N02far: другие произведения.

Омак 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa

  ОМАК 1.
  
  Часть 1/1.
  
  Чем ближе они подходили к отметке на карте, тем больше Инахо нравилась вся эта затея. Синоби чувствовал беспокойство, но не мог понять, откуда оно идет. Навязчивое чувство опасности. Инахо улыбнулся - ему нравилось ощущение опасности. Ощущение неизвестности впереди. Что может быть лучше?
  Впрочем, его спутник радости не разделял.
  - Мы точно идем в нужном направлении? По-моему эта пустыня никак не отличается от той, по которой мы шли час назад. И два часа назад. И три...
  - Мы почти дошли. Я что-то ощущаю, - оборвал нытье друга Инахо.
  Суйгетсу приободрился и пошел чуть живее. Мысль о том, что скоро он окажется в спасительной тени, парня несказанно радовала.
  - А источника воды ты не ощущаешь? Было бы очень кстати.
  - В городе наверняка есть источник. Из-под земли откопаем, если потребуется, - пожал плечами Инахо.
  Через толщу песка он действительно начал ощущать намеки на какие-то уплотнения и постройки. То, что глазами он пока видел только барханы, ничего, в сущности, не меняло. Постройки могло занести песком, к примеру. Да и мало ли может быть причин.
  - Меня удивляет, что люди того придурка смогли найти город, - озвучил мысль Суйгетсу. - Ладно еще - синоби. Но люди?
  - Страх - отличный мотиватор, друг мой. Они боятся своего бугра больше, чем пустыни, вот и все.
  Суйгетсу хмыкнул:
  - Да, друг! В том, что касается мотивации страхом - ты мастер.
  - Я знаю.
  Занятый изучением своих ощущений, Инахо обращал мало внимания на разговор. Куда больше его интересовало то, что он "видел" внизу, под толщей песка. И то, что он ощущали, было странно. Какие-то постройки определенно ощущались, но их было слишком мало для целого города. С другой стороны расположение и разброс этих заваленных песком построек говорил явно не о небольшой деревушке. Они уже пару минут шли по тому, что раньше было улицами города. Разве что лежали эти улицы десятком метров ниже.
  Суйгетсу остановился, принюхавшись.
  - Слушай, я думаю, тут что-то типа барьера.
  Инахо тоже остановился, оглядываясь и прислушиваясь к своим ощущениям. Возможно, именно это было причиной беспокойства? Он положил ладонь на песок.
  - Техника призыва!
  Короткий хлопок, и из облачка дыма появляется небольшая ядовито-зеленая змея с крупными глазами.
  - Ш-ш-што ш-ш-шелает маш-ш-штер? - с человеческой речью у змеи было плохо.
  Если Зулонг говорила вполне внятно, просто с некоторыми шипящими нотками, то эта змея с трудом воспроизводила полноценные слова. Инахо кивнул вперед:
  - Здесь есть какой-нибудь барьер?
  Змея высунула язык, будто пробуя воздух на вкус.
  - Да. Барьер-иллюш-ш-шия. Ш-ш-шкрывает то, что внутри от тех-х-х, кто ш-ш-шнаруж-ж-жи.
  - Понятно, - отмахнулся Сенджу, коротким жестом отозвав змею обратно. - Пошли.
  Уверенно шагнув через барьер, он прошел несколько шагов, прежде чем окружающим мир изменился. Это было похоже на неожиданно выглянувшее из-за облаков солнце. Несколько секунд свет слепил глаза, а когда Инахо, наконец, смог что-то разглядеть, то увидел то, что скрывал барьер. И вынужден был отметить, что картина изменилась слабо. Все тот же песок, разве что появились редкие торчащие пики узких башен. Город не торопился открывать свои секреты.
  - Я ожидал чего-то большего, - поддержал мысли Инахо Суйгетсу. - Что дальше? Осмотримся здесь?
  Сенджу кивнул и двинулся к одной из башен. По его ощущениям внутри нее была пустота, тогда как остальные были засыпаны песком. Если и начинать осмотр этих руин, то именно оттуда.
  Вблизи вершина башни ничего интересного собой не представляла. Простая кладка, простая архитектура, никаких украшений, даже банальной росписи. Инахо ожидал чего-то большего от этого места. Пока же все выглядело откровенно блекло. Протиснувшись через окошко, он оказался внутри. Темно и пыльно. И ничего под рукой, чтобы зажечь факел и обеспечить источник света, хотя бы простейший. Тратить на это припасы не хотелось, но пришлось. Распечатав из свитка факел, Инахо зажег его и двинулся в темноту.
  Неровное пламя бросало на каменные стены дрожащий свет, под ногами тихо поскрипывал песок, воздух был тяжелым и сухим. Спуск был долгим и неинтересным. А когда Инахо оказался внизу, то понял - он пришел не туда.
  В многочисленных комнатах башни, тех, что не завалило песком, царил мрак. Старые вещи, мебель из прошлого, которая когда-то была роскошной возможно, хотя сейчас казалась рухлядью. Ковры превратились в тряпки, ткани на стенах напоминали хрупкую паутину, где-то валялась старая посуда, чаще всего железная, но изящная. Все же город был богатым, но вот каких-либо драгоценностей вот так просто было не найти.
  Но за одну деталь взгляд Инахо все же зацепился.
  - Похоже, нам здесь нечего делать. Да? - спросил Сугецу, которому не терпелось покинуть это место.
  - Отнюдь, - качнул головой Инахо. - Мы осматриваем уже десятую комнату... И знаешь, что я заметил?
  - Нет. Но ты же мне скажешь?
  Сенджу кивнул и подошел к окну, за которым начинался песок.
  - Эти комнаты очищают. Вручную, и уже давно.
  - Что? - удивился друг. - Ты уверен?
  - Абсолютно. Проверил слои песка. Они неоднородны. Кто-то постепенно очищает это место.
  Суйгетсу пожал плечами:
  - Ну... Допустим. И что? Нам-то в этом какой интерес?
  - Никакого, - подтвердил Инахо. - Но кто-то здесь живет. Я хочу знать - кто. Возможно, он сможет больше рассказать нам об этом месте. Может даже расскажет, нет ли здесь чего интересного.
  Суйгетсу пнул одно из старых кресел, критично осмотрев поднявшуюся пыль:
  - И как мы будем его искать?
  Инахо лишь пожал плечами:
  - Не знаю.
  И потопал к выходу. Конкретно в этой башне искать было больше нечего.
  Выбравшись обратно на поверхность, Инахо поморщился от палящего солнца, и огляделся. Своим ходом осматривать эти руины было долго. Призывать змей не хотелось. И, самое главное, Сенджу чувствовал утекающее, как песок сквозь пальцы, время.
  - Есть у меня подходящая техника. Останься здесь, подготовка потребует некоторого времени.
  И Суйгетсу был только рад остаться в тени. А Инахо двинулся в сторону предполагаемого центра города, прикидывая, на какой радиус хватит его сил. Когда он только научился это поисковой технике, то зона поражения была скромной. Но с тех пор прошло достаточно много времени, чтобы иметь причины рассчитывать на другой результат. Но техника требовала подготовки. Песок - не земля. Пустыня - не лес. Здесь жизни в разы меньше, чем вокруг подземелья Орочимару. Итак.
  Руки привычно складывают длинную очередь печатей, и Инахо прикладывает руку к песку, укрепляя небольшой кусок поверхности, чтобы удобно устроиться на нем. Он все никак не мог привыкнуть к изменчивой мягкости песка. Новая длинная череда печатей, заканчивающаяся прикладыванием двух открытых ладонь к земле перед ним. И мир начал медленно открываться вокруг него, показывая каждую деталь, каждую мелочь. Все, что касалось земли, становилось частью того, что он мог видеть. Башни, погруженные в песок, и некоторые, которые были очищены, но пусты. Постройки, постройки, постройки. И все это глубоко под песком. Но все это было не тем, что он искал.
  А затем он увидел то, чего увидеть не мог. То, во что нельзя было поверить. То, что было невозможно. Он открыл глаза и посмотрел в кажущееся голубым небо.
  - Вот же ебучий случай! Суйгетсу!
  Друг не торопился, но все же топал по песку к своему лидеру.
  - Нашел? Быстро ты...
  - Там, - Инахо ткнул пальцем в небо. - Там что-то есть.
  Суйгетсу остановился и посмотрел в небо. Через несколько секунд он снова опустил взгляд на Инахо.
  - Извини за вопрос, но ты совсем ебанулся?
  - Как будто тебя это удивило бы, - хмыкнул Сенджу. - Нет, там действительно что-то есть. Что-то большое. Но я в душе не ебу, как туда попасть. Расстояние охренительное.
  Суйгетсу все же подошел к Инахо, посматривая в небо.
  - Большое что? Ты как-то точнее описать можешь?
  Инахо снова закрыл глаза и сосредоточился на технике.
  - Множество крупных камней, спрессованных в нечто единое. Но точнее понять не могу. Это не камень. Не простой камень... И что-то подобное есть и здесь, внизу. Идем! Посмотрим!
  Вскочив, Сенджу уверенно потопал куда-то в сторону ближайшего холма.
  - Посмотрим на что? Тут же песок везде...
  Но причитал Суйгетсу скорее из вредности. Если Инахо знал, куда идти, значит - он знал, куда идти. Пусть иногда и казалось, что его решения граничат с безумием. Остановившись в каком-то понятном только ему месте, Инахо посмотрел себе под ноги.
  - Отойди в сторону.
  Сложил технику и начал копать, просто откидывая своей силой удерживаемые чакрой шары из песка. Суйгетсу присвистнул:
  - Есть время собирать камни. Есть время разбрасывать камни.
  Рука Инахо дернулась, и очередной шар из песка врезался в Суйгетсу. Водянистого сбило с ног, он упал на спину и был засыпан песком. Инахо громко рассмеялся, и бросил в образовавшуюся кучу еще пару шаров. Удовлетворившись таким результатом, Инахо продолжил раскопки. Суйгетсу вылез из кучи песка злым, но возникать не стал. В этой пустыне у Инахо было чистое преимущество, и, попытайся Хозуки устроить драку, получилось бы избиение его же самого.
  - Не дуйся, а то еще закипишь, чайник! - хмыкнул Инахо, откидывая песок.
  Сенджу посмотрел под ноги и хмыкнул.
  - Нашел, - констатировал он.
  Суйгетсу поднялся и заглянул в яму:
  - Нашел что?
  - Мля, спроси что попроще...
  Под ногами Инахо лежал расколотой камень. Или точнее плита полуметровой толщины, круглая и покрытая письменами. А может и печатями, но таких печатей Сенджу раньше не видел.
  - Ну, нашел ты... это. И че дальше?
  - Похоже на печати? - спросил Инахо.
  Суйгетсу спустился на плиту и присел, ковыряя пальцем поверхность.
  - Похоже, - согласился он.
  - А вот щас мы и проверим, печати это, ли нет.
  Откидав весь лишний песок, Инахо нашел в камне место скола. А рядом и какой-то отломанный пьедестал, видимо, отколотый с этого самого места. Осколок плохо подчинялся силе Сенджу, поэтому Инахо просто физически поднял камень и воткнул его туда, где он раньше стоял. А затем положил на ровную поверхность пьедестала ладонь и подал свою чакру. Несколько долгих секунд ничего не происходило.
  - А ты всерьез думал, что вот так просто...
  По письменам начала струиться чакра, они начали светиться изнутри, но нестабильно, прерывисто. Весь булыжник начал дрожать, покрываться трещинами, затрясся. А затем загудел, и отдельные его части начали подниматься, взлетать. Сенджу почувствовал, как его ноги едва не оторвались от камня, но тут же применил чакру, чтобы зафиксировать свое положение.
  - Ну? Что ты там говорил? - улыбнулся он.
  Вся глыба начала приподниматься, взлетать вверх, все выше и выше. Метры, второй, третий. Суйгетсу, оседлав отколовшийся камень, оскалился:
  - А это круто!
  Камни поднялись метров на пять, но замедлились, а затем и вовсе замерли. Повисев несколько секунд в воздухе, камни снова начали опускаться. Инахо нахмурился:
  - Так не пойдет.
  Он взмахнул рукой и вогнал покрытый обсидианом кулак в пьедестал, передавая старым печатям прорву своей чакры. Камни вздрогнули в воздухе. Засветились. И, дернувшись, резко полетели вверх. Инахо попытался удержаться на рассыпающемся у него под ногами булыжнике, но это оказалось не просто. В ушах свистел ветер. Земля быстро уносилась куда-то вдаль, он чувствовал себя так, будто падает в небо. Ощутив, что камень под его ногами начинает окончательно разрушаться, Инахо вывернулся и приложил ладонь к разрушающемуся камню.
  Обращая свою волю в камень, Инахо протянул каменные жгуты к разлетающимся осколкам, чтобы стянуть их вместе. Он не было уверен в том, что произойдет, если камни разлетятся окончательно, но и проверять не хотел. Суйгетсу пытался удержаться на своем камне, и у него это почти получилось, но в какой-то момент камушек влетел в общую кучу, и Хозуке размазало где-то внутри.
  Немного стабилизировав груду булыжников, Сенджу посмотрел вверх, туда, куда они летели.
  - Блядство!
  Сверху к ним приближалось нечто крупное, массивное. Или точнее они приближались к тому, что сумел ощутить Инахо своей техникой. Несколько коротких секунд сближения, приближающийся просвет в огромном куске скалы, и удар. Сбитый воедино Инахо булыжник пролетел сквозь отверстие, предназначенное для плиты, из которой состоял. Пролетел, и рассыпался на части, потеряв взаимосвязь. Подброшенный в воздух Инахо на несколько секунд потерял ориентацию в пространстве, и поздно сообразил, что скатывается куда-то. Ухватившись все еще покрытой обсидианом рукой за камень, по которому скатывался, он подвис в воздухе над пропастью. Земля оставалась где-то там, далеко внизу. Очень далеко.
  Ухмыльнувшись, Сенджу попытался ухватиться ладонью, напитанной чакрой, за камень, но соскользнул. Пришлось покрыть и вторую руку броней, чтобы когтями проложить себе путь наверх. Забравшись на ровную площадку, он встал на колени, чтобы отдышаться и осмотреться.
  - Город. Сраный летающий город...
  Вокруг, на множестве парящий в воздухе камней, висел покинутый город.
  
  Часть 1/2.
  
