N02far: другие произведения.

Пандемия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 5.66*6  Ваша оценка:

  
ПАНДЕМИЯ
  
  От Автора
  
  Перед тем, как читать данный фанфик, вам следует ознакомиться с некоторой полезной информацией, дабы у вас не было сомнений на счет содержания данной работы.
  В очередной раз перекопав интернеты на тему "чего бы читануть" я понял, что читать я ничего не хочу. А то, чего я хочу, в природе не существует. Поэтому бумагу на стол, перо в руки, и вперед, творить нетленку.
  Итак, для тех, кто с моим творчеством знаком - это все та же мультивселенная Странника. Для тех, кто не знаком - да и не парьтесь. Перед нами очередной "осколок" каноничной истории одного из миров. Этот осколок был порожден влиянием Странника, но на этот раз это не Саша/Като/Рон, то есть, не герой других моих работ. Этот (НОВЫЙ) персонаж повернул историю мира Тедас в новое русло. И вселенная решила восстановить равновесие, отправив в новый осколок опасную и зубастую тварюшку, которая и будет главным героем.
  Да, это история про существо, вся суть которого в уничтожении миров. Но с некоторыми нюансами и ограничениями, которые будут раскрыты по тексту. Вообще не люблю писать вступления и объяснять суть того, что будет происходить в произведении. Это попахивает тупой джапанщиной и их идиотской привычкой перед каждым художественным произведением давать инструктаж\вводную, а заодно повторять такой инструктаж перед каждым шагом героя, чтобы япончики не дай Ками не запутались. Да, да, японцев я не люблю. И в других работах такого введения нет, потому что там условно есть "попаданец", а он особого описания не требует. Здесь "попаданца" в обычном смысле слова нет. Есть Странник, который очень опытный, умный и опасный, и он условно "герой". Не блевотный Рыцарь на Белом Единороге, а такой, который действительно может вытащить ситуацию из полной задницы. И есть главный герой, который хочет уничтожить все живое в этом мире. Потому что такова его сущность.
  Так вот, предупреждаю сразу. У этого существа есть "маска", душа разумного существа. Но это лишь маска. Мораль? Забудьте. Честь? В топку. Принципы? Ха-ха-ха, никаких. Об этом еще будет в тексте, но я специально предупреждаю. Не надо мне писать и жаловаться на дарковость, на гнусность главного героя, и выливать на меня свои душевные переживания на счет несовершенства мира и прочую херню. Здесь в центре внимания ОТРИЦАТЕЛЬНЫЙ персонаж. Такой, каким Я ХОЧУ его видеть. Читать я никого не заставляю. Герой будет таким, каким Я ЗАХОЧУ. Будет делать то, что Я ЗАХОЧУ. В соответствии с моим представлением о прекрасном.
  Это не Темный Властелин, упаси вас Фрейд. Не тентаклевый монстр из космоса. Не обаятельный мошенник. Ну может быть чуть-чуть обаятельный. Он не создает свою Империю! У него нет детских обид и комплексов. Он не творит бессмысленного зла ради бессмысленного зла. Не будет накопления плюшек. Не будет ВЕЛИКОЙ ЦЕЛИ ПРИНЕСТИ МИРУ МИР ЧЕРЕЗ УНИЧТОЖЕНИЕ. Вот эти вот все тупые штампы, оправдывающие "Темных Властелинов". Он просто уничтожает гребанный мир. И все. Четко и целенаправленно. Но, чтобы это было интересно, уничтожает он его в соответствии с правилами этой вселенной. В рамках игры. Нет, не ЛитРПГ, Геймера и прочей мути. Я говорю о настоящей ИГРЕ. Игре, в которой у каждой из сторон есть право на победу или смерть.
  Мне не хватает злой тварюшки. Очень хочется, но не хватает. Правда, злая тварюшка появиться не сразу, так будет не интересно, сначала надо немного поиграться с миром, все такое, ничего не могу с собой поделать. Но ГГ обязательно станет злой тварюшкой. Вы, наверняка, встречали фанфики про Чужих, к примеру. Где блевотно миролюбивый ксеноморф пытается подружиться с каждым встречным-поперечным, и обязательно оттрахать какую-нибудь тентаклевую тянку? Вот меня от них блевать тянет. Я сначала хотел про чужого писать, настоящего, а не розово-сопливую поняшку. Потом про Монолит и некроморфов. Но остановился на Веке Дракона и скверне. Кто знает, может, зайдет, и появиться продолжение.
  Да, знание канона все же желательно. Я буду больше сосредоточен на сюжете, и вряд ли уделю достаточно времени описанию всех особенностей мира. Хотя многое, конечно, будет упомянуто, как минимум, все важные для сюжета детали будут раскрыты в тексте. Как-то так.
  Если вы осознали, какую идею я вынашиваю, и какую цель ставлю, примите решение. Надо оно вам или нет? Если нет - проходите мимо, не тратьте время на работу, которая вам заведомо не понравиться. Но если вам хочется чего-то именно такого, то...
  Добро пожаловать и желаю приятного чтения.
  
  Стадия 0
  
  Глава 0
  
  Пожалуй, сейчас так и напрашивалась какая-нибудь библейская цитата, глубокомысленная, и придающая моим действиям какой-то сакральный смысл.
  Но я не склонен к лицемерию. Ведь я всего лишь мусорщик. Мусорщик в масштабе целых миров.
