N02far: другие произведения.

Рональд Уизли И Бремя Бессмертного

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Общий файл.

  
РОНАЛЬД УИЗЛИ И БРЕМЯ БЕССМЕРТНОГО
  
  АРКА 1
  
  Глава 1
  
  Рональд Билиус Уизли.
  Пожалуй, не худшее из моих имен.
  Глядя на рыжую покрытую веснушками морду, отвечающую мне из зеркала хмурым презрением, я думал.
  Думал о том, каким вывертом мироздания, покинув один мир, снова оказался в другом. В прошлый раз я был даже доволен выпавшим мне вторым шансом. Пожалуй, в тот момент, даже предупреди меня кто-то о масштабе дерьма, которое меня подстерегало впереди, от своего второго шанса я бы вряд ли отказался. Но это было тогда.
  Здесь и сейчас я не очень-то и хотел жить. Слишком многое осталось там, позади. Забавно. Двух жизней, немногим больше полувека, мне хватило, чтобы устать от всего. К счастью - только устать. Учитывая насыщенность второй жизни, я вполне мог бы проснуться со стойкой ненавистью ко всему живому, и к людям в первую очередь. Но ненависти не было. Презрение - да, но и оно было не сказать, что сильным.
  Хорошо снова быть живым. Обосраться от радости можно. Прямо радугой писаюсь от счастья!
  И вот, я, юный будущий маг, стою перед зеркалом, пытаясь увидеть в этом лице хоть что-то, что напомнило бы мне меня. Но не напоминало. Чужое лицо. Чужое имя. Чужой мир. Мир, в котором есть маги. И, Великий Рикудо, маги пользуются волшебными палочками. Ну, справедливости ради, этот мир все же... миролюбивее. Во всяком случае, в одиннадцать лет местным магам не выдают в добровольно-принудительном порядке лицензию на убийство, нож и направление от партии в другую страну за надом. Местные одиннадцатилетние маги только начинают учиться волшебству. Волшебству, которое совсем не предназначено для смертоубийства. Почти идиллия, мать ее. Глядя на то, как немолодая миссис Уизли, мама этого воплощения, взмахами палочки решает исключительно бытовые задачи...
  О, биджу... Магия здесь - не дар. В бытовом плане - вообще нисколько не дар. Это просто средство сделать свою жизнь проще. Пусть мне что-то там и рассказывали о семьях и магических родах, но... Мать вашу, это магический род? Семейка слегка чокнутых людишек с палочками? Это Род? Хьюги массово бьют себя ладонью по лицу.
  В остальном же местный мир вызывал легкую ностальгию. Цивилизация во всех ее проявлениях. Хороших и плохих. И, к счастью, я вышел из того состояния, в которое попал, повторно умерев в прошлый раз. Я снова мог наслаждаться жизнью. Мог бы, если бы не бремя воспоминаний. Я не сразу примирился с мыслью, что все, оставленное мною позади, недостижимо. Я не смогу туда вернуться и что-то исправить. Ничего, что я сделаю здесь, на тот мир уже не повлияет. Еще там успел понять, что сколь сильным ты бы ни был в пределах одного мира, ткань между мирами своими силами нарушить нельзя. Законы мироздания работают по своим понятиям, и воля разумного для них - ничто.
  Что же, Рональд Билиус Уизли, расслабься и получай удовольствие. По тем книгам, что мне удалось отрыть, чтобы хоть немного познакомиться с местной историей, я понял одну вещь. Здесь меня уже точно удивить не сможет никто и ничто. Величайшая личность современности - А́льбус Персеваль Ву́льфрик Брайан Да́мблдор, Кавалер ордена Мерлина первой степени, Величайший Волшебник нашего времени, Верховный чародей Визенгамота, Президент Международной конфедерации магов, Директор школы чародейства и волшебства "Хогвартс", не впечатляет совершенно, даже при перечислении вслух всех его званий. Хотя лично пока не знаком, но это поправимо. К тому же он, можно сказать, достиг всего, чего можно было. Есть, конечно, еще Министр Магии, но я бы тоже держался подальше от политики бюрократической, и поближе к власти реальной. Может, стать следующим директором? Со своей кармой я, конечно, влезу по самые уши в первое же попавшееся приключение глобального масштаба. По смутным воспоминаниям из первого мира после Второй Мировой таких глобальных потасовок, вроде как, не было, а здесь история мира... кхм... маглов вроде как соответствует.
  - Рон! Ты закончил с книгой, что взял у меня? - крикнул из-за двери Перси.
  Вот же семейка ненормальных.
  - Перси. Учитывая громкость, ты с тем же успехом мог выкрикнуть это из своей комнаты и я бы услышал, - ответил я.
  Но взял со стола книгу и открыл дверь, спихивая фолиант брату.
  Первое время, когда я заинтересовался литературой, и в особенности литературой тяжелой, научной, публицистической, и все в том же формате, Перси подумал, что нашел родственную душу. До меня он был тем, про кого говорят: "в семье не без урода". Карьерист, занудный, дотошный, прилежный, старательный и исполнительный, что по меркам семьи крайне странно. На фоне что двух старших братьев, что тем более двух близнецов, он выглядит белой вороной. Правда, на мой взгляд, он не так уж принципиально отличается от братьев. У них у всех шило в заднице, просто у всех на разные темы. Ну и Перси обделили семейным чувством юмора. И вот ему на какой-то миг показалось, что мы с ним похожи. Наивный чукотский мальчик. Разочароваться ему пришлось быстро.
  - Ты просто возвращаешь мне книгу, или ты ее прочитал? - игнорируя мою реплику, спросил он.
  Прочитал. После скупого объема литературы мира синоби, местная магическая литература шла бодро. Магловская шла еще лучше, но не могла рассказать мне ничего принципиально нового. А писатели-маги были ужасны. Ну, кроме некоего Лохарта. Лохтара? Или Локхарта? Писать он умел, хотя и писал периодически полнейшую ересь, совершенно не понимая, о чем пишет. Да еще и выдавал все это, как автобиографию, но это уже его проблемы. У него, пока, было целых три книги. Пророчу большое будущее, ибо он, как Джирайя, рак на безрыбье.
  Делаю удивленное лицо:
  - Читать? Да я просто картинки посмотрел.
  В этой слегка поехавшей семейке даже я снова начал шутить. Иногда даже смешно. В книге, естественно, никаких картинок в помине не было.
  Забрав фолиант, Перси удалился. Закрывая дверь, я мельком увидел Фреда. Первый близнец. Второй где-то рядом, у них на две головы один хвост. Если у Перси шило было на карьеризме, то эти двое шутили. Естественно над другими, и естественно на грани фола. Ну, над всеми, кроме меня. Да, братья были изобретательны. Но где они, и где взрослый синоби. Близнецы шипели, страдали, мучились, изобретали, но достать меня не могли. Как те мыши из анекдота про кактус. Да, способности я потерял полностью. И был даже отчасти рад. Я снова видел цветной мир, и снова видел небо, и снова слышал нормальный звук. Но так уж сложно отличить среди россыпи конфет те, что делаются на потоке, от тех, что братья заворачивали вручную? Ну а проверять места возможных ловушек - это классика. Я бы даже мог дать близнецам Уизли мастер класс. Но не делал этого. Не имел желания, и не видел в этом смысла.
  - Рональд! - крикнула снизу матриарх семейства.
  Смысл так орать? Эта избушка и так грозит развалиться в любой момент, а миссис Уизли только подливает масла в огонь. Впрочем...
  - Что?
  - Ты готов?
  Спокойно, сделай глубокий вдох, выдохни. Ну, задают люди тупые вопросы. Не заморачивайся.
  - Нет! Я просто так встал на рассвете! Любовался восходящим солнцем!
  Ага. В Британии. В области, где последний раз солнце еще при римлянах видели.
  - Рональд! Не язви матери! - сказал Артур.
  Не громко. Наверное, я бы его и не услышал, не будь я собой. Так же, как не услышал бы шебаршащихся за дверью близнецов. Ну, кто так громко ловушку ставит? Легко запрыгиваю на стол и ударяю ногой с разворота в стену над дверью. Пижонство, но по-другому мне бы массы не хватило. Что-то хлопает. Не знаю, что там они готовили, но провалились еще на этапе подготовки ловушки.
  Подхватываю куртку, честно украденную у какого-то магловского парнишки... Ибо в этой семье одеваться нормально некоторые отдельные личности может и умеют, но вещи покупает Молли, а ее вкус в одежде я видел в гробу. В общем, подхватил куртку и скользнул в окно. Эх, сенсей, ваша школа не пропадет. Принципиально вырасту и построю новый дом. Без дверей. Чтобы входить исключительно в окно второго этажа.
  Легкий туман, который меньше чем через полчаса разойдется окончательно. Запах влаги и травы. Но погода сегодня будет условно терпимая. Спрыгиваю на влажную землю и вхожу в дом через кухню.
  - Мы будем ждать, пока Дред и Фордж отмоются?
  - Что!? - Молли была уже в процессе облачения в верхнюю одежду, и смысл моего вопроса дошел до нее быстро. - О, что они опять натворили?
  - Правильно спрашивать - что они не смогли натворить, - поправил я.
  Спустившийся по лестнице Джордж блестел. В ловушке была какая-то пыльца, которая, видимо, осыпала братьев, и блестела всеми цветами радуги. Тем не менее, глаза парня горели энтузиазмом.
  - Что нас выдало?
  - Предсказуемость, Джордж.
  Фред спалился, да и сегодня лучшее, по мнению братьев, утро для пакости. Так что я в любом случае чего-нибудь да ждал. А над дверями, потому что больше негде. Потолок высокий, и ловушка может не сработать. А на стене у входа слишком заметно, точнее они знают, что я легко замечу любую их ловушку, если она попадет в поле зрения. А пол просто не подходит, по нему дверь шаркает.
  - Я Фред, - машинально ответил Джордж.
  Киваю на Молли:
  - Ей сказки рассказывай.
  - Джордж! Иди, убери это! - прогнала матриарх сына.
  Ко мне тихонько подошел Артур.
  - Как ты их различаешь?
  Пожимаю плечами:
  - Удивляюсь, как вы их не различаете.
  Не бывает двух абсолютно одинаковых людей, уж мне ли не знать. Сколько бы они не тренировались в одинаковом поведении, для меня все равно они - два совершенно разных человека. Артур и Молли уже привычно собирали имеющиеся деньги, прикидывая, на чем именно они будут экономить в этом году. Зрелище удручающее, особенно с учетом того, что экономить собираются на мне. Не то, что бы я заслужил какую-то особенно сильную нелюбовь семейства. Проблем доставлял куда меньше тех же близнецов. Просто в следующем году в Хогвартс поедет Джинни. Девочка. А по вселенскому закону мироздания бабам в любом возрасте денег нужно больше, чем мужикам. И я, в общем-то, давно смирился с этой простой истиной, вообще не колышат такие мелочи жизни. Кроме одного маленького пункта.
  - Если вы думаете, что сможете отделаться от меня покупкой подержанной палочки - вы глубоко заблуждаетесь.
  Этот отдельный пункт был важен, и особенно меня интересовал. Все же самый важный инструмент в колдунстве, без него никуда. Как ни крути, магия без палочки не что иное, как жалкая пародия на магию с палочкой. Мне от этого было слегка не по себе, опыт прошлой жизни настоятельно советовал покрутить пальцем у виска. Но, другой мир, другие правила. Остается изучать и приспосабливаться. И мне нужна нормальная палочка для всего этого. Простейшие заклинания я легко использовал и при помощи палочек братьев или родителей, велика наука. Но для полноценной магии нужна полноценная палочка. Своя палочка.
  - Рональд!
  Хмыкаю.
  - Даже не надейтесь. Подержанную я потеряю раньше, чем Персиваль произнесет слово "префект".
  Артур покачал головой.
  - Рональд, у нас нет денег...
  - Знаю, - киваю. Тоже мне, секрет, - сэкономим на книгах. Зачем мне учебники, которые я уже читал?
  Купленные учебники, естественно, сохранялись у учеников. Но, как и при любой бюрократии, почти каждый год программа слегка менялась, менялись преподаватели, учебники рекомендующие, и все такое прочее. Но все равно я успевал прочитать эти книжки после того, как братья возвращались из школы, и до того, как Молли находила, куда их сбагрить.
  - В этом году программа не совпадает с прошлыми годами, - важно заявил спускавшийся по лестнице Персиваль.
  Ухмыляюсь.
  - Что? Взмахи палочкой изменились? На метле теперь надо сидеть задом наперед? Кто-то поменял законы трансфигурации? Или ингредиенты в зелья теперь в другой последовательности засыпают? Сам понял, что сказал?
  Рыжий ответил мне неодобрительный взглядом, да только вертел я его неодобрение на посохе Мерлина.
  - Рональд! - других слов у Молли уже давно не было.
  Пожимаю плечами:
  - Ну, давайте купим подержанный котел.
  - Снейп будет...
  - ...очень недоволен, - ответили спускавшиеся по лестнице Фред и Джордж.
  Отмахиваюсь:
  - С подержанной палочкой очень недоволен буду я.
  Артур и Молли переглянулись, и мужчина сказал свое веское слово.
  - Мы подумаем над этим.
  Тч. Он хоть когда-нибудь свои яйца из-под каблуков достает?
  - Как будто я вам варианты предлагаю, - произнес на выдохе, подходя к камину.
  - Рональд! Подожди, мы еще не... - хотела что-то сказать в спину Молли.
  - Увидимся там, - отмахнулся я, зачерпывая щепотку порошка и бросая его в огонь, - Косая Аллея.
  Зеленое пламя всосало меня в камин.
  
  Глава 2
  
  Кто ходит в гости по утрам - наглец, мудак, урод и хам.
  Улизнул от Уизли я не просто так, а с вполне конкретной целью. Заняться практикой в одной из древнейших профессий человечества. Пожалуй, не такой древней, как охота или воинское дело. Но определенно более древней, чем проституция. Профессией, требующей ловких пальцев, и, желательно, острого ума. Я собирался заняться воровством, а точнее его элитарной разновидностью - карманными кражами.
  Сначала у меня были серьезные подозрения на счет этого. Магия, волшебство, и все такое. Этот мир жил по совершенно другим законам. В моем прошлом никто не станет воровать на улице у синоби. Для неудачника это ничем хорошим не закончится. Но здесь-то все было наоборот. Маги во многих вопросах оставались полнейшими простофилями, банально не умея решать проблемы иначе, чем взмахом палочки. Это нормальный человеческий заскок, психология потребителя. Не нужно знать, как работает автомобиль, чтобы на нем ездить. Не нужно знать всех законов магии, чтобы ей пользоваться. Что-то там они в Хогвартсе или в других, менее престижных местах, конечно, учат. Но благополучно забывают уже через несколько лет. Просвещенная Европа, дикари-с. Впрочем, любые знания забываются, если их не использовать. А часто ли им приходится использовать магию против карманников? Правильный ответ - никогда.
  Карманники вполне существуют, куда же без них, маргинальное сообщество неотъемлемая часть любой цивилизации. Но, с учетом процентного соотношения, их очень мало. Да и аврорат не дремлет. Местные магические органы правопорядка в целом показывают удовлетворительную работу. Ага. А теперь оценить уровень местного дурдома. Карманники для карманных краж использую магию. Потому что им никто не сказал, что есть другие способы. А человеческое мастерство в мир магии просачивается медленно и неохотно. Даже выходцы из маргинальных магловских семей обучаются и воспитываются в школах магии, и искусство опустошения чужих кошельков в магический мир не переносят. Пара хороших карманников, я думаю, имеется. Именно классических, с маленькими крючками на рукавах мантии и прочими атрибутами. Но в том-то и дело, что их мало. А украсть золото магией очень сложно. И гоблины за это спасибо не скажут. К драгоценному металлу коротышки относятся с фанатичным трепетом. Но я-то магией пользоваться не собираюсь.
  Относительно раннее утро, относительно людные улицы Косой Аллеи. Сколько мне нужно и для чего, я пока не решил. Просто практикую навык. А заодно изучаю местное население. Что бы я там ни говорил про кретинизм магического сообщества, это лишь игра слов. Кретинизма и в человеческом мире больше, чем достаточно. Но я хочу знать, как живут эти люди. А здесь и сейчас самое время для близкого знакомства.
  Родители, к какому социальному классу они бы ни относились, готовят своих детей к школе именно здесь, на рынке магической Британии. Аристократы, простые маги и маглорожденные. Все здесь. Денег, естественно, больше у аристократов, пусть и не у всех. В этом замечательном мире бывают нищие аристократы. В лучших традициях средневековой Европы. Всем насрать, что ты донашиваешь последние трусы. Главное - чтобы родословная была длиной с бороду Мерлина. Я являюсь ярким примером сего великолепного выверта системы человеческих взаимоотношений. Сука, как в песне. Тот, кто был никем, станет всем. В прошлый раз я был никем, и пришлось приложить некоторые усилия, чтобы это изменить. Кто я в этот раз? Мальчишка из нищей семьи, родившийся где-то в конце списка из десятка имен. Сегодня в зеркало смотрел, на лбу так и было написано: "неудачник". Боюсь представить, кем был бы Рональд Уизли, если бы он родился просто так. С такими-то прекрасными братьями. Наверняка был бы образцом хорошего поведения и прилежания.
  Я не наглел. Брал немного, что-то всегда оставлял. Срезать кошелек легко, а вот ополовинить его - это уже искусство. Интересно, если я попадусь, это будет считаться ущербом чести рода? Сын министерского работника - карманник! Какой сын? А, какой-то из десятка. Анекдот, одним словом, и придумывать ничего не надо. Впрочем, попадаться я не собирался. Определить боевого мага несложно, и таких я обходил стороной. Не хочу проверять, кто из нас круче. Нахер. Не настолько мне нужны деньги.
  Притормозил у лавки с животными. Совы меня не заводят, ухари пернатые. Крыс ничем, кроме как паразитами, не считаю. При попытке всучить мне Коросту честно признался, что ее ждет либо вивисекция, либо роль живого подопытного для заклинаний. Так что тварь жила у братьев. К кошкам индифферентен. Хотя ради гладиаторского поединка между кошаком и крысой можно было бы и попробовать. Крысяк необычный, живет уже раза в три больше, чем его виду положено. Но нет, к биджу кошек. Жабу? Не смешно. Ее я бы точно препарировал бы просто из интереса, отличается ли магическая жаба от обычной? Но сейчас на вывеске магазина я видел существо, которое вызывало два закономерных вопроса. Как кто-то провез в Британию летучую лисицу? И нахуя это было сделано?
  - Эй! Зверюга! Тебе там удобно?
  Лисица что-то тявкнула мне в ответ. Полагаю, что-то типа: "не задавай тупых вопросов". Внизу крупная белая сова, которой надоел шум людей и вся эта движуха с детьми, желающими ее пощупать, взлетела и пыталась присесть на вывеску. На ту, где висела лисица. Лисице соседство не понравилось, и она, начав тявкать, полезла на сову. Сова, выигрывающая в размере раза так в два, пару раз клюнула наглую рукокрылую, но решила не связываться с агрессивным травоядным, и вернулась на свое место внизу.
  - Да ты опафная зверюга, - ухмыльнулся я.
  - У нее скверный характер, - отозвалась девушка, работавшая с животными.
  В обычной, по местным меркам, зеленой мантии, молоденькая девчушка. Всего скорее еще не закончила Хогвартс, но определенно на шестом или седьмом курсе. Летняя подработка в семейном бизнесе?
  - Если не гадит на посетителей, значит, не такой уж и скверный, - ответил я.
  Девушка ухмыльнулась.
  - Нет. Элис - воспитанная лисица. Просто немного характерная, - встала на защиту зверюги девушка.
  - А Элис продается? - не знаю, зачем мне крылатая лисица, но...
  - Да, - кивнула девушка, вытаскивая из кармана и надевая изящные очки. - Она даже обучена доставлять почту. Но стоит дороже совы.
  Рассмотрев меня, и придя к закономерному выводу, она сразу поубавила энтузиазм.
  - Ты же Уизли, верно?
  Потрясающая прямота.
  - Мне кажется, или это прозвучало, как оскорбление?
  Девушка смутилась.
  - Извини, я не хотела обидеть...
  - Но у тебя есть обоснованные сомнения в моей платежеспособности. Я понял. Но все-таки. Сколько стоит эта опасная зверюга?
  Девушка скромно улыбнулась, озвучивая цену. Нормальную такую цену, в которую, правда, помимо самого питомца входили клетка, небольшая книжица-руководство, недельный запас питания и еще по мелочи. Я залез в карман, вытаскивая на свет божий честно наворованные деньги. Пересчитал, треть суммы. Отдал девушке.
  - Это аванс, скоро вернусь.
  Как легко расставаться с чужими деньгами.
  В прошлый раз мне с домашним питомцем не повезло. Сразу пришлось отдать. Может, повезет в этот раз? Стану счастливым обладателем лиса. Снова. В этот раз летающего. Но не говорящего. Но эй! Надо быть скромнее! Нельзя же получить все сразу. Утром деньги, вечером стулья.
  Иду, собираю монетки... О! Семейство пожаловало. Нет, рыжие, мне пока с вами не по пути. Все равно купить надо только палочку. Все остальное - переходящее от старших братьев. Ой, какой-то подозрительный старичок, его лучше стороной обойти. Слишком острый взгляд для страдающего маразмом старика, образ которого он играет. Так, дама, и с деньгами. Вдова? Возможно, возможно. Хотя она старше, чем выглядит. Да и полноватый мальчишка, что рядом с ней крутится, называет ее "Ба". А старушка хочет побаловать внучка, да только воспитание не позволяет. Аристократка. Но ничего, меня побалует.
  Остаток суммы набрал на обратном пути, и довольным вернулся в магазинчик, где происходила забавная, но ожидаемая беседа. Хозяин магазина, высокий ухоженный мужчина, во внешности которого угадывалась аристократичность, спорил с принявшей мой аванс девушкой. И некоторое внешнее сходство указывало на родство этих двоих. Волшебники вежливо спорили, что на фоне ухающего, мяукающего и квакающего окружения выглядело забавно. Интересный зоомагазин. В клетках сидит меньше трети живности, но по магазину они не лосаются, что можно было бы ожидать от животных. Сидят смирно на своих местах, разве что активно орут каждый на свой лад.
  - Оллана, дорогая, тебе еще многому предстоит научиться. Род Уизли древний и, несомненно, благородный. Я знаком с Артуром и Молли, и уважаю этих людей. Но их сыновья...
  - Я знаю, - кивнула девушка. - Близнецы Уизли учатся сейчас в Хогвартсе. Я понимаю, о чем ты говоришь.
  - Но ты взяла у этого юного волшебника деньги!
  Девушка уверенно кивнула.
  - Помнишь, что говорила мама. Магловское правило: "Клиент всегда прав". Даже если сейчас это просто шутка, мы должны вести себя серьезно. И когда-нибудь он снова придет к нам, чтобы действительно что-нибудь купить.
  Ну вот, яркий пример того, что не все волшебники долбанутые. Хороший подход, девочка.
  - Вы совершенно правы, прекрасная леди! - громко заявляю я. - Когда-нибудь этот день наступит. Например - прямо сейчас.
  Подхожу к столику и высыпаю содержимое карманов.
  - Столько сил потратил, чтобы накопить, - скромно улыбаюсь владельцам магазина.
  Мужчина тут же откашлялся, чуть поклонившись.
  - Прошу простить, молодой человек, за мои слова.
  Благородное семейство, не стесняется извиняться за ошибки. К счастью, это в магическом сообществе скорее норма, чем исключение из правил. Мудаки встречаются не часто.
  - Извинения приняты, сэр, - кланяюсь в ответ. - И будет вообще замечательно, если вы мне все же продадите опасную зверюгу.
  Как выяснилось, клетка с Элис уже стояла под прилавком, и девушка с радостью выставила ее на мое обозрение. Практически обычная клетка для совы, разве что жердочка сверху, чтобы крылан мог с нее свисать. Открыл клетку, и, не позволив тварюшке себя укусить, взял ее в руки.
  - Правильно, так и надо. Я из тебя выращу Ужас Хогвартса! Призраков распугаем, кошек разгоним, жаб покусаем, сов пристыдим. Они близнецов еще с ностальгической слезой вспоминать будут.
  - Профессор МакГонагалл, декан Гриффиндора, анимаг, и превращается в кошку, - просветила меня Оллана.
  Пожимаю плечами.
  - А я и не говорил, что будет легко. Но у меня целых семь лет на это.
  Мужчина улыбнулся.
  - Боюсь, ее нет в списке разрешенных студентам животных.
  Отмахиваюсь.
  - Ничего. Пройдет, как благородная сова из семейства хитромордых, - Элис, получив ягоду, отдаленно напоминавшую вишню, наконец, оставила попытки меня покусать. - Я ее замаскирую. Немного перьев, клея, накладной клюв, и будет вылитая сова.
  Животное неодобрительно прошипело, снова попытавшись меня укусить.
  - Узнаю Уизли, - одобрительно кивнул хозяин. - К любимому делу вы всегда подходите с невероятным энтузиазмом.
  Я бы сказал - с легким безумием. Но, не став разочаровывать хозяев, забрал зверюгу, прилагающийся довесок из вещей, и двинулся к семье. Палочку все-таки надо купить.
  
  Глава 3
  
  Явление Христа народу вышло немного неоднозначное. Семейство я обнаружил в магазине котлов, не путать с часами, и внутрь заходить не стал, ожидая рыжих снаружи. Первыми из обители ночных горшков выскочили близнецы. Увидев меня со зверьком, висевшем на моей левой руке, которую я держал перед собой, они уже собирались что-то спросить. И, отлично представляя их действия, сам же их опередил:
  - Рональд! Где ты достал... эту крылатую крысу? - отыграл я двух братьев. - Во-первых, крылатая крыса, это Еррол, а у меня благородная крылатая лисица. Во-вторых, где достал, там уже кончились. В-третьих, Фред, у тебя что-то в зубах застряло.
  Братья замерли и, несколько секунд глядя на меня, переглянулись. Фред показал зубы, а Джордж покачал головой, типа "ничего нет вроде".
  - То есть Джордж, я вас все время путаю, - махнул я рукой.
  Близнецы заулыбались.
  - Ты понял, Дред?
  - Конечно, Фордж!
  - Наш младший брат...
  - ...нас перехитрил.
  - А это значит, Дред...
  - Что вы все равно утретесь, - прерываю я поток чередующихся фраз. - Крючки-вонючки вешайте на Персиваля.
  Джордж дернул рукой в сторону кармана с названными крючками.
  - Но...
  - Мы же...
  - Спалились, - киваю. - Причем конкретно. Облажались по полной.
  Братья переглянулись и кивнули друг другу.
  - Сколько ты хочешь...
  - ...за информацию о том...
  - ...как просчитал нас?
  Вау. Свершилось. Близнецы признали, наконец, что старина Рон может трахнуть их когда угодно, где угодно и как угодно. И в желании своем приобщиться к мудрости моей перешли к усладе моих ушей. К торгу.
  - Для начала, раз вы признаете мое превосходство, обращайтесь ко мне не иначе, как Мастер Рональд, - декларирую я, принимаю позу просвещенного мастера восточных единоборств. Левую руку за спину, ноги вместе, подбородок выше, вытянуться, спину выпрямить, правой рукой поглаживать животину, проникшуюся пафосом момента и изображающую гордого попугая.
  Близнецы, благо, чувством юмора обделены не были, и тут же меня поддержали, важно раскланявшись.
  - Конечно Мастер Рональд, одари нас своей мудростью! - синхронно ответили рыжие.
  Я же говорил - две головы, один хвост.
  - Первое мое вам поручение - взять на себя покупку этой прекрасной благородной совы.
  Благородная сова неодобрительно прошипела. Братья кивнули.
  - Договорились. Так как ты...
  Закончить вопрос Джордж не успел, из магазина вывалилось остальное семейство. Отсчет пошел. Три. Вот они обсуждают "снова подорожавшие котлы". Твою мать, Молли, котлы даже подешевели, это у вас с каждым годом денег все меньше. Два. Вот они замечают, что к близнецам присоединился и я. Один. На моем плече замечают милую мордашку моего питомца.
  - Рональд! Что это такое? - задала гениальный вопрос матриарх.
  И что я должен ответить? Что-нибудь в стиле Капитана Очевидности, типа "это таки летучая лисица"? Или сделать вид, что я понял подоплеку вопроса, и дело не в том "что это такое", а в том "откуда это взялось"?
  - Это Элис. Мой питомец.
  Ага, это ежик, и он остается у нас жить. Близнецы сразу подскочили ко мне, покровительственно приобнимая с двух сторон. Ага, наивные, как будто я не знаю, что они у меня за спиной делают.
  - Это наш маленький... - начал Фред.
  - ...подарок любимому... - подхватил Джордж.
  - ...доброму и понимающему... - вклинился я в дуэт.
  - ...младшему брату... - как ни в чем ни бывало продолжил Фред.
  - ...в честь поступления на... - кивнул Джордж.
  - ... первый курс Хогвартса, - закончил за них я.
  Джинни за спиной матери передернула плечами. Молли подозрительно сверлила нас взглядом. Артур не знал, как реагировать.
  - Вы же задумали какую-то пакость, да? - наконец, спросила женщина.
  - Нет! - синхронно ответили близнецы.
  - Да! - вместе с ними ответил я.
  И, когда взгляды скрестились на мне, добавил:
  - Но большую и не сейчас.
  Близнецы отлипли от меня, но не успели и шага сделать, как я снял вонючки и закрепил на них. Пару приберег для Персиваля, просто поделюсь по доброте душевной.
  - Мама, Рону просто... - начал Джордж.
  - ...жизненно необходимо... - подхватил Фред.
  - ...купить волшебную...
  - Палочку! - последнее слово они произнесли синхронно.
  Молли с сомнением посмотрела на меня.
  - Он и без палочки колдует хорошо, - но все же вздохнула и передала кошелек близнецам. - Сходите с ним. А мы с Перси зайдем в книжный магазин.
  Близнецы были рады избавиться от семейства и остаться со мной наедине. Ну, относительно, если не считать толп прохожих на Косой Аллее.
  - Ну, Мастер Рональд...
  - ... ты обещал нам...
  - Не кряхтите, все просто. Крючки вы сперли у отца, когда лазили в третий чулан, - Артур хранит целую гору различного магловского барахла, это его личный заскок. - Там, конечно, было много из того, что вы могли использовать, но вы ушли оттуда с пустыми руками. А значит...
  - Унесли что-то...
  - ...что поместилось в кармане...
  - ...штанов Фреда, - продолжил я попугайничать, - в которых вечером обнаружилось несколько свежих дырок.
  Фред инстинктивно потянулся к карману на заднице, и ожидаемо нашел там дырку и закрепленный мною крючок.
  - Нас снова обыграли, - признался он, демонстрируя брату находку.
  - Как ты их снял? - спросил Джордж.
  - Так же, как зацепил на твоем рукаве.
  Ловкость рук и опыт синоби. Второе важнее. Близнецы, пусть и не сразу, но нашли спрятавшийся в складке свитера крючок.
  - Хорошо, с этим понятно. А про вонючку?
  - Просто посчитал по ингредиентам, пропавшим с полок. Там были варианты, но вам нужен был клейкий порошок, которым сегодня утром щеголял Джордж. И из того, что вы готовите в своей комнате...
  - ...осталась только настойка вонючки, - кивнул Фред.
  - Остался только один вопрос...
  - Как ты все это замечаешь?
  Пожимаю плечами.
  - Само получается.
  Смешно. В прошлый раз я боялся спалить свою ненормальность. Вот прям аж очень сильно боялся. Дурак. В конечном итоге ни у кого никаких подозрений и не было. Ну, есть странный парень, херней мается, может даже что-то выйдет путное из его возни. И что? При первой нашей встрече с Хирузеном тот забыл мое имя еще до того, как вышел за порог лаборатории. Старик просто страдал бездельем. У него, в отличие от его преемницы, недостатка людей, которым можно было скинуть свою работу, не наблюдалось. Вот и все. А здесь? Ловок, умен и хитер? И че? Тренированное внимание и фотографическая память? Повторюсь: и че? Легко обучаюсь зельеварению, волшебству, полетам на метлах, да вообще всему, к чему не притронусь? Ну и че? Срал я с Биг-блин-Бена на все эти мелочи. Да и братья у Рональда, надо сказать, не простые. Разводчик драконов, разрушитель заклинаний, заучка Перси, ставший префектом, близнецы, которые уже имя нарицательное в Хогвартсе. Вот и пусть все идут в задницу со всеми вопросами. Что хочу, то и делаю. Делаем наглую морду кирпичом, как так и надо.
  Дверь за моей спиной закрывается, отрезая, оставляя где-то там, далеко, шум и суету улицы. В магазине Олливандера стоит слегка давящая тишина. И пыль. Вот прямо в воздухе стоит. Тихий звоночек оповещает хозяина о прибытии клиентов. И что я вижу? Склад с прилавком, блин. Много, много, много полок, на которых бесконечными рядами разложены коробочки с палочками. Хочу палочку из кости синоби клана Кагуя, с сердцевиной из биджевого сердца, или из хребта Шинигами. Спец заказ, мать его.
  Из глубины магазина появился старик с седыми растрепанными волосами. Он прошелся по мне быстрым взглядом, остановившись взглядом на близнецах.
  - Уизли? Магазин подержанных палочек в другом конце улицы.
  - О, мистер Олливандер, - ухмыляюсь. - Мои родители, наконец, накопили денег, чтобы купить настоящую палочку хотя бы одному ребенку.
  Старик хмыкнул:
  - Неужели как самому талантливому?
  Неуверенно киваю:
  - Я тешу себя такой надеждой, но на самом деле, боюсь, дело не в таланте, а в наглости.
  Олливандер, все это время скрытый тенью магазина, вышел к прилавку.
  - Молодой Уизли. Ваша семья всегда могла похвастаться неординарными личностями, - он прошелся быстрым взглядом по притихшим близнецам, и те немного расслабились, даже заулыбались. - Чего нельзя сказать о доброй традиции покупать качественные палочки.
  Безразлично пожимаю плечами, отчего слегка задремавшая Элис недовольно запищала.
  - Я отвечаю только за себя. И мне нужна палочка, что-нибудь прочное, без лишнего изящества.
  Олливандер наклонил голову на бок, будто сова. Нахохлившаяся седая сова.
  - Не волшебник выбирает палочку, а палочка волшебника, мистер Уизли.
  - Боюсь, мистер Олливандер, это относится только к бесхребетным неудачникам, не способным делать выбор и отвечать за него, - улыбаюсь в лицо старику. - Палочка, это как носки. Чужие, конечно, тоже на ногу налезут, но свои носить как-то более гигиенично.
  Близнецы давятся смехом, а Олливандер морщится, правда оскорбленным совсем не выглядит.
  - Самое оскорбительное сравнение, которое я слышал за последние полсотни лет. После таких пассажей мне бы гнать вас взашей из моего магазина. Но вы пробудили во мне любопытство. Не так давно я продал палочку мистеру Гарри Поттеру. Остролист и перо феникса, одиннадцать дюймов, очень гибкая палочка. Палочка, выбравшая хозяина.
  Близнецы переглянулись, Фред шепотом спросил:
  - Гарри Поттер?
  - Мальчик-которого-знают-все-потому-что-об-него-убился-тот-кого-по-имени-не-называют.
  Встречал я живые легенды и покруче. Эй! Да я сам был не совсем дохлой гребаной легендой, которую хотела окончательно убить половина мира. Вот это была легенда. А здесь? Темный волшебник, увидев меня, так ржал, что убился своим же заклинанием. Охренительное достижение. Волдеморт получает приз за самую тупую смерть в этом столетии.
  - Я бы добавил: Мальчик-который-сам-не-знает-почему-его-все-знают, - задумчиво сообщил Олливандер.
  А старик с чувством юмора. Сколько ему? За сотню? Со временем научился смотреть на мир с долей иронии и здорового цинизма?
  - К Мерлину Поттера! - отмахиваюсь, - Я здесь за своей палочкой!
  Старик пошел к стеллажам, вытаскивая коробочки с палочками, а заодно закончил свою мысль.
  - Палочка выбрала мистера Поттера, как когда-то другая палочка выбрала Того-чье-имя-не-называют.
  - Что лишь подтверждает тот факт, что Темный Лорд когда-то тоже был простым парнем, писавшим в штаны и подглядывавшим за девочками.
  - Конечно! - отозвался Олливандер. - Великими не рождаются. Великими становятся. Но одни становятся великими благодаря. А другие - вопреки.
  На прилавке появилось два десятка коробочек, которые он начал открывать. Не дожидаясь приглашения, взял первую палочку.
  - Ни один по-настоящему великий человек никогда не считает себя великим, - взмах. - Люмос.
  Тяжело считать себя великим, когда смотришь на покрытые кровью руки. Нельзя изменить мир к лучшему, не закопав попутно несколько десятков тысяч человек. Сияние с кончика палочки неровное, и ощущения такие, будто хочешь пописать на улице в мороз. Вроде и хочется, но агрегат к этому совсем не готов. Коротким броском возвращаю палочку в коробку. Следующая.
  - Очень хорошее заключение для волшебника вашего возраста.
  - Я много читаю, - взмах. - Люмос.
  Заклинание срабатывает, но неохотно. Возвращаю в коробку и беру следующую.
  - И где же вы это прочитали, мистер Уизли?
  - Это высказывание принадлежит Уильяму Хэзлитту, писателю, жившему на рубеже восемнадцатого и девятнадцатого веков.
  - Он был маглом?
  Взмах.
  - Люмос, - слишком ярко, нестабильно, не то. - Да, но некоторые его высказывания я нашел в литературе волшебников того времени.
  Фред изобразил сон, закинул голову и даже готов был пустить слюну. Зрелище казалось ему скучным. А вот Джордж спокойно ждал. Хей! Не такие уж братья и одинаковые.
  - Это все не то...
  Я провел ладонью над открытыми коробочками, но ни к одной из палочек рука не потянулась. Может, я много хочу? В конечном итоге, палочка - это всего лишь палочка. Может мне больше подходит другой инструмент? Жезлы окончательно вышли из моды всего-то четыреста лет назад. Посохи - чуть меньше восьмисот. Если сравнивать посох, жезл, он же трость, и палочку, то это как сравнивать цвайхендер, катану и шпагу. Посохом, конечно, можно долбануть - будь здоров. Он пропускает в разы больше энергии, снижая нагрузку на заклинателя. Гриффиндор, который Годрик, с помощью посоха лесной пожар в несколько гектаров с одного каста погасил. Факт. Но ничего сколько-нибудь изящного посохом не родить. Та же "алохомора" в исполнении посоха вынесет с корнем дверь. Зато не спасут обычные контрзаклятия, их снесет сырой силой. Жезлы не так неповоротливы и куда более изящны, но не прижились. Они требуют от волшебника куда большего мастерства, чем посохи и палочки. Там и жесты сложнее, и заклинания более сложные и глубокие. Я не зря сравнил их с катанами. Мастер, владеющий жезлом, среднестатистического пользователя палочки... нет, среднего боевого мага с палочкой скрутит в бараний рог одним или двумя движениями. Но, как и в случае со шпагой, мастер с палочкой все же обладает большим спектром возможностей, и, в независимости от мастерства мага с жезлом, одержит верх.
  - Может мне подыскать себе жезл? Плевать, что вышло из моды, зато они куда более универсальны... - задумчиво произнес я.
  - О! Мистер Уизли. Поверьте опытному в этом деле магу, жезлы были плохой идеей. Моя семья изготавливает волшебные палочки с триста восемьдесят второго года до нашей эры, и...
  Хмыкаю.
  - Мистер Олливандер, не надо мне лапшу на уши вешать. В четвертом веке до нашей эры до островов даже римляне еще не добрались. А местные аборигены жили в полуземлянках, полухижинах, и только снаружи поселения обносили камнем. Они не то, что палочку, посох с сердцевиной сделать не смогли бы. Палку от магического древа оторвал, череп сверху насадил - вот и посох. И сами римляне однозначно пользовались посохами, в каждой манипуле, а позже когорте их легиона стоял маг с посохом, заканчивающимся орлом на вершине древка. Палочки они начали создавать уже к закату своей империи.
  Вполне общедоступная информация, кстати. Достаточно лишь сопоставить магловскую историю с историей самих волшебников, и вытряхнуть весь мусор. Олливандер несколько секунд смотрел на меня, а затем кивнул.
  - Очень грубое, но в целом верное заявление. Первые магические палочки делались без сердцевины. Это были грубо обработанные ветви, пропитанные различными составами. И пользовались ими исключительно волшебницы. Мужчины-маги предпочитали посохи, которые легко было использовать, как дубинку. А если череп принадлежал единорогу, то мог сойти за отличный наконечник копья.
  Киваю.
  - Ага, только не рассказывать современным напыщенным петухам, что в их руках женский облегченный вариант посохов.
  Старик развел руками, молчаливо соглашаясь со мной, и ушел искать палочку. Элис на моем плече завозилась, и, достав ей из кармана ягоду, я глянул на боковой стол, где лежала еще одна коробка. Подошел, заглянул внутрь.
  - Эбоний или черное дерево, тринадцать дюймов, сердцевина - жилы из сердца дракона, - сообщил мне Олливандер. - слишком длинная, слишком тяжелая и слишком твердая. Я бы даже сказал, слишком грубая.
  Эбонит? А не эбонет? Я протянул руку, но не дотянулся до палочки. Рукоять сама подпрыгнула мне в ладонь, когда рука была уже над коробкой. Я тут же перехватил действительно тяжеловатую палочку. Не держал ее всей ладонью, а лишь пальцами... рукоять легла на большой палец, указательный удерживал ее сверху, эбонит лег на средний палец. Как карандаш в расслабленной руке. Нет, как сигару. Короткий взмах, и приказ:
  - Люмос!
  Магазин заполнился ровным светом. Свет шел не с острия палочки, он просто заполнил пыльный магазинчик.
  - То, что нужно, - кивнул я, коротким полувзмахом отменяя заклятие и быстрым движением забрасывая палочку в предназначенный для нее карман.
  Олливандер кивнул.
  - Вы меня убедили, мистер Уизли. Волшебник тоже иногда может выбрать палочку. Иногда даже удачно.
  
  Глава 4
  
  Сегодня Элис проснулась раньше меня. И меня она будила только ради того, чтобы я ее накормил. Но, лето кончилось, и сегодня уходит мой поезд. Счастье привалило, я еду в школу. Книжки разные читать, эльфаков не обижать, палочками колдовать, на метле вперед летать, учат в школе, учат в школе, учат в школе. Стошнило бы, да воспитание не позволяет.
  Сбросив остатки сна... Живое, здоровое тело, при всех его преимуществах, имеет и некоторые мелкие недостатки, от которых я несколько отвык. За одиннадцать лет я привел себя в удобоваримую форму, насколько вообще может быть в форме обычный человек. Хотя нет. Одиннадцатилетнего пацана в такой же физической форме, как я, можно найти разве что где-нибудь в Шаолиньском монастыре, и то, я бы не ручался. Рон и сам по себе был достаточно здоров, а с опытом нинзюка и правильной подготовкой... Разве что нахрена оно мне надо? Здоровое и сильное тело - это понятно, выносливость, реакция, подвижность, какую здесь не многие могут продемонстрировать, это отлично. Еще очень пригодится навык метания предметов, и, хотя бы годам к пятнадцати-восемнадцати, навыки рукопашного боя. Но на время школьного обучения от меня потребуется только навык использования палочки. Есть сомнения, что придется прикладывать к кому-нибудь скромный, но эффективный арсенал приемов и ударов. Специфика мира не та.
  Жизнь положил на то, чтобы сделать свое тело оружием. А теперь мое оружие - деревяшка в руке. Можно извращаться, но все остальное будет хорошим дополнением к палочковой магии, но не заменой ей. Фокусов я могу придумать много, но сколько из этого будет эффективно? Время покажет. Я все же в школу собираюсь, а не на военный полигон. И, как бы весело там ни было, боевые навыки мне не должны потребоваться в ближайшее время. Скорее огромный запас терпения. Титанического терпения.
  Покормил животное. Размялся. Умылся. Осмотрел собранное вчера барахло. Слишком много барахла, пожалуй. И все мои попытки выкинуть лишнее почти ничего не изменили, все равно слишком много, и придется брать тележку. Ненавижу тележки. Если ты, собираясь куда-то, не можешь уложить вещи в дорожную сумку, это значит - либо ты идиот, который не умеет выкидывать лишнее, либо ты собрался куда-то не туда. Да у меня столько своих вещей не было, сколько нужно было с собой тащить. Так что склонялся я к первому.
  Судя по звукам, начали просыпаться прочие члены семьи. Эпопея "Уизли едут в школу" начиналась. Участвовать в бесплатном выступлении клоунов, отставших от гастролирующего цирка, я не хотел, но мне же с ними все равно ехать. Первыми проснулись близнецы, специально вставшие пораньше, чтобы успеть подшутить над Перси. Ну и надо мной, конечно, но куда уж там. Донесшийся сверху шум и ругань Персиваля проинформировали меня о том, что шалость удалась. Естественно, в планы только проснувшейся Молли такое не входило... Нет. Как раз если бы входило, это было бы естественно. Но нет, эта женщина снова забыла, что два ее сына жить не могут без того, чтобы кому-нибудь жизнь испортить. Ей в том числе. Недовольная Молли разбудила Артура, а заодно и всех, кто еще не проснулся в доме, то есть Джинни и чердачное чудо, которое еще живо только потому, что меня очень просили от него не избавляться. Тварь условно безобидная, а после того, как я поджег чердак, так и вовсе прикидывается мышью, которая ниже травы и тише воды. Магическое животное на самом деле выглядит, как облезлая обезьяна, покрытая бородавками. Но несколько увеличивается в размерах и меняет облик, если волшебник ее боится. В моем присутствии уменьшается до размера крупной крысы.
  И вот мы имеем локальный филиал областного дурдома. Всем, кроме меня и упыря, нужно умыться. Перси к тому же убрать последствия шутки близнецов. Всем, опять же кроме меня и упыря, желательно позавтракать. Молли нужно приготовить что-нибудь в дорогу всем, кто поедет в Хогвартс, ведь дорога занимает почти десять часов. И снова кроме меня, я-то как раз ко всему готов. А так же Перси и близнецам нужно собрать багаж. Персиваль вчера так начищал свой значок префекта, что забыл собрать вещи. А близнецы, это близнецы. А еще с нами едет Джинни. А она девочка. И мы едем в город. А значит, ей нужно выглядеть, как минимум, неплохо. Вот только я же знаю, что Джинни неделю назад бегала к соседке-подружке, хвасталась новым платьем. А потом они пошли гулять, и рыжая благополучно испачкала платье, о чем не сказала матери, потому что боялась, что ее отругают. И это не все. Ночью Перси, Артур и Молли, все в разное время, спускались на кухню на ночной жор, так что сейчас завтракать нечем. А еще Артур не проверял свой магический пепелац уже неделю, и готов поспорить, тот никуда не поедет. И это не вспоминая о всяких мелочах, вроде грязной обуви, поеденной молью школьной формы или принципиальном отсутствии чистых парных носков. Поворачиваюсь к лисице.
  - Человек приходит к доктору. "Доктор, а полоротство - это заразно?". Доктор улыбается: "О! Голубчик, успокойтесь, в вашем случае это семейное".
  Занятая добиванием завтрака зверюга меня проигнорировала. Решив все же не принимать прямого участия в комедии абсурда, я начал переносить свои вещи в машину. Все равно уедем, не успеем на поезд, так полетим в сам Хогвартс. Магоавтомобильчик умеет летать, так что большой проблемы не вижу.
  Закидывая в безразмерный багажник чемодан... ибо дорожные сумки ниже достоинства магов... увидел приближающуюся к дому соседскую девочку. Не совсем соседскую, но девочку из магической семьи.
  - Привет, Луна, - кивнул я девчонке, для описания поведения которой не находил цензурных слов.
  - Будь здоров, Рональд, - улыбнулась мне блондинка, и покосилась на Нору. - На твою семью снова напали мозгошмыги?
  - Понятия не имею, о чем ты, - пожимаю плечами.
  Никогда не имел привычки поощрять чужие заскоки. Но девочка не обиделась. Она вообще, по словам Джинни, никогда и ни на что не обижалась.
  - Конечно. Твой куроклюй слишком страшный, мозгошмыги его боятся. Даже кизляки будут с опаской к тебе приближаться.
  Не хочу даже задумываться о расшифровке и переводе на человеческий язык.
  - Луна, я тебя говорил, что не испытываю счастья от общения с тобой?
  Девочка чуть задумалась, а затем кивнула.
  - Ага. Пару раз даже в более грубой форме. Это потому, что мой куроклюй почти такой же большой, как твой, правда не носит рогов, но все равно они собственники, и не любят подобных себе.
  Задумчиво почесал затылок, глядя на это недоразумение.
  - Знаешь, что тебя спасает?
  Девочка улыбнулась.
  - Вопрос: "от чего спасает" неуместен? Хорошо, что меня спасает?
  - Ты блондинка. Буду счастлив не видеть тебя ближайший год.
  И уже двинулся обратно в дом, чтобы забрать оставшиеся вещи, когда в спину мне прилетело:
  - В следующем году я тоже поеду в Хогвартс.
  Отвечать не стал. В дом входил через кухню, и увидел зрелище "семейство Уизли спешно завтракает". Молли, в прямом смысле, творила чудеса и торопилась накормить всех своих детей вместе с Артуром. Относить последнего к взрослым можно было только с некоторой натяжкой.
  - Рональд! - заметила меня Молли. - Садись, поешь.
  Хмыкаю:
  - Тебя не смущает, что сесть я могу только на пол? Других свободных мест нет.
  Женщина выразила на лице нечто вроде: "ну ты хоть не начинай".
  - Я встал раньше и позавтракал, - ответил я, уже заходя на лестницу.
  Молли с некоторым запозданием спросила:
  - Позавтракал чем?
  Но вопрос был риторическим и ответа не требовал. Забрав вторую из двух половину своих вещей, пересадив лисицу на плечо, я снова отправился к машине.
  - Рональд, помоги братьям! - донесся до меня голос Артура.
  - Могу помочь им выбросить из сумок лишнее! Значок префекта полетит первым! - отозвался я, выскальзывая на улицу.
  Луна все еще была здесь, стояла рядом с автомобилем и любовалась британским небом. Открыв багажник, я бросил в него котелок, сверток с книгами и клетку Элис.
  - Этого милаху ты тоже в багажник бросишь? - спросила Луна.
  - А ты бы бросила?
  - Я не ты. Мы разные, - озвучила гениальную мысль блондинка.
  Какого высокого она обо мне мнения. Впрочем, не удивительно, после моей попытки спалить упыря. Киваю.
  - Да, между нами куда больше отличий, чем ты думаешь.
  Посмотрел на Нору. Сколько они будут собираться? К обеду успеют? Приготовившись ждать, присел на капот машины, перетаскивая лисицу себе на руки. Блондинка подошла ко мне, и предательница Элис позволила ей себя погладить.
  - Эй! Ты не должна позволять чужим себя гладить!
  Игнорируя меня, лисица начала облизывать пальцы девочки.
  - У меня от рук ягодами пахнет, только что ела.
  - Знаешь, ты можешь зайти в дом и доставать Джинни.
  Луна взглянула на меня, будто испугалась.
  - Ты что!? Если я зайду, Джинни потеряет концентрацию, и на нее нападет еще больше мозгошмыгов. Да и не только на нее.
  - Думаю, твои странности отлично впишутся в творящийся внутри цирк.
  Но Луна серьезно покачала головой.
  - Нет.
  Охренительно информационно насыщенный ответ.
  Из дома выбрались близнецы, волочащие за собой чемоданы.
  - Мастер Рональд вместе...
  - ...с повелительницей мозгошмыгов!
  Бросив чемоданы у машины, они синхронно поклонились.
  - Мама уже подобрала заклинание, чтобы согнать недельную грязь? - спросил я.
  Луна удивленно спросила:
  - Она не рассказала о грязном платье?
  - Тебя это удивляет? - переспросил я.
  - Да, Мастер Рональд, мы ждем только... - кивнул Фред.
  - Зануду Персиваля, потерявшего свой значок, - улыбнулся Джордж.
  Значит, шутка была только для отвлечения внимания. Неплохо.
  - Отлично, а теперь бегом за остальными вещами, - ответил я.
  - Подчиняемся! - синхронно ответили близнецы.
  И тут же двинулись обратно в дом.
  Я, наверное, несправедлив к Хогвартсу. Может быть, залезть на другой факультет и отдохнуть от дурдома на выезде?
  - Какой кизляк их покусал?
  Пожимаю плечами:
  - Мне-то откуда знать?
  Из столовой доносятся крики, намекающие на то, что Перси, наконец, узнал, кто вырастил ноги его значку. Вскоре появляется и он сам, волоча за собой сразу два чемодана. Выскакивает Джинни в почищенном платье, и они с Луной отходят в сторону, чтобы посекретничать. Постепенно вещи перемещаются в багажник автомобиля. Всего несколько возвращений за забытыми вещами, и семейство, наконец, готово к погрузке.
  Джинни прощается с Луной, как будто сама собирается в школу. Перси пытается просочиться на переднее сидение. Близнецы дурачатся.
  Бросив последний взгляд на Нору с радостью выдыхаю. Ура, почти на целый год я отсюда свалю! Как жаль, что придется возвращаться.
  