  Инахо прошел через арку ворот, оказавшись в открытом дворе между двумя башнями. На дереве посреди двора свили гнездо птицы. Инахо не узнавал их, но был уверен, что в пустыне такие точно не водятся. Двор выглядел ожидаемо заброшенным. Наверняка здесь уже давно не было людей, но, с другой стороны, пыль и грязь с этой высоты скорее выдувало, чем наносило. Дорожки, покрытые мраморной плиткой, местами треснувшей, гранитные статуи, скамейки из каленого железа. Город, пожалуй, был даже красив во времена своего рассвета. Но все же...
  Инахо не был дураком, и понимал, сколько провизии надо крупному поселению. Сколько воды. Как они собирались доставлять все это сюда? Был это богатый город, или нет, но самые банальные проблемы они должны были хоть как-то решить. И еще вопрос - куда, собственно, делись жители? Он прошел от места, куда врезался при подъеме, через небольшое здание, напоминающее приемную, по прочному подвесному мосту, сюда. Но не встретил ни одного тела или следа от тела. Не попрыгали же они все вниз с голодухи?
  Суйгетсу тоже куда-то исчез.
  Инахо дернулся, заметив какое-то движение на входе в башню.
  - Эй! А ну стой!
  Готовый в любую секунду закрыться броней, он ворвался на первый этаж башни, выискивая взглядом того, кого он только что заметил. Но в просторном холле было тихо. И здесь не хватало пары стен, похоже, вынесенных какой-то техникой или чем-то подобным. Он сделал несколько шагов вперед, и снова замер, заметив движение.
  Движение повсюду. Из щелей в полу и стенах потек песок, заструился, начал собираться в сгустки, принимать какие-то очертания. Изменился свет, запах, появились какие-то шумы, едва различимые, но навязчивые. Сенджу топнул ногой, что было просто инстинктивным действием, помогающим отогнать иллюзии.
  - Меня так просто не заманить в ловушку с гендзютсу.
  Сотканные из песка фигуры продолжали кружиться вокруг, не замечая Инахо. Лишь одна из фигур, невысокая, и определенно женская, подошла к Сенджу, сказав:
  - Не заманить. Показать, - довольно приятным голосом произнесла фигура. - Не ловушка. Прошлое.
  Звуки ее голоса не были похожи на то, что можно услышать от стоящего рядом человека. Скорее эхо, доносящееся откуда-то издалека, пробивающееся сквозь толщу камня. Инахо напрягся, но ничего не ощутил. Никакой опасности рядом он не ощущал.
  - Ладно. Покажи мне... Прошлое...
  Песок прыгнул, силуэты растаяли в общем водовороте, окружившем Инахо. Несколько секунд его окружал этот вихрь, а затем начал расходиться в разные стороны, показывая совсем другой мир вокруг. Нет, не другой мир. Всего лишь другое время...
  - Шевели ногами! Мне, конечно, приказали не калечить тебя, малявка, но я могу и ослушаться приказа!
  Инахо обернулся, пытаясь сориентироваться. Город вокруг. Живой город, еще наполненный жителями. Роуран. Такой, каким он был когда-то. Каким он был перед своим закатом. Судя по видимому горизонту и пуску под ногами - они все еще на земле. Это воспоминание начинается до того, как город подняли в небо. Улицы полны людей, носящих необычную одежду. Они не похожи на тех, кого Инахо видел в пустыне. Возможно, потому, что здесь четко различались "богатые" и "бедные". Или, точнее, рабы. Одежда богатых была соткана из качественно ткани и покрыта рисунками. И они не закрывали тела от палящего солнца и жары, почти все женщины ходили с открытыми плечами, руками, животами, бедрами. Да и многие участки одежды были попросту прозрачны. Мужчины носили... туники, так они назывались. Переброшенная через одно плечо ткань. Рабы же, как и положено, носили какие-то тряпки. Зато солдаты имели вполне качественные доспехи, не слишком тяжелые, но полностью закрывающие тело, а так же частично руки и ноги. Разнообразие одеяния было больше, но Инахо не стал тратить время на такие детали. Все, что его заинтересовало - это открытость одежды.
  Глянув вверх, он понял, что небо кажется куда более темным, чем виденное им в настоящем времени.
  - Какой-то барьер? - спросил он сам у себя.
  - Я сказал - пошла! - снова раздался голос за спиной.
  Остальные голоса прохожих он воспринимал как через вату, приглушенными. Но голос этого человека, солдата, слышал отчетливо. И обращены его возгласы были на девчонку, посаженную на цепь. Цепь крепилась на жестком ошейнике, а второй конец держал солдат, погонявший рабыню. Кроме ошейника на девчонке были еще наручни, практически наручники, и сильно потрепанные, почти развалившиеся штаны синоби. Кроме штанов другой одежды не было, но этой плоскодонке пока скрывать было нечего, грудь даже не начала формироваться. Истощенной девчонка не выглядела, а вот избитой - да. И шла она, явно, с некоторым трудом, и, если бы не мотивирующие тычки солдата, наверное, упала бы на песок. Солдат, впрочем, несмотря на ругательства в адрес рабыни, вел себя спокойно, и особой жестокости не проявлял. Возможно, сохранял ценный товар.
  Девчонка, сделав несколько шагов и остановившись всего в метре от Инахо, бросила на него нечитаемый взгляд, и поплелась дальше. Сенджу попытался схватить ее за плечо, но его ладонь прошла сквозь тело, оставляя быстро затягивающийся след из рассыпавшегося песка. След затянулся всего за пару секунд.
  - Смотри, но не вмешивайся, да? - хмыкнул Инахо.
  Сенджу побрел за рабыней, не забывая смотреть по сторонам. А посмотреть было на что, город явно не бедствовал. Много людей, высокие башни, и торговля. Во всяком случае, первой в глаза бросалась именно она. Торговали много, и тем, чего отродясь в пустыне не было. А самое главное - никаких уличных лавок. Все было оформлено как магазины в опорах башен. Прямо красота, и никакого уличного базара. И это не один единственный район, Инахо отлично осознавал, что таким был весь немаленький город. Прекрасное место. Особенно доставляли рабы, которые было как меньше трети всех окружающих.
  - Давай! Я не хочу из-за тебя пропустить свой обед!
  Последний раз толкнув девушку в сторону группы других рабов, солдат передал ошейник надзирателю, мужчине примерно в тех же доспехах, но черной окраски, и двинулся по своим делам. Один из рабов удивился, увидев девушку, но быстро справился с собой и сделал вид, что смотрит вообще в другую сторону.
  На улице они простояли недолго, или точнее время побежало быстрее, перематывая некоторые моменты. Надзиратель дернул общую цепь, к которой были прикованы все рабы, которых было около двух десятков. И снова куда-то повел их. Не далеко, всего лишь до ближайшей башни, видимо, увидев жест своего собрата. Группа надзирателей провела небольшую толпу в подземные комнаты. Не сговариваясь, они отделили от группы пятнадцать человек, мужчин и женщин. Молодых и старых, так что никакой очевидной системы Инахо не заметил, и повели оставшихся дальше.
  В камеру. Камеру, в которой под потолком были закреплены два странных устройства. Рабы, похоже, почувствовали себя еще хуже, когда пришли сюда, хотя надзиратели выглядели бодро.
  - Без фокусов. Попытаетесь хотя бы сложить печати - переломаем пальцы! - предупредил один из надзирателей, и клетка закрылась.
  Печати? Это синоби? Все, и находившиеся в камере, и новоприбывшие? Но как их вообще удерживают здесь.
  Тот парень, что пытался скрыть удивление, сразу подошел к девушке.
  - Госпожа... Как вы здесь оказались? Они знают, кто вы?
  Девушка покачала головой:
  - Нет, не знаю. И не должны узнать, - прошептала она.
  - Но... Почему? - забеспокоился парень. - За вас выплатят выкуп... Ваша семья...
  - Нет! - зашипела на него девушка. - Не будет никакого выкупа. Ты понял? Молчи!
  Парень был явно недоволен, но кивнул, выражая готовность выполнять приказ. Время снова потекло быстрее, пока в клетку не вошли два надзирателя и три взрослые рабыни. Одна из которых, судя по украшениям, имела более высокий статус.
  - Ее, - она указала на одну из куноити, - его, ее.
  Одной из куноити оказалась та, за которой следовал Инахо.
  - Приведите их в товарный вид, - скомандовала старшая рабыня.
  Да, именно такое... определение сложилось при взгляде на нее. Инахо посмотрел на выходящую из камеры девушку.
  - Ты ведь не только показываешь мне все это верно? Еще и какие-то ощущения, знания передаешь?
  Девушка снова бросила на него нечитаемый взгляд и прошла мимо. Время побежало быстрее, и вот он уже стоит на балконе крупной комнаты. Внутри нечто среднее, между гримерной и комнатой прислуги, как бы забавно это не звучало. А снаружи приятный вид на открытый амфитеатр. И там шло какое-то представление. Инахо оскалился. Культурная столица, чтобы ее, переполненная рабами. Хотя стоило признать, что место красивое. И спокойное. Эти ощущения так же принадлежали не Инахо. Сенджу получал их извне, как и все остальное.
  Он обернулся, глядя на то, как девушку приводят в "товарный вид".
  - Эй! Я ведь даже не знаю, как тебя зовут, да? - ухмыльнулся он.
  Рабов уже отмыли, очистили, подлатали раны, и сейчас заканчивали с одеждой и украшениями. Здесь были только рабы-девушки, и несложно было догадаться, к чему их готовят.
  Неожиданно пришло резкое несогласие с этой мыслью. Часть стены потекла песком, изменилась, и показала совершенно другое место. Она показывала Инахо нечто иное, чтобы доказать, что он неправ. Рабынь продавали, иногда дарили дорогим гостям, иногда сдавали в аренду. Но далеко не все рабыни применялись... только как девушки. Особенно это казалось куноити. Телохранители в свите, помощницы, иногда вообще просто "вещи", необходимые для создания нужного антуража. Похоже, работорговлей этот город занимался давно, и поставил все на качественный уровень. Впрочем, это не объясняло, как они сумели заставить синоби подчиняться.
  - Это ты так набиваешь себе цену? - Инахо оскалился. - Или оправдываешься?
  Все вокруг пошло волнами, а девушка бросила на Инахо яростный взгляд. Кем бы, или чем бы она ни была, но колкость Сенджу ее задела. Иллюзия пошла волнами изменения, время потекло с переменной скоростью, сцена снова изменилась.
  Крупный зал с накрытыми столами. Пирушка на полсотни персон. Выпивают, едят, что-то обсуждают. Куноити-рабыня стоит за одной из колон, незаметная, неприметная. Ее специально туда поставили, чтобы вывести на сцену именно тогда, когда это потребуется ее хозяину. Да, на сцену. Рабы развлекают гостей, танцы, акробатика, шуты. Девушка за колонной напряжена, сосредоточена. Наконец, из общего гомона вырываются заветные слова.
  - Ну, подкрепим нашу сделку. Как вы знаете, у нас принято дарить рабыню в таких случаях. Вот, смотрите...
  Раздается три хлопка, и девушка выходит в зал. Остальные рабы расступаются, но продолжаю свою деятельность, отрабатывая свой обед. Она танцует, медленно подходя к своему старому и новому хозяевам. Танцует посредственно, Инахо видал и лучше. Но на фоне остальных рабов вполне сносно. Она все ближе и ближе, а Сенджу все отчетливее читал ее напряжение. В какой-то момент он ухмыльнулся, поняв, что задумала девчонка. Почему показала именно этот момент.
  Оказавшись достаточно близко, куноити бросилась вперед. Грациозно, куда грациознее, чем во время танца до этого, кувырком с переворотом запрыгнула на стол, подхватив рукой кухонный нож, и попыталась достать им своего хозяина, полноватого мужчину. Тот даже не испугался, глядя на все это с насмешкой. Сидевший рядом молодой парень в обычной, для этого места, одежде подскочил и атаковал куноити, отбросив ее мощным ударом обратно на сцену между столами. Зрители засмеялись, одобрительно хлопая. Видимо, это частое представление в этом импровизированном театре. Об этом говорит и поведение остальных рабов, уже наученных горьким опытом и не пытающихся помогать девушке. Он поднимется, бросается в бой, но защищавший ее хозяина воин ведет себя уверенно. А она явно ослаблена. Так что Инахо бой совершенно неинтересен.
  - И что? Думала впечатлить меня этим? Дура неопытная. Надо было выждать момент, пока твой цель не будет уязвима, а уже потом атаковать. Дилетантка.
  Воин ожидаемо вырубил куноити, а тот, кому ее собрались подарить, поморщился.
  - Нет. У меня и так хватает рабов. Оставьте ее себе.
  Сенджу хмыкнул:
  - Или ты этого и добивалась? Остаться с этим хозяином? - он посмотрел на нее.
  Девчонка на полу улыбнулась разбитыми губами, и ее потащили прочь. Инахо пошел за ней, но на третьем шаге чувство опасности заставило его резко остановиться...
  Замерев, он тут же применил технику противодействия гендзютсу. Иллюзии вокруг него посыпались песком, и он ощутил резкий порыв ветра в лицо. Его нога была занесена над краем балкона, над краем пропасти. Еще шаг - и лететь ему до самой земли. Может и успел бы сформировать технику и не разбиться насмерть, но все же...
  - Сучка! - выругался он, оборачиваясь.
  Но рядом никого не было. Заметив краем глаза движение, он повернулся, увидев ее на другом летающем острове.
  - Приглашаешь продолжить экскурсию, да? - Сенджу сплюнул вниз. - Еще один такой прикол, и я убью тебя, в не зависимости от того, жива ты вообще или нет.
  
  Часть 1/3.
  
