ними узкие, бесцветные губы. Женщина перевела взгляд на Петра Алексеевича. На её глаза сверху опустилась, что-то наподобие пленки, наполовину скрыв глаза. " Что тебе нужно?" - спросила она Петра Алексеевича. " " Мн е нужно попасть в будущее". " "Зачем?" " Я попал из будущего сюда в прошлое и хочу вернуться обратно". " " Так я путешествую в пространственно временных координатах, если пространственный фактор не трогать, а сосредоточиться на времени. Возможно, получится, но гарантировать не могу". В это время на площадку вышел ещё один человек и, упав на землю, выпалил свою просьбу, а вернее царскою: "Наш царь зовет тебя к себе в город". " Зачем?" " Ты станешь его женой, и твои дети станут царями долины". " Это город из сырой глины?" " Она не сырая, а высушенная на солнце". " Я знаю, что говорю, вот если бы её высушить огнем, тогда вашему городу не страшна была бы вода. А детей от людей у меня быть не может". " Всё равно он хочет взять тебя в жены". " Чтобы потом уверять всех, что его жена волшебница и все его решения, это мои решения?" " Я этого не знаю, он ждет тебя". " Понятно. Иди я подумаю и сообщу". " О великая нам нужен дождь" " Я уже сказала, что не будет у вас дождя. У меня не хватит энергии перегнать к вам дождевые облака".

" Неблагоприятная метеорологическая обстановка", - включился в разговор Петр Алексеевич.

" Да, да именно неблагоприятная, - подтвердила женщина, - и будет всё хуже. Уходите оттуда или ройте каналы от ближайших водоемов, но, насколько я знаю, на это у вас не хватит людей. Уходите на север. Всё иди". Женщина, сказав всё это распластавшемуся человеку, вернулась к Петру Алексеевичу: " Давай теперь с тобой. Как ты попал к нам в прошлое?"

" У меня дома появились путешественники по времени, и я случайно попал в их поле, сферу. Не знаю, как назвать. И стал перемещаться с ними".

" А зачем они двигаются по времени?"

" Они сказали, что испытывают свой аппарат для путешествия во времени. Их мир находится рядом с нашим, но у них время идет наоборот. Им в нашем легче путешествовать, тратится меньше энергии".

" Я ничего не знаю про мир, где время течет наоборот, нет рядом с нами такого мира".

" Я не знаю, они так сказали".

" А твои оболочки они уплотнили? Теперь ты можешь не есть и не спать, и тебе не страшны микроскопические враги. Твои оболочки в таком состоянии об этом позаботятся".

" Какие оболочки? Аура что ли?"

" У вас, их так называют. А сюда тебе кто сказал прийти?"

" Это случайно произошло. Я хотел попасть к людям. Мне сказали, где они могут быть, а я, похоже, не понял и попал сюда".

" В жизни случайностей не бывает. А зачем ты хотел к людям попасть?"

" Спросить о волшебниках".

" Всё хорошо я на тебя настроилась. Понятно, кто тебе о людях сказал. Мог и сам тебе помочь, да видно слаб он в этом деле. А ведь считает себя, как ты говоришь, волшебником".

" А вы, какая раса?"

" Какая раса?"

" Ну, я книгу читал, забыл фамилию, он глазной доктор. Так вот он пишет, что сначала была раса прозрачных, потом они уплотнились. Стала раса двоякополых, потом раса лимурийцев, затем атланты и, наконец, наша раса, а будет шестая самая совершенная".

" Я про них ничего не знаю. Мы появились после выхода из океана и можем жить в воде и на суше".

" Вы амфибии? А вы можете общаться с высшим разумом? Это тоже доктор писал. Забыл его".

" Мулдашев".

" А откуда ты знаешь?"

" Я поняла, что ты забыл".

" А. Так ты можешь с высшим разумом связываться?"

" Ты в будущее хочешь попасть?"

" Хочу".

" Тогда давай приступим".

" А как тебя найти?"

" Где?"

" Ну, в будущем. Ведь ты же меня не сразу в моё время переместишь?"

" Найдешь другого, он тебе поможет. Давай к делу приступим".

Петр Алексеевич увидел в небе точку, которая приближалась к ним, и чем ближе она подлетала, тем отчетливее был виден размах крыльев этой птички. Пролетев почти над ними, она издала гортанный звук. И была это не птичка, а летающий ящер.

" А они, что разве не вымерли?" - спросил Петр Алексеевич.

" Немного ещё осталось".

" А куда это он летит?"

" Наверно в гнездо, кормить детенышей. Ты что не видел, кто у него в лапах?"

" Нет. Я на его пасть засмотрелся".

Вдруг яркая вспышка света и толчок под ногами, сбил Петра Алексеевича с ног. Петр Алексеевич поднял голову, и оглянулся насколько мог. Сзади него возвышался вал вспучившейся земли.

" Спускайся с холма, как можно быстрее", - услышал он голос волшебницы, и незамедлительно бросился к краю площадки, и кубарем скатился вниз. Уже внизу он увидел, как сверху прямо с ясного неба ударила молния, затем ещё. И как заметил Петр Алексеевич, удары молний уже били по склону холма, и каждый удар приближался к нему. Он услышал, как справа закричала волшебница: " У тебя, что есть от путешественников по времени?"

" Кристалл", - ответил Петр Алексеевич.

" Выброси подальше от себя".

Петр Алексеевич сорвал кристалл с шеи и метнул его куда-то вбок. Удары молнии поменяли направление и повернули в сторону приземления кристалла. Но до кристалла они, похоже, не дошли, прекратили строчить, и прошивать воздух. Наступила тишина.

" Теперь понятно. Вавилон погиб из-за меня", - услышал Петр Алексеевич, но как-то странно, внутри головы и явно не ушами.

" А разве Вавилон был одиннадцать тысяч лет назад?" - пролепетал Петр Алексеевич.

" Тот, который ты знаешь, появится через семь тысяч лет".

" А откуда ты про него знаешь?"

" Я иногда и про будущее узнаю. Дней семь назад я узнала о втором Вавилоне, совсем в другом месте и поняла, что, очевидно, этот ждет гибель. Я прибыла в Вавилон вчера. И как только я там появилась, началось землетрясение, которое обычно я чувствую, а это было совершенно неожиданно".

" Наверно оно меня с отмели столкнуло", - сказал Петр Алексеевич.

" Наверняка, - подтвердила волшебница, и продолжила. - Кто-то следил за мной и наверно решил, что из гибнущего города я не выберусь. Город с высокими домами. Внизу на улицы не попадал луч солнца. Между домами, на разной высоте, располагались мостки для переходов. А вот теперь он решил ударить поточнее и подослал тебя ко мне".

" Они говорили про волшебников, что они могут меня вернуть, но конкретно про тебя не говорили".

" Я знаю, они всё довольно хорошо устроили, и этот кристалл они тебе не дали, а ты, как бы сам его взял. Началось все, похоже, с монеты Боспорского царства".

" А почему они меня выбрали?" - спросил Петр Алексеевич, все это время, стоявший на месте без движения, и впяливший взор в склон, изрытый ударами молний.

" А ты, похоже, нас чувствуешь".

Петр Алексеевич услышал шорох и, наконец, повернул голову. Рядом стояла волшебница. В её огромных глазах с узкими зрачками щелями, какие бывают у кошек на свету, отражался Петр Алексеевич, склон холма, небо.

" И что теперь?" - спросил Петр Алексеевич.

" Нет, я тебя убивать не буду", - услышал Петр Алексеевич, хотя волшебница рта не открывала.

" Тебя не будет, найдут другого. А тебя я, по крайней мере, знаю. Итак, постарайся в будущем найти другого волшебника и через него свяжись со мной. А теперь бери свой кристалл".

" А молния не ударит?"

" Скорее всего, нет. Тебя убивать не нужно, цель - я. Вот когда я тебя перемещу, тогда будет ясно, что цель не достигнута, но это уже мне разбираться. Бери кристалл".

Петр Алексеевич пошел в направлении, указанном взрытой землей.

" Нашел", - крикнул он, и поднял кристалл над головой.

" Иди сюда", - услышал он, и поплелся к волшебнице.

Она положила ему ладони на голову, и он заметил между пальцами перепонки.

" Счастливо", - сказала волшебница.

Восемь тысяч пятьсот лет до нашей эры.

Петр Алексеевич почувствовал запах сосны. И, открыв глаза, увидел сосны росшие на косогоре.

"Так это холм. Надо же лесом зарос", - подумал Петр Алексеевич и, достав кристалл, глянул на темную поверхность. На ней значилось восемь тысяч пятьсот лет до рождества Христова. Петра осенило: "А не попробывать ли сейчас войти в то состояние, с помощью которого он в детстве находил потерянные вещи. Тогда он как бы отключался от внешнего мира и настраивал себя на потерянную вещь. И тогда он действительно видел потерянный предмет, а по тому что его окружало Петр определял где он его посеял. Но это была так дапвно. Получится это у него сейчас ещё вопрос. Говорят же, что в детстве человек воспринимает мир по другому, возможно даже шестым чувством, а с возрастом всё это притупляется. Но мсожно попробывать, что он собственно теряет. Времени у него хоть отбавляй, может не всё потеряно. В конце концов глядишь не с первого раза, так со второго и получится. Правда не совсем ясно, что нужно делать. Увидит он волшебника в этом состоянии, но это же будет не в его квавртире или дворе. Как он узнает где волшебник находится.

"Ладно надо попробывать, как говорят нужно ввязаться в бой, а дальше будем действовать по обстановке. Итак приступим. Отрешимся от всего земного и настроимся на волшебников. Мне нужны волшебники и чем больше, тем лучше. Глядишь какой нибудь окажется не далеко", - подума Петр.

Дальше Петр толком не понял, что произошло. Он оказался в довольно странном месте. Вокруг него стоял то ли туман, то ли дым. Цвета он правда был какого-то сине-зеленого. А вот показался и первый обитатель этого места.Это был тускло светившийся шар, который двигался в этом тумане навстречу Петру. Он облетел вокруг Петра и Петр услышал вопрос: "Ты кто?"

"Я человек", - скорее подумал, чем сказал Петр.

"Ты ошибаещся. Ты скорее информационная составляющая человека".

"Чего7 Как это информационная составляющая".

"Во всяком случае это занимает больщую часть того, что ты сейчас представляешь".

Петр поднял руки и увидел довольно смутное их очертание.

"Это что же моя душа?" - спросил Петр у шара висевшего перед ним.

"А я на том свете", - добавил Петр, скорее констатирую сей факт.

"Если тебе хочется назвать это твоё состояние так, это твоё право, - вновь услышал Петр. - А вот насчет того света ты не прав. Где ты сейчас находишься этот свет, а то что ты покинул тот свет". Петр увидел ещё один шар медленно двигающийся к ним.

"А ты кем былна том свете?" - спросил Петр.

"Маллюском", - последовал ответ.

"И ты был разумным?"

"Все кто могли творить были разумными"

"Чего творить?" Петр увидел переливающиеся перламутровые поверхности или сферы выпуклой и вогнутой формы. Причем во впадинах лежали шарики такие же переливающиеся, как и сферы.

"Это моё последнее творение, а затем меня уничтожил сгусток.

"Не мудрено, - услышал Петр другой голос, - вы в качестве защиты использовали лучи. А что можно сделать лучом. Только расчленить на несколько частей. Так сгусток опять соединится в одно целое. Мы использовали расходящийся пучок, наподобии наших хвостов". Эту информацию Петру похоже изложил второй подплывший шар.

"А вы тоже маллюском в том свете были?" - только и спроси Петр.

"Нет я была рыбой".

"Так маллюски, рыбы. Значит вы в воде жили?" - спросил Петр .

"Конечно, нас это вполне устраивавло. Пока не появились эти сгустки, ни на что не похожие. Причем они представляли себя, как более совершенную форму жизни. Мы имели определенную форму, хотя при желании могли бы её изменить. Они жемогли принять любую форму, но принципиально не принимали. И свою форму они считали совершенством. А это было их главным аргументом своего главенства и подчинения менее совершенных форм, тоесть нас".

"Понятно, как у немцев их арийская раса лучше всех остальных. А раз они лучшие значит они и должны жить, а все остальные постольку поскольку", - решил добавить от себя Петр, а затем спросил: "А кроме разумных рыб и маллюсков, и этих безформенных, ещё какие-то существабыли разумными".

"Медузы, - ответил похоже второй шар, - у них в качестве оружия использовалась энергетическая полоса. Она была во много раз шире луча. И если несколько медуз объединялись они довольно эффективно расправлялись со сгустками. А наши пучки в виде хвостов".

"Наверно как веер", - предположил Петр.

"Как вам больше нравится", - согласился на данное наименование собеседник и продолжил: "Вот только на конце энергия даже не могла уничтожить противника. Слабая была. Где то до середины энергии хватило на уничтожение".

Тут появился ещё один шар и Петр услышал его голос: "И тем не менее мы довольно эффективно принялись за уничтожение сгустков, если бы все не начали взаимоуничтожение. Мало того, что рыбы взялись за наше уничтожение, они ещё и сами между собой сцепились".

"Надо быть объективными, мы в союзе с медузами, как нам казалось, уничтожили сгустки", - услышал Петр голос, похоже второго шара.

"А кто же тогда свел на нет нас?" - это видимо спрашивал третий шар, очевидно бывший раньше медузой.

"Это сделали пара, тройка вдруг снова появившихся откуда-то сгустков. А затем вновь словно растворилимсь в океане, а может и правда растворились. Ну а дальше действительно началось выяснение между собой".

"А какое оружие у сгустков было?" - спросил Петр.

"Сгустки энергии. Он попадает внутрь и начинает расширяясь уничтожение".

"Так, - сказал Петр, - я не совсем понял зачем Земля создала разумных рыб, медуз. Маллюсков, сгустки?"

"Очевидно Земля поставила эксперемент наделив некоторых обитателей океана волшебными способностями, ну и разумностью конечно. Правда эксперемент оказался неудачным. Мы сами себя уничтожили. Вот только не всех, кто-то в океане остался, но кто и сколько сказать трудно. Область где мы находимся довольно обширная, захватывает и океан, и сушу. И здесь мы не наблюдаем подводных волшебников, но ведь есть ещё противоположная сторона Земли",

"Значит все кто погибли тогда находятся здесь?" - спросил Петр.

"Конечно".

"И все вы были волшебниками?" - попробывал Петр вывести разговор в нужное ему русло.

"Да".

"А почему вы не перешли в других подводных существ?"

"Нас эдесь заблокировали. Мы уже миллионы лет находимся здесь. Единственное развлечение мы смотрим, что происходит на Земле, многие делают прогнозы ,иной раз весьма удачные. Иногда устраиваем соревнования кто кого перетолкает".

"А других волшебников на Земле, тоже она сама сделала?"

"Нет. Это делают некоторые из нас. Причем это сейчас могут только бывшие маллюски".

"И правельно. Раньше все кому не лень это делали, особенно бывшие сгустки усердствовали. И что началось. Эти волшебники опять сцепились между собой", - подключился какой-то из шаров.

"Вот тогдак была заблокирована и передача информации. Можно передавать только ту волшебную информацию, которую волшебник может использовать для пользы других обитателей Земли".

"Ну и конечно ещё нужно найти существо, которое сможет воспринять эту информацию. Иначе обладатель может просто сойти с ума. Такаовые попадаются один из тысечи, если не из миллиона", - снова подключился какой-то из шаров.

"А как же я сюда смог попасть, если вы отсюда не можите выйти?" - спросил Петр.

"Очевидно вы другой. Вы во первых не волшебник".

"А не могли бы вы меня научить или в меня заложить способность перемещаться во времени".

"А вы уверены, что после этого сможите отсюда выйти?"

"Волшебгиков не выпускают, понятно", - прокоментировчал Петр.

"Да вы уже стары для того, чтобы в вас вкладывать подобную информацию".

"А почему вы хотите перемещаться во времени?"

"Я из будущего попал сюда в прошлое и, как мне сказали, в бкдущее меня могуг перемещать волшебники",

"Ну что ж. Мы можем попробывать. Вы готовы?"

"Да конечно".

Шесть тысяч лет до нашей эры.

Петр Алексеевич огляделся, вокруг него стоял вековой сосновый лес. Петр Алексеевич глянул на свой камень. На экране светилось шесть тысяч лет до рождества Христова.

"Смотри две тысячи с подовиной лет, как не бывало, - подумал Петр Алексеевич, - если и дальше так пойдет, то всё не так уж и плохо. Да не позавидуешь, миллионы лет плавать в этом дыму или, это же похоже на воду. Точно воду первичного океана. Обладать могуществом и всё это положить на то, чтобы выяснить, кто кого круче.. Да и у людей не лучше. Маллюски вроде что-то создавали, но их всё равно до кучи уничтожили. И ещё интересный факт, выходит земля создаёт волшебников, а люди богу молются. Может её ворлшебники поклоняются? Но, однако, нужно искать свою царевну лягушку или какого-то другого волшебника. Надо людей найти и у них спросить. Наверно у них есть свой колдун или шаман, но от него толку будет мало, а вот он, возможно, знает более сильного волшебника. И вот он, возможно, переместит меня в будущее. А может нужно пойти, куда глаза глядят, и интуиция выведет меня куда надо. Вот только есть у меня эта интуиция и как долго она меня будет вести. Три тысячи лет назад я целых два дня до нужного места добирался. Давай попробуем первый вариант, раз он мне первым в голову пришел. Люди насколько я помню, селились чаще по берегам рек, а вот в этом лесу вряд ли будут жить. Во всяком случае, на открытой местности, а в лесу прятаться или добывать пищу. Так, а насколько я помню вокруг, ведь были холмы и водоем. Хотя за три тысячи лет от водоема мог остаться только котлован, а жаль очень хорошее место для поселения людей. Так, а холмы? Хотя вот эти сосны похоже на холм взбираются. Может подняться на этот холм, да осмотреться. А вернее на вершину холма, а потом на сосну залезть. Но вот такими вещами я последний раз ещё в школе, когда был в пионерском лагере, занимался, а сейчас сильно сомневаюсь насчет своих способностей в лазанье. Ну ладно на холм то я поднимусь".

И Петр начал восхождение. Земля под ногами имела первозданный вид, здесь, похоже, нога человека не вступала, так, во всяком случае, показалось Петру, хотя следопыт он был никакой.

Добравшись до вершины, он вполне остался доволен открывшимся видом. Вернее пространство, которое он увидел с вершины холма, вполне его удовлетворило. И на сосну лезть не нужно, было. Но вот то, что он увидел, конкретно его мало порадовало. До горизонта простирался лес, из которого кое-где взбугривались холмы, таким же лесом поросшие. Петр направился на противоположную сторону холма. И картина с этой стороны вызвала у него большую симпатию. Во-первых, лес где-то в километре, на его взгляд, кончался, может быть, там был водоем, а может просто котлован, а во-вторых, ещё дальше, были видно безлесное пространство, то ли степь, то ли пустыня. Определить было трудно, цвет был какой-то неопределенный серый, а может это туман над водой. Короче, похоже, двигаться нужно было в этом направлении.

Спустившись с холма, Петр отправился в край серой мглы. Так для себя он назвал увиденную с холма местность.

Пока он шел по лесу, солнце поднялось выше, и как он понял день приближался к полудню, а в край серой мглы он вышел ближе к вечеру. Но никакой серой мглы там уже не было, а была водная гладь, но заросшая у берега сплошным полем, а далее островами, камыша. Очевидно, утром с поверхности поднималось испарение и, с холма он только этот туман и видел.

Главное что на берегу, Петр никаких человеческих поселений не увидел.

"Придется топать вокруг, - решил он. - Может по пути кого встречу или с другой стороны. Времени у меня хоть отбавляй. Хочешь, днем топай, хочешь ночью. А сейчас, похоже, можно и ночью. Хотя какая ночь будет лунная или нет? А то в темноте и загреметь куда-нибудь не долго".

И пока еще было светло, Петр отправился вдоль берега водоема.

"Вот интересно, поднялся на холм, спустился с холма, дошел до опушки леса, до берега и прошел день, - текли неторопливо мысли Петра. - И за этот день мне не встретился человек. Три тысячи лет назад, тут люди обитали. Куда же они отсюда делись? Что-то видно здесь случилось. Хотя кроме леса тут вроде ничего не изменилось. Живности кругом, бабочки, стрекозы, птички щебечут, наверно рыба есть. Вот, правда, зверей я крупных тоже не видел, мелких видел. По-моему белки по деревьям лазили. Интересно, что это за водоем, хорошо если озеро, а то вдруг какое-то первобытное море. Хотя куда мне торопиться. Скорее всего, это озеро, камыши в соленой воде не растут. Хотя может быть первобытное озеро побольше современных морей окажется".

Впереди из воды поднялась стая крупных птиц, но каких Петр не разобрал.

"Наверно цапли, хотя цапли стаями не летают, а может, первобытные летают. А может, это фламинго были, хотя они в боли теплом климате живут. А вообще-то тут и не холодно".

За этими рассуждениями он не заметил, как лес стал отступать от берега, а берег стал наступать на воду.

"О, похоже, у водоема край появился", - решил Петр и вместе с берегом стал огибать водоем. Солнце склонилось к горизонту и стало опускаться в водоем, не дойдя до берега.

Петр луны на небе не обнаружил и идти в темноте не решился, поэтому устроил привал. Сев прямо на траву он стал разглядывать звездное небо, камыши в водоеме. И мысли у него потекли о безмерности мироздания, о чистоте и красоте окружавшей его природы. Ну и тому подобные темы общего характера без конкретики.

Но как обычно бывает, начинаем мы за здравие, а кончаем за упокой. Так и Петр с вопросов мирового порядка спустился к своему положению.

"Итак, первый этап возвращения прошёл не сказать что очень удачно, но сносно. Конечно, молнии подпортили дело, но, в общем-то, всё сложилось. Интересный факт совершенно науке не известный. Оказывается уже на стадии этих как их, а амфибий, природа или сами амфибии дошли до разумности. А среди них уже возникли эти, как их, а маги или волшебники. Вот мне интересно до разумности все формы жизни доходят или только те, что исчезли. Хотя они не исчезли, ведь эти амфибии остались, просто измельчали, жабы лягушки, тритоны. А интересно может и одноклеточные до разумности дошли? Хотя нет, как он дойдут, когда они одноклеточные. Это только если они как-то объединяться и у каждой клетки будут свои функции. Я вроде такой фантастический рассказ читал. Там в океане жило такое животное, которое то распадалось, то превращалось в животное, которое поглощало все, что в это время было рядом. Так он акул превращал в лист бумаги. Это наверно от них одна оболочка оставалась. Но оно было неразумное, и это фантастика. А у меня чего? Конкретная реальность.

Но мы отвлеклись. Чтобы вернуться, нужны маги. Вроде даже царевна-лягушка напоследок сказала, что у меня на них чутьё. Я как бы сам на них выхожу, только я что-то ничего не чувствую при этом. Вот как бы эту чувствительность усилить, расслабиться или наоборот сосредоточиться. У лошади в метель, пургу отпускают поводья, и она сама к дому выходит. Надо это дело проконтролировать. Я, конечно, понимаю, что, скорее всего это на уровне подсознания, а его проконтролировать сложно. Скорее оно тебя само проконтролирует, но говорят, что и на него управу можно найти. Нужно только за это взяться. Знать бы с какого конца".

Уже под утро Петр услышал со стороны водоема плеск. Он встал и пошел ближе к берегу. Туман, застилавший поверхность сильно ограничивал видимость. Петр подошел почти к самой кромке воды. Плеск был слышен слева, значит это с той стороны, где он ещё не был.

И вот и тумана выплыла лодка. Хотя лодку она напоминала весьма отдаленно. Это был скорее связанный из камыша сноп. На нем восседал человек, попеременно загребавший веслом то с одной, то с другой стороны.

Петр достал камень и пальцами на задней стенке включил перевод. После этих манипуляций, Петр, не долго думая, крикну: "Эй, мужик погоди".

Камень тут же выдал какие-то гортанные звуки. Мужик перестал грести и спросил: "Чего тебе нужно?"

"Откуда ты плывешь, живут люди?"

"Да".

"А чем они занимаются?"

"Где я живу, охотятся на зверя, рыбу ловят, а подальше живут лесорубы. Они оттуда, куда я плыву, привозят лес и делают из него все, что им нужно и что можно поменять у других".

"Понятно натуральный обмен".

"Чего?"

"Да это я так. Хорошо. Удачи тебе".

"И тебе тоже. Удача мне нужна, мне нужно много белки. Такой шкурки мало у кого здесь есть, поэтому можно за неё много чего получить".

С тем они и разошлись. Петр отошёл подальше от берега, где туман был не такой густой и отправился к поселениям. А сзади со стороны водоема вновь послышались всплески.

"Нет всё-таки с этим камнем переводчиком не всё просто. Откуда он мог знать язык этого племени охотников? А раз так значит и мои времялетчики супчики ещё те", - подумал Петр.

До поселка Петр дошел, пожалуй, уже днем, поскольку солнце стояло если не в зените, то весьма к этому близко. Поселок состоял из десятка круглой формы жилищ. Подойдя ближе, Петр понял, что стены этих жилищ представляли собой натянутые на каркас шкуры. Причем шерсть местами свалялась, местами слиняла, и были видны кожаные проплешины.

"Вот интересно из чего сделан каркас? Из дерева или ещё из чего?" - подумал Петр, подходя к круглым домам. У одного из них сидел старик. К нему и обратился Петр: "Папаш здесь живут охотники?"

"Охотники, - повторил старик. - Ну, правда, они тоже охотятся. Но вот охотники были, когда охотились на косматых. Но сейчас косматые ушли туда, где холодно. Им здесь жарки. А охотников настоящих сейчас нет. Кто с косматыми сравнится по силе, размерам и ярости. Бурый тоже зверь серьезный, но косматый его одной ногой раздавит. А охотники настоящие всё равно охотились на косматых",

"А ты охотился на косматых?" - спросил Петр.

"Нет, это давно было. При мне косматые уже ушли. Они живут теперь, где холодно. Это там", - сказал старик и махнул в ту сторону, откуда пришел Петр.

"А откуда ты знаешь?" - решил не то уточнить, не то подловить старика Петр.

"У лесорубов живут семеро оттуда, - сказал старик и ткнул пальцем в прежнем направлении. - Они слышали от других охотников, что косматые живут, где холодно, но их осталось мало. Живущие там охотники на них не охотятся, потому, что их мало. А может, они не умеют, на них охотится. Они только на белых охотятся. Они похожи на наших бурых, но наверно побольше будут?"

"Так бурые и белые, похоже, медведи, а вот кто такие косматые?" - подумал Петр.

А старик продолжал: "Да сейчас охотников на косматых нет".

"А у вас шаман есть?" - прервал излияния старика Петр.

"Нет, все шаманы ушли на испытание. Я же говорю, у лесорубов живут семеро, так среди них тоже есть желающие испытание пройти. На это испытание со всего края приходят, оно раз в пять лет бывает. Иногда и из других краев приходят".

"Понятно Олимпийские игры", - сказал Петр.

"Это не игры. На нем мальчишки мужчинами становятся. Прошел испытание значит охотник, мужчина. Но главное после этого еще одно испытание. В прошлый раз на него никто даже не пошел. Я помню".

"Понятно, инициация, - подумал Петр, а вслух спросил. - А между этими испытаниями, что же ничего не проводиться".

"Как не бывает. Каждый год испытания, но их наш шаман проводит, если есть с кем. А эти испытания бывают, раз в пять лет. Они из двух частей, кто хочет в последнем испытании участвовать, специально ждет. Бывало, он в первом не участвовал, потому что в своем племени прошел, а только хочет в последнем участвовать. А ты тоже хочешь попробовать себя в последнем?" - спросил под конец монолога старик.

"Не знаю, что-то какой-то безысходностью от него веет. Последнее испытание", - ответил Петр.

"Ну а что делать оно и вправду может стать последним".

"А до лесорубов далеко?"

"Да с полдня пути".

"Ладно, пойду я к ним".

"Легкого тебе пути".

Петр отправился дальше по берегу и уже под вечер дошел до поселения лесорубов. Жилищами у лесорубов были шалаши, стоявшие вдоль берега и несколько шалашей стояло перпендикулярно этому ряду. Что-то наподобие гребенки. Подойдя ближе, Петр разглядел, что крыши или стены, а вернее это были одновременно и стены и крыша, так вот они у шалашей выложены дерном, очевидно по горизонтальным жердям. С торцов дерн был уложен, как кирпичная стена. Рядом с поселением лежали два бревна. Похоже, они предназначались не то для обмена, не то ещё на какие-то цели, но явно не для нужд поселения. В поселении стояла тишина.

"Эй, есть, кто живой?" - крикнул Петр.

Из шалаша перпендикулярного ряда вышел парень.

"Я живой, - сказал он и добавил. - Пока".

"Почему пока?" - спросил Петр, подходя к нему.

"Завтра последнее испытание, а я сюда на него и пришел. Простое испытание я два года назад прошел".

"И много вас будет на последнее испытание?"

"Не знаю, может, кто из молодых себя покажет, может кто-то, как и я специально, на последнее придет".

"А что на нем делают?"

"Не знаю. Я только знаю, что после испытания мальчишки признаются мужчинами. Сегодня эти испытания закончатся. И вот завтра будут последнее испытание и если я его пройду, то стану колдуном. Вернее смогу стать колдуном. Там будет учитель и если я пройду, испытание он меня возьмет в ученики".

"Это интересно. Послушай, а можно я с тобой пойду?"

"Ты тоже хочешь пройти последнее испытание?"

"Да нет, мне очень хочется поговорить с учителем".

"Поговори, если он захочет с тобой говорить".

"У меня есть, что ему сказать. Это должно его заинтересовать", - сказал Петр.

"Я пойду утром", - сказал парень, оставив Петру полную свободу выбора.

"Ночь можешь провести в любом жилище, - сказал парень. - Лесорубы ушли за третьим стволом. Вернее уплыли".

"А женщины где?"

"Ушли с мужчинами. Они там готовят еду".

Петр подумал и остался коротать ночь на улице, в темном шалаше хорошо спать, но ему-то спать не нужно.

"Вот попал бы сюда какой-нибудь ученый или аспирант на худой конец, ну который историей занимается. Он бы тут всё облазил, всё выспросил. Тем более что относятся здесь к этому нормально, не враждебно. Спросил, отвечают.

Да аспирант тут материалу на кучу диссертаций набрал бы. Он наверно наоборот не спешил вернуться в наше время, а задержался бы здесь подольше, чтобы побольше информации получить. Да как говорится не в коня корм.

А вот интересно узнал этот аспирант, что амфибии дошли до разумности, ну и доложит об этом в своих научных кругах, его на смех наверняка поднимут. Хотя он наверно постарался бы взять с собой какие-нибудь вещественные доказательства.

А вот интересно, что можно взять в качестве доказательства. Наверно книгу или сейчас диски, дискеты. Хотя к этим нужны воспроизводящие устройства, а книги читай, да читай. А кто знает язык амфибий. Принесет этот аспирант их книгу, а читать не сможет. Нет, тогда ему ещё и язык их нужно будет, изучит. В общем, я правильно решил, что он надолго бы задержался.

А если у них книг не было. Да нет, ведь как-то нужно передавать информацию от одного к другому, от этого поколения к следующему. А может они это, прямо у себя в голове держали. Ведь говорят же, что мы свой мозг на половину не используем. А у них может, на сто процентов использовался. Но вообще-то при такой эксплуатации не долго умом двинуться".

Далее Петр умозрительно пытался найти или вспомнить ещё какие-то хранилища информации, но оказалось, что у него весьма скудные знания в этой области.

Парень проснулся спозаранку, и они отправились до места назначения. Сначала топали молча.

Петр, наконец, спросил: "А может ты все-таки, что-то знаешь об этом последнем испытании?"

"Мы о первом-то испытание пока не пройдем, мало чего знаем, а уж о последнем тем более", - ответил парень.

Прошли, ещё молча и Петр снова спросил: "А вы в лесу живете?"

"Нет. Там за лесом такая же безлесная земля".

"И больше лесов нету?"

"Есть, но далеко, до него вот, сколько идти", - сказал парень, и три раза показал две растопыренные ладони.

"Тридцать дней, - озвучил его жест Петр и спросил. - И большой тот дальний лес?"

"Не знаю. Но в том лесу водятся и бурые, и лисы и сохатые. В том лесу много разных зверей, а в этом только рыжие зверьки, да птицы".

Прошли ещё часть пути молча. Петр снова спросил: "Откуда вы знаете, что за дальним лесом живут косматые и белые?"

"Нам об этом старик рассказал, что живет у охотников. Мы когда сюда пришли, на следующий день он к нам пришел и стал расспрашивать о зверях, что живут за лесом. Мы ему сказали, что за лесом живут те же звери что и здесь. А он начал говорить, что за лесом живут белые, похожие на бурых, что живут в лесу. А ещё там живут косматые. И что жилища у охотников сделаны из костей этих косматых. Кости эти действительно большие. Не у кого из здешних зверей таких нет. Но это племя давно ходит и ловит разных зверей. Наверно когда-то давно они и на таких больших охотились, только сейчас они об этом не помнят".

"А мне он говорил, что про белых и косматых вы ему рассказывали".

"Да нет, он что-то от старости путает, всё наоборот".

"Вот интересно, откуда он это знает?"

"А может, он сам видел. Он же сюда пришел, а откуда кто знает. Может с той стороны из-за дальнего леса. А сейчас старый стал и уже, откуда он пришел не помнит, а что видел, помнит. Старик путает, кто рассказал о косматых он или мы. Похоже, мы пришли".

Петр отвел взгляд от парня и увидел старика облаченного в шкуру ягуара.

"Где это он её достал? - подумал Петр. - Или они здесь водятся?"

Рядом со стариком стояли два парня.

"Ты тоже пойдешь на последнее испытание?" - спросил старик Петра.

"Нет. Я пришел к тому, кто придет после испытания".

"А может он не придет. Не понадобиться".

"Тогда нужно будет искать другой путь".

"Оставайся со мной, - сказал старик Петру, а парням указал. - А вы идите на тот холм и там ждите. Да хватит вам смелости, силы и ловкости, а главное запредельного чувства".

Троица отправилась по указанному адресу. Вскоре они цепочкой пошли по склону. Парень, с которым пришел Петр сюда, замыкал шествие. Старик сел прямо на землю. Петр присел на корточки.

"И долго ждать?" - спросил Петр.

"Кто же его знает. Может сегодня, а может и завтра. Интересный у тебя камень он говорит по-нашему после твоих слов, а после моих слов, говорит на твоем языке?" - спросил старик.

"Наблюдательный, - подумал Петр, а вслух сказал. - Да. Но он в последнее время стал заикаться. Вот я и хотел спросить у того, кто придет после, что делать?"

"Понятно. Жди тогда".

Посидев на корточках, Петр тоже сел на землю. Время тянулось медленно. Также медленно клонилось к горизонту по своей пологой траектории солнце. И, наконец, когда тени удлинились в несколько раз, на горизонте в лучах заходящего солнца появилась точка, которая приближалась, не очень быстро, но верно. По мере приближения стали видны перепончатые крылья и длинная, наподобие крокодильей, пасть.

"Как же его называют", - усиленно вспоминал Петр, но в голову ничего не приходило. Он держал в руках камень, и пальцы судорожно отбивали такт на его задней стенке. И вдруг Петр увидел на экране слова.

"Вот и прилетел на бой летающий крокодил. Я не знаю, что может пришедший из-за леса, но эти двое, похоже, решили показать свою удаль".

"Так я настроил камень на чтение мыслей", - понял Петр, но дальше ему было не до мыслей.

"Летающий крокодил" спикировал на стоящих, на вершине холма. Один из них издав гортанный крик, метнул в него копьё. Ящер чуть взмахнул крыльями, и копьё пролетело, не причинив ему вреда. Юноша натянул лук, пытаясь очевидно попасть в глаз чудовища, но не попал, а стрела отскочила от кожи. Ящер накрыл оборонявшегося, а затем взмыл вверх. В его пасти трепыхался человек. Ящер взмыл повыше и открыл пасть, человек рухнул вниз куда-то к подножию холма.

Ящер повторил свою атаку. Один из оставшихся на холме бросился вниз. Ящер спикировал именно на него и, щелкнув по телу своими челюстями, вновь взмыл вверх. Парень рухнул в траву на склоне холма.

Остался последний претендент. Ящер вновь пошел в атаку. Парень даже не шелохнулся. Он стоял и смотрел на пикирующего ящера. И тут произошло странное. Ящер вдруг кувырнулся в воздухе и рухнул вниз.

Сзади кто-то гортанно произнес, камень перевел. "Не плохо".

А на экране Петр увидел. "Похоже моему предку конец".

Петр обернулся. Сзади стоял мужчина довольно невзрачной внешности и неопределенного возраста. Одет он был, как и старик в шкуру, какого-то мохнатого зверя.

"Я нашел тебе ученика", - перевел речь старика камень.

"Хорошо я заберу", - ответил мужчина.

На экране появилось. "Интересно может ли он читать мысли или только убивать? Во всяком случае, нужно быть осторожным".

"Я пойду посмотрю, что с остальными и приведу его", - сказал старик.

"Хорошо, хорошо", - ответил мужчина.

На экране появилось. "Пожалуй, это самый сильный из всех экземпляров, уничтоженных мной за последнее время. Глядишь потихоньку у людей это и прервется".

"Да он хотел у тебя спросить", - сказал старик, уже отойдя от них, и указал на Петра.

"Чем могу быть полезен?" - спросил Петра мужчина.

На экране появилось. "Одет в ткань уж, не из возомнивших ли он. Но они не выходят на контакт с местными, тем более на нас".

"Мне нужен тот, кто может или сам путешествовать во времени, или отправить по времени другого", - без всяких предисловий заявил Петр.

"Должен вас огорчить мне это не свойственно", - сказал мужчина.

На экране появилось. "Что-то мне это напоминает. Кто-то тоже хотел перемещаться во времени. Но кто и когда не помню. Вот идет красавец. Ну что же моя идея устранения конкурентов совсем не плоха. Вот, правда, теперь нужно кого-то искать взамен летающей рептилии. По-моему это была последняя. Жаль летуна".

"А может, вы знаете, кто это может сделать?" - гнул свою линию Петр.

Мужчина пожал плечами.

На экране появилось. "А почему я должен помогать, время волшебников прошло. Какая мне от этого выгода".

"Ну что юный друг сегодня мы переночуем тут, а утром перенесемся далеко отсюда и там начнем наше обучение", - обратился мужчина, к подошедшему вместе со стариком, парню из-за леса. А это был именно он.

Старик пошел по направлению к поселению, когда он поравнялся с Петром на экране появилось.

"Обоим завтра похороним. А вот из летающего можно много чего сделать. Мне будут завидовать все окрестные шаманы. Давно не было учеников для этого. Первого он забрал, когда я ещё был совсем молодым, по-моему, даже испытание не прошел. А вот второй". Дальше видно камень не мог уловить, так как старик далеко отошел от них.

Но тут вновь появились слова. "Пожалуй, я удивлю его. Устрою небольшой пир. По-моему во дворце уже начали подавать к столу".

Мужчина сделал широкий жест рукой и сказал: "Садись. Мы отпразднуем твою победу".

На экране появилось. "Будь ты не ладен, где я ещё летающего родственника найду. Придется искать что-то другое. А что? Ну ладно. Что там у нас. Пожалуй, возьмем это, это и запить".

На земле появились две глиняные чаши полные кусками мяса, в одной оно ещё дымилось, и чаша поменьше с какой-то жидкостью.

"Интересно это первобытное вино или просто напиток, - подумал Петр. - И не плохо, что не придется, есть эти блюда, явно приготовленные в антисанитарных условиях".

Парень был восхищен подобным поворотом дела и завороженно смотрел на мясо.

"Так тебе и охотится не нужно", - наконец сказал парень.

"Конечно, я же не охотник, я маг. Как могу, так и получаю пищу", - высказался мужчина.

На экране появилось. "Это просто побочное явление от перемещения в пространстве. Когда знаешь, где и когда это легко. Хуже когда не знаешь где. Можно так залететь или такое получить, что придется самому перемещаться, куда глаза глядят. Ну да ладно. Плохо ли, хорошо ли, но перемещение ты освоил, а значит уже не простой смертный. И потом, сколько ты уже живешь, со счету сбился. Правда, за это время можно было бы и ещё что-то освоить. Но в принципе мне и этого хватает".

Мужчина повернулся к Петру и пригласил к трапезе.

"Нет, я не голоден", - вежливо отказался Петр.

На экране появилось. "Осторожный. Наверно боится, как бы не отравили".

"Даже в мыслях не было", - подумал Петр.

Парень принялся за дымящееся мясо.

"Ты запей", - предложил ему мужчина.

Парень взял чашу и отпил немного, а затем ещё и ещё.

"И это попробуй", - предложил мужчина холодное мясо и сам, взяв кусок, принялся неторопливо жевать.

Парень попробовал холодное мясо и тоже остался доволен.

"Сейчас я совсем забыл", - сказал мужчина. И рядом с чашами появилась гроздь бананов. Мужчина отломил банан и, очистив его, стал также неторопливо жевать. Парень, наблюдавший за действиями мужчины, нерешительно взял банан, оторвав его, очистил, как сумел и засунул в рот. Но банан, похоже, в отличие от мяса не произвел на него впечатление. Парень довольный растянулся на земле и, подперев голову рукой, стал смотреть на заходящее солнце.

Вместе с заходом солнца у него стали закрываться глаза. И парень заснул, во сне свернувшись калачиком.

Петр увидел на экране. "Вот и получил последние радости, а утром мы с тобой посетим горы. Перед тобой тоже сорвался в пропасть. Камень из-под ноги выскочил, и он за ним соскользнул. Есть там подходящие места. Вроде они стали появляться чаще, словно пытаются заполнить пустующее место".

Петру надоело читать эти живодерские философствования, и он спросил: "А чем отличаются волшебники, колдуны и маги, или это одно и тоже?"

"Это можно долго объяснять. Но я попробую покороче. Видишь ли, сейчас как таковых волшебников и колдунов не осталось. Они были раньше. Волшебники это кто делал добрые дела с его точки зрения, но для окружающих то, что он делал, могло показаться злом. А колдун это тот, кто делал злые дела, опять же с его точки зрения, хотя, как и в случае с волшебником для простых смертных это могло показаться добром. Для пользы дела колдун или волшебник могли сделать и противоположное. И часто было сложно распознать вот эту тонкую грань, когда определение для пользы дела, оправдывало поступок волшебника или колдуна.

Сейчас всё проще. Есть маги, и не важно какие они делают дела. Важно как они их делают. Ну, как бы это попонятнее. Качественнее. И вот в зависимости от их профессионализма им присваивают категории. Чем выше категория, тем более сильный и умелый маг. А вопрос плохо это или хорошо, магов не волнует. Обычно со временем всё встает на свои места".

Мужчину тоже клонило в сон, и он тоже устроился на земле. Петр также лег на землю и устремил свой взгляд в небо. Когда послышалось сопение мужчины, Петр поднялся, и подошел к парню. Он тихонько потряс его за плечо. Парень моментально проснулся и привстал, наверно сказался охотничий навык.

"Тихо, - сказал ему Петр. - Слушай, уходи отсюда, как можно дальше. Он тебя собирается убить, а не учить".

"И что я буду делать, когда уйду отсюда?"

"Развивай свои способности. Что ты ещё можешь кроме убийства по внушению?"

"Могу узнать, что у человека в голове, прежде чем он скажет. Часто он говорит не то, что у него в голове".

"Понятно можешь мысли людей улавливать, и ты это постоянно чувствуешь".

"Нет, нужно на это себя направить".

"Вот этой способности твой псевдоучитель и боится. Ты же можешь узнать о его намерениях".

"Вот и развивай эти способности. А вещи не пробовал двигать не руками, а просто по желанию".

"Нет".

"Попробуй. А уж перемещаться по желанию, самому или нужные тебе вещи, может, и сам научишься. А может, и не научишься, но что он тебя этому не научит это точно. Иди Удачи тебе".

Когда парень отошел на значительное расстояние Петр принялся продумывать тактику и стратегию своего будущего разговора с магом. А потом взялся перемывать кости своему будущему противнику.

"Вот интересно, а почему он считает ящеров своими предками. Это выходит, и ящеры тоже дошли до разумности. Интересные дела. А тогда почему он так похож на человека и совершенно не похож на ящера. Хотя может, разумные ящеры в отличие от амфибий и внешне изменились, так что стали похожи на людей. А может, они просто считают, что их предками были ящеры, как у нас считают предками обезьян.

Но вот его способности как мага, похоже, явно не блещут. Он говорит, что только может перемещаться в пространстве. И это он освоил минимум за три тысячи лет. По-моему это тот же, что меня к царевне-лягушке отправил тогда. Да уж не густо за три тысячи лет, а может и больше, научиться только, перемещаться. Какой-то волшебник-недоучка, как в песне. Самому лень что-то делать, зато других что возможно и посильнее бы стали, убирает. Из зависти, у меня мало чего есть, зато у других вообще ничего не будет".

Таким образом, низводя противника, Петр подготавливал себя к моральному превосходству. Под утро он в принципе был готов.

Маг проснулся при первых лучах восходящего солнца и, глядя в сторону, где должен был спать парень, не обнаружив его, он спросил: "А где он?"

"Ушел".

"Куда?"

"Куда глаза глядят. Ты же не учить его собирался".

"А что я собирался?"

"Сам знаешь. Так глядишь, он ещё поживет и чего-то добьется".

"Чего тебе нужно?"

"Я же вчера сказал".

"Я не знаю, как тебя переместить в будущее".

"Может кто-то другой знает, как переместить или знает того, кто это может? Ты же общаешься с себе подобными?"

"А почему я должен это для тебя делать?"

"Если меня не отправят в будущее, то я обойду всех шаманов здесь и скажу, чтобы они не искали для тебя способных, якобы будущих, учеников".

"Я выберу другие места. Нет, я уничтожу тебя".

"Как этот ушедший охотник ты не умеешь. Будешь меня голыми руками убивать или копьё сюда доставишь из ближайшего селения?"

"Ладно. По-моему сегодня маги собираются в одном месте. Гиблое место. Я не люблю туда перемещаться. Поэтому обычно я там не бываю. Я могу переместиться туда вместе с тобой. Но учти в те места, где я не часто бываю мне трудно настроиться точно, и возможны ошибки. Если я не попаду на этот остров, то мы окажемся не в воде, а в болоте. Ты готов к такому?"

"Давай рискнем".

"Подойди ближе".

Петр подошел вплотную к мужчине. Они немного постояли рядом, а портом вокруг темнота, похоже, как при перемещении во времени. А когда снова стало светло, Петр понял, что маг точно ошибся. Он с головой ушел в воду. Вынырнув из темной жижи, Петр, барахтаясь, добрался до ближайшей кочки и вцепился в неё, вскарабкался на это весьма зыбкое, но сухое образование. Вернее лег на него грудью. Оглядевшись, он увидел неподалеку барахтающегося в жижи мага.

"Плыви сюда", - крикнул Петр ему.

"Как?"

"А ты и плавать не умеешь. Замечательно".

Петр заметил неподалеку небольшой островок, а на нем несколько корявых деревьев неизвестной породы.

"Держись, как можешь", - крикнул Петр магу, а сам попытался сесть на свою кочку. Это ему удалось. Он сел по направлению к островку, под водой уперся во что-то, на чем держалась кочка и, оттолкнувшись не то, прыгнул, не то шлепнулся по направлению к острову. Тело пошло вниз, но руки ухватили жесткую траву на краю острова. Петр подтянулся и кое-как выкарабкался на остров.

Выбрав деревце повыше, Петр дернул его. Как он и ожидал, это ему легко удалось. Он положил на болотную жижу этот спасительный мост. Верхушка самую малость не доставала до мага, всё ещё барахтающегося.

"Ну, подгребай", - крикнул ему Петр.

"Как?" - сдавленно спросил мужчина.

"Как на поверхности держишься, так и к дереву подбирайся".

Непонятно поняло ли эти странные рекомендации маг. Но видно жажда жизни не дававшая ему утонуть раньше, подтолкнула его к спасительным веткам, в которые он и вцепился.

Петр ухватился за корни и за ствол стал тянуть мага к острову, а затем вытащил его на остров. Петр глянул на свой костюм. Зрелище было живописное.

"Ну и где сбор у вас?" - спросил Петр.

Мужчина, как его вытащили на остров, так и лежал на животе, но после вопроса перевернулся на спину и, глядя в небо, сказал: "Они соберутся позже".

"Хорошо может, мы к тому времени подсохнем", - рассуждая вслух, сказал Петр. Он снял пиджак и повесил его на ближайшее дерево, тоже он проделал с рубашкой, посмотрел на брюки, но решил этим и ограничится.

Потом вспомнил и полез во внутренний карман, достал камень и успокоился.

На экране стояло: "Шесть тысяч лет до рождества Христова".

"Привет. Настройка сбилась, что ли или испортился", - подумал Петр и начал манипулировать пальцами на задней стенке.

На экране появилось. "Будто всю жизнь прожил заново. Все припомнилось, и что сделал ты, и что сделали тебе. Чего добился, где побывал. Наверно я был на краю. И если вспомнить с чего я начинал, достиг я действительно не многого. Умей я лучше перемещаться в пространстве, разве оказался бы в таком положении. Нужно совершенствовать способность, если она у тебя есть, доводя её до совершенства. А там может и ещё что-то проявится. А не пора ли им появится. Нет рано".

Петру надоели эти душеизлияния, и он спросил: "А они, что на этот остров прилетят или как там у вас это называется?"

"Они не сюда прилетят", - ответил мужчина и сел. Взглянув направо, он сказал: "Они соберутся на том острове". И мужчина указал на островок в метрах десяти от их острова.

Остров тот был побольше и вид у него был какой-то веселенький. Зеленая травка, цветочки и если бы не болотная топь вокруг, его можно было принять за полянку, ну скажем в лесу.

Постепенно поднялось солнце, осел туман и Петр увидел вдалеке с одной стороны лес, а вот с другой стороны, похоже, или дальше простиралось болото или поле.

"Пожалуй, пора", - сказал мужчина и поднялся. Петр стал натягивать на себя ещё не просохшую одежду. На этот раз перемещение прошло без эксцессов. Островок и вправду был лучше. Хотя бы уже тем, что не ходил ходуном под ногами.

Петр уже собирался второй раз разоблачится, когда прямо из воздуха возник человек. Во всяком случае, на человека похожий. Затем ещё и ещё. На семнадцатом делегаты перестали прибывать.

Петр слазил за камнем и обомлел. Экран был желтого цвета.

"Интересно, как на нем будут белые буквы видны", - подумал Петр.

Но буквы появились зеленого цвета.

"Яичница с луком", - подумал Петр, но ему это почему-то очень не понравилось, так что он даже не читал появившегося текста.

"Какими судьбами?" - спросил один из делегатов мужчину, доставившего Петра.

"Вот ему нужна", - сказал маг, а дальше произнес что-то непроизносимое.

"И зачем?" - продолжил разговор любопытный делегат.

"Она его перемещала во времени. Если кто-то из вас может это сделать, то она не нужна".

Похоже, никто из прибывших перемещением во времени не занимался. В воздухе повисла тишина. Другой делегат сказал: "Пожалуй, я смогу с ней связаться", и направился к Петру. Подойдя к нему, он спросил: "Передать, что-то не желаешь".

"Мне бы во времени переместится в будущее и чем дальше, тем лучше", - сказало Петр и глянул на камень.

На экране появились слова. "Я приветствую тебя". ... "У нас тут человек хочет попасть в будущее". ... "Я рядом с ним стою". ...

Делегат положил на голову Петра руку и прежде чем Петр провалился в темноту, он увидел столб пламени, взметнувшийся на месте стоявших кучкой делегатов.

Пять тысяч восемьсот лет до нашей эры.

Петр Алексеевич разжал руку и глянул на кристалл. Он показывал: "Пять тысяч восемьсот лет до рождества Христова".

"Ни фига. Только на двести лет перебросил, - подумал Петр. - Похоже этот маг пониже категорией будет, чем царевна-лягушка. Хотя когда в спину припекает не до сроков".

За два века островок прибавил в размерах и на нем можно было провести матч по футболу. Для зрителей правда места было маловато. Петр решил сделать ещё одну попытку и отыскать волшебника с помощью потустороннего мира. Он вновь отрешился от окружающего мира и оказался на этот раз же на лугу. Под ногами у него росла трава больше похожая на шерсть, но цвета эта шерсть была зеленого. Вдалеке стеной стояли гладкие без веток стволы. Петр пошёл поближе, чтобы рассмотреть эти стволы и по мере приближения разобрал, что это гиганские хвощи.

"Ясно", - сказал Петр, а вернее подумал и развернулся. Не подалеку двигалась какая-то темная масса. По мере её приближения Петр понял, что это были насекомые напоминающие муравьев., правда размер у них был со здоровую собаку. Это стадо окружали муравьи с более мощными головами соответственно и челюсти или, как это по научному называется, были более мощные. Мимо Петра пролетело что-то. Петр повернул голову и увидел нечто наподобии стены с бойницами сложенной из камней. Оттуда вылетали те предметы, которые завалили сразу несколько охранников муравьев, а за ними ещё несколько более мелких муравьев. Стадо остановилось, а затем они все как по команде развернулись и двинулись в обратном направлении. На лугу остался вал неподвижных муравьиных тел.

К ним из-за стены подошли существа отдаленно похожие на людей с головами без волос, носами как клюв и руками с тремя пальцами. Существа поисками между телами муравьев и поднялди вверх изогнутые предметы.

"Это они бумерангами их уложили, - подумал Петр, - вот только не понятно из чего они сделаны. Ладно пойдем дальше". Петр покинул поле, где охотники торжествовали свою победу, и попробывал пройти через ближайшие заросли хвощей. Он не долго плутал в них и вскоре снова оказался на поляне. Но растительность здесь почти совсем не отличалась не отличалась от той к которой он привык. Кусты с зелеными листиками, а вон невысокая елочка. На поляне красовались ящеры с большими гребнями на спине. Нсмотря на довольно внушительный вид они словно коровы щипали траву. Неожиданно в бок ближайшему травоядному воткнулось несколько, похеже копий. Одно из них достигло смертельной точки и ящер пошатнувшись, рухнл на траву. Два других ящера рванули через кусты с поляны. К рухнувшему ящеру подошло уже знакомое Петру существо в руках у него было что-то отдаленно напоминающее арбалет.

"Эта штука похоже копьями и стреляет", - предположил Петр и решил переброситься парой фраз с охотником. Он подошел к охотнику, который пытался выдернуть из туши копья. Это ему удавалось с переменным успехом.

"Как же ты его отсюда унесешь? - спросил Петр. - Вон уже другие любители появились". Из кустов высунулась длинная морда с рядом мелких зубов.

"Я остальных вызову", - сообщил охотник и вставил в своё устроёство, что-то вроде трубки. Затем он направил устройство вверх и выстрелил.Взлетев на значительную высоту, трубка рассыпала искры, словно фейрверк, и пошла вниз, оставляя за собой черный шлейф дыма.

"А вы одни такие умные? Конкурентов нет? - спросил Петр. - Мпожет у этих тоже какие-то мысли имеются?"

"Не знаю. Мне всё равно, есть у них мысли или нет. Нам нужно есть, вот поэтому я их убиваю", - отрезал охотник.

"Понятно", - сказал Петр и пошёл в ближайшие заросли.

Продравшись сквозь них Петр вновь оказался на поляне на которой опять паслись ящеры пощипывая травку. Правда тут присутствовали несколько видов этих травоядных особей. Были тут и особи питавшиеся даже листвой. Для этого они вставали пероедними ногами на ствол дерева.

"Интересно чем на этот раз удивит охотник на эту живность", - подумал Петр. И словно услышав Петра, на поляну вышел уже знакомый субъект. На этот раз он был облачен в комбинизон, а на плече висело что-то похожее на ружьё.. Он обошел стадо, одного ящера даже похлопал по боку.

"Пасет он их что-ли?" - подумал Петр. Субъект увидел Петра и подошел к нему

"Что это вы без защиты? - спросл субъект, положив руку на ружьё. - Тут встречаются особи весьма агрессивные. Здесь экранировка работает, а за пределами зоны передвигатся без защиты опасно".

"А вы только травоядными питаетесь?" - спросил Петр.

"Да нет. Но на охоте специализируются другие, а моё дело следить за моими подшефными. Чем больше с ними общаешся, тем больше убеждаешся, что они возможно обладают каким-то интелектом. Иной раз обращаесься к ним с какой-то просьбой и они вполне адекватно на неё реагируют".

"На добро обычно отвечают добром", - решил пофилосовствовать Петр.

"Вы правы".

"Охотники наверняка так не думают".

"Разумеется. Там азарт погони, жажда победы. Это всё перекрывает. Хотя вы знаете. Мнге один охотник рассказывал, что иной раз, когда он идет за зверем, то не всегда удаётся его перехитрить. Создаётся впечетление, что он переиграл тебя на несколько ходов вперед. При массовом загоне это конечно не почувствуешь. Но мой знакомый предпочитает встречу со зверем один на один".

"Вот интересно. Я ведь до этого побывал в других, как бы это назвать? Назовем сказками, хотя это больше похоже на охотничьи истории. Так вот там общение со тзверем отсутствует. Убил, съел или наоборот. Тут не до определения интеллекта к противника".

"Да вы правы. А вот когда на первом месте стоит не желание уталить голод, начинаешь замечать ньюансы. Однако нам пора. Темнеет. Погонюка я моих питомсцев в загон. Кстати говорят ночью зхдесь бродит опасный хищник, а ещё говорят, что ночью здесь появляется волшебник. Так что если у вас есть какое-то желание можите рискнуть".

Пастух достал что-то из кармана камбинизона и из руки у него вверх ударил луч. Пастух направил его на ближайшего ящера. Тот встрепенулся, развернулся и двинулся вперед. Такую же протцедуру пастух проделал и с остальнымит ящерами, собрав их в стадо. Он погнал его в загон.

Стало смеркатся. И словно из под земли появился монстр. Петр не помнил, а вернее не знал научное название этого чудища. Это был ящер наверно пятимеррового роста, стоящий на двух ногах и с небольшими лапками ручками торчавшими где-то на высоте двух с половиной метров. Он наклонился и, пвернув голову, посмотрел на Петра боковым глазом. Ниже глаза красовался ряд зубов. А возможно в пасти были ещё ряды. Этой пилой спокойно можно было перекусить человека попалам.

"Кто-то новый. Что ты хочешь?" - услышал Петр.

"А ты исполняешь желания?" - спросил Петр.

"Мне нужно немного подправить энергетический баланс в этом мире. Эго подпортили и приходится его подпитывать. А затем я постараюсь тебе помочь".

"А разве были и такие разумные особи", - поинтересовался Петр.

"Нет я такой единственный появился на свет разумный и волшебник".

"Это наверно сделали подводные волшебники. Их сделала Земля и они решили попробывать зделать одновременно и разумную особь и волшебника. Посоревноваться в способностях с Землей".

"Возможно. Подождите я пройдусь по территории и подойду".

Петр увидел, как ящер волшебник перешагивает через заросли, очевидно отделявшие территорию одной сказки от другой. Вскоре он пропал в сумерках.

"Похоже он два в одном. Одновременно монстр, если с ним не общатся и волшебник, если сможешь с ним пообщаться, прежде, чем душа уйдет в пятки. Хотя какие пятки у души. Наверно поэтому я и не испугался", - подвел итог Петр.

Некоторое время спукстя волшлебник возник сбоку из сумерок.

"И какое же ваше желание?" - поинтересовался он.

"Мне нужнол переместится в будущее".

"Надолго?"

"По хорошему в моё время. Но боюсь у вас с энергией не густо".

"Да с энергией у нас напряжение, но я попробую вам помочь".

Пять тысяч лет до нашей эры.

Петр Алексеевич разжал руку, экран снова был черный, и на нем значилось: "Пять тысяч лет до рождества Христова".

"На восемьсот лет перебросил, Неплохо если учесть, что у него напряженка с энергией".

Петр огляделся, пейзаж вокруг вроде как поменялся с негатива на позитив. Если раньше в воде торчали отдельные кочки и островки, то теперь в зеленом ковре травы зияли блюдца воды.

"Похоже, подзаросло болото, - сделал вывод Петр. - И куда мне теперь рвануть. Наверно нужно на твердую почву выйти, а дальше решать".

К бывшему островку с трех сторон подходила вода, а между ней от острова отходили травяные перешейки соединявшие остров с другими травяными массивами. Петр выбрал перешеек пошире и двинулся по нему. Вначале он шел как по твердой земле, но где-то к середине почва под ногами заходила. Потом зыбь кончилась и пошла твердь. Таким образом, Петр и двигался по болоту в направлении к лесу, который, похоже, за это время стал редким и вместо сосен торчали осины да березы. На двух перешейках Петр провалился сквозь травяной ковер, но на животе выполз на более надежное место.

Наконец он, похоже, выбрался на берег и первым делом снова достал кристалл. Но на экране всё также светилось пять тысяч лет.

"Да маловато, а с другой стороны мог бы до сих пор сидеть там, на берегу водоема или ходить по окрестным поселениям и выспрашивать у шаманов, не знакомы ли они с волшебником, колдуном или на худой конец с каким-нибудь завалящим магом". За этими мыслями Петр не сразу воспринял текст появившийся на экране: "Ещё немного и он в яме".

Смысл дошел до Петра, и он резко тормознул, а затем на цыпочках попятился назад. На экране появилась новая надпись: "Ждали кабана, а тут человек. Смотри, видно что-то почувствовал. Придется ловить".

И после этого из травы, кустов стали подниматься люди. Одна цепь стояла справа, другая слева.

"И куда обратно в болото" - подумал Петр, но было поздно. Цепи с двух сторон сомкнулись, и кольцо стало сужаться, пока подошедшие люди не встали плечо к плечу. Все стоявшие перед Петром были женщины.

"Интересно, а сзади тоже?" - подумал Петр, но повернуть голову не успел. Его за плечи рванули вниз, и он упал на спину. И уже в этом положении понял, что попал в женскую компанию.

Одна из женщин склонилась к нему. Лицо было без единой морщины, волосы густые и темные. Пожалуй, можно сказать, что лицо было не лишено обаяния. Петр скосил глаза на камень в руке и увидел следующее: "А может зря, его окружили, пускай бы побегал, а мы бы в него постреляли. Ну ладно сейчас посмотрим, на что он сгодится на еду или на развлечение".

"Во ведьмы болотные, чем же от них откупится?" - подумал Петр, но то, что последовало далее, сбило его с мысли.

Склонившаяся сказала подругам, а кристалл добросовестно перевел: "Проверьте его".

Две девицы ухватили за штанины и стащили брюки. Следующая женщина, двумя руками взявшись за трусы, освободила Петра от них.

На это Петр хотел привстать, но его продолжали держать с двух сторон за плечи, а когда он дернулся, перед его лицом, появилась палка с привязанным к ней камнем. Скол у камня был тонкий, и наверняка при ударе, это копьё мало, чем уступало металлическому. Это отвлекло Петра от девиц присевших к его нижней части. Но когда испуг от копья перед носом ослаб, Петр почувствовал, что девицы теребят его член, явно пытаясь пробудить его активность.

Но Петр был освобожден от голода, жажды и, похоже, эрекции.

Склонившаяся сказала: "А ну-ка Мара покажи ему".

Девушка с крупными и по виду крепкими формами скинула с себя шкуру и начала демонстрировать позы ни чем не хуже сприптизерши. Но эффект был прежний.

Петр увидел на кристалле, очевидно, мысли склонившейся: "Значит на еду. Он плотный".

"Не надо меня есть. Я могу читать мысли. Я могу сказать, кто, что про вас думает, могу определить по его мыслям кто друг, а кто враг. А у врага узнать его тайные помыслы", - затараторил Петр.

"Вот это при всех ты зря сказал", - увидел Петр на камне. А вслух склонившаяся сказала: "Замотайте его шкурами, чтобы не было видно, кто это и несите ко мне".

"А где мы их возьмем?" - поинтересовались девицы.

"С себя снимите", - ответила склонившаяся к этому времени уже выпрямившаяся.

"А трусы и штаны верните", - попросил Петр.

Командирша посмотрела на Петра, а потом, видно поняв, сказала: "Отдайте ему, что сняли".

Петру сунули в руки брюки и трусы и замотали шкурами. Затем его подвесили похоже на нескольких копьях, и эта процессия двинулась в путь.

Сколько они были в пути, может час, а может два, Петру определить было затруднительно, но вот его опустили на землю и очевидно сняли с копий. Затем его потащили, похоже, вниз под землю. Когда шкуры с него сняли, он всё равно не увидел света. В темноте он натянул на себя трусы и брюки.

"Так, похоже, нужно подводить итоги, - подумал Петр. - Интересно они меня про запас на съедение оставили или их привлекла перспектива узнать мысли других людей. Ладно, в любом случае нужно подбивать бабки. В прошлом я нахожусь уже пять дней, это не много. Плохо только, что я так толком и не понял за счет чего я выхожу на этих волшебников. Вот последний раз у камня цвет экрана переменился, а в первый раз я экрана не видел. Может, кристалл и на царевну-лягушку реагировал изменением цвета. Если камень действительно реагирует на волшебников, то нужно его постоянно держать в поле зрения. Как пожелтеет экран, так значит рядом волшебник. Выходит если камень может переводить любой земной язык, определять волшебников, значит он специально сделан, чтобы помочь владеющему им в этом вопросе. А если учесть при этом, что обнаружение волшебников заканчивается их уничтожением или попытками уничтожения. Значит, меня используют, как собаку, которая выходит на цель. А моя встреча с этими времялетчиками была специально подстроена и спланирована, так чтобы я якобы сам взял этот кристалл и инструктировали меня, что и как мне нужно делать, чтобы выбраться из прошлого. А потом якобы случайно меня в это прошлое забрали. Наверняка у них нету никакого параллельного мира, где время течет наоборот. Придумали, чтобы мне лапшу на уши навесить. А раз я попал в это прошлое, я, конечно же, буду стараться найти выход. Тут уж у меня в целях самосохранения и подсознание подключится, а в нем такие резервы.

В общем, ловко они это провернули, а меня как лоха развели. Вот теперь и рыскай как борзая и ищи своих спасителей. А они за мной следят, и как только я выхожу на волшебников они хлоп и готово.

Но сейчас я, похоже, вляпался. Тут уж не о волшебниках нужно думать, а как отсюда выбраться живым. Для начала нужно обследовать, куда меня посадили".

"Эй, есть тут кто-нибудь?" - спросил Петр темноту. Камень даже не удосужился перевести его вопрос.

Петр решил, что он действительно тут один и можно смело приступать к своему обследованию, без опасения на кого-то наткнуться. Петр выставил руку и осторожно двинулся вперед. Пройдя немного, он уперся в стену, на ощупь, состоящую из жердей. Петр двинулся по стене вправо и почти сразу уткнулся в угол, в котором находился брус. Перпендикулярная стена также была из жердей. Петр двинулся по ней. Вскоре он добрался до следующего угла бруса, но подходившая стена оказалась значительно короче только что им пройденной.

"Так значит помещение прямоугольное, - сделал вывод Петр. - Интересно, а какой потолок?" Петр поднял руку и достал его, но в отличие от стен потолок был из жердей раза в два толще жердей стен".

"Так, а где вход? - подумал Петр. - Наверно на второй длинной стене".

Хотя насколько он помнил, его при переноске кажется, раза два опускали, во всяком случае, наклоняли.

"Так всё равно нужно обследовать вторую стену и потолок", - решил Петр.

Вскоре Петр обнаружил недалеко у стены лесенку на потолок. Перекладины, предварительно вставленные в пазы на стойках, были привязаны к ним. Петр поднялся по лестнице, вернее встал на первую перекладину и руками обследовал люк в потолке. Петр попробовал приподнять люк, но эти усилия ничего не дали.

"Нет точно ведьмы, запаковали плотно", - сделал вывод Петр. Он ещё раз прошелся по всему периметру помещения. Сделано было на совесть. Петр сел прямо на пол у противоположной входу стены и предался воспоминаниям, начиная с собственной кухни.

Он дошел до летающего крокодила, когда услышал шум. Похоже, что-то делали с люком. И вот на полу появилась тусклое пятно света, а по лестнице спустилась женщина с факелом. Она закрепила факел в какую-то перевязь сбоку лестницы. Петр некоторое время поморгал, пока глаза привыкли к пламени. Женщина села напротив, скрестив ноги, и упершись руками в колени, с абсолютно каменным лицом.

Петр пытался понять та ли это женщина, что наклонялась к нему при поимке или другая. Но меховая одежда и растрепанные волосы, похоже, превращали их всех в близняшек. Остальные женщины также сидели с непроницаемыми лицами.

"Может она мысли мои читает. Жалко, что я кристалл не вытащил. И её мысли бы узнал, что в принципе не хорошо, но по первобытности сойдет. А заодно цвет экрана бы поглядеть. Однако пауза затягивается. Может, о погоде с природой поговорим", - заерничал про себя Петр.

"Что ты мне хочешь сказать?" - наконец прервала паузу женщина.

"Да в принципе ничего особенного, - подумал Петр, а вслух сказал. - Я могу быть полезен для случая, когда нужно узнать, о чем думает другой человек. Часто ведь люди говорят не то, что думают".

"Бывает", - сказала женщина.

"Интересно за кого она у них? Шаман или вождь?" - подумал Петр.

"За это ты хочешь остаться живым?" - спросила женщина, опять выдержав паузу.

"Да хотелось бы", - ответил Петр.

"В ближайшее время мы испытаем тебя", - сказала женщина и направилась на выход.

"А можно факел оставить?" - спросил Петр вдогонку.

Женщина, уже хотевшая вытащить факел, отвела руку и вылезла наверх. Уже ей вслед Петр вытащил камень. Экран был пуст и темен.

"Похоже, она не волшебник, но почему у неё в голове ни одной мысли нет. А с другой стороны, о чем сейчас у неё могут быть мысли. Обо мне вряд ли, что я для них. В худшем случае для меня еда, а в лучшем определитель мыслей. Но это, похоже, сейчас не особенно ценится".

Петр начал обследовать свою тюрьму при свете факела. Единственное, что он обнаружил четыре отверстия. Два в потолке наверно для вентиляции и два в коротких стенах, расположенных на уровне его лица. За ними было темно.

"Наверно для наблюдения", - предположил Петр.

Дальше потекли часы и дни. Ему исправно меняли факелы, но вот еды или питья не предложили ни разу.

"Ждут, когда я попрошу. Долго вам придется ждать".

Факел меняла то рыженькая, то блондинка. И если блондинка была немногословна, то рыжая была словоохотлива. И задавая различные вопросы, Петр узнал следующее. В этом поселении, а вернее можно назвать и городом, жили исключительно женщины, если не считать небольшого исключения. Город этот представлял собой расходящиеся от центрального зала кольцами коридоры, разделенные перегородками на жилые комнаты. То есть за длинным стенами помещений проходили соседние коридоры, а короткие стены это перегородки разделявшие коридор не отсеки. Это было в первом ярусе, а во втором ярусе проходили коридоры, которые попарно перекрывали два нижних жилых коридора. И если жилые нижние кольца шли вплотную друг, за другом начиная от центра и до края, то коридорные кольца попарно перекрывали жилые кольца, имели промежутки, которые заполняли землей. Вернее стены коридоров обваловывались землей, и сверху на крышу насыпалась земляная шапка. Сверху этот город был похож на застывшие, по мере их появления, волны на воде от падения в неё чего-либо.

Относительно питания. Рацион составляли ржаные и ячменные лепешки, каши, похлебки. Данные злаки выращивали неподалеку от города. А вот мясная пища была в дефиците. Охотницы, а именно с ними столкнулся Петр, при всем своем умении и старание не могли обеспечить растущий город мясом. На этом дефиците и возник каннибализм. Петр понял, что в пищу идут не только мужчины, они, как и животные редки, но и женщины. Чем-либо провинившиеся, пленные, несоответствующие, вот только чему об этом рыжая говорила не то специально непонятно, не то сама толком не знала.

Почему в городе женщины Петр тоже не получил вразумительного ответа.

Как происходит размножение, Петр тоже толком не понял. Очевидно, охотницы просто не знали.

Охотницы знали только то, с чем сталкивались

Кто устроил это четкое деление по роду деятельности, было тайной окутанной мраком неведения.

Где-то дней через пять, после того как Петр попал в город людоедок, как теперь их окрестил Петр, у него вновь появилось молчаливая женщина с двумя спутницами. Одна из них несла куль на плече, который положила на пол. Он, развернувшись, оказался шкурой.

"Одень это", - сказала молчаливая женщина.

Петр приложил к себе шкуру, из неё выпал кусок шкуры. Приглядевшись, он понял, что это человеческие волосы.

"Это парик?" - спросил Петр.

"Это скальп" - перевел камень ответ молчаливой женщины.

"Ох, дикари", - подумал Петр и принялся надевать на себя шкуру.

"Ты своё сними", - сказала молчаливая женщина.

Петр разоблачился до трусов и натянул на себя шкуру, затем настала очередь скальпа.

Но как только он пошевелил головой, скальп сполз. Одна из спутниц достала из-за пазухи мешочек обмазала скальп по краю и снова одела на голову Петра. Поправив его, она прижала в нескольких местах по краю. После этого скальп держался крепко.

"А как снимать?" - спросил Петр.

"А зачем, так хорошо?" - похоже, пошутила молчаливая женщина. Но потом та, что приклеила достала другой мешочек и сказала, что этим можно отлепить.

Петр слазил в карман пиджака достал камень и зажал его в руке.

Они вылезли из его темницы и отправились по коридору шириной как в только что покинутом помещении. Правда, свободно можно было пройти только в середине, а по краям располагались спуски вниз. У некоторых из них через плетеные скобы были вставлены жерди на манер засова.

"Интересно кто там сидит?" - подумал Петр.

Они дошли до коридора подходившего под прямым углом к этому. Они повернули в него. Он был короткий и из него они попали в другой параллельный ранее пройденному коридору.

Дальше они ещё несколько раз переходили в другие коридоры.

"Как они не путаются? - подумал Петр. - И ещё интересно мы к центру или от центра движемся?"

Похоже, они дошли, потому, что спутницы подняли крышку дверь, и молчаливая спустилась вниз. Петр остановился, но его спутницы жестами показали, чтобы он спускался, а сами спустились уже за ним.

Их там уже ждала кампания из шести женщин. Они сели на пол, устланный шкурами. Напротив молчаливой села молодая женщина с длинными белыми волосами, которые в отличие от волос охотниц не торчали, а спадали вниз.

Петр подумал: "А не начнет ли камень переводить вслух их разговоры? Не приведи Господи".

Петр сел сзади молчаливой, про себя подумав, что расстояние вполне подходит, чтобы уловить мысли.

Женщины занялись беседой. Кристалл молчал, то ли поняв опасения Петра, то ли потому, что речь женщин не была обращена к Петру.

Но вот на экране появилось первое предложение. "Не думаю, что ты рада снова встретится". Наверно это подумала молчаливая.

Далее. "Мы подготовим с обоих сторон стены, и когда они рассядутся, то пустим себя любящих. Они возьмут количеством. И вот тогда и поговорим окончательно".

Похоже, разговор у женщин закончился. Молчаливая встала, а за ней поднялись Петр со спутницами. Они вышли и пошли обратно. Петр от нечего делать считал количество пройденных коридоров. Насчитал восемь поперечных и соответственно девять продольных.

В своей камере Петр рассказал мысли.

"Так понятно, - сказала молчаливая. - Мы их тем же способом и обезвредим".

Для Петра опять потянулось время, но вот при очередной замене факела блондинка, обычно немногословная, радостно сообщила: "Мы их захватили и дочь Пары тоже". А рыженькая при замене рассказала поподробнее.

Ожидавшие сигнала к атаке себя любящие были атакованы с трех сторон и сдались без боя. А в помещении охотницы скрутили хозяек, которые ждали, когда стены проломят и скрутят охотниц. После этого пленниц вывели из зоны любящих друг друга. "И вот теперь мы будем диктовать свои условия" - закончила свой рассказ рыжая.

Петр попытался узнать кто такие любящие себя и любящие друг друга? На что получил ответ, это те, что обходятся для наслаждения без мужчин.

"Так, где же их взять?" - резонно спросил Петр.

"Так ведь у нас есть. Правда не много", - ответила ему рыжая.

По прошествии несколько часов в длинной стене напротив входа жерди упали на пол и в образовавшийся проход ворвались несколько женщин. Они повалили Петра, замотали его в шкуры и куда то понесли.

Вскоре, похоже, он прибыл в пункт назначения, так как его положили. После этого наступила тишина. Петр попробовал, освободится самостоятельно, но упаковали его плотно.

Наконец он услышал голоса, и его принялись освобождать. Он находился в похожем на предыдущее помещении, освещенном, правда, не одним, а двумя факелами. Одна из женщин сказала, а камень перевел: "Пошли".

Петр полез за ней наверх, а сзади вроде для охраны, а может для компании шли две её спутницы.

Пройдя, кажется три коридора, причем по одному они шли довольно долго, никуда не сворачивая, они достигли пункта назначения. Женщина открыла люк, и что-то крикнула вниз, а затем предложила Петру спускаться.

Петр спустился и попал явно в самый разгар оргии. Обнаженные женщины попарно кто, чем удовлетворяли друг друга.

"Наверно это те, что любят друг друга", - подумал Петр, поворачиваясь и скользя взглядом по сплетенным телам и, наконец, его взгляд, и он сам, остановились. Неподалеку на полу опираясь на локти, лежала полнотелая женщина, пожалуй, похожая на Кустодиевских Венер. Ноги у неё были раздвинуты, и между ними трудилась тоненькая, а может это в сравнении с ней, похоже, девчушка. Лица Петр не видел, только волосы.

"Наверно языком удовлетворяет", - решил Петр.

"А вот и наш гость", - перевел камень Венеру лесбиянку.

Окружавшие Венеру женщины явно нехотя поднялись и потянулись наверх. Оторвала голову и девчушка между ног. Но Венера остановила её: "Оставайся ты языком хорошо работаешь. Может, что нужно будет объяснить из того, что гость скажет".

Девчушка продолжала свою процедуру.

Венере, постанывая, спросила Петра: "Ты говорят, ничего не ешь, не пьёшь, нужду не справляешь?:

Петр кивнул.

"А ещё говорят, что тебе женщины не нужны. Вернее ты не можешь женщину удовлетворить?"

Петр снова кивнул.

"Вот тогда не понятно, зачем же тебя они взяли к себе. Им нужны мужчины удовлетворяющие. А для выполнения их плана мужиков нужно много".

"Ну, я им рассказал, что знаю, а они мне, что знают", - ответил Петр.

"Странно, как только ты появился, так они успешно провернули свою операцию. Мы за тобой посмотрим и узнаем, что ты можешь, а заодно узнаем, что они без тебя могут. Побудь здесь. Я тебе её оставлю. Пусть в себя приходит. А то на смотре скажет что-нибудь не то. Отдыхайте", - закончила Венера и удалилась, волоча за собой шкуру.

Петр сел на пол, устланный шкурами, а девчушка, вернее девушка, села к другой стене.

"Пожалуй, здесь получше. Вон на полу шкуры лежат или это забыли свои прихватить забавлявшиеся и для освещения целых два факела, - подумал Петр. - Всё остальное тоже стандартное. Деревянный каркас из бруса, а стены и потолок зашиты жердями разной толщины. А вход был не посередине, а ближе к короткой стене".

Закончив осмотр помещения, Петр глянул на квартирантку. Она сидела, поджав к животу колени, и обхватив их руками, а лбом опираясь на колени.

"Эй, как тебя зовут?" - спросил Петр.

"Неважно", - ответила та, не поднимая головы.

"А что у вас, за смотр будет?" - очевидно для поддержания разговора снова спросил Петр.

"Скоро должна появиться учительница".

"И чему она учит?"

"Кого чему".

"А тебя она уже учила или будет учить?"

"Меня учила искусственному осеменению"

"Чему?"

"Люди умирают. Значит нужно иметь детей, чтобы не прерывался род. А раз нет мужчин, значит нужно искусственное осеменение".

"А что есть хранилище спермы?"

"Да".

"А откуда оно пополняется?"

"Не знаю".

"Хотелось бы поглядеть на повара, который заварил эту крутую кашу", - подумал Петр.

Девушка подняла голову и забормотала: "Учительница будет спрашивать, как дела, а я ничего не знаю. Она поставила меня, чтобы я осуществляла руководство, следила за правильностью выполнения процедур. А тут уже было своё руководство. Меня поселили здесь и почти каждый день тискали и ласкали всеми способами, какими они знали. Я была вся в синяках. А потом заставили ласкать их. Потом меня взяла к себе их старшая, и я ласкаю только меня. А иногда она начинает ласкать меня и делает это до тех пор, пока я не начинаю стонать и охать. А мне плохо и больно от её ласкания".

Петр выслушал этот монолог и спросил: "А ты отсюда убежать не пыталась?"

"Нет. Здесь заблудишься в коридорах и неизвестно куда попадешь".

"А разве нельзя выйти наверх из коридоров?"

"Это опять нужно знать где, но и там неизвестно куда попадешь. Что я скажу учительнице, где лучше ласкать язычком, а где пальчиком? Наверно нужно спросить, как чувствуют себя оплодотворенные, нет ли отклонений в процессе. Я ведь их даже не видела".

Под это бормотание Петр занялся наведением порядка в той информации, что он получил за это время.

"У этих людоедок, похоже, две партии борющиеся между собой. Те к кому я попал вначале, имеют мужиков и с ними они, как говорится, удовлетворяют себя. Противоборствующая партия это те, что занимаются друг с другом. То есть лесбиянки, как говорят в наше время. Но есть ещё и третья партия, которая занимается мастурбацией и, похоже, используется и той и другой стороной. То есть это скорее не партия, а народные массы. Ещё всё это общество делится на группы, которые выполняют определенные функции, например: охотницы или вот искусственного осеменения. Но это им навязанное, привнесенное. Да, скорее всего и само их общество сплошь из женщин тоже создано искусственно. Сдается мне, что создано оно моим клиентом. Вот только как на него выйти".

"Эй, а какая она эта учительница?" - спросил Петр у девушки.

Девушка перестала бормотать, помолчала, словно собираясь с мыслями, и сообщила: "Красивая".

"Исчерпывающая информация", - подумал Петр, а в слух спросил: "А что она может делать?"

"Она меня учила, как выполнять искусственное осеменение".

"А про естественное ничего не говорила?" - скорее съязвил, чем спросил Петр.

"Нет", - добросовестно ответила девушка.

"А что-то необычное она может делать? Вещи у нее, например неоткуда появляются или перемещает их без помощи рук. Сама появляется неизвестно откуда и исчезает неизвестно куда".

"Нет, она такое не делала".

"Понятно. Похоже, кашу заварила не она, но явно в этом участвовала. Очевидно, через неё можно на автора выйти. А уж он то явно волшебник или какой-нибудь захудалый маг, - подумал Петр, а девушке сказал. - Ты спать ложись. Отдохнешь, а утром на свежую голову, мы с тобой что-нибудь придумаем".

Девушка, как и тот охотник со способностями мага, свернулась калачиком и вскоре засопела ровно и спокойно.

В наступившей тишине Петр услышал, кажется за спиной какие-то неясные звуки, а вскоре земля под ним стала зыбкой. Он сдвинулся в сторону и на том месте, где он сидел, земля провалилась и образовалась яма.

Вскоре из ямы появилась голова, а затем и тело. Женщина, вылезшая из ямы, имела только набедренную повязку, а тело было темным, похоже, от загара. Женщина увидела Петра, наклонилась и что-то крикнула в яму.

Кристалл не перевел, очевидно, решив, что раз обращается не к Петру и трудится не стоит.

В комнату влезли еще трое, и все они направились к Петру.

"Дамы вы мне объясните, что вам нужно. Может, договоримся?" - залепетал Петр.

"Ты нам нужен", - почти хором ответили женщины.

"Для чего если не секрет? Вы меня есть или как это у вас называется, для удовлетворения потребностей хотите использовать?" - поинтересовался Петр.

"Мы хотим тебя отвести к главной, и ты ей все расскажешь", - сказала первая попавшая в комнату.

"Мне сначала нужно это всё узнать", - парировал Петр.

"Мы сейчас тебе расскажем. Мы даже можем отвести тебя к бабушке", - сказала вторая.

"Она тебе расскажет ещё больше", - сказала третья.

"Ну, ведите к бабушке", - сказал Петр, а про себя подумал: "Интересно, какая бабушка у людоедок, наверно чертова".

Шли они по коридорам довольно долго. Петр подумал, что, пожалуй, они до края этого поселения дошли и на случай побега это не плохо. Они спустились в комнату такого же размера, как и все остальные, но вот внутри стоял стойкий запах сена, да и ясно от чего. Все стены были увешаны пучками травы. Петр только не понял, как они на стене держались.

"Наверно знахарка", - подумал Петр, разглядывая действительно бабушку. У неё даже на голове было что-то наподобие мехового чепчика. Пришедшие что-то сказали бабушке, но камень опять проигнорировал перевод.

"Ты хочешь узнать нашу историю с того времени, как появилась главная?" - спросила бабушка.

"Да. Наверно это будет покороче", - ответил Петр.

"Она собрала первых из нескольких племен и построила для них этот город. Видел бы ты, как она выдергивала деревья, снимала с них кору, а потом делала из круглых бревен вот эти брусья", - начала свой рассказ бабушка.

"Мы видели, она в прошлый раз добавляла кольцо", - почти хором сообщили пришедшие.

"Чего руками деревья выдергивала?" - решил уточнить Петр.

"Нет, руками она ничего не делала. Она только глядела на деревья, они с корнями из земли выскакивали, и потом прямо в воздухе с них слетела кора, ветки, корни. А потом от круглого бревна отделялись горбылины, которые мы потом пустили на стены", - уже в разнобой сообщили пришедшие.

Петр глянул на стены и увидел вместо жердей доски.

"А крепите вы их чем?" - спросил Петр.

"Вот этим", - сказала одна из пришедших и сняла пучок травы. В доске торчал гвоздь. Она повесила пучок обратно и сказала: "Только ты не перебивай".

