N02far: другие произведения.

Двадцать один грамм.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.41*6  Ваша оценка:

  

Двадцать один грамм

  
  Адъютант, мчась по междугородней магистрали, слегка дрожал, вызывая у нее чувство легкого дискомфорта, несмотря на которое девушка не променяла бы своего помощника ни на что другое. В конечном счете, адъютант и не был рассчитан на скоростное передвижение по автомагистралям, этот робот был одновременно ее доспехом, ее напарником, помощником, секретарем и телохранителем. А о чем еще можно мечтать? Беспрекословный исполнитель, партнер, готовый выполнить любое ее поручение без промедления, если оно вообще входило в перечень его возможностей. В этом что-то было, что-то необъяснимо притягательное, в его способности заменять ей целую кучу различных девайсов и, если откровенно, даже людей. Лично ее верный спутник, без которого она уже не представляла своей жизни.
  Яркая крайняя ограждающая полоса исчезла за спиной, и машина снизила скорость, выезжая на трассу местного уровня, отчего сразу стало заметно комфортнее. Но ей нравилось ощущение скорости, нравилось, когда тяжелый, весом в тонну с небольшим, доспех разгонялся до пары сотен миль в час и, слегка подрагивая, мчался по скоростной трассе. Однако это была ее маленькая тайна, в которой она никогда и никому бы не призналась, а он, почему-то, никогда об этом не спрашивал, хотя не мог не замечать ее дискомфорта. Хитрая машина.
  Однажды она сказала своему наставнику:
  - У роботов нет души.
  - Ее нет и у людей, Сильвер, - ответил он в тот раз.
  Однотонное цветовое окружение магистральной трассы сменилось на сетчатый забор пригорода, сквозь который можно было увидеть многочисленные огни мегаполиса. Город вечной ночи. Всегда одинаковая, освященная миллионами ламп, ночь. Город, куда не приходит рассвет, но вместо рассвета сотни машин ровной очередью едут туда. Что ищут люди в этом городе? Азартные игры? Разврат? Удовольствия? Наркотики? Опасность? Адреналин? Страсть? Они могут найти это в любом другом месте, в любом месте, где есть люди. В чем разница? В этом городе есть роботы. Много роботов.
  Много никому не нужных роботов.
  - Адам.
  Перед лицом открылось окно интерфейса, перекрывая часть обзора с внешних камер.
  - Слушаю, - нейтральный бесполый голос, ни интонаций, ни тембра, ни эмоций.
  - Подключись к местной сети, - приказала девушка. - Найди нашу первую цель.
  - Выполняю.
  Город, на который Сильвер смотрела сквозь окошко интерфейса, частично перекрытого системными программами поиска, все приближался. У машины нет инициативы, если не считать рамок ее обязанностей. Даже самые совершенные ИИ, глядя, как человек приставляет пистолет к своему виску, ни сделает ничего, чтобы его остановить, если это не входит в его задачи. Роботы не совершенны, но люди тоже несовершенны, поэтому не стоит винить творцов в том, что они не смогли превзойти самих себя в своих созданиях. Исключением можно считать лишь ИИ перового уровня с полным самосознанием. Они могут принимать решения, но кто сказал, что они захотят защищать людей? Да и таких ИИ невероятно мало.
  - И понизь плотность воздушных фильтров. Я хочу ощутить, чем пахнет этот город.
  - Сделано.
  Она с улыбкой вдохнула смесь из различных запахов. Каждый город, в который она приезжала, пах как-то по-своему, каждый имел свой неповторимый аромат. Но в тоже время все города ощущались и как нечто одинаковое. Какими бы они ни были - чистые, изолированные от грязной промышленности и индустриализации, экологические города, или их противоположность - промышленные гиганты, города на севере и на юге, города, населенные только людьми, или резервации роботов - все, созданное руками человека, носило один отпечаток. Оттиск. Клеймо.
  - Это место пахнет не так, как другие, - сообщила она своему напарнику.
  Адам потратил пару секунд на формирование ответа.
  - Предварительный анализ говорит о наличии в воздухе более тысячей примесей разной концентрации. Человеческие органы чувств способны определить лишь три десятых процента из этих примесей.
  - И поэтому ты всего лишь машина, а я нет. Машина никогда не сможет просчитать границ человеческих возможностей, - повторила она слова своего наставника, услышанные когда-то.
  - Я - помощник, - отделался своим постоянным утверждением Адам.
  Они добрались до окраин, где под дорогой, где-то там, внизу, лежал внешний периметр жилых кварталов. Город-эксперимент. Город-мечта. Город-утопия. Город, в котором роботы делают вид, что живут, как обычные люди. Имитаторы, подражатели, подделки и куклы.
  Куклы, которые создают проблемы.
  Безумная картина безумного художника.
  - Объект обнаружен, - сообщил Адам.
  Экран отразил точку на карте, сразу просчитывая маршрут движения. Неприятная морда мужчины и ссылка на досье прилагались к точке на карте.
  - Поехали к нему.
  - Выполняю.
  Проблемы, создаваемые куклами, ее не касались.
  Робот сменил полосу движения и съехал на городскую улицу. Боевая машина, бронированный подвижный одноместный доспех, с не отражающей свет матово-черной поверхностью лавировал между автомобилями. Она могла бы подключить сигнал авто идентификации, и тогда Адам инициализировал бы доступ к городскому ИИ контроля автомобильного движения, управляющего автопилотами на автомобилях, чтобы у нее был приоритет и 'зеленый свет' на всех дорогах. 'Зеленый свет' - забавный архаизм, светофоры вышли из употребления спустя два года после введения закона об обязательном автопилоте на транспортных средствах. Но она не любила использовать эту функцию, в основном потому, что применение сразу оповестит власти города об ее присутствии.
  Свернув панель перед глазами, она через обзорные камеры взглянула на город. Дома - жмущиеся друг к другу коробки из металла и стекла, улицы - прямые линии, результат сухого и холодного машинного расчета, редкие деревья - архаизм прошлого века, если не прошлой эпохи. И вывески рекламы, современные, не раздражающие, со сложной технологической начинкой. Если прислушаться - то можно услышать рекламную звуковую дорожку, если остановиться взглядом, то статичная картинка станет видео. А еще прохожие: роботы, роботы, изображающие людей, и сами люди, почему-то иногда напоминающие роботов. Винтики в громадном механизме, все они, машины, много машин, превращающих любой город в подобие муравейника. Все такое же, как и везде, но в то же время все немного не так.
  - Мы живём в мире навязанных нам иллюзий, и это - наша судьба, как человеческих существ. Но мы можем противостоять чужим иллюзиям с помощью собственных, осознанных иллюзий, - процитировала Сильвер.
  Адам отреагировал на ее слова, но, не найдя в них ни приказа, ни вопроса, ничего, за что могли зацепиться его алгоритмы, применил единственный доступный ему метод вычисления ответа. Ответил ей в ее же манере:
  - Я питаю отвращение к иллюзиям: вот почему я принимаю мир таким, каков он есть. Наполеон Бонапарт. Напоминаю, что ты отключила функцию мониторинга поведения, и я не могу провести анализ твоего эмоционального состояния.
  Сильвер улыбнулась.
  - Я говорила тебе, почему отключила эту функцию. Если верить стандартной программе оценки, то роботы-имитаторы ведут себя куда человечнее большинства людей. Программу составляли исходя из анализа поведения людей в обществе, а значит, их поведение, в значительной степени, продиктовано установленными в обществе нормами. Твой анализатор ошибочен, так как ошибочна сама его концепция.
  - Я составлю отчет, построенный на твоих суждениях.
  - Удачи, - ухмыльнулась девушка.
  Адъютант свернул с основной улицы, немного снизив скорость.
  - Мы почти на месте, - сообщил он.
  - План здания и предварительную разведку, - приказала Сильвер, сбрасывая расслабленность и сосредотачиваясь.
  Обзор на дорогу полностью перекрыли схемы и кадры с имеющихся вокруг камер. Типовой офис, с несколько усиленной охраной: пара облаченных в гражданскую среднюю броню бойцов охраны у входа, и пятерка роботов в холле - не проблема для нее, и тем более для Адъютанта. В остальном же это просто офис небольшой фирмы, занимающейся разработкой электроники. Платы и схемы для девайсов общего пользования, микропроцессоры для них же, кое-какая дополнительная начинка. Но сама компания ее не интересовала, только один человек.
  - Подготовь легкую броню.
  - Выполняю.
  Сильвер ощутила, как к облегающему ее тело комбинезону мягко пристегиваются элементы внешней защиты. Кабина Адъютанта была удобной и даже комфортной, она сидела внутри в позе мотоциклиста, но вот никакой свободы движения не подразумевалось. К тому же она, пусть и не с первого раза, но добилась от железки, чтобы он нацеплял броню максимально нежно.