  Вселенная безгранична и многогранна. Планы бытия, измерения, отражения, ответвления, вариации, и тому подобное. Но безграничность ее обманчива, теперь мне это известно. И моя миссия - приводить вселенную в равновесие. Не много - не мало. Впрочем, это уже вновь лицемерие. Скорее моя задача - проверять все эти бесконечные измерения на прочность.
  Я - разоритель миров. Я - пандемия. Я - олицетворение четырех всадников апокалипсиса, если хотите, и если такое сравнение уместно.
  И я заложник своей сущности. Мое прошлое, моя человеческая ипостась - лишь маска. У сущностей, какой я сейчас являюсь, нет личности. Но я могу позволить себе небольшой самообман.
  Я обладаю силой превратить целый мир в прах. Но я не божество. И я не воплощение смерти. Мне не дано щелчком пальцев низвергнуть целый мир во тьму. Нет. Я вынужден пользоваться силами самого мира, чтобы расшатывать его, разрушать, медленно, шаг за шагом. Все для того, чтобы у смертных был шанс на спасение. Если выиграю я - они были недостойны, а мир слишком слаб. Побеждают они - и мир их продолжит существование. До следующего подобного мне гостя. Бесконечный цикл. Цикл, в котором я теперь занял свое место, и не собираюсь никому давать поблажек.
  И поэтому смертные - мои враги. Сама жизнь мой злейший враг. Такова моя суть, таков мой путь.
  Все же библейская цитата, пожалуй, была бы к месту. Если мир, в который я иду, будет иметь свою библию, я обязательно найду пару строк, уместных для этого момента.
  И вот он, момент, напоминающий пробуждение ото сна. Начало цикла. Начало смертельной игры.
  Мой длинный сон заканчивается ощущением полета. Но лечу не я, меня несут над этими землями, и я ощущаю некоторую неправильность. Причину, по которой я оказался здесь. Я не знаю, в чем она заключается, но это не имеет для меня значения. Достаточно просто осознания - история этого отражения своего мира откололась от основной ветви реальности и прокладывает свой путь. Я - ничтожное существо в масштабах измерений, я не способен не то, чтобы понимать, даже осознавать законы, по которым работает бесконечный механизм вечности. Я лишь чувствую, что пришло время действовать.
  Под моим взором проносятся поля и леса, реки и холмы, замки и города. А так же я вижу смерть, много смертей, даже в масштабах этого мира. Здесь недавно прошла война. Но, если я правильно осознаю то, что ощущаю, она была недостаточной. Что-то пошло не так. Случилось нечто, что это отражение, которое было возможно, но не воплощалось, стало реальностью. Сложение множества вероятностей, каждая из которых по-отдельности уже была плодом стечения обстоятельств. Говоря простым языком, то, что произошло здесь, само по себе произойти практически не могло. Внешнее влияние, случайный фактор, ставший точкой опоры для новой реальности, нового тока событий. Такое бывает. Факторы вероятностей разнообразят вселенную, делают ее лучше. Если выживают после столкновения с одним из нас.
  Но пора уже начинать действовать. И мне нужно воплощенное тело. Сосуд, который станет вместилищем моего духа. Мой аватар.
  Закрыв глаза, я обратился к своему чувству направления. Огоньки, множество сосудов, любой из которых может стать моим пристанищем. Пожалуй, я не буду слишком экспериментировать. Все же это первый мой опыт. Или я воспринимаю его, как первый, из-за новой личности, принятой для этого цикла разрушения? Все возможно. А личность, что стала маской для меня сегодняшнего, принадлежала человеческому роду. Сохраним пока эстетику, мне нужен человеческий сосуд.
  Количество огоньков резко сократилось. Многократно сократилось.
  Пол? Опять же, не то, чтобы это действительно имело для меня значение, но... Сохраню пока привычный, мужской.
  Снова уменьшение количества огоньков, чуть меньше, чем вдвое.
  А теперь какой-нибудь яркий огонек. Еще не истлевший сосуд, с еще живой душой. Опыт души станет для меня базой знаний этого мира. Упростит поиск направлений действия.
  Вот, это то, что нужно.
  Открываю глаза, еще ощущая мир так, как видит его существо из-за грани. Вместо привычных смертным объектов я вижу множество теней вероятных событий, которые могли происходить. Смертный умер бы, не способный осознавать все это. Или сошел бы с ума. Нельзя осознать, почему в одном и том же месте одновременно происходят тысячи событий, творимые руками сотен разных людей. Но на время игры мне эта способность без надобности.
  Тени иных миров исчезают, и через несколько секунд я смотрю уже на ЭТОТ мир, такой, какой он СЕЙЧАС. Поле битвы, или, точнее, место сражения пары отрядов. Огонек, который меня привлек, лежит здесь. Мужчина, светловолосый, в неплохих доспехах. Ранен, но умирает он не от ран. В его теле яд, магический, медленно его убивающий. Вокруг есть другие, некоторые даже еще относительно живы, но меня привлек именно этот. Кроме него есть еще с десяток мужчин в доспехах, выполненных, видимо, по общему образцу. Не слишком тяжелые, усиленная в некоторых местах кольчуга, не более. Щиты и мечи. А вот существа, с которыми они дрались, интереснее. Немного ниже людей, на голову, как минимум, достаточно уродливые порождения, пропитанные тем магическим ядом, который убивал мое будущее тело сейчас.
  Я сам не был магом в общем понимании. Но моя сущность, по мере усиления, могла применять любые знания этого мира. Обычные законы действовали на меня в очень узком диапазоне. Но пока я не знал, что это за магический яд. У меня еще будет время это узнать.