  Глава 5
  
  Если составить подробное описание того, как Артур водит машину, то цензурными в этом описании будут только предлоги и междометия. И с одной стороны все не так плохо, как могло бы быть. Артур, все же, на машине ездит, правила движения знает, и не особо часто ему приходится "читерить", скрывая машину магией. Но, если спросить водителей-маглов, что они думают об обогнавшем их только что пепелаце, цензурными в их речи будут... да-да, предлоги и междометия. Артур очень хорошо маскируется под самого обычного "мудака на дороге", подвид "мудак купил права". Правила бюрократические он может быть и знал, но вот о правилах неписаных и о банальной водительской вежливости даже не слышал. Я, правда, тоже почти ни хрена об этом не помню, знаю лишь, что оно существует. И некоторые жесты, которые делают другие водители друг другу, явно несут в себе некие общеизвестные послания. Но отцу семейства до всех этих магловских ритуалов никакого дела. И это, мать вашу, министр по делам маглов. Ну, он никого не сбил, ничего не повредил, и даже уложился во время, не особо превышая скорость. Мы вполне успевали добраться до платформы и даже, возможно, занять места в поезде. Или паровозе? Или маговозе?
  Несмотря на то, что свои вещи я забрасывал первым, вытаскивал их я тоже первым. Да, в чем-то бытовая магия определенная полезна. Но как-то она слишком расслабляет. Нет, это не путь ниндзя. Хоть у меня теперь есть своя палочка, уже поставил сам себе правило - магия в быту только по минимуму. Только когда по-другому ну вообще никак. Нехрен рассасывать самого себя.
  Пока остальное семейство перекидывало вещи на тележки, которые прямо здесь и арендовались за символическое предъявление билета у маглов... Биджу вас задери, взяли бы две тележки и скидали все барахло на них. Но нет, мать ети, традиция, у каждого своя тележка... Хочу кого-нибудь прибить. Не насмерть. Третий раз в этом участвую, первые два раза, как и Джинни сейчас, чисто за компанию, но каждый раз едва подавляю желание высказать некоторые соображения по поводу некоторых традиций магов вообще, магов Британии в частности, и магов своей семьи в конкретных случаях.
  Чтобы как-то расслабиться, осмотрелся, выискивая прочие семьи волшебников. Семьи маглорожденных почти не выделялись, если не считать перегруженных хламом тележек. Это как разница между первоклассником и старшеклассником. Старшеклассники порой вообще одну единственную тетрадь на все предметы таскают, а первоклассники носят целый рюкзак книг и прочей лабуды. Потому что не знают, что из всего этого действительно нужно носить. Утрирую, конечно, но моя тележка была, как говорят оптимисты, наполовину полна. Будущие студенты, и маглорожденные в особенности, брали не только то, что упоминалось в списке обязательных предметов, но и то, что считали нужным и необходимым со своей колокольни. Ну а я даже не все предметы из обязательного списка имел, не говоря уже о том, чтобы брать что-то там сверху. Будет очень нужно - отправлю сову.
  А вот семьи волшебников не заметить было сложно. Одежда, вышедшая из моды лет тридцать назад, ошибки в подборе стиля, по типу кроссовок с брюками или пиджака с джинсами. Но и по сторонам они пялились, как будто в Лондоне, и конкретно на вокзале, впервые. Уизли на их фоне выглядели, в общем-то, не так уж плохо.
  Маленькая толпа, наконец, двинулась в направлении платформ, только Артур остался у машины, которой требовался небольшой ремонт. Ритуал, чтоб его, продолжался.
  - Почему ты не сказал, что стал старостой, Персиваль? - театр абсурда одного актера в исполнении Молли.
  - Он говорил... - поправил Фред.
  - Раз... - кивнул Джордж.
  - Или два...
  - Или пять...
  - Или все лето! - последнее по традиции произнесено хором обоими близнецами.
  - Заткнитесь уже! - Перси все еще не отошел от украденного утром значка.
  Не могу удержаться.
  - Персиваль. Ты же понимаешь, что твое назначение старостой как бы случайно совпало с моим первым годом обучения? - и так многозначительно ухмыляюсь.
  - Рональд! - с укоризной произнесла Молли.
  - Я всего лишь прослежу, чтобы префекту было, чем заняться.
  Близнецы хихикали, а обсуждаемый рыжик хмуро поглядывал на семейку. Бедолага, он карьеру строит, а ему такие родственники достались. Но ничего, трудности закаляют характер.
  - Так! Какой у вас номер платформы?
  Если бы моя рука не держала тележку, ударил бы себя по лицу. Опережая Джинни, уже собравшуюся ответить, хмуро выдыхаю.
  - Та же, что и в прошлом году. И в позапрошлом. И, наверное, пару десятков лет назад это была та же платформа.
  Не дожидаясь ответа ускорился и первым проскользнул в разделяющий барьер.
  Когда очутился здесь в первый раз, два года назад, у меня возник один животрепещущий вопрос. Нахуя нужен поезд!? Есть же каминная сеть, так какого хера? Шагнул в камин и вышел на месте, не нужно десять часов трястись в маговозе. Однако если подумать, у нас есть маглорожденные, которые в каминную сеть могут попасть, ну, в Косой Аллее. Да. Первое сентября, незаметный бар "Дырявый Котел", и толпа маглорожденных с семьями, что пытаются через этот бар пройти. Тупость, согласен. Но епт, поставить особняк на окраине города и пропускать через него не судьба? Нет, млять, у нас спрятанная платформа, спрятанный маговоз, и спрятанная железная дорога.
  Глядя на этот самый паровоз я тогда прикинул. Он же не все гребаное тысячелетие с основания Хогвартса туда детишек возит. Сам вокзал был построен в середине прошлого века, да. Но, во-первых, в мир магов технологии проникают с большим запозданием. У них, наверное, теперь уже у нас, не то, что телевидения, нормального радио еще нет. Во-вторых, сие место, на котором я нахожусь, это отдельная постройка, причем постройки уже этого столетия. Из теории магии можно узнать, что спрятать нечто, что уже построено, то есть дом, например, или подъезд в доме, относительно несложно. А вот в уже построенном доме создать новый подъезд, никак не потревожив жителей... Я бы пожал руку тому, что провернул бы нечто подобное на постоянно работающем вокзале. То есть, эта платформа уже существовала, ее просто спрятали магией. Но, поскольку история магии напоминает дуршлаг обилием дырок, дату создания Хогвартс-экспресса можно узнать только у тех, кто в те времена жил. Нет этой даты в исторической литературе, ибо она не важна. Ага. Не важное, мать его, событие. Но, сопоставив свои знания, я и сам без труда узнал примерное время открытия, а затем и подтвердил дату у Артура. Не потому, что он тогда жил, а потому, что работает в министерстве.
  Вторая Мировая, фашисты бомбят Лондон, вокзалам, как транспортным узлам, тоже неплохо так достается. Точность бомбометания, конечно, была не велика, но вокзал таки разрушили. После войны маги воспользовались моментом и, уж не знаю, реставрировали несколько платформ вместе с маглами, или просто выждали, а затем заколдовали, но так или иначе захомячили себе пару веток ж/д. В сорок седьмом экспресс первый раз повез учеников в школу. Просто и изящно, маги тоже так умеют, когда хотят.
  Я двигался по платформе, думая, куда бы приземлить свою многострадальную задницу. Количество посадочных мест всегда немногим больше количества учеников, округлено вверх до числа, кратного вместимости вагона, если по математическому, так что свободных мест будет мало.
  Как-то резко из поезда выпрыгнул невысокий бледный парень, заставивший меня чуть притормозить. Я бы его просто объехал, но что-то народа вокруг было многовато. Парень, глянув сначала на мою тележку, остановившуюся в шаге от него, а затем и на меня. Ухмыльнулся:
  - Рыжий, в обносках старших братьев. Дай угадаю. Уизли? - он изобразил некоторую смесь насмешки и презрения.
  Явно чистокровный, блондинистый... даже бледный. Да, я догадываюсь...
  - Напыщенный блондин, озвучивающий очевидное. Дай угадаю. Малфой?
  Блондин хотел что-то ответить, но глянул за мою спину и промолчал. Голос сзади явно принадлежал мужчине, причем аристократу, судя по въевшимся в речь надменным ноткам.
  - Неужели Артур таки раскошелился на некоторое количество мозгов для одного своего ребенка?
  Поворачиваю голову в сторону, чтобы видеть человека, в котором легко узнать близкого родственника парня передо мной.
  - Называть Уизли нищими, это все равно, что называть гоблинов скрягами, мистер Малфой. Честно, но неприлично.
  Обходя меня и становясь рядом с сыном, мужчина улыбнулся краешком губ.
  - Самоирония? Неплохо. Хуже бедного аристократа только аристократ, скрывающий свою бедность.
  Киваю.
  - Ага. Хуже богатого аристократа только аристократ, кичащийся своим богатством.
  Младший Малфой приподнял бровь, пытаясь догнать суть, но иронию все же уловил, судя по сдерживаемой улыбке. Старший улыбку тоже сдержал, выразив лицом снисхождение.
  - Сын, ты, наконец, представишь нас молодому Уизли?
  Парень вежливо поклонился.
  - Меня зовут Малфой, Драко Малфой. А это мой отец, Люциус Малфой Второй.
  Бонд, биджу тебя задери, Джеймс Бонд. Выпрямляюсь и кланяюсь в ответ. Эти двое мне, по большому счету, безразличны, а у Артура, насколько я знаю, есть терки с Люциусом. Но вертел я их проблемы на... посохе Мерлина.
  - Рональд Билиус Уизли. Не буду врать, что счастлив познакомиться, но точно не разочарован.
  Люциус, хмыкнув, положил руку на плечо сына.
  - Идем, не будем тратить время попусту, нас ждет твоя мать.
  - Да, отец, - кивнул Драко.
  И ушли, не прощаясь, ибо говорить со мной - пустая трата времени. Неплохо, чего-то подобного я и ожидал от одного из видных деятелей проигравшей в гражданской войне стороны. Побежден, но не сломлен. Интересно, насколько напыщенный индюк у него сын?
  Путь свободен, и я продолжаю движение. Через несколько вагонов вижу зрелище. Мальчик помогает девочке в мантии занести чемодан в поезд. Девочка с густыми каштановыми волосами из маглорожденных, потому что мантия на ней сидит, как седло на корове. Подхожу ближе и останавливаюсь рядом, наблюдая за зрелищем. Девочка меня замечает и оборачивается.
  - Ты хочешь помочь? - спрашивает она, демонстрируя крупные передние зубки. Хм, первая ассоциация - бобер.
  Отрицательно качаю головой.
  - Нет. Хочу посмотреть, как у джентльмена это получитcя.
  Пацан кажется знакомым... А, сообразил. У той, кого он называл "Ба", я стащил немного монет. Девочка явно была несколько озадачена таким ответом. А ко мне снова подошли, но не сзади, а сбоку.
  - А разве молодой человек не считает себя джентльменом? - спросила та самая "Ба".
  - Здравствуйте, мэм, меня зовут Рональд Билиус Уизли. И я считаю, что мешать другому ухаживать за дамой некрасиво, - отмазался я.
  - А наблюдать и отпускать едкие комментарии, мистер Уизли? - улыбнулась женщина.
  - Меня зовут Гермиона Грейнджер. Рада познакомиться. И он не ухаживает за мной... То есть я действительно попросила помощи, но это другое.
  - Невилл Лонгботтом. А это моя бабушка, Августа Лонгботтом.
  Смотрю на сумку, судя по выпирающим изнутри прямоугольникам, набитую кирпичами. Ну, учитывая, что хозяйка - студентка, то книгами. Хватаю правой рукой свою сумку. Потянет килограммов на двадцать наверное, причем три - только сам ненавистный чемодан. С некоторым усилием закидываю на плечо, едва удерживая равновесие. Тренировки тренировками, но эта дура весит чуть ли не половину меня самого, треть - точно. Можно, конечно, и колдовством, но сам же поставил себе правило не расслабляться. Левой рукой подхватываю чемодан бобра с другой от Невилла стороны и помогаю ему поднять груз в поезд. До купе он доволок его сам, пользуясь колесиками. Маглы, они знают толк в комфорте. Иногда. Не став ничего придумывать, закинул свою ношу в это же купе.
  - Вы же не против, что я так нагло навязался в попутчики, что теперь фиг откажешь, да? - ухмыльнувшись, спросил я у парня.
  Невилл кивнул:
  - Спасибо.
  О, да он вполне оправдывает свою фамилию. Сразу виден великий деятель ума.
  - Ага. Я за остальными вещами. Жабу не прое... лови, пока не убежала.
  Невилл спохватился, заметив пытавшуюся упрыгать по коридору уродливую лягушку. Разминувшись с затаскивающей в поезд еще какие-то сумки, уже поменьше, Грейнджер, вернулся за оставшимися вещами.
  - Рад был знакомству, миссис Лонгботтом, - вежливо кивнул я женщине, подхватив пожитки.
  - Взаимно, мистер Уизли, - улыбнулась Августа.
  Вернувшись в купе, забросал вещи на полки и немного расслабился. До отправления еще было время, но куда-либо ходить не было никакого желания. Снял клетку и усадил Элис внутрь, заодно слегка подкормив. Ехать далеко, пусть спит.
  
  Глава 6
  
  Отстраненно наблюдая за тем, как мои случайные попутчики прощаются со своими семьями... Как выяснилось, семья Гермионы сама по себе не могла пройти через барьер, и девочка, удостоверившись, что багаж в купе, возвращалась за ними... В общем, я был рад, что пропустил эту же сцену со своей семьей. Не могу ничего плохого сказать об Уизли... но и ничего особо хорошо на ум не приходит. Лучше пусть все останется, как есть. Есть они, и есть я, мне так точно будет спокойнее. Пройдясь взглядом по миссис Грейнджер, подумал о том, что сходство пока далеко. Есть поговорка, хочешь увидеть, как девочка будет выглядеть, когда вырастет - посмотри на ее мать. Срабатывало не всегда, но в целом это работало. Возможно, если бобер научится больше ухаживать за собой и меньше заниматься... чем там был заполнен ее чемодан... То из нее тоже выйдет вполне привлекательная девушка. Еще бы с зубами что-нибудь сделать.
  Перевел взгляд на пытающуюся выбраться из сумки Невилла жабу. Жаль, Элис уже дрыхнет в клетке, а то прямо здесь бы начал дрессировку. Затолкал тварь обратно и покрепче закрыл замок. Как там толстый ее называл? Тревор?
  Первой в купе вернулась Гермиона, проигнорировав то, что я здесь сижу, и начала махать рукой в окно. Я прикинул время, по ощущениям уже почти одиннадцать. Так и не смог себя надрессировать на четкое ощущение времени, видимо в прошлом этот навык был напрямую связан с чакрой. Так что здесь я мог определять время лишь с погрешностью. Но, судя по тому, что ученики начали активно погружаться в поезд, а родители активно им махали с перрона, я угадал.
  Гермиона села на свое место напротив меня, и прошлась взглядом по одежде.
  - Ты тоже не из семьи волшебников? Я была так ужасно удивлена, когда получила письмо. То есть, конечно, приятно удивлена, ведь Хогвартс - лучшая школа волшебства в мире! Но это было так неожиданно! Я так торопилась купить учебники, чтобы их прочитать! И, конечно, купила несколько понравившихся книг! И я все прочитала. Оказалось, почти все в них вполне понятно, хотя многого я никогда не видела, но там есть подробные объяснения. И там была книга по истории Хогвартса...
  А мне вообще стоит напоминать ей о том, что она вопрос задала? Впрочем, снимаю шляпу. Читать магическую литературу, и что-то понимать из того, что там написано, это нужно иметь незаурядные способности. Мне-то проще, с таким веселым опытом.
  - В Хогвартсе четыре факультета, каждый из которых носит фамилии основателей школы. Я, конечно же, хочу попасть на Гриффиндор! Потому что это лучший факультет! В книгах сказано о церемонии распределения, но без подробностей. Это, наверное, какое-то испытание. Я немного потренировалась с палочкой, чтобы уметь применять хотя бы пару заклинаний. Уже потом я узнала, что в присутствии не волшебников, то есть маглов, колдовать нельзя. Но, оказалось, на дом и на свою семью это правило не распространяется. Ну и никаких сложных заклинаний, конечно же. Этот закон был подробно расписан...
  А я все сижу и жду, прислушиваюсь, не начнет ли она посвистывать на выдохе гласных, как суслик из Винни Пуха. Но нет, дикция поставлена хорошо. Под шумок в купе просачивается Невилл и садится на стороне Гермионы. Да, сейчас начнется отправка поезда. Но, не успевает парень и слова вставить, как...
  - ... о! Невилл! А я как раз рассказывала Рональду о факультетах Хогвартса. В книге написано, что факультет Слизерин находится в подземелье. Не представляю, как можно жить в подземелье! По книге, замок хорошо обустроен, но сколько времени нужно подниматься до кабинетов? И как ходить в библиотеку? А еще в книге говорится о системе баллов, которые начисляют студентам факультетов...
  Невилл, покраснев, все же сумел из себя выдавить:
  - Уизли - древний магический род. Все старшие братья Рональда учились или учатся в Хогвартсе.
  Ну вот, испортил бесплатный цирк. Впрочем, это был бы цирк, если бы то же самое она рассказывала Малфою.
  - Почему ты не сказал? - возмутилась девочка.
  Саркастично приподнимаю бровь, одновременно делая глубокий вдох. Поезд трогается, и перрон медленно двигается за окном.
  - Мисс Грейнджер, своим эмоциональным монологом, двести тридцать одно слово за какие-то пару минут, вы не оставили мне и шанса вставить хотя бы одно свое слово. А ведь мне было, что сказать. Кроме того, что я не просто из семьи волшебников, а из достаточно древнего магического рода, так еще и мой отец является министром по делам маглов. На самом деле его должность называется - глава министерства по контролю над несанкционированным использованием магловских артефактов. Это я к тому, что при мне упоминать о том, как работают законы магического общества не стоит, я и сам могу много вам об этом рассказать. Например, о том, что волшебникам и волшебницам перед поступлением на первый курс делают некоторые послабления в контроле над применением магии, потому что знают, что вы, только что узнавшие о мире волшебства, все равно будете ей пользоваться. Дальше таких послаблений не будет. Хогвартс - не лучшая школа волшебства в мире. В Британии - да, но только из-за отсутствия стоящих конкурентов. Читать заранее все учебники было не обязательно, они нужны, в основном, для того, чтобы мы по ним писали длинные конспекты. Программа всех факультетов одинаковая, и нет особой разницы, на какой попадать, даже в бытовом плане все одинаково. На церемонии не будет ничего особенного, просто древний артефакт, который, в зависимости от твоих личных качеств, отправит тебя на один из факультетов. Ну как, мисс Грейнджер, вам нравится моя манера выливать тонну неинтересной информации в короткий промежуток времени?
  Невилл икнул. Гермиона прищурилась, явно готовя отповедь. Иду на опережение:
  - Твою манеру поведения очень точно характеризую два слов. Заучка и зануда. Это не то, чтобы плохо, но с друзьями у тебя могут возникнуть некоторые проблемы. Почитай побольше художественной литературы, лучше магловской, чтобы твоя речь была интереснее, и оставляй собеседникам возможность отвечать. Еще дам добрый совет, сделай что-нибудь с волосами.
  Девочка тут же схватилась за волосы.
  - А что с ними не так?
  - Ну, в целом ничего, но они будут очень мешать на занятиях зельями. И на травологии. Да и на уроках полетов на метле от них будут одни проблемы. Если ты, конечно, не откажешься от полетов, но тогда не ожидай оценку выше "Слабо".
  Возмущенная Гермиона перевела взгляд на Невилла, видимо в поисках поддержки.
  - У тебя красивые волосы, но на зельях они действительно будут мешать.
  Вау. Это он от волнения мозги включил? Или от страха? Но Гермиона спрашивала не об этом.
  - Ты тоже считаешь меня занудой?
  - Нет! Конечно нет!
  - Ага, - ухмыляюсь, - он еще не достаточно долго тебя слушал. Не прочувствовал всей глубины проблемы.
  Девчонка обиженно задрала носик, скрестив руки на груди. Невилл посмотрел на меня со смесью непонимания и удивления.
  - Не дуйся, Герми, я же тебе правду сказал, - возмущенная резким переходом на близкое обращение, она даже ответить не смогла. - И я же не говорю, что это плохо. Хорошо иметь таких друзей, если иметь терпение их терпеть. Вот Невилл наверняка согласится быть твоим другом.
  Какой же я стрелочник. Парень тут же активно закивал, не успела Гермиона даже взгляд на него перевести. Посмотрела, прищурилась.
  - Да, я не против быть твоим другом, - озвучил Лонгботтом.
  Бедный парень. Если так продолжит, будет как Артур, с прочно зажатыми под каблуком яйцами. Но, может я и не прав.
  - Все равно зануда - это некрасивое слово.
  Что, с его применимостью к собственной персоне она уже не спорит? Пожимаю плечами:
  - Подбери другое, которое будет так же четко передавать смысл.
  Она несколько секунд думает, прежде чем ответить:
  - Я начитанная.
  Отрицательно качаю головой.
  - Нет, я - начитанный. А таких, как ты, иногда называют занозой. И упоминание места, где эта заноза находится, уже будет хамством.
  Невилл подавил улыбку. О! А пацанчик любит пошлые шутки. Рассказать ему, что ли, про Ржевского?
  - А намек на это место хамством не будет? - спросила девочка.
  - Какое место? - вопросительно приподнимаю бровь.
  Гермиона снова прищуривается, и на ее лице читается желание меня ударить. Выразить возмущение ей не дал стук в дверь купе. Невилл приоткрыл дверь, и мы трое увидели полноватую женщину с тележкой сладостей.
  - Будете что-нибудь покупать?
  Киваю:
  - Шоколадную лягушку... две.
  Невилл потянулся в карман за деньгами:
  - Берти Боттс пожалуйста.
  - Спасибо, я ничего не буду, - было видно, что девочке любопытно, но она все же отказалась.
  Получив сладости, мы расплатились с женщиной, и я открыл лягушку. Качественный шоколад, пожалуй все, что я потребляю из сладостей. Разве что очень хочется найти хорошего горького шоколада, но у магов такие есть только во Франции, и сюда не ввозят. Обломс. Все давятся этими лягушками, тоже, к слову, ввезенными с материка. Невилл открыл пачку с леденцами.
  - Это леденцы с разными вкусами. Вкус может быть совершенно любой, - улыбнулся он, показывая пачку Гермионе. - Говорят, даже с... ну... не самыми приятными вкусами бывают.
  Киваю.
  - Пробовал всего один раз, - поморщился от воспоминания, - И не думаю, что хочу знать, вкус чего именно мне достался.
  Невилл смущенно улыбнулся.
  - А мне всегда достается одно и то же. Вкус варенья, которое готовила моя мама. Всегда оно.
  Мама? Но он же был... Стоп, Лонгботтом? Пиздетс, конечно. Это почти как проклятие, наверное. Вечное напоминание о потерянном.
  - Сочувствую, только осторожнее с этим. Нельзя жить прошлым.
  Он уверенно кивнул.
  - Я знаю. Когда ем их, я думаю, что они всегда поддерживают меня, даже сейчас. Это успокаивает.
  Гермиона переводила удивленный взгляд с меня на Невилла.
  - А о чем вы?
  Парень немного смутился, но я не стал говорить это за него. Пусть объяснит так, как сам считает нужным.
  - Моя мама... Мои родители. Они... - он уже сам был не рад, что заговорил об этом, но взял себя в руки и закончил. - Они участвовали в войне с Тем-Кого-Нельзя-Называть. Пожиратели Смерти поймали их и пытали, пока они не сошли с ума. Они сейчас в Больнице Святого Мунго.
  Теперь неловко стало Гермионе.
  - Прости, я не...
  Опережаю ненужные слова:
  - Твоей-то вины в этом нет. Лучше по-дружески возьми конфетку и скажи, что тебе попалось.
  Невилл тут же протянул девчонке коробку, будто забыв о том, о чем только что говорил. Не забыл, конечно. Но ему друзья были нужны не меньше, чем этой девчонке. Только мне одному здесь друзья не впились ни в одно место. Я слишком устал их хоронить.
  - Лимон, - улыбнулась Гермиона, осторожно попробовав леденец.
  - Отлично. А теперь, мисс, заберите коробочку и выйдите, пожалуйста, из купе. Нам надо переодеться в форму, - и, видя что девочка слегка замешкалась, с улыбкой добавил, - Можешь, конечно, остаться. Но тогда тебе придется принять предложение руки и сердца от одного из нас.
  Закатив глаза, она подхватила коробку и вышла.
  - Это было грубо, - поморщился Невилл.
  Удивляюсь:
  - Что? Про задницу я же промолчал! - возмутился я.
  - Я все слышу! - донеслось из-за двери.
  
  Глава 7
  
  Остаток пути Невилл расспрашивал Гермиону о мире маглов, а та, в свою очередь, спрашивала парня о мире волшебников. Сладкая парочка, пару раз попытавшись втянуть меня в разговор и получив в ответ поток едких комментариев, приняла дружное решение меня игнорировать. Ну а хрен ли они ждали?
  Что я могу сказать о министерстве магии, если учитывать, что в нем работает больше четверти магов Британии. И если некоторые ведомства, занимающиеся магическим строительством в тайне от людей, поддержанием каминной сети, отдел, занимающийся спортом, как самые яркие примеры, действительно дают рабочие места и занимаются важным делом, я не против. Но полюби вас садовый гном! Отдел международного магического сотрудничества! Я сначала, по наивности, думал, что это некий аналог министерства иностранных дел. Ага! Как же! После долгих и нудных расспросов Артур так и не смог мне внятно объяснить, чем там занимаются почти полсотни магов. Его друг из Офиса Международного совета по выработке торговых стандартов как раз закончил отчет "О стандартизации толщины стекла и форм сосудов для зелий различного предназначения". А знаете, на что это влияет? НИ НА ЧТО! Потому что отчет пойдет в рекомендации, которые зельевары, если сподобятся эти рекомендации прочитать, могут принять к сведению. Все. И у этого человека пять подчиненных. И они этим реально две недели занимались. Бюрократы-бумагомаратели.
  Или магловская политика лучше? Да десять раз поперек. В магловском транспортном министерстве несколько отделов, и они, тудыть их, работают в полной изоляции друг от друга. С целью снизить количество автомобилей в перегруженных городах одни умники подняли налоги на крупные автомобили в пределах города. Зато другие умники из другого отдела, с той же целью, в принудительном порядке обязали создать выделенные полосы для общественного транспорта. И все было бы неплохо, если бы не несколько больших таких НО! Автобусы попали под поднятые пошлины, не во всех районах городов есть дороги, на которых полосы для общественного транспорта вообще можно выделить, там и две легковушки-то не везде могут разъехаться. Ну и как вишенка на торте парковки отменить никто так и не додумался. Ага. Выделенная полоса для автобусов всегда крайняя, с одной стороны от нее парковка, с другой стороны полоса для автомобилей. Пересекать выделенную полосу напрямик со своей полосы на парковку нельзя, но и ехать по ней тоже нельзя. Перепрыгивайте, млять! Дурдом, конечно, исправят через месяц или два, или просто отменят эти глупости, но там и еще что-нибудь да изобретут.
  Вот такая вечная проблема. Да, система работает. Каминная сеть существует очень давно, и обычные маги не подозревают, сколько там бывает проблем. Жизнь идет своим чередом. Просто какая-то часть управленческого аппарата всегда будет заниматься откровенной херней. В министерстве магии есть целый Отдел магических происшествий и катастроф, в который входит Комитет по выработке объяснений для маглов. Сказочники. Отдел сказок и небылиц. Стану министром магии или протолкну своего человека на этот пост и изменю названия на честные и правдивые. И только личная тайная полиция будет называться "Отделом правды и добрых дел". Впрочем, тоже вполне честно, смотря с какой стороны смотреть на правду. Если так посмотреть я тоже "Добрых дел мастер".
  Краем уха слушая чепуху, которую с наслаждением рассказывали друг другу дети, я схарчевал вторую лягушку и поднялся, чтобы выйти в коридор поезда. В купе было тихо, настолько тихо, что мне даже стало не хватать мерного постукивания металлических колес. За окном проплывали пейзажи пока еще летней Британии. Железная дорога пролегала в стороне от населенных пунктов, так что лицезреть я мог только холмы, леса, озера. Природу, в общем.
  - Уизли. Что, наслаждаешься одиночеством? - раздался сбоку знакомый голос. - Надоело, наверное, жить в норе такой толпой, а?
  Покосился в сторону голоса, подтвердив предположение о хозяине голоса.
  - Ты совершенно прав, Малфой. В таком шумном месте быстро учишься ценить одиночество. Спасибо, что побеспокоился.
  Блондин чуть скривился, но старательно хотел это скрыть. Он что, хотел меня этим поддеть? Бородатая шутка о нищей семье? В первый раз не понял, что я на правду не обижаюсь?
  - А я уж подумал, что ты идешь искать Гарри Поттера. Говорят, он в поезде.
  Пожимаю плечами:
  - Когда покупал палочку, мистер Олливандер упомянул, что до меня продал палочку Поттеру. Так что вполне возможно. Но нет, мне глубоко накласть на мальчика-со-шрамом-на-лбу, - покосился на Драко. - А ты что? Идешь его искать? В чем дело, Малфой, хочешь приобщиться к дармовой славе?
  Блондин повторно поморщился, на этот раз уже не скрывая:
  - Заткнись лучше, Уизли. Приветствовать представителя древнего рода - это вежливость, о которой ты ничего не слышал, и слышать не мог.
  Хмыкаю. Два его... Сопровождающих? Ручных гориллы? Бодигардов? Не важно, на меня они впечатления не производили, хотя по задумке должны были внушать. Киба в этом возрасте выглядел куда опаснее... Хотя плохое сравнение, у того хищные инстинкты были выдрессированы.
  - Да, да, конечно, желаю успеха. Только ты поумерь своего чванливого аристократа. Поттер, насколько известно, жил среди маглов. Твоя манера речи вряд ли придется ему по душе. А уж если заикнешься про чистоту крови, это будет ему, что кипятком по коже.
  - Не учи меня, что мне делать, Уизли.
  Улыбаюсь, повернув голову на бок.
  - Я лишь дал добрый совет. Воспользоваться им или нет - дело твое.
  Малфой уже собрался уходить, но притормозил, спросив:
  - Тебе действительно совсем не интересно? А мне казалось, тебе нравится привлекать к себе внимание.
  Значит, под налетом аристократа немного мозгов все же есть. Впрочем, я придираюсь, для мальчишки, воспитанного в тепличных условиях родового особняка он совсем не плох. Все могло бы быть намного хуже. А немного спеси и высокомерия еще никому не повредили. В разумных пределах.
  - Поттер - всего лишь пацан, об которого убился Темный Лорд. Что бы там тогда ни произошло, это точно не заслуга парня. Убрать эту раздутую славу, слухи и прочую мишуру - что останется? - задав риторический вопрос, отвернулся к окну, за которым медленно начинало темнеть.
  Драко чуть подумав, кивнул:
  - Пожалуй, в чем-то ты прав, - поморщился в третий раз. - О Мерлин, соглашаюсь с Уизли! Что дальше, подружусь с грязнокровкой?
  Посмеиваюсь:
  - Хорошая идея. Знаешь, как все охренеют? А ты будешь ходить такой важный, и делать вид, что знаешь что-то, что никто не знает.
  Малфой улыбнулся:
  - Забавно, но это не в духе нашей семьи, - покосился на сопровождающих. - А вот им вполне можно.
  Делаю жест рукой, чтобы проходил:
  - Скоро поезд приедет. Если хочешь поздороваться с представителем древнего рода до того, как придется вываливаться толпой на перрон...
  Договаривать не стал, чтобы, типа, не указывать такому важному ему, что ему надо делать. Драко в ответ вежливо промолчал, снова не став со мной прощаться, и удалился, забрав ухмыляющихся сопровождающих. Вскоре по поезду пронесся голос машиниста, оповещающий о том, что мы почти приехали, а заодно о том, что багаж с собой тащить не надо. Проявление магического комфорта. Рабы-эльфы все сделают в лучшем виде, не извольте беспокоиться. Обратная сторона волшебства, она такая.
  Дожидаться спутников по купе не стал, сразу двинувшись к выходу. Можно было пойти и от обратного, сначала дать всем выйти, а уже потом спокойно выходить самому. Куда, нахрен, торопиться? Хогвартс от меня не убежит, даже если попытается. Но раз уж ситуация располагала... В коридор начали выходить прочие студенты. И, как выяснилось, в некоторых купе сидели прямо таки толпой, человек по шесть и по восемь, что объясняло достаточное количество свободных мест. Как-то я такой возможности не учел, забыл, что подросткам на правило "четыре на купе" накласть не меньше, чем мне самому.
  Поезд, наконец, останавливается, и условно организованная толпа начинает вываливаться на уже достаточно темный перрон. Так, млять. А куда идти, если я здесь первый раз?
  - Первокурсники! Первокурсники, все сюда!
  И фонарем светит в лицо, паразит. Я, блин, только к темноте привык. Судя по голосу, это нечто не маленькое. Нечто не маленькое, что я смог рассмотреть, пока он отвлекся на разговор со знакомым, видимо, мальчишкой. Великан, ну или полувеликан. Перси что-то там об этом говорил. Лесничий Хогвартса собственной трехметровой персоной. Хотя нет, не трех, это мне кажется из-за собственного не особо большого роста.
  - Так, все собрались? Тогда за мной! И под ноги смотрите! Первокурсники, все за мной!
  Короткое путешествие в нехреновой такой темноте, в которой и ориентировались-то нормально только я и сам лесничий, державший перед собой фонарь. А затем мы спустились к берегу и погрузились в лодки, которые сами поплыли... куда-то. Очередная традиция? Братья об этом ничего не рассказывали, типа сам увижу. И в чем прикол? Посматриваю по сторонам, пока не замечаю впереди скрытый чем-то свет.
  - Еще несколько секунд, и вы увидите Хогвартс! - крикнул великан, не оборачиваясь
  Но, проплыв какие-то заросли, нам открылся вид на величественный, большой, красивый... Да ладно, просто замок с подсветкой из окон. Большой такой, неплохой замок. Не знаю. Я разучился впечатляться. Вот если бы он летал, ну хотя бы парил, среди таких парящих в воздухе камней, и подвесные мосты между камнями, а разные классы на разных парящих островках... А так просто замок, ничего волшебного.
  Закончив короткое путешествие, мы, ведомые лесничим, прошли через арку, оказавшись в относительно небольшим зале с парой лестничных пролетов. Думаю, не стоит задавать вопрос, нахрена нужен целый зал только для этих лестниц? Защита? Ну, может быть, с большой натяжкой, такое расположение лестниц несколько замедлило бы теоретических штурмующих замок противников. Биджу, о какой херне я думаю? В солдатики еще не наигрался?
  - Все здесь? - остановившись перед массивными дверями спросил великан.
  И на какой ответ он рассчитывает? Нет, двое еще в озере утонули, слюной от восхищения захлебнулись. Один споткнулся на лестнице, когда с разинутым ртом пялился по сторонам, свернул шею. Минус три, хорошее начало учебного года. В конце должен остаться только один. Вы самое слабое звено, прощайте.
  Добившись какого-то удовлетворяющего его ответа, великан развернулся и три раза постучал в дубовую дверь. Хм, мы тут сгрудились вокруг входа, а если наружу открывается? Представить результат такого недоразумения я не успел, двери начали открываться, и открывались они вовнутрь.
  А жаль.
  
  Глава 8
  
  За распахнутой дверью нашу организованную толпу ждала высокая худощавая женщина в изумрудно-зеленой мантии. Хотя я ей польстил, женщиной она была лет дцать назад, с учетом несколько увеличенной продолжительности жизни магов, пусть и не на много, несколько раз дцать назад.
  - Профессор МакГонагалл, вот первокурсники, - отчитался ей великан.
  - Спасибо, Хагрид, я их забираю.
  Еще один подъем, на этот раз не такой грандиозный, и мы остановились у очередной громадной двери. Студенты на лестнице, МакГонагалл на площадке. Угу, как будто ей так роста не хватает, чтобы нависать над нами, аки коршун.
  - Добро пожаловать в Хогвартс, - наконец-то соизволила поприветствовать она учеников.
  А дальше пошел стандартный текст. Ваш первый учебный год, бла-бла-бла, факультеты, бла-бла-бла, баллы, бла-бла-бла... Не особо слушая содержание монолога, наслушался таких за две жизни, отошел чуть назад и примостил свою задницу на перила, ожидая, когда церемониальная процедура закончится.
  - Мистер Уизли, вам совсем не интересно то, что я говорю?
  Ух-ты, меня сходу узнали. Точнее, узнали принадлежность к семье.
  - Да, профессор МакГонагалл, мне не слишком интересно, - повернув в ее сторону лицо, ответил я.
  - Полагаю, ваши братья успели рассказать вам о Хогвартсе. Вам известен девиз факультета Гриффиндор, мистер Уизли?
  Киваю:
  - Конечно. Слабоумие и отвага!
  Среди студентов послышались смешки, больше среди потомственных магов, немного слышавших о факультетах, но еще больше у потенциальных Слизеринцев, я так понимаю.
  - Не верно, мистер Уизли, - не поведя бровью ответила профессор.
  - Зато честно, профессор, - негромко, но вполне слышимо ответил я.
  - Полагаю, вы хотите продолжать традицию своих братьев. Но нет, мистер Уизли, Фред и Джордж преуспели куда лучше вас, заработав отработку в первый же день, - опытный преподаватель, такими мелочами ее не проймешь, да я особо и не пытаюсь.
  Улыбаюсь:
  - Моя школа. Да и день еще не закончился.
  Профессор чуть улыбнулась:
  - Вы ПОКА еще не распределены на факультет. И ПОКА я не могу снять с вас баллы или назначить отработку. Но, как вы верно отметили, день еще не закончился.
  Это вызов? Или молчаливое одобрение? МакГонагалл. Это про нее мне говорили? Анимаг, декан Гриффиндора. Итак, у меня семь лет, чтобы научить Элис охотиться за кошками. И первая цель уже намечена.
  - Я вернусь сюда, когда все будут готовы к встрече с вами, - сообщила профессор МакГонагалл и пошла к двери. Перед тем как выйти, она обернулась. - Пожалуйста, ведите себя тихо.
  Ага, как же. Куча взволнованных детей будут вести себя тихо. Конечно! Стоило закрыться двери, как я услышал:
  - Уизли! Ты действительно и сам умеешь привлекать к себе внимание! - отозвался Драко, так же присевший на перила с другой стороны.
  Улыбаюсь:
  - Я даю платные уроки, Малфой. Обращайся.
  Блондин хмыкнул, отмахнувшись:
  - Сказал бы что-нибудь про платные уроки и благосостояние твоей семьи, - он язвительно улыбнулся. - Но это слишком дешевая шутка для меня.
  Зачет. Показываю большой палец, одобрительно кивая.
  - Она так и не сказала, как будет проходить отбор, - негромко выдохнул парень, стоявший рядом со мной. Очки, растрепанные волосы, мантия, как седло на собаке. Маглорожденный.
  - Расслабься, наденут шляпу на голову, и та скажет, какой факультет, - скучающе отвечаю я.
  - Кто скажет? - не понял парень.
  - Шляпа, - пожимаю плечами, - Говорящая шляпа. Привыкай, в Хогвартсе разговаривает почти все, шляпа, картины, призраки. Даже то, чему лучше бы молчать.
  К нам подошел и блондин. Что ему на той стороне не сиделось?
  - Осторожнее, Поттер, - кивнул он парню. - Уизли много болтает, но верить каждому слову не стоит.
  О, мальчик-со-шрамом-на-лбу собственной лохматой персоной. Как я и думал, просто пацан, такой же, как и все остальные.
  - А вот и то, чему лучше бы молчать, - ухмыляется парень-со-шрамом. - Предлагаешь внимательно слушать тебя, Малфой?
  Поправка. Обычный пацан с чувством юмора. А шрам я разглядел не сразу из-за челки. Обычный такой стильный шрам в виде молнии. Драко чуть пожимает плечами:
  - Ты многого не знаешь о нашем мире, Поттер. Но, думаю, у маглов тоже есть выскочки, - указывает взглядом на меня, - которые много шумят, но в которых, по сути, ничего нет. И от которых одни проблемы.
  Лохматый, чуть помедлив, отвечает:
  - Знаешь, Малфой, от меня тоже было много проблем.
  Детишки меряются взглядами. Малфой, как учили, оценивает, стоит ли тратить время на такого ершистого Поттера. Поттер, походу, был качественно потрахан окружением, и слегка покровительственный тон воспринимает в штыки чисто по привычке. Воспитывали его не самые приятные люди. Но разговор завершает вернувшаяся МакГонагалл.
  - Выстройтесь в колонну, и идите за мной!
  Да она оптимистка. Детишки вытягиваются в неровную змейку, и то не сразу, и двигаются вслед за профессором. Широкий коридор, а затем еще одни ворота и... Блядь, кто спиздил потолок? Пока рассматриваю произведение магического перформанса, мы проходим между длинными рядами столов. Четыре стола, очевидно, что по факультетам. Освящение здесь другое, не факелами, как в прочих залах, через которые мы прошли. В воздухе висят свечи, но их маловато, чтобы так хорошо осветить зал. Магия. Но гребанный стыд, что это за потолок? Он только на праздники такой, или всегда? В книге, конечно, было про зачарованный потолок большого зала, но это несколько не то, что я ожидал. И я не удивлен. Я задаюсь вторым из двух вечный вопросов. Не тех, которые "кто виноват и что делать?" А тех, которые "как и на..."
  - Становитесь здесь.
  Церемония продолжалась. Нас ожидаемо выстроили перед табуретом с той самой шляпой. Нормальная такая шляпа, старая, явно из достаточно грубо выделанной кожи, слегка пыльная и сильно потертая. Но в остальном...
  А потом она запела. Е-е-е-мае-е-е... А я думал, что напевающая себе под нос во время готовки Молли - это плохо. Нет, я думал, что поющий в ванной Артур - это плохо. Херня. Музицирующая шляпа - вот что действительно плохо. И может голос у нее и не ужасен, но сам факт. Петь должны красивые девушки, если про любовь, или взрослые статные мужчины с мощным голосом, если про жизнь или там про войну. Впрочем, мужчина тоже может про любовь петь, но там другие песни по содержанию. В любом случае, самодеятельность кожгалантирейного изделия никакого отзыва в моей душе не вызвала. Если не считать смутного туманного воспоминания об идиотском школьном гимне из первой жизни, когда учителя в меру литературного таланта переписали слова какой-то песни, чтобы соответствовала понятию "гимн школы", и в меру музыкального таланта исполнили. Шляпа что-то там пела о факультетах, и о прочей херне, а я снова рассматривал потолок. Дождь с него, я так понимаю, не падает, ибо не комфорт. А в солнечный день он здесь никого не ослепляет... Хотя в Британии солнечные дни - это некоторое преувеличение. Они, конечно, есть, но солнце здесь не такое уж яркое.
  - Когда я назову ваше имя, вы наденете Шляпу и сядете на табурет, - оповестила нас МакГонагалл.
  Нас тут больше полусотни, так что все займет не больше нескольких минут. Пока кошка продолжала церемонию, я рассматривал профессоров. В центре Альбус Парсеваль Вульфрик Брайан Дамблдор, Кавалер ордена Мерлина первой степени, Величайший Волшебник нашего времени, Верховный чародей Визенгамота, Президент Международной конфедерации магов, Директор школы чародейства и волшебства "Хогвартс". Нет, все равно не впечатляет. Седой старик с бородой, в мантии, в очках. Взгляд цепкий, конечно, но на фоне Третьего Тени Огня он выглядит как-то блекло. Разница в боевом опыте и том, что Дамби - маг и все такое, но всего-то директор школы, ну председатель магического суда, темного волшебника когда-то успокоил. А Хирузен был верховным полководцем в нескольких войнах, да и сам, по местным меркам, на раз два проходил на звание Темного Лорда. Впрочем, я бы тоже прошел, пролетел бы, не задевая стен.
  - Рональд Уизли, - взгляд профессора остановился на мне.
  И она это уже второй раз повторяет. Я и в первый заметил, но...
  - Простите, профессор, задумался.
  Среди еще не распределенных послышались смешки. Выхожу и сажусь на табурет. И мне даже становится интересно, что дальше произойдет. В прошлый раз, как выяснилось, моя устойчивость к залезанию в мозги объяснялась не только навыками, приобретенными уже по ходу дела, а просто тем... Ну тем же, чем вообще мое появление в том мире, как и в этом. Ничем не объяснялось, короче. Я видел спираль в своей голове, и знал, что это за штука. Все. Те же тренировки, что проходил я, другим ниндзя такой устойчивости не давали. И вот здесь эта шляпа. Как она отреагирует?
  МакГонагалл опускает мне на голову артефакт и замирает, ожидая реакции. Я тоже жду. Весь зал ждет.
  А шляпа молчит. Три секунды. Пять. Десять.
  - Упс, кажется я сломал шляпу, - выдыхаю я.
  Стоявший среди еще не распределенных Малфой ехидно ухмыляется:
  - Ты настолько пустоголовый, что она тебя не видит.
  В зале раздаются смешки. Киваю:
  - Возможно. Может, если надеть на задни...
  - Профессор МакГонагалл, - заглушил окончание моих слов Дамблдор, - пусть мистер Уизли подождет в стороне. Продолжайте распределение.
  Оп-па. Профессор указала мне место в стороне от остальных, и я терпеливо дожидался, пока закончится ритуал. Забавно, шляпа просто не сработала. Остальные проходили без проблем. Могло быть и хуже, еще спалил бы артефакту его куцые мозги, вот тогда точно был бы конфуз. Распределение, формально, закончилось, детишки разошлись по факультетам. Поттер в Гриффиндор. Невилл и Герми туда же, что немного странно. Малфой ожидаемо на Слизерин. Директор поднялся, обводя столы взглядом.
  - Добро пожаловать! Добро пожаловать в Хогвартс! Прежде чем мы начнем наш банкет, я хотел бы сказать несколько слов. Вот эти слова: Олух! Пузырь! Остаток! Уловка! Все, всем спасибо!
  И в тот же момент столы заполнились едой. Волшебник, пф, позер. Мог бы просто пальцами щелкнуть.
  - Профессор МакГонагалл, профессор Спраут, профессор Флитвик, профессор Снейп, прошу, пройдемте со мной. Мы должны решить судьбу молодого мистера Уизли, - и первым двинулся куда-то к боковой двери.
  Профессор Кошка жестом указала мне идти за собой. Спраут, не слишком высокая полноватая дама, и Флитвик, еще не старый подвижный коротышка, выглядели немного заинтересованно. И только высокий Снейп, облаченный в темную мантию, прошелся по мне презрительным взглядом, и всем видом выражал, что его отвлекают от еды из-за какой-то ерунды. Деканы факультетов, значит. Ну, пойдем, послушаем, что умные люди скажут.
  Кожанное изделие всея Хогвартса МакГонагалл забрала с собой.
  
  Глава 9
  
  Привели меня в небольшую по меркам замка, но вообще просторную комнату, похожую на комнату отдыха. Во всяком случае именно такая ассоциация у меня возникала, когда я смотрел на удобные диванчики, низкие столики и горящий камин.
  - Мистер Уизли, - привлек меня голос Дамблдора, - не переживайте. Это маленькое недоразумение не означает, что вы не будете учиться в Хогвартсе.
  Дамблдор мягко улыбался, с некоторым добродушным интересом меня рассматривая. Хм... Я не замечаю ни малейшей фальши. То есть ни подозрений, никаких сторонних мыслей... Он, конечно, живет побольше меня, ну так и я не пальцем деланный.
  - Хорошо, господин директор, - киваю.
  Дамблдор переводит взгляд на Кошку:
  - Профессор МакГонагалл, давайте попробуем еще раз, - в руке директора появляется палочка, будто выскользнувшая из рукава мантии, короткий взмах, и у меня за спиной появляется табурет.
  А ведь он даже не смотрел в мою сторону. Заметка номер... сбился, но не важно. Магу не обязательно видеть цель волшебства, чтобы использовать магию, и даже палочку на цель наводить не обязательно. Заметки Адальберта Уоффлинга, написавшего 'Теорию магии' для первого курса, указывают на это, но открытым текстом об этом не говорится. В одной из книг, взятой Перси для дополнительного чтения, он упоминал, что палочку направляют на цель именно для фокусировки внимания волшебника. Возможности проверить у меня особо не было, я только на само использование магии пока практиковался, но вот увидеть на живом примере... Теперь точно знаю, что это возможно.
  Сажусь на табурет, и МакГонагалл снова водружает мне на голову шляпу. Десяток секунд ожидания, но ничего не происходит, шляпа никак не реагирует.
  - Возможно, мистер Малфой был не так уж и не прав по отношению к мистеру Уизли? - задал риторический вопрос Снейп.
  Ответить не успеваю, директор обращается к шляпе.
  - Распределяющая Шляпа.
  Кожаный колпак начинает двигаться.
  - Да, директор?
  - Будь любезна, распредели этого студента на факультет.
  Шляпа снова немного пошевелилась.
  - Какого студента?
  - На которого надета, - улыбаясь в бороду пояснил Дамблдор.
  - А меня точно надели на голову? - через секунду отзывается шляпа.
  - Может быть, я тоже был прав по поводу... - негромко начал я.
  - А-а-а... - протянула шляпа, - вот оно что. Простите, директор, здесь я бессильна.
  И шляпа снова затихла.
  - Спасибо, Минерва, - поглаживая бороду, произнес Дамблдор. - Интересное явление.
  Стоило шляпе исчезнуть с моей головы, как я тут же поднялся, чтобы так же из-под жопы не исчезла табуретка.
  - Господин директор, а такое раньше случалось? - спрашиваю Дамблдора.
  Он отрицательно качает головой:
  - Разные случаи бывали, но конкретно такого я не припоминаю.
  - А мистер Уизли вообще способен использовать магию? - снова подал голос Снейп, - Возможно, он просто сквиб?
  Теперь уже я отрицательно качаю головой и легко выхватываю палочку из кармана. Люмос я отработал, что там еще есть в арсенале нехитрых заклятий? Взмахиваю палочкой, направляя ее на один из столиков.
  - Вингардиум Левиоса, - шепчу одними губами. Не привык я орать названия техник во весь голос, так же и с магией.
  Столик без проблем отрывается от пола и поднимается в воздух. Жестом палочки заставляю столик подлететь ближе к себе и второй рукой толкаю одну из ножек, заставляя мебель вращаться в воздухе вокруг своей оси.
  - Отличное исполнение, мистер Уизли, - одобрительно хлопает Флитвик. - Даже для потомственного волшебника хороший результат.
  Дамблдор кивает каким-то своим мыслям, и, продолжая поглаживать бороду, говорит:
  - Поскольку в магическом даре мистера Уизли сомнения нет, предлагаю определиться с его факультетом.
  - Значит, шляпа для этого не обязательна, господин директор? - спрашиваю, ибо этот вопрос меня действительно заинтересовал.
  Директор снова добродушно улыбается в бороду:
  - Видишь ли, в чем штука. Шляпа не определяет, на какой факультет попадет студент. Она определяет, на какой факультет студент хочет попасть.
  И остальное я догоняю уже сам.
  - Вот, зачем эта самодеятельность изделия кожгалантереи и рассказы о факультетах, и даже поездка в поезде. Чтобы студенты подумали над тем, чего они хотят. О чем мечтают. А когда студент надевает шляпу - хочешь стать храбрым? Так тебе на Гриффиндор. Трудолюбивым - Пуффендуй. Хочешь научиться шевелить мозгами - Когтевран. Ищешь пути хитреца - Слизерин.
  Дамблдор двигает головой, как будто пытается одновременно и кивнуть, и отрицательно покачать головой.
  - И да. И нет.
  Меня передергивает.
  - Господин директор, а у вас, случайно, нет феникса?
  Старик замирает, удивленный вопросом.
  - Да, случайно есть.
  Охренеть, совпадение.
  - А он, случайно, не разговаривает?
  Дамблдор задумывается, но отрицательно качает головой:
  - На моей памяти такого не было.
  Выдыхаю с облегчением:
  - Слава Мерлину!
  Директор хмыкает каким-то своим мыслям, продолжая:
  - Полагаю, в твоем случае, ты либо не знаешь, на каком факультете учиться, либо тебе все равно, - а он угадал. - Шляпа не может назвать твой факультет, потому что не может решить это за тебя. Но вернемся к распределению...
  - Я с радостью приму такого талантливого студента на своем факультете, - улыбается Флитвик. - Если профессор МакГонагалл не против, ведь остальные члены семьи Уизли учатся на Гриффиндоре.
  Минерва покачала головой:
  - Я совсем не против. Чувствую, снимать баллы с мистера Уизли придется часто, и уж лучше он будет на другом факультете. Тебе бы понравилось его чувство юмора, Помона.
  Полноватая женщина вскидывает руки, будто защищаясь:
  - Если я восхищаюсь шутками близнецов Уизли, это вовсе не значит, что я хотела бы за них отвечать.
  - А разве это не Хельга Хаффлпафф славилась упорством и трудолюбием в вопросах перевоспитания хулиганистых студентов? - спрашивает Снейп.
  Кошка одарила зельевара острым взглядом:
  - Возможно, Северус, тебе стоит принять мистера Уизли к себе? Только твоей харизмы будет достаточно, чтобы удерживать такого характерного молодого человека в узде.
  Сомневаюсь.
  - Не гриффиндорке говорить о том, чтобы держать кого-то в узде, - улыбнулся Флитвик, - о неудержимости вашего факультета ходят легенды. И небылицы.
  Стою, слушаю, и понимаю, что они банально собачатся. Вежливо, уважительно, но именно собачатся. Перевожу взгляд на директора:
  - Это они всегда так, или повод сегодня особый?
  Тот изображает глазами улыбку:
  - О! Всегда, когда собираются вместе.
  - По небылицам, профессор Флитвик, ваш факультет всегда давал фору всем остальным, - высказалась Спраут.
  - Зато Хаффлпафф никому и никогда фору не давал, - ввернула МакГонагалл, - в честолюбии и стремлении к победе вы всегда могли заткнуть за голову кого угодно, даже Слизерин.
  - Мой факультет никогда особо к победе и не стремился, - повел бровью Снейп, - вы сами нам ее любезно отдавали.
  - Конечно отдавали, - фыркнул Флитвик, - студенты ваших старших курсов в наглую соблазняют студентов других факультетов, а затем разбивают им сердца.
  Ухмыляюсь:
  - О! Пошли интимные подробности.
  Дамблдор громко откашлялся, и деканы заткнулись, глядя на него с таким видом, будто ничего и не произошло.
  - К вопросу о распределении. Мистер Уизли, как видите, любой из факультетов... - все четыре декана сделали вид, что говорят не про них, - примет вас в свою семью. Поэтому, я думаю что...
  - Слизерин! - уверенно заявляю я.
  Пауза. Флитвик смотрит на меня с какой-то обидой и разочарованием...
  - Простите профессор, но ваш факультет находится в башне. А я ненавижу башни! Я живу в башне! Под самым чердаком!
  Снейп откашлялся.
  - Вы уверены, мистер Уизли? Я не испытываю большой радости от обучения ваших старших братьев, и ваша рыжая шевелюра на моем факультете...
  Киваю:
  - Я тоже не особо рад общению с ними, профессор. И уверен, вы поможете мне подобрать зелье, чтобы сменить цвет волос! Да и зеленый мне к лицу. Я буду обучаться на Слизерине!
  Шляпа, о которой все благополучно забыли, снова ожила, громко выкрикнув:
  - Слизерин!
  И моя одежда тут же начала окрашиваться цветами факультета, так что обратной дороги уже не было. Дамблдор хмыкнул:
  - Неожиданный выбор. Когда я говорил про любой факультет, именно Слизерин я подразумевал в последнюю очередь.
  Деланно удивляюсь:
  - Правда? А мне показалось - что в первую!
  Деканы трех факультетов, кроме Снейпа, переглянулись, пожали плечами, и вернулись в зал. Дамблдор кивнул мне и двинулся за ними.
  - Северус, мы ждем вас в зале. Мальчику еще нужно поужинать.
  Морщусь:
  - Не совсем. Этот проклятый потолок отбил у меня всякий аппетит.
  Мы с профессором Снейпом остаемся в комнате одни. Я смотрю на него. Он смотрит на меня.
  - Это было самое плохое решение в вашей жизни, мистер Уизли, - презрительно цедит он, - У меня будет семь лет, чтобы доказать вам это.
  - Думаю, пробовать на вкус гоблинову ягоду было все же более плохой идеей.
  Не пробовал, но Джордж вот сподобился. Почти неделю в том, чтобы отличить одного близнеца от другого, не было никакой проблемы.
  - Мистер Уизли, благодаря вашим шуточкам вы быстро покинете Хогвартс.
  Ухмыляюсь:
  - Профессор, благодаря им я здесь и оказался.
  Мы несколько секунд сверлили друг друга взглядами, поле чего Снейп махнул рукой.
  - Возвращайтесь в зал, мистер Уизли. Ужин почти закончился.
  С чувством выполненного долга, топаю в обратном направлении.
  