  Адъютант остановился напротив главного входа в офис. Никакие ухищрения дизайнеров не смогли скрыть военного происхождения этой машины: антропоморфный робот с увеличенным телом-кабиной, закрепленными на конечностях колесами для движения по дорогам, матово-черной расцветки с желтыми полосками по корпусу. Он напоминал увеличенную в масштабах детскую игрушку. Казалось, стоит нажать на небольшую голову робота, и он начнет произносить какие-то фразы, или издавать звук стрельбы, а стволы двух турелей за плечами начнут мигать.
  Корпус раскрылся, освобождая из своих объятий хозяйку. Невысокая девушка легко выскользнула из массивного доспеха, слегка разминая шею. Ее тело неплохо скрывал плотный темный комбинезон, который не выглядел массивным, даже не смотря на накладки брони, что, однако, вовсе не отменяло армейского происхождения этой самой брони, оснащенной креплениями для оружия и амуниции, а так же карманов для магазинов. Совсем не тот наряд, который Сильвер хотела бы носить повседневно, но вечернего платья со свойствами бронежилета пока не изобрели. Развязав узел, стягивавший волосы, она закрыла глаза массивными очками-визором. Сняв с креплений в доспехе пистолет, она закинула оружие в кобуру. Последним из машины появилось светлое осеннее пальто, которое Сильвер тут же накинула на плечи, не застегивая. Пальто было единственной вещью, которая не входила в экипировку, просто хорошее пальто. Пожалуй, единственная по-настоящему ее вещь, которую она сама себе купила, вещь, которую она выбрала сама. Вещь, которая доказывала наличие у нее выбора, подтверждала ее право на выбор. Глупость, но без ее пальто она начинала чувствовать себя таким же инструментом, исполнителем, каким был ее Адъютант. Только Адам не пытался имитировать человеческой жизни. А она пыталась.
  Подойдя к главному входу, Сильвер смерила взглядом охранников, не попытавшихся ее остановить. Дверь открывается, и Сильвер будто попадает в другой мир: солнечный день в тропических джунглях, вокруг деревья, которые давно вырублены, на ветвях прыгают давно истребленные птицы. у ручья лежит пара вымерших тигров. Идеальная голограмма.
  - Хочешь, чтобы человек поверил в твою иллюзию - покажи ему то, что он желает увидеть.
  Стеклянная стойка с миловидной девушкой за ней легко вписывалась в яркий пейзаж. Она, как и роботы-тигры, была машиной с искусно симулированной человеческой внешностью. Но визуальная голографическая иллюзия была несовершенной, ведь не давала ощущения при прикосновениях.
  - Здравствуйте. Чем я могу вам помочь? - улыбнулась машина модельной улыбкой.
  - Не мешать, - коротко ответила Сильвер, проходя мимо нее.
  Машина дернулась, выполняя заложенные в ней протоколы, но замерла, получив от маячка Сильвер мастер-ключ, дававший как право на проход, так и право на ношение оружия, а затем и вовсе вернулась к своей основной деятельности. Двери лифта открылись в голограмме скалы, и Сильвер вошла в белую круглую кабинку. Створки бесшумно закрылась, отрезая ее от визуальной иллюзии, и кабинка беззвучно двинулась с места, поднимая гостью куда-то на верхние этажи.
  - Создай свой мир, чтобы затмить серую реальность, - закрыв глаза, выдохнула девушка.
  Когда дверь открылась, она оказалась в другом месте, в новой иллюзии. Берег, тропический пляж, солнце высоко над горизонтом, ощущение тепла и солоноватый привкус воздуха на языке, бескрайний берег несуществующего острова в несуществующем океане. Наивный самообман.
  - Я ждал кого-то из вас... Рано или поздно...
  Из небольшой беседки на берегу вышел невысокий полноватый мужчина в глупой цветастой рубахе и шортах, державший в руках бокал с каким-то напитком. Обычное европейское лицо, короткие бородка и усы, усталость в глазах.
  - Я работал. Пытался успеть как можно больше... Пока еще есть такая возможность.
  Сильвер поморщилась, раздраженно качнув головой:
  - Вы так долго игрались с иллюзиями, что обманули сами себя. Гениальный инженер... И совершенно никакой фантазии. Адам, убери эти вульгарные картинки, они меня убивают своей банальностью.
  Видимая реальность задрожала и пошла помехами. Несколько секунд, свет моргнул, а затем погас. Внешние стены кабинета стали прозрачными, и неровный, дрожащий свет ночного города, наконец, проникший в царство иллюзий, заполнил комнату мистическим мерцанием. В этом мерцании Сильвер прекрасно видела своего собеседника, облаченный в строгий пиджак-тройку. И, стоило освещение вновь заработать, развеяв мистическую атмосферу и заполнив кабинет ровным однотонным светом, она увидела его изуродованное шрамами лицо. Мужчина поставил бокал на свой обычный офисный стол и присел на кресло.
  - Восхищаюсь вашими инженерными талантами, но талантами художника вас природа обделила. Вы и работников заставляете постоянно смотреть на эти каракули?
  Мужчина отвернулся в сторону.
  - Если бы я мог избавиться от людей, я бы это сделал. Машины великолепны, исполнительны, точны.
  Сильвер хмыкнула:
  - И безразличны к вашей внешности, - она насмешливо покачала головой. - Сколь мощным интеллектом мы бы не наделили свой телефон, он с одинаковой исполнительностью будет делать наши фотографии и выкладывать их на всеобщее обозрения, не смущаясь того, что мордой хозяина можно пугать детей. Коммуникаторы существуют уже полсотни лет, а вы все еще ухищряетесь продавать неудобные и непрактичные железки из прошлого века миллионам людей.
  - Универсальность, - пожал плечами мужчина. - Когда-то наиболее сложные телефоны объединяли в себе десятки девайсов, исполняя их функции многократно хуже, при этом стоили в полтора раза дороже, чем те же девайсы по отдельности. Я лишь повернул колесо вспять. Мои устройства в полтора раза дешевле, чем все девайсы по отдельности...
  Сильвер кивнула:
  - Но кто будет задумываться над тем, зачем ему коробка, объединяющая в себе сотню устройств, если ему не нужна и четверть ее функций.
  Дверь лифта открылась, и в нее вошли два робота. Эти две машины не пытались изображать людей, простые рабочие дроиды, несколько переделанные хозяином, в присутствии которых мужчина явно почувствовал себя увереннее.
  - Это моя технология, - внешне спокойно высказался мужчина. - И никто не может запретить мне ею пользоваться.
  - Меня не интересуют ваши игрушки, - снова покачала головой Сильвер, сложив руки в замок на обтянутой броней груди. - Вам лишь запретили применять вашу технологию к роботам.
  На этот раз он криво улыбнулся, кивнув куда-то в сторону.
  - Не смешите меня! Робот, который стоит на улице - ваша игрушка - наверняка оснащен моим нанореактором. Это ведь так удобно! Неисчерпаемый боезапас! Самовосстановление! А это ведь не дешево - поставить наносборщик, компактный, в боевую машину. Но зато как удобно! Лишь бы мусора для использования вокруг было побольше! А я с трудом сумел накопить на наиболее простой технический нанореактор для своей компании, хотя он на пару порядков дешевле вашего робота. Я! Создатель технологии! И после этого вы имеете совесть в чем-то меня упрекать!?
  Девушка ухмыльнулась. Вообще-то реактор работал на 'микро' уровне, а не на 'нано' уровне, но название 'микрореактор' уже было запатентовано. Ирония. Сильвер пожала плечами:
  - Законы ориентируются не на совесть, они ориентируются на порядок. Попробуйте объяснить комиссии по ограничению применения технологий, почему вы считаете себя правым, - она наклонила голову на бок, пристально всмотревшись в собеседника, ловя каждое движение его мимики. - Но я здесь даже не из-за этого. Вы закончили работу над Двадцать Первым Граммом?
  Мужчина поморщился:
  - Еще нет!
  Девушка продолжала еще несколько секунд внимательно всматриваться в его лицо, прежде чем расслабиться.
  - Очень жаль, - покачала головой она. - Придумайте голограмму интереснее этой ерунды. Пляж может изобразить любой школьник. Проявите фантазию...
  Развернувшись, она двинулась к лифту, не обращая внимания на вооруженных сверх всяких норм роботов. Почему вооружают промышленных дроидов? Потому что в их программах нет определения человеческой жизни. Спуская курок, дроиды не убивают людей. Они просто спускают курок.
  Перед тем, как за ней закрылась дверь лифта, иллюзия восстановилась. Этот человек предпочитал жить в своих фантазиях, а не в серой реальности.
  
  - Не пригодился, - призналась она, возвращая пистолет в оружейный бардачок Адъютанта.
  - Я отмечаю интонацию разочарования в голосе. Ты не рада тому, что не смогла применить оружие в действии? - не замедлил проанализировать ее голос адъютант.
  Сильвер улыбнулась, покачав головой.