  А сейчас - тело.
  Вселение в медленно умирающий сосуд прошло быстро. Разум смертного оказался тренированным, сильным, пытался сопротивляться. Это меня в нем и привлекло, помимо прочих достоинств. Но против моей сущности его потуги не более, чем попытка птицы противостоять урагану.
  Несколько минут местного времени, и я открываю глаза уже как смертный. Боль мне неведома. Магический яд остановлен и локализован, изучу его влияние чуть позже. Голод, болезни, слабость, все это мне так же неведомо. Питаемый безграничной мощью существа из-за грани, мой сосуд почти неуязвим. Неуязвим для всего, что не является оружием смертных в борьбе со мной. Атака магией, или удар клинка какого-нибудь героя вполне могут оборвать мою жизнь. Я иронизирую, но таковы правила. Оружием смертных я могу быть уничтожен, если смертные осознают, с чем борются.
  Иначе в чем был бы смысл сражения, если одна сторона не уязвима для оружия другой?
  Поднявшись, я огляделся еще раз. Спутники моего донора в сознание не приходили. Я уже знал их по именам. Отряд... храмовников. Любопытно. Противомагическая пехота, они не ожидали встречи с... порождениями тьмы, так этих тварей называют. Мор закончился чуть больше месяца назад, Серые Стражи победили, и молодой король Майкл Кусланд вместе с Королевой Анорой восстанавливали страну.
  Так, еще раз. Ферелден, феодальное королевство, сильно раздробленное на земли эрлов, имеющих широкую автономию, отбилось от Пятого Мора, первый из которых длился аж два столетия, хотя каждый следующий протекал быстрее. Порождения Тьмы, создания скверны, ведомые Архидемоном, добрались аж до крепости Дорнотол, у стен которой и состоялась главная битва. В этой битве от рук Серых Стражей пал Архидемон, что и закончило Мор. Оставшиеся твари вернулись в подземелья, на Глубинные Тропы, оставшиеся от гномьих королевств.
  Мор, который в прошлые разы становился проблемой практически всех смертных этого мира, закончился, едва начавшись. Орден Серых Стражей, созданный для борьбы с Мором когда-то очень давно, сейчас правился малыми силами. Стражам не пришлось прибегать к интригам и сбирать армии соседних королевств для борьбы с Пятым Мором. Обошлись армиями Ферелдена, слегка потрепанного порождениями тьмы. Хватило десятка стражей, справившихся своими силами, что наводит на некоторые мысли. Это занимательно.
  Впрочем, Дезмонд, как звали раньше мой сосуд, даже будучи одним из офицеров храмовников, не знал всех подробностей, лишь общую информацию. У храмовников и своей работы хватало. Вооруженные силы церкви, они так же были заняты наведением порядка после Мора.
  Обдумывая новую информацию, я немного размялся, вытягивая тело для своих нужд. Естественно, идти впереди орды тварей, что будут стирать все живое с поверхности этого мира, я не собирался. Но уметь защищаться в таком деле будет совсем не лишним. Вытащил из-за спины меч и сделал несколько взмахов. Дезмонд был уверенным мечником, мне оставалось подвести его навык под себя. Со щитом тоже чувствую себя уверенно.
  А теперь возвращаемся к магическому яду и темным тварям. Эта дрянь известна, как Скверна. Я недостаточно знаю о магии в целом, чтобы сказать, чем скверна является по сути. И сравнить мне не с чем, другой магии этого мира я пока не видел. Изучив влияние скверны на свое тело, я установил, что эта энергия может быть источником манны для заклинаний, так же она изменяет существо, в ауре которого находится, под себя. Если не успевает его до этого убить, что происходит куда чаще, достаточно взглянуть на тела остальных храмовников. И, что интересно, скверна имеет связь с другими оскверненными существами. Понятно, почему меня тянуло именно сюда, именно к этому телу. Скверна. Мне все равно, какую роль она играет в этом мире, куда важнее, что я могу использовать ее в своих целях. Даже если я не научусь ей управлять в полной мере, просто разнести ее по миру и заразить всех - уже достаточно для выполнения моей задачи. Если в результате моих действий здесь останутся только твари скверны, мне хватит силы, чтобы поставить точку на этом отражении.
  Перестав исследовать себя, я подошел к мертвым порождениям тьмы, чтобы осмотреть их. Да, существа скверны, в чистом своем виде. Гарлоки, так их называют, они происходят от людей. Несколько поменьше людей, несколько слабее, в большинстве своем, но многочисленные, выносливые, и распространяют скверну. Нужно будет найти способ их изучить. Я могу остановить распространение скверны в своем теле, или вообще ее вывести, если будет мешать, но управлять ей я не могу. Сейчас. В остальном твари были облачены в грубые доспехи, крайне грубые, и вооружены не самым лучшим оружием.
  Оставив их, я переключился на трупы бывших соратников этого тела. Доспехи, как я и отметил, практически те же, храмовники, небольшой отряд. Донесений о порождениях тьмы из этого региона не приходило, поэтому встречи с тварями отряд не ожидал, но все равно был в боевой готовности. Судя по числу тел, их пытались завалить толпой. Твари померли, но храмовники были ранены и отравлены все той же скверной, потому и победа оказалась пирровой. Удивительно, что фрелденцы вообще сумели остановить Мор, если любая стычка с тварями может заканчивать так.
  Но возвращаясь к моему текущему положению и дальнейшим планам.