  Глава 10
  
  В большой зал я входил, держа на лице железобетонный покер фейс. В общем-то, большинству учеников было совершенно накласть на такого красавца меня, если не считать семейства Уизли за гриффиндорским столом, и собственно слизеринцев, к которым я и топал. Остальные с куда большим интересом обсуждали Гарри Поттера. Представители изумрудного факультета были неоднородны. Кто-то был просто удивлен, кто-то смотрел на меня с презрением, были и те, кому было плевать, но все равно видеть рыжего меня за своим столом как-то непривычно. Подхожу и сажусь к остальным первокурсникам, пробегаясь взглядом по тарелкам. Ничего не хочу... Ну кроме фруктов.
  - Уизли, - с другой стороны стола на меня с насмешкой смотрит Малфой. - стол для рыжих на другой стороне зала.
  Ах да, я уже успел забыть. Социальная психология, поведение толпы, поведение в группе. Раздел подростковой психологии. Нужно поставить себя в коллективе, все такое, бла-бла-бла.
  - Не устаю удивляться твоей способности озвучивать очевидное, Драко, - бросаю на него снисходительный взгляд. - Но ты, в целом, прав. Правда, даже не представляешь, как мне надоели рыжие.
  Сидящий рядом со мной слизеринец, тоже первокурсник, но имеющий несколько арабскую внешность, хмыкает:
  - Ты и сам рыжий, вообще-то.
  Наигранно грустно вздыхаю:
  - Знаю, но я собираюсь бороться с этим недостатком.
  Девочка на другой стороне стола улыбается:
  - И в какой цвет собираешься перекраситься? В зеленый или в серебряный?
  Отрицательно качаю головой:
  - Я не настолько долбанулся, чтобы перекрашиваться в цвета факультета. Нет, буду подражать нашему декану, стану пепельным брюнетом.
  Драко язвительно ухмыляется:
  - Рон, ты Уизли на Слизерине. Поверь, ты долбанулся именно настолько.
  Первокурсники смеются, достаточно сдержано и вежливо.
  - Одна из причин, по которой я пошел на змеиный факультет, - делаю паузу, ожидая внимания. - Шутки, острые и резкие, как укус змеи.
  Парень со второго или третьего курса одобрительно кивнул:
  - Тогда ты по адресу. Только здесь тебя с учтивостью окунут ликом в нечистоты, и все изящно, высоким слогом и с подобающим моменту почтением к длинному списку родственников и предков, не забывая перечислить как глубоко и сколько раз мы все здесь друг другу братья и сестры.
  Да, наверное, не каждый гриффиндорец даже выговорить такое сможет, им, судя по истории, ближе по духу сунуть в морду без разговоров и лишних жестов. Раздаются негромкие хлопки в ладоши, тем не менее легко перекрывающие гомон разговоров. Директор поднялся со своего места, пробегая взглядом по студентам. Что? Еще одна речь?
  - Хм-м-м! - громко прокашлялся Дамблдор. - Теперь, когда все мы сыты, я хотел бы сказать еще несколько слов. Прежде чем начнется семестр, вы должны кое-что усвоить. Первокурсники должны запомнить, что всем ученикам запрещено заходить в лес, находящийся на территории школы. Некоторым старшекурсникам для их же блага тоже следует помнить об этом...
  - Смотри, малыш - там темный лес... Туда зайдешь, считай - исчез... - пропел я себе под нос.
  На директора я не смотрел, еще в той жизни отучился смотреть на человека, которого слушал. Тогда смотреть было нечем. Сейчас смотреть было не на что. А что до леса с предположительно магическим зоопарком... Не, после огромных сгустков чистой концентрированной ненависти с хвостами, способных Хогвартс снести если не одним чихом, то максимум двумя или тремя, никакие местные создания животного ужаса у меня вызвать не могли.
   - По просьбе мистера Филча, нашего школьного смотрителя, напоминаю, что не следует творить чудеса на переменах. А теперь насчет тренировок по квиддичу - они начнутся через неделю. Все, кто хотел бы играть за сборные своих факультетов, должны обратиться к мадам Хуч. И наконец, я должен сообщить вам, что в этом учебном году правая часть коридора на третьем этаже закрыта для всех, кто не хочет умереть мучительной смертью.
  И я вскидываю руку вверх раньше, чем начинают гомонить удивленные последней частью объявления детишки. Я вот тоже в толк не возьму, к чему было это объявление.
  - Господин директор, а там какая-нибудь вывеска есть, или предупреждающий знак? А то я в первый раз в Хогвартсе, где у вас здесь третий этаж, и какая у него правая часть коридора?
  Снейп исполняет изящный фейспалм. А вот Дамблдор снисходительно улыбается, делая вид, что мой вопрос был всего лишь шуткой. Но я не шутил.
  - Не беспокойся, малыш Ронни, мы покажем тебе Хогвартс! - выкрикивает Джордж.
  О, шутники проснулись.
  - Малыш Ронни упыря по чердаку гонял, когда ты шнурки завязывать учился. Так что лучше помалкивай.
  - Малыш Ронни страшный, - подтвердил Фред, - едва не зажарил бедного упыря и грозился расчленить Коросту.
  Оборачиваюсь к ближайшему второкурснику:
  - Это нормально? У вас так каждый год один из коридоров на профилактический ремонт закрывают?
  Парень качает головой:
  - Не у вас, а у нас. Ты с этого дня тоже представитель факультета Слизерин...
  Скептической миной выражаю, где я видел и на чем вертел факультеты и прочее.
  - ...А вообще нет. Раньше директор объяснял, почему что-то запрещено.
  Но, как выяснилось, на этом речь не закончилась:
  - А теперь, прежде чем пойти спать, давайте споем школьный гимн!
  Хотя лучше бы закончилась. Тоска и уныние. Я был не в восторге от музицирования кожаного колпака, и я вдвойне не в восторге от того, что происходит сейчас. Хотя две слизеринки с вполне приятными голосами, пытающиеся попадать в такт с директором, это не так уж плохо. Проблема в том, что из окружающих меня студентов голоса есть только у них двоих. Но, к счастью, пение быстро подходило к концу, текст... гимна был коротким. Оставались только братья близнецы, тянувшие гимн, как похоронную процессию. Подхватываю с тарелки пару виноградин и делаю два метких броска.
  - Уймитесь уже!
  Братья возмущенно ответили:
  - Бросаться едой...
  - ...не честно...
  - ...но весело, - привычно вклиниваюсь в дуэт, - А насиловать мой слух нечестно вдвойне.
  Снейп, наконец, не выдержал:
  - Мистер Уизли, сядьте и замолчите. Минус десять баллов и отработка на три дня, начиная с завтра.
  Удивляюсь:
  - Всего на три, профессор?
  - Для начала, - угрюмо кивает зельевар.
  Сажусь, с ухмылкой глядя в мрачные морды однокурсников. Поднимаю руку и делаю артистичный щелчок пальцами.
  - Фред, Джордж, - осаживает близнецов профессор Кошка, - минус десять баллов с каждого.
  Слизеринцы, в первую секунду немного удивленные эффектом, ухмыляются и начинают давить смешки. Директор, с все тем же снисхождением наблюдая за представлением, смахивает со скулы несуществующую слезу.
  - О, музыка, прекрасное искусство! Ее волшебство затмевает то, чем мы занимаемся здесь. И всегда приятно наблюдать за молодыми студентами, в которых юность бьет ключом!
  Хмыкаю. Познакомил бы я его с одним из моих учеников. Тот бы с удовольствием рассказал, что такое - настоящее искусство. То мимолетное мгновение, секунды, за которые расцветает огненный цветок, прекрасный и смертоносный одновременно. Рассветает, чтобы через несколько мгновений обратить все вокруг себя в прах.
  - А теперь спать. Рысью - марш! - скомандовал директор.
  Со столов исчезли яства, а студенты начали подниматься, пытаясь изобразить организованную толпу. Малфой, пропуская других вперед, кивнул:
  - Поздравляю, Уизли, отработка в первый же день.
  Отмахиваюсь:
  - Профессору Снейпу придется очень постараться, чтобы отработка была каторгой для меня, а не для него.
  - Не удивлен, - кивнул Драко, - грязной ручной работой тебя не напугать. У тебя в этом большой опыт, да?
  Беззастенчиво улыбаюсь:
  - Драко, скажи, ты волосы с утра сам расчесываешь, или тебе домовой эльф помогает? Смотри, а то здешние эльфы могут и не уметь ухаживать за волосами. И ты не сможешь поддерживать стиль.
  Но блондин лишь ухмыльнулся:
  - Нет, эльф только держит зеркало, а расческой пользуюсь уже я сам. Так что я справлюсь.
  Развожу руками:
  - Справишься, я и не сомневался. Вопрос лишь в том, успеешь ты хотя бы к обеду или нет?
  - Первокурсники, особенно это касается языкастых, - обратила на себя внимание девушка со значком префекта, - идите за мной и постарайтесь не потеряться в пути, замок очень запутанный.
  Киваю:
  - По себе знаешь, да? Часто терялась на первых курсах? - не удержался я от шпильки, произнося все это с невинным и сочувствующим видом.
  Девица внешностью на четверку из десяти, где Ино держала уверенную восьмерку, прошлась по мне нечитаемым взглядом.
  - Ты такой милаха, - ядовито улыбнулась девушка. - Мы тебя заколдуем и будем одевать в платья. Станешь талисманом факультета.
  Хм, а змеи мне уже положительно нравятся.
  - Можешь попробовать, но предупреждаю, что я отлично держусь на каблуках, к тому же умею в них танцевать. Вы же от зависти ядом захлебнетесь.
  Префект немного подзависла от такого ответа, а Драко странно на меня посмотрел:
  - Где это ты научился ходить на каблуках?
  Делаю слегка безумную физиономию и спрашиваю:
  - Ты действительно хочешь, чтобы я тебе это рассказал?
  Блондин понял, что спросил, и отрицательно покачал головой. Староста все же отвисла и повела первокурсников в подвал, где скрывался факультет. Детишки пялились на замок и говорящие портреты, Драко о чем-то думал, я просто бездумно топал вперед. Уже у самого подземелья блондин оживился:
  - Так ты просто соврал, ну типа пошутил, - он едва не сплюнул на пол. - Поосторожнее, Уизли, даже для тебя это был перебор.
  Развожу руками, ухмыляясь:
  - Малфой, я Уизли на Слизерине. Для меня ничто не будет перебором.
  Староста остановилась у стены и произнесла пароль. Подземелье, снова подземелье. Хотя не так. Наконец-то подземелье. В мрачных катакомбах Корня я всегда чувствовал себя лучше, чем в резиденции. Часть стены отошла в сторону, пропуская Слизеринцев внутрь. На следующий год это место станет моим новым пристанищем.
  
  Глава 11
  
  А ничего так, миленько. Я ожидал, что будет несколько мрачнее, но тут сказывается милитари-минималистичный стиль Крыла. Для подземелья здесь было слишком уютно. Низкое длинное гостиное помещение, часть стен - природный камень, часть - какие-то фрески по нужной тематике. Свисающие на цепях лампы, много зеленого, мало серебряного. Каминчик. Хуже, чем я надеялся, но лучше, чем могло бы быть. Префект остановила нас и встала, обводя покровительственным взглядом. О, Мерлин, еще одна речь?
  - Поздравляем! Я - староста Джемма Фарли, и я рада приветствовать вас на факультете Слизерина. Наш герб - змея, мудрейшая из существ...
  - Да тридцать три раза, - фыркнул я.
  Девушка меня проигнорировала.
  - ...наши цвета - изумрудно-зеленый и серебряный. Вход в нашу гостиную спрятан в подземельях Хогвартса...
  - Еще один Капитан Очевидность, - покачал я головой.
  - ...как вы увидите, ее окна выходят на подземные озера замка. Мы часто видим, как мимо нас со свистом проносится гигантский кальмар, а иногда и более интересные существа. Нам нравится думать, что наше пристанище окутано атмосферой таинственности и подводных кораблекрушений.
  Прикрыл рукой глаза и помассировал виски. Пока не время для матерных комментариев.
  - Вот некоторые вещи, которые вам следует знать о Слизерине, и ещё некоторые - забыть. Во-первых, давайте развеем некоторые мифы. Возможно, до вас доходили слухи о факультете Слизерина - будто все мы темные маги и будем общаться с вами, только если ваш прадед был великим волшебником, и все в таком духе...
  Есть такое мнение в народе.
  - Хорошо, вы ведь не хотите верить всему, что слышите от соперничающих с нами факультетов. Я не отрицаю, что мы выпустили свою долю Тёмных магов, но их также выпускали и остальные три факультета - они просто не хотят в этом признаваться. И да, у нас традиция принимать студентов, вышедших из многочисленных поколений волшебников и волшебниц, но в настоящее время на Слизерине можно найти большое количество учеников, у кого хотя бы один из родителей магл.
  Как будто это что-то значит или что-то меняет. Тем временем девушка вдохновленно продолжила:
  - Вот малоизвестный факт, который другие три факультета не очень и учитывают: Мерлин учился на Слизерине.
  - Это никогда и не скрывалось, - тихо пробурчал я.
  - Да, сам Мерлин, самый известный в мире волшебник! Он научился всему, что знал, на нашем факультете! Вы хотите следовать по стопам Мерлина? Или вы лучше будете сидеть за старым столом прославленной выпускницы Пуффендуя, Эглантайн Паффетт, изобретательницы самонамыливающейся тряпки для мытья посуды? Я так не думаю. Но довольно о том, что не имеет к нам отношения.
  Биджу! А я думал, что шляпа скучная!
  - Давайте поговорим о том, кем мы являемся. Наш факультет самый классный и дерзкий в школе. Мы играем на победу, потому что мы заботимся о чести и традициях Слизерина. Мы также пользуемся уважением нашего брата-студента. Да, это уважение может иметь некоторый оттенок страха из-за нашей Тёмной репутации, но знаете что? Это может быть забавным, иметь репутацию приверженца тёмной стороны.
  Сделал глубокий вздох, чтобы не заржать в голос. Вот у Волди репутация правильная, даже по имени не называют. А Слизерин, это так, клеймо высокомерного придурка, не более.
  - Оброните несколько намёков на то, что вы имеете доступ к целой библиотеке проклятий, и посмотрите, захочет ли кто-нибудь стащить ваш пенал. Но мы неплохие люди. Мы, как наш герб: гладкие, сильные и зачастую неправильно понимаемые.
  Ага, прям как клистирные трубки.
  - Например, мы, слизеринцы, заботимся друг о друге, чего нельзя сказать о когтевране. Не говоря уже о том, что когтевранцы являются самым большим стадом зубрил, какое вы когда-либо видели, они идут друг у друга по головам, чтобы получить хорошие оценки, в то время как мы, слизеринцы, братья. Коридоры Хогвартса могут выкидывать сюрпризы для неподготовленных, и вы будете рады, что змейки на вашей стороне, пока вы передвигаетесь по школе. По нашему убеждению, став однажды змейкой, вы становитесь одним из нас - одним из элиты.
  Здесь мое терпение лопнуло, и я потопал в спальню для мальчиков.
  - О, Мерлин! Самомнение, как у мурены... в пустыне.
  - Так, у нас здесь самый умный... - начала было Джемма.
  - Верно подмечено, девочка. Во-первых, помимо змей, символами мудрости являются слоны, черепахи, совы, вороны, соколы, снежные барсы, как кому больше нравится. Во-вторых, гигиеническую тряпочку для впитывания женских подтеканий изобрела как раз слизеринка. Очень впечатляющее достижение. Зато патент на изобретение каминной сети принадлежит трем волшебникам, грифиндорцу, выходце из Шармбатона и самоучке. В-третьих, мне не нужно повышать ЧСВ за счет причастности к факультету таких великих и могучих волшебников. Я и сам круче яйца вареного. Если тебе нечего сказать по делу, я пошел.
  Девушка сверлила меня недобрым взглядом, на который мне было накласть.
  - Одиночка на Слизерине не выживет.
  Ой, напугала ежа голой жопой. Мне это сразу одну тюрьму напомнило. Так и хочется сказать: "Это не меня с вами заперли". Тоже сначала хотели построить и причесать. Всего пара десятков трупов решили проблему. Хотя ситуация забавная. Отщепенец на факультете отщепенцев. Вот только я самая зубастая лиса в здешнем курятнике.
  - Завтра с утра расписание появится на доске объявлений, - процедила Джемма.
  Ухмыляюсь, делая благодарственный поклон.
  - И, прежде чем ты задумаешь страшную мстю, - предупреждаю перед уходом, - напомню, что я живу с близнецами Уизли. И они не могут меня достать. Если все же попытаешься - не обижайся, когда я выставлю тебя дурой.
  Покидаю холл, двигаясь к спальням. Да, полюбит меня теперь мой факультет. Да только любись они все в жопу. Видел я проявления общественной любви во всех красках. Прямо сейчас ни уважение, ни одобрения кучки детишек мне не нужно. А если стану сильным волшебником, а куда я денусь, если голова на плечах и руки не из той самой жопы, то сами ко мне придут, сколь отвратительным мудаком я бы им ни казался. Мир другой, люди те же. Сильные диктуют правила. А пока нет сильных, или пока они порастают мхом, как директор, мелочь создает кружки по интересам, где сами себя называют такими великими и гениальными.
  Встряхнул головой. Не слабо меня взбесила эта сучка. Мы - элита. Едва сиськи до лифчика доросли, и уже элита. Видел я тех, кто был настоящей элитой. У них было достоинство, какое-то самоуважение. И причастность к элите выражалась не в возможности этой причастностью кичиться, а в долге и в обязательстве соответствовать высоким требованиям. А здесь... Махнул рукой. Чего-то подобного я и ожидал. Будет сложно найти тех, к кому я буду относиться иначе, чем с легким презрением. Слишком много жду от людей. Здесь нет войны, выпиливающей идиотов раз в тридцать лет, и они продолжают плодиться.
  В комнате с радостью обнаружил Элис. Они не пьют, они не курят, они не ругаются матом. Они - животные. Лисица ползала по кровати, что-то вынюхивая.
  - Что, эльфы решили к совам тебя не селить? А то я уже думал, как тебя из совятни сюда переносить. А ты вот, сама здесь.
  Элис, возможно, почуяв фрукты у меня в кармане, а может и от любви к хозяину, чем Моргана не шутит, запрыгнула мне на руку. Надо бы вещи раскидать, пометить территорию, да настроения нет. Не откладывай на завтра то, что можно вообще не делать. Все равно в чемодане все уложено так, чтобы находиться в близкой доступности. Я не стал делать тайников. Прятать нечего. В прошлой жизни все это надоело, хватит. Отучусь и займусь изобретением заклинаний. Придумаю магию, которой можно раздолбать целый город и не сдохнуть от перенапряжения в процессе. Так, на всякий случай. Или еще какую-нибудь могучую, но бесполезную на практике херню. Магию, меняющую цвет неба. Затрахало голубое небо, хочу серо-буро-малиновое. В крапинку. С продрисью.
  В комнату зашел парень, который, видимо, будет моим соседом. Тот самый, не совсем европейской внешности. Понаехали, беженцы. Смерил меня презрительным взглядом... Ну так, насколько пацан мог изобразить презрение. Вот Саске даже в его возрасте мог одним выражением глаз сравнять с землей, а если еще добавит свое "ПФ"...
  - Ты всегда такой мудак?
  Ох, какой непредсказуемый вопрос. Вот совсем я его не ждал. Удивил, блин.
  - А ты считаешь себя таким ничтожеством, что без этого дерьма и дня не проживешь? Нас с утра от маминой сиськи оторвали, а смотри, уже элитой называют. Отличный профессиональный рост. Завтра будут из нас Министра Магии выбирать.
  - Видимо, всегда, - констатировал сосед. - Ты не кусаешься? На людей не бросаешься? Чтобы мне знать, что от тебя ждать.
  Ухмыляюсь:
  - Я - только в полнолуние. А вот за зверюгу не отвечаю.
  Парень покосился на лисицу:
  - Разве их можно проносить в школу?
  Млять...
  - Смотри. Это не сова. Не крыса, не жаба, и не кошка. И она в Хогвертсе. Значит, что?
  Парень покачал головой.
  - Пусть ты и мудило, воспитание заставляет меня представиться. Блейз Забини.
  Забини? Что-то знакомое... А! Вспомнил, черная вдова.
  - Ага. Рональд Билиус Уизли. Не буду врать, что рад знакомству.
  Блейз обошел свою койку, поморщился, глядя на балдахины и вышивку. Мне вычурность ложа категорически не нравилась, но на это я мог забить большой болт. Спать можно, и ладно. Мне не детей на этой кровати заводить. А сосед был чем-то недоволен.
  - Необученные домовые эльфы не умеют правильно ухаживать за такими кроватями. А здесь влажно. Не хочу, чтобы в кровати завелась какая-нибудь дрянь, - прокомментировал он явно со знанием дела.
  И имел в виду он совсем не банальную плесень. Полумагических и магических паразитов водилось огромное множество, и самые большие даже умели пользоваться волшебными палочками, так что он был прав по большому счету.
  - Ну, значит, будем дрессировать эльфов, - пожимаю плечами. - Сколько их в Хогвартсе? Под тысячу? Но не думаю, что они меняются. Значит, к общежитиям привязана определенная группа. По одному в неделю за пару лет можно вышколить всех длинноухих.
  Забини кивнул, соглашаясь с моими словами, и начал разбирать вещи. Сытое животное, которое я почти нежно почесывал за ухом, задремало на моей руке, и сгонять ее не было никакого желания.
  - Надеюсь, ты не храпишь, - вместо спокойной ночи пожелал мне сосед.
  - Нет. Только чавкаю во сне.
  Отличный первый день. Разругался со старостой факультета, пошел на конфронтацию с однокурсниками, произвел неизгладимое впечатление на преподавателей, просрал десять баллов факультету. Вроде ничего не забыл?
  
  АРКА 2
  
  Глава 12
  
  Поднявшись с утра, я потянулся, разминая спину. Слишком мягкая кровать, надо избавиться от пары матрасов. Упав на пол, начал привычную зарядку. В такие моменты с радостью вспоминаю прошлое тело, а особенно то, что теперь я нормальный, здоровый, живой человек. У полумертвой оболочки, не слишком отличавшейся от полуматериальной формы биджу, по большей части состоящей из чакры, были, конечно, свои преимущества. Не нужно есть, спать, да и вообще как-то о себе заботиться. Но живым оно все же приятнее.
  - Ого! - донеслось с соседней кровати.
  Хмыкнул:
  - Не надо так смотреть, я не интересуюсь мальчиками.
  - Покажись так пару раз прилюдно, и тебе будет не до мальчиков, - едва проснувшийся Блейз был сама вежливость.
  Впрочем, его можно понять. Ну, где вы видели нормального мага, всерьез занимающегося физической подготовкой, причем еще и умеющего это делать максимально эффективно? Есть и такие, не спорю, любой маг, называющий себя боевым, отводит некоторое время на свою физическую форму. Ну а я сейчас имел тот максимум, который вообще можно выжать из тела моего возраста на чистых упражнениях. В основном я восстанавливал привычную реакцию, без которой чувствовал себя неуютно. А еще я просто радовался. Радовался живому здоровому телу. Никаких рукопашных приемов не отрабатывал, это бессмысленно. Спаррингов с мастерами боевых искусств у меня здесь не будет, если специально не поеду в Азию их искать, а двинуть в болевую точку при близком контакте я смогу и без отработки приема. Зато я бегал. Бегал, с радостью ощущая колотящееся в грудной клетке сердце, и даже боли в мышцах воспринимал с удовлетворением. Это сродни тому, чтобы пролежать несколько лет парализованным, а затем снова получить возможность двигаться. Прошлое тело не было скованно в движении, но я его практически не ощущал. Те ощущения - жалкая тень настоящей радости жизни.
  - А ты неплохо разбираешься в том, как понравиться противоположному полу.
  Поднявшийся с кровати сосед, наблюдая за мной, пришел к какому-то решению и тоже начал зарядку. Хо! Дурной пример заразителен, а хороший пример заразителен вдвойне?
  - Меня так воспитывали, - нейтрально ушел от ответа Блейз.
  Если я щеголял в одних трусах, не обращая внимания на общую прохладу подземелий, то он, как истинный аристократ, носил пижаму. Впрочем, судя по уверенным движениям, совсем далек от физических нагрузок он не был. До меня, конечно, как до Индии на шлюпке в паре с одноруким Томом, но он будет посильнее среднестатистического сверстника. Однако на эту тему он говорил куда спокойнее, чем среднестатистический пацан нашего возраста. Может действительно воспитание?
  Оделся, покормил животину, вышел в холл, искать расписание. И как раз в этот момент высокий парень в характерной форме приклеивал к доске заветные бумажки. Сейчас в холле он был единственным присутствующим, и обернулся на скрип двери. Быстро пройдясь по мне взглядом, он констатировал:
  - А ты, значит, Уизли.
  Ну вот нахрена озвучивать очевидное?
  - Собственной рыжей персоной. А ты, значит, второй староста факультета.
  Парень кивнул:
  - Собственной префектской персоной. Джеймс Харпер. Надеюсь, ума у тебя хотя бы вполовину столько же, сколько гонора, иначе Джемма тебя кастрирует. Ты ее порядочно разозлил.
  Хм, а этот, похоже, не такая пафосная заноза в заднице, как его коллега.
  - Она все же решилась? Что же, я ее предупреждал. Если ее арсенал хотя бы вполовину такой же, каким могут похвастаться близнецы, я даже не буду ее прилюдно унижать.
  - Как благородно, - хмыкнул Харпер, закрепляя последнюю бумажку. - Удачи. И с учебой, и с Джеммой.
  - К Моргане удачу, сам справлюсь. Или героически паду к ногам воинственной валькирии, и буду вымаливать прощения за грехи.
  - Не боишься проиграть? - спросил староста.
  - Проиграть сильному противнику в честной борьбе... ну или в нечестной в нашем случае - это не плохо. Буду умнее и хитрее в следующий раз.
  - Хороший подход, - одобряет Джеймс. - Джемма падка на шоколад, если захочешь извиниться.
  - Вот за это спасибо.
  Итак, первыми двумя часами Трансфигурация. Профессор Кошка будет иметь нам мозги. Предсказываю: "Мой предмет самый сложный и опасный из всех". Справедливости ради, учебник по ее предмету самый жесткий и тяжелый из всех, и убить им однозначно можно. Например, если сесть читать вслух, то неподготовленные мозги превращаются в студень. Я кое-что сумел понять, но знания прошлого мира в этом отношении не то, чтобы бесполезны совсем, но нужна качественная теория. И здесь мы возвращаемся к той же проблеме, какую я с таким трудом искоренял в прошлой жизни. Подход к преподаванию, аля "бросить в воду и смотреть, кто выплывает". Опыт в вопросе правильного преподавания у меня есть, мои ученики составляли половину элиты Крыла, а один даже до шляпы Каге добрался, и без моей помощи. Вот кем можно гордиться. А что будет здесь? Снова задания в стиле: вот вам палочка, вот вам пуговица, превратите пуговицу в монету? Или нет, золото магией создавать нельзя. Но с сутью задания я, наверное, не сильно ошибся.
  Факультет начал просыпаться и я, вернувшись в комнату и забрав необходимые для учебы вещи... Свитки и перья. Интересно, а каллиграфия здесь есть? Что-то близнецы о таком не говорили, так что вряд ли. Интересно, все умеют перьями писать? Впрочем, не мое дело. Не дожидаясь никого, я смылся из подземелий и отправился на поиски большого зала. Просто повторить вчерашний маршрут наоборот не вышло, злоебучие лестницы меняли свои направления. Интересно, есть алгоритм, или чистый рандом? Стоит запоминать, или сразу учиться летать? На первые занятия первокурсников сопровождают? Если нет - предсказываю опоздания.
  Составляя маршрут в большой зал, размышлял на тему теоретических проблем от старосты. На что она может сподобиться? Самое страшное - объединится с близнецами. Те ради возможности отыграться забьют даже на факультетскую вражду. Вот это будет действительно неприятно. Женская мстя в прошлой жизни принесла мне достаточно проблем. Из всех, кого я отправил на тот свет, больше всего неприятностей мне доставили именно те, за чью смерть мстили женщины. Но у Джеммы нет времени на долгую и вдумчивую месть, у нее всего два года. Не мало, но точно не много. А с мозгами близнецов у нее даже может получиться. А вот без них она мне почти не опасна. Изобретательности не хватит, чтобы меня достать. А то, на что хватит, вроде мелких пакостей, мне безразлично... Хм, насколько сложно проникнуть в женскую спальню? На случай необходимости применить контрмеры. Близнецы что-то там упоминали о защите спален на такие случаи, но то у безбашенных грифов. Может, у "элитного" факультета таких заморочек нет? Ага, как же, самому смешно.
  Завтрак в Хогвартсе - вещь не регламентированная. Ну, главное не опоздать, а вот приходить раньше - всегда пожалуйста. Грифов и, что понятно, змей еще не было. А вот несколько старшекурсников барсуков завтракали, активно что-то обсуждая. За столом преподавателей заканчивал завтрак Снейп. Я прошел до самого края своего стола, чтобы оказаться достаточно близко к нему.
  - Доброе, профессор.
  Снейп смерил меня колким взглядом.
  - Я жду вас сегодня вечером, мистер Уизли.
  - С удовольствием составлю вам компанию, профессор, - нейтрально улыбаюсь.
  Не впечатляет меня его темная аура. Бить он меня не будет, что вообще-то выглядело бы забавно, а подколками, отработками и снятием баллов меня не напугать.
  - Потрудитесь отработать снятые вчера баллы, мистер Уизли.
  - Приложу все усилия, профессор, - в этот раз ухмыляюсь.
  Снейп изгибает бровь, передавая этим нечто вроде: "что ты хочешь показать своими глупыми кривляньями, червь?". Прикольно. Он на уроках такой же? Это разжигает во мне некоторый интерес к происходящему. Полностью копирую его мимику, изображая точно такой же изгиб брови.
  - Еще два дня отработок, мистер Уизли, - бесстрастно оповещает меня Снейп.
  - Конечно, профессор, - легкомысленно киваю.
  Ну вот, можно не ломать голову над вопросом - чем заниматься длинными скучными вечерами. Хотя бы первую неделю. Завтракаю без спешки, все равно занять время до урока нечем, если не считать поиска кабинета Трансфигурации. Может увязаться за Кошкой, чтобы дорогу не искать?
  А зал начинает заполняться студентами и шумом. На своем месте появился директор, озирая владения добродушным взглядом. Любопытно, сколько народа он убил? Хоть примерно? Сотня наберется? А две? Пять? Или он больше по работе чужими руками? В исторической литературе данных о численности личной бригады добрых дел имени Волдеморда информации почти нет, но я изучил списки осужденных и убитых Поедателей Смерти. Какой гений придумывал название? В общем, количество там, конечно, не маленькое, но и не сказать, что впечатляющее. И еще большой вопрос, с кем эти поедатели сражались-то? С Авроратом? Но нет, большая часть смертей поедателей приходиться на "добропорядочных граждан, добровольно исполнявших свой долг перед обществом". Ага. Это ж-ж-ж неспроста. Вот только углубляться и вникать в хитросплетения закончившейся... язык не поворачивается называть это войной. В общем - дела давно минувших дней.
  В зал влетают Совы, принося утреннюю почту. Я на это сначала и внимания не обратил. Газету я не заказывал, писем не ждал. Но Эролл безошибочно плюхнулся на стол прямо передо мной, едва не опрокинув тарелку с фруктами. Письмо из дома? Я глянул на вывалившийся из лап птицы конверт и без труда определил, что это.
  Реакция сработала безошибочно. Пизделка только начала открывать бумажный рот, а я уже схватил крупную металлическую посудину с супом и резко накрыл ей письмо.
  - В голове мой вопилки - не-бе-да! Мы накроем их тарелкой - да-да-да!
  Внутри что-то начало хлюпать, шипеть и булькать, изнутри пошли всполохи дыма, железо начало нагреваться.
  - Оперативно пришло.
  - Вопилка! - наконец озвучил очевидное сидевший неподалеку однокурсник.
  - Нет, млин, поздравление с поступлением на доблестный и храбрый факультет Слизерин.
  Кипение прекратилось и я осторожно приподнял железяку. Хм, на столе темное пятно, но ни супа, ни самого письма нет.
  - Или суп был несвежий, или письмо сожрало суп.
  - Мистер Уизли, - со своего места поднялся Снейп, - еще три дня отработки за порчу школьного имущества.
  - Профессор, не стесняйтесь, я готов ходить к вам весь год.
  - Неделю, - ответил зельевар.
  
  Глава 13
  
  Увязаться за профессором Кошкой определенно было хорошей идеей. У кабинета я был первым и спокойно ждал, пока нас впустят внутрь. Как-то мне не по себе. Стою и жду разрешения войти. Непривычно. Не мой стиль. Все еще не отвык чувствовать себя хозяином главного кресла в кабинете, где решались если не судьбы мира, то нечто очень близкое. А здесь чувствую себя школьником. Ах да, я и есть школьник.
  Постепенно начали подваливать грифы. Пипл с моего факультета пока не торопился, оставляя меня один на один с красно-золотыми. Снова возникла ассоциация с лисой в курятнике. С сытой лисой в курятнике, в котором остались только самые тощие куры. О! Бобер! Гермиона была одной из тех, кто притащил с собой книгу, а таких было мало. И она была сейчас единственной гриффиндоркой, кто не галдел на весь коридор. Интересно, зачем она хотела на золотой факультет? С отвагой у нее особых проблем нет, скорее проблемы со страхом. Ну, есть такие люди, которые несколько неадекватно, с академической точки зрения, воспринимают опасность. Вот она как раз из таких. Понять это не сложно, в поезде она совершенно не волновалась, точнее волновалась совершенно не о том. Если сравнивать, то ситуация такая: вместо того, чтобы думать: "вдруг этот волк меня укусит", такие люди думают: "вдруг этот волк меня укусит, и я заражусь бешенством". То есть страх не перед самой ситуацией, а перед ее последствиями. Это разные вещи. К слову, Гермиона ни с кем не разговаривала, и почему-то пошла именно ко мне, вообще стоявшему в стороне.
  - Привет, Рональд, - вежливо поздоровалась она.
  - Привет, Гермиона, - успеваю ответить, прежде чем попадаю под пулеметную очередь.
  - Как прошел первый день? Я взяла книгу в библиотеке...
  Почему я не удивлен, что она сразу забыла, что задала вопрос? И что уже взяла книгу в библиотеке? И епт! Когда она успела сходить библиотеку? Нас вчера сразу в общежитие повели. Утром? А когда успела почитать?
  - ...успела только с первыми главами ознакомиться...
  Фух, она не робот, а просто зануда. Как гора с плеч.
  - ...и не нашла больших отличий с материалом основного учебника...
  А что, она, интересно, ожидала?
  - ...кроме теории о... бла-бла-бла ...но я всегда считала, что разные исследователи должны давать разную точку зрения, как это было с... бла-бла-бла ...но зельеварение всегда считалось наиболее широким в плане вероятного разнообразия применения... бла-бла-бла.
  Натягиваю на лицо снисходительную ухмылку и молча смотрю сквозь говорящую голову. В моей же голове внезапно щелкает рубильник идеи.
  - Гермиона, - бестактно перебиваю девчонку, - а ты можешь объяснить, почему при соприкосновении обычного супа с письмом-вопилкой оба самодезинтегрировались, оставив только темное пятно на столе и слегка разогрев супницу?
  Бобер на несколько секунд замолк, и сквозь ее глаза я увидел включившийся механизм анализатора, оперирующий тысячами алгоритмов и триггеров, создавая последовательность теоритически обоснованного варианта объяснения через не глубокие пока, даже поверхностные знания о магии. Нда, несмотря на контраст в поведении при сравнении с ленивым курильщиком, мозги у них в общем-то запилены на одни и те же задачи.
  - Я могу предположить, что имел место феномен Скота-Уайлдера, о котором я читала в Теории магии. Акустические заклинания действительно можно заливать водой или другой жидкостью, с разными эффектами, это объясняет исчезновение письма. Но не самого супа, тут я даже не знаю...
  Она слегка смутилась, не привыкла признаваться, что чего-то не знает.
  - Грейнджер! Ты нашла еще одного человека, который может тебя слушать! Поздравляю!
  Покосился на крикливого мулата, которого просто проигнорировала Гермиона в виду продолжающегося в ее голове анализа моего вопроса.
  - Зря шутишь. Когда вам начнут задавать эссе на свитках, длиною в жизнь, Гермиона будет единственной, кто сможет не только подсказать ту самую из десятка книг, в которую нужно будет заглянуть, но даже и страницу припомнит, чтобы вы не перечитывали лишнюю макулатуру.
  Гермиона нахмурилась.
  - Не нужно говорить так, будто меня здесь нет?
  Выражаю испуг и вожу перед собой взглядом, будто не замечаю ее.
  - Кто здесь?
  Девочка улыбается, но ответить не успевает, как подходит тот самый мулат.
  - Откуда ты знаешь про эссе?
  Копирую выразительный изгиб брови от профессора Снейпа:
  - Эй! Вас вчера вел в гостиную такой рыжий зануда, и, вероятно, толкал речь о том, какой замечательный факультет Гриффиндор. Так это мой старший брат, и, к сожалению, не единственный.
  - А, ты же Уизли, верно? - Почему этот вопрос всегда звучит, как оскорбление? - Почему ты попал на Слизерин?
  - Потому что Пиноккио деревянный.
  Гермиона с трудом подавила смешок, а вот парень завис.
  - Э-э-э...
  Перевел взгляд на бобра, делая вид, что этого умника здесь вообще нет.
  - Так где ты потеряла Невилла?
  - Я его не теряла, это они сами где-то заблудились...
  - Они? - улыбаюсь. - Видимо, я зря сомневался на счет друзей. Второй день, а у тебя уже несколько поклонников.
  Девчонка снова всем видом показала, что хочет меня ударить. Но вновь не успела ответить, потому что появился новый кадр.
  - Уизли, не прошло и дня, а ты уже трешься с гриффиндором. Все еще отрицаешь, что попал не на свой факультет?
  Вот и мои однокурсники пожаловали. А до урока, судя по ощущениям, совсем немного осталось.
  - Малфой, сколько дней тебе потребуется, чтобы придумать новую шутку?
  - Думаю, ты уже сегодня подкинешь мне несколько поводов для смеха. Да и всей школе, - он обвел Гермиону и мулата взглядом, снова остановился на мне. - Ты уже сподобишься представить нам своих собеседников?
  Киваю, мне не жалко:
  - Гермиона Грейнджер, маглорожденная. Полагаю, на следующие семь лет самая... начитанная... гриффиндорка, - кивая в сторону бобра, отвечающей мне колким взглядом, помня о сравнении с занозой в заднице, и перевожу взгляд на мулата. - Этот сам еще не представился.
  - Я Дин Томас, - поторопился исправить недоразумение парень.
  Драко обвел их нечитаемым взглядом, после чего сам представился:
  - Малфой, Драко Малфой. Это Винсент Крэбб и Грегори Гойл.
  И, не говоря больше ни слова, удалился к прочим змеям. Оба грифа проводили его взглядом, типа: "ну и нахрена ты подходил?". Но, как я верно подумал, Слизеринцы пришли как раз к самому началу урока, потому что дверь кабинета открылась, и профессор Кошка обвела нас взглядом.
  - Прошу всех в класс.
  И я, пробежавшись взглядом по львам, не заметил двоих, Лонгботтома и, собственно, Поттера. Мне-то, по большому счету, все равно, но опаздывать на первый же урок... к собственному декану...
  Рассаживаемся, что сопровождается легким хаосом. Разные факультеты, не сговариваясь, садятся на разные ряды, коих всего два. Непримиримые враги, свет против тьмы, день против ночи, бог против.... А, нет, это уже меня не туда понесло. Скорее уж золотое против серебряного, или алое против зеленого. Слабоумные против слабонервных. О, эта наигранная факультетская борьба будет забавлять меня до конца обучения.
  Кошка встает перед своим столом, обводя нас взглядом. Видимо, этот взгляд должен что-то там внушать, ибо класс притих.
  - Трансфигурация - один из самых сложных и опасных разделов магии, которые вы будете изучать в Хогвартсе!
  Ухмыляюсь. Точное попадание. Я совсем не ожидал этих слов, вот нисколько. Кошка останавливает на мне взгляд, и снова пробегается по классу, видимо, выискивая кого-то. И не находит. Поттер? Мальчик-со-шрамом превращается в мальчика-который-потерялся.
  - Любое нарушение дисциплины на моих уроках - и нарушитель выйдет из класса и больше сюда не вернется. Я вас предупредила.
  Она поднимает палочку и делает короткий взмах. На громадной доске за ее спиной появляется текст.
  - Определяющие правила Трансфигурации. Потрудитесь записать их.
  Подавляю вздох. Тут и запомнить - не проблема, но то только для меня. Ну и может еще кое-для кого, не будем показывать пальцем, кто уже во всю строчит на пергаменте. Похоже, я здесь единственный талантливый распиздяй. Странно. Обычно таких один-два на три десятка человек. Впрочем, может это только первый день, и кто-то еще ждет от учебного процесса каких-то откровений. Но обломс. Интересным обучение может быть только в одном случае - личный учитель. Или, по крайней мере, один на три-пять человек, в зависимости от талантов преподавателя. Даже преподаватели, умеющие подавать материал интересно, либо узкие специалисты... остальные случаи - исключение из правила. Набрать полный штат профессионалов с талантом преподавания - несбыточная мечта. Сама Кошка, к слову, обратилась кошкой, и сидела на столе. Анимаг. Нда, как-то не слишком впечатляет. Вот когда человек превращается в монстра, размером с Хогвартс...
  Дверь в класс приоткрылась, и внутрь заглянуло две головы. Лохматая - Поттера, и менее лохматая - Невилла. Парни не находят взглядом преподавателя, принимая кошку на столе за элемент декора, и забегают в класс, желая без палева сесть на места и сделать вид, что они тут и сидели с самого начала. Интересно, насколько легко Поттеру спустят опоздание?
  В последний момент, когда опоздуны уже готовы приземлить свои задницы на скамьи, МакГонагалл принимает свое человеческое обличие. Невилл вздрагивает, а Поттер удивленно выдыхает:
  - Это было потрясающе.
  - Спасибо за такую оценку, мистер Поттер. Может быть, мне превратить вас и мистера Лонгботтома в карманные часы, тогда бы вы приходили вовремя?
  - Простите, профессор, - отвечает Поттер, и продолжает тише. - Мы заблудились.
  - Тогда может быть в карту?
  Хмыкаю.
  - Карта Хогвартса? Профессор, у вас изящное чувство юмора.
  Кошка оборачивается ко мне:
  - Такие комплементы от студентов конечно приятны, мистер Уизли, но я все же предпочла бы, чтобы вы вели себя дисциплинировано на моих уроках, - снова оборачивается к опездолочам. - Садитесь на свои места и запишите правила Трансфигурации с доски. Минус пять балов с каждого.
  Несколько помрачневшие парни, даже не подозревающие, насколько мягко с ними обошлись, садятся. И профессор Кошка, наконец, может начать полноценный урок, так как на наших партах появляются спички. Как по волшебству, ага.
  - Прежде, чем вы приступите к первому практическому упражнению, есть вещи, которые вы должны понять и усвоить...
  
  Глава 14
  
  Первый час занятия позади, и мы только закончили с теорией. Ничего нового Кошка не рассказала, несколько более приятным языком повторив то, что было в учебниках, добавив несколько деталей от себя. Трансфигурация была единственным, что я мог бы, но не стал пробовать дома. В основном потому, что в литературе о сложности этого предмета повторяли через четыре страницы, а об опасности через две. Если магия классическая, если направлялась на некий предмет, никогда не могла случайно отлететь в самого мага... ну в подавляющем большинстве случаев, остальное - исключение из правил, то трансфигурация запросто могла подействовать и на волшебника. Таким образом, опасности в практическом применении люмоса не было никакой... Была, но случаи с криворукими идиотами я применительно к себе не рассматриваю. То в попытке произвести трансфигурацию, даже простую, оставалась некая опасность получить некий непредсказуемый эффект, который мог выбрать совершенно любую случайную цель и сработать в любом случайном масштабе. Проще говоря, самоучка запросто мог лишиться части тела на пятой или десятой попытке. Я решил не торопиться и спокойно дождаться уроков в школе.
  Вообще интерес к волшебству у меня был, но чисто общий. Влезать в конкретные направления я не спешил, да и попросту какой-то конкретной цели пока не имел. Ну не знал я, чем буду заниматься через десять лет, через двадцать. В прошлой жизни где-то впереди высоким знаменем маячила очередная мировая война, от которой хуй убежишь, час икс, к которому стоило готовиться, а затем как-то пережить. Здесь ничего подобного попросту не было. Никаких глобальных проблем где-то впереди не маячило, и я несколько растерялся. Как пулеметчик посреди бескрайнего поля с кроликами. Вот я, вот пулемет, вот кролики... И что дальше? От меня никому ничего не надо, никакой большой войны не намечается, что дальше-то делать? Посттравматический стресс во весь рост. Так привык к войне, что не могу себя самоидентифицировать по отношению к новой обстановке. Страдаю херней, чтобы не сходить с ума и не вспоминать.
  Посмотрел на варианты, отлично понимая, что обычным волшебником мне не быть по определению. Ученым, в общем смысле этого слова? Склад характера и ума не тот. Придумать новый способ убивать себе подобных я мог, а вот так, науки и прогресса ради... Нет, не мое. Политика? Увольте, тошнит уже во всех проявлениях. Воевать не с кем. А большего я, в общем-то, и не умел. Кресло директора Хогвартса выглядело вполне разумным вариантом, организационный навык и все такое. Но воспитывать и обучать толпы детишек... Нда...
  В конечном итоге решил не торопиться и посмотреть на мир не в разрезе одной отдельно взятой семьи, а в разрезе школы, в которой училась очень не маленькая доля волшебников Британии. А конкретно сейчас сидел и смотрел на спичку. Деревянную спичку. Вообще-то со спичками связан один большой прикол. Волшебники и ведьмы Британии, и не только, повсеместно используют магию для решения бытовых вопросов. А огонь зажигают спичками. А сами спички производят с помощью магии какие-то кустари, не помню фамилию. Маги, к слову, никогда не зажигали пламя магией... Ну, в определенных ситуациях. Например, пламя для котла перед приготовлением зелья обязательно зажигать как угодно, но не палочкой, чтобы не повлиять на само зелье. Ну и в ряде других случаев. Молли несколько раз разжигала камин палочкой, но никогда не разжигала так пламя перед тем, как готовить. Вот такой заскок, к которому нужно просто привыкнуть. Так вот, раньше, до спичек, которые, к слову, у маглов появились только в самом начала девятнадцатого века, пользовались другими древними средствами для получения пламени. Ну и полтора века назад некий ушлый маглорожденный волшебник додумался начать производство магических спичек и начать их продажу в Магической Британии. Разница обычных и магических спичек? Да чисто техническая, магические обработаны магией, и работают в местах, типа Хогвартса. Тогда как простые в Хоге гореть не будут. Почему? Потому что магия. Это, к слову, универсальный ответ на многие вопросы, касающиеся магии.
  Магия вообще набор аксиом, практически недоказуемых и необъяснимых. Но сделанные без помощи магии механические устройства или изделия на основе простейшей химии работать в местах с большой концентрацией магии не будут. Магловские джинсы носить можно, но краска выцветет через месяц или чуть больше, а молния начнет клинить уже через пару недель. Почему? Потому что магия. Или еще прикол. Стол заклинанием левиоса поднять можно, а вот этим же заклинанием вытащить из стола ящик нельзя. Поднять чашку с ложкой можно. А отдельно ложку... Ну, если очень хорошо сосредоточиться, то получится. А по правилам левиоса не действует на предмет, который лежит в другом предмете. И никакой физикой это не объясняется. Просто это магия.
  Вот и сейчас передо мной лежала спичка. Спичка, произведенная магами. И ее нужно было превратить в иголку. И это просто. На соседнем ряду Гермиона пыжилась представить, как дерево можно превратить в металл, и уже начала практиковаться, но пока без результата. Я, сначала, тоже задумался над этим. А потом вспомнил, что из обычного человека может вылезать существо, размером с замок, и плевать концентрированными шариками чистой злобы. И понял, что на хрен все вопросы и объяснения. Не важно, как спичка может превратиться в иголку. Важно, что они похожи чисто внешне, а значит - это не проблема. Сосредоточиться, взмах палочкой, и...
  Ни хрена.
  Впрочем, я и не ждал, что получиться с первого раза. Ни одно заклинание с первого раза не получалось. Это тоже закон магии. Магия сработает, как минимум, при втором правильном использовании заклинания конкретным волшебником. Ага. Потому что магия!
  Поэтому повторяю простейших взмах, и...
  Получаю, почему-то, сенбон. Длинную иглу из грубого металла, предназначенную для точечного метания в уязвимые точки противника.
  - Мистер Уизли? - надо мной коршуном появилась профессор Кошка.
  - Простите, профессор, это не то, - взмахиваю палочкой.
  Самое простое заклинание в трансфигурации, и, единственное, которое практически всегда срабатывает, как надо, если применяется к результату твоего же заклятия - отмена трансфигурации. Сенбон снова становится спичкой. Профессор изогнула бровь, но не так, как Снейп, всего лишь вопрос: "какого это было?". Не передает такой гаммы эмоций, как зельевар.
  - Пять балов за заклятье отмены. Но что это была за черная иголка?
  Пожимаю плечами, всем видом изображая, что понятия не имею.
  - Продолжайте упражнение, мистер Уизли.
  Киваю, производя над спичкой идеально выполненный взмах палочкой, но даже не пытаюсь использовать магию. Сначала без посторонних глаз удостоверюсь, что могу трансфигурировать нормальную иголку. МакГонагалл, удовлетворенная выполнением, уходит. А я повторяю заклятие, получая правильную иголку. И сразу отменяю заклятие, повторяя его еще раз. Иголка, самая обыкновенная иголка. Хм, призраки прошлого, да? Не думаю, что они меня когда-нибудь оставят.
  - Отличное выполнение, мистер Поттер, десять баллов Гриффиндору, - провозглашает Кошка.
  На задней парте Малфой шепотом поносит Поттера, но сразу возвращается к практике, не привлекая к себе внимания профессора. На меня он так не тявкал, уже успел разосраться с молниеносцем? Или его так разница в пять баллов смутила?
  Вскоре профессор Кошка вернулась к моему столу:
  - Ну, мистер Уизли? Есть какие-нибудь успехи?
  Киваю, делая взмах палочкой и превращая спичку в иглу. А так же почти сразу ощущаю, как из носа начинает струиться, по ощущениям, кровь. Провожу пальцами под носом и подтверждаю догадку. Кровь. Интересно.
  - Десять баллов за выполнение, мистер Уизли, - как-то нехотя бросила Кошка. - И вы сейчас наблюдаете последствия перенапряжения от применения магии. Хотите отправиться в лазарет?
  - Пожалуй, откажусь, профессор. Разрешите вопрос, - подумаешь, кровь, и так пройдет. Никакого дополнительного дискомфорта я не ощущаю.
  - Задавайте, мистер Уизли, - кивает Кошка, но, судя по виду, не ожидает от меня ничего хорошего.
  - Если это заклинание вызвало перенапряжение, то что будет с более сложной магией?
  - Ничего. Такое перенапряжение можно заработать только в юном возрасте, взрослые волшебники с этим практически не сталкиваются. И вы, постоянно практикуясь в магии, вряд ли еще раз его испытаете, если, конечно, не попытаетесь сотворить заклятие, которое вам по определению недоступно.
  Было что-то подобное в книгах, но такими намеками и недомолвками, что я не был уверен. Проявляться оно, к слову, может по-разному.
  - Я ранее практиковался в магии, не в трансфигурации, конечно, в простейших заклятиях. Но сейчас все равно схватил перенапряжение. Это связано со сложностью трансфигурации самой по себе?
  Кошка несколько секунд смотрела на меня, после чего кивнула:
  - Плюс пять баллов за верную догадку. Да, говоря о сложности моего предмета, я имела в виду и это в том числе. А теперь отложите палочку. До конца урока я запрещаю вам колдовать, мистер Уизли.
  И, поскольку Кошка не сказала, что я должен делать, раз практиковаться в магии больше нельзя, а я, естественно, и не спрашивал, то я остался предоставлен сам себе. И, поскольку кроме пары свитков для урока у меня ничего с собой и не было, я начал наносить на второй свиток некоторые заметки. С теорией магии, как бы забавно это ни звучало, учитывая, что вся теория состоит из недоказуемых аксиом и имеет очень отдаленный научный регламент. Ну, нет в магии науки, потому что нет. Левиоса поднимает предмет в воздух, потому что магия, и плевать магия хотела на гравитацию, массу и все остальное. Люмос освещает комнату, потому что магия, и на свойства света магии плевать.
  В остальном урок прошел скучно. Или просто я был занят своими заметками, которые сегодня же отправятся в камин. Хорошая привычка - записывать собственные размышления, а затем уничтожать бумаги. Мысли приходят в порядок, и крепко откладываются в голове, а также никакой посторонний эти мысли не прочитает.
  - Рональд!
  Из кабинета я выходил одним из последних, а Гермиона, которая меня и позвала, ждала сразу за дверью.
  - Что?
  - Как у тебя получилось?
  Пауза. Я ждал, что она, привычно забыв вопрос, начнет тараторить, но этого не произошло. Бобер действительно хотела услышать ответ.
  - Просто, - пожимаю плечами, - а в чем проблема?
  - Но почему спичку в иголку! Это же совершенно разные вещи!
  А... Маглорожденная, имеющая соответствующее образование.
  - Гермиона. Я знаю, что иголка ни разу не состоит из органики, а спичка вообще деревянная, а дерево - это волокна, и ни разу не кристаллическая решетка, не говоря уже обо всем прочем. Но забудь обо всем этом.
  Бобер, сначала даже обрадовавшаяся тому, что я знаю, что такое физика и молекулярное строение вещества, на последней фразе опешила.
  - Это магия. Магии плевать на такие вещи...
  Дежавю, объясняю именно то, о чем размышлял на уроке. Или это потому, что мы, по большому счету, воспитаны примерно одинаковыми системами образования? Советская и британская все же ближе друг к другу, чем британская и магическая. Мир синоби не в счет, военная наука в разы более материалистична, чем любая другая. Материализм против магической мистики. Я, по сути, маглорожденный, дольше живший среди магов, чем чистый маг.
  - Но...
  - Чем раньше ты поймешь, что большая часть знаний магловского мира здесь бесполезна, тем быстрее освоишься. Не ищи объяснений, положись на интуицию... - ухмыляюсь, - если она у тебя есть.
  Прощаюсь взмахом руки и топаю себе дальше. Магическая история. Ее, вроде как, призрак ведет. Ну, пойдем, посмотрим на прозрачного...
  