"Вроде не я перебил, - подумал Петр. - А вот что подумает археолог, попадись ему эти гвозди. Хотя за семь тысяч лет они не сохраняться".

"Эти брусья она соединила в этот каркас. А уж первые потом сделали сами стены и потолок, а сверху насыпали земли, - продолжила бабушка. - Потом она рассказала и показала первым кто, что будет делать. И всё было бы хорошо, если бы она не исчезла надолго. Во время её отсутствия охотницы и делавшие рожениц начали войну между собой, которая идет до сих пор".

"Это конечно плохо, но они, по крайней мере, не командовали нами", - опять хором сообщили пришедшие.

"А чего они перемирие заключили и взялись за вас?" - спросил Петр.

"Нет, охотницы победили делавших рожениц и стали устанавливать свои порядки", - пожаловалась одна из пришедших.

"Так ясно я выходит, налаженную систему поломал", - подумал Петр.

"Вот теперь охотницы обещают, что они заставят делавших рожениц не убивать мальчиков, - продолжила бабушка. - Не будут убивать мужчин, от которых рождаются мальчики и таким образом у каждой женщины будет по мужчине".

"А это разве плохо", - вклинился в рассказ Петр.

"Я знаю, что своих мужиков охотницы замотали так, что для их возбуждения, они кого бьют, кого в грязи валяют, а кому в задницу лазают", - сообщила одна из пришедших.

"Да откуда ты знаешь?" - спросила у неё другая.

"Знаю. Пока они ещё мужиков подходящих найдут, сколько времени пройдет?"

"Так может вам другим помочь?" - предложил Петр.

"Чтобы они нас всех или большинство превратили в рожениц. Они же хотят отобрать побольше и разбить их на партии. Осеменить одну партию, через месяц другую, потом следующую и так до конца срока беременности. А там опять по кругу. Родившихся покрепче оставлять, а остальных пустить на питание. И у всех будет полноценная еда. Те мужиков замотали, это женщин собираются замучить. Нет, пускай главная узнает, что тут творится без неё. Она с ними разберется".

"А если она с вами разберется?"

"Нет, она не знает, что эти творят".

"Ладно, отведите, я постараюсь ей передать. А кстати, почему вы сами ей не скажите?"

"Нам она может не поверить, скажет, что это мы специально наговариваем на охотниц и делающих рожениц. Ты ведь тоже не такой, как мы".

"Как это?"

"Ты не ешь, не пьешь, тебе женщины не нужны, разговариваешь на два голоса. Один нам понятный идет непонятно откуда, другой нам не понятный идет как у всех", - объяснила одна из пришедших.

"Кстати дельное замечание. Нужно кристалл повесить на шею. Тогда не будет сильно заметно", - подумал Петр.

"Наверно ты такой же, как она", - добавила другая.

"Вот тут вы сильно заблуждаетесь, - подумал Петр. - Но мне нужно попасть к главной, она, похоже, может мне помочь. Ну а с вами будет видно",

И уже в слух Петр выразил согласие хоть сейчас идти к главной.

"Главная будет завтра", - сообщили ему.

После этого Петра поселили в комнате рядом с бабушкой. Ночью он слышал из-за стены не то стоны, не то песни.

Сам же Петр пытался заняться медитацией. Правда, познания его в этом вопросе были весьма скромные.

Растянувшись на земляном полу, он расслабился. Уже под утро он почувствовал себя, как бы повисшим в воздухе. Ещё немного и он перейдёт в какое-то другое состояние, но что для этого ещё нужно сделать он не знал. Как в компьютере на какую кнопку нажать, а может нужно нажимать на две, а может подождать и всё само пойдет.

Петр опять перешел на устойчивое основание в виде пола. К нему пришли вчерашние посетительницы. И с ними он потопал к месту встречи. Шли долго и уж больно путано, то ли чтобы не столкнутся с враждебными группировками, то ли только так можно было до неё добраться.

Но вот они остановились, и Петр увидел не люк на полу, а дверь в стене. Одна из спутниц Петра открыла дверь, и коридор ударили солнечные лучи. Дверь закрылась. Остальные спутницы остались вместе с Петром.

"Она, что разрешение пошла, спрашивать?" - спросил Петр ближайшую спутницу.

"Наверно. Потом она должна рассказать, что за это время мы сделали. Ведь главная обучила её и поставила к нам".

"И она у вас руководит, а то у этих, откуда меня забрали, её представительница вообще взаперти сидит".

"У них всё неправильно. Там как выбьется какая-нибудь, так уж это место некому не уступит, пока жива и может драться".

Дверь открылась, и представительница пригласила Петра. Они вышли на лужок весь покрытый цветами, а вокруг был заросший травой вал.

"Это наверно первый коридор вокруг центра, а под этим лужком их зал", - подумал Петр.

В центре лужка зиял проем, и была видна лестница ведущая вниз. Петр пошёл по ней. Проем сверху закрылся. Петр остановился перед дверью, вздохнул и толкнул её, но она не подалась.

"А как же её открывать? Ручек же нет", - усиленно соображал Петр.

Но тут дверь отодвинулась в сторону. Петр прошел, дверь закрыла проем. Петр оказался в комнате, пожалуй, размером с десяток комнат этого города. Стены, пол и потолок были гладкие, голубовато-матовые. После города это действительно впечатляло.

"Интересно, какой зал? Поляна наверху была явно больше комнаты. В принципе без разницы комната, зал, - решил Петр. - Важнее, где их главная?"

И словно уловив его мысли, в комнате появилась полнотелая красавица в ещё более пышной юбке, наверняка натянутая на каркас. На плечи была накинута кружевная шаль, запахнутая на груди.

"Ты говорят, не ешь, не пьешь и угадываешь мысли?" - спросила красавица.

"Вообще-то это у меня прибор такой. Он мне показывает мысли других", - уточнил Петр.

"И он же переводит речь", - догадалась красавица.

"Ну да".

"Как тебе город. Я его построила рядом с местом, где давно погибли мои друзья. Я отобрала из местных жителей наиболее сильных, ловких и сообразительных, и они стали первыми жителями этого города".

"А почему жители были только женского пола?"

"Я сделала, как было у нас. Особей противоположного пола было мало, оплодотворение происходило искусственно. В принципе какое это имеет значение".

"А вы разве не испытывали полового влечения?"

"Что-то я про такое не помню".

"Понятно вы не люди. А кто ящеры?"

"Не совсем", - сказала красавица, и превратилась в знакомое существо. Вот только если свою старую знакомую Петр назвал царевной-лягушкой, то эту скорее можно было назвать царевной-жабой. Она и амфибией была довольно полной.

"Понимаете, у нас это влечение определяет очень многое. Посадив женщин на искусственное оплодотворение, вы решили проблему продолжения рода. Но не испытав полового наслаждения, женщины ищут замену. Естественно для этого нужны мужчины, но их не хватает. Вот тогда они начинают удовлетворять себя тем, что или ласкают и возбуждают сами себя, или друг друга. Но самое главное между группами идет война".

"Что из-за особей противоположного пола дерутся".

"Да бывает и такое, но здесь в вашем городе это борьба за сферы влияния, за власть".

"Я для них обучаю и готовлю наставников, чтобы они подняли их из сферы физических интересов к вершинам умственного совершенства".

"Кстати по большей части эти наставники никакой роли в этом обществе не играют. Там свои лидеры, пробившиеся наверх благодаря силе и хитрости. И они свои места не уступят".

"А если бы были мужчины, то было бы по-другому?"

"Мужчины есть в небольшом количестве. Они находятся у охотниц и используются ими только для полового наслаждения. Мужчины теперь вряд ли что-то изменят. Скорее они вызовут ещё большие распри и столкновения".

"Так что же делать?"

"А ничего. Плохо ещё и то, что при таком скоплении народа им явно не хватает пищи, и они занимаются, как это по научному, каннибализмом".

"Так, похоже, их надо разгонять".

"Да пожалуй, но партиями. Часть туда, часть в другое место. А с другой стороны они и там свои порядки наведут. Хотя если совсем небольшие партии, то, возможно, они, как это ассимилируются в окружающих их племенах и не подомнут их под себя. А если их здесь оставить они точно друг друга перебьют, а может это и к лучшему. А то ведь это такие прорвы".

"А кто такие прорвы?"

"Чего он аналог не мог подобрать, - подумал Петр про камень, а вслух сказал, - Ну коротко нехорошие".

"А куда мне очередную партию подготовленных мной воспитанниц деть?"

"Ну, я не знаю. И потом у вас же гораздо больше должно быть опыта в государственных вопросах".

"Да мне, когда я двести лет назад занялась этим городом, казалось, что я всё хорошо придумала. А получилось всё наоборот".

"Жизнь вещь такая её в умозрительные схемы трудно загнать. Она всё равно своё возьмет".

"Наверно нужно будет делать искусственный отбор. Наиболее плохих отделить от остальных и, как ты сказал, партиями расселять подальше. А уж с оставшимися. Нет, наверно тоже их придется расселять. Раз они на этом месте прокормится, не могут. Да задал ты мне задачу".

"Не я так другие, а может вы и сами, в конце концов, заметили все это".

"Возможно. Хотя им до сих пор удавалось скрывать от меня всё это. Но мы отвлеклись. Перевод и чтение мыслей ты имеешь за счет прибора. А как тебе удаётся обходится без естественных потребностей?"

"Как мне объяснили, аура, моя уплотнена, и взяла на себя осуществление всех этих потребностей, как скафандр у космонавта".

"Что такое скафандр и космонавт?"

"Для того чтобы человеку выйти в космос он делает для себя такую оболочку, которая его защитит от солнечных лучей, создаст давление и обеспечит воздухом для дыхания. Вот это называется скафандром. А космонавт это тот, кто летает в космос. Ну, с Земли к другим планетам".

"Хороший для тебя скафандр сделали из ауры. Похоже, сильные были маги".

"Я вот сейчас тоже так начинаю думать. А то они мне лапшу на уши вешали, что они времялетчики. И попали ко мне случайно".

"То есть с тобой тоже эксперимент проводят?"

"Получается да. И мне очень нужно попасть в моё время, потому что они перенесли меня в прошлое".

"И ты хочешь попасть обратно?"

"Конечно".

"Да такими делами я не занималась, а вот моя подруга, как- то раз обмолвилась, что имела дело с перемещением во времени".

"Похоже, это моя царевна-лягушка, - подумал Петр. - Может сейчас обойдется. Я вон уже, сколько времени с волшебницей и ничего не произошло".

"Ладно давай мы с тобой закончим, а потом с ней вместе подумаем над моей проблемой".

Петр оказался в темноте, а затем почувствовал запах моря или океана. Они стояли на берегу. На крупную гальку накатывались волны одна за другой.

"Смотри-ка, какая крупная, а к нашему времени наверно в песок перетрется", - подумал Петр о работе прибоя.

"Где же это было?" - говорила царевна-жаба и поворачивалась то налево, то направо.

"А вот, кажется это", - сказала амфибия и подошла к большому плоскому валуну. Она встала рядом. Камень отошел в сторону, открыв в земле выемку. Амфибия спрыгнула в неё и что-то сделала. На стене в выемке засветился экран, и Петр увидел царевну-лягушку или похожую на неё амфибию.

"Я тут к тебе гостя привела. Это тебе под силу", - сказала спутница Петра.

"Проходите", - сказала царевна-лягушка.

Экран ушел в сторону и открылся проем и лестница вниз. Амфибия пошла по ней. Спрыгнув в выемку, Петр заспешил за амфибией. Как только он дошел до площадки, на которой стояла амфибия, проем закрылся.

"Интересно, а камень тоже на место встал", - подумал Петр.

Тут площадка, на которой они стояли, пошла вниз. На этот раз они остановились перед проемом в длинный коридор. Дойдя до тупика, они опять остановились. Амфибия шагнула к Петру. Петр повернул голову, сзади был проем в комнату. Петр развернулся и вошел. На полу блестели лужи воды.

"Хорошо у тебя, - сказала спутница Петра. - Но к чему такие предосторожности?"

"А он тебе не рассказывал?" - вместо ответа спросила царевна-лягушка.

"Нет, он мне только рассказывал, как плохи дела в моем городе. Может, ты мне что-то посоветуешь?"

"Давай я с ним разберусь, а потом я к тебе вернусь".

"А здесь что нельзя перемещать?" - спросил Петр.

"Нет. Тут можно сделать только то, что требует физических усилий. Взять руками, пройти ногами. А все остальное осуществляется механизмами. Так что пошли наверх на берег".

Они проделали обратный путь, и когда оказались в выемке на берегу, вдруг включился экран и царевна-жаба спросила: "Вы долго".

"Если без происшествий, то не долго, а вот отправлю его подальше, а затем по времени".

"А чего такие сложности".

"Я тебе потом расскажу, если всё обойдется".

Экран погас.

"Куда же нам направится? - похоже, вслух подумала царевна-лягушка. - Давай-ка сюда".

Опять темнота. И вот они стояли на гребне песчаной волны и дальше до горизонта песчаные дюны.

"Интересно, а после того как я перемещусь, как я отсюда выберусь. Так и буду кругами по пустыни ходить", - запротестовал Петр.

"Всё течет, всё изменяется, - утешила его амфибия. - Видишь, на меня никто не охотится. Наверно в прошлый раз ему хватило".

"Кому ему?"

"Не знаю? Счастливо тебе".

Три тысячи восемьсотый год до нашей эры.

Петр Алексеевич глянул на экран кристалла. На нем значилось: три тысяча восьмисотый год до рождества Христова.

"Тысяча двести лет, не плохо, - оценил Петр. - Давайка я опять передохну в потустороннем мире".

Сказано, сделано. Попал Петр явно не в сказку. Вокруг него во всех направлениях плавали или летали прозрачные существа смутно напоминавшие ворлшебницу амфибию.

"Чего-то их тут, как селедок в бочке", - констатировал Петр, уже догадавшись, что на этот раз он попал в мир мертвых амфибий. Похоже обитатели этого мира его поняли и переместились в одну плоскость с Петром, расположившись в нрей ровными рядоми. Петр глянул вверх и там также рядами стояли обитатели этого мира. Тоже самое он увидел и под собой.

"Ребята. Вы что играть собрались?" - спросил Петр. Тишина была ответом.

"А вот я у океанских волшебников был, у них основное занятие, это наблюденик за Землей, а в качестве развлечения игры", - поменял Петр вопросный тон на информационный.

"Это интересно, а они также следят за обитателями Земли", - услышал наконец Петр хоть какую-то ответную реакцию.

"Они хотят найти тех благодаря кому они попали туда, где они находятся. Они не могут выйти, но могут передавать свои свойства жителям Земли", - выдал ещё информацию Петр.

"Тоесть у них тожеп есть хозяин, который контролирует их деятельность?" - спросили Петра, похожи все окружавшие его души.

"Ну да. А вы можите снова перейти в обитателей Земли?" - снова решился спросить Петр.

"На земле нет существ в которых мы могли бы переместится, так как мы огибли из-за бесплодия. Есть только искуственные существа, созданные последним поколением, которые поддерживают в рабочем состоянии созданные технические системы", - последовал также коллективный ответ.

"А среди вас есть души амфибий волшебников?" - спросил Петр.

"Нет. Живые волшебницы амфибии только иногда запрашивают у нас интересующую их информацию".

"А нельзя у ваших искуственных повторений наладить процесс размножения и тогда вы бы могли перемещатся в них", - выдвинул свою идею Петр.

"Кто же это сделает? Мы это не успели".

"А волшебники. При очередном их обращении передайте им свои пожелания", - подбросиле щё одну идею Петр.

"Они уже давно не обращались".

"А вы можите попасть в тела людей например?" скорее спросил, чем предложил Петр. Но тут неожиданно он оказался в другом месте, а перед Петром предстал субъект похожий на души разумных амфибий, но более четкий, чем те существа с которыми Петр только, что разговаривал.

"И что мы тут делаем?" - похоже спросило существо Петра.

"А как меня обнаружили?" - вместо ответа спросил Петр. Существо оказалось не гордым и объяснило, что для получения информации от субстанций амфибий, они располагаются упорядоченно. Но как только он дошел до места расположения Петра передача информации прервалась.

"Понятно. Отвлеклись на меня ребята. А почему вы не хотите наладить реинкорнацию у амфибий? Я им предлогал переходить в людей".

"У людей свой цикл. У амфибий цикл нарушен".

"Скажите, ведь вы появились благодаря им. Они создали вас в своём воображении, связывая с вами защиту их в обыденной жизни. Почему же вы не помогли им, когда они стали бесплодными или вы придерживаетесь принципа на бога надейся, но сам не плошай?"

"Время идет, многое меняется кто знает, что ещё нас ждет".

"Вы знаете я из будущего, но ничего не слышал о появлении разумных амфибий в ближайшем к нам времени".

"А о разумных амфибиях вы что-то слышали, когда находились в будущем?"

"Нет".

"Так почему вы уверены, что знаете всё о том, что происходило на Земле в прошлом".

"Ну да".

"А зачем из будущего вы попали к нам".

"Зачем я сюда попал я не знаю, но я точно хочу попасть обратно в то будущее из которого меня выдернули".

"То есть вы хотите переместится в будущее?"

"Да совсем бы не помешало".

Две тысячи девятисотый год до нашей эры.

Под ногами вместо песка зеленела трава. Петр Алексеевич огляделся на песчаных барханах, вокруг росли кусты и трава.

"Нет всё-таки жизнь, несмотря на свою непродолжительность отдельной особи, в общем, берет своё. Вот в прошлый раз вместо непроходимого болота уже было проходимое. А здесь вместо песка, трава и кусты", - ударился в рассуждение Петр, но вспомнил о кристалле и достал его.

На экране значилось: "Две тысячи девятьсот лет до рождества Христова".

"Во на девятьсот лет перебросил. Да бог у них смиренный. Использует души в качестве следящих и запоминающих устройств. Даже не пытается вернуть их к нормальной1 жизни или он их посчитал не достойными этой жизнт. И отдал пальму первенства людям", - подумал Петр. Он спустился по пологому склону бывшего бархана и отправился, куда глаза глядят. Настроение у него было не плохое, перебросили не очень сильно, но побольше, чем в прошлый раз из потустороннего мира. Это радовало.

Заросшие барханы становились всё ниже и вскоре пропали. Перед ним была равнина, а совсем невдалеке он увидел стадо коз и пастуха среди них. К нему Петр и направился. Одет был пастух в грубую наподобие мешковины ткань, и покрой одежды был как мешок, только с дырками для головы и рук.

"Эй, а у вас есть колдун", - спросил пастуха Петр.

"Кто такой?" - не понял пастух.

"Плохо дело, - подумал Петр, а в слух спросил. - Ну, который лечит, знает историю племени".

"Который лечит, есть, а у тебя вроде всё на месте".

"А как его найти?"

"Да иди вон туда, а там увидишь", - указал пастух на заросли.

Петр бодро прошагал до указанного ориентира оказавшегося не тот низкими деревьями, не то высокими кустами. Но эти ботанические тонкости Петра не особенно волновали, а важнее было селение в этих зарослях.

Женщины, сидевшие на порогах домов указали ему дом лекаря. Дети отправились за Петром, но на подходе к дому лекаря отстали.

Петр прошел низкий проем. За столом сидел лекарь и что-то толок в каменной ступке каменным пестиком. Вдоль стен стояли плетеные короба. На ближайший и присел Петр.

Доведя свое зелье до нужной консистенции, лекарь отложил ступку, и спросил: "Чего тебе? У тебя вроде всё на месте?"

"Да у меня вопрос немного про другое. Ты не слышал о людях, которые могут без рук двигать предметы, знать мысли других людей, попадать в другие места не пользуясь ногами?"

"Да снаружи у тебя всё есть, а вот изнутри у тебя непорядок. Это сложнее", - сказал лекарь и вдруг исчез под столом. Некоторое время спустя он появился и Петр увидел, что у него нет ног.

"На войне что ли?" - непроизвольно спросил Петр.

"Да мы с соседями мирно живем. Это напасть с неба", - ответил лекарь, приближаясь к Петру.

"А может у соседей кто-то что-то знает?" - спросил Петр, встав с короба и пятясь к двери.

"Может тебе там повезет", - пожав плечами, ответил лекарь.

"А в какую сторону к ним идти?"

"Да в любую".

Петр быстро вышел из лекарского дома, а так как он стоял на краю селения, то опять потопал полем. Шел он долго и, когда солнце стало клониться к горизонту, остановился.

"Надо было у него спросить поподробнее, - заговорил сам с собой Петр, - А с другой стороны кто знает, как он психов лечит. А он явно меня за психа принял. Шел я прямо и вполне возможно проскочил между селениями. Они наверняка так густо, как в наше время не стоят. Пойти обратно. В этой степи ничего толком не поймешь ни дорог, ни тропинок. И самое главное не видно никаких селений, словно они маскируются. Но так тоже не дело, сколько, же я буду по этой степи ходить? Попробую вернуться назад. Нужно делать отметины вот только чем и на чем. Ведь не лес. Наверно надо траву посильнее притоптывать".

Петр отправился в обратный путь. Оглянувшись, он своего притопывания не обнаружил.

"Может траву выдирать, - подумал Петр. - Нет с прополкой больно мытарно. Идем обратно, куда придем, туда и придем".

И не обращая внимания на заходящее солнце, Петр бодро двигался, как ему казалось в обратном направлении.

Вдруг сверху спустились и сели прямо перед Петром три летающих ящера на спинах, которых сидели люди.

"Это что ещё за волшебники изумрудного города", - подумал Петр, смутно помня, что вроде в этих сказочных повестях драконами управляли люди. Он повернул голову направо и налево, оказывается, он был в центре круга из этих летающих тварей. Седоки радостно переговаривались, очевидно, были довольны своим маневром.

Камень опять молчал и не переводил.

"Надо на мысли его настроить", - подумал Петр и сунул руку в карман. Вытащив руку с кристаллом, он скосил на него взгляд. Экран был темный, значит это не волшебники, а всего лишь водители ящеров.

Один из водителей слез и направился к Петру. Не доходя до него, он пригласил Петра жестом идти за ним. Петр решил не испытывать судьбу и пошел к ящеру, причем так рьяно, что чуть не уперся в его спину водителя, а вернее пояс. Высоковат был водитель. Уже на подходе Петр увидел под животом у ящера сеть, из которой торчали человеческие руки, ноги и головы. Вот только живы ли они, Петр не понял. Водитель подтолкнул Петра к лесенке. Взобравшись на ней, Петр оказался в седле на два места. Спереди сел водитель, дал знак, и эскадрилья взмыла вверх.

После набора высоты они взяли направление на запад, на заходящее солнце.

"А зачем вы своих, таких же, как вы людей ловите?" - попробовал наладить контакт Петр.

"Мы не люди", - отрезал водитель.

Петр достал кристалл и начал настраивать его на чтение мыслей.

На экране пошел текст: "Тоже мне гениальное предвидение. Наши предки истребили четыре рода разумных. Жаль что не полностью. И вот наши умники предложили изменить наш внешний вид в соответствии с теми тенденциями, что наблюдались в появившихся разумных. Изменили и оказались похожими на последних, появившихся разумных. И теперь потомки тех умников превозносят то, что удалось предугадать линию развития.

Да лучше бы мы оставались теми, кем были. Представляю как наши предки раза в два крупнее разумных, покрытые панцирем и с пастью наполненной острыми рядами зубов появлялись в селениях этих уничтоженных родов, круша все на своем пути.

А теперь для борьбы, с чудом оставшимися потомками тех разумных, нужно изобретать все новые методы борьбы. Вот воссоздали наших летающих предков. Они конечно эффективны против последнего рода и то наверно до поры, до времени. Но боюсь, потомки тех уже приготовили оружие похлестче".

"Так понятно, - подумал Петр. - Выходит, разумные ящеры сами себя превратили в людей. Во всяком случае, по внешнему виду. Вот почему тот волшебник недоучка из ящеров, тоже был похож на людей. Вот бы он сейчас обрадовался восстановлению летающих крокодилов".

Пока седок предавался воспоминаниям и рассуждениям, армада пошла на посадку. Приземлились они в какую-то долину, окруженную цепью гор. Над долиной стоял то ли дым, то ли пар.

Увидев поблизости бьющие вверх фонтаны воды, Петр понял, что это наверно все-таки пар от действующих гейзеров. Одна из гор в этой цепи была вулканом.

"Не приведи господи, действующий или готовый начать свое извержение".

Петр слез с ящера вслед за водителем и увидел, как освобождают сетки под брюхами ящеров. Большинство пленных оказались живыми. Их погнали куда-то. Остальные водители тоже были ростом выше пленных. Заглядевшись, Петр остановился и водитель крикнул: "Да живее ты. Чего на них глазеть?"

"А куда их? - спросил Петр, догнав водителя.

"На корм ящерам", - ответил водитель.

"И вы их тоже едите?" - решил уточнить Петр.

"Не мне они не очень нравятся, я больше предпочитаю этих", - сказал водитель, указав рукой на безмятежно жующих травку толстых как бочки, с длинными хвостами, на коротких ножках ящеров.

"Интересно куда меня определят?" - подумал Петр.

Вскоре миновав пастбище с травоядными ящерами, они стали спускаться вниз по каменистой россыпи. Надвигались сумерки и в воздухе вспыхнули шары. Что это было, Петр не разобрал, сквозь пар пробивался только свет.

После каменистого склона они дошли до подножия гор. Вверх вели ступени, вырубленные в камне. По этой лесенке они добрались до пещеры, похоже, тоже вырубленной в скале.

Коридор, по которому они шли, освещался чем-то похожими на жгуты, которые висели под потолком, и заливали всё вокруг ровным светом.

Вскоре они дошли до стены поперек коридора. При их приближении стена отошла в скальный массив. Что-то наподобие Петр уже видел у царевны-лягушки в её тайнике. Они вошли в комнату вообще не понятно, как освещавшуюся, но, тем не менее, освещенную.

"Сиди здесь", - сказал водитель и ушёл. Стена за ним задвинулась.

"На полу что ли сидеть?" - подумал Петр, но противоположная стена отошла, пропустив нового человеке, хотя нет ящера, внешне похожего на человека. Пришедший, в отличие от водителей одетых в мохнатые костюмы, был, затянут во что-то блестящее и облегающие зеленоватого цвета.

"Да на возомнивших вы не очень похожи, если конечно не считать двух рук, ног и головы.

"Ладно, всё равно можно вас оставить для обмена", - решил судьбу Петра водитель. Так Петр оказался в плену у водителей ящеров.

Тот, кто определил дальнейшую судьбу Петра, похоже, был у них за главного. И один, а иногда два раза в день он заходил и, забрав Петра, водил его по этому лагерю.

Он показал Петру инкубатор, в котором использовалась горячая вода гейзеров для выведения летающих ящеров. Правда, как сказал главный, очень много рождалось нежизнеспособных. Показал он и хозяйство по разведению травоядных ящеров. Вот тут всё было в порядке. И разводились они сами без инкубатора, и корма им хватало, и их для корма тоже было достаточно. А попутно Петр узнал ещё кое- что из предшествующей истории ящеролюдей.

Правда, на вопросы Петра главный отвечал не охотно, но вот мысли. На основе этого источника Петр усвоил следующее. Ученые, у разумных ящеров наблюдая развитие разумных разновидностей фауны, хотя и относились к ним как к врагам и конкурентам, тем не менее, решили взять у них внешний вид. Правда, не тот, что у них тогда был, а так сказать в предполагаемом развитии. А также их способ размножения. Это было воспринято не всеми, и даже возникли разногласия и конфликты.

Ученые также разрабатывали методы уточнения этих разумных конкурентов. А тут не всё пошло гладко. Полностью уничтожить этих тогда ещё примитивных созданий не удалось. Они, во-первых, оказывали сопротивление и, кстати, похоже, это дало толчок их развитию. Они становились всё совершеннее в обороне, а иной раз переходили к нападению. И, тем не менее, о сохранении их как вида, после операций по уничтожению, вопрос не стоял.

А во-вторых, оставшиеся буквально в единичных экземплярах они организовали отряды сопротивления, получили наименование возомнившие и с тех пор ведут беспрерывную войну с ящерами, нанося иной раз весьма ощутимые потери.

И ещё одна деталь. Видов вот до этого было три. Между этими видами не получалось потомства, только внутри вида. И, тем не менее, на почве обороны и выживания они сотрудничали и, похоже, между ними не возникало серьезных разногласий. Более того, на борьбу с возомнившими у разумных ящеров, которых осталось тоже не много, похоже, уходили все силы.

На уничтожение четвертого вида разумных сил уже не было. Как говорится не до жиру, быть бы живу.

И ещё, как понял Петр, разумные ящеры готовили новое оружие для этого и нужны были искусственно выведенные летающие ящеры. Ящеролюди со дня на день ожидали удара возомнивших. Не смотря на небольшой отрезок времени их существования по сравнению со временем разумных ящеров, возомнившие все чаще упреждали действия ящеров.

Все эти экскурсии и воспоминания вносили разнообразие в заключение Петра. Он уже начал сбиваться со счету, сколько дней он находится у ящеролюдей, четыре или пять. Всему этому положила конец появившаяся троица. Это были одетые в одежду пастухов женщина и двое мужчин.

Вначале Петр подумал, что это возомнившие, нападения, которых ждали ящеры, но женщину Петр определенно где-то видел. Они встали треугольником, а Петра пригласили в центр.

Темнота. И вот они уже стоят на берегу лесной речушки.

"Всё ясно, - подумал Петр. - Это времялетчики".

"Вы меня во времени переместили" - поинтересовался Петр.

"Нет в пространстве, - ответила женщина. - По нашим сведениям где-то в этом районе находится волшебница и тебе нужно её найти".

"Понятно перешли к истинным целям, а то нам нужно в наш мир попасть", - передразнил Петр, вспоминая первый визит времялетчиков.

"Можно сделать, так что аура у тебя станет нормальной и тогда тебе придется думать о пищи и воде, и ещё неизвестно, какие здесь микробы и бактерии, способен ли твой организм им противостоять. У тебя получается петля во времени и, если ты будешь упрямиться, она может для тебя затянутся. Ты вскоре умрешь от голода или болезни, тебя убьют звери, или люди, - изложила перспективы Петра женщина. - Будем искать волшебницу?"

"Так хорошо. Как я её найду?" - перешел к обороне Петр.

"Мы же узнали, что она где-то здесь, причем всего лишь расспрашивая местное население".

"Я тут спросил про волшебников, так меня за психа приняли".

"Не надо так. Можно, например, попросить рассказать сказки и уже по ним определить есть волшебники тут или их нет".

"Так хорошо. После этой волшебницы вам еще будут нужны волшебники?"

"Нет. Где одна находится, мы знаем, вторая где-то здесь. С волшебниками всё ясно".

"Так вы их убираете, а кто меня в моё время переместит?"

"Мы переместим".

"Правда?"

"Конечно".

"Ну, хорошо. А ещё один вопрос".

"Да".

"Давайте вы с волшебницей будите без меня разбираться. Она меня отправит, а вы уж после этого и делайте свои дела. А".

"Хорошо. Это возможно. Всё".

"Вроде всё".

"Тогда счастливо. Постарайся не сильно затягивать это и в твоих интересах", - сказала женщина. Троица пропала.

"Так вы меня и отправите в моё время, - подумал Петр. - Но волшебницу всё равно нужно искать. Что ж придется заняться местным фольклором".

С тем Петр и пошел по речке, и вскоре выбрался на опушку леса. Речушка стала пошире и поспокойнее, а вдалеке на пригорке стояли деревянные домики.

"Вот интересно, почему они свои дома частоколом не огородили? Помню в музее, так поселение на макете изображалось. Территория огорожена частоколом, а внутри несколько домов", - подумал Петр, направляясь к селению.

Домики оказались домами, а пригорок тянул на холм.

"В таких домах наверно с десяток человек живет", - решил Петр.

Дома были квадратные и над ними возвышались крыши пирамиды, покрытые щепой, прообразом будущей дранки.

"Интересно на чем они держатся", - подумал Петр и тут увидел, наконец, живое существо. Это был старый пес. Он хромая подошел к Петру и ткнулся ему в ноги.

"Чего псина, есть хочешь? - спросил Петр. - Нету у меня ничего. А где твои хозяева?"

Пес поднял голову, посмотрел грустными глазами на Петра и, развернувшись, похромал на прежнее место. Таковым оказался приступок у соседнего дома. Пес растянулся там и больше не проявлял интереса по поводу появления Петра.

Петр миновал вершину, то ли большого пригорка, то ли маленького холма, и, наконец, увидел жителей деревни. Они выше по реке занимались рыбной ловлей. Перегородив сетью реку, они загоняли в неё речных обитателей, бродя по воде. Речушка была не глубокая. На середине загонщикам вода была по плечи.

Затем сеть завернули и поволокли на берег. А уж в разборке участвовали, и кто загонял, и кто наблюдал с берега. То есть, похоже, все жители деревни. Улова набралось на две корзины.

Когда рыбаки подошли ближе, Петр увидел, что это женщины и дети.

"Наверно мужики на охоте", - предположил Петр.

Женщины прошли мимо Петра, поглядывая на него, и разошлись по домам.

"Интересно от кого можно узнать сказки и истории?" - подумал Петр, оставшись один на улице, потому что даже пес ушел в дом.

"Понятно людям и зверям нужна пища, а мне нужна информация, черт подери. Неужели такого пустяка я не смогу получить", - бормотал Петр, обходя дома и прикидывая в какой из них ему войти.

Как, вдруг выходя из-за угла дома, он увидел, как невдалеке прямо из земли выползло что-то лохматое, но, в общем-то, напоминающее человека. К нему Петр и направился.

Пока Петр дошел до него, лохматый уселся прямо на землю. На голове его торчали спутанные длинные волосы неопределенного серого цвета, и под этой копной висела такая же бороденка. Одет он был в длиннополый тулуп, мехом внутрь.

"Фирмовая дубленка, - подумал Петр и спросил. - Мужик тебе не жарко?"

"Нет под землей прохладно. Вот вылез погреться", - ответил лохматый.

"А женщины рыбы наловили", - сообщил Петр лохматому.

"Да она костлявая, - сказал лохматый. - У меня орехи, корешки есть. Я их растолку, да мне и ладно".

"А ты чем занимаешься?"

"Я то. Я огонь стерегу. К вечеру надо будет ещё лучин нащипать".

"А они, что рыбу не варят".

"Как не варят, костер разведут, а рыбу на углях".

"То есть у них тоже есть огонь?"

"Конечно, есть. В каждом доме".

"А ты тогда зачем?"

"А мало ли что случится. А у меня огонь".

"Понятно. Запасной вариант".

"Какой вариант?"

"Да я так. Слушай мужик, а ты не слышал историй каких-нибудь? Ты наверно самый старый, должен много чего слышать".

"Разное слышал. Вот говорят жила такая женщина, которая родила пятерых и все здоровы. Знаешь, какими они стали?"

"А ещё что слышал?"

"Говорят, что живет такая женщина, которая пока десятерых мужиков на себя не примет, не успокоится. И..."

"Нет, это не то".

"Говорят, что в лесу живет такая баба, которая ворует детей".

"И чего с ними делает?"

"Да я точно не знаю. Говорят, ест".

"А взрослых не ест?"

"Если детей не утащит, может и взрослого съесть. Есть то хочется".

"Это наверно потомок тех моих болотных знакомых", - подумал Петр.

"Могу ещё рассказать, как наш мир появился. Сначала было..."

"Нет не нужно. А где еще, какие селения есть?"

"Вот если туда пойдешь, то за полдня дойдешь до селения".

"А оно большое?"

"Когда я там был там вот, сколько домов было", - сказал лохматый, и поднял пятерню.

Воспользовавшись столь пространной информацией, Петр отправился на поиски пяти домов.

Где-то за полдень он увидел впереди на зелени желтую зарплату.

"Похоже, это рожь или ячмень посеяны, а значит поблизости и хозяева должны быть", - решил Петр и ускорил шаг по направлению к злакам. Вскоре он дошел до поля оказавшегося ржаным.

"А вот и пять домов, - сам себя порадовал Петр. - Значит нам туда дорога".

Попал он в самый разгар приготовлений. В нескольких больших горшках из обожженной глины готовилось какое-то варево. В кипящую воду как раз загружали зелень. Горшки стояли на бревнах, а под ними горел огонь.

"А как прогорят эти бревна, что делать будите?" - задал вопрос для начала разговора Петр.

"Новые, положим", - сообщила одна из женщин.

"А у вас тут нет того, кто мог бы интересные истории рассказать?" - решил Петр перейти ближе к делу.

"Как нет. Вон Мила на солнышке греется", - сообщили хором сразу несколько женщин и указали между домами.

Петр увидел, на краю песчаной ямы сидела бабуся с клюкой. К ней он и пошел.

"Как здоровье бабушка?" - поинтересовался Петр, подходя к ней.

"Да сейчас хорошо, а вот вчера кости ломило, наверно к дождю. Он ночью и пошёл", - сообщила бабуся.

"Бабушка, а ты ничего не слышала про женщину, которая ворует детей?" - решил направить её словоизлияния в нужном направлении Петр.

"Как не слышала. Летит в ступе, пестом погоняет", - начала бабуся.

"А не метлой?" - решил поправить Петр.

"Какой метлой?" - не поняла бабуся.

"Ясно вопрос с утилизацией мусора ещё не стоит".

"Кто стоит? Утки что сделали?" - опять не поняла бабуся.

"Это я так. Ну что в ступе она летит?"

"Куда?" - спросила бабуся, окончательно сбитая с толку.

"Да я не знаю. Ты про женщину, что детей ворует, рассказывала",

"А. Прилетает она, значит на ступе, хватает кого не попадя, и летит к себе в чащобу. А уж там она пир устраивает".

"Так она и взрослых хватает?" - опять решил уточнить Петр.

"Да нет. Взрослые бабы по домам прячутся, а ребятишек, что замешкаются, она и хватает".

"А что никто не знает, где она живет. Пошли бы в лес, да и разобрались бы с ней".

"Так мало кто знает, где она живет, знают только что в чащобе. Да тут к нам трое приходили. Они говорили, что про бабу эту я не так рассказываю, и что они знают, где она живет".

"Ну а истории, какие ты ещё знаешь?"

"Давай я тебе расскажу, как наш мир появился".

"Вот блин. Мироздание, да баба-яга. Вот и все чудеса. Придется дальше топать" - подумал Петр и уж совершенно машинально спросил: "А те трое давно были?"

"Да дня два".

"А они старые?"

"Нет, молодые. А истории чудные рассказывают, про людей, которые яйца несут, а яйца, как их нагреют, в людей превращаются".

"Это где же они таких историй наслушались?" - спросил Петр, поняв, что это, похоже, его вариант.

"Да вроде им эта баба рассказала".

"Какая баба?" - теперь не понял Петр.

"Я говорила, что они говорят, что я не правильно рассказываю про бабу, что детей ворует".

"Так это она им рассказала. Значит, она их не съела. Чего несъедобные попались?"

"Не знаю. Ты про это у них спроси".

"Так, где же я их найду?"

"Не знаю. Они ничего не говорили, куда пойдут, да я и не спрашивала".

"Ладно, пожалуй, я пойду", - сказал Петр, а про себя подумал: "Интересная задачка. В той стороне мне про троицу не рассказывали. Значит, осталось ещё три стороны. Отправлюсь я перпендикулярно тому направлению, что шел".

Петр шел и думал: "А, пожалуй, я опять в неё попаду или по краю леса пройду. Вообще за два дня можно черт знает куда уйти. Ну ладно потопали".

Солнце склонилось к горизонту, когда Петр действительно дошел до леса, и остановился, не зная, куда теперь идти. И вдруг он увидел неподалеку огонек. Это был явно костер. К нему Петр и направился.

У костра сидел молодой парень и вертел палку, на которой была насажана пара птах. Похоже, он не особенно тщательно их ощипал и в воздухе стоял запах паленого рога. Петр присел на корточки. Парень также продолжал невозмутимо вертеть свой ужин.

Петр решил разжиться информацией и спросил: "Ты не знаешь, какие есть поблизости селения?"

Парень махнул рукой в сторону и сказал: "Там есть два селения. Они не далеко друг от друга. Одно у реки, другое в поле. Есть ещё одно, но до него отсюда далеко идти, два дня пути. Что дальше не знаю. Туда пошли мои напарники. Может, что-то найдут".

"А ты что не пошел?"

"Я выполнил, что мне велела, и вернулся".

"Понятно. Ещё кто-то придет?"

"Нет. Я ночь пережду, а утром пойду".

"В лес что ли?"

"В лес. Там болото вот я на него и пойду".

"Ясно", - сказал Петр, а в голове началась усиленная обработка информации: "Так болото, болотные ведьмы. Кстати в комнате царевны-лягушки тоже вода была. Стоп они же амфибии и должны жить и в воде и на суше. А болото это, прежде всего вода".

Чтобы проверить свою гипотезу, он спросил: "А к кому ты идешь, в болоте живет?"

"Да".

"А она тебя у людей взяла, когда ты маленьким был?"

"Да".

"И что она с тобой делала?"

"Ничего. Учила разным вещам, рассказывала разные истории",

"А потом?"

"Потом сказала, чтобы я пошел туда, откуда меня взяли, и рассказал, что знаю. А по дороге, если попадутся селения, тоже рассказывал. Будет хорошо, если я передам эти истории двум, трем парням. А то старые эти истории пересказывать не будут. Они свои истории знают, тем и довольны".

"А ты двоих подготовил, и теперь идешь к ней рассказать об этом?"

"Да. Она обещала ещё что-то рассказать".

"А она, когда тебя забирала, на ступе прилетела".

"Нет, Она прямо из воздуха появилась".

"А кроме тебя у неё ещё дети были?"

"Нет. Там были такого же возраста, как мне сейчас. Они немного побыли и ушли. Наверно они приходили, как я сейчас".

"А меня она не возьмет слушать её истории?"

"Не знаю".

"А она на тебя не рассердится, если я с тобой к ней приду?"

"Не знаю".

"Ладно. Я с тобой до утра посижу, а потом мы вместе к ней пойдем".

"Давай так сделаем", - ответил парень и вытащил из огня свой ужин.

Он разделил тушки пополам, посмотрел на Петра и спросил: "Будешь?"

"Нет, - ответил Петр. - Ешь ты молодой, тебе нужно. А мне не надо".

Парень съел своих птах, почти без отходов, затем достал из заплечной сумки что-то похожее на корень и принялся за него. Наконец с трапезой было закончено.

"Что спать будешь?" - поинтересовался Петр.

"Нет. Ещё не хочется. Я могу тебе рассказать историю, какую мне она рассказала".

"Расскажи".

"Эти люди были давно. Для того чтобы детям их было безопаснее, они сделали так, чтобы дети появлялись на свет из яиц. Женщины рожали эти яйца, их складывали в большие кучи, вокруг разжигали костры и ждали, когда детеныши вылупятся из скорлупы. Нужно было следить за тем, чтобы огонь сильно не нагрел яйца, и они не сварились. Потом вылупившихся детенышей собирали и воспитывали. У них не было родителей. Для их нормального роста, развития и обучения к ним были приставлены специальные люди, которые только детьми и занимались".

"Слушай, а ты насчет костров ничего не напутал?"

"Она немного не так рассказывала, но это непонятно. А так понятнее. Но не очень верят, особенно, когда старые говорят, что это чепуха".

"Слушай, а почему твоя мать отпустила тебя с ней или она действительно тебя украла?"

"У меня не было матери. Она умерла при родах. Меня взяла другая женщина, у неё был свой грудной ребенок. А потом меня все учили и занимались со мной, если было время. И когда она появилась и предложила взять с собой, я согласился. Остальным было всё равно".

"Понятно избавились от лишнего рта".

"Какого рта?" - не понял парень.

"Да я так. А она тебя, чем кормила?"

"У неё разная еда была. Я такого раньше и не видел".

"Это случайно не лягушки были?"

"Не знаю. Она уже готовое давала".

"А учила она тебя чему?"

"Она меня учила, как охотится, какие растения съедобные, какими растениями можно лечится и от чего".

"Понятно она тебя к будущей жизни готовила. Ну ладно, я вижу, ты уже спать хочешь. Спи, а я у костра посижу".

Парень лег спиной к огню и вскоре засопел.

"Интересно, а зачем им нужно, чтобы я пришел к царевне-жабе. Взяли бы, да и сами на неё вышли. Или она их почувствует и переместится куда-то в другое место. Так давай по прядку. Я прихожу к ней. Они меня, очевидно с помощью кристалла пеленгуют и уничтожают амфибию. Правда, они обещали при мне её не убивать. Хотя это конечно не гарантия, но это, тем не менее, шанс. Давай-ка, ещё раз проиграем. Я прихожу к ней и рассказываю о времялетчиках и её предупреждаю об опасности. Она меня перемещает во времени, а сама перемещается в пространстве.

Слушай, а почему бы ей ни переместится со мной. Сделала, скажем, скачек во времени на тысячу лет, потом ещё и так до моего времени. А там хочешь, живи, хочешь, обратно перемещайся.

Есть правда ещё одна опасность. С помощью кристалла они не только пеленгуют в пространстве, но и подслушивают. И только я начну рассказывать о них, они её и уничтожат. И мне сделают, что обещали.

А вот интересно может кристалл мои мысли передавать. Вопрос интересный. Допустим, может. Но если он занят переводом речи, ну и одновременно её передачей, может он также и мысли в это время передает. Так это ещё одна интересная деталь. Можно на этом рискнуть".

Занятый этими рассуждениями Петр досидел у костра до утра. Парень проснулся, когда солнце встало из-за горизонта. Он веткой затушил пламя, разровнял угли и золу.

После этого они отправились вглубь леса. Пройдя чащобу из елок и лиственных деревьев, они вышли на мелколесье. Вот оно и обозначало болото.

Парень сложил ладони рупором и, поднеся их ко рту, крикнул: "Матушка, я пришел". Затем, подождав, снова крикнул: "Матушка", и с перерывом добавил: "Я пришел".

Вроде справа послышался всплеск, и вот из-за кустов появилась та, кого Петр окрестил царевной-жабой.

"Пожалуй, она за это время и не изменилась. Хотя кто знает, как и что у них меняется", - подумал Петр.

"Старый знакомый, - сказала амфибия. - Опять хочешь переместиться во времени".

Петр же в соответствии со своими ночными построениями усиленно показывал пальцем на свою голову, а сам спросил: "Ты теперь распространяешь сведения о своей цивилизации".

"Да. От неё остались только мы. А мне что-то не спокойно в последнее время. Пусть хоть память останется".

Петр продолжал показывать на голову и спросил: "А ваша цивилизация с кем-то воевала?"

"Нет. Она вымерла из-за болезни, против которой не нашлось защиты. Это бесплодие".

И вот Петр услышал, как у него в голове появляются отдельные слова: "Ты", "Хочешь", "Чтобы", "Я слышала", "Твои мысли?"

"Да", - подумал Петр, а вслух сказал: "А я думал, что это природный катаклизм, как тут недавно в своей книге написал Мулдашев. Погиб материк, как он его называет "Лимурия", а вместе с ней и высокоразвитая цивилизация".

"Нет, это для нас было не так опасно, так как мы по большей части жили в воде. А вот бесплодие это смерть".

И тут Петр услышал в голове: "Я тебя не слышу".

"А сейчас, - подумал Петр. - Дело в том, что за вами охотятся и хотят уничтожить".

"Не так быстро", - услышал Петр, а вслух спросил: "А это, правда, что вы для размножения, то есть для обогрева яиц использовали костры. И потом насколько я помню, амфибии появляются из икры".

"Во-первых, костры для обогрева яиц предложил вот этот молодой человек, который привел тебя сюда", - размеренным голосом сказала амфибия.

Петр снова услышал в уме: "Говори".

"Вот чудно, когда вслух требуется перевод, а когда телепатически то перевода не нужно, но это я отвлекся, - подумал Петр и продолжил. - Предупреди всех волшебников, магов и колдунов, каких знаешь об охоте на них"

"Яйца помещают в инкубатор и уже там появляются детеныши, затем за их развитием следят в садике, а уж обучение и воспитание протекает в интернатах", - также размеренно продолжала амфибия.

Петр в это время обдумал ещё информацию: "Давай ты вместе со мной скачками переместимся до моего времени. А там или останешься или вернешься обратно".

"Но всё это, как мне сказал молодой человек, будет сложно объяснить, и он предложил вариант с кострами. Я подумала, что, пожалуй, такие упрощения не сильно погрешили перед истиной. Суть то осталась".

Петр в уме услышал: "Перемещение обратно требует очень много энергии и кроме этого, похоже, аура уплотняется, ну вот как у тебя. Но это не так страшно, но вот с энергией сложнее".

"Во-вторых, - продолжила вслух амфибия, - наблюдая за развитием жизни на Земле, наши ученые обратили внимание на то, что у ящеров размножение происходит с помощью яиц. Они посчитали это более прогрессивным и предложили перейти на данный способ размножения".

"А может из-за этого и бесплодие", - выдвинул гипотезу Петр, а про себя подумал: "Тогда как только меня переместишь во времени, постарайся сразу переместится в пространстве".

"Да, нет. Не все же согласились нести яйца, остались и икромечущие. А бесплодие было и у тех и у других", - размеренным голосом говорила амфибия, и рукой поманила Петра к себе.

Петр подошел и сказал: "Понятно ящеры вообще себя переделали, а вы только способ размножения".

Темнота. Петр даже не понял, успел ли он договорить фразу, теперь уже в том времени.

Две тысяча семисотый год до нашей эры.

Петр Алексеевич зафиксировал на кристалле: "Две тысячи семисотый год до рождества Христова".

"А ну их всех хронолетчиков озадаченных, волшебников озобоченных. Мы пожалуй ещё раз нырнем".

Петр оказался на ровной площадке более ни чем не примечательной. Петр огляделся на сколько хватало зрения ни вблизи, ни вдали также ничего примечательного не присутствовало. Даже камни и кусты не имелись в наличии..

"Тоскливо", - подумал Петр. Вдруг в дали показалась точка, стремительно приближавшаяся и превратившаяс, кто бы мог подумать, в летающую тарелку.

"Ща верх откроется, оттуда вылезет ложка и скахет: "Не изволи те ли откушать небесных явств", - с иронией подумал Петр.

Тарелка открылась снизу, на площадку опустился очевидно трап и по нему сошли, один в один, две царевны лягушки.

"Так это значит я в амфибийные сказки попал, хотя похоже они больше к фантастике тяготеют", - решил Петр.

"Проходите, проходите", - заявили "лягушата".

"Это они мои мысли воспринимают", - подумал Петр и до него дошло, что у него в руке нет кристалла. "Общаемся мыслями,Э перевод не нужен. А душа моя здесь вполне на нормальное физеское тело тянет". Всё это Петр выдал пока шёл до тарелки. Петр поднялся по трапу внутрь и трап закрыл за ним проем. Тарелка похоже полетела.

Вскоре опустившийся трап вновь открыл проем. Петр вышел по нему. Здесь вокруг была зелень. Правда все эти гиганские хвощи у Петра восторга не вызывали

"Влажность девяносто процентов", - сообщили, спустившиеся за Петром, "лягушата"

"А вам то что за разница, какая влажность", - подумал, а получилось спросил Петр.

"Здесь всё, как в настоящем городе. Множество водоемов, фонтанов, каналов, водопадов и жилищ. Мы на среднем уровне, а можно подняться или опуститься на другие уровни", - как заправские экскурсоводы, сообщили "лягушата".

"И все уровни по площади одинаковы?" - поинтересовался Петр.

"Нет. Чем выше тем площадь меньше. Ведь эти уровни под куполом в виде прозрачного полушара расположены", - вновь сообщили экскурсоводы.

"Значит по краю этого, как вы говорите уровня можно увидеть, что находится снаружи, а на верхнем уровне видно небо?" - спросил Петр.

"Вы правы, - ответили экскурсоводы и продолжили. - На каждом уровне своя система обслуживания водяного балланса. А схема расположения водоемов, каналов, фантанов, жилищ и воропадов нигде не повторяется".

"Я думаю город хоть и большой, но если на всех уровнях всё одно и тоже, поневоле с тоски запоешь, - прокаментировал рассказ "лягушек" Петр и спросил. - А у вас тут волшебники есть?"

Экскурсоводы переглянулись и ответили: "Тут нет. Сейчас мы вам покажем второй наш город". Они развернулись и жестами пригласили Петра во вновь открывшуюся тарелку.

Выйдя из тарелки и, глянув пор сторонам Петр доложил экскурсоводам: "В городе несколько уровней. На каждом уровне своя схема расположения водоёмов, каналов, фонтанов, жилищ и водопадов, нигде не повторяющаяся. На краю каждого уровня можно увидеть, что снаружи. А на верхнем уровне небо".

"Вы правельно запомнили информацию, - похвалили экскурсоводы, но добавили. - А вот на верхнем уровне вы неба не увидите".

"А чего я там увижу?" - спросил Петр.

"Так пойдем с нами и увидишь", - пригласили за собой Петра экскурсоводы.

"Ну пойдем посмсотрим ваши архитектурные чудеса". Они дошли похоже до их лифта с прозрачными стенами. Снизу поднялась площадка, открылись двери и Пептр вошел вслед за экскурсоводами.

Покинув лифт, Петр глянул вверх. В черноте мерцали явно на звезды. Так как они двигались.

"Это чего глубоководные рыбы там плавают, мы на дне океана", - высказал догадку Петр.

"Да", - подтвердили её экскурсоводы.

"Толщина стенок наверно не хилая", - вновь высказал очевидное Петр.

"Да она толще, чем в городе на поверхности".

"А здесь у вас волшебники есть?"

"Нет их здесь. Всё это создано без всяких волшебников, разумом и руками амфибий", - с гордостью заявили экскурсоводы.

"Тут вообще нет волшебников?" - спросил Петр.

"Вам не нравится то, что создано с помощью знаний, навыков, труда", - начали экскурсоводы.

"Нет ребята. Мне это всё очень даже нравится. Но скажите мне, вы можите меня перебросить в будущее?"

"Нет".

"Вот поэтому мне нужны волшебники".

"Ну хорошо", - сказали экскурсоводы и отправились в обратный путь.

Петр вышел из тарелки, которая тут же взмыла и исчезла из глаз. Вокруг Петра стояли какие-то абстрактные конструкции из ппозрачных и разноцветных плоскостей и объемов.

"Это что ещё за выставка народного творчества, - подумал Петр и услыщал. - Это наше творчество".

Из-за одной стороны арки и другой стороны треугольного проема вышли две прозрачные амфибии, причем их форма менялась они то превращались в шары, то вновь становились амфибиями.

"А вы что и при жизни так видоизменялись?" - спросил Петр.

"Нет наша физическая форма была постоянной".

"Уж не Земля ли вас создала. Когда я общался с морскими волшебниками, а они были созданы Землей и их души имели форму шаров. У вас тоже присутствует шаровая ы здесь появились благодаря амфибиям, но возможно при этом были переданы и какие-то исконные свойства".

"Может быть".

"И тем не менее вас не любят разумные амфибии. Вас даже персонажи, якобы сказок, но лично мне это больше фантастику напоминает, отзывсались о вас без особого почтения. Им больше по душе те кто создает всё своими руками".

"Вы знаете ведь многое из того, что сделано ими создано при нашем участии".

"Как это. Вы им подарили самокопные экскаваторы или самовозные грузовики".

"Нет наша помощь былана уровне идей. Некоторые из их представителей достаточно продвинутые в смысле умственного развития приходили к нам тайно и просили нас помочь им в доведении до более очутимых результатов их идеи".

"Это как?"

"Например один попросил перенести его в прошлое, чтобы он мог увидеть, как амфибии развивались, как с четырех точек опоры поднялись до двух, как их освободившиеся конечности стали служить им для добывания пищи, защиты и тому подобного, и как на конечном этапе они шагнули в разумную жизнь. Ему была устроена экспресс экскурсия по прошлому, и на этом материале он написал труд о развитии разумных амфибий и соответственно получил почет и уважение современников. Другой просил отправить его в микромир, чтобы познать его тайны. Были желавшие, чтобы их идеи о каком-то устройстве были материлизованы и на нем они проверяли каковы его недостатки и достоинства, вообщем доводили это всё до ума. Атак как основная масса не ведала о нашей роли в этих делах, налицо была прозорливость, гениальность тех кто общался с нами, соответственно им мы уже были не нужны и даже опасны, и они говорили о нас, как о ненужных для общества существах. Во всяком случае преуспевающей части общества".

"Значит если бы вас не было, то возможно их уровень развития не достиг бы данного уровня развития или гораздо дольше шли до него".

"Очевидно".

"А ещё кроме вас были волшебники?"

"Были ещё трое волшебниц, но они были по способностям слабее нас".

"Их наверно создавали морские волшебники. Ну а вами пользовались индивидуально, а в массоворм порядке вас игнорировали. Незавидная у вас роль".

"Если бы они о нас не помнили, то мы врят ли бы сюда попали в область фантазий, идей, воспоминаний. Ведь иначе от нас в мир мертвых ничего не попало. А так мы хоть и в такой форме, но существуем".

"Вам известно кто с вами так поступил?"

"Мы предполагаем. Новая расса покорившая сушу, греясь у костров, создала своего бога и похоже он позаботился о них, устранив с пути конкурентов".

"Вы бы уничтожили его".

"Он существует вместе с ними и подпитывается от них. Нужно сначала уничтожить рассу, а уж потом уничтожить бога".

"Вы тут ребята что-то перемудрили. Вам просто не хватает, как бы это сказать, ну допустим, сил. Так вы объединитесь и ещё свяжитесь с волшебником ящером". Закончить Петр не успел. Его подхватили с двух сторон и куда-то понесли. Петр глянул на своих сопровождающих. На голове у них шевелились золотистые кудряшки, а вместо лица была гладкая поверхность, под головой спадал вниз голубой хитон и рукава хитона деожали Петра. Сзади были в наличии пара растопыренных в стороны белых крыла. Причем они не двигались.

Петр уже было хотел поинтересоватся о своей судьбе, как вдруг почувствовал под ногами твердь.

"А сюда ты зачем попал?" - спросила Петра четкая прозрачная амфибия.

"Всё за тем же, хочу переместится в будущее. Они кстати это могут делать".

"Так и попросмл бы их об этом, а не разводил бы провакационные разговоры".

"Вы ангелов создали, а чего у них лица нет", - попытался Петр уйти от разборки.

Я ещё не думал об их наименовании и использовании".

"А райские кущи будете создавать?"

"Зачем?"

"У нас в будущем люди верят, что праведники попадают в рай, а грешники в ад".

"Так то в будущем и у людей. А здесь я делаю, что считаю нужным. А ты как представлял объединение трех волшебников из сказок?"

"Я предполагал как их слияние".

"Смело. И какой у них был бы вид?"

"Да какой им захочется, что они не волшебники".

"Дело то в том, что волшебник из сказок ящеров жив. Они к нему наверно чаще обращаются, поэтому он туда и попал".

"Я вот не пойму, почему мир сказок амфибий находится в одном месте, мир сказок ящеров в другом?"

"А может ты просто в одно место, но с разных сторонпопадаешь".

"Да. А вот у ящеров бог о своих заботится. А вы существ, которые вас создали, превратили в ЭВМ.".

"Не существа, а их информационные сущности. Они кстати оченеь хорошо блакируются и их вполне устраивает сегоднешнее их положение".

"Куда уж лучше, смотреть, что на Земле творится"

"Они решают помимо этого много других практических задач".

"А я сейчас где, в мире сказок или в мире мертвых?"

"А тебе какая разница. Тебе нужно в будущее, ведб так?"

"Так".

"Сейчас мы тебя туда доставим. Но на прощание не советую тебе тягатся с коллективным разумом",

"Они в одной природной среде жили, я в другой, может что-то и из моих теорий пригодится".

Две тысячи пятьсот четвертый год до нашщей эры.

Вокруг Петра Алексеевича стоял добротный сосновый лес, а болота не было и в помине. Петр глянул на кристалл. Экран сообщил: "Две тысячи пятьдесят четвертый год от рождества Христова".

"Даже двести лет не получается. Жмот. Вообще темнит чего-то божество. А не будущий ли это всевышний. Вот только народец он выбрал в качестве богоизбранного. Занятия растовчничеством, проституцией, сутенерством и тому подобные прелести. Хотя нет у них он воинственныйнев пример этому.За свой народ стоял, правда и с народа требовал, чтобы только за него держались. С другой стороны, чтобы появился Христос, понадобился святой дух. Зевс напрямую на женщин выходил, только облик менял. Да чувствуется дело темное. Надо своими делами заниматься. - подумал Петр, убирая кристалл в карман. - А вообще пора его на шею вешать, что это за ерунда голос из кармана. Так от меня все шарахаться будут. Но где взять веревку?"

Петр огляделся по сторонам.

"Вот интересно, а в какую сторону идти. Ничего нет из того, что тогда было. Так наверно меня во времени не крутило. И если мне не изменяет память, опушка леса была у меня со спины. Рискнем", - решил Петр после глубокомысленных размышлений.

По мере продвижения к предполагаемой опушке, Петра всё чаще стали посещать сомнения, а правильно ли он выбрал направление, тогда они добрались до болота значительно быстрее.

"Хоть обратно поворачивай, а может, я вообще параллельно опушке иду", - терзали сомнения Петра, но он всё равно продолжал идти выбранным путем, и он был вознагражден столь долгожданной опушкой леса. Более того, Петр увидел людей. Он вытащил из кармана кристалл и зажал его в руке.

"Буду держать поближе ко рту", - подумал он.

Когда Петр подошел к людям, те поднялись и, похоже, собирались продолжать свой путь.

"Мужики, а меня с собой не возьмете?" - спросил Петр, подходя к ним.

"А чего не взять, иди, раз пройти можно", - разрешил один из них.

Некоторое время шли молча. Петр решил внести ясность в вопросе их перемещения, и спросил: "А куда идем мужики?"

"На сбор", - последовал ответ почти хором.

"А чего собирать?" - попытался уточнить Петр.

"Ясно чего. Людей. Чтобы вал построить, народу много нужно", - объяснил ближайший к Петру мужик.

"Ещё понятнее стало", - подумал Петр, и спросил ещё: "А где строить то будите?"

Ближайший мужик, пожав плечами, махнул рукой за спину.

"Так вал можно строить, как защиту от кого-то, - начал размышления про себя Петр. - Скорее всего, от степняков. Насколько я из истории помню, из степей всё время кто-то наезжал на оседлые народы. Вот интересно посмотреть на строительство, но они же не строят, а только собираются".

Петр ещё спросил: "А где этот вал будет строить, чего-нибудь есть?"

"Да. Там по одну сторону лес и по другую. Вот между ними и будем вал со рвом делать".

"А ров зачем?" - машинально спросил Петр.

"Чтобы не проехать было. Да и землю на вал, откуда брать? Вот и получается, ров копаем, а вал насыпаем".

"Понял, понял", - сказал Петр, а в голове появилась новая идея: "А не пойти ли мне и посмотреть на то место, где они вал будут строить. Это, конечно, не тот вал, о котором я читал, но всё равно интересно посмотреть начало".

"Мужики, а ведь можно по лесу проехать", - высказался Петр.

"В лесу мы деревья повалим, тоже шибко не разгуляешься".

"Пойду я посмотрю", - поменял прежнее решение Петр.

"Посмотри, кому же возбраняется", - ответил Петру, тот же мужик, что разрешил ему с ними идти.

Петр пошел в противоположную сторону.

Когда солнце склонилось к горизонту, Петр всё ещё не видел перед собой никаких лесов. Зато он увидел на небе полную луну и решил идти ночью. И вот уже в предрассветный час он увидел впереди леса, а между ними промежуток.

"Вот наверно про него мужики и говорили", - подумал Петр.

В следующий момент сзади и сбоку на него наехали кони. Петра подхватили всадники и затащили на коня. Ноги у Петра болтались с одной стороны, а тело с другой стороны коня. Так он и поехал дальше кверху попой.

Всадник направил своего коня с Петром перед собой к конной группе.

"Попробуем взять их сторожевые посты", - перевел кристалл речь одного из конной группы, когда они подъехали к ней.

Все развернулись к лесу и кони понеслись. У Петра была только одна мысль, не слететь бы.

Они проехали по краю леса. Вскоре к ним подъехала ещё одна конная группа.

"Странно нет никого, как в селениях. Куда подевались?" - услышал Петр перевод.

"Эй, мужик. Куда все ушли?" - и потому, что Петра ткнули в зад, понял, что спросили его.

"Да не знаю я?" - ответил Петр.

Тогда его хлестнули, похоже, плеткой по заднему месту.

"Больно же", - крикнул Петр.

"Говори. Куда все делись?"

Еще один удар.

"А, а, а. Не знаю я ничего, и не видел я никого".

"Похоже, что действительно не знает, одет он не так", - сказал кто-то из всадников.

Но всё равно Петр ещё получил удар, наверно для порядка впрок.

Поехали дальше. К середине дня они подъехали к селению, в котором стояли дома наподобие юрт, точнее опрокинутых полушарий. Петра стащили с коня и занесли в одну из юрт. Его бросили на землю. И только тут Петр почувствовал, что у него затекли ноги. Ему связали руки и ноги и оставили в покое.

Так он и пролежал, похоже, оставшийся день и ночь. А утром ему развязали ноги и вывели из юрты. На улице стояли два всадника, между ними висела веревка, а к ней были привязаны несколько человек. Петр оказался в их числе.

"Наверно на базар повезут, на продажу или на обмен", - подумал Петр.

Кони ехали медленно, но привязанным всё равно пришлось усиленно перебирать ногами. Дело ещё осложнялось тем, что руки были привязаны и не помогали держать равновесие, а скорее мешали. Но вскоре Петр приноровился.

На них напал другой конный отряд, смял охрану и завладел пленными. Добавив к пленным оставшихся в живых их бывших сопровождающих, отряд взял резко влево. Проехав немного, конные остановились у двух домов больше похожие на конусы. Пленных спустили в две ямы, а сверху прикрыли, положив предварительно жерди, похоже, сшитым из шкур полотнищем.

Стоя в темноте и ощущая соседей, Петр метро вспомнил перед началом работы, а про себя подумал: "Интересно, а если кому-то в туалет захочется? Орать будет, и вопрос выпустят ли его при этом".

Наверно через час полотнище сдернули и трое стали внимательно рассматривать стоящих в яме. Наконец один из них указал рукой на Петра. Другой лег на жердины и ухватил Петра за пиджак. Двое других подтащили его за ноги. Петр проехал телом по головам стоящих в яме и оказался на верху. Его подтолкнули в спину, и он пошел по направлению к конусообразной юрте.

В юрту втолкнули только Петра. Там уже сидели шестеро. По трое напротив друг друга. Одеждой они не отличались. Но вот по длинным волосам сидящей в середине троицы к Петру спиной, можно было предположить, что это женщина.

Она даже не повернулась, а продолжала разговор, который на этот раз кристалл перевел.

"Хорошо мы даем за него трех коней. Это хорошая цена", - сказала женщина.

"А если за него больше дадут?" - сказал сидящий напротив её.

"Да за него больше никто ничего не даст".

"Вы же даёте".

"Так ладно шесть коней и это последнее слово".

"И когда ты их приведешь?"

"Постараемся побыстрее. Сейчас у нас только три. Можно было бы сразу обменять".

"Нет, мы говорили о шести".

Женщина встала, поднялись и двое с ней. Мимо Петра она прошла на него, не глядя, а вот Петр узнал старую знакомую.

Сторговавший Петра сказал ему: "Оставайся тут".

После этого они удалились. У Петра мелькнула мысль, подлезть под стену юрты и сбежать. Но, прикинув, что пешком он далеко не уйдет, от этого плана он отказался. Петр походил кругами по юрте и сел.

"Чего этим времялетчикам опять надо? - подумал он. - Сроки что ли поджимают?"

Вдруг посредине юрты прямо из воздуха возник бородатый мужчина. Он был, в отличие от уже виденных Петром, одет в шкуру. Мужчина подошел к Петру, и, согнув в локтях руки, показал ладони.

"Наверно показывает, что у него нет оружия", - подумал Петр и повторил жест мужчины.

"Я тебе помогу", - сказал мужчина.

"Благодарю", - ответил Петр и попал в темноту.

Когда он снова оказался на свету, то стоял не в юрте, а на покрытии, похожем на стекло, белого цвета. В общем вокруг была очень похожая городская обстановка его Петра времени.

Мужчина сказал: "Удачи тебе", и пропал. Петр огляделся. Он стоял в узкой улочке между домами, Петр подошел к стене дома и потрогал её. Стена, похоже, была из дерева.

"Наверно покрытие делают из фанеры", - решил Петр и направился вперед по узкой улочке. Туда где он увидел периодически появляющихся в просвете домов людей. В переулок или узкую улочку никто не заходил.

Наконец Петр вышел из переулка на широкую улицу. Эта улица тоже была приблизительно похожа на улицу города из того времени, в каком жил Петр. По центральной части улицы ехали что-то похожее на автомобили, а по краям чинно шли пешеходы. В костюмах весьма похожих на костюм Петра. Но вот лица, да и фигуры этих жителей весьма напоминали Петру, но он так и не успел сформулировать для себя, на кого похожи местные жители, так как они схватили его за руки и за ноги, и куда-то потащили.

Вскоре Петр сидел в комнате на кубе, небольшого размера, рядом с геометрической фигурой, которая, как он помнил ещё со школы имела смешное название параллелепипед. Очевидно, куб был стулом, а параллелепипед столом.

Спустя какое-то время в помещение вошли ещё несколько человек, а сопровождавшие его ушли. Двое сели за стол напротив, а трое остались за спиной.

"С какими целями прибыли к нам", - спросил один из севших, напротив, с сединой в торчавших ежиком на голове волосах.

Вот теперь Петр смог довести до конца мысли относительно облика местных жителей. Они были похожи на далеких предков человека, как их там по научному называли питекантропы или синантропы. В общем, что-то среднее между человеком и обезьяной. Петр так был поражен этим видом древнего предка в костюме, рубашке разве, что без галстука, что даже не ответил на вопрос.

"Вы не понимаете нас?" - спросил второй питекантроп.

"А, нет, понимаю", - наконец пришёл в себя Петр.

"Так как и зачем вы сюда прибыли?" - немного изменил вопрос седеющий.

"Понимаете, это долго объяснять", - начал Петр.

"А вы торопитесь?" - опять спросил второй.

"Да, нет. Не тороплюсь. Но я боюсь, что вы не поверите", - заранее стал готовить себе плацдарм для маневра Петр.

"Постараемся. Если вы приведете убедительные данные в подтверждение", - успокоил Петра седеющий.

Петр рассказал вкратце, как он попал в прошлое и как теперь возвращался обратно.

"Пожалуй, для оправдания можно было придумать историю более правдоподобную", - подвел итог рассказу Петра седеющий.

"А вы не могли бы показать устройство, с помощью которого осуществляется отсчет времени", - попросил второй.

Петр достал из кармана кристалл.

"Да, - сказал седеющий. - Для ящеров это не по зубам".

"Как вы относитесь к тому, чтобы наши ученые проанализировали принцип действия вашего устройства?" - спросил второй.

"Если они его не сломают", - начал Петр.

"Они постараются этого не делать", - заверил седеющий.

"Ну ладно, - согласился Петр. - Я бы тоже хотел узнать, что он может делать?"

"А разве вам это не объяснили?"

"Да мне кажется, что мне не всё объяснили".

Седеющий достал что-то наподобие мобильника и сказал по нему. Перевода от кристалла не последовало.

"Передайте ему ваше устройство", - сказал седеющий, и указал на одного из стоящих сзади Петра.

Петр отдал кристалл, утешая себя мыслью: "Что не отдай я добровольно, отнимут силой".

Вскоре кристалл вернули.

"Видите как быстро, а вот обработка займет больше времени. Вам наверно тоже интересен результат?" - спросил седеющий.

Петр кивнул. Посидели молча. Петр решил нарушить молчание и спросил: "А у вас покрытие на дорогах из чего делают?"

"Я точно всего не знаю, но в основе песок", - ответил седеющий.

"Стеклянные дороги получаются", - удивился Петр.

"Почему стеклянные?" - переспросил второй.

"У нас из песка стекло делают, оно получается прозрачным. Его в окна вставляют", - начал объяснять Петр.

"Ах, вот вы про что. У нас тоже из песка делают прозрачное стекло, но в покрытии дорог принцип изготовления другой. Видите, они белые, там не стекло", - попытался объяснить попонятнее или насколько знал сам седеющий.

"А дома у вас из панелей делают? - решил продолжить разговор Петр, перейдя с дорожного на жилищное строительство. - Да так быстрее, чем из отдельных бревен".

"Клетки деревьев выращивают в специальных формах и получаются деревянные панели", - объяснил седеющий.

"То есть вы можете управлять ростом растений?"

"Да. Некоторые называют нас механической цивилизацией, но мы и в биологии кое-чего достигли".

"Я кстати вспомнил. Вы имеете в виду ящеров, которые сделали себя похожими на людей и за которых меня приняли. Так вот где-то восемьсот лет назад они готовили против вас какое-то новое оружие и для этого даже заново вывели летающих ящеров. Чем тогда дело кончилось?"

"Не знаю. Они, да и мы живем отдельными колониями и обычно, какая-то колония ящеров ведет боевые действия против какой-то из наших колоний. Наши противники против нас летающих ящеров не использовали не восемьсот лет назад, не раньше. Этого я пор истории не припоминаю. Может, конечно, я чего упустил. Ты такого не помнишь?" - спросил седеющий у второго.

"Нет, я такого не припомню. Нужно в общий архив обратится. Там наверно найдут такой факт", - предложил второй.

"А чего у вас связи между своими колониями нет?" - спросил Петр.

"Почему нет. Есть. Я же говорю, что нужно в общий архив обратится, а не в конкретно наш", - ответил второй.

"Да ладно не нужно. Наверно у них в очередной раз ничего не получилось. Иначе справившись с одной колонией, они и остальные бы в покое не оставили", - предположил Петр.

"О да. Если бы они нашли способ, как нас извести они не успокоились бы пока всех нас не уничтожили, а заодно и тех разумных, что сейчас расселились по Земле", - добавил второй.

"А вот есть что-то, что отличает их от людей? Ну, как вы говорите от тех, что сейчас существуют на Земле. Внешне они похожи".

"Насколько я знаю от скрещивания, как ты их называешь, людей и ящеров потомства не получается. Ящеры делали такие попытки, не получилось, и они их оставили. Но этот способ не точен. Ведь потомства может не быть и у людей. А вот с помощью ауры их можно сразу определить", - ответил седеющий.

"У них какая-то аура другая?" - спросил Петр.

"У них её нет. Вот только у нас нет портативного прибора, чтобы видеть ауру. Ящеры пытались в качестве диверсантов использовать людей. Воспитывают и натаскивают их у себя, а потом забрасывают к нам".

"А где живут ящеры?"

"Под землей. Раньше мы в пещерах жили, а потом их тута загнали. Они расширили пещеры, прорубили ходы, использовали естественные пустоты. Сейчас их колонии многоярусные подземные города".

"А как они с подземными водами справляются?"

"Этого мы не знаем, но очевидно справляются, раз до сих пор живут".

Петр ещё хотел спросить, но тут пришли двое и принесли свиток, на котором был какой-то не-то рисунок, не-то схема, а может текст. Они стали перематывать свиток и при этом рассказывали, что кристалл весьма сложное устройство, работающее на молекулярном уровне. Основная его функция снятие биотоков мозга и последующей их расшифровки. Тут не важно, что это предстоящая речь или мысли для себя. Помимо этого действует счетчик времени, но принцип действия не понятен.

"Когда я перемещаюсь во времени, он ведет отсчет", - вклинился в рассказ Петр и спросил: "А он мои мысли и разговоры передает?"

"Как передаёт?"

"Ну, я здесь, а он передает мои разговоры, тем, кто за мной следит".

"Нет, такого в нем нет", - убежденно сказал пришедший.

"Так как же меня находят?" - спросил обескураженный Петр.

"Возможно, на вас ещё что-то прикреплено", - высказал предположение седеющий.

"Давайте мы вашу одежду, например пиджак проверим", - предложил второй.

С пиджаком Петр расстался спокойнее.

Вернули его тоже быстро, и второй показал Петру тот маячок, по которому его находят, когда нужно.

"А какие у него функции?" - спросил Петр.

"Вот этого мы делать не стали. Возможно, он уже сообщил, что обнаружен, а может, и нет. Но в случае попыток узнать его функции, он наверняка сообщит об этом следящим за тобой", - ответил второй.

"Понятно", - только и сказал Петр.

"Теперь мы тебя отправим в одно место, где ты будешь находиться под нашей охраной. Или тебя отпустить?" - спросил седеющий.

"Давайте под охраной посижу", - ответил Петр.

Петра отвели в комнату, где стояли куб-стул, параллелепипед-стол и приплюснутый параллелепипед, очевидно кровать.

Петр сел за стол и решил подвести итоги.

Он сбился, сколько дней находится в прошлом, но вроде не больше месяца. Кристалл, который он подозревал в стукачестве, был в этом отношении чист. Стукач сидел у него на спине пиджака. Интересно можно его отсоединить или придется весь пиджак выбрасывать.

Вот за этими размышлениями он и встретил появление старых знакомых, троицы времялетчиков. Они подошли к нему. Темнота. И Петр оказался сидящим всё на том же кубе-стуле, но в другой комнате.

"Встань и отойди", - сказала женщина.

Петр выполнил указание. Стул пропал.

"Куда это тебя понесло?" - спросила женщина.

"Когда?" - спросил в свою очередь Петр.

"Да почти сразу, как ты оказался в этом времени", - уточнила она.

"Я хотел посмотреть, где вал будут строить", - ответил Петр.

"На экскурсию. А как насчет здоровья, да и самой жизни? Если ты ненароком попадешь в Помпея, перед её концом, ты к вулкану пойдешь посмотреть или сломя голову постараешься из города выбраться? - выговаривала женщина Петру, но, видя его недоуменный взгляд, уточнила. - Чего тебя к кочевникам понесло?"

"Да я про них не подумал", - оправдывался Петр.

"Нужно о своей безопасности думать. Теперь, как тебе удалось попасть от кочевников к вашим предшественникам?" - продолжила допрос женщина.

"Да меня мужик какой-то перенес".

"Что за мужик?"

"Не знаю. Он, не слова не говоря, взял да перенес. А почему к предшественникам? Может потому, что я одет как они", - высказал предположение Петр.

"Так сейчас ночь, а утром мы покажем тебе район поиска", - сказала женщина и ушла вместе с сопровождающими.

В комнате стояли более привычные стол и кресло. У стены стоял огромный аквариум, а в нем находилась большая рыба. Она там именно находилась, так как из-за своих размеров плавать там не могла. Петр подошел к аквариуму с торца и присел. Рыба неспешно шевелила плавниками и открывала рот с толстыми губами. Она словно что-то говорила Петру.

"Здоровая, - подумал Петр. - В такой голове наверно мозг размером с наш, если не больше. Хотя говорят, всё зависит не от размеров, а от извилин".

Петр отошел от аквариума и плюхнулся в кресло.

"Вот интересно они эту комнату или несколько комнат вместе с собой по времени перемещают? А наверно они волшебники. Тогда им ничего не стоит в любом месте такую комнату создать. Может быть, они у кого-то её снимают, вот только, чем они расплачиваются.

Кстати, а не появились ли у людей деньги для расчета. Какие сейчас государства созданы? Наверно Вавилон и Египет. А я, похоже, по территории будущей России шастаю. Далековато от моих коллекционных интересов. Но мы в сторону отклонились. У кого они могут снимать комнату? У возомнивших вряд ли. Они ведь ничего про них не сказали, когда я им рассказал о свои приключения. Хотя времялетчики не обязаны говорить, как и где они снимают комнаты. Возможно, они у ящеров снимают помещения".

За этими рассуждениями Петра застал вновь появившийся перед ним бородатый мужчина.

"Я перенес вас, решив, что вы из их кампании, ничего при этом не спросив. Поторопился, поскорее вернуть долг".

"А что вы мне должны?" - удивленно спросил Петр.

"Вы наверно не помните, это давно было. Тогда я был ещё молодой и неопытный, и вы мне спасли жизнь. Я тогда запомнил сигнал, который исходил от вас. Много лет спустя, я снова уловил этот сигнал, но я решил что успею. И пока дела, да случаи, вы опять куда-то исчезли. И поэтому при вашем появлении сейчас я забросил свои дела, а, увидев, что вы в опасности я вызволил вас из плена".

"Надо было меня спросить. Может, не пришлось бы второй раз со мной встречаться".

"Наверно надо. Но я торопился, и потом мне хотелось помочь, не особенно распространяясь, зачем я это делаю. Как вы тогда. Вы просто взяли и помогли".

"Ну а теперь вы не торопитесь".

Бывший охотник, как его тут же окрестил Петр, разговаривая, прохаживаясь по комнате, и сейчас, встав рядом с аквариумом, ответил: "Сейчас не тороплюсь".

"Понимаете, я путешествую во времени. Вернее меня перемещают во времени, чтобы я мог вернуться в своё время в будущем. Вы можете перемещать во времени?"

"Нет".

"А может, вы знаете, кто это может сделать?"

"Не знаю. Но возможно знает напарница, с которой мы осваиваем волшебное ремесло. Правда мне кажется она помимо занятий со мной ещё где-то, точнее, у кого-то ещё учится, но мне этого не говорит".

"Тогда узнаете у неё, и если они знают, переместите меня к ней. Только я хочу одну вещь узнать. Вы говорили, что от меня исходит какой-то сигнал. Давайте я сниму пиджак и отойду в другой конец комнаты. А вы скажите, от кого идет сигнал лично от меня или может от пиджака?" - сказал Петр, снял пиджак и отнес его в другой конец комнаты, а сам стал у противоположной стены. Охотник перестал рассматривать рыбу и удивленно сказал: "А вы знаете, сигнал идет от. Как вы его называете?"

"От пиджака", - помог Петр.

"Да".

"Ясно. Теперь я готов", - сказал Петр, надевая на себя пиджак.

Охотник так был увлечен лицезрением рыбы, что, похоже, не слышал Петра.

"Такой рыбы на месяц наверно хватило бы?" - решил спросить на более близкую тему Петр.

"Нет, такую рыбу не съешь", - отреагировал охотник.

"Чего ядовитая или несъедобная?"

"Просто она не даст себя поймать, съесть".

"А как же она в аквариум попала?"

"Вот я и сам не пойму. Чего ей тут может нравиться? Отправляемся".

После темноты они отказались в комнате с гладкими стенами и светящимся потолком.

"Сейчас подойдет, - сказал охотник. - Мы с ней осваиваем волшебство, но мне кажется, она у кого-то учится. Во всяком случае, недавно она точно где-то набралась премудрости. Почему-то это скрывает и не известно поможет тебе или нет. Но нужно попробовать".

Они ещё подождали, но вот в стене образовался проем, и в комнату вошла молодая женщина.

"Эта тоже человеческий облик приняла, а вот царевна-лягушка свой облик не меняла", - подумал Петр.

"Что нужно?" - спросила женщина.

"Ему нужно попасть в будущее и чем в более далекое, тем лучше", - ответил охотник за Петра.

"Я такое не умею", - коротко заявила женщина.

"Может, ты знаешь кого-то, кто сможет это сделать?" - снова спросил охотник.

"Я подумаю, - сказала женщина. - Пусть он останется, а с тобой мы завтра встретимся".

Охотник исчез.

"Я с ней недавно познакомилась, - сказала женщина. - И не знаю, как она отнесется к просьбе о помощи. Она волшебница из тех древних племен. Говорит, что за ней ведут охоту и постоянно прячется, меняя своё местоположение.

Я попробую с ней поговорить о вас. Подождите".

Женщина исчезла. Но зато появился охотник.

"Что поможет?" - спросил он.

"Не знаю. Она отправилась к другой, и всё зависит, как та отнесется к моей просьбе".

"Она свой облик не меняла?"

"Нет".

"Я чувствую, что она наводит на меня и на тебя свой образ. А какая она на самом деле, я не видел".

"Да не стоит видеть. Я её не видел, но видел таких же, как она".

"И на кого они похожи".

"Трудно сказать. Тело на лягушку похоже, а голова, вернее лицо у них на наше похоже разве, что количеством органов обоняния, зрения, слуха. Да и их расположения на лице".

Знакомая охотника вернулась и сказала, что Петра примут. После этого она отправилась с Петром на аудиенцию.

Правда, при этом Петр не сразу попал в помещение. Они оказались на берегу горного озера. Молодая женщина сдвинула с места валун, а дальше всё было так же, как и в прошлый раз на берегу моря.

Добравшись до комнаты, Петр остался, а женщина ушла. Вскоре пришла царевна-лягушка. Она была такая же, какую он увидел её в первый раз.

"Что хорошего скажешь?" - спросила амфибия.

"Я узнал, что меня находят не по кристаллу, а по прикрепленному на пиджаке маячку".

"Значит с молниями, тогда морочили голову".

"Правда, я не уверен, что они всё про кристалл узнали. Может передача моих встреч идет на атомном уровне, а они этого не поняли или не смогли установить".

"Кто они?"

"Ящеры называют их возомнившими".

"И как тебя к ним занесло?"

"Я как-то помог одному молодому охотнику. А сейчас он стал магом и решил помочь мне. И не спрашивая, взял и перенес меня к возомнившим".

"Понятно. А то они хоть и являются вашими предшественниками, на контакт с вами не идут. Наверно опасаются, что ящеры тогда и вас будут уничтожать".

"А почему они уничтожают?"

"Как конкурентов они ведь из семи видов предшествующих вашему появлению, первые четыре истребили полностью. А вот следующие три вида смогли выжить и сейчас уже ведут активную войну против ящеров".

"А почему ящеры погибли?"

"У них тоже бесплодие, как и у нас. Правда, это почти не коснулось разумных ящеров. Их подвели внутренние между усобицы в связи с изменением их облика. Это и позволило выжить трем видам ваших предков. А сейчас они наносят всё более ощутимые потери тем, кто хотел их уничтожить, но не смог. Теперь возможные жертвы уничтожают своих истребителей. Они причиняют им всё более ощутимые потери".

"А почему они изменили свой облик?"