  - Нет. Я разочарована, потому что встреча не принесла ожидаемого результата, - ответила она, снимая с себя пальто, - Он говорит меньше, чем знает.
  Когда за ее спиной сомкнулись листы брони, Сильвер немного расслабилась. Уютное нутро преданного Адъютанта ее успокаивало.
  - Любой разумный человек говорит меньше, чем знает. Любой бизнесмен должен знать больше, чем говорит, - ответил Адам.
  Диалог помогал Сильвер думать, а машины умела отлично имитировать диалог. Идеальный собеседник - оспаривает твои мысли, но не засоряет их своими.
  - Анализируя наш диалог, я не смогу выяснить, что именно он скрыл. Степень готовности проекта, или степень отклонения от технического задания. Или вообще скрывает что-то другое... - девушка пробежалась глазами по открытому досье. - И давить на него я не хочу. Во всяком случае, пока...
  Адъютант завелся и неспешно покатился по городу, выполняя заданный хозяйкой алгоритм. Легкое покачивание робота ее расслабляло и настраивало на нужные мысли. Адам ее размышлениям вслух не мешал. Пока Сильвер шепотом перебирала возможные варианты получить информацию альтернативным путем, робот искал следующий объект, собирал из сети информацию, прокладывал маршрут.
  - Адам. Записывай голосовое сообщение: меченный не раскололся, продолжаю работу, помощь не требуется.
  - Выполнено.
  - Едем к следующей цели, показывай досье.
  Появившаяся на экране женщина смотрела на фотографа слегка презрительным взглядом. Эта женщина, в отличие от меченного, была практически публичной личностью, как минимум - имела известность среди своих коллег и всех, кто увлекался робототехникой.
  - Что-нибудь полезное?
  - В общем доступе нет никакой подтвержденной информации, - отрапортовала машина. - Мне сделать запрос?
  - Нет. Пока не надо...
  Адам прибавил скорости и свернул досье, позволив Сильвер осмотреть улицы. Чем ближе к центру, тем "культурнее" смотрелся город. Все меньше мутных личностей среди прохожих, все меньше рекламы, рассчитанной на бедняков, и все больше рекламы элитных товаров. И киборги. Забавное слово, почти не используемое. Технологии соединения человека и машины все еще дороги, нереально дороги, но не это главное. Проблема в том, что эти технологии весьма далеки от совершенства. В лучшем случае - позволяют вернуть человеку возможности, утерянные из-за травм, недугов, болезней и прочего. Протезы конечностей, замена некоторых органов - это можно, но попытки расширить человеческие возможности успехом не увенчались. Человеческий мозг не способен управлять дополнительными руками, или шестыми пальцами на ладонях, если на его собственных руках только пять пальцев.
  Если бы не правило предела имплантации, кибернетика развивалась бы куда быстрее.
  Но правило есть правило. Предел имплантации - термин, указывающий предел имплантатов в человеческом теле. Превышение этого предела вызывает сначала отторжение имплантатов, а за ним и аллергическую реакцию, с фатальным исходом. Можно заменить ногу, иногда и обе, или обе руки. Сердце и еще один внутренний орган. Или три органа, кроме сердца, мозга и некоторых желез. Но это правило не знает исключений: превышение предела - смертный приговор самому себе. Медленная и мучительная смерть. Извлечение имплантатов даст лишь отсрочку, но механизм саморазрушения уже будет запущен, и иммунная система убьет тело, просто несколько позже.
  Пока это правило действует, эры киборгов не наступит.
  - Важная информация. С встречей могут возникнуть проблемы, - сообщил Адам.
  - Какого плана?
  - Идет демонстрация нового робота ее компании. Публичное событие, много гостей. Тебе может потребоваться вечернее платье - вход только в костюмах.
  Сильвер хмыкнула:
  - Думаю, для меня сделают исключение.
  Адам с секунду анализировал ее слова, прежде чем ответил:
  - Не сомневаюсь в твоих харизматичности и таланте располагать к себе людей.
  Если бы Сильвер не знала своего Адъютанта, могла бы подумать, что это был сарказм или издевка. Но это всего лишь алгоритмы поддержания разговора.
  - Много гостей?
  - Зафиксировано триста двадцать семь человек и девяносто три робота. Проверить их досье?
  В другой ситуации это был бы разумный ход, но сейчас...
  - Нет. Меня интересует только цель.
  Адам притормозил, практически останавливаясь перед пробкой. Несмотря на то, что ИИ организовывал движение в городе, автомобильные заторы все равно встречались, пусть и редко. Например - в случае таких вот массовых мероприятий, на которые гости попадали на своих комфортабельных, а значит - почти всегда крупных, автомобилях.
  - Мне запросить "зеленый свет"? - спросил Адъютант, когда стало ясно, что быстро добраться до пункта назначения невозможно.
  - Нет, я пройдусь пешком, - ответила она, раскрывая корпус.
  Поправляя пальто, Силвер улыбнулась, вдыхая очищенный воздух, пахнущий весенним лесом. В престижных районах воздух постоянно прогонялся через фильтры, очищался от запахов, вредных примесей и прочего. Элитный воздух. Богачам приходилось платить за такие приятные опции: чистый воздух, чистая вода, живые продукты, за все. Но потому они и назывались богачами, элитой.
  Сильвер, топая тяжелыми ботинками по полимерному покрытию тротуара, прислушивалась к далекой, пока, музыке. Электронное воспроизведение, даже не запись, а имитация реальных инструментов. Живая музыка, сама по себе, не роскошь. Любой робот, обладающий достаточно подвижными манипуляторами, вполне способен воспроизвести программу игры на музыкальном инструменте, да и живые люди-музыканты встречаются не редко. А вот качественный музыкальный инструмент - почти реликвия. Деревья правильных пород практически не существуют, разве что в специальных теплицах, где их выращивают, и сделанная из дорогого дерева скрипка стоит целое состояние. Менее качественное и дешевое дерево иногда используется, но там заметно хуже звук. А пластик, как не изощряются инженеры и химики, не может дать достаточно чистое звучание. Только дорогой углеводородный полимер, имеющий волокнистую структуру, обеспечивает чистое звучание, но он не многим дешевле редкого дерева. Вот и получается, что настоящая музыка - удел тех, кто способен платить за нее огромные деньги.
  Вскоре она смогла рассмотреть главный вход, где еще толпились всякие журналисты и прочие личности, желающие посмотреть на своих кумиров. Но гости уже внутри, и Сильвер двинулась в обход, к одному из дополнительных входов, появляться на публике ей сейчас не стоило. Да и вообще не стоило, если серьезно.
  Хмурая охрана, получив мастер-ключ, пропустила девушку без вопросов, даже на оружие смотрели сквозь пальцы. Оказавшись в малом холле, Сильвер удовлетворенно улыбнулась - вот здесь было красиво. Никакой вычурной роскоши, или излишней технологичности, все просто и со вкусом. Камень, возможно, гранит, или его синтетический аналог. Стилизовано все под эпоху "Возрождения", но не броско. Под полимерное покрытие пола спрятана картина: мост в лесу на рассвете. Похоже - копия реального произведения. Таких лесов на Земле не видели уже лет пятьдесят.
  Иногда мимо проходили слуги или роботы, но Сильвер остановилась у лестницы.
  - Установи местоположение цели.
  'Выполняю' - отозвался спрятанный за ухом динамик.
  Попытка одновременно управлять движением и работать с системой наблюдения здания вызывала некоторое проседание работоспособности, поэтому пришлось подождать.
  'Цель обнаружена, отдельный гостевой балкон, цель не одна, идентифицированный два гостя' - отчитался адъютант.
  - План здания и маршрут движения.
  Прогуляться по изящно оформленному театральному комплексу было приятно, и Сильвер позволила себе удовольствие задержаться рядом с репродукциями пары картин, а еще заинтересовалась одной скульптурой. Культурный центр города, если он в хороших руках, может стать весьма интересным местом. Сильвер даже прониклась некоторой симпатией к цели, насколько это вообще было возможно.
  Раздвижная дверь все же немного портила впечатление, но все равно девушка вошла на смотровой балкон в хорошем расположении духа. В зале играла живая, настоящая музыка, на настоящих инструментах, только музыкантами были роботы. Гости негромко переговаривались друг с другом, стараясь не мешать тем, кто смотрел на центральный подиум.
  На подиуме их было двое. Прекрасная молодая невысокая балерина, и ее точная копия - робот. Они исполняли 'Лебединое Озеро'. И робот повторял каждое движение человека, во всех мельчайших подробностях, потому что был создан для этого. Открытый балетный костюм демонстрировал и подчеркивал каждый изгиб стремящегося к совершенству тела. Даже острый взгляд Сильвер, знавшей, что искать, замечал не так много деталей, по которым можно было бы отличить машину. И это было, по истине, демонстрацией таланта и гения создателя.
  - Балет - единственное искусство, материалом для которого служим мы сами, - процитировала девушка.
