Правдин Эверест Алексеевич: другие произведения.

Живые

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:

   Глава 1. Разочарование
  - Нет, это невозможно! - крикнул Лёша - Что это за идиотский вопрос? Зачем мне такие подробности запоминать?
  - Б-з-з-з! - противно зажужжали наушники. Звук был невыносимый, поэтому Лёша резко выдернул их из ушей. И боязливо оглянулся по сторонам, не заметил ли этого кто-нибудь из родственников. Но нет - они спокойно сидели на своих местах, каждый в своих наушниках.
   Лёша откинулся на спинку кресла и блаженно улыбнулся, наслаждаясь тишиной.
   Наушники он и члены его семьи носили практически с рождения и снимали только в душ. Почему так было заведено, никто не знал, да особо и не интересовался.
  Лёше было шестнадцать лет, он учился и жил по режиму, по которому жили все ученики с восьми до восемнадцати лет:
  8:00 - подъём,
  8:05 - 8:55 - завтрак,
  9:00 - 14:00 - лекции и вопросы после них,
  14:00 - 15:00 - обед,
  15:00 - 19:00 - лекции и вопросы после них,
  19:00 - 20:00 - ужин,
  20:00 - 22:00 - свободное время,
  22:00 - 08:00 - сон.
   И только так, и никак иначе. Стоит начать возмущаться, и монотонный голос в наушниках быстро превращается в противное жужжание, которое вынести дольше пяти минут невозможно, если их не снимать.
  - Надо же так забить мозг! - зевнул Лёша - Мне и в голову не приходило, как хорошо может быть без этих ушных затычек!
   Но если раньше за снятие наушников наказывали, то сейчас никто за этим особенно не следил. Поэтому можно было смело ходить, как хочешь, однако полностью расслабляться было нельзя: если человек долго не реагировал на противное жужжание, то за ним присылали труповозку с роботами-санитарами. Лёша решил до этого не доводить. Он воткнул наушники в уши, кое-как ответил на вопросы, а вот после обеда снял их и пошёл отдыхать от занятий, наслаждаясь тишиной.
   Лёша прошелся по комнатам. Родственники выглядели странно, как неживые: все в своих планшетных ноутбуках и наушниках, ничего не замечают, не шевельнутся даже. "А ведь я таким же был!" - с грустью подумал Лёша.
   Он с любопытством рассматривал всё, что стояло на подоконнике, комоде и маленьком столике, за которым никто не сидел. Многих вещей он раньше просто не замечал.
  - Интересно, что это такое? - сказал сам себе Лёша, взяв в руки небольшой куб, запылённый от времени. - Возьму себе, всё равно никому не надо.
   Он пошёл в ванную, взял какую-то тряпку и протёр куб, надеясь, что на чистой поверхности он сможет рассмотреть какие-нибудь надписи или ещё что-нибудь, что поможет разъяснить предназначение этого странного предмета. Но нигде не было ни точки.
   "Ладно, потом как следует посмотрю." - решил Лёша и отправился в обход по дому дальше. В комнате родителей он увидел дверцу с полустертой надписью "Кладовая", распахнул её и тут же закашлялся. В воздух поднялись клубы пыли
  - Фу, какое всё грязное! - сморщился он - И пыли сколько! Хотя на этих штуках не так и много... - добавил он, глядя на кубы, почти такие же, как тот, что он нашел.
   Изучение кладовой прервал проходящий мимо отец. Лёша захлопнул её дверь и с невозмутимым видом ушел к себе, но теперь ему ничего не оставалось делать, как надеть наушники и слушать скучные лекции.
   Несмотря на то, что оставалось прослушать всего половину лекций, ибо другую половину Лёша уже пропустил, оставшаяся часть казалась ему такой нудной и монотонной, что он никак не мог заставить себя заниматься. Он ёрзал, зевал, потягивался, перекидывал из руки в руку найденный куб, ставил на него локти - в общем, отвлекался.
   Вдруг основание куба, на которое опирался Лёша, скрипнуло и провалилось. Как назло, в этот же момент начались вопросы по пройденному материалу, поэтому сразу разобраться, что произошло, не получилось.
  - Ваша оценка - два балла из десяти. Второй блок лекций окончен. - Пробубнил безжизненный голос, и Лёша, облегчённо вздохнув, снял наушники.
  - Наконец-то закончилось! Теперь надо посмотреть, что я тут проломил.
  Он взял куб, перевернул его, встряхнул, и из него вывалилось основание вместе с какими-то бумажками. Они были исписаны странными комбинациями из букв и цифр, а на одной из них было написано: "Пароль находится в кубе номер три"
  - Какой пароль? От чего пароль? Что за куб номер три? Может, это один из тех, что стоят в кладовой? Обидно, что я сейчас туда не могу пойти.
   Лёша решил, что надо завтра пойти в комнату к родителям, пока те будут спать. Для этого надо было лечь пораньше, что он и сделал.
   Было ещё темно, когда Лёша проснулся. Все в квартире спали. Стараясь идти как можно тише, он прошмыгнул в комнату родителей, открыл дверь в кладовую и аккуратно стал доставать по одному запылённые кубы. Самый последний Лёша как-то неловко взял, и куб с грохотом выпал из его руки. Лёша напряжённо посмотрел на родителей, но тут же сообразил, что они спят в наушниках и ничего не слышат.
   Собрав все кубы, Лёша понёс их в комнату. Кое-как смахнув с них пыль, он начал их по очереди вскрывать.
   Однако в кубах лежали либо какие-то бумажки с непонятными записями, либо вообще пустые обрывки листов. Только на одном из них было написано: "Пароль от третьей двери механического пупа" и указан сам пароль, длинный и нескладный.
  "Что за пуп такой? Зачем здесь от него пароль? Что вообще значат все эти кубы и обрывки бумаги в них?" - думал Лёша.
   Но все его вопросы так и остались без ответов. В конце концов, он перестал ломать голову над ними и вернулся к обычному образу жизни. Раскрытые цилиндры вместе с рваными бумажками пылились на столе, а Лёша делал всё, как раньше: слушал лекции, отвечал на вопросы, ел и спал в одно и то же время. Единственное, что в его жизни изменилось, так это времяпрепровождение перед сном. У Лёши появилась привычка перед сном снимать наушники и размышлять о своей жизни.
   Он был страшно разочарован в жизни без наушников: он-то думал, снял - и вот она, счастливая, интересная, свободная жизнь. А что вместо этого? Нашёл какой-то непонятный пароль, неизвестно от чего, какие-то непонятные кубы, вот и всё.
  В то же время Лёша не хотел жить по расписанию и ходить в наушниках. Но ему казалось, что его положение безнадёжно и выхода нет...
   Глава 2. Ночной гость
   Как-то ночью Лёша проснулся от того, что кто-то шаркал ногами по полу. Сначала он подумал, что это кто-то из родственников, но никто из них так по полу ногами не возил. И уж тем более не напевал такие странные песни:
  Зависел я от всех,
  Теперь ни от кого!
  Не подымут на смех,
  Поведенья моего!
  Та Ри Тад Ри Та Та!
  Та Ри Тад Ри Та Та!
  "Это что ещё за новости? Кто у нас тут шастает?" - недовольно подумал Лёша. Из-за двери послышалась возня, потом кто-то проворчал:
  - Тьфу! Переставили кубы, что ли? - дверь комнату Лёши распахнулась. Он притворился спящим, но сам следил за происходящим, приоткрыв глаза.
   В комнату вбежал небольшой худенький человек. Огляделся. Заметив на столе кубы, он побежал к ним. "Какой-то странный. Впёрся в нашу квартиру, ходит, как у себя дома. Чего он здесь забыл?" - думал Лёша, наблюдая за коротко стриженым человеком в чёрный кофте с капюшоном и чёрных джинсах - "Откуда он такой взялся? Зачем он к столу побежал? Что он ищет?"
  - Не, ну надо же! - ворчал странный человек, шаря по столу. Мало того, что все кубы переставил, так ещё и каждый вскрыл. Самому наверняка не надо, нет, всё равно раскупорил, все бумажки вывалил. Где же этот проклятый пароль? Родька догадался, конечно, где спрятать, лучше места не нашёл!
   "Какой-то Родька..." - пронеслось в голове у Леши - "А пароль наверное от того самого непонятного пупа"
  - Я так и до утра не управлюсь. Зачем только этому идиоту понадобилось все на свете переставлять?
  - Это я-то идиот?! - возмутился Лёша, вскочив с кровати - Ах ты, нахал!