  Летучий город был чем-то большим, чем казался на первый взгляд. Чем больше Инахо обходил покинутые комнаты этого летающего дворца, тем больше понимал - все это не предназначено для жизни города. Для жизни людей - да. Но не для того города, который Инахо видел в иллюзии. Здесь, на этих летающих островках может жить очень много людей. Но лишь очень малая доля от тех, кто жил там, внизу. Даже не треть. Так для кого этот летающий город? Для элиты города Роуран? Но элита не представляет своей жизни без рабов, и без возможности демонстрировать окружающим свое богатство. Нет, здесь что-то иное. Все это создано с какой-то иной целью.
  - Эй! Ты меня заинтересовала! Давай! Покажи, что здесь произошло!
  Инахо обращался к стенам этого странного места. Девушка исчезла с его глаз и все так же пряталась, лишь изредка появляясь на грани видимости, чтобы указать путь. Он перешел на другой остров, больше, крупнее, с высокими башнями, и продолжил осмотр. Но вот так, в давно заброшенном виде, смотреть здесь было практически не на что. Хозяйка этого места, видимо, вычистила все вокруг до стерильной чистоты. Вокруг были только голые стены, кое-где валялись обломки этих стен, но никаких вещей, оставшихся от людей. Конечно, можно было напрячь мозги и попытаться понять назначение всех этих комнат своим умом... Но, во-первых, не факт, что он угадает правильно, во-вторых, ему и так все покажут. Не зачем торопить события.
  - Ну? Неужели тебе больше нечего мне показать? - выйдя из башни, спросил Инахо.
  Вокруг начал струиться песок, и Сенджу удовлетворенно кивнул:
  - Ну, наконец-то...
  Песок снова поднялся вокруг него стеной, закрученный в урагане, а затем начал расступаться, показывая уже совершенно другую реальность.
  И это место весьма напоминало то, где Инахо стоял в реальности. Тоже выход из башни, даже внешняя обстановка почти такая же. Площадка сразу перед входом, и возвышение в центре. Сейчас Инахо своими глазами лицезрел назначение этой площадки. Куноити-рабыню наказывали за провинность. Вполне обыденным методом. Плетями. Кожа на ее спине уже висела лоскутами, но палач не останавливался, нанося удар за ударом. Ну и толпа рабов, наблюдающая за этим наказанием, в назидание.
  Инахо обошел возвышение и облокотился на столб, к которому была пристегнута девушка, заглянув ей в глаза.
  - Ну? Думаешь, я проникнусь к тебе жалостью? - ухмыльнулся он. - Ты сама знала, что этим закончиться.
  Да, знала. Ощущение уверенности подтвердило его предположение. Как и страх. Знала, но все равно было страшно. Однако показать она хотела совсем не это.
  - Достаточно! - рабы расступились, и из их рядов вышло несколько мужчин, одетых для путешествий по пустыне.
  Палач опустил уже занесенную для удара руку, покосившись на своего хозяина.
  - Понимаю ваше недовольство, - с лестницы башни сошел тот самый мужчина, которого она пыталась убить. - Но она заслужила свое наказание. Полностью.
  Один из членов группы уверенно подошел к ней и присел рядом, заглянув в лицо. Несколько секунд он изучал ее внешность, а затем обернулся и кивнул, видимо, лидеру.
  - Это она...
  Тот, к кому он обращался, стянул с головы ткань и посмотрел на хозяина.
  - Меня не волнует, за что ее наказали. Эта девушка первостепенно важна в моей работе.
  Мужчина был молод, и не был синоби. Лицо обветренное, но не так, как у живущего в пустыне постоянно. Хозяин рабыни несколько удивился:
  - Я чего-то о ней не знаю?
  Гость кивнул:
  - Да. Она именно та, кто мне нужен.
  Время побежало быстрее, видимо, все важное уже было сказано. Реальность менялась, только девушка оставалась рядом с ним, хотя уже не пристегнутая к столбу.
  - И кто же ты такая? А? - спросил у нее Инахо.
  Но ответа, естественно, не получил. Вместо этого увидел, как ирьенин, тоже раб, латает ее истерзанную спину. С виду может показаться, что девушка без сознания, но на самом деле она все слышит. И чувствует. А рядом идет разговор между теми самыми гостями. И, раз Инахо слышит его так отчетливо, то разговор важен.
  - Не стоит отклоняться от плана. Мы рискуем...
  - Вовсе нет, - ответил то, кто в прошлом воспоминании опознал рабыню. - И это мой план, не забывай. Мне лучше знать, что нужно делать.
  Его собеседник был недоволен ответом, но перечить не стал.
  - Ладно. Наш следующий шаг?
  - Все по плану, - ухмыльнулся мужчина, пожав плечами. - В любом случае у нас еще много работы. Устройства по-прежнему несовершенны. Пока все не будет готово, мы все равно не сделаем следующего шага.
  Его собеседник поднял руки, показывая, что сдается и спорить больше не будет. Развернувшись, он пошел на выход, а оставшийся мужчина повернулся к ирьенину.
  - Как она?
  Медик не мог не заметить, что рабыня пришла в сознание, но ничего не сообщил.
  - Скоро придет в сознание. Спина будет болеть еще несколько дней, и, если ее повторно подвергнут такому же наказанию, не обойдется без последствий. В остальном - она поправляется.
  Мужчина удовлетворенно кивнул:
  - Отличные новости. Она нужна мне живой и здоровой...
  Время снова потекло быстрее, а Инахо наблюдал, как рабыню перенесли в другое помещение и оставили отсыпаться и восстанавливаться после лечения. Затем снова пришел тот мужчина и... Изучал ее... Что именно он делал было неясно, но определенно что-то делал.
  - Знаешь, чутье говорит мне, что этот парень опаснее твоего предыдущего хозяина, - высказался Сенджу.
  Время замедлилось. Рабыня приподнялась, оглядываясь, и мужчина, находившийся в комнате, очертания которой вырисовывались из песка, улыбнулся:
  - Пришла в себя? Ты долго спала... для синоби.
  Девушка попыталась сесть, но дернулась от боли в спине. Поморщилась, а затем посмотрела на мужчину, неуверенно спросив:
  - Хозяин?
  Тот кивнул:
  - В общем-то - да. Тебя подарили моему другу, но он сразу передал тебя мне... - он поднялся из-за стола, - ну а я уже перенес тебя сюда.
  Комната, наконец, приобрела четкие очертания. Несколько столов, на которых были разложены витки, еще два стола, на которых в разобранном виде лежали какие-то устройства из металла. Еще стол с вообще непонятными предметами. Даже в лаборатории Орочимару Инахо не видел таких диковинных устройств. И только небольшой угол был выгорожен для двух кроватей и небольшого шкафа.
  - Вообще-то я не одобряю рабство, - признался мужчина, - даже в такой мягкой форме, как здесь.
  Он взял со своего стола фужер, видимо, с водой и, подойдя к девушке, протянул его ей. Рабыня осторожно приняла фужер и отпила из него, внимательно наблюдая за мужчиной. Инахо почувствовал... ее мысли, или вроде того. Такие встречаются, она знала. Некоторые просто "правильные", и хорошо относятся к рабам из своих принципов. Некоторые - мрази, сначала втираются в доверие к жертве, а потом пытают ее. Бывают и другие. Так что такое поведение ее совсем не удивляло.
  - Думаешь, к какой группе меня отнести? - хмыкнул мужчина. - К принципиальным или к извращенцам? Да?
  Девушка удивилась. Она была уверена, да и Инахо видел ее лицо, и знал, что она никак не проявила своих мыслей.
  - К принципиальным, если тебе так интересно, - он отвернулся и прошел до своего стола, возвращаясь к работе. - но мои принципы вовсе не запрещают мне калечить или убивать людей. Я не позволяю себе наслаждаться этим, это во-первых. А во-вторых - жертва должна быть оправдана целью.
  Он поднял со стола крупный металлический цилиндр и продемонстрировал девушке.
  - Видишь это? Знакомое устройство, верно. Подавитель. Помогает держать тебя, и тебе подобных, в подчинении, - он улыбнулся. - Причина ваших поражений. Да, я знаю, кто ты.
  Девушка вздрогнула. Она была уверена, что сумела скрыть свою личность.
  - Тебя это пугает? - улыбнулся мужчина. - Не стоит бояться. Мы не враги, хотя и не союзники, конечно. Но все же... У нас есть общая проблема. Роуран.
  Он снова указал на прибор:
  - Это мы дали им Подавитель. Мы создали его для защиты. Наша страна слаба, синоби немногочисленны, и мы хотели, что Роуран опробовал устройство. Но не думали, что они начнут массово его штамповать.
  Девушка криво усмехнулась:
  - Пришли, чтобы исправить свою ошибку?
  - Да, - легко кивнул собеседник.
  - Попросите их об этом?
  - Нет, - так же легко он дал отрицательный ответ.
  Несколько секунд они молча смотрели друг на друга. Девушка не выдержала первой:
  - Тогда что?
  - Они не откажутся от Подавителей. И все равно проиграют. Сейчас, пока войска Суны заняты на настоящей войне, Роунан справляется с гэнинами и тюнанами, с которыми сталкивается. Но как только ими займутся всерьез...
  Он развел руками.
  - И ваши устройства попадут в руки Суны, - догадалась куноити, - наши руки.
  Мужчина щелкнул пальцами:
  - В точку! Вообще чудо, что этого все еще не произошло. И поэтому я предлагаю тебе... сделку.
  Девушка скептически изогнула бровь:
  - Сделку? Серьезно?
  - Конечно! А в чем проблема? Мы избавим вас от Роурана. А вы закроете глаза на существование Подавителей.
  Куноити хмыкнула, складывая руки в замок:
  - Прямо так и избавите?
  - Трудно поверить, да? - признал собеседник. - Я покажу тебе. Покажу, как мы это сделаем. Ты убедишься, и тогда согласишься нам помочь.
  - А вам так нужна моя помощь?
  - Твое посильное участие сильно облегчит нам дело.
  Она выдохнула, обдумывая предложение. Затем спросила:
  - И ты просто на слово мне поверишь? О том, что мы забудем о Подавителях?
  Мужчина рассмеялся, разводя руками:
  - Вы и так о них знаете. А я не скажу тебе - кто мы, и откуда. Вы будете знать, что мы существуем и придумали устройство. Но не будете знать, где нас искать. Но, если будете соблюдать условия сделки, мы сами наведаемся в гости. Для продуктивного сотрудничества.
  Девушка чуть улыбнулась:
  - Иначе говоря... Ты - хозяин положения.
  Он кивнул:
  - Это так. Но это ведь не значит, что мы не можем быть партнерами...
  Инахо рассмеялся, утирая несуществующую слезу.
  - Поет, как соловей, засранец. Знавал я одного уебка, тоже мастер вешать лапшу на уши. Они бы спелись, - Сенджу подошел ближе и заглянул ей в глаза. - Дай угадаю. Он тебя кинул.
  Девушка перевела взгляд на Инахо и отрицательно качнула головой, а на ее лице явственно проявилась вина.
  - Стоп! Ты его кинула?
  Она кивнула, глядя в пол.
  - И, судя по тому, что я вижу вокруг, неудачно. Долго еще до развязки?
  Рабыня не ответила, а время вновь побежало вперед быстрее.
  - Нет! На этот раз ты меня на это не поймаешь...
  Сенджу уверенно развеял гендзютсу, замерев на месте и оглядываясь. Но ловушки рядом с ним не оказалось. Да комната вообще изменилась мало. Он будто был именно в той комнате, из иллюзий.
  - Что? Это действительно то место?
  Инахо подошел к столу, на котором сохранилось некоторое количество свитков. Попытался прикоснуться к одному из них, но тот посыпался песком. Он убрал палец, и свиток восстановился.
  - Издеваешься?
  Песчаный силуэт обошел Инахо со спины и подошел к столу. Девушка направила руку на свиток и немного сжала пальцы. Сенджу стало ясно, что ей, возможно, нелегко показывать ему этим свитки. Протянув руку к свитку, он аккуратно коснулся его. В этот раз свиток не разрушился, и Инахо смог развернуть его и заглянуть внутрь. Несколько секунд он изучал содержимое, прежде чем свиток вновь рассыпался песком. Но он лишь достал из кармана уже свой свиток и, развернув его, начал быстро переносить только что увиденное. Девушка, чьи очертания стали более четкими, наклонилась, как бы заглядывая в то, что он записывал.
  - Меня обучали запоминать информацию, - пояснил Инахо, заканчивая запись, - и я ни хрена в этом не понимаю. Но знаю того, кто понимает.
  Силуэт кивнул, а затем просто рассыпался песком, который тут же просочился в пол. Инахо снова пробежался по исписанному свитку.
  - Подавители чакры. Ставлю руку на отсечение, что знаю, к кому они попали в итоге. Но вот знать, откуда они появились... Это интересно.
  Он развернулся и двинулся к выходу.
  - Показывай дальше. Я хочу знать - кто он.
  Он ушел, и комната за его спиной осыпалась песком и исчезла, будто ее и не было. Просто какая-то комнатка, такая же, как и все остальные в этой башне. Во всех башнях.
  
  Часть 1/4.
  
  Нормального перехода с одного острова на другой не оказалось. Все мосты были обрушены, а Инахо заинтересовался тем, что увидел по ту сторону пропасти. На островке не было башен, хотя это, как раз, не вызывало особого интереса. Нет. На островке была, пусть и заметно перестроенная, но пирамида. Ухмыльнувшись, Сенджу выдохнул:
  - Ну да, чему удивляться. Пазл собирается в единую картину.
  Сложив печати, он приложил ладони к камню под ногами. Неохотно, но твердь подчинилась, создавая новый мост. Можно было попробовать перепрыгнуть, но... Высота, свободный полет, способный перерасти в свободное падение, нет. Лучше уж так, ножками.
  Снаружи не было заметно, что пирамида имела какое-то большое значение. Пара статуй у входа, типа стражников под четыре метра высотой? Ну, так скульптуры таких стражников едва ли не на каждом углу встречались. Отдельный летающий остров? Еще ни о чем не говорит. А вот то, что целых мостов до этой пирамиды не осталось, это о чем-то да говорило.
  - Эй! Не хочешь устроить мне экскурсию?
  Инахо спрыгнул на твердый камень, поднимая пыль. Здесь была пыль. На этом острове была пыль. Струя песка с другого острова нагнала Сенджу и, устроив небольшой вихрь, собралась в две фигуры. Иллюзия не формировалась полностью, но узнать в фигурах двух людей было несложно. Куноити и ее новый партнер.
  - Что? Это место не под твоим контролем? - спросил Инахо.
  Ответа не последовало, даже на уровне ощущений. А две фигуры уверенно двинулись к пирамиде.
  - Ты бывала здесь раньше?
  Лиц Сенджу не видел. Даже интонации в словах различались с трудом.
  - Нет.
  Инахо не мог сказать, разговаривают эти двое тихим шепотом, или орут во все горло, не скрываясь. Логичнее все же было первое. Статус рабыни у куноити никто не отменял.
  - Ну да, на что здесь смотреть. Вид не слишком презентабельный, - судя по контексту, мужчина шутил.
  Сенджу окинул взглядом пирамиду. Как она выглядела, когда город находился в своем рассвете? Ответа не было. Но сейчас это была старая, покрытая пылью постройка необычной формы. Необычно симметричной, прямоугольной. Все башни Роурана имели гладкие, закругленные черты. Пирамида состояла из углов и ровных плоскостей.
  - Жители города, наверняка, даже не догадываются, почему Роуран находиться именно здесь. И не догадываются о том, как именно он здесь появился, - продолжил мужчина. - Я тоже не могу быть в этом полностью уверенным, только предполагать. Таких пирамид осталось слишком мало, почти все они были разрушены еще до того, как появились первые пять Каге. Где-то руками людей, где-то просто попали под раздачу в разборках между синоби. Но это важно. Важно то, чем эти пирамиды были.
  Инахо хмыкнул, но комментировать не стал. Ему и самому была интересна эта информация.
  - Впрочем, история меня волнует мало, - продолжил мужчина, когда они все зашли внутрь. - Куда интереснее практическое применение этих знаний.
  Внутри пирамида мало отличалась от того, что уже видел Инахо. Разве что эта действительно выглядела заброшенной. И Инахо не мог видеть то, что видели они. Какой эту пирамиду видели они. У него было серьезное подозрение, что все сильно изменилось с тех времен.
  - Практическое применение? Как-то сомнительно звучит, - ответила куноити.
  - Угу. То, для чего эти устройства задумывались изначально, в наше время не заработает. Это были врата. Ты же знаешь о техниках призыва? Ну вот, - мужчина указал на что-то рукой. - Люди того времени не могли применять чакру, как синоби. Но умели применять ее иначе. С помощью того, во что в наше время превратилось фуиндзютсу. Они пользовались печатями и искусственными накопителями, а так же прочими ухищрениями.
  Девушка, похоже, удивилась. Впрочем, как и сам Инахо.
  - Они путешествовали между...
  - Своими городами через... порталы, да, - закончил за нее мысль мужчина. - Но я мало что могу об этом рассказать. Сеть уже давно уничтожена, а без ядра - центра сети, она не будет функционировать, даже если попытаться соединить два портала. И нас интересует не эта функция пирамид.
  - А какая?
  Силуэты прошли сквозь завал, а Инахо остановился, покачав головой. Это место действительно почти не подчинялось ей, так что пришлось спешно раскидывать камни, прежде чем он сумел нагнать удаляющиеся силуэты.
  - ...погода, не характерная для пустыни. Это мы сумели реактивировать некоторые функции этого места, чтобы здесь было приятно жить. Они сосредотачивали в пирамидах техники, необходимые для функционирования города. И это были самые защищенные места...
  Сенджу пришлось откидывать очередной камень. Несмотря на то, что снаружи пирамида казалась целой, внутри было много разрушений. Отодвинув груду камней, Сенджу попытался оценить разрушения и понять причину. Сколы на стенах, борозды от чего-то тяжелого на полу, разбросанные по всюду мелкие осколки камня... Камень. Инахо поднял несколько осколков и осмотрел их.
  - А это не камень, да?
  Под слоем пыли оказался какой-то сплав. Не чакропроводящий металл, но что-то достаточно тяжелое.
  - Мы расшифровали только часть функций, - донесся до Инахо голос. - Много просто непонятно. Мы действительно не знаем, зачем когда-то использовались этим комплексы...
  Сенджу хмыкнул, нагнав иллюзию в комнате, где, похожее, произошел взрыв. Все характерные следы были на лицо.
  - Все он знает, хер ушастый.
  - Меня не слишком интересует история... - произнесла девушка.
  - Напрасно.
  Девушка, оглянувшись, видимо, чтобы убедиться, что рядом никого нет, сложила руки в замок на груди.
  - Ты сказал, что убедишь меня кое в чем. Пока я совсем не убеждена.
  Судя по молчанию, они обменивались взглядами, что на песчаных расплывчатых лицах силуэтов Инахо рассмотреть не мог.
  - Имей терпение. Как я объясню тебе суть, если ты не знаешь основ.
  - Какое отношение эти древности могут иметь к... тому, что ты задумал?
  - О... Я разочарован. Самое прямое, милая моя. Можно сделать кусок пустыни очень гостеприимным местом. А можно и превратить в... смертельную ловушку. Не понимаешь?
  Девушка, видимо, поморщилась:
  - Мы умеем жить в пустыне. Даже если город станет слегка не гостеприимным, это мало что изменит.
  Мужчина усмехнулся:
  - Слегка? Прогреть воздух до температуры, при которой люди начнут живьем жариться - это слегка?
  Девушка поежилась.
  - Допустим. Но тогда для чего нудна я? И все, ведь, не так просто, да? Ты легко прошел сюда, а значит - можешь сломать систему... Или типа того.
  - Не могу, - он покачал головой.
  Они оба оглянулись, и двинулись дальше. Кто-то спугнул парочку.
  - Не все так просто. Здесь только... часть... управления, - он долго подбирал слова. - Но именно отсюда мы начнем. Затем еще три удара, один за другим, а лучше одновременно. Это системы контроля, но не основной узел. Исключить их, и ядром системы можно будет управлять напрямую.
  Девушка кивнула:
  - А это уже моя роль?
  - Да. Это твоя роль. Я проведу тебя к ядру, а ты сделаешь все остальное.
  Куноити покачала головой:
  - Но в городе много рабов... И многие из них Суновцы. Я не могу...
  - Мы это учли, - оборвал ее мужчина. - Придумаем какой-нибудь способ вывести твоих друзей из-под удара. Не собираюсь терять союзника только из-за такой глупости...
  Обе фигуры рассыпались песком, снова оставив Сенджу в одиночестве. Парень оглянулся и удивленно развел руками:
  - Эй! Эт что? Все?
  