  Я стою на одной из дорог. В одну сторону у меня портовый город Гварен, куда Дезмонд должен был прибыть с отрядом для усиления местного командира Храмовников, Моррика. В другую - россыпь небольших деревушек, вплоть до имперского тракта. У меня пока нет сил для начала активных действий, и недостаточно знаний, чтобы начать к активным действиям готовиться, ведь я пока даже не определился со стратегией. Пока есть только скверна, которую я, возможно, использую.
  Поэтому стоит начать с нулевой стадии. Внедрение в новый мир под видом местного, ограничив деструктивные действия. Разведка и сбор информации, избежание обнаружения. Можно пакостить по мелочи.
  Собрав с трупов храмовников личные вещи и оттащив их с дороги, я вложил отложенный в сторону меч обратно в ножны, закрепил щит на спине, и двинулся в Гварен.
  
  Глава 1
  
  - Но Ваше Величество! - Элемена находилась в непривычном для нее состоянии.
  Владычица Церкви Ферелдена была в тихой ярости. И безразлично-насмешливое выражение лица собеседника бесило опытную и обычно спокойную женщину еще больше.
  Страж-Командор Ферелдена, по совместительству Король Ферелдена, а так же тэйрн Хайевера, Майкл Кусланд, облаченный в привычный для него доспех, сидел на малом троне в зале совещаний и слушал Элемену. Высокий, крепко сложенный длинноволосый брюнет, с аккуратной бородой и умными голубыми глазами, даже облаченным в доспех выглядел так, что ни у кого не возникало сомнений в высоком статусе этого мужчины. Становление его Стражем-Командором было ожидаемым событием, которое никого не удивило. Победа над Мором это, без преувеличения, в первую очередь именно его заслуга. А вот узурпация власти, закончившаяся его коронацией и венчанием с королевой Анорой, была попиранием законов Ферелдена. Однако Ферелденские Серые Стражи, действиями Майкла, стали одной из самых мощных маленьких армий в стране, а сам он имел поддержку среди эрлов и баннов. Все это не гарантировало "легкого" захвата власти, но у его противников просто не оказалось никаких сил для сопротивления. Умный, хитрый, сильный и амбициозный правитель держал в одной руке Ферелденский Орден Серых Стражей, а во второй сам Ферелден, и никто с этим ничего сделать не мог. А многие и не хотели, все же Майкл был не самодуром, и за короткое время, прошедшее с окончания Мора, уже успел начать активное восстановление государства. Первое время церковь его стремления поддерживала, и словом, и делом.
  До принятия новых законов, касавшихся магов, оборотней, эльфов и самой церкви в том числе.
  - Текущее состояние Круга Магов признано неудовлетворительным, ваша милость. Само то, как церковь понимает организацию Кругов Магов, я считаю, извините, дуростью. Это или близорукость и некомпетентность Владычиц Церкви, или намеренное причинение ущерба моему королевству.
  - Но эти законы установлены...
  - Они устарели, - перебил ее Майкл, вызвав очередную вспышку негодования. - Они неэффективны, а чаще всего опасны.
  - Но переносить Круг в Денерим!?
  - Это мне решать, - продолжал Кусланд. - И да, маги будут жить в столице, или, как минимум, в крепости рядом со столицей. Перечень услуг, который они способны оказывать, огромен, что плодотворно повлияет на развитие города. Тюремное положение для всех без исключения магов - глупость, только сильнее их озлобляющая. Наказания за причинение ущерба будут, как и раньше, строгими. Но ваши тюремщики уже давно превратились в мучителей, пользующихся своим положением, а это неприемлемо. Маги тоже являются моими подданными, и теперь церковь будет с этим считаться.
  - Они опасны...
  - Все люди опасны, - снова перебил Владычицу Церкви Серый Страж. - В городе полно бандитов, которые нарушают закон постоянно. Есть пьяницы, способные на преступления на почве выпитого. Просто тронувшиеся рассудком. Маги, в отличие от вышеперечисленных, чаще всего ничего плохого окружающим не желают. Опасность есть всегда, Владычица, но это не повод лишать людей свободы из-за их дара. Более того, у многих малефикаров появиться реальный стимул выйти из тени добровольно присоединиться к кругу.
  - Но...
  - Я изучал отчеты ваших храмовников, - продолжал Кусланд. - Большинство пойманных малефиков не ведут никаких запрещенных исследований и не нарушают законов, а просто пытаются жить обычной жизнью. Не все, но наказание настигнет всех преступников, вне зависимости от того, маги они или нет.
  Спорить с этим человеком было крайне сложно, это Элемена узнала еще при их первой встрече. Майкл всегда был очень способным юношей. Но предательство Хоу и смерть родителей его ожесточили, превратив острый ум в опасный и острый клинок.
  - Церковь против вашего решения.
  - Пока церковь держит свое мнение при себе, - расслабленное выражение лица сменилось нейтрально-угрожающим, - я буду нейтрально относиться к Церкви. Всегда готов выслушать ваши предложения, если они несут в себе пользу для Ферелдена. Но если вы начнете вставлять мне палки в колеса, то быстро убедитесь, что церковь власти сильного правителя не противник. Аудиенция окончена, ваша милость.
  Владычица Церкви покинула малый зал. Демонстрировать что-либо она не стала, но Майкл и так знал, как и чем церковь попытается оказать на него влияние. На него, и на Анору. Знал, и был готов заранее. Стоило двери закрыться за женщиной, как из темной арки вышел один из его доверенных людей. Тейрн Логейн Мак-Тир, облаченный в дорогую роскошную одежду. А ведь Логейн, старый вояка, как и Майкл, предпочитал одеждам доспехи.