  - А-а-а! - человек испуганно присел, схватил первые попавшиеся под руку бумажки и понёсся прочь.
  - А ну, стоять! - крикнул Лёша и побежал за ним. Но тот уже успел скрыться, только старая входная дверь со скрипом захлопнулась. Лёша ещё никогда не выходил за приделы квартиры, но сейчас он, не раздумывая, выбежал на лестничную клетку.
   Его глазам открылся довольно неприятный вид: обшарпанная лестница, некрашеные грязные стены, столетние бутылки и банки по углам, в одном из которых копошилось жирное серое животное с длинным противным хвостом.
  - Гадость какая! - Лёша прыгнул обратно в квартиру и захлопнул дверь. - Не ожидал я, что за дверью всё так ужасно...
   Он вернулся к себе в комнату и пересмотрел бумажки, которые лежали на столе. "Пароль от третьей двери механического пупа" был на месте. "Это ему надо было, значит, вернётся. Тут-то я его и встречу!" - подумал Лёша, ехидно улыбаясь.
   На следующий день он пропустил завтрак, половину своих лекций и ужин. Всё это время он спал. Зато когда все в доме легли, у Лёши сна не было ни в одном глазу. До раннего утра он пролежал, даже не вздремнув.
   Перед рассветом, часов в пять утра, Лёша услышал тихие шаги. Кто-то, крадучись, направлялся в его комнату. "Ну-ну, крадись, крадись, дорогой!" - думал Лёша, ехидно посмеиваясь про себя.
  "Дорогой" уже открыл дверь и нерешительно вошёл:
  - Спит ли этот чёрт, интересно? - еле слышно прошептал он - В наушниках ли он?
   Но уши у Лёши были закрыты волосами, и разглядеть, в наушниках он или нет, было невозможно.
  - Спит или не спит? - продолжал человек, уже громче - не улыбнётся даже...
  "Зараза! Придумал пытку!" - Лёша напряг все силы, чтобы не захихикать. А человек опять принялся издеваться:
  - Эх, если бы он хоть чуть-чуть улыбнулся, хоть уголок губ бы дрогнул, то я бы понял, что он не спит...
   Но Лёша оставался серьёзным. Он вспомнил про свои ночные размышления, и ему вдруг стало грустно, поэтому на его лице скорее появились бы слёзы, чем улыбка.
  - Ладно, вроде спит. - успокоился ночной гость - Только зачем он положил рядом с собой один из кубов?
   А Лёша сделал это специально, ведь внутри этого куба лежал "Пароль от третьей двери механического пупа". И теперь он, затаившись, ждал, пока человек наищется на столе и попробует утащить куб, лежащий рядом с ним.
   Но человек не спешил этого делать. Он был настроен менее решительно, чем в прошлый раз. Стоял над лёшиной кроватью, пыхтел, теребил край кофты, но даже не пытался взять куб.
   Лёша уже стал надеяться, что ночной гость уйдёт, но только он об этом подумал, как человек быстро схватил цилиндр и стал удирать. Лёша вскочил и бросился за ним вслед. Он был очень зол: "Ах, вот как! Значит, ходит это человечище в мою квартиру, как к себе домой, роется на моём столе, шаркает ногами, да ещё и куб стащил! Ну, я ему покажу!"
  На этот раз Лёшу ничего не остановило. Он сам не заметил, как очутился на улице и убежал довольно далеко от дома, преследуя наглеца.
   Но тот бегал гораздо быстрее Лёши и вскоре исчез из виду.
   Лёша остановился и растеряно огляделся. Весь азарт исчез, и понемногу начал появляться страх. Увлечённый погоней, Лёша не запомнил ни как выглядит его дом, ни в каком подъезде он живёт, ни на каком этаже находится его квартира. Лёша начал бояться, что не найдёт дорогу домой, да и чувствовал он себя плохо. Ведь он всю жизнь сидел дома, никуда не ходил, а тут сразу такой марафон.
   Лёша так и стоял в растерянности посреди тёмной улицы, тяжело дыша, как вдруг рядом с одним из домов он заметил того самого человека в чёрном. Усталость как рукой сняло. Лёша, забыв про одышку, погнался за человеком, который в этот раз бежал гораздо медленнее, хотя и догнать себя не давал. Лёша не терял его из виду, и когда тот шмыгнул в какую-то парадную, он вбежал туда же. Когда человек скользнул в квартиру на втором этаже, Лёша вбежал туда же. "Сейчас-то я тебя поймаю!" - подумал он.
   Но в квартире не оказалось никого, кроме спящих людей, в которых Лёша с удивлением узнал своих родственников. Недоумевая, он прошёлся по квартире и убедился, что это именно та, где он живёт.
   Он зашёл в свою комнату. На столе так и валялись раскрытые кубы и бумажки. Окно было распахнуто настежь, а на подоконнике стоял украденный ночным гостем куб, однако пароля там уже не было.
   Лёша закрыл окно и рухнул на кровать, задыхаясь от негодования. "Противный человек! Ходит в чужие квартиры, берёт, что хочет, из-за него я заблудился и плохо себя чувствую! Чтоб ему пусто было!" - думал он, пытаясь отдышаться.
   Наконец он провалился в глубокий сон, но утром не проснулся, как обычно, в восемь. И к началу лекций Лёша тоже не встал...
   Глава 3. Новый знакомый
   Когда Лёша проснулся, то очень удивился. Заснул он вечером седьмого числа, а было уже утро девятого. "Я что, целые сутки проспал?"- подумал он - "Тогда как я ухитрился не попасть в число умерших?"
   Как правило, если человек сутки не посещал занятия или работу, его тут же заносили в список мёртвых. Исключение составляли случаи, когда родственники писали электронное заявление, что человек тяжело болен и не может учиться или работать.
  - Света! Даня! - Лёша слез с кровати и побрёл в гостиную. Там сидели брат сестрой и готовились к лекциям. Кажется, они даже не заметили, что их позвали.
  - Что-то тебя давно не видно.- спустя некоторое время сказал Даня Лёше - Мы уж думали, умер.
   - Спасибо, хоть заметили моё отсутствие! - с горечью ответил Лёша - А родители ничего не писали, электронное заявление, что я болен, не?
  - Нет. Мы просто заметили.
  - А заглянуть ко мне, проверить, жив ли я?
  - А мне было когда? И потом, был бы ты мёртв, приехала бы машина и тело убрала. А так, жив и жив.
  - Какое отношение к брату! Ну, жив и жив, ну, умер и умер, машина тело уберет! Жизнь родного брата не волнует!
  - Да что ты разошелся-то? Очень рад за тебя, что ты жив. Я, вон, из-за твоих разговоров половину песни прослушал. Да и лекции вот-вот начнутся. - Брат отвернулся к ноутбуку, давая понять, что больше разговаривать не намерен.
  - Это ужасно, что прослушал! - издевательски сказал Лёша и ушёл к себе. - Хорош брат! Жив и жив... Понятно, что эти бараны никаких заявлений не писали, раз у них ко мне такое отношение. Кто же тогда это сделал?
   Лёше на глаза попался тот самый куб, в котором лежал так нужный странному ночному гостю пароль. Лёша заглянул в этот куб... Пароль был на месте.
  - Что это за..? - у Леши все слова пропали - Ведь украли же его! Или мне это все приснилось?
   Он выбежал на лестничную клетку и убедился, что это был не сон. Та самая грязная старая лестница, тот же мусор в углах, только на месте серого зверька уже лежал разлагающийся вонючий трупик.
   Лёша хотел пойти домой, чтобы рассказать об этом родственникам, но передумал. Раз их ничего не волнует, даже родной брат, то и говорить бесполезно. Поэтому он развернулся и стал барабанить в дверь соседей. Не дождавшись ответа, вошёл.
   Обстановка там была почти такая же, как и у Лёши в квартире. Взрослые и дети сидели в наушниках за планшетными компьютерами, а рядом, на диване, лежал пожилой человек лет семидесяти, тоже в наушниках. К последнему Лёша и обратился:
  - Добрый день, уважаемый сосед, у нас проблема.
  - Что такое? - недовольно спросил старик.
  - У нас в подъезде разлагается труп какого-то животного. Надо его убрать, потому что запах отвратительный!
  - А кто умер? - перебил сосед, тупо глядя в стену.
  - Какой-то зверёк.
  - Светлая память. - старик закрыл глаза, давая понять, что разговор окончен.
  - Да какая светлая память! Тьфу!
   Лёша выбежал из этой квартиры и стал обходить других соседей. Но ни один из тех, кто жил на втором и третьем этаже, не волновался по поводу умерших животных и не знал, что в таких случаях надо делать.