"Посчитали, что раз после них появились такие виды, значит они более приспособлены. Они ведь облик людей определили на основе изменений в облике предков человека, так сказать довели намечавшиеся изменения до логического завершения. И оказались правы. Наши ученые в своё время взяли у ящеров размножение с помощью яиц. А ящеры разумные взяли не только размножение, но и облик у нового вида разумных".

"А что вы не возьмете и не измените свой облик или способ размножения?"

"Кому этим заниматься. От амфибий остались только несколько волшебниц, а все разумные вымерли".

"А почему только волшебницы, и нет волшебников?"

"Размножение при переходе на яйца было искусственным. Был создан банк для хранения спермы, и мужские особи остались вроде не у дел, и довольно в раннем возрасте стали уходить из этой жизни. А когда начались проблемы связанные с бесплодием, их почти не осталась. Во всяком случае, в волшебники мужские особи не попали. Ладно, пойдем наружу и возможно, если мы всё быстро сделаем тебя не успеют обнаружить".

Амфибия сначала перенесла Петра в пространстве, а затем отправила его вперед по времени.

Тысяча семьсотый год до нашей эры.

Петр Алексеевич стоял на открытой всем ветрам местности. И выетер гнал по травяному полю волны. Правда эта местностьпологл уходжила вниз и чуть поодаль становилась горизонтальной. Петр оглянулся. Там наблюдалась противоположная картина. Местность полого уодила вверх и очевидно за гребнем вновь становилась плоской. Петр посмотрел на кристалл, там значилось: "Тысяча семисотый год до рождества Христова".

"А пожалуй я ещё раз отправлюсь в потусторонний мир", - подумал Петр.

Вместо покатого травяного поля он стоял на ровной поверхности. Чуть вдали слева и справа Петр увидел неровные ряды существ. Похоже они стояли у прозрачной стены и наблюдали за тем, что происходит снаружи. Петр решил подойти к правому ряду. Существа эти уже были знакомы Петру по сказкам ящерам, только сейчас они были прозрачные.

"Т ак это души умерших ящеров и они тоже наблюдают за тем, что пароисходит на Земле", - подумал Петр и подойдя ещё ближе, спросил: "Чвто интересно?"

"Сегодня не очень", - ответил кто-то из ряда, даже не повернувшись.

"И чего тогда смотреть?"

Один из ящеров повернулся и сказал: "Это нужно для отчетности. Иначе в своё время не попасть обратно туда"

"Тоесть у вас есть реинкарнация",- решил уточнить Петр.

"Разумеется через определенный срок рассматриваются наши отчеты и делается вывод достойны ли мы вернутся на Землю. Если претендентов несколько, тогда вопрос решается жребием",

"Не смею вам мешать", - сказал Петр и отошел от ряда. Остановился Петр где-то по середине.

"Так это прокол. Бог ящеров уничтожил разумных амфибий и я ему на фиг не нужен. Зачем я сюда попал", - рассуждал Петр.

Неожиданно перед Петром появился ещё один прозрачный житель, если можно так выразиться, этого мира.

"И что вас сюда привело?" - спросил прозрачный ящер.

"Вы знаете мне нужно переместитсядущее, но здесь мне врят ли помогут в этоом дела", - доложил Петр.

"А вы о коридорах времени слышали?" - спросил ящер.

"Нет".

"Очень интересная вещь, но и опасная я вам скажу. Я похоже из-за них сюда попал и наш меня не выпускает на Землю. Я даже перестал вести наблюдения, какой смысл. Все равно при очередном выходе мои наблюдения забракуют. Так вот по этим коридорам можно попасть, как в прошлое, так и в будущее. Первое, что я хотел это увидеть, как наши предки присегнули нашему богу. Я довольно долго блуждал по прошлому, но мне всё таки удалось найти это. Вы знаете это хоть и происходило ещё, когда наши предки были всего лишь охотниками, зрелище грандиозное. Представляете, собралась как минимум толпа из тысячи особей. Они стояли вокруг туши гиганского ящера, обложенного горючими материалавми. У каждого был горящий факел в одной руке, а в другой горючий материал. Первый ряд подошел близе и кинул факелы и материал. Горючий материал запылал. Спустя какое-то врремя подошли из следующей цепи окружения и бросили свои факелы и материалы. И так они менялись местами и эти иогненные кольца потихоньку сжимались, пока не оказывались в жертвенном костре. Я наблюдал за этим с возвышения - потрясающее зрелище".

"И за это вас наказали?"

"Нет. Я в очередном путешествии попал в мир, где уже была суша, но на ней даже растения не росли. Так вот я увидел, как из трещины в Земле поднялись два шара. Один белый сияющий разве что уступающий солнцу, а другой черный, который похоже свет поглащал. Т ак вот они зависли над Землей, а затем разлетелись в разные стороны. От этого зрелища меня обуял такой страх, что я нырнул в коридор времени и побежал. И беждал до тех пор пока не почувствовал, что не могу дышать. Я выглянул наружу. Суши не было. Внизу бушевали волны, вдалеке гора извергала вверх пламя, а по склону текло красное вещество, с темног неба непрерывно сверкали молнии. Я понял, что попал в совсем уж далекое прошлое и паобежал в обратную стороны. Правда вначеле это у меня получалось с большим трудом. Так вот, когда я решил, что похоже дошел до своего времени, я вышел. Меня ослепило и я очутился здесь. Я так и не понял, что это за шары, но тем не менее пострадал".

"Скажите а как вы коридоры эти находите?" - спросил Петр.

"Я их вижу".

"А могли бы вы мне их показать?"

"Вы где останловились, прежде чем сюда попасть?"

"Ну там такое пологое поле", - начал Петр.

"Кажется я представляю, где это. Давай те за мной".

Петр отправился вслед за ящером. Шли они не долго.

"Наверно здесь, - сказал ящер ивывернул влево. - Ну да. Вон ваше тело". Здесь кроме ящера и Петра никого не было. Петр пошел к ящеру и увидел внизу на траве действительно своё тело.

"А вон вход в коридор видите?"

"Ничего не вижу".

"Куст видите вон тот повыше вашего тела".

"Куст вижу, а коридор нет".

"Ну ореинтируйтесь на куст. Значит как определять направление. Солнце в зените светит вам в спину входишь в коридор".

"Там что дверь?"

"Нет. Проходите сквозь стену и двигайтесь вправо вперед это в будущее, влево назад в прошлое. Вот только сложно определить время нужное вам".

"Я попробую с нескольких попыток".

"Ну да. Чуть вперед, чуть назад. Глядишь и попадешь".

Петр глянул на своё тело и почувствовал, что лежит на траве, голова набок, рукии и ноги лежат на все стороны света. Петр встал и отряхнулся. "Так где же куст? Ага вон куст". Петр двинулся к кусту. Он почти дошел до куста, когда увидел за ним зеленую стену.

"И так, где солнце? Оно в зените. Высоко стоит". Петр повернулся к солнцу спиной, а перед ним стояла стена. Петр шагнул в стиену. Теперь он был в коридоре, такой же зеленоватый, как и снаружи. Петр достал кристалл и произнес: "Ну что начали отсчет".

Тысяча лет до нашей эры.

Когда на кристалле появилась надпись: "Тысеча лет до рождества Христова", Петр решил выйти наружу, что-то ему поднадоел зеленый цвет. Он шагнул в стену и покатился вниз по крутому склону. Внизу у подножия он встал и глянул вверх. От его падения на склоне ничего не обозначилось.

"Черт и как теперь искать этот коридор".

За семсот лет пологий спуск стал крутым склоном, к5оторый похоже отрезал ему путь в будущее.

"Нет можно конечно и старым способом, но по коридору ведь можно было дотопать до нужного мне момента и надо же. Теперь попробуй найди, где этот вход".

Петр повернулся к полю, по нему гулял ветер.

"Слушай, а про какие он шары говорил, которые похоже Земля создала на его глазах, вернее выпустила наружу. Наблюдателей, волшебников, а может богов. Белого и черного. Уж не будущих ли богов амфибий и ящеров. Но вроде людскиг желания создают сущзности. Которые при массовом к ним обращении и становятся богами. А тут выходит нужно Земле молится. Кстати говорят у словян была богиня мать сыра земля. Но это почва в неё они сажали семена и ждали урожай. А нужно брать глубже. Хотя через гранитные толщи она врят ли услышит. Пожалуй к богам вернее. Ладно мы пойдем своей дорогой. Ну их потусторонние миры. Там конечно быстрее, но бога амфибий я уже похоже достал. А с богом ящеров мне вообще встречатся не резон ".

Петр пошел по полю и вышел на перекресток трех дорог. И расходились они не очень сильно, что слева шла почти параллельно той, что справа. И вот на месте, где стоял Петр, одна дорога почему-то пересекала среднюю дорогу и шла уже с другой стороны, а другая наоборот. Видно шедшим по этой дороге нужно было попасть именно из того пункта в этот и никак иначе.

"Вот только интересно, в какой пункт мне надо, - размышлял Петр. - Какие-то тысяча лет назад я топал по степи без всяких дорог, а сейчас уже дороги появились".

Петр развернулся на девяносто градусов, и перед ним четко уходили в даль три дороги.

"Вот уже и выбор поменьше, - продолжил рассуждения Петр. - Если конечно не обращать внимания на три дороги за спиной".

И тут он увидел на дороге слева идущих к нему людей.

"Вот, похоже, выход, - подумал Петр. - Сейчас глядишь, какую-нибудь информацию получу".

Подошли к Петру трое. Двое шли впереди, а один сзади них. Дорога по ширине умещала только двоих, а мужчина, шедший сзади, очевидно хотел идти по дороге, а не по траве. Дойдя до перекрестка мужчины, остановились, и один спросил у другого: "А теперь по какой?"

"По средней", - ответил мужчина шедший сзади них.

Петр шагнул в сторону, а мужики прошли мимо.

"Сурьезные ребята", - подумал Петр, а вслух спросил: "Мужики, а вы зачем идете? Может и я, на что сгожусь?" Выдал он кинематографический пароль.

"Мы к гадалке идем", - тем не менее, последовал ответ на нелепую фразу.

"Так, - подумал Петр. - А мне нужна гадалка? Может она мне нагадает, где волшебница находится? Пожалуй, пойду-ка я за ними".

Сказано, сделано, Петр пошел вслед за путниками, бодро шагавшими впереди. Солнце уже пошло к горизонту, когда впереди показалось селение. Мужики вошли в крайний дом. Петр дошел до дома и сел у стенки. Стены дома были вымазаны глиной.

"Смотри-ка как у хохлов мазанка", - подумал Петр.

Вскоре мужики вышли и пошли обратно, а Петр вошел в мазанку. Свет попадал только через дверной проем и пока Петр приглядывался к полумраку, а комнате кто-то метнулся и послышался вой.

Наконец Петр увидел, что под скамейкой сидит, похоже, девчушка, которая издавала протяжный не то вой, не то плач. Рядом с ней присел старик и гладил её по голове. Наконец девчушка перестала завывать и начала рисовать на земляном полу какие-то каракули, зажатой в руке палочкой. Старик посмотрел на её художества, встал, подошел к Петру и спросил: "Ты за ней пришел?"

"Зачем за ней. Я у неё хотел спросить", - ответил Петр.

"Она говорит, что её родителей забрали люди в такой же, как у тебя одежде", - продолжал своё старик.

"Я что-то ни одного слова не услышал", - съязвил Петр.

"Она немая".

"Чего языка нет?" - вырвалось у Петра.

"Нет, язык есть, но когда её родителей забрали люди в такой же, как у тебя одежде, она перестала, говорит".

"Чего ты к моей одежде прицепился. Я же не забирал её родителей, и она мне не нужна. Я хочу у неё спросить. Вот только, как она мне ответит, если она немая?"

"Она нарисует ответ".

Девчушка, похоже, успокоилась и вылезла из-под лавки, подошла поближе к Петру. Она потрогала пиджак, а затем села на пол и опустила голову.

"Что у тебя есть?" - спросил старик.

"А что нужно?" - не понял Петр.

"У тебя есть вещь от кого-то. Дай её ей. И она расскажет, что было и что будет с хозяином вещи. Или отдай свою, она то же самое расскажет о тебе".

"Интересно конечно, - подумал Петр, - Ванда по сахару, а эта по любому предмету. Вот только мне, пожалуй, это не подойдет. Вряд ли она скажет, вернее, нарисует, где искать волшебницу".

Пока Петр размышлял, сзади кто-то вошел и, обойдя Петра, спросил: "Ты пойдешь со мной?"

Девчушка подняла голову, глянула на вошедшего и закивала головой.

Петр видел вошедшего со спины. На нем был надет балахон наподобие монашеской рясы, волосы на его голове были короткие, и торчали ёжиком.

"Послушайте, я ведь был первым и ничего ещё не узнал", - запротестовал Петр.

"Возомнивший", - подсказала память Петру и тут же мелькнула мысль: "А они мне больше подойдут. Как бы за ним увязаться?"

И тут заговорил старик: "У неё родителей забрали, она пришла к нам и рассказала всем, что с ними будет. Теперь к нам приходят и у неё узнают о себе. Зачем вы её забираете".

Девчушка встала и, повернувшись к старику, стала сложенные ладони прикладывать к щечке, а затем тыкать пальцем в вошедшего.

"Что ты говоришь?" - не понял старик.

Девочка повторила жесты.

"Она видела меня во сне", - перевел их вошедший.

"Твоих родителей увели, а теперь тебя уводят", - начал выговаривать старик девочке. Но девочка опять повторила жест со сном, а затем, показывая на Петра, перечеркнула его крест на крест.

"Чего она показывает? - спросил Петр и добавил. - Разве на людях такое показывают". Очевидно поняв её жест.

Девчушка присела, и начала что-то чертить на земле. Старик постоял посмотрел, а потом махнул рукой и отошёл.

"Пойдешь со мной?" - ещё раз спросил возомнивший.

Девочка встала и пошла к выходу.

"Так, а со мной что? - спросил Петр непонятно кого. - Я пришел узнать, а вперед меня залезли, и я теперь вообще не узнаю".

"Могу предложить проехать с нами, может там она найдет для тебя время", - предложил возомнивший.

"Сработало", - подумал Петр, и, тем не менее, нехотя отправился за возомнившим и девчушкой. Уже перед выходом он увидел на полу бечевку и поднял её.

Они прошли немного от селения, когда из какой-то не то ямы или оврага, навстречу им выехала машина. Девчушка метнулась назад, наткнулась на возомнившего, развернулась и уткнулась лицом в балахон.

"Не бойся, мы на неё быстрее попадем, куда нужно", - сказал возомнивший.

Девчушка оглянулась и поглядела на машину.

"Пойдем, пойдем", - подбодрил её возомнивший. Он положил руку ей на плечо и так они пошли к машине.

"Похоже, их мало интересуют такие понятия как красота, экономичность и тому подобное", - подумал Петр, разглядывая машину для передвижения, всю из прямых и острых углов.

"У них наверно движется хорошо, и ладно, а остальное по фигу", - продолжал мысленно рассуждать Петр, забираясь в чудо техники. Он устроился на заднем сиденье. Здесь не было окон для обзора, только впереди у водителя было узкое продольное окно, которое возможно закрывалось, превращаясь в смотровую щель. К такому выводу пришел Петр, увидев, когда был ещё снаружи, лист металла нависающий над этим окном.

Петр достал бечевку, кристалл и попытался вставить в отверстие, но бечевка была явно толстовата. Похоже на шее у времялетчицы кристалл висел на более тонкой бечевке. Поэтому она и порвалась, когда та рванула кристалл, чтобы бросить его. Но Петр разлохматил кончик бечевки, потом послюнявил его и вот острый кончик ему удалось вставить в отверстие. Петр ухватил с обратной стороны этот кончик и потянул его. Эта операция у него прошла успешно. Кончик с другой стороны стал больше и, взявшись за него, Петр стал протаскивать бечевку сквозь отверстие. Дотянув до середины, Петр взял бечевку за концы и, завел их за голову. Поманипулировав с кристаллом и остановившись, как ему показалось, на приемлемом положении Петр соединил концы бечевки. Отмеченные пальцами места бечевки он соединил и завязал узлом.

Довольный он окончательно повесил кристалл на шею и спрятал его под рубашку. Пока он занимался столь важным делом, машина, похоже, пришла в пункт назначения. Пассажиры покинули салон машины и вылезли наружу.

Этот город почти не отличался от того, что помнил Петр по прошлому разу. Вот только жители ходили в одежде облегающей тело, а в прошлый раз у них была одежда похожая на костюм Петра. Время идет и если не всё, то что-то всё равно меняется.

Вся компания вошла в дом, прошли по коридору, и остановилась около одной из дверей. Дверь открыла проем, уйдя в стену.

На этот раз в комнату вошли трое, водитель остался за дверью.

Возомнивший через голову снял своё одеяние и Петр увидел, что он, как и остальные, одет в облегающую тело одежду, но на нем ещё висели какие-то замысловатые металлические приспособления.

"Наверно оружие", - подумал Петр.

Возомнивший снял предполагаемое оружие и подошел к параллелепипеду.

"Мебель, похоже, с той поры не изменилась", - подумал Петр.

Возомнивший дотронулся до стенки параллелепипеда-стола. Стенка убралась, и возомнивший выдвинул два куба.

"А мне что стоять прикажите", - подумал Петр.

Но его опасения оказались напрасными, возомнивший поднял куб, а под ним стоял ещё один. Возомнивший поставил рядом поднятый куб, а затем отодвинул его к торцу стола. Зайдя на другую сторону стола, он засунул руку в его нутро, и достал, похоже, бумагу и коробку. Вернувшись к стульям, он сел и жестом предложил гостям сделать то же самое.

Петр сел в торце, а девочка взобралась на свободный стул.

Возомнивший разложил перед ней листы бумаги, а из коробки достал разноцветные палочки. Взяв одну из них, он провел ей по бумаге, и та оставила на ней зеленую линию.

"Интересно, чем они наружную поверхность покрывают, вместо дерева?" - подумал Петр.

Девочку же очень заинтересовали палочки. Она попеременно брала их и проводила на бумаге цветные линии. Затем от прямых линий она перешла к фигурам, а затем, похоже, принялась рисовать цветы.

"Ты нам поможешь узнать о городе ящеров?" - спросил возомнивший.

Девочка закивала головой.

"Но тебе нужно что-то из этого города, - очевидно, вслух рассуждал возомнивший. - Есть одно место, где можно это раздобыть".

Возомнивший вышел. Спустя не много времени он вернулся увешенный ещё каким-то оружием или приспособлениями.

"Ты посиди тут, когда я вернусь, тогда ты расскажешь о городе ящеров", - сказал возомнивший девочке.

"А мне с вами можно?" - спросил Петр.

"Так ты бы пока выяснил, что тебе нужно".

"У меня тоже нет предметов того, о ком мне нужно узнать".

"И ты их хочешь найти в городе ящеров?"

"Нет. Я хочу поглядеть город ящеров".

"Ладно, сейчас опасности почти нет. Поехали".

Они ехали дольше, как показалось Петру, чем от поселения до возомнивших. Когда Петр вылез из автомобиля, он понял, почему возомнивший сказал об отсутствии опасности. Они вылезли на песчаном берегу реки. Возомнивший сказал водителю: "Если мы не найдем отдельных отдыхающих, то пойдем до их общего. Постараемся уложиться досюда". Возомнивший показал на чем-то в кабине.

Петр и возомнивший шли по пологому песчаному берегу, обходя кусты и песчаные фигуры, очевидно сотворенные ветром.

"Вы их будите убивать?" - спросил Петр.

"Надо обойтись без этого", - ответил возомнивший.

Прошли ещё, наконец, возомнивший остановился и сказал: "Дальше придется ползти".

Доползли они до лежавшего на песке белья. Петр, ползший сзади, выполз из-за возомнившего прямо на мужскую одежду. На песке лежал костюм в принципе весьма похожий на него.

"Где они?" - спросил Петр.

"Наверно уплыли", - приподнявшись на руках, сообщил возомнивший.

Петр присел на корточки, снял с себя пиджак и одел лежавший на песке. Он был ему явно велик.

Они бегом преодолели то, что они проползли, и тут Петр выдал: "А вдруг моё влияние исказит картину гадания? Пожалуй, я его сниму".

"Да ты его недолго носишь, это не отразится", - успокоил его возомнивший.

Когда они вернулись с трофеем к гадалке, она со старанием раскрашивала, нарисованный ей же самой узор. Делала она это с таким увлечением, что сидела с полуоткрытым ртом и даже не прореагировала на их появление.

"Эй", - позвал возомнивший.

Девочка оторвалась от столь увлекательного занятия и поглядела на них.

"Давай посмотрим, что у тебя получится с этим", - сказал возомнивший, показывая на пиджак в руках у Петра.

Девчушка взяла пиджак у Петра, положила его на куб стул и села на него. Взяв в руки почему-то синюю палочку, она посмотрела на возомнившего. Тот начал задавать вопросы, а она чертила на бумаге какие-то линии. Возомнивший иногда сам что-то поправлял и уточнял на бумаге.

Вскоре возомнивший окончил расспросы, и они пошли кушать. Петр остался.

После еды они ещё поработали и, наконец, возомнивший сказал: "Мы имеем все, что нам нужно. Удачно мы взяли пиджак. Я думал, что ещё чего-то придется добывать, а тут хватило одной вещи".

"А может для верности ещё с чем-то поработать", - предложил Петр.

"Ты имеешь в виду ещё одну вещь или ещё одну гадалку?"

"Я имею в виду вещь. А что есть ещё предсказатели".

"Другая вещь, возможно, даст больше сведений по другим секторам города. Но этого нам пока не нужно. Я думаю ты имеешь в виду эффект наложения".

"Не знаю я никакого эффекта".

"Понятно. Это когда предсказатели не особенно сильны, им дают одну вещь или несколько. А вот полученные сведения сравнивают, и в зависимости от количества предсказателей, оставляют только то, что повторяется столько раз, сколько предсказателей", - закончил возомнивший и поманил ладонью Петра, чтобы он подошел ближе.

Петр наклонился и возомнивший шепнул ему в ухо: "Такого сильного предсказателя у нас ещё не было. Мы проверяли её. Очень сильный предсказатель. Возможно, на неё так сильно повлияла гибель родителей".

"А откуда..." - начал Петр. Но возомнивший приложил палец к губам.

Петр шепотом продолжил: "Откуда вы про смерть родителей знаете?"

"Мы стараемся все проверить у будущего кандидата".

"Так вы вступаете в контакты с людьми?"

"Только по крайней необходимости. Теперь можно провести разведку их служб безопасности".

"А мне с вами можно?"

"На этот раз нужно посоветоваться", - ответил возомнивший и махнул вверх рукой.

"Понятно", - сказал Петр.

Возомнивший вышел. Петр сел рядом с девочкой. Она рисовала очередной орнамент, очевидно для последующего раскрашивания.

"Вот интересно, что она скажет, если ей дать кристалл? - подумал Петр. - Хотя я уже давно с ним и возможно на нем остались только сведения обо мне. А вот интересно, давно они пользуются услугами предсказателей. Ведь говорили, что они с людьми не контактируют. А сами забирают нужных им людей. Хотя ведь это тогда они не контактировали, а с той поры, сколько лет прошло. Всё меняется, где поменьше, где побольше". На этом философском выводе пришел возомнивший.

"Ты знаешь, я их убедил, что тебя можно взять с нами, - сказал он. - Не на саму операцию, но туда к ящерам. Им, похоже, понравился твой ход с заменой пиджаков. Только добираться мы туда будем довольно необычным способом. Ты готов к полёту?"

"Я ко всему готов".

"Тогда в путь".

Они вышли в коридор, по дороге к ним присоединились ещё два возомнивших. Эта команда вышла на улицу, села в машину. Ехали недолго, вылезли в поле. На поле стояли две машины похожие на самолеты. Они были соединены канатом. Команда села в задний самолет. Как только они расселись вдоль стен, самолет дернулся.

"Поехали, поехали, а вот и отрыв от земли", - понял Петр, так как видеть он, как и в автомобиле ничего не мог.

"Наверно это планер, - предположил Петр. - Его на подлете отцепят, и он спланирует бесшумно в точке назначения".

Петр оказался прав. Команда вылезла из аппарата. Один из возомнивших направил на планер свой механизм, наподобие трубы. Из неё ударили вихри белого пламени или что-то наподобие. От планера ничего не осталось.

Команда двинулась по еле заметной тропинке в траве, сквозь кусты, вроде орешника.

"Как там его в народе называют?" - Петр не помнил.

Они дошли до двери в земляной насыпи, отдаленно напоминавшей засыпанный картофельный бурт. Возомнивший поколдовал с дверью, и она открылась. Команда вошла в коридор, который полого уходил вниз. Он довольно тускло освещался светящимися шарами малинового цвета. Они дошли до проема и вошли в квадратную комнату. Перед ними в трех стенах были закрытые двери.

Один из возомнивших подошел к левой двери и нажал на стену рядом. Может на кнопку, Петр не разглядел в полумраке. Дверь ушла в сторону. Они вошли в маленькую кабину.

"Наверно лифт", - подумал Петр.

Действительно кабина пошла вниз. Вылезли они в аналогичной верхней квадратной комнате.

"Оставайся здесь", - сказал один из возомнивших. Вот только какой Петр не понял, они для него были на одно лицо.

Они открыли дверь справа, и замыкающий сказал Петру: "Если нас долго не будет, выходи наверх. Рядом с дверью нажмешь панель. Откроешь дверь, лифт довезет тебя до верху. Там по коридору дойдешь до выхода. Дверь также откроешь, нажав на панель". Дверь закрылась.

Петр сел в угол между дверью привезшего их лифта и дверью, за которую ушли возомнившие.

"Может встать и посмотреть. Где там панель?" - подумал Петр, но решил отложить это на крайней случай.

Он посидел совсем немного, как вдруг в противоположном углу прямо из воздуха появились трое старых знакомых. Женщина держала в руках, похоже, его пиджак.

"Почему вы отдали пиджак?" - спросила она.

"Взял и махнулся не глядя. Вам то какая разница, в каком я пиджаке", - ответил Петр и подумал: "Выходит, они меня и без пиджака могут найти. Наверно что-то ещё в кристалле есть".

"Вы оказались хитрее, чем мы думали. Но как видите, мы и без пиджака вас можем найти. Правда это посложнее и не так быстро", - словно отвечая на его мысли, сказала женщина.

"В этой связи меня хотят заменить более опытным и сообразительным", - продолжала говорить женщина, явно лишнее, но видно у неё накопилась обида или ещё что.

"Хорошо пиджак вы вправе поменять, порвать потерять. Но зачем вы вступаете в тесный контакт с местным населением? Это вас ни на шаг не приближает к цели", - снова вернулась к Петру женщина.

Петр все еще продолжавший сидеть в углу, тем не менее, и на это решил возразить: "Как раз я их хотел попросить мне помочь в моих поисках".

"Как они это смогут сделать?" - выразила сомнение женщина.

"А это уж моё дело. Что вы мне диктуете, что и как мне делать? Смог же я без вашей помощи несколько раз найти волшебников. Сейчас у меня всё нормально. Ещё немного и я с их помощью найду, что мне нужно. Оставляйте пиджак и уходите отсюда", - посоветовал Петр.

Но тут дверь справа открылась и вышли двое возомнивших. Они моментально почти синхронно сдернули с плеч своё оружие и, направив его на троицу, двинулись к ней.

Двое мужчин шагнули навстречу друг другу, сомкнулись плечами и таким образом загородили женщину.

Один из возомнивших держа оружие правой рукой, вытащил из поясной сумки что-то среднее между театральным биноклем и очками. Во всяком случае, душки он заправил за уши.

"Это ящеры", - воскликнул оснащенный прибором возомнивший. Оба открыли огонь. Пули в клочья разорвали одежду на груди у мужчин, но не более.

Мужчины резко двинулись вперед и, ухватившись за оружие возомнивших, подняли их кверху. А так как те вцепились в своё оружие, мужчины резко опустили их на пол. Но возомнившие отпустили оружие и, приземлившись на ноги, отскочили назад. Мужчины подняли вверх захваченное оружие, очевидно собираясь использовать его как дубины.

Возомнившие сдернули ещё что-то, внешне похожие на трубы с множеством коробочек по всему корпусу. Из них ударили струи пламени. На Петра пахнуло жаром. Мужчины стояли объятые пламенем. Было не понятно, что с ними.

Вдруг они сорвались с места и, обрушились на возомнивших, буквально впечатав их в стену. Петр глянул на женщину. Она стояла с поднятыми руками, и ладони с раскрытыми пальцами казалось, излучали энергию. Выходит, это она накрыла возомнивших своими уже погибшими защитниками.

Петр, видевший эту стычку, уже не обращал на двери лифтов внимания. И тут из открытой двери правого лифта ударил сгусток белого пламени, такой же какой уничтожил планер. Женщина исчезла.

Похоже, третий возомнивший задержался и подъехал уже к исходу боя. Он вышел и, оглядевшись, также уничтожил останки мужчин и возомнивших.

"Нужно быстрее уходить", - сказал он Петру.

Они вошли в лифт, и он повез их вверх. При подъеме Петр сказал: "Они ошиблись. Это не ящеры".

"Женщина не ящер у неё странная, но аура есть", - сказал возомнивший.

"Интересно когда он её разглядел", - подумал Петр, а вслух сказал: "А эти мужчины, они не ящеры и не люди. Это, ну как бы это сказать. Они механизмы. Они ей нужны для охраны".

"А как эти мужчины и женщина сюда попали?"

"Они могут перемещаться в пространстве, куда захотят без всяких машин и механизмов".

"И сквозь стены проходить?"

"Да", - ответил Петр, а про себя подумал: "Черт, а я на это и внимания не обращал".

"Зачем они появились?"

"За мной".

"Тебе нужно с ними идти?"

"Да нет. Им наверно нужно было, чтобы я был с ними. А мне, пожалуй, не нужно".

"Всё прошло отлично. Если бы не эта встреча. Откуда у тебя такие знакомые? Ты про них хотел гадалку спросить?"

"Нет не про них. Мне нужно другое. И вот тут скорее вы мне поможете, чем гадалка".

"Что же мы должны сделать?"

"Мне нужно горное озеро с плоским валуном на берегу".

За этим разговором они доехали до коридора и прошли его. Возомнивший пошарил на стене перед дверью и, наконец, они вышли наружу.

"Теперь придется идти пешком", - сказал возомнивший и продолжил разговор с Петром: "Еще, каких то данных об этом озере у тебя нет?"

"Нет, больше ничего не знаю. Но вы наверно занимаетесь изучением планеты?"

"Мы занимаемся борьбой с ящерами. И в связи с розыском их городов ящеров, мы проводим наблюдения за поверхностью земли. Они ведь живут, как ты понял, под землей, используя, как естественные подземные пустоты, так и делая искусственные. Может интересующее тебя озеро находится недалеко от местопребывания ящеров. Тогда в архиве мы его обнаружим".

"Дай бог", - подумал Петр. Дальше они шли до самолета молча.

Долетели до города, возомнивший отвел Петра в комнату, аналогичную комнате гадалки. Правда, цветных карандашей не дал. Спросив о еде, и получив отрицательный ответ, он ушел. Петр сел на стул куб и, подперев голову руками, уставился не то во что-то на стене, не то вообще куда-то дальше.

Вернувшийся возомнивший обрадовал Петра, что такое озеро есть, и показал фотографию. Петр поглядел на плоский валун и спросил: "А у вас есть машины, которые могут отодвинуть этот камень в сторону?"

Возомнивший поглядел на фотографию, очевидно прикидывая вес камня, и сказал: "Грузовой самолет наверно сдернет. Пойдем сходим. Переговорим".

Они вышли из комнаты и по коридору дошли до лестницы на следующий этаж. Здесь коридоры пошли с поворотами, несколько раз они переходили по мостикам над расположенными внизу то ли цехами, то ли испытательными полигонами.

"А снаружи здание не показалось большим, - подумал Петр. - Если конечно он меня несколько раз над одним и тем же цехом в разных местах не провел".

Наконец они добрались до нужной комнаты, но там не было нужного им возомнившего. Правда, вскоре он пришел. Пришедший с Петром возомнивший довольно долго разговаривал с появившимся возомнившим. Они несколько раз рассматривали фотографию то вдвоем, то по отдельности. Наконец они о чем-то договорились. Петр пошел с новым возомнившим. Петр это понял только по тому, что они во время разговора не менялись местами, а так они все ещё были для него на одно лицо.

Самолет, в который Петр сел, мало, чем отличался от преведущего. Летели долго. Когда они долетели, самолет застыл на месте. Пилот открыл дверь и спустил вниз лестницу. Петр кое-как спустился на берег озера. Пилот поднял лестницу обратно, а спустил две веревочные петли. И тут Петр увидел, что пропеллеры на крыльях вместе с моторами стояли вертикально.

Самолет, хотя теперь его вернее было назвать вертолетом, завис над камнем. Петр подвел петли под камень. Самолет плавно пошел вверх. Веревки натянулись, но вес выдержали, и камень оторвался от земли. Самолет взял влево и опустил камень. Веревки зажало, и пилот сбросил их вниз. Он махнул Петру рукой и закрыл дверь. Самолет развернулся и улетел, Петр не успел разглядеть, повернулись ли у него пропеллеры.

На месте камня зияла квадратная яма. Прыгать вниз Петр не стал, а лег на край. Он сначала спустил ноги, потом тело, пока не повис на руках. Наконец он их отпустил и приземлился на дно ямы.

"Вот интересно, - подумал Петр, а если там никого нет, я так и буду в этой яме куковать?"

На стене, с которой Петр только что спрыгнул, засветился экран. На Петра глядела царевна лягушка. Экран погас и открылся, проем.

Петр отправился по коридору и вскоре оказался в комнате. Вышедшая царевна лягушка спросила: "Хочешь переместиться во времени?"

"Да хотелось бы. Кстати, те, что меня отправили в путешествие по времени, погибли".

"Как погибли?"

"Их уничтожили возомнившие".

"Как тебе удалось их свести?"

"Это не я, они сами".

"Зря они это сделали".

"Они видно уже привыкли при опасности вначале стрелять, а потом, уже и разбираться поздно. Теперь наверно не будут охотиться за волшебниками".

"Возможно на некоторое время, пока новых не пришлют".

"А ведь правда она же говорила, что её собираются заменить", - подумал Петр, вспомнив, что говорила времялетчица, а вслух сказал: "Нашли они меня без пиджака. Так что тут всё хитрее. А как дела у той другой?"

"Какой, которая тебе помогала в прошлый раз, или которая, раньше была?"

"Которая раньше".

"Ничего не могу о ней сказать. Исчезла. А та что была в прошлый раз, мне почти не знакома, но с ней ситуация такая же".

"Плохо", - сказал Петр, а сам подумал: "Интересно, та, что в прошлый раз была, вроде у тебя училась, а ты говоришь, что незнакома. Чудно у вас".

"Вот я, поэтому здесь сижу и волшебством почти не занимаюсь. Легла на дно и фигурально и натурально", - пожаловалась царевна лягушка.

"А откуда твоя знакомая узнала о том, что при путешествии в прошлое у человека уплотняется аура? Ты ей обо мне рассказала?"

"Нет. Не рассказывала. Может, она узнала через информационный банк. Сейчас туда попасть живым почти невозможно, а после смерти не хочешь, а попадешь. Раньше с банком могли связаться почти все живущие на земле, по потом связь стала ограниченной, а сейчас отсутствует".

"И кто же связь прикрыл?"

"Похоже, тот же, кто уничтожил крупных амфибий и ящеров, в том числе и разумных, а сейчас уничтожает волшебников и колдунов".

"А в информационном банке наверно можно узнать, кто это делает?"

"Возможно",

"Может тебе попробовать. Смогла же твоя знакомая связаться".

"Думаю, что после этого я в этот банк попаду".

"Ну, тогда ты погадай про себя. Ты же гадала о Вавилоне".

"Гадать о крупном легче, чем об одном существе. Но все это бесполезно".

"Ты хочешь сказать, что ничего изменить нельзя? А вот времялетчица говорила, что можно воздействовать на события. Все равно потом это сгладится".

"Возьмем простой случай, мы убираем какого-то индивидуума и со временем это событие действительно сглаживается. Его поступки и действия совершают другие. События будут происходить так же вне зависимости от присутствия или отсутствия данного существа. Вот только для этого существа не все равно есть он или его нет. Если говорить о гадание или о предсказании, то тут нужно рассматривать вариант, что мне нужно сделать, чтобы остаться живой и не окажется цена за это слишком высокой".

"Как это?"

"Скажем так, чтобы остаться живой я не должна ни во что вмешиваться. То есть это однозначно смерти".

"Растения ни во что не вмешиваются, но живут",

"Не скажи, на своем уровне они, во-первых, раздвигают землю, сжимают её, во-вторых, своими листьями они заслоняют солнце своим соседям и так далее".

"То есть стоит вопрос, на каком уровне активных действий тебе нужно находится, чтобы остаться в живых и устроит ли тебя такая жизнь?"

"Ты правильно сформулировал, но возможно всё обстоит иначе. Просто кого-то не устраивают волшебники и колдуны, как таковые, а не их действия и жизнедеятельность".

"В общем, стало ясно нам, что дело это темное. И лучше оставаться в неведении, живя надеждой, а вдруг удастся избежать худшего. Я ещё хотел спросить, ты совсем не интересуешься, что у кого происходит?"

"Я иногда посещаю людей, ящеров, их противников, принимая их обличье, и смотрю как..."

"На экскурсии".

"Что это такое?"

"Это когда едут к другим людям, чтобы просто посмотреть, а как они живут, что у них есть",

"Да похоже, как на экскурсию".

"А как они ведут обмен. Ну, скажем у одного много плодов с дерева, а у другого рыба. Они сразу меняют плоды на рыбу, или у них есть деньги. То есть они отдают яблоки в обмен на деньги, а потом на деньги меняют рыбу. Не нужно ходить с мешком яблок, а всего лишь мешочек денег".

"И какие они?"

"Вначале их делали из золота и серебра. Форма была разная, но потом пришли к круглой".

"У людей меняют, как ты говорил яблоки на рыбу, а вот у ящеров и их противников таких вопросов не возникает. Хотя когда был Вавилон, там что-то наподобие обмена существовало. Сейчас я тебе принесу".

Амфибия подошла к стене, в ней открылся проем, и царевна лягушка вышла.

Вернулась она довольно быстро. Подойдя к Петру, она протянула ему пять небольших треугольников из желтого металла. В трех треугольниках посередине были отверстия, а в двух были вставлены блестящие камушки.

"Это золото?" - спросил Петр.

"Да".

"А эти камни драгоценные?"

"Что такое драгоценные?"

"Ну, они редко встречаются в природе".

"Да. Раньше они во всех треугольниках были, но со временем из части выпали".

"Они больше на украшения похожи, чем на деньги. Их на себе не носили?"

"Нет. В зависимости от вставленных камней на них можно было получить больше или меньше вещей, а потом, когда камушки выпадали, треугольники использовали для более мелкого обмена. Теперь это память о Вавилоне".

"А у тебя ещё есть?"

"Да".

"Вещи, конечно, интересные, но как деньги их в наше время никто не воспримет. Хотя золото и камни имеют цену, а значит на них можно вести торговлю. А можно их взять на память?"

Амфибия положила на ладонь Петра треугольники и сказала: "Давай выбираться на землю".

Предисловие.

В этой вещи я решил не докучать читателя своими отступлениями по поводу и без повода. Но по мере развития сюжета начали накапливаться некоторые нюансы, которые не вписывались в основной сюжет. Можно конечно после "Петли..." написать "Петлю 2" и так далее. Я решил разобраться с этим сейчас, поэтому помимо нашего героя в дебри времени отправляются ещё два путешественника поневоле.

Правда один из них попадает в ещё более глубокую старину, чем Петр Алексеевич и их придется подтягивать к нашему герою. Поэтому на некоторое время мы расстанемся с Петром, и узнаем, какие приключения выпали на долю новых героев.

Для начала их нужно ввести в повествование, а уже потом рассказывать, что и как у них произошло.

Введение.

Олегу почти месяц снились дурные сны. Они если их пересказывать ничем не примечательные, но они какие-то тягостные. После них оставалось ощущение какой-то надвигающейся беды.

Олег увлекался гаданием, раньше с помощью маятника, а недавно он приобрел карты Таро. Правда с ними была заминка, он всё никак не мог их освоить. И, тем не менее, он, не долго думая, именно их и решил раскинуть и в качестве объекта он выбрал, почему он и сам не мог объяснить, человечество.

Выпало странное сочетание, при расшифровке которого у него зашевелились волосы. Олег успокоил себя тем, что, скорее всего он что-то напутал. Надо повторить. Комбинация повторилась и на третьем раскладе, предрекая катастрофу.

"Лучше бы я их в руки не брал, - подумал Олег. - Но надо что-то делать. Может в газету обратится. Нет, это плохая идея. Кто его послушает".

Олег обратился к своему любимому маятнику и кругу с алфавитом. Когда он начинал, то думал, что маятник будет выдавать чепуху, но по большей части получались вполне осмысленные слова и даже предложения. Вот и сейчас маятник показал три буквы, ставшие словам маг.

"Интересно, - подумал Олег, - наверно маг сможет помочь. Например, обратится к другим, и они все вместе устранят опасность. Да, но где найти его?"

Тут Олега осенило. Он взял схему Москвы и начал над ней водить маятником. Где-то в районе метро "Сокол" маятник выдал что-то похожее на колебание. Олег ещё поводил над этим местом и маятник начал качаться с заметной амплитудой.

"Интересно выходит в Москве живет волшебник. А как я его там найду?" - продолжал размышлять Олег. Память подсказала ему - рамка. Это то с чего начинал Олег, прочитав в каком-то журнале о поисках воды с помощью лозы, а в современном варианте металлической рамки или двух согнутых углом прутков. С последними Олег отправился в указанный маятником район.

В вагоне метро Олег попытался придать своему методу удобоваримый вид.

"Значит так, когда ищут воду, думают о ней, и прутки над водой или скрещиваются, или расходятся. А если я буду думать о маге, то возможно там, где живет маг, прутки начнут двигаться".

Выйдя на поверхность и оглядевшись по сторонам, Олег начал понимать если не абсурдность, то трудности выполнения своей идеи. Вокруг стояли громады домов. Вернее они стояли по одной стороне проспекта и аналогично на другой стороне. И наверно от полной безысходности Олег вытащил свои прутки и расположил их на уровне пояса в согнутых руках. Чего он хотел этим добиться он и сам не знал.

Концы прутков разошлись в противоположные стороны, словно одно-знаковые магниты.

"И что сиё означает?" - пробурчал себе под нос Олег.

Словно отвечая Олегу, концы прутков повернулись ещё на девяносто градусов и теперь указывали на что-то сзади Олега. Повернув голову, Олег краем глаза увидел выходивших из метро людей. Он снова поглядел на прутки. Они чуть сблизились. Создавалось впечатление, что если провести из их концов прямые линии, то в точке их пересечения что-то было. Или кто-то. Олега бросило в жар.

А прутки действительно кого-то вели, и от первоначального положения они описали углы приближавшиеся к двести семидесяти градусам. Когда они почти достигли этого, то указывали в одном направлении. Олег оторвал взгляд от прутков и поглядел налево. Он встретился взглядом с мужчиной, обходившим его. Мужчина поглядел на прутки, потом снова на Олега и спросил: "Воду ищите?" Теперь Олега бросило в холод, и он машинально ответил: "Мага".

"Интересный способ", - сказал мужчина и пошел дальше. А прутки повернулись, точно ведя его. Мужчина, вероятно, почувствовал ошарашенный взгляд Олега, то ли просто решил проверить и, повернув голову, увидел из-за плеча направленные на него прутки.

Мужчина остановился, развернулся и спросил: "Молодой человек, что вам собственно нужно?"

"Да собственно нужно не только мне, а всему человечеству", - пролепетал Олег.

"Вы мыслите глобальными категориями. Но, к сожалению, я вряд ли даже одному вам смогу помочь", - отрезал все пути к контакту мужчина. Растерянное лицо Олега вынудило его дать пояснения: "Мне сейчас ничего не нужно, поэтому выполнять какие-то просьбы я не намерен". Олег опустил прутки вниз и молча слушал незнакомца. А мужчина продолжал: "Да будет вам известно в наше время альтруизм не свойственен волшебникам. Как говорят в простонародье баш на баш".

"Что же можно взять у простого человека?"

"Есть кое-что"

"Но вам это не нужно, - высказал догадку Олег и добавил, - И, тем не менее, раз уж я мыслю глобальными категориями, человечество, а возможно и всю жизнь на Земле ждет катастрофа".

"Это модно в последнее время. Жизнь на Земле у последней черты. У вас, откуда информация?"

"У меня трижды катастрофа выпала на картах Таро. Правда, я не уверен, что точно истолковал данную комбинацию.

"Карты всего лишь показывают ваше интуитивное ощущение ситуации. Они индикаторы. Трижды это круто. Что же давайте пройдем со мной".

Шли они не долго. Дом был рядом со станцией метро. Поднялись на лифте. Маг открыл дверь в свою квартиру, вошел и щелкнул выключателем.

"Заходи", - пригласил он Олега.

Они по освещенному коридору прошли в темную комнату. Маг снова щелкнул выключателем. Олег понял, почему так темно было в комнате. Окно было затянуто плотной тканью, а по краям окна свисали тяжелые шторы, наверно как запасной вариант. Все остальные стены были заняты стеллажами с книгами. Мало того, что они стояли на полках плотными рядами, пространства между верхом ряда книг и низом верхних полок также были забиты книгами. Создавалось впечатление, что стены в комнате были выложены из книг. Ближе к окну стоял письменный стол с креслом.

"Садись", - предложил маг Олегу. Чем тот и воспользовался.

"Какие у вас предложения?" - спросил маг, все ещё стоя рядом с дверью в коридор.

Олег, развернулся в кресле к магу, и спросил: "У вас наверно есть какие-то собрания или какие-то сообщества?"

"Ничего подобного нет. Каждый сам за себя".

"Да", - протянул Олег, и снова спросил: "А вы сами не знаете, что делать?"

"Понятия не имею. Вы еще, чем пользуетесь кроме прутков и карт?"

"Маятником".

"Замечательно. Давайте спросим".

На столе появился белый лист бумаги, а на листе круг разбитый на сектора с буквами.

"Ладно, хватит фокусов", - сказал маг и пошел к книжной стене. Блок с книгами развернулся и открыл проем. Оттуда падал дневной свет. Там, похоже, окна были не завешаны. Маг вскоре вернулся и положил на стол кольцо с камнем и белую толстую нить.

"Это подойдет?" - спросил он.

"Да, конечно", - ответил Олег, продев нить в кольцо и, примерившись к руке, завязал концы нити узлом.

Вывесив маятник на середину круга, Олег спросил: "Где узнать, что делать?"

Маятник, тем не менее, начал отвечать на странный вопрос: "Книга".

"Название?" - спросил маг.

"Что-то я не понимаю?" сказал Олег, следя за колебаниями маятника.

"Я понял, - сказал маг. - Он латынь русскими буквами передаёт. Где же этот фолиант? А вот он".

Большая книга, не стоявшая, а лежавшая на полке под стопкой таких же книг, вылезла из-под них и оказалась в руках мага.

"Я её содержание плохо помню", - сказал маг.

"Может страницу спросить?"

"Точно".

На столе появился еще один лист, на котором возник круг с цифрами. Олег перевел маятник на этот круг. Маятник качнулся дважды.

"Сначала двойка?" - уточнил маг, положив книгу на стол. Олег кивнул. Маг открыл на указанной странице и, опираясь на стол руками, углубился в чтение.

"Понятно, - сказал он спустя минуту. - Раньше жившие знали сокровенные слова".

Олег смотрел на мага, очевидно ожидая или продолжения, или объяснения.

"Сокровенные слова их оберегали", - объяснил маг.

"Что просто слова могут уберечь от катастрофы?" - засомневался Олег.

"Очевидно, но у нас другого варианта нет", - отрезал маг.

"И эти слова нас защитят", - подвел итог Олег.

"Нет. Они утрачены. Их знали раньше", - расстроил маг Олега.

"И как же их узнать?"

"Нужно попасть в прошлое".

"А вы можете?"

"Нет. Я этого не умею", - снова отрезал маг.

"Можно воспользоваться коридором времени", - вдруг раздался голос справа от мага.

"Сомневаюсь я, что тогда живущие скажут тебе сокровенные слова", - произнес голос слева.

"Резонно, У них своё, а у нас своё", - произнес маг, держась рукой за подбородок.

Олег, водивший глазами справа налево, остановил свой взгляд на маге.

"А вам какая разница?" - продолжил беседу маг с невидимыми собеседниками.

"Что же нам с баобабами общаться?" - спросил голос слева.

"Да. Вы не грибы. Симбиоза у вас с ними не получится", - подвел итог разговору маг и обратился к Олегу: "Спроси, кому скажут слова?"

Олег вновь вывесил маятник над буквенным кругом. Маятник четко накачал: "Игорь".

"Может он заодно сообщит, где его искать?" - полюбопытствовал маг.

Маятник накачал, похоже, название улицы.

"А дом с квартирой?" - спросил Олег, переводя маятник на круг с цифрами.

Маятник накачал пятизначное число.

"Дом, пожалуйста?" - поправился с вопросом Олег.

"Сейчас я это запишу", - сказал маг. На столе появился лист, а на нем название улицы, номер дома и квартиры.

"Спроси сколько сокровенных слов и у кого?" - продолжил выяснение маг.

"Как у кого?" - не понял Олег.

"Ты спрашивай по порядку".

Маятник выдал количество сокровенных слов.

"Нужно узнать, в какое время эти слова утрачены", - произнес голос справа.

"Как это, в какое время?" - опять не понял Олег.

"В каком году? - уточнил маг и добавил. - Заодно у кого?"

Олег снова хотел выяснить этот момент, но, взглянув на мага, промолчал.

"Ты спрашивай по порядку", - вновь сказал маг.

Оказалось, что слова в основном были утрачены до рождества Христова, а узнавать их нужно было, кроме людей, ещё у русалок и гномов.

"Итак, я очень тебе благодарен за эту информацию, - подвел итог маг. - Я постараюсь довести это дело до конца".

Олег встал из-за стола и начал раскланиваться направо и налево, очевидно имея в виду невидимых собеседников. Маг, положив руку на плечо Олега, сказал: "Ты, когда будешь спускаться в лифте, не вставай около дверей. При таком расположении пассажира возможна остановка лифта. А вот у задней стены сто процентная гарантия".

Уже в коридоре Олег спросил: "А кто это были слева и справа?"

"У вас они называются черт и ангел".

"Точно одного бог, другого сатана приставляет", - решил блеснуть эрудицией Олег.

"Не совсем так, - сказал маг, открывая дверь. - Их никто не ставит. Они сами по себе. Да и сатаны нет".

"А рай с адом?" - решил уточнить и этот вопрос Олег.

"Тоже нет", - ответил маг, вызывая лифт на этаж.

"И что после смерти мы исчезаем?"

"Нет. В нашем мире ничто не исчезает".

"Понятно. В травку превращаемся".

"Тело возможно, но душа", - начал маг. Подъехал лифт. "Это долго объяснять. Ты главное у стены, а не у двери стой. Прощай", - сказал маг и махнул рукой.

Вернувшись домой, маг прошел через другую стену и оказался на кухне. Достав из холодильника несколько яиц, маг отправил их на, уже стоявшую, на плите сковороду. Когда яичница дошла с одной стороны, маг подбросил скворчавший на масле яичный блин, и обжарил его с другой стороны. Затем маг намазал яичницу горчицей, вылил на неё кетчуп и в завершении посыпал перцем. Разрезав её на четыре части, маг стал отправлять один за другим куски яичницы с приправой в рот. Покончив с трапезой, маг дал волю чувствам: "Что же это такое. Я что при нем охранником буду. Да я тем магам в подметки не гожусь".

"Ты не с магами будешь иметь дело", - успокоил его голос справа.

"А что делать с русалками и гномами? Они же людей на дух не переносят", - подключился к беседе голос слева.

"По обстоятельствам", - ответил голос справа.

"Ладно, - махнув рукой, сказал маг. - Поехали". И исчез с кухни.

У Нади настроение было испорчено окончательно и бесповоротно. Утром начали родители со своими нравоучениями, а в колледже постарались подруги. Если их можно после этого назвать подругами. Хотелось забиться куда-нибудь, как улитка в домик или лучше отправится в какое-нибудь волшебное королевство.

Надежда села в кресло, поджала ноги и обхватив их руками. Так стало поуютней телу, оставалось что-то найти утешительное для себя. Надин взгляд блуждал по комнате в поисках подходящего для данной ситуации.

Звонок в дверь опять выбил Надю, из уже было наметившегося успокоения. Надя встала с твердым намерением, если не изничтожить нарушителя, то уж точно послать его подальше. С тем она пошла к входной двери.

В глазок она увидела мужчину, а чуть поодаль двух женщин.

"Что нужно?" - спросила Надежда через дверь

"Вы не хотите попасть в сказку?" - услышала Надя. Это было форменное свинство, нельзя же так издеваться. Надя открыла дверь и выпалила: "Вы кто такой: Сетевик. Что вы морочите людям голову",

"Я не морочу людям голову. Я прибыл конкретно к вам и предлагаю вам совершить путешествие в сказку. Я сетями не занимаюсь. Я путешествую по времени".

"И почему вы решили поменять свои временные путешествия на сказочные?"

"Сказки ведь пришли из прошлого. Значит, чтобы попасть в сказку, нужно погрузиться во время".

"Я вот только не пойму. Вы меня за дурочку принимаете или сами с головой не дружите".

"Если вы пропустите нас в квартиру, я постараюсь доказать истинность моих предложений. Для начала я вам предлагаю этот прибор". Мужчина достал из внутреннего кармана кристалл белого цвета, висевший на золотой цепочке.

Надя, словно загипнотизированная этим кристаллом, отступила в квартиру и жестом пригласила, стоявших на площадке, войти.

По странному совпадению Надя повела их на кухню.

"Садитесь", - предложила она кухонные табуретки.

Мужчина продолжал: "С его помощью можно узнать время, в котором ты находишься. Он переводит в ваше летоисчисление. И кроме этого он переводит все языки народов, с которыми мы встретимся, а также нашу речь на их языки. Сейчас, как вы видите, он показывает двух тысячный год".

Кристалл повернулся на цепочке, и на его поверхности действительно стояли черные цифры, означавшие год.

"А при чем здесь истинность?" - спросила Надя.

"При вашем попадании в прошлое ваша аура уплотнится, и будет обеспечивать вас питанием, а также защищать вас от микробов и бактерий".

"Как она обеспечит меня питанием?"

"Она будет поставлять в ваш организм нужные ему вещества. Все ненужные вещества она будет выводить из вашего организма. То есть вы не будите уставать, а значит нуждаться во сне. Попутно она снимет потребность в половых желаниях", - объяснял мужчина.

"Даже в половых, - повторила Надя и продолжила. - Но это вы говорите о моей безопасности".

"Да. От механических воздействий нас защитят они, - мужчина показал на двух женщин, с ног до головы затянутых в материал похожий на кожу. - Но там, где мы будем к нам вряд ли возможно применение физических воздействий",

"Короче, как у Христа за пазухой, - подвела итог Надя. - Я вот только всё ещё не поняла, в чем заключается истинность ваших предложений?"

"У нас большой запас энергии. Мы сможем погрузиться на большой промежуток времени и, тогда вы увидите, что я говорил истинные факты".

"Интересный способ доказательства. А пока мы там будем, меня не хватятся искать".

"Мы же вернемся в это же время. Может чуть попозже",

"Давай. Поехали", - решилась Надежда.

Маг возник на площадке. Оглядев двери квартир, выходивших на неё, он сказал: "Не помню номер".

"Двадцать девятая", - подсказал голос справа.

"Благодарю. А этот Игорь как?"

"Парень спокойный. Работает на заводе. Наркотиками не интересуется. Из алкогольных напитков предпочитает пиво и то умеренно", - доложил всё тот же голос справа.

"А вот домик на разломе стоит", сообщил голос слева.

"А церковь была?" - спросил маг.

"Её ещё до войны снесли", - ответил правый голос.

"А дом не на месте церкви стоит, а на разломе", - уточнил голос слева.

"Ну и ладно, - ответил маг и спросил. - А где погост был?"

"Где детская площадка", - сообщил левый голос.

"Хорошее место", прокомментировал маг и со словами: "Выбирать не из чего", направился к двери и позвонил.

"Кто?" - спросил голос из-за двери.

"Игорь послушай меня. Ты можешь меня не пустить. Но дело достаточно серьезное. Я могу пройти сквозь дверь", - доложил маг, расхаживая по площадке.

"Выломать что ли?"

"Нет. Пройти, просочится, как тебе больше нравится".

"Мне это совсем не нравится. Я то здесь причем?"

"Я тебе объясню", - начал маг, продолжая расхаживать по площадке, и как раз на этой фразе он не остановился перед дверью, а прошел через неё.

Парень стоявший поодаль от двери, отскочил ещё дальше и с налету сел на тумбочку для обуви.

"Я же тебя предупреждал, что могу пройти".

"Одно дело слышать, другое дело в натуре видеть. Вы кто такой?"

"А как ты думаешь?"

"Колдун, что ли?"

"Почти. Это не столь важно. Понимаешь, ты выбран в качестве наследника. А я тебе должен помочь получить это утерянное наследство. Иначе будет плохо всем".

Игорь почему-то не встал с тумбочки, а просто сел на ней поудобней и спросил: "А если я получу наследство, то всё будет хорошо?"

"Насчет того, что всё будет хорошо, я сильно сомневаюсь, но ныне живущих минует большая беда".

"А почему я?"

"Игорь я точно также могу сказать, но выбирать не приходится. Как у вас говорят судьба".

"И что я должен делать?"

"Для начала отправится со мной в прошлое".

"Не было печали, черти накачали".

"А вот лишнее не надо накачивать", - прозвучал голос слева.

"Это кто?"

"Не важно. Ты готов отправится в прошлое. Причем учти. Раз слова были утрачены, значит, это произошло при обстоятельствах не ординарных".

"Интересно. Чего вы антиагитацией занимаетесь".

"Лучше бы я сказал, что мы с тобой совершим тур в прошлое, глянем что там и, как и вернемся".

"А что можем, и не вернутся".

"Игорь не знаю. Но приложу все свои способности для благоприятного окончания нашего путешествия. Хотя если говорить честно способности у меня не сильно большие. Ну что?"

"А как родители?"

"Игорь если мы вернемся, то вернемся в этот же день. Ну, может чуть попозже".

Игорь, наконец, встал с тумбочки, поправил джинсовую курточку и, махнув рукой, сказал: "Я готов".

"Где коридор? Мы туда перенесемся", - предложил маг.

"Вот этого не надо делать", - сказал голос справа. - Он недалеко. Дойдем до него и, когда не будет свидетелей, воспользуемся им. Не к чему лишняя реклама. Кто-то испугается, а кто-то и полезет. И возможно он переместится. Зачем это нужно".

"Тогда пошли", - сказал маг.

Двенадцать тысяч лет до нашей эры.

Надя будто провалилась в темноту, но она, даже не успев понять свои ощущения, уже увидела свет. И был он очень яркий, Надя даже зажмурила глаза, а затем стала их потихоньку открывать. Сквозь чуть приоткрытые веки она увидела белую равнину. Глаза, похоже, начали привыкать к белизне, и Надя открыла их.

"Так это снег", - вырвалось у неё. Похоже с пониманием окружавшей её обстановки пришло ощущение холода.

"Мы что же в зимнюю сказку попали?" - спросила Надя у стоявших напротив неё спутников.

"Нет. Это суровая действительность. Ледник недалеко от, в будущей, Тверской области. Надо ближе к теплу переместится. Какая разница, где сказки смотреть, - сказал мужчина. - Сейчас сделаем".

На этот раз Надя попала в полумрак. Похоже, она находилась на балконе. Он был длинный, и по его длине располагалось несколько мостиков к балкону на противоположной стороне. Сверху тоже располагался балкон, если судить по противоположной стороне. Снизу шел свет. Надя решила посмотреть, что же там внизу и двинулась к ограждению.

"Осторожнее, - предупредил мужчина. - Сейчас этим живущим лишние свидетели не нужны. Хотя им наверно не до нас. У них сейчас идет большая склока".

Надя подошла к ограждению и глянула вниз. Увиденное поразило её.

Внизу в прямоугольном зале к его середине с двух длинных сторон спускались ярусами кресла. А в середине был довольно широкий проход. На креслах с одной стороны сидели существа похожие, насколько можно судить на питекантропов, а с другой стороны сидели явно люди. По проходу шествовал ящер.

Надя повернула голову. Мужчина так и стоял у стены. Надя, уже отходя от ограждения, увидела в зале совсем уж странных существ. Такими обычно изображают водителей НЛО.

Надя, подойдя к мужчине, спросила: "А чего питекантропы с людьми на тиранозавра смотрят?"

"А ты знаешь, научное название динозавров?" - в свою очередь спросил мужчина.

" У нас в школе кружок был, и преподаватель нам про динозавров много всего рассказывал и в книгах иллюстрации с ними показывал".

" Я сейчас расскажу немного, и от этого усвоенные тобой факты окажутся, где-то не совсем верными, а где-то совсем неверными. Давай начнем, с как их ты назвала, с питекантропов. Они считаются у вас вашими предшественниками. Это, по сути, верно. Только вот их уровень развития, как ты видишь гораздо выше, чем тебе говорили в школе. А те, кого ты назвала людьми, таковыми не являются. Это изменившие свой облик разумные ящеры. Раньше они были такими же, как и этот, что по середине. Тиранозавр".

"Он что разумный?" - вклинилась в рассказ Надежда.

"Не только разумный. Те с белой кожей, что ты назвала инопланетянами, жители этой, а не иной планеты. Это разумные амфибии".

"Это что лягушата и тритоны разумные?" - снова спросила Надя.

"Ты же видишь, что они на лягушек и тритонов не похожи. Это другая ветвь эволюции, но в принципе они с ними родственники".

Перегруженная полученной информацией Надежда снова пошла к ограждению.

На этот раз внизу шел бой, обе стороны применяли различные виды оружия. Тиранозавр в несколько прыжков, иначе и не скажешь, добрался до конца прохода, развернулся и взмахнул своими меленькими по сравнению с телом лапками. У Нади возникло впечатление, что между враждующими сторонами встала прозрачная стена. Вставшие с мест снова заняли свои места. После этой стычки ряды питекантропов явно поредели. Часть лежала, скрючившись или закрыв лицо руками, а часть, лежала неподвижно, и создавалось впечатление, что у них кожа просто висит на костях, а все остальное куда-то исчезло. Противоположная сторона практически не пострадала. Надежда отпрянула обратно к стене.

"Что от слов перешли к делу? - спросил мужчина. - И наверняка у ящеров почти без потерь, а у их противников напротив, кто кислотой обожжен, у кого мышцы от костей отошли. Пакостное оружие у разумных ящеров. Автоматы у возомнивших, пожалуй, лучше будут. Пуля пробила тело и душа ушла. Нет больших мучений. У ящеров от пуль есть защита. А возомнившие, похоже, не очень о защите заботятся, главное у них убить врага".

"Какие возомнившие?" - переспросила Надя.

" Я сказал возомнившие. Это те, кого ты питекантропами называешь".

"А почему они возомнившие?" - не унималась Надежда, предполагая получить больше информации.
"Так их стали называть ящеры. Ведь они от каменных скребков поднялись до автоматического оружия за сравнительно короткое время. И от обороны переходят к нападению".

"На кого?"

"На ящеров. Преведущих ящеры уничтожили. И поэтому, когда ящеры перешли в человеческие образы и у них возникли внутренние проблемы, питекантропы усиленно дошли до возомнивших, то есть, сумели подняться до уровня ящеров"

"А какие проблемы были у ящеров?"

"Так не все хотели менять свой облик, и нужно было разбираться с сопротивлявшимися".

"И как с ними разбирались"

"Уничтожили".

"А этот тиранозавр как остался?"

"Он другое дело. Он сам с кем хочешь, разберется. Ты же видела, как он поставил стену. Он волшебник".

"Он волшебник! Значит, мы попали в сказку".

"Да нет, это всё ещё суровая действительность. Погляди что там".

Надежда тряхнула головой, но говорить не стала и пошла к ограждению.

"Никого там нет", - сообщила она.

"Быстро они управились, - сказал мужчина. - Давай посмотрим, что дальше будет. Всё так просто не кончится. Мы охрану оставим и переместимся в пару тройку мест. Для начала вот сюда. Подойди ближе".

Они опять оказались на каких-то мостиках. Но теперь они были установлены между стенами, которые уходили вверх и только где-то в вышине маячило небо. Мостки находились на разной высоте и в разных местах. Надежда глянула вниз, до земли тоже было высоко.

Внизу по мостовой шла процессия из возомнивших, как их назвал мужчина. По середине двигалась повозка, двигалась сама, очевидно, она была оснащена каким-то двигателем. Окружавшие её возомнившие держали автоматическое оружие в руках, очевидно ожидая нападения. И оно незамедлительно произошло.

Из соседних домов на нижние мостки выскочили люди. Они, закрепив за ограждение веревки, перевалились через ограждение и устремились вниз. Где-то метра за два от земли они, похоже, начали метать в возомнивших ножи. Те ответили очередями.

Обменявшись подобными любезностями, они разошлись. То есть процессия двинулась дальше, хотя она и не останавливалась, а спустившиеся поднялись на мостки. У них наверно были какие-то подъемные механизмы, которые забрали в себя веревки.

"Первая попытка не удалась, - констатировал мужчина и добавил. - Сейчас мы ещё в одном месте посмотрим".

Они оказались опять на мостках, но здесь расстояние между стенами было больше, и мостки были в виде арок. Ниже мостков, на которых они стояли, других мостков не было.

"Подождем, пока подойдут". - сказал мужчина.

"А откуда ты знаешь, что здесь будет нападение?" - спросила Надя.

"Чувствую". - ответил мужчина.

"А удастся эта попытка?" - спросила Надя.

"Не знаю".

"Понятно. Предстоящие события ты не чувствуешь. А где кто находится, знаешь. А может, ты сквозь стены видишь?"

"Может и вижу".

"Значит, ты меня голой видишь?"

"Не совсем".

"Как в прозрачной ткани?"

"Похоже".

"А ты всегда так видишь или по желанию?"

"Когда нужно".

За этими объяснениями в проход вошла процессия возомнивших и когда она почти дошла до мостика, на котором стояла Надя, в процессии справа и слева что-то произошло. Точнее сначала в стенах открылись двери, но этого Надя не успела разглядеть. А вот как они закрылись и возомнившие попытались их открыть, сломать увидела. Процессия остановилась, возомнившие посовещались и решили идти дальше.

"А что произошло? Чего они в двери ломились?" - спросила Надя.

"Ящеры накинули веревки на двух возомнивших и моментально втянули их в дома. Зачем им пленные?" - закончил вопросом свой рассказ мужчина.

"А пойдем, или как ты это делаешь, к этим амфибиям. Я их получше разгляжу".

"Давай посмотрим".

Они снова оказались на мостике, но на этот раз в узком переулке.

"Амфибии в этом доме остановились". - сказал мужчина и дотронулся до левой стены.

"А они не с кем не воюют?"

"У них место обитания вода, а её на Земле больше. Там наверно всем хватает".

"Да наверно и не с кем там делить?"

"Почему?"

"Ну, там наверно больше нет разумных?"

"Есть".

"Рыбы что ли?"

"Не только".

"А насекомые разумные есть?"

"У них достаточно сложная организация, но до разумности они не дошли. Смотри, наши знакомые сюда пожаловали". - удивленно сообщил мужчина.

Надя поглядела вниз. Вначале переулка стоял человек, а к нему с другого конца шел другой человек. Дойдя до напарника, он развернулся, и пошел обратно.

"Ждут. И мы подождем". - предложил мужчина.

Из левого дома вышли, как их назвала Надя инопланетяне и пошли вверх по переулку. Человек, а вернее ящер, с другого конца переулка двинулся за ними. Амфибии дошли до перегородившего переулок ящера и встали. Второй ящер быстрым шагом подошёл к ним со спины. И тут оба ящера выхватили автоматическое оружие и почти в упор изрешетили амфибий, ни мало не заботясь о собственной безопасности.

"Фокус ясен. Автоматическое оружие у возомнивших, значит, они убили". - прокомментировал происходящее мужчина.

Перед тем, как перешагнуть через трупы ящер оглянулся и, похоже, увидел стоящих на мостике. Он сообщил другому ящеру, и тот тоже посмотрел на мостик. Затем ящер перешагнул через трупы, и они скрылись за углом.

"А не сыграть ли нам с ними злую шутку". - не то выразил мысль в слух, не то предложил это Наде мужчина.

"Какую шутку?" - переспросила Надя.

"Сейчас". - сказал мужчина, и они снова оказались в зале с балконами. Охранницы так и стояли у стены.

"Снимайте с себя". - приказал мужчина охранницам и сам начал снимать с себя одежду.

"Надя поменяйся с ней своей одеждой. Она тебе быстро вернет". - предложил мужчина Наде.

"Ни фига себе". - запротестовала Надя.

"ты не всё снимай, а только верхнюю".

"Вот спасибо, что разрешили". - ответила Надя на последнюю реплику, но, тем не менее, одежду сняла и передала одной из охранниц. В отличие от Нади, у них, под обтягивающей верхней одеждой, другой не было. Глядя на их формы, Надя подумала: "А не порвут ли они её".

Но в принципе охранница в неё влезла

"Надя отойди, а то вместе с нами переместишься", - сказал мужчина.

Надежда отошла, держа в руках одежду охранницы. Мужчина что-то сказал охраннице, и они исчезли. Оставшаяся охранница так и стояла голой.

Надя повертела в руках одежду, примериваясь, как в неё одеть. Она уже надела штанину, как рядом появилась переодетые.

"Получилось просто замечательно", - сообщил мужчина, снимая с себя одежду охранницы. Охранница отдала Наде её одежду. Надя надела джинсы, рубашку и ветровку. Вроде всё было цело.

По балкону к ним с обоих концов шли люди в одежде похожей на латы лилового цвета. Подойдя, один из них что-то сказал. Надежда услышала из-под рубашки.

"Вас приглашает к себе повелитель Вавилона".

"Да не даром говорят, что у этого города есть глаза и уши. Жаль только, что не везде, - сказал мужчина. - Раз приглашают, чего бы ни сходить".

Они пошли сопровождаемые спереди и сзади людьми в лиловых латах.

"Это ящеры", - спросила Надя.

"Это люди, - ответил мужчина. - Их взял к себе повелитель и научил их тому, что ему нужно".

Вскоре они пришли к знакомому Наде по залу переговоров и последнему сохранившему свой истинный облик разумному ящеру. Тиранозавр что-то зарокотал при их появлении. Кристалл исправно переводил.

"Кто вы? У вас есть аура уплотненная, значит вы не ящеры. По внешнему виду вы похожи на людей, но у вас аура не такая. Появление чего-то необычного обычно кончается не ординарно. Может хорошо, но чаще плохо. Что вы делали в зале собраний? Туда не просто попасть".

Мужчина уже собирался что-то сказать, когда к тиранозавру подошел ещё один в лиловых латах и что-то начал говорить.

"А почему он не переводит?" - спросила у мужчины Надя по поводу молчания кристалла.

"Он переводит, если обращаются к тебе или ты обращаешься к кому-то", - объяснил мужчина.

"А про, что они говорят?"

"Я приблизительно понял следующее. Найдены трупы амфибий убитые из автоматического оружия. Ещё найдены трупы двух ящеров с автоматическим оружием. Скорее всего, из него убили амфибий".

Тираннозавр прорычал ещё что-то. На этот раз Надя услышала перевод.

"Мне нужно посмотреть, побудьте здесь и подождите меня".

Мужчина покивал головой. Тираннозавр удалился. Люди в лиловых латах разошлись по углам, по двое в каждый.

"Раз мы попали к нему, нам тут ничего хорошего ожидать не стоит. Но мы можем отсюда выбраться подальше. Чем мы и воспользуемся. Все ко мне", - закончил свой монолог командой мужчина.

На этот раз они оказались в каком-то лиственном лесу. А возможно в зарослях, потому что деревья вокруг очень напоминали кусты орешника. Под ногами чавкала грязь с водой.

"Мы на территории будущей России?" - спросила Надя, озираясь вокруг.

"Нет. Мы там, где люди построят второй Вавилон".

"А здесь ящеры есть?"

"Нет. Здесь не их ореол обитания. Давай найдем место посуше и сделаем тебе постель".

"Я что спать буду?"

"Нет, ты в сказку отправишься. А спать тебе не нужно. Твой организм в этом не нуждается",

Они походили по зарослям и вскоре вышли на более высокое место. Воды под ногами не было, и вместо кустов орешника тут росли деревья с тонкими стволами.

Мужчина достал из кармана ручку от ножа, во всяком случае, она была таковой. Он подошел к ближайшему дереву и провел возле него этой ручкой. Очевидно, у ручки было невидимое лезвие, которое моментально прорезало ствол и дерево рухнуло. Мужчина прошел вдоль ствола, убирая ветки, а затем перерезал ствол посередине. Потом он также срубил ещё несколько деревьев. Последние два ствола мужчина разрезал на четыре части. У шести частей он своим невидимым ножом заострил острые концы и воткнул три с одной стороны и три с другой. Сняв кору у нескольких стволов, мужчина с её помощью привязал две оставшиеся короткие части к воткнутым частям. На это мужчина и положил стволы, закрепив крайние стволы корой за теперь уже ставшими ножками, воткнутые части стволов.

Если не считать орудие, с помощью которого все это было сделано, само сооружение было вполне в духе времени. Правда Надежда не поняла, зачем у этого сооружения шесть, а не четыре ножки, но спросить не успела.

"Всё готово, - доложил мужчина. - Ложись и ты увидишь сказку".

Надежда села на край возведенного сооружения, посидела, словно собираясь с силами, и, наконец, забросила ноги и легла на спину.

"И что дальше?" - спросила она, лежа на том, что с небольшим допуском можно было назвать кроватью.

"Ты не правильно лежишь", - сообщил её мужчину.

"А как нужно? На спине".

"Нет. Наоборот".

"На животе. Я так не люблю спать".

"Ты не будешь спать. Просто твои глаза при этом окажутся на нужном уровне".

"В следующий раз делай лежбище ниже", - выразила своё пожелание Надя, переворачиваясь на живот.

То, что она увидела, весьма её позабавило. Она увидела словно нарисованных на белом листе ящеров, вернее, как им объяснял на палеонтологическом кружке педагог, динозавров. Надежда научного названия многих увиденных ею здесь динозавров не знала. Вот тиранозавра она уже наблюдала в жизни, и здесь он присутствовал, были огромные, как им говорил преподаватель, вот только она сейчас уже не помнила в высоту или в длину диплодоки. А может этот размер двадцать семь метров, был определен у диплодоков от макушки головы до кончика хвоста. И здесь он был больше остальных маленький динозавров. Вон те с ластами жившие в морях и океанах назывались ихтиозаврами. Эти с перепончатыми крыльями птеродактилями. Вот и школьное увлечение пригодилось. Эти плоские фигурки мелькали у неё перед глазами, огибая друг друга, словно их, кто-то перемешивал.

"А может, они себя мне демонстрируют", - подумала Надя. Она подняла и повернула голову.

"И кого ты видишь?" - спросил мужчина.

"Динозавров".

"Вот и хорошо".

"Я только не пойму, почему у людей сказки про динозавров?"

"Эти сказки не для людей".

"А что здесь динозавры живут?"

"Нет. Они здесь раньше жили".

"А сейчас тут люди живут?"

"Да".

"А где сказки людей?" - спросила Надежда, приподнялась на руках и подобрала ноги. Усевшись на этом лежбище, она склонила голову, и ещё раз спросила: "Где эти сказки?"

"Наверно в другом месте", - ответил мужчина.

"А ты знаешь где?"

"Точно не знаю, но найти можно. Я только боюсь, что они могут оказаться в той грязи, что мы преодолели, пока добирались сюда".

"А мне совсем не хочется смотреть динозаврины сказки. Да и вообще мне не нравится смотреть такие сказки. Как картинки на бумаге".

"Это можно исправить, вернее, изменить", - начал мужчина, но окончить не успел.

На их "возвышенность" вышли четверо мужчин в меховых набедренных повязках и с копьями с каменными наконечниками в руках. Один из пришедших спросил, и кристалл перевел.

"Что вы здесь делаете?"

"Она смотрит могучих животных, которые обитали здесь раньше", - ответил мужчина и кристалл перевел его слова на язык пришедших.

"Она шаман?" - спросил один из пришедших.

"Она лучше шамана", - ответил мужчина.

"Мы бы отвели вас к старейшинам, но сейчас нужно уходить. Снова сюда идут черные в этот раз они появились раньше. Вам бы тоже лучше уйти", - наперебой сообщили пришедшие.

"Они убивают?" - спросил мужчина.

"Нет. Но мы просто уходим от них", - ответил один из пришедших.

Они ушли в заросли кустарника и словно растворились в них.

"Мы пойдем или переместимся?" - спросила Надя.

"Куда? Другие сказки смотреть?" - решил уточнить мужчина.

"Какие сказки. Вам же сказали, что сюда идут черные и нужно от них спасаться", - почти хладнокровно аргументировала Надя.

"Они не убивают", - свел на нет, все аргументы мужчина.

"Потому что им не попадаются местные жители", - добавила ещё Надежда.

"Мне кажется, опасность преувеличена", - тем не менее, стоял на своем мужчина.

Пока они так препирались к ним на вырубку вышли низкорослые с черным цветом кожи люди, вся одежда которых состояла из скорлупы большого ореха висевшей и закрывавшей им интимное место.

Они окружили Надю, мужчину, охранниц, казалось, что вокруг простирается море из голов этих курчавых и толстогубых человечков. Они что-то обсуждали, усиленно жестикулируя руками и показывая на окруженных.

"Чего кристалл их не переводит?" - спросила Надя.

"Они к нам не обращаются?" - пояснил мужчина.

Так и не обратившись к пленникам, черный народец повалил Надю на землю и стал срывать с неё одежду.

"Эй, вы чего. Зачем вы её рвете?" - запричитала Надя, и кристалл добросовестно перевел её слова. Но это не возымело никакого эффекта. Раздевание продолжалось. Попытки Нади вырваться тоже успеха не имело в виду численного превосходства. Оставив на Наде один кристалл, они потащили её куда-то.

"Что же это такое отпустите меня", - запротестовала Надя.

Несли её не долго и опустили её на землю. А вернее в грязь. Они начали мазать её этой грязью.

"Прекратите уроды", - уже заорала Надежда.

Но на неё продолжали старательно накладывать грязь.

"А зачем между ног", - снова попыталась заорать Надя, но тут же получила ком грязи прямо в рот. То ли они это сделали нарочно, то ли нечаянно, так как приступили к обработке головы. Надя только успела закрыть глаза. Затем она почувствовала, что ей свели и завязали руки, поставили на ноги.

Надя осторожно открыла глаза. Рядом стоял такой же вымазанный в грязи мужчина. Вот только охранниц не было.

Надя выплюнула грязь и спросила мужчину: "Ну что не стоило уходить".

Тут их дернули за веревки и повели.

"Пока они сделали нас похожими на себя", - попытался успокоить Надю мужчина.

"А они нас под свой рост не уменьшат или губы, как у них, не сделают?"

Вскоре они вышли из леса. Надю и мужчину привязали к дереву, и чернокожий народец куда-то разбрелся.

"Куда это они?" - чисто машинально спросила Надя, ей гораздо больше беспокоило чесавшееся, под слоем уже начавшей высыхать грязи, тело.

"Наверно еду пошли искать", - ответил мужчина.

"Да уж такую ораву прокормить, наверно целого слона не хватит".

"Слонами они не питаются",

"Чего справится, не могут?"

"Слон у них божество. Он помогает им в их делах".

"Они приручили слонов?"

"Нет. Они приносят им дары. А те их подпитывают эмоционально, вдохновляют. А вдохновленные люди способны на многое. Ты же знаешь из истории, как строили заводы, боролись с завоевателями".

"Как исламские фанатики собираются уничтожить всех неверных".

"Нет, это не фанатизм. Они же нас не уничтожили, а всего лишь сделали похожими на них. Кстати этот гумус, когда окончательно высохнет, то осыплется с нас".

"И они опять устроят нам грязевую ванну. Вы мне лучше скажите, в каком времени мы находимся?"

"Для этого нужно посмотреть на кристалл, но предварительно немного его подстроить. Но я могу и так сказать. Мы находимся за двенадцать тысяч лет до рождества Христова".

"Чего? Попасть черт знает куда, чтобы увидеть нарисованных динозавриков. А чуть пораньше нельзя было посмотреть?"

"Поближе к твоему времени возможна их трансформация".

"Во что?"

"В другие образы".

"А нельзя попонятнее?"

"Эти образы возникают из сновидений, фантазий живущих. Это долго объяснять".

"А куда нам торопиться. Пока они наедятся и снова соберутся. Кстати они человечиной не питаются?"

"Нет. Они не каннибалы. Попробую совсем упрощенно. Это будет коротко, но не совсем точно. Но суть предмета будет отражена. Назовем то, что ты видела образами. И те образы, что появились от живущих уже ушедших, являются не востребованными. Как бы лежат, скажем, на складе, в архиве. А у ныне живущих возникают какие-то фантазии. Они должны перейти в образы. Вот тут и нужны образы из архива. Они трансформируются в соответствии с этой фантазией. Так всё и идет"

"Я хоть раньше увлекалась этой палеонтологией. Сейчас на этих динозавров смотреть не очень хочется. Я бы лучше посмотрела на трансформированные, в более близкие человеку, образы. И ещё мне кажется, что-то ты не договариваешь, и упростил все не для краткости, а для того чтобы скрыть информацию. Скрываешь ты что-то".

Мужчина уже собирался высказаться, но вдруг рядом с ними словно из воздуха возникли четверо мужчин в меховых набедренных повязках. Но в отличие от тех, что пришли к ним перед приходом черной "саранчи", как про себя окрестила их Надя, у них были каменные ножи, а не копья. Хотя они могли копья где-то оставить.

Мужчины перерезали веревки. Двое из них опять ушли в заросли и словно растворились, а двое остались.

"Скажи им, чтобы они нас вывели к тому месту, где нас забрали. Если конечно смогут".

"Мне и самому туда нужно, - сказал мужчина и обратился к мужчинам. - Нам нужно попасть туда, где нас взяли черные люди", Кристалл перевел его просьбу.

Один мужчина ответил: "Попробуем, но они все затоптали".

"Там была возвышенность, на неё росли деревья, и я из них построил", - рассказывал мужчина, всё время, показывая руками, и что земля там выше, и что он построил.

"Там низина везде, а дальше есть несколько возвышений. Пройдем по всем, их не много", - сказал один из пришедших.

"А мы не попадемся опять?" спросила Надя.

"Нет. Мы их услышим. Они даже в одиночку громко ходят", - успокоил один из пришедших. Группа отправилась на поиски.

На третьем возвышении они увидели буквально с ног до головы примотанных к двум деревьям охранниц. Мужчины несколько минут кромсали их путы. Наконец их освободили. У них всё было в порядке и одежда, и обувь, да и сами охранницы

Понаблюдав за освобождением охранниц, Надежда принялась искать свою одежду. Нижнего белья она не нашла, джинсы были разорваны пополам, рубашка и ветровка были в сносном состоянии. У мужчины брюки были в сносном состоянии, а у пиджака были оторваны рукава.

Вертя в руках обе штанины, Надежда прокомментировала их состояние: "Похоже это китайский или вообще вьетнамско-подвальный вариант шитый гнилыми нитками. Цена, правда, у них была ближе к европейской. Вот наше белье, пожалуйста, почти, как новенькое. Жаль только, длина подкачала".

Она приложила рубашку к плечам, и та прикрыла ей живот чуть пониже пупка.

"Интересный вариант путешествия во времени с голым передом и задом, - подвела итог Надежда и потребовала. - Слушай хренолетчик, я требую, во-первых, водные процедуры, во-вторых, что-то срамоту прикрыть".

"Непредвиденное стечение обстоятельств. Я сейчас постараюсь сделать всё возможное, что в моих силах", - затараторил хронолетчик, это наверно имела в виду Надежда, но в эмоциональном порыве поменяла Хроноса на хрен.

Он действительно что-то начал выяснять у сопровождавших. Затем он подошел к Наде и сообщил: "Тут неподалеку есть водоем. Я пойду проверю, как там и что. А они побудут с вами, в случае чего они вас предупредят".

"А у них каменная швейная машинка есть?" - крикнула ему вслед Надя.

Она села на деревянный помост и положила рядом рубашку и ветровку.

"Может ещё динозавриков посмотреть", - подумала Надя и повернулась на попе.

Она пронесла над своей одеждой ноги, затем подвинулась на середину помоста и легла.

"Наоборот же надо", - вспомнила она и перевернулась на живот.

Она опять увидела, как будто нарисованных динозавров. Они сновали перед её глазами, теперь она вспомнила, как одноклеточные в капле воды, когда смотришь на них через микроскоп. Надя попыталась вспомнить, как по научному называются вот эти, совсем уж мелкие динозавры, ходившие на двух ногах, но так и не вспомнила. И тут она увидела странную вещь. Диплодок вдруг стал изменяться, его тело сжалось и вместо четырех ног у него осталось две. Голова на длинной шее оказалась по середине тела, но в следующий момент тело появилось с другой стороны. Диплодок снова стоял на четырех ногах, а голова была слева, а не справа. Оказывается они, и так могут поворачиваться, а не только в двух мерной площади.

Надя ещё поглядела. Остальные динозавры продолжали сновать во всех направлениях, обходя друг, друга, то слева, то справа, то снизу, то сверху.

От дальнейшего созерцания юрского периода её отвлекло солнце. Грязь почти вся осыпалась, оставив на коже серый налет. А он нагревался под лучами солнца. Надя слезла с помоста и ушла в тень под деревья.

Вскоре пришел хронолетчик и почти одновременно с ним ещё двое мужчин, которые покинули их раньше. Хронолетчик подошел к Наде и доложил: "Вода теплая, берег и дно, правда, каменистое". Сам он уже вымылся и был одет.