  Глава 15
  
  [Предупреждение от автора: клал я на канон, и дальше полный авторский произвол. Вас предупредили. И можете не пытаться меня переубедить, я развлекаюсь по полной программе]
  
  Вашу же мать!
  Нет, я многого ожидал, но это?
  Призрак профессора Биннса что-то бубнил монотонным голосом. Что-то о периоде борьбы с французским давлением и тех временах, когда Мерлин и получил свою славу. Здесь стоит сделать ремарку о Мерлине. Первое очень большое расхождение с той историей, которую я смутно помнил из своей первой жизни. Крайне смутно, и смог восстановить скорее по аналогии.
  Мерлин, в моем прошлом, был мифическим персонажем, волшебником при дворе Короля Артура. По преданиям Артур - великий государь королевства Логрес, легендарный вождь бриттов пятого - шестого веков, разгромивший завоевателей-саксов. Ну, по легендам. Реального прототипа сего персонажа если и нашли, то я об этом ничего не знаю.
  И тут закрадывается важная деталь. Хогвартс основали вот совсем не в пятом веке, а Мерлин в нем таки учился. И, немного изучив литературу... Жаль, до магловской добраться не смог, она бы мне очень помогла в этом вопросе... В общем я выяснил подоплеку ситуации. Во-первых, Артура в этом мире нет. Ну, есть, но его зовут Артас, и он был родом из Шотландии, что, в общем-то, недалеко. И он действительно собирал круглый стол, в котором состояло аж пятеро волшебников, один из которых носил фамилию Гриффиндор. Этот пункт вызывал некоторые подозрения, но в книге английским по белому написано, что предок Годрика Гриффиндора состоял в Круглом Столе Короля Артаса. А Мерлин нет.
  И вот здесь проявляется во-вторых. Мерлин родился и жил в одиннадцатом и последующих веках, и в Хогвартсе обучался, уже будучи не одиннадцатилетним пацаном, а вполне молодым мужчиной. И успел очень активно отметиться в истории. Потому что именно в то время франко-нормандские феодалы во главе с нормандским герцогом Вильгельмом пытались завоевать Англию. Ну, это, если учитывать интересы маглов. У французских магов тоже были свои интересы в Британии, так что они вполне себе активно участвовали в попытке завоевания, дабы установить свой миропорядок на соседних территориях. Именно там и поднялся Мерлин, ставший величайшим волшебником своего и не только времени, практически возглавив оборонительную войну, так как Английский король Гарольд, при всех своих положительных качествах в роли управленца и любимца народа, был хреновым полководцем и стратегом. А вот Мерлин, помимо таланта к магии, показал себя еще и полководцем, причем гениальным. Чисто в цифрах у Англии не было даже намека на шанс. Полтора десятка тысяч тяжеловооруженных рыцарей против от силы двух тысяч дружины и толпы крестьянского ополчения - это даже не смешно. При любом сражении рыцари раскатали бы пеших в тонкий блин. И, в общем-то, Мерлин сделал именно то, что на его месте сделал бы я. Он фактически до последнего момента тянул с генеральным сражением, постоянно отступая, но не вглубь страны. Он просто бегал от армии Вильгельма, скрывал свои войска магией, постоянно устраивая этакие партизанские атаки, в основном силами магов, но так же с активным участием егерей и дружины короля и прочих феодалов. Вильгельм брал город, а затем вместе с армией шел дальше. А Мерлин приходил с небольшой шайкой своих верных помощников в тот же город и возвращал его королю Гарольду, магией или уговорами. Короче устроил фирменный цирк, где армия франко-норманов играла роль то ли клоунов, то ли зверюшек в загоне. В конечном итоге злые французы, уверенные, что настоящей армии у Мерлина нет, начали делить свое войско на части, чтобы удерживать территории под своим контролем. И вот уже здесь армия англичан вступала в игру, уничтожая эти осколки один за другим, пока силы Вильгельма не сократились до того количества, при котором англичане могли бы победить.
  Короче в том, что Британия осталась англо-саксонской, а не стала франко-нормандской, была заслуга в первую очередь именно Мерлина. Победитель, к тому же, до конца жизни оставался темным кардиналом, фактическим правителем, дергая за ниточки марионеток-королей. После него, правда, магов, достаточно сильных и мудрых, чтобы повторить такой подвиг, не нашлось, и маглы дальше жили сами по себе, пусть и не без влияния магов, но не под прямым контролем.
  Не знаю, насколько сильно эта история отличается от той, что была в другом мире. Не знал я истории Британии, не интересовался даже. Но вот такой выверт. Моргана в этом мире тоже вполне существовала, очень хотела спихнуть с трона брата Гарольда, а когда власть перешла Мерлину, пакостила всем сразу. Ну, хотела ослабить обе стороны, чтобы суметь занять место Мерлина и надавать по шее французам, став королевой. Не прокатило. Тогда колдунья отправилась по свету, успев стать легендой не только в Британии. Подробностей нет, ибо магическая история... Та еще история. По большей части там была вода про то, чем занимались магические рода и все в таком духе, как будто никакой войны вообще не было, и треть взрослых магов на этой войне не полегла.
  Но это история. А я сидел на... Не знаю, язык не поворачивается называть это уроком. Призрак что-то там бубнит, детки пишут конспект. И мое внимание привлек интересный нюанс. Детки магических семей пишут перьями вполне себе уверенно, что и понятно. А вот у маглорожденных с этим явные трудности. Писать-то они пишут, но никакого навыка нет. А значит - кляксы, херовый почерк, и никакая скорость записи. Да, я был прав, учить чистописанию здесь не будут... Во всяком случае я ничего такого не наблюдаю в расписании. Интересно, как быстро они привыкнут к перьям? Хотя нет, некоторые, несмотря на отсутствие навыка, перо держат правильно. Значит - барсукам таки основы объяснили, просто не все вняли. Ну, это дело времени...
  - А ты, я вижу, писать не собираешься? - спросил с соседнего места Блейз.
  - А ты, я вижу, спрашиваешь, хотя сам знаешь ответ, - выдохнул я.
  - Что? Уже вызубрил учебник и можешь рассказать больше преподавателя?
  Снова вздыхаю, покачивая головой:
  - Он призрак! Да моя лиса может рассказать больше него!
  - Уизли! Заткнись! - поднимает голос Малфой.
  Но у меня было слишком испорчено настроение. Не люблю терять время впустую. Ну, я этим ближайшие семь лет собираюсь заниматься, но не так же! Это вообще за гранью! Два часа сидеть на жопе и слушать бормотание призрака! Да он и при жизни, видимо, был не слишком интересен, а теперь и подавно!
  - Не заткнусь. И что? - громко спрашиваю я.
  Да, нарываюсь. Причем вполне сознательно. Хочу знать, насколько далеко может зайти Малфой. Пыжиться и бросать в меня оскорбления он может до посинения, это ничего не меняет. А вот если мы начистим друг другу морды... ну я ему, и чуть-чуть поддамся даже, если он не зассыт выйти один на один... Короче поставим все точки над i. Либо окончательно подружимся, либо окончательно разойдемся. Хотя есть подозрения, что у него кишка тонка.
  - А то, что ты своим немелодичным голосом раздражаешь меня еще больше преподавателя! - выдохнул блондин, пытавшийся поспевать за речью не обращающего на нас внимания призрака. - И либо ты сам научишься терпению и смирению, либо я применю к тебе методы обучения, которые в приличных магических семьях обычно применяются по отношению к домовым эльфам, к подвиду которых ты, по всей видимости, относишься.
  В зале раздались сдержанные смешки. Не плохо, не плохо.
  - Во-первых, не торопись давать обещания, которые не в силах сдержать. Я тебя в бараний рог заверну и с палочкой, и без нее... - Крэбб и Гойл, как по команде, вскочили со своих мест. - А вы хрен ли скачете? Я и вас заверну, а затем надену ему на голову. Будет гордым рогоносцем. А во-вторых... Это прозрачное чучело повторяет учебник почти дословно. Возьми да прочитай...
  Поднимаюсь с места и топаю к кафедре преподавателя.
  - Уизли! Твоя наглость уже выходит за всякие мыслимые и немыслимые пределы, - шипит блондин. - Рядом с таким наглым троллем даже моему ангельскому терпению может прийти конец. И благодушно напоминаю тебе, что ты не среди львов Гриффиндора. Уроки закончатся, и ты останешься один, твои братья не смогут тебя защитить, и мамочка с папочкой не придут на помощь, даже когда ты начнешь писать им слезные письма.
  Качаю головой:
  - Слова... Слова... Слова... - они застревают в моих ушах горькой оранжевой серой, - отмахнулся я. - В этом мире есть всего один человек, слова которого меня пугают. И это не ты, Малфой.
  Я подошел к столу преподавателя и облокотился на столешницу, ожидая, среагирует ли на меня призрак. Среагировал, хотя и далеко не сразу. Прозрачная фигура обернулась.
  - Вы что-то хотели, мистер Дитрих?
  Киваю:
  - Да, профессор, я не успел записать. Повторите, пожалуйста, с момента про соглашение Мерлина и Уэльских феодалов.
  Профессор кивает, разворачивается к доске, и продолжает монотонное вещание с указанного мною места. Как будто пленку на пятнадцать минут назад отмотал, никакой разницы. В зале раздает ропот вперемешку с радостью от возможности все же записать пропущенное. Я разворачиваюсь и спокойно иду к выходу.
  - Ну охренеть. Что дальше? Тролль вылезет из подземелья и начнет преподавать полеты на метлах?
  - Ты собираешься уйти с урока? - спрашивает Блейз, и тут же вскидывает руку в останавливающем жесте. - Не отвечай, я понял.
  Улыбаюсь парню, разводя руками, мол: "что тут говорить".
  - Уизли! Ты попадешься Филчу! - бросает мне вслед Драко.
  - Спасибо за заботу, но Филч поймает меня только в день, когда планеты выстроятся в одну линию, и в честь такого события великан прилетит к стенам Хогвартса на золотом драконе и начнет петь серенаду своей любовнице эльфке. Вот охреневая от такого зрелища я встану, как вкопанный, и Филч, может быть, меня поймает. Но сегодня не этот день.
  На этих словах покидаю кабинет истории. Чем бы заняться?
  
  Глава 16
  
  [От автора: если после прочтения соберетесь назвать ГГ живодером, напомню, что он примерно несколько тысяч человек отправил на тот свет. Так что это далеко не худший из его грехов. В остальном я развлекаюсь, так что глава такая, какая есть]
  
  Как же хорош Хогвартс во время уроков. В коридорах можно встретить разве что призраков, которым не было дела до меня, а мне не было дела до них. Призраки вообще своеобразные твари. Пока специально не обращать на них внимания, игнорить, как будто их и нет, они тебя как бы не замечают. Они как бы сдохли, и им как бы насрать на живых. Это я еще до Хогвартса узнал... От Луны. Она шарит не только в существах не существующих, но и во вполне реальных магических зверюшках. Не скажу, что с ней приятно общаться, но если не давать уходить в дебри кизляков и мозгошмыгов, то кое-что интересное она рассказать может. Не много, но мне не пришлось искать информацию самому. Картины, к слову, можно игнорировать по тому же принципу. Да, технически, человек с картины может добраться до другой своей картины и настучать про то, что где-то в коридоре видел студента в урочное время. Но магия так не работает. Картины созданы не для того, чтобы подглядывать за студентами. А уж нарисованным на них людям, которым оказана честь - висеть в этом замке, вообще не по чину такой херней заниматься.
  Я решил спуститься в подземелье и забрать Элис, чтобы дать ей полетать. Не совсем ее время, но уж как получается. Заодно все же доберусь до совятни. Да и гляну на замок с высокой точки, оценю разницу между внешними габаритами и внутренним пространством. Пару раз уже закрадывалось подозрение, что есть некоторое несоответствие.
  Однако в моем путешествии путь мне преградила одна известная кошка, сев посреди коридора и громко мяукнув.
  - О! Мисс Норрис. Какая встреча, - с улыбкой иду к кошаку, налаживать, так сказать, взаимопонимание. - Правда, не думал, что мы с вами так быстро сможем познакомиться поближе.
  И, оказавшись рядом, даю блохастой хорошего пинка, пусть и без особого размаха. Не столько прямой удар, сколько сильный толчок. Кошка с визгом улетает в боковой коридор, а я ускоряю шаг, чтобы не встретиться лично с горбатым. Конечно, всегда можно сказать, что я просто опоздал на урок, заблудился на тропе жизни и все такое, в духе одного седоволосого вечного опоздуна со стильной повязкой на глазу. Но еще увяжется провожать меня в класс, а я так молод и не опытен, и не готов к таким близким отношениям.
  Откуда-то сзади доносился голос горбатого, но я уже сворачивал на лестницу, чтобы спуститься вниз. Не то, что бы я имел что-то против кошек, но конкретно с этой представительницей семейства у меня разговор будет короткий. Чем раньше до животного дойдет, что меня стоит обходить стороной, тем живее она будет. А если в ее маленькую головку уже наглухо вбит инстинкт - выслеживать нарушителей, то тем хуже для нее. Не вижу никаких причин быть к ней снисходительным. Не убью, конечно, далась мне эта блохастая, но дружественный пинок буду прописывать регулярно.
  До подземелья добрался без происшествий. Пищащая в клетке Элис ясно давала понять, что ей мало жизненного пространства. При попытке выпустить ее из клетки и посадить на руку был укушен, но так, не всерьез, а чисто от обиды.
  - Ну прости, прости, лисица. Придумаю я, как выпускать тебя ночью на прогулку. Правда, придумаю.
  Животное успокоилось и немного затихло, так что я мог спокойно идти дальше. Прогулка до совятни немного затянулась, я не торопился, к тому же скармливал Элис прихваченные с собой фрукты. Да и маршрут удалось найти не сразу. Обычно можно было спрашивать у картин, но не в моей ситуации. Больше всего я опасался не столько заблудиться, сколько просто попасть не в ту башню. Башня прорицательницы, ровно как и башня астрономии, меня сейчас не интересовали. Но, кто ищет, тот всегда найдет.
  Пернатые ухари на нас почти не реагировали, да и по большей части просто спали. Элис недовольно высказалась на своем языке по поводу яркого солнца, но все равно нетерпеливо спрыгнула с моей руки и сразу махнула сквозь проем в крыше. А пока она летает, я немного осмотрел совятню, выбирая места, чтобы приземлить жопу. Что могу сказать, прибрано, перьев и птичьего дерьма нигде не валяется, ухаживают за птичками. Хотя эльфы, им любая работа в радость. Вот же негры от магии. Тоже когда-нибудь заработают таки на независимость и сравняются в правах с волшебниками, и слово - "эльф" станет ругательством, которое неприлично произносить. Как их тогда будет политкорректно называть? От места происхождения, по аналогии с афро-американцами? Чулано-англичане? Или какие-нибудь маго-бриты? Создадут свою субкультуру, навешают колец на уши, чтобы те до земли отвисали, и сначала начнут играть какой-нибудь эльфоблюз, а затем забацают эльфорэп с неизменными атрибутами, типа натянутых до ушей носков и инкрустированных золотом тюнингованых метел. Сделают свою команду по квидичу, выбьют пятый факультет для эльфов в Хогвартсе, добьются обязательного "честного" процентного соотношения магов и эльфов в Визенгамоте, но все равно будут постоянно стенать, что их притесняют и ограничивают в правах и вообще маги расисты.
  Представил себе зрелище, эльфка в натянутых по самые подмышки леопардовых легинсах, на лабутенах, с десятком крупных золотых колец в каждом ухе, ритмично двигаясь под выдаваемый волынкой бит, отчего уши под тяжестью колец прыгают из положения "назад" в положение "вперед" и обратно при каждом движении головы, под тонной яркой косметики, выдает четкий суровый текст про самых крутых кентов на районе. Сюр, такой сюр. Великан верхом на драконе нервно курит за углом.
  Нужно научиться создавать иллюзии, такое зрелище любому темному волшебнику вынесет мозг. Любому волшебнику вообще. Нет, сохраню эту картинку в голове и покажу первому же легилименту, который попытается заглянуть в мои мысли. Если, конечно, сможет.
  - Здесь? Ты уверена, моя милая? Хорошо! Вот он и попался!
  Хмыкаю. Акустика башни доносит до меня слова Филча, хотя ему подниматься еще несколько оборотов лестницы. Сдала таки, сучка блохастая. Ну, натуральная ищейка, а не кошка. Так и запишем, напрашивалась на дополнительный пендаль.
  Встаю и скидываю с плеч мантию, беру ее за середину ворота левой рукой и накручиваю на руку. А затем выхожу через проем, сквозь который сиганула в полет Элис. Карниз, достаточно широкий чтобы на нем стоять. И обрыв. Проем выходит на лес, а мне в другую сторону, поэтому обхожу башню по карнизу.
  - До земли рукой подать, вот бы мне уметь летать. Раньше я умел летать, теперь умею только падать. И падая, могу мечтать, что снова научусь летать.
  Сколько здесь? Около десятка метров до крыши основного здания, хорошо, что это не самая высокая башня. Делаю шаг вперед, разворачиваясь в падении и хватаясь рукой за край карниза. Отпускаю, чтобы беззвучно пролететь пару метров, и ухватиться рукой за внешний отлив. Он, естественно, скатный, и рука соскальзывает, но мне достаточно замедлить падение до контролируемой скорости. Пролетаю еще, ухватываясь за следующее окно. Третьего раза не потребовалось, я относительно мягко приземлился на крышу, по которой скатился до карниза, обдирая мантию о черепицу. И уже по карнизу спокойно потопал к внутреннему двору. Там спрыгивать не высоко.
  - Эй! Слышал анекдот про хромого старпера, загнавшего в угол матерого синоби? - меняю голос. - Нет! - снова меняю голос. - Потому что такое хрен когда случится!
  Надеюсь, в окно никто смотреть не будет. А если посмотрит, то не поверит в тот бред, который увидит. Студент гуляет по крыше Хогвартса. Ну, бред же, правда?
  Издаю условный свист, который должен сообщить Элис, что ее хозяин хочет видеть ее на своей руке, и, убедившись, что во дворе никого вроде нет, спрыгиваю на зеленую травку. Стоит отнести животное на место и переждать до обеда. Вождь Старый Хер вышел на охоту, и его верная ищейка из семейства кошачьих взяла след. Теперь хрен отстанут, пока не найдут или урок не кончится. А по моим прикидкам, я как раз успею не спеша дойти до подземелья и вернуться в большой зал.
  Элис себя ждать не заставила, так что никаких проблем у меня не намечалось. Разве что мантию слегка обшаркал, пока скользил по крыше.
  На этих мыслях я свернул на лестницу, ведущую в подземелья и, вот те раз, наткнулся прямо на Дамблдора. Хм, дежавю. Опять седому старикану, который главный бугор в данной местности, от меня что-то надо. Ну не просто же так он по Хогвартсу прогуливался, да?
  
  Глава 17
  
  - Господин директор, - уважительно кланяюсь, делая вид, что ничего необычного не происходит, и директор вовсе не застал меня за прогуливанием урока.
  - Мистер Уизли. Напомните мне, запамятовал, - улыбается седовласый, - какой сейчас урок у первого курса Слизерина?
  О, какой тонкий намек.
  - История магии, господин директор. И я как раз искал вас, чтобы сообщить страшную новость, только вы не волнуйтесь. У вас преподаватель умер!
  Директор пожал плечами:
  - Ну, Профессор Биннс умер уже достаточно давно, мистер Уизли. Но это еще не повод пропускать его уроки.
  Теперь плечами пожал уже я:
  - Не смею сомневаться в знаниях, которыми профессор владел при жизни, но преподаватель из призрака... - морщусь, встречаясь с укоризненным взглядом директора. - Что? Он просто цитирует учебники. Наймите Гермиону Грейнджер, такая же зануда, но читать может с большим чувством, - и тут же сам отрицательно качаю головой. - Хотя ей придется платить, а это уже минус, - вздыхаю. - Кто о чем, а Уизли о деньгах. Семейное проклятие прямо.
  Дамблдор ухмыляется и указывает на коридор:
  - Давай пройдемся.
  Предложение, от которого хрен откажешься. Киваю и двигаюсь рядом с директором.
  - Полагаю, - задумчиво произносит седовласый, - пугать тебя снятием баллов и отработками бесполезно.
  - Вы очень проницательны, господин директор, - киваю.
  - Но, как директор, я обязан тебя как-то наказать за... твои прогулки по крышам замка.
  Киваю:
  - Формально - да.
  - И это значит, что вы, мистер Уизли, заставляете меня искать на себя управу.
  Ну, он живет уже давно, и повидал всяких кадров, возможно и похуже меня. Определенный опыт у него точно есть, и, как преподаватель, он обучал намного больше учеников, чем я, и куда опытнее в этом вопросе. Правда, на счет качества учеников можно поспорить, но это уже частности. К тому же не страдает заскоком формализма. Правила нужны не для того, чтобы им следовать, а для того, чтобы они помогали добиваться результата. Сам по себе старик кажется интересным, но что за хрень с преподавателями призраками? И с прочими странностями? Попустительство? Или он действительно не может изменить ситуацию по каким-то веским причинам?
  - Вы, мистер Уизли, - тем временем продолжает Дамблдор. - Настраиваете против себя сверстников, и, отчасти, преподавателей. Порой пытаетесь вести себя, как взрослый, указывая на такие вещи, как подход к преподаванию в исполнении профессора Биннса. Ну так извольте, я окажу вам честь поговорить с вами, как со взрослым человеком.
  Директор остановился и развернулся ко мне. Он уже не казался добрым дедушкой, просто серьезный старый человек.
  - Я достаточно давно работаю в Хогвартсе, уважаю это место, и не потерплю, что бы кто-то нарушал заведенный здесь порядок вещей просто из собственной наглости. Я глубоко уважаю ваших родителей, мистер Уизли, но это не помешает мне пинком выставить вас за ворота этого учебного заведения. К тому же лично для вас это будут не единственные последствия вашего поведения. Вы пока продемонстрировали лишь малую искорку таланта, а это слишком мало, чтобы спускать вам прогулы уроков в первый же учебный день. Я вижу, что вы - одиночка, и всякое общество вам претит, вы не нуждаетесь ни в его одобрении, ни вообще в самом обществе. Но пусть это будет вашим личным делом, мистер Уизли. Более никаких нарушений дисциплины. Ваше мнение о преподавательском составе так же должно быть вашим мнением, и больше никаких пропусков уроков. Либо вы остаетесь в школе и учитесь, соблюдая эти правила, либо нет. Мы друг друга поняли, мистер Уизли?
  Сильно. Я его даже почти искренне зауважал. А то эта маска доброго старичка... Неприятные ассоциации с Третьим, так и хочется сунуть в морду. Тот был просто маразматиком, умным, циничным, расчетливым, но маразматиком. С этим пока не ясно, но по первому впечатлению до маразма еще не дошло. А так сильно. Пригрозил, но ничего конкретного, впрочем, в его способности превратить жизнь, даже мою, в ад, я не сомневаюсь. В других условиях из спортивного интереса бы нарвался. В вынужденном изгнании я уже бывал, в опале тоже бывал. Будем честными, здесь мне скучно, а вот партия с этим старым интриганом была бы интересна. Но... нет, не будем доводить до крайностей. В остальном... Никаких послаблений не предложил, только поставил ультиматум. И он явно от этого удовольствия не получает. Как же, тратить время на наглого мальчишку... Он любит преподавать. И был бы счастлив увидеть стремление к учебе. Мое пренебрежение к святому процессу образования ему как наждаком по коже.
  - Абсолютно, - киваю.
  Здесь и сейчас именно он - самая зубастая лиса в курятнике, мне придется капитулировать. Я не умею, да и не хочу жить по-другому. Только по праву сильного. Диктовать мне какие-либо условия я позволю только тому, кто сильнее меня. А все остальные идут нахер. Слишком долго в прошлый раз играл по чужим правилам и шел на компромиссы ради сомнительной выгоды. Если бы задавил старого ублюдка Данзо сразу, как был бы к этому готов, а не тянул бы с подготовкой "чистого переворота"... Если бы придушил своего излишне наглого ученика сразу, а не играл бы с ним в игры... Если бы сразу целенаправленно давил культ... Если бы сразу давил всех встречных рассветников и разрывал бы тела каждого из них на сотню частей... Если бы...
  - Я все же надеюсь, что вы пересмотрите свое отношение к жизни, мистер Уизли. Что вас так взбудоражило, что привело к такой реакции? - Дамблдор все еще серьезен, но уже несколько более мягок. Не знаю, чем именно он это выражает, участливой интонацией, или микромимикой, но...
  - Честно? - подражаю жесту Снейпа, выдавая что-то типа: "вы действительно хотите это услышать?".
  - Да, - он кивает в сторону лестницы, чтобы мы продолжили движение. - Не стесняйтесь.
  Ну... он сам спросил, мне не жалко.
  - Меня покоробила поездка на поезде, хотя в Хогсмите работает каминная сеть. Меня сильно покоробила приветственная речь старосты, в которой кучка сопливых первогодок называется элитой. Да и призрак-преподаватель, зачитывающий книжку, душевного спокойствия не добавил. Еще эти баллы, которые ни на что не влияют за пределами Хогвартса, и к процессу обучения относятся как-то слабо. Я ехал сюда учиться, хотя и понимал, что общая школа, даже Хогвартс, это все равно общая школа, которая усреднена для наиболее слабых учеников. Я видел всего два урока, и ничего не имею против профессора МакГонагалл, еще бы на уроке не толпа сидела, а человек десять...
  И меня пронзила одна мысль. Я не знал, чем именно себя занять. Плохо представлял, к чему стремиться в этом немного странном мире. Делать то, что я умел лучше всего, убивать и воевать, мне не хотелось. Не хотелось влезать в политику. Ну и все прочее. А вот так, заняться тем, что у меня хорошо выходило. Но чем заниматься не было времени и возможности... Да и обстановка не располагала.
  - Мистер Уизли? - Дамблдор наклонил голову, вопросительно глядя на меня.
  - Простите, господин директор, но мне пришла в голову одна любопытная мысль.
  - Поделитесь?
  Хм, а почему бы и нет? Я не тайную службу затеваю, не переворот, и даже не намекаю на революцию. Просто маленькая скромная...
  - Школа. Я создам новую школу. Закрытого типа, без факультетов, с классами не больше пяти человек. И сам буду определять, кого из учеников в нее пригласить, или брать за очень большие деньги, - морщусь. - Кто о чем, а Уизли о деньгах. В общем, выброшу все то, что меня так раздражает.
  Директор даже хмыкнул:
  - Идея интересная, но не новая. Такие попытки создать элитные школы уже предпринимались.
  Киваю:
  - Не удивлен. Но дело не в элитности, скорее в самом подходе. Да и чужой опыт я с удовольствием изучу и возьму на вооружение.
  Что сказать, я не люблю скопления людей, потому что в стаде люди отупляются. Общественное мнение, нормы поведения, традиции, религия, убеждения, прочая херня, она отупляет, не всех и не всегда, но отупляет. Общество не любит выскочек, веди себя как все и не отсвечивай. Даже если все идут самозабвенно прыгать с обрыва. Да, иногда общественное движение бывает созидательно, конструктивно, полезно. Для самого общества это иногда и не плохо. То же соперничество между факультетами подстегивает студентов зарабатывать баллы, и успехами в учебе в том числе. Но для меня, прожженного индивидуалиста... Короче нахер все это. А вот если учеников будет мало, и все индивидуалисты, и соревноваться будут друг с другом, это совсем другое дело. Как минимум стоит того, чтобы попробовать. Раз уж знаю, что обучать у меня получается.
  - Считаете, у вас есть талант к преподаванию? - спросил директор.
  Пожимаю плечами:
  - Пока не знаю, но у меня будет время проверить. Все равно на ближайшие семь лет я... - развожу руками, как бы указывая, где я буду протирать штаны в это время, - а теперь, господин директор, если на этом все, я еще должен успеть в подземелья, сменить мантию и посадить животное в клетку, а потом успеть на обед.
  Дамблдор смерил меня взглядом, как бы намекая, что это он здесь главный, и все такое.
  - Идите, мистер Уизли. И постарайтесь сделать так, чтобы я слышал о вас только хорошее.
  - Я приложу все усилия, господин директор.
  Поклонился и ускорил шаг. Но тут же замираю, оборачиваясь.
  - Господин Директор, разрешите личный вопрос.
  Дамблдор тихо вздыхает, но кивает:
  - Задавайте.
  - Тот, кого называют Волдеморт, хотя сомневаюсь, что это настоящее имя. Он обучался в Хогвартсе?
  Дамблдор кивнул, не сразу, но кивнул:
  - Да, обучался. Ты не боишься называть его по имени.
  Пожимаю плечами:
  - Темный лорд убился об ребенка. В моих глазах это подмочило его репутацию.
  - К чему был этот вопрос, мистер Уизли? - спросил Дамблдор.
  То, что хотел узнать, я уже узнал. Директор обучал того, кому после противостоял. И, если Волда убился об Поттера, потому что это был хитрый план Дамблдора, то я действительно уважаю старика. Но если это была случайность, то Альбус не такой уж и серьезный политик, просто опытный старик, не более. Политик, которому повезло. Отрицательно качаю головой:
  - Нет, ни к чему. Просто хотел это узнать. Доброго дня, господин директор.
  - И вам, мистер Уизли.
  
  Глава 18
  
  Обед, как и два оставшихся урока прошли скучно. На обеде Слизеринцы меня игнорили, так что разговаривать мне не случилось, а два оставшихся занятия...
  Что можно сказать о Травоведении и профессоре Спраут, которую про себя буду называть Спрут? Свое дело старушка любит, преподавать любит тоже, а вот детишек любит несколько меньше, чем растения. Но несколько меньше, это все равно далеко не тихое презрение Снейпа. И все же урок скучный, и в основном из-за студентов, а не из-за преподавателя. Спрут пришлось разжевывать материал, и то, на что мне хватило получаса, для остальных стало двумя часами. Особого интереса к предмету у меня не было, просто отложил в памяти материал, но не углублялся. Ну и внимания старушки к себе не привлекал, решив хотя бы пару дней посидеть тихо. Хотя бы день. Этот день. Его остатки. Прямо так складывать лапки перед седовласом не буду, просто сбавлю обороты. На первом курсе восемь предметов, один отнесем к положительным, один к отрицательным, и один к никаким.
  Четвертым занятием была Защита От Темных Искусств. И здесь скорее плюс, чем ничего. Квиррелл слегка заикался, иногда запинался, будто что-то забыл и потерял нить повествования, но в остальном никаких проблем. Его наряд казался мне не более странным, чем наряд каждого второго волшебника, включая седовласа, к примеру. Ну, подумаешь - восточный стиль, я и не такое видел. А вот тот факт, что профессор был практиком и реальным боевым магом... Насколько вообще в этом мире можно быть боевым магом, это однозначно шло на пользу. Так что теоретические рассказы он иногда прерывал, улыбался, и начинал травить байки про себя или своих знакомых. Ну, байки. То есть реальность была приукрашена, убрана мрачность, совсем ненужная детишкам, лишние смерти умалчивались, и получалась байка. Потом он вспоминал, что является преподавателем, и продолжал теоретический материал, не забывая про свои комментарии. Сам учебник, к слову, так же был интересен и располагал к прочтению. В общем - хороший преподаватель, знающий материал.
  Разве что сам предмет был... неполным, с моей точки зрения. Знания о вампирах, оборотнях, и всякой мелкомагической нечисти - это хорошо, способы защиты от нее, причем вполне адекватные - это вдвойне хорошо. А вот атакующие заклятия, и вообще методы противостоянию другим магам не рассматривались от слова совсем, причем даже на старших курсах. Это, конечно, не мир Кагуи времен четвертой войны синоби, так что я не удивлен отсутствию такого материала. Но мне все же хотелось бы иметь необходимые знания о магической... борьбе? Ну, или дуэлях. Ладно, это дело времени.
  Урок прошел бодро, ужин пролетел мимо, и я с довольной рожей лица топал в гости к Снейпу. Посмотрим, что интересного скажет мрачный зельевар.
  Я все еще не решил, как относиться к этому предмету. Даже тот факт, что ни одного урока у нас не было, это все равно... Муторный процесс. Научиться варить простейшие зелья несложно, делов-то. А вот тонкостей в приготовлении сложных... Нет, это как и в случае с фуиндзютсу, лучше иметь специалиста под рукой, чем пытаться вникнуть во все самостоятельно. И дело не только в сложности, но и в нюансах, запоминать и учитывать которые...
  Что влияет на приготовление сложного зелья? Ингредиенты и сложность их предварительной подготовки упустим, это отдельный вопрос. Вода. То есть не просто вода, а место, где эта вода взята. Для одних зелий лучше всего подойдет очищенная водичка из пруда рядом с Хогом. А для других канализационные сливы Лондона, тоже очищенные, конечно. Почему? А потому что. Зависит от зелья, хотя опытный зельевар может нивелировать свойства исходной жидкости. Котел. Кем и когда он сделан. Какие зелья в нем раньше варились. Где именно его использовали. Эти детали так же можно нивелировать, но я могу продолжать. Все то же самое относится и к используемым приборам, да и к ингредиентам. Так же важны день, неделя, лунный цикл, положение планет. Чтобы сварить "идеальное" зелье, нужно идеально подобрать условия. А точнее все наоборот. Лучше всего варить те зелья, условия для которых сейчас наиболее подходящие, так проще. Половина астрономов зарабатывает тем, что составляют зельеварам таблицы и календари хорошего для варки времени. А еще есть парочка зелий, которые принципиально лучше не варить в Хоге. Место неудачное. А еще есть три пары зелий с интересным свойством. Состав и способ приготовления у них совершенно одинаковый, и все зависит как раз от дополнительных внешних факторов. И смотрю я на все это с одной мыслью. К Мерлину зелья! К счастью в Хоге до пятого курса включительно изучают только зелья, которые сложно запороть просто тем, что время выбрано неудачно, или в учебном котле когда-то сварили неправильное зелье.
  Громко стучу в дверь и получаю разрешение войти.
  - Профессор, - кланяюсь.
  Снейп стоит посреди учебных столов, окруженный котлами и исходящим от них паром от успешных или не очень попыток студентов что-то сделать. Первый день, и уже практическое занятие? А профессор свиреп, однако. Сам он во всем черном, с тенью презрения на лице. Но это маска. Истинные чувства мимолетны. Презрение - не та эмоция, которую можно испытывать постоянно, даже глядя на объект презрения. Оно перетекает в ненависть, неприязнь, отвращение, но не остается презрением.
  - Мистер Уизли, - чуть кивает Снейп. - Можете мне ответить, что вы делали на крыше Хогвартса?
  Скептически изгибаю бровь. Не школа, а базар, все всё про всех знают прямо.
  - Удирал от мистера Филча, профессор.
  У Снейпа дернулась бровь. И губа. И скула.
  - А почему вы удирали от мистера Филча?
  И как отвечать на такой вопрос? Как ответить на вопрос: "почему вода мокрая"? Ответ: "потому что" Снейпа вряд ли устроит. Как и ответ: "потому что это Филч, и каждый студент своим святым долгом считает попытку от него удрать".
  - Чтобы он не застал меня в урочное время вне кабинета.
  - А что вы делали в урочное время вне кабинета?
  О! Конкурс гениальных вопросов продолжается!
  - Ну... Мне приспичило справить нужду, и я пытался отпроситься у призрака профессора Биннса, но тот вряд ли меня понял. А потом я заблудился на дороге жизни и не смог найти обратный путь в кабинет.
  Директор же вежливо попросил меня держать свое мнение о талантах преподавателей при себе, так что я не буду говорить, что призрака за пустое место считаю.
  Зельевар позволил себе слегка презрительную улыбку.
  - И все это вы сообщаете с таким видом, будто это происшествие стоит не большего внимания, чем зачесавшийся нос?
  Это вопрос? Мне показалось - это утверждение.
  - Да, примерно так.
  - Вы отработали снятые баллы, мистер Уизли? - резко сменил тему декан.
  Уверенно киваю:
  - Конечно, профессор. Даже немного сверху добавил. На будущее.
  - Последний комментарий был излишен, мистер Уизли, - сохраняя отстраненный и слегка презрительный тон, сообщил Снейп. - Что вы думаете о зельеварении?
  Снова меняет тему?
  - Сложное и очень глубокое мастерство. Для того чтобы разбираться во всех этих факторах, влияющих на зелья, и уметь с ними обращаться, нужно иметь талант.
  - Грубая лесть, - констатирует профессор.
  Но даже осознавая, что это лесть, он все равно доволен такой оценкой.
  - Да, - киваю, - достаточно прямолинейная. Цитата из учебника за пятый курс, вроде. Но всего, что я знаю о вашем предмете, мне достаточно, чтобы понять... Я никогда не сварю ничего более сложного, чем какое-нибудь простенькое зелье из второй категории. Самостоятельно - точно.
  Декан изогнул бровь, изображая вселенский скепсис:
  - Зелья второй категории сложности начинаются на четвертом курсе.
  Киваю:
  - И чтобы их выполнить, достаточно следовать рецепту... И не быть полным идиотом. С первым я точно справлюсь, ну а второе... - делаю движение рукой, мол: "как получится".
  - Самокритично, - оценил Снейп. - Приступайте, мистер Уизли. Котлы сами себя не очистят.
  Он развернулся и пошел к своему столу, а я заглянул в один из котлов.
  - Вау, - заглядываю в другой котел. - Вау! По тому, насколько велика разница между бурдой, оставшейся от попыток юных студентов сварить зелье, можно понять, насколько сложно было это зелье.
  - Глубокомысленно, мистер Уизли. Запишу и повешу в рамку над дверью, - Снейп сел за свой стол и прошелся по мне взглядом. - В следующий раз предупреждайте, когда соберетесь сделать глубокое высказывание. Я подготовлю перо и свиток.
  Ухмыляюсь:
  - Простите, профессор, у дураков и гениев это происходит спонтанно. У гениев глубже и точнее, но дураки берут количеством.
  Декан изящным жестом взял в руку перо и занес его над свитком.
  - Хм, глубиной и точностью здесь и не пахнет, придется запастись свитками.
  Достаю палочку и взмахом, сопровождающимся произнесенным шепотом заклинанием, подзываю к себе рабочий инвентарь. Тем же шепотом произношу любимое заклятие Молли. То самое, на очистку посуды, и сразу хватаюсь за деревянную лопатку, которая уже полетела к грязному котлу. Идиллия, я держусь за деревяшку, а деревяшка сама драит котел. Снейп это явно видел. Но промолчал.
  - Если сможете... с трех попыток угадать зелье, которое они пытались сварить, награжу пятью баллами, - проинформировал меня зельевар.
  Отрицательно качаю головой:
  - Вы переоцениваете мои способности, профессор. По этой бурде я даже ингредиентов не определю.
  Хотя запах из всех котлов примерно одинаковый, да и консистенция приблизительно одна. Только цвет меняется от котла к котлу.
  - Вовсе нет, мистер Уизли. Я сказал - угадаете. Проверяю вашу теорию на счет гениев и дураков. Последним, как известно, везет, - не меняя интонации выдал Снейп.
  Ему поболтать не с кем? Или никто не ценит его тонкий юмор?
  - Разобрать зелье по его составу я не могу. Но, это точно не работа первокурсников или второкурсников. И однозначно не работа шестого или седьмого курса, те таких ошибок уже не совершают, иначе не пошли бы на курс зелий. Не думаю, что это новое зелье, скорее повторение одного из уже изученных на прошлом курсе.
  Снейп молчал, никак не реагируя на мои умозаключения.
  - Так же, вероятно, в этом зелье возникла необходимость. Для бодроперцового рановато, но возможно это Мазь для метел?
  Снейп чуть наклонил голову.
  - Хм, интересное заключение. В прошлом году, на второй учебный день, я действительно давал студентам такое задание. Но нет, в данном случае это неверно. Попытайтесь еще.
  - Возможно Зелье необычайной силы. Готовится за один день, изучается на втором курсе.
  - На первом, - поправил зельевар, - нет, не оно.
  Я заглянул в очередной котел, перебирая в памяти известные мне зелья, которые можно приготовить за один день. Стоп, а если у детишек все же получилось. При приготовлении чего остается вязкая жижа?
  - Может быть Алхимический спирт?
  Не столько зелье, сколько жидкость, часто используемая зельеварами. Она горит, причем горит очень долго и ровным пламенем одной температуры. На ней, собственно, и готовят зелья. Снейп улыбнулся, но как-то гаденько.
  - Дуракам действительно везет. Пять балов Слизерину, мистер Уизли.
  Чуть кланяюсь, выказывая благодарность за бесполезную награду. А затем пересчитываю количество котлов. Охренеть. Алхимический спирт горит медленно, в смысле одной склянки на литр объемом хватит на неделю непрерывного горения под котлом. Нахрена ему такие запасы? Три десятка котлов, с каждого литров по пять спирта. И это не тот спирт, который можно разбавить и пить. Но... Какое мне дело?
  - Вообще-то, - зельевар поднимается со своего места и неторопливо подходит ко мне, - предполагается, что отработка должна являться для вас наказанием, мистер Уизли.
  Убираю руку от продолжающей драить котел деревяшки и почесываю нос.
  - Ну, по идее - должна, - возвращаю руку на место, делая вид, что работаю в поте лица. - Но вы действительно хотите тратить свое время на придумывание наказания, которое бы на меня подействовало? Глупая однотипная тяжелая работа вызовет у меня только скуку, но никак не негодование. А больше ничего и в голову не приходит.
  Декан несколько секунд смотрел на меня, а затем вытащил палочку и сделал короткий взмах. Из шкафа прилетело еще несколько деревяшек, и тут же присоединилось к процессу очистки.
  - Зато мне пришла в голову одна идея. Идемте, мистер Уизли. Вы будете варить зелье. Очень сложное зелье, которое варится очень долго.
  Поднимаюсь, с некоторым подозрением глядя на декана.
  - И что за зелье, профессор?
  - Зелье, которое изменит ваш цвет волос, мистер Уизли. И от того, как качественно вы его исполните, будет зависеть, какой цвет приобретут ваши волосы.
  И судя по намекам на эмоции, которые я мог заметить, Снейп был уверен, что правильный цвет у меня получится раза этак с пятого. А при учете, что большую часть времени рядом с котлом будет находиться он, а не я, "неправильный" цвет волос мне обеспечен.
  
  Глава 19
  
  [от автора: как человек последовательный, я, ради интереса, попытался представить учебную систему Хогвартса. И сразу наткнулся на некоторые логические проблемы. Берем, к примеру, профессора Снейпа, преподавателя зельеварения. У него пять курсов, на каждом из которых четыре факультета, которые ходят парами, значит - десять классов, плюс еще два класса шестого и седьмого курса, у которых уроки двойные. Итого минимум четырнадцать. В неделе пять дней, по четыре урока в день, итого - двадцать. То есть Снейп физически не способен провести у всех классов по два урока в неделю (разве что у него не два класса зельеварения и он пользуется богомерзким хреноворотом). С другой стороны, у Первокурсников заявлено семь предметов, распределенных на все те же пять дней. И, если закрыть глаза на то, что Астрономию, вроде как, изучают ночью, а так же допустить, что все уроки равноценны, то мы получаем, что шесть предметов имеют три урока в неделю, и один предмет - два урока в неделю. То есть слегка не сходится. Да, я знаю, что в каноне говорилось, что типа преподавателей много, и не все предметы были упомянуты, и все такое. Может быть, в каких-то там фанатских материалах, или фанфиках, или еще где, вся эта система и выстраивалась, чтобы быть последовательной, цельной, и логичной, но я ни разу не фанат, и вообще среднего мнения о художественной составляющей книг, и тратить время на поиски такого объяснения я не стану. Как не стану тратить время и самостоятельно придумывать нечто вменяемое. Единственное, что я сделаю, это вверну в учебный процесс предмет, без которого выпускники будут полными безмозглыми кретинами, ну и слегка расширю понятия о стандартных предметах. Первое: с первого курса Английский Язык и Этика Речи (здесь же литература и немного чистописания). Думаю, объяснять не надо. Второе: в Историю Магии добавляется частично география, чтобы мировосприятие британских магов не было совсем уж анегдотичным, и чтобы они не считали, что есть Британия, и где-то там за проливом все остальное. Третье: в Травологию добавляется некоторые темы из природоведения, часть этих тем добавляется в Уход за магическими существами. Четвертое: с третьего курса обязательное Магическое Право. Предмет, объединяющий в себе граждановедение, политическую географию, и прочие милые нюансы, которые желательно знать взрослому магу хотя бы в основе. Пятое: в предмет "Чары" будут добавлены основы математики, так же некоторым расчетам будут учить на Зельеварении, Астрономии и Трансфигурации. В тексте сильных заморочек на этот счет не будет, и тратить время на разжевывание всей этой хрени у меня нет желания. Если будет что-то важное или интересное - упомяну, но не более. Это все я к тому, чтобы никто не удивлялся появлению предмета "Английский Язык" в данной главе. Спасибо за внимание]
  
  Завтрак организм принимал неохотно. В основном из-за того, что вчера я надышался зельем. Готово оно будет завтра к вечеру, и, если цвет будет не тот... В смысле когда окажется, что цвет будет не тот, новую порцию я буду готовить еще три дня. Есть магическая краска для волос, но она недолговечна. Снейп же хочет, чтобы я приготовил зелье, которое сможет надолго изменить цвет моих волос. Работает достаточно просто. Готовишь и пробуешь первую порцию. Если цвет правильный, а изменятся волосы в течение двух часов, то месяц принимаешь оставшиеся порции два раза в день, чтобы закрепить. Цвет неправильный - готовишь заново, а действие одной порции прекратится как раз через два дня. Вообще открытым для меня остается всего один вопрос - сколько раз Снейп подгадит мне зелье, заставив делать все с начала?
  В общем я надышался испарениями, и если заснуть мне это не помешало, то вот аппетит был не очень.
  Еще вчера вечером сосед соизволил сообщить мне, что в комнате была староста, и мельком осмотрела мое спальное место. Готовит мстю. Сегодня попрошу у Снейпа универсальное противоядие, просто на всякий случай. Перестрахуюсь, так сказать. И как-то перестраховаться, чтобы Джемма не приложила руку к моему зелью.
  Что у нас там по расписанию? О, будем учить родной язык.
  Оказалось, учить чистописанию нас все же будут. Что-то я затупил, и не понял, что уроки английского языка первое время будут посвящены именно этому. В прошлом моем мире каллиграфия была отдельным предметом, ну и не сравнивайте письменность мира синоби и Британии. Японский язык, развитие которого и появилось в мире Кагуи... возможно, пришедшие из-за грани люди были японцами, или преобладали японцы, не важно. В общем - местный японский, который мне, пусть и с трудом, но удалось отрыть, был все же другим. А уж сдобренная фуиндзютсу письменность, в которой встречались печати и символы, вообще к языку относящиеся отдаленно и словами не являющиеся, это отдельная тема для разговора. Печального такого разговора.
  Но я теперь британец, а английский - один из простейших для освоения языков. Да и письменность у него вполне нормальная. Если ты не клинический идиот. Или я слишком придираюсь?
  - Что? Сегодня даже сбежать не попытаешься? - спросил Блейз.
  - Ты продолжаешь задавать вопросы, ответы на которые очевидны.
  Чистописанием я, как, впрочем, и Блейз, и почти все чистокровные, не занимался. Чистокровным выдали другое задание, так же из разряда - попрактикуйся в писанине. Ох уж это массовое образование.
  - Ты там что, дьявола пытаешься призвать? - спросил скучающий сосед.
  Он, как и я, был невысокого мнения о всяких бесполезных заданиях.
  - Зачем его призывать? По мнению большей части школы достаточно спуститься в кабинет зельеварения.
  - Но ты к этой части не относишься.
  Ухмыляюсь:
  - Профессор Снейп великолепный зельевар и опытный маг. Преподаватель так себе, но зельевар великолепный. Не вижу абсолютно никаких причин считать его таким уж плохим человеком.
  - Не считая его нелюбви к детям, - добавил Блейз.
  - А это и вовсе не недостаток. Я вот тоже детей не люблю.
  Я пытался составить карту зелий. Она составляется, если необходимо принимать несколько зелий сразу, или получить одновременно несколько эффектов. Некоторые зелья усиливают действие других, некоторые взаимонейтрализуются, комбинация некоторых вызывает крайне неприятные последствия. Точнее, могут вызывать, как и везде в магии, железобетонных закономерностей нет. Но мне банально знаний не хватало, чтобы карта была полной. Делал я это без практической цели, просто для тренировки ума. Нужно "прокачивать" аналитические способности. Мозги, они медленнее всего набирают... плотность нейронных связей. Самый простой способ тренировать мозг - выполнять множество разнопрофильных задач. Не одновременно, естественно, но разнообразие учебных предметов этому способствует, например, как и чтение различной литературы, ну и, напоследок, спорт. Но последний лишь улучшает кровообращение в голове, что важно, но не первостепенно. Опыт и привычки - это хорошо, но не сидеть же два часа вообще без всякого дела.
  - Мне достался самый скучный сосед, - выдохнул Блейз.
  - Как будто ты можешь о чем-то очень интересном рассказать? - парировал я.
  - Я мог бы попытаться соблюсти рамки приличия и поддержать вежливый диалог, и с уважением отнестись к любой теме, интересной собеседнику, вне зависимости от моего личного мнения об оной теме.
  - Ой, не заливай! Из вежливости ты бы, в лучшем случае, не упоминал через каждую фразу о своем невысоком мнении о моих манерах, уме, такте, и прочим милых любому аристократу мелочах.
  Парень пожал плечами:
  - Это нисколько не помешало бы мне поддерживать выбранную тобой тему разговора. Ведь несмотря на отсутствие того самого такта и отвратительные манеры, ты вполне способен быть интересным собеседником. Ведь из-за скудоумия ты все равно не заметишь тончайших намеков на прочие твои недостатки.
  Хмыкаю:
  - Как мило с твоей стороны давать мне последний шанс. К счастью, я нахожусь не в столь плачевном положении, чтобы мне могла потребоваться чья-либо милость, тем более - твоя.
  На этом разговор как-то сам сошел на нет.
  Последняя часть урока прошла плохо, в основном из-за того, что следующим занятием Слизеринцев были полеты на метлах. Это эпохальное событие вызывало нестерпимый зуд эпического размера шила в заднице каждого первокурсника. Почти каждого. Но тех, кто не интересовался квиддичем и полетах на метлах, можно было пересчитать по пальцам одной руки трехпалого Джима, и еще бы запас пальцев остался.
  Я же на данный урок шел в смешанных чувствах. Полеты, с одной стороны, это забавно. Есть что-то приятное в самом процессе. Но! В массовой школе любое хорошее начинание сводят в дерьмо, то есть летать мы будем по распорядку, по правилам, и с кучей нюансов, и ни о каком получении удовольствия от полетов и речи не идет, потому что работает принцип - равняемся на самых убогих, а самые убогие летать не умеют. На практике ученики на уроках будут летать в паре метров от земли, так что смысла участвовать в этой клоунаде я не вижу. Ну и реального практического смысла в метлах нет. Есть аппарация, а там, где ее использовать будет нельзя, будет точно не до метел. Ну и прибавить напоследок сомнения на счет наличия хорошего учебного инвентаря. Это, конечно, элитная школа, и все такое, но спортивные метлы сюда покупать не будут точно, разве что для факультетских команд, а в руки первокурсникам дадут нечто, что не страшно потерять.
  В общем, никаких особых надежд на это занятие я не возлагал. Собирались оба курса, а нашими партнерами на этом уроке будут грифы, у небольшой каморки рядом с внутренним двором.
  - Здравствуйте, класс! - мадам Хуч, если я не ошибаюсь, жестом палочки открыла дверцу кладовки, откуда тут же вывалились метлы. - Разбирайте свой инвентарь!
  Ну вот, как и ожидалось. Чистокровные ученики без энтузиазма начали разбирать старые метлы, хотя некоторые маглорожденные воспринимали все, как должное. А вот Поттер решил выразить скепсис:
  - Мы будем подметать двор, мадам Хуч?
  Малфой ухмыльнулся:
  - Где для волшебника - привычное средство передвижения, для Поттера - знакомый рабочий инструмент.
  Ответить молниеносному не дали, всех осадила Хуч:
  - Без лишних разговоров, класс! Все за мной!
  Сама она тоже присмотрела себе метлу из более-менее пригодных к полету. Редкая для Туманного Альбиона хорошая погодка полетам не способствовала. В смысле - отсутствие ветра, конечно, радует, но яркое солнце заставляет немного жмуриться меня, и сильно жмуриться всех остальных. А пытаться смотреть в небо вообще бесполезно.
  - Итак, класс! Встаньте в два ряда! И положите метлы на землю по правую руку от себя!
  У нее каждая фраза получается с восклицанием. В повседневной жизни она себя так же ведет? Если представить ее где-нибудь в баре или просто в магазине, это еще не так смешно. Что-то вроде: "Два сладких рулета и кофе! И побыстрее!" представить несложно. А если заглянуть в более интимные подробности? Ночью, в постели: "Снимай трусы и прыгай сюда! И приведи свое достоинство в надлежащее положение!", это было бы бесподобно.
  Два ряда, естественно, получились по факультетам. Ох, эта наигранная вражда. Я стоял напротив бобра, рядом с ней же приютились Невилл и молниеносный. Драко обитался недалеко от меня, через Блейза и одного из своих цепных мопсов. А зачем метлы-то на землю бросать?
  - Готовы!? - у нее даже вопрос с восклицанием, - Теперь вытяните правую руку вперед! И четко скомандуйте метле "Вверх!"
  Поттер и Малфой выполнили команду практически мгновенно. Оба скомандовали метлам, и у обоих метлы послушно прыгнули в руку. У Невилла получалось не так уверенно, как, впрочем, и у бобра. Я руку поднимать не стал. Но четко приказал:
  - Вверх!
  Метла прыгнула вверх, и улетела бы метров на десять, если бы не взмах палочки преподавателя. Хуч имела реакцию судьи, или спортсменки. Метла взлетела лишь немногим выше моей головы и снова упала на землю.
  - Мистер Уизли! Вы хотите вылететь из Хогвартса!?
  Покосился на метлу:
  - Профессор, боюсь, на этой метле я даже со двора вылететь не смогу.
  Хуч не оценила:
  - Еще одна шутка, мистер Уизли, и следующую неделю вы будете летать с половой тряпкой по коридорам Хогвартса! Продолжайте, класс! Я хочу видеть метлы в ваших руках!
  После некоторых усилий детишки все же справились с заданием. Затем пошли короткие упражнения, призванные отделить зерна от плевел. Ученики быстро разделились на три группы. Первая, и самая малочисленная, в основном из девиц, это те, кто не слишком хотел заниматься метлами. Для них существовала облегченная программа. Вторая группа состояла из тех, кто хотел научиться летать на метлах, но пока не умел этого. Туда попали почти все маглорожденные, ну и ребята вроде Невилла. В последней группе остались те, кто уже умел летать на метле. Или, как Поттер, имел к этому что-то сродни таланту.
  И вот здесь началось самое интересное, потому что на урок заглянули капитаны факультетских команд по квиддичу. С грифиндорским классом работал их капитан, с нашим, соответственно, наш, Маркус Флинт.
  - Так, уважаемые отпрыски благородных и не только родов, - обвел нас взглядом Флинт...
  Да, я тоже был среди тех, кто умел держаться на метле. Но неужели это хоть кого-то может удивить.
  - ...наша команда сейчас имеет полный состав. Чего нельзя сказать о почетных "второе место много раз подряд". Так что если у кого из вас и есть талант к игре, не ждите, что в этом году попадете в основной состав команды, - обрадовал детишек Флинт.
  - Я войду в состав команды, - уверенно заявил Драко, - и стану следующим капитаном! Особенно если сяду на нормальную метлу!
  На метле он, может быть, сидеть и умел, но вот в остальном... хотя капитана он, возможно, потянет, определенные задатки лидера у него есть.
  - Тебя послушать, так ты из чрева вылетал верхом на метле и со снитчем в руках.
  Малфой поморщился, даже не оборачиваясь на меня.
  - Уважаемые, кто протащил в школу своего визгливого домашнего питомца?
  - Питомец лучше тебя на метле держится, Малфой, - парировал я.
  Вот теперь он развернулся.
  - Спорим? Я бы предложил поспорить на что-то, но у тебя, вот незадача, ничего нет.
  - Кроме чести, гордости и достоинства, - улыбаюсь в лицо блондина. - Спорим. Ставка?
  Флинт заинтересовался нашей потасовкой и подошел ближе.
  - Ты месяц будешь делать то, что я тебе скажу, - ухмыльнулся блондин. - Без ущерба учебе, конечно, но большего не обещаю.
  Пожимаю плечами:
  - Десять галеонов. Все равно больше с тебя и взять нечего.
  - Забили, - тут же криво ухмыльнулся Флинт, доставая из кармана снитч. - Ну, раз такие крутые, ловите!
  Золотой шарик сорвался с его руки и взмыл в небо. Мы с Драко просто держали метлы рядом с собой, но среагировали практически сразу. Я, естественно, резвее послал метлу в полет, взобравшись на нее уже метрах в трех над землей. Полетный артефакт слушался с некоторым запозданием, в полсекунды где-то, но слушался даже волевых приказов. Или интуитивных, это как посмотреть. Ведь никакого другого управления на метле не было, и все эти 'наклонитесь вперед' и прочее просто для более четкой отдачи команды.
  А дальше дело техники. Я набрал высоту, немного замедлившись, из-за чего Малфой меня даже обогнал. Но, когда снитч резко изменил направление полета, Драко не смог так же быстро развернуть метлу, а мне и разворачивать не пришлось, просто направить метлу вниз и упасть на золотой шарик сверху. Летал маленький артефакт не так резво, как на настоящих играх, видимо, для учеников.
  Приземлился рядом с Флинтом, отдавая ему побрякушку.
  - И накой хрен мне здесь десять галеонов?
  Хмурый Малфой опустился рядом. Флинт кивнул ему:
  - Приходи в следующем году, в команде освободится два места, - и, уже мне, - а ты? Хочешь стать ловцом?
  Ухмыляюсь, отрицательно качая головой:
  - Участвовать в старой британской забаве - собираться толпой и всем огребать звездюлей? Нет, это не про меня.
  Рядом грифы радовались успеху молниеносного. Он, похоже, от участия в команде не отказался. Закинув метлу на плечо, я пошел сдавать инвентарь.
  