   Измученный, Лёша добрался до четвёртого этажа и стал колотить в две двери сразу.
  Из одной выскочил довольно симпатичный парень лёшиного возраста, без всяких наушников:
  - Дорогая... Ой, извините, я чего-то запутался. - парень смутился и покраснел.
  - Ка-какая дорогая? - Лёша пять минут стоял, выпучив глаза и уткнувшись в соседа, а потом вдруг засмеялся. Сосед тоже не смог сдержать улыбку:
  - Видите ли, - стал он объяснять - мне всё никак не могут подобрать идеальную пару. Должны через неделю прислать подходящую девушку, а я уже почти месяц жду. И сколько ещё проканителится эта ни хрена не работающая брачная конторка! - тут сосед одёрнулся - Вы ведь по какому-то вопросу ко мне шли?
  - А у нас какой-то серый зверёк в подъезде...
  - Опять крыса сдохла? Хорошо, сейчас позвоню, куда надо. На будущее, если такое произойдёт, заходите в меню контактов на вашем компьютере, там есть телефон, по которому можно связаться с дезинфицирующей станцией. Звоните туда, говорите, мол, идёт мерзкий запах с лестницы, просим приехать. Ни в коем случае не говорите, что выходили из квартиры. Местоположение машины определят автоматически.
  - Господи, хоть кого-то нормального нашел! Спасибо, что подсказали.
  - Да не за что. Будут вопросы - обращайтесь ко мне. Вы из нашего дома, судя по всему?
  - Ага, я со второго этажа. Алексей.
  - Очень приятно, я Феликс.
  - Взаимно. Кстати, ещё такой вопрос: вы знаете, что такое механический пуп?
  - Это гигантское здание в центре, где собраны все роботы, обслуживающие и контролирующий наш город. Но механический пуп - неофициальное название этого места, его так борцы с порядком называют. Честно говоря, мне вся эта система тоже не нравится. Почему я должен весь день в наушниках сидеть, а если снял их, то умер? Что за бред? Я, наоборот, ожил!
  - Полностью согласен. Кстати, со мной недавно странная вещь произошла: я болел, делать ничего не мог, заявление никто из моей семьи не писал, а труповозка не приехала. Вот как так получилось?
  - Повезло. Сбой на станции, либо кто-то прямо в самом пупе подменил сигнал о твоей смерти заявлением о твоей болезни от лица родственника. Я читал, что так можно, другое дело, что никто сейчас в механический путь не ходит.
  - Не знаю, не знаю. - Лёша рассказал про человека, который украл пароль от третьей двери механического пупа. Но Феликс особенно не заинтересовался или просто не поверил. Он только спросил:
  - А это девушка, парень?
  - Не разглядел, не скажу.
  - А то вдруг это моя идеальная пара, вместо того, чтобы быть со мной, шастает по механическим пупам? Не дело! - Лёша усмехнулся, а Феликс продолжил:
  - Ну, если этому человеку понадобится пароль от шестого этажа механического пупа, я узнаю, моя это идеальная пара или нет. Ладно, я, пожалуй, пойду поем. До свидания, Алексей.
  - До свидания. - И Лёша ушел к себе.
   А там уже все обедали. Мать с отцом даже не заметили, что Лёша пришёл, а вот брат узрел:
  - Ты опоздал к обеду на десять минут. - Сказал он безразличным голосом, механически жуя пищу.
  - Какой кошмар! - Лёша крикнул так громко, что все, несмотря на то, что были в наушниках, его услышали - Потолок обвалился, пол проломился! Я опоздал на целых десять минут к подаче этого несъедобного месива! - Лёша грустно посмотрел на суп, в котором плавали ошмётки картофеля, моркови и протухшего мяса. "А ведь раньше я не обращал внимания на то, какую гадость я ем!" - подумал Лёша и принялся выковыривать явно несвежее мясо из тарелки. Похлебав немного супа, он вышел из-за стола.
  - Ты что, не доел? - на безжизненном лице сестры впервые появились признаки удивления.
  - Не могу, невкусно. А тебе разве нравится? - сестра пожала плечами.
   "Вот ведь как забили мозг!" - подумал Лёша - "Сидит, давится, даже не понимает, вкусная еда или нет!"
   После обеда вечер прошёл, как обычно: лекции, вопросы, потом время отдыха, в которое все обычно слушали тупую заедающую музыку, но Лёша этого делать не стал. Он снял наушники и лёг спать.
   На следующий день он встал очень рано и от нечего делать решил пойти погулять на улицу. Он вышел на лестничную клетку. По сравнению со вчерашним там было довольно чисто. Лёша спокойно спустился и вышел на свежий воздух, вдохнул полной грудью. Ему сразу понравилось на улице - впервые за всю свою жизнь он почувствовал себя свободным.
   Лёша обошел сначала свой дом, потом соседние. Далеко он пока не заходил - боялся заблудиться.
   Однако через шесть или семь утренних прогулок он уже осмелел и зашёл за пределы своего района. Тут и началось самое интересное...
   Глава 4. Заброшенный квартал
   Тот район, куда забрёл Лёша, сильно отличался от того, в котором он жил. Здания здесь были - не тридцатиэтажные бетонные коробки, а уютные кирпичные пятиэтажки. Правда, многие из них уже давно пустовали, судя по выбитым окнам, но некоторые сохранились хорошо. Лёша решил зайти в один такой дом, посмотреть, что там внутри.
   Чистота в парадной поразила его. На лестнице не было ни склянки, ни банки, словом, никакого мусора. Всё чисто. Правда, некоторые двери были ободраны, но всё равно этот подъезд Лёше нравился больше, чем его собственный.
   Лёша решил заглянуть в какую-нибудь квартиру. Он зашёл в ту, что была поближе к входу.
   За ободранной дверью был чистый, не обшарпанный коридор, на стенах которого висели крючки с вещами, совершенно не похожими на те, в которых ходили Лёша и его родственники. За коридором находилась комната, где стоял накрытый стол с тарелкой, на которой лежали свежие фрукты. Лёша был голоден и не удержался: воспользовавшись отсутствием хозяина, он взял с тарелки яблоко и в мгновение ока проглотил. Оно Лёше очень понравилось, и он взял ещё. Через пять минут половины того, что лежало на тарелке, уже не было.
  "Пожалуй, пора остановиться. - Решил Лёша и, дабы не было искушения съесть всё, ушёл в другую квартиру.
   Там уже никакой еды и одежды не было, зато повсюду были разбросаны книги, тетради и планы. Среди них Лёша заметил "План первого этажа механического пупа. Копия номер три". Он подобрал лист и стал его изучать. На одной стороне были мелко нарисованы комнаты, коридоры, все пронумерованные, а на другой стороне была написана расшифровка цифр.
  - Десять - санэпидстанция... Тридцать пять - пункт распределения питания, вот они где, паршивцы! - бормотал Лёша, вертя план в руках. Он и не заметил, что в квартиру вошли.
   Через пару секунд в комнату вошёл тот самый странный человек в чёрном. Но он, как и Лёша, никого не ожидал встретить, поэтому сильно испугался:
  - Твою мать! - крикнул он и выбежал из квартиры. Лёша, так же напуганный, на минуту замер, потом вылетел из квартиры, ринулся вниз и понёсся домой.
   Очутившись в своей парадной, он успокоился и ещё раз взглянул на план, зажатый в руке. Он решил, что надо бы сходить к Феликсу и рассказать ему про сегодняшний поход в заброшенный квартал. Лёша поднялся наверх и постучал. Феликс моментально выскочил:
  - Наконец-то, дорогая! - вероятно, он думал, что за дверью стоит его идеальная пара, но, увидев Лёшу, поправился:
  - Наконец-то ко мне хоть кто-то зашёл!
  - Вам идеальную пару так и не прислали? - сочувствующе спросил Лёша, сразу смекнувший, в чём дело.
  - Да, всё не шлют никак... И да, можно на ты, я ж твой ровесник, а не дедушка какой-нибудь.
  - Хорошо. А я сегодня добыл план механического пупа, и решил спросить: ты когда-нибудь там был, знаешь, как туда пройти?
  - Не-а, туда попасть очень сложно. Он окружен роботами-проверяющими, и через это кольцо могут пройти только избранные. Остальных хватают и сажают в психушку.
  - Кто, роботы?
  - Да, и это на самом деле очень жутко. Если с людьми можно хоть как-то договориться, объяснить, мол, случайно не туда зашёл, то этим железякам ты ничего не скажешь. Посадят в психушку и считай, ты пропал. Но мне другое интересно. Откуда у тебя план механического пупа?