"И где это?" - спросила Надя.

"Здесь по следам иди, а там будет тропинка".

Надя прошла грязь по следам, а дальше стало посуше. Вскоре она вышла к котловану с водой. Найдя подходящий спуск, Надя дошла до воды, и вошла в неё. Отмывшись, Надя вышла на берег и попрыгала. Суше она от этого не стала. И тогда Надя надела рубашку, а снизу подвязала ветровку. Но та прикрывала только попу. Надя пропустила ткань между ног и заправила в завязанные рукава. Получилось что-то вроде памперса.

"Всё прикрыто, но ходить не удобно, - заявила Надежда, но тут её осенило, и она повторила слова одного анимационного героя. - Да наоборот же".

Она приспособила рубашку, как до этого ветровку, а рубашка заняла место ветровки. Надя побегала на месте и пришла к выводу, что так гораздо удобнее, с тем она и отправилась обратно.

На возвышенности перед Надей открылась живописная картина. Хронолетчик сидел на сделанном им лежаке, а рядом на корточках сидели четверо мужчин, и слушали его. Охранницы стояли поодаль.

"Интересно, какие байки он им рассказывает?" - подумала Надя.

Мужчина увидел её и радостно сообщил: "Надя черное племя ушло, а нас приглашают в гости. Их женщины могут сделать тебе одежду". На последнем слове его радостная речь сменила тональность, он увидел Надино одеяние. "Довольно экстравагантно", - закончил он свою речь.

"Ладно, пошли одеваться, - согласилась Надя, а на всякий случай уточнила. - А они за это что потребуют?"

"Ничего. Это гостеприимные люди и готовы помочь оказавшимся в беде", - успокоил хронолетчик.

"Ладно, пошли в гостеприимное племя", - окончательно решила Надя, и заметила взгляд молодого мужчины, смотревшего на её грудь.

До места обитания гостеприимного племени они дошли к вечеру. Племя жило в шалашах замаскированных кустами. Похоже, они их специально подсаживали к своим жилищам. Сделано это было довольно искусно, создавалась впечатление густых зарослей.

Четверо мужчин вывели нашу четверку на поляну. На ней сидели трое мужчин, не старцы конечно, но уже в возрасте.

"Наверно это их старейшины", - подумала Надя.

Остальные жители поселения толпились за ними.

Когда Надя с мужчиной почти подошли к старейшинам, а охранницы остановились позади, из толпы вышел мужчина, нагнулся и начал, что-то шептать на ухо крайнему старейшине.

"Мы приветствуем вас. Мы пришли к вам с добром", - сообщил хронолетчик.

"Мы также рады видеть вас", - ответил средний старейшина.

"У нас есть к вам предложение. Мы хотим отдать вам могучих и хитрых помощников. И если вы хорошо их примите, они окажут вам помощь в борьбе с вашими врагами".

"У черного племени есть могучие помощники с большими ногами и длинным носом. Вы хотите дать нам ещё более могучих?" - спросил старейшина слева.

"Откуда они знают про слонов, как они их смогли увидеть?" - шепотом спросила Надежда у хронолетчика.

"Ты лучше скажи, сможешь изобразить для них динозавров?" - также шепотом спросил хронолетчик.

"Как изобразить? Представить что ли?" - спросила в свою очередь Надя.

"Нарисовать или вылепить".

"Из чего лепить?"

"Да вон кругом глина".

"Попробую".

"Да мы дадим вам могучих помощников. И если вы щедро их одарите, они помогут вам", - заверил хронолетчик старейшин и обратился к Наде: "Нужно вылепить сейчас".

"Кого?"

"Тиранозавра или диплодока. Да кого легче изобразить. Вылепи, а я сейчас попрошу для нас одежду".

Надежда ушла с поляны, вспомнив, что по дороге видела размякшую глину. Найдя это место, Надежда взялась за творчество. Начала она с диплодока, а потом решила вылепить тираннозавра. Неплохой получился тираннозавр, Наде даже понравился. И вдохновленная удачей она слепила ещё одного тираннозавра. Любуясь своими произведениями, Надя услышала сзади.

"А они не сломаются сейчас?"

"Я в них каркас из прутиков сделала, но хорошо бы их в костре обжечь, а то их может водой размыть".

"Я скажу, чтобы их поместили в отдельное жилище, оберегали от воды и не трогали руками. Давай отнесем их".

"Бери диплодока", - сказала Надя, взяв обоих тираннозавров.

Вернувшись на поляну, хронолетчик поставил на землю динозавра. Подойдя к старейшинам, и склонившись к ним он начал им объяснять. Сначала про условия хранения, а затем начал расписывать, какими они были, и что могли сделать. Насчет их размеров Надежда знала, но вот насчет повадок она узнала много нового.

Указывая на диплодока, хронолетчик говорил: "Он своими ногами может растоптать кого угодно, даже помощника черного племени, а шеей разбросать толпы народа. А вот эти хоть и имеет маленькие ручки, своей пастью могут перекусить дерево, не говоря обо всем остальном. Попросите их об этом и принесите им дары".

Старейшины вызвали из толпы помощников. Те осторожно взяли динозавров и понесли их перед собой. Толпа расступилась, и старейшины с помощниками прошли через неё.

"Пойдем", - сказал хронолетчик. Надежда отправилась за ним. Он привел её в шалаш, в котором сидели женщины, а перед ними лежали меховые куртка и штаны.

"Примеряй", - предложил хронолетчик.

"Выйди", - попросила Надя, и когда мужчина вышел, сняла ветровку и рубашку-памперсы.

Меховая обновка не плохо сидела, и Надежда, свернув свою одежду, вышла из шалаша.

"Послушай, что ты за страсти о диплодоке рассказывал, кого он топтал и разбрасывал шеей", - спросила Надежда у, ждавшего её, хронолетчика.

"Возможно, они этого и не делали, но сделать смогут".

"Теоретически".

"Захотят освободиться и практически сделают".

"Откуда освободиться?"

"Ну, я же тебе рассказывал про забытых. Вот они из забытых станут существующими".

"Все равно что-то ты темнишь", - сказала Надежда. Вдруг она увидела прямо перед собой висящие в воздухе три полупрозрачные фигуры. Посредине диплодок, а с обеих сторон по тираннозавру. Видения эти соответствовали истинным размерам бывших обитателей земли. Надя услышала.

"Мы благодарим вас и поможем племени в борьбе с их врагами, а заодно и со своими разберемся. Вы не похожи на местных жителей. Откуда вы?"

"Мы из будущего", - ответил хронолетчик.

"Давайте мы покажем вам, где коридор времени, и отправим вас в будущее".

"Вы только нас отправите, а сами здесь останетесь?" - уточнил хронолетчик

"Да".

"Хорошо мы согласны", - решил хронолетчик.

Видения развернулись и двинулись вперед.

"Послушай, с какими ещё своими они будут разбираться?" - спросила Надя, следуя за виденьями динозавров.

"Да мало ли. У них там свои дела".

"А они, что материализуются? Станут живыми?" - снова спросила Надя.

"Да нет. Ты же видишь это виденья. Кстати мы, похоже, дошли".

Виденья остановились. Надя услышала из кристалла.

"Вас нужно отправлять по двое. Больше коридор не примет".

"А мы во времени не разминемся?" - спросил хронолетчик.

"Вторая пара может прибыть чуть позже, но в тоже время".

"Хорошо. Тогда мы первыми", - решил хронолетчик.

Хронолетчик, а за ним Надежда шагнули в коридор времени. А вот по охранницам хлестнула ударная волна, их озарили вспышки света. Это было начало войны, которую начали востребованные против невостребованных. Ведь невостребованные явно нарушили все правила, появившись в этом мире.

"Идите", - скомандовал охранницам диплодок.

Три тысячи двести шестьдесят четвертый год до нашей эры.

Когда они дошли до коридора, правый голос сообщил: "По коридору могут одновременно пройти максимум трое, для людей двое. Мы отправляемся сейчас, а остальные на выбор или ждут тут, или отправляются вслед".

Левый голос возразил: "Мы можем попасть туда с опозданием аж в месяц. Вас наверняка на месте не будет, где вас там искать?"

"Значит, придется остановиться на первом варианте - ждать", - подвел итог правый голос.

"А если вы не вернетесь?" - спросил левый голос.

"Вот этого не хотелось бы. Ну, в конце концов, найдете замену, - снова выдал решение правый голос и сообщил. - Это место хорошо тем, что оно за кустами и что здесь даже из окон не видно. По близости никого, пошли".

"Куда?" - поинтересовался волшебник.

"Прямо", - ответил правый голос.

Волшебник прошел через куст и, сделав по лужайке два шага, исчез. Игорь шагнул за ним.

Их словно окружил туман, во всяком случае, то, что отделило их от окружавшего пространства, было похоже на туман цветом и фактурой.

"Похоже, прибыли", - не то сообщил, не то спросил голос, но на этот раз он прозвучал не справа от волшебника, а между ним и Игорем.

"Выходим", - сказал волшебник и сделал шаг в сторону. Игорь последовал его примеру.

"Мы на пять тысяч с хвостиком лет от нашего времени находимся", - сообщил волшебник.

Вокруг шумел сосновый лес.

"Мне сосновый лес нравится. Каждое дерево вокруг себя создает зону, где невозможна жизнь конкурентов. И лес получается чистым и не густым. Правда, со временем, когда сосны вырастают, солнечные лучи могут проникнуть до земли. Возможно появление в таком лесу и других растительных особей", - выдал информацию волшебник.

"Очень интересные ботанические сведения", - похоже, съязвил голос, опять справа.

"Ох, разговорчивый ты мой. Ладно, с чего начнем? Нам нужно определить, где возможна ситуация при которой может быть утрачено слово-защита".

"Интересно, вы знаете, на сколько лет мы попали в прошлое, а где, как вы говорите слово-защита, может быть потеряно, не знаете", - включился в разговор Игорь.

"Это разные вещи. И не все мне доступны. Наверно нужны какие-то подручные средства. О. Вспомнил. Игорь ты рамкой никогда воду не искал?" - закончил вопросом свою речь волшебник.

"Нет", - ответил Игорь.

"Значит надо проверить, у кого из нас есть способности к взаимодействию с рамкой. Хотя какие тут рамки. Воспользуемся веткой", - сказал волшебник и взмыл вверх. Он долетел до веток, взял приглянувшуюся, и спустился с ней. Причем он именно взял её, словно она и не росла из ствола сосны.

"Начнем с тебя", - сказал волшебник и протянул Игорю ветку в виде рогатины

"Значит так, берешь вот за эти ветки и идешь. Там, где вода ветка начинает опускаться к земле или подниматься. У кого как", - дал инструктаж по пользованию инструментом волшебник.

Взяв рогатку за два конца, Игорь двинулся вперед. Пройдя немного, он развернулся и пошел обратно. Так наподобие челнока он протопал облюбованную им территорию с квадрат в плане. Игорь сообщил: "Я наверно не способный или тут воды нет".

"Ладно. Давай я попробую", - сказал волшебник и пошел по той стороне квадрата, где Игорь разворачивался. На третьем проходе ветка резко пошла вниз.

"Надо проверить", - сказал волшебник.

"Как?" - спросил Игорь.

"Выкопать и посмотреть, действительно там вода или что-то другое", - объяснил волшебник.

" А чем копать руками?" - скорее съязвил, чем спросил Игорь.

" Будем брать пример с предков с небольшим усовершенствованием", - ответил и на этот вопрос волшебник. Он подошел к небольшому валуну. От камня повалил дым, а затем последовал хлопок и камень развалился на пластины. Волшебник нагнулся и осторожно потрогал каменную пластину.

" Бери. И давай копать", - предложил волшебник Игорю и сам взял одну из пластин.

" А ты что не можешь сдвинуть землю?" - попытался вразумить волшебника Игорь.

"Волшебники без крайней необходимости к земле свои способности не прикладывают", - объяснил волшебник.

Игорь тоже взял пластину, и они вдвоем стали разгребать землю. Когда они откопали воронку глубиной с метр, а диаметром все три метра, внизу выступила вода.

" Вот и замечательно", - сказал волшебник.

"А зачем вам вода?" - спросил волшебник, стоявший на краю воронки, за спиной у волшебника. Похоже, они сильно увлеклись раскопками и даже не заметили, когда он подошел.

Волшебник, повернув голову, ответил: " Нам она не нужна".

После этих слов он встал и вышел наверх. Игорь продолжал сидеть в воронке.

" Вы правильно решили, что она нужна мне", - сказал мужчина, обращаясь на этот раз конкретно к Игорю.

"А зачем читать чужие мысли?" - спросил волшебник.

" Прошу извинить. Вы не похожи своим обличьем на сейчас живущих и я не удержался прощупать поглубже. Я не имею к вам никаких претензий, а наоборот хочу вас поблагодарить за проделанную вами работу".

Последней фразой мужчина попытался сгладить словесное препирательство, которое походило на пробу сил перед схваткой.

"А какая будет благодарность?" - спросил Игорь, все ещё сидевший в воронке.

" Ладно, вылезай, а то штаны промокнут, а там глядишь, и попа срастется", - сказал волшебник.

Игорь встал и спросил: "Как срастется?"

Волшебник хохотнул и сказал: "Вдоль".

Мужчина улыбнулся грубоватому юмору и объяснил: "Это мертвая вода молодой человек".

"Ну и что?" - не понял Игорь.

"Сказку о мертвой и живой воде помнишь? Мертвой водой сращивали разрубленное тело, а живой оживляли", - объяснил волшебник.

Игорь начал трогать штаны сзади.

" По коже не срастется", - успокоил его волшебник.

" Как я понял, вы что-то ищете. Может я смогу помочь?" - снова спросил мужчина.

Игорь поднялся наверх. Волшебник пожал плечами и сказал: "Вряд ли. У людей есть слово защита и сейчас где-то на Земле хранитель одного из таких слов может уйти из жизни без передачи этого слова".

"Да, у меня это займет много времени. Можно и не успеть. А у вас есть средство?"

Волшебник кивнул на лежавшую у края воронки ветку-рогатку.

"Ей люди воду ищут, а здесь слово", - вслух выразил своё сомнение мужчина.

" А мы будем искать человека знающего слово защиту. Меня нашли с помощью двух гнутых металлических прутков, настроившись на нужного субъекта", - пояснил волшебник.

"Хитрое задание, явно не для нынешних людей. А ящерам и возомнивших этого не нужно. Вы не из этого времени?"

"Да мы из будущего?" - ответил волшебник.

"А во времени вы сами можете перемещаться?"

" Да. По коридору времени".

"Это же не по нашему рангу".

" Дело спешное. Выбирать не приходится. Нам предложили этот способ, и мы им воспользовались".

" Да, похоже, в будущем много чего изменилось, вот только порядка не прибавилось. Я уже встречался с одним человеком из будущего и теперь вынужден пользоваться мертвой водой через каждые сто лет, чтобы устранить последствия той встречи. Но я отделался можно сказать испугом, а остальных огненным смерчем слизнуло. А там были и посильнее меня. Совет. Я поговорил потом с волшебницей, которая с этим пришельцем из будущего общалась. Так вот она считает, что он послан для того, чтобы перевести волшебников. Он их находит и просит помочь попасть ему в будущее. А после выполнения его просьбы волшебника уничтожают. Причем ему то, похоже, действительно нужно попасть в будущее, но при этом он наводит на волшебников того, кто их уничтожает. И способ уничтожения какой-то интересный. Мне обожгло спину, и я залечил её мертвой водой. А через сто лет, я даже не пойму на каком это уровне, у меня начинает гноиться спина. Вначале я ещё могу справиться с этим процессом, но через сто лет нужна мертвая вода. Что это было за пламя, не знаю? Ладно, заболтал я вас. Удачных вам поисков. А это вам поможет".

Мужчина протянул Игорю два согнутых тонких медных стержня.

" И вам всего хорошего", - сказал волшебник, и пошел от вырытой воронки. Игорь пошел за ним.

Пройдя немного, волшебник сказал: "Да этот посильнее меня будет. Я вот только камень могу нагреть, да охладить, а дальше что получится. А он сразу выдал гнутые металлические стержни. Возможно, это не самое тонкое, что он может сделать. И, тем не менее, его поджарили, а остальных уничтожили. Причем среди них были волшебники посильнее его. Охота идет по крупному и охотник серьезный. Надеюсь, наши скромные персоны его не привлекут". Подвел итог волшебник и выдал план дальнейших действий: " Давай начертим карту мира и попробуем прутками найти место, где находится хранитель слова".

" Чертить пальцем будем?" - поинтересовался Игорь.

" Да нет. Сейчас ещё пластинку сделаю. Во, похоже, камушек подходящий".

Волшебник подошел к небольшому камню и проделал тоже, что ранее делал для копалки. Камень развалился на мелкие сколы.

"Выбирай и рисуй", - предложил волшебник Игорю.

Игорь подошел к горке каменных пластин и, присев, начал выбирать подходящую. Выбрав две пластины, Игорь расчистил от хвои место для творчества.

"Какие материки рисовать?" - спросил Игорь у волшебника.

"Давай противоположные американские".

Игорь принялся за картографические работы. Закончив, Игорь встал.

" Южная у тебя ничего получилась, а вот с северной ты, по-моему, в размерах переборщил. Ладно. Для прикидки сойдет. Давай подарок".

Игорь достал из кармана стержни и отдал их волшебнику. Держа стержни в согнутых руках, волшебник стал их перемещать, по Южной Америки, вверх. Где-то на середине Северной Америки прутки сошлись.

" Заметь, они показывают где-то в глубине материка, а не на побережье", - констатировал волшебник.

"А откуда он русский знает?" - вдруг спросил Игорь.

"Ты чего не видел, что он рта не раскрывал. Он тебе свои мысли передавал, как это называется, а, телепатически, и твои мысли на выходе воспринимал, - объяснил волшебник и добавил. - Я так тоже могу любой язык понимать".

" Послушай, а почему ты говоришь, что раньше, вернее сейчас, волшебники более сильные, чем ты. Со временем всё развивается, улучшается".

"Со временем всё также разрушается. Горы превращаются в песок, озера в болота, моря мелеют", - ответил волшебник.

"Это в природе. И потом в океане новые острова появляются, а на суше горы. А в человеческом обществе осваиваются новые технологии, появляются новые материалы, растет объем информации", - продолжал свою линию Игорь.

" Гибнут цивилизации, великие народы исчезают, а на месте прекрасных городов растут леса, лежат барханы, или блестит на солнце водная гладь".

" Это обычно следствие или природных катастроф, или войн. Ты хочешь сказать, что на волшебников обрушился небесный свод или разверзлась земля, а оставшиеся единицы с грехом пополам влачат жалкое существование".

"Ничего не могу сказать насчет сводов или провалов, но ты же сам слышал, что погиб совет волшебников, а Вавилон, где встречались волшебник, да и не только они. Раньше всё было ясно и понятно у каждого свой уровень, достиг большего, покажи совету и имей уже другую категорию. Кстати у простых живущих, не волшебников, тоже была возможность привлечь себе в помощь волшебные силы. Слушай, мы так всё на свете пропустим. Придется снова к нужному моменту с помощью коридора времени подруливать. Отправляемся в Америку. Ну-ка подойди поближе".

" О смотри. Девственная природа. Трава по пояс", - начал нахваливать окружавший их ландшафт волшебник. И тут же перешел к делу: " Так ты тут постой, а я с уголками слетаю, посмотрю, где может быть нужный нам человек".

" Хорошо", - сказал Игорь.

Волшебник взмыл вверх и по спирали полетел от места их появления. Он не так далеко улетел, остановился и по прямой вернулся обратно. Опустившись на землю, волшебник сказал: " Смотри, как точно попали, вон там, похоже, заброшенное селения, а рядом с ним высохшее озеро. Котлован с высохшим илом. Так вот уголки над заброшенным селением сходятся. Значит человек в этом селении. Сейчас небольшое перемещение и мы у цели".

" Вы куда, - раздался голос справа. - Я вас только нагнал, а вы опять перемещаетесь".

" Да мы недалеко. Вон в то селение".

Они попали в селение с конусными строениями, название которых Игорь не мог вспомнить. Он перебирал в голове: "Юрта, шалаш". Но тут он вспомнил фигвам из Простоквашина и успокоился.

Волшебник, выставив вперед гнутые прутки, словно миноискатели, двигался от одного вигвама к другому. Наконец он, похоже, нашёл требующийся и позвал к себе Игоря.

В вигвам они вошли вместе. У стены на циновке лежала женщина. Волшебник подошел к ней и нагнулся. Женщина открыла глаза и что-то сказала. Волшебник выпрямился и промолчал, а может, что-то ответил её телепатически. Женщина снова заговорила. Говорила она долго почти без перерывов. Волшебник слушал, периодически кивая головой. Наконец женщина закончила свой рассказ, и волшебник рукой позвал Игоря.

Когда Игорь подошел, волшебник шепотом сказал ему: "Она скажет слово. Постарайся его запомнить, от этого многое зависит".

Игорь склонился к женщине. Она прошептала слова всего из трех звуков. Игорь повторил слово, женщина закивала головой, насколько могла это сделать лежа.

Волшебник с Игорем вышли на улицу.

"Чего она так долго рассказывала?" - спросил Игорь.

"Про свою жизнь. Что-то в этой истории мне не нравится. Всё как будто специально подстроено. Хотя мало ли чего в жизни не бывает".

"А почему она здесь одна?"

"Племя, жившее здесь, ушло в другое место, где есть вода, ведь их озеро ушло под землю".

"А чего её не взяли, им, что защита не нужна?".

"Здесь у них нет врагов, кроме природных катаклизмов. Они стали у неё просить, чтобы она с помощью слова-защиты вызвала дождь. Она им ответила, что дождь тут не поможет. Здесь воды всё равно не будет, она уйдет под землю вслед за озером. А вот вокруг, наоборот всё зальет. Жители ушли к воде, а её здесь оставили. Зачем раз от неё никакой пользы".

"А она работает по крупному, если пойдет дождь, то по всей долине или стране, а не в одном селении?"

"Да".

"Все равно что-то они непочтительно с ней обошлись. Её можно считать хранительницей племени от больших напастей, а её бросили как надоевшую собачку".

"Она не из этого племени и пока жила тут ни разу еще не прибегала к помощи слова-защиты. Поэтому у жителей этого селения она уважения и почитания не вызывала".

"А чего озеро под землю ушло, дно провалилось?"

"Можно сказать что так".

"Значит она пришлая. А чего она сюда пришла, там, где она узнала слово, разве оно не нужно было для защиты?"

"Вот тут тоже интересная история. Там где она родилась, где её воспитали при храме и, где ей передали слово, она была нужна, и слово было востребовано. На государство расположенное в горах часто совершали набеги кочевые племена из долины, но воины с успехом отражали эти набеги. А вот когда однажды эти племена объединились в союз, и эта лавина двинулась на горное государство, наша хранительница произнесла слово. И что ты думаешь, коалиция распалась. Они ещё и до границы не дошли, а у них начались склоки, переходившие в вооруженные стычки. Часть племен ушла, часть осталась ждать у границы, а два племени вторгшиеся на территорию государства были разбиты, и их остатки бежали. Увидев подобный результат, ждавшие племена ретировались.

Но однажды на храм напал небольшой отряд. Он видимо незамеченный просочился через границу и вошел в столицу. Ночью воины проникли в храм с одной единственной целью. Они похитили нашу хранительницу. Воины вынесли её за пределы государства в одно из кочевых племен. Кочевники снарядили свой отряд и хранительницу понесли куда-то. Её несли много дней и ночей. Носильщики менялись и шли почти без остановок.

Затем её отпустили и сказали, чтобы она не возвращалась в своё государство. Теперь с ним будет покончено. Да она вряд ли нашла его.

Вот она и пошла, куда глаза глядят, и пришла в эту долину. Жители её приняли. Она научилась их языку и жила здесь спокойно, пока не произошло землетрясение, и озеро рядом с селением не ушло под землю.

Вот я и говорю всё как будто подстроено, для того чтобы исчезло слово. Да и всё происходящее явно выбивается из нормального хода событий. Тут пропадает слово. Обычно такому событию предшествуют какие-то знамения, в крайнем случае, предсказания. А тут хранительницу убрали, и никто даже не попытался её найти. Я уж не говорю о возвращении".

"А ты у неё не спрашивал, откуда появилось слово, может, тогда было какое-то пророчество? Может её нужно отправить обратно в её страну? Может нужно с ней посидеть отпоить и откормить?"

"По последнему вопросу я с ней разговаривал. Она сказала, что ничего ей не нужно, раз она передала слово дальше, она может спокойно умереть".

Волшебник вернулся к женщине. На этот раз он пробыл у неё, как показалось Игорю меньше времени. Хотя возможно на свету ждать было интересней, чем в темном вигваме, где не на чем, было, остановит взгляд.

"Я всё больше склонен считать всё это подстроенным, - начал свой монолог вернувшийся волшебник. - Как появилось слово, она не знает. Она не спрашивала, а её не сказали. Но она знает следующее. Правитель этой горной державы вел непрерывные захватнические войны, подчиняя одно племя за другим.

Однажды его армия дошла до храма, жрецы которого жили в нем почти не общаясь с остальным миром. Храм находился на неприступной горной круче, и попасть в него можно было, только если из храма спускали веревку с сидением. После переговоров жрецы согласились поднять в храм только одного человека без оружия.

Правитель поднялся в храм. Он поговорил со жрецами, и они рассказали ему, что они знают слово, которое может уберечь от землетрясений, ураганов и других стихийных бедствий. Правитель спросил, может ли их слово уберечь его государство от нападения врагов.

Жрецы сказали, что для защиты от врагов это слово может помочь, а вот для того чтобы кого-то покорять слово не нужно.

Правитель предложил жрецам перейти в его государство и стать гарантами его безопасности. Жрецы согласились с одним условием, что он больше не будет вести захватнические войны.

И вот уже правнук того правителя соблюдал ту договоренность со жрецами, когда было похищена хранительница.

Для передачи слова жрецы брали несколько детей у местных жителей и воспитывали их при храме. Когда подходил срок жизни у очередного хранителя, из воспитанников по жребию выбирали кандидата, которому хранитель и говорил заветное слово".

"А может нам перенестись в ту страну, где жила раньше хранительница, и спросить у жрецов храма об этом слове", - предложил Игорь, когда волшебник закончил свой пересказ.

"Это идея. Рисуй снова. Вот только что определять?"

"Где находится храм, из которого похитили хранительницу".

На этот раз Игорь постарался и сделал Северную Америку поменьше. Волшебник опять пошел от мыса Горн и где-то ближе к будущему Панамскому каналу прутки сошлись вместе.

"Да далековато её забросили от родины, - констатировал волшебник. - Отправляемся".

"Будь те осторожнее. Там возможны боевые действия", - сообщил голос справа.

Он оказался прав, они попали на поле сражения. Правда оба войска ещё не сошлись в рукопашной, но зато интенсивно обстреливали друг друга стрелами, копьями и просто камнями.

Волшебник с Игорем распластались по земле, и, сориентировавшись, поползли по пока ещё нейтральной полосе из зоны боевых действий. Спрятавшись за дерево, волшебник из-за ствола наблюдал.

"Весело у них тут", - сообщил он Игорю, сидевшему между корней.

"А вы что думаете? раньше их сдерживало слово. А теперь все помиренные ранее племена выясняли друг с другом кто сильнее. Да ещё подключились окрестные племена, что раньше также опасались нападать в связи со словесной защитой", - сообщил голос справа.

"Быстро ты на этот раз", - сказал волшебник.

"Так я знал куда".

"Значит кругом война, а мы посередине. И как мы этот храм будем искать?"

"Давай я слетаю, меня не видят", - предложил голос справа.

Вскоре он вернулся и сообщил, что в километре отсюда на юго-западе, есть что-то похожее на храм, но там никого нет.

"Давай туда", - сказал волшебник.

Храм зарос тропической растительностью. Они прошлись по нескольким комнатам, распугав, кажется опоссумов. Выйдя из храма, они уселись на пороге.

"Да, - сказал волшебник. - Там ей, пожалуй, лучше".

Из зарослей вышел сгорбленный старик. Он что-то спросил. Волшебник посмотрел на него. Старик ещё что-то сказал, подождал, а потом выдал довольно длинный монолог и даже что-то показал на пальцах. Затем он, очевидно, решил, что его миссия закончена. И, развернувшись, ушел туда, откуда пришел.

"Чудно, - начал волшебник. - Этот старик спросил не нашли ли мы хранительницу. Он принял нас за служителей этого храма. Оказывается, когда хранительницу похитили, служители решили её найти, и пошли по восьми направлениям на поиски".

"Так ведь сторон света четыре".

"Значит, они ещё и в промежутки пошли. Я больше всего не завидую тому, кто пошел на юг. Ладно, отправляемся по времени. Где тут коридор поблизости?"

По странной прихоти той, что боятся даже боги, на другой день после смерти хранительницы, в поселение вошел служитель храма. Ему почему-то захотелось войти именно в её последнее жилище. Увидев мертвую, служитель решил похоронить её так, как это делают на его родина. Завершив это, он пошел дальше, вернуться обратно он уже не смог.

Две тысячи двести тридцать шестой год до нашей эры.

Выплыв из зыбкого тумана безвременья они оказались уже не в лесу. Если не в пустыне, то в степи точно. Из растительности присутствовала только трава и та весьма редкая.

"Куда же лес делся?" - спросила Надежда.

"Посмотри, какой год", - посоветовал хронолетчик.

Надя повернула кристалл к себе. На белой поверхности черными цифрами значилось: "Две тысячи двести тридцать шестой год до рождества Христова.

"Больше десяти тысяч лет прошло. За это время скалы могут рухнуть, а ты хочешь, чтобы лес остался, - продолжал говорить хронолетчик. - Жаль, что охранницы отстали. Интересно надолго ли. Придется подождать".

"Я пойду посмотрю что там", - сказала Надя и пошла к заинтересовавшему её виду.

"Осторожнее", - крикнул её в след хронолетчик.

То, что заинтересовало Надю, оказалось не близко. Но Надежда упорно шла к намеченной цели. И дошла. Она увидела пространство, на котором стоя на четвереньках, множество женщин перетирали что-то каменными жерновами. Выяснив, что её интересовало, Надежда уже собиралась развернуться и уйти, как вдруг её железной хваткой схватили за руки.

"Чего вы делаете. Синяки будут", - заявила Надя, но это не возымело никакого эффекта.

Перед ней будто из-под земли возник низенький человечек и что-то залопотал.

"Это она Зара, проголодалась и вернулась. Далеко не убежишь", - перевел его лопотание кристалл.

"Какая я тебе Зара, чего несешь?" - возмутилась Надежда.

Уперши руки в бока, человечек заговорил: "Я ничего не ношу. Я смотрю за вами, чтобы вы работали. Если вы работать не будите, вас будут наказывать".

Сбоку что-то сказали. Кристалл перевел: "Да точно, по такой заднице и спине хорошо пройтись плеткой".

Надежда повернула голову на голос. Державший ей за руку мужчина был ростом выше человечка, но чуть повыше плеча Надежды. У Надежды возникло желание стряхнуть его как насекомое, но в отличие от роста, силой его природа не обидела, и попытка вырваться не удалась. Более того, её потащили куда-то.

Доставив Надежду к месту экзекуции, её положили на землю животом. На её руки и ноги уселись мужики, а палач начал орудовать плеткой. От первых же ударов Надежда чуть не потеряла сознание. Жгучая боль пронзала всё тело.

"Так этот фокус мы проходили, - подумала Надежда. - Отстраняемся. Только бы получилось".

Она представила, что наблюдает за поркой со стороны, и она действительно увидела, как на её руках и ногах сидят по мужику, а пятый со всего маху хлещет плетью. Плеть разорвала всё одежду и теперь рвала тело.

"Ой, сколько крови", - подумала Надежда.

Один из державших что-то крикнул, хлеставший остановился. Он подошел к телу и наклонился. Выпрямившись, он махнул рукой. Мужчины оттащили тело в сторону.

"Чего это вы раскидались моим телом", - возмутилась Надежда, но на её возглас реакции не последовало. Очевидно, что кроме самой Надежды его никто не слышал.

Надежда переместилась к своему телу. Спину и попу хорошо изуродовали. Одежда так и осталась лежать на месте экзекуции.

"Один придурок меня за какую-то Зару принял, а этот и рад стараться, - подумала Надежда. - А вообще я живая или нет?"

Способ отстранения Надежда совершенно случайно освоила в зубоврачебном кабинете. Она тогда так боялась бормашины, что подумала: "А хорошо бы, если бы, это не мне делали, а я только со стороны на это смотрела".

И она действительно увидела себя со стороны, как она сидит с открытым ртом, а врач сверлит ей зуб. С той поры Надежда больше таким отстранением не пользовалась, повода не было.

Для проверки своего состояния Надежда вернулась в себя лежащую и пожалела об этом. Боль была не обжигающая, но вполне достаточная, чтобы вновь покинуть истерзанное тело.

"У меня теперь не спина, а сплошной рубец будет. Интересно мне этот хронолетчик обеспечивает защиту. Хотя он предупреждал. Мог бы сказать, сиди со мной и не куда не ходи".

Но до конца довести свои рассуждения Надежда не смогла, так как отвлеклась на довольно интересные процессы происходившие на её спине.

Кровавое месиво стало коричневой коркой.

"Это что она в болячку превратилась, - прокомментировала происходящее Надежда. - Ни чего себе болячка. Что-то больно быстро".

Корка или как её окрестила Надя, болячка стала покрываться трещинами. В это время маленький человечек пришел к месту истязания, перекинулся парой слов с палачом и пошел к лежащему телу. Он наклонился рядом с головой и постоял там, очевидно пытаясь уловить дыхание. Уловил он чего-то или нет, было не понятно, но когда он выпрямился, то случайно задел тело. Надежда увидела, как несколько крайних кусочков растрескавшейся корки упали на землю. Под ними была самая обычная кожа, белая, без рубцов.

"Вот интересно не могло же так быстро зажить, да ещё и без рубцов. Наверно в этом месте просто кровь засохла на нормальной коже, а теперь упала. Вернусь-ка я обратно в своё тело".

Боли Надежда не почувствовала, только вот на спине что-то стягивало кожу.

"Ясно это корка. Надо попробовать её снять. Наверно надо пошевелить спиной, она и отвалится", - решила Надя, и начала шевелить спиной.

Эти её манипуляции увидел палач и что-то прокричал. На его крик прибежал маленький человечек, поглядел на Надю и тоже кому-то что-то прокричал.

Прибежали ещё четыре мужика и потащили Надю куда-то. Её положили рядом с корзиной полной зерна и приспособлением, похоже, для перетирания этого зерна.

Человечек сказал, а кристалл перевел: "Вот тебе корзина. За день не перетрешь, будешь ночью работать". Выдав это указание, человечек удалился.

Надя приняла позу, как у остальных женщин вокруг и, поглядев на технологию помола, принялась за помол зерна.

"Интересно, а что это за зерно? Наверно ячмень. А что они муку вместе с шелухой потом используют или просеивают? И зачем им столько муки, вон, сколько народа зерно мелют". Для того чтобы лишний раз убедится в правильности последней мысли, Надя даже подняла голову, и заметила, как охранники или надсмотрщики используют моловших женщин для удовлетворения своих желаний.

Они пристраивались к женщинам сзади, словно песики или другая четвероногая живность. Женщины, похоже, даже не реагировали на это.

"Конечно, мелешь тут целыми днями. В натуральную мельницу превратишься. Только вот мне подобные процедуры не к чему. А ведь точно пристроиться кто-нибудь. Новенькая, голенькая, весьма соблазнительно. Надо что-то предпринять. А придумала, заодно и проверю", - приняв план, Надежда взялась за его выполнение.

Она взяла жернов плоский камень и, подняв его повыше, с криком бросила его на другой плоский камень. Жернов раскололся пополам. На её вопль прибежали охранники-надсмотрщики и не долго думая, ухватили её за руки и ноги, и потащили к месту экзекуции.

На этот раз удары не показались Наде сильными. Их, пожалуй, можно было перетерпеть.

"Устал он что ли, - подумала Надя. - Или я махистской, нет максималисткой. Фу нет. А мазахисткой становлюсь".

Несколько ударов распороло кожу.

"Нет не нужно мне таких удовольствий", - подумала Надя, и отстранилась.

Она вновь увидела себя распростертой на земле, с мужиками на руках и ногах, и палача лупцующего её. Сидевшей на правой руке сказал что-то палачу. Тот прекратил порку и наклонился к Надежде. Далее процедура повторилась. Надю оттащили в сторону, вернее тело. А вот сама Надя приблизилась к телу, чтобы понаблюдать, как будет происходить заживление.

На этот раз крови было не много. Были багровые следы от ударов и только с десяток кровоточащих ран. Похоже, ввиду меньшего количества травм процесс заживления происходил быстрее, буквально на глазах. Багровые следы растворялись, будто их размывало, а на кровоточащих ранах кровь будто спеклась, образовав корку. Затем корка потрескалась, обнажив зажившую кожу.

"Интересно, почему это происходит? Связано это с моим отсутствием в теле или это что-то иное? Хронолетчик говорил что-то о спрессованной ауре, которая защищает от болезней, обеспечивает питание, снимает усталость. Может она и раны заживляет? Надо будет спросить у него. Кстати где он? Меня уже полдня нет, а он даже не побеспокоился. И вообще чего я должна, как папа Карло, неизвестно на кого горбатится. Побудем мы пока порознь. Тело они пока хоронить не собираются.

Теперь мы попробуем попутешествовать. Считали же люди, что во время сна душа у человека путешествует. Вот только что для этого нужно сделать. Захотеть или представить, куда ты хочешь попасть? Я бы сейчас ещё раз хотела попасть туда, где был Вавилон. Вот тогда я всё рассмотрю. И так на Вавилон".

И Надежда увидела, как мимо неё понеслась земля, а может наоборот, она понеслась туда куда заказывала, а может и не туда.

Когда движение прекратилось, Надежда увидела вокруг пустыню.

"Нет, что-то не так. Переместится, я переместилась, но куда. Тут города, похоже, с сотворения мира не было. А может, его песком занесло. Нет вряд ли, там же дома высокие были. И потом волшебник не дал бы песку занести город. Наверно волшебник умер и город разрушился".

Надежда почти угадала. Когда погиб Вавилон, волшебнику и ещё одной волшебнице удалось уцелеть. Создатель Вавилона, правда, сильно пострадал.

"А вот интересно может душа в прошлое или будущее попасть. Я бы тогда вернулась домой, и не за какие деньги в прошлое не стала бы путешествовать. Кстати мне за это путешествие ничего и не обещали, правда, ничего и не взяли. Как говорят на халяву и горчица слаще. Надо возвращаться, может там, мой хренолетчик с охраной появился. Мне нужно вернутся к своему телу".

И земля понеслась в другую сторону. За это время около Надиного тела собралась целая толпа мужчин, которые что-то оживленно обсуждали.

"Интересно переводит их речи кристалл? Надо проверить".

Очутившись в своем теле, Надя услышала, как кристалл у неё на груди старательно переводит спор.

"Куда она нужна?"

"Она крупная, значит сильная, много может сделать".

"Я её второй раз не сильно лупил, а она ушла".

"Но после первого раза она пришла".

"Так, похоже, меня собираются хоронить, надо оживать", - подумала Надя и попробовала встать на четвереньки.

"Вон она вернулась", - услышала Надя из кристалла.

"Хорошо. Тащите её на место".

В этот момент Надя как раз освоила позу на четвереньках, её, в этом положении на четвереньках, подхватили и потащили. Не принявшие участия в переносе тела, отправились за носильщиками, может из солидарности, а скорее из любопытства. Надю поставили на её рабочее место. Перед Надей возник маленький человечек и заявил: "Если до ночи не успеешь перемолоть корзину, будешь это делать ночью".

Неподалеку от Нади встал мужик, то ли для надзора, то ли для охраны.

К вечеру женщины, работавшие вокруг Нади, стали вставать и уходить. Коленки и спина у них были согнуты. Такие скрюченные они уходили куда-то в темноту.

Надя, как ни в чем не бывало, продолжала тереть зерно из корзины. Когда вокруг жерновов набирался валик муки, Надя откладывала жернова в сторону, брала лежавшую на земле кожу и ссыпала с неё муку в другую корзину, проложенную изнутри кожей.

Охранник сел на землю и похоже, дремал. Никаких попыток познакомится поближе, он не делал, очевидно, умаялся за день.

Под утро, наконец, подошел хронолетчик с охранницами. Он через кристалл что-то узнал у охранника и вновь удалился. Вернулся он с маленьким человечком. Они, похоже, по дороге решили все вопросы, и хронолетчик подошел к Наде.

"Вставай пошли отсюда, я тебя на охранницу поменял", - сообщил он Наде и пошел с одной охранницей. Надя встала, оглядела пустое поле, и нагоняя хронолетчика спросила: "Зачем людям столько муки?"

"Это не для людей", - ответил хронолетчик, не оглядываясь. Пройдя метров пятьдесят, он сказал: "Подойди поближе, мы в другое место переместимся.

Они оказались в поле с сочной высокой травой, поодаль был виден лес.

"А кому же тогда нужна эта мука?" - решила выяснить Надежда.

"Ящерам", - ответил хронолетчик.

"Каким ещё ящерам?"

"Помнишь, ты их в Вавилоне видела".

"Это те, что на нас похожи?"

"Да".

"А зачем они заставляют людей вручную перетирать зерно?"

"Они такую муку считают более полезной, чем сделанную в машине. А людям лучше жить и работать, чем быть съеденными".

"Кем?"

"Ящерами".

"Так они ещё и людей едят?"

"Они всеядные, они многое едят. Подожди меня, я сейчас вернусь за охранницей. Я думаю, она уже смогла оттуда выйти".

Вскоре он вернулся со второй охранницей и сразу принялся своим аппаратом косить траву. Выкосив квадрат, он вместе с охранницами собрал скошенную траву в середину. Стог у них получился широким, а поэтому невысоким.

"Ну, как?" - спросил он.

"Чего?" - не поняла Надя.

"Ложе", - объяснил хронолетчик.

"Пока у меня одежды не будет", - заявила Надя.

"Я же не волшебник, - взмолился хронолетчик. - Я не могу ни из чего сделать одежду. Я могу её обменять у местных жителей на что-то. Давай ты посмотришь, какие тут сказочные герои. Изобразишь их как-нибудь в виде рисунков или скульптуры. Я это попробую выменять на одежду. Хорошо".

Надежда выслушала его монолог, подошла к травяному холму, развернулась и с размаху плюхнулась в травяную массу.

"Ну и как", - снова спросил хронолетчик.

"Мягко", - ответила Надя.

"Нет, я не про это, я про сказки".

"Я ещё не смотрела".

"Надя я постараюсь достать тебе одежду", - заверил её хронолетчик.

"Ладно", - смилостивилась Надя и закрыла глаза.

Спустя минуту она сообщила: "Довольно бедно. Я вижу только ходячую птицу и саблезубого тигра. Тогда были одни ящеры, но они были разные. А сейчас много нелетающих птиц и саблезубых тигров".

"Это у первых возомнивших только начинали зарождаться фантазии, а их уничтожили. Поэтому и скуден мир. А последующим, возомнившим вообще, было не до фантазий".

"Что первых возомнивших полностью уничтожили ящеры?"

"Да. Но им на смену пришли точно таких же возомнившие. Правда, эти не только сумели выжить в борьбе с ящерами, а, похоже, в ближайшее время они сами ящеров истребят. Но мы отвлеклись. Изобрази их".

"Нарисовать что ли? Где? На земле. Ты их и отнесешь".

"На земле неудобно. А может, ты опять фигурки сделаешь".

"Из чего? Из земли?"

"Надя я ведь хочу обменять их на одежду. Просто так они её не дадут".

"Ещё плетут из соломы. Давай-ка я их из свежей травы сплету", - решила Надя и принялась за дело. С тигром она управилась довольно быстро, а вот с ходячей птицей пришлось повозиться.

С этими плетеными куклами хронолетчик отправился искать желающих получить их в обмен, например на одежду. А Надежда осталась валяться в куче свежескошенной травы.

"Вот интересно от ящеров остались сказки с ящерами, от возомнивших саблезубые тигры и ходячие птицы. А какие сказочные герои были у этих, которые похожи на инопланетян? Почему от них ничего не осталось? Наверно мы не попали туда, где они жили. А где живут эти самые амфибии? Они могут и на земле и в воде жить. Размножаются в воде. Значит, чтобы увидеть их сказки, нужно смотреть их в воде. Точно, сделать плот и лежа на нем смотреть кто у них. Надо хронолетчику сказать, что я хочу увидеть героев сказок амфибий. Что он, поэтому поводу скажет?" - подводя итог своим рассуждениям, Надя села.

Посидев, Надя встала, и, задирая ноги над травяной массой, выбралась из кучи.

"Хорошо, что не устаю, а то точно бы умаялась", - сообщила кому-то вслух Надежды.

"Вот уже сама с собой разговариваю. Так не долго и умом тронуться", - прокомментировала данный факт Надя.

"А с другой стороны приятно с умным человеком поговорить", - успокоила она себя.

Обойдя вокруг кучи, Надежда приступила к осмотру окрестностей. Прямо перед ней расстилалось поле или степь, а по импортному это саванной называется. За спиной вдалеке простирался лесной массив. И не одной живой души.

"Вот интересно, где он мне одежду найдет. Похоже, мне её из травы придется сплести. Вот чучело огородное получится. Зато одетой буду", - подумала Надя, но сзади какой-то странный звук не то вой, не то стон, положил конец её рассуждениям.

Она повернулась и увидела, как где-то на середине поля, между лесом и её стогом, сходятся две серые массы.

"Похоже, это люди", - решила Надя, но разглядеть лучше не позволяло расстояние. Очевидно звук, который она слышала, был боевым кличем этих двух сходившихся масс людей. Вдруг от места боя и до Надежды где-то на высоте чуть повыше травы засверкали вспышки света, и по ногам Нади пахнуло теплом и ударило чем-то. Похоже, это была ударная волна. Вот только непонятно что вызвала эти вспышки света, тепло и ударную волну. Уж не применили ли воюющие какое-то оружие?

Неожиданно перед Надей возник хронолетчик с охранницами.

"Нам нужно срочно переместится во времени, но боюсь, что мы не успеем, это сделать до прихода этих людей", - выпалил хронолетчик.

"Я не поняла, а где одежда? Что за люди?" - спросила Надя.

"Да какая одежда. Спасаться надо", - тараторил хронолетчик.

"Я вам помогу пройти по коридору времени", - услышала Надя голос и повернула голову. В воздухе висел прозрачный саблезубый тигр.

"А откуда ты наш язык знаешь?" - спросила Надя.

"Я его не знаю. Я просто вызываю эти слова у тебя в голове", - очевидно телепатировал тигр.

"Ничего себе, прозрачный телепат", - хмыкнула Надя.

"Коридор чуть дальше", - снова телепатировал тигр и, развернувшись в воздухе, поплыл вперед.

Хронолетчик с охранницами двинулся за ним. Надежда, замыкая процессию, спросила: "Чего хоть произошло?"

"Я пошел сначала к людям степи, - даже не оглядываясь, заговорил хронолетчик. - Им понравился твой саблезубый тигр, и они обещали в ближайшее время сделать одежду. А я отправился к людям леса и предложил птицу в обмен на одежду, но у них свободной одежды не было. Нужно было ждать. А они вместо того, чтобы побыстрее со мной расплатится, устроили вокруг твоей птицы танцы, завалили её плодами, что набрали в лесу. Я не знаю, что делали люди степи, но думаю то же самое".

"Да, да, - телепатировал тигр. - Они выплеснули на тигра столько энергии, что возникла необходимость чем-то отблагодарить за это. И я повел их в лес, где тень и прохлада. Но до леса мы не дошли, а столкнулись с людьми леса, которые шли по широким просторам степи. Мне удалось уничтожить их птицу-предводителя. Это привело к столкновению между птицами и тиграми в нашем мире. И если мы дрались до последнего, остался только я, то люди оказались слабее. Они поколотили друг друга ногами и руками в зависимости от собственной умелости в этом деле. А потом объединились и пошли искать в лесу того, кто им подсунул этих вредных, как они сказали, тигра и птицу. Я их опередил и предупредил твоего человека. По коридорам времени вы успеете от них уйти. Пока они будут прочесывать лес, пока сообразят, что их искуситель возможно в поле".

"Что я опять голышом буду путешествовать", - возмутилась Надя.

"Надя тут вопрос жизни и смерти. Нужно побыстрее исчезнуть из этого мира", - стал уверять хронолетчик.

"Там в поле много народу убили", - остановившись, спросила Надя.

"Нет, все живы. Кого-то покалечили посильнее, кто-то синяком под глазом отделался", - телепатировал тигр.

"Так с чего ты взял, что они собираются нас убивать?" - обратилась Надежда к хронолетчику.

"Возможно, они нас хотят поколотить, но при таком количестве народа можно заколотить до смерти. Так что лучше не испытывать судьбу", - привел свои аргументы хронолетчик.

И тут Надежда увидела в небе точку над степью, которая стремительно приближаясь к ним, увеличиваясь в размерах. Это была летающая тарелка, а вернее два среза с верхушки шара и соединенные по плоскости среза. Аппарат облетел поле и стремительно унесся прочь.

"Это кто инопланетяне?" - спросила Надя.

"Да какие планетяне, разумные амфибии. Помнишь, ты их видела в Вавилоне".

"А что им здесь надо?"

"Произошло преобразование энергии в тепло, свет, ударную волну, возможно в излучение. А они его зафиксировали и прилетели посмотреть, в чем дело".

"А что за преобразование?"

"Тебе же тигр сказал, что они начали воевать с птицами и превратились при столкновении в свет, тепло и ударную волну. Ты что не почувствовал. Я эту волну даже в лесу почувствовал".

"Почему не почувствовал. Она меня чуть с ног не сбила и вспышки я видела".

"Надя пошли. Нужно отсюда убираться".

Двухтысячный год до нашей эры.

Прежде чем осуществить прыжок во времени, ангел посоветовал выбраться туда, где джунгли не поглотят со временем всё вокруг. Игорь с волшебником переместились на побережье океана, а уж там ангел нашел им коридор времени.

Расчет оказался верным, вынырнули они всё на том же песчаном побережье.

"Вот теперь до нашего времени ровно четыре тысячи лет", - сообщил волшебник. Игорю показалось, что песчаный пляж стал меньше, не то океан поглотил часть, не то джунгли отвоевали себе территорию.

"И заметь, как удобно разровнял песок и можно, чего хочешь рисовать и чертить. Какой простор для творчества", - раскинув руки, сказал волшебник.

"Чего рисовать Африку?" - уточнил Игорь.

"Давай Африку".

Но не Африка, не Азия и Европа, ни Австралия не вызвали никаких реакций.

"Интересно", - подвел итог волшебник. Постояв немного, он поглядел на Игоря и спросил: "А ты Антарктиду с Арктикой можешь изобразить?"

"Нет", - ответил Игорь.

"Тогда давай так. Нарисуй что-то наподобие, и мы будем считать, что это Антарктида".

"Мы то будем считать, а вот что будут эти считать", - засомневался Игорь.

"А это мы сейчас и посмотрим".

"А почему Антарктиду?" - снова спросил Игорь.

"А у тебя, что Арктика лучше получится?" - тоже спросил волшебник.

"Вряд ли".

"Тогда давай Антарктиду. Она к нам ближе", - подвел итог волшебник.

Игорь изобразил что-то среднее между эллипсом и треугольником.

"Давай проверим, есть ли тут хранитель слова".

На этот раз ответ был положительным.

"Послушай, ведь там мороз. Кто там может жить, снежный человек?" - высказал свои сомнения Игорь.

"По-моему даже некоторые ваши авторы писали о том, что когда-то Антарктида была обитаема. Так может это когда-то и есть сейчас", - довольно замысловато выразил мысль волшебник.

"Всё равно вот так налегке и в мороз", - продолжал высказывать свои опасения Игорь.

"Ладно, у меня есть возможность от любого мороза уберечься", - успокоил его волшебник.

"Так, мы в Антарктиду отправляемся, ты, как?" - спросил волшебник у своего ангела.

"Давайте, я догоню", - последовал ответ.

Игорь на один момент отвлекся на какую-то свою мысль и вот уже вокруг вместо берега океана площадь города. Площадь была квадратной, и по каждой стороне на неё выходило две улицы.

"А тут холодно", - прокомментировал свои ощущения Игорь.

"Да я чувствую, - ответил волшебник, и добавил. - Сейчас я обогрев дам. От купола уже ничего нету, а это все скорее всего создано из остатков того города".

И действительно Игорь почувствовал овевающий его теплый воздух.

"Нормально", - высказался Игорь по этому поводу.

"Нормально, да не очень. Придется нам с тобой вдвоем ходить. Если я полечу, то ты тут замерзнешь. Так, что здесь поиски будут дольше. Давай начнем с этой улице", - указал волшебник на левую ближайшую улицу.

"Сушай, а что за купол ты упоминал?" - спросил Игорь.

"Да был тут город под прозрачным куполом и располагался на нескольких уровнях. Я кстати думал, что он ещё существует, но как видишь. Ладно пошли".

Они двинулись по улице. Пройдя кварталов шесть, они увидели, что им указывают на ближайшую не-то улицу, не-то переулок. Здесь им удалось пройти кварталов семь, когда они получили указание, повернуть в переулок направо.

"А мы тут не заблудимся?" - спросил Игорь.

"Нужно будет, я перемещу на окраину", - успокоил его волшебник.

Наконец они получили указание на дверь, а скорее калитку в заборе. Волшебник потянул за что-то напоминающее ручку. Калитка повернулась вокруг середины и встала поперек проема.

"Смотри, как сделано, с этой стороны входишь, а с той стороны выходишь. Никто друг другу не мешает", - восхитился волшебник.

"А я думаю, чего они калитку размером с ворота сделали", - навел критику Игорь.

Они вошли, один справа от калитки, другой слева. Посередине дворика находился круглый водоем, но вода в нем замерзла и на гладкой ледяной поверхности были видны брюшки, вмерзших в лед рыб.. По дороге они несколько раз видели свисавшие с крыш сосульки, но теплый воздух, как то сглаживал впечатление холода. Но этот водоем с замороженными рыбами отчетливо показал, что если человеку и удалось на какое-то время вырвать у стихии этот город, то природа всё равно взяла своё.

Волшебник пошёл в одноэтажный дом. Игорь чуть отстал, заглядевшись на водоем, и его охватил холод. Игорь догнал волшебника и снова оказался в тепле. Они вошли в дом через дверной проем, в котором дверь отсутствовала. Комната освещалась, падавшим через проем в потолке, дневным светом. Был ли это действительно сквозной проем или там был вставлен какой-то прозрачный материал, Игорь не понял.

Под проемом, прямо на полу, закутанный во что-то мохнатое и пушистое, лежал человек. Вернее понять, что это человек, можно было только по белому лицу, видневшемуся в этой горе не-то меха, не-то шерсти, а может того и другого или вовсе чего-то неизвестного Игорю. Лицо было белым, как лист, глаза были закрыты.

"Замерз?" - спросил Игорь.

"Нет, ещё жив", - ответил волшебник.

"Откуда ты знаешь?"

"По мыслям".

"И чего он мыслит?"

"Жизнь свою вспоминает".

"Так это он слово знает?"

"Да он. Сейчас он вспомнил своего предка из Африки, откуда тот попал сюда. Там где жил предок давно не случалось никаких природных катаклизмов и соседние племена жили без особых трений.. На него смотрели, как на изгоя. Он не ходил на охоту, так как мог погибнуть, а слово пропасть. А раз от тебя нет пользы, зачем тебя кормить. Он питался тем, что мог найти корешками, насекомыми. Ему даже обещали, что когда он будет умирать никто его слово не возьмет. Зачем оно, если от него нет пользы. И когда другие собирали желающих жить в другом месте он один из первых согласился.

Другие привезли их сюда и показали, что нужно делать, чтобы жить в уже готовых домах. А каждому новому поколению они показывали ещё что-то из того, что обеспечивало им жизнь. Но самое обидное, слово и здесь не было нужно. Сначала не было опасности, а вот когда пришла беда и сломался аппарат дававший тепло, слово не могло помочь. Оно защищало от внешних врагов, стихийных бедствий, а починить аппарат оно не могло. Значит слово погибнет вместе с этим миром", - передал размышления замерзающего хранителя волшебник, а потом сказал: "Он почти готов к передаче нам слова. Но я попробую дать ему ещё шанс".

Волшебник ещё постоял, пообщавшись мысленно с хранителем, а затем сказал Игорю: "Подойди, он скажет тебе слово".

Узнав ещё один оберег, Игорь спросил: "А может его в другое место отправить?"

"Я ему предлагал другую землю, но он сказал, что там есть свои слова", - ответил волшебник.

"Так может его обратно в Африку перенести, только в другое место. Туда где не жил его предок", - предложил другой вариант Игорь.

"И это мы обсудили. На это он сказал, что за это время слово, как бы объединилось с этой землей. И раз она гибнет, а слово не может её спасти, значит у него только один вариант, погибнуть вместе с ней".

"Самоотверженно. Но по моему глупо".

"На этом стоит вера. Ей нужны фанатики. Только так и никак иначе. Но тут скорее не фанатизм, а привычка. Он всю жизнь жил с этим словом, веря в его необходимость, и вдруг оказалось, что слово не нужно. После такого кажется, что весь мир рушится и стоит ли после этого жить.

Пошли. Я хочу узнать, кто такие другие, создавшие эту страну прямо в сердце холода", - сказал волшебник и пошел к выходу.

Уже на улице он бодро зашагал куда-то, будто зная, куда нужно идти. Игорь еле успевал за ним, вернее за теплом вокруг него.

Впереди из перпендикулярной улицы или переулка вышли несколько человек. и пошли куда-то.

Волшебник повернулся к Игорю и сказал: "Давай их нагоним. Я с ними переговорю".

После этого волшебник пошел ещё быстрее. Он пошёл, а вот Игорь почти бежал. Нагнав шедших впереди, волшебник очевидно спросил их мысленно, потому, что они начали что-то говорить.

"Эй, чего они тараторят?" - спросил Игорь у волшебника.

"Они говорят, что нашли того, кто может провести их в отделение нагрева. Они посмотрят может можно что-то сделать", - ответил волшебник.

"А тот, что их проведет, сам не может?" - спросил Игорь.

"Нет, он там только убирается".

Волшебник, похоже, ещё что-то спросил, так как ещё один из местных начал говорить. Со стороны получалось забавно. Волшебник шел, не раскрывая рта, а местные, то один, то другой, что-то говорили. Хотя это можно было воспринять и как разговор между ними. Они, похоже, были сосредоточены на том, что их ожидает в ближайшее время, и даже не глядели в сторону волшебника, иначе заметили бы, что он ведет с ними разговор не открывая рта.

Наконец они дошли до здания совсем другой архитектуры. Если жилые дома были с прямыми углами, то эти здания походили на срезы с шаров.

Уборщик поводил рукой по поверхности и в стене появился проем, словно его только что прорезали. Игорь даже не успел увидеть, куда ушло то, что было на месте проема. Они вошли в помещение, а вернее на площадку, а внизу что-то шевелилось. Приглядевшись, Игорь разобрал, что это вращается что-то очень похожее на надувные шары, такие длинные, которые можно завязывать в различные фигуры. Они были согнуты где дугой, где под углом, где волной, где как карданный вал. а где и так и этак. Кроме того, по длине они были разной толщины, опять же как у шаров бывает, в одном месте больше надулось, в другом меньше. И, наконец, они были все разных цветов. Вращались, они цеплялись друг за друга, и одни продолжали вращаться, сцепившись, а другие начинали вращаться в противоположные стороны. Теперь это больше напоминало клубок, сцепившихся разноцветных змей или червей, извивавшийся внизу.

Один из пришедших что-то сказал, другой ответил.

"Чего они говорят?" - спросил Игорь у волшебника.

"Один сказал, что они же движутся, значит, всё должно быть в порядке, а другой ответил, что раньше они были белые, а сейчас разноцветные. Нужно найти краску и покрасить их в белый цвет".

"А при чем здесь цвет?"- спросил Игорь.

"Ты знаешь, возможно, изменение цвета показывает нарушение", - предположил волшебник.

"А если перекрасить в белый, нарушение исчезнет?"

"Кто знает, кто знает. Ладно, пошли, пускай ребята дальше занимаются. Мы им вряд ли поможем".

Они вышли на улицу и снова углубились в лабиринт улиц и переулков. Вскоре они почти столкнулись с ещё одним местным жителем, вышедшим из-за угла. Волшебник несколько раз беззвучно открыл рот. Антарктидец что-то ответил. Так они некоторое время и разговаривали. А затем волшебник пошёл с ним куда-то., продолжая беседу, открывая рот, но, не издавая ни звука. Зато абориген что-то говорил, очевидно, ему отвечая. Беседа закончилась, и волшебник спросил Игоря: "Ты знаешь куда мы идем?"

"Не иначе к чертовой бабушке", - съязвил Игорь.

"Нет, поближе. Мы идем на узел связи".

Игорь промолчал и волшебник продолжил: "Эта связь у них на экстренный случай. Те кто их сюда привез, появляются раз в пятьдесят лет. Последний раз они не появились и за последние десять лет, то одна, то другая система жизнеобеспечения выходила из строя. Аборигены, что могли, то исправляли. Но могли они не много. Каждый раз другие показывали и учили аборигенов чему-то новому. Но всё равно аборигены находились только на начальной стадии освоения всей этой техники. Теперь отказал самый главный агрегат перекачивавший воду в недра Земли, а оттуда уже поступала горячая вода".

"И сколько поколений уже здесь живет?" - спросил Игорь.

Волшебник взглянул на шедшего впереди. Тот ответил. И волшебник одновременно с ним ответил: "Четыре".

"А чего ты рот открываешь?" - снова спросил Игорь.

"Чтобы создать видимость разговора, раз он на меня смотрит".

Дольше шли молча.

Узел связи тоже был срезом с шара, но здесь он стоял наоборот, плоскостью вверх, а вершиной вниз. Игорю показалось, что подуй ветер сильнее, и это сооружение начнет качаться или крутиться. Они не дошли до него метров десять, как в земле открылся спуск вниз. Пока они спускались по лестнице, впереди открылся проход в коридор. Они шли по коридору с явным уклоном вниз. Наконец они дошли до стены, которая в следующий момент отодвинулась в сторону. Они попали в небольшое помещение.

Абориген встал посередине и замер, Игорь с волшебником остановились за его стеной. Стена перед ними засветилась голубоватым светом, а затем появилось изображение другой комнаты, где на скамье полукругом сидели странные существа.

"Чудные какие-то, как лягушата", - прошептал Игорь.

"Можно сказать, что они с нами состоят в определенном родстве. Это разумные амфибии".

"Что разумные лягушки? А Царевна-лягушка не их родственница?"

"Нет, разумные амфибии человеческий облик не принимают. Наверно царевна-лягушка была волшебницей и могла любой облик принимать".

"Ты чего сказку не знаешь? Её Кощей Бессмертный лягушкой сделал".

Волшебник приложил палец к губам и стал слушать разговор разумных амфибий и местного жителя.

Антарктидец сначала говорил спокойно, но потом стал усиленно что-то показывать руками, а речь из тихой и плавной стала громкой и визгливой . Абориген не то ругался, не то пытался что-то втолковать амфибиям, а те не понимали.. Неожиданно экран погас и сеанс прервался.

Антарктидец пожал плечами, развел руки и, повернувшись, что-то сказал.

"Чего хоть произошло?" - спросил Игорь у волшебника.

"Я в языке амфибий не силен. И насколько я понял, они твердят одно. Мы не компетентны отвечать на вопросы. У нас неблагоприятные мутации. Дееспособный экземпляр свяжется с вами позже. Ну а местный им рассказывал, как у них всё замерзло. И они не знают то ли всё деревянное сжечь, то ли сделать из этого что-то на чем можно отсюда уплыть", - дал краткую аннотацию разговора волшебник.

"И что у них за мутации? Что за экземпляра дееспособного нет?" - опять спросил Игорь.

"Насколько я владею информацией по этому вопросу, происходит следующее. У разумных амфибий что-то произошло, и они не могли размножаться. Тогда они стали делать с себя копии".

"Клонов что ли?"

"Может быть. Стали делать искусственных амфибий, а когда все амфибии умерли, копии стали делать с себя копии. И очевидно со временем накопились неблагоприятные отклонения или как они говорят мутации. И они не могут сейчас ничем помочь своей колонии здесь в Антарктиде. Им нужно решать свои проблемы".

"А эти недееспособные клоны чего нибудь не натворят?"

"Не знаю. Об этом периоде очень мало информации и возможно она не полностью достоверна. Но, кажется, они как-то кризис преодолели. Ладно, пошли. Хотя погоди. Я с местным поговорю".

Волшебник обратился к антарктидцу, тот закивал головой.

Потом они вместе вышли на улицу и отправились куда-то.

"Слушай, куда мы опять идем?"

"Я ему посоветовал уплывать отсюда, и он ведет меня к остальным, чтобы я и им это сказал".

Когда они подошли к берегу, там кипела работа. Аборигены сооружали плавсредства, кто плоты, кто лодки, кто корабли.

"А почему амфибии не снабдили их кораблями или самолетами. Ну чем то на чем можно попасть на другие материки".

"Наверно потому, что там живут люди находящиеся на более низком уровне и кто знает, как они могут использовать информацию более развитых путешественников".

"Ты хочешь сказать, что местные аборигены обладают опасной информацией".

"Трудно сказать, может опасной, а может полезной".

"Тогда они на этом всем вряд ли доберутся до материков, и информация вместе с ними уйдет на дно. Вот до Америки можно доплыть, но как я понимаю для этого нужно отправляться в путь с другой стороны".

"Ты правильно понимаешь. Но между прочим на юге Африке стоят сооружения, которые местные жители на могли построить, вернее они строили совсем другие сооружения. Возможно строители этих сооружений, или сами куда-то ушли или их вытеснили. Так что какая то другая цивилизация там была. Может это те что доплыли отсюда.".

Раздался громкий не то хлопок, не то взрыв.

"Похоже ещё что-то сломалось. - прокомментировал это волшебник. - Однако нам пора, а моего сопровождающего всё ещё нет".

"А без него нельзя?"

"Я не могу найти коридор времени. Так что хочешь, не хочешь, а ждать придется".

"А ты можешь их всех переместить на другой континент?"

"Нет, не могу".

"А по частям?"

"От силы человек десять не больше".

"А на остальных сил не хватит?"

"Можно сказать и так. А выбирать, кого забрать, кого оставить я не берусь. На это есть другие. Пусть они и решают. Судьба, удача, да просто жажда жизни, инстинкт самосохранения".

"А вот и я", - услышали Игорь и волшебник долгожданный голос.

"Ты как всегда во время", - сказал волшебник.

"Да. Вы не видите, а сюда из города вода течет. Я только не понял горячая или теплая. Если теплая, то она, скорее всего по дороге замерзнет, а горячая наверно дотечет, правда как теплая", - сообщил голос.

На берег выбежал ещё один абориген и что-то начал кричать.

"Чего он орет?" - спросил Игорь.

"Он говорит, что нашел белую краску и немного покрасил, от этого пошла горячая вода, но почему-то она всё начала заливать", - перевел голос.

"Понятно у них же вся отопительная система проморожена. Вот горячая вода и пошла наружу", - сказал Игорь.

"Ты думаешь у них, как у вас отопительная система с батареями и трубами?" - спросил голос.

"Не знаю. А чего же вода поперла?"

"Так кончайте дискуссию. Все в сборе отправляемся".

Семьсот сороковой год до нашей эры.

Петр, как стоял среди ковыля, так и после темноты снова в нем оказался. Он достал кристалл и глянул на экран. Семьсот сорок лет до рождества Христова, значилось на нем.

"Только на двести шестьдесят лет переместился. Не густо. Похоже, годы сказываются", - подумал Петр и спрятал кристалл.

Оглядевшись по сторонам, он, кроме травы, ничего примечательного не обнаружил.

"И куда идти? - спросил он сам себя. - Давай-ка мы по светилу определимся. Солнце ещё не в зените. Допустим там запад, значит там восток, а там север. Но вопрос по-прежнему тот же. Куда идти? Пожалуй, пойду на север".

Петр отправился по ковыльному морю в выбранном направлении. Насколько он помнил историю в степях жили кочевники, назывались они по разному киммерийцы, скифы, сарматы, ну и так далее. Они шли в степи волна за волной, и новая вытесняла прежних. Кочевники перемещались по степи, попутно занимаясь скотоводством, но основным их занятием был грабеж оседлых земледельческих племен.

"Так что я правильно сделал, что иду на север. Кочевники всё до фига. Живет здесь кто-то ограбят, не живет поедут дальше. А вот оседлые земледельцы наверняка могут что-то рассказать о своей истории, о чем то необычном. А это мне и надо", - рассуждал Петр, и до того увлекся этим занятием, что не заметил двух всадников, которые подъехали к нему сзади и теперь ехали один справа, другой слева.

"А кочевники мне и на фиг не нужны, от них никакого толку", - окончательно решил Петр и наконец увидел свой эскорт.

"Явились не запылились", - подумал Петр, и вслух спросил: "Далеко едите?"

"Да за тобой".

"А зачем я вам один нужен?"

"А что ты один без коня в степи делаешь и откуда знаешь наш язык? Одеждой ты на нас не похож".

Всадники подъехали вплотную к Петру и затащили его на коня. Петр повис ноги с одной стороны, а руки с другой стороны.

"Так похоже повторяется старая история. Надо перед началом перемещения просить доставить меня не в степь, а в лес или в горы. Ну вот так если рассуждать зачем я им нужен. Нет, всё равно прихватили", - продолжил свои рассуждения Петр, даже в этом положении.

Вскоре они доехали похоже до стоянке этих кочевников. Это было окруженное со всех сторон повозками место. Повозки были на четырех колесах, а спереди и сзади у них были сделаны высокие борта, посередине они были поменьше. И если бы не колеса, то повозки походили на лодку с высоким носом спереди и сзади.

"Вот интересно наверно высокий нос спереди нужен для защиты, как его, ну ладно извозчика, а сзади зачем? А может там лучники сидят и тогда их тоже защищать нужнее. Получается древняя тачанка, только вместо пулемета лучники. Четырех посадить, двое выстрелили и присели, а двое других встали и так непрерывно. Град стрел", - занятый определением назначения увиденных повозок, Петр даже не заметил, как оказался стоящим перед сидящим мужчиной.

"Ты говорят язык наш знаешь?" - спросил мужчина.

"Да знаю немного", - скромно сознался Петр.

"А ещё какие языки знаешь?"

"Да все наверно", - с безнадежностью в голосе сообщил Петр.

"Похоже он нам действительно пригодится в нашем походе", -сказал мужчина, всем кто его окружал и, ткнув пальцем в одного из мужчин, приказал: "Он в твоей телеге поедет. Отвечаешь за него".

Мужик понурил голову и поплелся куда-то. Петр пошёл за ним. Мужчина шел и бормотал себе под нос.

"Вот пои его теперь, корми. А может мне самому не хватает", - перевел кристалл его бормотание.

"Да не расстраивайся мужик. Мне ни есть, ни пить не надо", - попытался его успокоить Петр.

Мужик аж дернулся, услышав перевод. Он развернулся и пошёл на Петра.

"А ты откуда наш язык знаешь. Нас тут двое и, когда мы на своем языке разговариваем, нас никто не понимает", - говорил мужик наступая на Петра.

"Я же сказал, что все языки знаю".

"Во даёт, на нашем языке разговаривает", - развернувшись и продолжил свой путь, бормоча себе под нос, мужик.

Вскоре они дошли, действительно до телеги. У неё в отличии от телег из защитного кольца, не было ни каких бортов.

"Вот располагайся", сказал мужик, и указал назад телеги.

Петр взобрался на указанное место. Мужик куда-то ушел, а Петр лег во весь рост.

По небу плыли лохматые облака, где-то в траве звенели, свистели, не то птицы, не то насекомые. А в голове Петра начал созревать план.

"Так значит они в поход собираются. Интересно куда. А не дернуть ли мне от них во время похода. Прихватив с собой телегу с лошадью. На телеге я пожалуй смогу быстрее добраться до предков славян, если мой план удастся. Тогда даже не плохо, что я попал в плен. Интересно, когда они поедут?"

И словно услышав его, в лагере началось движение. Вскоре подошел хозяин телеги с конем и начал запрягать его.

Петр сел и стал осматривать средство передвижения, думая про себя: "Интересно, с какой скоростью они движутся, и за что бы ухватиться, чтобы не вылететь из телеги".

Вскоре поехали телеги-лодки запряженные четверками лошадей, а в самой лодке помимо возчика было действительно четверо лучников. Они ехали полуовалом, внутри него располагались остальные повозки, а тыл прикрывали конные всадники. Петр с возчиком были почти в самом центре тележной компании. Ехали нормально, во всяком случае Петр спокойно сидел не опасаясь вылететь из данного транспортного средства.

"А куда едем?" - спросил Петр.

"К морю", - ответил возчик, и опять забормотал: "Зачем к морю, я там уже был".

"Море большое, не везде же ты был", - попытался утешить Петр.

"Везде мы были. Я тебе покажу", - ответил возчик.

"Чего он мне покажет", - подумал Петр, но разговаривать больше не стал.

Ехали до самой темноты, а она нахлынула сразу. Правда с неба светила половинка луны.

Телеги тоже сразу встали, и возчики принялись распрягать своих коней. Возчик, с которым ехал Петр, также распряг коня, и ушел с ним.

А Петр предался размышлениям: "Хорошо бы конечно отсюда удрать вместе с конем и телегой. Но как. В походе со всех сторон их телега окружена. На стоянке тоже самое. Интересно, а как во время боевых действий".

Впереди заполыхал костер.

"Сходить", - подумал Петр, но решил, что пожалуй в темноте не найдет телегу и остался.

Пришел возчик и спросил, действительно Петр не хочет есть. Петр подтвердил. Возчик забрался на телегу, посидел немного, а потом повернулся к Петру и сказал: "Смотри, я тебе сейчас покажу, где мы были",

Он достал из кучи вещей, лежащих посередине телеги, мешок, и высыпал его содержимое. В отсветах недалекого костра Петр увидел много фигурок людей и животных. А возчик доставал из этой кучки фигурки и объяснял: "Вот это мы по одну сторону моря ходили".

И возчик показал ложку с фигуркой женщины вместо ручки и жука скоро бея.

"Это похоже он в Египте сувенир поимел", - подумал Петр.

"А это по другую", - продолжал возчик и извлек из кучи две фигурки, мужчину и женщину.

"Это похоже на греческих богов", - подумал Петр.

"И ещё раньше я у моря вот этих взял", - сказал возчик и положил фигурки: черепахи, рыбы и дельфина.

"Вот этих рыб я видел. Они большие и из воды выпрыгивают", - ткнув пальцем в дельфина, сказал возчик.

"Это не рыба, а зверь. Они своих детенышей молоком выкармливают. Видишь у рыб как хвост, а у этого вот как", - начал объяснять Петр, а потом подумал: "Чего я умничаю", и замолчал.

"Ты тоже у моря был?" - спросил возчик.

"Был", - ответил Петр, вспомнив поездку на Кипр.

Кучка стала маленькой в ней осталось четыре фигурки. Слон, человечек со скрещенными ногами, очень был похож на Будду или его предшественника.

" Они и в Индии были", - решил Петр по поводу этих фигурок.

Две другие были древностями. Одна без головы, ног и рук, с большими бедрами и бюстом. Петр вспомнил, что в его время такие фигурки именуются первобытной Венерой. Вторая фигурка была явно мамонтом.

"Где ты их достал?" - спросил Петр у возчика о мамонте и Венере.

"Нашел", - ответил возчик.

"Слушай море то большое. Если по всему берегу пройти, то со многими, разными племенами можно встретится", - снова ударился в просветительство Петр.

"Пройти может и можно, а вот такую банду кто пустит. Воевать будут, а тут ещё неизвестно кто кого. Может не вперед, а назад придется ехать", - подвел итог возчик и начал собирать обратно в мешок свои сокровища.

"Интересно, зачем ему они? Древний коллекционер", - сам же и ответил на свой вопрос Петр.

"Спать ложись", - предложил возчик Петру.

"Я не сплю".

Этот ответ, похоже ошарашил возчика больше, чем то что Петр не ест. Он некоторое время смотрел на Петра, очевидно соображая с кем он имел дело. Наконец к возчику похоже вернулся дар речи или он наконец нашел, что сказать.

"Как же человек без еды и сна может жить?" -спросил возчик явно с подковыкой.

"Я же живу. Хотя тебе не советую", - ответил Петр.

"Тогда знаешь что. Ты как будто заснешь, а я уйду. А утром скажешь, что я пропал".

"Ладно", - ответил Петр, а про себя подумал: "Никому не скажу. Сам как ни будь с лошадью справлюсь".

"А как ты лошадь находишь?" - спросил Петр.

"У него на шее, такой же жук висит, как у меня. Видишь?"

"Вижу".

"Пойду я тогда", - сказал возчик, и ушел, прихватив мешок с коллекцией.

"Так похоже он с лошадью убежать не смог и поэтому ушел пешком. Может и мне рвануть. Но уж больно заманчиво со своим транспортом отсюда уехать. Надо утром пораньше лошадь запрячь. Главное чтобы отсутствие возчика не сразу обнаружили. С лошадью я надеюсь справлюсь. Вот где поездки в колхоз пригодились", - подумал Петр. Он раньше не в столице жил а в уездном городке и от учреждения в котором работал ездил в колхоз. Там он освоил и как управлять, так и как запрягать лошадь.

Как только забрезжил рассвет, Петр отправился искать коня со скоробеем. Нашел он его быстро и, взяв за веревку, на которой висел скоробей, привел коня к телеге. Правда упряжь была странной, но путем проб и ошибок Петру удалось соединить коня и телегу и превратить их в гужевой транспорт. После этого Петр залез в телегу и стал ждать.

Опять ближе к полудню дали сигнал. Правда как, Петр не понял, но увидел внешнее кольцо пошло вперед. Оно разошлось сзади и превратилось то ли в полукольцо, то ли в полуовал. Петр с аналогичными товарищами, опять оказался внутри полуовала. Конница прикрывала тыл и оба края.

"Хоть сразу в бой, - подумал Петр. - А наверно так и будет. Если найдут добычу или противника".

Конь оказался весьма послушным, ехал довольно споро в общей массе. Петр им почти не управлял.

"Вот как он себя поведет, когда придется удирать, - прикидывал Петр. - Ладно до дела дойдет узнаем".

Где-то ближе к вечеру они встретились с ещё одним конным отрядом. Они остановились, остановился и отряд. Им навстречу выехали три всадника. Один впереди, два сзади. К ним поехали также три всадника. Встретились где-то посередине. Переговоры шли не долго. Отряд присоединился к ним.

Следующий день прошел спокойно. На другой день к ним присоединились ещё два отряда. К вечеру они встретились с отрядом раза в два превосходившим их. Этот отряд на полном ходу разбился пополам и похоже собирался взять их в клещи. Полуовал также разъехался пополам, и лодки развернулись. Все лучники открыли навесной огонь.

Рядом с Петром на телегах возчики доставали кто топор, кто копьё, кто лук, в общем, кто чем был богат. Петр оглянулся, всадников сзади не было. Они также разделились и стояли чуть поодаль от двух цепей лодок. Но вот время похоже подошло и они ринулись вперед.

Двинулись вперед и телеги вокруг Петра. Попридержав коня, и когда они остались одни, Петр развернул и хлестнул коня по одному и другому боку. Конь рванул, Петр упал на колени, чтобы не вылететь из телеги.

Гнали они по степи долго. Наконец Петр увидел впереди в низине речушку и сеть оврагов подходивших к ней. Петр попридержал коня. Уже на тихом ходу подъехали к оврагу. Загнав туда телегу, Петр распряг коня и отпустил его.

"Отдыхай", - сказал Петр коню, и забрался на телегу. Сев и свесив ноги, Петр неторопливо огляделся вокруг. Кругом чисто ни всадников, ни путников.

"Вот и замечательно, - сказал сам себе Петр. - Надо выбираться к земледельцам. Ну их этих скотоводов. Вот чего среди них вызревает. Какой-то летучий отряд набеги совершает на приморские города. Там наверно на базарчиках возчик и собрал свою коллекцию. Интересно, а куда возчик подался. Куда бы он не подался, дорожки наши разошлись. Так я и не узнаю, собирал он статуэтки для коллекции или для какой-то другой цели. Пожалуй надо коня запрягать, да не спеша двигаться".

Сказано сделано. Петр привел коня, запряг его, и средство транспорта двинулось в путь. Они выехали из низины, и Петр вновь сориентировавшись по солнцу, направил коня на север.

Солнце уже почти достигло горизонта, когда Петра с гиканьем и свистом окружила конная орава в которой наверно с десяток всадников.

Один из всадников спросил Петра: "Ты кто?"

"Человек", - ответил Петр.

"А куда едешь?"- спросил другой.

"Поедешь с нами", - приказал третий.

"Какого хрена спрашивали", - подумал Петр и спросило: "А куда?"

Приказавший всадник махнул рукой влево. Петр развернул телегу и поехал вслед за отрядом.

Петр подумал: "Пожалуй, история повторяется. Даже жаль, что времялетчиков нет. А теперь нужно рассчитывать только на себя. Вот чего я за ними еду. Рвануть бы. Хотя нет. У меня телега, коню тяжелее. Догонят".

Они остановились, когда солнце село. Петр лег на телеге и сделал вид, что спит. Кочевники разожгли костер, посидели у него, а затем легли рядом. Один из них остался сидеть. Спустя наверно час он разбудил следующего, а сам завалился спать и эта эстафета продолжалось до утра.

"Похоже ночью тоже не удерешь, - решил Петр. -Ладно подождем. У преведущих товарищей тоже казалось, что не удерешь. Так удрал же".

Весь день кочевники ехали по степи, а ночью спали по очереди. А вот на следующий день, они успели отъехать от стоянки буквально метров сто, как на них навалилась конная орава. Численностью она была наверно раза в два больше. Нападавшие оттеснили кочевников к телеге, а затем сомкнули кольцо. Кочевники рубились отчаянно, их осталось только семь. Троих положили в самом начале стычки. Молодого кочевника, вчера почти всё время смеявшегося на истории, которые ему рассказывал кочевник с сединой в волосах, срубили с коня ударом в плечо. Топор раскроил ему тело почти от плеча до пояса. Рыжему кочевнику ударом сзади снесли голову. Третьему кочевнику, которого Петр не помнил потому, что он видно вчера ехал на краю цепи, удар топора пришелся на грудь. Куда Петру из-за спины не было видно, но он рухнул с коня.

Когда бой, а вернее драка переместилась вплотную к его телеге, Петру не было видно, что происходит, из под телеги. Он видел только результат, когда под ноги сгрудившихся коней падали изрубленное тело, щиты и топоры. Рухнули и два коня с седоками.

Наконец вой, крики, стоны внезапно смолкли. Кони разъехались, с некоторых спрыгнули всадники. Это были знакомые Петру пятеро кочевников. Выходит отряд уменьшился на половину, но нападавших они уложили всех. А бой начинали совсем не в их пользу. Но видно боевой сноровки, жажды жизни у оставшихся оказалось больше.

Петр выполз из под телеги. Кочевники не обратили на него никакого внимания. Двое были заняты врачеванием. Один у другого вырезал наконечник стрелы. Трое других занимались разделкой убитого коня. Отхватив топорами большие куски мяса, они потащили их в телегу Петра. Точно также они разделали второго коня. К этому времени врачевание было закончено, и они в пятером стали собирать по полю оружие, и также потащили его в телегу.

Проходя мимо Петра, кочевник поднял перед собой два топора один бронзовый, другой железный. Он потряс железным топором и сказал то ли Петру, то ли просто для себя, но вслух: "Хорошие у них топоры, но злости мало",

Затем они выкопали своими бронзовыми топорами и руками две ямы. В одну свалили нападавших, а в другую уложили вместе с топорами и отрубленными частями тела своих. Обе ямы закидали и поехали на прежнюю стоянку. Кочевники на старом месте костер и начали жарить на нем конину. Наевшись и утолив жажду они завалились спать все, даже не дождавшись темноты.

Петр положил на землю их боевые трофеи, сначала топоры, а сверху оставшуюся конину и удалился молча по английски.

Ехали всю ночь, как определил Петр на север. Утром впереди в дымке Петр увидел холмы.

"Уж не на первое ли свое место я опять попал", - подумал Петр и взял курс на холмы.

К холмам они подъехали почти в полдень. И тут впереди Петр увидел на одном из холмов несколько домов. Петр направил коня к этому холму. У подножия холма он распряг коня и отпустил его, сам направился к поселению.

Взобравшись на вершину, Петр вошел в селение, жителей не было видно.

"Может, дома сидят?" - подумал Петр, и направился к одному из домов.

Заглянув в дом, он увидел, что внутри сидит маленькая девчушка и качает люльку подвешенную к потолку.

"А взрослые где?" - спросил Петр.

"Там", - сказала девчушка и махнула куда-то в сторону и за спину рукой.

"А тут вообще никого из взрослых нет?" - решил уточнить Петр.

"Дед есть".

"А где он есть?"

"Да как от нас выйдешь, так его дом увидишь".

"Интересно, когда я к вам заходил то ничего такого не видел, а как от вас выйду то увижу", - подумал Петр, но молча развернулся и вышел.

И правда, перед ним стоял дом на крыше которого торчали шесты все увешенные или увязанные разноцветными ленточками, а на стенах висели черепа разных животных.

"Хорошо хоть не головы человеческие", - подумал Петр.

Пройдя площадь, а может улицу, так как дома стояли, как заблагоросудится, Петр вошел в разукрашенный дом. Внутри было пусто.

"Эй, есть, кто живой?" - спросил Петр и прошел на середину комнаты.

Глаза привыкли к полумраку и он увидел по стенам что-то вроде сундуков. А вот от того, что он увидел на одном из сундуков, Петр даже вздрогнул. Там стояли слон и мамонт, Будда, мужчина с женщиной греческого производства и Венера без головы и конечностей, лежали рыба, дельфин и черепаха.