  Глава 20
  
  - Мистер Уизли, неужели вы сочли себя недостойным факультетской команды по квиддичу? Неожиданная скромность для вашей семьи.
  Я был прав, Снейпу не с кем поболтать. Точнее в Хогвартсе до меня не было того, кто не просто способен терпеливо относиться к его шуточкам... А таких было даже несколько, например сам видел, как Снейп и Квиррелл что-то активно обсуждали, содержания разговора не уловил. В общем, не только терпеть, но еще и находить эти шутки уместными и забавными мог только я. Опыт из прошлой жизни помогал. Пока я еще был человеком, общался с Анко и Каору. А потом была Сигурэ, не упускавшая возможности меня поддеть. Нда...
  - Я не люблю квиддич, профессор, - ответил я, осторожно добавляя в котел порезанный стебель растения, академическое название которого я смогу повторить раза с третьего.
  - Любить и не надо. Надо играть. В жизни, мистер Уизли, нам далеко не всегда удается заниматься тем, что нам нравится, - философски отметил Снейп, - Достаточно, теперь помешайте и займитесь подготовкой одуванчиков. И шерсть положите поближе, она вам скоро потребуется.
  - Я не командный игрок, - продолжил отмазываться я просто ради того, чтобы услышать следующие контраргументы.
  - Нисколько не удивлен вашему тщеславию и желанию получить личные достижения, мистер Уизли. Но ловцу быть командным игроком и не требуется, - не разочаровал меня Снейп. - Требуется поймать снитч, желательно красиво, а потом пролететь перед трибунами, хвастаясь своим достижением.
  Он начинает повторяться. Хмыкаю:
  - Безмерно уважаю ваш тончайший юмор, профессор, но тема себя исчерпала. Играть в квиддич я буду только за солидное денежное вознаграждение, которое мне предлагать никто не собирается.
  На этот раз хмыкает сам Снейп:
  - Кто о чем, а Уизли о деньгах.
  Морщусь, но не отвечаю.
  - Мисс Фарли уже предприняла попытку отыграться за свою обиду? - неожиданно сменил тему профессор.
  - Еще нет. А что? Вы принимаете ставки?
  Профессор пожал плечами:
  - Не можешь остановить беспорядок - возглавь его. Но только у своего факультета, и только у старших курсов, - как в чем-то обыденном признался Снейп. - У благородных отпрысков и так слишком мало развлечений в Хогвартсе, хоть тотализатор нормальный организовать.
  Шерсть летит в котел, и зелье приобретает нужный цвет. Профессор поднимается и отстраняет меня от котла, проверяя состояние варева. На Слизерине не любят напускной порядок, видимость исполнения правил. Это за гриффиндорцами нужно бегать с плетью по коридорам, так как правилам они следовать не способны по определению. Может показаться необычным, что Снейп так откровенен со мной. Но на деле он со всеми... адекватными студентами своего факультета достаточно прямолинеен и откровенен, так что я, на самом деле, ничем перед другими не выделяюсь. Кстати, по слизеринцам, если те заслуживают, он тоже проходится крепким, пусть и цензурным, словцом, но другие факультеты опускает все же куда как чаще. Что, впрочем, делают и остальные деканы, пусть и в менее открытой форме. Вообще факультетская вражда действительно есть, и вполне настоящая. Ее не замечают одиночки, вроде меня, или например Гермиона, которая просто учится, и на остальное ей глубоко накласть.
  - Если возьмете меня в долю, готов создавать ситуации для тотализатора со стабильной регулярностью, - предложил я.
  - Как будто в ином случае вы, мистер Уизли, сможете усидеть на месте и не поймать приключений на задницу?
  - Конечно смогу, профессор! - наигранно возмущаюсь я. - При желании вообще никому в Хогвартсе на глаза попадаться не буду, за исключением уроков.
  Снейп скептически изогнул бровь:
  - И как у вас это получится?
  Широко улыбаюсь:
  - Профессор, я жил в компании шести человек и одного упыря в пяти с половиной этажном доме общей площадью чуть больше двухсот пятидесяти квадратных метров, если считать с лестницами и всякими дополнительными помещениями. И мог вполне избегать встреч с семьей. Не применяя магии.
  Снейп изогнул бровь в нечитаемом жесте и вернулся к котлу.
  - Сомнительное достижение, мистер Уизли, значащее куда меньше чем... Сносно приготовленное зелье.
  Профессор накрыл котел крышкой и взмахом палочки уменьшил пламя до минимума, оставляя зелье настаиваться. Сложил руки в замок и пристально посмотрел на меня.
  - Вы меня консультировали и поправляли. Я лишь следовал инструкции, так что...
  - Оставьте, мистер Уизли. У вас в семье все умеют сносно готовить зелья, кроме, разве что, двух ваших самых старших братьев. На первом курсе еще десяток студентов, способных повторить ваш успех, так что не возгордитесь.
  Пожимаю плечами:
  - Как скажете, профессор.
  - И вы уверены, что не хотите заниматься зельями?
  - Уверен, профессор, - киваю.
  - А чем же тогда?
  Развожу руками:
  - Дурацкими взмахами волшебной палочки и глупыми заклинаниями.
  Шутки он не оценил.
  - Еще одно передразнивание, и я отправлю вас делать опись картин школы, - или оценил.
  Ведь вот это была сильная угроза. На половине картин отсутствовали подписи, просто затерлись со временем, а значит, названия нужно было спрашивать у тех, кто на картинах изображен. Ага. У живых портретов. Которые часто ходят друг к другу в гости. Я, конечно, извернусь как-нибудь, но... Нет, такого наказания мне точно не надо.
  - Пощадите, профессор. Школа такого не переживет.
  Профессор изобразил вопросительный взгляд, приглашая меня продолжать.
  - Я воспользуюсь единственным доступным методом, кто изображен на этой конкретной картине, и какова ее история. Буду расспрашивать портреты. Соседние. Долго, нудно и во всех подробностях. Пока портреты от учеников не начнут шарахаться. Пробка на входе в башню Гриффиндора, Полная Дама не появляется на своей картине.
  - Мне казалось, вы не разделяете соперничество факультетов, - Снейп никак не выказал своего отношения к моим словам.
  - Это так, - согласился я, не давая объяснений.
  Снейп так же не стал развивать тему.
  - Зелье имеет вполне сносное качество. Завтра опробуете. А пока можете быть свободны, мистер Уизли. Не пропустите ужин.
  Поклонившись, я покинул зельевара. Про ужин он верно напомнил. Только сначала стоит вернуться в спальни и переодеться. Не то, чтобы я вдруг стал крайним чистоплюем, желающим всегда и везде выглядеть опрятным и "с иголочки". Нет. Просто испачкал рукава мантии ингредиентами. При всей моей осторожности все же мантия - совсем не та одежда, в которой стоит этой работой заниматься. Снейп был со мной полностью согласен, когда я высказал ему свои мысли. Но первокурсникам не полагалось одежды для зельеварения. Почему? Потому что на первом курсе не изучается таких зелий, для которых одежда, в теории, должна потребоваться. Сей задвиг был придуман кем-то из совета попечителей, и даже Дамблдору не хватило авторитета отменить это правило.
  Вообще, я начал составлять блок схему местных политических течений. Дамби был умеренным либералом. Он не особо поощрял резкий прогресс, как ни странно, за исключением случаев, когда старые традиции откровенно попахивали идиотизмом и мракобесием, и новшества были категорически необходимы. А вообще следовал курсу постепенных перемен. Тогда как, судя по собранной мною информации, министр был консерватором, причем достаточно рьяным. Сохранение традиций общества и установленных правил, все такое. А изучение темного лорда, даже мысленно не буду с большой буквы произносить, говорило о том, что он реакционер, пусть и местами радикальный. То есть, по сути, не далеко ушел от министра. Никто из них не был новатором, не был даже замшелым революционером. Никто не предлагал радикально менять мир, даже отдельно взятую Магическую Британию. Волди, и тот говорил о более жестком контроле грязнокровных, и отмене некоторых принятых на волне либеральных идей Дамблдора законов, но ни о какой резкой смене власти и речи не шло. Была, к слову, и другая политическая группа, не представленная ярким лидером. Националисты, под влиянием которых были приняты законы об "ограничениях для магических существ", больше никому не выгодные. Но больше они пока нигде не засветились. Четыре полюса власти, два из которых не имеют четких лидеров. Четыре полюса, между которыми определенно есть договоренности и противоречия.
  Мне жить в этом мире. И еще неизвестно, когда может наступить "эпоха перемен". Через год? Или через сотню лет? И ведь как назло - пока нет никаких предпосылок. И что не менее важно - откуда ждать удара? Кто будем моим соперником? Что же. Поживем - увидим, доживем - узнаем, выживем - учтем.
  Переодевшись, и пообещав лисице скорую кормежку, я отправился на ужин. Гомон голосов был слышен еще до того, как я подошел к воротам большого зала. Называть это дверьми язык не поворачивался. Толкнул створку и просочился внутрь, стараясь не привлекать к себе внимания.
  Ага. Не привлек.
  Заклинание сработало с громким хлопком и вспышкой света, что объяснимо. Джемма хотела привлечь внимание к такому событию. В авторе подставы я не сомневался. Открыв глаза, я явственно ощутил прохладу, и глянул вниз. На мне оставались только трусы с эмблемой команды по квиддичу, других добротных трусов в продаже не наблюдалось. И все, даже палочка исчезла. Нахожу взглядом старосту, светящуюся торжеством, и улыбаюсь ей:
  - Джемма, милая. Если хотела увидеть меня обнаженным - могла бы просто попросить. Я бы не отказал.
  Зал засмеялся. Не заржал, но засмеялся. Младшекурсники поголовно угарали. Старшекурсницы, наоборот, бросали оценивающие взгляды. Девочки средних курсов метались между первыми и вторыми. Парни смеялись, или слегка завидовали, но все равно смеялись. Преподаватели, наличествующие за своим столом, снисходительно ухмылялись. Не смеялись только близнецы, вскочившие на своих местах.
  - Джемма! Величественная валькирия! Открой тайну! Как тебе удалось!? - хором восклицали они.
  Мне тоже было интересно. Заклинания, наверняка, были наложены на одежду, причем заранее. Но мою одежду не тревожили, я бы заметил. Хотя...
  Додумать я не успел. Рядом появился эльф и, схватив меня за руку, порталом утащил в мою раздевалку.
  - Вот вещи мистера Уизли. - эльф указал на аккуратно сложенные на кровати шмотки.
  Эльфы! Нет, Джемма не заставила их себе подчиняться. Она просто пришла в комнату и наложила заклинания до того, как появились эльфы и снова вернули вещи в порядок, так, что я и не заметил. Точно куплю ей шоколадку!
  - А ужин я не пропущу? - снова облачаясь, спросил я ушастого.
  - Чидди вернет мистера Уизли в зал, как только мистер Уизли оденется, - пояснил домовой эльф.
  Элис в клетке недовольно запищала: я вернулся, а вкусняшек не принес. Перевожу взгляд на ушастого, и тот все правильно понимает, просто кивнув. Ну и ладушки.
  
  [от автора: упомянутые 'Эпоха Перемен' и 'соперник' являются отсылкой к еще не случившимся событиям Крыла. Если вы читали Крыло: ждите развития интриги, если не читали: читать не обязательно, будет интрига и объяснение в тексте. Спасибо за внимание]
  
  Глава 21
  
  Ярко-желтые. Даже кислотно-желтые наверное.
  - С первым неудачным зельем, Уизли! - ухмыльнулся сосед по комнате. - Я бы что-нибудь сказал по поводу цвета, но... Думаю, сегодня ты комментариев на эту тему еще наслушаешься.
  Пожимаю плечами:
  - Можно делать ставки. Сколько неудачных шуток я сегодня услышу? Будет ли уменьшаться количество шуток со временем? Станут шутки смешнее, или будут скатываться в треш?
  - Кто о чем, а Уизли о деньгах.
  Поморщился:
  - Подловил.
  Еще раз глянул на свою яркую шевелюру в зеркало, и начал одеваться. Я знал, что все так и будет. Даже Снейп способен на банальное мальчишество. Так что любая реакция, помимо отсутствия реакции, будет странной. Ну, волосы. Ну, яркие. И че? У кого-то каждая пятая попытка произнести заклинание оканчивается взрывом. И ничего, учится, живет себе спокойно.
  - Ты привлекаешь к себе внимания даже больше, чем Поттер, - оповестил меня Блейз. - Он только ловцом успел стать, а ты прямо выделяешься из толпы, причем постоянно. Признайся. Вы с ним затеяли негласное соревнование?
  отрицательно качаю головой, застегивая мантию:
  - Нет, все объясняется проще, Блейз. Мы оба были так несчастны в прошлых жизнях, что судьба решила восстановить вселенское равновесие и наложила неснимаемый эффект зелья удачи. Поттер вот избежал смерти, несмотря на прямое попадание смертельного заклинания. Ну и мне, как бы кто не гадил, я все равно останусь в выигрыше.
  Забини хмыкнул:
  - И это, по-твоему, проще?
  - Ну да. А что? - устремляю вопросительный взгляд на соседа.
  Тот поднимает руки, мол извини, херню спросил. Выхожу в общую прихожую, в которой достаточно много учеников. Не то, чтобы они раньше встали, просто я позже лег, и позволил себе нормальный сон.
  - О, Уизли! - Драко уже собирался что-то сказать, но я успел первым.
  - Малфой! Не трать единственную хорошую шутку впустую. Потерпи до большого зала, там будет больше зрителей.
  Драко сложил руки в замок:
  - С чего ты взял, что у меня только одна хорошая шутка?
  Он не понимает, что у меня уже заготовлен ответ? Или это естественная реакция? Ведь не ответить нельзя, а ничего хорошего в ответ он придумать не успел.
  - Предыдущую ты мусолил пару недель. Я от Гриффиндорцев за это время услышал больше оригинальных шуток, чем от тебя.
  - Это потому что ты часто общался с Гриффиндорцами, - ответил мне кто-то из старших курсов.
  - Нет, это потому что у мистера Малфоя было всего две шутки.
  Вышедший вперед Харпер улыбнулся:
  - Мистер Малфой. Шутки, это не вино. Не стоит смаковать их так долго.
  Драко покачал головой:
  - Старая шутка, которую часто употребляют, становится классикой. Что-то, вроде великолепных трусов Рональда, в моде. Что-то, вроде его Гриффиндорских наклонностей, вышло из моды. А классика вечна. Прямо как финансовая несостоятельность семьи Уизли.
  Нашел глазами вторую старосту, улыбнувшуюся при упоминании трусов.
  - Не знал, что вас, мистер Малфой, интересует нижнее белье.
  - Все нижнее, мистер Уизли, интересует исключительно вас, - поморщился Драко.
  Джемма вышла вперед, не дав Драко закончить:
  - Мне одной кажется, что в облике мистера Уизли что-то разительно поменялось.
  Все присутствовавшие прошлись по мне изучающим взглядом, но все изобразили непонимание.
  - Мне кажется, его облик ничуть не изменился. Такой же лихой и придурковатый, - вставил Драко.
  Стираю со щеки несуществующую слезу:
  - Друзья мои, как я люблю этот факультет. Вы действительно стали мне второй семьей. Я получаю от вас только любовь и понимание. Мисс Фарли, можно я вас обниму, - протягиваю руки в сторону Джеммы.
  Девушка тут же ретировалась за спину Харпера:
  - Пожалуй, воздержусь.
  Трагично вздыхаю:
  - Жаль.
  И больше ничего не говоря покинул гостиную. Первым, кого я встретил по пути в большой зал, был, что немного странно, Квиррелл. Я шел немного в обход, чтобы обойти эту дурацкую шахту с передвижными лестницами, на которой порой можно было неслабо так встрять. Боковой коридор, в котором была всего пара классов, да еще вечно закрытый женский сортир с призраком.
  - Здравствуйте, профессор.
  - А? - Квиррелл, занятый изучением какой-то картины, обернулся. - А-а. М-мистер Уизли. З-здравствуйте. Эффект от неудачного з-зелья?
  Киваю:
  - Ага.
  - Тог-гда желаю ус-спеха в с-следущий раз, - улыбнулся Квиррелл, добавив. - Не опоз-здайте на з-завтрак, м-мистер Уизли.
  - Спасибо, профессор.
  Топаю дальше, задавая себе мысленный вопрос. А что он тут вообще делает? И он не знает, что до завтрака еще полно времени?
  В коридоре у Большого Зала поравнялся с неторопливо бредущими туда же Поттером и Лонгботтомом.
  - О! Рон. У твоей семьи так проявляется смущение? Краснеть дальше вы уже не можете, и потому желтеете?
  Щелкаю пальцами:
  - Шутка номер один. На твердую четверку. Не слишком смешно, но оригинально.
  До него встреченные мною студенты только перешептывались, не комментируя мой облик в голос.
  - Где потеряли Гермиону?
  - Она в библиотеке, - ответил Невилл. - Правда, я так и не понял, зачем.
  Хмыкаю:
  - Правильный вопрос - почему.
  - И почему? - переспрашивает Гарри.
  - Потому что это Гермиона, - пожимаю плечами и использую интонацию, будто озвучиваю очевидное.
  - Я об этом не подумал, - признался Невилл.
  Он все еще не привык к ее характеру? Странно.
  Заваливаюсь в большой зал, игнорируя смешки и перешептывания.
  Уроки проходили неожиданно спокойно. Пара плоских шуток, после которых тема яркой шевелюры теряла актуальность, и остальной урок проходил без неестественного внимания к моей персоне. Ну, почти. Даже тот факт, что я, в основном, скучал, меня не слишком расстраивал. Да, это все еще общее образование с непередаваемо медленной подачей материала, но хоть материал интересен. Некоторые закономерности в школе заклинаний были. Пусть и не такие очевидные, как с ручными печатями. Ниндзютсу куда более академический предмет, а колдовство, это... Как не смешно это звучит... Искусство. Искусство, ориентированное на интуицию. Нет интуиции - развивай навык. У меня интуиция была не на высоте, но был навык, пусть и иной. Что в итоге позволяло мне оставаться среди фаворитов. Но в плане природных способностей тот же Поттер, как и Малфой, стояли на ступень выше. Ха. Как будто в прошлый раз мне это помешало.
  - Эй! Рон!
  Оборачиваюсь. На пути из большого зала меня нагоняют близнецы. Судя по виду, они воодушевлены какой-то грандиозной идеей. Ну, то есть шебутные, как и всегда.
  - Вы-то мне и нужны! - ткнул я пальцем в братьев, не успевших начать свою привычную игру в чехарду.
  Это вообще был один из эффективных способов разговаривать с этой парочкой. Взять инициативу и задавать вопросы, например, до того, как они успеют сформулировать, что им от тебя нужно.
  - Я знаю, у вас есть выход в Хогсмит, - уже тише, чтобы не сообщать эту информацию всей школе, - мне кое-что нужно оттуда.
  Близнецы переглянулись, и Фред спросил:
  - А почему бы не воспользоваться совиной почтой?
  Загибая пальцы руки:
  - Время. Запрещенная правилами покупка. Желание загрузить вас лишней работой.
  Джордж одобрительно кивнул:
  - Толково.
  - Но с чего нам тебе помогать? - спросил Фред.
  Хмыкаю:
  - Вы же хотите узнать, как малышка Джемма меня достала?
  - Хотим! - хором подтвердили близнецы.
  - Я удивлен, что ей это действительно удалось. Ты поддался? - спросил Джордж.
  Отрицательно качаю головой:
  - Я недооценил ее смекалку, - честно признаю свою ошибку. - Поэтому мне нужно пару вещиц.
  - Собираешься взять реванш? - улыбнулся Фред.
  Вновь отрицательно качаю головой:
  - Пока нет. Хочу узнать, что еще она придумает.
  - Тогда зачем тебе... Что, кстати?
  Кивнул в сторону, и сам же двинулся из большого коридора. Сейчас народу станет выходить только больше, шум, гам, все такое. Выудил из кармана блокнот и быстро набросал на листке список из разных полезных в жизни мелочей. Полезных, если ты собираешься отбиваться от мстительной ведьмочки.
  - Вот, - протягиваю список близнецам, - И вот.
  Вслед за списком протянул несколько галеонов из тех, что выиграл у Малфоя. Дворянин честно расплатился со мной тем же вечером. И даже не выглядел при этом огорченным, хотя и проиграл крупную, по меркам первокурсника, сумму. Впрочем, для дворянина, сумма была мелка, и проиграна вполне честно.
  Записку забрал Джордж, а галеоны Фред.
  - Так... Как она это сделала?
  Ухмыляюсь:
  - Можете спросить у нее. Девушка, по слухам, падка на хороший шоколад.
  - Или... - протянул Джордж.
  - Даю подсказку. Эльфы.
  Близнецы переглянулись. На лице Фреда отразилась работа мысли, он перебирал варианты. Джордж ждал, пока сработает смекалка брата. Естественно, близнецы отлично знали, что в вопросе розыгрышей других учеников эльфы были совершенно не помощники. Скорее даже противники, но не факт. Самое большее, на что студент мог бы склонить эльфа, при условии, что этого эльфа ты сначала как-то найдешь, это доставка послания другому студенту.
  - Постарайтесь не затягивать с покупками, - махнул я рукой близнецам, и пошел по своим делам.
  Мне сегодня еще отсидеть два урока и не сдохнуть при этом от скуки.
  
  Глава 22
  
  Мой план был гениален.
  Да, от скромности я не умру точно. Так вот...
  Оставить Джемму без маленькой мести я не мог, ответный удар был просто необходим. Однако стоило признать, что у нее получилось то, что не получилось у близнецов. Второй раз этот фокус, естественно, не прокатит, но ведь получилось же! А значит - я не должен выставлять ее дурой перед всеми. Но все равно должен отомстить. Ну, как отомстить... Скорее отыграться.
  Мне нужно было нечто безобидное, но в тоже время такое, что проймет ее до печенок. Да, часть плана была банальна. Она заключалась в незаметном проникновении в спальню девушек и некоторые манипуляции с ее одеждой. Даже как-то стыдно, что не придумал иного пути, но это была самая простая часть. Важно было то, в чем заключались манипуляции.
  Пожалуй, я все же перехвалил себя в плане способностей к зельям. А мне нужно было именно зелье, причем с безобидным эффектом. И... У меня не получилось. С первого раза. Даже со второго я сварил несколько не то, что мне было нужно. А ингредиентов я заказал не то, чтобы с большим запасом. В комнате для практики зельеварения, которая была у каждого факультета... Правда первокурсников пускали только с разрешения Снейпа... Которое он хрен кому дает... Но я включил все свое обаяние и выклянчил.
  Короче некоторый запас самых дешевых травок там был, и я им даже попользовался, но было там все же не все. Удобоваримое зелье получилось только с четвертого раза, да и то Снейп тут же объявился коршуном с вопросом - а зачем оно мне нужно? В привычной манере, честно и откровенно рассказал, зачем, а точнее для кого его так долго готовил. Профессор довольно улыбнулся... То есть мимические мышцы слегка сократились, и уголки губ из нижнего презрительного положения перешли в среднее нейтральное. На его лице это была почти улыбка счастья. Высказал свое: "одобрямс", ага. Начинаю подозревать, что у них тут что-то подобное в порядке вещей.
  Подготовив склянки с зельем, вернулся в свою комнату. Дело за малым, выждать момент и проникнуть в спальню девочек. В общем-то, мне просто нужно дождаться, пока в общаге факультета будет мало народа. Похоже, снова придется слинять с урока. Или нет, постараться перед самым уроком успеть побывать в общаге, чтобы просто "слегка опоздать".
  Сверху на мое плечо спрыгнула Элис, и даже не для того, чтобы напомнить о кормежке, а просто для того, чтобы ее потискал хозяин. Тыкалась носом в ладонь, и терлась об нее головой. Ухмыльнувшись, начал почесывать ее шерсть, выискивая место, в котором ей это будет нравиться больше всего.
  - Рональд, у меня к тебе нескромный вопрос.
  Поднял вопросительный взгляд на соседа, рассматривавшего, как я тискаю летучую лисицу.
  - А сколько она стоила?
  - Немногим дороже совы, - чуть пожал плечами. - Но проблема больше не в деньгах, а в том, чтобы найти такую красоту в продаже.
  Элис одобрительно пропищала.
  - Ты ее на Косой Аллее покупал?
  - Да. А тебе зачем, если не секрет?
  Блейз потерял к лисице интерес, снова заглянув в свой учебник.
  - У моей кузины скоро день рождения. Придумываю оригинальный подарок. Своего животного у нее нет, а сову или кошку, - он поморщился.
  - Вульгарно, - закончил я за него, улыбнувшись. - Какие проблемы? Девушка, подрабатывавшая в семейном бизнесе, что продала мне Элис, учится здесь. Когтевранка с седьмого курса. Зовут Оллана, я вас познакомлю. Умная ведьмочка. Ее родственник сначала не хотел связываться с Уизли, но она настояла. Так что я просто обязан свести ее с еще одним клиентом, чисто из благодарности.
  Сосед выразил удивление:
  - Знаешь, твой ответ был настолько любезен, что я начал подозревать подвох.
  - Не знаю, может у меня просто хорошее настроение.
  Время ужина, а значит, пора вернуть Элис на свое место, и двигаться в большой зал. Можно было бы задуматься о создании связей на будущее, если я действительно начну создавать свою школу с блэкджеком и вейлами. А! К Мерлину это дерьмо! Все, что мне нужно будет для открытия школы - это деньги, чтобы платить преподавателями. Если они будут согласны с моей позицией относительно учебы - станут моими сторонниками. Если не будут согласны - просто отработают свою зарплату.
  А если говорить о создании реальной команды...
  Для чего она мне? Команда - это оружие. А оружие создано для того, чтобы им пользоваться. Чтобы сражаться. Но с кем? Влезать в политику Магической Британии, на которую я срать хотел? Коноха в конечном итоге все же стала для меня домом, у меня был сын, семья. Пока я не отбросил все человеческое. Потом причины были другими. А здесь? Даже если завтра очередной Темный Лорд восстанет и поднимет свое знамя, желая водрузить его на Вестминстерском Дворце, я лишь пожелаю ему удачи в начинаниях.
  Но я не хочу ничего делать. Больше десяти лет я здесь, но не могу отпустить прошлое. А как хорошо было бы знать, чем у них там все закончилось.
  Заходил в зал я уже с ухмылкой на лице. Держать лицо. Навык, которому учатся. Необходимый для любого уважающего себя политика. И шпиона. И убийце этот навык лишним не будет. А во мне всего понемногу.
  - Оллана! - чуть поклонился Когтевранке, - Обратился бы, как подобает, но не знаю твоей фамилии. Уделишь мне минутку драгоценного времени?
  - Эм... Рон... альд, - ух ты, она запомнила мое имя. - Да, если минутку.
  Она уже собиралась вставать из-за стола, но я жестом ее остановил:
  - О, не личное дело, можем прямо здесь решить.
  Другие девушки, ее подруги и однокурсницы, посматривали с любопытством, но свои разговоры, ожидаемо, прекратили.
  - Элис показала себя отличным домашним питомцем, не нарадуюсь. Скажи, а вы сможете продать еще одного такого же?
  Оллана удивилась:
  - А зачем тебе... - тупой вопрос, но к ее чести она успела передумать его задавать. - Конечно! Правда, обойдется немного дороже.
  Девушка изобразила виноватую улыбку. Едва заметно фальшивую. Молодец.
  - Думаю, это не станет большой проблемой, - придется соседу раскошелиться. - Как скоро сможешь устроить?
  - Дай мне пару дней, чтобы списать и все уточнить.
  - Спасибо! Ты лучшая!
  И, не дожидаясь ответа, вернулся к столу Слизерина.
  - Пара дней на движение письма туда обратно, - сообщил Блейзу, - можешь готовить золото.
  Парень улыбнулся:
  - Ты обещал меня с ней познакомить.
  - Познакомишься, - кивнул, садясь за стол и накладывая себе... чего-то. - Вот когда золото будешь отдавать, тогда и познакомишься. Девушек это заводит.
  Сбоку раздался возмущенный бультых ложки в суп:
  - Не правда!
  А вот парни, особенно старших курсов, ухмыляются. Ну да, конечно, будто могло быть иначе.
  - Разве? - нахожу взглядом девушку своего курса, Дафна вроде. - То есть ты бы не была рада изящному золотому колье? Или серебряному, тебе бы больше пошло. С парой камушков.
  Но Дафна лишь фыркнула:
  - И всего-то. Этим ты даже не смог бы привлечь моего внимания.
  Изгибаю бровь, подражая Снейпу:
  - То есть саму концепцию хороших подарков ты не отрицаешь? Вопрос лишь в цене?
  - То есть всего лишь подарки, Уизли. Если человек мне не понравится, никакими подарками это не исправить.
  Перевожу взгляд на Блейза:
  - Я, конечно, не специалист, но мистер Забини вполне неплох. Вы не согласны, мисс Гринграсс?
  Какой же я стрелочник. Дафна прошлась по нему оценивающим взглядом:
  - Да, вполне неплох. Как минимум не озвучивает оскорбительных предположений о том, что мы, якобы, падки на всякие блестки, как сороки.
  Драко, обитающийся неподалеку, не упустил момента:
  - Здесь должна быть старая, как мир, шутка об Уизли и деньгах.
  Ответить ничего не успеваю, так как на своем месте поднимается Дамблдор, и привлекает внимание ударами вилки о стекло.
  - Внимание, ученики! Для всех членов дуэльного клуба, профессор Флитвик будет ждать вас со следующей недели. Второкурсники и те, кто пожелает вступить в клуб, обращайтесь к профессору Флитвику, или профессору Квирреллу, который так же будет помогать с клубом.
  Директор сел, а ужин продолжился. Драко выразил недовольство хмурым видом:
  - Жаль, студентов первого курса не допускают в клуб, даже несмотря на таланты.
  Дафна осуждающе покачала головой:
  - Поменьше бахвальства, мистер Малфой. Скромность украшает мужчин.
  Драко поморщился:
  - Это не бахвальство. Я умею обращаться с палочкой.
  А он не врет. Чары ему даются хорошо, и на курсе из серьезных соперников у него только Поттер, который тоже с палочкой на ты, будто с ней родился. Ну и я, но у меня опыт, так что тут без комментариев.
  - Надеюсь не хуже, чем с языком, мистер Малфой, - ответила Дафна.
  - Я бы ответил, но любой мой ответ будет намеком на пошлость, мисс Гринграсс, - покачал головой Драко.
  Дафну такой ответ ничуть не смутил:
  - Каждый думает в меру своего воспитания, мистер Малфой.
  Слушая обмен словесными любезностями, я добивал ужин. Завтра первое октября. Первый месяц позади, впереди еще шесть лет и восемь месяцев.
  
  Глава 23
  
  Шалость удалась!
  Топая на урок, я перебирал пальцами опустошенные склянки в кармане. У Джеммы сейчас трансфигурация, на которую опаздывать категорически нежелательно, а у нас история на которую категорически нежелательно приходить. Но меня же вежливо попросили, да?
  Проникнуть в спальни девочек было... ну не то, чтобы легко, скорее хлопотно. Двери. Двери, если к ним прикасался парень, категорически отказывались открываться. Так задумывалось. А я просто повесил Элис на ручку двери. Ручка пошла вниз, замок щелкнул, и я скользнул внутрь. Пара минут поиска, хорошо, что староста спала в спальне, как и другие ученицы, у них здесь тоже были парные комнаты. И... чувствую себя извращенцем. Потому что копаюсь в чужом нижнем белье, а точнее наношу на него зелье. Собственно, безобидное. Не собираюсь ее позорить или что-то типа того. Просто шутка. Правда, сработает не сразу, но мне и не к спеху.
  Вот так замечательно провожу время между уроками. Если потороплюсь, даже не сильно опоздаю. Ха-ха, может профессор даже не заметит моего отсутствия.
  Притормаживаю, прислушиваясь. Шаги в соседнем коридоре, голоса, вроде бы даже знакомые. Ускоряю шаг и иду на голос, просто из любопытства. Кто это еще такой смелый, что уроки прогуливает?
  За углом обнаружились Поттер и Лонгботтом, пытающиеся проникнуть в закрытый класс. Нда, вопросов стало больше, чем ответов. Включаю скилл беззвучных шагов и подхожу ближе. Подобравшись на максимально близкое расстояние, на каком могу оставаться незамеченным, громко спросил:
  - А че это вы тут делаете?
  Гриффиндорцы подскочили, но, увидев меня, чуть расслабились.
  - Ищем жабу Невилла, - ответил Гарри, невинно улыбнувшись.
  - И как часто ты используешь эту отговорку? - сложив руки в замок, спросил я.
  - Не чаще раза в неделю, - легко признался шрамоносец, - А ты сам что тут делаешь?
  - О! Я переводил бабушку через дорогу.
  Поттер улыбнулся, оценив сюрреализм отмазки, а вот Невилл не понял:
  - Какую бабушку?
  Гарри поднял взгляд к нему и покачал головой. Невилл выдающейся сообразительностью, похоже, не отличается.
  - Так что вы тут забыли во время урока?
  Поттер кивнул на дверь:
  - Мы узнали, что там хранятся старые эссе. Твои братья пару раз брали отсюда чужие, а потом переписывали, чтобы сдать. Так быстрее, чем писать самому, - он устало выдохнул. - А то я скончаюсь, если напишу еще одно сочинение на пяти листах текста.
  Ухмыляюсь. Хотя перо, это не шариковая ручка, и буквы при письме пером заметно больше, чем при письме ручкой, но эти эссе действительно в легкую съедали весь свободный вечер у большинства учеников, а у некоторых так и не один. Я же делал отписки, сжимал материал до минимума, и сдавал в таком виде, никогда не набирая заданного объема. И не получал ничего выше чем "слабо". Но баллы не снимали, а на остальное мне насрать.
  - А Гермиона? Неужели не помогает своим поклонникам?
  Поттер развел руками:
  - Помогает. Но мы же бестолочи, так что она от нас устала.
  Невилл покивал в подтверждение. Киваю на дверь:
  - Заклинанием пробовали?
  Поттер покивал:
  - Ага. Не выходит.
  Вытащил палочку и, сопровождая слова нужным жестом, сам произнес:
  - Алохомора.
  Замок приветливо щелкнул.
  - Эй! - А вот Поттер, похоже, счел это несправедливостью, - почему у тебя получилось? А у меня нет?
  Привык уже, что чары даются ему хорошо. Но заклятие и жест палочкой - это еще не все. В теории магии было английским по пергаменту написано, что очень важен волевой посыл, уверенность в том, что магия сработает именно так, как тебе нужно. На этом не заостряли особого внимания, хотя Флитвик подспудно наводил учеников на эту мысль. И это причина, по которой в школе практически не обучают боевым заклинаниям, и тем более не практикуют их. Даже в дуэльном клубе, насколько я слышал, работают с манекенами, и только старшие курсы работают в парах.
  Боевое заклинание, даже какой-нибудь ступефай, требует, чтобы маг хотел причинить вред противнику. Мелочь, да? Детишки и так играются до синяков. Если не представлять, что в обычной магловской школе будут два раза в неделю преподавать практику бокса в полный контакт, причем и девочкам и мальчикам вперемешку, чтобы детишки считали, что лупить друг другу кулаками в полную силу - норма. Для моего прошлого мира это и была норма. Но мы-то в цивилизованной Европе магического образца конца двадцатого века. Никакого насилия - ни-ни. Полагаю, печально знаменитая Авада требует, чтобы заклинатель искренне хотел убить противника.
  А сейчас мое желание, оформленное в посыл, было четче и сильнее, только и всего. Именно это и есть опыт.
  - Кому-то даются полеты на метлах, а кому-то чары, - пожимаю плечами. - У вас минут пять, не больше. Потом пожалуют блохастая с хозяином.
  И, ускорив шаг, топаю в кабинет.
  
  * * * * *
  
  - Ванильное мороженное, - произнес пароль Снейп.
  Горгулья послушно заскрипела камнями, открывая проход.
  - Проходи, Северус, - кивнул директор, когда Снейп появился в кабинете. - Чаю, кофе?
  - Воздержусь.
  Зельевар поставил на стол небольшой флакончик с мутным алым зельем и расположился в кресле, наблюдая, как Дамблдор приводит в порядок свою парадную мантию.
  - Снова попытались перенести слушание? - спросил Северус.
  - А, как дети, - посетовал Альбус. - С каждым годом все меньше ощущаю себя главой Визенгамота. Подозреваю, что Корнелиус скоро попытается сковырнуть меня с этой должности.
  Северус оставался невозмутимым:
  - И получит еще один бездействующий отдел министерства, не имеющий никаких реальных прав. Если оттуда уйдете вы, то уйдут и правые. А без них ни одно решение не будет иметь силы.
  Дамблдор вернулся за свой стол, взяв в руки принесенное зельеваром снадобье:
  - Боюсь, друг мой, что Корнелиус это понимает. Похоже, они просто пытаются сделать все, чтобы следующий министр получил кризис управления в полный рост.
  Северус оставался все так же невозмутим:
  - И каков наш план?
  - Я приложу все усилия, чтобы вытащить Сириуса, пока мне еще принадлежит этот пост. Что Визенгамот будет делать потом - посмотрим.
  - Это будет не просто. Освобождение пусть и мнимого Пожирателя создаст прецедент, - напомнил Северус. - А левые боятся этого, как огня. Как будто война закончилась не десять лет назад, а вчера.
  Дамблдор качнул головой:
  - Страх имеет свойства проникать глубоко в души людей. Немногие могут освободиться от него, если один раз стали его жертвами. Но я подумаю, чем купить правых, чтобы это решение поддержали.
  Альбус отложил снадобья, откинувшись на спинку кресла:
  - Давай о чем-нибудь приятном. Как дела у Гарри? У меня сейчас совсем нет времени на то, чтобы посмотреть на его успехи.
  - О его успехах стоит спрашивать у Минервы, - зельевар не стал демонстрировать, что разговор о Поттере ему удовольствия не доставляет, просто отвернувшись в сторону. - Но он Поттер. По способностям - весь в отца. И ему тоже повезло с умной подружкой, которая подтягивает его по теории.
  Альбус тепло улыбнулся:
  - Отрадно слышать. Как ее зовут, запамятовал...
  - Гермиона Грейнджер, маглорожденная, - Снейп попытался продемонстрировать невозмутимость, но некоторое презрение все же проскользнуло.
  - Северус, друг мой...
  Зельевар поднял руки в жесте капитуляции:
  - Я знаю, Альбус. Риддл был чудовищем, но он был в чем-то прав. Представители древних родов, сохранивших силу, уже сейчас едва выделяются на фоне остальных. Из первого курса только Поттер и Малфой, про остальных вы и сами знаете. Мы продолжаем усугублять ситуацию, а это неправильно.
  Альбус перестал улыбаться, взгляд его стал тяжелым, но Северус его выдержал:
  - Я ваш преданный сторонник, Альбус. До конца. Но игнорирование проблемы - это не выход, - ответил зельевар, глядя директору в глаза.
  - А предложения у тебя есть, или только упреки? Ты сам знаешь, что я не могу убедить попечительский совет снять, наконец, призрака с должности преподавателя. А менять саму систему? Знаешь, какая у них начнется истерика?
  Снейп все же отвел взгляд:
  - Простите. Я знаю, запастись терпением и делать свое дело.
  - Риддл всерьез всех напугал. Теперь любые идеи, хоть отдаленно напоминающие его лозунги, будут давиться в зародыше, - Альбус выдохнул, и выражение его лица смягчилось. - Но есть надежда на следующее поколение. Юный мистер Уизли больше не создает проблем?
  Северус позволил себе кривую ухмылку:
  - Смотря, с какой стороны смотреть. Как минимум, он не попадается.
  - М? - директор выразил вопрос.
  Снейп вздохнул, но все же ответил подробно:
  - Выполняет необходимый минимум, чтобы с него не снимали баллы. На чарах и трансфигурации даже выходит в плюс. Может сварить сносное зелье, но таланта к этому у него нет. Не глуп.
  Альбус добродушно улыбнулся:
  - Но он тебе нравится?
  Снейп пожал плечами:
  - Он ценит мрачный юмор. Мне это импонирует.
  Директор покачал головой, но без осуждения:
  - Ты не меняешься. Не факультет, а клубок змей, обменивающихся колкостями чаще, чем дружелюбными фразами. И декан факультету подстать. А что с полосой? Вы начали подготовку?
  Снейп кивнул:
  - Все по плану. Почти. Хагрид не хочет отдавать своего Пушка. Похоже, боится, что бедный щенок пострадает.
  Альбус усмехнулся:
  - Я с ним поговорю.
  Он поднялся, глянув на часы. Вздохнул:
  - Что же. Пришло время выслушивать старых маразматиков. Северус, друг мой, прошу... Если я стану таким же, напои меня каким-нибудь убойным ядом.
  Снейп тоже поднялся:
  - С радостью, Альбус, окажу тебе такую услугу.
  И, пронаблюдав, как директор возьмет портключ и исчезнет из кабинета, добавил:
  - Но искренне надеюсь, что не придется.
  
  АРКА 3
  
  Глава 24
  
  - Эти м-маленькие п-паразиты п-почти не встречаются в Б-британии. Но если в-вы отп-правитесь в Н-норвегию, Дан-нию или Швецию, то об-бязательно с н-ними столк-кнетесь. Ук-казанное в к-книге зак-клятие на н-них в-вполне раб-ботает, но он-но немн-ного н-неудобно. У м-местных есть б-более эффективное с-средство, и п-простое к тому же. Вам нужна об-бычная соль и овощи, п-простые помидоры и огурцы. Н-нарезаете овощи м-маленькими кусочками и м-макаете в соль, пока она не п-покроет их со всех сторон. П-потом рассыпаете кусочки в каком-нибудь т-темном углу. Все, им-мейвы вас не п-побеспокоят. - Квиррелл улыбнулся ученикам. - А еще м-можно доб-бавить в соль немного п-перца. Тогда эти мелкие п-паразиты забавно чихают и л-лопаются.
  Среди юных волшебников раздались сдержанные смешки. Но Гермиона возмутилась:
  - Профессор! Это ужасно!
  Квиррелл снисходительно ей улыбнулся:
  - М-мисс Грейнджер, н-не б-беспокойтесь. Это с-совершенно б-безвредно для им-мейв. Разве что он-ни потеряют все, наб-бранное за п-последние п-пару часов.
  Хмыкаю, рассматривая картинку пузатого шмеля в книге. Шмель шевелится и демонстрирует себя со всех сторон, во всем своем странном великолепии. Точнее пузан. Название произошло от слова "пузо". Не думаю, что хочу знать, как эти твари вообще появились. Они, в общем-то, почти безобидны, потому что людей практически не кусают. Но соскабливают верхний слой кожи... зачем-то. Впрочем, в магическом зверинце есть и еще более странные представители.
  - Н-на этом все, - Квиррелл глянул на часы, массивную настенную конструкцию, и улыбнулся. - У в-вас есть м-минут десять д-до конца урока. П-посидите п-пожалуйста тихо. Я п-проверю ваши эссе.
  - Профессор, разрешите вопрос? - подняла руку Гермиона.
  Квиррелл, уже севший за свой стол, нашел ее взглядом и кивнул:
  - Д-да. К-конечно.
  Девочка встала, чуть помялась, но все же спросила:
  - Простите за бестактность, профессор, но вам не мешает творить заклинания... ну... заикание?
  Мужчина ничуть не обиделся:
  - Х-хороший в-вопрос. М-мое з-заикание, это п-проклятие, к-которое я д-давно пытаюсь с-снять. Чтобы н-научить п-произносить з-заклинания, я н-научился п-петь, - профессор вытащил свою палочку и впервые при нас сотворил заклинание. - Люмос.
  Перед произношением заклинания он сделал вдох, и действительно как бы пропел слово. Как и у меня, свет на конце палочки был не слишком ярким, но все помещение будто стало заметно светлее.
  - Нокс.
  Свет на конце палочки погас.
  - Это д-дело п-практики.
  - Спасибо, профессор, - кивнула Гермиона, возвращаясь на свое место.
  Сидящий через проход Поттер хмыкнул:
  - Почему заикающегося профессора Квиррелла слушать интереснее, чем профессора Биннса?
  Сидевший с ним за одной партой Лонгботтом ответил:
  - Потому что он рассказывает, а Биннс просто диктует учебник.
  Они не справедливы к Квирреллу, мужик много знает и охотно делится знаниями. Пожалуй, как преподаватель, он один из лучших, среди первых курсов. Думаю, кошка и карлик справляются еще лучше, но у них больше опыта преподавания. Спраут больше любит растения, чем преподавать. Северус... Это Северус, уважаю его, как мага и как зельевара, но учитель он аховый. Остальные преподаватели - ну... Никакие. Не хорошие и не плохие. А призрак занимает почетное отдельное место.
  - М-мистер Уизли. П-подойдите, пожалуйста.
  - Иду, профессор.
  Поднимаюсь, мельком глянув на часы. Сейчас сработают, и детишки побегут на перемену, точнее сразу на обед. Интересно, что там такого необычного Квиррелл увидел в очередном моем эссе.
  - М-мистер Уизли, - поднял на меня взгляд преподаватель, когда часы натужно брякнули. - К-класс. С-свободны.
  Я глянул на свой свиток, лежавший под рукой Квиррелла. Ухты, да у меня "Превосходно".
  - М-мистер Уизли, у вас очень х-хорошие работы. К-краткий, но т-точный и в-всеобъемлющий ответ.
  Улыбаюсь:
  - Краткость - сестра таланта, профессор.
  - Ч-чехов, - кивнул Квиррелл. - З-заметно, что в-вы увлекаетесь к-классической л-литературой.
  - Вы не снижаете мне оценок из-за объема?
  Профессор отрицательно покачал головой:
  - Объем т-требуют д-для того, чтобы ученики ум-мели в-выражать свои мысли и п-практиковались в языке. У в-вас, м-мистер Уизли, с этим п-проблем явно нет. П-полагаю, чары в-вам так же даются б-без проблем.
  Ну да, умение четко формулировать мысли напрямую связано с четким формулированием заклинания. Ну, это один из способов, для тех, кто не хочет действовать по наитию, как тот же Поттер. Киваю:
  - Это так, профессор.
  Квиррелл несколько секунд смотрел мне в глаза. И... Интересный у него взгляд. Такой. Характерный. Для солдат или убийц. Цепкий, внимательный. Впрочем, никакой агрессии во взгляде нет, только интерес. Просто еще одно подтверждение того, что это бывший, а может и не совсем бывший, боевой маг. В моем прошлом бывших Безликих не бывает. В этом, полагаю, не бывает бывших боевых магов.
  - Б-были бы вы на п-пятом к-курсе или в-выше, с-спросил бы, ч-чем вы собираетесь з-заняться после учебы, - он улыбнулся, пожав плечами. - Н-но время покажет. Вы м-можете идти, м-мистер Уизли.
  - Всего доброго, профессор.
  Хм, а это забавно. Может он из Аврората? Или какой-то другой организации подобного толка? Блин, ну что за жизнь! Месяц учусь, уже попал в поле зрения каких-то служб. Пусть и совсем мельком. Но он ведь доложит. В таких службах всегда кадровый голод, так что они докладывают о возможных рекрутах. Лет через пять-семь начнут вербовать. Ну и пусть. У них денег не хватит даже на мастер класс, не то чтобы на постоянную работу для меня.
  - Уизли!
  И почему это всегда звучит, как обвинение?
  Я как раз прошел очередной поворот и налетел на старосту. Ха! Так моя шалость, наконец, сработала. Вон, какая мордашка у Джеммы яростная.
  - Староста?
  Джемма сходу толкнула меня в грудь, пытаясь увести в темный уголок. Но я, в общем-то, и не сопротивлялся особо. Что она мне сделает? Особенно на такой дистанции. Даже палочку вытащить не сможет.
  - Как ты посмел?
  Делаю искренне непонимающее лицо:
  - Посмел что?
  - Ты знаешь, о чем я, Уизли! Не ломай комедию!
  Чуть пожимаю плечами:
  - Ну так я предупредил. Ты сыграла красиво, так что я...
  - Ты хоть представляешь, что сделал!? - яростно выдохнула староста, как бы прижимая меня к стене.
  - Вещи должны были изменить цвет.
  Но девушка лишь сильнее разозлилась:
  - Должны были! Алхимик доморощенный! Да мое белье прямо на мне...
  Она подавилась последними словами, смутившись. Хм, что-то пошло не так?
  - Оу... - я не стал озвучивать свое предположение. - Я тестировал на разной ткани, такого не было. Извини, честно. Никто не заметил?
  Девушка несколько секунд стояла, яростно вдыхая и выдыхая, после чего все же ответила:
  - Нет, на твое счастье. А иначе я бы тебя утопила.
  - Не сомневаюсь.
  Легким движением высвободился из... ну ладно, польстим ей и назовем это захватом. В общем, не сильно ее оттолкнул и отошел в сторону.
  - Джемма, вот ты же нормальная девчонка, - ее взгляд изобразил вселенский скепсис, намекая, что я-то откуда в этом разбираюсь. - Но вот откуда была эта пафосная фигня в первый день? Ты сама-то в нее веришь?
  Староста поморщилась:
  - Да привыкла просто за семь лет, воспринимаю, как данность. В Хоге вещи и постраннее есть.
  Ухмыляюсь:
  - С этим не поспоришь. Давай считать, что мы квиты? Пока действительно чего-нибудь не натворили.
  Староста сложила руки в замок, глядя на меня:
  - Думаешь, я просто так прощу тебе такой издевательство?
  - Куплю тебе шоколадку.
  Она фыркнула:
  - Джеймс проболтался?
  Киваю:
  - Ага. Ну что?
  Она задумалась... И зачем-то убрала руки в карманы. А затем что-то в кармане делала. Я бы не обратил на это внимания, но вы часто видите девушек, которые убирают руки в карманы?
  - Ладно. Квиты.
  Она сделала шаг ко мне и протянула руку для рукопожатия. Смотрю на ее ладонь, но ничего не замечаю. Однако:
  - И что это?
  Она немного постояла, а затем посмотрела на свою ладонь.
  - Волосорост. Отобрала у второкурсника одного. Из магазина шутих.
  - Вау. Я впечатлен. И как работает?
  Она пожала плечами:
  - Я перенесла бы его на твою ладонь при рукопожатии. А затем любая кожа, который ты коснешься этой ладонью в течении часа, как и сама ладонь, начнет отращивать магические волосы. Безвредная штука, можно трогать руками глаза и уши, ничего не случится. Через несколько часов магические волосы исчезнут.
  Круто. Я бы даже сказал - изобретательно.
  - А если я кого-то другого коснусь - сработает?
  - Ну да, - кивнула староста.
  Подхожу и крепко жму Джемме руку, перенося средство на свою ладонь, а затем и на вторую ладонь, да и на тыльную сторону заодно. Подмигиваю удивившейся девушке:
  - Не пропадать же добру даром.
  - Противоядие? - ухмыляется девушка, и маленький стеклянный сосуд перемещается из ее кармана в мой.
  Кого бы мне осчастливить от широты душевной? Что значит - кого? Да всех встречных. Эх! Жаль народ на обеде!
  Налетаю на братьев и тут же тянусь пожать им руки:
  - О! Парни! Спасибо за доставку! Все сработало отлично!
  Близнецы не успевают сообразить, что за мной привычки пожимать руку вообще-то не водится. Залетаю в зал и быстро сажусь на свое место, главное себя самого поменьше трогать, чтобы не забыть потом, куда наносить противоядие.
  - Мистер Малфой, передайте пожалуйста соус!
  Драко не слишком удивляется, так как за столом я обычно вполне вежлив. Чаша с соусом способствует тактильному контакту. Таким же способом касаюсь еще троих сокурсников. Джемма, так же пришедшая на обед, наблюдает за мной, но вида не подает. Так, а что это все Слизерину, надо и с другими поделиться своим счастьем. Подхожу к столу воронов.
  - Оллана! - как бы случайно коснулся ее ладони, будто хотел просто опереться на стол, и, естественно, сразу убрал ладонь. - Вот парень, который хочет купить благородную лисицу.
  Блейз как-раз проходил мимо. Точнее это я так рассчитал, чтобы он оказался рядом. Девушка немного замешкалась, но жила торговки сразу взяла свое, и она что-то там спросила у Забини, а я уже шел дальше. Среди бобров... в смысле барсуков, мне поболтать не с кем, так что им сегодня повезло. Подхожу к грифам.
  - Эй, Гарри.
  Шрамоносец отрывается от еды, поднимая на меня вопросительный взгляд. Беру его за правую руку и пожимаю:
  - Успехов в завтрашней игре. Я в тебя верю.
  - А.... Спасибо... - ошарашенный Поттер принимает рукопожатие.
  Невилл, неудачно повернувшийся в мою сторону, уронил шар-напоминалку. Ну, тебе сам бог велел.
  - Эм... Привет Рон.
  Поднимаю шар и вкладываю ему в ладонь, пожимая второй рукой.
  - Привет, Невилл.
  Все, иду к выходу из зала, как бы случайно слегка касаясь ладоней тех, кого обхожу. Что поделаешь, не в лица же им руки тянуть? На выходе едва не сталкиваюсь с Квирреллом. И снова как бы случайно касаясь его ладоней.
  - Простите, профессор.
  - Уже п-пообедали, м-мистер Уизли?
  - Да, хочу еще в библиотеку успеть.
  Вышел из зала и ухмыльнулся. Добрых полсотни человек. Неплохо. Ну и напоследок...
  - Ми-и-исси-и-ис Но-о-орри-и-ис!
  Кошак выглянул на меня из-за угла. Шерстка у нее короткая, так что достаточно как следует ее почесать. Животное ничего не заподозрило. Брехня все это о чувствительности животных, просто они не разучились понимать эмоции, проявляющиеся на морде лица. Они, как бы, только таким методом и общаются, не считая непосредственно звуков. Я же ни лицом, ни телом не выдал своих намерений, так что кошак не убежал, похоже, даже простил мне пинок. Ну ничего. Мои загребуще пальцы легко ее достали и как следует "почесали". Закончив с кошаком огляделся, и свернул в туалет. Облил противоядием руки, а затем, для гарантии, вытащил из внутреннего кармана универсальный нейтрализатор и повторил действие. С Джеммы станется вместо противоядия мне воду подсунуть, но на случай самых очевидных каверз я подготовился.
  Поднимая взгляд и смотрю в зеркало. Оттуда на меня с хмурым презрением смотрит Палач Городов. Нет, лицо все тоже, Рональд Билиус Уизли собственной персоной. Палач, он там, внутри.
  - Развлекся? - спрашиваю сам у себя тяжелым злым голосом.
  Закрываю глаза и открываю снова.
  - Остынь. Повоевать мы всегда успеем. А пока можно и расслабиться.
  Лицо в зеркале хмурится:
  - Наслаждайся... Пока можешь.
  Закрываю глаза. Наваждение проходит. Я снова Рон, ученик первого курса. Пока еще могу им быть.
  