  * * * * *
  
  День обещал быть солнечным. Сутра на небе не было и облачка, а солнце охотно грело всех, кто выходил на улицу. Но не срослось. Сначала начали набегать тучи. Полил мелкий неприятный дождь, грозящий перейти в грозу. И перешел. К назначенному времени, когда большая часть жителей собралась на площади, во всю поливал дождь. Холодный, тяжелый, с порывами ветра, ливень. Где-то на горизонте сверкала молния. Лица собравшихся людей были хмурыми, и не выражали ничего хорошего. Не было надежды, не было уверенности, не было радости. Тсунаде подняла взгляд из-под промокшей шляпы, осмотрела небо, и спросила:
  - А что? С погодой ничего нельзя было сделать?
  Стоявший возле нее Саске качнул головой:
  - Он приказал не трогать погоду.
  - И, конечно, ничего не объяснил... - выдохнула пятая.
  Она шагнула к краю крыши резиденции и глянула на толпу. В первых рядах стояли главы кланов. Никто из них воодушевленным и довольным происходящим не выглядел. Даже Хьюга и Яманака были хмуры, и молчаливо смотрели вперед, ожидая появления Курохая. Асума о чем-то говорил со старейшинами Курама. Как предсказуемо. Абураме молчали, их эмоции не читались. Акимичи и Нара переговаривались друг с другом, но так же без намека на веселье. Немного в стороне стояла Тсуме, и вот ей, казалось, происходящее неинтересно, и присутствует она только для проформы. О чем бы они не договорились с Курохаем, но почти всегда Тсуме казалась отстраненной и безразличной. Или скорее выжидающей. Возможно, она действительно чего-то ждала, и повседневные заботы были лишь отсрочкой чего-то действительно важного. Ждала она, видимо, неприятностей, раз половина клана ушла из Конохи. Весь молодняк и часть взрослых синоби. Заранее выводила из-под удара? Знала больше, чем Курохай говорил остальным? Или это ее личная инициатива? Неподалеку Синдзи. Клан Узумаки снова появился в Конохе. Помимо самого Синдзи, и пока еще не вернувшегося с фронта Наруто, который непонятно как отреагирует на такой поворот событий, еще три полнокровных Узумаки. Где их откопал Корень, было не совсем понятно, но это были три тюнина, вполне разбирающихся в фуиндзютсу. Далеко не так хорошо, как сам Синдзи, но значительно лучше большинства специалистов Конохи. Вот так. По щелчку пальцев Курохай взял и "нашел" нескольких Узумаки, и как-то убедил их осесть в Конохе. Два мужчины и женщина воодушевленными не выглядели, и к окружающим относились холодно. Но все же...
  Хмурой тенью в стороне ото всех стоял Какаши. Только вернулся с миссии и сейчас должен был отдыхать. Но решил прийти. Рядом с ним кто-то из безликих, и, судя по всему, они переговаривались между собой.
  - Он здесь, - сообщил Саске.
  Собравшаяся толпа зашевелилась. Люди расступались, давая ему дорогу. Он шел со стороны резиденции Корня, пешком, неторопливо, даже лениво. В сопровождении учеников. Безразличный к происходящему Заку, выходец из деревни Звука. Скалящийся и явно наслаждающийся ситуацией Дейдара, нукенин из Ивагакуре. Немного обеспокоенная Фу, джинчурики семихвостого, куноити из Такигакуре. И гордая своим положением Ханаби, единственная, кроме самого Курохая, уроженка Конохи в пятерке. Двое из пяти почти бессмертны. Трое из пяти способны в одиночку стереть с лица земли целый город за несколько минут. Представители новой власти Конохи. Да, именно так. Саске и весь Корень теперь "люди Пятой".
  - Лидер, это человек, который может заставлять других делать то, что им не нравиться, при этом делая вид, что им нравиться это делать, - произнес стоявший с другой стороны от Хокаге Шикамару.
  - К лучшему это или к худшему? - спросил Учиха.
  - Время покажет, - пожал плечами Нара. - Если он победит - мы будем знать, что идем верным путем. Если проиграет - будем знать, чего делать не стоит.
  Кьюджин шел, окруженный молчанием. Или молчаливым смирением. В текущей ситуации это было равнозначно. Не осталось тех, кто готов открыто идти против него. Тирания, практически открытая. Ведь он не будет прислушиваться к чужому мнению.
  Он не торопился, и на крышу поднимался без спешки. Остановившись рядом с Тсунаде, он проигнорировал протянутый ему Учихой плащ Хокаге, как и шляпу, которую держал Нара. Вместо этого Шестой Хокаге шагнул на край крыши, чтобы его хорошо было видно.
  - Многие из вас меня не знают. Многие из тех, кто знает, ненавидят. Презирают. Боятся. Я не жду уважения. Я не жду почтения. Я не жду любви. Не жду понимания, и не жду одобрения. Все, что вам нужно знать обо мне - я сильнейший синоби Конохи сейчас. Я Хокаге, которого Коноха заслужила. Я Хокаге, который даст Конохе будущее, или погибнет вместе с ней, - его голос звучал удивительно отчетливо под проливным дождем.
  Ответом ему было молчание и шум падающих капель. Такой ответ его устраивал.
  - Впереди война. Война, которой мы не сможем избежать. Война, в которой почти невозможно победить. Но я буду сражаться за победу. А вам... Вам всем я не обещаю ничего, кроме боли, кровавого пота, и слез потерь. Я - Курохай. Тень Огня Шестого Поколения.
  Развернувшись спиной к толпе, он принял плащ и шляпу, но так и не надел их, просто забрав с собой.
  
  Часть 1/5.
  
  Силуэт встречал его на другом острове. И чем ближе подходил Инахо, тем больше деталей проявлялось в облике девушки. И, когда Инахо подошел к ней буквально в упор, последние штрихи ее внешности собрались в единую картину. Еще раз присмотревшись к ее лицу, Сенджу понял, что есть в ней нечто неуловимо знакомое, как будто он уже видел ее раньше. Или кого-то, похожего на нее.
  - Итак? - спросил он, сложив руки в замок. - Управление погодой? Ладно. Но висящем в сотнях с хреном метрах над землей городе погоду не обвинишь. Так что у вас здесь произошло?
  И он не удивился, когда вместо ответа девушка просто развернулась и пошла в сторону башни, а вокруг нее и его закружился песок. Инахо уверенно пошел вперед, позволяя иллюзии полностью поглотить себя.
  А куноити переоделась. Одно длинное узкое полотно ткани было обмотано вокруг талии и создавало ощущение очень короткой юбки, и если бы концы ткани не висели длинными линиями спереди и сзади, оставляло бы очень мало простора для фантазии мужчин. Второе полотно закрывало голову, плечи и грудь. Последнее - едва-едва, опять же оставляя мало простора для фантазии. Что поделать? Женское тело всегда было предметом живейшего интереса мужчин.
  - Тебе очень идет. Особенно, когда ты расслабляешься и начинаешь вилять бедрами, - поддержал мысли Инахо мужчина.
  - Нравиться? - ухмыльнулась под тканью девушка. - Не стесняйтесь, я же ваша рабыня. В следующий раз можете не дожиться, пока я усну.
  Мужчина ничуть не смутился:
  - Я учту. И буду нежным. Тебе понравиться.
  Пока они обменивались любезностями, иллюзия дорисовала окружающий мир. Множество людей собирались к некой... башне, как бы банально это не звучало, но куда более толстой в основании. Судя по пышным одеждам собирающихся людей - здесь намечался праздник, причем для знати. Или как еще назвать этих разряженных петухов?
  - Я на всю жизнь возненавижу маскарады! - прошептала куноити.
  - Все не так плохо, - пожал плечами мужчина, - здесь просто компания подобралась не очень удачная. Если бы не ненавидела всех этих людей, то смогла бы получить удовольствие от процесса.
  Сам он так же имел некоторое подобие костюма, хотя и непривычного вида, с точки зрения Сенджу. Белая форма, поверх которой белый плащ, напоминающий плащ каге, только с надписью "морской дозор". И почему-то соломенная шляпа на голове. Прикид не одному Инахо казался странным.
  - Что это за странная одежда?
  Мужчина улыбнулся:
  - Это в честь одного моего старого друга. Он любил маскарады, и вообще был не дурак повеселиться.
  - Хм... А эта форма? Никогда такой не видела.
  Мужчина рассмеялся:
  - А ты много, где бывала? Я бы понял твой вопрос, если бы объездила весь свет вдоль и поперек. Но это не так. Мир умеет преподносить сюрпризы, если смотришь широко открытыми глазами.
  Они остановились в длинной очереди, людей внутрь пропускали постепенно, проверяя приглашения. Цивилизация, что и говорить. При этом высокомерные снобы держались на некоторой дистанции друг от друга, что позволяло более ли менее спокойно общаться между собой.
  - Интересные у вас друзья, хозяин. Вы не опасаетесь, что по ним я смогу понять, откуда вы? Надпись дает определенные намеки...
  Но мужчина лишь отрицательно качнул головой:
  - Совершенно не боюсь. Но мне даже интересно, куда заведут тебя размышления на эту тему. Полагаю, это будет забавно послушать.
  Куноити и мужчина несколько долгих секунд смотрели друг на друга. Инахо ухмыльнулся:
  - Дай угадаю - ты ничего не смогла узнать? Он не дал тебе и малой крохи информации о своем прошлом, как и о тех, на кого работает, так?
  Девушка отвернулась от собеседника:
  - Одно я знаю точно. Ты не тот, за кого себя выдаешь.
  - А я себя ни за кого и не выдаю, - ответил мужчина. - И уж точно не несу ответственности за то, что ты там себе нафантазировала.
   Куноити промолчала. Разговор затих, так как они приблизились к воротам, и время побежало быстрее. Бал маскарад, в котором вынужденно участвовали и заговорщики, Инахо интересовал мало. Не на что здесь было смотреть. Банальные костюмы, одинаковые лица. Все они были прошлым, давно обращенным в пыль. А вот достаточно дорогое убранство и неприкрытое богатство хозяев...
  - Если скажешь, что все это богатство сохранилось до сегодняшнего дня, это сильно стимулирует мой интерес, - признался Инахо, - здесь же куда не плюнь - золото. Да?
  Драгоценного металла действительно хватало. Посуда, некоторые элементы декора, не говоря уже о том, что таскали на себе женщины. И, если все это находиться на виду, то есть основания полагать - куда больше спрятано и ожидает нового хозяина.
  Время замедлилось, когда они отошли в сторону от основного действа. Круглый зал башни был многоуровневым, и позволял... временно пропадать с чужих глаз. Они взошли балкон одного из верхних уровней, откуда открывался вид на танцы участников маскарада. Мужчина окинул их насмешливым, снисходительным взглядом, что не укрылось от его спутницы.
  - Сделайте лицо попроще, от вас так и прет превосходством.
  - Это моя маленькая слабость, - пожал тот плечами, но выражение лица мгновенно сменилось на нейтральное. - Ничего не могу поделать с предвкушением.
  К ним поднялся третий человек, тот, что разговаривал с прошлым хозяином куноити на площади. Второй мужчина маскарадного костюма не носил, а взгляд Инахо зацепился за крестик на цепочке в его левой руке, который он, судя по движениям, носил так постоянно.
  - Все готово. Начинаем прямо сейчас.
  Мужчины кивнули друг другу, и второй удалился. Оставшийся с куноити снял шляпу и хаори, и положил их на поручни, а затем слегка размял спину.
  - Шутки в сторону. Ты как? Пойдешь в авангарде или прикроешь мне спину?
  Девушка хмыкнула:
  - Ты не синоби.
  - А ты, пока, почти без чакры, так что мы на равных... Нет, лучше я пойду вперед. Тебе силы потребуются, чтобы получить контроль над...
  В зале раздались женские крики. Мужчина сунул руки в карманы, и вытащил уже в перчатках, усиленных кастетами. Кивнув идти за ним, он уверенно двинулся к лестнице. Сенджу улыбнулся, предвкушая интересное зрелище. Спустившись на несколько уровней, мужчина все с той же уверенностью зашел в малый зал, и двинулся к большим воротам, дорого украшенным и охраняемым. Шестерка воинов Роурана немного обеспокоенно поглядывали друг на друга, но пост покидать не собирались.
  - Там рабы бунтуют, можно мы побудем рядом, под вашей защитой? - сделав немного испуганную физиономию, спросил мужчина.
  Воины, в первую секунду напрягшиеся, немного расслабились. Бунты рабов - дело хоть и не частое, но вполне понятное. И защита гостей - это вполне нормально. Может еще и заплатят, когда все закончиться.
  - Да конечно, но внутрь вам категорически нельзя, - кивнул воин, видимо, старший.
  У них были какие-то знаки различия, но Инахо не вникал в такие мелочи.
  - О! Спасибо! Конечно! Мы прямо тут и...
  Приблизившись на расстояние в три метра, мужчина взмахнул рукой. Два шарика, пролетев до воинов, с хлопком разорвались, ослепляя неудачников. Мужчина достал нож и просто зарезал их одного за другим. Бил короткими ударами в шею, уверенно, будто всю жизнь только этим и занимался. Пожалуй, будь на месте воинов даже гэнины, результат был бы тем же. Куноити недовольно протерла глаза:
  - Мог бы и предупредить!
  Но мужчина ей не ответил, приоткрыв ворота и бросив внутрь еще пару шариков. Инахо прошел сквозь ворота, чтобы увидеть, как шарики взрываются множеством иголок, что и убивает четверых воинов по эту сторону. Ворота открываются, и диверсанты входят внутрь. Мужчина подхватывает яри одного из воинов и продолжает движение. На его лице играет насмешливая ухмылка, и он, кажется, даже напевает что-то себе под нос.
  Как ни странно, проход за воротами оказывается весьма... украшенным. Множество скульптур у стен, картины, хорошее освещение. Как будто...
  - Сокровищница? - догадывается Сенджу, поднимая руки. - Стоп! Стоп! Стоп! Стоп! Стоп! Все это все еще здесь?
  Иллюзия замедляется, почти замирает. Куноити подходит к Инахо и кивает, одной рукой указывая на один из множества небольших залов. Часть иллюзии рассыпается, показывая настоящее. Зал, темный, запыленный, но в нем все еще лежит все то, что лежало здесь в момент рассвета Роурана.
  - Это я удачно зашел! Но ты... - он переводит взгляд на куноити, - все равно захочешь показать мне все до конца. Верно? Не из-за этих побрякушек же все это началось?
  Иллюзия восстанавливается. Девушка снова кивает и впервые говорит с Инахо:
  - Суна... Она все еще существует?
  Сенджу ухмыляется:
  - Слегка потрепанная и побитая, но да. Все еще существует.
  Куноити кивает:
  - Ты не из Суны, - не спрашивает, а утверждает она.
  - Нет, - соглашается Инахо, - но, если тебя это обрадует, все эти богатства я потащу именно туда. У меня договор с... Казекаге, да.
  Она чуть улыбается и разворачивается в сторону другого зала, указывая идти за ней. В другом зале куноити указала на лежащий на пьедестале потрепанный шлем.
  - Верни эту реликвию клану Сунахама. Она не имеет ценности, но важна для клана. Не знаю, как они смогли получить шлем Второго, но...
  Инахо протянул руку и поднял старую железку. Осмотрев артефакт, он пожал плечами:
  - Запросто. Даже лично в руки вручу нынешней главе клана. Хотя и не уверен, что она будет в восторге от подарка, - он поднял взгляд на куноити. - Значит, ты - Сунахама? Вот, какой секрет ты скрывала?
  Девушка кивнула, и иллюзия снова пошла вперед. Она несколько секунд стояла, глядя на шлем предка, и двинулась за своим партнером, который уже заканчивал с остатками охраны.
  - Подожди! Покажи мне это еще раз. Я хочу видеть, как он сражается.
  Силуэты людей рассыпались, и собрались снова, но в том состоянии, в котором они были до боя. Затем они снова пришли в движение, и бросились друг на друга. Один человек с яри, против пяти воинов. Выпад древковым оружием, уход в сторону, чтобы противники мешали друг другу, резкие, быстрые удары, бросок яри в замешкавшегося противника. А затем сближение и работа одними кулаками, уверенная, привычная... техничная. В его действиях чувствовалась если не школа, то очень близко к этому. А самое главное - вбитый опытом профессионализм. Как отличить профессионала? По количеству ударов. Один-два на человека. Сенджу, конечно, увидел только один... бой, если это избиение можно назвать боем. Но после того количества противников, через трупы которых он перешагнул, в своих суждениях Инахо был уверен.
  - Это школа. Вот эти резкие удары руками - это школа. Причем я уверен - он никогда не пользовался чакрой. И те, кто создавали эту школу, чакрой так же не пользовались. Это уже не говоря о "Морском Дозоре". Было такое, сам читал в исторических свитках. Но форма... не было у тех никакой формы, тем более такой... военной, - выдохнул он, продолжая разглядывать разминающего руки мужчину. - Веду я к тому, что этому парню доверия нет. И он опасен. Ха! Думаю, сейчас ты и сама об этом знаешь.
  - Вижу, моя помощь тебе действительно не нужна, - пройдясь беглым взглядом по поверженным противникам, заключила куноити. - Отлично справляешься.
  Мужчина хмыкнул:
  - А ты думала, на такое важное задание отправят бездаря деревенского? Идем, мы почти на месте.
  Он остановился у последних ворот в сокровищнице и нашел какую-то скрытую кнопку, или что-то в этом оде. Но ворота действительно опустились вниз. Внутри пустой комнаты, на крупном пьедестале, лежала полусфера из песчаника. Больше ничего внутри не было.
  - Вот. Положи на нее руки и используй чакру.
  Куноити выразила вселенский скепсис:
  - И все?
  - Ты талантливая девочка. Дальше разберешься по наитию, - ухмыльнулся он. - Действуй. Там, вообще-то, умирают люди, отвлекающие от нас внимание.
  Девушка кивнула, постояла с секунду, собираясь с духом, а затем резко положила руки на сферу и закрыла глаза.
  Иллюзия начала рассыпаться, но Инахо продолжал смотреть на девушку, касающуюся сферы. Когда песок вокруг рассыпался, и иллюзия окончательно растворилась, девушка перевела взгляд на Сенджу.
  - Я не смогу просто так передать это ощущение. Могу лишь сказать, что...
  Полусфера под ее ладонями начала меняться, становиться прозрачной, и через несколько секунд уже не казалась монолитной. Казалось, что под стеклянным куполом находиться копия Роурана. Или отражение живого города.
  - Я могла контролировать погоду в городе. Действительно могла. Видела все улочки и закоулки, все дома, комнаты внутри них. Всех людей. Это было тяжело, но одновременно доступно.
  Инахо улыбнулся:
  - А если я попробую?
  Она покачала головой:
  - Пока я... Пока я здесь все контролирую, город не примет кого-то другого.
  - Ты стала разговорчивее.
  - Мы подходим все ближе... Скоро ты сам увидишь все. Осталось немного.
  - То есть, - Инахо вопросительно изогнул бровь. - Это еще не конец? Вы же получили контроль над городом? Нет?
  Куноити отрицательно покачала головой:
  - Лишь отчасти. Оказалось, центральная башня изолирована от... этого места. Чтобы закончить начатое, нам нужно было проникнуть внутрь, а они там качественно забаррикадировались. Но это была не единственная наша проблема. На следующий день после захвата города, когда... Моим союзникам удалось расставить посты и начать отсылать разведчиков во внешний мир, мы узнали об армии Ивы и союзников, подходящих к Роурану. Камень решил обчистить город до того, как сюда доберутся синоби Суны.
  Сенджу рассмеялся:
  - Беда не приходит одна, да? Показывай. Мне действительно интересно, как вы вывернулись.
  Она кивнула и, прежде чем рассыпаться песком, указала на выход.
  - Я буду ждать тебя снаружи.
  Инахо проследил за рассыпающимся силуэтом, а затем огляделся. В этой комнате все так же не было ничего интересного. Но он в сокровищнице! А значит, как минимум, стоит оценить... хотя бы на глаз прикинуть...
  