Петр даже присел то ли собираясь лучше разглядеть фигурки, то ли ноги сами подкосились от плохого предчувствия.

"Это я за дочку получил. Дочка у меня красавица", - услышал за спиной Петр.

Повернув голову, он увидел деда с бородой до пояса, с волосами до плеч.

"Долго его не было, а недавно вернулся и выложил свой выкуп", - доложил дед.

"А ты колдун?" - спросил Петр.

"Колдун, не колдун, но кое что могу", - похвастался дед.

"И во времени можешь перемещать?"

"Это как?"

"Понятно. А может, ты знаешь колдуна?"

"Колдуна я не знаю, а вот где он живет знаю. А может сейчас он уже и не живет там".

"Далеко отсюда?"

"Да не то чтобы очень далеко, да и не очень близко. В той стороне дочка моя живет со своим другом. А ты прямо к нему хочешь пойти".

"Да".

"Многие к нему ходили, далеко не многие возвращались".

"Если всё получится, то и я не вернусь", - подумал Петр, и сказал: "А мне всё равно деваться не куда".

"Если ты до него дойдешь, попроси его защиту от степи сделать. Мы ведь раньше не тут, а там жили. Так эти налетели, кого убили, кого с собой взяли. Оставшиеся сюда ушли. Так они и сюда доберутся".

"Вы бы стену из земли со рвом сделали", - сказал Петр, вспомнив строителей земляного вала между двумя лесными массивами.

"Так для этого людей много нужно. А народ отсюда ушёл, хоть и земля хорошая. Вот если бы была защита. Народ бы вернулся".

"Понятно, вам нужно защиту здесь сделать, а как народу будет побольше, вы дальше её сами сделаете".

"Как народу будет больше, так сделаем".

"Ладно, скажу. Куда идти то?"

"Пойдем, я расскажу".

Они вышли из дома, обошли его и, дед показывая рукой, сказал: "Вот между этими холмами иди до реки и потом по реку дойдешь до гор. Вот там он и живет. А у реки моя дочь с другом живет. Если увидишь скажи, что у нас пока всё хорошо".

"Ладно если увижу скажу, если найду передам".

Петр опустился с холма, поймал коня, запряг его, и они, обогнув холм, взяли курс к реке.

Добрались они до неё к полудню и, немного выше по течению, Петр увидел дом.

"Наверно это возчик и дочь шамана там живут", - решил Петр, и направил коня туда.

Дочка и возчик сидели на валуне у стены дома и о чем-то разговаривали.

"Что хозяева конь с повозкой в хозяйстве нужны? Отдам, если скажите", - начал свой торг Петр.

Возчик поглядел на Петра и, узнав знакомого по походу, заулыбался.

"Ты что тоже сбежал и с конем?" - спросил он Петра.

"Да, взял. На нём быстрее доберешься куда надо", - ответил Петр.

"А чего мы сказать должны?" - снова спросил возчик.

"Где находится колдун и как до него добраться?" - спросил уже Петр.

Дочь шамана до этого улыбавшаяся стала серьезной и спросила: "Тебе о колдуне мой отец сказал?"

"Да".

"И попросил, чтобы колдун помог от степи".

"Да".

"Я ему уже говорила, он отказался"

"Ну ладно. Мне ещё для себя кое-что надо спросить".

"Для тебя он может и сделает".

"Вот и хорошо. Так, где он?"

"А ты его не забоишься?"

"А почему?"

"Он не человек. И наш образ принимать не хочет, в отличии от других, как он сказал".

"Он ящер?"

"Да".

"Предупрежден, значит защищен. Ладно, вы же с ним имели дело, надеюсь и я переживу встречу с ним".

"Пошли", - сказала дочка, и пошла вверх по речке.

Петр слез с телеги, похлопал коня по боку и отправился за дочкой. Шли они не долго. Дочка свернула в сторону и присела перед камнем.

"Отвернись", - сказала она.

Петр отвернулся. "Пошли", - услышал он и повернулся. Холмик, который Петр видел рядом с камнем, висел в воздухе. Точнее земляная плита толщиной в полметра, а уже не ней холмик с травой и цветочками. На земле был прямоугольный проем и лестница вниз. Дочь уже стояла на ступенях.

Они спустились по ней вниз и похоже, когда их головы миновали заданный уровень, плита опустилась вниз, и одновременно стало светло. Правда Петр не понял откуда шел свет. Создавалось впечатление, что окружающий воздух светился сам по себе. Они спустились до площадки, окруженной стенами.

"Сейчас экран засветится", - подумал Петр.

Но послышался скрипучий глухой звук.

"Желание просит исполнить", - сказала дочь.

Петр понял, что звук что-то означал, но кристалл почему-то не перевел.

"Какое твоё желание", - перевел на этот раз кристалл.

"Мне нужно попасть в будущее и получить защиту для местных жителей".

"Желание может быть только одно. Выбирай".

"А у меня для второго кое-что есть", - сказал Петр, и извлек из кармана желтый треугольник с дыркой посередине.

"Я спрошу у хозяина", - проскрипел голос и наступила тишина.

"Так это автоответчик", - подумал Петр.

Спустя наверно минуту стена ушла в сторону, открыв проем.

"Выпусти меня", - сказала дочь.

Сверху поднялась плита.

"Он со сна может и накричать, но ты не бойся, он не злой", - сказала дочь, поднимаясь по лестнице.

"Счастливо", - ответил Петр и шагнул в проем.

Он оказался в комнате довольно обширной и с высоким потолком.

"Подожди, хозяин подойдет", - снова дал о себе знать автоответчик.

"Да ладно я не спешу", - пробурчал под нос Петр, оглядываясь, пытаясь, что-то найти для сидения. Не обнаружив такого, остался стоять.

Вскоре сбоку открылся проем, и в комнату вошёл уже знакомый Петру по сказочному миру вуолшебник. Во всяком случае они были похожи как близнецы братья. Наверно он такой один и с него и появилась копия в сказочном мире. Чудлище наклонило голову и, повернув её, посмотрело на Петра боковым глазом. А ниже всё тот же ряд плоастин зубов.

Пасть чуток приоткрылась, и послышался скрежет, который кристалл перевел как: "Что ты хочешь?"

"Меня нужно переместить во времени", - сказал Петр и подумал: "Мысленно общаться лучше".

"А полегче чего-нибудь нет?"

"Создать вал между степью и холмами".

"А тебе это зачем, раз ты в будущее собрался?"

"Надо людей вдохновить, если вал их обезопасит, они его дальше сами сделают. Нужен вдохновляющий пример".

"А меня это не вдохновляет".

"А это?" - спросил Петр, доставая из кармана желтый треугольник с дыркой в центре.

"Вал значит сделать?" - уточнил ящер.

"И ещё меня в будущее отправить", - добавил Петр.

"Я это не умею", - наконец сознался ящер.

"Так может ты знаешь, кто умеет?"

"Не знаю. Тебя к ещё одному свести нужно. Может он знает".

"Ну хорошо. Но ты понимаешь, что за всё и отдавать", - явно блефовал Петр, не особенно представляя цену этих треугольников.

"Ну это, как посмотреть".

"Ты хочешь сказать, что я мало даю".

"Да в самый раз".

"Ну ладно. Ты делаешь вал и находишь того, кто меня перенесет, а я отдам это".

"Я сейчас кое-что принесу", - проскрипел ящер и ушел, но вскоре вернулся с чем-то, свернутым в трубу, и зажатой у него под лапкой-рукой.

"Пошли наверх", - сказал ящер.

Когда земляная плита закрыла вход в апартаменты ящера, он взял трубу двумя руками, и отбросил её от себя. Вернее он держал за одну сторону и труба развернулась в прямоугольное полотнище, расцветкой похожее на маскировочный халат. Петр поглядел на эту то ли ткань, то ли синтетический материал, а затем на ящера. Тот отпустил концы и, встав на это полотнище, и сказал: "Сейчас взлетим, так что ты осторожнее. Лучше встань в середину".

Петр так и сделал. Полотно плавно взмыло вверх и полетело к холмам.

"Похоже, это ковер-самолет, - подумал Петр. - А сапоги-скороходы есть? Хотя на такие ножки можно по бочке одеть".

"Отсюда начнем?" - спросил ящер.

Петр дополз до края и глянул вниз. Они зависли можно сказать в углу холмистой местности. Слева была равнина, а справа холмы.

"Слушай какие-то странные холмы. Сверху видно, что они все расположены в прямоугольнике, а вне его равнина. Их случайно не специально насыпали. Может под ними какие-то древние цари, например ваши, захоронены?" - высказал догадку Петр.

"Не интересовался этим вопросом, - ответил ящер и повторил свой вопрос. - Отсюда вал начнем делать?"

"Нет, давай немного в степь и в сторону отъедем".

"Давай".

"Ковер-самолет" отлетел от угла холмистого прямоугольника и одновременно опустился вниз, приблизившись к земле наверно в половину прежней высоты.

"Я землю из другого места брать не буду. Я её возьму и перемещу, получим здесь вал, а здесь ров", - сказал ящер одновременно показывая ручками, как будет вынута земля и насыпана рядом.

"Конечно, конечно", - одобрил это Петр.

Ковер-самолет опустился ещё ниже. Ящер встал на угол полотнища, но оно осталось таким же ровным, несмотря на не малый вес ящера. Петр же так и остался в середине, куда он вернулся после просмотра местности. Но и отсюда он видел, как что-то невидимое выгребает землю, образуя ров, и насыпает на одну сторону рва вал из вынутой земли.

"Вот интересно этот ковер-самолет он сам создал или он ему таким и достался", - думал Петр, а в слух спросил: "А ты мысли других можешь читать?"

"Мне мои мысли надоели, тут ещё и чужие. Нет уж увольте", - ответил ящер, скрестив на груди ручки и глядя на всё увеличивающиеся в длину вал со рвом.

"А ты на треугольник, что хочешь обменять?" - наконец называет предмет обмена Петр, очевидно надеясь, что кристалл правильно переведет это на язык ящеров.

"Нет, мне не для обмена он нужен, - ответил ящер. - Я давно хотел попробовать. Но где сейчас найдешь заправку. Это, конечно, не совсем то что надо. Но всё равно его можно и так использовать".

"А вот это летающее полотно ты сам сделал?" - задал мучивший его вопрос Петр.

"Нет его сделали ещё до нас. Тем было гораздо легче. Они могли сделать всё, что заблагорассудится. У них же был выход к информации. Это у нас, кто что, где ухватит. Может кому-то удаётся пробиться к информации. Ну и конечно при этом хочется побольше взять, а в результате много поверхностного. А вот взять что-то да на всю, как говорится глубину, это не у каждого хватит характера", - вещал ящер, продолжая одновременно возведение вала.

Его скрипучий голос уже начал давить и на уши, и на голову Петра. И он уже был не рад, что спросил про ковер-самолет. Кстати, Петр нужного ответа не получил, ящер похоже говорить о том, что его волновало, а вот Петру в этом словесном потоке понятного было не много. Ящер замолчал.

А у Петра, в связи с отсутствием скрипучего голоса, пошел нормальный мыслительный процесс. И сопоставив ранее полученную от амфибий информацию с только что полученной, Петр неожиданно для себя, задал вопрос: "А кто вас от информации оградил?"

И вновь Петр попал под давящий скрипучий голос.

"Да, это ещё до нас произошло. Возможно это тот же, что наградил бесплодием нас и преведущий род. Но у них ещё кое кто мог выходить на информацию. У нас же без дополнительных усилий и ухищрений попасть туда уже не было возможности".

"Хватит наверно, вон уже и холмы кончились", - решил себя оградить от скрипа и скрежета Петр.

"Действительно увлекся. Заговорился. Так , что у нас дальше?"

"Перемещение во времени".

"Я же говорил, что не умею, но доставлю тебя к тому, кто это умеет или знает умеющего. Давай".

Петр полез в карман и протянул треугольник ящеру. Тот взял его и зажал в ладони. Ковер-самолет взмыл ввысь и одновременно полетел похоже на восток, прямо на заходящее солнце.

К месту назначения они добрались за полночь. Ящер поискал на земле, и вскоре в ночное небо поднялась черная плита. Площадка внизу была освещена. Ящер спустился, подождал, когда заговорит автоответчик, и сообщил ему о ситуации. Их пустили.

Уже в комнате ящер сел прямо на пол. Петр остался стоять. Открылся боковой проем и в комнату вошёл человек и что-то сказал ящеру, тот проскрипел в ответ.

Разговор у них затянулся. Ящер даже начал жестикулировать ручками. Кристалл молчал, как рыба.

Наконец он перевел, похоже, ящера: "Он согласен, тебя отправить к нужному тебе. Когда ты хочешь сейчас или с утра".

"Мне всё равно. Но может он спать хочет?"

"Сейчас не зима. Зачем ему спать? Сейчас спрошу".

Они опять разговорились.

Наконец ящер сказал: "Он с тем свяжется и если тот согласится, тебя отправят сейчас".

Человек ушел.

"Он тоже ящер?" - спросил Петр.

"Да только он в отличии от того к кому тебе нужно, просто принимает человеческий образ", - объяснил ящер.

"А к кому мне нужно, какой образ имеет?" - решил уточнить Петр.

"Он появился после того, как ящеры решили переменить свой внешний вид, и он похож на человека", - ответил ящер.

Вернулся человек, который оказывается был ящером, принявший на время этот образ, и сказал: "Он очень не хотел ни с кем встречаться. Почему-то спросил, жив ли ты, и когда узнал, что ты почти целый день создавал земляной вал, сказал, чтобы к нему только человека доставили".

"Так похоже это тот, что был тогда на съезде и наверно он меня по указаниям царевны-лягушки переместил во времени, - подумал Петр. - Он был предупрежден об опасности и уцелел, а остальные погибли. Да ему меня видеть не шибко хочется".

"Давай я тебя перемещу, - сказал ящер в образе человека. - Пошли наверх".

Они поднялись наверх. Темнота. Петр оказался в каких-то зарослях кустарника, правда не очень густых. Среди кустов вполне можно было найти проход. Это было видно даже ночью.

"А почему ты ко мне обратился", - услышал Петр за спиной и хотел повернутся.

"Не поворачивайся", - предупредил его голос.

"Вы знаете, - начал Петр. - Те времялетчики, что следят за мной, убиты. И теперь некому наводить молнии на тех, кто со мной рядом".

"Кто же это умудрился сделать?"

"Ну это те кого называют возомнившим".

"Они не знают с кем связались?"

"А вы знаете?"

"Частично".

"И что будет?"

"Наверно месть. Это просто вопрос времени. Кстати, как здоровье, можно сказать нашей общей знакомой?"

"Последний раз было нормальным".

"А что ты к ней не обратился?"

"Да я так и думал, что меня к ней доставят, а вот попал к вам".

"Надо будет узнать, как у неё дела. Но давай с тобой закончим".

Тысяча восемьсот шестьдесят лет до нашей эры.

Когда они вышли из тумана безвременья, вокруг расстилалось всё тоже поле, вот только лес, похоже, поредел. Он был не сплошным массивом, а островами.

"Ну что опять траву будешь косить?" - поинтересовалась Надежда у сопровождающего.

"Давай переместимся поближе к цивилизации. Заодно и одежду тебе справим", - ответил сопровождающий.

"Да, - сказала Надя и взглянула на кристалл. - Пожалуй за триста лет они уже и заказ на одежду для меня потеряли".

"Вот только давай дождемся охрану. А то цивилизация конечно хорошо, но отрицательные факторы тоже развиваются"

"Что вы имеете в виду?"

"Мафия, например".

"Какая мафия?"

"Бандиты, воры и прочие элементы. Давай ты тут меня подождешь. Я попробую что-то достать, а за это время, может и охрана появится. Только ты здесь будь, никуда не уходи. Хорошо".

"Хорошо, хорошо. Только мехового мне ничего не нужно. Я надеюсь мы не на полюс отправимся".

"Кстати, насчет полюса, ты зря, там не плохо. Но мы поближе переместимся", - сказал мужчина и исчез.

Надежда присела в траву и теперь над неё была только её голова. Она, раздвигая траву руками, бормотала себе под нос: "Стой тут светись. Нашли стриптизершу".

В травяных джунглях кипела жизнь. Какие-то букашки сновали вверх и вниз по стебелькам трав. Сверху на цветок опустилась большая черно-белая бабочка. Надя протянула к ней руку. Бабочка переместилась на другую сторону цветка, но так как рука всё равно двигалась за ней, вспорхнула и улетела куда-то. Надежда повернула голову и увидела двух охранниц.

"Смотри-ка, как быстро прибыл, по сравнению с прошлым разом, можно сказать мгновенно, - подумала надежда. - Теперь нужно ждать этого".

"А вот и я", - услышала Надя рядом. Она повернула голову в исходное положение и подняла глаза. Перед ней стоял сопровождающий с двумя полосками ткани в руках. Надя встала, взяла полоски, подняла их на уровень глаз, и повертела их.

"И что с ними делать?" - поинтересовалась она, закончив осмотр.

"Это можно обмотать здесь, и здесь", - сказал и показал сопровождающий.

"Обмотать-то можно, а вот можно ли в этом ходить?" - спросила Надя.

"Надя тебе сейчас ходить и не надо. Я нашел тебе хорошее место, там никого нет. Ты там посидишь, а я пока договорюсь, и нам всем достанут нормальную одежду. Тогда мы сможем ходить по городу".

"А сам ты, что не мог взять где-то нормальной одежды, а не эти фиговые тряпочки".

"Понимаешь тут у каждого жителя своя одежда, соответствующая его положению в обществе. А вдруг я возьму чего-то не то. Я же не знаю всех этих тонкостей. Вдруг перепутаю что-то. А эти товарищи доставят то что нам нужно".

Пока сопровождающий объяснял, Надежда приспособила ткань на место.

"Вот и замечательно, - сказал сопровождающий и добавил. - Все ближе ко мне. Перемещаемся".

Они оказались в комнате небольшого размера, освещенную через проем в потолке.

"Вот здесь и подожди нас. Мы скоро", - уверил её сопровождающий и исчез вместе с охраной.

Надежда посмотрела по сторонам и, не обнаружив ничего на что можно сесть, села прямо на пол у стены.

Надежда была бы удивлена, если бы увидела куда переместился её сопровождающий. А переместились они во внутренний дворик дома, в котором сидела Надя. Он подошел к забору, отделявший этот дворик от соседнего и крикнул: "Заходите".

Кристалл перевел его крик на местный язык. Через забор перемахнули четверо. Один из них спросил. Кристалл перевел: "Всё готово?"

"Да, товар хороший, его у вас наверняка возьмут", - ответил сопровождающий.

Четверка подошла к дому, приставила лежавшую внизу стены лестницу и по ней залезли на крышу. Затем они просто спрыгнули вниз, через отверстие в крыше. Вскоре двое вылезли наверх и приняли полностью замотанную в ткань Надежду.

Потом они передавая её друг другу спустили её на землю, перенесли через забор, а там занесли в дом, у которого в стене был дверной проем. Надежду положили на пол, сняли с неё ткань, и она увидела рядом с собой аналогичным образом связанных людей. Все лежали на животе, а руки и ноги у них были стянуты веревками за спиной. Надежде это положение казалось похожим на кораблик.

Таким корабликом она плыла наверняка час, когда к ним пришли гость. Он осмотрел пленников и указал на Надежду. Её опять запеленали в ткать, вынесли на улицу и, как предположила Надежда, положили в ящик. Несли её не долго, во всяком случае меньше, чем, когда она лежала, ожидая своей участи. Ящик поставили и вот теперь она лежала в темноте, закутанная в ткань и спутанная веревкой. Наконец сверху открылась крышка. Она поняла это по слабому свету, пробивавшемуся через ткань. Затем света стало больше и с неё стали снимать ткань

Когда ткань сняли Надя увидела, что у ящика, в котором она действительно находилась, сняли не только крышку, но и стенку. Тот, что выбрал её, ещё раз осмотрел, и очевидно остался доволен. Он приказал что-то и слуги поставили стенку и закрыли ящик. Надежда снова оказалась в темноте, правда, на этот раз её не закутали в ткань.

Через короткий промежуток времени крышку и стенку опять сняли. На этот раз это сделал молодой парень. Он принялся мять Наде грудь.

""Слушай чего ты меня лапаешь", - воскликнула Надя. Кристалл перевел.

Парень ответил, Кристалл перевел.

"Всё равно тебя съедят, сегодня или завтра. Давай я тебя немного развяжу и мы займемся любовью. Такая красивая девушка и тебе перед переходом в другой мир обязательно нужно вкусить радости этого мира".

"Кто меня съест, чего ты несешь?" - закричала Надя.

"И зачем ты кричишь. Похоже кто-то идет".

Парень вставил стенку ящика, закрыл крышку и Надежду снова оказался в темноте. Она услышала шаги уходившего парня. Спустя мгновение снаружи донеслись крики, топот, стоны, слышался какой-то стрекочущий звук.

Сопровождающий после того, как Надежду вынесли, залез в дом, где она была, хотя можно было войти в другой дом через дверь. Но он забрался на крышу и через отверстие спрыгнул вниз. Охранницы остались во дворе.

Он сел прямо на пол под проемом, скрестив ноги. Он посидел какое-то время неподвижно, а затем стал раскачиваться издавая при этом что-то среднее между стоном и воем.

Неожиданно он замер и сказал: "Да".

Пауза.

"Я отправил её к министру. А он её наверняка съест".

Пауза подольше.

"Они обычно всех убирают , и свидетелей тоже. Так что не он, так они".

Пауза.

"Хорошо", - ответил сопровождающий и встал.

Затем он подпрыгнул, ухватился за край, подтянулся и выбрался на крышу. Спрыгнув на землю, он приказал охранницам, идти за ним, и вышел на улицу через калитку в глиняном заборе. Шел он уверенно и вскоре дошел до высокого забора. Он толкнул калитку и вошел.

С обоих сторон от калитки лежала похоже охрана. Сопровождающий с охранницами вошел в большой дом, и пошел по коридорам, освещенным через верхние проемы солнцем. По пути им несколько раз попадались трупы. Наконец он дошел до нужной комнаты. Это похоже была кухня. У стены стоял ящик. Сопровождающий снял крышку, стенку и воскликнул: "Надежда, как хорошо, что ты жива".

"Откуда взялись эти мужики?" - выпалила Надя.

"Какие мужики?"

"Которые меня так упаковали. Да развяжи ты меня".

"Я тоже не пойму, как они вышли на нас. Выследить они нас не могли. Мы же сразу переместились в этот дом. Может они следили за домом и когда я пошел договариваться об одежде, воспользовались нашим отсутствием", - говорил сопровождающий, развязывая веревки.

Надя встала и сказала: "Вот именно, что вашим отсутствием. Можно было одну охранницу оставить".

"Хорошо в следующий раз мы так и поступим".

"А что с одеждой?"

"Они попросили два дня".

"Мне уже надоело такое путешествие во времени. Постоянный экстрим. Ты же обещал путешествие в сказку. Это, как я помню замки, рыцари, принцы. Ну наши похлещи Змеи Горынычи, Кощеи Бессмертные и прочая нечисть. Но на них есть управа. Богатыри там, царские дети или как их называли царевичи наверно. А тут в сказках сплошные динозавры и главное, что на них управы нет. Я хочу обратно домой", - высказала свои претензии Надя.

"Надя пойми, сразу мы вернулись в твоё время не сможем. Перемещение возможно скачками и на каждом скачек нужно накопить энергию", - ответил на последние претензии сопровождающий.

Надя за это время огляделась и увидела на полу два трупа.

"А что здесь произошло?" - спросила она.

"Понимаешь здесь много возомнивших, они тут обосновались. А этот придворный, который ел людей, был ящером. То есть он шпионил за возомнившими. Наверно у них есть служба безопасности. Она вышла на шпиона и уничтожила его вместе со всем окружением. Хорошо хоть в твой ящик не заглянула, а то наверняка не стали разбираться. Кто ты, и что ты здесь делаете", - утешил сопровождающий Надю.

"И что мы будем делать дальше? Совершим скачек? Сколько нужно ждать, чтобы накопилась энергия?"

"Да немного, но времени хватит, чтобы ты совершила путешествие в сказку".

"Здесь?"

"Нет. Давай где нибудь подальше от города. Нас там никто беспокоить не будет. Перемещаемся?"

"Ладно. Давай".

Они оказались на песчаной равнине. Недалеко от них возвышался каменный постамент.

"Смотри как удобно, - сказал мужчина. - Как раз тебе лечь".

"А тут точно никого нет?"

"Ну кому тут быть кругом песок".

"А кто постамент сделал?"

"Да ему сто лет. Стоит ни кому не мешает. Давай посмотри сказку, а я пока за охранницами обернусь. А то я поторопился твоё желание выполнить и забыл дать команду охранницам".

"Хорошо. Надеюсь больше сюрпризов не будет?"

"Я быстро туда и обратно", - ответил мужчина, а скорее продолжая преведущую фразу, и исчез.

Надежда легла на постамент. Он нагрелся за день, но сейчас он был уже не горяч, очевидно вечерняя прохлада частично его охладила. Лежа на теплом постаменте Надежда подумала: "А если я покину своё тело и в таком состоянии попробую попасть в сказку".

Надя представила себя отстраненною от своего тела и опять увидела себя со стороны.

"Интересно получается. Вот я лежу на постаменте, - подумала Надя. - А вот я здесь. Правда не понятно то ли я в воздухе, то ли стою на земле. Но это не важно. Теперь нужно попасть в сказку, а как это сделать? Вот когда я вспомнила о Вавилоне, то оказалась в пустыне. Наверно нужно представить, что я нахожусь на уровне, где я вижу образы".

В следующее мгновение Надя оказалась в каком-то зеленом оазисе. Росли, правда, тут не пальмы, а растения похожие на хвощи и папоротники. А вот появился и первый житель этой страны. Это был диплодок, а за ним вышли другие динозавры. Диплодок подошел к ней почти вплотную.

"Вот бы его потрогать", - подумала Надя.

"Потрогай", - ответил диплодок.

"Кто же переводит, ведь кристалл остался на постаменте", - опять подумала Надя.

"А не нужно переводить, мы общаемся мыслями. Ведь мы тоже являемся мыслями, воспоминаниями, фантазиями".

Надя подняла руку и потерла подбородок.

"Стоп. Выходит здесь у неё есть тело", - подумала Надя и опустила глаза.

Да тело у неё было, а вот одежда на ней отсутствовала. Надя снова подняла глаза. И только сейчас поняла, что диплодок был меньше её ростом.

"А почему вы такие маленькие", - то ли спросила, то ли подумала Надежда.

"Это произошло давно, когда шла война между востребованными и невостребованными. В результате то из чего мы получаемся было в значительном количестве уничтожено. И оставшегося, если его разделить на всех, хватает только на таких".

"А у востребованных тоже война была между собой. Они ещё мельче нас", - сообщил птеродактиль, спланировав над головой у Нади.

"А мне говорили, что если появляется что-то новое в голове у ныне живущих, то невостребованные принимают этот образ и переходят в востребованных", - блеснула своей эрудицией Надежда.

"Да так и происходит, а те востребованные, про кого забыли, переходят в невостребованные. Таков порядок".

"Значит постоянно востребованные станут крупнее, а невостребованные мельче. Вы бы с ними поделились и все будете одинаковыми", - предложила Надя.

"Лучше нам найти того, кто эти войны развязал, стравив сначала востребованных и невостребованных, а потом востребованных".

"Вы же можете по коридорам времени попасть в прошлое и увидеть чьих это рук дело", - предложила Надя.

"Мы не можем путешествовать по коридорам времени. Их кто-то перекрыл от нас, как паутиной. Так что мы живем в своем мире, можем посмотреть, что делается в вашем мире и всё".

"И вы с этой паутиной справится не можете?"

"Нет".

"А то из чего вы сделаны, со временем, может увеличиваться в объеме?"

"Нет. Только уменьшаться".

"Значит со временем вы пропадете совсем"

"Возможно. Говорят, что раньше был волшебник, который это естественное уменьшение устранял".

"А не естественное он мог устранить?"

"Мы этого не знаем. Мы искали волшебника, который этим занимался".

"И что?"

"Не нашли. Наверно он из очень далекого времени и его срок жизни в вашем мире кончился".

"И куда он делся?"

"Куда все уходят".

"А вы туда попасть можете?"

"Туда можно попасть, а вот обратно сейчас никто не может".

"А что раньше можно было оттуда вернуться?"

"Кто-то мог".

"И кто все эти преграды делает?"

"Откуда нам знать. Наверно кто-то нас хочет побыстрее извести. А может не только нас".

"Тебя сейчас сожгут", - сообщил птеродактиль, снова спланировав над головой Нади.

"Кто меня сожжет?"

"Те кто испытывают тут своё оружие, - ответил диплодок. Сейчас мы сделаем так. Мы появимся в вашем мире с двух сторон от тебя. А ты постарайся быстро вернуться в себя, и ползи между нами. Испытатели возможно не обратят на тебя внимания. Мы будем их больше привлекать".

Надежда вспомнила о своём теле, и почувствовала под собой постамент. Справа и слева от неё стояли две шеренги динозавров. Надя перевернулась на живот и сползла с постамента на песок и поползла дальше по коридору, где стенами встали динозавры. Коридор кончился, вокруг становилось темнее, и тут на песке заиграли всполохи света. Надежда остановилась, легла на бок и оглянулась.

Поодаль от постамента стояла чаша, в которой что-то горело. Также поодаль стояли испытатели с аппаратами и смотрели на динозавриков. Над динозавриками появился птеродактиль и спланировал на испытателей или, как их назвал хронолетчик, возомнивших. Один из них поднял свой аппарат, и из него по птеродактилю ударила струя пламени. Одновременно на динозавров возомнившие обрушили всю мощь своих аппаратов.

И тут произошла странная вещь. Динозаврики стали более четкими. До этого они были полупрозрачными, а сейчас словно налились плотью. Возомнившие дали ещё один залп и ещё. И с каждым залпом динозавры увеличились прямо на глазах в размерах, резко, словно впитав огненную мощь.

Возомнившие прекратили огонь. Один из них поднял с земли другой аппарат, очевидно это была камера, так как возомнивший повел ей перед собой, стараясь охватить всех динозавров, которые почти достигли своей натуральной величины. Динозавры покрасовались перед снимавшим их и пропали.

Надежда поползла дальше во тьму и ползла пока не уперлась во что-то. Тут она остановилась, обхватив ноги руками она села на песок, и увидела как вдалеке возомнившие потушили чашу и ушли вместе со всем оборудованием. Наверно появление и исчезновение динозавров сбило их планы.

Надежда просидела в этой позе до утра. Она пыталась проанализировать прошедшие события, и все никак не могла понять зачем динозавры прикрывали её с двух сторон. Ближе к утру она решила, что так они указали её направление движения к спасению.

У постамента появился хронолетчик с охранницами. Он обошел вокруг постамента. Надежда встала и крикнула: "Ты не меня ищешь? Что так долго?"

Хронолетчик повернулся на крик и пошёл к Надежде. Подойдя к ней, он, словно не слыша последний вопрос, спросил: "А ты почему здесь?"

"Потому, что там меня могли сжечь возомнившие своим оружием".

"А они тут были?"

"Да. У них тут полигон, - сказала Надя, и добавила. - Похоже".

"Они пришли, когда я переместился?"

"Не сразу. Я успела посмотреть нарисованных динозавров. Мне это не понравилось, и я перестала их смотреть. И тут вижу, сюда кто-то идет. Я решила оттуда убраться и наблюдала за ними уже отсюда".

"Надо же. Похоже у тебя очень сильный ангел хранитель".

"А ты не знаешь, где у возомнивших полигон?"

"Откуда. У меня же только общие сведения. Эти жили там и тогда. А в такие тонкости меня не посвящают".

"Интересно кто?"

"Я сам не знаю. Мне только передаются мысленные команды. Давай дойдем до охранниц, да переместимся, теперь во времени".

Тысяча пятьсот двенадцатый год до нашей эры.

Из коридора времени Игорь с волшебником вышли на лед. Неподалеку на ледовый панцирь накатывал волны океан, словно пытаясь слизать его.

"Мощный монумент получился и над хранителем, и над городом", - сказал волшебник.

"И надолго сохранится. Мы тоже, если отсюда не уберемся", - добавил Игорь.

"Пожалуй ты прав. Отправимся в края потеплее. В Африку", - закончим волшебник сообщением правому попутчику.

На этот раз они оказались на песчаном пляже. Правда песок простирался довольно далеко от берега и только там поодаль росло что-то зеленое, кудрявое, но невысокое. Океан накатывал на песок большие волны, и до них они не дотягивали метра два.

"Это чего шторм что ли?" - спросил Игорь.

"Нет. При шторме они бы нас захлестнули", - успокоил волшебник, сунул руку и достал из внутреннего кармана бумагу.

"Замечательно, - сказал волшебник, поглядев в бумагу. - Рисуй весь земной шар. А вернее мне нужны все океаны. Если в них не найдем, придется ещё и моря добавлять".

"А рисовать чем, пальцем?" - спросил, а скорее съязвил Игорь.

"На песке то. Вполне подходит".

Игорь изобразил на песке два круга и принялся заполнять из континентами. Закончив работу, он спросил: "Ну и как?"

"Сейчас посмотрим", - ответил волшебник, и достал два проволочных уголка. Взяв их в обе руки, он начал водить ими вокруг американского континента. Уголки не двигались. Волшебник перешёл в другое полушарие. Начав у северного полюса, он повел руками по побережьям Европы, Африки. Немного не дойдя до Индии, уголки скрестились.

"Так, теперь это место нужно в настоящем океане найти", - сказал волшебник.

"А ты вместе с ними слетай", - посоветовал Игорь.

"Они в воде ничего не покажут, - сказал волшебник. - Тут нужно подняться повыше и обследовать в океане это место",

"Ты кого в океане хочешь найти?" - спросил Игорь.

"Хранителя слова. Он русалка".

"Как он русалка? Русалка ведь она".

"У русалок, как и у людей два противоположных пола".

"А как же они с хвостами любовью занимаются?" - спросил Игорь.

"У них тело, как у нас. Для более быстрого передвижения в воде они пользуются ластами".

"А дышат они чем?"

"Они двоякодышащие. В воде жабры, на земле легкие, но слабые. Я тебе потом объясню, если время будет. Я полетел", - сказал волшебник, и взмыв вверх, вскоре скрылся из вида.

Игорь сидя на песке разглаживал его руками, потом провел по этой поверхности ребрами ладоней, и снова принялся разглаживать. Где-то на десятом цикле содержательного занятия прилетел волшебник.

"Похоже, над нужным нам местом бушует шторм. Придется подождать", - сказал он.

"Расскажи кто такие русалки? Откуда они взялись?" - решил воспользоваться вынужденным простоем Игорь.

"Я о них не много знаю. По имеющейся у меня информации русалки, как и все вышли на сушу из воды. Они одновременно с амфибиями начали её осваивать. Когда ящеры уже полностью, если можно так выразиться, встали на землю, то потеснили амфибий, а русалки, чтобы не быть уничтоженными ушли обратно в воду. какие-то в озера и реки, то есть в пресноводные водоемы, а какие-то в моря и океаны. Причем первым было сложнее, так как пресная вода менее подходит к крови, чем морская. А когда ящеры ушли со сцены, их место заняли млекопитающиеся, а русалки окончательно остались в водной стихии".

"А как же разумные ящеры остались?"

"Разумные на то и разумные, чтобы найти путь к спасению и выживанию не смотря ни на что. Одни занимают свободную экологическую нишу, другие борются за свою, до полной победы или гибели".

"А что были разумные, которые погибли?"

"Да. Великаны погибли в борьбе с ящерами".

"Значит, в наше время великанов нет?"

"Их и сейчас нет".

"А почему в наших человеческих сказках они есть?"

"Это как бы сказать. Память поколений".

"Какая память? Люди великанов не видели".

"Ящеры видели".

"А какое отношение ящеры к людям имеют?"

"В общем, прямое. Но это долгая история. Я тебе обещал про русалок рассказать. Я тебе рассказал всё, что знал. Информации о них не много. Разная среда обитания создала определенный барьер в общении, который затем стал преградой. Контакты почти полностью прекратились. Давай устроим перерыв и я слетаю, посмотрю, как там дела".

"А возьми меня с собой".

"Тебя. И как же я тебя на спине повезу или на руках?"

"А ты самолет создай".

"Тут вертолетом можно обойтись. Вот только его я создать не могу. способности не те. Я создам арку и по ней тебя до места отправлю, а потом обратно верну. Для большей безопасности тебя мой ангел подстрахует".

"Ещё что-нибудь почуднее придумай", - сказал голос справа.

"Чего ты не можешь подстраховать?"

"Я не про это, а про арку".

"А у тебя лучше предложение есть?"

"Нет".

"Значит отправляемся".

Игорь почувствовал, что на его подошвы что-то давит, и сам он начал падать, и упал грудью и животом на что-то твердое, но невидимое. Его тело зависло над землей, где-то под углом в тридцать градусов. Но это было буквально мгновение, так как он по этому твердому заскользил вверх. Игорь попробовал руками определить почему же он едет, скользит или летит. На ощупь это был желоб.

"А если я из него вылечу, при такой высоте я об воду расшибусь. Пожалуй хватит дергаться", - подумал Игорь.

За всеми этими манипуляциями он пропустил то, ради чего летел сюда. Он хотел посмотреть, как спокойное море переходит в шторм. Сверху он завис на значительной высоте над бушующим океаном. Сверху хлестал дождь, а ветер казалось дул со всех сторон.

"Обратно давай", - закричал Игорь, словно волшебник его мог услышать. Но тем не менее он поехал обратно, вернее помчался.

"На такой скорости я пожалуй в песок с головой уйду", - подумал Игорь.

И словно услышав его мысли, скорость начала спадать, и на песок он встал. Вернее уткнулся всё под тем же углом. Желоб похоже встал вертикально, а вместе с ним Игорь.

"По твоей одежде видно, что всё по прежнему", - сказал волшебник.

"Похоже шторм идет на убыль", - сообщил голос справа..

"Хорошо, - сказал волшебник и спросил Игоря. - А зачем тебе туда сейчас понадобилось?"

"Я хотел посмотреть, как спокойный океан переходит в бурное".

"И как узнал?"

"Нет. Я отвлекся на то, почему ехал".

"Давай повторим".

"Не надо".

"Продолжайте свою познавательную беседу. Я слетаю, - сказал голос справа. -Шторм кончится, прилечу".

"Отличная идея", - поддержал его волшебник.

Игорь в это время стянул с себя одежду, и разложил её на песке.

"Да место для пляжа неплохое, - сказал волшебник и добавил. - А озоновых дыр не боишься".

"Откуда. Промышленности нет, значит и дыр не должно быть".

"Что должно, а что не должно не нам судить. А дыры были и будут".

"Может, пронесет".

"Может".

"А у русалок есть волшебники?" - спросил Игорь, усаживаясь на песок.

"Я слышал о них, но сам лично не встречал", - ответил волшебник.

"А вот тот волшебник, что спину лечил", - начал Игорь.

"Это ящер", - вдруг сообщил волшебник.

"А почему?" - собрался спросить Игорь.

"Потому, что ящеры решили изменить свой облик", - ответил волшебник на не заданный вопрос.

"Зачем?" - снова начал Игорь.

"Они посчитали, раз после них появилась такая форма, значит она более прогрессивная и надо её принять. У них правда вначале был дефект по которому их отличали от людей, но потом они и его устранили".

"Да ладно они к нам отношения не имеют. Я вот хотел спросить откуда появились эти слова, которые оберегают от опасностей? Их волшебники придумали?"

"Насчет ящеров ты ошибаешься, они к людям имеют самое прямое отношение. Я тебе потом расскажу, что знаю, а может не расскажу. Какое настроение будет. Теперь о словах оберегах. Эти слова придумали не волшебники. Они появились у людей русалок без посторонней помощи. Как? Трудно сказать. Я например думаю они возникли в результате объединения подсознания всех, ну скажем, людей живущих на этом континенте. А проявилось это слово у одного. Он и стал первым хранителем этого слова. Дальше это слово передавалось от поколения к поколению".

"А как же можно объединить подсознание? Люди сознания не могут объединить для достижения какой-то цели".

"Так люди в этом процессе, как бы и не участвовали. Это скорее всего сделал инстинкт самосохранения. Подсознания, чтобы сохраниться объединились и создали слово. Люди почти не контролируют подсознание, зато подсознание многое определяет в поведении, желаниях, поступках человека. И если бы люди прислушивались к подсказкам своего подсознания возможно многое было бы иначе. Тогда, когда в объединенном подсознании людей появилось слово, тот кто им воспользовался, прислушался к своему подсознанию".

А может, всё было и не так. Может, какой-то волшебник передал эти слова людям, когда они попросили его о помощи. Ведь люди обращались к волшебникам за помощью?"

"Они и сейчас обращаются, если узнают к кому, и их устроит цена за эту услугу. Но, насколько мне известно, слова обереги получены не от волшебников".

"И ещё мне кажется, что эти слова кто-то специально убирает".

"Почему ты так решил?"

"Обстоятельства складываются, как будто специально. Правда, средства для этого выбраны уж больно мощные. Такое впечатление, что стреляют из пушки по воробьям".

"Слова обереги не воробьи. Они же у людей целые континенты оберегали, а у русалок все океаны".

"А эти слова они просто есть и таким образом оберегают?"

"Нет, их нужно произнести в случае угрозы, как заклинание и они должны помочь. А вот насчет того, что это сделано специально у меня с самого начала такое ощущение".

"Ну и кому нужно это делать?"

"Вот тут я пас. Можно предположить, что это делает Земля. С её точки зрения мы паразиты, которые портят её поверхность. А может это делает кто-то из древних волшебников, которому не нравятся все ныне живущие на Земле".

"А может это инопланетяне, которые прилетают на летающих тарелках".

"То что ты так именуешь является средством передвижения разумных амфибий. Они живут на Земле. Они также подвергались истреблению, но в отличии от ящеров, относятся к остальным живущим спокойно, а точнее никак не относятся. Хотя в связи с тем, что у их копий начались отклонения от нормы, может некоторые из них организовали общество, которое и занимается подобными делами. По принципу нам плохо, пусть и вам также будет".

"А может это ящеры?"

"Нет ящеры не потянут. Им придется привлекать большие силы, а это будет заметно".

"Буря почти сошла на нет", - услышали собеседники.

"Тогда полетели, - сказал волшебник. - Раз тебе моя конструкция не внушает доверия, возьмем тебя с собой".

Игорь почувствовал, как его охватило что-то мягкое и подняло вверх.

"Стой, - закричал Игорь. - Я оденусь"

"Зачем? Русалки тоже без одежды, не обидятся".

"А вдруг сопрут, или испортят звери или люди".

"Хорошо, одевайся".

Игорь опустился и принялся одеваться. После этого все повторилось. Его тело приняло горизонтальное положение, и увлекаемое этим чем-то, понеслось вслед за летевшим чуть выше волшебником.

Вдруг волшебник остановился, а Игорь продолжил свой путь по инерции. Но мягкие путы его далеко не пустили, и Игорь качнулся назад.

"Кончай качаться. Смотри. Видишь в океане?" - спросил волшебник.

Игорь, продолжал раскачиваться, но с меньшей амплитудой, посмотрел вниз. На поверхности океана он ничего не увидел, зато под водой откуда то из глубины возвышалась гора. Её вершина не доходила до поверхности наверно с десяток метров.

"Русалки не живут на большой глубине, наверняка пристанище где-то у вершины. Сейчас я экипировку нам сделаю, и мы опустимся, - объяснил волшебник. - И ещё если чего-то хочешь сказать, говори. Дальше я перехожу на телепатическое общение".

"А русалки как?"

"Они тоже общаются телепатически. Придется твоему языку отдохнуть".

"А экипировка будет невидимой?" - спросил Игорь.

"Да", - это слово прозвучало у Игоря в голове.

"А почему?" - подумал Игорь.

"А так не нужно заботиться о внешнем виде своих творений, - объяснил волшебник. - Сейчас мы подлетим поближе к горе. Я сделаю экипировку и мы погрузимся под воду".

Они полетели, одновременно снижаясь, к горе. Не долетев немного, они упали в воду. Игорь погрузился под воду и, прежде, чем заработать руками и ногами, попробовал дотронуться до лица рукой. Но рука не дошла до лица, уперлась во что-то.

"Как же это штука называется, которая у водолазов на голове?" - подумал Игорь.

"Какая тебе разница, главное чтобы от воды защищала", - услышал Игорь в голове.

"Да я это про себя", - подумал Игорь.

"Теперь про себя не получится. Вперед", - подвел итог волшебник.

"Интересно про разговоры он сказал, а что мысли читать будет, не сказал", - возмутился про себя Игорь.

"Очень мне интересно, чтобы все мои мысли знали".

"Думай вполовину", - похоже, пошутил волшебник.

"Смешно ему".

"Да не забивай ты голову всякой чепухой, гляди проще".

Они доплыли до скалы и начали осмотр, спускаясь почти по винтовой линии. Где-то на десятом метре от вершины скалы они обнаружили пещеру.

"Ну что рискнем здоровьем, - спросил волшебник и добавил. - Следуй за мной. Держись за стену".

"Она круто пошла вниз", - предупредил волшебник минуту спустя.

И дальше они не пошли, а поплыли.

"Видишь огонь впереди?" - спросил волшебник.

"Ага, мельтешишь почти перед носом. Ничего я не вижу", - подумал Игорь.

"Ладно, доплывем, увидишь. Не отставай, а то может тут ещё какие-то ходы есть".

Наконец и Игорь увидел, что стало светлее. А волшебник сообщил: "Вот мы и прибыли".

Он остановился, Игорь выглянул из-за него. На каменном ложе лежал самый обычный человек. Если конечно не считать того, что он был голый и находился под водой.

"Интересно, где у него жабры?" - подумал Игорь.

"На голове конечно", - ответил ему волшебник.

Лежавший повернул голову к ним, и Игорь услышал: "Вы одумались и приплыли за словом?"

"В каком смысле одумались", - не понял Игорь.

"Здесь слово долго не понадобиться, а в будущем может пригодиться. Мы пришли, а если быть точным, то ещё прилетели, а сейчас действительно плыли. Мы передадим слово в будущее. Там на него возлагаются большие надежды. А почему вы здесь одни? Слово не нужно?"- закончил свои рассуждения вопросами волшебник.

"Они помогли решить проблему у предшествующих, а они теперь решают их проблемы. Зачем им теперь слово"

"Я понимаю, что краткость вещь хорошая, но уточнить кое-что не помешает", - подумал Игорь.

"Предшествующие это амфибии. Они появились раньше русалок. Это понятно. Не понятно, что русалки сделали для амфибий? На чем они смогли пересечься? У них развитие шло в разные стороны. Они хоть и жили в одной стихии, практически не контактировали", - размышлял волшебник.

"У предшествующих были проблемы с размножением. Они решили её с помощью создания копий. Пока копии делали с живущих всё было хорошо. Но когда стали делать копии с копий, а с этих копий ещё копии", - сообщил русалка.

"Началось вырождение, - вклинился волшебник. - Помнишь в Антарктиде, амфибии говорили, что не могут решить проблемы".

"Раньше предшествующие игнорировали своих волшебников, но для того, чтобы справиться с вырождением", - продолжил рассказ русалка.

"Им понадобилась свежая кровь, которая была у живущих долгие годы волшебников амфибий", - опять вклинился в рассказ волшебник.

"Предшествующие обратились к волшебнице не на прямую, а через русалок. Я, точно не зная, может договорились с ней, а может русалки помогли её взять".

"Понятно, а за посредничество в этом деле амфибии помогают решать проблемы возникающие у русалок",

"А почему амфибии игнорировали амфибий волшебников?" - подумал Игорь.

"А что люди в восторге от своих волшебников. Нет, когда что-то понадобится, они от встречи с ними не откажутся. А так в лучшем случае стараются с ними не контактировать, а в худшем готовы отправить их на тот свет. Но я отвлекся. А что вы давно вот так удалились от остальных русалок".

"Да ещё до их контакта с амфибиями. У них и тогда дела шли не плохо. Раньше иногда кто-то приплывал, а теперь похоже из друзей не кого не осталось и мне не долго осталось. Вы хотите передать слово дальше. Раз русалкам оно не нужно, пускай послужит другим".

"Оно и русалкам в будущем пригодится, время всё на свои места поставит".

Узнав слово они выбрались из подводной пещеры и всплыли на поверхность. А вернее зависли над водой, волшебник повыше, а Игорь пониже. На ощупь Игорь понял, что он опять висит в каких-то мягких тканях, и на нем нет скафандра.

"Что здесь коридоров нет?" - спросил волшебник и Игорь наконец услышал его ушами.

"Разумеется", - ответил голос справа.

"Нужно обратно возвращаться. Нет мы пожалуй на прямую в Африку полетим, а не на старое место", - скорее сообщил, чем предложил волшебник.

Игорю было всё равно, и он пожал плечами.

"Слушай, а у хранителя хранитель был?" - спросил волшебник.

"Нет", - ответил голос справа.

"Значит посчитали, что ему слова хватит", - предположил волшебник.

"А он под водой был?" - спросил волшебник.

"Да он хоть весь земной шар насквозь может прошить", - сообщить волшебник.

Вскоре показался берег, но в отличии от старого места, здесь была узкая полоса песка, а зеленые заросли стояли плотной стеной прямо у воды.

"Похоже коридора и здесь нет", - сказал волшебник, приземлившись.

Игоря при приземлении, протащило по воде. Он снова стал снимать с себя одежду, а так как на песок периодически накатывались волны, и развешивал её на зарослях.

"Да придется вам подождать", - сказал голос справа.

"А тут акулы водятся?" - спросил Игорь.

"Наверно. А ты хочешь поплавать? - спросил волшебник и вдруг, переменив тон, сообщил. - Нас окружают".

Игорь посмотрел направо и налево. К ним с обоих сторон шли местные жители. С одной стороны их возглавлял мужчина, а остальные были женщины, а с другой стороны подходили только женщины. Игорь собрался натянуть на себя хотя бы плавки, но увидев, что у аборигенов одежды нет, передумал. Мужчина что-то залопотал на своем.

"Чего он?" - спросил Игорь.

"Интересное предложение, - ответил волшебник. -Нам предлагают заняться осеменением".

"Чего?" - не понял Игорь.

"Не чего, а кого. Вот этих прекрасных дам".

"Всех?"

"Сколько сможешь"

"Мне кажется ни сколько не смогу. У меня на них никакой реакции".

"Странно. Наверно это потому, что их много, ты рассредоточиваешься. А когда останешься с одной. А может, у тебя националистические чувства берут верх над половыми?"

"Да я вроде раньше такого за собой не замечал".

"Ладно, бери одну. А я пожалуй остановлюсь на троих".

"Слушай, а они здоровы? У них этих заболеваний нет?"

"Сейчас поглядим. Вполне. Нет. У одной плоскостопие".

"Ты смеешься? Как ты определил?"

"По ауре".

"Ладно, я пошел".

"Далеко?"

"Куда ни будь в кусты".

"А я тут. Любопытные и там увидят".

Игорь дошел до конца ряда, возглавляемого мужиком, и, взяв последнюю девушку за руку, пошел с ней по берегу. Впереди большой куст или маленькое дерево перегородило песчаную полосу и вторглось в море. Обойдя это препятствие по воде, Игорь обнаружил за ним песчаную поляну. Нужно было приступать, а вот как. у Игоря член всё также пребывал в безмятежном состоянии. Девушка подошла к Игорю, потрогала его сокровище, и ладошкой толкнула его в грудь. Очевидно, она предлагала Игорю лечь. Что он и сделал. Девушка присела сверху, взяла его член. У Игоря создалось впечатление, что она всосала его в себя. Эта операция, похоже, возбудила его орган и очутившись в благоприятной среде, он напрягся. Дальше дело пошло, как по маслу.

Закончив, они вернулись к остальным. Волшебник всё ещё был занят делом.

"Вторая", - сообщил он Игорю.

"И сколько же ты собираешься?" - спросил голос, вернувшийся из джунглей.

"Я же говорил троих", - ответил волшебник, решив, что это спросил Игорь.

"Мне ты ничего не говорил".

"А это ты".

"Я"

"Подожди. Я сейчас".

"Давай. Потом ещё перекусишь".

"Да мне есть не хочется".

"Ладно. Давай заканчивай".

После того, как волшебник закончил с третьей женщиной, мужчина увел всех за то выступающее в океан дерево.

Голос справа сообщил: "Коридор не далеко, но до него вам не пройти. Можно сверху залететь. Другой коридор далеко, но до него можно дойти, он не далеко от селения и там есть тропинка.

"Пошли", - сказал волшебник.

"Я сейчас", - ответил Игорь, облачаясь в полусухую одежду.

"Пока ты искал, мы дело полезное сделали", - сказал волшебник.

"Для кого?" - спросил голос справа.

"Для аборигенов. У них наверно ограничен контакт с другими племенами и они рады каждому новому человеку".

"Не знаю, может это вам полезно, но им от ваших упражнений толку никакого. Ваше сперма стерильна".

"Не понял"

"Я тоже не понял почему, но это так. Я вначале был удивлен вашей аурой, а сейчас проверил сперму".

"А что у нас с аурой?"

"Посмотри у Игоря".

Волшебник глянул на Игоря, и сказал: "Да её же нет. Хотя нет, есть но она какая-то вся сжатая".

"Вот именно, я давно на неё смотрю, и кажется понял. В таком состоянии она обеспечивает организм питанием и выводит шлаки".

"То то я смотрю, мне есть не хочется. И что это у всех кто в прошлое попадает, такое происходит?"

"Я что каждый день кого-то в прошлое сопровождаю. Вы у меня первые. Наверно это закон природы".

"Кого?"

"Природы".

"А. Ну тебе видней. Может действительно её закон".

"Какая разница. Чей это закон или ещё чего".

"Интересно в нашем времени это пройдет".

"Доживем увидим, - утешил голос справа. - А теперь пора в очередной скачек".

Шестьсот восьмидесятый год до нашей эры.

Солнце ударило по Петру и светом и жаром. Петр даже зажмурился.

"Вроде тогда оно так ярко не светило", - подумал Петр, осторожно размыкая веки.

Вот теперь оно уже не так слепило, а жар остался. И не смотря на то, что стоял он на берегу реки.

"Вроде в прошлом реки не было, - попытался уточнить ситуацию Петр. - Или я внимания не обратил. Ладно".

С тем Петр развернулся и увидел перед собой стену.

"Час от часу не легче. Обычно в стене бывает проход. Ворота скажем, или лаз, или подкоп", - перебирал в голове варианты Петр, а сам двигался вдоль стены, потихоньку закруглявшейся.

И вот пройдя похоже четверть круга, Петр увидел ворота, в которые въезжали конные и проходили пешие. Петр последовал их примеру. В воротах отсутствовала охрана и Петр беспрепятственно вошёл в город. Вместе с остальными пришедшими и приехавшими Петр двигался по узкой улочке. Иногда кто-то уходил в боковые улочки или переулки, но основная масса продолжала двигаться по этой улице.

Но вот улица перешла в небольшую площадь, на которой расположился базар. Петр двигался вдоль лотков, разглядывая фрукты и овощи, и прочие продукты. И вдруг Петр увидел почти пустой прилавок, на котором только и были монеты, да горка ракушек. Монеты были примитивные и по форме напоминали лепешки.

"Откуда это?" - спросил Петр.

"С запада, а это с востока", - сказал мужчина за прилавком, указав на монеты и на ракушки.

"На них что-то можно купить?" - спросил Петр.

"Нет, здесь покупают на серебро, а где я родился, из серебра делают вот такие монеты и с их помощью ведется торговля. А вот в той стране, где я побывал, торговля ведётся с помощью ракушек".

"А здесь, что ты с ними делаешь?"

"Торгую".

"И что берут?"

"Ракушки берут, а монеты хуже".

"А чего так?"

"В ракушках легче дырки делать".

"Зачем?"

"Нанизывают их на нить, получаются бусы".

"А чем же они на серебро торгуют?"

"Да на всё. У них мера сикль серебра".

"А ты тоже свой товар продаешь за серебро".

"Да. Вот весы, вот мера для взвешивания".

"Это монеты из Малой Азии, там греки города торговые основали. Как же они назывались? Микены, что ли? Афины? Нет. Это в самой Греции. Ничего не помню", - подвел итог своим умственным изысканиям Петр.

Он отошел от прилавка и достал из-за пазухи кристалл. Экран был пуст.

"Время покажи", - попросил Петр и даже встряхнул кристалл.

Что на него подействовало неизвестно, но на экране появилось: "Шестьсот восьмидесятый год до рождества Христова".

"Да Александр Македонский появится позже, вот тогда уже монеты будут в ходу. А мужик похоже грек и монеты у него греческие. Жалко у меня этих сиклей серебра нет, а то я бы их у него купил. Это из ранних у меня таких нет. А ракушки он похоже из Индии сюда доставил. Тоже можно сказать денежное средство, но мне такие не нужны. Стоп! Ну как я узнаю".

Петр вернулся к прилавку грека и достал из кармана желтый треугольник.

"Ты можешь определить золото это или нет?" - спросил Петр у грека, показывая треугольник.

"Можно посмотрю?" - попросил грек.

Петр отдал треугольник. Грек монетой провел по треугольнику.

"Это не золото", - заявил он после экспертизы.

"Почему?"

"Не царапается"

Петр посмотрел на поверхность треугольника. Она была гладкой.

"Можно я поцарапаю? - спросил Петр у торговца монетами. - Я тут не отходя".

Получив монету, Петр провел по поверхности. Монета оставила царапину, но она почти сразу пропала, будто залилась или заросла.

"Ничего себе", - подумал Петр, отдавая монету. Он отвел взгляд от треугольника и непроизвольно посмотрел вверх. Петр увидел на крыше соседнего дома что-то наподобие танка, а вот из смотровой щели не него глядел объектив. Петр пошел вперед, а объектив повернул за ним, не выпуская из поля зрения.

"Это кино снимают, а всё вокруг декорация. Это он похоже попал в передачу "Розыгрыш". Только уж больно она затянулась", - усиленно пытался найти объяснение Петр. Он подошел к стене и потрогал её. Стена была из высохшей глины.

"Нет город похоже настоящий. Пойду-ка я отсюда. Кто их знает, в этих улочках грохнут и с концами", - подумал Петр и повернул обратно.

Когда он миновал ворота, то вздохнул с облегчением.

"Надо собраться с мыслями", - решил он и пошел к реке. Сев на берегу, Петр взялся за сбор этих самых мыслей: "Итак это не с телевидения из моего времени. Просто очень хочется вернуться в своё время. Я уже и перестал о нем вспоминать, а тут это вышло из-под спуда. Это те кто обогнал в развитии местное население, а конкретно это или ящеры, или возомнившие. Вопрос только, зачем они ведут наблюдение за местным населением? А в принципе, какое мне до этого дело. Мне нужно найти волшебника, или колдуна, или мага и с его помощью сделать очередной скачок во времени. Но вот здесь спрашивать о волшебниках не безопасно. Здесь наверняка могут за подобные расспросы жизни лишить. Что же делать? Наверно нужно идти в сельскую местность. там нравы попроще, да и волшебники, скорее там могут быть. Зачем им человеческая толчея".

Сказано, сделано, Петр встал, повернулся и увидел перед собой четверых. Низкий рост, ниспадающая до земли одежда, капюшоны на голове. Всё это было из атребутики возомнивших.

"Интересно, у них, что за это время одежда не изменилась, - подумал Петр, - или у них форма такая?"

"Мы хотим с вами поговорить", - сказал один из возомнивших.

"Поговорить, конечно можно", - начал Петр.

"Но не здесь", - закончил один из возомнивших.

"Можно и здесь", - возразил или предложил Петр.

"У нас разговор будет долгий".

"Наверно рассказ у вас будет долгим?"

"Пожалуй, да".

"Поэтому мне нужно пойти с вами".

Крайний справа возомнивший поднял руку очевидно указывая направление. Петр пошел в указанном направлении. Возомнившие образовали квадрат, центром которого стал Петр.

Спустя возможно час или полтора, Петр увидел впереди автомобиль возомнивших.

"Быстро они до меня добрались, я ведь не долго на берегу сидел", - подумал Петр.

Машина внутри оказалась по сравнению с той из прошлого гораздо просторнее. Пока четверо, что-то кому-то передавали, Петру удалось снять с шеи кристалл и зажать его в руке. Усевшись, он начал настраивать его на мысли. Но мысли оказались совсем неинтересные и сводились к элементарному: "Хорошо, что его нашли".

Наконец они решили свои вопросы и повернулись к Петру. Он успел перенастроить кристалл на перевод.

Один из возомнивших откинул с головы капюшон и спросил: "Вы помните Биждаг?"

"Нет".

"Она всю жизнь помнила того кто её привел к нам. Очень жалела, что кончились цветные карандаши, которые он ей тогда дал. И тем не менее в своем последнем пророчестве, когда она предсказала нашу гибель, она назвала его причиной этого".

"А причем здесь карандаши?" - пробурчал Петр.

"Биждагн очень любила рисовать цветными карандашами", - решил поподробнее объяснить возомнивший.

"Она даже ими пыталась изобразить того кто нам угрожает", - подключился к рассказу ещё один возомнивший.

"И она была благодарна тому кто её ещё маленькой забрал от людей, - продолжил разъяснять первый возомнивший. - И она очень жалела о карандашах, которые ей тогда он дал".

"Кажеться немного начинаю понимать. Эту Биждаг, ну и имечко, ещё в детстве забрали к себе от людей возомнившие. Наверно у людей её было не сладко. И она была благодарна, что её от них забрали. Цветные карандаши это напоминание о том эпизоде, а она их все изрисовала. Очевидно это должно быть трогательно и я, как минимум должен размазывать сопли по щекам", - пытался про себя внести ясность в рассказ возомнившего Петр, и подведя итог, спросил: "А я то какое имею ко всему этому отношение?"

Возомнивший повторял в это время, что забравшего Биджаг, она, тем не менее, в своих пророчествах назвала виновным в предстоящей гибели возомнивших. Он наконец остановился и некоторое время помолчал.

Затем он похоже понял, что начал не так, и сказал: "Так ведь вы же были у людей, когда её забирали и она вас испугалась, так как на вас одежда была похожа на одежду ящеров".

"Ах это вы про ту девочку-гадалку, которая могла по предметам рассказать об их хозяевах", - сказал, наконец вспомнив, о чем толкуют возомнившие, Петр и про себя подумал: "С этого и надо было начинать, а то Биждаг предсказала, Биждаг очень жалела карандаши".

"Так она же немая была. Она свои предсказания в виде рисунков изобразила?" - спросил далее Петр.

"Нет, она научилась и записала всё это".

"Понятно".

Похоже они доехали, так как возомнившие стали выходить их машины. Петр даже не почувствовал ни движения машины, ни остановки. Машина остановилась вплотную к двери и Петр вместе с возомнившими сразу попал в дом. В комнате, до которой они дошли по длинному коридору, стояло несколько приплюснутых параллелепипедов.

"Наверно на них можно сидеть", - решил Петр, и плюхнулся на один из них.

"Биждаг предсказав нашу гибель, - продолжил возомнивший. - предложила два возможных варианта спасения. В первом, как она сказала безнадежном, фигурировали вы. Через вас можно выйти на того кто за уничтожение своего посланника готов уничтожить нас".

"Вообще-то это была посланница", - решил уточнить Петр.

"Это только внешняя форма", - парировал возомнивший.

И тут Петр отчетливо услышал у себя в голове голос: "Я сейчас сделаю тебя прозрачным, не пугайся, и заберу тебя отсюда".

"Так похоже у меня галлюцинации начались", - подумал Петр, но когда исчезла рука с кристаллом, понял, что это реальность. Наступила темнота.

Петр увидел себя, то есть тело руки и ноги, а перед собой старого знакомого. Это был тот молодой охотник. правда теперь на нем вместо шкуры была белая ткань, которую он обмотал вокруг тела замысловатым образом.

"А чего ты меня опять спасаешь?" - спросил Петр.

"Мне нужно узнать один вопрос. Куда исчезли амфибии?" - спросил бывший охотник.

"А они точно исчезли, может, они спрятались?" - предложил свою версию Петр, хотя отлично помнил, что ещё царевна-лягушка говорила, что царевна-жаба и новая амфибия, которую очевидно искал бывший охотник уничтожены.

"От кого им прятаться?"

"От тех, кто меня отправил в прошлое. Хотя их сейчас тоже нет. Значит от того, кто главный над времялетчиками".

"А что этим времялетчикам нужно?"

"Не что, а кого. Волшебников".

"Зачем?"

"Для их уничтожения"

"Давай снова. Эти самые времялетчики тебя забрали в прошлое".

"Как мне казалось совершенно случайно, а оказывается специально, чтобы я находил волшебников, которые меня могли бы вернуть в будущее. А времялетчики этих волшебников уничтожали или направляли на них удар. Правда они с того раза, когда уничтожили семнадцать волшебников. почему-то перестали их уничтожать. А в предпоследний раз их самих уничтожали",

"Чего так сложно? У хозяина времялетчики, у них ты".

"Не знаю. Может для хозяина это слишком мелко искать волшебников".

"Почему сами времялетчики не ищут?"

"Может, их к себе волшебники не подпустят, а я пришел с просьбой, чего с меня взять?"

"Значит, эти времялетчики отличаются от людей и других ныне живущих и волшебники могут это отличие определить. Не понятно зачем подходить, узнал где и уничтожай?"

"По мне можно лучше нацелиться и нанести точный удар".

"Допустим, что так, а почему меня не уничтожили или я не дорос до настоящего волшебника?"

"Вот я и говорю, после того, как удалось уничтожить семнадцать или шестнадцать волшебников, я с одной и той же волшебницей несколько раз встречался без всяких для неё последствий. Вот только в прошлый раз я с другим встречался, но это так сложились обстоятельства".

"Ясно, где моя коллега ты не знаешь? А то, что она исчезла, ещё не значит, что она погибла", - подвел итог охотник.

"Слушай, а вот эти волшебные способности они с рождения или им можно научиться?"- решил просветиться в вопросах волшебства и колдовства Петр.

"Я точно знаю, что способности двигать предметы, узнавать мысли других, становиться невидимым, врожденные. Но этому можно обучиться. Я недавно освоил невидимость. Эти способности, как бы тебе понятнее сказать, у обученного более слабые. Всем остальным свойствам можно научиться. Бывают и эти свойства врожденными и тогда они конечно более сильные".

"Понятно. А какие свойства являются более важными или больше ценятся?" - продолжил самообразование Петр.

"Как это?"

"Ну вот помнишь того колдуна, который говорил, что хочет научить тебя, а на самом деле хотел тебя убить?"

"И что?"

"Так вот он говорил, что раньше были волшебники и колдуны. Проще говоря хорошие и плохие, белые и черные. А сейчас на их место пришли маги. И маги различаются по категория, а какие они хорошие или плохие не важно. Важен, как у нас говорят, профессиональный уровень. Значит свойства делятся по силе или по качеству. отсюда и категория мага. Или она зависит от количества свойств которыми маг владеет?"

"Может, тогда маги имели категории, но сейчас я об этом ничего не слышал. Да и, как мне кажется, свойства невозможно квалифицировать по силе или качеству. Каждое хорошо в нужный момент".

"Да но ты же сам говорил, что если свойства врожденные, то они сильнее свойств приобретенных при обучении",

"Я же говорил упрощенно, чтобы было понятнее. Дело не в силе, а в умении что ли эти свойства применять. Ну скорости, качеству. К волшебству все эти понятия применимы довольно приблизительно. По моему для этого ещё нет слов, а возможно и не будет. Этим нужно самому владеть. Вот увидишь, как это делают другие и тогда почувствуешь разницу".

"Ну вот. Можно собрать несколько магов, они сравнят двух магов и присвоят одному первую, а второму вторую категорию или наоборот. Так и получится квалификация2

"Это же всё не постоянно, а меняется".

"Ну, а как же, нужно ещё раз устроить просмотр, как у нас говорят переэкзаменовку".

"Зачем это нужно?"

"У нас, чтобы повысить зарплату, а у вас, наверно, чтобы удовлетворить своё самолюбие. У меня шестая категория или степень, а у того-то только третья".

"Похоже нынешние волшебники особым тщеславием не страдают. Я правда особенно с ними не общаюсь. Они по большей части забились, можно сказать в свои норы, и без особой нужды оттуда не выходят".

"А они, что все ящеры?"

"Да, нет. И люди есть, один есть даже из воды. Это самый древний. Вот если бы у него поучиться. Но больно не удобно с ним общаться. Я ещё не освоил превращение в других существ, а он постоянно в воде живет. Мне не разу не удавалось его застать, когда он в сухопутного кого-нибудь превращался. правда я специально на этом его не ловил. Нет, была у меня с ним встреча, когда я мог с ним пообщаться, да спешил куда-то. А вспомнил, я тогда тебя забирал. Не помнишь?"

"Ты меня несколько раз забирал, чего-то я не помню, чтобы при этом присутствовали водные жители".

"Да точно, несколько раз. А так волшебники из разных рас. Нет только, как я говорил амфибий и этих, которые всё с ящерами воюют, что тебя забрали. У них всех для войны готовят, тут не до таких мелочей, как колдовство".

"А всего то сколько сейчас волшебников?"

"Да не много. Со мной вместе 32".

"Наверно тот, кто за вами охотится, посчитал. что вы в таком количестве для него безопасны и перестал вас уничтожать".

"Где же амфибии?"

"То есть никаких амфибий волшебниц не осталось?"

"Да я сначала искал ту, что со мной занималась, потом стал искать ту, к которой она тебя доставила. И наконец я принялся за поиски любых амфибий волшебниц. Нет никого. И главное никто толком ничего не говорит. Может, не знают, а может, говорить не хотят".

"Наверно они где-то спрятались, а может, они в спячку легли".

"Возможно. Со временем узнаем. Так с тобой мы всё выяснили. Куда тебя теперь? Обратно к этим?"

"Мне бы хотелось попасть к волшебнику, который может отправить меня вперед по времени".

"Я этого не могу сделать и даже не знаю, кто может. Наверно тот, что в воде живет. Только мы с ним не общались.

"Понятно. Вас не представили. Я знаю, кто меня может отправить в будущее. Вот тот, что уцелел, когда погибли семнадцать волшебников".

"Знаю. Ему ещё спину обожгло".

"А у него с лицом всё в порядке?"

"Всё нормально. Я же говорю у него только сзади шрамы. Сейчас я тебя доставлю".

"Интересно, а почему он тогда не даёт мне на себя смотреть", - подумал Петр.

Место куда они попали, было в горах. Они стояли на площадке со всех сторон окруженной горами и вполне возможно, что дальний её край обрывался в пропасть. Проверять это Петру не хотелось, тем более, что охотник повел его в пещеру выходившую на площадку.

Они довольно долго шли по коридору и Петр спросил: "А почему ты меня сразу к нему не переместишь?"

"Тут нельзя использовать волшебные свойства".

"То есть, чтобы нельзя было найти это место, может по колебаниям, которые вызывают волшебные свойства в окружающей среде. У тебя тоже такой же дом".

"Да, нет. Я в последнее время в связи с тем, что был занят поисками не имел постоянного местопребывания".

"А до поисков у тебя был дом?"

"Нет. Жил, где придется. Вот мы и пришли", - сказал охотник и начал что-то искать на стене.

"Что нужно?" - перевел кристалл, рокочущий голос.

"Я привел человека, которого нужно отправить в будущее".

"А тебе что-то нужно?"

"Нет".

"Тогда пускай он один войдет".

В стене открылся проем и Петр пошел теперь по туннелю, сделанному из металлических листов в стыках соединенных, каким-то другим металлом, так как он в отличии от листов был блестящий. Освещался туннель светящимися шнурами. Петр дошел до стены поперек туннеля и остановился.

"У него какая-нибудь камера есть для наблюдения за этим коридором? - подумал Петр. - Или нужно искать замаскированный звонок?"

Стена ушла в сторону, открыв пространство зала. Петр не стал дожидаться приглашения и вошёл в зал. Стена встала на прежнее место. Петр огляделся, зал был пуст.

"Похоже, хозяин непосредственно контактировать не хочет", - подумал Петр.

"Я правильно понял, что это ты. А что больше не к кому обратиться?" - перевел кристалл довольно резкие для ушей звуки.

"Говорят, что амфибии исчезли, а в будущее теперь только вы отправить можете".

"Как себя чувствуют те кто тебя сюда отправил?"

"Они себя никак не чувствуют. Их нет".

"Что так".

"Их сожгли эти возомнившие".

"Лихо. Я всегда говорил, что они себя ещё покажут. И давно они пропали?"

"Я не знаю, какая у вас мера времени, но по нашему исчислению лет триста с небольшим назад".

"После этого всё равно пропали два волшебника. Последний довольно странно. Вместе с ним снесло древнее захоронение ящеров. Я подозреваю, что он неудачно использовал аппарат по развертыванию. Он любил разные технические приспособления. Вот только непонятно откуда он для этого энергию взял?"

"А это кладбище было в виде холмов?"

"Да. Они всегда насыпали сначала основание. а потом доводили до полушара. Правда, многие захоронения осыпались и больше напоминали пологие конусы".

"На одном из захоронений было поселение людей. они тоже погибли?"

"Ты знаешь, нет. Буквально за день до этого, они ушли в степь к стене, тоже не понятно, откуда взявшейся. Я с этим вопросом разбирался, опрашивал свидетелей. Так вот, поселенцы говорят, что страшный колдун летал по воздуху и пропахал землю. Так и появился этот вал. Их вождь решил, что это хорошая защита от степных кочевников, и они вернулись в своё старое поселение в степи".

"А ящер у реки жил?"

"Так, ты у него был?"

"Был. Он меня к другому волшебнику доставил, а уж этот меня к вам доставил. А у реки недалеко от жилища ящера жили двое мужчина и женщина. Они живы?"

"Не знаю. Вал он при тебе делал?"

"Да, я его попросил, а меня попросил житель этого поселения".

"И он согласился это сделать?"

"Я ему предложил вот это", - сказал Петр, доставая из кармана золотой треугольник.

"Так. А это у тебя откуда".

"Да я не знаю, как её звать. Она амфибия".

"Я понял. Давай выйдем отсюда и там уж сделаем всё что нужно".

Сзади Петра открылась дверь. Петр пошел обратным путем наружу. На площадке его ждал мужчина в одежде напоминающей плащ-палатку с капюшоном на голове.

"Видно у него запасной выход есть, - мелькнула у Петра мысль. - А лицо так и прячет".

"Ты в город не заходил?" - спросил мужчина.

"Заходил".

"И не кто на тебя внимания не обратил? Счастливый".

"Значит, мы не далеко от города переместились", - подумал Петр, а вслух сказал: "Местные жители не обратили, а вот возомнившие меня взяли".

"А эти как тебя нашли?"

"У них в городе на базаре камера наблюдения установлена".

"Что-то я от жизни отстал. пора или окончательно лечь на дно. или активизироваться. Слушай. а вот в будущем люди бояться чего-то?"

"Да. Много чего боятся войны, природных катаклизмов. В общем, конца света".

"Приятная перспектива. Ладно, здесь я тебя перемещать не буду. Отправимся-ка мы вот куда".

Семьсот двадцать второй год до нашей эры.

Темнота, и снова яркое солнце и песок. Надежде показалось, что за это время ничего не изменилось, о чем она и спросила.

"Что-нибудь сломалось?"

"Всё в порядке. На кристалле какой год?"

Надежда поглядела на кристалл. Черные буквы сообщили: "Семьсот двадцать второй год до рождества Христова",

Она поглядела на мужчину. А он сообщил: "Мы были в тысяча восемьсот шестидесятом году"

"Мало ли чего можно написать, - буркнула Надежда, и продолжила. -Ты вон тоже обещал, в сказку попадешь, а я похоже в триллер угодила. Того гляди на тот свет отправят. И наверняка не без твоей помощи. Вот только не понятно зачем меня для этого нужно было в прошлое тащить?"

"Надежда, я же говорю, что это просто стечение обстоятельств, к которым я не имею никакого отношения".

"Имеешь. Не отправил бы меня в прошлое, ничего бы этого не случилось".

"Если в этом смысле то возражать затруднительно".

"Вот и не возражай. А с одеждой, что за столько веков только и смогла жопу прикрыть. И вообще у тебя экономия энергии аж с двух перемещений. Вот и отправил бы меня на этой сэкономленной энергии поближе к моему времени. Глядишь, уже давно дома бы были".

Времялетчик молчал и слушал, возможно, выполняя требование "не возражать", а может он слушал свой внутренний голос или не свой. Надежда, закончив с обвинениями, замолчала и смотрела на него.

"Понимаешь, - наконец нарушил молчание времялетчик. - Эта энергия не бензин. Её нельзя добавить, перелить, заправить. Но это не важно. Давай мы отправимся сейчас, почти на твою родину".

"В Россию, что ли?"

"Скорее на Украину".

"И чего?"

"Может, там одежду добудем, и отправимся вперед по времени".

"Ну давай. Там наверно трава, а не этот песок, что на зубах скрипит".

"Вот и хорошо. Подходим ближе"

После темноты, они стояли по пояс в зеленой траве, нет скорее седоватой.

"Вон селение. Сейчас узнаем, что и как", - сказал времялетчик.

Вдруг из земли начала подниматься вверх воронка. Её широкая часть была внизу, а тонкий хобот тянулся вверх, пока не соединился с таким же хоботом верхней воронки.

"Смерч, - подумала Надежда. - А что делать? Бежать?"

Нижняя часть воронки захватила времялетчика вместе с охранницами. Их не сбило с ног. Они как стояли, так и стояли, а смерч, как бы охватил их. После этого смерч моментально улетел в сторону и скрылся из глаз. Он словно специально появился, чтобы забрать их и унести куда-то.

"Странный какой-то смерч. Скорость вращения у него большая, а он их не повалил, да и я стоя рядом не почувствовала ни дуновения. Сначала всё было видно, а потом вдруг моментально скрылся из глаз. Но самое главное, что мне теперь?" - подумала Надя, и ей стало очень жалко себя. Но она вспомнила о селении, упомянутом времялетчиком, и решила идти в туда.

Селение было довольно крупное, а планировки самой элементарной. Жилища стояли по обе стороны от центральной улицы.

Надежда шла по этой улице и про себя отмечала, что в селении, похоже, нет мужчин, а её персона никого не интересует.

Вдруг улица опустела, женщины и дети попрятались по домам. Надежда увидела в конце улицы толпу, оглянувшись, она увидела в другом конце аналогичную картину. Они шли навстречу.

"Драться что ли будут?" - подумала Надя, и пробежав между домами, скрылась в зарослях. Оказалось, что она не одна, такая умная. Там скрывалось ещё с десяток человек. Во всяком случае рядом с ней.

"Где у вас мужики?" - спросила Надя.

"Они вот также в их селениях разбираются, - ответила женщина. - Кто-то этим сообщил, что у нас мужиков нет. Они и нагрянули".

Обе толпы сошлись, как раз напротив. Мужики немного постояли, очевидно обсудив план действия и ринулись в заросли у поселения. Они рубили и кололи без разбора и кусты, и всех кто им попадался на пути.

"Влипла", - мелькнула мысль у Нади. И в ту же минуту она увидела эту бойню сверху и своё лежащее тело. Мужики кстати прошли мимо него. Порыскав ещё по зарослям, они стали возвращаться обратно, прихватывая по дороге тела и затаскивая их в ближайшие дома. Оказалось там и Надино тело.

"Чего они собираются делать?" - подумала Надя.

Мужики начали поджигать дома. На это у них ушло много времени. Некоторые дома загорались быстро, другие горели словно нехотя. Таковым был дом куда занесли Надино тело.

"Нет, надо вернуться", - подумала Надя, и почувствовала свое тело, а ещё одно тело лежавшее на ней сверху. Надежда столкнула его с себя. Полыхала крышу. И в этом свете Надя увидела ещё пять трупов. Две совсем молодые девушки и три женщины.

Надежду осенило: "Одежда", затем пришла мысль: "А ведь это мародерство", но утешив себя оправданием: "Всё равно сгорит", Надя принялась снимать платье с женщины, подходившей ростом и комплекцией под Надежду. Правда, оказалось, что женщину убили в спину, и платье сзади пропиталось кровью. Времени было мало, того гляди крыша могла рухнуть вниз, окончательно похоронив всех. Надежда, схватив в охапку платье, бросилась в дверной проем. Крыша словно ждала этого и рухнула внутрь тлевших стен, подняв столб пламени, иск и гари. становилось жарковато. Напротив дом полыхал во всю.

"Пожалуй, нужно бежать по улице", - решила Надежда и осуществила этот план. Выбежав из горящего селения, Надя отошла от него подальше.

"Как же мне теперь по времени перемещаться?" - задала себе неприятный вопрос Надя. Мыслей не было. И, чтобы отвлечься, Надя одела на себя платье. Оно сразу прилипло к спине.

"Может спросить у героев сказок", - осенило Надю.

Она легла прямо на землю и уже совсем собралась покинуть тело, как её пришла в голову мысль: "Уж больно она шустро покидает своё тело, словно платье снимает. А с другой стороны в данной ситуации это пошло на пользу. Может это аура уплотненная помогает. Как она тогда заживила раны, так сейчас отделила её от тела, иначе вместе они не выжили бы в данной ситуации".

За этими рассуждениями она не заметила, как её окружили мужчины.

"Смотри у неё платье Милисы", - перевел кристалл слова мужчины, толкнувшего другого в плечо.

Мужчина даже присел, похоже, чтобы рассмотреть узоры на платье.

"Похожи", - сказал присевший.

"Как это похожи?" - не понял мужчина первым узнавший платье.

"Так, она же не наша, - начал объяснять присевший мужчина, и продолжил. - И платье Милисы сгорело вместе с ней. А вот теперь нужно узнать, что она здесь делает".

"Я сплю", - пролепетала Надя.

"А ты вставай. Помоги мне", - сказал один из мужчин. Второй мужчина напротив помог ему и они вдвоем поставили Надю на ноги.

"Смотри у неё на спине кровь", - сказал кто-то из мужчин за спиной у Нади.

"Давай снимем платье и посмотрим рану", - предложил другой.

"Не надо снимать, у меня нет ран", - почти закричала Надя.

"Странная она какая-то",

"Её прислали к нам, чтобы она узнала о наших делах и планах".

"Нужно её принести в жертву нашему деду".

"Не хочу я к деду", - уже закричала Надя.

"Давай берем её за ноги и за руки и понесли".

Так они и сделали. Надя вися между мужчинами завыла.

И тут Надя снова увидела себя сверху. Её тело несли четверо мужчин, остальные шли сзади них и о чем-то говорили усиленно жестикулируя. Вдруг один из несших мужчин остановился и, что-то сказав, отпустил Надину ногу. Мужчина рядом отпустил руку. А за ними мужчины напротив вместе отпустили руку и ногу. Надино тело упало на живот.

"Вот уроды, вы же руки, ноги, мне переломаете", - то ли сказала, то ли подумала бестелесная Надя и, опустилась почти вплотную к своему телу.

Мужчины начали что-то обсуждать над Надиным телом. Бестелесная Надя услышала слабый перевод их спора. Наверно звук гасило тело лежавшее на кристалле.

"Всё равно надо её отнести".

"Да, что же его в жертву приносить?"

"Надо сжечь".

"Ничего не нужно. Оставим его здесь".

"Надо решать, что делать?"

"Давай длинная оставляем, короткая несем".

Один из мужчин сорвал травинку и отвернулся с нею от остальных. Затем повернулся с зажатыми в ладони двумя кончиками травы.

"Кто?" - спросил он.

"Я", - вызвался один из мужчин и вытащил похоже длинную травинку.

"Пошли".

"А давайте платье снимем".

Надю опустили на землю, один из мужчин наклонился и, взяв за рукава, потащил. Платье оказалось у него в руках.

"А это что?" - спросил другой мужчина про набедренную повязку, одетую Надей ещё в Египте.

"Снимай тоже".

"А как?" - спросил мужчина, пытаясь понять, для чего он даже присел. Затем он приподнял за ноги Надю и воскликнул: "Ага, понял". Сняв повязку, он протянул её снявшему платье, но тот не взял и тогда он понес её сам. Опять голая Надежда осталась лежать в траве.

"Вот придурки, даже повязку взяли. На что она им, - сердилась Надя и потом подумала. - Вот найдут её археологи и будут рассуждать о связях Древнего Египта и степной России. Хотя вряд ли, она истлеет".

Но что-то нужно было делать.

"Для начала мне нужно найти одежду", - решила Надя и почувствовала, как она понеслась. а затем она уже была в помещении, где на полу лежали охапки платьев, штанов, рубах и ещё какой-то одежды.

"Вот куда мне надо, - поняла Надя. - Только где это?"

Обратно к своему телу она возвращалась медленно и, как ей показалось, запоминая дорогу. А вернее тропинку, которая вела от селения, где стоял дом с одеждой до того места, где лежало её тело. Тропинка проходила чуть левее этого места. Заняв своё привычное место, Надя встала, оглядела себя, но ничего существенного, кроме грязи на теле не обнаружила. Она пошла вправо надеясь вскоре выйти на тропинку. Так это и случилось.

Надежда бодрым шагом отправилась к складу одежды, но не прошла она и ста метров, как увидела впереди воткнутые в землю крест на крест два копья. Они перегораживали тропинку, но Надежда обошла их по траве. Хотя их вид внушал тревогу, она вернулась к своим мыслям и забыла увиденное. Впереди показалось селение.

"Вот только я точно не помню, где лежала одежда, - подумала Надя. - Да и голой в селение идти неудобно. И тут она увидела знакомую картину, с обоих сторон в селение входили вооруженные люди. И Надежда не долго думая, вновь покинула своё тело, предварительно присев, и обхватив ноги руками.

Надежда парила над главной и единственной улицей селения. В этом селения нападавшие шли не только с оружием, но и с горящими факелами. шедшие первыми осторожно вошли в первый дом. Выйдя из него они махнули руками. Дом подожгли. Из второго дома вошедшие не вышли. Дом подожгли и оттуда вышли вооруженные люди. Их положили благодаря численному превосходству. В следующем доме всё повторилось.