   Лёша рассказал про свой сегодняшний поход в заброшенные дома. На этот раз Феликс слушал его с большим интересом, особенно его занимал план, который Лёша, естественно, ему показал.
  - Да, этот человек явно не простой, раз у него есть такой хороший план. Получается, он был в механическом пупе, а значит, знает, как обойти роботов-проверяющих. Надо бы за этим человеком проследить, посмотреть, как он это делает.
  - Не проследишь ты за ним! Он такой: всё слышит, всё замечает, реагирует быстро, носится - не догонишь!
  - А если издалека? Взять бинокль...
  - Кого? Нокль?
  - Не кого, а что. И не нокль, а бинокль. Это прибор, с помощью которого ты можешь без труда видеть удалённые предметы. Я думаю, вот как надо сделать: сесть в какой-нибудь дом, расположенный рядом с кольцом роботов-проверяющих, и наблюдать из окна за тем, что на улице происходит. Вполне возможно, что этот человек будет там идти, и мы увидим, куда он направится...
  - Минуточку, - перебил Лёша - откуда мы возьмём этот твой бинокль, и кто нас вообще пустит в чужие дома?
  - Бинокль у кого-нибудь из соседей стрельнём. У них наверняка в кладовках валяется без дела, а нам надо, поэтому мы возьмём. А насчёт чужих домов не волнуйся, хоть там рядом кольцо роботов, но за домами никто не следит, входить можно, куда хочешь. Однако, я думаю, этим мы займёмся позже, а пока что обрадую тебя: у меня есть ответы на вопросы к лекциям.
  - Откуда? - удивился Лёша.
  - Не поверишь, случайно обнаружил в своих книгах. Увидел какие-то листы, стал рассматривать, что это, а там написано: "ожидаемые ответы на вопросы после лекций", а дальше идут сами ответы. Я проверил эти ответы - они оказались правильными, серьёзно говорю! Я тебе их дам переписать, чтобы к лекциям мы уже были не привязаны. Заходи. - Феликс открыл дверь в квартиру - Здороваться ни с кем не надо, за своего сойдёшь.
   Квартира у Феликса, на первый взгляд, казалась самой обычной, но стоило войти к нему в комнату, как впечатление становилось совершенно иным. Комната Феликса была завалена книгами с самыми разными заголовками, тетрадями и стопками листов.
  - На, вот ответы, вот тебе чистые листы, переписывай.
  - Так я ж не умею!
  - Что, писать не умеешь? - удивился Феликс.
  - Кто бы меня учил! Я вообще один живой человек в семье, я только-только снял наушники!
  - Я понял, понял, не кипятись, сейчас сам все перепишу. Ты пока посиди, почитай.
   Феликс сел переписывать ответы, а Лёша взял книгу под названием "Роботы-проверяющие. Чего нельзя говорить во время ответа на вопросы по лекциям." Лёша открыл её и углубился в чтение. В комнате воцарилась полная тишина.
   Наконец Феликс закончил и вручил Лёше ответы с напутствием:
  - Слишком правильно не отвечай, как обычно, если получал три, то на три и отвечай. И книжку можешь взять себе дочитать.
  - Хорошо, спасибо тебе огромное за ответы и за книгу! - Лёша пошёл к себе. Он едва успел к началу вопросов.
   Лёша нервничал - мало ли Феликс не то списал, или ответы окажутся на этот раз неправильными, но, к своему великому облегчению, Лёша с их помощью получил, как обычно, три из десяти. После этого он быстро пошёл обедать. Он хотел поскорее доесть и пойти к Феликсу, поэтому заглатывал еду такими кусищами, что даже брат, никогда ничего не замечающий, перестал жевать и спросил:
  - Ты куда так торопишься?
  - Я голодный просто. - соврал Лёша и тут же обнаружил на себе холодный отцовский взгляд:
  - Ты без наушников? - спросил отец ледяным тоном.
  "О, чёрт, я и вправду забыл их надеть! Одно спасение - волосы длинные, уши не видно" - подумал Лёша и, стараясь казаться спокойным, ответил:
  - Конечно, я в наушниках! Как тебе вообще такое в голову пришло?
  - Да, так. - отец опустил глаза в тарелку и занялся едой, но Лёша сильно напрягся. С каких это пор отец и брат стали обращать на него внимание? Почему отец задал такой странный вопрос?
   Даже когда Лёша вышел из-за стола, ему казалось, что отец провожает его своим холодным взглядом, и брат удивлённо смотрит вслед. Лёша еле дождался, пока все родственники усядутся за своими планшетными компьютерами и уткнутся в них. Только тогда он вышел из комнаты и отправился к Феликсу.
   Дверь в квартиру друга была закрыта, но Лёша, даже не стуча, вошёл и направился в комнату Феликса. По дороге он наткнулся на какую-то тощую бледную девушку с очень длинными, но жиденькими, тоненькими и секущимися волосами. Глаза у неё были потухшие и печальные. Она была в наушниках. "Вот до чего такая жизнь доводит!" - грустно вздохнул Лёша.
  - О, ты здесь! - обрадованно крикнул Феликс, выглянув из своей комнаты - Заходи.
  - Слушай, а что это за девушка сейчас прошла? - спросил Лёша
  - Сестра моя. - Феликс погрустнел - Бедная девочка, ничего она не умеет, ничего не хочет, только свои волосёнки растит и тихо угасает. Мне её по-человечески жаль, но она сама решила, что будет порядку подчиняться, поскольку боится наказания. А такая жизнь её убивает.
   Рассказав о сестре, Феликс предложил другу пойти за биноклем, на что тот сразу согласился.
   Они обошли все соседние квартиры в поисках бинокля, но, к великому своему разочарованию, ничего не нашли, кроме старой одежды, тетрадок, комков пыли, которые раньше были, видимо, клубками шерсти или чем-то подобным. Обнаружив же в очередном ящике кучу дохлых насекомых, они окончательно потеряли терпение. Лёша предложил прекратить бесполезные поиски и пойти пошарить в его кладовой, может, там есть что-то путное.
   По дороге домой Лёша разговорился и стал рассказывать про свою семью: про отца, про брата, про сестру... Услышав, что у Лёши есть сестра, Феликс оживился:
  - Она такая, как моя или нет?
  - Лично я считаю, что гораздо красивее.
  - Тогда подожди, я должен сначала к себе заскочить.
  "Зачем ещё?" - подумал Лёша, но вслух сказал лишь:
  - Хорошо, только быстро.
   Когда Феликс вышел из своей квартиры, то его было не узнать: он переоделся и был уже не в убогом сером комбинезоне, а в красной футболке и синих джинсах.
  - Вот это да! Оделся, так оделся, не то, что мы. - одобрил Лёша - Ну, пошли.
   Феликс так уверенно спустился в лёшину квартиру, как будто был здесь уже много раз. "Может, Феликс и есть тот самый загадочный человек?" - невольно подумал Лёша.
   Обогнав Феликса, он направился к кладовке. Сначала ему показалось, что отец посмотрел в его сторону, но тот уткнулся в компьютер и сидел, не двигаясь. Лёша облегчённо вздохнул, открыл кладовку и стал возить туда-сюда горы бумажек и прочего барахла в поисках бинокля. Сперва ничего интересного ему не попадалось, но вскоре он увидел небольшую коробочку, вытащил её и унёс к себе. И только тогда заметил, что Феликса рядом нет.
  - Феликс! - позвал Лёша - Иди сюда!
  - Сейчас! - отозвался тот и явился спустя добрых двадцать минут - Ну, чего?
  - Я какую-то ерундовину нашёл, посмотри, это не бинокль?
  Феликс открыл коробочку:
  - Да, это он! Слушай, Лёха, зря мы с тобой столько времени потратили, вот же он!
   Феликс был полон энтузиазма. Он думал скорее не о слежке за загадочным человеком, который знает, как пройти в механический пуп, а о том, что наконец-то нашёлся бинокль, а значит, есть возможность похвастаться своими знаниями об его устройстве. Лёше же не терпелось выйти из дома, и как только он сообразил, что такое бинокль и как им пользоваться, то, не слушая дальнейших разглагольствований Феликса, он сказал:
  - Всё, Феликс, идём, нечего тут торчать! - и быстро пошёл к выходу. Феликс, которому не дали как следует поумничать, неохотно двинулся следом за ним.
   Когда они проходили мимо гостиной, Лёше показалось, что Феликс подмигнул Свете.
  - Надо будет отвести заявку на идеальную пару. Все эти пары - сплошная чушь! - сказал Феликс, как только они вышли из дома.