  Гости обратили внимание на новое лицо, и Сильвер чуть поклонилась им:
  - Будьте любезны - оставьте нас.
  Мужчины замешкались, но сидевшая к гостье спиной женщина поддержала ее:
  - Пожалуйся - идите. Не заставляйте ее демонстрировать оружие или угрожать, не хочу портить такой прекрасный вечер совершенно неуместным насилием.
  Дождавшись, пока посторонние уйдут, Сильвер подошла к поручням балкона и наклонилась вперед, наблюдая за танцующим роботом.
  - Полагаю, это именно оно?
  Женщина достала из кармана пачку сигарет и закурила, не торопясь отвечать на вопрос.
  - У этого робота нет мимики, так? - наблюдая за лицом танцовщицы, спросила Сильвер.
  - Не только мимики, - все же ответила хозяйка. - Она вообще не умеет больше ничего, кроме танца. Я занималась исключительно анатомией, сосредоточившись на результате, за который мне будет не стыдно. Что остальные будут делать дальше, как загонят внутрь все необходимое оборудование - мне это не интересно.
  Сильвер обернулась:
  - Почему? Это же ваше творение, ваше детище. И вы так просто передадите его в чужие руки?
  Женщина ухмыльнулась:
  - Милая. Мы живем в мире, в котором не существует личного авторского права. Любая мысль, стоит ее озвучить, становиться достоянием общества. Чтобы информация оставалась твоим имуществом, тебе нельзя делиться ей с окружающими. Но какой смысл в информации, которой не делятся? Само развитие людей подразумевает передачу информации. Изобретать что-то и не делиться изобретением - глупо, а я поступила с умом - успела продать свою работу, пока она еще представляла ценность. Я буду даже рада, если множество людей найдут применение моей технологии, много разных применений. Я буду собой гордиться.
  Сильвер снова повернулась к роботу, закончившему танец, но только для того, чтобы начать другой, новый. Чистая классическая музыка сменилась современным электронным вариантом, переделкой. Или новым взглядом? Новый танец, более ритмичный, более живой, и еще лучше демонстрирующий все возможности тела робота, продолжающего повторять движение партнерши-человека.
  - И все же почему не хотите принять участия в дальнейшей разработке? Вам не хочется увидеть, как ваши создания начнут говорить? Смогут воспроизводить мимику...
  Женщина отрицательно покачала головой, хотя Сильвер этого и не видела:
  - Пожалуй, воздержусь. Я знаю, что такое - Двадцать Первый Грамм. Я знаю, что они хотят получить в конечном итоге, и не очень хочу наблюдать это воочию. На этой сцене мои создания - прекрасны и невинны, почти совершенны. Пластика, точность движений, сила искусственных мышц, строение тела, даже масса. Всем этим они не отличаются от людей: каждый изгиб, каждая деталь, каждая складка на искусственной коже. Создать робота, способного пробить рукой стену, не сложно. Создать такого, который сможет нежно погладить тебя по щеке, до меня никому не удавалось. Этого мне более чем достаточно.
  Сильвер развернулась к собеседнице, запоминая ее внешность, ее лицо. Не молодая, но красивая женщина с шикарными волосами цвета вороньего пера в безупречном вечернем платье. Разве что в позе, в которой она сидела, была заметна некоторая неестественность.
  - Вот как, - она чуть улыбнулась. - Тогда спрошу по-другому. Двадцать Один Грамм - ваш шанс на жизнь. Почему вы от него отказываетесь?
  Собеседница провела ладонью по скрытым под платьем механическим ногам.
  - Я уже достигла передела своего тела, и даже успела привыкнуть к ним, но теперь мне нужно новое сердце. Ты права, эта работа могла бы стать моим шансом. Но я боюсь, - она немного помолчала, грустно улыбнувшись. - Боюсь того, что получиться в итоге. Человек в теле машины? Я не понимаю, как это возможно. Как перенести человеческий разум? И что будет, если машину с человеческим разумом на время отключить? Сон? Или временная смерть?
  Под пристальным взглядом Сильвер она покачала головой:
  - Нет. Я не хочу знать ответы на свои вопросы. Мое время истекает, и я даже немного рада, что, наверное, не успею узнать, чем все закончится. И, если у тебя больше нет ко мне вопросов...
  Сильвер кивнула собеседнице и двинулась к выходу.
  - Прощайте. Я больше вас не побеспокою.
  
  Вышла наружу Сильвер с чувством некоторого удовлетворения - первая хорошая новость за сегодня. Улыбнувшись, она попыталась найти глазами Адъютанта, но среди отблесков света с металла дорогих машин матовой окраски робота было не различить. В вечной ночи есть свои недостатки.
  - Адам? Где ты?
  'В двух кварталах отсюда. Ближе подъехать не удалось' - тут же отозвался адъютант.
  На визоре отразился маршрут.
  - Жди, я сейчас приду, - сунув руки в карманы плаща, ответила Сильвер, двинувшись по маршруту.
  Но это была не вся информация.
  'Я обнаружил наблюдение. Два дрона держаться на дистанции, наблюдая за нашими действиями'
  Два желтых сигнала отобразили на мониторе визора положение наблюдателей.
  - Давно?
  'Сразу после того, как ты покинула броню и двинулась пешком'
  - Идентифицировал?
  'Нет. Слишком много сторонних сигналов, без подключения к...' - начал Адам, но Сильвер его оборвала.
  - Я поняла. Жди, сейчас приду.
  Вычислить сигнал двух определенных роботов, когда вокруг несколько сотен подвижных платформ не считая мелкой электроники, также подключенной к сетям связи, сложно даже для Адъютанта. Задачу может облегчить подключение к местной правоохранительной сети, но Сильвер не хотела себя обнаруживать. Ничем хорошим контакты с охраной, полицией, или любыми подобными органами не заканчиваются.
  Получать удовольствие от прогулки по городу больше не выходило, теперь стоило посматривать по сторонам. Если Адам заметил только две машины, то это еще не значит, что других наблюдателей нет. Опытного человека-наблюдателя машина, действующая даже по самым совершенным алгоритмам поиска, может и не заметить. Всматриваться в толпу большого смысла не было, никого она сама не обнаружит - слишком много слишком разных людей, все куда-то идут, многие разговаривают, кто друг с другом, а кто и по устройствам связи, кто-то глазеет по сторонам, а кто-то смотрит строго перед собой, будто не обращая внимания на окружающий пышущий жизнью город. Заметить наблюдателя в такой толпе невозможно, не для машины, не для человека, разве что намеренными вызывающими действиями, чего Сильвер делать не станет.
  Адъютант занял парковочное место между двумя крупными джипами и сложился, чтобы не выделяться, но все равно многие прохожие останавливались, делая фотографии или снимая на видео необычную машину. Отсутствие регистрационных номеров так же привлекало внимание, а любой сколько-нибудь опытный глаз смог бы понять, что длинные угловатые трубы на корпусе рядом с головой в турелях или на обеих руках не что иное, как кожухи стволов оружия.
  - Адам, переместись в какой-нибудь проулок. Подальше от зевак.
  'Выполняю'
  Робот завелся и, аккуратно выбравшись на проезжую часть, неспешно покатился к ближайшему повороту. Туда же двинулась и Сильвер, на ходу отдавая команды.
  - Поищи какой-нибудь ресторанчик с хорошим обслуживанием. Хочу перекусить перед следующей целью.
  'Выполняю'
  В углу визора появилась окно с обрабатываемой информацией. Сигналы наблюдателей так же зашевелились: два наблюдателя контролировали улицу с крыш домов. Похоже - небольшие квадрокоптеры, приземляющиеся на края крыши, чтобы не висеть в воздухе постоянно.
  'Должен напомнить, что для подобной ситуации существует стандартный протокол поведения...' - попытался настырный робот.
  - Я знаю Адам, не предпринимай никаких действий, - оборвала его девушка.
  'Алгоритм предупреждения опасности активирован, отключить его невоз...'
  - Я знаю, - Сильвер вздохнула. - Иногда ты слишком назойлив.
  'Это мои обязанности. Я - помощник'
  Сильвер свернула в проулок, в который до нее заехал адъютант. Узкая темная улочка - просто проезд между домами, а заодно и приют для пары почти израсходовавших батареи роботов, кучи мусора и чьего-то мотоцикла со снятыми колесами. Сидевшие у стены роботам беспокойно водили свои головами, но так медленно, что было понятно - батареи почти пусты. Выброшенные игрушки, не более того. Заехавший сюда Адам казался пришельцем из другого времени. Дизайн старых роботов состоял из округлых плавных линий, которые были в моде... может, несколько поколений роботов назад: местами не симметричные, с некрасивыми выступами, выпуклостями на корпусе, с непропорциональными руками. На их фоне адъютант, поверхность которого была ребристой, острой, симметричной, и агрессивной, казался хищником среди ягнят. Но он и был хищником - тот случай, когда форма отображает содержание. Тот же случай, что и с ней самой - форма полностью отображает содержание. Или это такая же видимость? Иллюзия? Привычная маска, к которой Сильвер просто привыкла? Снять пальто, и она станет просто еще одним исполнителем. Одним из многих.