"Ерунда какая, - подумала Надя, - Надо выйти из домов и дать им настоящий бой, а так их всех перебьют. Или они свои дома защищают? Почему-то нет детей и женщин? Их наверно заранее куда-то спрятали Выходит оборонявшиеся знали о предстоящем и нападающие на застали их в врасплох".

Толпы нападавших поредели, но тем не менее они встретились и запалив последние дома в центре ушли из селения

"Ну вот опять я осталась голышом, - подумала Надя. - Значит этот знак два перекрещенных копья на тропинке означал войну. И они готовы рубиться до полной победы или до полного уничтожения. И отправил меня в эту мясорубку всё тот же экскурсовод по сказочкам. Ведь прежде, чем исчезнуть он мне село показал, где меня чуть не убили. Ох сдается мне, что все эти совпадения не спроста. У него явно есть цель меня уничтожить, но чтобы это выглядело, как случайность. Вот только зачем? Наверно, чтобы в будущем не узнали о таком прошлом. Да я никому не скажу. Меня сразу в психушку упекут. Нет, тут что-то другое. Однако пора вернуться. а то вон оно свернулось в клубочек".

После этих слов Надя оказалась в своем теле. За это время у неё затекла рука на которой она лежала.

"И что теперь делать, - размышляла Надя. - Искать где ещё есть одежда. Хотя если я не смогу перемещаться во времени, как раньше, у меня времени, чтобы найти себе одежду, а может и самой себе её сделать, будет предостаточно. Нет, надо так, всё один к одному. Водителя по времени куда-то унесло. Эти из мира фантазий по времени не могут путешествовать. Так стоп. Они по этим коридорам времени не могут перемещаться, а, может они смогут по ним меня отправить. Ведь тогда нас они отправили, а сами остались. Вот этот вопрос у них надо выяснить".

Надежда сошла с тропинки и легла в траву.

"Мы парим, - сказала она себе, и действительно воспарила над своим телом. -А теперь в мир фантазии".

Надя стояла в траве, но не по пояс, а по колено и на этом зеленом ковре красовались размером с ладонь цветы всевозможных форм и расцветок. Надя подняла очи к небу. На голубом небе сверкали звезды и светило солнце вместе с месяцем неподалеку. Надя присела и понюхала красный с четырьмя лепестками цветок, но он ничем не пах. И вообще Надя не чувствовала никаких запахов. Может, она в этом мире потеряла обоняние, а, может, тут просто ничего не пахло. Но она ошиблась, её в нос буквально ударил тошнотворный запах.

"Откуда это, - подумала Надежда. - Может, я наступила на что-то?"

Надя даже, согнув ногу, посмотрела ступню.

"Нет, запах определенно идет сзади", - поняла Надежда и повернулась.

Невдалеке стоял огромный детина, больше похожий на обезьяну из-за широченных плеч, головы ушедшей в эти плечи и рук достающих почти до земли. Во всяком случае, ладони чудовища были скрыты травой. Он почти весь был покрыт черной шерстью, блестевшей на солнце.

"И чего тебе надо?" - спросила Надя.

Чудовище открыло рот и, к премерзкому запаху, добавилось ещё дурманящих ароматов, а из пасти послышалось что-то наподобие: "Гы -гы- гы".

Чудище подняло руки или лапы и Надя увидела огромные когти торчавшие на толстых коротких пальцах. Ладони повернули и когти-сабли нависли чуть ли не над Надеждой. Но этого чудовищу показалось мало и он поднял свою маленькую, по сравнению с телом, кривинькую ножку. Пальцы ступни украшали аналогичные ручным когтищи. Чудовище опустило ногу и подняло другую. Наде показалось, что при такой массе, он должен был рухнуть, когда стоял на одной ноге. Причем всё это происходило, как в замедленном кино. Чудище задирало одну ногу, затем другую, но с места не сдвигалось и создавалось впечатление, что он своими лапищами держался за воздух, а ножками просто дрыгает.

Надежда сделала шаг назад, а затем развернулась и побежала. Сзади слышалось гыканье, потом тишина и Надя чуть не налетела на чудовище, которое стояло прямо перед ней. Надя так резко остановилась, что чуть не упала, но удержалась и отпрянула назад. Развернувшись, она побежала снова. Чудище опять появилось перед ней. Надя отпрянула назад и повернула голову. Неподалеку стояло такое же чудище, но рыжей масти. Надежда поглядела в противоположную сторону. Там стоял детина седоватого оттенка. И тут этот детина переместился ближе к Наде. Он стоя в метрах пяти от Надежды, перенесся скорее всего на двухметровое расстояние, причем, именно перенесся, стоял там и вдруг уже здесь. Ещё одно такое же перемещение и он достиг Нади. Теперь Надежда оказалась в треугольнике, по вершинам которого стояли чудища, а три стороны были свободны, но их длинные лапы с лихвой могли перекрыть эту свободу.

Рыжее чудище присело на корточки и жестами пригласило Надю сделать тоже самое. Надежда присела. Чудище село на землю, а затем легло и опять стало лапами предлагать сделать тоже самое. Надежда легла. Чудище из горизонтального положения сразу переместилось в вертикальное, а тот, что стоял у головы Надежды, повернулся к Наде спиной. Он присел и ухватил Надежду за обе руки. Причем, с его саблевидными когтями это у него получилось без последствий. Два других чудовища ухватили Надю за ноги, каждый за свою. После этого они пошли, просто переступая ногами, а не перемещаясь, как они делали это несколько минут назад.

"Куда же вы меня тащите уроды, - почти плача выдала Надежда и добавила. - Хоть бы от вас так не пахло".

И как не странно, но запах пропал.

"Вот если бы и вы пропали", - высказала ещё одно пожелание Надя.

На него, вроде тот, что держал за руки, выдал: "Гы-гы-гы".

Они прошли ещё немного и, вдруг, их окружила толпа девушек. Одни кружились вокруг чудищ хороводом, ступая по земле. Создавалось впечатление, что они были невесомы, так, как отталкиваясь от земли взлетали чуть ли не на высоту своего роста. Другой хоровод вился вокруг чудищ на уровне их голов. У этих девушек за спиной были прозрачные крылышки, что-то среднее между крыльями бабочек и стрекоз. Весь наряд этих милашек состоял из венка на голове. да гирлянды через плечо.

Они что-то щебетали все сразу, но Надежда всё таки уловила две фразы, которые они непрерывно повторяли: "Вы куда её несете? К маме", "Да, кто же вас к ней пустит". На это чудовища стали гыкать все втроем. Девчушки снова защебетали хором: "Отпустите её", "Мы её сами отведем". Чудища опустили Надю на землю. Оба хоровода разомкнулись. Чудища вышли из этих изящных клещей и пропали.

Часть девушек стали порхать пол лугу, а оставшиеся, кто стоял кто порхал вокруг Надежды.

"А вы кто?" - спросила Надя.

"Мы Берегини", - на этот раз хором, но четко ответили милашки.

"А эти, что пропали, кто были?"

"Упыри".

"Вот они какие".

"Нет, это для тебя они такие, а для других другие".

"Как это?"

"Ты кого в детстве боялась?"

"Горилл".

"Вот они для тебя предстали, похожими на горилл, а кто-то пауков боится, так они ему похожими на пауков предстанут".

"И чего они на таком красивом лугу живут?"

"Нет. Они в топи болотной, в чаще лесной прячутся. Там где не понятно, не известно, страшно".

Порхавшие по лугу собрались в две стайки, подлетели к Надежде, и, одна одела на Надю венок, другая повесила через плечо гирлянду из цветов.

"Вот теперь мы тебя к маме отведем", - защебетали Берегини.

"А она какая?" - на всякий случай спросила Надежда.

"Она разная. Какой захочет, такой и станет".

"И какой она может стать?"

"Может быть одной мамой, может мамой и дочкой, может большой лосихой и маленькой, а может стать четырьмя грудями, и даже тем, что рожает".

"Вот последним мне бы не хотелось её увидеть", - сказала Надя, и непроизвольно глянула вниз на свой треугольник из курчавых волосков.

"А уж это как ей захочется. Может быть одной, может двумя, может зверем, может человеком, а может и частью тела, тем, что род продолжает. Она же Роданица, а сколько их одна или две не столь важно".

"Наверно с ними не нужно говорить, - подумала Надежда. - А то заговорят".

И тут же спросила: "А если бы вас Упыри не послушались?"

"То они исчезли бы", "Да и у нас кто-то исчез бы", "Их не жалко, а своих жалко", "А им тоже исчезать не хочется. Вот и слушаются", - защебетали Берегини.

"Почему исчезнут?" - не поняла Надя.

"Нас такими придумали", "Если мы пойдем на контакт, то исчезнем", - хором объяснили Берегини.

"В природе ничего бесследно не исчезает", - решила блеснуть эрудицией Надежда.

"А будет вспышка света, давление воздуха", - сообщила, очевидно, тоже эрудированная, Берегиня.

"Значит, вы не можете объединиться, чтобы превратиться во что-то большее?" - продолжила допытываться Надя.

"Мы можем, они могут. А мы с ними не можем", "А вот мы и дошли", "Дошли, дошли", "Вон нас дочка встречает", "Значит, мама и дочка на этот раз", - защебетали Берегини.

Надежда увидела, что луг обрывается у белой стены и перед ней стоит девушка в меховой шубке и шапочке.

Берегини закружились вокруг девушки, щебеча: "А мы гостью привели", "Её хотели упыри принести", "А мы её у них забрали".

"Надеюсь, вы с ними не сталкивались?" - спросила девушка.

"Нет", "Зачем?" "Всё прошло мирно", "Они её отдали, а мы её привели", - изложили по порядку свои изречения Берегини.

Это отличалось от их щебетания с Надей, когда они хором говорили каждая сво1 и благодаря тому, что они свои фразы повторяли по несколько раз, Надежде удавалось понять, что они говорят.

Девушка поворачивается, кладет ладони на белую стену и разводит их в стороны. Вслед за ладонями расходится на две стороны стена. За стеной белое поле, на этом поле стоит ледяная глыба и на ней сидит вторая девушка.

"Нет, это наверно и есть мама, - подумала Надя, а вслух, спросила. -А я там не замерзну?"

"Если не захочешь, не замерзнешь, что захочешь, то и будет", - ответила ей девушка, раздвинувшая стену в зиму.

"Действительно, это всё декорации и пойду я не по снегу, а по белому порошку", - сказала Надя и шагнула через границу лета и зимы.

Когда она дошла до подножия ледяной глыбы, то сообщила не то маме, не то себе: "И правда не холодно".

"Раньше сущности многое могли и не только у себя, но и в вашем мире. А сейчас всё перепуталось, - то ли ответила ей мама, то ли сказала свои мысли вслух. _ Раньше о нас не вспоминали, мы жили отдельно от тех, кого вспоминали. И не встречались. Ведь от встреч ничего хорошего не происходило. Только бах, да свет и нет никого. А сейчас, Упыри почему-то не могут встречаться с Берегинями. Будто про Упырей не помнят, а про Берегинь помнят или наоборот. Так нет и про тех и про других помнят. Беспорядок, да и только".

"А те, кого не помнили, могли стать теми, кого помнят?" - спросила Надя

"Да если появилась необходимость в новой форме, изменялись те кого не помнили".

"И тогда они могли встречаться с теми, кого помнили?"

"Да, конечно".

"Значит, люди могли изменять ваш мир?"

"Не только люди, но и все живущие. Но и без нас люди не могли обойтись. Если ты нашла бы подходящую сущность, да у тебя ещё и слово было, тогда бы ты стала на уровень с волшебниками. Наверно поэтому волшебники и не хотят навести у нас прежний порядок. Зачем им лишние конкуренты. А может им не до нас. У них тоже разброд и беспросветность".

Надежда в это время думала: "Хотя она и спрашивает, вроде понимает, о чем ей говорят, но это какая-то тарабарщина. Как во сне. Вроде ведешь какие-то умные разговоры, а когда проснешься и вспомнишь, то понимаешь это форменная чепуха и бессмыслица. Водитель же говорил. что сюда и во сне можно попасть. Это страна сказок, фантазий и снов. Наверно когда снится яркий сон, то это наверняка об этой стране. Однако она меня заговорила, а я хотела узнать, как мне попасть в будущее. Сейчас спрошу".

Мама замолчала и Надя спросила: "Скажите можно попасть в будущее без коридоров времени?"

"А разброд к нам пришел из вашего мира, - словно не слыша Надю, продолжила говорить мама. - Теперь мы начеку и зорко следим, что у вас происходит. Поэтому я могу тебе сказать, что сейчас ты можешь добраться только до одного волшебника, который сможет отправить тебя в будущее".

Раз, уж, мама упомянула о наблюдателях, то в данный момент, одна из них, под видом обычного мышонка, присматривала за нашим времялетчиком, который был жив и здоров. И весь этот спектакль со смерчем был разыгран специально для Надежды. В данный момент он внимательно прислушивался к голосу внутри себя. И наверно, чтобы лучше запомнить или понять что-то, говорил вслух.

"Она может свободно покидать своё тело"... "Наверно из-за уплотненной ауры"..."Почти без последствий вышла из междоусобицы двух племен"... "Я должен её убить?"... "Приказать это сделать охранницам"... "А она опять покинула тело и переместилась к сущностям"... "Пока она там нужно уничтожить тело"... "Вы меня туда переместите".

Времялетчик так был поглощен инструктажем, что не заметил, как мышка стала птичкой. А уж пташка взлетела где-то на полметра и исчезла.

В этот же момент около головы мамы появилась Берегиня с прозрачными крылышками без венка и гирлянды и что-то прошептала маме на ушко.

Мама обратилась к Наде: "Срочно возвращайся в тело, иначе будет поздно и будь осторожна со своими попутчиками. Они получили наказ уничтожить тебя".

Надежда ощутила себя в своем теле и, почти тут же перед ней появился времялетчик с охранницами. Надя села, обхватив руками колени, и глядя на времялетчика сказала: "Я так и думала, что такому хронолетчику всё нипочем, даже смерч. Я за это время побывала в сказке. Узнала много интересного и занимательного. Я думаю нам можно отправляться ближе к нашему времени. Как вы считаете?"

"Я согласен", - выдавил из себя времялетчик.

Шестьсот двенадцатый год до нашей эры.

Из коридора времени они вышли не в тропический лес, а скорее в саванну с островками леса там и тут. И селения поблизости явно не наблюдалось.

"Да до города оно не доросло", - подумал Игорь, а вслух сказал: "Тут что конкурс лесорубов проходил?"

"Может быть. Тут до Египта недалеко, - ответил волшебник и продолжил. - Сейчас мы определимся и отправимся в гости к весьма негостеприимным товарищам".

"Похоже, вы попали в гости к другим негостеприимным товарищам", - сообщил голос справа.

Над ними, сделав крутой вираж, пронеслось что-то похожее и на самолет и на вертолет. Сейчас он опускался вниз, как вертолет. Как только высота стала приемлемой, из него, как горох посыпались человечки и побежали к ним.

"Лучше не дергайтесь. Это возомнившие", - сообщил голос справа.

"Я понял", - буркнул волшебник.

Их окружили низкорослые ребята в маскировочных формах и похоже с оружием.

"И видок у них. Ну форменные обезьяны, - подумал Игорь. - Нет, пожалуй, они больше на этих пещерных жителей похоже. Как их звали? А не помню".

Возомнившие окружили их, и один из них что-то сказал.

"Чего он говорит?" - шепотом спросил Игорь.

"Наше появление здесь нежелательно. Мы должны проследовать за ними", - перевел волшебник.

Их повели на самолетовертолет, который вертикально взмыл вверх, развернулся на сто восемьдесят градусов и устремился к водной глади на горизонте. Но до воды они не долетели, а приземлились раньше. На этот раз он приземлился, как самолет, пробежав по аэродрому.

"Интересно, а почему археологи этот аэродром не нашли?" - подумал Игорь.

"Плиты покрытия деревянные, специально обработанные, через сто лет от них ничего не останется, - объяснил волшебник. - С экологией у них всё в порядке. Никакой грязи и следов".

"А мысли мог бы и не читать", - буркнул Игорь.

"Интересно. Ты что думаешь, я их язык знаю? Извини издержки".

Игоря с волшебником отвели к длинному зданию, тянувшемуся вдоль аэродрома. Когда они подошли к зданию, часть стены ушла внутрь и в сторону, образовав проем. Сначала вошли двое возомнивших. Затем жестами Игорю и волшебнику предложили сделать тоже самое, а уж затем вошли остальные. Похоже, они попали в вестибюль примыкавший к коридору. Волшебник и Игорь с четырьмя возомнившими пошли по коридору в одну сторону, остальные возомнившие в другую, пройдя немного по коридору, сопровождавшие встали. Вновь открылся проем в стене, и они вошли в комнату. В центре стоял параллелепипед.

"А если быть точным, то это четырехгранная призма прямоугольная и лежит она на большом основании", - Игорь был горд своими познаниями в геометрии.

А вокруг него стояли кубы меньших размеров. На них Волшебнику и Игорю предложили сесть, чем они и воспользовались. Сопровождавшие встали по углам. вскоре в комнату вошли двое. Они сели с противоположной стороны и что-то начали говорить.

"Чего они говорят?" - спросил Игорь. Но волшебник остановил его жестом, и начал открывать рот ничего не произнося.

"Понял. Чего кричать", - буркнул Игорь, и стал ждать конца разговора или допроса. Он вскоре закончился, и их отвели в другое помещение. Оно не отличалось от первого.

Игорь и волшебник уселись на кубики.

"Чего они говорили?" - вновь спросил Игорь.

"Они говорят, что ищут человека, который может на глазах исчезать. А мы появились прямо из воздуха, это зафиксировали наблюдатели. Я им сказал, что мы не можем исчезать. Они нас оставили здесь до выяснения обстоятельств. А думали они о том, что пожалуй мы не те, хотя бы потому, что нас двое. Но тем не менее они отправили сообщение тем, кто конкретно искал того исчезнувшего человека".

"И что мы будем ждать?"

"Я думаю нужно отсюда выбираться. Вот только как. Я очень не люблю проходить сквозь вещество, тем более не один".

"Попробуй воздействовать на охрану. Они могут открыть и вывести нас на улицу. А уж дальше хочешь лети, хочешь перемещайся", - посоветовал голос справа.

"Не плохая идея", - сказал волшебник.

В стене открылся проем. Игорь и волшебник вышли в коридор. Охрана двинулась за ними. На улицу они вышли одни, охрана осталась в помещении.

"Сотри у них этот эпизод", - опять посоветовал голос справа.

"Хорошо, - сказал волшебники, и огляделся. -Ладно, отправимся на берег моря".

Когда они оказались на берегу, Игорь спросил: "А этих здесь нет?"

"Насколько я помню, нет. Давай своими делами займемся. Черти материки".

"Все что ли?" - спросил Игорь.

"Давай начнем с Евразии, мы же рядом. И потом те кого мы ищем, скорее всего там и обитают".

"А кого мы ищем?"

"Гномов".

"Это тех, что сокровища под землей прячут?"

"Нет, скорее они сами под землей прячутся".

"От кого?"

"Теперь от воздуха".

Игорь закончил трудиться над Евразией. Волшебник глянул на неё и сказал: "А не сильно ты её утрируешь"

Начал волшебник с будущей Португалии, и где-то в районе Италии, а может Швейцарии прутики перехлестнулись.

"Можно отправляться", - сказал волшебник, убирая гнутые прутики.

"А почему они воздуха боятся?" - решил выяснить Игорь.

"Потому, что дышат атмосферой перенасыщенной углекислым газом и прочими газами, вредными для нас в таком количестве. А воздух земли вреден для них".

"Как же они дошли до жизни такой?"

"Так сложились обстоятельства. Они раньше жили на поверхности Земли, а их загнали вглубь Земли".

Вдруг откуда-то выскочив, вокруг них закружился конный отряд. Всадники рассекали воздух своими широкими саблями или кривыми мечами. И похоже, были настроены решительно. Сделав два круга, всадники стали спрыгивать на землю и, всё также размахивая своим оружием, они ещё и что-то выкрикивали.

"Чего они?" - спросил Игорь.

"Ложись", - ответил волшебник, падая на колени, а затем распластался по земле.

Игорь последовал его примеру. Всадники набросились на них, связали по рукам и ногам, а затем забросили их на коней. Волшебник оказался на коне впереди Игоря. Теперь Игорь оказался лишенным какой-либо информации, в то время, как всадники что-то оживленно обсуждали.

И тут Игорь услышал: "Я понимаю, что ты не в восторге от такого способа общения, но что делать, выбора нет".

Игорю действительно не нравился телепатический способ общения, но куда деваться, и, поэтому, мысленно спросил: "Куда они нас везут, о чем говорят?"

"Говорят они о всякой ерунде, так треп. Они нас хотят обменять, но на что я пока не понял".

"А ты им прикажи, чтобы они нас отпустили".

"Народу многовато. Подождем. Всё течет, всё изменяется. Плохо если мы опоздаем к нашему гному. Тогда придется мудрить со временем".

Вдруг вокруг всадников закружился поднятый, не понятно откуда взявшимся ветром, песок. Один из всадников заголосил.

"Чего он орет?" - спросил Игорь.

"Он кричит о черном духе", - ответил волшебник.

"Что за черный дух?"

"Погоди. Я сейчас", - сказал волшебник.

Вокруг кружилась стена из песка. Всадники попрыгали на землю и стали укладывать на землю коней. Игоря и волшебника оттащили в сторону и положили рядом. Стало совсем темно очевидно от поднявшейся пыли.

"Чего они кричали то", - опять мысленно спросил Игорь.

"Как я понял, буре предшествуют какие-то предупреждения. Их не было, буря началась совершенно неожиданно, поэтому старший и кричал. что бурю вызвал черный дух".

"Раз отличается от привычного, значит это плохо".

"Я не уверен, что это плохо, но то, что это вызвано специально, уверен".

"Почему ты так уверен".

"Не может внутри крутящейся воронке песка стоять только взвесь из пыли. Всё это существует только у тебя в голове".

"А в твоем голове это есть?"

"У всех, кто попал под влияние".

"Кого?"

"Надеюсь, скоро узнаем".

Тьма перед ними спала, словно её стерли тряпкой, и они увидели мужчину в длинной спадающей до земли одежде. В руке у него был нож. Мужчина подошел к Игорю и перерезал его путы, а затем тоже сделал у волшебника. Игорь и волшебник встали и стали отряхиваться.

"Вы знаете, что вас разыскивают возомнившие?" - спросил мужчина.

"Догадываемся", - ответил волшебник.

"Что им от вас нужно?"

"Откуда вы русский знаете?" - вместо ответа спросил Игорь.

"Это телепатия, - коротко объяснил волшебник Игорю, а мужчине ответил. - Тем, что появились не откуда".

"И исчезли в не куда, - продолжил мужчина и уточнил. - Вы, как и мой знакомый из будущего".

"Да", - подтвердил волшебник.

"И вы не знаете, зачем сюда попали?"

"Нет, знаем. Мы специально сюда, вернее, в это время попали, - ответил волшебник и спросил. - А как вы о нас узнали?"

"Я до этого искал моего знакомого из будущего. Возомнившие его также искали, и я воспользовался их информацией, правда, не поставил их в известность об этом. А когда они начали искать вас, эта информация также попала ко мне", - пространно ответил мужчина.

"Он вам нужен?" - спросил волшебник.

"Сейчас, пожалуй, нет. Он не знает, где находятся амфибии, а они мне нужны".

"Он с ними имел дело?"

"Он с одной из них имел дело. Ведь те, что есть, сейчас, являются копиями с копий. Они не способны создать, что-либо новое, не могут удержаться на существующем уровне. Скорее всего, их ждет полная деградация. А мне нужны амфибии волшебницы", - опять весьма пространно ответил мужчина.

"Они же амфибию волшебницу забрали", - решил принять участие в разговоре, молчавший всё это время Игорь.

"Да. Правильно говорят, что две головы лучше. Этот момент я упустил", - сказал волшебник.

"Я не понял, как забрали силой?" - спросил мужчина.

"Информации очень мало. Русалки помогли амфибиям забрать или договориться с амфибией волшебницей"

"Ну это уже кое что. Теперь нужно найти амфибий, у которых находится амфибия волшебница. Найти группу легче, чем отдельного живущего. Можно сказать, что я не зря старался. Счастливо. Желаю вам успешно решить ваши проблемы",

"А мы вам".

"Кстати, остерегайтесь возомнивших. Они вас ищут и кроме того на той стороне почти постоянно у них идут стычки с ящерами".

"Учтем"

Мужчина исчез.

"Давай и мы отсюда исчезнем. Кто знает, сколько времени они будут видеть эту бурю?"

Они оказались гористой местности. Невысокие горы, поросшие лесом, простирались до горизонта.

"Придется мне снова летать, пешая прогулка по столь пересеченной местности меня не привлекает", - сказал волшебник, и взмыл в воздух.

Он почти скрылся из глаз, превратившись в маленькую точку. Затем точка стала увеличиваться, и вскоре над Игорем завис волшебник.

"Ты не очень большой квадрат для поиска выбрал", - крикнул ему Игорь.

"Нормальный", - заверил его волшебник, и вновь улетел вдаль.

Игорь уселся на мох покрывавший камень, и принялся считать каждое появление над собой волшебника. Хотя со временем он появлялся не над ним, а перед ним. Где-то на пятидесятом пролете волшебник вернулся наверно с полпути и сообщил: "Нашел. Сейчас переместимся".

Здесь горы были более пологие и среди елей попадались сосны.

"Вот здесь", - показывая себе под ноги, сказал волшебник.

"Чего копать будем. Это же камень", - испуганно заявил Игорь.

"Давай для начала поищем что-то, почему можно проникнуть под землю", - выдал решение волшебник.

"Чего же это может быть?" -решил уточнить Игорь.

"Пещера, трещина, разлом. Давай мы это место пометим", - сказал волшебник, подошел к небольшой ёлке, и взял её под нижние ветки. Он поднял ёлку, словно она не росла в земле, и положил её на нужное место. На месте, где росла ёлка остался маленький пенек.

Они начали двигаться от помеченного места наподобие спирали. Вскоре их поиски увенчались успехом. Они нашли, если не пещеру, то вход в какой-то лаз.

"И чего туда лезть? - спросил Игорь. - А если там тупик?"

"Вылезем".

"Чего задом наперед. Я так не умею".

Волшебник присел перед входом в неизвестность, и ни слова не говоря, полез в лаз. вернулся он минут двадцать, может полчаса спустя.

"Полезли", - сказал он и снова исчез в норе. Игорь полез за ним. Вскоре лаз стал просторнее, а спустя полчаса Игорь вывалился куда-то.

"Ну что добрался?" - услышал Игорь из темноты.

"Добрался. Только куда?" - спросил Игорь. ощупывая стену и пытаясь встать. Когда он встал в полный рост, то руки, ощупывавшие стену, так и, не достигли потолка. Вдалеке Игорь увидел освещенный туннель.

"Его что прокопали?" - спросил Игорь.

"Похоже", - ответил волшебник.

"Кто?"

"Судя по габаритам, ящеры. Причем не нынешние изменившие облик, а те ящеры, что отличались от своих собратьев только разумом. Интересно куда этот древний туннель ведет. Хорошо бы к нашей цели, а не от неё".

"А ты чем освещаешь? Фонариком?"

"Конечно. Фонарик это не машина. Это мы запросто сделали".

"Странно, - подумало Игорь. - Когда тебе тот волшебник сделал две гнутые проволочки, ты их нахваливал. Наверно, чтобы польстить или прикинулся более слабым. Глядишь, и не пристанет. Вот интересно меня сейчас он не прослушивает?"

Они прошли немного, волшебник остановился и спросил: "Ты не представляешь, где сейчас то место, куда нам нужно попасть?"

"Так сейчас. - заговорил Игорь. -Оно у нас за спиной было, а по лазу мы пожалуй от него ползли левее. А сейчас мы к нему идем, но оно остается от нас слева".

"Да. Пожалуй ты прав. Ладно. Давай ещё пройдем, может, какие-то боковые коридоры появятся".

Они прошли ещё немного и справа в стене увидели проем с аркой. Волшебник осветил пространство за арочным проемом. Там была ещё одна стена. Волшебник заглянул внутрь. и сообщил: "А тут вниз идет винтовой спуск. Давай спустимся посмотрим, что там. Может там будет проход к нужному нам объекту".

Спускались они довольно долго, пока не уперлись в дверь. Но для волшебника и Игоря это скорее были ворота.

"Попробуем", - сказал волшебник.

Они навалились на дверь и она как то странно сдвинулась, внизу приоткрылась щель., которая оказалась достаточной для Игоря и волшебника Они протиснулись в неё и оказались в огромной пещере. Луч фонарика плясал бледным пятном на потолке.

"Тот, кто нам нужен, находится над этим залом", - сказал волшебник

Он поглядел на кучу камней, лежавших перед дверью и мешавших её открыть. Волшебник осветил верх двери. Над дверью в стене была ниша.

"Оттуда высыпались", - почему-то решил объяснить волшебник.

Луч фонарика погуляв по верхам, опустился на пол и осветил груду костей. Игорь с волшебником подошли ближе. Это были кости динозавров. Многие были словно перепилены под разными углами.

"Это, какие виды?" - спросил Игорь.

Волшебник кажется не слышал вопроса. он ходил от кучи к куче, иногда приседал, очевидно стараясь лучше рассмотреть. Наконец он остановился и сказал: "Понятно, как они решили вопрос с несогласными менять облик. Интересно это только из этой колонии или со всех свезли? Ладно, есть ли тут второй выход или вход?"

Волшебник двинулся вперед, обходя кучки, а кое-где и горы костей. Наконец луч фонарика осветил проем в стене. Они снова пошли по туннелю, пока не дошли до завала. Волшебник осветил каменную осыпь внизу, вверху и с боков.

"Сейчас посмотрю, насколько это тянется", - сказал волшебник. Он, очевидно просветив толщу камней, сказал: "А она не большая. Наверху, где-то с метр, полтора. Наверно насыпали для видимости. Сейчас я её уберу. Давай отойдем.".

Сверху скатилось несколько камней, а остальные словно выдвинуло вовнутрь. Наверху образовался проем.

"Пошли", - предложил волшебник и полез по каменистому склону вверх.

Когда Игорь добрался до верха, он увидел впереди в проходе свет. Пройдя действительно короткий и низкий проход, и спустились вниз, они остановились перед сияющим светом проемом. Но вот глаза привыкли к свету, впереди была стена дома. Приглядевшись они увидели, что стена состоит из панелей прямоугольной формы, в каждой из которых было по два окна.

"Так похоже мы к ящерам попали", - сообщил волшебник.

"И чего теперь делать?" - поинтересовался Игорь.

"Пошли", - сказал волшебник, направляясь к стене.

Они вышли на небольшой пустырь перед стеной. стена доходила до самого верха подземного зала. С обоих сторон, но подальше также шли стены перпендикулярные к основной стене. С одной стороны стена была двухэтажной, то есть в два ряда панелей, а с другой стороны стена имела три этажа. Основная стена имела десять рядов панелей.

По всему пустырю сновали ящерицы различных размеров и окрасок. А стену рядом с выходом упорно штурмовали с десяток черепах. Они карабкались вверх почти по вертикальной стене, но сползая вниз стуча костяным пузом и начинали всё заново. Оглядев весь этот зоопарк, Игорь с волшебником пошли к стене. И они почти дошли до цели, когда сзади их окликнули. Игорь повернулся и увидел рослых парней в камуфляжной форме. Тот что слева, что-то сказал.

"Предлагают идти с ними, - перевел волшебник, а от себя добавил. - Это меня начинает утомлять".

Парни двинулись к двухрядной стене, Игорь с волшебником пошли за ними.

"Может, нас предупреждают, чтобы мы бросили это дело", - сказал волшебник.

"Чего не будем больше этим заниматься?" - спросил Игорь.

"А возможно это просто случайность".

Они дошли до стены, у которой в нижнем ряду в панелях было несколько дверей, чередовавшихся с окнами.

За дверью был небольшой коридор, выходивший в другой перпендикулярный этому. Они до него не дошли, зайдя в комнату. В комнате стояло несколько стульев и два стола. На одном из столов стояла какая-то аппаратура. им предложили сесть перед свободным столом. Один из парней сел за этот стол, а другой подошёл к столу с аппаратурой, и что-то с неё стал делать. Во всяком случае было видно, что он не нажимает кнопки и не крутит регуляторы. Через минуту он что-то сказал. Волшебник перевел: "Он говорит, что нас ищут возомнившие".

"Какие возомнившие?"

"Что нас первый раз забрали".

"Эти питекантропы?"

"Скорее неандертальцы".

"Всё равно из каменного века".

"Ты же видишь, что они явно каменный век обогнали".

Игорь ответить не успел. Парень у аппаратуры закончил с ней возиться, и, также сев за стол, спросил о чем-то волшебника. Тот ответил. Парень раньше севший за стол, встал и жестом указал на дверной проем. Откуда он взялся Игорь не понял, так как следил за парнями. но вошли они сюда через другую дверь.

Волшебник с Игорем прошли в другую дверь. В ней стулья стояли у одной стены. Игорь увидел. что дверь спустилась сверху и плотно вошла в дверной проем. От него не осталось и следа.

"Чего они хоть говорят?" - спросил Игорь.

"Оставили нас тут. Наверно постараются узнать о нас побольше", - явно не в впопад ответил волшебник.

"У возомнивших что ли? На фиг мы ящерам то нужны?"

"Вдруг мы шпионим в пользу возомнивших".

"А они, что воюют?"

"Да. Война скоро перейдет в очень горячую фазу".

"И кто кого?"

"Информации об этом очень мало. Я только знаю, что ящеры ассимилировали, а вот куда возомнившие пропали неизвестно".

"Вы будите слово искать?" - спросил голос справа.

"Надо искать", - ответил волшебник.

"Для этого нужно пройти через перекрытия в здании и свод пещеры", - сообщил голос справа.

"А через двери?"

"У них с наблюдением серьезнее, чем в возомнивших. Сейчас за вами следят".

"Тогда так. Фонарик у меня есть. Я сейчас одену нас в скафандры, что у нас были, когда мы к русалке плавали. Осталось определить через какую толщину нужно пройти".

"А что там воздуха нет?" - спросил Игорь.

"Если там гномы, то их атмосфера нам для дыхания не подходит", - ответил волшебник.

"Они что и на поверхность не выходят?"

"Раньше они жили на поверхности, затем они от ящеров ушли под землю, как русалки под воду. Потом им пришлось уйти ещё глубже от возомнивших, которых под землю загнали уже разумные ящеры. А вот, когда ящеры приняли человеческий облик, кстати тогда уже возомнившие вышли на поверхность, а разумные ящеры ушли под землю, то тогда уже они начали вытеснять гномов".

"Когда они начали вытеснять? Когда возомнивших загнали под землю или когда приняли человеческий облик?"

"Когда стали похожи на людей. Разумным ящерам места хватало. Я вот к чему веду. Гномы не могли оказать серьезного сопротивления ни тем ни этим. Они просто уходили вглубь, засыпая за собой проходы, туннели. Атмосфера, в которой им приходилось жить, менялась. Из недр земли не кислород идет".

"Вы экскурсы исторические закончили? Не пора к делу приступать", - опять вмешался голос справа.

"Всё сейчас, - заверил его волшебник и зачем-то спросил. - Игорь мы готовы?"

"Не знаю. Где скафандр? Я его не чувствую".

"Я его усовершенствовал. Так что вперед. Точнее вверх".

Игорь оказался во мраке. "Эй, где мы?" - крикнул он, и понял, что в скафандре его вряд ли кто услышит.

"Игорь потерпи, у фонаря что-то с выключателем. Сейчас исправлю", - услышал внутренний голос Игорь.

Вскоре фонарик загорелся, осветив блестящий под его лучом столб. Волшебник повел лучом вокруг. Кругом стояли, где поменьше, а где побольше, сталактиты, а со свода им навстречу свисали сталагмиты.

"Да, найдешь в этом каменном лесу что ни будь", - подумал Игорь.

"И тем не менее, нужно искать, - ответил голос внутри. - Давай сначала в той стороне посмотрим, а потом вернемся и там глянем".

"А как мы узнаем, откуда начали?"

"Давай шаги считать".

Волшебник двинулся вперед, освещая фонариком то правую, то левую сторону. иногда он посылал Игоря, отдав ему фонарик, посмотреть за каким ни будь сталактитом стоявшим не в створе с остальными. И вот за пятым или шестым сталактитом выбившемся из относительно стройного ряда, Игорь обнаружил скрючившуюся фигурку.

"Ну и уродина", - подумал Игорь.

"Всё функционально, - передал подошедший волшебник. - Большой нос и уши для ориентации с помощью слуха и обоняния. Они же слепы".

Лежавшая что-то забормотала.

"Чего она?" - спросил мысленно Игорь.

"Она говорит, что близко видит пальцами. Вон видишь, какой у неё разноцветный поясок. Очевидно, на нем заложена информация о ней".

"А она, что и мысли читает?" - спросил Игорь.

"Я же на передачу настроился, она наверно их улавливает".

"А чего она вся сжалась?"

"Сейчас всё уточним, - пообещал волшебник и похоже спросил фигурку. - Ты, как сюда попала? Ты совсем близко к поверхности приблизилась".

Фигурка опять забормотала.

"Она говорит, что совсем не далеко от них появился новый ход, - начал переводить волшебник. - Она там была, когда сверяли планы и карты. Ей там всё было известно. Но когда она пришла. Всё оказалось по другому. Всё перебивал какой-то неизвестный запах, появилось много боковых ответвлений от главного хода. Она долго шла по этому ходу, пока не поняла, что она, скорее всего, попала в новый ход. Это опасно, в него вошло несколько гномов, и не вернулись. Она пошла обратно и вдруг почувствовала толчок через стены и пол. Она попробовала пройти боковыми коридорами. три закончились тупиками, а по четвертому она шла долго и он никуда не сворачивал. Она опять почувствовала сначала дрожь, а потом толчок. Оставалось идти вперед. Коридор раздвоился и, когда она прошла немного, то ничуть не удивилась, почувствовав вскоре новый толчок. Она дошла до зала с зубами. В нем было холодно, и воздух был плохим, от него кружилась голова. Её запутал злой дух. И чтобы защитится от него, она произнесла слово защиты, и попросила закрыть все коридоры. И слово как всегда помогло, но оно не может помочь от плохого воздуха и холода. Наверно где-то вверху есть трещина, и воздух с поверхности попадает в зал. Она наверно умрет, так и не передав слово. Мы наверно злые духи, раз попали в зал через засыпанные коридоры. Я ей сказал, что мы пришли снизу от ящеров. Мы волшебники можем проходить через всё, что нам захочется. Она сказала, что они маленький народ, и у них нет волшебников, но у них есть прорицатели, которые могут предвидеть ход событий, стечение обстоятельств. Много веков назад самый великий прорицатель силой воли постиг слово защиту и где можно укрытая от огромных ящеров, которые жрут всё подряд и даже себе подобных, если они слабее их. А теперь слово защиты исчезнет вместе с ней. А может это и к лучшему. Ведь среди них уже нет таких прорицателей, какие были раньше. А если ты не предвидишь будущее, как ты можешь прибегать к помощи слова. Можно такого натворить. Вот как она сейчас. Хотела отгородиться от злого духа, а сама себя заперла.

Я сейчас попробую её передать нам слово защиту. Будь готов".

Волшебник присел к голенькой свернувшейся калачиком хранительнице слова защиты для маленького подземного народа. Волшебник встал и сказал Игорю: "Подойди и постарайся запомнить".

Гномиха сказала Игорю слово, которое оказалось довольно длинным. Оно было длиннее слова русалок и уж подавно длиннее людских слов.

"А может её переместить туда, где они живут?" - спросил Игорь.

"Бесполезно она отравлена кислородом, ей осталось не долго жить. Они не могут от этого лечить".

"Так может слово защиту им передать?"

"Ты же сам слышал, что не кому передать. Похоже, у них больше не рождаются прорицатели. А так как они слово использовали в основном, чтобы отгородиться от внешнего мира, устраивая обвалы в проходах. А тут нужно знать точно где, что и как. Сейчас они от мира отгородились. Других подземных жителей скоро уничтожат. Так что им никто не угрожает".

"Кого ящеров уничтожат?"

"Да. Возомнившие скоро перейдут к активным действиям. Причем везде, где есть колонии ящеров и почти одновременно".

"А чего это они за них так взялись?"

"Возомнившие станут бесплодными, а это означает их гибель. Вот они и решат, раз мы погибнем, то пусть и ящеры исчезнут с ними. Они не считаясь ни с какими жертвами со своей стороны, будут уничтожать своих заклятых врагов".

Волшебник осветил потолок со свешивавшимися сталагмитами.

"А откуда эта гномиха знает о сталагмитах? Она же маленькая может руками ощупать только сталактиты", - вдруг спросило Игорь.

"Откуда ты взял, что она про них знает?"

"Она же сказала про зал с зубами. А зубы и сверху и снизу".

"Может, они на сталактиты залезали, и с них ощупывали сталагмиты. Давай наверх".

"Что по ящерам соскучились? - с явной ехидцей спросил голос справа. - Они в радиусе километров десяти поставили посты с наблюдателями и группами захвата. А на высоких местах ещё и приборы наблюдения установили. Вас ждут. Их приборы зафиксировали, как вы ушли в потолок".

"Значит, мы вышли на поверхность и ушли. А они со своими дозорами явно опоздали", - ответил на это волшебник.

"А они так не считают. Нет там ваших следов", - парировал голос справа.

"Чего же мне теперь под углом выходить? Это какую я должен толщину пройти? Не потяну".

"А если выйти и сразу улететь", _ предложил Игорь.

"Вот что значит свежий взгляд на вещи, - прокомментировал волшебник. - Но мы лучше станем невидимыми. Как тебе такой вариант. Кстати коридор от места выхода далеко".

Пятьсот девяностый год до нашей эры.

Петр стоял и разглядывал вековые ели вокруг.

"Ничего не понимаю. Когда он меня отправлял, этого леса не было. Отчего он такой вымахал?" - подумал Петр и поглядел на кристалл.

На экране значилось: "Пятьсот девяностый год до рождества Христова".

"Вот всего и прошло девяносто лет. Он меня, что и в пространстве и во времени перенес", - высказал вслух свою гипотезу, появления леса на пустом месте, Петр. "Но нужно из этих дебрей выбираться, - уже подумал Петр. - Времени у меня впереди много. Две тысяча пятьсот девяносто лет. Главное нужно держать курс прямо, а не кружить на одном месте. Говорят, что у человека это происходит из-за разной длины ног. И как же с этим справиться".

Пока Петр решал проблему плутания в лесу, сверху опустились, словно ангелы, трое. Правда, без крылышек и нимбов, а вот за спиной у двоих были котомки, а у третьего в руках что-то похожее на пульт.

"Да нет тут ничего. Уже третью посадку делаем", - сказал один из приземлившихся.

"Может под землей что-то?" - предположил другой.

"Что теперь копать будем?" - спросил третий.

"А если несколько раз по земле провести", - предложил первый.

"Так давай лучше делом займемся. Смотрите, какой лес. Ели ровные, высокие. Самый раз", - положил конец дискуссии кажется второй.

"Давай", - сказал первый и снял с плеч котомку. Он развязал сверху затяжку и достал что-то по форме напоминающее автомат. Подняв его стволом вверх одной рукой, мужчина другой рукой что-то сделал на стволе. Вверх ударил голубой луч где-то метра на два или полтора. Мужчина опустил ствол и луч прошел по ветке, она упала вниз. Посмотрев на неё, мужчина спросил: "Ветки сейчас срезать или когда дерево завалю?"

"Давай сейчас", - ответил мужчина с пультом.

Мужчина снова поднял ствол вверх и увеличил длину луча. Он пошел вокруг дерева, ведя лучом то сверху вниз, то снизу вверх. Вместо дерева остался стоять голый ствол. Закончив с одним, мужчина перешёл ко второму, третьему.

"Ты стволы то вали, чего нам стоять", - предложил мужчина с пультом.

"Сейчас", - ответил мужчина, уменьшил длину луча и наискось провел по стволу.

Ствол рухнул, соскользнув по срезу.

"Нет, так не пойдет, - сказал третий. - Ты его перехвати и положи. Первый раз что ли?"

"Сейчас сделаем", - сказал мужчина с пультом и скомандовал рубщику: "Давай".

Тот резанул по второму стволу. На этот раз у ствола низ пошел вверх, а вершина вниз и ствол завис над землей горизонтально, где-то на метровой высоте, а затем плавно лег на землю. Таким образом, они довольно споро, очистили от деревьев квадрат пятьдесят на пятьдесят. Петр только переходил на уже очищенные участки.

"Готовые давайте сюда положим", - опять предложил третий, встав на краю делянки. Двое подошли к нему. Тот, у которого был "лучемет", направил ствол в землю. Сделав в земле углубление, он повторил эту операцию еще в трех местах. Затем второй с пультом поднял в воздух ствол и поставил его вертикально в прорезанное углубление. Далее к каждой паре из четырех торчащих стволов он положил по бревну, а потом на эти бревна и между четырьмя стоящими стволами он начал укладывать все ранее срезанные бревна. Так у него получился довольно аккуратный штабель. Причем он в одном ряду укладывал деревья вершинами в одну сторону, а в следующем в другую. И вот что интересно, с торцов из штабеля деревья не торчали. Похоже, все они были одинаковой длины, как на подбор.

Закончив с бревнами, мужчина с пультом взялся за ветки. Он собрал все кучки в одну посредине делянки. Лесоруб в это время нарезал пеньки послойно до земли. Эти диски также были отправлены в кучу веток. Лесоруб превратил луч в узкий сектор и провел по куче сверху вниз. Ветки полыхнули. Лесоруб зашел с другой стороны и повторил процедуру. Куча вся занялась пламенем. На Петра пахнуло жаром. Петр обошел костер сбоку и пошел за двумя мужиками, которые шли к штабелю стволов, где третий уже закончил их подсчет.

Петр подошел к штабелю вместе с двумя летучими лесорубами и спросил: "Эти вещи вам волшебник дал?"

"Нет", - последовал ответ.

"Сами сделали?" - спросил Петр, в принципе зная ответ.

"Нет", - получил ожидаемый ответ Петр.

"Значит, на базаре купили в городе у моря?" - выдал ещё один вариант Петр, про себя подумав: "А почему бы и нет. Продавал же монеты торговец в городе, где ими не пользовались. Во всяком случае, по назначению".

Но ответ был всё тот же: "Нет".

"Наверно это вам по наследству передали?"

"Да".

"Папа с мамой?"

"Нет. Такие же, как мы. Они нас и научили ими пользоваться".

"А им тоже отдали другие?"

"Да. Их давно передают".

"А самые первые, откуда их взяли?"

"Это было тогда, когда земля ходила ходуном и трескалась от этого. В одной трещине, когда земля успокоилась, и нашли всё это, завернутое в материал, который был прозрачен и не пропускал воду".

"Ясно. А вас то, как самих взяли на такую работу? Вы какие-то испытания проходили или можно взять первого встречного?"

"Первый встречный на такую работу не пойдет. Ведь у нас как, сегодня здесь, а завтра мы будем нужны на другом конце света".

"А как вы узнаете, что вы там нужны?"

"Чувствуем".

"Как это вы чувствуете, что там нужны?"

"Как мать чувствует, что с ребенком беда случилась, жена, что с мужем несчастье".

"Так это у близких людей".

"Просто нужно чувствовать, где ты нужен. Это чувство появляется, когда на него настроишься".

"Не плохо. Настроишься и отправляйся туда, где ты нужен. А я настраивайся, не настраивайся, всё равно не чувствую, где находятся волшебники. Хотя всё равно на них выхожу", - подумал Петр, а вслух спросил: "А у вас эти вещи никто не пытался отобрать?"

"А вот это он чувствует, если, что мы просто уходим, а чаще улетаем".

"Так вас наверно за такую чувствительность и выбрали на эту работу? Наверно к старости вы и таких людей будите чувствовать. Хотя чего вам боятся. Вы же можете лучом хоть целую армию перерезать или поднять, чего потяжелее, и придавить".

"Не можем".

"Почему?"

"А так эти вещи сделаны. Ими нельзя убить ни животное, ни человека. Вот помню, валун опускаю, а он не опускается. Оказывается, там ящерица сидела".

"Значит, их добрые люди делали. Наверно волшебники?"

"Вот у него они появляются", - сказал лесоруб с лучеметом, указывая на третьего с пультом, назначение которого Петр пока не знал.

Петр подошёл к мужчине. Пульт был похож на калькулятор с множеством кнопок со значками, а экран был побольше, чем у калькулятора.

"Вот если на зеленую нажмешь, то он объясняет, как на нем работать", - сказал владелец пульта и нажал на зелёную кнопку.

На экране появилась амфибия в полный рост и стала показывать одной рукой на появляющиеся квадраты, а другой на значок. Очевидно, она показывала, какому количеству соответствует значку вернее цифра.

"Сейчас таких нет. Наверно они раньше жили, об них уже никто не помнит", - снова появляется мужчина, и нажал на белую кнопку. Экран погас.

"И это всё, что там было?"

"Ещё был очиститель воды. Он у меня здесь лежит", - сказал мужчина с калькулятором и показал на котомку.

"Зачем вам столько бревен?" - спросил Петр.

"А мы храм солнцу будем строить. Без солнца трава плохо растет и одежда долго сохнет. По солнцу сеять начинают, и урожай собирают", - сказал мужчина с лучеметом.

"Вы бы храм из камня сделали", - предложил Петр

"Дерево теплое, а камень холодный", - сказало мужчина с пультом.

"Зато камень дольше простоит".

"Да у нас из камня много всего построено".

"Чего, например?"

"Пирамиды в Египте, не мы, но наши построили".

"Пирамиды рабы строили. Это нарисовано.

"Нарисовать можно, что хочешь. Надо же похвастаться, что тебе тьма народу подчиняется".

"Баальбекская плита - тоже ваша?"

"Да. Кто же ещё такое сделает", - ответил лесоруб.

"Этот костер долго будет гореть. Сожги-ка ты его лучом", - предложил возчик с пультом.

Лучеметчик подошел к пылающей горе и, превратив луч в сектор, начал сверху её уничтожать. Зрелище было интересное. Пища для огня исчезала, но полыхавшее пламя ещё несколько мгновений зависало в воздухе.

"Пора нам", - сказал мужчина с калькулятором, убирая его в котомку.

И тут наш герой спросил: "А чего вы тут лес решили рубить"

"Так его волшебник вырастил. У него все деревья одной высоты. Это удобно. А ещё мы думали, что он на этом месте что-то спрятал. Да похоже ошиблись, а может не нашли", - последние слова лесоруб с калькулятором, говорил уже в воздухе.

Троица поднялась метров на десять и унеслась вдаль.

"Так чего же он специально для меня этот лес посадил? Но я в нем наверно долго бы плутал. А кстати они говорили, что их делянка посреди леса расположилась. Так что мне всё равно придется в лесу плутать", - подумал Петр и услышал слева треск и какие-то непонятные звуки.

Он повернулся на звук и увидел, как из леса на новоявленную поляну вышла избушка на курьих ножках. Она направилась к Петру и остановилась, где-то в метре от него. Дверь в избушки открылась, и на порог вышел мужик.

"Чего трое уже улетели?" - спросил он.

"Да".

"Эх, не успел. Жалко".

"А чего они вам нужны? Ремонт в избушке сделать?" - спросил Петр.

"Да нет, это им не по зубам. На такое волшебник нужен. Я просто поговорить с ними хотел. А то сидишь в избе один, скучновато. Бывает, хочется поговорить".

"А такая избушка только у тебя или ещё есть?"

"А что?"

"В русских народных сказках в избушке на курьих ножках живет баба-яга. Сама она на ступе летает, а избушка на месте стоит и только поворачивается, когда скажешь, а ну-ка избушка поворотись к лесу задом, а ко мне передом".

"Я про такую избушку ничего не знаю. Надо будет у зеркала спросить. Если есть такая, он покажет".

"Что за зеркала? Свет мой зеркальце скажи, да всю правду покажи?"

"Моё зеркало зеркальцем называть. Оно у меня во какое", - раздвинув руки, как заправский рыбак, сказал мужчина.

"А поглядеть на него можно?"

"Заходи, поглядит".

Петр поднялся по скрипучей лестнице в избушку. Комната была небольшая, посередине стоял стол, покрытый скатертью, а рядом на стене висело действительно внушительных размеров медное зеркало. Сейчас в его полированной поверхности отражались стоящие перед столом Петр и хозяин избы. Справа от зеркала висел меч.

"Это для обороны?" - кивнув на меч, спросил Петр.

"Лучше нападение".

"Так и говорят, что лучшая оборона это нападение. Но я имел в виду, если кто с плохими намерениями в дом ломится будет".

"Да конечно. В этом отношении эти вещи и хороши. Захотел поесть, скатерть тебе любую еду предоставит, захотел посмотреть, где что делается, зеркало тебе покажет".

"Так эти вещи волшебные?"

"Я бы так не сказал. Волшебной я бы назвал палочку, которая исполняет твои желания, скатерть, она также выполняет желания, но по узкой тематике. А все остальные это технические устройства с различными функциями. Вот для примера", - сказал мужчина, и подошел к большому кувшину стоявшему в углу.

Кувшин доходил до груди мужчины и в него спокойно мог присев уместится человек.

Мужчина продолжил: "Это устройство предназначено для производства копий. Положишь в него что-то, закажешь нужное количество и вынимай вместе с оригиналом копии".

"А если в него меч-кладенец положить?"

"Кого?" - не понял мужчина.

"Ну, этот меч. Он такой же сделает? Он тоже будет рубить по команде?"

"Да, конечно".

"А если туда человека посадить?"

"Наверно, просто я с таким не сталкивался".

"Мне в детстве читали сказку о волшебном кувшине. Владелец его решил похвастаться перед отцом, доставая из него разные вещи. А у того закружилась голова и он упал в кувшин. Сын его вытащил его, а затем всё новых и новых отцов. Пока в этой толпе кто-то не разбил кувшин".

"В сказке кувшин копировал всё бесконечное количество раз. Странно. У него наверно сломался механизм отключения".

"Наверно. А вообще это что музей волшебных вещей или достижений?"

"Не совсем так. Я же говорил, что эти вещи не волшебные, хотя люди, у которых я и мои предшественники их забрали, считали эти вещи таковыми. А забрали их, потому что они очень опасны при неумелом пользование".

"А зачем их для людей создавали?"

"Да не для людей они создавались. Это вещи от прошлых цивилизаций. Вернее, вот эти вещи от цивилизации ящеров, но не этих, которые сейчас стали похожи на людей, а тех, которые были ящерами. Вещи, которые вы видели у тех троих, вполне безопасны. Они остались от погибшей цивилизации рептилий. Раньше мы хотели изъять и их, но потом бросили эту затею. Они вполне нормально их эксплуатируют, наследников выбирают грамотно. Так, что они сами по себе, а я сам по себе. Последняя разработка довольно забавна и в принципе безопасна. Сейчас покажу", - сказал мужчина и полез в короб стоявший рядом с кувшином.

Он достал из него блюдце, а в другой руке он держал зеленое яблоко с красным бочком. Хранитель поставил блюдце на стол и, положив в него яблоко, толкнул. Яблоко покатилось по краю, а в блюдце замелькали люди, селения, города, пейзажи.

"Что-то я ничего не разберу, больно быстро", - сказал Петр.

Мужчина остановил яблоко и блюдце стало, как в экране телевизора, показывать какой-то дворик с глинобитным забором и чахлым деревом.

"Пожалуй это больше на игрушку похоже", -констатировал хранитель.

"Вы этим пользуетесь?"

"Да нет, я вот это зеркало использую. Обзор большой и смотреть удобно".

"Значит волшебные только скатерть и палочка?"

"Если уж быть совсем точным, то это тоже технические средства, которые передают твоё желание волшебнику, а уж он его выполняет. Но в отличии от всех остальных, эти вещи созданы волшебниками, а не цивилизацией ящеров".

"Я вот только не пойму, почему развитая цивилизация создает вещи внешне, а некоторые и функционально, больше подходящие для более раннего, примитивного уровня развития. Вот у этих, как вы говорите, а рептилий, вещи, наверняка, соответствовали их уровню развития. Во всяком случае, они подходят под уровень развития людей будущего времени. Например, этот лучемет. А у ящеров что, меч. Хорошо хоть не каменный топор".

"Насколько я понимаю, многие вещи создавались в стиле ретро. Вы меня понимаете. У других оформление сделано под приметив. Как бы контраст между невзрачной внешностью и функциональными возможностями".

"Интересно, а как они отсюда всё-таки к людям обратно попали. Ведь они упоминаются в сказках разных народов. Правда, похоже, их как вы говорите, функциональные возможности сильно ограничены. Видно они уже частично сломаны и могут выполнять только одну операцию или их так настроили, а люди перенастроить их не могут".

"По вашим разговорам у меня создалось впечатление, что вы из будущего?"

"Да".

"А к нам какими судьбами?"

"Я сам не понял. То, что мне говорили отправлявшие меня в прошлое, опровергли волшебники. Поэтому я ничего определенного не могу сказать".

"Вы знаете я бы не советовал вам доверять информации сообщаемой вам волшебниками. У них как, волшебник в любой момент может вокруг себя создать другую реальность. То есть у них по сути дела нет разницы между желанием и реальностью. Захотел и убрал вокруг себя всё, а на этом месте создал другое. Всё это распространяется и на прошлое. Многие из них уже по много тысяч лет живут. Они много чего за это время сотворили и многое повидали. Разве всё упомнишь. Ведь для них же нет запретов, что им скажем дремучий лес, взял и убрал. Как говорится я так сказал так и будет или было, а может и не было, и не будет. Не захотелось в следующий миг это делать. Но я уже начал повторяться. Вы уж меня извините, когда долго не разговариваешь, и вдруг тебе попадается собеседник, ты ему уже и слова не даёшь сказать. Получается не диалог, а монолог".

"Да ничего. Интересно узнать новое о волшебниках. Хотя в принципе я и старого о них не много знаю. В своей обычной жизни мне с ними сталкиваться не приходилось".

"А сколько лет до вашего времени нужно прожить?"

"Да сейчас уже не много где-то две тысячи шестьсот, вначале было девять тысяч лет",

"Значит, вы уже шесть с половиной тысяч лет уже прожили".

"Вообще-то я их не совсем прожил. Волшебники помогли мне преодолеть этот отрезок времени гораздо быстрее".

"С волшебниками вы имели дело, но особенно не общались?"

"Ну да. Мне бы поскорее до своего времени добраться. А вы с волшебниками общаетесь?"

"Я сам то особенно не общаюсь, но могу выйти на одного, если случиться не предвиденная ситуация. Он меня раз в год посещает вроде как с проверкой. Правда проверить, как у меня обстоят дела он может и не посещая непосредственно. Это у него осталась привычка с тех пор, когда был совет волшебников. Тогда, говорит он, был порядок, а сейчас кто в лес, кто камушки собирает. Разброд".

"А почему сейчас совета нет?"

"Как я знаю, они собирались на очередное собрание, а их уничтожили. Остались только те, кто на собрание не пришел, по каким либо причинам. Вот мой проверяющий к таким относится. Он даже предварительно предупредил, что его на собрание не будет, мол, он после объяснит. А потом и объяснять стало не кому".

"Похоже это то собрание в болоте, но что-то больно большой у них совет или там не только из совета были?" - подумал Петр, а в слух спросил: "А твой проверяющий во времени может перемещать?"

"Не знаю, но могу спросить", - ответил мужчина и подошёл к медному зеркалу.

Он дотронулся до одной из виноградин, украшавших зеркало справа. На экране замелькали леса, поля, реки. Затем мужчина стал водить пальцем по виноградине справа налево. Изображение приблизилось, а потом вдруг сузилось до маленького квадратика в середине.

"Сломалось, что ли?" - спросил Петр.

Но мужчина только поднял руку с выпрямленным указательным пальцем, очевидно призывая к тишине или спокойствию. Петр увидел в квадратике посредине экрана сидящего мужчину. Они обменялись жестами. Хранитель выключил свой телевизор и экран снова стал полированной медной поверхностью.

"Сейчас появится", - сообщил хранитель.

"А чего он был в таком маленьком квадратике, хотя до этого вся поверхность показывала?" - спросил Петр.

"Он видно что-то смотрел на своем экране, и наше изображение появилось у него на экране в виде такого же маленького квадратика, чтобы не мешать основному изображению", - пояснил хозяин избушки.

В комнате появился еще один мужчина, одетый в какие-то пушистые меха.

"И не жарко ему", - подумал Петр.

"Жарко, - сказал мужчина. - Но я люблю меха"

"А вот о чём я думаю, совсем не обязательно всем знать", - опять подумал Петр.

"Учту", - ответил мужчина, и обратился, очевидно, ко всем: "Вы хоть знаете что твориться? Наши предшественники уничтожают ящеров. Когда вы со мной связались, я как раз смотрел, как они очередной город уничтожали. Сначала уничтожили всю верхнюю охрану, как вы знаете не считая собственные потери. За это время они с помощью емкостей с водородом подогнали емкости с водой и залили ею всё подземелье. Всех выбравшихся уничтожили.

А до этого город, похоже, не глубокого заложения они выжгли. Они также что-то закачали, а потом это подожгли. Над тем местом только густой черный дым поднялся. Чего случилось? Раньше они ограничивались мелкими стычками и ударами друг по другу. А тут третий день идет методичное массированное уничтожение ящеров. Обычно каждая колония предшественников действует самостоятельно, а тут они явно договорились. Разумным ящерам пришел конец", - подвел итог гость.

"Возомнившим, тоже конец", - ответил ему Петр.

"Ты ящер?" - спросил наблюдатель.

"Нет, я человек", - ответил Петр.

"Ладно, человек, так человек. А чего от меня нужно?" - наконец дошёл до сути наблюдатель.

"Его, - сказал хозяин избушки, - нужно отправить в будущее".

"Интересно. Что-то я про такое не слышал".

"Всё слышать и знать невозможно".

"Нам да. Но есть что-то, кому это не составляет труда. Так и что с тобой делать? Я по времени перемещать не могу", признался гость.

"Меня можно переместить к тому, кто это может сделать", - подсказал Петр.

"И кто это может?"

"Я не знаю, как его зовут, но я его обожженным называю".

"Ещё бы вы знали, как его зовут. Но понятно".

"Это сложно?" - спросил хранитель.

"Да нет. Просто мы с ним давно не общались. Ну ладно. Кстати у тебя всё в порядке?" - спросил наблюдатель у хозяина избушки.

"Всё в порядке", - ответил хозяин.

Они оказались на песчаной пустоши, на которой живописно лежали крупные, мелкие камни, камушки и валуны.

"Я, правда, не уверен, что он здесь. Я же говорил, что давно с ним не общался", - сказал наблюдатель, и поглядел на один из валунов. И тот словно подчиняясь его взгляду, сдвинулся в сторону.

Хозяин бункера оказался на месте, и после недолгого путешествия по подземному коридору они оказались у него в апартаментах. Вскоре вышел и сам обожженный. Спереди действительно не было видно никаких следов от огня, сжегшего совет волшебников на болоте в то далекое теперь утро.

"В городе на тебя внимания не обратили, и ты из него спокойно вышел, но как ты вышел из леса?" - спросил обожженный.

"В лес прилетели трое, нарубили там бревен для строительства, и улетели. А за ними пришла избушка на курьих ножках, и хозяин её пригласил для меня волшебника".

"Им что лесов мало, обязательно нужно было в этом рубить?"

"Они думали, что в нем что-то спрятано. Вот и искали, а заодно и нарубили. Очень удобно все деревья одной длины".

"Спрятать я действительно спрятал, вот только они не знали что, и поэтому, даже, когда нашли, не узнали об этом. А избушка чего туда пришла?"

"Хозяин поговорить хотел".

"Вот если бы я посадку сместил относительно места твоего появления в будущем, они бы на тебя не вышли".

"Так я сам бы на шум вышел".

"Точно. Тогда почему они раньше не стали этот лес рубить? Ведь он давно уже выращен".

"Этого я не знаю. Совпадение".

"Это, похоже, не совпадение и уже на рок тянет. Не даром тебя в прошлое отправили".

"Спросить можно", - вклинился в разговор наблюдатель.

"Спрашивай", - разрешил обожженный.

"Ты видел, что у ящеров происходит?" - спросил наблюдатель.

"С возомнившими?" - решил уточнить обожженный.

"Да с ними".

"Видел".

"А чего это они за их уничтожение принялись?"

"Они им мстят за бесплодие", - объяснил обожженный.

"Не понял", - заявил наблюдатель

"А это не ящеры их бесплодными сделали, а те или тот, что амфибий сделал бесплодными", - теперь вклинился в разговор Петр.

"И кто же это?" - спросил обожженный.

"Откуда я знаю. Но это наверно тот, что уничтожил волшебников", - добавил ещё Петр.

"Кто это ты не знаешь. А что он делает, ты знаешь. Откуда?" - продолжил уже, похоже, допрос обожженный.

"Это долго рассказывать", - сделал попытку уйти от повествования Петр.

"А куда нам торопиться"

"Ну что меня сюда отправили и зачем вы знаете", - начал Петр.

"Догадываемся".

"При мне были приставлены вроде как наблюдатели. И вот их уничтожили возомнившие. Тогда же они взяли от людей немую предсказательницу, которая после предсказала возомнившим гибель из-за уничтожения этих наблюдателей", - желая побыстрее изложить предысторию, путано стал объяснять Петр.

"Значит, ты считаешь бесплодие возомнивших, это предсказанная гибель", - подвел итог обожженный.

"Ну да. Я вот только не пойму, почему возомнившие не сообщи ли всем об этом пророчестве".

"Может, они сообщили, но им не поверили. Тем более у возомнивших к ящерам свои счеты и до этого были. Они же уничтожили предшествующих".

"А какие они были?" - спросил Петр.

"Да такие же. По последним был изменен облик ящеров", - сообщил интересный факт обожженный.

"А разве ученые ящеров не предугадали этот облик в соответствии с изменениями в предшествующих трех видах?" - решил уточнить Петр.

"Зачем такие сложности. Был взят за основу последний уничтоженный вид, и по нему ящеры изменили свой облик и всё остальное. Было много противников таких изменений. И словесные дискуссии в конце концов превратились в избиение и уничтожение несогласных. А за это время появился новый вид, похожий на старый уничтоженный. А так как ящеры были заняты своими распрями, они уничтожали его не так тщательно. Из оставшихся в дальнейшем и образовались сначала оборонявшиеся, а потом перешедшие в нападавших отряды возомнивших. Поэтому последующие два вида ящерам не удалось сильно обезвредить. А до последнего человеческого вида у них уже не хвати ни сил, ни возможностей. Всё уходило на возомнивших".

"А почему ящеры их так называют?"

"Это кто-то из ящеров их так назвал, ещё за первые попытки сопротивления уничтожению. Вот мол, они возомнили себя равными нам, раз пытаются сопротивляться. Но как показали дальнейшие события, из жертв возомнившие превратились в агрессоров. И оказались на этом поприще способнее ящеров. Это название так и осталось у ящеров для своих противников", - пояснил обожженный.

"Вы похоже не первый раз встречаетесь?" - поинтересовался наблюдатель.

"Я с ним уже четвертый раз встречаюсь", - ответил обожженный.

"А что кто-то с ним ещё встречался?" - уловив в ответе скрытый смысл, спросил наблюдатель.

"Можно сказать, что до меня, им занималась рептилия. тогда правда один раз я вклинился, получив память на всю жизнь и заодно научился перемещать во времени", - подтвердив ответом догадку наблюдателя, обожженный.

"А почему ты перестал с рептилиями общаться?" - спросил наблюдатель у Петра.

"Да у меня просто так получается, когда я начинаю очередные поиски кто бы меня переместил, то попадаю к нему", начал оправдываться Петр.

"Последние два раза ты конкретно называл меня, и тебя ко мне доставляли", - поправил Петра обожженный.

"Ну да", - сказал Петр, пожимая плечами.

"Ты бы сказал, что тебе нужна рептилия2, - подсказал обожженный.

"Вы же сами сказали, что не можете обнаружить рептилий", - нашелся Петр.

"Я сказал, что не нашел, но кстати я их особенно и не искал. Надо этим вопросом заняться", - подвел итог препирательству обожженный.

"Рептилия вас сразу переместила по времени? Она это умела?" - спросил наблюдатель у Петра.

"Насколько я помню, она этого не умела, но она довольно быстро решила этот вопрос. Она вслух ещё сказала, если не ошибаюсь, что при перемещении в пространстве происходит, и перемещение во времени. Мол, нужно увеличить эту составляющую. И она это сделала", - сообщил Петр.

"В принципе вы участвовали в эксперименте", - вывел наблюдатель.

"Получается, что да", - согласился Петр.

"Вот всё-таки древние волшебники тем и отличаются от нас. Я себя имею в виду, - сказал наблюдатель, теперь уже обращаясь к обожженному. - У них всё систематизировано. Они знают где, как говориться, нужно прибавить, где убавить, чтобы получить требуемый результат. Им свойственен высокий профессионализм".

"Я бы не стал так обобщать, - возразил обожженный, и продолжил. - Вы помните того волшебника ящера, что остался из тех не менявших свой облик. Он даже с помощью волшебства его не менял. Так вот он погиб совершенно глупо".

"Погиб. Жаль. Его последняя разработка была довольно изящной. Блюдце с яблоком. Когда яблоко катится по краю блюдца идет трансляция видов Земли. Если чем-то заинтересовался, яблоко останавливаешь и смотришь. Однако я заболтался. Исчезаю".

Когда наблюдатель вышел, обожженный обратился к Петру: "Я тебе не говорил, что рептилии погибли. Об этом ты мне сам сказал".

"Да я сейчас и не помню, кто мне это сказал. Может и не вы. Это наверно не так важно?" - спросил Петр.

"Я обычно проверяю полученную информацию. Эту я не проверял и ручаться за неё не могу. Теперь дай мне посмотреть на треугольник", - попросил обожженный.

Петр достал и протянул обожженному треугольник с дырой. Обожженный взял его за углы и поднеся к глазам, начал крутить его, осматривая со всех сторон.

"Или тот треугольник был с дефектом, или он его не по назначению использовал, но я первый раз слышу о таком выбросе энергии", - подвел итог своим исследованиям обожженный.

"А что это за треугольник?"

"Энергия в компактной упаковке".

"Значит, его царапать нельзя?"

"При сильном силовом воздействии возможно повреждение оболочки и тогда. А мелочи вроде царапин она сама затягивает",

"С помощью этой энергии можно колдовать?"

"Энергия нужна только для создания воронки с помощью, которой можно попасть в информационное хранилище. Я понятно говорю?"

"Понятно. А если с камушком треугольник?"

"Ты такие у рептилий видел?"

"Ну да".

"Эта воронка существует недолгое время. А с помощью камушка, вернее другого вида энергии можно эту воронку стабилизировать на более длительный период. И тогда обладатель такого треугольника может стать, как те волшебники, что могли в любое время получать информацию из хранилища".

"У тех волшебников было много таких треугольников?"

"Они могли попадать без всякой воронки. Правда, тогда и хранилище было небольшим. А потом доступ туда прекратился. Точнее информация туда поступала, как и сейчас поступает, а вот получить её стало невозможным. Потом нашли способ проникновения и начали делать такие компактные источники энергии. Нет для того, чтобы исчезнуть самому и прихватить кладбище, нужно во много раз больше энергии. Чего он там сотворил?"

"А может, он проник в хранилище, но получил ложную информацию. В результате чего и произошел этот взрыв".

"Как это ложную?"

"Чтобы убрать этого волшебника".

"Что хранилище его убрало?"

"Может те кто волшебников уничтожают, подключились к его воронке".

"Интересный вариант. На чем я закончил. А. Последним местом производства треугольников был Вавилон, но его уничтожили".

"Наверно из-за этих треугольников. А вот амфибия считала, что таким образом хотели убрать её",

"Однако я заболтался. Пошли".

"Мне опять не оглядываться?"

"А что толку. Всё равно выкрутишься"

-

Пятьсот сорок шестой год до нашей эры.

Они стояли всё в той же седоватой степи. Поблизости не было видно селений.

"Наверно с тех пор местные жители друг друга перебили", - подумала Надежда, а вслух спросила, - "А где же взять одежду?"

"Мы сейчас придем. Тут, кажется, неподалёку есть селение", - сказал времялетчик, и спросил у Нади, - "Ты тут побудешь?"

"Да, я тут подожду", - ответила Надежда.

Троица не торопясь, пошла куда-то.

"Вот интересно там действительно есть селение или он решил отойти подальше, чтобы проконсультировать охранниц, как со мной расправиться", - подумала Надя.

Они отошли наверно метров на сто, как вдруг из травы с двух сторон поднялись двое. У обоих блеснуло что-то похожее на трубы. С концов труб в сторону времялетчика метнулись, похожие на шары сгустки белого вещества. Они сошлись на времялетчике, полыхнула вспышка света, и когда она пропала, времялетчика уже не было.

Охранницы бросились к стрелявшим фигурам со скоростью сгустков и, сбив их с ног, пропали с ними в высокой траве. Расстояние не способствовало хорошей видимости, но в принципе и так было ясно, что стрелявшим не поздоровилось.

Охранницы встали, пошли навстречу друг другу и снова пропали в траве.

Надежда побежала к месту столкновения. Добежав, она увидела сидящих охранниц. Причем одна сидела, раскинув ноги, а руками упилась в землю за спиной, словно принимала солнечную ванну. Другая наоборот согнула ноги в коленях и, прижав их к груди, обхватила их руками.

Надежда пошла левее и увидела лежащего в траве человека, именно человека, а не возомнившего. Вот только то, что валялось рядом, явно напоминало оружие возомнивших. Кто это, зачем уничтожили времялетчика, узнать это теперь не представлялось возможным. Ещё раз, взглянув на застывших охранниц, Надежда поняла, что без времялетчика они уже ничего не будут делать. Напавших охранницы, похоже, убили по инерции. Надежда подошла к сидевшим охранницам и остановилась невдалеке.

"Вот интересно, как я теперь обратно вернусь домой! Похоже, единственный вариант, прожить эту тьму веков. Ведь я не старею, есть, пить мне не нужно. Вот только с одеждой напряженка. Приятная перспектива", - размышляла Надежда.

И тут Надежда увидела всадников. Они, похоже, тоже её увидели, так как повернули к ней.

"Чего встала. Нужно было, как охранницы сесть в траву, глядишь тебя бы и не увидели", - подумала Надежда.

Всадники окружили Надю и седевших охранниц.

"Что же ты краса девица без одежды?" - спросил один из всадников.

"Забрали у меня одежду", - ответила Надя.

"А тебя оставили?" - спросил другой.

"Да. Видно не сгодилась".

"А может нам, на что сгодишься?" - спросил похоже самый молодой из всадников.

"Смотря на что?" - спросила Надя.

"В невесты", - ответил молодой всадник.

" А одежду дадите?" - приступила к торгу Надежда.

"А родители у тебя есть?" - спросил другой всадник.

Надежда уже было собиралась дать утвердительный ответ, осеклась и буркнула: "Нет".

"Сирота", - посочувствовал всадник, рядом с молодым.

"А подружки твои одетые", - сообщил один из всадников.

"Они позже подошли, - нашлась Надежда и продолжила о своем. - Так как с одеждой?"

"С одеждой у нас хорошо", - ответил всадник рядом с молодым.

"Хорошо говорите", - как бы взвешивая полученную информацию, произнесла Надежда.

"Да у нас и с остальным тоже хорошо",- заверил Надежду всадник по другую сторону от молодого.

"И мне у вас тоже станет хорошо", - толи спросила, толи констатировала данный факт Надежда.

"Конечно". "Разумеется", - понеслось со всех сторон.

"Ладно", - согласилась Надежда.

Несколько всадников спрыгнули с коней и подсадили её к молодому всаднику.

"Эй, девушки, а вы с нами не поедите?" - обратились к охранницам.

Они, очевидно, восприняли это как приказ и встали. Их тоже подсадили.

"Как тебя зовут?" - спросил молодой всадник.

"Надежда".

"А меня Влас", - представился молодой всадник и улыбнулся.

Вдруг в голове у Надежды мелькнула мысль: "Что охранницы - это скрытая угроза. Ведь возможно в любой момент они получат мысленный приказ от того, кто их послал, или радиосигнал. Кто знает, как их хозяин с ними общается. Но главное не это. С этими убийцами трудно справиться. Тут, пожалуй, пожалеешь, что убитые пожалели или не успели их уничтожить".

И словно в продолжение её мыслей всадник с охранницей крикнул: "Влас она, похоже, мертва".

"И моя тоже", - сообщил второй.

Надежда повернулась к Власу голову и заговорила: "Они куда-то уходили, потом вернулись. Ничего не сказали, сели на землю и сидят. Может они чего съели и отравились". Закончила Надежда вдохновенной фантазией.

"Что повезем и у нас похороним?" - спросил всадник, державший обмякшую охранницу.

"Давай лучше оставим здесь, а потом вернемся и здесь похороним", - предложил второй.

"Ладно, оставляем здесь", - сказал Влас.

У Надежды отлегло от сердца. Но когда она увидела, как их кладут на землю, словно большие ватные игрушки, у неё шевельнулась жалость.

Они ещё с час ехали по степи.

"И долго ещё?" - спросила Надя.

"Да уже рукой подать", - ответил Влас.

Неожиданно их атаковал конный отряд непонятно откуда взявшийся, словно вырвавшийся из травы. Завязался бой.

Надежда подумала, что она будет мешать Власу в бою.

И тут она почувствовала, как сзади её схватили за талию, и сдернули с коня.

На этом коне она оказалась в другом положении. Голова висела внизу, зато вверху красовалась та, на чем обычно сидят.

Обзор напрочь отсутствовал. И только по тому, как взмокло тело коня, можно было судить, что они проскакали значительное расстояние.

Было уже темно, когда они остановились в каком-то лагере. Надежду засунули в кожаный мешок, во всяком случае, её он таковым показался.

Дальше она уже ничего не могла контролировать, и о чередовании дней и ночей, она могла судить только пол тому, что днем её везли, а ночью они стояли, а она лежала.

На одной из стоянок мешок открыли. Надежда вылезла из мешка и увидела две кампании, которые о чем-то спорили. При этом компания справа показывала руками и пальцами на Надежду, а другая слева указывала в противоположную сторону. Там, правда, Надежда ничего не увидела, если не считать чуть поодаль что-то вроде стоянки.

Наконец компании пришли к соглашению. Двое из левой компании пошли к стоянке и вскоре вернулись с конем. Правая компания окружила коня и начала обсуждать его. А Надежду левая компания повела к своей стоянке.

Надя по дороге к стоянке несколько раз оглянулась, те, кто её украли и привезли сюда, закончили обсуждение приобретения, сели на коней и ускакали.

Надежда вошла в лагерь. Хотя это скорее была площадка, окруженная земляным валом. Перед валом была канавка, наверно она получилась, когда брали грунт для вала. Этот вал вокруг стоянки скорее обозначал её, чем от чего-то защищал. Его наверно мог преодолеть человек с разбега, не говоря о всаднике.

Надя постояла, а так как никто вроде на неё не обращал внимания, она направилась к валу. Тут же несколько человек повернули к ней головы.

"Следят", - подумала Надя и села на вал. Правда, голой попой это было не совсем комфортно, но что делать.

"Удрать от них не удастся, может прикинуться мертвой", - мысленно начала искать пути к освобождению Надежда.

Вдруг она словно услышала ответ: "Это не нужно делать, во всяком случае, сейчас".

"Чего это за внутренний голос у меня появился, раньше я его не слышала?" - про себя спросила Надя.

"Всё когда-нибудь бывает в первый раз", - сообщил голос.

"Так это мой голос или это мне телепатически передают?" - решила уточнить Надежда.

"Голос не твой, ты права, но, тем не менее, я тебе помогу, если будешь меня слушать".

"Я тут одного слушалась, вот и оказалась здесь, а он сгинул".

"Я в курсе твоих последних приключений. Понимаю, что ты никому не веришь или кому-то всё-таки веришь? У тебя просто нет выбора, и я обещаю, что в ближайшее время, я тебя перемещу в будущее. Правда, на небольшой промежуток времени, так мне безопасней".

"А мне что делать?"

"Сегодня они никуда не поедут, а вот завтра тебя повезут на базар. По дороге, когда я тебе скажу, ты оставишь своё тело. Согласна?"

"Пожалуй, у меня действительно нет выбора. Хорошо согласна".

"И ещё. Ночью сделай вид, что ты спишь".

"Ладно".

Вскоре стало смеркаться. Надежда сползла с вала на землю и прикрыла глаза. Вал доходил её только до плеч. Надежда прижала к себе ноги и положила голову на колени. Так было теплее и удобнее.

Как забрезжил рассвет, её новые владельцы быстро свернулись. Надежду посадили к одному из всадников.

"Хоть что-то увижу, и не буду болтаться в темноте", - подумала Надя.

Вскоре впереди на горизонте что-то заблестело. Это была вода.

"Интересно, это озеро или море?"

По мере приближения к водной глади, Надя поняла, что это вряд ли может быть озером.

И вот они уже скакали по берегу моря.

"Пора", - услышала Надя голос.

"Так он тело держит, не должно упасть", - прикинула Надежда последствия своего выхода из тела и, решив, что ему ничего не угрожает, покинула его. Руки всадника охватывали тело с двух сторон, и тело, обмякнув, легло назад всаднику на грудь.

Всадник остановил коня и закричал. К нему съехались остальные всадники. Недолго посовещавшись, они опустили Надино тело на землю и поскакали прочь. После того, как они скрылись из вида, Надежда вернулась в своё тело. Постояв немного, Надя пошла в воду. Когда вода дошла до груди, Надежда закружилась в воде. Надежда словно окунулась в безмятежность и отрешилась от всего.

Её бултыхание в воде прервал голос: "Надя выходи из воды. При таком перемещении во времени, будет захвачено большое количество воды. Это приведет к большим затратам энергии. И по этому всплеску меня могут обнаружить".

"Кто?" - спросила Надя, а так как она в этот момент переместилась на большую глубину, то ушла под воду с головой. Вынырнув, Надя побрела к берегу, но увидела, что там её ждут.

"Это ещё кто?" - подумала Надежда. Голос сообщил ей: "Это разбойники, берут всё, что могут взять".

"Что и меня возьмут?" - поинтересовалась Надя.

"Конечно. Тебя можно продать" - порадовал Надю голос.

"А если я не пойду на берег?" - "У них наверняка лодка есть. Да. Вон неподалеку корабль стоит". - "Что же делать?" - "Пусть возьмут. С корабля я тебя и отправлю в будущее". - "Ладно. Только не обмани. Обещал сейчас, а теперь уже через час". - "Ночью". - "Да уж".- Только и сказала Надя и, побрела к берегу, сдаваться на милость к пиратам.

До корабля её доставили на лодке, лежавшей на берегу и не попавшей Наде на глаза. На корабле Надю опустили в трюм, так это называется, если Надя не ошиблась с названием.

Там были ещё люди, сколько Надя не успела сосчитать, так как оказалась в темноте. Трюм закрыли.

"Левее есть место",- сообщил голос. Надежда, используя левую ногу в качестве датчика, на правой переместилась левее. Нога щуп во что-то уперлась и Надя, обследо-

вав это руками, уселась наверно на ящик.

По легкому отклонению Надя поняла, что корабль делает разворот.

Спустя наверно час голос поведал Наде: "К твоим захватчикам плывет корабль руссов. Придется им дань платить". - "И пираты отдадут?" - "А куда им деваться. Русы моря и океаны вдоль и поперек бороздят. А твои захватчики только вдоль берегов плавают. Я сейчас сделаю так, чтобы ты попала в эту дань.

Наверху открыли люк, и вниз спустился человек. Он начал оглядывать сидевших в трюме. В кого он тыкал, подходил к нему. Вот он указал на Надю, и она подошла к человеку. Он полез по лестнице наверх, а за ним полезли отобранные.

Корабль стоял рядом и от борта к борту был перекинут мостик.

Получив дань, сборщики отчалили. Отобранных они оставили на палубе. Товарищи по несчастью были худо-бедно прикрыты лохмотьями разной степени поношенности. Забравшие их были русоволосы и бородаты.

"Похожи на славян" - подумала Надежда и вспомнила, что голос назвал их руссами.

"Так руссы это наверно и есть русские, - предположила Надежда. - Хотя чего они по морям плавают, а не в России живут.

"Они живут на территории, которая называется Русью. Те, кто тебя сватал, были руссами" - сообщил Надежде голос.

"Я вот только не помню, чтобы нам по истории говорили, что русские до рождества Христова плавали по морям и океанам".

"Это ящеры сделали" - сообщил голос.

"Что сделали?" - не поняла Надя.

"Историю, которую вы в школе учите" - пояснил голос.

"А откуда ты это знаешь? Ведь ты живешь сейчас, а что нам будут преподавать, еще, когда будет".

"Так я в отличие от вас могу путешествовать по времени, кстати, без больших энергетических встрясок. Поэтому знаю, что будет потом. Правда в связи с вашим забросом сюда, могут произойти изменения, а могут и не произойти. Всё зависит от того, удастся, вам вернутся в своё время или нет, расскажите вы там о своих приключениях или нет, поверят вам или нет".

"Понятно. Боюсь, что если я поведаю о разумных ящерах, русских мореплавателях, возомнивших, как две капли воды, похожих на предков человека, о Вавилоне в котором главным был ящер волшебник..."
"Ты о каком Вавилоне говоришь? - перебил её голос. - Том, что погиб при взрыве или о том, что покоряет то один народ, то другой?"

"А я не знаю. Я в нем была, аж за двенадцать тысяч лет до рождества Христова".

"Это первый Вавилон. Во втором если и правили разумные ящеры, то не в своём облике, а в человеческом".

"А зачем они переделали историю?"

"Так ты сейчас ищи за что можно ухватится. Приближается шторм, и трясти вас будет до ночи. Тогда и сделаем все дела. До вечера".