  Часть 1/6.
  
  Куноити действительно встретила его снаружи. Ее взгляд блуждал из стороны в сторону, и Инахо понял, что она сейчас не здесь, а где-то там, в своих воспоминаниях, в иллюзиях. Девушка была облачена в форму Суны, покрытую порезами, подпалинами, и прочими следами боя. Сейчас она казалась настоящей, без всяких обманов, иллюзий, и прочего.
  - И что? Как зрелище?
  Девушка ответила не сразу, еще несколько секунд водя взглядом по городу, которого не видел Инахо.
  - Так себе. В его устах все звучало куда красивее, чем выглядело на деле. Маленький обман, который мне пришлось стерпеть. В тот момент я еще думала, что все это оправданно.
  - Покажешь?
  Она несколько долгих секунд раздумывала над этим, прежде чем ответить:
  - Это не то, что я хотела тебе показывать. В этом нет ничего, кроме...
  - Кроме огромного количества мертвецов, боли, страданий и горя, да? - Сенджу ухмыльнулся. - Почему-то не удивлен. Но именно этого и ждешь, когда речь идет о войну в пределах одного отдельно взятого города. Но все же...
  Она кивнула и закрыла глаза. Уже привычно поднялись столбы песка, закрывая реальность от Инахо, прежде чем нарисовать вокруг него иллюзию другого времени.
  Первым в нос ударил запах. Запах сгоревшей плоти был Инахо хорошо знаком, не раз приходилось вдыхать, но здесь было нечто иное. Тяжелый смрад смерти, смрад медленно разлагающихся на жаре тел. А чуть погодя он смог и все это увидеть. Интересный контраст. Еще недавно цветущий красивый город, а теперь...
  Выжившие, с плотными повязками на лице, растаскивали тела, желая, видимо, предотвратить эпидемию. Женщины плакали над телами, кое-где с потерянным видом бродили дети. Голоса плача. Разве что самой жары Инахо не ощущал, этого гендзютсу передать не могло. Хватало и раненых, в основном с ожогами, но был и другие травмы. В целом вполне показательная картина всеобщего горя, к которой он был совершенно безразличен.
  - Ничего так, с размахом. Хотя картине не хватает завершенности. Выглядит, как незаконченное дело. Недобитый противник. Как будто уже воткнул кунай ему в брюхо, но вместо завершающего движения отошел и смотришь, прикидываешь, стоит уже распороть живот и позволить кишкам вывалиться на землю, или еще полюбоваться зрелищем.
  Как ни странно, девушка кивнула:
  - Пожалуй, соглашусь. Сравнение... да, очень верное. Недобитый противник, корчащийся в муках, - произнесла она, прежде чем рассыпалась песком.
  Иллюзия чуть задрожала, но лишь на пару секунд. Из здания вышли девушка и мужчина. Мужчина выглядел совершенно безразличным к происходящему, как и Инахо сейчас. А ведь он не носил маски, и отлично чувствовал запах. Не мог не чувствовать. Куноити рядом с ним закрывала нос тканью и старалась не смотреть на то, что происходило вокруг.
  - Пожалуй, - произнесла она, - все это - мое наказание. Возмездие за содеянное.
  Инахо хмыкнул, а затем и вовсе рассмеялся в голос. Иллюзия замерла, и только куноити с непониманием смотрела на него, терпеливо дожидаясь пояснений.
  - Нет никакой справедливости. Нет никакого возмездия. Нет воздаяния. Этому миру насрать на людей, и на тебя в том числе. Это все чушь. Если так смотреть, то это не ты должна быть заперта здесь, а я. Я отправил на тот свет народа никак не меньше, чем ты. И знаешь, что самое главное? Меня никто не принуждал, не отдавал приказ. Нет. Это я отдавал приказы. Это был мой выбор. Пройтись по нескольким городкам, поубивать кучу ни в чем неповинных людей, ограбить их, позволить своему зверью изнасиловать все, что шевелиться, и топать дальше. И никакого воздаяния.
  Сенджу покачал головой:
  - Не-е-ет! Все наоборот, девочка. Когда я встал на этот путь, все стало проще. Я стал просто охренительно удачливым. Успех так и шел ко мне в руки, пока я переступал горы оттраханных трупов. Я скорее поверю, что этот мир не справедлив. Что он поощряет убийц, вроде меня. - Инахо оскалился. - Да... Именно так. Только так! Хочешь чего-то добиться? Чего-то большого, важного? Будь готова щедро заплатить человеческой кровью. И чем больше будет плата, тем больше ты получишь в итоге. Взгляни на него. На своего друга. Он знает это. Он знает, что нет никакой вшивой справедливости и мнимого воздаяния. Добродетель не вознаграждается. Смирение - удел глупцов. Совесть - оковы разума и силы. А сострадание придумано слабаками, чтобы утешать друг друга. Этим миром правит зло, всегда правило.
  Он развел руками, указывая на то, что происходит вокруг.
  - А это... Это всего лишь твоя ошибка. Наказание за поражение. Ты оказалась здесь не потому, что убила кучу людей. Ты заперта здесь, потому что убила недостаточно.
  Куноити не ответила. Иллюзия просто продолжила свой ход.
  - У меня были подозрения, что цитадель изолирована, теперь я в этом уверен, - мужчина немного размял плечи. - Ты как? Что с чакрой?
  Он был облачен в форму, отдаленно знакомую Инахо. Или точнее не так. Более поздний вариант этой же формы он уже видел на тех сектантах. Удобный легкий костюм с элементами защиты многочисленными карманами для снаряжения. Пожалуй, эта форма ничуть не уступала снаряжению синоби. Разве что создатели экономили на материале. Возможно, тогда сектанты просто не могли себе позволить качественные материалы в достаточном количестве.
  - Лучше, но это все равно отнимается уйму сил. Надеюсь, в ближайшее время они не полезут снова.
  - Если полезут - еще разок поджаришь им задницы, - пожал плечами мужчина.
  - Эй! - куноити дернула его за руку. - Мы здесь сами зажаримся, если продолжим в том же духе!
  - Спокойно. Мы почти готовы к штурму, - попытался ее успокоить собеседник. - Все идет почти по плану.
  - Почти? - скептично уточнила куноити.
  Тот улыбнулся:
  - Здоровая импровизация не испортила еще не одного плана.
  Инахо решил притормозить повествование:
  - О чем речь? Что с погодой?
  Иллюзия замедлилась, и куноити повернулась в его сторону.
  - То устройство. Оно дало мне много возможностей, но все же не безграничных. Поднять температуру воздуха оказалось несложно, а вот с ее регуляцией до приемлемого уровня появились проблемы. Над городом висело что-то вроде купола, препятствующего циркуляции воздуха. Ты, возможно, его заметил, когда входил в город, он еще создает иллюзии, защищает. Когда авангард отряда Ивы вошел под купол, я прогрела воздух вокруг них. Получив серьезные ожоги, они отступили...
  - Но прогретый воздух разошелся по городу, и здесь стало еще жарче, - догадался Сенджу.
  Куноити кивнула.
  - Нормально остудить воздух получается только ночью. Но, чтобы вернуть погоду в то состояние, в котором она была до нашего вмешательства, потребуется несколько дней.
  Инахо хмыкнул:
  - Ломать оказалось проще, чем исправлять. Какая неожиданность. Хорошо, давай дальше.
  Иллюзия снова потекла вперед, ускорилась, приближая развязку истории. Инахо поспешил за главными действующими лицами, двигавшимися, видимо, к этой самой цитадели. И чем ближе они подходили, тем чаще встречались люди в уже знакомой Инахо форме того же покроя, что и на их лидере. Многие были вооружены стрелковым оружием, арбалетами, но не только. Так же уже знакомые цилиндры, подавляющие чакру, так же были при них. И все эти люди двигались к некоему центру города, насколько мог судить Сенджу. Хотя нет, не все. Были и другие, одетые, почти как любой житель пустыни, если не считать одной важной детали. Амулетов в виде крестиков. И заняты эти крестиконосцы в основном тем, что, как могли, помогали пострадавшим от жары. Поили водой, перевязывали, организовывали рабов. Бывших владельцев рабов, что несколько удивляло Инахо, не подвешивали на ближайшем дереве, а выводили на улицы и, надев кандалы, заставляли работать.
  - Слушай, это вот так все и было?
  Иллюзия приостановилась, и куноити вернулась к нему, проследив направление его взгляда.
  - Что именно?
  - Все вот это... - Инахо ткнул пальцем в разбирающих завал какого-то дома бывших рабовладельцев. - освобождают рабов, помогают раненым... Хм... Приставляют к работе этих придурков толстозадых? Такаю гуманность, что блевать хочется.
  Куноити кивнула:
  - Да, они... Захват контроля над городом прошел почти бескровно. Даже стражники, в большинстве своим, просто сдались. Боев почти не было, только за Цитадель. Он сказал, что не хочет лишних жертв, что они сюда пришли не за этим. А что?
  Пожалуй, впервые она задала Инахо вопрос, и тот криво ухмыльнулся.
  - Не за этим, да? Просто я знаю, во что эти ребята превратились теперь. И... - Сенджу задумался, глядя на то, как все проходило здесь. - Подход отличается кардинально. Если говорить о последних достижениях, то они начали с нападения на столицу страны Огня, закрепили успех, устроив какую-то эпидемию на юге все того же Огня. Ну и напоследок порезвились в порту и сильно проредили семью дайме Воды, спровоцировав последнего на войну с Огнем. Это что касается Огня. Нельзя забывать про их художества в стране Снега. Нет теперь такой страны. Разорена, большая часть населения перебита, богатая часть в особенности, бедняки, кто не разбежался, сдохли от голода. Ну и еще, такая мелочь, две уничтоженные под корень мелкие скрытые деревни.
  Он хмыкнул:
  - А если я попытаюсь тебе передать, хотя бы словами, насколько красочно все выглядело в тех местах, где порезвились эти твари, то все, что ты показываешь мне сейчас, покажется тебе просто верхом человеколюбия.
  Куноити несколько долгих секунд смотрела на Инахо, после чего показала ему одно из своих воспоминаний. Иллюзия перестроилась, демонстрирую прихожую какого-то особняка. На полу валялся порядочно избитый мужчина, судя по одеждам, еще недавно бывший вполне зажиточным горожанином Роуранцем. Лидер сектантов, разогнавший бывших рабов чуть ли не пинками, осмотрел избитого и выпрямился, давая команду своим людям:
  - Уведите его и окажите помощь. Если немного повезет, то он даже выживет.
  Увести не получилось, избитый не мог стоять на ногах, но его уволокли, даже вполне аккуратно.
  - Проще было его добить, - высказала свое мнение куноити.
  - Проще, - кивнул мужчина. - Здесь пара тысяч таких проще. Предлагаешь всех перебить?
  Она насмешливо изогнула бровь:
  - Я была у них рабыней. Угадай мой ответ... - но чуть отвела взгляд.
  Он улыбнулся:
  - Но все равно не по себе, да? Убить человека не сложно. Некоторые так и вообще охотно напрашиваются на усечение головы. И знаешь, я бы, наверное, так и делал со всеми ими. Ели бы не одно но...
  Она вопросительно посмотрела на собеседника.
  - Что? - он хмыкнул. - Что, по-твоему, может заставить мужчину пересмотреть свои взгляды, или хотя бы отойти от них?
  - Женщина? - с некоторым удивлением предположила куноити.
  Тот кивнул:
  - Да. Меня очень просили действовать мирно. Даже смогли убедить, что казнь на месте - не всегда правильный выход.
  - Но так не думаешь?
  - Я дам им один шанс, даже если они его не заслужили. Шанс искупить свою вину. Искупить то, что они здесь творили. И то, что заставили делать нас.
  Иллюзия свернулась, вернув Инахо на улицу Роурана. Сенджу тут же хмыкнул:
  - Ну конечно. Хотя... - он пожал плечами. - Может он и не врет, почем мне знать. Может в тот момент культ был просто не готов воевать со всем миром. А сейчас готов. Некий налет благородства на них и сейчас есть.
  Куноити ничего не ответила на это. Вместо ответа она снова поменяла иллюзию, показывая цитадель Роурана, вокруг которой скопились штурмующие.
  - Я почти закончила. Осталось немного.
  - Один вопрос. Я пришел сюда вместе со своим другом. Где он? - спросил Инахо.
  Было у него некоторое подозрение насчет конечной точки пути.
  - Он погружен в иллюзию. Я отпущу вас обоих, когда мы закончим. И ты сможешь забрать все сокровища, какие сможешь унести. А пока я жду тебя внутри...
  Иллюзия рассыпалась, заставив Инахо оскалиться:
  - Какие смогу унести? Ха! Не будь наивной. Я выгребу все до последней монеты.
  Песок отступил, заставив Сенджу присвистнуть. Он добрался до центра города. И выглядело это внушительно. Центральный каменный островок, побольше прочих, висел выше и на некотором отдалении от остальных, и в окружении из хоровода множества маленьких камней. Присмотревшись, Сенджу увидел в движении маленьких камней порядок, структуру. Они двигались, как детали отлаженного механизма. Это было то самое место, которое держало весь город высоко в небе. Ухмыльнувшись, Инахо сложил печати, и заставил камень под собой прийти в движение. Столб камня поднял его выше, ближе к центральному острову, позволив одним прыжком преодолеть последнее препятствие.
  