  - Если разозлить церковь слишком сильно, это может сказаться на отношениях с Орлеем, - напомнил Логейн.
  - Ты последний, от кого я ожидал бы услышать беспокойство по поводу мнения орлесиан, - ответил король.
  У короля и советника были сложные взаимоотношения. Решительный, трудолюбивый и верный долгу Майкл был искренне симпатичен Логейну. Только их совместное давление на Кайлана позволило не допустить принятия самоубийственного плана битвы под Остагаром. Они подготовились к обороне, но все равно проиграли, выбитые из старой крепости Архидемоном и вырвавшимися из-под земли тварями. Молодой король тогда был ранен и заразился скверной, прожив еще месяц после боя, попытка превратить его в Серого Стража не помогла, лишь растянула агонию на большее время. Сами Стражи, бросившиеся на архидемона в стремлении его убить, в большинстве своем, погибли. Майкл, харизматичный и сильный, стал новый Стражем-командором, заткнув всех недовольных среди выживших членов ордена, и в том числе благодаря поддержке Логейна, который взял на себя руководство страной. Их совместный план компании привел полчища порождений тьмы к Дорнотолу, где и была поставлена точка в истории Пятого Мора. Но история Ферелдена на этом не только не останавливалась, а переворачивала страницу, чтобы начать с чистого листа. Логейну нравилось работать с Майклом. Но одна вещь его никак не устраивала. Правда, приходилось держать мнение об этом при себе. Логейн не боялся Майкла, скорее... Решил, что один недостаток можно простить, на фоне такого количества достоинств.
  Со своей стороны Майкл уважал немолодого, но еще крепкого и умного полководца, возвысившегося из крестьян и сыгравшего важную роль в войне за независимость Ферелдена. Уговорить Логейна на авантюру с переворотом было нелегко, но и не невозможно.
  - Мне плевать на их мнение, Майкл. Я говорю об их армии.
  - У них баба, помешанная на дворцовых интригах, на троне, и дворянство, для которого свои шкурные интересы важнее государственных. Селина не глупа, но она не знает о войне ничего. А у нас армия, буквально вчера раскатавшая орду порождений тьмы, сплоченная, дисциплинированная, и с зашкаливающим боевых духом. А так же эрлы, будто псы, дерущие лапами землю и только ждущие, чтобы их спустили с поводка.
  Это действительно было так. Эрлы Ферелдена, во время компании давшие несколько не очень больших, но весьма успешных сражений, которые и завели орду прямо в ловушку, вкусили вкус крови и победы. И вкус им понравился. Все же ферелденские дворяне были воинами, в первую очередь, а выродков, вроде Хоу, уже зачистили. Да, Мор унес чудовищное количество жизней, но Ферелден сейчас был сильнее, чем до Мора, потому что был как никогда един.
  - Представь, - улыбнулся Майкл, поднявшись и посмотрев на своего советника, - что они сделают с орлесиансами.
  Логейн поморщился:
  - Я знаю, что они сделают. Вторгшиеся войска наткнуться на такое сопротивление, что потери заставят взвыть их двор раньше, чем тебе придется выводить личную армию на поле боя. Но Майкл, не забывай о потерях, которые мы понесем. Кавалерия Орлея нас погубит. Неужели маги действительно стоят того, чтобы из-за них рисковать тысячами наших солдат?
  Майкл кивнул:
  - Стоят. И церкви нужно привыкать, что здесь они имеют только мнение, которому мы ни разу не обязаны подчинятся.
  Мак-Тир нахмурился. Король вздохнул:
  - Хорошо, обещаю постараться их не нервировать больше необходимого.
  Логейн решил, что этого обещания пока достаточно. Они оба понимали, что настоящей войны с Орлеем Ферелден сейчас не перенесет. Да, для Орлея это будет кровавая мясорубка. Но с Ферелденом война сделает то, чего не смог сделать Мор. Просто уничтожит страну.
  - Твоя ручная ведьма сидит в башне уже много часов, - изменил тему Логейн. - хотя должна была появиться на совещании.
  Кусланд пожал плечами:
  - Она не любит совещания.
  - Это совещание просила организовать она сама, - ответил тейрн, покидая зал.
  Для того чтобы уговорить Морриган остаться, Майклу потребовалось все его дипломатическое искусство. Но у него получилось. Ведьма, которой были обещаны помощники, возможности для исследований, отсутствие надзора, кроме надзора самого Майкла, и вообще золотые горы, молочные реки и кисельные берега, уступила. Затем сама долго удивлялась тому, что ее любовнику удалось ее уговорить отказаться от заранее принятого решения. Но, все же, обещание он сдержал. Морриган стала "советником по магии" при короле, отлично понимая, что весь двор знает об их связи. Для другого короля связь с ведьмой, более того, такие действия ради нее, могли бы стать причиной появления кинжала в брюхе. Но не для Серого Стража, Героя Ферелдена.