  [от автора: нет, крыша у Рона не поедет, он будет вполне вменяемым, это не разговор с шизофренией, это разговор самого с собой]
  
  Глава 25
  
  Эпидемия волосатости слегка растрясла скучные школьные будни.
  Первыми огребли близнецы, просто потому, что такие шутки водятся именно за ними. А те даже не подумали отнекиваться, и делали то, что делали в таких ситуациях всегда - не соглашались и не отрицали обвинения. Вот только все быстро сообразили, что близнецы, так то, придумывают свои средства сами, а не используют покупные из магазина. В данном же случае мадам Помфри подтвердила, что средство вполне обычное, из магазина, и эффект снимается легко. Так что подозрения с близнецов сняли.
  Следующими подозреваемыми были барсуки, которых эпидемия не коснулась. Но, по разумному размышлению, отбросили и эту идею. Ну, это же Пуффендуй. Слишком круто для них. Размах слишком большой, для разовой акции.
  Второкурсник, у которого Джемма отобрала средство, порывался что-то сказать своим, в смысле Слизерину, но его быстро попросили заткнуться.
  В конечном итоге каждый строил свои догадки и подозрения, и история постепенно сошла на нет. Разве что близнецы на меня косились. И молниеносец. И Малфой. И Оллана. И Квиррелл. Причем, кроме Малфоя, остальные выказывали молчаливое одобрение. А напыщенный индюк держал лицо и никак не реагировал.
  Единственные, кто был крайне доволен, это кошак и завхоз. Мисс Норрис целых несколько часов была пушистой няшей, а Филч весь вечер и следующий день ходил радостный, как обдолбавшийся валерьяной кот. Надо будет подобрать зелье, чтобы эффект был если не постоянный, то стойкий. Хотя бы пару дней. Можно будет отключать бдительность завхоза, просто на всякий пожарный случай.
  Смотрю в зеркало и... Даже немного улыбаюсь. Черные. Северус не стал слишком долго трахать мой мозг, так что я получил правильное зелье, придающее волосам правильный цвет. Рыжеватый оттенок остался, но он почти не заметен. Несколько дней пить зелье, хорошо хоть, на вкус никакое, не приятное и не противное. К Хэллоуину цвет уже закрепится, и о маленьком дискомфорте можно будет забыть.
  Вымыв руки, а точнее закончив оттирать от ладоней соки какого-то там фрукта с труднопроизносимым названием, который мы использовали во время урока зелий, выхожу из туалета и топаю в сторону улицы. Меня ждала магофизкультура, а у Хуч пунктик по поводу занятости учеников. Ее сержантские повадки проявляются не только в командном голосе, но и в следованию принципа - не важно, чем занят студент, лишь бы заебался. Члены команд по квидичу отрабатывали полеты, остальные... Ну, по разному. Хуч всем находила занятие, лишь бы не стояли и не бездельничали. Зачем - вопрос спорный. Конечно, какой-то минимум физической нагрузки детишкам давать надо. Но не в такой же маразматичной форме, да? В плане выполнения всяких дебильных упражнений с метлой для тех, кто на ней не летает. Но я-то летал, пусть и просто в компании с прочими летунами. Хотя на первом курсе в команде только шрамоносец, так что летали все в одной куче.
  - Рон! - вспомни говно, тут и оно.
  Оборачиваюсь. Что удивительно, к паре Толстый и Тонкий, присоединился Бобер, так что теперь уже троица шла целенаправленно ко мне. Судя по лицам, на которых, в виду возраста, были написаны практически все мысли, они только что о чем-то оживленно спорили, но к решению не пришли, и решили спросить у кого-нибудь еще. И не то, чтобы ребята поверили в мою мудрость, скорее просто я первый попался на пути.
  - Гарри, Невилл, Гермиона, - кивком ответил я всем сразу.
  - Рональд, нам просто необходимо узнать твое мнение! - как наиболее лингвистически подкованная, объяснять суть ситуации взялась Гермиона. - Давай отойдем куда-нибудь...
  - Туда! - уверенно указал шрамоносец.
  Ну... ладно, допустим, мне даже любопытно, что они там такое хотят спросить. Отходим в боковой, судя по всему, редко используемый коридор.
  - В Хогвартсе держат трехголовую собаку! - выпаливает Поттер.
  Похоже, пацана распирали эмоции, и он был уже не в силах сдерживать желание с кем-нибудь поделиться. Перевожу вопросительный взгляд на Гермиону, как наиболее договороспособную:
  - Цербер?
  Есть такие собачки. Крупные, зубастые, все такое. Но неплохо дрессируются, в Европе используются иногда, как сторожа, хотя с приходом "цивилизации" маглов все больше превращаются в просто редких магических тварюшек.
  - Именно! - излишне резко кивнула Гермиона, отчего копна волос... ну слегка вздыбилась, скажем так. - О чем только думает директор, держа такого зверя в школе!? Это же ужасно опасно!
  Складываю руки в замок на груди.
  - А где именно вы его видели?
  Троица переглядывается. Признание делает Гарри, как самый храбрый:
  - Рон не выдаст, - успокаивает он товарищей, прежде чем признаться. - На третьем этаже. В том коридоре...
  Хмыкаю:
  - Мне стоит спросить, а какого патронуса вы там делали?
  Шрамоносец пожал плечами:
  - Лестницы вывели. Мы опаздывали на урок, а они уперлись именно в этот коридор...
  - Ага. Только эти лестницы двигаются достаточно часто. Не потерпеть две минуты было? Ломанулись в запретный коридор?
  Невилл попытался вступиться за друга:
  - Мы вообще-то о псе говорили, - напомнил он, не желая спорить со мной, но уводя разговор в сторону.
  Киваю:
  - И там, конечно же, не было закрытой двери, которая бы отрезала пса от бедных первокурсников?
  Потупились. Дверь определенно была.
  - За нами шла кошка Филча, и мы пытались убежать, - попытался оправдаться Поттер.
  Даже немного удивительно. Обычно он достаточно агрессивно реагирует на попытки его в чем-то упрекнуть. Даже на капитана команды по квиддичу огрызался, насколько я слышал. Только с учителями не спорит, исходя из того, что я видел на совместных уроках.
  - Вообще мы о том, что там был пес! Что он вообще там делал!? - на этот раз попытка вернуть разговор в важное для них русло была произведена Гермионой.
  - Охранял, - пожимаю плечами. - Церберов все еще используют, как сторожей. Ты, Невилл, - бросаю веселящийся взгляд на парня, - как потомственный волшебник, не мог об этом не слышать.
  Троица переглянулась:
  - Охранял что? - выдал общий вопрос Поттер.
  Похоже, именно этот момент и является причиной и спора, а так же тем, что они хотели спросить у меня. Закатываю глаза к потолку, а сквозь него к небу:
  - Мерлин, дай мне терпения. Эта школа - Замок, ясно? Напичканный разной защитой замок. Причем замок, в который не сказать, что часто, приходят посторонние. Понимаете? В Гринготтсе за день может побывать тысяча магов, в министерстве и того больше. А здесь никого. Детишки заехали, поучились, уехали. Директор подрабатывает, сдавая защищенное хранилище в аренду, или типа того. Что вас удивляет?
  Трио переглянулось.
  - Я об этом не подумала, - признается бобер. - Я поняла, что он что-то охраняет, но чтобы вот так...
  Ум есть, опыта и житейской мудрости нет. Ничего, со временем придет. Парни тоже быстро осознают ситуацию.
  - Но разве это не опасно? Для учеников? - спросил Гарри.
  Но тут уже головой покачал Невилл:
  - Я вспомнил. Если цербер дрессированный, то загонит в угол и будет рычать, дожидаясь хозяина. Думаю, там дрессированный. Он же с ошейником был, да?
  Гарри и Гермиона почти синхронно покивали, подтверждая догадку Невилла. Поскольку разговор был исчерпан, я двинулся на урок.
  Который проходил штатно. После небольшой разминки кто-то из парней предложил слямзить из кладовки квоффл, и шрамоносец, как самый храбрый, исполнил задуманное. Хуч отвлеклась, и маневра не заметила, а когда вновь обратила на нас внимание, парни уже вовсю перебрасывались неловкими пасами, под ободряющие выкрики немногих летавших девчонок. Хуч, как заправский сержант, сняла с обоих факультетов по десять баллов, ибо кто бы ни был виноват, наказывать будут всех, но игрушку отбирать не стала. Так что остаток урока детишкам было относительно весело. Поттер развлекался и наслаждался полетом, Малфой красовался, вот только зрителей, кто мог бы оценить в полной мере, вокруг не сказать, что много. Разве что Гринграсс задумчиво стреляла глазками, но ее интерес пока был чисто общий, потому что заинтересованных взглядов удостоились, помимо Малфоя, половина летавших пацанов. Остальные, кроме шрамоносца и блондина, не настолько уверенно держались на метле, чтобы выбиваться из общей кучи. Я скромно висел рядом, не мешая веселью, но оставаясь формально в общей куче.
  И из этой самой общей кучи вывалился один из слизеринцев и, немного повисев в воздухе, подлетел ко мне. На секунду задерживаю взгляд на его лице. Теодор Нотт, худощавый темноволосый парень, чистокровный, неплохо воспитанный, как и тот же Малфой, но не стремится выделиться и получить себе побольше внимания. Потеряв интерес к брюнету, продолжил бесцельно висеть неподалеку от остальных.
  - Не думал, что здесь может быть так весело, - борясь с отдышкой после активной игры, высказал свое мнение Теодор. - В рассказах отца Хог был скучным и унылым местом.
  Его отец, вероятно, учился во время гражданской войны, или как раз перед ее началом, во времена Великой Депрессии... Ну, или вообще был Поедателем Смерти, Слизерин же. Так что в мрачных рассказах нет ничего удивительного.
  - Место не имеет значения. Все зависит от людей, - хотел добавить шутку про профессора-призрака и его способность вводить в тоску целую аудиторию, но сдержался.
  Но зато к тем же мыслям пришел сам Нотт:
  - Да, профессор Биннс кого угодно в хандру вгонит. А вот у профессора Квиррелла получается рассказывать интересно.
  Киваю:
  - Соглашусь, пожалуй, но если говорить об интересных уроках и преподавателях, я бы пожалуй предпочел профессора Снейпа.
  Нотт хмыкнул:
  - Гриффиндорцы с тобой не согласятся.
  - А кто ж их спросит?
  Слизеринец сдержанно посмеялся, но ответить не успел. Хуч привлекла наше и всех остальных внимание свистом.
  - Все живо на землю! Чтобы через пять минут все метлы стояли в кладовке! Шевелитесь!
  Мы с Ноттом, как находящиеся ближе всех к земле, и к кладовке в том числе, юркнули вниз. Уже стоя ногами на траве и закинув метлу на плечо, Теодор спросил:
  - А со стороны кажется, что ты неплохо общаешься с Грифами. Или нет?
  Отрицательно качаю головой:
  - Я общаюсь с людьми, а не с факультетом.
  Нотт бросил на меня долгий задумчивый взгляд. Пока он соображал, на земле оказались остальные студенты и заторопились к кладовке, так что он затерялся среди всех остальных. Я же, почти не глядя швырнув инвентарь в темноту, поторопился убраться подальше. Можно спокойно топать на обед, как раз нагуляли аппетит.
  - Рональд!
  Оборачиваюсь. Меня пытается нагнать Невилл, при этом иногда оглядываясь. Парень, похоже, немного взволнован. Ну... чуть больше, чем обычно, но не настолько, что бы прям взволнован.
  - Что?
  Гриф все же поравнялся со мной, и, еще раз оглянувшись, спросил:
  - Эм... Твой отец же хорошо разбирается в маглах, да?
  Сдерживаю желание поржать. Разбирается он, как же. Как турист, денек погулявший в Риме, знает итальянцев. Хотя это я еще, наверное, ему польстил.
  - Допустим.
  Невилл снова замялся, а я не торопил его с формулировкой вопроса.
  - Ну... Я пытаюсь выбрать подарок на Хеллоуин.
  Вопросительно изгибаю бровь, подражая Снейпу:
  - С каких пор на Хеллоуин дарят подарки? И причем тут маглы?
  Он пожал плечами:
  - Ба настояла, чтобы я сделал подарок друзьям.
  Эта может.
  - Допустим. А маглы причем?
  - Ну, дело в Гермионе. Она говорила, что ее родители... Эм... Лечат зубы...
  - Дантисты? - уточняю.
  - Да! Точно. И они не разрешают Гермионе есть много сладостей, вот. А какие еще подарки бывают у маглов - я не знаю. Гарри мне ничего подсказать не смог. Ну, кроме конфет.
  Смотрю на него и мысленно молюсь мирозданию, чтобы в этот раз мне не пришлось быть свахой. Одного раза мне более, чем достаточно. Хватит. Но, возвращаясь к текущему вопросу...
  - Во-первых, от коробки конфет хуже не станет. Девочки, они сладкое любят, - пожимаю плечами. - Моя сестра так точно. А по самому подарку. Слушай, магловские подарки ей и родители могут подарить. Дари наши, волшебные, могу посоветовать живые лисьи ушки, они неплохо пойдут к ее волосам.
  О, бездна, что я несу? Но Невилл кивнул:
  - Ага. Хорошо. Спасибо, Рональд. А что подарить тебе?
  - Ничего! Поверь, это будет отличный подарок. Потому что близнецы снова попытаются подкинуть мне какую-нибудь... Ну ты понял. Всякие подозрительные вещи в такие дни я почти всегда просто выкидываю.
  - А... Ну ладно.
  Хорошо, что у него нет привычки настаивать.
  Когда мы заходили в обеденный зал, туда же как раз залетели совы. Я выписал газету, так что ждал очередной выпуск "Пророка". Немного отвык от того, что через СМИ можно мониторить общее настроение обывателей, а так же отслеживать интересные тенденции, если ты, конечно, "в теме". Я был не в теме, но все равно читал. Вот только вместе со свертком почты на стол шлепнулась еще одна вопилка. Письмо уже начало открываться, когда я макнул его в тыквенный сок и накрыл сверху своей тарелкой. Внутри забулькало.
  - Мистер Уизли, вы снова портите школьное имущество? - спросил со своего места Снейп.
  - Лучше так, чем портить моим сокурсникам аппетит немелодичным голосом моей матери.
  Гринграсс, сидевшая практически напротив, улыбнулась:
  - Какая неожиданная забота о ближних, мистер Уизли.
  Делаю церемониальный поклон, насколько позволяет стол, как бы говоря "всегда пожалуйста", но не вступая в диалог, и приступаю к еде, не забывая посматривать газету. Короче делаю вид, что какая-то "вопилка" не может поколебать моего душевного спокойствия, и я вообще аристократ, и мне не с руки реагировать на всякие мелочи. Нет, ну вот что за люди? Хоть бы одно нормальное письмо прислали, я бы даже, наверное, прочитал. Может быть, даже ответил бы. Нет, шлют одни матюгальники. Спросить, что ли, у близнецов, что ей там так не нравится?
  Взгляд отфильтровал всякое бесполезное фуфло, но за одну новость все же зацепился.
  '...Так же на последнем заседании Визенгамота было рассмотрено решение о пересмотре дела Пожирателя Смерти Сириуса Блэка. Представитель Визенгамота отметил, что вина Пожирателя Смерти доказана, и этот факт не может быть оспорен, однако в случае с Сириусом Блэком, а так же с учетом всех недавно открывшихся деталей дела, следует говорить о возможности пересмотра наказание за преступления этого Пожирателя Смерти...'
  Дальше еще шли вопли о том, что Министерство хочет выпустить на свободу убийцу, и все в таком ключе. Меня же заинтересовал сам факт. Пересмотр, значит? Интересно, с чего бы? Кому-то потребовался боевой маг? А, судя по тому, что я читал о Блэке, он именно боевой маг, или близок к этому. Родственников на свободе у него не осталось, так что мзду платить не кому. Любопытная новость...
  
  Глава 26
  
  Я заочно не любил квиддич просто по рассказам фанатов. Теперь я увидел его собственными глазами и не люблю его уже очно. Хотя я ко всем видам спорта, кроме смежных с боевыми искусствами или военному делу, отношусь холодно, так что квиддич просто не стал исключением.
  - Объективно у меня есть претензии к этому спорту. Во-первых, сами игроки. В любом профессиональном магловском спорте есть разделение не только на мужчин и женщин, но и на весовые категории, и на категории по возрасту встречается. В квиддиче, и я говорю не о Хогвартском соревновании, а вообще о профессиональном турнире, никакого разделения нет.
  Малфой поморщился при упоминании маглов, но ответил вполне вежливо:
  - В магловском мире нет магии.
  Киваю:
  - Тем не менее, одна и та же метла под тобой и, к примеру, мистером Гойлом будет развивать разную скорость, - да, банальная аэродинамика магией не выключается. Метлы летают независимо от нее, но на пассажиров она вполне действует.
  - Допустим, - кивнул Малфой. - Но я буду претендовать на место ловца, а мистеру Гойлу лучше подойдет место загонщика.
  - Но все равно нет установленных правил, и в международном турнире есть крупные ловцы и худые загонщики.
  Малфой тут же парировал:
  - Значит - велико влияние личных качеств игрока. И капитан команды сам решает, как ему своими игроками пользоваться, какие тактики применять, и так далее. Если им удобен толстый ловец - они могут его поставить. Или не поставить.
  Вынужден был признать:
  - Хорошо, этот пункт - лишь моя придирка. Но возьмем, к примеру, метлы...
  Не ходить на игру Гриффиндора против Пуффендуя я мог. А вот пропустить игру своего факультета не удалось. Точнее, Снейп меня просто подкупил. Я был прав, и не прав одновременно. У него мало... хм... собеседников. Действительно общается он только с Квирреллом... Ну и немного со мной. Потому что Квиррелл - боевой маг, а я бывший синоби. Это накладывает отпечаток на мышление. Послушал я тут разговор Снейпа с МакКошкой, так разговором это можно было назвать только из вежливости. Примерно та же ситуация почти со всеми. Я не обратил на это внимания сначала, потому что его собеседники вежливо скрывали свою неприязнь. Просто привыкли. Но сам же Северус эту неприязнь вполне ощущает. Так что поговорить ему есть с кем, а вот поговорить, да что бы еще это было сколько-нибудь нормальное общение - это уже с трудом.
  - А что не так с метлами? - не понял Малфой. - Каждая команда приобретает себе самые лучшие.
  - Но я считаю, что в этом должны быть правила и порядок.
  Драко хмыкнул:
  - Уизли говорит о правилах и порядках, смешно. Но допустим. Что ты понимаешь под этим?
  Северус сидит сразу за нами, но своих комментариев пока не вставляет. Мне скучно, поэтому разговариваю. А Малфой, при всех недостатках, из первокурсников наиболее интересный собеседник. Он даже относительно вежлив, похоже, у него хорошее настроение. Да и Слизеринцы уверенно побеждают.
  - Есть у маглов такое соревнование - Формула Один. Они там ездят на гоночных болидах. Это как...
  - Я знаю, что такое машина, Уизли, - поморщился блондин.
  Хмыкнул уже я:
  - Называть болид машиной, это все равно, что называть виверну драконом. Оно, конечно, дальние родственники...
  Малфой не смог удержаться от язвительности:
  - Или как называть Уизли Чистокровными. Так-то, оно, конечно, так, но...
  Отмахиваюсь:
  - Эта шутка перестала быть смешной еще при моем дедушке.
  - Не сомневаюсь. И что там с этими болидами?
  - Эти четырех колесные монстры ездят со скоростью, что не на всякой метле догонишь. Каждая команда собирает свой болид сама. Однако есть четкие правила. Форма корпуса, множество характеристик. Таким образом, болид не дает явного преимущества, хотя и может серьезно облегчить гонку пилоту. А значит - в гонке больше значения имеют навыки пилота и всей команды, чем техника. В идеале, во всяком случае.
  Снейп тоже подал голос:
  - Вы неплохо осведомлены, мистер Уизли.
  - Я сын главы министерства по делам маглов, профессор. И я интересовался спортом маглов. У них, в виду большой численности населения, множество различных профессиональных соревнований. Да и конкуренция значительно жестче.
  - Как это? - не понял Малфой.
  Пожимаю плечами:
  - Сколько команд в лиге Квиддича?
  - Сорок две.
  - А в футболе только в Британии несколько десятков команд, разделенных на несколько лиг. Есть европейский чемпионат, есть разные международные соревнования. А чем больше участников - тем серьезнее борьба. Это я еще не говорю о том, что самого футбола есть пара видов.
  Слизеринцы загнали очередной квофл в кольцо, и трибуна разразилась подбадривающими криками.
  - Но возвращаясь к метлам, - продолжил Малфой, проигнорировав тему маглов. - У всех профессиональных команд хорошие метлы.
  Киваю:
  - Допустим. Взять вот Поттера с его Нимбусом... - напоминание о новой метле шрамоносца вызвали отрицательные чувства у всех фанатов квиддича в Слизерине. - В чем преимущества этой метлы, если отбросить понты с внешним видом?
  - Хорошая максимальная скорость и набор скорости, - начал перечислять Малфой, относительно разбиравшийся в вопросе, - послушность, особенно на виражах...
  - А недостатки?
  Драко немного задумался, но все же ответил:
  - Не очень уверенное торможение, слабый боковой маневр...
  Боковой маневр это движение перпендикулярно оси метлы. То есть взлет с места, например, или движение в право и влево без поворота метлы.
  - ...Да и вообще высоту она набирает не слишком уверенно.
  - Для ловца она подходит, а для вратаря?
  Малфой отрицательно покачал головой:
  - Нет. Лучше Чистомет, у них намного лучше маневренность на низких скоростях, а вратарю много скорости и не надо. Нимбусы, при всех достоинствах, скоростные метлы, но для игроков... Наверное чересчур.
  Прочие сидящие рядом Слизеринцы тут же подхватили эту тему, обсуждая метлы и их использование. Мне сразу стало неинтересно. Большинство с пеной у рта доказывали, что их любимая, потому что стоит дома в чулане, метла лучше всех остальных. Более ли менее адекватные сделали пару комментариев, но... Впрочем это все же Слизерин, а не Гриффиндор, так что обсуждение было относительно вежливым и этичным, что не отменяет тот факт, что обсуждением не было. Как бы вежливо детишки себя не вели, принимать чужую точку зрения никто из спорщиков не собирался. Очередное, обернутое в приличный вид, соревнование на длину пиписьки.
  А я мысленно прикинул, сколько еще раз мне придется присутствовать на играх. Вообще по турнирной системе Хога каждые команды встречались дважды, то есть у каждого факультета было по шесть игр, три в первой половине года, и три во второй. Если еще точнее, то игры проводились по два раза в месяц, шесть месяцев из девяти учебных. Октябрь, Ноябрь, Декабрь, а затем Февраль, Март, Апрель. В следующем месяце Змеи играют с Грифами, а в декабре с Барсуками. И с одной стороны результаты этих игр мне не интересны. Вот только...
  Вышел из группы спорящих Слизеринцев и пересел повыше, к декану. Команда Когтеврана пыталась отбить инициативу, но змеи все равно вели в счете. В общем-то, спасти Воронов мог только ловец, поймай он прямо сейчас снитч, пока разрыв в счете не стал катастрофическим. Все равно странная игра. Да и спортивные игры явно не для меня.
  - То, что вам не слишком интересна игра, мистер Уизли, вовсе не значит, что нужно делать вид, будто даже наблюдать за ней для вас сродни каторге, - отозвался профессор.
  От общей кучи первокурсников будто случайно отделилась Дафна, бросила на меня взгляд, поймала мой, чуть улыбнулась, и как ни в чем не бывало продолжила обсуждения. Нет, девочка. Платонические чувства мне не интересны. А то, что мне может быть интересно, незаконно до достижения совершеннолетия.
  - Есть множество занятий многократно более интересных, на мой взгляд.
  - О, человек вашего опыта и мудрости, конечно же, знает, о чем говорит, - не скрывая сарказма ответил Снейп. - Но это соревнование важно для факультета.
  - Вот только я не разделяю ни внутрифакультетского единства, ни межфакультетской борьбы.
  - Второй месяц учебы подходит к концу, Хеллоуин в эти выходные, а вы по-прежнему не завели друзей, мистер Уизли.
  Пожимаю плечами:
  - Такой асоциальной личности как я этот факт не доставляет дискомфорта, профессор.
  - Этот факт доставляет дискомфорт мне, мистер Уизли. Профессор Дамблдор считает, что социализация - важная часть обучения в Хогвартсе. А раз вы вливаться в дружный коллектив нашего факультета не желаете, я постоянно слышу выговоры по этому поводу.
  Врет. Но баллы снимать все равно бесполезно, поэтому и не пытается. Да и отработки как-то...
  - Но профессор! Представьте, какое влияние я могу оказать на однокурсников! Близкое общение со мной приведет к моральному разложению неокрепших детских умов.
  Снейп смерил меня презрительным взглядом, хотя это было почти одобрение:
  - Вы переоцениваете себя, мистер Уизли. Возможно, мне стоит попросить нашу старосту взять над вами шефство, один раз она уже нашла на вас управу.
  - Да, после чего сразу спелись. Вы хотите получить аналог близнецов на собственном факультете, профессор?
  Снейп качнул головой:
  - От представителей факультета Слизерин стоило бы ожидать более изящных... действий. Но ваша последняя выходка не оставляет надежд на хоть какое-то благоразумие.
  Развожу руками:
  - Я же сказал, плохое влияние. Даже староста оказалась ему подвержена.
  - Не думаю, что это повод для гордости, мистер Уизли.
  Сделал удивленное лицо:
  - Разве?
  Стадион на очередном крутом маневре какого-то из игроков охнул, но я лишь отследил взглядом происходящее, почти сразу потеряв к этому интерес.
  - Напоминаю вам, что перед рождественскими каникулами состоится ежегодный Рождественский Бал. Традиционно участвуют в нем пятые, шестые и седьмые курсы, однако я обязываю вас принять участие в этом мероприятии.
  Пожимаю плечами:
  - Никаких проблем, - встаю с места и подхожу к первокурсникам. - Мисс Гринграсс, - делаю церемониальный поклон, насколько позволяет трибуна, - окажите мне честь и примите предложение стать моим партнером на Рождественском Балу этого года.
  Девушка удивления не выказывает, но выражает скепсис изящно изогнутой бровью:
  - Сомнительная честь, мистер Уизли, после того, как ваше нижнее белье попало в поле зрения практически всей школы.
  Отмахиваюсь, как от назойливой мухи
  - Ничтожный инцидент, совершенно недостойный внимания.
  - Вот как? - Дафна чуть задумалась. - А не слишком ли рано вы подходите ко мне с приглашением?
  - Что вы. Даме просто необходимо подобрать бальное платье, что, с учетом нахождения в школе и некоторой труднодоступности гардероба, может вызвать осложнения. Я не смел бы причинять вам неудобства, подавая приглашения за каких-нибудь пару недель до бала.
  Вау, я все это выговорил с первого раза.
  - И снова неожиданная забота о ближнем. А вы умеете танцевать, мистер Уизли? - сохраняя немного надменное, что было ей определенно к лицу, выражение спросила Гринграсс.
  Уверенно киваю:
  - Уверяю вас, мисс Гринграсс, столь естественным для любого уважающего себя воспитанного волшебника навыком я владею в совершенстве.
  Соглашайся уже, девчонка, мне начинает надоедать разговаривать этим корявым языком.
  - Что же, - Дафна чуть кивнула, соблюдая церемониал и этикет. - Я окажу вам эту честь, мистер Уизли.
  - Благодарю, - так же соблюдая этикет, киваю и выполняю необходимые жесты руками.
  Ну, насколько я их запомнил, но вряд ли сильно ошибся. Выучивать движения до автоматизма нужно тем, у кого нет природной грации и навыков владения собственным телом. Возвращаюсь к Снейпу, чуть улыбаясь:
  - Вы всерьез считали, профессор, что это станет для меня проблемой?
  Северус ответил мне взглядом, в котором под презрением достаточно откровенно скрывалась насмешка:
  - Вы еще не знаете, на что подписались, мистер Уизли.
  Знаю, отлично знаю. Но какая, в общем-то, разница. Хоть чем-то себя развлеку, а то время слишком медленно тянется, и все становится скучно.
  Ловец Слизерина ловит снитч, знаменуя окончание матча. Факультет ликует, трибуны шумят, аплодисменты. А я под шумок смываюсь, не разделяя общей радости.
  
  Глава 27
  
  В школе Хогвартс нет праздничных обедов, но есть праздничные ужины. Типа как сегодня.
  Хэллоуин.
  Закончив очередное занятие по чарам, я смотался до подвала, покормить и выпустить полетать Элис, и только после этого двинулся в Большой Зал. Делал я это для того, чтобы наверняка пропустить поздравительную речь, которой может разразиться Дамблдор. После первого сентября у меня нет желания слушать его речи.
  Не знаю, как этот праздник отмечается у маглов, но маги придают ему несколько своеобразный смысл. Точнее, связывают с некоторыми характерными магическими явлениями. В ночь Хэллоуина появляются призраки, не все, конечно, но достаточно много, и в эту ночь они сильнее могут влиять на реальный мир, чем в остальном году. Но в Хоге призракам мешать ученикам спать запрещено. Есть еще пара традиций, связанных с ритуальной магией и нумерологией, но, пролистав материал на эту тему, ничего полезного с практической точки зрения я не обнаружил.
  Рабы-эльфы за ночь с тридцатого на тридцать первое навесили тыквенных Джеков по школе, призраки в шутку попугивали учеников, учителя заканчивали уроки фразой: 'Веселого Хэллоуина'. Безудержное веселье. Впрочем, детишки веселились, а как-то мешать им я не собирался, лишь не желал в этом участвовать.
  - Уизли!
  И почему все произносят мою фамилию так, будто это ругательство?
  - Мисс Фарли?
  Староста нагнала меня на повороте, приблизившись и перейдя на громкий шепот:
  - Можно и поприветливее, вообще-то.
  Изображаю скепсис:
  - Разве? Мы, конечно, заключили мир, но о дружбе заявлений не делали.
  Джемма сложила руки в замок, ухмыльнувшись:
  - А я уже почти начала забывать, что за твою наглость и грубость я тебя и невзлюбила.
  - Ничего, я всегда могу тебе напомнить.
  Она отмахнулась:
  - Не важно! Я к тебе по другому делу. Это правда, что ты пригласил Гринграсс на бал?
  Эх, женщины.
  - Правда, - сохраняя индифферентное выражение лица, кивнул я, - и не верю, что об этом еще не знает вся женская половина Хогвартса.
  - Ну сама Дафна не трещит об этом на каждом углу, да и Слизерин не болтает обо всем подряд...
  - Но слухи по сплетницам уже все равно разбежались.
  Фарли с улыбкой согласилась, кивнув в сторону Большого Зала:
  - Пошли, что на месте стоять, - и, стоило нам перейти на шаг. - Так почему ты ее пригласил?
  - Профессор Снейп пообещал мне съесть мой мозг маленькой чайной ложкой, если я не приду на бал в паре с девушкой.
  Джемма хмыкнула:
  - Вообще-то в этом месте ты должен был сказать что-нибудь о красоте и обаянии мисс Гринграсс.
  - Красота и обаяние мисс Гринграсс стали причиной того, что я пригласил именно ее. Хотя я немного удивлен, что она согласилась.
  - Не бери это на свой счет. Просто никто другой ее однозначно на бал не пригласит. Ее, и всех учениц с первых трех курсов однозначно. Хотя на четвертом, вдохновленные твоим примером, пара парней решились на такой же подвиг.
  - Значит я теперь пример для подражания? Забавно.
  Полагаю, тут многое складывается. Не всем хватает смелости, что понятно. Да и не все умеют танцевать. В таком свете согласие Дафны тоже становиться понятным. Я, может, и не идеал мужской красоты, но и откровенно отвратительным собеседником не являюсь. А, поскольку, другого шанса побывать на балу может и не появится, то согласие становится вполне закономерным.
  Мы свернули в коридор, в который выходили ворота Большого Зала. Шум радующихся празднику детишек здесь был хорошо слышен. Из зала выскочила Гермиона, у которой на голове забавно шевелились магические лисьи ушки. Девушка имела вид весьма обрадованный, или точнее, была в восторге, и проскочила мимо нас, спеша, видимо, к зеркалу, чтобы посмотреть на себя со стороны.
  Джемма проводила ее улыбкой:
  - Чей это подарок, интересно? Поттера?
  - Узнаешь из сплетен, Джемма.
  - Сказано было так, как будто ты что-то знаешь, - покосилась на меня девушка.
  Пожимаю плечами:
  - Не, я не в курсе.
  - Долго ей придется бежать, зеркала есть разве что на третьем этаже.
  Удивляюсь:
  - Разве зеркала не должны стоять во всех женских туалетах?
  - Тебе-то откуда знать? - ухмыльнулась девушка.
  - Часто подглядывал за девочками в туалетах.
  Пока староста соображала, что на это ответить, из зала появились молниеносец с другом. Заметив нас, они тут же приблизились:
  - Эм... Староста, Рон, - морда лица у Поттера была довольной, но имени или фамилии Джеммы он не знал, так что обратился, как умел.
  - Знакомься, ее зовут Джемма Фарли, Гарри, - и, опережая вопрос. - Гермиона пробежала куда-то в ту сторону.
  Поттер неуклюже поклонился девушке:
  - Рад знакомству, мисс Фарли.
  Невилл повторил за ним:
  - Да, я тоже рад, мисс Фарли. И спасибо, Рон.
  И побежали искать подругу. Джемма проводила их насмешливым взглядом и хитро глянула на меня:
  - Спасибо, Рон?
  Пожал плечами и продолжил движение к Большому Залу. Нужно уже перекусить. И, возможно, задуматься о костюме на бал. Не то, чтобы у меня есть деньги на хороший наряд, но если приду в повседневном - не оценят. И опять же не то, чтобы мне было не насрать на чье-то мнение, но я же Дафну пригласил сам, не стоит разочаровывать девушку.
  Проходя вдоль стола факультета, пересекся взглядом с Гринграсс. Просто взглядом, скользнули друг по другу, как едва знакомые. Лицо держит, честь семьи, ага. Но мне не жалко. Было бы куда хуже, если бы она начала выедать мне мозг вместо Снейпа.
  Сел почти у преподавательского стола, оглядел яства, и приуныл. Чего-то не хватает. Сладости меня не вдохновляют, мясных блюд достаточно, но они не сильно отличаются от повседневных... Выпивки? Я бы не отказался. Хм, фруктов нет. Странно, но совсем нет фруктов, если не считать тех, что растут в Британии. А их не сказать, что прям много.
  Наложил себе чего-то, приступил к трапезе, одновременно размышляя о проблемах насущных, как рядом с директором материализовался домовик. Что там ушастый наговорил Дамблдору, я не слышал, слишком шумно в зале, но фейс директора выразил обеспокоенность. Дамби быстро что-то передал преподавателям, но я успел услышать только восклицание 'цербер!?' от Спраут. Затем он поднялся, привлекая к себе внимание:
  - Ученики, внимание! - сделав паузу, чтобы все внимание действительно сосредоточилось на нем, Дамблдор продолжил. - В связи с особой ситуацией всем ученикам следует вернуться в свои гостиные. Старосты и деканы, сопроводите учеников. Остальные преподаватели - пройдемте со мной.
  Хм. Что еще за ситуация? Кстати, на счет учеников.
  - Профессор!
  Снейп, как и прочие деканы, вышли из-за стола и двигались к своим факультетам, успокаивать нихрена не понимающих учеников.
  - Не сейчас, Уизли.
  - Профессор! - а я настырный. - Поттер с друзьями покинули зал как раз перед тем, как я в него вошел.
  Снейп остановился, направив на меня странный взгляд:
  - Он с Гриффиндора. Его найдут друзья с его факультета.
  - Они не знают, куда он пошел. А я знаю, точнее, могу догадаться.
  Снейп перевел взгляд на стол грифов, и я тоже. МакКошка выглядела озабоченной. Северус нашел взглядом наших старост.
  - Мисс Фарли, мистер Харпер, ведите учеников в гостиную. Уизли - за мной. Минерва!
  Расклад быстро изменился, факультеты покидали зал, преподаватели вместе с Дамби уже свалили, МакГонагалл вопросительно глянула на Снейпа.
  - Северус?
  Он немного выждал, пока грифы начнут выходить из зала и отойдут, чтобы не слышать разговора.
  - Поттер покинул зал вместе с друзьями?
  Она кивнула, выражая обеспокоенность:
  - Да, с Лонгботтомом и Грейнджер. Тебе известно, где они?
  Снейп глянул на меня:
  - Уизли?
  И почему моя фамилия всегда звучит, как ругательство?
  - Мисс Грейнджер получила подарок, и хотела увидеть себя в зеркале, я полагаю. Так что она отправилась в женский туалет. Хотя мисс Фарли отметила, что на...
  МакКошка кивнула:
  - Первых этажах зеркала сняты, чтобы не нервировать призраков, сегодня же Хэллоуин.
  - Направление, Уизли? - это Снейп.
  - Из зала направо, и сразу налево.
  Декан поморщился, Кошка стала еще более обеспокоенной.
  - Сопровождай своих, Минерва. А я попытаюсь найти Поттера и компанию.
  Если сделать предположение, что Снейп не дурак и знает, что делает, то дорога в гостиную змей относительно безопасна. Значит... Цербер? Сбежал из комнаты что-ли? И что, нет никаких предосторожностей на этот случай?
  - Надеюсь на тебя, Северус, - кивнула женщина, и, догнав свой факультет, возглавила эвакуацию.
  Снейп перевел взгляд на меня, но я опередил его наставления:
  - Под ногами не путаюсь, в любой непонятной ситуации держусь подальше от источника опасности, панику не поднимаю.
  Декан секунду размышлял, принял какое-то решение, и кивнул:
  - За мной.
  Проверил палочку и двинулся за Снейпом, прислушиваясь и внимательно глядя по сторонам. Про церберов я только читал... Ага, где бы я их видел вживую... Но возможная встреча меня пугала мало. Ну да, вообще сложно представляю, что бы могло меня напугать...
  Мы поднялись на два этажа, и Снейп дважды щелкнул пальцами. Рядом с ним появился эльф.
  - Чего желает господин профессор? - поклонился длинноухий.
  - Местонахождения учеников Поттера, Лонгботтом и Грейнджер?
  Но эльф невесело повесил уши:
  - Простите, господин профессор, мы не можем их найти...
  Хм... А почему? Впрочем, Снейп удивлен не был, только напрягся и перехватил палочку.
  - Где цербер?
  - Где-то на этом этаже... Не могу сказать точнее, он нас пугает.
  Оп-па. А вот и причина слепоты рабов от магии. Песик отгоняет эльфов? И шрамоносец с компанией где-то рядом с ним, поэтому эльфы их найти не могут?
  - Будьте готовы, и сообщите директору. Иди, - приказал зельевар.
  Домовик исчез, а профессор хмуро осмотрел три коридора.
  - Разделимся? - дипломатично предложил я.
  Снейп смерил меня презрительным взглядом.
  - И что вы будете делать с цербером, Уизли?
  - Бегать, сэр. Или заберусь под потолок. Или еще что. Разберусь по ситуации. Драться с ним я не собираюсь, попросту нечем.
  Снейп сжал губы, но время уходило.
  - Заклинание вызова помощи вам знакомо?
  На секунду замираю, удивленно переспросив:
  - 'Ельп'? - дурацкое заклятие, придуманное каким-то датчанином для своего ребенка. Используется некоторыми родителями, которые всегда могут услышать, когда их ребенок зовет на помощь. И откуда он это делает в том числе.
  Снейп навел на меня палочку и тихо прошептал заклятье. По коже пробежали мурашки. Интересно, он-то это заклинание откуда знает? Мысленно представил, как буду орать 'Хелп' на датский манер, и едва не поморщился.
  - Понял. Надеюсь, вы найдете их первым.
  Но только не с моей кармой. Разделились, и я уверенно двинулся по коридору. Боевых заклинаний я не знаю. Но цербер - тварь совсем не магическая. Хотя того, что он отпугивает домовиков, я раньше не знал, так что стоит быть готовым к неприятностям. И придется рассчитывать на свое тело, а не на магию. Ну, разве что чуть-чуть на магию...
  
  Глава 28
  
  Ну, я не был удивлен.
  В том, что цербера я найду раньше Снейпа, я не сомневался. В том, что цербер найдет Поттера и ко. раньше, чем я найду его, я тоже не сомневался. Закон Мерфи. Из всех возможных вариантов ситуации случится наиболее дерьмовый.
  Поэтому крик Грейнджер и шум ломаемых перегородок меня не удивил. Я скорее делал мысленные ставки, насколько сильно цербер успеет покусать детишек, и не успеет ли он кого-нибудь прибить наглухо. Но обошлось, в коридор, видимо, от сильного удара, вылетел Лонгботтом, и, приложившись к стене затылком, отключился. Вскидываю палочку и произношу:
  - Вингардиум левиоса.
  Руку ощутимо пробивает дрожь, все же слабоват я пока для переноса таких тушек. Пинком открываю одну из дверей в какой-то кабинет, притягиваю тушку Невилла к себе, просто волоча по полу, так проще, а затем заталкиваю в кабинет. Закрываю дверь. Не думаю, что дверь остановит собачку, но отрубившийся Лонгботтом хоть не попадется ей случайно на глаза. Жаль, не практиковался в заклинании закрывания замков, а сейчас времени нет пробовать.
  Трансфигурирую цветочный горшок, стоящий у стены, в сенбон. Ох ты ж, это было не просто. Подхватываю и бегу вперед. Картина предстает передо мной занимательная. Класс, явно малоиспользуемый, судя по слоям пыли на всех поверхностях. Грейнджер держится за расцарапанную руку и отползает между парт от места схватки. Поттер, левитируя стул, пытается не подпустить к себе цербера, и тоже отползает между парт. Цербер, разбрасывая парты, приближается к героическому шрамоносцу.
  И тут такой весь из себя появляюсь я. Быстро оцениваю обстановку, свои способности, и ухмыляюсь.
  Пиздец щеночку.
  Сдвигаюсь в сторону и метаю сенбон в заднюю лапу цербера, чуть выше колена. Игла входит едва ли на треть, пес на нее не реагирует. Подхватываю обломок стула и кидаю в тоже место, чтобы загнать иглу поглубже. Входит почти полностью, норм. Цербер поворачивает на меня одну голову и лает, но поздняк метаться.
  Отменяю трансфигурацию. Сенбон превращается в горшок, и тут же ломается, однако выворачивает с мясом колено, оставляя рваную рану. Пес взвыл и дернулся, оборачиваясь ко мне и принимая как данность тот факт, что я сейчас - главная угроза.
  Трансфигурирую два куная и делаю бросок. Первый кунай сбивает в воздухе второй, перенаправляя его на другую траекторию. Второй влетает в опору люстры. А дальше просто точный расчет помноженный на опыт. Люстра падает на голову ковыляющего ко мне на трех лапах цербера, не убивая, но гарантированно оглушая на некоторое время. Последний штрих, еще одна трансфигурация...
  Воооу...
  Меня ощутимо качнуло от перенапряжения, но сознание не потерял. Подбираю сенбон и загоняю его в позвоночник псины, как раз туда, где сходятся три шеи. Отмена трансфигурации, разлетевшаяся в разные стороны плоть, заодно с кровью и кусками стула, послужившим материалом, и псина взвывает, но ничего сделать уже не может. Перелом позвоночника, он даже для магической твари вполне может быть фатален.
  Присаживаюсь на парту. Сейчас бы помочь Поттеру с подругой, но сначала нужно убедиться, что я сам не свалюсь в обморок. Как-то это было... слишком просто. И я забыл позвать Снейпа.
  - Ельп... - протягиваю я.
  Через пару секунд в классе с хлопком появляются Снейп и тот же эльфак. Еще через пару секунд директор собственной персоной вместе с Квирреллом и Помфри.
  - Уизли! - констатирует Северус.
  И почему моя фамилия все время звучит, как ругательство?
  Хочу что-то ответить, но чувствую, что из носа обильно течет кровь. Все же перенапряжение, не готово это тело к таким подвигам. В ушах набатом стучит собственный пульс, и кроме него я ничего не слышу и слышать не могу. Вокруг суета, меня осматривает Северус, что-то говорит, но, похоже, не мне. Затем ко мне подходит колдомедик, но всего на пару секунд, сразу переключаясь на доблестных, и потому наиболее пострадавших гриффиндорцев.
  Наблюдаю за происходящим вокруг несколько секунд, пока ко мне не подходит Северус, направляя в лицо палочку. Вспышка, и свет гаснет.
  
  * * * * *
  
  Дверь кабинета открылась, и в нее влетел Малфой старший.
  - Профессор Дамблдор! - несмотря на явную спешку Люциус был обыденно ухожен и выглядел величественно и высокомерно.
  - Мистер Малфой, - немного устало поприветствовал гостя директор.
  - Во имя Мерлина! Что произошло!? Кто из учеников пострадал?
  Альбус кивком предложил гостю сесть. Люциус сомневался секунду, но все же сел, по хозяйски расположившись в кресле. Совсем не так, как в него садился немного робеющий Гарри.
  - Никаких серьезных травм, Люциус. Одна Гриффиндорка была укушена, двое получили несколько ушибов и царапин, один Слизеринец получил переутомление. К завтрашнему вечеру будут полностью здоровы.
  Малфой чуть поморщился:
  - Когда вы говорили о цербере, то убеждали, что он не причинит никому никакого вреда, Альбус.
  Директор кивнул:
  - На него наложили заклятие одурманивания. Но даже так дрессура не позволила псу нанести сколько-нибудь серьезные травмы ученикам.
  Люциус нахмурился:
  - Наложили заклятие? Кто?
  - Северус сейчас работает над этим. Ты же ему доверяешь Люциус?
  Малфой чуть кивнул:
  - Да, но может все же пригласить мракоборцев? Это серьезное дело.
  - Я понимаю, Люциус, но пока не вижу в этом смысла. Я еще не исключаю вероятности, что бешенство пса стало следствием Хеллоуина и вспышки активности призраков, - Альбус отпил из своей чашки, излучая уверенность и спокойствие. - В школу никто не проникал, темномагических заклинаний не произносилось, все ученики были на местах, как и учителя. Неприятное происшествие, Люциус, но еще не повод бить тревогу. Северус отлично разбирается в магии, и ему поможет Квиррелл, а он весьма серьезный контрактор, не раз расследовавший такие дела.
  Малфой поднялся.
  - Прошу держать совет в курсе, Альбус.
  - Конечно, Люциус, конечно.
  - Надеюсь, когда придет время для полосы, таких эксцессов не произойдет?
  Дамблдор недобро сверкнул очками:
  - Полоса практически готова, и будет неоднократно проверена, мистер Малфой.
  Блондин откашлялся:
  - Кхм, простите, Альбус. Но этот инцидент взбудоражил Совет Попечителей.
  - Я, как и совет, радею за безопасность детей, и если будет хотя бы призрачная причина для беспокойства, я первым вызову сюда мракоборцев для обеспечения безопасности. Но сейчас причин для этого нет.
  Малфой кивнул:
  - Спасибо, профессор. Я успокою совет. Доброго вечера.
  - Доброго вечера, Люциус.
  Малфой старший покинул кабинет, и через некоторое время в дверь вошел Снейп.
  - Альбус.
  - Присаживайся, мальчик мой, - директор улыбнулся профессору. - Чаю? Лимонную дольку?
  - Чаю, пожалуй, - Северус сел в тоже кресло, в котором еще недавно сидел Малфой. - Наши догадки подтверждаются. Никаких следов магии в комнате Пушка не обнаружено, как и на нем самом. Дверь он выбил сам, уже впав в бешенство.
  Альбус, поставив перед собеседником чашку с ароматным чаем, вздохнул:
  - Но призрака, который мог бы такое устроить, в Хогвартсе нет. Разве что Кровавый Барон, но он был в подземелье.
  Северус согласился, разделяя беспокойство директора, добавив:
  - Я бы не исключал зелье. Но тогда встает вопрос о том, кто ему это зелье подлил.
  Дамблдор отрицательно покачал головой:
  - В школе никого постороннего не появлялось. Представить, что это затеял кто-то из учеников, или их родители руками своих чад, я не могу. Не вижу не малейшего смысла. А все преподаватели проверены, и не один раз.
  Северус пожал плечами:
  - Да... Разве что Квиринус преподает только первый год...
  - Северус, - осуждающе покачал головой Дамблдор. - Квиринус годами нарабатывал безупречную репутацию. Ради чего ему так рисковать? В работе контрактора репутация стоит намного дороже золота.
  - Да, я знаю, Альбус. Если бы не проклятие косноязычия, лишающего нас его выдающихся ораторских способностей, он бы и дальше занимался своими заказами, а не прозябал в окружении бестолковых детишек. Но у меня нет нормального объяснения поведению Пушка.
  Директор кивнул:
  - К сожалению у меня тоже, вариант с глупой шуткой даже не рассматриваю. К слову, насколько сильно он пострадал?
  Снейп хмыкнул:
  - Хагрид заливается горькими слезами. Бедному церберу оторвало заднюю лапу и едва не перебило позвоночник. Если учитывать, как магия действует на церберов, лечить его придется долго. Не факт, что успеем к концу учебного года. Аттракцион остается без привратника.
  Дамблдор погрозил декану пальцем:
  - Чему ты учишь своих подопечных, Северус? Такая жестокость в его возрасте... Пожалуй, я в одиннадцать с цербером бы справился, но не так... Хм...
  - Резко, - подсказал Снейп. - И я его ничему не учил, ему и так неплохо. Но решение по-своему изящное, и эффективное, с этим не поспоришь.
  - И жестокое, - добавил Альбус, которому была категорически неприятна такая жестокость, тем более от первокурсника. - Почему ты взял его с собой, Северус?
  Зельевар пожал плечами:
  - А что мне оставалось? В одиночку весь этаж обегать?
  - Ты мог позвать нас, - предложил Альбус.
  - А если цербер там только углы описал, когда территорию метил? Этого бы вполне хватило, чтобы эльфы сами от страха описались, так что я не был уверен, что он именно там.
  Дамблдор покачал головой:
  - И все же ты взял первокурсника с собой, и оставил его одного.
  Снейп поморщился:
  - Я знаю. Но мистер Уизли демонстрирует, по большей части, похвальную рассудительность. И осторожность. У меня была достаточная степень уверенности, что в случае опасности он попросту сбежит.
  Директор выразил на лице осуждение, на что Северус ответил показным непониманием, типа он здесь вообще не при делах.
  - Во что мистер Уизли, кстати, превращал... Эм...
  - Горшок и кусок стула. Он трансфигурировал их в большую иглу, - пояснил Северус. - Чтобы легко входила в плоть.
  Такой комментарий вызвал у директора очередной приступ негодования, что Снейпа даже развеселило.
  - А чем он сбил люстру?
  - Трансфигурировал нож, - невозмутимо ответил декан.
  - Нож? - уточнил Альбус.
  - Да. Нож. И бросил.
  Дамблдор покачал головой, выражая, что он думает о детях, умеющих метать ножи.
  - И как он все это перенес?
  Зельевар пожал плечами:
  - Никак. Спросил только, не перестарался ли он с применением магии, и не вызовет ли это осложнений. Но нет, по счастливой случайности его здоровью ничего не угрожает. Выглядит бодро, отшучивается, но это не отходняк, он всегда такой. Разочарован, что его куцых способностей хватило только на три серьезные трансфигурации.
  Дамблдор не удержался, и насмешливо фыркнул, но развивать тему не стал.
  - А Гарри с друзьями?
  Северус отвернулся в сторону:
  - Взволнованы и отходят от стресса, много болтают, в общем, почти как обычно, только в еще большей степени. Синяки и ушибы Поппи вылечила, но настояла, чтобы герои полежали еще день, не будут глупые слухи по школе разносить. Грейнджер досталось сильнее, но к завтрашнему вечеру и она будет здорова. Отделались легким испугом.
  - Что рассказал Гарри?
  - Я его не расспрашивал.
  - Северус, - настоял директор.
  Зельевар страдальчески вздохнул, понимая, что Альбус отыгрывается на нем за юного слизеринца.
  - Глаза с галеон. Адреналин бьет из ушей, едва волосы на голове не шевелятся. Но... Он больше обеспокоен состоянием друзей, чем собственным. Ну и вынужден признать, что он значительно благоразумнее папаши. Заметив Пушка, они попытались спрятаться, и у них почти получилось. Всех подвела природная грация взволнованного Лонгботтома. Потом они пытались просто не подпускать к себе пса, пока кто-нибудь не придет на помощь. Поттер ухитрился левиосой сунуть в одну пасть Пушку стул, а в другую рыцарский шлем, что псу, естественно, настроения не подняло, но время они выиграли. Лонгботтом почти успел выскочить из класса, чтобы побежать за помощью, но про его природную грацию я уже упоминал.
  Дамблдор одобрительно кивнул:
  - Рад, что они не растерялись в такой ситуации.
  - Нда, но их это не спасло. Лонгботтом недальновидно прошел слишком близко к церберу, и отхватил удар задней лапой, Грейнджер покусали, Поттер почти выдохся. А потом пришел слизеринец и спас их задницы, - сохраняя невозмутимое выражение лица, заключил зельевар, - мне это что-то напоминает.
  Альбус снова осуждающе покачал головой:
  - Северус...
  Зельевар поспешил сменить тему.
  - Квиринус заинтересовался Уизли. Почувствовал родственную душу.
  - Стоит ему напомнить, что ни о какой вербовке до пятого курса и речи идти не может, - вздохнул Альбус. - Я еще поработаю с призраками, картинами и эльфами. Постараюсь найти какую-нибудь зацепку. Но пока на этом все.
  Снейп поднялся и покинул кабинет.
  