  Часть 1/7.
  
  Перемахнуть пропасть одним прыжком не удалось. Инахо создал обсидиановую цепь и, швырнув ее на манер кошки, подтянул себя к центральному острову. Добравшись до прочной опоры, он глянул вниз, в пропасть, где-то на дне которой находилась твердая земля.
  - Блядь. Начинаю ненавидеть высоту.
  Обойдя обломки камня, оставшиеся от поднятия города в воздух. Он вышел на площадь, окружавшую центральную башню и Цитадель Роурана. Сейчас башенка не внушала доверия. Башня была разрушена, судя по месту обрушения и массивности конструкции, она стала короче где-то наполовину.
  Сенджу сделал несколько шагов вперед и ощутил нечто неприятное. Оглядевшись, он заметил лежащий на земле металлический цилиндр. Знакомый цилиндр. Вырастив обсидиановый шип, синоби метнул его в цилиндр, пробив насквозь. Ощущение тут же отступило.
  - Эти штуки все еще срабатывают? - вопрос был задан с безразличием, а ответа не требовал вовсе.
  Куноити вышла из-за спины Инахо, посмотрев на развалины цитадели.
  - Что? Падка на дешевые эффекты?
  Она подняла руку, и поднявшийся песок начал кружиться вокруг башни, будто оседая на ее поверхности и вырисовывая контур монументального сооружения.
  - Может быть. Давай закончим с этим.
  Вновь закружился песок, в последний раз создавая иллюзию вокруг Сенджу.
  Арбалетный болт врезался в щит стражника, защищавшего ворота. Иллюзия перенесла Инахо прямо на поле боя. Вялого боя, по меркам синоби. Сектанты осторожно прижимали защитников к воротам, прицельно постреливая из арбалетов. Появление куноити и лидера оживило обстановку. Мужчина, нисколько не скрываясь, топал вперед, прямо на десяток удерживавших ворота стражников.
  - О! Сейчас будет показательное выступление! - хлопнул в ладоши Инахо. - Смотрим внимательно и не моргаем!
  Как выглядит бой между простыми людьми? Между людьми, не способными использовать чакру? Как бой. Инахо видел это. Чувства людей и синоби в тот момент отличались мало. Если отличались вообще. Лица стражников явственно отразили их ярость. Ну а их противник выглядел безразличным, спокойным, сосредоточенным. Во всем этом что-то было. Поединок, пусть и совершенно неравный. Но не бывает равных поединков. Сильный всегда растопчет слабого. Нет в поединке справедливости. Стражники, по своим убеждениям защищающие закон, каким бы он ни был. И этот убийца, а Инахо не сомневался в истинной профессии этого человека, пришедший сюда, как завоеватель. Справедливость была на стороне стражников. Но виновный оправдает себя кровью побежденного. Его хладнокровное бездушие растопчет горячую ярость стражников.
  Он метнул несколько ножей, заставив стражников закрыться щитами, а затем резко сблизился. Мощным ударом по щиту заставив одного отшатнуться, тем самым помешав еще двоим за его спиной действовать. Перехватив копье другого стражника каким-то совершенно простым движением, дернул его на себя и резким выпадом левой руки атаковал. Из ножен на руке, где-то в основании ладони, выскользнуло лезвие, которое он и вогнал в шею стражника, сразу отшатнувшись назад, чтобы уйти от ответной атака другого стражника. Свободной рукой выдрав из щита свой метательный нож, мужчина коротким движением швырнул его в шею следующего, а затем, толкнув в сторону ближайшего стражника, шагнул вперед. Все верно. Стражники со щитами и копьями будут только мешать друг другу, если противник находится прямо посреди них. И, самое главное, арбалетчики не дремали. Мужчина нанес всего три удара своим выскальзывающим клинком, и еще одному противнику свернул шею, остальных положили арбалетные болты.
  - Отлично! - Инахо с максимально саркастичным выражением лица похлопал в ладоши. - Великолепное мастерство! Думаю, он мог бы сделать это с закрытыми глазами.
  В этот момент мужчина обернулся, сделав короткий жест головой:
  - Вперед!
  Дальше он лично в штурме башни не участвовал, оставив это своим людям. Впрочем, к боям в ограниченном пространстве переходов и комнат башни они были отлично подготовлены и сами. Куноити подошла к нему уже во внутреннем зале:
  - Ну что? Пойдем, поприветствуем бывшего хозяина?
  Мужчина поморщился:
  - Дался он тебе? Этот идиот мало что решал раньше, и уже ничего не решает сейчас.
  Куноити улыбнулась:
  - Дело не в этом. Просто маленькая месть. Неужели откажешь мне в удовольствии?
  - Мы теряем время, - напомнил мужчина. - Чем быстрее ты получишь контроль над городом, тем быстрее все это закончиться. Сможешь даже атмосферу в нормальное состояние привести.
  Он уверенно пошел вглубь башни, и куноити двинулась за ним...
  Песок начал рассыпаться, иллюзия расступалась, но не полностью. Какие-то силуэты, движение вокруг продолжалось, но не было цельным, законченным, оформленным. Из двигающегося вокруг Инахо песка вышла куноити, признавшись:
  - Я не смогу провести тебя дальше. Это место станет концом пути. Здесь моя история закончилась, на нижних уровнях.
  - Я все еще не узнал, как вы, блядь, подняли сраный город в небо, - напомнил Сенджу.
  Она кивнула:
  - Да, я знаю. Я постараюсь показать, но... Это не так просто. То, что внутри... Я не могу воссоздать этого.
  Песок снова начал смыкаться, повторно погружая Инахо в иллюзию.
  Мужчина остановился у стены, на которую были нанесены какие-то печати странного вида. В них была какая-то отдаленная узнаваемость, но Сенджу не мог понять, какая. Мужчина тем временем достал какой-то свиток и начал, сверяясь с ним, изучать печати на стене.
  - Что ты ищешь?
  - Ключ.
  Куноити ждала дополнительных пояснений, но не дождалась:
  - А если чуть конкретнее?
  - Длинная и скучная история...
  - Которая поможет мне понять, на что именно ты меня подбиваешь, - оборвала его куноити. - Говори. Врата между городами. Древнее, чем сами скрытые деревни. Управление погодой. Что дальше? И откуда все это взялось?
  Мужчина, наконец, нашел то, что искал, и, достав какой-то каменный куб, приложил его к определенному месту. Печати на стене засветились.
  - Приложи ладонь и подай чакру, это откроет проход, - кивнул он на стену.
  Но куноити сложила руки в замок на груди, и наклонило голову, показывая, что ожидает объяснения. Мужчина хмыкнул:
  - Обычно положительно отношусь к любопытству, но сейчас... ладно, быстрее будет рассказать. Тебе известно, что такое силовой узел?
  - Нет, - качнула головой куноити.
  - Ну да, откуда бы... - хмыкнул мужчина. - Чакра, которой вы так привычно пользуетесь, не берется из неоткуда. Даже в ваших внутренних источниках она появляется не просто так. Чакра - часть нашего мира, и ее течение распределено неравномерно. Например, есть такие места, узлы, где она...
  - Сконцентрирована? - предположила куноити.
  - Нет, - отрицательно покачал он головой. - Не все так просто. Чакра нематериальна, и очень условно привязана к материальному миру. А узлы, это места, в которых на нее проще повлиять, чем в другом месте. Здесь один из узлов. И когда-то люди приложили ряд усилий, чтобы в этом месте чакра подчинялась им.
  - Управление погодой, - кивнула Куноити.
  - И это тоже. Вокруг некоторых узлом те, кого вы называете призывными зверями, образовали свои поселения, в которых действительно концентрируется чакра. Да и синоби. обычно, инстинктивно тянутся к таким местам, хотя и не могут их обнаружить.
  Куноити хмыкнула.
  - Допустим. Последний вопрос. Почему сейчас об этом ничего не знают? Не верю, что...
  - Знания были потеряны в веках, - оскалился мужчина каким-то своим мыслям. - У меня есть объяснение, но ты в него не поверишь.
  - Попробуй.
  Он пожал плечами:
  - Мудрец Шести Путей.
  - Рикудо Сеннин? А он здесь причем?
  - Он применил одну из сильнейших техник, на которую был способен. Бесконечное Чтение Луны. Мощнейшая техника иллюзии. Он заставил людей и синоби забыть. О многом забыть. Все, что предшествовало его появлению, покрыто мраком. Сохранились лишь жалкие крохи. Он заставил людей забыть о войне, и об оружии, которым эта война была выиграна. Потому что знал, что если это оружие попадет в руки его учеников, они, рано или поздно, через несколько поколений, но уничтожат все, что он создавал. Впрочем, не только людей. Полагаю, под его технику попали все без исключения разумные того времени.
  Куноити кивнула:
  - Ты прав. Я не поверю в этот бред. Потому что это чушь собачья.
  - Другой версии, извини, нет, и не появиться. Другого объяснения, почему синоби будто забыли половину своего прошлого, и зачем-то выкинули половину своих знаний, у меня нет. А теперь, - он указал на стену, - мы уже закончим начатое?
  Девушка несколько секунд колебалась, но затем приложила ладонь к стене и подала чакру.
  Иллюзия растрескалась, начала осыпаться струйками песка, освобождая Инахо. Но она не пропадала полностью. Он двинулся по тому пути, по которому когда-то пошла куноити. Ее последнем пути.
  - Рикудо... - выдох со смесью удивления и ошеломления донесся до его ушей.
  Инахо подошел к заваленному проходу и, недолго думая, покрыл обсидианом руки и раздвинул завал, пробив себе дорогу.
  - Все намного сложнее, чем банальное управление погода, - доносится до Сенджу мужской голос.
  Еще один завал на пути Инахо, и на этот раз просто раздвинуть камни, завалившие узкий проход, не удалось. Пока он дробил куски стены ударами, до него донесся следующий отрывок разговора.
  - Но это... Это же... - куноити все еще не могла выразить свои эмоции словами.
  - Я же сказал, это узел.
  Небольшой спуск, и Инахо оказывается у той стены, которую он видел в иллюзии. Стены, за которой скрывался узел. Стены, из-за которой куноити так и не вышла.
  - Что я должна делать? - задала последний вопрос девушка, и иллюзия развеялась окончательно.
  Инахо приложил обе ладони к теплой поверхности и пустил свою чакру. Несколько долгих секунд ожидания, пока чакра не заполнила всю стену, а затем, под его волей, древний камень начал трескаться и крошиться.
  
  * * * * *
  
  - Мы будем носить фамилию - Намикадзе, - твердо объявил Наруто собравшимся.
  "А мальчик вырос" - отметила Тсунаде.
  Джинчурики Девятихвостого действительно не выглядел тем мальчишкой. Каким был до войны. У молодого парня образовались морщинки вокруг глаз, а взгляд стал твердым и решительным. Царапина на губе так и не зажила, шрам не сошел, ожог от яда джинчурики шестихвостого. А в форме дзенина он стал удивительно похож на отца. Смотрел Наруто в спину шестого Хокаге и терпеливо ждал ответа. Спокоен, никакой суеты, зато тонна уверенности в себе. Тсунаде перевела взгляд на Хинату, сидевшую на кресле чуть в стороне. Причиной главных изменений в Наруто была не война, а неожиданная беременность Хинаты. Конечно, если бы это были не Наруто и Хината, а кто-то... другой, то такое событие вовсе не было бы неожиданным. Но эти двое умудрялись быть невероятно наивными в некоторых вещах. За плечом сидевшей напротив Хинаты Тсунаде стоял Саске, который не скрывал своей ехидной ухмылки. За спиной Наруто стоял Синдзи, кажущийся безразличным. Рядом с Курохаем стояла Ханаби, с улыбкой смотрящая на сестру. Хиаши стоял за спиной смущенной Хинаты.
  - И это важное дело, ради которого ты отвлек меня от работы? - спросил Курохай, не оборачиваясь.
  - Да, - Наруто такая постановка вопроса не смутила.
  - Как побочная ветвь клана Узумаки, Хината сохраняет фамилию Хьюга, ваши дети носят фамилию Намикадзе, - ответил Курохай.
  - Нет. Мы оба будем Намикадзе, и мы будем самостоятельным кланом.
  Курохай развернулся, обратив взгляд на Наруто. У джинчурики потемнели волосы и сузились зрачки глаз. Тсунаде встретилась взглядом с Хиаши, и попыталась изобразить на лице эмоции, которые испытывала. Хьюга ответил ей тем же. Ситуация была странной, потому как что она, что он в данный момент... не имели права слова. Или точнее их не спрашивали, и их мнение никого не интересовало. Особенно двух молодых парней, мерявшихся взглядами. С Курохаем все было однозначно, он был сильнейшим синоби Конохи, что не станет оспаривать не один ее житель. С Наруто ситуация была схоже, ибо те немногие, кто может попытаться доказать ему, что он не второй по силе синоби, вряд ли будут это делать.
  - Вы оба будете Намикадзе, но как побочная ветвь клана Узумаки. Если твой ребенок сможет доказать свою силу, то сможет обособить свой клан, - произнес Хокаге.
  А Тсунаде продолжала размышлять о своем. Молодое поколение окончательно оттеснило их, стариков. Когда-то ее команда так же отодвинула стариков, кроме Хирузена. Тот долго оставался на пике своих способностей, так что держал лидерство. Впрочем, если бы Минато не погиб, то лидировал бы именно он. А вот сейчас отодвинули ее саму. Причем, не только в плане чистой силы и могущества. Курохай точно был не глупее нее, обладал лучшей хваткой, и имел волю идти хоть против всего мира. Так что подчинятся ему было совсем не зазорно. Два молодых джинчурики были, конечно, сильны, но не настолько опытны. Был еще Саске, сильный и не в меру умный. Стоило ожидать, что через пару лет Ханаби заявит свои права на место среди сильнейших коноховцев.
  - Мы будем жить отдельно, - слегка отступил Наруто.
  - За стену вас выселить? - спросил Курохай без всяких эмоций.
  Хиаши чуть откашлялся, но это все проигнорировали. Синдзи, судя по виду, не горел желанием присматривать за дальним родственником, но достаточно знал Кьюджина, чтобы не тратить время на бесполезные споры и вопросы.
  - Мы не часть клана Узумаки.
  - Это покажут ваши дети, - ответил Курохай, снова развернувшись спиной.
  Тсунаде решила вставить слово:
  - Если ваши дети будут иметь явное родство с Хьюго или Узумаки, то ваше обособление только добавит им проблем...
  - Дело не в этом, - отрицательно покачал головой Синдзи.
  - Дело в том, что ты - джинчурики, - подтвердил Курохай. - В клане Сунахама способность управлять песком была приобретена от однохвостого через джинчурики. Еще неизвестно, какие способности получат твои дети от тебя, джинчурики во втором поколении по прямой линии. Добавь к этому своего отца, чья кровь должна быть очень восприимчивой к новому и предрасполагает к приобретению новых качеств.
  Но Наруто все равно не выглядел убежденным.
  - Даже так нам не обязательно быть придатком к клану Узумаки.
  - Не обязательно, - согласился Курохай. - Так не будьте им. Тебе не все равно, как вы на данный момент проходите по бумагам? И тебе совсем не нужна семья? Поддержка? Помощь? И самое главное. Если ты погибнешь, то кто останется с Хинатой?
  Девочка чуть вздрогнула, Наруто опустил взгляд, Хиаши помрачнел.
  - Ты не придаток к клану. Ты член семьи. Разговор окончен, Наруто Намикадзе.
  