  Ведьма ждала ребенка. Майкл сразу открыто заявил, что этот ребенок не будет иметь никаких прав на престол Ферелдена, только ребенок от Аноры, и никак иначе. Та, к слову, тоже носила ребенка от нового супруга, король зря времени не терял. А Морриган постепенно вливалась в жизнь заново формирующегося королевского двора, и должна была признаться, что такая жизнь ей даже нравится. Единственное, что ее несколько ограничивало, это обещание, данное возлюбленному. Обещание никого не убивать, и не калечить слишком часто. Ведьма признавала, что такое доверие ей было приятно, и она даже старалась этим доверием не злоупотреблять. Действительно старалась. Дворяне Ферелдена, со скрипом и не все, но постепенно привыкали к ее присутствию, как минимум, они ее вежливо слушали и не грубили в разговоре, все же "Советник". Это тоже сыграло свою роль, так что конфликты, случавшиеся первое время, сошли на нет.
  Но этой ночью она проснулась от очень странного ощущения. И, проверяя свои догадки и подозрения, не заметила, что в башне появился Майкл. Его доспехи, конечно, не были тяжелыми латами, усиленная качественная кольчуга, не более, но все же порядочно гремели при движении.
  - Морри?
  Ведьма на миг отвлеклась от стола с рунами, улыбнувшись приятному теплу, которое ее наполняло при появлении короля. Ему о таких деталях знать, естественно, нет никакой необходимости.
  - Просила я тебя ко мне не обращаться так, но, видимо, король наш глух, иль может быть, на память слаб?
  - И тебе привет. Что случилось?
  Он обошел стол и посмотрел на руны. Вообще, для человека, магией не владевшего, он об этой магии знал неприлично много. И вот сейчас легко понял, что именно за руны применяет ведьма.
  - Проснулась я сегодня от... - ведьма сбилась, вызвав удивление мужчины.
  Он всего раз видел, чтобы она сбивалась в речи. Когда гордая волшебница все же снизошла до признания своих чувств к нему.
  - По тени пробежала рябь, что трудно было не заметить. Случилось нечто. Сильное. Такое, что духи в возбуждение пришли, и тень сама едва не ноет. Не знаю я, что это, с таким я не встречалась раньше, ни в жизни, ни в чужих словах, описанных в бумаге.
  - Можешь место указать? - деловито уточнил король.
  Ведьма покачала головой:
  - Едва ли. Круги по тени пробежали, такие, что остаются на поверхности воды, когда тревожишь ее ты. Могу сказать лишь, что взор на юг нам стоит устремить. Последний след оттуда доносился, но расстояние узнать я не могу.
  Майкл кивнул:
  - Напрягу разведчиков, чтоб навострили уши. Пусть обращают внимания на любые странности. Возможно, что-то и найдут.
  Морриган улыбнулась несколько язвительно:
  - Тебе вещала я о тени, мой малыш. С чего решил ты, что след они найдут и в нашем мире?
  - Если не найдут, то организуют место для проведения экспедиций с магами. Надо же их чем-то полезным занять, пока с Кругом Магов не определились.
  Морриган сложила руки на груди:
  - Ты быстро принял верное решение. Признаться, я уже была готова тебе на письмо написанное Флемет указать. Калоша старая не в жизнь сама бы не призналась, но и она сейчас не знает что сказать.
  - Флемет прислала письмо?
  Морриган кивнула в сторону стола:
  - Я это и сказала. Эх, стоит только похвалить тебя за умное решение, как тут же ты все рушишь глупыми вопросами. Ворон то письмо доставил, карга изволила излиться ядом, но между строк обеспокоенность читалась.
  Майкл перевел взгляд на руны.
  - Случилось что-то, и мы не знаем что.
  - Пока не знаем, - уточнила ведьма.
  - Я в последнее время перестал любить сюрпризы. Могу поручить тебе это дело?
  Морриган развела руками:
  - Как будто есть тебе, кому еще такое поручать?
  
  Глава 2
  
  Город Гварен встретил меня ночной перекличкой кузнечиков. Темно, относительно тихо, грязно. Все по законам средневековья. Портовый город, не являющий таким уж сильно важным торговым узлом, скорее остаточным после Денерима. Сказывается, пожалуй, и некоторая оторванность от имперского тракта. Но все же город немаленький, и, если бы я шел по другой дороге, то наверняка встретил бы несколько торговых повозок.
  Однако, по памяти Дезмонда, я знал, что Гварен по большей части торгует морем, отправляя производимые в городе товары морскими путями. Помимо поставок леса и рыбы, которые были интересным товаром только для жителей Ферелдена, Гваренские краснодеревщики продавали за границу великолепную роскошную мебель. У них было несколько кварталов в городе. Так же, помимо лесозаготовки и рыбной ловли, в городе занимались заготовкой соли.
  Но сейчас, в ночное время, на улицах было безлюдно. Властитель города, Тейрн Мак-Тир, не любил праздно слонявшегося народа в рабочие дни. К тому же не так давно прошел Мор, и жители предпочитали сидеть по домам, предоставлявшим некоторую защиту. Под Гвареном находился форпост гномов, уничтоженный во время Первого Мора. Дезмонт не знал наверняка, но, возможно, порождения тьмы могли проникнуть в город Подземными Тропами.
  Первыми, на кого я наткнулся, были храмовники, патрулировавшие Храмовый Район. Удачно я вышел прямо на коллег Дезмонда, теперь уже своих.
  - Стой... Рыцарь-лейтенант? - капрал явно удивился, когда я вошел в свет их факелов.
  - Да, я Рыцарь-лейтенант Дезмонд, прибыл из Мистры.
  Храмовники переглянулись:
  - Эм... Рыцарь-лейтенант, разве вы не должны быть с отрядом?
  Киваю, изображая на лице смесь грусти и ярости:
  - Должен. На нас напали в пути. Капитан Моррик уже спит? У меня есть, о чем доложить.