  - По-моему, ты себе пару уже нашёл. - ехидно улыбаясь, ответил Лёша.
  - Ну, как сказать. - смущённо улыбнулся Феликс, почёсывая затылок. Феликс не знал, что отвечать на такое утверждение, которое по сути было правдой, ведь пока Лёша искал бинокль, он успел познакомиться с его сестрой Светой, и она ему очень понравилась.
  Феликс, поняв, что друг о чём-то догадывается, быстро перевёл тему на другое и стал рассказывать, как он в прошлый раз ходил в дома, находившиеся близко к кольцу роботов-проверяющих и что там делал, а про идеальную пару, тем более, про Свету, старался вообще не заводить речь.
   Феликс уверенно вёл Лёшу по безлюдным улицам гигантского города. Высоченные серые дома, огромные арки, неуютные дворы - каждая улица была такой. Многие бы не поняли, как здесь вообще можно ориентироваться, среди этих одинаковых гигантов-домов, возле одного из которых Феликс и остановился:
  - Следующий за этим домом - последний перед кольцом роботов. Дальше идти будет нельзя... Ну, чего, чего тебе? - раздраженно сказал Феликс Лёше, дёргающему его за рукав.
  - Смотри, видишь, там кто-то идёт? - Лёша махнул рукой в направлении одного из домов.
  - Ну? Дай я в бинокль посмотрю, кто это. - зевнув, сказал Феликс. Он уже подустал и хотел домой.
  - Да и без бинокля я вижу, что это тот самый человек в чёрном! Куда он, в пятый подъезд пошёл? Давай за ним!
  - Нет, давай сейчас домой, всё, что надо, мы уже выяснили... - Феликсу страсть как не хотелось идти непонятно куда, непонятно за каким человеком. Он хотел прийти домой, отвести заявку на идеальную пару и отдыхать.
   Лёша согласился идти домой, с условием, что завтра они вернутся сюда. Он не знал, что этому его желанию не суждено было сбыться из-за одного непредвиденного события...
   Глава 5. Света
   Лёша с Феликсом вернулись домой и разошлись, но перед этим Лёша заскочил к другу и взял у него книгу про роботов-проверяющих, которую и стал читать на ночь. В ней были описаны ужасающие случаи настоящей охоты на живых людей, таких, как Лёша и Феликс.
  Видимо, под впечатлением прочитанного, Лёша никак не мог заснуть. А когда, наконец, задремал, то снились ему одни кошмары: то роботы, то гигантские вирусы, то жуткие, полные ядовитых насекомых комнаты.
   "Нет, я так больше не могу!" - проснувшись в холодном поту после очередного кошмара, подумал Лёша. - "Лучше встану и пройдусь!" - он встал и пошёл бродить по квартире. Всё было как обычно: мать с отцом лежали в одинаковых позах, как бесчувственные трупы, в другой комнате спал Даня... Только Светы нигде не было видно. В ванной было пусто, в туалете и в кухне тоже:
  - Света! - что было силы крикнул Лёша, но ответа не получил. Он ещё раз обежал всю квартиру, и тут его осенило: Света у Феликса!
  - Точно! - Лёша хлопнул себя по лбу - Она ему понравилась, он ей тоже... Ну, Феликс, сейчас я тебе покажу, как чужих сестёр к себе тащить! - Лёша выбежал из квартиры и опрометью понёсся на четвёртый этаж. Он влетел в комнату Феликса и замер, увидев вовсе не то, что ожидал. Его друг спокойно спал, а Светы не было и в помине. Лёша растеряно посмотрел вокруг, чуть не плача. Где теперь искать сестру? Неужели она навсегда пропала?
   Вдруг Лёшу кто-то схватил сзади и стал душить. Ничего не соображая от испуга, он прохрипел:
  - Феликс... Это же я!
  - А, Лёха, это ты! Я уж испугался, думал, кто-то опасный залез... Что же ты так пугаешь? - Феликс отпустил придушенного друга.
  - Света! Света... - забормотал Лёша, ещё не пришедший в себя.
  - Что Света? Ты сядь. - Феликс придвинул стул и включил лампу. - Ну?
  - Света пропала.
  Лицо Феликса вытянулось:
  - Как?!
  - А так. Нет её в квартире. Я везде искал - нет её. Пропала. .
  - Может, ей идеальную пару подобрали? Хотя тогда бы она днём уехала, и ты бы знал.
  Они помолчали. Каждый был погружён в свои мысли, полные грустных предположений.
  - Ну, нет, я этого так не оставлю! - ожесточённо крикнул Лёша, вскочил и убежал.
  - Куда ты? Стой! - но его уже и след простыл. Феликс посидел и тоже вышел вон. Оба, не сговариваясь, отправились на поиски Светы.
   К утру, обессилевшие и разочарованные, они приплелись домой и столкнулись у парадной. Каждый потерпел неудачу и был очень расстроен. Они решили поесть и возобновить поиски.
   А дома у Лёши никто ничего не заметил. На все вопросы про Свету родственники отвечали заученно-одинаково: "Ей пару подобрали". Когда Лёша спрашивал, почему её увезли ночью, они лишь отмахивались: "Нам некогда разбираться!" В конце концов, Лёша махнул рукой на родственников и ушёл к себе в комнату. Он собирался лечь минут на пять, перебить сон, но как только его голова коснулась подушки, он крепко заснул.
  Встал он только к началу вопросов после лекций. Ответив на них, Лёша побежал из квартиры на поиски сестры. Какого же было его удивление, когда он увидел в прихожей какую-то девушку!
  - Дане, что ли, пару прислали? Хотя нет, это случаем не... Света! - обрадованно крикнул Лёша, заметив, что девушка эта очень похожа на его сестру.
  - Лёша! - обернулась она - Ты не представляешь, как я рада, что снова здесь!
  - Потому что здесь Феликс? - улыбаясь, спросил Лёша
  - Да, здесь он, поэтому, когда меня ночью увезли к идеальной паре, мне жизнь стала не мила. Тем более, мой предполагаемый муж оказался таким уродом, ты бы видел!
  - И ты подала на развод? Или тебе помог человек в чёрном?
  - На развод, то есть да, человек, про которого ты сейчас сказал, он меня забрал оттуда и привёл сюда.
  - А как его зовут, знаешь?
  - Нет, он всю дорогу молчал.
  - Ну ладно, главное, что ты нашлась. Пойдём Феликса обрадуем?
  - Ой, да с удовольствием! - Света оживилась.
  Они ворвались к Феликсу, когда тот лежал на кровати с книжкой. Он даже не заметил, что к нему пришли.
  - Ты же вроде Свету искать собирался? - спросил Лёша.
  Феликс подскочил от неожиданности и уставился на гостей.
  - Лёша? Света? Как? Откуда?
  - Представляешь, Феликс, - с воодушевлением начал Лёша, но увидев, как Феликс смотрит на его сестру, понял, что он здесь лишний.
  - Ладно, Света, оставайся с Феликсом. Но если в половину седьмого тебя не будет дома...
  - Нет, я вовремя приду, даже раньше, ещё ведь лекции слушать.
  - Не надо слушать, у меня есть ответы! - гордо заявил Феликс, пожирая взглядом Свету.
   Лёша почувствовал, что ему здесь уже не место и ушёл. Ему хотелось о многом поговорить с сестрой и Феликсом, но как только они друг другу увидели, так голову потеряли и про лёшино существование забыли. Поэтому ничего не оставалось делать, как сидеть дома, изучать план механического пупа и читать кое-какие книжки, взятые из кладовки.
   Вдруг Лёша подумал: "А почему бы мне не попробовать завтра пойти самому туда, где мы увидели этого загадочного человека? Может, он завтра там снова появится. А эти голубки пусть себе милуются, всё равно от них толку никакого!"
   Глава 6. Механический пуп
   Рано утром, часов в пять, Лёша уже был полностью готов. Он взял с собой план механического пупа и отправился в путь.
   Лёша примерно помнил, как они с Феликсом шли в прошлый раз и, поплутав немного, добрался до того дома, куда ушел в прошлый раз человек в чёрном.
   Лёша зашёл в парадную. Внутри всё было, как в обычном доме, нигде никакими секретными дверьми или тайными ходами и не пахло. Он решил зайти в ближайшую квартиру, но там ничего интересного не было: стулья, столы, шкафы - всё, как у обыкновенного горожанина. Удивительно было другое: в этой квартире не было ни души.