  [от автора: контрактор - боевой маг-наемник, 'частный мракоборец' или 'мракоборец по вызову'. Услугами контракторов часто пользуются магические аристократы, когда попадают в ситуацию, в которой необходима помощь профессионала, но нет желания демонстрировать свое нижнее белье широкой общественности. То есть работа у контракторов вполне чистая и законная, поиск пропавших вещей/людей, расследование всяких неприятных случаев, снятие проклятий, помощь в сложных ситуациях. В первую очередь, помимо профессиональных навыков, цениться сохранение конфиденциальности. Некий аналог частного детектива. Неканон, но канонный Квиррелл мне не нравится ну никак]
  
  Глава 29
  
  - Выпейте это, мистер Уизли, - мадам Помфри протянула мне чашку и всем видом выразила, что мне без пререканий необходимо выполнить ее требование.
  Взял чашку и оценил на вид и запах находящееся в ней зелье. Хм, нет, не определю. Почти прозрачная голубоватая жидкость, с резким приторно сладким запахом. Не укрепляющее, не обезболивающее и не третье неизвестное зелье, которыми меня сегодня и вчера уже поили. Обезболивающее только вчера, после перенапряжения гудела голова. Вполне терпимо, уснул бы я и так, но колдомедик решила иначе. Одним длинным глотком заливаю в себя зелье, оказавшееся терпимо горьковатым, и возвращаю чашку.
  - Что это было, если не секрет?
  Помфри, забрав чашку, лишь отмахнулась. Я ей не нравился. Не знаю, почему, но факт. Может из-за факультета?
  Обед уже прошел, скоро закончатся уроки. Я из четверых участников инцидента был в наилучшей форме, уже сегодня утром мог бы идти учиться, но колдомедик здесь - перестраховщица. Хуже всего было Грейнджер, хотя я ее и не видел, это уже моя личная оценка. Вообще все мы лежали в обособленных палатах, отрезанные друг от друга занавесами, но когда Помфри уходила в свою каморку, переговаривались с шрамоносцем и его другом.
  Колдомедик ушла из моей 'палаты'. Я слушал, как ее шаги удаляются по медицинскому залу, а затем негромко хлопнула дверь. Как я уже сказал, хуже всего пришлось Грейнджер, она большую часть времени проспала, будили ее только для очередной порции зелий. Поттер, как и я, уже утром чувствовал себя отлично. Невилл несколько похуже, но сегодня днем к нему прилетела сова. Как он сам пояснил - от 'Ба'. Дамблдор сообщил ей ситуацию и заверил, что с ее внуком все в порядке. Подозреваю, что моим родителям ничего не сообщали, потому топить очередную вопилку здесь нечем.
  - Рон, ты не спишь? - прозвучал вопрос из-за занавески.
  Нет, блин, я тут дрочу в тишине.
  - Нет. А ты почему не в койке?
  Собственно я сам просто сидел на кровати, а не валялся, как больной. Уже строил план побега. Шрамоносец вместе с друзьями лежали в другом краю медкрыла, куда ближе к кабинету Помфри. Занавес отодвинулся, представив мне лохматого очкарика на обозрение. Вид Гарри имел более чем здоровый.
  - Я хотел сказать спасибо.
  Хмыкаю:
  - А почему не сказал? У тебя был вечер, ночь и весь день.
  - Такие вещи надо в лицо говорить, а не через стенки орать, - пояснил Поттер.
  Киваю:
  - Есть такое. Хорошо, говори, - и ожидающе уставился на него.
  Шрамоносец удивился, но затем хмыкнул, покачав головой:
  - Слизеринец. Я благодарю тебя за наше спасение. Я твой должник.
  - Должник, - соглашаюсь. - Сочтемся. Я пока не придумал, что просить в оплату.
  Гарри ухмыльнулся:
  - Кто о чем, а Уизли о деньгах, - он сел на койку в соседней палате.
  Развожу руками, мол нечего ответить.
  - Можно вопрос?
  Ухмыляюсь:
  - А если я скажу нельзя?
  - Я все равно спрошу.
  - Спрашивай. Не обещаю, что отвечу.
  Гарри кивнул, принимая правила игры:
  - Ты действительно пригласил однокурсницу на Рождественский Бал?
  Закатываю глаза:
  - И ты туда же? Пригласил, пригласил. Завидуйте молча.
  - Да я не о том, - отмахнулся Поттер. - Ты танцевать умеешь?
  Киваю, изображая на лице вопрос. Ему-то зачем?
  - А меня научишь?
  Хм...
  - А тебе нахрена?
  - Я хочу сходить на бал, - ухмыльнувшись, ответил шрамоносец.
  - С кем?
  Поттер поднял лицо к потолку:
  - Гермиона, пойдешь со мной на Рождественский Бал?
  Пауза длилась секунд десять.
  - Я не умею танцевать.
  - А если Рон нас научит? - уточнил формулировку Поттер.
  В этот раз пауза длилась секунд двадцать.
  - Пойду, - ответила девочка.
  Поттер посмотрел на меня, и на лице у него была ехидная улыбка. Это что-то типа 'мы так тоже умеем'?
  - Повторю вопрос: а тебе-то это нахрена?
  Поттер пожал плечами:
  - Представь, как все охереют!
  Истинные гриффиндорцы. Нет, это не отвага и не смелость. Они просто отмороженные и безбашенные.
  - Будешь должен мне дважды, - ответил я.
  Самому стало интересно, какой фурор они произведут.
  - Идет. Но нужно тайное место для тренировок, чтобы всей школе не стало об этом известно.
  - И вам потребуются костюмы, - добавил я.
  Поттер изобразил непонимание.
  - Гринграсс, моя спутница на балу, гарантированно будет в вечернем платье. Мне, к слову, тоже не помешает костюм... Хоть какой-то.
  Правда, учитывая возраст, платье будет ну очень скромное, ибо не положено. Впрочем, даже одиннадцатилетняя девочка вполне может быть элегантной, наверное. Здесь все сильно не так, как в моем прошлом. В принудительном порядке все поголовно маги с раннего детства боевыми искусствами не занимаются, а значит, не имеют тренированных фигур, но все же...
  Поттер задумался, а затем воодушевленно хлопнул в ладоши:
  - Вот и отработаю долг частично. Устрою костюмы нам с Гермионой и тебе заодно.
  Киваю. Теперь бы еще придумать, как это сделать...
  Дверь открылась, и в больничное крыло кто-то вошел. Поттер тут же нырнул за занавес, чтобы добраться до своей кровати. Шаги вошедшего остановились у моей палаты.
  - Мистер Уизли? - спросил Дамблдор.
  А ему-то что от меня потребовалось. Но ответить я ничего не успел, из своей палаты выскользнул Поттер.
  - Профессор Дамблдор!
  Директор отвлекся от меня, переключившись на, похоже, своего любимчика. Или может протеже?
  - Гарри! - голос демонстрировал осуждение, но все же наигранное. - Тебе разве не рано вскакивать с постели?
  - Я здоров, профессор! Правда!
  На шум ожидаемо вышла и колдомедик.
  - Мистер Поттер! - вот ее голос выражал самое искреннее негодование. - Мало того, что шумите в больничном крыле, так еще и нарушаете режим!
  Я вздохнул и покачал головой. Детский, блин, садик. Большую часть разговора между директором, колдомедиком и шрамоносцем я пропустил мимо ушей, он меня никак не касался. А вот когда Дамби успокоил Помфри и выпросил небольшие поблажки для Поттера, началась часть, касающаяся и меня.
  - Профессор Дамблдор. Рон согласился научить нас с Гермионой танцевать...
  Поскольку разговор шел у моей палаты, так как директор как остановился там, так и стоял, он отдернул ширму и посмотрел на меня:
  - А вы умеете танцевать, мистер Уизли?
  Легче сказать, чего я не умею.
  - Да, господин директор.
  - И научить сможете? - Дамби улыбнулся.
  - Да, господин директор, - повторил я с той же интонацией.
  Он снова перевел внимание на Поттера:
  - Отрадно видеть такие стремления в подрастающем поколении.
  - Да. Я хотел попросить у вас помощи, профессор, - волнения, что интересно, в голосе у него не было.
  Вообще удивительно целеустремленный и уверенный в себе парень.
  - О! - кажется, это даже обрадовало Дамблдора. - И чем я могу помочь, Гарри?
  - Нам нужно место, для уроков. Ну... Я не хотел смущать Гермиону и себя, пока мы будем учиться. Не хотелось бы... Ну...
  Не верю, что смущение ему вообще ведомо.
  - Это не проблема. Выделим для этого класс... Когда-то в Хогвартсе учили бальным танцам, но эти уроки упразднили. Но, думаю, вы сможете воспользоваться классом.
  - Да!? Спасибо, профессор! - искренне обрадовался Поттер. - И еще одно. Можно как-то заказать костюмы для нас с Роном, и платье для Гермионы?
  Альбус задумался, и, наконец, кивнул:
  - Я поговорю об этом с профессором МакГонагалл. Не беспокойся, мы решим эту маленькую проблему.
  - Спасибо, профессор!
  - А теперь возвращайся в свою палату, не стоит беспокоить мадам Помфри, - настоял директор.
  Воодушевленный шрамоносец свалил, а Дамблдор переключил внимание на меня. Он уже приходил к Поттеру, но со мной и словом не обмолвился. А вот теперь решил поболтать.
  - А где вы научились танцевать, мистер Уизли? - спросил он, заходя в мою палату и прикрывая полог.
  Говорил он негромко, и, думаю, грифы нас не слышали.
  - Врожденный талант, господин директор. От бабушки, наверное.
  Ага, так я ему и рассказал. Впрочем, директор внешне никак не обиделся.
  - Полагаю, отрывать конечности вы научились там же?
  Чуть пожимаю плечами:
  - Это была самозащита, - подумал, и добавил. - Точнее защищал я не себя, но...
  Дамблдор остановил меня поднятой ладонью:
  - Я рад, что ты вступился за других учеников. Рискуя собой оказать помощь другим - это, без сомнения, достойный похвалы поступок.
  Хм... Тогда о чем он?
  - Дело в цербере? Я, вроде бы, его не убил.
  - Нет, это всего лишь сторож. Мы его заменим без особого труда. Нет, мальчик, дело в другом, - директор, пренебрежительно отмахнувшись от упоминания псины, вздохнул. - Я уже говорил тебе, что учил когда-то того, кого позже начали называть Темным Лордом. Волдеморт, когда был учеником Хогвартса, так же без сомнения готов был применить свои силы для защиты других учеников. Но вы должны кое-что понять, мистер Уизли. Вы еще растете, развивается и ваша магия. Сейчас она податлива, она меняется, развивается, и принимает те формы, которые вы ей придаете своими поступками и мыслями.
  Изобразил на лице вежливый интерес. Что-то я не понимаю, к чему именно он клонит. Это я чего-то не догоняю, или он слишком туманно изъясняется?
  - В дуэльном клубе ученики до пятого курса включительно тренируются только на манекенах. А в парных поединках не применяют никаких заклятий, способных наносить даже самый незначительный урон оппоненту.
  А вот теперь проясняются некоторые моменты.
  - Для наиболее эффективного применения боевых заклинаний необходимо хотеть причинить вред противнику, - озвучил я уже известную мне истину.
  Директор кивнул:
  - Да, это так. Но в вашем возрасте, мистер Уизли, это очень опасная практика. Потому что частое использование боевых заклинаний изменит вашу магию. Сделает ее разрушительной, агрессивной. И темной. Безобидное обезоруживающее заклятие в исполнении темного мага не просто выдернет палочку из рук противника, а переломает в ладони все кости, если не оторвет пальцы, - маска доброго дедушка отошла в сторону, Дамблдор хотел меня предупредить.
  Предупредить и предостеречь, ведь это наверняка не весь список побочных эффектов.
  - И дело ведь не только в магии, господин директор?
  Тот кивнул:
  - Да. Темные волшебники медленно, но неотвратимо сходят с ума. Я не хочу тебя пугать, но это очень важно. Если ты продолжишь применять магию подобным образом, то сначала потеряешь контроль над ней. А затем и над самим собой.
  Хочу! Хочу быть темным магом! Усиление всей атакующей и проклинающей магии! Безумие? Не смешите! Я уже был Прахом, и ничего, крыши не лишился. Сдвиги и нарушения психики в допустимых пределах. Хочу!
  - Я понял, господин директор. Я не буду применять такие заклинания.
  Дамби улыбнулся, довольный результатом.
  - Рад, что ты понимаешь. Вдвойне рад, что ты не закрылся в своем одиночестве. И кстати... Для перемещения тела лучше использовать не Левиосу, а Левикорпус. Тратит намного меньше сил, если нужно передвинуть другого мага, - поделился он со мной по секрету.
  Изобразил несколько смущенную ухмылку:
  - Я не знал этого заклинания, так что использовал, что умел.
  - Ничего страшного, научишься со временем, - ободрил меня Дамблдор, снова приняв вид старичка. - У вас еще все впереди. Поправляйтесь, мистер Уизли.
  - Так я уже, господин директор.
  На чем мы и распрощались.
  Я не хотел ехать на каникулы домой... А вот теперь хочу. Устрою магическую охоту на все, до чего дотянусь, и что не жалко. Садовых гномов ждет геноцид в самой кровавой форме. И не только их. Чмо на чердаке доживает последние свои дни, в этот раз ему не жить. Спасибо, профессор Дамблдор, за такую интересную информацию.
  - И смутился Дьявол, и увидел, как жестоки могут быть Ангелы.
  
  Глава 30
  
  Триумфальное возвращение такого всего героического меня в общагу змей вышло...
  Неожиданно тепло.
  Вот уж не ожидал, что меня действительно будут встречать, причем встречать так тепло. Ну, хм, для Слизерина это прямо верх теплого приема.
  Когда я зашел в гостиную факультета, едва не был сбит с ног Теодором Ноттом. В том плане, что он быстрым шагом направлялся к выходу, и будь я так же неуклюж, как... среднестатистический маг, то имел бы все шансы столкнуться со слизеринцем. Но я среагировать успел, сделав шаг назад и избежать столкновения, а так же давая Нотту возможность остановиться.
  - Уизли?
  Я говорил, как обычно звучит моя фамилия в устах магов? Да? Тогда повторюсь. Звучит так, как будто он ругнулся.
  - Собственной персоной. Пройти дашь?
  Теодор ухмыльнулся и, сделав шаг назад, громко произнес:
  - Вы зря беспокоились, мисс Гринграсс, Уизли выглядит вполне дееспособным.
  Он вернулся в гостиную, дав и мне возможность зайти. Здесь находилась половина первого курса, а так же некоторые из старшекурсников. Они что-то обсуждали, судя по тому, как они сидят или стоят и их реакции на мое появление и фразу Нотта.
  - Вы плохо слышали, мистер Нотт. Я пеняла мистеру Уизли на то, что он подверг свою жизнь опасности, после того, как пригласил меня на бал. Самоустраниться по причине травм с его стороны выглядело бы в крайней степени невежливо.
  Вау, она все это без подготовки и почти без паузы произнесла? Малфой поморщился, чем-то недовольный.
  - Мистер Малфой проспорил, - негромко прояснил реакцию блондина Нотт. - Они с Блейзом поспорили на срок твоего возвращения и состояние. А я, как нейтральная сторона, согласился сходить на разведку.
  Складываю руки в замок:
  - А из-за чего ажиотаж, дамы и господа? Не произошло ничего, заслуживающего вашего внимания. Ну, почти...
  Мне ответил Харпер, сидевший чуть в стороне:
  - Не скажите, мистер Уизли. Судя по крикам и рыданиям Хагрида, лесничего школы, некто изверг и живодер Уизли оторвал бедному Пушку лапу и перебил позвоночник, едва не убив совсем. Пушок, насколько нам удалось установить, является громадной трехголовой собакой, также именуемой цербером.
  Выражаю крайнее удивление:
  - Что сделал? - усмехаюсь. - Вот, что значит - ненадежные источники информации. Это все ложь и наветы, господа. Ну, посмотрите на меня. Разве мог я сотворить что-то столь ужасное?
  Слизеринцы переглянулись, и Харпер выразил общее мнение:
  - В легкую.
  Наиболее дружелюбно настроенные ко мне ребята рассмеялись, остальные вели себя более сдержано. Хороший момент, чтобы оценить детишек. Они еще изменятся, радикально изменятся. Школа - это так, херня. Почти тепличные условия, даже здесь. Отдаю должное, Дамби всерьез пытается создать у детишек напряжение достаточное, чтобы обстановка в школе напоминала обстановку во взрослом рабочем коллективе. Пытается в меру своего разумения, и, на мой скромный взгляд, далеко не всегда удачно. Да и бесполезно это, дети не осознают, что такое реальная жизнь, пока их в нее не ткнут носом. А еще лучше, если опустят мордой, чтоб вся голова в дерьмо ушла, чтобы не просто почувствовать вкус, а успеть начать захлебываться им. Однако все это будет потом. Но вот сейчас...
  Нотт улыбается, но взгляд внимательный. Он больше слушает, чем говорит обычно, и даже сейчас напряжен. Возможно, я угадал с родом деятельности его отца? Гринграсс, как и все первокурсницы змей, просто девчонки. Просто в Дафну этикет вбивали значительно усерднее, чем в остальных. Блейз сын своей матери, приспособленки до мозга костей. Поболтать с ним можно, а вот доверять спину противопоказано. Сейчас его характеру негде проявиться, но со временем... Либо пойдет по стопам мамочки и станет мальчиком-ловеласом, либо возненавидит ее и ударится в какую-нибудь другую крайность. Ту, которую сочтет противоположной поведению мамочки. Остальные пока просто никто.
  Стоит отдельно отметить разве что блондина с начавшей образовываться свитой. Два шкафа с пустыми антресольками можно считать мебелью. Признаков полноценного ума не демонстрировали, будут выдрессированы до качественных верных исполнителей. Никогда таких не любил, для меня подобные были одноразовым инструментом. Своих шестерок я вытаскивал на уровень достаточный, чтобы спихнуть на них часть своей работы, а остальных не держал при себе дольше, чем необходимый минимум. Еще начал замечать Паркинсон, набивающуюся в компанию Малфоя. Не думаю, что неглупой девочке комфортно в компании двух безинициативных индюков и одного индюка напыщенного, но она крутится рядом. Больше никто к ним в друзья не набивается, да и сам Малфой не стремится слишком уж близко с кем-то сходиться. Полагаю, какие-то рамки для поведения ему дома вдолбили.
  Вот и выходит, что дети волшебников, даже одиннадцатилетние первокурсники, являются именно детьми аристократии. А полукровки, которых и без того немного... Не замечают этого. Им не вбивали в головы эти основы.
  Из старших курсов почти ни с кем не общался настолько, чтобы делать выводы. Старосты закрылись в глухом нейтралитете к происходящему, и просто поддерживают определенный порядок. Остальные, если не считать факультетской команды по метломячу, с первокурсниками контактируют по минимуму. Что странно, не видел разговоров, в которых старшие бы рассказывали что-то младшим о жизни в школе. А ведь наверняка всяких историй у них хватает. Но нет, открытые разговоры только между собой. А еще выделяются старшие курсы, в смысле пятый, шестой и седьмой. Они даже друг с другом общаются не часто. Хм... Уже определили цели на будущее, и оказались в разных лагерях? Хогвартс - территория нейтральная, но к его окончанию те или иные взгляды должны появиться, как и цели на будущее. Если кто-то захочет пойти в Аврорат, то дети или иные родственники сторонников Волди могут с большой вероятностью записать бывших сокурсников в потенциальных врагов. Лорд просрал войну десять лет назад. Нынешние ученики седьмого курса тогда находились в возрасте семи-восьми лет примерно. Достаточно, чтобы проникнуться ненавистью к Аврорам, которые "несправедливо заключают их родителей в тюрьму, чем отрывают от семей". Не удивлюсь, если половина старшекурсников змей искренне считают, что в Азкабан сажали несправедливо, и вообще это был произвол со стороны власти. Мне был год, но некоторые разговоры на соответствующую тему в доме я слышал, сидя на руках Молли, с поправкой на то, что мой-то папаша как раз был на стороне "зарвавшейся власти".
  - Вы несправедливы ко мне, мистер Харпер, - улыбаюсь старосте.
  На мысли ушли те секунды, которые однокурсники отдавали должное удачной шутке старосты. Харпер, да. Полукровка, староста и, судя по уверенности, которую он излучает, уже знает, чем будет заниматься после школы.
  - Сказал волшебник, которого с трудом отговорили от идеи зажарить заживо беспомощного упыря, - припомнила Дафна.
  Отрицательно качаю головой:
  - Это в корне неверная формулировка. Я хотел уничтожить паразита и вредителя, к которому, по непостижимым для меня причинам, как-то слишком хорошо относятся члены моей семьи.
  Слизеринцы ответили новыми смешками.
  - А еще ты угрожал своим сокурсникам физической расправой. Причем сразу трем, - вставил свои пять кнатов Малфой.
  Хмыкаю, поднимаю руки в жесте капитуляции:
  - Ладно, ладно, вы меня раскусили. Я пришел на Слизерин, чтобы стать Темным Магом, а так же собрать гарем из невинных девственниц. Вот, - указал на волосы, одновременно отмечая приближающиеся со спины шаги, - Уже начал темнеть.
  - Весьма оригинально, мистер Уизли, - за моей спиной появился Снейп. - Но, боюсь, не могу оценить ваш тонкий юмор по достоинству. Вернитесь в свою комнату, у меня к вам серьезный разговор.
  Еще один. Сначала директор, теперь декан. Что? Тоже будет предупреждать меня об опасности темной стороны?
  - Представление окончено, - придавил Снейп авторитетом свой факультет, и двинулся за мной.
  Вернувшись в комнату сразу проверил Элис. Крылан выглядел довольным жизнью, видимо, магические рабы хорошо заботились о малышке. Она даже проснулась и выразила радость от моего возвращения. Хм, значит, дело не только в том, что я ее кормлю, да? Элис даже не пыталась кусаться и царапаться, протягивая ушастую башку к моей ладони и пытаясь облизать пальцы.
  - Неужели соскучилась, малышка? - я начал тискать рукокрылую. - Меня не было всего-то сутки.
  В комнату зашел Северус:
  - Удивительное зрелище. Потенциальный маньяк и его милый питомец. Сохраню это воспоминание, буду просматривать его в перерывах между чтением заметок о ваших ужасающих похождениях, мистер Уизли.
  Нда, еще один.
  - А почему вы так уверены...
  Полностью вопрос сформулировать не успеваю, Снейп накладывает заглушающие чары на комнату, отчего слегка закладывает уши и все звуки приобретают некоторое эхо. Затем Северус направляет палочку уже на меня.
  - Легилименс!
  Нашла коса на камень... Хотя скорее муха налетела на лобовое стекло автомобиля, едущего миль так под сто пятьдесят в час.
  Секундное замешательство обеих сторон. Я ощущал на себе влияние нового для меня способа залезать в мозги ближнего. А Северус ощущал на себя последствия от практического применения поговорки "с разбегу об телегу". Зельевар быстро прервал действие заклинания и пошел наворачивать круги по комнате, держась за переносицу.
  - Теперь понятно, почему шляпа так на вас реагировала, мистер Уизли.
  Встряхиваю головой, возвращая себе четкость мышления:
  - А с каких пор преподаватели могут влезать в мысли...
  Но он снова не дал мне закончить вопроса:
  - С каких пор одиннадцати летний волшебник разбирается с цербером, как с тараканом беззащитным?
  Нет, так дело не пойдет.
  - И часто вы детям в мысли забираетесь? - ответил я вопросом на вопрос. Слышать эхо в собственном голосе было необычно и забавно.
  Северус, наконец, остановился и сложил руки в замок. Ему все еще было больно, откат от лобового столкновения с трамваем не прошел до конца, но декан держал лицо. Презрительный взгляд, по крайней мере, вышел безукоризненно.
  - Когда вы впервые убили, мистер Уизли?
  Пожимаю плечами:
  - Кого считать? Насекомое? Рыбу? Разоравшуюся под окном птицу?
  Снейп нахмурился уже по-настоящему:
  - Ваше самое первое осознанное воспоминание, с которого вы помните всю свою жизнь?
  Возвращаю ему его же изогнутую бровь:
  - И что заставит меня отвечать на такие вопросы?
  Северус вздохнул, но, наконец, ответил:
  - Вы можете мне не верить, мистер Уизли, но я на вашей стороне.
  Изображаю крайний скепсис.
  - Не удивляйтесь, я постараюсь все объяснить, если вы, конечно же, в состоянии слушать и воспринимать информацию более сложную, чем инструкцию к метле. Вы знаете историю маглов? - продолжил он.
  - В общих чертах, - а это уже интересно.
  - В тысяча восемьсот сорок седьмом году на престол взошла королева Виктория. В пятидесятом она заключила договор с Министром Магии Эванджелиной Орпингтон "О взаимопомощи". На деле это значило, что маги начали принимать активное участие в войнах маглов на стороне Великобритании. В пятьдесят пятом маги вступили в Крымскую Войну на стороне Великобритании, как и во все последующие войны. Договор был аннулирован только в сорок пятом году этого столетия. За это время количество магов в Британии сократилось вдвое.
  Оп-па. Не, я замечал некоторые тенденции и непонятные намеки в текстах по современной истории, но чтоб так? О договоре я, во всяком случае, слышу впервые.
  - Неужели за сто лет так воевать и не научились?
  Снейп выразил искреннее презрение:
  - Чем лучше воевали мы, мистер Уизли, тем больше подготовленных магов выступало со стороны противника.
  Логично.
  - Догадываюсь, что это не конец истории.
  Декан снова смерил комнату шагами и остановился передо мной.
  - Чтобы справиться с проблемой было решено повлиять на количество приходящих в магическое сообщество маглорожденных.
  Бинго! Остальное я могу додумать и сам. Полагаю, что-то пошло не так, и результат получился не совсем тем, или совсем не тем, который ожидался. Если прикинуть логически... Взять хотя бы наш первый курс... Три потенциально сильных волшебника. Причем один из них я, и меня считать не стоит. Из маглорожденных... Ну Грейнджер, конечно, умненькая, но чтобы назвать ее сильной волшебницей... Это что же получается...
  - Судя по вашему лицу, мистер Уизли, вы либо ничего не поняли, либо поняли все и не подали виду.
  Киваю:
  - Я ничего не понял и не подал виду. Точнее, я понял, что все кончилось не так, как задумывалось. И демарш Темного Лорда, - Снейп поморщился при упоминании Волди, - был ничем иным, как реакцией на проблему. Но причем здесь я?
  Снейп взмахом палочки превратил столик в кресло и расположился в нем.
  - То есть факт влияния магов на количество рождающихся маглорожденных вас не удивляет?
  Пожимаю плечами:
  - Меня бы удивило отсутствие такой возможности. Уж за две тысячи с лишним лет нашли бы способы.
  Северус кивнул:
  - Это так. Был проведен ритуал с участием сильнейших магических семей. Вскоре рождаемость в магических семьях упала катастрофически. Иногда случаются отклонения, например в вашей семье, но это не отменяет той закономерности, что в прочих магических родах не всегда есть даже два ребенка. Так же увеличилось количество сквибов. А количество маглорожденных хоть и возросло, но они были в большинстве своем посредственностями и неудачниками.
  Поморщился:
  - Взялись за хер, не зная, с какой стороны писать. Но причем здесь я?
  Снейп хмыкнул:
  - Где ваша обычная удача, сопутствующая новичкам и дуракам? Как и мистер Поттер, переживший смертельное заклинание в детстве, вы являетесь выбивающимся из правил исключением. Или, как предполагали некоторые неглупые люди, это ответная реакция самой магии, восстановление естественного баланса. Иногда маги, которые и так должны были родиться талантливыми, стаовяться очень талантливыми.
  - Допустим. И зачем вы мне все это рассказали, профессор?
  Снейп вздохнул:
  - Причин несколько. Профессор Квиррелл является контрактором-одиночкой, но он однозначно догадывается о природе ваших талантов. Директор... - декан помедлил. - Не может не понимать, но делает вид, что не понимает.
  - Он поставил на Поттера.
  Северус смерил меня новым презрительным взглядом, но все же согласился:
  - Именно.
  - И я - конкурент?
  - Именно, - повторил зельевар. - Но не зазнавайтесь сверх меры. Вы лишь в самом начала своего пути, и к совершеннолетию вполне можете оказаться аутсайдером. Особенно, если не будете проявлять осторожность. И вы спрашивали меня о моих целях...
  Снейп выдержал паузу.
  - Во-первых, предостеречь. Волдеморт, в юношестве Том Марволо Риддл, был весьма талантливым и сильным магом, значительно сильнее вас. Его судьба вам известна. Во-вторых, личные цели. Вас они не касаются. В-третьих... Об этой проблеме известно два десятка лет, не менее. Но Темный Лорд был единственным, кто хотел что-то сделать, как-то все исправить.
  - Вернуть все, как было, я полагаю, - предположил я.
  Снейп кивнул:
  - Да. Это опасно, мы снова не могли просчитать последствия. Но министерство не делает вообще ничего. Как и Дамблдор. Или делают, но слишком медленно.
  День откровений прямо. Столько хороших новостей разом. Вот мне и глобальная проблема, которую надо решать. Северус тем временем продолжил:
  - Я бы сейчас с вами не откровенничал, мистер Уизли. Но вы привлекаете к себе все больше внимания, на пару с Поттером.
  - Вы сами меня с собой взяли, - напомнил я. - Хотели проверить, верны ли ваши догадки?
  Декан кивнул:
  - Сам не рад результату. Но будем играть с тем, что есть.
  Хмыкаю:
  - И вас, профессор, совсем не смущает, что вы разговариваете с одиннадцатилетним пацаном, как с... Ну, скажем, молодым человеком?
  Он ответил мне таким же хмыком:
  - А это не очевидно? Вы мальчишка, мистер Уизли, но способны думать и оперативно принимать решения. Ну вот и подумайте. А затем примите решение - готовы вы со мной работать или нет?
  Сидим. Молча смотрим друг на друга. Ладно. В целом меня это даже устраивает. Все веселее, чем просто просиживать штаны в школе.
  - Допустим, готов. И каков план?
  Декан отмахнулся:
  - Для вас: ждать и учиться. Сейчас ваши знания таковы, что ни о чем серьезном и говорить не стоит. Все равно ничего не поймете. Если откровенно, никаких знаний у вас нет. Так что учитесь, - он поднялся. - И сообщайте мне о том, о чем сочтете нужным. Надеюсь, я не ставлю перед вами непосильную задачу, мистер Уизли, и вы в состоянии отличать действительно важные новости от всякой ерунды?
  - Тогда у меня один вопрос. Что охранял цербер?
  Снейп хмыкнул:
  - Это ерунда. Совет Попечителей поручил нам организовать тренировочную полосу препятствий для учеников седьмого курса. Небольшое соревнование, которое собирались провести летом.
  Ну, почему бы и нет.
  - Понятно. Но вы так и не сказали, что с нашего маленького соглашения получаю я? Зачем мне во всем этом участвовать?
  Снейп смерил меня очередным презрительным взглядом:
  - Я переоценил ваши способности, похоже. Обучение у одного из лучших волшебников школы и не только, вы считаете недостаточной перспективой?
  Выражаю скепсис:
  - От скромности не умрете, профессор, - пересаживаю задремавшую Элис на плечо и протягиваю Снейпу руку. - Мы с вами сработаемся.
  Зельевар подумал немного, но ответил на рукопожатие. После чего снял магию и покинул комнату.
  Эх, профессор, знали бы вы, какая участь постигла моих предыдущих кураторов, держались бы от меня подальше. Но в целом ситуация занятная. В моем прошлом мире количество синоби относительно количества людей было ничтожным. Да и большинство синоби ничего особенного продемонстрировать не могли, так, среднячки. Действительно сильных ниндзя по пальцам пересчитать можно. Но, тем не менее именно синоби определяли судьбу всего мира. Здесь ситуация похожая, если кучка магов способна повлиять на такой, казалось бы, естественный показатель, как рождаемость маглорожденных в одной отдельно взятой стране.
  Однако меня интересует не сама проблема, а то, как я могу извлечь из нее максимальную личную выгоду. А для этого, как верно заметил Северус, мне нужно учиться. И не той фигне, которой учат по общей программе. Это становится... нет, не интересно. Любопытно...
  
  Глава 31
  
  [от автора: снова будет неканон, теперь касательно некоторой магии. Сразу говорю, переубеждать меня бесполезно]
  
  - Об-бычно это з-заклинание из-зучают во в-второй п-половине учебного г-года. Но я с-считаю, что в-вам б-будет п-полезно знать од-дно из с-самых универсальных з-защитных з-заклятий, - объяснял Квиррелл. - С-сегодня мы б-будем из-зучать заклинание П-протего и его р-разновидности...
  Класс воодушевился. Я, признаться, тоже заинтересовался. Материал в учебнике я, естественно, прочитать уже успел, не много его там и было. А вот послушать объяснение специалиста будет не лишним. Почти мастер класс, если бы он еще не разжевывал все для детишек.
  Что нужно знать об одном из самых универсальных, и в тоже время эффективных защитных заклинаний? Как и во многих других случаях - параметры барьера будут сильно зависеть от самого волшебника. На базовом уровне, то есть нашем текущем, барьер примет на себя пару-тройку заклинаний от средней силы волшебника, после чего исчезнет. У наиболее талантливых может удержать больше ударов, даже есть вероятность отражения заклятия в противника. Внешний вид щита так же зависит от мага. Барьер, который поставил Квиррелл, имел форму двухметровой в диаметре линзы, был почти прозрачным со слегка зеленоватым оттенком. Самым сложным, по словам Квиррелла, было задание правильного посыла для заклинания. Чтобы заклинание получилось четким и мощным, нужно сосредоточиться на желании остановить нечто, что к тебе приближается. Мысленно представить, что выставляешь перед собой ладони и говоришь 'стой!'. Если сосредоточиться на самозащите, типа закрыться руками от опасности, заклинание выйдет слабым, и точно не сможет отразить магию противника обратно. Более сложные формы этого барьера позволяют поглощать энергию некоторых заклинаний, или ставить не привязанный к заклинанию барьер, а щит, допустим, отделяющий одну комнату от другой. Так же более сложные варианты щита позволяют блокировать и физические объекты, тогда как обычный 'Протего' блокирует только заклятия. Естественно, 'непростительные' он не останавливает.
  Это если сжато.
  Квирел дополнял рассказ примерами из своего опыта, историей возникновения и прочим информационным мусором, необходимым для развития детишек. Так что на теорию ушло не менее половины урока. Затем еще некоторое время ушло на разжевывание материала для наиболее туго всасывающих. Но в конечном итоге мы все же дошли и до практики.
  - П-пажалуйста, р-разойдитесь п-по классу и от-тработайте п-применение, - велел нам Квиррелл.
  Отошел в сторонку и достал палочку. Можно, конечно не выпендриваться... М-м-м... Нет, пошли все в жопу. Закрыть глаза, сосредоточиться. У меня уже был превосходный щит. Атаки обратно во врага не отражал, зато мог выдержать такие техники, какие бы пол Хогвартса снесли с одного попадания. Правда, я его в руке носил, как примочку, но эта штука все равно была вшита в мою чакросистему.
  - Протего.
  Естественно, пшик. Расслабиться, очистить разум, сосредоточиться снова. Вспомнить в мельчайших деталях то ощущение, что дает барьер.
  - Протего.
  Передо мной появилась полусфера, состоящая из знакомой алой рунописи, повторяющей рисунок печати, составляющий основу тому барьеру, что я использовал в прошлой жизни. Видно через него мне вполне четко, так что заклятие можно считать удачным.
  - М-мистер П-поттер, м-мистер М-малфой, м-мистер Уизли, - Квирел, кажется, был искренне рад нашим успехам. Хотя почему бы и нет. - П-позвольте?
  Щит шрамоносца напоминал линзу Квиррелла, но был голубоватым. В исполнении индюка напыщенного щит имел скорее овальную форму, давая больше защиты с боковых направлений, и был хорошо виден, а также имел желтый цвет. Поттер кивнул профессору и приготовился принимать атаки.
  - Ступефай!
  Заклятие Квиррелла врезалось в барьер Поттера. Выглядело это так, будто щит шрамоносца - это лед. А заклятие - это выплеснутая из чашки горяча вода. То есть выглядело все так, будто нечто протопило в барьере немного свободного пространства и замерло. Ну, защита сработала, так что зачет. Второе заклинание протопило барьер полностью и, если бы Поттер не уклонился, то достало бы его.
  - Д-десять б-баллов Гриффиндору, м-мистер П-поттер. Ин-нтересное явление - з-замедление п-пробивших щит з-заклинаний. Мистер Малфой.
  Щит блондина от первой же атаки пошел трещинами, но выдержал три удара, прежде чем рассыпался.
  - Д-десять б-баллов Слизерину, м-мистер М-малфой, широкий щит. М-мистер Уизли?
  Я кивнул.
  - Ступефай! - красная искра врезалась в мой щит и исчезла с легкой вспышкой. - П-полное б-блокирование, как и у м-мистера Малфоя.
  Затем последовало еще четыре заклятия, с тем же результатом. Барьер выглядел практически точно так же, как в момент сотворения, разве что в местах, куда прилетели заклинания, потускнел.
  - Л-любопытно, - одобрил профессор.
  Еще два заклинание прилетели в одно из потускневших мест, пробив дыру диаметром в десяток сантиметров.
  - М-мозаичный щит, - Квиррелл удивленным не выглядел. - Протего Моса. Д-десять б-баллов Слизерину.
  У всех остальных, у кого щит вообще получился, никаких особых эффектов не было. Щит Невилла наоборот получился маленьким, едва закрывающим его фигуру, но зато удержал аж семь попаданий, прежде чем исчезнуть. У блондинки Дафны барьер имел треугольную форму, но в остальном ничем от прочих не отличался, разве что был зеленовато-фиолетовым. У бобра Протего имел форму классического средневекового английского щита. Первому десятку справившихся с заданием Квиррелл от широты душевной вписал по пять баллов.
  Затем профессор пояснил, что форма щита так же имеет значение. В принципе, против направленных с фронта заклятий подействует щит любой формы. Но вот при атаке с двух направлений щит блондина сработал бы почти наверняка, чего не скажешь обо всех остальных. Для создания щита полного охвата, так сказать, использовался 'Протего Максима', ну или более четкое сосредоточение заклинателя. Я попрактиковался, несколько расширив диаметр своего щита. Для закрепленния попрактикуюсь еще на досуге.
  В общем-то, урок был закончен, но у меня еще было одно дело к Гринграсс. Да, два дня я так и не мог ее выловить... Точнее просто этого не делал, был занят другим. Изучал аспекты превращения в 'темного', насколько это позволяли доступные учебники. Позволяли они не особенно много, но некоторые вещи все же узнать удалось. Нюансы в основном. И теперь мне еще нужно было найти действенное заклинание, которым можно убить. Хотя бы садовых гномов для начала, ну и упыря. Бить тем же ступефаем не эффективно. Нужно что-то более жестокое для лучшего эффекта, желательно с расчлененкой. Неплохо подходило сектумсемпра, если я научусь им пользоваться. К сожалению, почти все смертельно опасные, пусть даже для мелких гномов, проклятия лежали вне моих способностей. После первого же удачного применения сам слягу от изнеможения. Птичку-то я ступефаем приколотил, отчего она упала, как стояла, с крыши. Фатально. Подбрасывать гномов? Не смешно. Но кое-какие мысли у меня были.
  Но сначала перехватить Дафну.
  - Мисс Гринграсс, - привлек я внимание сокурсницы, дождавшись конца занятия.
  Стайка девушек остановилась, обернувшись ко мне. Коллективный, блин, разум.
  - Мистер Уизли?
  - Уделите мне пару минут вашего драгоценного времени. Наедине, - сохраняя дружелюбное выражение морды лица выдаю я.
  Коллективный разум принимает какое-то решение, и Дафна отпускает подруг.
  - Я могу уделить вам пару минут, мистер Уизли, - расщедрилась слизеринка.
  Пока посторонние уши покидали наше общество, девушка оправила одежду, немного сбившуюся за время отработки заклинания. Заодно прошлась по мне взглядом, фиксируя, я полагаю, тот факт, что одежда сидела на мне так же, как и в начале занятия. Полагаю, этот нюанс, помимо прочих, помогает мне не быть отщепенцем на факультете. Ибо настоящий дворянин должен всегда выглядеть безупречно, и бла-бла-бла. Пусть в моем случае это всего лишь привычка носить форму.
  - Старшие братья тренировали вас в детстве, мистер Уизли? Вам неплохо дается магия.
  Поморщился:
  - Может, наедине все же перейдем на 'ты'? Этикет этикетом, но...
  Дафна улыбнулась:
  - Я воспитанная девушка, мистер Уизли. И мое воспитание не допускает излишней фамильярности. Так что нет, извольте вести себя так, как подобает воспитанному волшебнику.
  Она получает от этого удовольствие. Определенно. Вздыхаю, переходя к делу.
  - Наш однокурсник, вдохновленный моим примером, пригласил свою подругу на Рождественский Бал, и имел честь получить согласие. Однако оба они являются не достаточно опытными танцорами. И он, соблюдая инкогнито, обратился ко мне с просьбой оказать ему поддержку в тренировке навыка до соответствующего высоким стандартам магического общества уровня. Помещение для тренировок нам будет выделено. Вас же, мисс Гринграсс, я хочу попросить составить мне компанию, чтобы мы с вами примером безупречного танца могли продемонстрировать, к чему именно должны стремиться наши однокурсники, - а заодно и ты сама попрактикуешься, думаю, будет не лишним.
  Слизеринка одобрительно кивнула:
  - Вот видите, мистер Уизли, совсем несложно.
  Хмыкнул:
  - Я не ставил под сомнение простоту использования высокого слога. Я ставил под сомнение целесообразность его использования.
  Она попыталась выразить недоумение, смешанное с неудовольствием:
  - Вы не осознаете, как важно для воспитанного волшебника умение четко и точно формулировать свои мысли, и способность делать их приятными для слуха при обращении мыслей в слова?
  Чуть склоняю голову вправо:
  - Я всегда открыт для дискуссий на тему красоты речи, мисс Гринграсс, но нам с вами еще необходимо успеть на следующий урок.
  Девушка вскинула моську, изображая гордую... ведьму.
  - Вы торопите меня с ответом, мистер Уизли?
  - Как вы могли такое подумать, мисс Гринграсс? Я лишь хочу намекнуть, что личность моего просителя, пожелавшего сохранить инкогнито, вас заинтересует. А во времени для размышления вы ограничены лишь объективными обстоятельствами, то есть датой самого бала, - закончил я, указывая рукой на коридор. - Разрешите проводить вас до кабинета.
  Дафна заинтересовалась. Эх, женское любопытство, как ты коварно по отношению к своим же хозяйкам.
  - Разрешаю, - наконец решилась она. - И вы все еще не ответили на мой вопрос.
  Вот и догадывайся теперь, какой из вопросов она имеет в виду. Хотя я понимаю.
  - Нет, мисс Гринграсс, мои братья меня ничему не учили, если не считать способов защиты от их выходок. Вы, к счастью, не имеете чести быть с ними знакомыми лично, иначе сами бы имели четкое представление о том, чему и кого они могут научить, - этикет, если я не ошибаюсь, подразумевал, что она будет держать руку на моем локте, если речь идет о 'проводить', и это не противоречит образу воспитанной девушки, но Дафна от прямого тактильного контакта воздержалась, и мы просто шли рядом. - Хотя мои успехи, как я это вижу, не являются чем-то выдающимся. Мы изучаем самые элементарные вещи сейчас. Об успехах стоит говорить лишь начиная с курса эдак третьего.
  Слизеринка изобразила что-то на лице, но поскольку мы шли рядом, я смотрел вперед, а не на ее лицо.
  - Если бы я вас совсем не знала, мистер Уизли, то сказала бы, что это скромность. Но я вас знаю достаточно, чтобы с уверенностью утверждать - скромности в вас ни на кнат. Стоит ли предположить, что в вас говорит строгость к себе?
  - Вполне вероятно, мисс Гринграсс.
  Но развить тему нам не позволил факт того, что влились в поток учеников. Разговаривать на личные темы при таком количестве посторонних не комильфо, и разговор утих сам собой. Нам нужно было накинуть верхнюю одежду. Снег еще не выпал, но на улице уже было прохладно, пусть и выше ноля, а урок проходил в теплицах. Хотя о чем я, снег если и выпадет, то к самому рождеству. Перед тем, как войти в гостиную факультета, Дафна сказала мне:
  - Не убегайте, мистер Уизли. Вы еще обещали меня проводить, не забывайте.
  Значит, ей все же любопытно.
  Через несколько минут мы вышли из гостиной и двинулись в сторону теплиц. Ох уж этот лабиринт переходов, не могли замок поменьше выбрать для школы?
  - Так этот человек, он мне знаком?
  Сказать сразу? Каким-нибудь толстым намеком? Не, это будет невежливо.
  - Вы его знаете, мисс Гринграсс, но вас не представляли друг другу.
  Нас нагнали сокурсники. К Дафне пристроились подруги, а меня нагнал Нотт.
  - Не сочтите невежеством, но о чем идет речь? - спросил Теодор.
  Слизеринки глянули на него так, чтобы стало понятно - ничем иным, кроме как невежеством, его вопрос не является. Они вот, как правильные девочки, молча слушали, не вмешиваясь.
  - Мистер Уизли загадал человека, - пояснила за меня Дафна. - Это игра.
  - А что уже известно? - спросила... Анжелина, если я не ошибаюсь.
  - Речь идет о мальчике, первокурснике, которого я, по мнению мистера Уизли, знаю, но мы друг другу не представлены.
  А вот Нотт подумал о другом. Приблизившись ко мне, он тихо спросил:
  - А зачем она отгадывает какого-то парня, которого ты загадал?
  Ухмыляюсь, пожимая плечами:
  - Девчонки, кто их поймет.
  Коллективный разум выдал следующий вопрос:
  - Его цвет волос черный?
  Ну, я бы скорее сказал темно-каштановый, но допустим. Им же хуже, по понятие 'черный' могут подходить практически любые темные волосы.
  - Да.
  Девочки снова зашептались. Нотт больше не встревал, просто слушая. Девчонки рождали уточняющие вопросы, но вычислить Поттера было не так уж сложно. Просто от того, что первокурсников вообще было немного самих по себе. Зачем я загадал Поттера никто так и не понял, но лицо Дафны выражало новую волну любопытства. Ведь теперь ей было интересно - кого шрамоносец пригласил на бал. Почему она сразу не предположила бобра - я не знаю. А может и предположила, и хотела удостовериться. Уже у теплиц девушки выразили общее нежелание ковыряться в земле. Нотт их в этом поддерживал
  - И почему травологию постоянно ставят перед обедом? - спросил он.
  Предмет им, в целом, не противен, но на аппетит влияет иногда далеко не самым положительным образом.
  - Думаешь, было бы приятнее идти сюда после обеда, ранним утром или вообще в конце дня? - задаю встречный вопрос.
  Однокурсники выразили молчаливое согласие, прежде чем войти в теплицу.
  
  Глава 32
  
  [от автора: поясняю по поводу "превращения в темного мага". Поднять гнома левиосой и бросить его в воду - опосредственное убийство, и не считается. Нужно именно магией именно убить живое существо, причем не растение. Отсюда и заморочки с поиском подходящего средства для дезинтеграции всяких там гномов и прочего. Ну и для сюжета полезно. Да, еще одно. Я снова провалю один момент - не получается у меня детишек 11 летних писать, так что периодически дети будут вести себя несвойственно возрасту, хотя все же постараюсь сильно с этим не грешить]
  
  - Признаться, мистер Уизли, когда вы мне рассказывали про подготовленное помещение, я ожидала чего-то другого, - призналась Дафна, - Будьте добры объясниться, мистер Уизли.
  Могу ее понять. Впрочем, я как раз удивлен не был, нам просто выделили один из пустующих классов. Пыльный, заброшенный класс, еще и заваленный каким-то хламом. Ни о каких занятиях в такой обстановке и речи не идет, естественно. И, раньше, чем я успел что-либо ответить Дафне, свое слова вставила бобер.
  - Ну, если взять тряпки, а парни растащят мебель...
  Гринграсс едва не подавилась возмущением:
  - Тряпки!? О, Мерлин, здесь не только уроки танцев нужны! Мисс Грейнджер! Если хотите, чтобы настоящие волшебники не считали вас неотесанной простолюдинкой, забудьте о том, что пыль вытирают тряпкой!
  - К твоему сведению нет ничего предрассудительного в том, чтобы убираться дома! Для любой независимой женщины это совершенно естественный навык!
  Поттер не без удивления смотрел на девушек, но озвучивать свое мнение не спешил.
  - Совершенно естественно для настоящей ведьмы, мисс Грейнджер, перепоручать такие работы домовым эльфам!
  Киваю:
  - Кстати, на счет них. Эй! Домовые эльфы Хогвартса!
  Бобер уставила в меня неодобрительный взгляд:
  - Пытаться прибегнуть к чужой помощи в любой ситуации есть не что иное, как недееспособность и нехватка самостоятельности.
  Дафна хмыкнула, сложив руки в замок:
  - Мистер Уизли, напомните мне, пожалуйста, зачем мы сюда пришли?
  - Ради танцев, мисс Гринграсс.
  - Так почему я трачу свое время попусту?
  Развожу руками
  - Прошу прощения за эту заминку, сейчас все уладим, - ответил я ей спокойно, прежде чем снова выкрикнуть. - Домовые эльфы! Я знаю, что вы меня слышите!
  - Почему ты упрекаешь его в том, к чему он не имеет отношения? - спросила у Дафны бобер.
  Но та лишь вскинула глаза к потолку и беззвучно посетовала на бестолковых грязнокровок. Причем именно так и выразилась, я по губам прочел.
  И, что важнее, на мой зов все же явился длинноухий.
  - Чадди явился на зов господина Уизли.
  Ухмыляюсь:
  - А, снова ты. Так, Чадди, профессор Дамблдор выделил это помещение нам для занятий танцами, но оно совершенно для этого не подходит. Так что действуй. Пыль убрать, столы двинуть к стенам, мусор девай, куда хочешь, и еще нам потребуется магический оркестр. Все понял?
  Эльф положительно качнул головой:
  - Чадди все понял. Чадди рад, что господин Уизли запомнил Чадди.
  Эльф развернулся и начал делать пассы руками. А я перевел свое внимания на детишек.
  - Итак. Гарри, смотри, потом будешь повторять, пока мисс Гринграсс, оказавшая нам честь уделить нам свое время, не будет удовлетворена результатом.
  Подхожу к Дафне и выполняю достаточно простой поклон:.
  - Вы позволите вас пригласить?
  Дафна высокомерно изогнула бровь:
  - И это лучшее, на что вы способны, мистер Уизли?
  Ухмыляюсь:
  - Это то, что должен запомнить и повторить мистер Поттер, мисс Гринграсс.
  Хм. Неужели это врожденная женская интуиция? Возможно, она подсознательно, или вполне сознательно, чувствует, что мне нравится такое ее поведение? Не следование этикету и эта вбитая в нее манера речи, нет, это доставляет удовольствие именно ей. Я про высокомерие и наглость. Несколько напускные, наверное. Впрочем, если мне это нравится, это еще не значит, что я к ней отношусь лучше, чем ко всем остальным.
  - Что же, - Дафна проявила некоторое снисхождение. - Тогда удовлетворительно.
  Бобер закатила глаза к потолку, а молниеносец выдал вопрос:
  - А зачем мне ее приглашать, если мы уже пришли вместе?
  Блондинка, ожидаемо, пронзила Поттера слегка презрительным взглядом. А я пояснил:
  - Это традиция. Иногда в знатных семьях... - хмыкнул. - Поправка. Чаще всего в знатных семьях аристократов девушку выдавали далеко не по любви. Поэтому на балу она могла отказать своему назначенному жениху и провести пару танцев с кем-то другим. Как по мне - та еще глупость, но таковы традиции.
  Гринграсс решила добавить:
  - Объяснение мистера Уизли несколько примитивно и приземлено. Все это часть непрямого общения, способы передавать завуалированные скрытые знаки друг другу.
  Улыбаюсь, все так же глядя на Поттера:
  - Вот только эти "скрытые" знаки общеизвестны всем или почти всем аристократам. Так что с тем же успехом можно проорать свое послание на весь зал, разницы не будет.
  Дафна на это ничего не добавила.
  - Ладно... - кивнул гриф, и подошел к девушке, вполне сносно повторив мои жесты. - Вы позволите вас пригласить?
  К нему девушка прикапываться не стала, отмахнувшись:
  - Лучшего от Гриффиндорца и ожидать не стоит. Перейдем уже к танцам.
  Гермиона готова была возмутиться, но я опередил ее душевный порыв.
  - Чадди?
  Ушастый кивнул, демонстрируя очищенный класс:
  - Чадди все выполнил, господин Уизли.
  Эльф исчез, оставив нам класс и несколько музыкальных инструментов, поднявшихся в воздух. Видел уже такую штуку, но не дома, естественно. В одном из магазинчиков в Косом, где продавали заколдованные музыкальные инструменты.
  Два звонких хлопка в ладоши:
  - Оркестр, вальс.
  Инструменты с готовностью пришли в движение, и я протянул блондинке руку, постаравшись предать движениям уверенность и некий хищный контекст.
  - Окажите мне честь, мисс Гринграсс.
  Девчонка вежливо улыбнулась и чуть кивнула, принимая мою руку. Я слегка дернул ее на себя, вполне в рамках приличия, и начал танец, насколько хватало умений.
  - Поттер, следи внимательно, - глядя в глаза блондинке, как подобает по этикету, указал я шрамоносцу. - Когда я окажу мисс Гринграсс необходимые знаки внимания, мы приступим к непосредственному обучению.
  Вообще-то разговаривать с посторонним во время танца моветон, и бла-бла-бла. И руку я держу не совсем там, где нужно, и прижимаю ее к себе чуть сильнее, чем дозволено... Хм, но это не от моих желаний. Я просто отыгрываюсь за ее же выходки. Все же еще как минимум года три нужно подождать, прежде чем эта девица сможет меня заинтересовать.
  А вот танцевать было... Приятно. Для разнообразия в бесконечных скучных буднях - самое оно. Дафна оказалась неожиданно техничной, ну и не без грации, конечно. Нам бы еще нормальную одежду, обувь и пол, и вообще шик.
  - А это было весьма не дурно, - снизошла до похвалы слизеринка. - Вы ни разу не наступили на мои ноги, мистер Уизли. Надеюсь, не растратили на это всю свою удачу и силы, потому что вам еще работать сегодня.
  - Мне тоже понравилось, - танец привел меня в несколько приподнятое настроение, так что на высокий слог я положил болт. - Поттер! Докажи, что ты истинный маг, и попроси, как полагает, у мисс Гринграсс разрешения на пару уроков.
  Поттер изобразил фейсом вопрос, и, чую, Дафна тоже не была в восторге от такой подачи.
  - Я с тобой в паре стоять не буду, ну его к Мерлину. Подсказать, поправить, это пожалуйста. Так что вперед. Не мне одному свой язык коверкать.
  - А я? - как-то даже жалобно спросила бобер, находящаяся под впечатлением от нашего танца.
  Бедная девочка, наверное, нормальных танцоров в жизни не видела.
  - Расслабься, ведут в танце мальчики, - подхожу, поклон, протягиваю руку, но так, небрежно. - Научим твоего друга не наступать тебе на ноги, а там сможешь расслабиться и получать удовольствие.
  Следующий час прошел в, с позволения сказать, танцах, под аккомпанемент язвительных замечаний от двух слизеринцев. Но мы были почти вежливыми, а шрамоносец с бобром были слишком заняты занятием, чтобы обращать внимания на колкости. Весело время провели, типа того.
  В конце мы с Дафной снова станцевали, на чем девушки поспешили покинуть кабинет. Нам, в целях конспирации, следовало сделать это с некоторым запозданием. Поттер, проводив задумчивы взглядом исчезнувших в дверях однокурсниц, хмыкнул:
  - А это будет даже проще, чем я опасался. В смысле, танцам научиться.
  Должен признать, что он талантлив. Чувство собственного тела у него хорошее, так что и на метле летать, и танцевать в легкую. Интересно, у него действительно зрение не очень? Может подсказать ему, что есть хорошие специалисты, и относительно недорогие? Нет, эти велосипеды на носу, конечно, в купе с общей неряшливостью и растрепанными волосами, делают его... Таким... Никаким. У индюка, вон, на морде написано, что он аристократ. А у этого нет.
  - Ты пока ничему и не научился. Но до бала успеем.
  Он кивнул:
  - Ага. Не сомневаюсь. Только... - он немного замялся. - А руку обязательно так низко класть, или... А то я себя странно чувствую, когда мы двигались... особенно с Дафной... В смысле, с мисс Гринграсс.
  Ухмыльнулся, кивнув:
  - Конечно обязательно. В этом весь смысл. И не забывай - ты сам этого хотел!
  Поттер ушел несколько смущенный. А я отправился не в свою гостиную, а в кабинет Защиты от Темных Искусств. Снейп сказал, что Квиррелл сам по себе, вроде как. Нейтральная сторона. К тому же он мной заинтересовался. Вот и пришло время воспользоваться симпатией преподавателя. Заодно еще больше его заинтересовать, либо же наоборот, сделать так, чтобы он во мне разочаровался. Как? Намекнуть на то, что я хочу заниматься темными искусствами.
  Стук в дверь, и изнутри раздается голос Квиррелла:
  - В-войдите!
  Дверь открывается со скрипом, пропуская меня в кабинет.
  - Профессор.
  Преподавателей далеко не всегда можно застать на своем месте, но иногда это случается. Мне вот повезло, и Квиринус... нда, ну и имя... был на месте.
  - М-мистер Уизли? - он отложил книгу, которую читал. - Что п-привело вас к-ко мне этим в-вечером?
  - Я хотел попросить вас о помощи, профессор. У меня дома водятся садовые гномы, и я хотел бы от них избавиться.
  Лицо профессора выразило некоторое удивление:
  - Н-но заклинание д-для изгнания этих в-вредителей п-простое и об-бщеизвестное.
  Киваю:
  - Конечно, профессор, мы уже применяли его. Но эффект был недолговечным. Вы, случайно, не знаете чего-нибудь более... Кардинального?
  Он несколько долгих секунд смотрел на меня, приходя к какому-то решению. Уж не вспоминал заклинание точно.
  - Д-да, есть к-кое-что. В-вам известно з-заклинание для н-нарезки овощей, м-мистер Уизли?
  Я чуть задумался:
  - Троунч ет кюб? Я слышал, как его использовала моя мама.
  Квиррелл кивнул:
  - Д-да, я г-говорю именно о н-нем. К-как вам, в-возможно, известно, это з-заклинание р-работает только на ов-вощах. Н-нарезать, например, м-мясо им н-невозможно. Н-но по н-необъяснимой причине это заклинание р-работает на с-садовых г-гномов.
  Вау! Думаю, превращение живого существа в ломтики для салата - достаточно жестокий способ магического умерщвления. Хорошо, что Квиррелл правильно меня понял.
  - Благодарю за помощь, профессор. Спасибо, что уделили мне время.
  Он кивнул:
  - Об-бращайтесь, м-мистер Уизли.
  