  Храмовники на секунду растерялись, но капрал сообразил:
  - Простите, сэр, мы не можем покидать пост. Можем лишь указать вам, в каком направлении идти. Храмовники, стоящие на посту в казарме, смогут вам помочь, сэр.
  - Хорошо, показывайте.
  Короткий инструктаж, и я топаю по грязи храмового района. Со временем я смогу отлично себя чувствовать в темноте, но пока меня хватает лишь на то, чтобы видеть очертания зданий вокруг. Для ориентирования - вполне достаточно. Где-то под слоем грязи должны быть камни. То, что должно быть мощеной улицей. Но городу сейчас не до наведения чистоты. Из темноты проступают скелеты сгоревших домов. Мор коснулся и этого городка.
  Перед казармами храмовников хватало факелов, поэтому стражники на входе заметили меня и сумели распознать еще на подходе. И вопросов не задавали, просто приветствовав:
  - Рыцарь-лейтенант! - храмовник справа от двери ударил себя кулаком в грудь.
  Ответив таким же жестом, я спросил:
  - Капитан Моррик еще не спит?
  - Нет, сэр. Обычно он ложиться после четвертой смены караула.
  - Я хочу с ним встретиться.
  - Есть, сэр, - храмовник приоткрыл дверь казарм и крикнул. - Коуэл. Проводи рыцаря-лейтенанта к рыцарю-капитану.
  В дверях появилось два храмовника для изображения почетного эскорта. А если быть точным, то до установления моей личности они удостоверятся, что я не наделаю глупостей. А что, не так уж и плохо. Как минимум, слово дисциплина у них не пустой звук.
  - Идемте, рыцарь-лейтенант.
  По памяти Дезмонда я знал, что казармы, по большей части, старались клепать одинаковыми, поэтому я знал, что где здесь находится, ну может за исключением мелких деталей. Мы дружно старались не шуметь, потому что, несмотря на бодрствование дежурных, большая часть людей все же спала. Пара коридоров, и мы заходим в кабинет капитана, почти такой же, как и любой другой подобный кабинет. Чем больше узнаю о храмовниках, тем больше понимаю, что они скорее военный, чем религиозный орден. Хотя, так оно, наверное, и должно быть.
  За грубым простым столом сидит немолодой мужчина во все тех же стандартных доспехах храмовника, за исключением знаков отличия капитана. Шрам на щеке, не определю, от какого оружия. По уставу короткие рыжие волосы, недельная щетина, усталые карие глаза.
  - Дезмонд? - Моррик узнал меня сразу. - Ты с отрядом должен был появиться еще вчера вечером.
  Большинство офицеров знали друг друга в лицо, не так уж и много в Ферелдене было храмовников. Основная крепость Ордена - Елейный Пик, база Рыцаря-Смотрителя Брейна, главы Ферелденских храмовников. Один крупный отряд в Денериме, еще один в Башне Магов, над каждым главенствует Рыцарь-Командор. В каждом крупном городе, как и здесь, в Гварене, отряд поменьше под руководством Рыцаря-Капитана. Ну и в каждой деревушке, где есть Церковь, есть и десяток храмовников под командованием Рыцарей-Лейтенантов, но те, зачастую, получают такие должности едва ли не "пожизненно". В итоге все действующие офицеры действительно вполне могут знать друг друга, потому что им приходится часто взаимодействовать.
  - В трех днях пути по южной тропе на нас напали порождения тьмы. Мы отбились, но ребята были заражены скверной, так что...
  Моррик сплюнул на пол:
  - Проклятие! Порождений мне еще не хватало! Их же тут не было даже во время Мора! Не считая тех, что прямо с троп лезли, - вздохнув, он затер собственный плевок ботинком. - Сколько их было?
  - Два десятка гарлоков.
  - Небольшая группа, да, - капитан покачал головой. - Ладно. Завтра пошлю людей, чтобы похоронили ребят. Проклятие! Мне и так не хватает людей, а теперь еще это!
  - Вот, - я вытащил из заплечной сумки и положил на стол командира свертки для личных вещей.
  Необходимый минимум, личные письма, кое-какие документы, разные мелочи.
  - Хорошо. То есть плохо, но... - он сгреб мешочки, отложив их в сторону. - Ты сам не ранен?
  Отрицательно качаю головой:
  - Они меня прикрывали, как учили, так что...
  - Вот же... - судя по его лицу, Моррик принимал какое-то решение. - Так, ладно. У меня есть для тебя задание. Ни поручить его другому, ни отложить его я не могу. Не просто так я просил прислать подкрепление.
  Киваю:
  - Я понимаю. Думаю, лучше заняться работой, будет меньше времени на всякие мысли.
  Капитан воспринял мой энтузиазм с облегчением.
  - Правильно думаешь. В общем слушай. Его Величество Король Майкл, чтобы ему сладко спалось, - капитан поморщился, показывая, как он относиться к королю, - издал указ, приравнивающий оборотней к подданным королевства. У них слабая восприимчивость к скверне, и они очень помогли нам во время Мора. Но... В общем, не нам обсуждать решения короля. Так вот оборотни хотят основать свои общины. И одна из них как раз в относительной близости к нам.
  Киваю:
  - И, как и в любом поселении, там должна быть церковь.
  - Именно. Оборотни с церковью нас не торопят, но попросили прислать Преподобную Мать для проведения служений. Они там почти все верят в Андрасте, как ни как. И мы не можем эту просьбу игнорировать.