  - Что за чёрт! - Лёша выбежал на лестничную клетку и заглянул в другую квартиру. А вот там уже сидели люди в серых комбинезонах, пялящиеся в свои компьютеры. Остальные квартиры на этаже тоже были обитаемы.
   Лёша вернулся в пустую квартиру и стал её изучать. "Всё это неспроста!" - думал он.
  Квартира выглядела так, как будто жил в ней обычный серый человечек, на днях скончался, а вещи его пока не убрали и дезинфекцию не провели. Мебели стояло мало, на стульях валялась кое-какая одежонка, и ничего особенного в них не было.
  Лёша открыл дверь одного из шкафчиков, ожидая увидеть там кучу книг, бумажек и паролей, но единственное, что он там обнаружил, это пару старых стоптанных кроссовок. Он обшарил и другие шкафы, но ничего не нашел, кроме старых ложек и драный клеёнки. "И как это понимать?" - подумал Лёша - "Получается, это самая обычная, ничем не примечательная квартира?"
   Вдруг он услышал, как кто-то идёт к двери. Лёша, на цыпочках, стараясь не шуметь, прошёл в другую комнату и тихонько открыл шкаф. Залез внутрь, неслышно закрыл дверцу и съёжился в одном из его дальних углов.
   Вошедший, нервно напевая что-то, стал хлопать дверьми шкафов, видимо, проверяя, нет ли там кого. Лёша ещё больше съёжился в углу, надеясь, что его не заметят.
   Рядом с тем местом, где он прятался, послышались шаги. Дверь в его шкаф приоткрылась и тут же захлопнулась.
  - Ну, уже это всё! - раздался нетерпеливый возглас - Некому там быть, а мне идти пора! - человек ушёл в другую комнату.
   Лёша приоткрыл дверь шкафа и осторожно выглянул. Человек в чёрном, уже знакомый ему, подошёл к дивану в комнате напротив и стал его отодвигать. Переместив диван, он снял часть паркета, открыл какой-то люк и стал спускаться вниз. Лёша, поколебавшись минуту, нерешительно подошел к отверстию. Он увидел лестницу, ведущую вниз, и стал по ней спускаться.
   Спустившись до конца, он очутился в тоннеле. Из-за поворота до него донеслись слова: "Живые. Особенные. Спасители". Лёша пошёл на голос. За поворотом, в конце коридора, находилась дверь с кнопками справа. Лёша приблизился к ней и нажал на "Вход". Над дверью появилась надпись: "Скажите пароль"
  - Живые. Особенные. Спасители. - Выпалил Лёша, даже не подумав как следует, и дёрнул ручку. Дверь открылась.
   Лёша ожидал увидеть какой-нибудь суперсовременный тоннель, но он был совершенно обычный, земляной, тускло освещённый факелами. "Как в Средневековье!" - подумал Лёша, спотыкаясь и едва не падая. Человек в чёрном маячил впереди.
  Вдруг он остановился, и Лёша тоже замер на месте.
  - Вечно путаю, которая из них. Вроде эта. - Человек открыл одну из дверей в стене тоннеля. Открылся проход, и он вошёл туда. Лёша, подождав немного, последовал за человеком в чёрном.
   Он очутился в комнате с лестницей, ведущей наверх. Лёша стал карабкаться по ней, залез почти на самый верх и вдруг стукнулся головой о чьи-то ботинки.
  - Кто? - раздался грозный голос. Лёша от страха не мог вымолвить ни слова, даже шевельнуться не мог, а человек, стоящий на ступенях выше, ругаюсь, быстро стал выбираться наверх. На минуту стало светло, потом Лёша снова очутился в темноте.
   Оставшись в одиночестве, Лёша перевёл дух и добрался до конца лестницы. Он открыл люк в потолке и выбрался наружу...
   Перед ним стояло чудовищных размеров здание, похожее на гигантскую железную коробку. Ни окон, ни балконов - сплошная гладкая металлическая стена. Никаких признаков жизни - кругом один асфальт. И от этой гигантской железной коробки зависел весь город.
  Лёша развернул план. Дверь механического пупа должна была быть справа - туда он и пошёл.
   Где вход, он заметил сразу - очень уж дверь выделялась на фоне сплошной стены. На входе был экран с надписью: "Введите пароль" Лёша перевернул план, посмотрел пароль и набрал нужную комбинацию. Дверь поднялась, давая ему пройти, и тут же опустилась. А Лёша очутился перед второй дверью с таким же экраном.
   Неприятно это было - остаться в узком пространстве между дверьми, едва освещённым тусклыми лампами. но Лёша был так взволнован, ему так хотелось проникнуть наконец в пуп, что на зловещую атмосферу он не обратил внимание.
   И вот, все двери были пройдены. Лёша очутился внутри.
   Гигантские потолки, увешанные проводами, длинный коридор с металлическими полами, стенами тусклыми лампами, странное гудение... И ничего живого, никого живого, кроме Лёши, да человека в чёрном, идущего впереди... Который вдруг резко развернулся и помчался к Лёше. Тот испугался и побежал прочь от человека в чёрном, сам не зная, куда. По дороге он наткнулся на пару роботов, аккуратно их обошел и завернул в маленький тоннель. Пройдя сквозь него, он свернул вправо. Навстречу ему поехал огромный робот, похожий на гигантский пылесос, страшно мигающий своими кнопками. "Робот-проверяющий!" - догадался Лёша и как сумасшедший ринулся назад. Едва не врезавшись в стену, он завернул в ближайшую комнатку, пробежал мимо ряда выключенных роботов, выскочил в большой коридор, вбежал там в одну из дверей, поднялся по каким-то траволаторам, едва не сшибая роботов, ехавших там же.
  Добравшись до конца, Лёша свернул не туда, куда ехали роботы, а в узенький тёмный коридор. Он побежал по нему, вот уже конец, вдруг - Бах! Столкнулся с тем самым человеком в чёрном.
  - А-а-а! - сдавленно крикнул Леша и как-то сжался.
  - Уй! - чёрный человек отпрыгнул и нелепо замахал руками. Минуту они приходили в себя, наконец, человек в чёрном сказал:
  - Ну, здорово, Лёха!
  - Откуда ты знаешь, как меня зовут? - спросил тот удивлённо
  - А кто, по-твоему, заявление о твоей болезни писал?
  - Так это ты?
  - Да, ведь из-за меня ты заболел, надо было тебя выручить. Но про это потом расскажу, когда выберемся отсюда.
   Человек уверенно повёл Лёшу к выходу. Вскоре они уже были на улице.
  - Спасибо, что меня вывел! - поблагодарил Лёша - Как тебя зовут, кстати?
  - Лиза. Очень приятно. Ты тоже из недовольного народа, я смотрю, раз в механический пуп залез?
  - Да.
  - Будешь со мной работать?
  - То есть?
  - У нашей команды большие планы по переворотам и переделу города, но сперва надо освободить из пупа двух гениальных людей - моего брата и Лию Абсолютину. Последняя мечтала освободить людей от контроля роботов, сделать их жизнь, как раньше, только ещё лучше. Она составила планы пупа, узнала, где расположено его "сердце", то место, где находится прибор, с помощью которого можно перевести механический пуп на ручной контроль, и пошла туда. К несчастью, она попала в ловушку. Брат отправился ей на выручку, спрятав, где только можно было, копии паролей от дверей механического пупа и дубликаты его планов. Из-за одной такой копии я к тебе и пришла...
  Так вот, брата моего тоже поймали, и вся надежда теперь только на меня.
  - Какой ужас! А когда они пропали?
  - Месяц прошел с тех пор, как не вернулся брат, но я знаю, что он жив. Я видела его имя в списке психически больных, значит, его не убили. Я даже знаю, где его найти, только нужен пароль от его камеры, который можно узнать только в кабинете психиатрии на шестом этаже. А для этого мне нужен пароль от этажа. Так вот, будешь мне помогать в моём деле?
  - Конечно! Я буду помогать, ведь я против нашего нынешнего порядка. Я заколебался слушать идиотские лекции, отвечать на глупые вопросы, давиться объедками, ходить в жалких обносках. И Феликс, кстати, тоже.
  - Феликс - это твой сосед, который с идеальной парой прыгал?
  - Да, да, именно!
  - Ой, вот это кадр. Нет, я ничего не говорю, он умный парень, но его паре я не завидую. У него же такой зуд шёл, что он по шесть, а то и больше раз в день посылал напоминание про свою пару. Как там весь отдел брака не сломался и все программы не сбились, не знаю. А рассказать, почему ему пару не могли подобрать?
  - Ну?
  - Меня определили ему в идеальную пару, но я умерла!