  Глава 33
  
  [от автора: по удивительно часто повторяющемуся в комментариях вопросу: "откуда Рон знает про сектусемпру", ответ прост и банален. Не изобретал Снейп это заклинание, оно было общеизвестно, вот и все. По поводу того, почему на садовых гномов действует заклинание, предназначенное для овощей. Ну... как бы... мне даже стыдно признаться. Просто это магия]
  
  Снег все же выпал, и даже не на рождество, причем за ночь его так неплохо навалило.
  - Мистер Уизли, будьте любезны, продемонстрируйте мистеру Забини всю глубину его ошибки, - попросила Дафна, продолжая отряхивать со спины снег.
  Ухмыльнулся, переводя взгляд на Блейза, довольного своей выходкой и всем видом показывающего, что он готов к моей ответной атаке. Наивный чукотский мальчик. Последний день ноября, суббота, детишки вышли на улицу покидать снежки. Все же не часто многим из них выпадает такое удовольствие. Даже аристократы отодвинули свою чванливость, и так же вполне веселятся, разве что не так шумно и с некоторым достоинством.
  Быстро леплю три снежка, один в правую руку, два в левую и за спину. Все же это не самый удобный метательный снаряд, но сюрикен, как не извращайся, из снега не вылепить. Баланс массы и неточность формы, все такое. Так что сделать финт и положить комок снега в закрученную траекторию не выйдет. Разве что чуть-чуть, за счет вращения, как делают футболисты с мячом.
  Бросаю снежок правой рукой, туда, где стоит Забини. И сразу за ним два снежка левой, сильнее, с большей скоростью, и туда, куда он инстинктивно попытается сдвинуться, уклоняясь от первого снежка. Первый закономерно промахивается, а два оставшихся прилетают юному волшебнику в морду лица. Он теряет равновесие и падает в нанесенный за ночь сугроб.
  Дафна удовлетворенно кивает, спрашивая:
  - И почему вас, мистер Уизли, нет в команде по квидичу?
  Пожимаю плечами:
  - Это было бы нечестно по отношению к другим факультетам. У них такого великолепного игрока, как я, попросту нет.
  Гринграсс выставила мне некоторые дополнительные требования. Даже красиво оформила их в насущную необходимость следования традициям аристократических семей. Не может она явиться на бал с молодым человеком, который до бала за ней совсем не ухаживал. Правда, когда я в ответ на это заявление удивленно поднял бровь и уточнил, не хочет ли она отказаться, чтобы дать мне время пригласить кого-то другого, девушка слегка подзависла. Она, видимо, начала считать, что я действительно собрался за ней ухаживать, а она таким образом дала мне на это разрешение. Пришлось обломать, впрочем, она быстро нашлась, и сменила формулировку. Так что мои "ухаживания" были чисто формальными, чтобы она не потеряла лицо, так сказать.
  В остальном мое время проходило спокойно. Учеба... Чисто формальная. Сколько-нибудь напрягался я только на чарах и трансфигурации, остальное давалось относительно легко. Если все домашнее задание, даже с учетом необходимости формально писать ответы от руки, не занимает и часа - это не нагрузка. Вечерами отрабатывали танцы. Шрамоносец и бобер могли вполне сносно двигаться, и даже почти не наступали друг другу на ноги. Поттер, несмотря на врожденную наглость, первую неделю немного смущался обнимать свою спутницу, но потом привык. Заучка смущается до сих пор, но для девушек это нормально. К слову, Дафна несколько раз пыталась вразумить бобра и привить хоть какие-то основы магического приличия, но каждый раз натыкалась на непонимание и вбитое в подкорку воспитание маглов, что заставляло ее беззвучно костерить Грейнджер чуть ли не ругательствами. В конечном итоге между девушками возник вооруженный нейтралитет. Они друг друга не задевали, но и общение сводили к минимальной вежливости.
  И сегодня мы ждали костюмы. Поттер, не мудрствуя лукаво, обратился за советом о выборе магазина к Гринграсс, чем заработал в ее глазах сразу много баллов уважения. Правда, потом подошел ко мне и попросил не говорить Грейнджер, сколько стоит ее платье. По его мнению, и по комментариям Дафны, стоит оно совсем немного, для хорошего платья естественного, но шрамоносец опасается, что бобра удар хватит.
  Я на все это смотрел, как на бесплатный цирк.
  До бала оставалось две недели, но для первокурсников это, в общем-то, мало что значило. Точнее, реально задумывались на эту тему только старшие курсы, то есть участники и те, кто рассчитывал найти пару уже на балу. Ну и про зимние экзамены никто не забывал, но это в порядке вещей. Меня больше волновало найденное мной заклинание, подготовленное для охоты на чердачного упыря. Ну и пришлось договориться со Снейпом, чтобы дал мне приготовить зелье. Зелье, которое уберет следы жестокого кровавого убийства, хм.
  - Как считаете, мистер Уизли, - привлекла мое внимание Дафна, - мистер Малфой все же пригласит мисс Паркинсон на бал?
  Хмыкаю:
  - Правильный вопрос - сможет ли мисс Паркинсон убедить мистера Малфоя, что она достойна встать с ним в паре на балу.
  Гринграсс выразительно на меня посмотрела, намекая, что такая формулировка, как бы, моветон. Ага, уже раскаиваюсь, конечно.
  - Думаю, у мистера Малфоя нет достаточного стимула. Может быть, стоит намекнуть ему... - Дафна задумалась, формулируя предложение, - что некий чистокровный маг, с которым он ведет негласное соревнование, обошел его на несколько шагов?
  Пожимаю плечами:
  - Смысл? Рискнуть прийти на бал, чтобы просто утереть нос сопернику, или увидеть, что соперник тебя уже обошел? Разве вам, мисс Гринграсс, совсем не хочется увидеть ошарашенное лицо одного напыщенного индюка?
  Вражда между названным индюком и шрамоносцем все нарастала. Дошло до того, что обычно непрошибаемый Поттер пару раз грубо высказывался о Драко после наших тренировок по танцу. Надо отдать должное грифу, он стойко не обращал внимания на напыщенного индюка, до которого ему не было дела. Тут Драко сам виноват. Уж не знаю, почему Малфой принял появление Поттера в команде по квиддичу и отличную собственную метлу, как личное оскорбление, но факт. И теперь он не упускает возможности нагадить грифу, что у него нередко получается. Поттеру воспитание не позволяло отвечать гадостями на гадости, было у него нечто, что можно назвать честью, но и его терпение, полагаю, далеко не безгранично. А ответит он Малфою, я думаю, в исконно грифиндорском стиле. Вмажет по морде от всей широты душевной.
  - Хм... Пожалуй, - узнав Поттера поближе, Дафна негласно встала на его сторону.
  Открыто помогать она, естественно, не станет, но помогать Малфою не станет точно, даже в мелочах и опосредственно.
  - Мне холодно, мистер Уизли, - тонко намекнула Гринграсс.
  Киваю, беру ее под локоть и веду в замок. Формально мы вывалились вместе с факультетом на улицу и весело порезвились со снегом, теперь можно и свалить. До отведенного нам класса так и шли, под ручку. Но, учитывая зимнюю одежду, это было незаметно, с виду просто два первокурсника, идущих рядом.
  Поттер и Грейнджер уже были там и изнывали от нетерпения.
  - Рон! Мисс Гринграсс! - Поттер приветливо улыбнулся.
  А я обратил внимание, что у нас появилось пополнение в лице Лонгботтома. Мы обменялись приветствиями, делая вид, что не удивлены появлением пятого человека. Захотел Поттер привести друга - его дело. Забавно, что в некоторых случаях аристократический этикет очень даже прагматичен и удивительно практичен, даже удобен. После приветствий молниеносец указал на три свертка:
  - Вот. Я пытался позвать домовых, чтобы перестроить комнату, но...
  Он развел руками. Грейнджер переводила нетерпеливый взгляд со свертков на нас и обратно. А я задумался над тем, почему домовики не реагируют на Поттера? Зовет неправильно? Лично видел, как староста домовика вызывал, да и кто-то из старших курсов тоже, значит - это нормально. Да и Забини тот же пару раз вызывал домовиков, указывая, когда они неправильно заправляли кровать.
  - Эй! Чадди! Вещая каурка, стань передо мной, как лист перед травой!
  Тихий хлопок перемещения, и рядом со мной появляется домовой эльф. Тут же кланяется:
  - Господин Уизли звал Чадди, Чадди явился.
  Я скинул зимнее, и помог с этим Дафне, одновременно спрашивая раба от магии:
  - Скажи-ка мне, Чадди. А почему ты на зов мистера Поттера не отзывался?
  Эльф замялся:
  - Не злитесь, господин Уизли. Зовут ученики нас, но тихо. Шум постоянно. А когда громко зовут, мы слышим сразу, и тогда являемся.
  Неввил поддакнул:
  - Ба учила, что эльфам нужно приказывать. Там важно вкладывать волевое усилие... - он замялся, не успев сформулировать свои мысли больше уже высказанного.
  Чадди закивал, забавно виляя ушами. Я кивнул Поттеру:
  - Действуй.
  Тот слегка растерялся, но быстро собрался с мыслями и, прочистив горло, приказал:
  - Чадди! Нам нужно примерить костюмы. Нужны две отдельные раздевалки, закрытые, и с зеркалами в полный рост. Вот!
  Эльф закивал:
  - Чадди понял! Чадди выполнит приказы мистера Поттера!
  А я пока повернулся к Дафне:
  - Мисс Гринграсс. Будьте добры, помогите мисс Грейнджер облачиться в платье, - намек на то, что у последней опыта в ношении такой одежды может не быть от слова совсем, я умолчал.
  Блондинка на секунду задумалась, но кивнула. Женское любопытство. Нужно же знать, в чем соперница придет на бал. Оставив девушек шушукаться, я подошел к сверткам и обратился к шрамоносцу:
  - Гарри, а который из них мой?
  Свертки подписаны не были, но он легко определился, ткнув в один из них пальцем. Раскрыв бумагу, я разложил теперь уже свой костюм и бегло его осмотрел. Хорошая темно-серая ткань, длинный строгий пиджак, жилет и брюки. Белая рубашка с модными... эм... Некоторое украшение на вороте, даже не знаю, как именно оно называется. Да и мне все равно. В остальном... принятый у магов крой, ну и "обычные" черные ботинки. Просто строгий костюм, не больше и не меньше.
  - А он не слишком... серый? - спросила заглядывающая мне через плечо Дафна.
  - Так и задумано. Не могу же я привлекать к себе больше внимания, чем вы, мисс Гринграсс.
  Девушка хмыкнула, но не ответила. Эльфы закончили работу, и девочки убежали за занавес. Мы с Поттером сделали то же самое. Признаться, я не помню, чтобы носил такие костюмы. В первой жизни я рылом не вышел, чтобы такое носить. Во второй костюмы были... другими, сильно другими. Так что пришлось быстро разбираться с нюансами ношения, чтобы одежда не выглядела, как седло на корове.
  - Нет, не так, - глянув, как гриф мучается с жилетом, - Вот сюда.
  Несколько минут, и мы вышли из-за занавески. Поттер развел руками, показывая Невиллу костюм и как бы спрашивая, как он на нем сидит. На мой взгляд - сидит пока херово, нужно носить и привыкать, но меня и не спрашивали.
  - Круто! - Невилл одобрительно закивал, - Очень хорошо смотрится.
  - Жаль, нет возможности тренироваться в нем, - добавил уже я. - В идеале ты должен привыкнуть носить костюм, - пожимаю. - Впрочем, это не критично. В грязь лицом вы не ударите, а остальное - мелочи.
  Гриф улыбнулся:
  - Ты, как всегда, полон позитива.
  Он обернулся на занавес, за которым колдовали девчонки, и снова повернулся к нам. При этом выглядел так, будто задумал какую-то пакость. Неужели подсматривать решился? Если да - то я его даже немного уважаю.
  - Парни. Я вам хочу кое-что показать. Это важно!
  Хмыкаю:
  - Как с цербером?
  Шрамоносец поморщился:
  - Нет. Но это все равно важно! И... Это нужно делать ночью.
  Хмыкаю повторно:
  - И тот факт, что прогулки по школе в ночное время вообще-то нежелательны, тебя не смущает?
  Гриф ощетинился, сложив руки в замок:
  - Ты с нами или нет?
  Мнения толстого он не спросил, а тот и не сопротивлялся.
  - Допустим, мне любопытно, что ты там такого мог найти.
  - Тогда сегодня в полночь мы будем ждать тебя в коридоре, на выходе из вашего общежития.
  Хм, заговорщики малолетние. Еще вопрос, как именно они собираются по школе перемещаться... Но, раз уверенно заявляет, что припрется, значит - имеет опыт.
  И, из-за занавеса наконец появилась Гермиона. Собственно, все можно было прочитать по лицу Дафны. По очень довольному лицу Дафны. Да, блондинке не о чем беспокоиться. Бобер и внешностью пока похвастаться не может, и на ухищрения совершенно неспособна. Нет у нее женского чутья, выбили родители, когда растили ботаника в юбке. Вот по блондинке видно, что со временем она станет очень красивой девушкой. А на счет бобра я бы не был так уверен. В платье она смотрелась не особо органично.
  В конечном итоге этим вечером я заставил их танцевать в костюмах, чтобы обвыкнуться. Подошедшая ко мне Гринграсс негромко похвалила уже мой костюм:
  - У вас хороший вкус, мистер Уизли.
  Кто бы сомневался.
  
  Глава 34
  
  В зале Визенгамота было слегка прохладно и сухо. Конечно, холод может навевать дрему, но тепло, как было установлено многолетним опытом, навевает дрему еще быстрее. Альбус не особо прислушивался к развернутому рассказу докладчика, мракоборца Логана Праудфута, так как сам же читал этим материалы не один раз. Дело Сириуса Блэка было изучено Альбусом до последней запятой, он сам бы мог с легкость, на одной памяти, повторить все то, что зачитывал Логан. Для большинства присутствующих судей рассказ мракоборца откровением так же не стал.
  Сириус сидел за дело. Да, прямой связи между ним и Пожирателями Смерти обнаружено не было. Да, обвинение в раскрытии тайны местонахождения семьи Поттеров с него снято. Но это были не единственные эпизоды нарушения закона Сириусом. Откровенным преступником он никогда не был, но методы, которыми он боролся с Пожирателями Смерти... Альбус сам неоднократо одергивал Блэка. Понимал причины, понимал побуждения, заставляющие Сириуса действовать жестко, даже жестоко. Никогда не осуждал Блэка за это. Но старался не давать ему слишком часто переступать через черту.
  Не помогло. В конечном итоге Сириус нанес столько сопутствующего урона, сопровождавшего почти все его стычки с Пожирателями Смерти, что вполне хватило на срок в Азкабане. Для общественности он стал просто очередным Пожирателем Смерти, севшим за свои преступления. Каждый год Альбус поднимал вопрос о пересмотре дела. Некоторые обвинения сняли полностью. Так Пожирателем Сириуса в Визенгамоте уже никто не считал. Добавились смягчающие обстоятельства. Но он все еще сидел.
  - Отчет закончен, - произнес последние слова Логан, подняв вопросительный взгляд на Дамблдора.
  Тот кивнул:
  - Благодарю за такой подробный и полный доклад. У кого-нибудь есть дополнительные вопросы к мистеру Праудфуту?
  Вопросов, ожидаемо не последовало.
  - Благодарю, мистер Праудфут. Вы можете идти, - отпустил его Альбус.
  Мракоборец поклонился Визенгамоту и удалился. Альбус перевел взгляд на Корнелиуса. Министр Магии, невысокий осанистый мужчина с седыми зачесанными волосами и немного усталым выражением лица встретился взглядом с Дамблдором. Пару секунд они смотрели друг на друга. Альбус не торопил министра, давая тому подумать. Наконец Фадж чуть качнул головой, изображая несогласие. Альбус вздохнул и постучал пальцами по столу, что означало готовность отстаивать это решение. Фадж пробежался взглядом по судьям, ожидавшим, чем закончится 'диалог' двух наиболее влиятельных членов Визенгамота.
  Немногочисленные независимые судьи в данной ситуации готовы будут поддержать Дамблдора, ведь он успел переговорить с каждым из них по отдельности и привести какие-то веские причины для этого решения. Но у Фаджа было большинство, которое вполне способно заблокировать решение освободить заключенного в Азкабане Блэка. Но обострять отношения с Дамблдором Фадж все же не спешил. Он дал знак свое помощнице.
  - Уважаемый председатель, прошу дать судьям немного времени для обдумывания и принятия решения, - поднявшись, попросила невысокая чуть полноватая женщина, старший заместитель Фаджа, мадам Амбридж.
  - Конечно, Долорес, - кивнул Альбус. - Господа судьи, перерыв.
  Фаджу потребовалось каких-то три минуты, чтобы добраться до своего кабинета. Хорошо обставленного кабинета, который Корнелиус за столько лет успел неплохо обжить. Здесь стоял шкаф с его личными книгами, никак не относящимися к работе. Был и небольшой столик с единственным креслом, где Корнелиус мог расслабиться и попить любимого чаю. А большой стол и не менее большое кресло сразу говорило любому вошедшему - 'Я здесь хозяин!'. Эти маленькие слабости министру, не первый год отдающему все свои силы на благо Магической Британии, прощали. И даже самый дотошный мракоборец не найдет и десятка случаев, чтобы Фадж злоупотреблял своими полномочиями.
  Корнелиус дошел до своего кресла и расположился в нем, ожидая гостя. Альбус не замедлил появиться, вежливо постучавшись в дверь.
  - Да, да! Проходи, Альбус!
  Директор Хогвартса зашел в кабинет, с улыбкой осмотревшись. Он здесь не был уже почти год.
  - Приятно видеть, что некоторые вещи не меняются.
  - Кто бы говорил, - ухмыльнулся Корнелиус. - В этом году ты всерьез намерен добиться освобождения Блэка, да, Альбус?
  Дамблдор обвел взглядом пространство перед столом, задержавшись на одном из кресел для гостей.
  - Ах, извини. Присаживайся, конечно! - понял намек министр. - Заработался, видимо.
  - Благодарю, Корнелиус, - Альбус опустился в кресло. - Да, я всерьез намерен освободить Сириуса Блэка из Азкабана, и буду добиваться этого всеми силами, что у меня есть.
  Фадж поморщился:
  - Это же прецедент, Альбус! Мы собираемся освободить Пожирателя Смерти!
  - Он никогда им не был, Корнелиус, - напомнил председатель Визенгамота.
  Министр кивнул:
  - Тем более. Теперь каждый Пожиратель, что доживает свои дни в Азкабане, будет ссылаться на пример Блэка, доказывая, что он тоже не Пожиратель, Темному Лорду никогда не служил, а просто проходил мимо и вообще случайно там оказался.
  Дамблдор пожал плечами, спокойно ответив:
  - Визенгамот будет собираться чуть чаще, и отказывать им в пересмотре дел. Только и всего.
  Фадж поморщился:
  - И это будет выглядеть, как констатация факта твоей непосредственной помощью Блэку. Фактически неприкрытый пример протекции, Альбус.
  Дамблдор кивнул:
  - Да. Но и так каждый, у кого есть глаза и уши, знает, что я давно пытаюсь вытащить Сириуса из Азкабана. Просто это у меня, наконец, получится.
  Министр продолжил приводить аргументы:
  - Он сидит за дело. Факты его правонарушений даже ты сам не отрицаешь.
  - Уже отсидел, Корнелиус. Он искупил свою вину. Или ты считаешь, что за его преступления ему полагается пожизненный срок?
  Министр вынужден был согласиться:
  - Да, пожизненный, это, конечно, слишком жестоко. Но... Но с кем ты собрался сражаться? Зачем тебе этот боевик?
  Дамблдор улыбнулся:
  - Собираюсь смещать тебя с поста, конечно. Ты не слышал слухи?
  Корнелиус хрюкнул, подавляя смех:
  - Удивительно, что кто-то в это действительно верит. Нет, я помню, что ты ответил Чрезвычайной Комиссии на предложение стать Министром.
  - Да. И могу повторить это снова. Я хочу работать в Хогвартсе, - подтвердил Дамблдор. - И ни с кем, Корнелиус, я сражаться не собираюсь. Да мне и не с кем, ты сам знаешь.
  - Тогда зачем он тебе, Альбус, скажи, уже, наконец!
  Директор развел руками:
  - Все очень просто. Это для Гарри Поттера.
  - М? - Фадж на миг сбился с мысли, - Ах, да. Юный мистер Поттер в этом году пошел в Хогвартс, верно?
  - Именно так, - подтвердил Дамблдор.
  - У него же есть семья? Или я чего-то не знаю? - спросил министр.
  Альбус неопределенно покачал головой:
  - У него с семьей тети непростые отношения, но серьезных проблем нет. Не больше, чем у любого маглорожденного мага. Но Корнелиус! У него есть родственник-волшебник! Ты не хуже меня знаешь, как это важно! И насколько может упростить ему жизнь. Гарри это заслужил, я думаю.
  Министр вновь вынужден был согласиться:
  - Да, тут ты прав. Мальчик заслужил, пожалуй, даже большего. Как он, кстати, учится?
  Тут Альбус не сдержал некоторой гордости:
  - Практик, как и отец. Очень хороший потенциал. Завел друзей, немного хулиганит.
  Фадж покачал головой:
  - И ты хочешь познакомить его с Блэком?
  - Сириус его крестный отец, - напомнил Альбус. - И я его хорошо знаю. Да, к врагам он был жесток. Но в Гарри он души не чаял, так что все будет хорошо.
  Министр вздохнул, выражая сомнения.
  - Допустим, я понимаю твои мотивы, Альбус. Даже считаю их правильными.
  Дамблдор улыбнулся, как бы выражая, что иначе и быть не могло. На что Корнелиус снова поморщился.
  - Но мы создадим себе очень много проблем этим решением. Помяни мое слово, Альбус! Мы оба еще хлебнем горя с освобождением Блэка.
  - Не сомневаюсь, - согласился директор Хогвартса. - Но мальчик это заслужил. А ради этого я готов и на большие трудности для себя лично.
  Фадж вздохнул, поднимаясь:
  - Хорошо, Альбус. Я поддержу освобождение Блэка. Но, - он ткнул в так же вставшего Дамблдора пальцем, - ты мой должник!
  - Согласен, Корнелиус, - кивнул Альбус.
  Они пожали руки в знак соглашения.
  После перерыва Визенгамот единогласным решением постановил, что заключенный Азкабана, Сириус Блэк Третий, считается искупившим свою вину перед обществом Магической Британии и должен быть выпущен на свободу в течении месяца после принятие постановления. Сова с переводом Блэка из камеры заключенного в камеру ожидающего освобождения, где он больше не будет подвергаться влиянию Дементоров, была отправлена в Азкабан прямо из зала заседания. Команда мракоборцов, которая должна будет перевести бывшего заключенного из Азкабана обратно на острова, так же была назначена здесь же. Журналисты в этот же вечер строчили статьи по комментариям покинувших зал судей. Завтра вся Магическая Британия узнает об освобождении Сириуса Блэка.
  Но это будет только завтра.
  
  [от автора: почти уверен, что потребуются дополнительные объяснения для поведения Дамби и Фаджа. Простите, кого я разочаровал, но не считаю политиков идиотами. Политик может быть в чем-то некомпетентен, может ошибаться, может быть сволочью и мразью, но не может быть полным идиотом. А случаи, когда может (такое иногда бывает, при кризисе власти (позднее СССР или отчасти современная Россия) или марионеточном правительстве (современная Украина), ну или когда политик - это просто говорящя голова, не имеющая никакой реальной власти (губернатор Буш в кресле президента США, как яркий пример) это тема для отдельного разговора), не относятся к этому конкретному фанфику. Фадж не может быть идиотом, потому что являлся сначала членом экстренного комитета (придумывавшего, что сделать с Волди), а затем стал министром и продержался на этом посту много лет. Почему они с Дамби общались ВЕЖЛИВО? Да потому что это два немолодых опытных человека(волшебника) и политика, которым не долбит моча в голову и у которых нет спермотоксикоза, требующего постоянного удовлетворения своего ЧСВ через унижение окружающих. Для них быть ВЕЖЛИВЫМ в общении даже с людьми, которые им не нравятся, это нормально. А здесь у них даже неприязни особой нет, просто некоторый конфликт интересов, но они, по сути, коллеги, потому что всерьез делить им нечего. Кому кажется, что их разговор походит на панибратство - я вам искренне сочувствую. Они декларируют определенное поведение, искусно пряча свои истинные эмоции, только и всего. Поэтому ничего особенного в разговоре этих конкретных двух людей нет]
  
  АРКА 4
  
  Глава 35
  
  Ближе к полуночи, ориентируясь на внутренние часы, я поднялся с кровати и накинул одежду. Меня, конечно, вполне могут поймать ночью за прогулками по школе... И... Что с того? Мне все же было любопытно, что там такого архиважного мог найти шрамоносец, что отнесся к этому с таким... ажиотажем. А еще мне интересно, каким образом он собирается незаметно перемещаться по школе.
  С покиданием комнаты, а затем и с покиданием гостиной проблем не возникло. Ага, как будто они у меня могли возникнуть. Некоторые навыки, типа правильной постановки ноги при тихом хождении, воспроизводятся телом относительно легко, даже без дополнительных подготовок и тренировок. Конечно, без чакры, заглушающей звуки, эффект уже не такой. Но с другой стороны вокруг было достаточно посторонних шумов, чтобы я мог чечетку сплясать, никого при этом не разбудив.
  Вот только здесь уже был один не спавший.
  Малфой сидел за столом и что-то увлеченно писал. Настолько увлеченно, что не заметил меня, даже когда я подошел к столу. Звуков-то лишних я так и не издавал, но движение-то рядом уже стоило заметить, нет?
  - Принес? - спросил блондин.
  А, нет, движение он заметил, но принял меня за другого. Забавно.
  - Нет. А должен был?
  Блондин дергается, удивленно уставившись на меня.
  - Уизли!? - и почему моя фамилия... ну вы поняли.
  - Нет, блин, Мерлин собственной персоной, - отвечаю, ухмыляясь.
  - Какого М... - он споткнулся, повторять имя Мерлина было как-то не комильфо. - Почему ты не спишь? - пробежался по мне взглядом. - И почему ты в одежде?
  Широко улыбаюсь, даже не пытаясь скрыть издевательскую насмешку:
  - Не твое дело. На оба вопроса.
  Индюк отмахнулся:
  - Тогда проваливай и не мешай мне. Стой!
  Хмыкаю.
  - Если будешь так орать - разбудишь весь факультет.
  - Ты собираешься бродить по Хогвартсу? - он проигнорировал мое замечание.
  Лицом выражаю снисходительный вопрос и намек на то, что озвучить я могу тот же ответ, что озвучил на его два предыдущих вопроса.
  - Прекращай корчить рожицы! - блондин взял в руки запечатанный конверт, лежавший рядом с ним на столе. - Если сможешь добраться до башни и отправить это послание моему отцу... Ну... За мной будет небольшой должок.
  Хм... Мог бы, конечно, послать его. Или задать тупой вопрос, типа "а если я случайно вскрою послание и прочитаю". Но это все глупые шаги. А я, все же, был вполне профессиональным наемником, пусть и с некоторыми условностями и колоритом прошлого мира. Но именно наемником. А у наемников есть определенные... Правила поведения.
  - Предпочту живое золото.
  Малфой снова скривился:
  - Кто о чем, а Уизли о деньгах. Золото тебе дороже моего слова?
  - Не то, чтобы, - больше никаких ухмылок, только вежливая улыбка. Когда наемник говорит об оплате, он должен быть профессионалом. - Но будет лучше, если ты просто заплатишь мне за оперативное выполнение поручения и то, что я об этом поручении забуду в тот же миг, как его выполню. И после между нами не останется обязательств, ведь мало ли кому еще могут быть полезны мои услуги, верно?
  Малфой глянул на меня уже по-другому, пристально, но озвучивать свои мысли не стал. Просто ушел на пару минут и вернулся с тремя галеонами, что легли на стол. Галеоны и письмо перекочевали в мои карманы. К сожалению, на первых порах положение начинающего наемника не сильно отличается от положения мальчика на побегушках. Так что придется периодически напоминать потенциальным нанимателям, что я занимаюсь не всем подряд, а тем, что самому нанимателю делать опасно по каким-либо причинам. Ну а дальше уже буду расширять список услуг такими вещами, которые наниматель сам выполнить не в состоянии вовсе.
  Покинув гостиную Слизерина, я прикрыл дверь и огляделся. Никого, на первый взгляд. Но шрамоносец не тот человек, который договорится о встрече и просто не придет. Его могли поймать, это да. Но судя по уверенности, которую он излучал днем, гулять ночами ему не в первый раз.
  - Рон! - приглушенно и одновременно громко прозвучал голос молниеносного где-то рядом.
  Я повернулся на звук, но никого не увидел. В то, что меня проглючило, не верю, значит...
  - Ты где-то достал зелье невидимости? - спрашиваю, глядя в направлении источника звука.
  В то, что он выучил заклинание соответствующего уровня, я не верил. Слишком круто даже для Поттера.
  И тут молниеносец вместе с толстяком скинули... эм... Плащ-невидимка?
  - Как тебе? - спросил улыбающийся во все тридцать два Поттер.
  Невилл тоже выглядел довольным.
  - Что? Неужели поспорили на мою реакцию?
  Я подошел ближе и потрогал ткань, под которой прятались грифы. Тонкая, очень тонкая, и достаточно скользкая с "невидимой" стороны.
  - Вроде того, - ушел от вопроса шрамоносец. - Идем, мне не по себе в этом подземелье.
  Они снова встают с Невиллом рядом, поднимают мантию и смотрят на меня, ожидая, что я присоединюсь к их теплой компании.
  - Гарри. А ты знаешь, что преподавателю достаточно позвать эльфа и спросить у него - есть ли кто-нибудь из учеников в коридорах школы? И нас сразу обнаружат.
  Тот пожал плечами:
  - Меня еще ни разу не обнаружили.
  - Ага. Вот только вы не единственные, кто бродит ночью по школе. И, подозреваю, что мантии, типа твоей, есть далеко не у всех.
  Тут меня поддержал Невилл:
  - Да, такие мантии встречаются редко, и дорого стоят.
  Поттер пожал плечами:
  - Ну, допустим. Ты к чему все это?
  Пожимаю плечами:
  - К тому, что мы можем не пытаться все вместе влезть под эту тряпку, и пытаться идти под ней, толкаясь и наступая друг другу на ноги. Пойдем так, а под мантию спрячемся только в случае опасности.
  Я бы от такой мантии тоже не отказался. Но перешил бы в плащ-накидку, чтобы таскать было удобнее. Если у нее предусмотрены такие опции вообще. Вдруг от кройки теряется главное свойство ткани - невидимость.
  - Эм... - шрамоносцу потребовалось несколько секунд, чтобы принять решение. - Хорошо, ты, возможно, прав. Пошли.
  Грифы держали мантию наготове и изображали шпиенов, прислушиваясь к звукам и пытаясь идти тихо. В целом, у них получалось идти тихо, даже у толстого, даже скорость движения была вполне приемлемой.
  - Поделишься секретом, Поттер? Где ты достал мантию? - спросил я у грифа.
  - Где достал - там уже кончились, - и, чуть подумав, все же добавил. - Это реликвия моих родителей. Она принадлежала моему отцу. А что?
  Хмыкаю:
  - Что значит - что? Архиполезная вещь, я вам доложу. В плане практичности, конечно, не идеально, но ведь не все сразу.
  - Полезная для чего? - спросил Невилл.
  Качаю головой:
  - За девочками подглядывать, блин.
  Парни как-то безрадостно вздохнули:
  - Не, в места, где можно подсматривать, даже с мантией не пройти. Двери просто не открываются. И за девочками не проскользнуть, как назло.
  Хм, а они, видимо, пытались. Поттер - Мужик! Да и Лонгботтом, как выясняется, тоже. Причем если толстого это все же смутило, аж покраснел весь, то Поттер был совершенно невозмутим.
  - Ничего, придумаете что-нибудь со временем. Впрочем, у тебя, Гарри, и так поклонниц будет достаточно, сможешь посмотреть, даже не скрываясь.
  Он повернулся ко мне:
  - Думаешь?
  Киваю:
  - Конечно. Герой магического мира, все такое. И родословная неплохая. К Малфою вон уже сейчас в гарем набиваются, а это только первый курс.
  Поттер негромко рассмеялся:
  - Куда мне до него, потомственного аристократа. Ты, к слову, не знаешь, что он так за меня зацепился?
  Отрицательно качаю головой:
  - Понятия не имею. Завидует, конечно, тому, что ты в команде и с метлой. Но, насколько я его узнал, этого недостаточно, чтобы так его задеть. Тут что-то еще.
  Поттер кивнул:
  - Понятно. А так с ним общаться можно?
  - Ну... - протянул задумчиво, вспоминая о паре галеонов в кармане. - С ним можно вести дела. Иногда. Но общаться я бы предпочел с кем-нибудь другим.
  Поттер ухмыльнулся:
  - С Дафной.
  Пожимаю плечами:
  - Почему бы и нет? Если бы она еще выражалась попроще, было бы вообще замечательно.
  - У вас, я смотрю, все серьезно.
  Хмыкаю, возвращая шпильку:
  - Как у тебя с Грейнджер.
  - Мы просто друзья, - излишне поспешно ответил шрамоносец.
  - Скажешь это после бала.
  За такими разговорами мы добрались до неприметной двери. Причем двери незакрытой. Поттер уверенно толкнул ручку и зашел внутрь, а мы последовали за ним. Внутри нас встретила слабоосвещенная комната с ростовым зеркалом в центре.
  - Вот, - указал Гарри, - нужно в него заглянуть.
  Первым шрамоносец толкнул к зеркалу Невилла и сразу сдвинулся в сторону. А я пока прочитал надпись на верхней части оправы. "Erised Stra Ehru Oyt Ube Cafru Oyt On Wohsi".
  - Я показываю не твое лицо, но желание твоего сердца, - прочитал я надпись наоборот. - Это какой-то артефакт.
  Сразу мелькнула мысль, что мне к нему приближаться, наверное, не стоит. После шляпы я всерьез боялся сломать какой-нибудь хогвартский артефакт.
  - Я вижу своих родителей, - взволнованным голосом произнес Невилл. - Они здоровы... И они...
  Он шагнул в сторону, спрятав лицо. Гарри растерянно почесал затылок:
  - Извини, я...
  - Это зеркало показывает будущее? - с надеждой спросил Невилл. - Это значит, что моих родителей вылечат?
  Все еще растерянный Гарри пожал плечами:
  - Я не знаю. Я тоже увидел своих родителей... Но они давно умерли...
  Качаю головой:
  - Оно показывает не прошлое или будущее, а ваши желания. Это не настоящее. Просто ваши фантазии, отображенные в зеркале.
  - А ты что увидишь? - спросил Гарри, решив, что это поможет развеять обстановку.
  Я подошел к зеркало и взглянул в его гладь. Зеркальная гладь будто начала рассыпаться изнутри, обнаруживая под собой провал в совершенно другое место. В другой мир. Комната, явно рабочий кабинет, на стене зацеплен ватман с нанесенными на нем хорошо знакомыми мне символами печатей. Но мужчина, что сидел за столом и работал над чем-то, совершенно не напоминает ниндзя, какими они были при моем уходе. Нет, своей одеждой он больше напоминал... хм, забавно. Меня, похоже, поняли слишком буквально. Мужчина оторвался от работы и взглянул прямо на меня. Своего сына я узнал сразу, даже несмотря на возраст, достаточно заглянуть ему в глаза. Он улыбнулся мне и кивнул. А затем зеркальная поверхность собралась обратно и видение закончилось. Теперь зеркало показывало только комнату. Даже я в нем не отображался. Вампир, блин, недобитый.
  - И что ты увидел? - нетерпеливо спросил Поттер, хотя прошло не больше пары секунд.
  - Ну... я не удивлен. Самые красивые девочки школы в полуобнаженном виде. Да, оно того стоило.
  Парни ухмыляются, напряжение уходит.
  - Так уж и в полуобнаженном? - улыбаясь, уточняет Поттер.
  Киваю:
  - Да. Самому обидно. Это какой-то облом, блин. Как говорится, остановили на самом интересом месте. Но теперь я знаю, какое белье носят наши девчонки.
  Парни не выдержали и засмеялись. Минут десять я рассказывал им подробности туалета студенток, а затем грифы решили заканчивать приятный вечер и возвращаться в койки. Я же вместо подземелья направился в башню сов. Никаких препятствий на пути я так и не встретил, так что легко поднялся в совятню. Поймав одну из не спавших птиц, я снабдил ее письмом и галеоном, указав адресата:
  - Люциус Малфой.
  Сова понятливо ухнула и юркнула в ночь. Ухмыляюсь:
  - Мои первые честно заработанные деньги.
  
  Глава 36
  
  Я, конечно, и так от зимних экзаменов ничего не ожидал. Ну а что от них можно ожидать, если детишки только начали систематически магию изучать и в ней всерьез практиковаться? В общем, стоит ли удивляться, что для первого курса экзамены были чисто символическими? Те же контрольные работы за семестр, не более. Втухали только ученики шестого и седьмого курсов, но у них и предметы были выбраны, как бы, по любви, так что сам Мерлин велел грызть гранит науки.
  Так что все события с момента знакомства с волшебным зеркалом и до текущего мгновения пролетели мимо меня. Я был занят рациональными методиками саморазвития, не мешающими учебе и не угрожающими моему здоровью. Магия - не чакра, износоустойчивость и дополнительного запаса прочности сама по себе не добавляет. Перенапряжение в... эм, язык не поворачивается назвать свидание с цербером хотя бы стычкой. Короче, наличие у своего организма конкретных таких пределов по кастованию заклинаний я уже установил. В остальном, чем я отличался от прочих юных магов? Только разумом, который способен куда более оперативно потреблять информацию. Ну, плюс некий опыт с альтернативой магией, но он был куда менее значительным бонусом. Да, не забываем, что дети способны впитывать знания - аки губка воду. Но, вот незадача, оперировать этими знаниями они не могут. Не так легко, как я.
  А ведь разница очень проста, если чуть задуматься. У меня, как у человека, живущего, шутка ли, уже третью жизнь, есть не просто опыт. А меня есть четкая картина мира, система знаний, четкое осознание механизма, совокупности принципов и законов, определяющих природу мироздания. Любое новое полученное знание, любая информация, просто дополняет уже имеющуюся систему, усложняет ее, дорабатывает. А у детей этого нет. Все новые знания для них просто висящие в пустоте наборы неких постулатов, не имеющих системной связи.
  За полгода мы изучили на чарах аж полтора десятка заклинаний. Не много, на самом деле. Семь заклинаний произносятся на латыни. Одно на санскрите. Пяток на различных национальных языках, заведомо локальных. Одно вообще на тарабарщине, лишенной смысла. При этом у каждого заклинания есть история появления. Понимаете? Плюс набор жестов палочкой. Вдумайтесь. Заклинание имеет историю создания. И, что самое интересное, есть заклинания-близнецы, специально поискал в библиотеке. То есть два заклинания с приблизительно похожим эффектом, придуманных в разных местах, а иногда и в разное время. Разные слова заклинания, разные жесты палочкой, никакой взаимозаменяемости на практическом уровне. Но воздействие очень похожее. Почему так?
  Ответ не сложен. Учебник за шестой курс, теория магии. Фредерик Уэйтс, Нидерланды, конец девятнадцатого века. Теория о прецедентности. Каждое заклинание имеет прецедент - свое первое применение, когда его создатель, осознано или нет, вкладывает в конкретные слова и действия, жесты палочкой, взмахи посохом и тому подобное, свой волевой посыл. Если его магическая сила и собственная воля достаточны, чтобы запечатлеть в полотне магии данное конкретное заклинание - оно будет записано и станет возможным для употребления другими волшебниками, а также единственно правильным вариантом этого конкретного действия.
  Иронично, на мой взгляд. Ниндзя, владеющий чакрой, может делать с этой чакрой все, что захочет, в меру своей воли и способностей. Есть набор ручных печатей, который приведет чакру в состояние, необходимое, например, для выдыхания пламени. А вот что делать с пламенем - превратить его во взрывающийся фаербол, в стену из пламени, в летящие во врага сгустки пламени, или просто свечу зажечь - это уже на выбор самого пользователя. А при определенном таланте и количество ручных печатей можно до одной-двух сократить. А здесь? Какой-то палач в древнем Риме, желая насладиться мучениями пленника, "запечатлел" свои "я пытаю" слова на два тысячелетия, как единственно правильный способ причинить страдание противнику с помощью магии. А печально известная Авада произноситься на диалекте арамейского. Нелегко было найти нужную книгу, но главное знать - что искать. Так вот первый прецедент применения "Я убиваю словом" датируется этак концом второго тысячелетия до нашей эры, то есть двенадцатым или одиннадцатым веком. Если взять учебники маглов и найти этот период развития Месопотамии, то могу предположить, что заклинание придумано ассирийцами, славившимися своими расправами над бунтовщиками. Могу, конечно, и ошибаться, но из всех возможных носителей арамейского языка именно ассирийцам он подходит по духу.
  Правда, тот же Уэйтс упоминает, что не считает свою теорию единственно верной. А так же его правило дополняется некоторыми подпунктами. Например, забытое заклинание, у которого не осталось живых физических носителей, то есть волшебников, его знающих, не исчезает совсем. Да, на его место может наложиться новое заклинание, переизобретенное другим волшебником, в другом месте и в другое время. Но если кто-то, например, найдет свиток с описанием старой версии, оно, заклинание, останется полностью работоспособным в обеих версиях. А вот если заклинание используется, если у него есть живые носители, то переписать его практически невозможно. Про заклинания-близнецы я уже упоминал, у них все же есть некоторые отличия, делающие их для магии разными заклинаниями. Ну и, при определенных условиях, сильный волшебник все же может сознательно изменить существующее заклинание. Правда, документально зафиксировано это всего один раз. Великий Мерлин перезаписал парализующее заклинание на английский язык. Благодаря ему британские маги просто произносят "Stupefy". Чем Мерлину не угодила римская "Avast" история умалчивает.
  И все это выглядит, конечно, красиво, на первый взгляд. Вот только теория Уэйтса совершенно не объясняет трансфигурацию, которой на заклятия и жесты палочкой вообще глубоко насрать.
  Ну и еще можно вспомнить другой момент с историей, уже грустный, но хорошо подтверждающий теорию прецедентности. Римская цивилизация была рассветом магической европейской науки. Под рассветом я имею в виду отправную точку, после которой магия стала сколько-нибудь систематизироваться, перестав быть отдельными примерами базарных чудес отдельно взятых личностей. Огромное количество заклинаний до сих пор произносятся на латыни. И именно это сыграло злую шутку с азиатами и индийцами, не говоря уже об коренных американцах. В Китае магия долгое время была частью философии, и в практическую плоскость стала переходить слишком поздно, из-за чего взмахи палочкой с произношением слов просто не срабатывали. Все мало-мальски очевидные заклинания уже застолбили римляне. Поэтому азиатская магическая школа пошла по какому-то своему пути... О котором я ничего путного найти не смог, к сожалению. Нужно будет после Хога съездить и самостоятельно посмотреть, что они там напридумывали. Но палочками или их аналогами китайцы не колдуют, палочками китайцы едят. Индусы успели кое-что утянуть, но не особо много, так что их школа называется инерционной. Они до сих пор что-то по инерции перенимают у европейцев. Грустно, но никуда не денешься.
  Больше всего досталась американским индейцам, которые и так-то сильно опоздали с созданием настоящей магии, так потом еще были практически уничтожены европейцами. Какой-то шаманизм у них был, но все это баловство на уровне того же древнего Рима, или чуть больше, но не в какое сравнение не идет даже с их современниками - европейцами.
  Это я все к тому, что у меня есть некоторое качественное преимущество. Да, у местной магии свои причуды, но я уже знаю, как работала чакра, почему она была именно такой, какой была. Так что разберусь и здесь. Ведь магия не противоречит основам сама по себе. Есть энергия, есть ее медиумы - волшебники, которые реализуют эту энергию в реальном мире. И тут же Я смотрю на маглорожденных и некоторых потомственных юных волшебников и читаю в их глазах - магия это чудо. Все, фенита ля комедия.
  И вот так теория постепенно собиралась в моей голове в некую картину, постепенно обретающую завершенность. Мне все равно потребуется несколько лет, чтобы картина стала действительно завершенной. Чтобы мои знания перешли от изучения законов магии этого мира к пониманию принципов работы этих законов, принципам взаимодействия этих законов. Знать все в любом случае невозможно. Но в какой-то момент знания об окружающем мире становятся инструментом, позволяющим раздвигать рамки существующих законов, что называется: делать невозможное. Пока я ни на что подобное не способен, и еще как минимум пару лет не буду способен, такой объем информации нахрапом не проглотить. Но ничего, мы терпеливые.
  Просто сейчас все мое саморазвитие было скорее теоретическим. Начинать практические тренировки, не зная точно, на что эти тренировки направлены и какой эффект должны дать, было банально опасно. Пока что передо мной висела первая кратковременная цель - начать практиковать темное волшебство. То есть целенаправленное применение магии с целью нанесения вреда и страданий живым организмам. Все же выцыганив у молниеносца мантию на пару ночей, я таки нашел немного информации об этом процессе. И он, по сути, касается не только темной магии. Точно так же можно наработать привычку к зельеварению, к примеру, или к трансфигурации. Просто именно с темной магией есть опасность поехать крышей на почве весьма эмоционального процесса, или как минимум потерять способность правильно оценивать силу заклинаний, что и ведет к излишнему сопутствующему ущербу даже без воли заклинателя. Покуда за свою крышу я не беспокоился, то лишь утвердился в своем решении. Привычку к той же трансфигурации мы и на уроках достаточно отработаем. Ведь школьная программа, в том числе, рассчитана и на то, что ученики наберутся практики в применении заклинаний.
  - Уизли!
  А ведь так хорошо день заканчивался. Вечер, гостиная факультета, книга в руках. Идиллию нарушил блондин, нарисовавшийся на горизонте.
  - Мистер Малфой, если у вас нет ко мне важного дела, то не могли удалиться, пока я не сформулировал свой посыл в более грубую форму?
  Но потомственный аристократ насупился, поддерживаемый своими шкафчиками с пустыми антресольками, и все же озвучил мысли, которые его ко мне привели.
  - Не наглей, Уизли. - если он не напроситься на "по морде" от Поттера, то обязательно напроситься на "по морде" от меня. - И я тебя надолго не отвлеку. Просто ответь мне на один единственный вопрос. Какого Мерлина ты вместе с письмом отправил галеон?
  Пожимаю плечами:
  - Я заплатил сове, чтобы быть уверенным, что она доставит письмо.
  - Школьной сове? - лицо Малфоя выражало сомнения в моих умственных способностях.
  - Я должен был быть уверен, что она не передумает на полпути. И, насколько я знаю, предварительная оплата гарантирует, что птичка не отвлечется на свои совиные дела.
  - Допустим. Но галеон?
  Ухмыляюсь.
  - У меня не было мелочи.
  Немая сцена. Я с ухмылкой и любопытством смотрю на индюка. Поймет или нет? Он смотрит на меня. Наконец, задачка заставляет включиться мозги. Они у него есть, но иногда отключаются. А тут прямо чувствуется, что заработали. Прямо Мыслитель Родена во плоти.
  - Я понял, - выдыхает блондин, на которого снизошло озарение. - Отдать один галеон из трех. Ради этого.
  Киваю, переводя взгляд на книгу:
  - Деньги - ничто. Репутация - все.
  Если бы я не заплатил сове или заплатил столько, сколько надо, Малфой старший и не узнал бы о моем существовании. Но он увидел галеон. Задумался. Задумался настолько, что озадачил сына разъяснениями. А теперь сынок пояснит, что некий отмороженный наемник не постеснялся отдать треть гонорара только ради уверенности в том, что работа будет выполнена. Теперь Малфой старший меня запомнит. Как минимум, сразу вспомнит этот эпизод, когда речь зайдет обо мне, или о наемных работниках. Пусть где-то на самой периферии сознания, но вспомнит. А галеон? Пф. Я два получил просто так, за то, что мимо проходил. От меня не убудет.
  - Да, с этим ты не прогадал, - кивнул Малфой.
  О! Да это же похвальная оценка! Эх, вел бы он себя по-человечески, нормальным бы парнем был. Но нет же, клинит его вечно не по делу.
  - Я ответил на ваш вопрос, мистер Малфой?
  - Исчерпывающе, - подтвердил индюк и удалился.
  Пригревшая уши с самого начала разговора Дафна, дождавшись, пока блондин с шкафчиками окончательно скроется из виду, и подошла ко мне, заняв свободное место рядом.
  - И что вы обсуждали, если не секрет?
  - Я не обсуждаю клиентов, мисс Гринграсс, - ухмыляюсь.
  Да, уже этим я сказал ей если и не достаточно для понимания всей ситуации, то додумать ей оставалось немного. Девушка улыбнулась, самостоятельно поняв все недосказанности.
  - А не рановато?
  - Хорошее впечатление произвести никогда не рано, - пожимаю плечами.
  А если учесть, что первое впечатление на Люциуса я произвел еще первого сентября на вокзале, то это скорее качественное закрепление. Что забавно, работать на его сына я бы в перспективе не хотел, есть некая личная неприязнь. Ради дела, конечно, все личное побоку. Но вот на Люциуса я бы уже вполне поработал, даже вне зависимости от содержания работы, и даже с некоторым удовольствием.
  - Ваша правда, мистер Уизли, - она немного помолчала, но содержательное обсуждение такой темы, пожалуй, пока выше ее способностей и жизненного опыта. - Мне стоит вам напомнить, что завтра бал?
  - Не утруждайтесь, я о нем помню.
  Трудно забыть, если о нем столько талдычат.
  - И как? Готовы?
  А я как пионер, всегда готов.
  - Конечно. Столь естественное для любого уважающего себя волшебника мероприятие, как бал... - я сделал неопределенный жест рукой, как бы показывая, что остальное и так очевидно. - Вы поняли, мисс Гринграсс. Да и всеобщее внимания будет устремлено, совершенно не заслуженно, с учетом присутствия вашей персоны, одной известной вам паре.
  - Ничего, - девушка, явно, изнывала от нетерпения. - Свою порцию внимания я уже получила.
  - Тогда до завтра, мисс Гринграсс, - понимая, что спокойно почитать мне не дадут, решил ретироваться.
  - И вам, мистер Уизли. - она попыталась скрыть некоторое разочарование, но до конца у нее не получилось.
  Да и мысли мои были заняты совсем не балом. А гномами. Точнее тем, куда я буду прятать их останки...
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Приключенческое фэнтези) | | Я.Славина "Акушерка Его Величества" (Любовное фэнтези) | | Л.Каминская "Сердце дракона" (Приключенческое фэнтези) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | И.Шикова "Милашка для грубияна" (Современный любовный роман) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | Л.и "Адриана. Наказание любовью" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | В.Свободина "Вынужденная помощница для тирана" (Современный любовный роман) | | А.Минаева "Академия Галэйн-2. Душа дракона" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"