  Часть 1/8.
  
  В первую секунду Инахо подумал, что ослеп. Он на какие-то секунды перестал ощущать свое тело, так ему казалось. Он уже ощущал нечто подобное, хотя и совсем иное. Ощущал, когда учился управлять стихией воды. Оскалившись, Сенджу перестал сопротивляться нахлынувшей на него энергии, но и не подчиняясь ей. Пропуская мимо себя, но не через себя. Это была не его стихия, опасная, но родная, своя. Это дерьмо, чем бы оно ни было, могло его убить, и убило бы.
  Но не убило.
  Справившись с первой волной чужеродной силы, Инахо взбодрился и сделал шаг вперед. Стойкое чувство опасности давило на виски. Он сейчас, как никогда честно мог сказать, что жопой чувствует неприятности, потому что именно там, где-то на уровне поясницы, сидело желание развернуться и убежать.
  Но он делает шаг вперед. Затем второй. И открывает глаза, пытаясь увидеть сквозь давящую пелену.
  Это не было похоже на яркий свет. Скорее на вязкий плотный туман. Туман, из-за которого было тяжело дышать. Были это реальные ощущения, или следствие огромного количества чакры, давящего на Сенджу, он не знал. Да и не имело это никакого значения сейчас.
  Сжав зубы, Инахо разозлился, и погнал эту волну ненависть через себя. Гнев испугал и разогнал мутный туман. Зло улыбнувшись, Сенджу огляделся.
  - Заебись!
  Столь содержательный комментарий был как нельзя лучше к тому, что созерцал Инахо в данный момент. Столько все вокруг и разом, что не сразу поймешь, на чем сосредоточить взгляд. Дело усугубляется тем, что все это перетекает друг в друга, создавая цельную, но совершенно безумную мистерию, которую Инахо не смог бы назвать одним словом. Разве что каким-нибудь матерным.
  Туман, свет, песок, все это было материалом для фигур и метаморфоз вокруг. Не было ни одной неподвижной, неизменной формы в этом круговороте. Но, несколько секунд наблюдая за происходящим, Инахо начал понимать, что здесь происходит. В пространстве парили островки, маленькие копии тех, что и составляли летающий город. Множество состоящих из текущего песка и распадающихся дымом островков, в какой-то хаотичной последовательности плавающих между собой, несмотря на то, что на самом деле все острова оставались неподвижны, или почти неподвижны. Еще можно было различить сферу из света и тумана, которая, то сживалась вокруг одного островка с пирамидой, то охватывала все острова, прежде чем снова перетечь в нечто иное. И по одной траектории кружил остров с высокой башенкой, под которым концентрировался свет и туман, создавая нечто. Нечто, внутри чего они сейчас и находились.
  Они.
  Все же кое-что в этом месте было вполне постоянным. Сам Инахо, и куноити, которую он не замечал. Точнее не видел, но чувствовал ее присутствие. Не мог видеть, потому что она ощущалась везде и нигде. Чакра этого места настолько перемешалась с ее собственной, что девушка сама стала частью... узла. Женщина. Старуха.
  Все это время гигантская прорва чакры не давала ей умереть, но не спасала от старости. И то, что являлось сейчас пристанищем законсервированной в летающем городе душенки, вряд ли можно было назвать человеческим телом. Песок и туман вливались в ее тело и рассыпались по поверхности кожи, меняясь, будто они жили своей собственной жизнью. Песчаный покров то закрывал ее, показывая юную девушку, какой она была, когда вошла сюда, то рассыпался, обнажая иссохшее тело. Она скрывалась между островками, скрывалась под бликами света и пеленой тумана.
  - Я знаю, зачем ты вела меня сюда, - кивнул Сенджу. - Не сложно было догадаться. Но сначала...
  Он протянул руку к одному из парящих островков, и тот тут же покрылся обсидиановой коркой. Как и предположил Инахо, этому месту совершенно насрать, чья именно чакра будет управлять процессом.
  - Я хочу знать, как поднять город в небо! Город, а не кучу отдельных островков! Покажи мне!
  Куноити кивнула:
  - Я тоже хотела это знать. И дорого заплатила за это желание. Он не хотел делиться этим знанием. А я очень хотела его получить.
  Она подняла руки, сосредотачиваясь на еще одном изменении. Последняя иллюзия, насколько это было возможно. Несколько долгих секунд витающий в воздухе песок сопротивлялся, но затем подчинился. Разлетелся к стенам, исчез. Туман всосался в стены, показав нечто вроде сферы. Это место было сферой, с покрытыми фуин поверхностям. С причудливыми наростами на стенах, из которых протекал туман, несколько плавающих в воздухе ручьев. Куноити и мужчина, сотканные из тумана, вошли в комнату. И она потрясенно выдохнула:
  - Рикудо...
  - Все намного сложнее, чем банальное управление погодой, - улыбается мужчина, проходя к постаменту в центре.
  - Но это... Это же...
  - Я же сказал, - он обернулся и потянул руку к ручейку тумана, - это узел.
  Девушка кивнула, так же попытавшись коснуться текущего сквозь пальцы тумана, но тут же одернула руку.
  - Что я должна делать?
  Мужчина кивнул на постамент.
  - Отсюда можно сделать многое, но не все так просто. Подчинить себе такое количество энергии практически невозможно. Но на то, чтобы отогнать подальше всяких идиотов, нам хватит и малой доли.
  Куноити подошла к постаменту, напоминавшему массивный каменный стол. На гладкую поверхность стола была нанесена печать. Всмотревшись в рисунок печати, Инахо присвистнул. Не то, чтобы она ему была хорошо знакома, но вот некоторые элементы... Впрочем, у него есть та, кто разбирается в печатях.
  - Подать чакру? - спросила куноити, прежде чем коснуться камня.
  - Нет! - одернул ее мужчина. - Я должен был с этого начать. Видишь печать? Подавая чакру ты ее активируешь. И, если она тебе не знакома, то это техника запечатывания души. Не думаю, что ты хочешь становить долговременным хранителем для этого городка, без возможности уйти с работы иначе, чем умереть. Верно?
  Девушка подняла на него чуть удивленный взгляд.
  - Хранителем?
  - Ну да, - кивнул тот. - Рикудо придумал действенный способ контролировать огромные количества чакры. Жесткий, но для того времени это был вполне удачным способ. Запечатывать чакру в... ну, вроде как в душу, и становиться хранителем этой энергии. Открою маленькую тайну, биджу появились именно так.
  - Но биджу... монстры.
  Мужчина снова кивнул:
  - Не без этого. И поэтому, чтобы оружие было не только мощным, но и управляемым, нужны джинчурики. Но оставим лирику. Коснись камня. Не бойся, просто прикосновение ничего с тобой не сделает.
  Куноити положила ладонь на камень, готовая в любую секунд одернуть ее. Но ничего страшного не произошло. Печать исчезла с камня, а вместо нее поверхность зашевелилась, вырисовывая из матово-черной субстанции очертания города и окрестностей. Уже знакомый Инахо туман сформировал нечто вроде купола над городом. И он даже сумел рассмотреть маленькие точки лагеря синоби противника.
  Куноити несколько секунд рассматривала эти самые точки, а затем просто ткнула в них пальцем. Постояв так пару секунд, она перевела вопросительный взгляд на мужчину. Тот выглядел задумчиво.
  - Мне бы такое в голову не пришло. Даже не знаю, сработало это или нет.
  Куноити убрала палец, и наблюдала, как субстанция медленно восстанавливается до предыдущего состояния. Когда, через несколько секунд, это произошло, точек с лагерем и синоби больше не было.
  - Думаю, это значит, что сработало. Не завидую судьбе этих бедолаг.
  - С чего бы тебе их жалеть?
  Он пожимает плечами:
  - А за что мне их ненавидеть? Тем более что они уже побеждены. Нет ничего плохого в том, чтобы пожалеть побежденного противника. Совсем побежденного. Насмерть. Не насмерть - это недобитый противник, а недобитого жалеть нельзя.
  Куноити кивнула:
  - С такой трактовкой я согласна. Отсюда я... - она глянула на постамент. - Думаю, я смогу вернуть погоду в нормальное состояние.
  Но мужчина покачал головой:
  - В этом нет необходимости, - и, видя вопросительный взгляд куноити, пояснил. - Стоит уничтожить контролирующий контур, и погода в городе в любом случае быстро выровняется с остальной пустыней.
  - Уничтожить? Ты собираешься уничтожить...
  - Это место, да, - кивнул он, доставая из карманов несколько длинных свертков. - И нам не стоит терять время. Не хочу, чтобы сюда заявился еще кто-то, и создал нам дополнительные проблемы.
  Куноити незаметно, как она сама думала, протянула вторую руку к кунаю.
  - А может, вы оставите такое сокровище нам? В качестве жеста доброй воли.
  Мужчина улыбнулся, не выдавая беспокойства. Впрочем Инахо, видимо, разбирался в людях куда лучше девчонки, и видел на его лице это чувство. Чувство, когда вроде бы как союзник, от которого ждешь подвоха, тянет руку в тайный карман, за оружием.
  - Я не доверяю вам настолько, чтобы делиться таким оружием. Да и не готовы вы к его использованию. Сами не справитесь, так еще и другим позволите его получить.
  Девушка ухмыльнулась, но слишком напряженно.
  - Но это и не ваш секрет. Не верю, что вы все это здесь построили.
  - Не мы, - легко согласился мужчина. - Но мы научились пользоваться. И не передавали эти тайны Роуранцам, кстати, по той же причине. Не повторяй их ошибку. Они получили подавители, и не смогли справиться с соблазном их массового применения. Ты хочешь получить то, что принесет вам больше проблем, чем пользы. Точнее никакой пользы вам это знание не принесет точно. У вас нет узлом чакры в пределах досягаемости. И, желая до них добраться, вы ввяжетесь в очередную войну. Не стоит оно того.
  Куноити крепче сжала кунай.
  - Думаю, мы что-нибудь придумаем.
  Но мужчина выдохнул, чуть отрицательно качнув головой. Разочарование. Вот, что он испытывал в тот миг.
  - Нет. Не придумаете.
  Куноити не успела. Он что-то бросил ей в лицо, ослепляя, сбивая внимание. А затем последовал короткий быстрый удар. Выскользнувший из ножен на руке клинок пробил ее шею, но смерть не была мгновенной.
  - Покой вечный подай ей, Господи, и свет вечный ей да сияет. Да упокоится с миром, - сожаление в его голосе казалось вполне искренним.
  Больше не глядя на девушку, он разложил свои свертки и вытащил из каждого конец фитиля. Вытащив из скрытого кармана свиток, он разложил его на пьедестале и потянулся к фитилям, чтобы их зажечь. Свиток начал шипеть, и от него пошел дымок, сам же камень пьедестала пошел мелкими трещинами. Разобравшись с фитилями, мужчина спешно вышел, так и не сказав больше ничего и не посмотрев на куноити.
  - Уважаю. Профи за работой, - одобрительно кивнул Инахо, прежде чем спросить, - и что ты сделала?
  Куноити, болезненно простонав, зажала рану на шее рукой и попыталась приподняться. Не сразу, но у нее получилось. Поднявшись, девушка едва не рухнула вновь, точнее рухнула бы, но упала она грудью на пьедестал. Кровь из раны хлынула на камень. Куноити сдернула свиток в сторону и, положив ладонь в центр печати, подала чакру.
  Успела.
  Печати засветились, техника сработала, жадно поглощая предложенную душу. Когда фитили добрались до взрывчатки, у этого места уже появился хранитель. Остальное было скорее переданными ощущениями, которые девушка передавала прямо в мысли Инахо. Она успела почувствовать мощь этого места, но еще не могла ее контролировать. Потому ничего не смогла сделать со взрывом. И потому вместо того, защититься, она металась от боли в искалеченном взрывом теле и боли от врезавшегося в ее сознание давления силы. Земля задрожала. Не зная, что именно делает, она потянула город к небу. Но печать уже была нарушена. И вместо города вверх полетели куски камня, обломки зданий, просто мусор. В городе творился хаос. Ей потребовалось несколько лет, чтобы осознать и научиться контролировать эту силу и это место. И все это время она пыталась собрать из обломков нечто цельное. И ждала.
  - Ждала, когда придет кто-то, кто сможет войти сюда, - закончила куноити.
  - И оборвет, наконец, твою жизнь, - кивнул Инахо. - Я понял. Покажи мне печати еще раз. Все печати.
  Сенджу достал свитки и, дождавшись, когда комната вернется в свое первоначальное состояние, начал быстро переносить фуин на бумагу, максимально подробно описывая положение всех печатей и мелкие детали. Печать с пьедестала так же была подробно перенесена в свиток. Куноити терпеливо ждала. Она ждала долгие годы, и еще полчаса не стали проблемой.
  - Ты подняла город охренительно высоко в небо, - Инахо свернул свиток и встал, покрывая руку обсидианом. - Так что эти... узлы...думаю, они не привязаны к одному месту. Он сказал, что в Суне таких нет. Но я найду способ найти хотя бы один. Твоя жертва была не напрасна. Эти секреты попадут к твоему клану, и станут его оружием. Как там он сказал? Покойся с миром.
  Выпад, и покрытая обсидианом ладонь побивает сердце куноити. Резкий взмах второй руки сносит ее голову с плеч.
  Первые несколько секунд ничего не происходило. Быстро умирающее тело падало, песок начал осыпаться, туман испарялся, свет гас. А затем начался гул, перерастающий в треск. Силы, годами удерживающие острова в небе, ослабли. И Сенджу почувствовал, как его начинает тянуть вверх. Что означало падение самого острова.
  Не зная, как долго продлится падение, он рванул наружу, одновременно покрывая тело броней, чтобы увеличить шансы безболезненного приземления. Когда он выскочил из башни, остров уже набрал приличную скорость, разваливался, потоки воздуха кружили в причудливых завихрениях пыль из разваливающегося камня. Подойдя к краю, с трудом удерживая себя чакрой, он глянул вниз, на неотвратимо приближающуюся землю. Приготовился, и прыгнул, группируясь перед ударом.
  
  Часть 1/9.
  