  - Адам. Соскучился?
  Ответить робот не успел. С основной улицы в подворотню завернул грузовой автобот, который с трудом помещался на узкой улочке, едва не шаркая бортами стены. Машина взревела двигателем, явно намереваясь раздавить как Сильвер, так и ее адъютанта.
  - Адам!
  Девушка побежала к своему роботу, адъютант стартовал с места и поехал навстречу, но расстояние между Сильвер и догоняющим ее грузовиком, попутно раскатавшим своими колесами роботов, сокращалось так же быстро, как и расстояние между ней и адъютантом. Пять коротких секунд, показавшихся Сильвер неприятно длинными, и она делает прыжок на подставленную руку Адама, чтобы робот тут же подбросил ее вверх, на крышу практически нагнавшего ее грузовика. Девушка едва успела сгруппироваться, прежде чем ударилась о крышу и, прокатившись по ней, упасть на влажный асфальт. Автобот сбивает Адама, и таранит его до самой стены. Раздается металлический лязг удара, и в машине срабатывают аварийные системы, глуша двигатель.
  Приходя в себя и пытаясь подняться, Сильвер первым делом спросила:
  - Адам?
  'Повреждения незначительны' - незамедлительно ответил робот, правильно поняв вопрос. - 'Основные системы целы и функционируют'
  Выдохнув с облегчением, она осмотрелась, ища новые источники опасности. Убедившись, что вокруг тихо, девушка поднялась, прислушиваясь к своим ощущениям: несколько незначительных ушибов, но не более. Защита скомпенсировала почти все удары, и спасла от травм. Под ногами лежала какая-то часть от робота, по которому проехался грузовик, и, посмотрев на поврежденную деталь, Сильвер поморщилась - неприятно осознавать, что это могла быть она.
  Грузовик скрипнул и пришел в движение, но не своими силами. адъютант, зажатый между грузовиком и стеной, шевелился, пробивая себе выход на волю. Боевая машина с немалым трудом, но все же сумела оттолкнуть грузовик и подняться на его крышу.
  - Адам. Проверь ему мозги - я хочу знать, кто нас атаковал.
  Адъютант повернул голову на электронную кабину грузовика и, постояв немного, обернулся на хозяйку.
  - Баг в системе управления.
  Сильвер хмыкнула:
  - Ну конечно... Кто бы сомневался...
  Чтобы найти следы взлома, нужны мощные хакерские программы, которых на адъютанте не было. Точнее были, но не те, не той направленности, не того уровня. Адаму потребуется время, чтобы найти следы взлома самого грузовика, либо всей транспортной сети. Слишком много времени. Обычно для таких целей используется специализированные ИИ с нужным железом.
  - Повреждения? - Сильвер покосилась на помятую броню Адъютанта.
  Робот поднял руку и продемонстрировал заклинившее колесо.
  - Повреждения системы передвижения. Ремонт потребует... час и сорок минут, плюс-минус пятнадцать минут. Протокол безопасности...
  Сильвер отмахнулась:
  - Знаю! Я успею пообедать, пока ты ремонтируешься, а потом...
  - Это еще не все. В новостной ленте появилось сообщение - первый объект убит, пока без подробностей. Без доступа к сети я не могу открыть данные расследования. Для получения информации...
  Девушка качнула головой:
  - Нет. Иметь при себе оружие, и пользоваться им - это разные вещи. Ситуация под контролем... Пока. Открой кабину, мне нужна моя броня и оружие.
  Робот немного неуклюже доковылял до хозяйки, открывая свое нутро. Сильвер запрыгнула внутрь, позволяя адъютанту облачить ее в полный комплект брони. Был еще тяжелый вариант, брать который девушка сочла излишним. Спустя минуту она снова вылезла наружу, забрав из ящика адъютанта автомат и подвесив его за спиной, пара магазинов отправилась в карманы. Пальто едва скрывало оружие, но, пока Адам был поврежден...
  - Планшет.
  - Протокол безопасности...
  - Адам, я знаю. Ремонтируй себя, а я пока навещу наши цели. Чем быстрее починишься - тем быстрее сможешь обеспечить мою защиту, а пока давай планшет и обеспечь четкий сигнал.
  Робот безропотно подчинился:
  - Выполнено.
  Полный комплект брони немного затруднял движение, сковывал, и ощущался тяжелым грузом на теле. Автомат, пусть и максимально компактный, так же добавлял веса. Поморщившись, Сильвер заглянула в планшет.
  - Как интересно, - улыбнулась она.
  Адъютант обратил внимание на реплику, но не успел придумать на нее ответ.
  - Вызови такси, незаметно. И сам уберись подальше, пока никто не приехал разбираться - что случилось с грузовиком.
  - Выполняю. Такси прибудет в течение минуты.
  Развернувшись, робот поковылял вглубь проулков. Дроны-наблюдатели разделились - один увязался за адъютантом, один остался с Сильвер.
  Такси действительно появилась почти сразу, небольшая желтая машинка, в которой с комфортом едва поместились бы два человека, притормозила у обочины, приветливо открывая дверцу. Сильвер хмыкнула, понимая, что Адам не специально вызывал именно такую мелочь, а следовал уточнению "незаметно". В таких малютках было слабое ПО, которое Адъютант без труда взломает, чтобы не оставалось записи. Наличие дрона-наблюдателя за спиной - еще не причина отказываться от привычного сокрытия своего присутствия от официальной власти, а конкуренты пусть смотрят, сколько хотят - у них здесь власти не больше, чем у самой Сильвер.
  Поэтому девушка, как могла, устроилась на тесном сидении машины, переложив оружие на колени. Когда-то машинами управляли люди, и за рулем должен был сидеть таксист. Наверное, они докучали пассажирам разговорами? Или пассажиры докучали разговорами таксистам? Милая человеческая черта - докучать друг другу. С распространением соцсетей она постепенно сошла на нет, выросли уже несколько поколений, привыкших больше общаться через сеть, чем вживую. И развитие электронных устройств только способствует снижению живого общения, но это совершенно не ее дело.
  Сильвер открыла планшет и пробежалась глазами по досье следующего объекта. Благодаря этому человеку люди, не желающие общаться с другими людьми, могли получить... живой контакт, если можно так выразиться. Обычным людям просто необходим живой контакт: видеть улыбающееся лицо собеседника, прикасаться к нему хоть изредка, вместе смеяться над чем-то. Настоящих интровертов-одиночек, способных вообще не контактировать с другими людьми, на самом деле практически нет, но с развитием дистанционного обучения даже дети уже не слишком много времени общаются друг с другом, и не приобретают навыков взаимодействия с социумом. Да и сам социум меняется. А услуги определенного вида становятся все более востребованными, и это далеко не всегда что-то развратное или некрасивое.
  Такси остановилась, и Сильвер с облегчением выбралась наружу, осматриваясь. Граница между откровенными трущобами и основными районами города, переходная линия: уже доступны некоторые развлечения сомнительной законности, но нет неизменных атрибутов "злачных" мест. Ей самой все это было безразлично, но вот простым людям, не носящим с собой оружия, переступать это почти невидимую черту опасно.
  Ее интересовало заведение, напротив которого остановилось такси. Несмотря на неоднозначность предлагаемых услуг, практически все стены были заполнены рекламой, а кульминацией был робот, танцующий за огромной витриной второго этажа. Это не были машины прошлого объекта, идеально повторяющие человека, наоборот: заметные швы на стыке разных элементов, заведомо искусственные волосы, немного не пропорциональное тело, некоторая угловатость, неестественность движений. Но робот открыто улыбался, его лицо, не имевшее большого количества мимических приводов, тем не менее, лучилось эмоциями. Если не всматриваться в детали, то казалось, что танцует привлекательная девушка. Совершенно обратный подход тому, который Сильвер лицезрела у первого объекта. Здесь никто не скрывал, что это роботы, но активная жестикуляция и богатая, несмотря на техническое несовершенство платформ, мимика заставляли людей забывать о том, что они говорят с машинами.
  Иллюзия. Но такая, которую смотрящий в лицо этому роботу человек создаст сам, и сам в нее поверит, охотно, не пытаясь цепляться к мелочам.
  - Адам. Точное местоположение объекта?
  Ответ пришел не сразу.
  'Невозможно выполнить. Внутренние сети здания закольцованы, применены алгоритмы защиты, поиск невозможен. Информация с внешних камер подтверждает, что объект входил в это здание семь часов назад, но не покидал его'
  Сильвер подошла к входу, но обернулась, осматривая небо. Дрон все так же следовал за ней.
  - Мне нужно совсем немного времени. Совсем немного.