Только Надежда нашла, за что схватится, как корабль накрыла волна. Надежда успела вдохнуть и выдохнуть после схлынувшей воды, как корабль снова накрыла волна. В этой бешеной пляске Надю волновал только один вопрос, выдержит ли корабль и не рассыплется на составные части, когда очередная громада воды накрыла суденышко. Но, похоже, для судна это было не первое испытание

Стало ещё мрачнее, Надежда подумала, что это сгущаются тучи, но оказалось, что это день шёл к закату. Одновременно начал стихать и натиск волн.

Уже затемно судно только качало в водяной купели, но волны уже не перехлестывали через борт. Надя услышала голос: "Что, жива?"

"Похоже, что да", - мысленно сообщила Надежда.

"Хорошо. Мы готовы к перемещению?"

"Да. А как же удалось разумным ящерам изменить историю. Ведь есть записи, вещи разные, потом есть легенды, в которых рассказывается о событиях прошлого. Правда, тут возможны небольшие преувеличения и искажения".

"Из всего, что ты назвала, самое сложное вытравить из памяти народа его легендарную историю, то есть, то, что передаётся изустно. Летописи исправляли во все времена цари, князья, жрецы. Вещи можно изъять, уничтожить. А вот с легендами сложнее. Нужно дать народу письменность и зафиксировать его легенды. А дальше манипуляции аналогичные летописям".

"Понятно. А руссы всегда жили на территории Руси?"

"Нет. Они жили там, где сейчас льды, почти на северном полюсе. А вот когда началось оледенение, они перекочевали на континент".

"А почему они переселились в Европу, а не в Америку?"- продолжила выпытывать новую историю Надежда.

"Они и туда тоже переселились". - "Значит индейцы это русские?" - "Это скорее разумные ящеры. Ведь руссов мужчин почти поголовно уничтожили, а вот женщин оставили для продолжения рода разумных ящеров". - "Почему же у индейцев нет знаний ящеров?" - "Когда нужно выжить, не до сохранения знаний. Причем ящеры были в основном жрецами. В случае, каких то катастроф, проигрышей в войне на кого обрушивался гнев народа?" - "Получается руссы древний народ, но из-за ледников они потеряли свою родину и вынуждены были расселиться по всему миру. А во время переселений их знания были утеряны?" - "Да. Утрачены были и знания полученные от возомнивших. Они, как бы это сказать, приглядывали за руссами. Как старшие смотрят за младшими. Правда, всё это было весьма эпизодично. У возомнивших на войну с ящерами уходили все силы и ресурсы". - "А куда же пропали руссы мореплаватели?" - "Насколько я знаю, их государство находилось на острове в Индийском океане, и в результате природной катастрофе остров в одночасье поглотил океан. Оставшиеся руссы мореплаватели устроились там, где их застала катастрофа, и затерялись среди местного населения". - "Этот остров случайно не Атлантида?" - "Нет. Всю информацию об этом государстве ящеры постарались изъять". - "Почему?" - "Они так решили. Древнейшим народом они решили оставить египтян. Возомнившие жили именно в этом государстве. После их исчезновения ящеры постарались и здесь скорректировать историю". - " А эту катастрофу острова руссов мореплавателей случайно не ящеры организовали". - "Нет. Перед своим исчезновением возомнившие пытались уничтожить разумных ящеров. Где-то им это удалось, а где-то только частично, но всё что окружало ящеров, и создавалось ими, было уничтожено. У оставшихся ящеров только знания. Это тоже не мало, но вот такой катаклизм они организовать не смогут. Может это сделает тот, кто уничтожил цивилизацию разумных амфибий, цивилизацию возомнивших. Только тут нестыковка. Уровень развития у руссов мореплавателей не достигает даже уровень возомнивших. Хотя тут наблюдается определенная закономерность у каждой последующей цивилизации уровень развития ниже предшествующей цивилизации". - "И кто это делает?" - "Тут может быть много кандидатов. Во-первых - Земля". - "Как земля?" - "Не грунт, а планета Земля. В будущем люди создадут разумные машины на основе кристаллических и пленочных технологий. Земля это и огромная масса кристаллов и плазменное ядро. Вот в сочетании всё это и может привести к появлению огромной вычислительной машины или разумному существу способному на многое". - "А ещё кто может такое осуществить?" - "Остальные кандидаты у меня из органической среды. Скажем насекомые". - "Как насекомые? У них и мозгов то нет, одни инстинкты". - "Каждое насекомое само по себе ничто, но если нужным образом их организовать, то во взаимодействии это будет совершенный организм". - "Кто же их организует?" - "Они сами организуются в процессе развития. Но мы с тобой заболтались. Ты хочешь вернуться в своё время?" - "Конечно".- "Тогда приступим". - "Погодите. А вы можете достать или сделать мне одежду?" - "Сделать я могу многое. Вот только, что такое одежда?" - "Это то, что люди на себя одевают. Вот на всех есть одежда, а на мне нет". - "И давно это появилось?" - "Чего? Одежда. Не знаю. Наверно, как появился человек, так и одежда. А вы что не видите одежды? Вы всех голыми видите?" - "Я вижу окружающих без верхнего покрова". - "Что без кожи? Жуткое зрелище". - "Дело привычки". - "А вы таким родились или сами так сделали?" - "Понимаешь, я это сам сделал. Это даёт мне преимущество, я вижу уязвимые места. Это мне помогло когда-то. Сейчас мне это почти не нужно, но что есть, то и есть". - "Значит, чтобы сделать мне одежду, вам нужно избавиться от вашего зрения?" - "Ладно, погоди, я сейчас с этим разберусь".

Немного погодя Надежда почувствовала на теле что-то спадающее вниз. Она приложила к этому руки, и оно на ощупь было похоже на ткань.

"Жалко в темноте не видно. Ладно, потом. Давайте перемещайте меня".

Пятьсот двенадцатый год до нашей эры.

Как только темноту сменил свет, Петру в лицо пахнуло свежим влажным ветром.

"Это ещё, что за новости?" - подумал Петр. Он увидел впереди сквозь стволы пальм песчаный пляж и водный простор. Петр повернул голову, картина была аналогичной. Повернув голову направо, Петр увидел, как оба пляжа сошлись в небольшой мысок, омываемый водой.

"Уж, не на острове ли я?" - мелькнула у Петра мысль, и, для проверки своей гипотезы, отправился на пляж перед ним. Дойдя до кромки, до которой волны доносили свой накат, Петр посмотрел налево. Там стояли заросли, доходившие до воды и, там вдалеке, вода скрывалась за ними.

"А может это полуостров?" - попытался утешить себя Петр, хотя уже начал понимать, что, скорее всего волшебник отправил его на этот остров, где-нибудь в Тихом океане. Петр развернулся и поплелся на противоположный пляж. Выйдя на него и посмотрев направо, он увидел, что невдалеке берег обрывается.

"Действительно остров, треугольной формы", - подвел итог своим изысканиям Петр и решил обследовать заросли, чтобы быть полностью знакомым с местом своего обитания, и двинулся к ним. Дойдя до них, он занялся поисками хоть какого-то прохода. Наконец ему это удалось, и он двинулся в полумрак леса.

Продираясь сквозь заросли, Петр всё размышлял, а прямо ли он идет. Как он помнил у человека одна нога короче другой и в незнакомом лесу, где у него нет знакомых ориентиров, человек начинает ходить по кругу.

"Вот интересно, каков радиус у этого круга? А то я так и буду кружить по этому островному лесу и протопаю коридор, а потом из коридора буду делать вылазки в зеленые стены, пока не выберусь на берег".

Но мечтам о круговом коридоре в дебрях леса, похоже, не суждено было сбыться, Петр вышел на поляну. На ней стояли три дома. Вернее их можно было назвать беседками, покрытыми пальмовыми листьями. Петр заглянул в одну из беседок, она была пуста. Во второй беседке на полу, покрытом теми же пальмовыми листьями, спали шестеро голых мужиков. В третьей спали две женщины, одна молодая и другая в годах.

"Займу-ка я свободную хижину" - решил Петр. Войдя в беседку, и приглядевшись в полумраке, он увидел на полу два костюма и ещё рулон свернутой ткани.

"Вот чудные, здесь два костюма лежат и ткань, а они там голышом. Наверно на всех не хватает, вот и решили, что лучше никому".

Присев у костюмов, Петр подумал: "Очень похожи на мой".

И тут его осенила то ли догадка, то ли воспоминание. "Это же одежда разумных ящеров. Значит, они или наведывались сюда, или жили здесь. Нет, скорее всего, они жили здесь. Вариант, что они появились здесь, им стало жарко, они костюмчики сняли и покинули остров налегке, довольно смешён".

Петр услышал за спиной возглас и повернулся. В шалаше было пусто. Петр дошел до входа и выглянул наружу. Местные жители, шедшие к шалашу, в котором находился Петр, бросились в рассыпную и попрятались за две другие хижины.

Петр вышел из хижины, развел руки в стороны и, растопырив пальцы, выкрикнул: "У меня ничего нет, и вам ничего не сделаю". Кристалл добросовестно перевел его вопли.

Аборигены выползли из-за хижин. Один из мужиков, указывая на Петра пальцем, спросил, а кристалл перевел: "Ты зачем надел одежду нашего предка?"

"Это моя одежда", - ответил Петр.

Из-за спины старухи высунулась молодая женщина и затараторила.

Кристалл перевел: "Это одежда была на нем. А та одежда так и лежит на полу. Я же говорила. Вы лучше спросите, как он к нам попал? Приплыл что ли? Зачем?"

Старуха тоже, что-то сказала. Кристалл перевел: "Как ты сюда попал?"

Петр не задумываясь, ответил: "Меня сюда переместил волшебник, чтобы я здесь остался".

"А ты хочешь с нами остаться?" - спросила старуха.

"Нет, я не хочу здесь оставаться", - ответил Петр.

"Мы бы тоже отсюда улетели, но мы боимся огня", - сказала старуха.

"Какого огня?" - не понял Петр.

"От которого удалось спастись нашим предкам. Они прилетели сюда, и мы тут спокойно живем".

"Понял. Это она говорит об уничтожении разумных ящеров возомнившими, - подумал Петр. - Сколько же времени прошло?" Петр поглядел на кристалл. На нем значилось, пятьсот двенадцатый год от рождества Христова.

"Так значит, последний раз был пятьсот девяностый год. Значит семьдесят восемь лет, прошло. Похоже бабуля это второе поколение. А молодежь - третье. Возомнившие наверняка все вымерли, если они тогда потеряли способность к размножению, - закончив с размышлениями, Петр сообщил. - А возомнивших нет и огнем они жечь не могут".

Аборигены переглянулись и начали активно обсуждать полученную информацию. Наконец двое зашли в хижину, и вышли оттуда с рулоном ткани и раскатали его на земле.

"Так, что-то это мне напоминает, - подумал Петр и уже вслух спросил. - Вы куда собрались мужики?"

"Мы летим посмотреть на родину предков", - заявили двое вытащившие ковер-самолет.

"А вы меня с собой не прихватите?" - спросил Петр.

"Садись", - разрешили ковроводители. Петр уселся посередине. Ковер взмыл вверх и полетел вперед.

"Мужики, а вы правильно летите?"
"Да. Нам предки оставили указатель".

"Ну, раз предки всё предусмотрели, - подвел итог Петр, а про себя подумал. - Интересно, много ли ящеров выжили после удара по ним".

Ковер-самолет летел с приличной скоростью, и вскоре показалась земля. Ковер пошел на посадку.

"Мы полетим дальше. Посмотрим", - сообщил ковроводитель.

"Счастливо", - сказал Петр и сошёл на землю. Ковер взмыл и унесся вглубь материка.

"Вот интересно, куда они летели в Европу, Азию, Америку, Африку, а может и в Австралию. И спросить не у кого", - подвел итог Петр.

Прямо из воздуха возник человек и спросил: "Куда улетели на ковре".

Лицо этого человека Петр определенно видел, но где. Петр махнул рукой в ту сторону, куда улетел ковер.

"Вот спасибо. Все вещи из избушки растащили. Но я узнаю кто. Но важнее их собрать", - высказался человек и вновь пропал.

Петра, после высказывания об избушке, осенило: "Так это же наблюдатель за музеем волшебных вещей. Оказывается, его растащили. Наверняка волшебники постарались. Нужно было самому там сидеть. Что простой смертный против волшебника может, даже с волшебными вещами. А вообще чего он за этим ковром гоняется, он же не из этой избушки? Или он теперь всё волшебные вещи собирает? Однако жалко, что он пропал. Он же меня тогда к обозженому доставил. Видно придется действовать по старой методике. Обратимся к местному населению. Глядишь, они что-то подскажут. Вон селение".

Петр направился к домам стоящим невдалеке. На улице было пусто. Петр толкнул дверь ближайшего дома и вышел. Помещение было пусто, везде лежала серым бархатом пыль. Петр вышел из дома и направился в дом напротив. Картина внутри отличалась только тем, что на полу лежал человеческий скелет и несколько черепов. Петр снова оказался на улице.

"Убили их, что ли. Чего это черепа без тел, вернее без скелетов. А может от болезни, какой умерли, а трупы животные растащили. Надо искать другие селения. Вот только, где они могут быть. Нужно из селения выйти и посмотреть, может там, какие то тропинки сохранились".

С тем Петр и пошел из селения.

"Итак, что мы имеем. Мне нужны трое волшебников, которые смогли меня перемещать по времени. Поэтому остальные волшебники могут меня интересовать, только если они знают этих троих и могут меня к ним доставить. Вообще интересная история получается. Оказывается, разумная жизнь появилась ещё в эпоху рептилий. Правда, их кто-то прикрыл. Затем тоже повторилось с ящерами. Вернее с ящерами расправились другим способом. А вот с людьми всё пока ещё нормально. Во всяком случае, в моё время я не слышал о массовом бесплодии, где-либо на Земле. Наверно для человечества готовится третий вариант. И у людей, и у ящеров, и у рептилий появляются экземпляры, которые могут творить чудеса. И вот, чтобы их убрать кто-то применил план с хронолетчиками. Ведь нужны были точечные, а не глобальные удары, но он не был осуществлен до конца. То есть мне это на руку, есть те, кто в ускоренном порядке может доставить меня в моё время. А вот интересно, если были разумные у рептилий, то не было ли их и ранее. Кто там был до рептилий рыбы, потом ещё одноклеточные, инфузории разные, а до них. До них были, вернее, была не органическая, а обычная материя, камни там, вода, да газ. Вот интересно тут разумность была или нет. Ведь создал же человек компьютеры из не живой материи. Может такое же появиться в природе. Нет, ты тут пожалуй перехватил. И ещё у живых существ помимо тела есть ещё такая субстанция, которую люди называют душой. И когда гибнет физическое тело, эта душа, как мне говорили, попадает в какое-то хранилище. Связаться с ними нельзя, а выйти из него можно?"

Вот на этом пункте своих рассуждений Петр чуть не столкнулся с другим субъектом. Петр отпрянул, и глянул на того, кто был перед ним. Это был обожженый персоной.

"Да недооценил я тебя. Остров в океане для тебя тоже не преграда. Не даром выбрали именно тебя", - сказал обожженный.

"Это наверно судьба или ангел хранитель", - предположил Петр.

"У тебя он отсутствует, наверно не успел за тобой, когда тебя переместили в прошлое. Да и зачем он тебе. У тебя уплотненная аура с пищей, водой, сном проблем нет, и от болезней защищает. Ты ведь из селения вышел, где все умерли от болезни, да и вокруг на большом расстоянии нет никого живого".

"А что болезнь всё ещё может кого-то убить?"

"Здесь - нет, а в селении не знаю. Кстати ваша старая знакомая жива и здорова, но до неё вам будет затруднительно добраться".

"А где она?"

"На дне океана"

"Чего она там делает?"

"Тут история такова. Разумные рептилии оставили после себя копии, которые делали следующие копии уже с себя, со временем такое воспроизводство привело к накоплению отклонений, что, в конце концов, могло бы привести к катастрофе. И вот тогда они решили найти новые эталоны для воспроизводства. Кто это ты я думаю, понял?"

"Их что в плен взяли?"

"Нет, всё на добровольной основе. И хотя в своё время разумные рептилии и рептилии волшебницы не контактировали. Копии разумных рептилий смогли найти подход к этим бывшим отверженным. Теперь, что мне нужно. У нас недавно появился экспериментатор, который хочет вырастить сверхволшебников. Он оплодотворяет обычных человеческих женщин, а у родившихся младенцев пытается выявить волшебные способности".

"И много он детей наделал?"

"Не знаю. Похоже не мало. Он похищает женщину, если её дите его не устраивает, то отпускает её вместе с ребёнком на все четыре стороны".

"А много у него детей со способностями?"

"Пока не одного. А ему нужно несколько пар, чтобы от них были дети, а от них ещё. И с каждым разом будут появляться всё более сильные волшебники".

"А почему он считает, что способности с каждым разом будут улучшаться. Это же дети от него, возможно вырождение. Насколько я помню из генетики, какие-то свойства передаются по наследству, а какие-то нет. И кто знает, передаются волшебные свойства или нет. А какая вам разница, что он занимается селекцией?"

"Да я боюсь, что он так переспит со всем женским населением планеты. Лучше бы занялся совершенствованием своих способностей. А то они у нынешних волшебников, явно не блещут, мельчают волшебники. И ещё, у годовалого ребенка сложно определить способности. То есть он отпускает в мир уже вполне разумных детей, озлобленных на свою судьбу. У них было все и в одночасье они превратились ни во что".

"Чего это он сентмиенты развел, наверняка причины иные, - подумал Петр, а в слух спросил. - А я к этому, какое отношение имею?"

"Ты кое-что знаешь о генетике, законах наследственности. Ты человек, а не ящер. Возможно, он тебе поверит".

"То есть я должен его убедить, что он занимается пустым делом".

"Именно".

"А если у меня не получится?"

"Будем изыскивать иные возможности. Ну что отправляемся".

Очутились они, как показалось Петру в типичной российской деревеньке. Бревенчатые избы, вот только заборы, палисадники, да огороды с сараями отсутствовали.

"В каждой избе живет женщина с ребенком?" - спросил Петр.

Обожженный кивнул, а сам в это время усиленно искал глазами волшебника селекционера.

"Куда делся?" - доложил обожженный о результатах поиска.

"Может, в какой избе?" - спросил Петр.

"Я в избах смотрел", - ответил обожженный.

"А ну да. Давай у кого-нибудь спросим, может кто-то знает".

"Точно. Сейчас узнаем, - сказал обожженный, и буквально через минуту добавил. - Скоро будет".

Петр, чтобы скоротать время, спросил у обожженного: "А кто же всё-таки уничтожает волшебников?"

"Я это пытался выяснить. И по той информации, что имеется, тот, кто этим занимается, скорее всего, был ещё до нашего появления".

"До появления ящеров?"

"Да".

"А бог?"

"Кто?"

"Люди, вернее часть людей верит в то, что где-то приблизительно шесть тысяч назад наш мир создал этот бог. Об этом написано в Библии".

"И где же мы тогда с тобой встретились? Если мне не изменяет память, это произошло где-то шесть тысяч лет назад".

"Если от моего времени считать, то это произошло восемь тысяч лет назад. Ещё до сотворения мира по Библии".

"Понятно значит этот бог через две тысячи лет, на тот мир наложил свой мир или он сначала тот уничтожил, а свой сотворил?"

"Откуда я знаю, ты же в этом мире постоянно живешь, а я по нему скачками перемещаюсь. Тебе виднее".

"Должен тебя огорчить, я миротворчества этого бога не заметил".

"В начале Библии, где рассказывается о сотворении мира много нестыковок. Там, например, вначале бог отделяет свет от тьмы, а уж потом только создает солнце, источник этого самого света. А может, имеется какой-то другой свет?

"Может, это рассказал кто-то из ваших, а вот временные показатели у него были другие, не как у людей".

"Интересный вариант, но свет без источника света это сильно. А тепло он тоже без источника тепла создал?"

"Про это в Библии не написано".

"А когда эта Библия была написана?"

"Вот этого я не знаю. Возможно, её уже сейчас пишут. Её потом переписывали, переделывали".

Их беседу прервал появившийся из воздуха человек.

"И так что теперь сюда вас привело?" - спросил он.

"Да всё тоже, - ответил обожженный и добавил. - Этот человек из будущего и знает, как передаются в живом мире различные признаки".

"И как они передаются?" - спросил появившийся человек.

"Нет, погодите, - сказал Петр. - Давайте по порядку. В будущем ещё до моего появления один монах наблюдал за тем, как передается, по-моему, у гороха цвет его цветков. Вернее он специально скрещивал горох с разным цветом цветков. Он вел записи результатов и на основе многолетних наблюдений открыл законы наследственности. Они мудреные. Там многие признаки передаются из поколения в поколение, другие могут проявляться только через несколько поколений, а какие-то вообще не передаются. Вообще гены, хромосомы, но их открыли уже после. А монах просто выявил закономерности, обобщив и проанализировав результаты наблюдений".

"И в чем же суть этих закономерностей?" - спросил появившийся.

"Да я же говорю, они мудреные, я их не помню, но можно же для себя таким же методом их открыть".

"В самом деле, вместо того чтобы девок портить", - добавил обожженный.

"А я лучше вместо гороха буду использовать другой материал, а именно всё тех же, как вы говорите девок. Буду записывать результаты. А потом сделаю выводы".

"Так ведь с горохом быстрее", - попытался высказать выгодный довод Петр.

"А я не спешу".

"А вдруг волшебные способности не передаются по наследству?" - добавил ещё Петр.

"А разве с помощью гороха это узнаешь?"

Петр пожал плечами.

"Ладно, - сказал обожженный. - Нам пора".

Триста тридцать первый год до нашей эры.

Пройдя сквозь скальные грунты, волшебник с Игорем сразу набрали высоту, а затем спикировали вниз, туда, где его что-то заинтересовало. Они оказались в долине у подножия гор.

Волшебник скомандовал: "Черти побыстрее Евразию и надо отсюда делать ноги"

Взглянув на творение Игоря, волшебник сказал, что можно было бы и получше.

"Ты же сам сказал быстрее", - начал Игорь.

"Не отвлекайся, ищи, где находится хранитель", - не дал Игорю договорить волшебник.

Хранитель снова оказался в Азии, где-то за Уральскими горами, ближе к будущим среднеазиатским республикам.

"Странно там и рек нет. Если только какая-то местная речушка. Ладно, на месте подкорректируем", - решил волшебник.

Они вновь взмыли в воздух и понеслись к предполагаемому обитанию хранителя слова оберега.

Опустились они в бескрайних травяных просторах.

"Ты на подлете не видел речки или озера?" - спросил волшебник.

"Нет, не видел", - ответил Игорь.

"Вот и я не видел. Интересно, - подвел итог волшебник и продолжил. - Слушай, а ты слова-то не забыл? А то придется возвращаться и по новой слова узнавать".

"Помню я их, - ответил Игорь и тоже продолжил. - Я их постоянно талдычу. И вот что интересно, первые два слова, что мы узнали от людей, похожи. У них, что вроде общего корня. И два других схожи, что мы узнали у русалок и гномов. Правда у гномов слово длиннее, но в нем тоже есть общий корень со словом русалок. Вот интересно, какие слова будут дальше".

"А слово людей и слово русалок тоже имеют общий корень?" - спросил волшебник.

"Нет".

"Что-то мне не нравится вон тот табун лошадей, что несется сюда", - сказал волшебник.

Но это был не табун лошадей, а конная орда. Всадники чуть ли не лежали на лошадях. Орда охватила Игоря и волшебника, подхватила их и понеслась дальше.

Лошади у них оказались выносливые. Остановка была только на следующий день. Игоря и волшебника сняли с лошадей, замотали веревками руки и отпустили. Замотали веревками, пожалуй, мягко сказано. Их просто обмотали веревками, начиная от плеч и заканчивая чуть ниже пояса. При такой экипировке вставать и садиться было весьма проблематично.

Всадники сновали мимо во все стороны, лошади стояли там, где их оставили хозяева. Всадники почти не разговаривали, только иногда обменивались какими-то скорее звуками, чем словами.

"Чего они хоть говорят?" - спросил Игорь.

"Я ничего не понимаю. Да и ладно. Нам нужно отсюда уходить", - сказал волшебник. А дальше он, похоже, обратился к своему сопровождающему: "Где тут поблизости коридор времени?"

"Сразу за твоей спиной, метрах в ста отсюда", - сообщил сопровождающий.

"Подойди поближе", - сказал Игорю волшебник.

Игорь подошёл вплотную, и они исчезли. Они опять оказались в бескрайних полях, но на этот раз солнце только поднималось над горизонтом.

"Мы на этот раз попозже из коридора вышли", - сообщил волшебник. Так что..."

Но договорить он не успел. Их опять окружили всадники и потащили с собой. На этот раз, как показалось Игорю в противоположную сторону.

На стоянке их привязали к дереву.

"Ты понимаешь, о чем они говорят?" - спросил Игорь.

"Нет", - ответил волшебник.

"А о чем они думают?" - спросил Игорь.

"Странно ни о чем. Ладно, займемся делом. У нас получилась вилка, как у артиллеристов. Цель захватывают в вилку. Сначала перелет, потом недолет, а следующий выстрел посредине, то есть в цель. Где тут туннель?" - закончил волшебник свой монолог вопросом.

Они опять стояли в поле, а перед ними вытанцовывало что-то наподобие китайского дракона или гигантской гусеницы. У неё была голова муравья и несколько стрекозиных крыльев на спине по всей длине тела. Это тело извивалось, сжимаясь и разжимаясь, и вызывало скорее отвращение, чем страх.

"Это ещё что за бред", - сказал волшебник, и пошел в обход летучий гусеницы. Гусеница заработала крылышками, и приземлилась перед волшебником, подняла вверх переднюю часть тела. А затем стала делать выпады в сторону волшебника, сводя и разводя клешни на голове. Волшебник остановился и предложил Игорю пройти мимо гусеницы. Игорь стал обходить гусеницу сзади.

Гусеница опустила переднюю, часть тела на землю, а задняя часть тела повернулась вбок, по направлению к Игорю, с угрожающе торчащим на конце тела жалом.

"Интересно если ты отойдешь подальше, она так и будет за тобой тянуться, пока не разорвется", - предположил волшебник.

"Она может взлететь", - высказал гипотезу Игорь.

"Ладно, мы не будем проверять, кто из нас более прав. Мы пойдем другим путем".

И волшебник пошел прямо на гусеницу. Она опять приподняла переднюю, часть тела и уже совсем приготовилась к выпаду. Волшебник подошел совсем вплотную. Вместо выпада гусеница пропала.

Волшебник, повернулся к Игорю, и сказал: "Сейчас мы поищем нашего хранителя",

Вдруг чуть поодаль и между волшебником и Игорем из земли поднялся купол грязно зеленого цвета. Из купола полоснула очередь, чего Игорь не понял, но плюхнулся на землю. Затем он осторожно приподнял голову. Купол был на месте, а волшебник отсутствовал. Из купола опять последовала очередь. Это было что-то вроде вспышек света.

"Ты заметил?" - услышал Игорь голос волшебника.

"Что?" - спросил в свою очередь Игорь.

"Там, где свет попадает на землю, во все стороны летят камни и песок", - объяснил волшебник.

"Нет, этого я не успел заметить, - ответил Игорь, и добавил. - Ну и что?"

"Как что. Кругом трава. Нет, это очередная страшилка, вроде гусеницы. Сейчас проверим", - сказал волшебник, и встал из травы. Он пошел к башне, Игорь же только приподнял голову из травы.

Импульсы света ударили по волшебнику, из него полетели камни и песок.

"Что я говорил", - сказал волшебник, и пошёл на башню. Он совершенно спокойно прошёл сквозь неё. Башня медленно растворилась в воздухе.

"Меня это утомляет, - сказал волшебник. - Надо искать хранителя".

"Не посетите ли мою обитель?" - услышал Игорь, и повернул голову.

Сзади стоял человек в зеленом переливающемся одеянии, а за ним лестница уходящая ввысь со ступенями полукругом. Нижняя ступень была огромной и по мере подъема ступени уменьшались, а наверху ступенчатого конуса стоял сияющий как солнце дворец.

Игорь посмотрел на волшебника и дернул головой, что очевидно означало: "Что делать то?"

Волшебник наклонил голову, пожал плечами и сказал: "Пошли раз зовут",

"Посетите мой чертог", - услышали они за собой.

Наши герои одновременно развернулись и увидели человека в красном одеянии. За ним на земле стояла сфера, которая преломляла свет, и было видно, как в ней вглубь земли ведет туннель с лестницей, а стены туннеля излучали свет. Волшебник повернулся к Игорю и, потянув к себе, стал пятиться назад.

Человек в зеленом, захохотал, над сферой возникли черные тучи, и из них на землю хлынул даже не дождь, а водопад. И вместо туннеля в сфере теперь был пруд.

Человек в зелёном поднял руки, а Игорь посмотрел на человека в красном. По его конусной лестнице с дворцом, похоже, ударила воздушная волна, так как это сооружение разлетелось на куски и посыпалось на землю.

Волшебник продолжал тащить Игоря за собой, приговаривая: "Пошли, пошли, пускай сами между собой разбираются". Игорь хоть и шел за волшебником, но голова его поворачивалась то налево, то направо.

Боевые действия между тем продолжались. Человек в зеленом тоже поднял руки. Сфера у человека в красном разлетелась на куски.

Человек в зеленом снова поднял руки и резко их опустил. Обломки от сооружения человека в красном пропали или их вдавило в землю. Покончив, таким образом, друг с другом, противники исчезли.

"Ну вот", - начал волшебник, но закончить не успел. Их окружили обнаженные женщины и девушки и повлекли за собой волшебника.

Игорь услышал, как волшебник спросил у своих сопровождающих: "Чего им надо?". Ответа он не успел получить. Дамы вдруг преобразились, у них открылись пасти, и они издали такой вой, визг и скрежет, что Игорь закрыл уши руками. На руках у дам, выросли когти размером с сабли и, подняв эти костяные резаки над головой, дамы бросились на волшебника.

Он успел поставить вокруг себя защиту, дамы, уперлись в неё, замерли, а затем пропали.

Волшебник снова обратился к сопровождающим: "Кто это и что им нужно?"

"Это весьма архаические создания. Не понятно, откуда они здесь взялись, - прозвучал голос из воздуха. - Это аналогично предыдущим образованиям".

"Как аналогичные, через тех я свободно проходил, а этих я чувствовал. Они же вели меня за собой, касались руками".

Игорь подошёл к волшебнику, и провалился в землю. И пока Игорь не успел, ещё погрузится с головой, он увидел, как в землю проваливается волшебник. Игорь, погрузившись с головой в темноту, тем не менее, чувствует упругость окружающей среды и пытается вынырнуть из неё наверх к воздуху и свету. Это ему удается. На поверхности растет трава, но теперь она ходит ходуном, словно растет на поверхности воды. И волны эти идут от бултыхающегося Игоря. Но Игорь чувствует, как эта вода начинает густеть и его тянет вниз. Вынырнувший волшебник, дотягивается до Игоря, хватает его за руку и взмывает вверх.

Где-то на высоте двух метров он останавливается и говорит: "они меня достали". Свободную руку он опускает вниз.

Игорь видит, как под ними полыхнула вспышка пламени, поднялась вверх, но до них не дошла и опала вниз серой пылью. В земле под ними зияла яма.

Волшебник вместе с Игорем опустился на край ямы и сказал: "Я не понимаю это или специально для нас приготовлено, или специально поставлена охрана для нашего хранителя. Вернее заслон, чтобы к нему не пускать. Но главное я не понимаю, где хранитель, в окрестностях не видно воды. Сейчас я полетаю с прутками. Посмотрим, что они покажут".

Волшебник взмыл вверх, а Игорь отошел от края ямы.

Вскоре волшебник вернулся и сообщил: "Вода есть под землей, похоже, водоем. Чуть поодаль расположен овраг. Сходим туда, может в нем есть ход к этому подземному водоему. Чудно подземная русалка".

Волшебник пошел к одному известному оврагу, и Игорь потянулся за ним. Шли они не долго. Остановившись в самом его начале, волшебник сказал: "Смотри вот здесь, во время вода попадает в овраг и течет туда, с краев также вода попадает в овраг и размывает его все шире. И так почти до середины, а дальше он опять сужается. Что это значит?"

"Ну, с той стороны происходит то же самое", - ответил Игорь.

"Правильно. А в середине, что происходит?"

"С кем происходит?"

"С водой".

"А. Наверно она там собирается, потом постепенно испаряется".

"Если бы она испарялась, на дне был бы ил. Вода сразу уходит под землю. Там есть спуск. Вот только каких он размеров. Пошли, глянем. Выбирать нам не из чего".

Они спустились в овраг, и пошли к предполагаемому месту, где вода уходит под землю. Где-то в середине в стене действительно зияла дыра. Волшебник присел. Игорь последовал его примеру. Из отверстия тянуло сыростью.

"Надо чем-то посвятить. Может там сразу, начинается водоем", - предположил Игорь.

"Сейчас не проблема", - сказал волшебник и у него в руке появился фонарик.

Посветив в отверстие, волшебник сказал: "Узковато, но пролезть можно".

Волшебник встал на колени и полез в подземный лаз. Игорь последовал за ним. Где-то впереди маячил свет от фонарика, но Игорь полз почти в полной темноте.

"А тут высоковато", - услышал Игорь голос волшебника. Когда Игорь дополз до конца лаза, то увидел, что он обрывается, и голова волшебника расположена чуть ниже края лаза.

"Чего же мне вниз головой нырять? Здесь же не развернешься", - спросил Игорь.

"Нет проблем", - сказал волшебник и, поднявшись выше, протянул Игорю руки.

"Сейчас мы тебя вытащим и опустим", - заверил волшебник Игоря и осуществил изложенный план. Оказавшись на твердой земле, Игорь спросил: "А где водоем?"

Волшебник направил луч фонарика во тьму. Невдалеке действительно блеснула водная поверхность.

"А хранителя мы, как найдем, будем в этот водоем нырять?"

"Так ты тут посиди, а я слетаю с прутками. Вот только фонарик на голове закреплю".

Волшебник улетел, а вокруг Игоря сгустилась тьма.

Вскоре волшебник вернулся и доложил: "Водоем небольшой, во всяком случае, в этом направлении. Русалка на той стороне сидела, когда я к неё летел, она нырнула в воду. Сейчас я попробую, на неё мысленно настроится, переговорить и уговорить приплыть к нам".

"Волшебник стоял, держа в руках фонарик, и вдруг выключил его.

"Ты чего?" - спросил Игорь.

"Она согласилась приплыть, только если не будет света, - ответил волшебник. - Пошли к берегу".

"А мы в воду не попадем?"

"Если у берега не глубоко, то мы только ноги замочим", - утешил волшебник Игоря.

В темноте и тишине пещеры, было слышно, как они идут. Игорь шел, медленно ориентируясь на шаги волшебника.

"Пускай он сам ноги мочит, я услышу и остановлюсь", - подумал Игорь.

Волшебник остановился, очевидно, ориентируясь в темноте. Игорь тоже остановился и услышал плеск воды.

"Плывет", - подумал Игорь, а затем услышал звуки похожие на щебетание птиц.

"Это она говорит?" - спросил Игорь.

"Да", - ответил волшебник.

"А чего она говорит?"

"Мы её очень испугали. Здесь давно уже никого не было. Увидев свет, она подумала, что к ней прилетели русалки за помощью. Но я явно на русалку не был похож".

"Как это к ней русалки могут прилетать, когда они плавают?"

"Погоди, я сейчас спрошу".

Снова послышалось щебетание.

"Она говорит, что раньше русалки из разных пресноводных водоемов общались между собой, летая на шарах. У неё тоже есть такой шар. Но она вряд ли с ним сейчас справится. Последний раз у неё были русалки, где-то двести подъемов воды назад".

"Как это не понял?" - вклинился Игорь в рассказ волшебника.

"Чего тут не понятного. Она время считает по подъемам воды у неё в водоеме. Дождь наверху идет у неё подъем воды, она его считает".

"Так ведь дождь может идти и один раз в месяц, и один раз в год?"

"А ее, какая разница. Это единственное, что тут меняется. Вот она эти изменения считает".

"А к ней прилетали за помощью?"

"Хороший вопрос", - одобрил волшебник.

Опять послышалось щебетание.

"Она говорит, что это её просто навещали, а помощи у неё не разу не просили. Она даже боится, как бы о ней не забыли. Не пришлют преемницу, и слова пропадет", - перевел волшебник.

"Так давай ты её к другим русалкам перенесешь в любой водоем на земле".

"Это вариант",

Снова щебетание.

"Она боится за свои глаза. Они совсем отвыкли от света. Да ей и здесь не плохо".

Снова послышалось щебетание.

"Чего она?" - спросил Игорь.

"Спрашивает, откуда мы знаем, что она хранительница слова".

"Чего ты её сказал?"

"Сказал, что нам дали поручение, собрать все слова, а зачем не сказали. Вот мы и собираем их".

"Уже столько веков".

"Что поделаешь издержки. Короче она тебе слово скажет. Подойди поближе. И мы уходим".

Игорь двинулся вперед и сначала услышал, а потом почувствовал, что вошел в воду.

"Блин", - воскликнул Игорь.

"Чего ты расшумелся. Присядь она тебе скажет слово".

"Интересно, как я её щебетание запомню", - подумал Игорь, но услышал вполне произносимые звуки.

"Ну что всё", - услышал Игорь голос волшебника. Похоже, волшебник уже был у выхода.

"Да", - ответил Игорь.

"Иди сюда".

Игорь пошел туда, откуда услышал голос. Сзади послышался всплеск воды. Впереди вспыхнул свет фонарика. Игорь явно отклонился от правильного курса и пошел, теперь уже на свет. Он не успел дойти до волшебника шагов пять, когда землю под ногами тряхнуло так, что он упал. Волшебник схватил Игоря и буквально втиснул в лаз, по которому они сюда приползли.

"Давай вперед, быстрее".

Игорь пополз вперед. Вскоре показался свет, а ещё немного и он вылез в овраг. За ним на поверхность вылез волшебник.

"Что это было?" - спросил Игорь волшебника.

"Провал", - ответил тот.

"Какой провал?" - не понял Игорь.

"Водоем провалился".

"Как это мы успели, - порадовался Игорь и спросил. - А почему провалился только водоем?"

"А тебе нужно, чтобы все провалилось вместе с оврагом?"

"Да, нет, конечно".

"Провал кто-то устроил так, чтобы в него обязательно попала хранительница. Возможно, что он по площади даже меньше водоема. Но вода в него вся ушла и всё, что в ней было".

"Слушай, а русалка красивая была? В сказках их красавицами описывают".

"Не успел я разглядеть. Она под воду ушла, - ответил волшебник и обратился к сопровождающему. - Где тут коридор? Далеко? А ты кстати ничего не почувствовал перед провалом?"

"Я туда не спускался", - ответил голос.

"Хитер".

"Я считал, что вы так близко к концу хранительницы не приблизитесь".

"А я что знал это до секунды. Ладно, чего препираться. Где коридор то?"

Сто сорок шестой год до нашей эры

Петр огляделся по сторонам. Невдалеке стояла деревенька.

"Так, это деревня волшебника селекционера, а, сколько у нас натикало", - подумал Петр, и глянул на кристалл.

На темном фоне значилось: "Сто сорок шесть лет до рождества Христова".

"Во почти треть одолели. А вот интересно убедили мы этого селекционера или он всё ещё занимается выведением сверхволшебников, - продолжал размышлять Петр, - Если судить по деревне она не увеличилась. Скорее всего, он бросил осеменять женщин. А вот где он сам? Надо сходить и спросить. Если он остался здесь или периодически появляется, то возможно через него можно выйти на обозженого. Надо сходить поспрашивать".

Сказано, сделано, Петр пошёл в деревню. В деревне царила суета. По главной и единственной улице ходили и бегали люди. Причем кого тут только не было. Похоже, волшебник собирал женщин для своих опытов со всего земного шара. И теперь по улице сновали и чернокожие, и краснокожие, и с узкими глазами, и с большими глазами, и с курносыми носами, и с носищами. В общем, земное население в миниатюре.

"Интересно, на каком языке они общаются? - подумал Петр. - А мне какая разница. Чего они суетятся? Есть тема для начала разговора".

"Эй, вы в гости кого-то ждете?" - спросил Петр у мужчины проходившего мимо.

"Да скоро наш покровитель прибудет и наверно скоро он покажет нам свою избранницу", - ответил мужчина.

"Так, - подумал Петр. - Черт я не помню, сколько было в прошлый раз лет. А может вообще, на кристалл не смотрел. Но наверняка, не больше ста. Сейчас меня на большой срок не перемещают. Значит, за это время наш селекционер должен постареть. Хотя вряд ли. Они же по тысячи лет живут и хоть бы что. Да и вообще они могут любой облик принять. Хочешь, молодым станет, хочешь стариком", - закончив свои умозаключения, Петр обратился к идущей ему навстречу женщине: "А дом для избранницы готов?"

"Да всё для них готово", - ответила женщина.

"Для кого для них?" - не понял Петр.

"Для нашего покровителя и избранницы", - пояснила женщина.

"И какая это за последнее время избранница?" - решил уточнить Петр.

"Это его первая и наверно последняя. Она же тоже, как он, чудеса творить может".

"Чего-то я не пойму. Он что на волшебниц перешел, и они соглашаются в его селекционных опытах участвовать", - подумал про себя Петр, а вслух спросил: "А сколько лет избраннице?"

"Да одногодки они".

"В годах значит?" - на автомате спросил Петр.

"В каких годах. Шестнадцать ей", - последовал ответ.

Петр, во время разговора шедший за женщиной, встал, как вкопанный, а женщина пошла дальше.

"Так что же получается, их покровитель может творить чудеса, а лет ему шестнадцать. На селекционера это явно не похоже. Это какой то другой волшебник. И молодой. Откуда он тут взялся. Вернее, почему он в этой деревне живет", - лихорадочно соображал Петр и задал очередной вопрос другой шедший мимо женщине: "А давно ваш покровитель в этой деревне живет?"

"Как родился, так и живет", - ответила женщина.

"Это что же получается, опыты селекционера увенчались успехом", - подумал Петр.

"А отец его тоже чудеса творил?" - вслед женщине спросил Петр.

"Да что ты, он такой же, как мы"

"Так, - продолжил свои размышления Петр. - В этой деревне живут потомки тех, кто родился на свет от экспериментов, назовем это так, селекционера. И, похоже, в третьем поколении волшебник всё-таки получился. Интересно, что он умеет? Может мне и обожженый не понадобится".

"А когда ждать вашего благодетеля или покровителя?" - спросил Петр, уже ни к кому конкретно не обращаясь.

"Не нужно ждать, - ответил ему парень, непонятно откуда появившийся, очевидно Петр пропустил это за своими размышлениями. - Я уже здесь".

"Такой молодой и уже волшебник", - то ли спросил, то ли польстил Петр.

"Да с годами волшебники опытнее становятся, а рождаются они сразу волшебниками", - продолжил разговор парень.

"И какие же у вас способности, если не секрет?" - спросил Петр.

"Могу перемещаться куда захочу", - ответил парень.

"Понятно откуда он возник", - подумал Петр, и не долго думая, спросил: "А вы во времени можете перемещаться?"

"Как это?" - не понял парень.

"Ну, скажем, оказаться здесь в прошлом году или в будущем году".

"Я такого не пробовал делать. Я могу стать зверем или птицей, или меня не будет видно, а ещё могу узнавать, о чем люди думают", - выложил похоже весь арсенал своих способностей парень, очевидно обескураженный высказываниями Петра.

"Да силен, хотя откуда я знаю при каком количестве способностей, волшебник считается сильным, а может у них важнее не количество, а качество. Наверно больше у него не получится. Так что мне на него надеяться не стоит", - пронеслись в голове у Петра мысли. А вслух он спросил: "А ты ничего не знаешь о том, кто это поселение основал?"

"Кроме того, что у него было много женщин, почти ничего", - ответил парень.

"Всего тебе хорошего", - сказал Петр и отправился из селения в степь.

"И тебе", - вслед Петру сказал парень.

Когда Петр отошёл от селения метров на пятьдесят, у него в голове мелькнула мысль: "А что же я не спросил, почему его покровителем величают". Петр повернулся и посмотрел на деревню.

"А ведь в ней наверняка ещё может волшебник родиться. А какой волшебник может быть у потомков от брака нынешнего волшебника и волшебницы".

Земля под ногами у Петра колыхнулась, но он устоял. Деревня ушла под землю, и вверх из середины этого провала ударил фонтан воды. По мере заполнения провала водой, фонтан становился все меньше и, наконец, пропал.

"Это что я опять беду навел. Да нет, наверно за ним уже следили, и чтобы не состоялась свадьба, его вместе с деревней уничтожили. В этой деревне ещё много сюрпризов таилось".

Петр махнул рукой, и пошел, куда глаза глядят. Но далеко ему уйти не удалось. Прямо перед ним возник старый знакомый. Это был тот самый охотник, который уже неоднократно спасал Петра от превратностей судьбы.

"Я решил проверить эту вещь, - начал бывший охотник, победивший летающего ящера, и продолжил. - И вдруг вспомнил о тебе и попросил тебя показать. Правда, я не совсем был уверен, что знаю твоё имя, но оказалось, что я не ошибся. Смотрю, оно тебя показывает. А дальше, легче и вот я перед тобой".

"Эта вещь похищена из избушки на курьих ножках", - прозвучал голос прямо из воздуха. И только спустя какое-то время появился его хозяин. Петр явно его где-то видел, но где не может вспомнить.

"Вы хотите сказать, что я взял эту вещь из избушки?" - вопрошает охотник у появившегося.

"Я сказал то, что сказал. Блюдце с золотым яблоком хранилось в избушке на курьих ножках".

"Значит, вы хотите, чтобы я вернул их в избушку?" - снова спросил охотник.

"Вещи могут храниться и у меня, так я думаю, будет надежнее".

"А не лучше ли начать всё именно с избушки".

"Избушка объект крупный, её трудно спрятать, она как была, так и будет. А вот то, что в нее, было, может пропасть или попасть к такому, кто будет использовать их не в лучших целях".

"Да кто же это определяет, что лучше, а что хуже?"

"Берем наглядный пример, вещам сейчас лучше храниться у меня, чем они раньше были в избушке под присмотром простого смертного",

"Вот именно сейчас лучше, а через год или два, где гарантия, что они у вас будут храниться лучше?"

"Что же я через год превращусь в свою противоположность".

"Через год появиться более сильный волшебник, полная вам противоположность".

"Пока я таких не встречал".

"Опять же пока. Но мне пора", - сообщил охотник и исчез.

Тут же пропал наблюдатель за волшебными вещами, которого Петр теперь вспомнил.

"Не уследил. Похоже, даже избушка пропала. Оба пропали, а я у них даже ничего спросить не успел, не то чтобы помощи попросить. Где теперь обожженного искать?" - закончив с рассуждениями, Петр глянул вдаль. Впереди селений не было видно, но зато в небе Петр увидел точку, которая явно двигалась к нему. Вскоре точка, а вернее уже прямоугольник пронесся над Петром и остановился над водоемом. Затем развернулся и вновь полетел к Петру, снижаясь. Ковер, а это было он, плавно опустился к ногам Петра. На ковре сидела девочка, которая встала при приземлении ковра. Она подошла почти вплотную к Петру и спросила: "Вы не знаете, что случилось с селением?"

Пожалуй, Петр с первого взгляда сильно омолодил её до девочки. Это была молодая девушка небольшого роста с миловидным личиком в пушистом халатике до колен.

"Ещё бы нимб и крылышки и форменный ангел, - подумал Петр. - А не её ли ждали в селении? Ну да она же о селении спрашивает". А вслух Петр сказал: "Оно под землю провалилось, а провал наполнился водой".

"И никто не спасся?" - снова спросила девушка.

"Я к воде не стал подходить, кто знает, что ещё может произойти".

"Я тоже никого живого рядом с водоемом не видела. Странно он же мог перемещаться, неужели вода стала для него преградой?"

"Может, они в огонь провалились, а вода это так сверху".

"Какой огонь?"

"Говорят, что внутри Земли большая температура, и они туда попали".

"Что они до центра Земли провалились?"

"Может не до центра, а до того места, где температура большая".

"Ты кто?"

"Человек".

"Откуда ты знаешь, что внутри Земли большая температура?"

"Так говорят".

"Кто говорит?"

"Мне лично об этом в школе говорили. Когда меня обучали разным наукам",

"Ты как-то странно разговариваешь. Один голос я понимаю, а другой нет".

"Это ты переводчика слышишь".

"Что за переводчик?"

"У тебя же есть ковер, ты на нем летаешь, а у меня есть переводчик, который может переводить мне все языки на мой язык, а мою речь на речь понятную остальным".

"И где же ты его взял?"

"А ты где ковер взяла?"

"Он в доме лежал".

"На курьих ножках".

"Да. Откуда ты это знаешь? В школе рассказывали".

"Нет. В школе сказки не рассказывали. Тут до тебя двое волшебников ругались из-за волшебных вещей, которые находились в избушке на курьих ножках".

"А про селение они ничего не говорили?"

"Нет, они позже появились".

"Странный ты, какой то. Ты не из этих мест?"

"Я не из этого времени".

"Как это не из этого времени?"

"Я из будущего".

"И зачем ты сюда попал?"

"Вот именно попал. Как кур во щи".

"Какой кур, какие щи?"

"Кур это птица, ну курица. У избушки ножки куриные".

"Они на куриные похожи, но прообразом, на сколько я знаю, служили ноги от другого животного. Оно поздоровее курицы будет. А как ты сюда попал?"

"Да я принял, расслабился, а тут они появились, сказали, что путешествуют по времени, только в обратную сторону относительно нашего времени. А я зачем-то рядом с ними встал и тоже с ними пропутешествовал аж на одиннадцать тысяч лет в прошлое. А может они меня загипнотизировали, я же в расслабухе был, вот и поддался. А теперь мучаюсь, добираюсь до своего времени. Ты можешь по времени путешествовать?"

"Мне это не нужно было".

"А может, ты знаешь, кто это может делать?"

"Не знаю".

"А с обожженным ты не знакома?"

"Нет. А он, что может путешествовать по времени?"

"Может ли он путешествовать по времени, не знаю, но меня он уже несколько раз перебрасывал поближе к моему времени".

"Понятно. Тебе нужен обожженный".

"Давай сделаем так, я тебя свезу к одному волшебнику. Он самый старший из всех кого я знаю. Возможно, он тебе поможет".

"Хорошо. Можно на ковер садиться?"

"Садись".

Ковер взмыл вверх. Ангелочек, так про себя окрестил девушку Петр, повернулась к нему и спросила: "Ты считаешь, что гибель деревни была подстроена?"

"Надо бы её отвлечь", - подумал Петр, а вслух сказал: "Ну да. Уж больно аккуратно она под землю ушла. Потом вода все скрыла. А я уже летал на похожих коврах вместе с ящерами". Попытался Петр сменить тему.

"Какими ящерами?"
"Разумными".

"Не разумные на ковре бы не смогли летать. Он ведь сильным волшебником родился", - опять вернулась к своему Ангелочек.

"Тот, кто был против него гораздо опытнее. Тысяча лет против двадцати. Да и удар был нанесен внезапно и неожиданно".

"А ты про того, откуда знаешь? Тебе в будущем о нем в школе говорили?"

"Нет. О нём я в прошлом от волшебников слышал".

"И кто он?"

"Они тоже не знают, известно только, что он уничтожает волшебников. Не всех, а выборочно, но по какому принципу не понятно", - немного приврал Петр, а про себя подумал: "Зачем ей знать, что он меня, как наводчика использовал".

"Чем его волшебники не устраивают?"

"Он помимо волшебников ещё и целую цивилизацию уничтожил. Не мгновенно, а за определенный промежуток времени".

"А вот мы уже прилетели", - завершила разговор Ангелочек.

Ковер пошёл на снижение и сел в поле с кустами и высокой травой, но какой-то клочковатой.

"Интересно, как она узнала, что нужно тут сесть?" - подумал Петр.

"Ну что хозяин, открывай ворота, гости пришли", - сказала Ангелочек.

Окружавший их пейзаж, вдруг поплыл, и Петр увидел, вместо поля с кустами и редкой высокой травой, зеркальные стены.

"А можно не зеркала" - попросила Ангелочек.

Петр даже не уловил, что произошло, зеркала не то повернулись, то ли как-то выгнулись, и вокруг них теперь был зал, окруженный со всех сторон колоннами.

"У тебя сегодня плохое настроение?" - спросил появившийся из воздуха хозяин дома перевертыша.

"Мой пропал вместе со всем селением".

"Куда пропал?" - спросил хозяин.

"Он говорит, что провалился под землю", - кивнув головой в сторону Петра, сказала Ангелочек.

"А на месте селения что?" - продолжил расспросы хозяина.

"Вода".

"Вода. Это интересно, с воды можно много чего узнать".

"Ой, правда. А я расстроилась и совсем забыла. Я тогда полечу", - сказала Ангелочек, села на ковер и пролетела сквозь колонны.

"А вы, как я понимаю, что-то от меня хотите?" - спросил хозяин Петра.

"Мне нужен обожженный", - ответил Петр, и спросил: "Вы его знаете?"

"Что за обожженный?"

"Это волшебник, у которого обожжена спина. И поэтому я его так называю".

"Слышал я о таком, но вот где он находится, я не знаю. Сейчас я кое-куда отправлюсь, спрошу кое о ком, а чтобы тебе не было скучно, посмотри пока это", - сказал волшебник, и у него в руках появилось зеркало, а точнее отполированный до блеска медный лист.

"Я его усовершенствовал. Раньше нужно было говорить, что ты хочешь увидеть, а теперь подумал, и, пожалуйста, смотри", - добавил хозяин.

"Значит можно найти обожженного с помощью этого зеркала", - предложил Петр.

"А ты знаешь его имя?" - спросил хозяин.

"Нет", - ответил Петр.

"Зеркало без имени его не найдет. Имя на то и даётся, чтобы по нему можно было, и найти, но и убить по нему тоже можно. Правда, последнее не всякому дано. Ну да ладно, заболтался я. Смотри, а я быстро обернусь", - сказал волшебник и исчез.

"Так раз имен волшебников не знаю, значит, это мне их не покажет. Что же мне по нему смотреть пейзажи? А вот что мне можно посмотреть. Где живут разумные ящеры?" - наконец, нашёл Петр подходящий, как ему показалось, вариант для просмотра.

В зеркале замелькали поселки, города, леса, поля, промелькнул даже горный хребет.

"Не понял, это что так много ящеров осталось и они, похоже, по всей земле расселились. Ничего не понимаю. А не покажешь ли ты мне, где разумные амфибии живут?"

То, что показало зеркала, было под водой и на глубине. Мрак рассеивал стоящий на дне светящийся купол. Сквозь прозрачную поверхность были видны перекрытия с садами, домами, дорогами.

"Так они в одном месте собрались. И, похоже, царевна-лягушка здесь живет. Раз больше ничего не показывают".

Мерцающий в водной глубине купол пропал, и зеркало вновь заблестело полированной поверхностью.

"Чего бы ещё у тебя спросить? А, вот. Он наверняка один. Покажи ты мне, кто уничтожает волшебников?" - попросил Петр.

Медное зеркало стало черным. Петр даже не понял, или это зеркало ему отказало, или истребитель волшебников живет в кромешной тьме. Вокруг Петра появилось что-то похожее на туман. Вначале он был редким, но стал густеть и его белесый цвет сменил фиолетовым. Петр уже не мог разглядеть колонны в доме волшебника. Рядом с Петром возник волшебник. Он дернул Петра к себе и в следующее мгновение они были на какой-то песчаной местности. Волшебник оттолкнул Петра от себя и сам отошел на несколько шагов. Затем шагнул в сторону и жестом приказал Петру сделать то же самое. После этого подозвал к себе. Петр краем глаза увидел, что на том месте, где они стояли, клубился фиолетовый туман.

Теперь они оказались на опушке леса. Петр даже заметил пару сыроежек.

"Ну и чем мы любовались?" - спросил волшебник.

"Да так разными разностями", - решил отвертеться Петр.

"Ты давай выкладывай всё на чистоту, а то не увидишь обожженного", - пригрозил волшебник.

"И сколько всего нужно выкладывать?" - решил уточнить Петр.

"Давай сначала".

"Я посмотрел, где живут разумные ящеры".

"Где они только не живут".

"Ну, я это понял, там столько картинок промелькнуло, такое впечатление, что всю Землю показало".

"Разумных ящеров в чистом виде, сейчас наверно и нет, они ассимилировались с людьми, то есть стали частью человечества. Кого ты ещё пожелал лицезреть?"

"Разумных амфибий".

"И тебе зеркало показало?"

"Да".

"Ещё кого?"

"Ну, этого".

"Кого?"

"Того, что волшебников уничтожает".

"Тебе, что жить надоело?"

"Да нет. А что этот фиолетовый туман мог меня уничтожить?"

Волшебник только хмыкнул.

"Вроде раньше он меня не трогал".

"С чего это такая честь",

"Как я понимаю, меня забросили в прошлое специально, подослав якобы путешественников по времени. Эти самые хренолетчики ещё дальше вроде бы полетели, а мне в утешение подкинули идею, что обратно в моё время меня могут вернуть волшебники. Я без всякой задней мысли, стал их искать".

"Нашёл?"

"Ну, да".

"И что?"

"Несколько раз я видел, как волшебников уничтожали".

"Несколько раз, это сколько?"

"Два".

"Почему ты уверен, что только два?"

"Я же только с двумя волшебниками. Вернее меня только два волшебника смогли во времени перемещать".

"Один их них обожженный, как ты его называешь. И ты видел, как он получил, ожег?"

"Он ко мне лицом стоял, а сзади полыхнуло пламя".

"И совета, как не бывало", - закончил фразу волшебник и добавил: "Я тогда на совете не появился, дела всё дела. Так, а второй раз когда?"

"Сегодня. Я в то селение, где волшебник жил вошел, потом он появился молодой волшебник. Мы с ним парой фраз перебросились, я из селения вышел. А оно провалилось. Чего меня вместе с ними не уничтожили?"

"Трудно понять действия существа высшего порядка. Можно предположить, во-первых, надобность в тебе отпала, во-вторых, тебя, таким образом, предупредили, что ты слишком много на себя берешь".

"Раньше, как я понял, оно за мной следило с помощью этих самых хренолетчиков и маячка на пиджаке. Хренолетчиков убили, от пиджака я избавился, и стал считать, что я теперь свободен".

"Да, для уничтожения мелких особей ему наверно нужен был мелкий исполнитель. И он пользовался тобой, как наводчиком, а хренолетчики были промежуточным звеном для связи или они уничтожали обнаруженных тобой волшебников. А туман теперь, это его новое оружие уничтожения. Туман во все щели попадет и мелкоте конец".

"А меня то он как нашел?"

"Тебя, как нашел? Мы не учли случайность. Это селение у него давно было на примете, и он его уничтожил, возможно, ждал, когда туда прибудет волшебник. Кто-то или что-то ему об этом сообщил. А ты там оказался совершенно случайно. Теперь с туманом. Ты попробовал его увидеть, он это почувствовал, ему не понравилось. Он определил, откуда это идет, и создал там туман. Кстати, надо аккуратно глянуть, что там туман сделал".

"А как насчет обожженного?"

"Да, сейчас мы попадем в нужное место".

Они оказались среди нагромождения валунов, и было непонятно, это получилось естественным путем или их специально сюда собрали и выложили из них замысловатые фигуры. Волшебник огляделся, и сказал: "Хватит играть, выходи, я же вижу тебя".

Из валунов сложенных конусом вышел человек в набедренной повязке и сообщил: "Я не прячусь, я делом занят".

"Ладно, давай свяжись с тем, о ком я тебе говорил и дальше занимайся своими делами".

"А что мне с этого будет?" - спросил человек в набедренной повязке.

Волшебник повернулся к Петру и спросил: "Что можешь предложить?"

Петр достал из кармана дырявый треугольник и показал человеку в набедренной повязке. Тот подошел ближе, чтобы лучше разглядеть треугольник.

"Мало", - заявил он после осмотра.

"Чего-то ты хватил", - прокомментировал волшебник.

Петр убрал дырявый треугольник и достал треугольник с камнем.

"Хорошо, сейчас свяжусь", - сказал человек, и молча постоял где-то с минуту. Затем он подошел к волшебнику и шепнул ему на ухо.

"Понятно", - сказал волшебник и подозвал рукой Петра. Но прежде, чем отправится по новому адресу, волшебник спросил человека: "Ты умеешь им пользоваться?"

"Кто-то же умеет", - ответил человек.

Они оказались перед зарослями кустарника, а сбоку от них был виден спуск, выложенный дерном, ведущий к двери. Волшебник спустился вниз и толкнул дверь. Петр последовал за ним.

Они вошли в землянку, довольно просторную, и освещенную горящими факелами по углам. Открылась ещё одна дверь, и из-за неё вышел обожженный.

"Что это ты совсем одичал?" - спросил волшебник.

Обожженный только махнул рукой, и обратился к Петру: "Что опять с той же просьбой?"

"Да", - ответил Петр, и спросил обожженного: "А вы не знаете, что стало с тем волшебником, который хотел, чтобы у него родился волшебник или волшебница?"

"Не знаю. Он ушёл почти сразу из деревни, и что, как у него я не интересовался. А что случилось что-то?"

"Я ведь около той деревни появился. Зашел в неё и узнал, что в ней шестнадцать лет назад родился волшебник".

"Да".

"Я с ним парой слов перебросился, из деревни вышел, и она провалилась, а оставшийся котлован залило водой. Я не понял, имеет это ко мне отношение или нет?"

"Чего это он? Нас он пламенем сжег", - прокомментировал рассказ Петра обожженный, и выдвинул свою гипотезу: " Может, этот волшебник успел врага себе нажить?"

"Вот и я говорю, что он к этому случаю отношения не имеет. Просто был рядом", - добавил волшебник.

"Но всё равно пора ложиться на дно", - сказал обожженный.

"И вас всех вместе накроет", - снова добавил волшебник.

"Надоело. Ладно пошли на воздух", - сказал Петру обожженный.

Двести шестьдесят девятый год нашей эры.

Надежде в лицо ударил сильный ветер. Она открыла глаза и увидела бурное водное пространство до самого горизонта. Сама она стояла на высоком скалистом берегу невдалеке от края. А вот на краю стояла женщина в обтягивающей одежде и ветер трепал её волосы.

Но помимо Надежды ветер ударил в лицо и другому персонажу, появившемуся одновременно с Надеждой, но сзади и поодаль от неё.

"Тут явно обстановка не способствует спокойной работе", - прошептал он и пропал.

Вновь он появился уже на песчаной косе.

"Итак, что мы имеем?" - задал он вопрос, казалось бы, не к кому не обращаясь. Но справа от него прозвучал голос: "Волшебница, подарившая треугольник, находится у клонов".

"Это где?" - снова спросил наш герой. Слева голос изрек: "Это не далеко и на глубине полтары тысячи метров".

Наш герой выпрямил перед собой руку. "Чуть левее", - сообщил голос слева. Наш герой приподнялся над землей и устремился в указанном направлении. Пролетев над океанской поверхностью километра три, он услышал голос слева: "Здесь".

Облик женщины был Надежде явно знаком. В голове мелькнула мысль: "Хронолетчик. Точно. Только тот был мужчиной".

Надежда развернулась на сто восемьдесят градусов и чуть ли не на четвереньках, стала карабкаться по крутому склону вверх. Во рту появился какой-то странный привкус, похожий на металлический.

По мере подъема склон становился круче, и карабкаться стало труднее. Надежда хваталась за все выступы и камни, чтобы поскорее оказаться наверху. Благодаря её усилиям несколько камней сорвалось и покатилось вниз.

"Ветер и море шумят, может, не услышит", - подумала Надежда. До верха было так близко, но Надежда услышала крик сзади.

"Наверх, все наверх", - перевел её кристалл.

Надежда последним рывком вскарабкалась на эту площадку. Здесь было почти тоже самое, что и внизу. Пологая площадка, может чуть побольше нижней, а затем круча. И тут Надежда увидела темное отверстие.

"Интересно, что это, вход в пещеру или просто яма", - подумала Надежда и оглянулась. Внизу к женщине уже поднялись восемь мужчин.

"Я быстро проверю, что это яма или пещера. Если яма, полезу наверх", - решила Надежда, и побежала к темному пятну.

"Отверстие, явно не яма. Вот интересно заберусь я туда, а там тупик. Ладно, рискну".

Наш герой вошел в воду и начал погружение. Вскоре снизу пошел свет, и по мере погружения стало видно, что он идет из купола. Наш герой, не останавливаясь, прошил стенку купола и оказался внутри.

"Ты бы их облик принял", - посоветовал голос слева.

"Ладно", - сказал наш герой и, превратившись в разумную амфибию, спросил: "Теперь куда?"

"Вниз на третий уровень", - снова сообщил левый голос и добавил: "Но лучше дойти ногами".

"Хорошо", - сказала разумная амфибия и пошла, искать, где можно спуститься на третий уровень.

"Теперь куда?" - вновь потребовала информации разумная амфибия.

"Прямо", - сообщил левый голос.

Амфибия двинулась по коридору.

"Здесь, - изрек левый голос. - За дверью".

Пол в пещере, а скорее лаз довольно круто шел вниз. Становилось темнее. Надежда споткнулась о камень и приземлилась на руки. Её руки заскользили по стене, камню и нащупали за камнем отверстие.

"Если забраться туда и придвинуть камень", - мелькнула мысль.

Отверстие было простым углублением, но Надежде удалось в нем уместиться. Камень был тяжёл, откуда только взялись силы. Очевидно, страх мобилизовал все силы, и Надежда подвинула камень почти вплотную к стене.

"Хорошая могилка", - возникла горестная мысль, а ей на смену явилась идея: "А не выйти ли из тела и посмотреть, что делают её преследователи".

Оказавшись в лазе, она увидела, как по нему движутся цепочкой почти вплотную её новые знакомые. Они вполне благополучно миновали камень, сдвинув, его Надежда, освободила им проход, и они пошли дальше.

"Вот интересно, а смогу ли я отодвинуть его. Наверно нужно упереться в стену ногами, а в камень спиной, и все получится", - решила Надежда.

"Что случилось?" - услышала Надежда.

"За мной охотятся"

"И где они?"

"Ушли вглубь".

"Хорошо я сначала перенесу тело".

Амфибия попыталась пройти сквозь дверь, но только прижалась к ней и не более. Амфибия отошла от двери.

"Она попросила обезопасить её и от волшебников", - сообщил на этот раз правый голос.

"А пораньше нельзя было сказать. Так и синяк не долго получить", - пробурчала амфибия.

"Сейчас сюда подойдут, и ты попадешь вместе с ней, - сообщил теперь левый голос. - Вон она уже идет".

И действительно по коридору шла амфибия, которую Петр про себя называл царевной жабой. Наша амфибия поднесла к лицу прижатые друг к другу ладони и начала кивать что-то лепеча. Царевна-жаба коснулась стены рядом с дверью, и она отошла, открыв проем. Царевна-жаба рукой пригласила нашу амфибию войти. Та вошла и, отойдя в сторону, продолжала кивать и что-то лепетать.

Надежда оказалась вместо лаза в открытом поле и услышала: "Ты тут подожди меня, в тело своё зайди, а я пока дело одно доделаю".

Надежда снова оказалась в своём теле и уже глазами стала осматривать местность вокруг. Неожиданный толчок бросил её на землю, и она увидела в метрах ста от себя поднимающийся из земли холм. Во все стороны от него поползли трещины. В одну из таких трещин Надежда очень удачно рухнула. Надежда взглянула вверх, трещина была глубокой. Скользнув глазами вдоль трещины, Надежда увидела, как с вершины изрядно выросшего холма, вниз по склону ползла лава.

Царевна-жаба подошла к другой амфибии, которую тот же Петр назвал царевной-лягушкой. Они постояли, похоже общаясь телепатически, а затем царевна-лягушка на чистом русском языке спросила: "Что тебе нужно?"

Наша амфибия, перестав кивать, спросила: "Как управлять треугольником?"

"Они, похоже, нестабильны, один уже поплатился при обращении с ним. Мне не хочется быть виновницей ещё одного подобного же случая. Но если тебе нужно, то попробуй узнать это у поплатившегося. Я думаю, что ты найдешь его, у него сильно нарушена структура", - закончила свой монолог царевна-лягушка.

Наша амфибия шагнула к двери и повернулась к оставшимся амфибиям. Царевна-жаба подошла к двери и вновь коснулась рукой стены. Дверь открыла проем.

"А твоя мать от тебя отказалась", - сообщила царевна-жаба, выходившей амфибии.

Дверь закрылась за спиной нашего героя.

"Надо выбираться отсюда, лава ведь быстро сюда дойдет", - решила Надежда.

"Что-то тут сильно потеплело. Давай-ка мы куда-нибудь, где попрохладнее отправимся", - услышала Надежда голос.

Надежда вновь оказалась на поверхности земли, вернее песка. Но не прошло и мгновения, как налетевший шквал подхватил и понес Надежду. Кувыркалась она в воздухе не долго, и рухнула вниз. На этот раз её нёс бурный водный поток, доставивший её прямо в океан. До берега было не так далеко и можно было доплыть до него. Но Надежде явно не давали это сделать самой. На берег накатывалась огромная волна.

"Цунами наверно", - мелькнула у Надежды мысль.

"Вы не ошиблись. Сейчас переместимся, но хитрее", - опять услышала голос Надя.

На этот раз она оказалась в лесу.

"Что это за катастрофы на Землю обрушились?" - спросила Надя.

"Это всё носит исключительно локальный характер и предназначено лично для вас".

"И кто автор этих аттракционов, если не секрет?"

"Вам как коротко или обстоятельно изложить?"

"Лучше, покороче".

"Правильно, а то он вряд ли даст нам много времени. Итак, во время, когда жизнь стала завоевывать прибрежную полосу. То есть животные могли находиться и в воде и на суше, разумная форма создала такую мыслеформу, которая могла бы её разумной форме помогать. Эта форма существует поныне, но она за это время впитала в себя желания последующих разумных и для вас она стала богом".

"А откуда она про мать узнала?" - спросил голос слева.

"Да я, похоже, немного расслабился, вот она и считала, - ответил наш герой и продолжил. - Но нам нужен волшебник с нарушенной структурой".

"Сейчас", - ответил правый голос и спустя минуту сообщил: "Это далеко отсюда. Тебе сейчас он расскажет".

Левый голос изрек: "Итак...

Наш герой стоял на пожухлой траве, а перед ним расстилалась водная гладь, почти полностью заросшая таким же жухлым камышом.

"Чего это трава, какая? Сейчас же лето?" - спросил наш герой.

"Тебе это нужно знать?" - прозвучал голос, явно шедший от этой заросшей водной глади.

"Нет, мне нужно узнать, как пользоваться треугольниками, говорят, что они опасны".

"Не совсем верная информация. Это я ошибся, поэтому и нахожусь в данном состоянии. Нейтрализую энергию из нарушенной оболочки треугольника, иначе она вся разойдется.

"Значит, Бог появился у разумных амфибий?"

"Да. Но по закону дуализма, если есть положительное, значит уже против желания, как вы говорите разумных амфибий, возникло и отрицательное".

"Это Сатана что ли? Но говорят, что это восставшие и изгнанные с небес ангелы, превратились в силы зла".

"Это всё последующая корректировка истории разумными ящерами. Кстати у них большим уважением пользуется именно Сатана. Поэтому он и не извел их, как разумных амфибий. Так началось".

"Что началось?"

"Вокруг тебя полыхает лес, и кольцо это сужается. Ты чувствуешь поток воздуха?"

"Да, и он дует вверх, как бы мне не взлететь".

"Не успеешь. Пора в будущее".

"То есть вам приходиться постоянно нейтрализовать треугольник, а на всё остальное, наверно уже не хватает сил?" - спросил наш герой.

"Что-то я ещё могу. Например, вполне могу тебе изложить принцип работы треугольника. Но ты же знаешь, что прежде я должен узнать, на что ты способен".

"Вы что-то хотите мне предложить?"

"Могу тебе предложить пойти на службу к противоположности. Вот только твои сопровождающие ему вряд ли понравятся".

"Мы это скорректируем", - ответил наш герой, и двинулся прочь.

Пройдя немного, он спросил: "Что там у Надежды?"

"Она уже движется во времени" - сообщил голос справа.

"Чего это они так быстро. Я даже проследить за ними не успел. Первый блин комом. Тогда и нам пора", - сказал наш герой.

Двести девяносто третий год нашей эры.

Петр почувствовал на коже жар, наверно солнца.

"Значит, прибыли, пора глаза открывать", - подумал Петр и открыл их.

Местность вокруг была ровная, из земли торчали кустики, но вид у них был какой-то пришибленный и вялый.

Почти одновременно с Петром у него за спиной появился наш герой, и тут же пропал.

Петр оглянулся и перед ним открылся более интересный вид. На берегу моря стоял город, но приглядевшись, Петр увидел, что в нем больше развалин, чем жилых домов. А самым заметным было сооружение название, которого Петр никак не мог вспомнить.

"Так, поглядим, в каком времени мы находимся", - решил Петр, и достал кристалл.

На поверхности сияло: "Двести девяносто третий год от рождества Христова".

"У да мы уже в нашем времени находимся. Остались сущие пустяки. А не заняться ли мне добычей коллекционных материалов. Сейчас, похоже, я нахожусь на просторах Римской империи. Насколько я помню, у них там много было монет. Вот только, как их взять. Может продать что-нибудь. Так костюмчик. Думаю фасончик не очень подходящий, да и поистрепался он. Похоже, только себя можно продать в рабство. Так, а что если воспользоваться тем, что мне царевна-лягушка дала", - за этими размышлениями, Петр достал треугольник с отверстием и начал внимательно его разглядывать.

"С виду он похож на золотой, но если подходить с этой точки зрения, то в лучшем случае я получу за него одну золотую монету. А ещё, тогда меняла его попытался процарапать и сообщил, что это не золото. Стоп, а что если им что-то поцарапать?"

Петр огляделся вокруг.

"Вон валун лежит, попробуем на нем".

Сказано, с делано, Петр отправился к тому, что он нарек валуном.

Возник наш герой уже в другом месте.

"Что мы имеем с противоположностью?" - спросил наш герой, и услышал справа: "У него на данный момент нет подходящего помощника. Была, но её уничтожили. Так что нам и карты в руки".

"Лучше вы мне его положение уточните. И ещё ты свой облик как-то замаскируй".

"Сейчас, - сказал, на этот раз, левый голос. - Строго налево и потом вниз метров на двести".
После всех этих манипуляций, наш герой оказался в полной темноте и услышал голос из темноты: "Что тебе нужно?"

"Я слышал, что вам нужен помощник".

"Что ж, пожалуй, я возьму тебя. Для начала убери Петра, попавшего сюда из будущего, и возьми у него треугольники. Задание понятно?"

"Да".

"Слушай, я что-то не пойму, кто у тебя справа?" - спросил голос из темноты.

"А это может повлиять на выполнение задания?" = задал встречный вопрос наш герой.

На поверхности наш герой тут же озадачил левого: "Ты слетай и посмотри, где Петр и где мне можно укрыться".

Затем настала очередь правого: "Будешь передавать, что он говорит",

"Он что в слух с собой будет говорить?"

"Ну что думает".

Подойдя к валуну, Петр увидел, что это скорее каменная плита. Петр сел на край, а затем провел по поверхности камня треугольником. Результат оказался нулевым. Петр без всякой надежды провел по камню с усилием и увидел, что на поверхности остался след. Петр осмотрел треугольник, на нем повреждений не было.

"Во, можно, о себе надпись оставить. Здесь был Петя и дата".

Петр подбросил треугольник, но не поймал. Дальше последовало событие странное. Треугольник, не долетев до земли, повис в воздухе. Петр взял его, приподнял и отпустил. Треугольник вновь завис, не долетев до земли, пожалуй, полметра.

"Так наш товар возрос в цене. Это дело нужно хорошо обыграть и тут одной монеты явно мало будет. Так надо настроить мой кристалл на чтение мыслей, как там это делается. Вот теперь нужно найти товарища, который оценит данные качества треугольника".

Петр отправился в город, зажав треугольник в руке.

"Вот интересно, почему у этого города нет никаких оборонительных сооружений? Наверно он, поэтому такой полуразрушенный. Вон и местные жители появились".

Петру пришла в голову озорная мысль. Он поднес треугольник к глазу и, зажав его, как монокль, глянул в отверстие. От увиденного он чуть не выронил свой монокль. Сквозь отверстие жителей Петр увидел голыми.

"Час от часу не легче. Нет, тут точно нужно не продешевить. Так кристалл в руке зажали, чтобы был виден экран. Треугольник в карман положим. Так погоди, а если другие не такие. Экспресс проверка".

Петр достал из кармана все треугольники и бросил их. Они все застыли в полуметре от земли.

"Прекрасно", - изрек Петр, собрав треугольники, и отправился на поиски любителя сюрпризов или чудес.

"Наверно менялы вон у того сооружения околачиваются", - решил Петр, и пошел к тому сооружению, название, которого он никак не мог вспомнить.

По дороге Петра осенила мысль, и он решил её проверить. Он вновь достал треугольник и через отверстие глянул на ладонь. Так и есть, он увидел ладонь без кожи, и по мере приближения ладони к треугольнику менялся и вид ладони, вот и кости показались.

"Жуть", - констатировал Петр и добавил: "Наверно можно и сквозь предметы видеть?"

Но это предположение он проверять не стал.

На площади действительно шла торговля, но не бойкая. Петр прошелся по ряду торговцев и, наконец, обнаружил того, кого искал. Перед менялой лежали монеты, похоже, рассортированные им по металлу, из которого они были сделаны. Петр остановился и начал рассматривать залежи, пытаясь определить, какие монеты представлены у менялы.

"Что хочешь поменять?" - услышал Петр перевод кристалла.

"Есть тут у меня одна вещица, - начал Петр и, выждав немного, добавил. - Да боюсь, у тебя для неё монет не хватит".

"Что же это за вещь?" - спросил меняла.

"Клиент готов", - подумал Петр и глянул на ладонь с кристаллом. Там бежали слова, складываясь в предложение. "По виду он откуда-то издалека, но знает язык, что же у него может быть? Какая то драгоценность?"

Петр достал треугольник, и сказал: "Он обладает интересными свойствами. Для начала".

Петр нагнулся, и поднял камень.

"Смотри", - продолжил Петр, и провел по камню треугольником черту.

"Это мягкий камень", - сказал меняла.

Петр пожалел, что у него не три руки, когда он доставал треугольник, то оставил в кармане кристалл.

"Хорошо, попробуй ты провести черту", - сказал Петр, и положил камень перед менялой. И тут же переложил треугольник в освободившуюся руку, а другой достал кристалл.

"Зачем ты мне его положил?" - возмутился меняла и столкнул камень.

"Его трудно потерять", - невозмутимо продолжил Петр, и выронил треугольник.

"Смотри", - сказал Петр, и указал рукой на повисший в воздухе треугольник.

"Да ничего страшного, если он потеряется. Я не вижу в нем ничего ценного", - ответил на это меняла.

"А как тебе это?" - спросил Петр, и поднеся треугольник к глазу

менялы, добавил. - "Посмотри в отверстие".

Меняла не хотя глянул в отверстие и улыбнулся.

"А теперь ты на руку погляди", - искушал его Петр.

Меняла поднял ладонь и отшатнулся.

Петр глянул на кристалл.

"Пожалуй, мне за это дадут раза в два больше, чем у меня сейчас есть", - выдал кристалл на экране.

"Давай я тебе за это дам вот эти монеты", - сказал меняла и подвинул к Петру кучку, похоже, бронзовых монет.

"Не хотите это иметь, дело ваше", - сказал Петр, и развернулся.

"Давай я добавлю это и разойдемся", сказал меняла, и указал на небольшую кучку теперь уже золотых монет.

"Послушай, - сказал Петр. - Сдаётся мне, что у тебя всех монет, что здесь лежат, будет маловато".

"Хорошо. Могу ещё вот их предложить". Меняла достал из одежды три прямоугольных пластины. На поверхности верхней пластины были изображены орел и конь с крыльями.

"Ого, а я, что-то про такие монеты не помню", - подумал Петр.

"На них ничего не купишь сейчас, но есть любители, готовые за них много чего отдать", - добавил меняла.

"Хорошо, - сказал Петр. - Ты мне всё это во что-то положи".

Меняла откуда-то достал мешочки, и он начал раскладывать в них монеты. Разложив их, он затянул веревки на мешочках. Петр, положив рядом с мешочками треугольник, сгреб к себе мешочки. Рассовав часть из них по карманам, а остальные пришлось нести в руках.

Выйдя из города, Петр направился к плоскому камню, на котором он испытывал треугольник. Дойдя до него, Петр выложил на него мешочки с монетами.

"Так сейчас посмотрим, что тут у нас. Эх, сюда бы коньячку с лимончиком", - подумал Петр и начал высыпать на поверхность камня монеты.

"Если вы хотите найти одинаковые, то не тратьте время, их тут нет", - услышал Петр сзади себя голос и повернулся. Перед ним стоял явно местный житель.

"Так я не понял, его речь мне кристалл перевел или он русский знает?" - подумал Петр.

"Всё гораздо проще. Я вам передал свои мысли", - вновь услышал Петр, но мужчина напротив даже рта не раскрыл.

"А понял, он мысли передаёт и читает. Значит это не местный житель. Вот интересно, то я вас искал, а теперь вы сами ко мне приходите", - пронеслось в голове у Петра.

"Обстановка осложняется", - услышал Петр ответ и подумал: "Интересно он мои мысли читает, а с помощью кристалла его мысли можно прочитать?"

"Не стоит".

"Ладно. А почему нет одинаковых?"

"Да потому что греки чеканили монеты в разных городах разные, римляне тоже в колониях, разные монеты выпускали, да ещё каждый император велел чеканить на монетах свой лик, а также лики своих близких. А знаешь, сколько уже императоров поменялось в Риме?"

"Ладно, поменялось и поменялось. Я то где нахожусь, если не секрет".

"Этот город называют Византием. Сейчас он в упадке, но скоро все переменится".

"Я про такой город не слышал. Правда, он мне что-то напоминает".

"Византию".

"Да, похоже".

"Вы находитесь на земле будущей Византии, а этот город станет Новым Римом, а затем Константинополем, а ваши предки будут его Царьградом называть".

"А я дальше вспомнил. Турки его назовут Стамбулом. Надо же из такого захудалого городка возникнет второй Рим".

"Он не всегда таким был. Просто жители поставили не на того, а к власти пришёл Сентилит Север. Город подвергся осаде, а затем были разрушены укрепления вокруг города, отменены все торговые привилегий и город зачах. Да ещё варвары неоднократно нападали на него. Вот итог".

"Да, а что же его из застоя вывело".

"Константин, именуемый Великим, решил перенести сюда столицу Римской империи. У города хорошее стратегическое положение".

"Поэтому его и назовут Константинополем".

"Да. Византий ведь также по имени основателя назван".

"А что за сложности с обстановкой?"

"Вы не один такой попали в прошлое и возложенные на вас задачи выполнили. Теперь вас хотят устранить. Вот я до вас товарища с большими трудностями в будущее отправил. Ей буквально, как это говорят, а на пятки наступали. Я её несколько раз перемещал в пространстве, чтобы избавиться от преследования, выиграть время и только после этого отправил по времени, но я её ещё дополнительно дал перемещение в пространстве. Так что у меня будет небольшой запас времени".

"А меня в последнее время так и перемещали и во времени и в пространстве. Но это делается для того, чтобы мне было труднее найти того, кто меня отправлял по времени".

"Понятно, поэтому у вас всё спокойно, вы даже решили заняться, как это называется, а хобби".

"Кстати вам, на что удалось обменять такое количество монет".

Петр полез в карман и показал треугольник.

"О да вы гораздо опаснее. Откуда они у вас?"

"Мне волшебница подарила, сказала, что это вроде что-то наподобие их монет".

"Ну что вы это не совсем так. Это сгусток энергии и если умеешь этим пользоваться, открываются большие перспективы. Отдав это вам, она, очевидно, избавилась от преследования".

"Да. А я то думал".

"Хорошо, где вы монеты меняли?"

"Да вон там. Только я думаю, он уже ушел. Он ведь, похоже, всё отдал, что у него было".

"Ничего можно скорректировать нашу встречу во времени", - сказал собеседник, и отправился в город.

Петр посмотрел на монеты и стал их раскладывать по мешочкам.

"Ну и как мне с этим ходить, карманов явно не хватает. Нужна сумка. Нет, не люблю в руках носить, вот рюкзачок не помешал бы. Но где его взять?" - рассуждал про себя Петр.

"Такой подойдет?" - услышал Петр, и повернулся, перед ним стоял всё тот же собеседник.

"И чего он всё с тылу заходит", - подумал Петр.

"Извините, привычка".

"Обобрали бедолагу?"

"Я это сделал с растяжкой во времени".

"Как это?"

"Заменил копией и те свойства, что вы продемонстрировали, будут исчезать в первый год одно, на следующий год другое, ну а на третий год последнее свойство. Но я хотел бы узнать это вам подойдет?" ещё раз спросил собеседник, и протянул Петру рюкзак. Петр взял рюкзак, заглянул внутрь и вслух сказал: "Вполне. Благодарю. А вы не могли бы заодно и мою одежду обновить или другую дать".

Петр почувствовал, как одежда на нем словно отошла от тела, и вновь охватила тело.

Петр полез в карманы. Кристалл и треугольники были на месте.

"Так можно вас перемещать или у вас ещё какие-то пожелания имеются?"

"Да, нет, на данном этапе всё нормально".

Наш герой, уже длительное время следивший за Петром и его собеседником, констатировал: "Дело осложняется. Нужно что-то сделать, чтобы выходить на Петра сразу".

"Так ты на него сразу и выходил", - сказал левый голос.

"Боюсь, теперь закрутка будет хитрее".

"Нужно вернуться в прошлое", - сказал правый голос.

Триста семьдесят восьмой год нашей эры.

Из коридора времени они попали в зиму. Ноги ушли в пушистый снег по колено, а сверху падали хлопья, образуя сугробы на плечах и голове.

"Так можно в снеговиков превратиться, - сказал сопровождавший Игоря волшебник, и добавил. - Подадимся мы лучше в теплые края. Прикрой глаза".