  - Это как? - опешил Лёша
  - Я сымитировала свою смерть, только вместо меня захоронили чучело с камнями внутри. Теперь я числюсь в списках умерших. А так как меня в живых официально нет, то и пары у Феликса нет.
  - Ну, теперь у него есть пара - моя сестра.
  - Слава Богу, может спокойнее станет. О, а вот и наш люк. И кто крышку не закрыл?
  - Я... - виновато протянул Лёша.
  - Сейчас ничего страшного, но на будущее, закрывай, не дай бог какой-нибудь робот в подкоп упадёт.
  - Хорошо, извини.
   Они спустились вниз и пошли по тоннелю, переговариваясь. Лиза рассказала Лёше, что это она подсунула ответы Феликсу и в тот же день вернула Лёше пароль от третьей двери механического пупа. Потом она пригласила Лёшу на одну из своих квартир.
  Выйдя из тайного хода, они уже знакомой дорогой отправились в заброшенный квартал, но не в тот дом, в котором Лёша уже побывал, а в двухэтажное небольшое здание из красного кирпича, расположенное на самой окраине. За этим домом открывался живописный пейзаж.
  - Ух, ты! Мы где?
  - Рядом с границей города. Это пространство пока не загажено. Если удастся осуществить план по свержению контроля роботов, то оно таким же и останется. А если нет - все деревья вырубят, всё зальют асфальтом и понаставят камер. Но надеюсь, этого не случится. Итак, добро пожаловать в мой загородный дом!
  Внутри было уютно и чисто. Стоял большой стол, стулья и печка-буржуйка.
  - Что это? - спросил Лёша, указывая на печь.
  - Печка. Она зимой дом отапливает, правда, я ни разу не пользовалась ей, здесь только Лия круглый год жила. Это она себе печь организовала. - Объясняла Лиза, доставая еду. На столе появилась тарелка с фруктами, тарелка с овощами, жареная картошка и салат. Потом Лиза достала чашки и налила в них тёплый чай из термоса.
  - Откуда у тебя столько вкусностей? - удивлённо спросил Лёша
  - Ворую с точки раздачи питания. Там же как распределяют: вам отправляют еду категории "Е", то есть фуфло, жалкие остатки, а всё остальное отправляют на другой континент избранным (про них расскажу позже). Но еду категорий "D" и "С" очень просто воровать. Роботов-тележек, везущих её на лётное поле, никакие роботы-охранники не сопровождают. А недостача двести грамм с тележки допускается, ибо они нередко опрокидываются. Так что с каждой тележки я беру понемногу, да ем нормальную еду.
  - Так я и знал, что народу самая гадость достаётся. А кто такие избранные?
  - Потомки нашего бывшего правительства. Числом их примерно тысяча, они владельцы нашего механического пупа, каждому принадлежит какая-нибудь его часть. Эти люди сидят в златых покоях, жрут в три горла, жиреют и размножаются. Ты подумай, одной только еды на тысячу душ им привозят в четыре раза больше, чем нам на десять миллионов, да ещё какой еды! Вкусной и свежей. И всю работу за избранных выполняет зазомбированное население. Чем не жизнь!
  - А какую работу люди делают за избранных?
  - Понятия не имею. Мы ведь с братом не доучились, я в шестнадцать лет "умерла", а его в семнадцать поймали. Абсолютина вообще нигде не была зарегистрирована...
  - Как так?
  - Её бабушка ещё в юности инсценировала свою смерть и своих детей регистрировать не стала. Её друзья поступили так же. Так что ни родители Лии, ни она сама нигде, ни в каких списках не значатся. Эх, бедная Абсолютина, жива ли она? Надо же было так попасться в этом гадком пупе! Кстати, насчёт Лии: мне нужен пароль от шестого этажа механического пупа, у Феликса случайно его нет?
  - Я спрошу. А меня, как ученика, вот что ещё интересует - зачем нужна система баллов за ответы на вопросы после лекций, что она даёт?
  - Ничего. Она создаёт иллюзию поощрения, вот и всё. Ответил на десять из десяти, молодец, давай дальше, у тебя рейтинг будет выше. Но вся штука в том, что кормить тебя будут так же хреново, никаких льгот не дадут.
  - Что ещё за рейтинг? У меня его нет!
  - Значит, ты числишься в школе как "безнадёжный, но терпимый" Не смейся, ей-богу, так. У "небезнадёжных" учеников есть определённый рейтинг, который ничего не даст им, просто они будут думать, что они очень способные, их заметят и непременно наградят. Но - увы! Так они и умрут, ничего не получив. Отстойная у нас система образования, конечно...
   Лёша просидел у Лизы ещё полтора часа, разговаривая с ней о том, что происходит в их городе, и кто за этим стоит. Механические пупы, избранные, живущие в праздности, страшные психушки, горемыки-отличники - всё это заполнило лёшино воображение. Он забыл про время и готов был слушать Лизу вечно.
   За разговорами он чуть было не пропустил вопросы после лекций, но Лиза вовремя спохватилась и отправила его домой.
   Ответив на вопросы, Лёша лёг на кровать и стал вспоминать всё, что говорила Лиза. Тут он вспомнил, что надо бы спросить Феликса, есть ли у него пароль от шестого этажа механического пупа. Лёша поднялся с кровати и пошёл к другу.
   Дверь в комнату Феликса была, вопреки обыкновению, закрыта. Изнутри доносился громкий светин смех. "Ну, всё ясно!" - подумал Лёша и постучал. Через десять минут, когда он успел проклясть всё на свете, Феликс, наконец, явился.
  - Здорово, Феликс, у тебя есть пароль от шестого этажа механического пупа? - выпалил Лёша.
  - А зачем тебе? И где ты утром пропадал, скажи на милость?
  - Я много где был, в очень интересных местах.
  - Где? Да ты заходи, рассказывай!
  - Нет уж! Я буду говорить, а вы при мне будете обниматься, целоваться, в кровати валяться и меня не слушать. Лучше я уж как-нибудь потом зайду... - хитро ответил Лёша, делая вид, что уходит. Феликс обогнал его и загородил ему дорогу:
  - Нет, рассказывай сейчас! Заинтересовал и хочет уйти, что за безобразие?
  - Свете будет неинтересно... - издевался Лёша.
  - РАССКАЗЫВАЙ УЖЕ! - завопил Феликс, потеряв терпение.
  - Да не кричи, я же уже начинаю! - хихикая про себя, сказал Лёша - Итак, сегодня я познакомился с загадочным чёрным человеком, побывал у него, точнее, у неё, в гостях и заодно узнал, как пройти в механический пуп. - Лёша вкратце рассказал Феликсу о сегодняшних приключениях - А пароль я у тебя прошу для Лизы!
  - Так пусть сама ко мне придёт. А ты куда, Света?
  - Я пойду к себе. - Нарочно усталым голосом сказала Света и встала.
  - Я с тобой. Пока, Лёш! - через пару секунд их уже не было.
   "Полетели голубки..." - подумал Лёша и решил попробовать поискать нужный пароль.
  Он долго шарил в бесконечных книгах Феликса и, наконец, отыскал то, что ему надо было. Он забрал бумажку с паролем, а заодно прихватил пару книг друга, которые взахлёб читал весь вечер. С ними он и уснул.
  Глава 7. Лия Абсолютина
  - Ух, и убегалась же я! - ввалилась ни свет ни заря в лёшину комнату Лиза - А ты дрыхнешь!
  - Ой... Доброе утро! - зевнул Лёша, поспешно вскакивая с кровати.
  - Уф! - Лиза повалилась на стул - Весь день вчера пробегала, пароль от седьмого этажа достала, а от шестого нигде нет, хоть ты тресни.
  - У меня есть! - Лёша подошёл и отдал бумажку Лизе.
  - Спасибо огромное, слушай, это очень хорошо, что ты его нашёл! Тогда план такой: мы сейчас завтракаем и идём в механический пуп. Держи планы этажей, на обратной стороне листа написаны все пароли. Не терять. И да, если вдруг что в пупе, и я пропала - не паникуй, спускайся, выходи из пупа и жди меня в тоннеле. Ясно?
  Лёша кивнул.
  - Тогда едим. - Лиза достала из рюкзачка контейнеры с едой и дала один Лёше.
  Перекусив, они пошли к механическому пупу. Каждый из них думал о своём, но оба одинаково волновались. Погрузившись в свои мысли, они не заметили, как миновали лёшин район и дошли до того дома, откуда шёл подземный ход.
  Но внутри квартиры, где начинался подкоп к механическому пупу, явно кто-то был. Оттуда донеслись звуки падающих предметов и чей-то крик: "Да чтоб тебя!"