  И она, попустив вперед трех мужчин вполне приличного вида, вошла за ними внутрь. Для разнообразия в этот раз никакой охраны ее не встречало, вместо этого к ней подошел молодой парень в ярком костюме.
  - Чем могу быть полезен, мисс? - вежливо улыбнулся он.
  - Меня интересует не ваш товар, а его создатель, - чуть раскрыв плащ и продемонстрировав торчавший из-за спины приклад автомата, пояснила Сильвер.
  Парень немного нахмурился, такая постановка вопроса его не устраивала. И, даже получив мастер-ключ, он остался насторожен.
  - Вам назначена встреча? - хамить он все же не стал, поддерживая вежливый тон.
  - Нет, - честно призналась Сильвер.
  Он еще ожидал каких-то дополнительных объяснений, но, не дождавшись, хмыкнул:
  - Что же... Прошу, пройдите в одну из гостевых комнат. Я сообщу о вашем желании и передам ответ через несколько минут.
  Ее проводили в уютную комнату, предложив пока устроиться на удобном диванчике, покрытом искусственной, но приятной на ощупь, тканью. Сильвер не отказала себе в удовольствии и села. Слабое освящение, чистый воздух, едва уловимая фоновая музыка, сразу прибавившая громкости, когда девушка на ней сосредоточилась... Что-то инструментальное, неуловимо настоящее. Композитор действительно что-то вкладывал в эту музыку, и это приятно.
  Дверь открылась, и к ней вошел невысокий робот, с претензиями на азиатскую внешность. Машина приветливо улыбнулась, чуть склонив голову на бок:
  - Что-нибудь желаете? Напитки? Угощения? Массаж? Приватный танец? Просто поговорить? - совсем детским милым голоском заговорила машина.
  Удивительный контраст. Несовершенная, устаревшая платформа, откровенно старый робот, со слабой мимической системой, далеко не самым гибким телом, даже с заметными швами-стыками на коже. Но именно этот робот не вызывал ни малейшей неприязни, насколько естественными казались ее мимика и движения, несмотря на вызванную несовершенством модели скованность. Это впечатляет.
  - Пожалуй - откажусь, - ответила Сильвер.
  Машина очень правдоподобно изобразила грусть.
  - Простите за назойливость, но я, правда, очень хочу быть вам полезной. Меня накажут, если я буду неэффективной.
  Девушка не удержала улыбки - очень правдоподобно. Наверняка приходящие сюда люди не могут отказать этим роботам, что так хорошо изображают людей. Дело ведь не во внешности, совсем не во внешности, а в ощущениях. Человеческие инстинкты безотказны: похоже лицо робота на человеческое или нет - не важно. Если это лицо демонстрирует эмоции - люди в них верят. Да что там, люди даже на мордах животных могут увидеть эмоции, которых животные испытывать не в состоянии. Только, почему-то, мало кто это понимает.
  - Думаю... - Сильвер поймала себя на том, что сама испытала какие-то эмоции к этой машине. Одернув себя, она отрицательно покачала головой, - Мне все равно. Иди.
  Робот поклонился и вышел. Несколько секунд ничего не происходило, а затем раздался мужской голос:
  'Ты могла бы дать ей шанс. Эти малютки очень способные'
  Сильвер нахмурилась, пробежавшись взглядом по потолку.
  - Подглядываешь за посетителями, старый вуайерист?
  'Только за теми, кто приходит ко мне, а не к моим куклам, да еще и с оружием' - Ответил собеседник. - 'Особенно если до этого убивают одного моего партнера, а второй вынужден бежать и прятаться'
  Девушка пожала плечами:
  - Я здесь не причем. Меня интересует только...
  'Знаю-знаю... Ладно, спускайся. Малышка тебя проводит'
  В комнату вернулся все тот же робот, наклонивший голову на бок и улыбнувшийся. Совсем как настоящий человек.
  - Я старался сделать этик малышек максимально привлекательными, - все тем же милым голоском заговорила машина, но было ясно, что ее устами пользуется собеседник. - И, кажется, преуспел. Ты не находишь?
  Робот вывел ее из комнаты, а затем практически сразу свернул в коридоры для персонала, проводя девушку через технические проходы.
  - Я мог бы устроить тебе экскурсию по всем популярным местам моего заведения, но не думаю, что тебе будет интересно, - продолжала говорить кукла. - Да и что здесь может быть интересного? Верно? Место, куда люди приходят за удовлетворением своих желаний.
  Сильвер хмыкнула:
  - Пожаловаться на свои проблемы, выпить и потрахаться?
  Кукла пожала плечами:
  - Это самое безобидное, поверь. Все это люди могут найти и вне моего заведения. Нет. Ко мне приходят, на самом деле, за другим...
  Технический коридор как-то неожиданно закончился в большой мастерской. Над столами, на которых лежали роботы, горели яркие лампы. Роботы висели на стенах, просто рядами, как костюме в шкафу. И где-то в глубине мастерской работал единственный человек.
  - Сюда! Я здесь!
  Сильвер подошла к худощавому мужчине, напоминавшему своим видом доктора, копошащемуся во внутренностях робота. Эта конкретная модель была ближе к человеку, пусть и далека от совершенства, с которым девушка познакомилась у прошлого объекта.
  - Колотые раны? - удивилась она. - Что произошло с этой машиной?
  Мужчина хмыкнул:
  - Говоришь "эта машина" а не "она"? Не позволяешь себе даже на секунду забыть, что они - лишь роботы?
  - Так что... с ней... случилось? - проигнорировала Сильвер вопрос.
  - С ней случился человек, - мужчина поднялся, стягивая с лица "окровавленную" маску. - Один мой клиент удовлетворяет тягу к насилию. А моя задача - сделать так, чтобы это чудесное создание, - он кивнул на робота, - максимально правдоподобно изображала предсмертные мучения жертвы.
  Сильвер еще раз пробежалась взглядом по искалеченной машине, затем по ее "сестрам" развешенным по стенам.
  - А почему все они...
  - Азиатки, да и большая часть - лоли? - мужчина поморщился. - Они вышли из тренда. И поэтому их продают большими партиями и по низкой цене. Качество у них хорошее, и у меня они, - он хмыкнул, - часто ломаются, так что приходится брать дешевый исходный материал.
  Сильвер прошла между столами и рядами, изучая роботов. Среди машины были и "мальчики", но куда как меньше, не больше шестой части, приблизительно. Мастер кропотливо латал все повреждения и, судя по записям на досках рядом с почти каждым телом, постоянно оттачивал работу механизмов, и мимических мышц в особенности.
  - Похоже, вы любите свою работу.
  - Я ее ненавижу! - резко ответил он.
  Сильвер развернулась, бросив на собеседника вопросительный взгляд.
  - Что? А ты не понимаешь? Посмотри на них, - он указал на свои творения. - Присмотрись. Знаешь что это? Это куклы. Всего лишь куклы. Человек никогда, понимаешь, никогда не создаст идеальную машину. Просто не сможет. Мы сами не совершенны, противоречивы, порочны. Роботы - это не чудо. Это даже не столь важное событие для человеческой цивилизации, как всем кажется, ведь они не являются чем-то по-настоящему новым. Это все те же инструменты, сложнее, умнее, совершеннее. Лучше, чем то, что мы создавали раньше. Но принципиально - ничего нового. Всего лишь улучшение старых функций, доработка, и соединение в одной платформе, для удобства. Роботы не умеют ничего нового, ничего такого, чего не умели бы сами люди, - он грустно улыбнулся. - Таким образом, функция этих машины не в том, чтобы развиваться дальше и создавать нечто новое, а в том, чтобы заменить нас, людей, в сферах, в которых мы сами уже давно достигли высот. Лень, как самый эффективный мотиватор человеческого прогресса. Создать инструмент, чтобы не делать то, чего мы делать не хотим.
  Он снова навис над искалеченной куклой.
  - Но не только для этого. Еще люди используют моих роботов для того, что нельзя делать с другими людьми. Только за сегодня три заказа на милых куколок, изображающих маленьких девочек, и один мальчик. Невинные тела, практически дети. Я удовлетворяю потребности педофилов. А еще был заказ с определенным лицом. С фотографии перенести надо было. И пожелание, чтобы тело было крепким и с кровью, - он развел руками. - Логичное развитие индустрии развлечения. Куклы - заменитель людей, который можно трахать, убивать, калечить, пытать. Все, что придет в голову. И получать от этого удовольствие. Я - чудовище. Я создаю игрушки для чудовищ. Нормальные люди ко мне не приходят. А самое главное - это вполне законно, да и роботы никогда не дают сдачи.
  Сильвер кивнула:
  - Думаю, могу тебя понять. Поэтому ты захотел работать над Двадцать Первым Граммом?
  - Именно, - кивнул мужчина, гордо улыбнувшись, - И я закончил свою часть.
  Сильвер нахмурилась.
  - Ты - третий, с кем я говорю. И второй, кто говорит, что закончил.