Легкий морозец и холодящий кожу снег, сменили сухой ветер и жар солнца. Игорь открыл глаза. Вокруг расстилались пески.

"Это что пустыня?" - спросил он волшебника.

"Можно и так сказать, - ответил волшебник и добавил. - Рисуй Австралию".

Игорь ногой разровнял песок, и присев пальцем начертил на его поверхности, что-то смутно напоминающее Австралию.

"У тебя по географии, что было?" - спросил волшебник.

"Четыре. Мы на уроках континенты не чертили", - попытался оправдаться Игорь.

"Значит, у тебя зрительная память слабовата. Ну да ладно", - подвел итог волшебник, и достал два медных согнутых прутка. Он провел ими над рисунком Игоря, и где-то в середине прутки скрестились.

"Где хранитель ясно, - сказал волшебник. - А где мы?"

"И мы здесь", - сообщил голос слева.

"Да. А почему я кроме нас никого не вижу?"

"У нас под ногами город ящеров, может он там", - предположил все тот же голос.

"Интересно, а как он туда попал?" - спросил волшебник.

"Через вход", - последовал ответ.

"А система охраны, что не работает?"

"Да там возможно ничего не работает. Ящеров уничтожили, а попутно и системы жизнеобеспечения".

"Что тогда он там, в кромешной тьме делает? Спит что ли? Так надо найти вход в этот город мертвых", - сказал волшебник, и извлек из кармана маятник. Куда он дел прутики Игорь не заметил. Волшебник воспарил вверх, держа в вытянутой руке маятник, и стал медленно удаляться от Игоря. Пролетев метров десять, он сообщил: "Похоже, здесь", и опустился на песок. Игорь пошел к нему.

Волшебник сосредоточенно смотрел на песок под ногами.

"Нужна лопата", - сказал он.

"Лучше бульдозер или экскаватор", сказал Игорь.

"А ты этой техникой управлять можешь?" - спросил волшебник.

"Нет", - ответил Игорь.

"Тогда отойди", - сказал волшебник, и сам отошел.

На месте, где он стоял, вверх поднялся крутящийся столб песка и, сместившись в сторону, рухнул вниз, образовав гору. Взорам путешественников открылась массивная плита.

"И что дальше?" - спросил волшебник.

"Может система подъема в рабочем состоянии, а если нет, можно пройти сквозь плиту", - сообщил левый голос.

"Большое вам спасибо за исчерпывающую информацию. Вот только, как её запустить, если даже она действует. А если ещё сработает система охраны. Так ладно. Попробуем вникнуть, что у них и как. Ведь попал же туда хранитель, а мы чем хуже".

Волшебник постоял у плиты, потирая рукой подбородок. Плита поползла в сторону, открывая пологий спуск.

"Пошли", - сказал волшебник, и пошел вниз по освещенному коридору. Игорь спросил волшебника: "А больше никто не пройдет?"

"Разумеется", - ответил волшебник.

Игорь оглянулся, и увидел темный низ плиты, вместо голубого неба.

"Смотри освещение, действует, воздух свежий. Всё не так плохо, если ещё и система питания действует, то хранителю тут живется, как у Христа за пазухой. Осталось только его найти. Похоже, он тут", - прервал свои рассуждения волшебник, и тронул рукой стену. В стене образовался проем.

Они вошли в помещение напоминающее склад. Оно всё было заставлено стеллажами, на которых лежали различные по длине и диаметру трубы. Правда, от обычных их отличало наличие на них множества других деталей.

"Так, - сказал волшебник. - Мы в арсенале. Лучше все это не трогать. Оружие ящеров отличалось весьма пакостными свойствами. Интересно, чем уморили здесь ящеров, если даже арсенал оказался не тронутым. Ладно, пошли дальше".

Они ещё прошли по длинному коридору, в котором почему-то не попадалось боковых коридоров или они перекрывались такими же заподлицо дверями, как и арсенал.

Наконец волшебник сказал: "А что у нас тут?", и дотронулся до стены коридора с противоположной стороны. В стене также образовался проём, через который они вошли в помещение, напоминающее библиотеку. Вот только вместо книг на стеллажах лежали плоские коробки. Волшебник взял одну и, открыв крышку, достал блестящий диск размером раза в три больше дисков из их времени.

"И куда это определить?" - повертев в руках диск, спросил волшебник.

"А там дальше, налево экран", - сообщил голос слева.

Волшебник прошел вперед и повернул налево. Игорь немного замешкался и когда вышел из стеллажей, то увидел волшебника стоящего у чего-то напоминающее шкаф, и смотрел на глянцевую поверхность.

"Да, - сказал он. - Кина не будет", и, развернувшись, пошел к выходу.

Выйдя в коридор, волшебник пошел обратно.

"А ты куда?", - спросил Игорь.

"К хранителю".

"А чего это ты мимо него прошел?"

"Посмотреть хотел. Может, что-то ещё интересное попадется".

"Мы на экскурсию пришли".

"Что не посмотреть, если есть возможность", - сказал волшебник, не оглядываясь и не дойдя наверно с полпути до арсенала, вновь тронул стену. Они попали в комнату с бассейном. У края, раскинув руки и ноги, на воде лежал человек.

"Не хило устроился", - сказал волшебник и, присев, что-то сказал лежащему. Тот ответил. Волшебник ещё спросил. Беседа длится минут двадцать. Затем волшебник встал и сказал Игорю: "Мы договорились на обмен. Ты ему говоришь своё слово, а он тебе своё".

Волшебник отошел к стене. Игорь встал на колени и, склонившись к воде, сказал одно из слов оберегов. В ответ лежащий сообщил своё слово. Игорь встал и пошел к волшебнику. Лежащий хранитель, что-то сказал довольно громко, очевидно, чтобы услышал волшебник. Он ответил.

"Чего он?" - спросил Игорь.

"Да предупреждает, что тут не везде всё работает", - ответил волшебник, выходя в коридор.

"А так у него аналогичная история. Тут уже давно никаких катаклизмов, столкновений не было и его игнорируют. Более того, местные шаманы изгнали его из всех окрестных племен. Он, не долго думая, обосновался в городе и живет здесь", - продолжил волшебник.

"А как же он сюда попал?" - спросил Игорь.

"Его предком был один из выживших ящеров, и поэтому система отреагировала на него. Ладно, пусть понежится, ему не долго осталось жить. По ауре видно. Ну что ж тут у нас, пожалуй, больше никаких дел нет", - сказал волшебник и, вдруг, хмыкнул.

"Чего?" - спросил Игорь.

"Нужно останки сжечь, а прах развеять на поверхности. Я сейчас, только в арсенале огнемет заберу. Подожди меня тут", - сказал волшебник, и, пройдя дальше по коридору, скрылся в арсенале. Оттуда он не выходил довольно долго. Наконец он вышел из арсенала с трубой на плече и, проходя мимо Игоря, сообщил: "Подожди ещё это в нескольких местах. Я думаю, тебе при подобной кремации присутствовать не хочется".

Прошло ещё с полчаса. Волшебник вернулся, теперь ещё и с коробкой.

"Пошли", - позвал он Игоря, проходя мимо арсенала, оставил там трубу. Выйдя на поверхность, Волшебник раскрыл коробку и, вытряхивая пепел на землю, сказал: "Понимаешь, их останки не погребены и души привязаны к ним. Вот они меня и попросили это сделать".

Игоря вдруг осенило, и он спросил: "Значит, душа Ленина рядом с мавзолеем обитает?"

"Да".

"А Хрущев хотел сделать Сталину плохо, убрав его из мавзолея. А, получается, сделал наоборот хорошо".

"Тут сказать сложно, возможно душе лучше бы было остаться при мавзолее, чем попасть туда, куда её положено".

"Значит, при мощах святых и их души находятся?"

"А ты думаешь, почему происходят исцеления и прочие чудеса?"

"И тут значит, души ящеров находились?"

"Какие-то останки хранитель нашел и предал земле, а эти восемь остались и бродили по городу. А как нас заприметили, сразу обратились ко мне".

"А чего ты так долго огнемет искал?" - спросил Игорь.

"Я у них спросил, как пользоваться охранной и информационной системами. Так что теперь туда не просто войти, я включил охрану. Я забыл, где мы из коридора времени выходили?"

Закончил вопросом свою речь волшебник.

"В Азии",- сообщил левый голос. - "А здесь до ближайшего коридора с километр будет".

Пятьсот восьмидесятый год нашей эры.

Петр почувствовал, как его сковывает мороз.

"Куда это он меня перенес? Надо же какой холод. Похоже, в Арктику, вон горы ледяные, ещё чего доброго мишка пожалует".

За ледяной горой появился не мишка, а уже знакомый наш герой и тут же исчез.

"Ну, как?" - услышал Петр голос и начал крутить головой, чтобы увидеть собеседника, и никого не обнаружив, пробормотал: "Да холод собачий"

"Не понял", - сказал, наконец появившийся волшебник. Его наряд ещё больше не подходил для местного климата. Он был всё в том же хитоне, что и у стен будущего Константинополя.

"А вы имеете в виду температуру воздуха",- продолжил свою речь волшебник.

"Её самую и ветерок явно не освежает. Сюда бы тулуп, ушанку и валенки", - заявил Петр.

"А какие они?"

"Ну, тулуп такой, - начал Петр, и обеими руками махнул в воздухе, как бы огораживаясь от окружавшей его среды, - Ушанку на голову, и уши можно опустить, а валенки на ноги".

"Хорошо, хорошо, - сказал волшебник. - Я понял, что вы имеете в виду".

Между волшебником и Петром на снегу появились два тулупа, шапки ушанки, и две пары валенок.

Петр надел тулуп, не снимая рюкзака, у шапки тут же завязал веревочки под подбородком, а в валенки залез прямо в башмаках, благо размер это позволял. Волшебник, наблюдавший за этим процессом, повторил всё в той же последовательности, вот только технику завязывания веревочек на шапке ушанке он не уловил и они так и остались незавязанными.

За ледяной горой вновь появился наш герой, в руках у него было что-то наподобие трубы. Он вышел из-за горы и поднял трубу на уровень глаз. В районе обреза трубы возникли две фигуры, увеличиваясь в размерах, Петра и волшебника.

Волшебник исчез, остался Петр. Наш герой нажимает на корпус трубы.

Волшебник резко поворачивается и поднимает руку.

Где-то на середине между Петром и ледяной горой в воздухе вспыхивает свечение похожее на раскрытый веер.

Наш герой опускает трубу и исчезает.

"Красиво получилось, - говорит волшебник. - Но вообще это довольно противная вещь, если попасть под её действие. Давай-ка мы поменяем обстановку".

Петр оказался на песчаной равнине, и ему толком ещё ничего не удалось разглядеть, как он почувствовал, что уходит в песок и довольно быстро. Петр ушел в песок по плечи, когда волшебник рядом скомандовал: "Я сейчас подниму нас. Ты постарайся вылезти из тулупа и валенок".

Петр почувствовал, как его тянет вверх, и выскользнул из вновь приобретенного одеяния, тем более что оно было достаточно просторным. Зависнув над песком, буквально в нескольких сантиметрах, они переместились на этот раз в лес и приземлились на твердую покрытую хвоей землю.

"Чего это лес, как-то странно шумит?" - спросил Петр.

"Он горит", - ответил волшебник и добавил: "Брось шапку. Хотя вряд ли дело в ней".

Петр стянул шапку, даже не развязывая тесемок. Последовало ещё одно перемещение.

"Теперь на тебя началась охота, - сказал волшебник. - И главное придумал бы что-то новое, а то сплошная банальщина".

"Это ты о ком?"

"Да, так".

"И, что?" - начал Петр.

К ним подошел человек в грязной и рваной одежде, и начал что-то говорить. Говорил он вдохновенно, размахивая руками, простирая, очевидно в наиболее патетических местах, их к небу.

Не договорив своё, Петр обратился к волшебнику: "Про чего он хоть рассказывает?" И услышал внутри себя ответ: "Он рассказывает о жизни Христа, так его в ваше время называют".

"Значит, Христос был? Значит, есть бог? Ведь Христос от него появился?" - как из рога изобилия посыпались вопросы.

"Кстати Христос это уже следующий вариант, можно сказать более совершенный. Полученный, как бы попонятнее, путем искусственного осеменения. Не совсем то, но близко. А вот первоначальный вариант был получен путем самосовершенствования самого индивидуума. Его в данном случае, как бы перепрограмировали. Он занялся собой и получился уже не тот, кто мог бы получиться, а другой", - закончил довольно длинный ответ волшебник.

"И что его посчитали неудачным и создали следующий вариант", - решил уточнить Петр.

"Каким его считают, не знаю. Может просто, прообраз решил попробовать, а что будет, если вот таким образом создать учителя".

"Какой прообраз?" - не понял Петр.

"Ты же сам говорил бог".

"А. Ты его прообразом называешь?"

"Нет. Так его называют другие, а я по инерции".

"А ты что в нашем времени уже был?" - ещё поинтересовался Петр.

"Был и не раз. Только оно каждый раз было немного другим по сравнению с предыдущим. А так в основных деталях они все похожи друг на друга", - услышал Петр заковыристый ответ

"Ты что был в нескольких временах?" - спросил Петр.

"Ну да. Но об этом как-нибудь потом. Давай-ка я тебя отправлю поближе к твоему времени".

Странник так вдохновенно рассказывал, что не сразу заметил отсутствие рядом с собой слушателей.

Шестьсот двадцать шестой год нашей эры.

Надежда стояла на небольшой площади окруженной деревянными домами. Жители селения, похоже, совсем не удивились появлению девушки ниоткуда. Они окружили её, улыбались и что-то говорили. Надежда дотронулась до кристалла и услышала.

"Это к нам заступница вернулась". "Надо её к нашему шаману отвести". "Теперь нам никакие враги не страшны".

Жители расступились и жестами стали приглашать её пойти в указанном ими направлении. Надежда пошла, а жители последовали за ней. Около одного из домов они остановились и стали приглашать её войти. Надежда вошла в дом, а за ней вошел старик. В помещении перед столом на лавке сидел ещё один старик, обернувшийся к вошедшим.

Вошедший старик сказал: "Она возникла из неоткуда. Наверно боги снова дали нам защитника".

Сидевший за столом старик пригласил Надежду сесть и поесть.

Надежда ответила, что ей не нужно есть.

Сопровождавший её старик вышел из дома, и Надежда услышала перевод кристалла: "Её не нужно есть, это добрый знак".

Надежда спросила у сидевшего за столом старика: "За какого защитника её принимают?"

"При моем отце в селении появился человек, который мог разметать нападавших на наше селение врагов. Не двигая при этом ни руками, ни ногами".

"Я так не умею", - сказала Надя и спросила: "А что с ним случилось?"

"Мой отец мог вызывать дождь и его почитали. А тут вдруг появился кто-то, кто оказался более востребованным. Отец дождался, когда окружавшие селение соседи узнали о защитнике, и перестали делать набеги на селение. После этого он стал убеждать этого человека, что он уже не нужен селению. Человек ушел".

"А на селение вновь стали нападать?"

"Да. Спустя некоторое время".

"А вы в этом селении считаетесь шаманом?"

"Да. Ведь отец оставил мне то, что может вызывать дождь, и показал, как им пользоваться".

"А откуда у вашего отца эта вещь?"

"Она у него от очень могучего племени и во мне тоже есть их кровь".

"А жители селения тоже связаны с тем племенем?"

"Нет. У отца не было братьев и сестер и у меня тоже. Темнеет. Пора спать. Я тогда лягу здесь, на скамейке"

"Ложитесь где вы обычно спите. Я тут посижу, мне спать не надо".

Старик пошёл в угол и лег на кучу тканей, и почти сразу оттуда донесся храп. Надежда села на скамейку и, положив руки на стол, опустила на них голову.

"Интересно, когда о себе даст знать тот, кто меня сюда отправил?" - подумала Надежда.

Послышался скрип открывающейся двери. Надежда положила кристалл рядом с головой и услышала перевод шепота вошедших.

"Где он?"

"По храпу кажется в углу".

"А где девушка?"

"Какая тебе разница, главное на неё не наступи".

Вскоре в углу, где спал шаман, послышалась возня.

"Пора покидать тело", - решила Надежда.

Она увидела окружающий мир не в темноте, а в каком-то мерцающем свете.

"Это наверно я вижу тепло", - решила Надя.

Она увидела троих выходивших из дома, а над телом шамана витал ещё один шаман, правда голышом.

"Интересно, если я с ним заговорю без кристалла, поймет ли он меня".

Надежда подплыла к душе, и спросила: "За что они вас?"

И услышала: "Наверно за отца. Мне только интересно это всё жители так решили или кто-то разыгрывает свою игру? Ладно, они наверно решили, что раз у них есть защитник, то дожди им больше не нужны. А почему ты своё тело покинула?"

"А я могу это делать, когда захочу".

"И можешь попасть, куда захочешь?"

"Да, и это могу".

"О, значит ты, если не защитить, то узнать о готовящемся нападении можешь".

"Наверно могу, но мне совсем не хочется здесь жить".

"Да. Наверно и тому тоже надоело тут жить. И он ушел. А отец мой вовсе и не был в этом виноват. Он ведь мог справиться с множеством людей, а тут вдруг моего отца послушал. А вот это за мной".

Надежду обогнули двое, ну вылитые черти, и, подхватив душу шамана, направились восвояси. Надежда полетела за ними вслед.

"Вот интересно, а почему за ним черти прилетели, он, что много грешил? А он же шаман. А почему они его под землю не забирают, а всё парят и парят над землей куда-то?"

Но вот черти остановились, похоже, долетели до нужного им места. Надежда увидела, как внизу раскрылись, словно створки и оттуда ударил багровый свет. Троица устремилась в раскрывшийся проем. Надежда устремилась за ними.

Сверху створки захлопнулись, зато снизу открылись другие. Свет оттуда имел более синеватый оттенок. Черти с душой спустились ниже. Створки вновь закрылись, а внизу открылись.

"Шлюзовые камеры какие-то"

И пока они опускались по этим шлюзовым камерам, свет из багрового стал фиолетовым. Наконец они попали в просторную сферу. Внизу расстилалась бурлящая поверхность. Чертенята отпустили душу и устремились куда-то вверх. Душа шамана замерла на мгновение, а потом полетела куда-то.

Вдруг надежда почувствовала, как её подхватила какая-то сила и потащила наверх. Вскоре она оказалась на поверхности земли. В лунном свете она увидела своё тело лежащее на земле и стоящего рядом человека в балахоне.

"Добро пожаловать", - сказал он, и показал обеими руками на тело. Пришлось вернуться.

"Не рано ли ты туда собралась?"

"А это был ад?" - вместо ответа спросила Надя, поднимаясь.

"Можно и так это назвать".

"А что за море внизу бурлило?"

"Это не море. Это как вы их называете души".

"А почему их тогда не наказывают".

"Всё по-другому. Все души добравшиеся до хозяина, как ты говоришь ада, могут вернуться в этот мир. Вот они и стараются пробиться туда к хозяину".

"А почему-то шаман полетел в сторону?"

Невдалеке появился наш герой, очевидно взяв на себя задачу по наблюдению за волшебником.

"Да. Спокойно он извлек душу из мира противоположности", - прокомментировал ситуацию наш герой.

"Этот волшебник очень древний", - сообщил голос справа.

"А он хочет отсидеться", - ответил Наде древний волшебник.

"До чего он хочет отсидеться?" - спросила Надя.

"Твоя проверка и задание находятся под большим вопросом", сказал левый голос нашему герою.

"До развязки", - ответил древний волшебник.

"Надо сократить время на подготовку оружия. Выберем и подготовим сейчас", - ответил наш герой, скорее себе.

"Так давай я тебе вот эту вещь дам, - продолжил волшебник. - Он тебе поможет попадать не только в мир мыслеформ. Кстати, туда я тебе попадать, сейчас не советую. Там такое творится, лучше уж отсидеться в мире усопших, если тебя чем-то реальный мир не устроит. Эта вещь на тебя настроена и должна работать", - сказал волшебник, и прикрепил на платье Нади треугольник.

"А теперь пора в путь", - закончил волшебник.

Шестьсот пятидесятый год нашей эры.

Петр открыл глаза и понял, что он в Европе, а почему он так решил он объяснить не мог.

"Ну ладно, сколько там натикало?" - подумал Петр, и достал кристалл.

На нем значилось: "Шестьсот пятидесятый год от рождества Христова".

"Чего это я никак до тысячного добраться не могу? Вот интересно, если этот кристалл попал ко мне от Сатаны, чего же тогда он ссылается на рождество Христово. Наверно этот Сатана шибко крутой и ему ни почем сын божий", - подумал Петр, оглядывая окрестности.

"Вон, похоже, селение, а неподалеку водоем. Интересно мне подождать того волшебника или же действовать по старой методике. Он опять задерживается".

Волшебник действительно задерживался. Он появился перед нашим героем, когда тот брал в арсенале ящеров заранее приготовленное оружие. Волшебник был одет все в ту же спадающую одежду, и спросил: "С какой целью вы пытаетесь убить Петра?"

И не дожидаясь ответа, добавил: "Это бесполезно, регенерация хоть и медленно, но сделает своё дело. Вы выбираете оружие, которое убивает, но не уничтожает".

"Я получил задание от противоположности", - сообщил наш герой.

"Странно, а почему вы не под контролем? У вашего заказчика совсем дела плохи?"

Наш герой ответил: "Если вы имеете в виду левого ангела, то он был не четок, а противоположности наверно очень подошло моё предложение. Поэтому он особенно и не приглядывался".

"Ладно, допустим, что так и было", - согласился волшебник с объяснением нашего героя.

В это время Петр решил действовать по старой методике, то есть расспросить местных жителей о колдунах. С тем он и направился к селению рядом с озером, на берегах которого росли дубы, правда, довольно редко. Но дойти до селения он не успел. Перед ним возник старый знакомый. Это был тот, когда-то спасенный им охотник.

"Я советую вам быть осторожным с вашим новым покровителем, а ещё лучше воспользоваться услугами моего учителя".

"И чем же хорош твой учитель?"

"Он создал свой мир для душ умерших, а ведь такое сделали только противоположность и прообраз".

"Да. А может другим просто не хочется с этим связываться, а вовсе не потому, что они этого не могут сделать".

В это время волшебник продолжил расспрашивать нашего героя: "А зачем ты связался с противоположностью?"

"Это была проверка, которую мне предложил мой будущий учитель".

"Что-то не стыкуется. Или вы мне не всё говорите, но это ваше право, или вы не тот за кого себя выдаёте. С моей точки зрения вы проверку прошли. Желаю вам успешной учебы", - сказал волшебник и исчез.

А в это время Петр сказал охотнику, что его вполне устраивает этот волшебник. Он его спас от смерти, переместил несколько раз во времени. Правда постоянно где-то задерживается. И пока Петр всё это говорил, он вдруг обнаружил, что охотник исчез, а когда, Петр не заметил.

"А не воспользоватся ли мне снова услугами потустороннего мира. Помнится морские волшебники ко мне не плохо отнеслись. Попрошу их переместить меня в год, когда меня отправили в прошлое. А там уж я дождусь дня и часа, когда я пропал, и появляюсь. Только нужно точно попасть к волшебникам", - решил Петр. И как говорится сказано, сделано.

То что увидел Петр весма его озадачило. Неподалеку он увидел весь сомн олимпийских богов. Правее расположились скандинавские боги, ещё подальше древнеегипетские.

Петр лежал на спине а над ним склонился волшебник. "Тебя туда зачем понесло?" - спросил волшебник. Петр встал и выдал: "Я хотел попасть к древним морским волшебникам, чтобы они отправили меня в будущее. Но там почему-то древнии боги разных народов Земли".

"Из волшебников один сделал древних богов, а другой чтобы они ему не мешали отправил их обратно".

"Так их там гораздо больше, чем было морских волшебников",

"Тот кто их сождавал скажем для Греции создал Зевса и Геру, а всё окружение создали люди. А убирали обратно всех".

"А там русские боги были".

"Их там нет.Они согласились спустится на ранг пониже и стали святыми, заодно и за своими подчиненными приглядывают лешими, домовыми, Чтобы те не шибко шалили. А те боги врят ли тебе помогли бы. Чего доброго отправили бы тебя туду, куда Макар телят не гонял".

"Ну да".

"Тогда я могу переместить вас, как во времени, так и в пространстве. Готовы?"

Семьсот семнадцатый год нашей эры.

Когда они вышли из коридора времени вокруг были всё те же пески.

"А мы точно во времени переместились?" - спросил Игорь.

"Всё под контролем, - успокоил его волшебник, и продолжил. - Ты давай-ка изобрази Евразию и если у нас всё пройдет нормально, это будет твоё последнее художество".

Игорь присел, разровнял песок ладонью и пальцем начал выводить континент, именуемый Евразией.

"А с Африкой что делать?" - спросил Игорь, когда его палец, изобразив Индию, двинулся на Ближний Восток.

"А что с ней делать?" - не понял волшебник.

"Ну, она же соединена с Европой".

"Упусти. С Африкой мы с тобой в Антарктиде разобрались".

"Тогда всё", - доложил Игорь.

Волшебник, взглянув на контур, сказал: "Что-то неуловимое присутствует".

"По моему не плохо. Вон Индия", - попытался защитить своё творение Игорь.

"Индия это хорошо. А где остальное, Вьетнам например. Ну да ладно", - сказал волшебник, присев, и начал водить рукой с маятником над контуром.

Волшебник прошел почти все просторы контура Евразии, а маятник так и не шелохнулся. Наконец рука волшебника пошла по побережью ледовитого океана и когда она миновала Азию, маятник, наконец, дернулся и закачался.

"Перемещаемся", - сказал волшебник, вставая.

Они оказались на берегу океана. Местность была явно неприветлива, камни, покрытые мхом и ко всему еще резкий холодный ветер с океана.

"Похоже, это там", - сказал волшебник, махнув рукой в сторону.

Игорь глянул в том направлении. Среди серых камней стоял белый конус довольно внушительных размеров.

"Как в Антарктиде. Тоже осталось от древних цивилизаций?" - спросил Игорь.

"Каких древних цивилизаций. Обыкновенный чум, только размером побольше. Да, внутри него находится несколько чумов обычного размера", - сообщил волшебник.

По мере приближения к этому чуму Игорь начал понимать, каких он был размеров.

"Из чего он сделан?" - спросил Игорь.

"Каркас деревянный, обтянут тканью".

"Где же здесь такие деревья с тканью взяли?"

"Наверно привезли из дальних мест".

У единственного входа стояла охрана.

"Да, похоже, нас тут не ждут. Ладно, постой тут, а я на разведку схожу".

"Мне бы утеплиться".

"Сейчас", - сказал волшебник и исчез.

На плечах у Игоря повисло, что-то наподобие куртки, а сзади даже болтался капюшон. Его Игорь накинул на голову, и повернулся спиной к океану.

Ждать пришлось довольно долго. Игорь от нечего делать несколько раз приседал на корточки, ходил взад вперед, стоял, разглядывая окрестности, но разглядывать, тоже было особенно нечего. Наконец появился волшебник.

"Итак, - начал он. - Дела обстоят не лучшим образом. У нашего хранителя обнаружилась коммерческая жилка. Он берет плату за применение слова оберега. Понимаешь, как тут оказались деревья и ткань. Сейчас у него целая делегация сидит христианских проповедников. Они хотят его к себе переманить, чтобы он на них работал или же пристроить к нему своего кандидата. Но их к нему не пускают. Более того, их, похоже, посадили под арест".

"Чего это?"

"Да тут еще кто-то хранителем интересуется. Но они наоборот хотят от него избавиться. Во всяком случае, эти, или этот, отравили будущего кандидата на место хранителя и всех его сопровождающих",

"Что за сопровождающие?"

"Что-то вроде воспитателей".

"Да".

"Тут всё поставлено на широкую ногу. При хранителе множество советников. Одни собирают информацию, где может пригодиться слово оберег и что можно взять с тех, кто пожелает воспользоваться этим словом. Есть советники, занятые поисками следующего хранителя. Есть советники, занимающиеся подготовкой следующего хранителя. Этих, как я тебе уже говорил, отравили. Ну и охрана".

"А слово оберег".

"Оберег используется для защиты от больших происшествий, если, скажем, ожидается или предполагается какая-то природная катастрофа или на данную местность движется армия завоевателей. А для таких мелочей, как скажем дождик с утра или несварение желудка использовать слово бесполезно. Это получается что-то наподобие стрельбы из пушки по комарам".

"Воробьям".

"Да, нет. Именно по комарам. На нашего хранителя многие зуб имеют. Он ведь не всем помогает, а только тем, кто больше даст. Мы к нему ближе к ночи отправимся".

"А чего не сейчас".

"У него сидит один из христианских проповедников. Никак в цене сойтись не могут".

"Давай утром. Он наверняка после проповедника спать завалится".

"Утром будет поздно. Его или уберут, или он сам помрет. У меня с этим делом всё схвачено. Вот только я не ожидал, что он развернет такую предпринимательскую деятельность. Об этом у меня информация отсутствовала".

"Тогда нужно что-то, на чем можно сидеть".

"Не вопрос", - сказал волшебник.

На камнях появились два обтянутых кожей кресла. Игорь и волшебник поставили кресла напротив друг друга и сели в них.

"А кто эти слова придумал?" - спросил Игорь.

"Затрудняюсь сказать. С информацией о прошлом хорошо поработали потомки разумных ящеров. У меня конечно много информации, которая шла от волшебников. Её ящерам слабо скорректировать. Но эти слова были, похоже, не волшебниками созданы. Короче тайна, покрытая мраком".

"А зачем историю потомки ящеров переделали?"

"А как ты думаешь, кто управляет этим миром?"

"Говорят деньги".

"Кто владеет информацией. Потомки разумных ящеров, хотя многое и потеряли после попытки их тотального уничтожения, но тем, кто выжил, удалось кое-что сохранить. И этого хватило, чтобы их потомки заняли главенствующее место в этом мире. Ты же слышал, что историю многократно переделывали в угоду правителям, мировоззрениям и так далее, но это переделки истории, которая попала к людям после ящеров. И в этой истории нет разумных рептилий, ящеров, и предки не ведут с ящерами непримиримую войну. Да и предки людей представлены дикарями, которые только и могли пользоваться каменными орудиями, да добывать огонь. Это было, но после того, как ящеры начали уничтожать их, эти дикари быстро освоили военное искусство, создали свою технику, правда это было то, что им удалось захватить у ящеров и освоить. Но они многое творчески переработали. История разумных на Земле имеет гораздо более долгий путь развития, чем вам излагают в школах, институтах, книгах, летописях и прочих источниках информации".

"А почему бы им этим ящерам не сообщить человечеству, что они высшая раса, что они древнее людей, обладают знаниями, о которых люди даже представления не имеют?"

"Ты бы согласился жить под пятой такой сверхцивилизации. Я же тебе говорил, что ваши предки нанесли этой цивилизации огромный урон. Вот поэтому те, кто остался в живых пошли другим путем. Они руководят миром тайно и имеют от него всё, что им нужно. У кого информация тот владеет миром".

"А почему волшебники не владеют миром?"

"Зачем волшебникам в ваших делах путаться. Давай-ка мы займемся созерцанием камней", - подвел итог волшебник, и развернул кресло в сторону каменных валунов и тундры.

"Вид впечатляет", - сообщил волшебник.

Игорь просто откинулся в кресло. После довольно продолжительного сидения Игорь спросил: "А чего не темнеет?"

"Полярный день. Нам пора".

Они оказались внутри конуса. Он освещался горевшим посредине костром. У него сидел старичок. Появление двоих незнакомцев его не испугало. Игорь оглянулся. Сзади у входа стояли два охранника. Что-то в них смущало Игоря, и он развернулся к ним. Волшебник, не оглядываясь, сказал: "Не трогай их, а то ещё упадут. Я им сказал, замри".

И тут заговорил старичок. Он произнес довольно длинный монолог. Игорь развернулся к старику, и спросил волшебника: "Чего он говорит?"

""Если коротко, то у него уже был такой же, как мы. Он также обездвижил охрану. А ему сказал, что если он и дальше будет использовать слово в корыстных целях, то или слово потеряет силу, или его настигнет наказание. Возможно, смерть будущего хранителя и является наказанием. Это, похоже, был тот, кто следил за волшебными вещами. А так как они пропали, он переключился на слова".

"А куда исчезли волшебные вещи?" - спросил Игорь.

"Они хранились в одном месте, и кто-то возможно тоже уцелевшие ящеры их похитили и теперь они гуляют по рукам. Кстати они сошлись в цене. Хранитель сообщил ему слово, а тот отдал ему ковер самолет, у кого-то изъятый. Сейчас мне нужно ему что-то за слово предложить".

Волшебник что-то сказал старику. Тот ответил и дальше разговор не понятный Игорю, продолжался наверно с минуту. Наконец волшебник замолчал, а хранитель, похоже, что-то приказал охранникам. Игорь оглянулся и увидел, как один из охранников вышел из чума и вскоре вернулся с ещё одним охранником. А, скорее всего с их начальником. Игорь так решил потому, что на нем было гораздо больше побрякушек. Старик ему что-то сказал. Тот кивнул и вышел вместе с охраной. Волшебник сказал Игорю: "Подойди он скажет тебе слово". Что Игорь и сделал.

"Пошли", - сказал волшебник. Они вышли из чума. Охрана вошла в чум, а Игорь с волшебником пошли за начальником. Огромный чум, похоже, был обтянут тканью пропускающей свет. Игорь увидел множество чумов, стоявших внутри. Они миновали несколько чумов и вошли в более крупный чум, чем остальные. Они вошли внутрь, там, у костра сидело несколько человек. Волшебник что-то сказал начальнику. Тот обратился к сидящим у костра. Встали трое. Волшебник, что-то сказал. Стоявший посредине человек отскочил назад и, выхватив две сабли, что-то прокричал. Все сидевшие вскочили и тоже выхватили оружие.

"Чего он?" - спросил Игорь.

"Говорит, что убьет всякого, кто к нему подойдет".

"А ты ему тоже скажи, замри", - предложил Игорь.

"Пу4скай сами разбираются. Мы своё дело сделали", - сказал волшебник и развернулся к выходу.

В чум вбежал человек и закричал. Все переключились на него. Воспользовавшись этим, охранник с саблями, полоснул по стенке чума и выскочил наружу. Но его, похоже, никто не собирался ловить. Все спокойно стали выходить из чума. Снаружи послышались крики.

"Чего это?" - спросил Игорь у волшебника, когда они остались одни в чуме.

"Хранитель умер. Кормушка кончилась, вот все и пошли, куда глаза глядят. И нам пора".

"Послушай, а кто хотел убить хранителя?"

"Наверно ящеры".

Семьсот шестьдесят третий год нашей эры.

По пахнувшему в лицо жару Петр предположил, что он в Африке, и, открыв глаза, окончательно в этом убедился.

"Точно, вон жирафы топают, - начал Петр сам с собой. - А вон селение и народ ходит. Пойду, схожу, узнаю, может, чего мне интересное сообщат".

Наш герой появившийся чуть погодя, после Петра, даже толком не успел оглядеться, как из Африки оказался у болота, а вернее у своего будущего учителя.

"Ты прошёл испытание, - прозвучал голос. - И будешь удостоен звания волшебника четвертой степени".

"Договор был о том, чтобы вы научили его волшебству", - прозвучал голос слева от нашего героя.

"А не о том, что вы войдете в его тело", - добавил голос справа от нашего героя.

В это время Петр дошел до селения, и не долго думая, спросил у первого попавшегося ему жителя: "У вас тут колдун есть?"

"О, у нас очень хороший колдун есть. Он нам помогает при охоте, может вылечить от ранения и слабости".

Абориген и дальше перечислял бы достоинства колдуна, но Петр прервал его речь, спросив: "А где живет ваш колдун?"

Перепалка между болотом и голосами нашего героя шла по нарастающей, как вдруг из воздуха возник волшебник, всё в той же одежде жителя будущего Константинополя, а вернее бывшей Византии. Волшебник тут же перешёл к делу, заявил: "Переход в иное тело не гарантирует стабильность в данном состоянии. При твоей массе нужна кратность и точность наводки высокого порядка. Нужно вернуть стабильность хранилищу энергии. В этом случае стабильным станет и твоё собственное тело.

Наш герой переместился с лужайки перед болотом на расстояние, которое очевидно показалось ему безопасным.

"Вы мне сообщайте, что они говорят и, как они закончат, мы переместимся", - обратился наш герой к голосам.

За это время Петр уже успел поговорить с колдуном о перемещении во времени. Колдун ничуть не удивился и сказал, что это возможно во сне. На это Петр сказал, что он не спит и во времени его нужно перемещать не спящим.

"Тогда тебе нужно идти к колдуну на холме. Он может перемещаться в будущее. Может и тебе поможет".

"И где этот холм?" - спросил Петр.

"Я тебе сейчас приведу проводника и двоих охотников для охраны, и ты спокойно с ними дойдешь до холма".

А тем временем волшебник предложил болоту следующий вариант решения проблемы: "Я попробую стабилизировать состояние хранилища, но за это я его возьму себе".

Всё это изложил нашему герою левый голос.

"Я согласен", - ответило болото.

Об этом доложил правый голос.

"Кстати, а что ты с ним сделал, что оно потеряло стабильность и главное всё это обратилось на тебя? Может, кто-то помог выйти хранилищу из стабильного состояния?" - спросил волшебник.

Продолжил доклад левый голос.

"Я подозреваю, что это тот же, кто уничтожил первый Вавилон", - ответило болото.

Доложил правый голос.

"Да и заодно место, где производили хранилища энергии", - вставил волшебник.

"Наверняка хотели и меня заодно уничтожить, но тогда не вышло. Подцепили с помощью расстабилизированного хранилища. В момент гибели Вавилона у меня в гостях была знакомая, которая забрала, как оказалось последнюю партию этих хранилищ, в разных вариантах. И вдруг появляется человек и предлагает мне, за земляные работы и информацию о знакомой, один из тех хранилищ".

В это время Петр дошел вместе с сопровождающими до холма. Охотники всю дорогу обсуждали встречавшуюся им дичь. Зато проводник шел молча и только, когда они подошли к холму, сказал: "Всё дальше иди сам".

Петр пошел наверх, а его сопровождающие отправились обратно. Петру почему-то вспомнилась царевна-лягушка и их встреча на холме. Пройдя совсем не много по склону, он увидел перед собой всё того же когда-то спасенного им охотника. И он тут же начал говорить о новом покровителе Петра.

"Поступки у него внешне выглядят весьма привлекательно и, в общем, положительно, но очень трудно понять какие задачи или цели он при этом преследует. Ведь он древнее всех. Он древнее того, кого вы называете богом".

"А нельзя ли здесь поподробнее?" - попросил Петр.

"Что поподробнее?" - не понял охотник.

"Про бога", - уточнил Петр.

"Про бога, а что бог. Он появился благодаря желаниям разумных амфибий. А в противовес ему тут же возник тот, кого вы называете Сатаной. И кстати извел разумных амфибий".

"Что же их бог не защитил?"

"Они были лишены возможности размножаться, и стали делать с себя копии и бог, очевидно, решил, что всё нормально".

"А волшебники амфибии тоже копии?"

"Волшебники живут долго, зачем им потомство или копии. Но, похоже, мы дошли", - сказал охотник, и исчез.

За время разговора они поднялись на вершину, и Петр увидел человека, который с помощью металлической лопаты копал яму.

"Где вы такой обзавелись?" - спросил Петр.

"Я взял её оттуда, где ничего пока нет".

"Не понял?"

"Это ещё не произошло".

"Из будущего. Тогда я правильно к тебе пришел. А как ты туда попадаешь? Меня с собой не возьмешь? А как ты узнаешь, насколько тебя перемещают?" - засыпал вопросами собеседника Петр.

"А мне всё равно на сколько перемещаться. Я загибаю пальцы, когда меня несет туда, и когда несет обратно, опять загибаю пальцы и выхожу", - ответил человек.

"Не понятно, но здорово. Ты откуда уходишь в будущее?" - решил уточнить Петр.

"Нет. Но это недалеко"

"Тогда пошли", - предложил Петр.

За это время волшебник изложил болоту свой план действия. Он был краток.

"Я попробую стабилизировать хранилище, а ты, как только почувствуешь спад разрушения и дестабилизации, постарайся собраться в свою прежнюю форму", - с этими словами волшебник исчез.

"Тут недалеко коридор", - сообщил левый голос.

"Ладно, я досмотрю, чем у них кончится", - ответил наш герой.

План был короток, но вот его осуществление, заняло гораздо больше времени. Всё это время болото живописало, каким был его Вавилон, и что интересного в нем происходило. Наконец, что-то произошло. Болото начало собираться в сгусток, который превратился в ящера, правителя ставшего пылью Вавилона.

Наш герой сказал: "Всё ясно, в волшебстве я не усовершенствуюсь. Где коридор?"

Перед Петром, собравшимся идти туда, где можно попасть в будущее, возник его новый покровитель и спросил: "А куда мы собрались?"

"А вот он знает место, откуда можно попасть в будущее", - ответил Петр.

"В этом случае тебя может зафиксировать противоположность. Тебе это нужно?"

"Раз вы появились, я могу попасть в будущее с вашей помощью".

"Правильное решение".

Семьсот девяносто шестой год нашей эры.

Надежда стояла в поле, по которому ветер гнал травяную рябь. Человеческого жилья поблизости не было. Отсутствовал и её покровитель. Во всяком случае, ни голосов внутри себя, ни его самого, она не слышала и не видела.

"Значит нужно ждать", - предложила себе Надя. "А вот интересно в мир, куда я могу перемещаться, он мне перемещаться не советовал. Туда где я была, я вновь попасть не хочу. А с помощью этого я могу попасть, например, так, а аду я была, в рай мне наверно рано, ну куда-то посередине. Ты как поможешь мне", - обратилась Надежда к подаренному треугольнику, и исчезла.

Наблюдавший за ней наш герой также исчез, но в отличие от Нади он вновь отправился на встречу с противоположностью.

"Я не смог уничтожить его, у него сильный покровитель. У меня есть план, как можно получить от него треугольники, как он их называет. Вы очевидно из-за них хотите его уничтожить?" - закончил свой доклад вопросом наш герой.

"И как тебе это удастся?"

"Он собирает монеты, и чтобы их получить, он готов отдать треугольники", - изложил свой план наш герой.

"Неплохой план. Значит, тебе нужны монеты. Пожалуй, мы эту проблему решим. На поверхности тебе помогут найти клады, и ты предложишь ему их в качестве обмена. Неплохой план", - одобрил ещё раз противоположность.

А вот Надежда в это время витала в довольно странном пространстве. Вокруг струился какой-то серый свет или лучше сказать тусклый свет. При такой освещенности недолго и глаза сломать", - сказала Надя.

"Глаз у вас нет, а значит, и ломаться нечему", - услышала Надя, и спросила: "А чем же я вижу?"

"Это сломаться не может в виду вашей нематериальности".

Надежда явно ощущала своё тело. В отличие от её предыдущего путешествия, но решила этим себя не загружать, и сказала: "Заковыристо. А куда я попала?"

"Этот мир создан, для того чтобы можно было оценить, чего ты достиг в земной жизни, и что тебе ещё нужно сделать на пути к самосовершенствованию".

"А разве это не чистилище?" - спросила Надя невидимого собеседника.

"Чистилище чего?" - последовал вопрос вместо ответа.

"Ну, говорят, что грешники попадают в ад, праведники в рай, а кто не сильно согрешил тот в чистилище. Там они тоже испытывают мучения, но, пройдя через них, ему открывается дорога в рай. Только это я не читала, а слышала, может быть, я что-то путаю".

"Это заблуждение. Существуют две противоположности, те, кто попадают к одному, могут вернуться в мир живых, но для этого им нужно пробиться через других желающих. В мире другой противоположности, а точнее прообраза, попавшие ждут, когда их оценят и после этого они получают доступ в мир живых, вернее это уже будет их мир. В моем мире попавшим душам не нужно ждать, их дела оценивают, и они попадают на тот уровень, какого они достойны по делам. Дальше они решают оставаться им на этом уровне, если им это нравиться, но большинство хотят попасть выше. Для этого им нужно вернуться в мир живых, и своими делами добиться права на более высокий уровень. Я считаю свой мир ничем не хуже двух других".

"То есть, тут не мучают?"

"Разумеется. Правда в последнее время появился фактор, который вносит в мой мир определенный беспорядок. Наверно нужно было создавать всё самому, а я воспользовался уже существующим полосовым делителем, только увеличив его размеры. На этих уровнях и размещаются попавшие ко мне души".

В это время наш герой уже был в мире людей. Правда, при его появлении вокруг него людей не было, зато присутствовали помощники противоположности. Вместе с ними он вначале попал в Грецию, где ему вручили, вернее, извлекли клад серебряных монет. А затем, похоже, где-то в районе будущего Ближнего Востока, ему предоставили ещё один клад.

Левый голос нашего героя посоветовал ему не пускать эти монеты в дело, а поменять их на другие такого же достоинства, если это возможно.

"Кто знает, что за монеты эти помощники предоставили", - добавил правый голос.

Наш герой с ними согласился и занялся обменом монет. На это у него ушло много времени, и он узнал много интересного о монетах.

В это время Надежда побывала на трех уровнях. Она увидела, что находившиеся там души в основном общались между собой, а некоторые что-то бурно обсуждали. Но что Надежда не поняла, а кристалл не перевел, очевидно, потому, что темой их разговоров была не Надежда.

Надя спросила: "О чем они говорят?"

И её добровольный экскурсовод сказал, что они обмениваются опытом самосовершенствования.

На третьем уровне, куда они попали значительно быстрее, чем на второй, очевидно пластина, разделявшая уровни была меньше, она увидела, что света стало больше, а присутствующих там было меньше.

"Наверно они свет меньше загораживают", - подумала Надя, и вдруг поняла, что свет шел от самих присутствующих.

"А на верхнем уровне они ещё больше светятся?" - спросила Надя.

"Да", - ответил экскурсовод.

"Значит, оценить совершенство души можно по яркости излучаемого ею света", - подумала Надя, и спросила: "А мы всё вверх поднимаемся, а вдоль можно переместиться?"

"В центре находится основа, на которой держатся пластины", - последовал ответ.

"Можно на неё посмотреть?" - спросила Надя, а про себя подумала, остальное вроде понятно.

"Можно, - сказал экскурсовод. - Переместись влево".

Надежда полетела в указанном направлении и вскоре оказалась у темной стены. Она была не прямой, а закруглялась слева и справа.

"Похоже это цилиндр, а на нем пластины", - подумала Надя, и спросила: "А души сюда сами попадают?"

"Нет. Их доставляют сюда мои помощники. Они знают всех моих почитателей, следят за ними и когда приходит время доставляют их сюда".

"А выше тоже уровни?"

"Да".

"И там наверно они сияют, как солнце?" - спросила Надя.

"По мере совершенствования они излучают больше света".

"А те, что на верхних уровнях могут попасть в рай".

"Да. Но они предпочли мой мир".

Надя почувствовала, как неумолимо её извлекают из этого мира, и она вновь оказалась на земле, а напротив стоял уже знакомый ей волшебник.

"Я же тебе мог не найти, если бы не мой новый знакомый, - сказал волшебник. - Я ему помог, а он мне. Он, как тебя обнаружил, сразу вспомнил, что ты была у него в городе. Правда, тогда тебя опекал мой противник. Для него он, тогда был наоборот желаемый покровитель. Сейчас, правда, он другого мнения о нем. Он склонен принять мою точку зрения относительно его. Да я никак не ожидал, что ты находишься рядом с моим, как бы попроще сказать, а сооружением. Правда, его значительно укрепили, увеличив горизонтальные плоскости. Может это к лучшему".

"Я не совсем поняла о сооружении? - спросила Надя. - Это вы его создали для совершенствования человеческих душ?"

"Нет. Я создал, как бы попонятнее, форму в виде шара и укрепил его горизонтальными пластинами, чтобы увеличить прочность, и чтобы находящиеся в этой оболочке не смогли выбраться", - пояснил волшебник.

"А кто в этом шаре находится?" - спросила Надя.

"Мои будущие оппоненты",

"Не поняла?"

"Это те, кто в будущем выступят против меня".

"А откуда вы об этом знаете?"

"Я уже несколько раз прожил этот период, который в будущем складывался для меня неудачно, в чем не малую роль сыграли те, кого я заключил в шар. Поэтому в начале этого периода я всех их изолировал и поместил туда, где всегда в предыдущие периоды, впоследствии группировались души усопших".

"А разве они не попадают в ад или рай?"

"Туда попадают, можно сказать, избранные, а остальные собираются теперь вокруг моего шара".

"А разве тех, кого бог простил, в рай не попадают?" - решила уточнить Надя.

"Многие просто живут в этом мире, пытаются чего-то достичь, совершить, сделать, до остального им нет дела. Вот для них сейчас прямой путь к моему шару".

"Чем же им интересен ваш шар?"

"Им он не интересен. Их привлекает место, а мой шар находится в этом любимом или необходимом им месте".

"И что они там делают?"

"У них в жизни были какие-то интересы, желания. И там они группируются по интересам, делятся своими земными достижениями, наблюдают за жизнью на земле, некоторые даже связываются с живыми".

"И не скучно им там?"

Куда им деваться. Но недавно, по моим меркам, там появился тот, кто предложил этим душам возвращение в мир живых в обмен на самосовершенствование. Для этого он из моего, как ты говоришь сооружения, создал многоярусный мир. С каждого яруса, находящиеся там души могут вернуться в мире живых самосовершенствоваться, и после смерти попасть уже на другие более высокие ярусы. И знаешь, что интересно в эту игру пожелали сыграть не так уж и много желающих. Там находятся души тех, кто в жизни стали почитателями этого пропагандиста".

"А ваш новый знакомый это ящер?" - решила уточнить Надя.

"Сейчас он ящер, но долгое время был аморфной субстанцией, но даже в этом состоянии он кое-что мог сделать".

"А кто в его городе вместо него управлял?"

"Этот город уже давно уничтожен и он остался, тогда жив потому, что был волшебником. Кстати, а что это у тебе за сопровождающий появился?" - спросил волшебник у Надежды.

Надя оглянулась, но никого рядом с собой не обнаружила.

"Надежда он в тебе, - уточнил волшебник, и обратился к сопровождающему в Наде. - Любезный, а зачем же вы покинули свой мир. Хотя вашего в этом мире не так уж много. Там же наступит без вас полный бардак".

"Мои помощники достаточно опытные в вопросах оценки и могут справиться и без меня", - услышала Надежда голос экскурсовода.

"А почему вы решили войти в тело этой девушки?" - спросил волшебник.

"Просто мой учитель считает, что может справиться с перемещением данной девушки по времени", - услышала Надя ещё один голос, и повернулся на звук.

Тот, кто стоял поодаль был ей незнаком.

"С этим процессом я справлюсь сам, даже при наличии в одном теле двух душ", - заявил волшебник явно раздраженный бесцеремонным поведением, как материальным, так и бестелесных субъектов.

"Мне только интересно, а сможете ли вы что-то предпринять, если моя подопечная вновь окажется в поле зрения другого достаточно опасного, хотя это мягко сказано, моего противника, - продолжил волшебник. - Что вам нужно от моей подопечной, или вы действуете по принципу. Раз он с ней работает, значит и нам нужно. Я не люблю, когда вмешиваются в мои дела. И один из вас знает, чем может закончиться подобное вмешательство".

"Лично я знаю об этом на уровне предположения", - вновь услышала Надя голос экскурсовода, и голос этот явно звучал из её тела.

"А можно меня переместить?" - спросила Надежда, у которой от всего этого голова явно куда-то поехала.

"Сию минуту", - заявил волшебник.

Восемьсот двадцать девятый год нашей эры.

Петр появился недалеко от небольшого городка и не успел даже толком оглядеться, как к нему подошел местный житель и спросил: "Вы не владеете треугольниками, вот такими?"

Житель извлек из кармана треугольник с камешком посередине. Петру показалось, что это явно бывший его треугольник, и он спросил у местного жителя: "Давно у тебя этот треугольник?"

"Да года два", - ответил тот.

"Похоже не мой. Хотя может он из рук в руки переходит", - подумал Петр, а вслух спросил: "А почему вы решили, что я имею такие треугольники?"

"Вы очень похожи на того, кто поменял этот треугольник, его бывшему владельцу. Так как, есть у вас треугольники?" - закончил свою речь вопросом местный житель.

"Что вы можете предложить взамен?" - спросил Петр.

"Монеты. Например, греческие, персидские".

"Впарю я ему треугольник без камешка", - подумал Петр, и вслух сказал: "Вы знаете, у меня есть ещё один треугольник, но он качеством похуже. У меня, кстати, греческие драхмы есть, не все конечно. Надо смотреть".

"Давайте ограничимся персидскими", - сказал местный житель, достал мешочек, и раскрыв его, потряс.

"Черт меняю шило на мыло. Сколько этот треугольник стоит. Наверно дурят меня", - подумал Петр, а вслух сказал: "А не маловато ли монет?"

"Ну что вы, очень хорошие монеты, одинаковых почти нет".

Вот на это Петр клюнул, и обмен прошел к взаимному удовольствию.

"У вас ещё есть? - спросил в завершении местный житель. - Я ещё соберу монет, и мы с вами встретились бы".

Но Петр ответить не успел, к ним подошел спасенный им когда-то охотник и предложил Петру: "Вы могли бы, переместится во времени по коридору времени".

И тут справа от местного жителя прозвучал голос, заявивший: "Конечно, сразу переместиться в нужное время. В качестве ориентира использовать кристалл".

"Потом нужно будет, только в пространстве переместится в нужное место", - добавил голос слева.

"И Сатана его приберет себе, как только он окажется в своем времени", - подвел итог местный житель.

"А...", - начал голос справа.

"Разболтались вы", - сказал местный житель, и исчез.

"Вот блин. Это, похоже, тоже был волшебник", - подумал Петр, и сказал охотнику: "Вот слышали, в коридоре времени меня может засечь Сатана".

"Если перемещаться на короткие промежутки времени, то возможно он не успеет засечь".

"А если всё-таки он меня засечет, ты сможешь меня от него уберечь?"

Охотник пожал плечами и исчез.

Наш герой, переместившись подальше от Петра с охотником, сразу же спросил об охотнике: "Кто это?"

"Это представитель старшего", - ответил голос справа.

"И только?" - допытывался наш герой.

"Соответственно через старшего он представитель самого", - включился в разговор левый голос.

"А зачем?" - продолжил выяснять наш герой.

"Может для подстраховки", - предположил правый голос.

"Это твоё мнение. А уточнить не хочешь?"

"Не горю желанием".

На смену охотнику появился новый покровитель Петра.

"Так, - сказал наш герой. - Точно докладывать кто, что сказал".

"Основательно я тебя закрутил, сам, сколько времени искал", - начал покровитель.

"А те двое меня сразу нашли", - сообщил Петр.

"Кто такие и что им было нужно?" - поинтересовался покровитель.

"Первым появился, как мне показалось вначале местный житель, и предложил обмен своих монет на мой треугольник. Но после того как он исчез, я вспомнил, что я с ним уже раньше встречался и за его услугу уже отдал ему один треугольник".

"А второй", - спросил покровитель.

"Со вторым я уже несколько раз встречался. Первый раз я ему помог, посоветовав уйти от учителя, который хотел его не учить, а уничтожить. И, похоже, он из благодарности, уже несколько раз выручал меня. А сейчас предлагал перемещаться по коридорам времени", - доложил своё досье на второго Петр.

"Я, кажется, догадался кто это. Он уже осчастливил меня своим присутствием и вел себя довольно бесцеремонно. Он действует по указке. Перед ним поставлена цель, вывести меня. Ладно, разберемся", - подвел итог покровитель.

Девятьсот седьмой год нашей эры.

Когда Игорь вместе с сопровождающим вышел из коридора времени, тундра цвела.

"Смотри, как нас встречают", - сказал сопровождающий.

"Да мы готовы предложить вам наши услуги по перемещению, охране и прочее", - услышал Игорь два голоса.

"Смотри, какие говорливые попались, - прокомментировал сопровождающий. - Но я не вас имел в виду, когда говорил о встрече. Кстати это вы по собственной инициативе в сопровождение решили пойти или получили указания".

Ответа не последовало.

"Так, - продолжил сопровождающий, обращаясь к Игорю. - Ты не забудь, что узнал".

"Мы не возражаем против вашего присутствия", - вновь заговорили голоса.

"Да ладно, раз уж вы есть, занимайтесь своими делами, а у меня свои дела есть", - ответил сопровождающий и направился прочь. Но, пройдя немного, повернулся и спросил: "Мы не с вами тогда встретились. ВЫ тогда ещё сами по себе были и не смогли договориться?"

Ответа опять не последовало. Сопровождающий исчез, а точнее переместился на некоторое расстояние. Правда, некоторое расстояние получилось весьма значительным. Тундра, далеко видно.

Правый голос сообщил: "Они имеют высокие ранги, каждый в своей иерархии".

"Я в этом не сомневаюсь".

Рядом с Игорем появился другой персонаж и сразу же заявил: "Я могу предложить вам за слова обереги ряд волшебных вещей. Какой вам толк от этих слов. А волшебные вещи преобразят вашу жизнь".

"Мы поставлены, чтобы сберечь данного человека, и предостерегаем от подобного обмена", - вновь заявили о своем присутствии голоса.

Наблюдатель в это время попросил узнать, а есть ли у него волшебные вещи. На что получил ответ, что вещи у него есть и по количеству, как раз совпадают с количеством слов. Вот только по качеству, конечно же, слабее слов. Но возможно он надеется, что Игорю вещи больше понравятся, чем слова обереги от каких-то бедствий.

В это время на сцене появился ещё один персонаж и доложил присутствующим: "Я посланник совета волшебников".

"Что-то мы о таковом в данный момент не слышали", - заявили два голоса.

"В этом я с вами полностью солидарен", - подключился владелец волшебных вещей.

Наблюдатель опять попросил справку о совете волшебников. Ему доложили, что совет действительно существует. В него входят две амфибии, ящер и этот посланник, то есть человек.

Посланник ответил: "Совет предлагает Игорю защиту, а не устраивает торг".

"Кстати довольно дешёвый трюк говорить о том, что случилось без него, - заявил хозяин волшебных вещей. - Без слов оберегов ему будет гораздо спокойнее. Не нужно их помнить, а если уж он будет приводить их в действие, то тут я ему совсем не завидую. А с волшебными вещами он не будет знать забот".

"Мне кажется, что на волшебные вещи найдется гораздо больше желающих их иметь", - изрек представитель.

"Мы хотели бы заявить, что плохо показывать человеку склоку между волшебниками, - снова напомнили о себе голоса. - Игорю нужно возвращаться в своё время. Мы находимся рядом с коридором".

"Я предлагаю вернуться к этому вопросу позднее", - сказал посланник совета.

"Да. Я тоже предлагаю подумать над моим предложением", - заявил хозяин волшебных вещей.

Тысяча двести сороковой год нашей эры.

На этот раз Петр оказался на каменном плато, на котором гулял ветер.

"Так, похоже, мой волшебник опять задерживается", - констатировал Петр.

"А чтобы не терять время, мы могли бы закончить наш обмен. Вы ведь помните меня?" - сказал ещё полностью не появившиёся наш герой, и продолжил: "На этот раз я вам могу предложить серебряные и золотые греческие монеты".

По блеску в глазах Петра было ясно, что сделка должна пройти на ура. Петр достал последний треугольник и получил в обмен мешочек с монетами. Наш герой исчез для Петра и занял удобную позицию для наблюдения за происходящим.

Голос справа спросил: "Имея три хранилища энергии, ты смутно представляешь, как этим пользоваться".

"Кто же меня теперь научит?" - спросил наш герой. - "Амфибия опасается, что хранилища нестабильны и взаимодействия с ними могут привести к непредсказуемым последствиям. А последний учитель вообще решил использовать меня, чтобы заполучить себе тело. Очевидно, считая, что это спасет его от воздействия расстабилизированного хранилища".

"Но вы можете изложить амфибии последние события и, тогда возможно она согласится обучить вас, как использовать хранилище", - предложил нашему герою левый голос.

"Может быть, я подумаю", - ответил наш герой.

Оставшись один, Петр рассыпал на каменном подножии полученные монеты. Он брал их, подносил к глазам и разглядывал со всех сторон. За этим занятием его и застали появившиеся с двух сторон волшебники. Один уже известный Петру спасенный им когда-то охотник, сразу же заявляет, что, теперь лишившись треугольников, он уже неинтересен противоположности, и может спокойно путешествовать по коридорам времени.

"А ты, что знал о треугольнике?" - спросил Петр.

"Если для волшебников не секрет твои мысли, то уж что находится снаружи им узнать сущие пустяки".

Второй появившийся волшебник представился: "Я посланник совета волшебников и могу хоть сейчас доставить вас к ним".

"Я ничего о таковом не слышал, - вступил в дискуссию бывший охотник. - Кто в него входит, чем занимается?"

"В него входят две амфибии, обе ваши знакомые, они помогли вам в перемещении по времени, - обращаясь скорее к Петру, говорил посланец совета. - Два ящера, один из них также неоднократно помогал вам в перемещениях, со вторым вы также знакомы, вы ему треугольник отдали в обмен за оказанные им услуги. Ну и, наконец, я. Они готовы обеспечить вам вполне безопасное перемещение во времени".

Конец дискуссии положил появившийся покровитель Петра.

Наблюдавший издалека за происходящим, наш герой поинтересовался о новом члене совета. Правый голос сообщил, что это тот, кто обещал ему помочь в улучшении волшебных навыков.

Левый голос тут же выдал новый вариант: "Вот теперь они оба вместе. Наверняка на этот раз ящер согласиться поделиться навыками работы с хранилищами энергии".

"Возможно", - ответил наш герой.

Левый голос продолжил: "У них наверно у каждого свой подход, а может быть, даже один знает какие-то нюансы управления, неизвестные другому".

"Знаешь, все эти, если бы, да кабы. Во-первых, мне пока не до хранилищ, во-вторых, ещё не факт, что они захотят со мной чем-то делиться. Например, амфибия просто не хотела меня учить пользоваться хранилищами, а сказала, что боится их нестабильности и поэтому не может меня обучить пользоваться ими".

Покровитель спросил: "Что здесь происходит?"

Петр, собирая монеты в мешок, ответил: "Да мне предлагают перемещение во времени". Петр, кивнув на охотника, сказал: "Он по коридорам времени". А, кивнув на посланника совета, Петр сказал: "А он предлагает встретиться с теми, кто ранее меня неоднократно перемещал во времени".

Наш герой в это время ещё раз попытался выяснить, кто у охотника покровитель.

"Я же говорил, что он представитель старшего, - ответил правый голос, и добавил: "Очевидно, старшему нужно побольше узнать о создателе того, на чем держится и существует его мир. Правда представитель не пытается войти в контакт, а наоборот ведет дело к конфронтации".

"Да что-то здесь не стыкуется, - согласился наш герой. - Есть у меня одна идея. Попробуем выйти на охотника. Есть у меня вариант".

Покровитель, получив информацию от Петра, заявил: "Я это уже говорил раньше, но не все это слышали, поэтому повторюсь. Раз я взялся за перемещение то я доведу его до конца. И ещё, в прошлом всех мешавших мне, я убирал".

После этих слов покровитель исчез вместе с Петром. Исчез и представитель совета.

А перед охотником возник наш герой, и с ходу спросил его: "Ваши действия согласованы со старшим?"

"Нет, он просто помогал мне в совершенствовании волшебных навыков, и я считаю его своим учителем".

"Прекрасно. У меня к вам есть следующее предложение. Нам очень нужно знать, что зреет в этом совете волшебников. Там есть две амфибии, два ящера и только один человек. Я думаю, вы не сильно вздорили с человеческим представителем. Вас вполне могут принять в его состав. И попутно вы могли бы перенять навыки и знания у древних волшебников", - закончил свой монолог наш герой.

"Если не секрет, кого вы представляете?" - спросил охотник.

"Я представитель младшего".

На этом они расстались.

Тысяча шестьсот восемьдесят восьмой год нашей эры.

Надежда оказалась на лесной лужайке с ромашками, колокольчиками и лютиками. Вокруг никого, если не считать бабочек, жуков, кузнечиков и прочей лесной живности.

"Придется подождать", - неспешно потекли мысли в её голове.

Как вдруг она услышала уже знакомый голос экскурсовода: "А почему бы нам не скоротать время, и попасть в мир прообраза".

"Послушайте, а вам в моем теле не тесно?" - возмутилась Надежда.

"А вам?"

"Пока нет".

"Ну а как насчет путешествия?"

"Я не поняла, куда я должна попасть?"

"Как же это называется в вашем языке? А это у вас называется раем".

"Попасть в рай?"

"Да. Ваш покровитель оснастил вас приспособлением, с помощью которого вы можете попасть хоть в ад, в нем вы уже были, хоть в рай".

"А почему бы и нет", - с тем Надежда и покинула лесную полянку.

Всё это время за ней наблюдал, появившийся вместе с ней, но чуть поодаль, наш герой и запросил информацию: "Я бы хотел получить сведения о Надежде, что она натворила или способствовала чему-то в прошлом?"

Вскоре правый голос доложил: "Она нарушила энергетическое равновесие в мире мыслеформ. После этого противоположность пыталась её убрать, но древнейший взял над ней шефство и ещё, как ты сам видишь, сделал её способной проникать, как в светлый, так и в темный мир.

Левый голос добавил: "Он её снабдил треугольником без камня, то есть направляющая для энергии отсутствует".

"С камнем то всякий сможет, а древнейший все сделал сам", - ответил на последнее замечание наш герой.

Надежда попала в сверкающий мир. Этот свет излучали его обитатели, но этот свет перекрывал другой ярчайший свет.

"Послушай, а твои обитатели верхнего уровня также светятся?" - спросила Надежда у своего соседа по телу. Ответа не последовало.

"Вот интересно сначала залез в меня, не просясь, а теперь ушел молча. Ладно, мне от этого только лучше. Вот только хорошо бы найти такого же экскурсовода для этого мира".

Но этого не потребовалось, Надежда вновь оказалась на поляне.

"А старший остался у прообраза", - сообщил правый голос нашему герою.

"Милая у них компания и старший, и младший у создателя. А я значит должен здесь один кувыркаться. Нет, я всю жизнь считал, что по сравнению с информационным миром, миры противоположности и прообраза сущие пустяки. Ну, как тысяча и один, и два. Вы же знаете, что я всегда считал, что их нет", - ударился в рассуждения наш герой и добавил: "Кстати я до сих пор считаю, что вы не кому не подчиняетесь. Если сравнивать, сколько времени вы были свободны и сколько времени вы на службе. Ведь так". Последними рассуждениями наш герой явно решил польстить своим сопровождающим, очевидно опасаясь за свои рассуждения о мирах. Голоса промолчали, и наш герой спросил: "А наш представитель в совете что-нибудь сообщил?"

Правый голос сообщил: "Совет создан для борьбы с противоположностью, но у них нет согласия о способе его устранения".

"Это они круто решили устранить противоположность", - сказал наш герой. - "Это у них, похоже, годы сказываются".

Перед Надеждой стоял её покровитель, и изрек: "Ты многое успела сделать в прошлом, но в своем времени только начала жить, тебе рано в рай. Ты мне лучше расскажи, где ты жила в своем времени".

Надежда сообщила, что она жила в Москве.

"Достаточно, - сказал покровитель. - Я понял".

В это время левый голос спросил у нашего героя: "А противоположность не обнаружит нас?"

Правый голос успокоил: "У нас три хранилища. Они прекрасно нас экранируют, с ними даже ничего не нужно делать".

"А можно мне вернуть мою одежду?" - спросила Надежда.

"А какая она у тебя была?"

Надежда вспомнила свою одежду и уже собиралась её описать, как почувствовала на себе другую одежду, обтягивающую её тело. Она поглядела на неё, и ей показалось, что она в своем времени и мире, вот только решила погулять по лесу.

"Сейчас ты попадешь туда", - сказал ей её покровитель.

"Я всё хотела спросить?" - вспомнила Надя.

"Я слушаю".

"Почему вы мне не советовали попадать в мир сказок?"

"В этом мире появились герои из фантазий ящеров, и они не безопасны. Кроме этого у многих старых мыслеформ осталась обида на тебя. И сочетание этих двух факторов уже не безопасно именно для тебя. Теперь мы можем отправляться?"

"Ну, да".

Наш герой сказал: "Значит, раньше она была опасна, как источник информации, а теперь она ещё и сделать что-то может. Интересно, какой из этих факторов хочет использовать древнейший?"

Правый голос спросил: "Что узнать у древнейшего?"

"Что сможешь?" - спросил наш герой.

Тысяча восемьсот шестьдесят седьмой год нашей эры.

Петр увидел неподалеку от себя остроконечные конусы.

"Это, похоже, вигвамы. Я в Америку попал", - подумал Петр.

Перед ним возник его покровитель, и приказал: "Высыпи свои монеты. Я понял, как они на тебя выходили раньше меня".

Петр безропотно высыпал монеты на землю. Присев над кучкой, покровитель вынул серебряную греческую монету, и сказал: "Её оставь здесь. По ней тебя и находили. Как Сатана на тебя не вышел?"

"Интересно, - сказал Петр. - А как она попала к тому меняле в будущем Константинополе?"

"Подложили", - последовал короткий ответ.

"Жаль монету", - сказал левый голос, наблюдавший за всем, нашему герою.

"Она свое дело сделала", - ответил на это наш герой.

Петр, присев перед кучкой монет, начал складывать их обратно в мешок.

"Погоди", - сказал покровитель, и монеты моментально переместились в мешок к Петру.

"А чем такая скромная особа, как я вас заинтересовала?" - спросил Петр, забрасывая мешок за спину.

"Я уже множество раз терпел поражение, вернее не так, я был на грани поражения в поединке с противоположностью. Причем каждый раз у меня на пути вставал кто-то из волшебников моих ровесников. Я возвращался в прошлое и убирал этого волшебника и опять начинал жить уже в другой реальности",

"А они могут реинкарнироваться?" - спросил Петр.

"Оттуда им без меня не выйти", - сказал покровитель, и продолжил: "На этот раз я убрал всех волшебников и в движении по времени старался не пропустить, как бы это назвать, все странности. Так вот одной из таковых являешься ты и я наперекор сатане вернуть тебя в своё время".

"Скажите, а это не вы, тогда в аквариуме были?" - спросил Петр.

"Какой аквариум?" - спросил покровитель.

"Ну, в таком стеклянном сосуде", - начал Петр.

"Хорошо я понял. Да это был я. Я давно за тобой наблюдаю".

"Значит, вы знали о моих сопровождающих, кто мне помогал и прочее. Чего же вы меня спрашивали?"

"Да я же не всё время за вами следил. Так периодически гляну, вы живы. Хорошо. Ну а когда увидел, что у вас процесс перемещения по времени застопорился, обратил на вас, заметьте на вас, более пристальное внимание".

"А вы начинали с рыбы7"

"Это ты о чем?"

"Я был у первых волшебников"

"Понятно. Я был сгустком. Насколько помнею впервых разборках я участвовал эпизодически для налаживания контактов, при последующих совсем не принимал участия".

"А куда попали волшебники, что были в совете, когда их сожгли?"

"Совет волшебников исчез. Там огнем были уничтожены не только тела, но и стерты информационные образы, души, по-вашему. Противоположность после Вавилона усовершенствовал методы уничтожения".

В этот момент перед Петром и покровителем появился представитель совета, и обратился к покровителю: "Совет предлагает вам сотрудничество в деле борьбы с противоположностью. Совет пришел к мысли, что для уничтожения противоположности нужно уничтожить и прообраз".

На эту информацию наш герой задал риторические вопросы: "А нужно ли это делать? И что за это время они только и смогли придумать?"

Правый голос решил заступиться: "Ты же знаешь, что у них своих дел хватает. Хорошо если они раза два или три собрались, чтобы что-то обсудить и решить".

"Понятно. Ладно, давайте возвращаться в наше время. Надоели мне это путешествия по времени".

Покровитель же сказал: "В этом случае нужно будет убрать всех людей, так как они тут же создадут мыслеформу прообраза, и тут же появится противоположность. Таков закон. О сотрудничестве я подумаю".

Тысяча девятьсот сорок пятый год нашей эры.

Игорь, выйдя из коридора времени, оказался всё в той же тундре.

"А нельзя ли куда-нибудь поближе к людям?" - спросил Игорь к своим новым сопровождающим.

"А куда бы ты хотел?" - спросил голос слева.

"Ты же слышал, человек хочет к людям, - обозначил себя голос справа. - Сейчас я гляну, где повеселее".

Спустя минут десять пятнадцать Игорь оказался на шумной городской улице.

"Зачем это нужно?" - услышал Игорь шепот слева.

"Это его город. Мы по времени только чуток не доехали", - прошептал голос справа.

"Интересно я же знаю эту улицу. Люди, правда, одеты как-то старомодно. И на меня таращатся. Интересно если я сейчас спрошу, какой год меня наверно в психушку заметут".

К Игорю подошел старичок, и, протягивая ему блестящий треугольник, сказал: "Там сзади есть, за что его можно прикрепить".

"Это что значок?"

"Что-то наподобие. Но можно и просто в карман положить".

Игорь взял треугольник и машинально опустил его в карман.

"Прекрасно", - сказал старичок. И они пропали. А появились вновь за городом. Игорь посмотрел на старичка, и спросил: "А зачем вы меня сюда переместили?"

"Тут спокойнее. Там вас могли забрать, но не в психушку, а в НКВД. Это Москва, 1945 год. Органы не дремлют, хотя настроение праздничное, в такой войне победили".

Игорь увидел, как к ним подъехал черный автомобиль и из него вышли четверо человек.

"Вас ребята мне только не хватало", - буркнул старичок. И всех четверых вместе с автомобилем, как ветром сдуло.

"Это НКВД?" - спросил Игорь.

"Нет. Это те, кто следят, чтобы истинная история осталась тайной. Но вы чаще с людьми сталкивались, а это разумные ящеры. Те, кто выжили после уничтожения взяли ход истории в свои руки. Вы же наверно слышали, что историю кто только не переписывал под свои нужды и правители, и служители культа, да и сами историки. Но это та история, которую создали эти разумные ящеры и навязали людям. И теперь они следят за тем, чтобы не всплыла из глубины веков, та настоящая история. Поэтому вы для них опасны. Быстро они на вас вышли. Значит у вас, что-то есть, почему они вас запеленговали. Это мы устраним, когда вы попадете в своё время".

"Здравствуйте", - услышал Игорь и обернулся.

Напротив стоял мужчина средних лет, и внешности у него была, если можно так сказать, средняя.

Игорь ответил: "Здравствуйте".

"Я могу вам предложить своё покровительство", - заявил мужчина средней внешности.

"Это какое-то наваждение. Как только, я нахожу нужного мне человека и начинаю с ним работать, у него тут же появляется ещё желающие оказать ему помощь", - сказал старичок.

"Так давайте решим этот спор", - заявил вновь прибывший.

"У тебя не к нему интерес, - продолжил старичок. - Тебе я нужен. И я даже догадываюсь, откуда вы ко мне прибыли. У вас довольно рыхлая структура".

"Разве это плохо?" - спросил мужчина средней внешности.

"Вы можете распасться на множество".

"Все они имеют одну задачу, и даже если произойдет распад, эта задача всё равно должна быть решена. Каждый создавал своё, а вот соединили всё на скорую руку.

"Значит, они договорились, тут моя ошибка. Надо было каждого по отдельности поместить", - посетовал старичок, и продолжил. - "Я справлялся с каждым из них".

"А со всеми сразу?" - спросил мужчину средней внешности.

"Каждый, кто в вас слабее своего создателя и ещё неизвестно даст ли сложение результат способный пересилить меня. А кстати не секрет, какова ваша задача?" - закончил свою речь вопросом старичок.

"Освобождение заключенных".

"Вы считаете, что сможете заставить меня это сделать. Как?"

"Например, вы оказываетесь в аналогичной ситуации, что и мои создатели".

"Если даже допустить, что у вас это получится, что изменится. Я в заточении сам с собой договорюсь, я сам себя устраиваю. И каков результат? Все в заключении. Правда есть вариант. Вы можете заинтересовать меня. Так давайте я закончу с молодым человеком, и мы продолжим дальше нашу дискуссию", - подвел итог старичок.

"Где вы жили?" - спросил старичок у Игоря.

"Я", - начал Игорь.

"Понятно. Так я вам настоятельно рекомендую не расставаться с той вещью, что я вам дал. Она экранирует вас от тех, кто будет к вам набиваться в сопровождающие из потустороннего мира. Вы можете быть полезны мне. И мы ещё с вами встретимся, но уже в вашем времени".

"А можно один вопрос?" - спросил Игорь.

"Давай свой вопрос".

"Вы не знаете, кто создал слова обереги?"

"Пожалуй, я затрудняюсь ответить на этот вопрос. Во всяком случае, они появились не у волшебников. Скорее это коллективное творчество тех, кто эти слова должны были защищать. А ваш сопровождающий, что по этому поводу говорит?"

"Да почти то же самое".

"Интересный кстати экземпляр. Он ведь в последнее время постоянно следил за мной и в отличие от других, почти не вмешивался. А сейчас он отсутствует".

"А что в нем интересного для вас?"

"Понимаешь, у людей есть сопровождающие от темной и светлой стороны".

"Черт и ангел".

"Ну да. Так вот говоря на вашем языке у него два ангела. Один, похоже, обеспечивал его безопасность, а второй связь с его создателем. Я, правда, не понял или с прообразом. Извини богом на вашем языке. Или с младшим. Это Христос на вашем. Так заговорились мы. Ещё вопросы есть".

"Да, нет".

Эпилог.

Петр стоял на кухне собственной квартиры с мешком за плечом. Петр подошёл к холодильнику, погладил его, открыл.

"Нет, есть не хочется. Может выпить? - подумал Петр. - Нет, с этим подождем. А чего я с этим мешком хожу. Надо делом заняться".

Петр пошёл в комнату и высыпал содержимое мешка на стол.

"Вот. Сейчас мы с этим делом разберемся. У меня кое, какие драхмы есть, скажем, Боспорского царства. Ничего это всё перекроет".

Петр начал разборку монет римские к римским, греческие к греческим.

"А потом по годам", - бормотал он себе под нос. - "Надо доставать новые альбомы для них. В альбомах мне больше нравится".

Петр расстегнул рубашку, и почувствовал кристалл. Петр достал его. На черном фоне значилось: "Две тысячи четвертый год нашей эры".

"Я в последнее время на него и не смотрел. Вот интересно, а мысли всё ещё может читать и переводить? Ладно, завтра проверим. А сейчас продолжим". И склонившись к горке монет, Петр продолжил сортировку.

Надя, появившись в своей комнате, начала снимать с себя одежду. Сняла и кристалл. На нем значилось: "Две тысячи шестой год нашей эры".

Надежда побежала в ванную. Она долго плескалась под душем.

Намотав на волосы полотенце, она с этим тюрбаном вышла из ванной. Постояв в коридоре, она пошла в комнату, достала из шкафа ночнушку, одела её и, подойдя к кровати, легла прямо на покрывало, и заснула.

Она опять стояла на коленях и перетирала жерновами зерно. Мука сыпалась на землю и превращалась в маленьких ящеров, которые дрались друг с другом. Надежда пыталась разнять их. Но они начинают расти у неё на глазах, и встали стеной с двух сторон от неё, и ей только вверху была видна полоска голубого неба. К ней подходят берегини и ведут к маме. И мама говорит, что ей нужно опасаться черных охотников, которые могут включить вон тот вулкан, видимый в конце коридора из ящеров. Она увидела сияющий свет рая и вновь попала под огонь возомнивших, но теперь её не защищали мыслеформы динозавров. Ей что-то говорил ящер из Вавилона, но были они не в его городе, а почему-то скользили по плоскостям мира, где души, хотя и светились, но не так ярко, и надежда предлагала подняться выше, чтобы было больше света. Вместо этого она опять увидела себя парящей над морем дерущихся за реинкарнацию душ. Душа шамана позвала её за собой, и она снова попала к маме. Но рядом с мамой почему-то была охрана путешественника по времени. А сам путешественник почему-то укачивал её в коляске и рассказывал сказку о курочку рябу, которая махнула хвостиком и выдернула репку.

"Ну, вот мы и дома, - сказал бывший сопровождающий Игоря. - Можно отдохнуть".

"Игоря нет", - сообщил правый голос.

"Как нет?" - переспросил сопровождающий.

"Его не зафиксировали", - уточнил правый голос.

"Час от часу не легче", - буркнул сопровождающий и вновь очутился на площадке перед дверью.

"Может лучше себя не показывать", - предложил левый голос.

"Ладно, разберемся", - сказал сопровождающий и пропал.

В квартиру Игоря он проник уже невидимым. Игорь сидел в кресле и смотрел телевизор. Сопровождающий увидел висевший на груди у Игоря треугольник. После этого он вновь вернулся в свою квартиру.

"А он дома?" - спросил левый голос.

"Телевизор, кто включил", - сказал правый голос.

"У него хранилище. Он от вас экранирован", - сказал сопровождающий.

"Ну не только от нас", - добавил правый голос.

"Вас это утешает?" - спросил сопровождающий.

Вместо ответа правый голос изрек: "Они встретились".

"Кто?" - спросил сопровождающий.

"Древнейший и тот, кого создали его оппоненты", - уточнил правый голос.

"Каким образом?"

"Очевидно, что-то из их волшебной силы просочилось сквозь защитную оболочку, и они медленно, но верно создали его", - попытался объяснить или высказал предположение левый голос.

"А мир старшего служил прикрытием для их деятельности", - сказал скорее утвердительно, чем вопросительно сопровождающий.

"Он не специально, так вышло", - сказал правый голос, и продолжил. - "Каждый из оппонентов создал что-то своё, а потом это всё было соединено".

"А сколько их?" - спросил сопровождающий.

"Старший говорил, что до того как он покинул свой мир, их было пятеро, как они соединялись, он уже не видел".

"Понятно. Блендамед пять в одном", - пошутил сопровождающий, и спросил. - "Это что было очень страшно, что старший удрал?"

"Без комментариев", - ответил правый голос.

"Так, ладно. Давай те сначала. Они встретились. Что поговорили, подрались?" - спросил сопровождающий.

"Поговорили и исчезли", - ответил правый голос.

"И до сих пор они не фиксируются, - взял слово левый голос. - Может это создание отправило древнейшего к своим создателям. А может создание заключило договор с древнейшим. Они зрительный образ не принимают и поэтому не фиксируются".

"На колу мочало, начинай сначала", - произнес сопровождающий.

"Откуда сначала?" - переспросил правый голос.

"Это я так", - ответил сопровождающий, и добавил. - "Что мы имеем. Слова обереги, хранилища и новоявленный совет. Это можно сказать на нашей стороне. Кстати слова обереги нужно распределить. Один вряд ли сможет охватить всю землю. И часть новых хранителей мы сможем экранировать от противоположности и его слуг. Правда, возможно прообразу для чего-то другого нужны хранилища энергии. Но мне понравилось, как древнейший экранировал моего подопечного. Древнейший против противоположности, но он сам по себе".

"А у древнейшего были ученики?" - спросил левый голос.

"Это ты меня спрашиваешь, - сказал сопровождающий, и спросил. - Как решили вопрос с моей матерью?"

"Зачем тебе она?" - спросил правый голос.

"Так. Она жива?" - вместо ответа спросил наш герой.

"Да", - последовал ответ справа.

"Она же от тебя отказалась", - донеслось слева.

"Я это уже слышал. Давайте попробуем решить этот вопрос поэтапно. Я могу её увидеть".

"Да. Конечно. Мы тебе её изображение можем прямо сейчас показать", - хором заявили оба голоса.

"Так. Я хочу её увидеть в натуре. Это возможно".

"Сейчас узнаю", - заявил правый голос. Спустя минуту он сообщил: "Да ты её можешь увидеть".

"Когда?"

"А когда ты хочешь?" - на этот раз вместо ответа спросил правый голос.

"Завтра".

"Он сейчас узнает, ты не волнуйся", - сказал левый голос, и пробубнил: "Хотя зачем тебе это. Она на Марию явно не тянет".

"А вот это вас не касается. Это мой вопрос, а не ваш".

"Хорошо, хорошо. Ты главное не волнуйся", - опять сказали хором оба голоса.

Утром Петр вышел из подъезда и его тут же окружили четверо, чуть поодаль стоял автомобиль.

"Мы рекомендуем вам отдать нам кристалл времени", - высказался кто-то из них.

"Отдай ты им его", - услышал Петр внутри себя голос.

Петр снял кристалл и отдал его. Все четверо моментально сели в машину, и машина рванула со двора.

"Кто они?" - спросил Петр.

"Потомки разумных ящеров, - услышал Петр голос. - Они проникли везде, где хоть что-то связано с историей. Раньше многие из них были летописцами, сказателями. Сейчас они ученые, археологи, хранители в музеях. Всё нежелательное изымается, заменяется, исправляется в соответствии с придуманной и скорректированной ими историей цивилизации. Бывают накладки, но всё это объявляется чепухой, не заслуживающей внимания серьезных ученых".

"Этот кристалл от Сатаны?" - спросил Петр.

"Нет, его уже в это время создал один волшебник. А у него их похитили".

"А их что несколько было?"

"Два".

"Второй попал к другому путешественнику?"

"Ты догадлив. Да не советую кому-либо говорить о своем путешествии. Так спокойнее и тебе и окружающим".

Надежда решила сходить пешком. Пройдя немного, она услышала внутренний голос: "Где кристалл?"

Надежда вспомнила, что вчера она его сняла перед ванной и сегодня оставила дома.

"Вряд ли он там есть", - услышала Надежда внутренний голос.

"А где же он?" - мысленно спросила Надежда.

"Я это выясняю", - услышала она внутренний голос.

"Правильно, что мы только наблюдали, не стоит вмешиваться", - заявил другой внутренний голос.

"Да без него гораздо спокойнее", - добавил третий голос.

"Чего вы базар устроили", - вставил уже четвертый внутренний голос.

"Так или с ним не всё в порядке или у меня крыша едет от всех этих приключений", - подвела итог Надежда.


.







 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"