  Любопытно. Память однозначно говорит о том, что оборотней, вообще-то, считают чудовищами, и обычно их, если вдруг находят, убивают. Правда, почти все оборотни живут в этом лесу или его окрестностях. Не маленькая территория, вообще-то, маленькая страна по средневековым мерам. Территории городов Вольной Марки заметно меньше, чем здешний лес. Земли на три баннорна хватит. И король хочет их ассимилировать?
  - Они... достаточно разумны?
  Моррик ухмыльнулся, но совсем не весело:
  - Ты удивишься, но да. Что-то там у них изменилось, позволив обрести нормальный разум. Подробностей я не знаю.
  Новая информация, занятно.
  - Насколько можно им доверять?
  Моррик откинулся назад на своем стуле, постучав пальцами по столу:
  - С окончания Мора неизвестно ни об одном нападении оборотней на людей. Пару раз они воровали еду, но не нападали. Если бы было иначе, церковь бы ни за что не отправила к ним своих людей. Но они, вроде как, пытаются. И король хочет дать им шанс. А тебя мне рекомендовали, как человека, умеющего общаться с людьми.
  - Понимаю. Кто будет Преподобной Материю?
  - Мать Лисандра. Не думаю, что ты ее знаешь. Она приплыла из Амарантайна. И у нее, как и у тебя, талант к дипломатии, судя по тому, что я слышал.
  Да, Дезмонд такой действительно не помнил. Киваю:
  - Ясно. Нам от этих оборотней что-нибудь нужно?
  Капитан нахмурился, погладив свой шрам:
  - Нужно. Мы ничего о них не знаем, на самом деле. Как живут. Как рождаются. Заразны они или нет. И все в таком духе. Нам будет полезна любая информация. Чем больше - тем лучше. Ну и, учитывая нападение на твой отряд, помощь с поиском порождений тьмы в лесу будет совсем не лишней. У меня нет свободных людей, Дезмонд. Я снова отправлю прошение на подкрепление, но пока еще его рассмотрят. Так что действуй сам. Знаю, это не совсем то, к чему тебя готовили...
  Он развел руками, а мне осталось лишь согласиться:
  - Сейчас сложное время, и каждый должен быть готов брать на себя ответственность.
  Моррик одобрительно кивнул:
  - Рад, что ты это понимаешь.
  А мой аватар действительно был на хорошем счету. Сам он этого не понимал, точнее не осознавал до конца, но его целенаправленно продвигали по служебной лестнице. Не удивительно, что я заметил именно его огонек. Что же, не будем разочаровывать начальство. Пока.
  - У меня есть какие-нибудь полномочия?
  Капитан внимательно на меня посмотрел, раздумывая над чем-то. Полагаю, его попросили присмотреть за перспективным кадром. Что-то прикинув в уме, он решился:
  - Ты получаешь должность рыцаря-лейтенанта, но, учитывая обстоятельства... В сложной ситуации у тебя есть полномочия Рыцаря-капитана. Если что, я их подтвержу. У тебя хорошие характеристики, и Натаниэль хорошо о тебе отзывался, а я ему верю.
  Натаниэль, это наш общий знакомый, рыцарь-капитан. Дезмонд был его протеже.
  - Я ценю ваше доверие, рыцарь-капитан, - поспешил я заверить начальство.
  Ситуация складывалась интересно. Оборотни обладают сопротивляемостью к скверне? Будет полезно познакомиться с ними поближе.
  - У меня больше нет вопросов.
  Капитан снова наклонился над своим столом:
  - Не думай, что я тебя бросаю. Как только появятся люди, я сразу отправлю их тебе в помощь. А пока можешь идти отсыпаться.
  Кивнув и выполнив обязательный жест прикладывания кулака к груди, я покинул его кабинет. Сон мне не требовался, но пока не стоит выбиваться из роли. Разве что...
  В казармах было тихо. В офицерской спальне спало два мужчины, одна койка была заправлена, еще две пустовало. Одна из них предназначалась мне. Отработанный устав снимает большинство бытовых вопросов. Орден существует давно, и такие вещи здесь продуманы и прописаны в уставах. Располагайся и спи, койка как раз на такие случаи держится свободной.
  Но у меня была одна идея. Скверна все так же была со мной, локализована и готова к изучению. Но я уже ее осмотрел, пока был в пути. И даже кое-что попробовал. И теперь мне интересно, насколько я прав в своих первых выводах.
  Скинув большую часть железа, я осторожно вошел в отгороженный ширмой закуток, где спал один из лейтенантов. Направил скверну в ладонь и прикоснулся пальцами к открытому участку кожи. Пара секунд, и скверна перебегает из моей ладони в тело офицера. Если я ошибся - он просто умрет. Но если я прав - он станет моей первой марионеткой.
  Хватит для начала.
  Развалившись на кровати, я притворился, что заснул.
Оценка: 5.66*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 3" (Любовная фантастика) | | Э.Тарс "Чип Блейза. Альфа" (ЛитРПГ) | | М.Ртуть "Черный вдовец. Часть1" (Попаданцы в другие миры) | | И.Триш "Неучтенная невеста" (Фэнтези) | | С.Волкова "Жена навеки (...и смерть не разлучит нас)" (Любовное фэнтези) | | Н.Жарова "Невеста по приказу" (Юмористическое фэнтези) | | С.Казакова "Судьба на выбор" (Магический детектив) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | О.Обская "Суженый, или Брак по расчёту" (Юмор) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"