  Мужчина хотел ответить, но отвлекся на какой-то сигнал. Достав из кармана планшет и просмотрев что-то на нем, он задумчиво ответил:
  - Наша часть работы была самой скромной. Научить машину изображать эмоции не сложно - люди сами охотно верят в искусственные эмоции роботов. Не хочу преуменьшить вклад специалиста по анатомии, но ее работа так же состояла лишь в том, чтобы довести до необходимых параметров то, что у нее уже было. А что по нашему любителю иллюзорных зверюшек... - планшет снова издал сигнал, заставив мужчину поморщиться. - Этого я и опасался. Скажите, это ваши друзья?
  Он продемонстрировал Сильвер экран, на котором несколько человек с оружием устраивают погром на верхних уровнях. Девушка тут же перетянула лямку автомата, чтобы он висел спереди, под рукой, ответив:
  - Не думаю, что у этих людей есть друзья. Здесь есть запасной выход?
  - Конечно! - мужчина обернулся, окидывая взглядом свою мастерскую. - Но мне так жаль их покидать. Что же... Дайте мне минуту...
  Он пошел, видимо, готовить путь отступления, оставив планшет лежать на столе, у ноги своей куклы. Сильвер заглянула в него, изучая незваных гостей. Не профессионалы, скорее боевики каких-то полузаконных группировок. Просто пушечное мясо, исполнители. К тому же она и так знала, кто их заказал.
  - Адам! Время ремонта?
  'Еще двадцать девять минут. Минимальная подвижность восстановлена, двигаюсь к твоей позиции'
  Машина с завидным упорством выполняет заложенные в нее алгоритмы. Даже прямой приказ не заставит адъютанта перестать защищать свою хозяйку. Доступная только машинам абсолютная преданность. Пожалуй, мужчина был не совсем прав - в некоторых вещах роботы вполне могут претендовать на 'идеальность'.
  - Двигайся осторожно. Возможен огневой контакт с противником.
  'Понял, выполняю'
  Мужчина закончил набирать что-то на компьютере, развернулся к своим творениям.
  - Жаль, что все заканчивается именно так, но прошу, мои любимые создания... Защитите своего создателя.
  Тела роботов зашевелились, они вставали со столов, снимали себя со стен, и, улыбнувшись, расходились по выходам из мастерской.
  - Они немного задержат незваных гостей, - пояснил конструктор, - возможно даже смогут сократить их число.
  - Где выход? - перешла к главному Сильвер.
  - Там! - мужчина указал на коридор, в который не пошел ни один робот.
  Сильвер уже готова была идти вперед первой, но он ее опередил, вытащив из какого-то тайника пистолет-пулемет. Не став возражать, девушка последовала за ним.
  - Не могу не спросить: твое появление и их нападение никак не связаны?
  Девушка покачала головой:
  - Нет, я здесь не при чем, - легко соврала она.
  Сзади донеслись выстрелы, а за ними и голоса. Это значило, что роботы не смогли надолго задержать гостей.
  - Долго еще? - спросила Сильвер, миновав очередной поворот этих технических тоннелей.
  - Нет, вот и выход!
  Он повернул тяжелый механический замок на двери и толкнул железку вперед. Вывалившись на улицу, мужчина огляделся, но опасности не нашел. Сильвер закрыла дверь, но не нашла, как ее заблокировать. В темном переулке не было ничего, кроме пары старых роботов у стен и мелкого мусора на треснутом асфальте.
  - А машина есть? - спросила она у мужчины.
  - Да...
  Он сделал несколько шагов, набирая что-то на мобильном устройстве в руке, но с основной улицы в переулок завернула фура, копия той, что недавно едва не раздавила Сильвер. Девушка вскинула автомат, и, почти не прицеливаясь, выпустила очередь по колесам. Раздался лязг пуль от рикошетов по стенам и асфальту, но покрышки ей пробить все же удалось. Однако пробитые передние колеса лишь замедлили фуру.
  - Бежим!
  Мужчина все же справился со своим гаджетом, и в противоположной стене открылась незаметная дверь. Он снова нырнул туда первым, а Сильвер последовала за ним, оказавшись на подземной парковке соседнего здания. Мужчина уже уверенно шел к своей машине, но Сильвер не спешила, двинувшись к проезду на следующий уровень. Сначала следовало проверить - не встретит ли их кто.
  Встречали.
  На стоянку вкатился фургон, из которого высыпало несколько человек с автоматами. Сильвер, прижавшись к борту машины и, опираясь на капот, дала прицельную очередь. Автомат яростно выплюнул несколько пуль, привычно ударяя в плечо отдачей, уложив одного из противников. Остальные бросились врассыпную, ответив неприцельными очередями. Сильвер дала еще одну очередь, положив второго противника, и вынуждена была укрыться. Пули прошлись по корпусу машины, за которой она пряталась, разбили стекла, и шаркнули о бетон пола.
  За первым фургоном появился еще один, выбрасывая новую порцию противников.
  - Вот же...
  Переключив визор в режим поглощения света, Сильвер выхватила световую гранату и бросила ее за спину. Щелкнув переключатель автомата в положение "одиночная стрельба", девушка перекатом выбралась из укрытия и вскинула оружие. Граната мигнула, заполняя весь этаж ярким белым светом, на секунду ослепляя врагов. Сильвер прицелилась и мягко надавила на курок, пуская пулю точно в висок ближайшему противнику, перевела автомат и сделала второй точный выстрел, а затем еще и третий. Вспышка заканчивалась, и бандиты уже вскидывали оружие для ответной стрельбы, заставляя ее сделать еще один перекат. Граната вспыхнула второй раз, уже достигнув верхней точки траектории и начиная падать. Прицелиться - выстрелить, прицелиться, выискивая голову за стеклом автомобиля, выстрелить. Пули шаркнули о бетон в паре шагов от нее. Сильвер вскочила, выпрямилась и медленно двинулась в сторону, ожидая третьей, последней, вспышки. Граната щелкнула, заливая все вокруг светом в последний раз, и разлетелась на части. Сильвер дошла до следующего укрытия, успев сделать несколько прицельных выстрелов по пути. Не в голову, но уложила почти всех. Последний противник успел спрятаться за фургоном, и не вылезал оттуда.
  Опустив автомат и отключив режим визора, Сильвер взяла в руку пистолет и не спеша пошла к фургону. Снизу выкатилась машина, остановившись сразу после подъема. Мужчина осторожно выглянул из окна:
  - Ты все?
  Бандит высунулся из своего укрытия, сразу получив полю в любопытную голову.
  - Да, - кивнула Сильвер, убирая пистолет, - сейчас откачу фургоны.
  Заглянув на водительское сидение, девушка включила компьютер авто и дала команду на парковку. Затем двинулась ко второй машине.
  - Адам? Ты далеко?
  'Восемь минут'
  - Вступила в огневой контакт. Смотри в оба.
  'Всегда' - подтвердил робот.
  Снова голоса, на этот раз оттуда, откуда выкатился на своей тачке конструктор. Сильвер запустила автопилот и сразу подняла автомат, дожидаясь появления целей. Конструктор уже объезжал паркующийся фургон, чтобы не оказаться на линии огня.
  Первый противник выскочил неаккуратно, и сразу попал в перекрестие прицела визора Сильвер. Одиночный выстрел, и пуля пробивает голову противника. А девушка тут же переводит оружие в автоматический режим. Вместо следующего бойца снизу выкатывается автомобиль, за которым скрываются противники. Они открывают огонь, не целясь, просто выставляя оружие над укрытием, но Сильвер все равно приходиться скользнуть под защиту опорной колонны.
  В этот момент конструктор выскальзывает из своей машины и открывает огонь из ПП, стараясь обратить на себя внимание противника. Ему это удается, бандиты переключаются на него, и Сильвер, не скрываясь, выходит из-за укрытия, держа оружие наготове. Она обходит медленно катящуюся вперед машину, чтобы зайти противникам во фланг.
  Ей остается всего пара метров, когда раздается скрежет металла. Обернувшись, Сильвер увидела, как кто-то вспарывает машину конструктора. Или что-то. Выпрыгнувший из-за машины четвероногий робот бросился на нее, сверкая мощными челюстями. Тигр под иллюзией. Это были они.
  Сильвер прицелилась по приближающемуся роботу и дала короткую очередь. Но автоматные пули лишь отскакивали от бронированной морды робота, продолжавшего приближаться.
  - Проклятье!
  Выхватив левой рукой гранату, девушка швырнула ее в сторону засевших в укрытии противников, а сама побежала прочь от робота, представлявшего значительно большую угрозу. Перепрыгнув ограждение, она проехалась по капоту припаркованной за ним машины и вытащила еще гранату. Робот двигался короткими прыжками, постоянно виляя из стороны в сторону, прыжок на стену, со стены сразу на крышу машины, на которой он оставил глубокие царапины острыми когтями, снова стена, пол, снова пол, машины. Рванула граната, но, судя по тому, что успевшие покинуть радиус взрыва, противники открыли огонь не по ней, а по роботу...