  Инахо продолжал на ходу вытряхивать пыль из одежды. Несмотря на жесткую посадку, он имел приподнятое настроение. Даже несколько часов поисков упавшей с неба глыбы камня с хранящимися внутри сокровищами вовсе не испортили его настроя. Количество найденного под песком драгоценного барахла наоборот только еще сильнее обрадовало и без того довольного Сенджу.
  Хозуки чувствовал себя заметно хуже. Во-первых, Инахо молчал по поводу произошедшего, отделываясь от вопросов шутками и плоскими намеками. Во-вторых, для Суйгетсу приземление было в разы более жестким, чем для Инахо, и из-под завалов его откапывала змея, причем довольно грубым образом. То, что его однажды плюнула Зулонг, еще не значило, что подобное позволено каждой змеюке, которую призывал Инахо. И в-третьих, они снова тащились по пустыне.
  - Если ты не хочешь, чтобы я начал ныть, объясни, что, блядь, произошло.
  - Да все просто, друг мой. Сначала мы вжух! - Инахо изобразил ладонью полет вверх. - Поднялись на неебическую высоту. А затем мы мвау! - он кулаком изобразил падение. - Ебанулись с нее вниз. Прямо на грешную землю. Впрочем... Падали мы вместе с целой херовой герой всяких ништяков, так что слетали определенно продуктивно.
  - Слетали, млять, куда?
  - В Роуран конечно! - выразил наигранное удивление Инахо. - Куда мы еще могли слетать?
  Хозуке покачал головой:
  - Я хрен его знает, куда мы могли слетать. Я же все это время в несознанке был.
  Сенджу лишь махнул рукой:
  - А, забей. Один древний призрак рассказал мне о временах своей буйной молодости, но я не впечатлился. Мы с тобой куда веселее отжигали. И вот от осознания собственной никчемности призрак высрал мне гору сокровищ, пожелав удачи в приключениях. С посадкой он, конечно, налажал, но так эй! Не все же сразу!
  Суйгетсу покачал головой, что примерно означало: "псих и не лечиться", и продолжил:
  - Ты, вроде, хотел бабла срубить. Срубил, что дальше?
  Но Инахо отрицательно покачал поднятым пальцем:
  - Нет! Я хотел хапнуть так много, чтобы все охуели! Чтобы я сам охуел! Но до этого пока далеко. Так что наши дела еще не закончены.
  Хозуке задумчиво почесал затылок:
  - А нахера тебе столько?
  Сенджу пожал плечами:
  - Мне - нахер не надо. Я разве не говорил? Это условие Сунахамы, одно из трех. Выполню все - и стану главным бугром в песочнице.
  - Так себе достижение, - поморщился Хозуке.
  - Нормальное достижение. Таскать шляпу каге дано не всем.
  Суйгетсу хмыкнул:
  - Только деревню, над которой ты хочешь бугром стать, слегка опустили. А быть бугром у опущеных...
  - Херня! - отмахнулся Сенджу. - Как отпустили, так и поднимем. Так поднимем, что остальным ебла вверх придется заворачивать, чтоб на нас посмотреть.
  Он сплюнул на песок, похлопав по своим сумкам ладонью.
  - В прямом и переносном смысле, мой друг. Я узнал главное - как заставить целый город летать. Это не просто, кому-то придется жопу порвать, чтобы у нас это таки получилось, но я знаю, что это возможно.
  Суйгетсу задумчиво кивнул:
  - Знаешь, а свой летающий город - это клево.
  - А я про что? Если получиться, он даже не на одном месте будет торчать, а летать, куда мне вздумается. Так я себе это представляю. Но сначала - дело.
  Он кивнул в уже видимого на горизонте города.
  - Дуй вперед и поднимай наших. Когда я подойду к особняку этого придурка, вы уже должны быть готовы вломиться внутрь... и аккуратно всех повязать. Никого не убивать, по возможности. Мне потребуются люди, которые будут выносить мое добро из пустыни в Суну, и чтобы этих людей не трогали. Понял?
  Суйгетсу шутливо козырнул:
  - Выполняю, командир! Задача ясна! Все будет в лучшем виде.
  - Пинка для придачи ускорения отвесить?
  Отвечать Хозуке не стал, сорвавшись в места в бег. Сам Инахо лишь немного ускорился, чтобы его людям не пришлось долго сидеть в засаде у стен особняка барыги. И дело вовсе не в заботе об подчиненных, ничего с ними не случиться, не барышни высокородные. Просто не хотелось рисковать, ведь никто не застрахован от случайного обнаружения. А если засаду обнаружат, то все может закончиться боем и совсем неинтересными Инахо потерями.
  Не обнаружили. Когда Инахо подходил к особняку, его встречали только Суйгетсу и Зулонг. Остальные качественно попрятались вокруг, ожидая сигнала. Сенджу первым делом погладил змею по голове:
  - Не скучала без меня, красавица?
  - Совсем немного, - немаленькая змея, похоже, одним своим присутствием нервировала охрану особняка, дежурившую у входа.
  - У меня к тебе будет просьба. Нужно еще нескольких человек посадить на короткий поводок.
  Змея положительно качнуло головой, выражая готовность.
  - Суйгетсу. Захожу я, а через минуты три-пять вы. Никого не убивать и шума не поднимать. Выполняй.
  Тот хмыкнул, но кивнул, и не спеша покинул улицу. Сам Инахо уверено двинулся к воротам, широко улыбаясь нервничающей страже из банбитов. Впрочем, конкретно эти бандитами не выглядели, поддерживая образ обычных наемников.
  - Я с хорошими новостями. Давайте! Сообщайте своему хозяину! И бегом!
  Один из стражников тут же убежал вглубь особняка. А Инахо вместе с Зулонг остались на входе, нервировать стражников своими кровожадными зверскими мордами. И сложно было сказать, у кого из них это получалось лучше. Может быть посланник услышал мысленные молитвы сослуживцев, а может местный бугор ждал возвращения Инахо и был практически в любой момент готов его встретить. Но уже через пару минут Сенджу услышал вежливое:
  - Следуйте за мной, вас ждут.
  Присутствие змеи было проигнорировано, как само собой разумеющееся, мол, никто и не сомневался, что с гостем должна быть громадная змея. Инахо вели по тому же маршруту, что и в прошлый раз. Разве что теперь попадавшиеся слуги вздрагивали и, роняя посуду, или что там они несли в руках, и спешили убраться подальше от змеи и ее хозяина. Ну что за глупости? Какими соображениями продиктовано такое поведение? Ведь если Инахо или Зулонг захотят убить кого-то из этих людишек, то убежать вряд ли получиться. Или они считают, что поведением своим могут спровоцировать такое желание? Нет. Вероятнее всего, это всего лишь глупый примитивный страх жертвы перед хищником, и не более. Всего лишь неконтролируемый страх.
  И в этот раз прием был куда более радушным. Инахо пригласили в нечто вроде обеденного зала, или близкого к этому места. Богато обставленный, по местным меркам, стол, за который тут же был приглашен и Сенджу.
  - Присаживайся, мой дорогой партнер. Прошу! Отведай угощений. Чем угостить... эм... твоего спутника?
  Что забавно, какого-то отвращения Инахо не испытывал. Мужчина вел себя вполне вежливо, без лизоблюдства, просто проявлял гостеприимство. Видимо, никаких задних мыслей у него не было. Что объяснимо, репутация Инахо резко понижала любое желание рыпаться у любого сколько-нибудь вменяемого человека. Хотя вменяемый человек вообще постарается держаться подальше от типов, вроде Инахо.
  - Спутница, - поправил Сенджу.
  Мужчина тут же поклонился в извиняющимся жесте, причем именно Зулонг:
  - Прошу прощения за эту ошибку.
  Змея кивнула, показывая, что приняла извинения. А Инахо молчал, продолжая размышлять о судьбе своего визави.
  - Мне сообщили, что вы принесли добрые вести. Обрадуете? Вы нашли Роуран? Надеюсь, путешествие не было слишком тяжелым? - продолжил разговор мужчина, видя, что вопрос об угощении прошел мимо.
  - О! Это правда. Действительно обрадую. Я нашел и сам город, и даже сокровище в нем имелось. И нечто, чего найти не ожидал, и даже не подозревал, что найду нечто подобное. Так, наши штучки синоби, древние техники и все такое. Но сокровищница там была большая, побольше твоей раз этак в двадцать. Но, скажи-ка мне, что там с моим делом?
  Мужчина улыбнулся, закивав:
  - Не иначе, как Кагуя была благосклонна ко мне. Как раз вчера утром до меня дошло донесение. Она не против встретиться и даже назначила место встречи. Удача на нашей стороне.
  Инахо оскалился. Дело не в удаче. Просто она достаточно информирована. И тот факт, что ее ищет один из самых разыскиваемых преступников, причем разыскиваемых сразу во многих странах, не мог ее не заинтересовать. На что Инахо и рассчитывал, если быть откровенным. Репутация - вещь совсем не лишняя. Осталось решить, что делать с этим бугром? Он ведь вполне договороспособный, адекватный, не глупый. Можно просто поручить ему работу, и все, куда он денется от неизбежного. Но ведь хапнет что-то не может не хапнуть. Расходы на доставку, все такое. А у Инахо нет времени на покрытие расходов. Нет, нужно действовать, и действовать быстро.
  - Зулонг, будь добра.
  Змея подняла голову и сверкнула глазами. Бугор, и его прихвостни, ошивавшиеся рядом, замерли. А затем получили ошейники в виде змеи на шею, пока Сенджу продолжал наслаждаться блюдами. Через пару минут в зал влетел Суйгетсу.
  - Командир! Дело сделано!
  - Отлично, - Инахо поднялся и потянулся. - Теперь организуем вывоз добра и всего ценного в Суну.
  
  Место встречи впечатлило. Меньше всего Инахо ожидал увидеть обжитый спрятанный в дикой местности особняк. А когда он увидел на стене затертый символ клана, так и вовсе не удержался от змеиной улыбки. Этот символ давал ответы на некоторые вопросы.
  Особняк оказался не маленьким. Помимо основного здания еще гостевой дом и некоторое хозяйство, обеспечивающее автономность этого маленького затерянного убежища. Суйгетсу и Зулонг настоятельно попросили подождать в гостевом домике. Сенджу не возражал, вот сюда он пришел действительно только договариваться. Разговоры, разговоры, снова разговоры. И в этот раз придется говорить с настоящей гадюкой.
  Девушка встретила его в кабинете. Дворянское одеяние, в котором она отлично себя чувствовала ей, естественно, шло. Но Инахо не сомневался, разоденься она хоть в портового грузчика, хоть в кузнеца, одежда будет ей идти и смотреться вполне уместно, и она сама будет в этой одежде себя отлично чувствовать. Даже сможет неплохо отыграть указанные роли, заставив смутиться реальных представителей этих профессий.
  - Интересно живешь, Инахо Сенджу. - начала она вместо приветствия. - Я знала, что ты не пропадешь. Но что за столь короткий срок сделаешь так много. Признаю - впечатлил. Немного грубовато, но с эффективность не поспоришь. Твоя репутация, полагаю, помогает решать многие проблемы, даже не вынимая рук из карманов?
  - Ты, биджу задери, права, - кивнул Инахо. - И теперь мне понятно, откуда твоя осведомленность и подготовка. Твой учитель был, надо понимать, не меньшим знатоком своего дела, чем мой.
  Она кивнула, наблюдая, как Инахо проходит и садится в свободное кресло.
  - Напитки?
  - Да, чего-нибудь крепкого.
  Она поднялась и сама обслужила гостя. Прозрачный напиток обжог горло и провалился внутрь, а куноити села обратно на свое место, отпив какого-то коктейля.
  - Итак. Сразу к делу, или обменяемся любезностями?
  - Можно вопрос, в порядке вежливости. Как дела в Конохе?
  Она поморщилась:
  - В Конохе новый Хокаге. Курохай. Он работал с твоим учителем, такова официальная позиция.
  Инахо хмыкнул:
  - Официальная позиция?
  - Да. Проблема в том, мой милый, что Курохай в методах не стесняется и действует резко, решительно. Да и сил ему не занимать. Сейчас он сильнейший синоби Конохи и Страны Огня, да и не только.
  - Кьюджин, - оскалился Сенджу.
  Но девушка гадко улыбнулась:
  - А вот тут ты не прав. Яманако Като живет в столице с женой и сыном.
  Инахо сощурился.
  - О! - хмыкнула куноити. - Это только начало. У меня тут такие новости, то закачаешься. Не знаю, с чего начать. Пожалуй с того, что твой учитель, еще будучи простым дзенином Конохи. Создал неслабую торговую сеть, на территории Страны Огня и, в меньшей степени, за ее пределами. Сеть создавалась тайно, собирала информацию, и не копила влияния, поэтому оставалась скрытой. Когда он исчез, сеть пытались контролировать из Конохи, но там так и не нашлось администратора нужного уровня. И вот сеть снова заработала, а начала стягивать ресурсы в столицу страны. А затем начала грандиозный проект по строительству торгового тракта на юг, к побережью, и созданию на побережье грандиозного портового города. Чтобы сразу все существующие переплюнуть. С полной санкции Дайме естественно. Начала не так давно, чтоб им с Курамой сношаться, получается у них очень быстро. А буквально на днях Курохай взял да и заключил белый мир с Водой. Оставил все в текущих границах, то есть попросту отдал несколько раздолбанных до основания портов Воде и закрыл границу. Солдаты спокойно сидят и смотрят на своих коллег с другой стороны, не предпринимая никаких действий. Естественно, Като тут же форсировал работы по созданию трака, торгового порта и верфи, чтобы пустить торговлю через новый узел. Это не спасет ситуацию, через три-четыре месяца продукция начнет на складах гнить, огню нужны действующие порты. Но Курохаю на это чхать, и Дайме вместе с Като его в этом поддерживают.
  Инахо рассмеялся в голос и хохотал так пару минут.
  - Три-четыре месяца, значит? Считай, что у тебя есть крайний строк начала следующего глобального замеса с участием всех без исключения сторон.
  Куноити дрогнула. Это было приятно. Здесь и сейчас Инахо ощущал себя хозяином положения. Он куда более осведомлен о текущем положении вещей, несмотря на то, что информирована она была в разы лучше. Но информация - это еще далеко не все.
  - Откуда эта информация?
  Сенджу снова посмеялся, на этот раз сдержано:
  - Это не информация. Это умозаключение. Можешь мне не верить, - он пожал плечами, растягивая момент своего маленького триумфа. - Но это то, что нас с тобой отличает. То, что отличает тебя от Като, Курохая, и прочих настоящих каге. Пока ты и подобные тебе прячутся по тайным убежищам, считают деньги и думаю, что правят миром, играя в свою замысловатую игру, мы лосаемся по этому миру и творим то, что нам вздумается, и плевать мы хотели на ваши правила. Мы свои установим и по ним сыграем.
  Куноити поморщилась:
  - Из-за психов, вроде тебя, этот мир регулярно сотрясают войны.
  - Может и так. Но давай не будем пускаться в пространственные рассуждения. Прими, как данность. Мы ждем войны. Жаждем ее. Приближаем ее начало.
  Девушка кивнула:
  - Вынуждена согласиться. Интересное движение есть не только в Стране Огня. Ханзо Саламандра, окольными путями, но протянул транспортные маршруты через все мелкие страны, и даже завернул их на территорию Великих Стран. Полагаю, если взть карту и примерно обрисовать эти маршруты...
  - Получиться новое государство. Ханзо созрел для завоеваний, и я даже могу догадаться, кто станет его армией. Хотя здесь еще можно поспорить, кто и кому служит, но... - Он развел руками, показывая, что и так все понятно. - Так что могу посоветовать получше укрепиться и ждать веселого времени. А так же молиться, чтобы твое убежище не нашли.
  Девушка отмахнулась:
  - В случае войны я переберусь в убежище куда более безопасное, чем это. Но вернемся к делу. Ты же для чего-то меня искал, верно? Инахо кивнул, показывая два пальца:
  - Два дела. Первый. В Конохе, конкретно в Корне, есть один дзенин. Он участвовал в операции в Суне вместе с Учихой и Кьюджином. Кодовое имя Тера. Он мне нужен живым, в качестве пленника, которого можно передать на руки заказчику.
  - Это будет нелегко. Разве что ты сам будешь производить захват, а я лишь укажу место и время, когда он будет за пределами Конохи.
  Инахо кивнул:
  - Идет, ничего другого и не ждал. Второе. Мне нужна куча денег. Большая куча денег.
  Куноити хмыкнула:
  - Того, что ты только что вынес из Роурана, недостаточно?
  - Нет, - отрицательно покачал головой Сенджу. - Я не знаю, сколько конкретно мне нужно. Но нужно очень много, и быстро.
  Девушка несколько секунд сидела, молча что-то обдумывая, а затем улыбнулась.
  - Вообще-то у меня есть одна мысль. Как раз в твоем стиле. Я подумывала предложить тебе поучаствовать в нашем маленьком предприятии, но... Сейчас понимаю, что для тебя это слишком мелочно. А вот чтобы действительно много денег и за раз... Но это будет опасно.
  Сенджу хмыкнул:
  - Излагай. Мне даже любопытно стало...
  
  Продолжение ОМАК 2.
  Комментарии сюда.

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) О.Обская "Непростительно красива, или Лекарство Его Высочества"(Любовное фэнтези) М.Олав "Мгновения до бури 3. Грани верности"(Боевое фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"