  Второй робот закончил ломать машину конструктора, и не найдя его самого, бросился на бандитов. Где прятался мужчина, Сильвер не знала, да и была больше занята тигром, пытавшимся ее убить. Швырнув гранату, она выставила в визоре цель. Когда граната оказалась оптимально близко к роботу, девушка открыла огонь. Четвертая, а может и пятая пуля в очереди попала в цель, граната рванула в метре от робота, отбросив того в сторону, но почти не повредив.
  Щелкнул пустым магазином автомат, и Сильвер снова побежала, пользуясь промедлением машины, пока второй робот рвал очередного бандита, быстро помножая их на ноль. Запрыгнув в кабриолет, стоявший почти у самой стены, девушка задала команду на движение, а сама перезарядила автомат. Взломанная машина дала по газам и попыталась удрать, ныряя вглубь стоянки. Робот бросился за ней, но ему мешала стрелявшая из салона Сильвер. Визор пытался найти уязвимости в броне робота, но тот вилял, эффективно уклоняясь от огня, прячась за колоннами и маневрируя между припаркованных машин.
  Патроны в автомате снова кончились, и, вместо перезарядки, девушка выхватила пистолет. Робот рывком нагнал автомобиль и запрыгнул на багажник. Сильвер дотянулась до панели и отдала приказ машине, пытаясь успеть выпрыгнуть из салона. Автомобиль вильнул, на всей набранной скорости влетая бортом в опорную колонну. Сильвер, находившуюся ближе к носу, инерцией выбросило из салона. Робот благодаря той же инерции влетел в колонну головой, и, отлетев в сторону, тут же попытался подняться, но приборы явно были повреждены сильным ударом. Кажется, сломалась камера.
  Сильвер, судя по ощущениям, если не сломавшая левую руку, то порядочно ее отбившая, попыталась подняться. Робот мотнул головой и замер, будто прислушиваясь. Если повреждена камера, то у него должны были остаться микрофоны для считывания звука. Ориентироваться по звуку сложно, но роботы упорны в достижении цели. Девушка, стараясь не шуметь, подняла пистолет, медленно обходя застывшего робота. Робот дернулся, прыгнул на несколько метров в сторону, снова замер. Он ее не заметил, просто следовал алгоритмам и не оставался на месте. Жаль, в карманах ничего не было, чтобы бросить в сторону и отвлечь машину от себя. Сильвер огляделась, найдя глазами планшет Адъютанта, и пошла к нему. На третьем шаге робот снова прыгнул в сторону, вновь прислушиваясь, но ее пока так и не нашел.
  Где-то недалеко раздался звук удара, судя по всему, второй робот приземлился на машину в своем прыжке. Как только они окажутся близко друг к другу - синхронизируют зрение. Сильвер рывком добралась до планшета и направила его на машину, рядом с которой стоял "тигр". Несколько команд, взлом, и машина завелась, практически сразу сдаваясь назад, сшибая робота с ног.
  Сама же Сильвер тут же бросилась к лестничному переходу между этажами. Несколькими выстрелами из пистолета сломав замок, она влетела на узкую площадку и бросилась вверх по лестнице. Успела пробежать два пролета, когда снизу раздался грохот проламываемой роботом двери, но она все равно успела. Прострелив замок, он выбила плечом дверь и вывалилась на верхнем ярусе стоянки, сразу откатываясь в сторону. Робот выпрыгнул за ней, но был перехвачен в полете.
  Адам врезался в него на скорости, отбрасывая в сторону и сразу приводя в действие оружие. Две турели с пулеметами пришли в движение. Двуствольные пулеметы с огромной скорострельностью посменно всаживали короткие очереди в начавшего скакать из стороны в сторону "тигру". Адам бил короткими очередями, по паре сотен небольших патронов за три-четыре секунды. Очередями, заставлявшие четвероногого робота шататься, но не пробивающие его бронированного покрытия.
  Из лестничного перехода выпрыгнул второй робот, но Адам ждал его. Развернувшись, адъютант позволил роботу прыгнуть на себя, но тут же встал за задние конечности и схватил рукой малыша за шею, приставив ствол турели к его брюху. Переключившись на тяжелые бронебойные патроны, Адам дал одну длинную очередь, распотрошившую "тигру" брюхо и разорвавшую его на две части.
  - Адам!
  Сильвер швырнула последнюю гранату в сторону машин. Адъютант резко развернулся, ударом второй руки отбивая второго робота туда, куда девушка кинула гранату. Грохнул взрыв, не уничтоживший робота, но догнавшая его очередь бронебойных завершила дело, оторвав тому голову и оставив множество дырок в корпусе.
  Девушка полежала несколько секунд, чтобы отдышаться, и только после этого начала подниматься. Адам тут же оказался рядом, предлагая всяческую помощь.
  - Ты вовремя, - призналась девушка.
  - Я прибыл так быстро, как это было возможно, - подтвердил робот.
  Откуда-то выполз конструктор, держащийся за кровоточащий глаз. Нет, просто царапина на брови.
  - Я, конечно, очень благодарен вам за помощь, но, думаю, нам всем стоит побыстрее отсюда свалить.
  Сильвер кивнула:
  - Верно. Сразу после того, как ты скажешь мне, где искать четвертого.
  Мужчина улыбнулся:
  - Без проблем. Знаю, его нелегко найти. Думаю, вокруг его дома нет ни одной камеры, так что...
  
  Адъютант слегка постукивал правым передним колесом, потому что так и не смог полностью восстановить амортизирующий механизм, и без того не совершенный. Они выехали за город. Остались позади неонные вывески, шум, машины, люди, роботы. Все это осталось где-то там, сзади. Адам нес ее по слабо освещенной дороге, куда-то все дальше и дальше от города. Рука почти не доставляла ей дискомфорта - обошлось без перелома.
  Адам притормозил и съехал с основной дороги, чтобы через пару минут остановиться рядом с отдельно стоящим домом на холме. С холма, неожиданно, открывался прекрасный вид на город вдалеке.
  - Мне тебя сопровождать? - спросил Адам, следуя своим алгоритмам.
  - Нет. Не нужно.
  Взяв с собой пистолет и не став надевать пальто, девушка пошла к дому.
  - Жаль, перекусить так и не удалось, - вздохнула она.
  Дом пустовал, если не считать одиноко сидевшего на задней веранде старика. Сильвер обошла дом и зашла на крыльцо, обернувшись туда же, куда смотрел старик.
  - С самого начала понимал, что обречен на провал, но не мог не попробовать, - раздался скрипучий старческий голос, - ничего личного. Я должен был попробовать ее защитить.
  В полусотне метров от веранды с живым щенком играла молодая девушка. Робот. Машина. Но...
  - Идеальное тело, полностью имитирующее человеческое, во всех аспектах. Она способна есть, пить, спать, у нее выразительная мимика, у нее ангельская улыбка и ямочки на щеках. А еще она очень мила, когда дуется, если не давать ей сладкого. И она мило улыбается, когда ей сняться сны, - продолжил старческий голос. - Благодаря реактору она может воспроизводить себе подобных. Двадцать Один Грамм - легенда из недалекого прошлого. Легенда о том, что после смерти тело человека становиться ровно на двадцать один грамм легче, потому что тело покидает душа. Двадцать Один Грамм. Программа создания тела для переноса в него человеческого разума. Полный киборг, способный жить, как человек. Способный даже взрослеть, и, если захочет, стареть и умирать. Способный иметь потомство. Мы закончили работу, заказчик получит то, что он хотел, всю документацию по созданию. Но Ева... Она - чудо. Нечто большее, чем оболочка для человеческой души. Нечто чистое, прекрасное. Человечное. Мы своими собственными руками сотворили чудо. Совершенство. Я потратил всю свою жизнь, чтобы сделать это. Жаль. Жаль, что у нас с ней было так мало времени.
  Запись завершилась. На веранде, в старом кресле, сидел старик. Он был мертв. Никаких внешних повреждений не видно. Тело находится под стазисной пленкой, поэтому он может быть мертв пять минут, или пять лет, хотя последнее вряд ли невозможно. Сработавшая на ее появление защита могла быть просто программой, ведь он был изобретателем ИИ, и мог придумать и не такое. Но все это уже не имеет значения. Сильвер перехватила пистолет и двинулась к играющей с собакой девушке.
  Когда она оказалась рядом, рассматривая девушку в приятном домашнем белом платьице, та ответила ей спокойным взглядом чистых голубых глаз из-под светлых волос. Щенок в руках девушки жалобно заскулил.
  
  Вариант концовки: синий.
  Вариант концовки: зеленый.
  Вариант концовки: красный.
Оценка: 6.41*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Князькова "Ядовитая субстанция"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) И.Борн "Удар. Книга 4. Основной Лифт"(ЛитРПГ) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) А.Черчень "Дом на двоих"(Любовное фэнтези) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"