  - Не поняла, кто тут квартиру громит? - негромко спросила Лиза.
  - Голос знакомый. Мне кажется, это Феликс. - Лёша, не задумываясь, вошёл в квартиру.
  - Куда, дурень? - за ним вбежала Лиза - Это же могут быть роботы, замаскированные под людей... А, нет, и вправду он.
  Перед Лизой и Лёшей стоял испуганный и растерянный Феликс.
  - Лёха? Откуда? Кто с тобой?
  - Это Лиза, та самая, про которую я тебе рассказывал. А ты что здесь делаешь, почему любовь свою бросил?
  - Она спит ещё, а я хочу проникнуть в механический пуп и изучить его устройство. Надо перевести его на ручной контроль, но я не знаю точно, где это надо делать, просто слышал, что так можно.
  - Если у тебя такая цель, тогда давай с нами. - предложила Лиза - Лично я не знаю, где надо переводить пуп на ручной контроль, но есть гениальные личности, которые владеют этой информацией. Правда, они сейчас в психушке, но у нас есть шанс освободить их. Ты с нами?
  - Да, конечно!
  - Тогда держи. - Лиза дала ему запасной план пупа, быстро объяснила, что делать можно, чего нельзя, и все трое спустились в тоннель. Они прошли сквозь него, поднялись и очутились перед механическим пупом.
   Гигантское металлическое здание произвело на Феликса огромное впечатление, а ещё большее - двери, ведущие внутрь. Лёше и Лизе было не впервой проходить сквозь них, они сохраняли спокойствие, а бедняга Феликс сильно нервничал, боясь, что неправильно наберёт пароль и попадёт в какую-нибудь страшную психушку. Ещё и никого рядом не было - в пуп входили по одному.
  Когда Феликс ввалился в механический пуп, он был бледен, как полотно.
  - Адские двери! Кто эту жуть придумал?
  - Успокойся, всё хорошо, больше один ты никуда ходить не будешь. - Лиза ободряюще похлопала Феликса по спине.
   Но Лиза сама сильно нервничала. Она обкусывала себе губы до крови, но лицо при этом оставалось спокойным и серьёзным.
  - Прямо по коридору и направо. - негромко командовала она.
   Чем ближе они подходили к лифту, тем сильнее становился шум и грохот машин. Лиза нажала на кнопку вызова, быстро набрала пароль, и все вошли в лифт.
  Находиться в нём было неприятно: тускло освещённая, с гладкими матовым стенами, на которых были видны грязные, еле подсвеченные, кнопки, тесная железная коробка вызывала одно желание - выбраться из неё поскорее.
   Лиза достала бумажку с паролем и набрала записанную там комбинацию. Лёша улыбнулся, вспоминая, как он искал вчера этот пароль, а Феликс и не заметил, что это тот самый пароль, который он вчера не хотел давать другу.
  - Сейчас выходим, я иду в кабинет психиатрии, а вы ждёте меня около лифта. - сказала Лиза Лёше и Феликсу, когда они доехали до шестого этажа.
  Как только Лиза ушла, к тому месту, где стояли Лёша и Феликс, подъехали три робота. Феликс позеленел от страха, но роботы проехали мимо.
  - Пронесло. - выдохнул Феликс - Всё равно, скорее бы Лиза вернулась! И так неприятно, ещё эти заразы металлические...
   Прошло всего пять минут, но, казалось, прошла целая вечность, прежде чем из-за поворота вышла Лиза, держа в руках большой лист бумаги.
  - Родион Елисеевич, комната номер триста двадцать. - пробормотала Лиза, затем кивнула Лёше и Феликсу - Пошли.
   Они двинулись в противоположную сторону. Вскоре они пришли в самое жуткое место на этом этаже.
   Вряд ли можно представить себе что-то ужаснее, чем эта психушка. Здесь людей явно калечили, сводили с ума, в этих железных комнатах с массивными бронированными дверями, в которых открывались лишь малюсенькие окошечки, и то, только тогда, когда роботы привозили еду. И что самое страшное - все эти мнимые психи были абсолютно здоровыми людьми, они попали сюда только потому, что были неугодны избранным.
   Со всех сторон были слышны душераздирающие крики и долбёж в дверь. Из-за одной двери доносился плач и тихое причитание. Лёша с ужасом заметил, что голос плачущего очень похож на голос его сестры.
  - Слушайте, я не уверена, что в этом триста двадцатом номере не будет никаких ловушек. - сказала Лиза - Поэтому стойте тут. Услышите свист - бегите вниз и выходите из пупа.
  - Хорошо, удачи! - ответил Феликс.
   Лиза прошла по коридору дальше, мимо одинаковых дверей с малюсенькими окошечками. Почти за каждой кто-то шумел, кричал, бился о стены, но в триста двадцатом номере было пугающе тихо. Лиза подошла к двери, набрала на экране рядом длиннющие комбинации цифр и букв, два раза чуть не сбилась, потом дернула дверь. Та открылась, и Лиза вернулась к экрану. Она набрала там ещё что-то, и раздался хлопок.
  - Ёлки-палки, это ещё что? - послышалось из комнаты.
  - Родька, родной, это же я! Я камеру отключила, всё, ты свободен!
  - А-а-а, это ты, Лиза! Я не зря надеялся, что ты меня вызволишь отсюда, ведь ты смогла! - радостно закричал лизин брат. В это время Лёша, стоящий на другом конце коридора, увидел, что дверь в триста двадцатый номер закрывается. Он побежал к ней и едва успел её удержать.
  - Лиза, бегом выходите, дверь закрывается! - пропыхтел Лёша, едва переводя дыхание.
   Лиза выбежала, а за ней молодой человек, бледный, худой и осунувшийся, но вида очень решительного. Это и был Родион.
  - Скоты, чуть нас не заперли! - возмутилась Лиза - Спасибо, Лёха, что бы мы без тебя делали! Родион, это мой друг Лёша, у которого ты спрятал пароль от третьей двери механического пупа. Ты пароль положил в кубы, а Лёша их переставил, и я убилась искать...
  - Но мне было интересно, что там, поэтому я взял себе! - перебил Лёша.
  - Моё почтение. Люди, которым что-то кроме своих рейтингов интересно, сейчас на вес золота. - сказал Родион.
  - Ещё с нами Феликс. Кстати, пойдёмте к нему, а то он с ума сойдёт от страха.
   Феликсу и вправду было жутко стоять в другом конце коридора рядом с дверью, за которой светиным голосом плакал человек. Лиза быстро представила Феликса и Родиона друг другу, и все пошли к лифту.
  - А где Лия? - спросил Родион.
  - Это тебе лучше знать.
  - Слушай, надо идти её выручать. Я понял, куда не надо идти, так что мы, я думаю, в этот раз не попадёмся. Но Абсолютину надо спасать, иначе её замучают, если уже не... Не будем о плохом.
  - И ты хочешь сказать, что у тебя сохранился пароль от того места, где сидит Абсолютина?
  - Да! - глаза Родиона самодовольно заблестели. Он вынул из внутреннего кармана пиджака сложенный вчетверо лист. - Вот.
  - Ну ладно, тогда поехали. - Лиза вызвала лифт.
  - Мы куда? - тихо спросил Феликс у Лёши.
  - За Лией. Она единственная из нас, кто знает пароль от восьмого этажа и так называемого сердца пупа, ну, того места, где механический пуп переводится на ручной контроль. - ответил Лёша
  - А ещё она написала полнейшую программу преобразования города после того, как механическим пупом будем управлять мы. - добавил Родион. - Ей нет равных, она гениальна.
   Родион, Лиза, Лёша и Феликс приехали на седьмой этаж. Родион уверенно зашагал к противоположной стене и нажал на кнопку, мигавшую на ней. В стене открылся тоннель, но он был очень низким, и пролезть по нему можно было только на четвереньках.
  - Только по этому тоннелю можно проникнуть туда, где находится камера Абсолютиной. По-другому нельзя, везде ловушки. - сказал Родион.
  - А если это тоже ловушка, и мы дружно попадём в психушку? Давай лучше разделимся: мы с Лёшей пойдём на разведку, а вы с Феликсом стойте здесь. Давай пароль от камеры.
  Родион начал было что-то возражать, но Лиза строго сказала:
  - Мы идём вдвоём, вы ждёте здесь. Если что с нами, быстро уходите. Ясно? И хватит спорить! Погнали, Лёх.
   Лиза влезла в тоннельчик, за ней Лёша. Они поползли вперёд, сопровождаемые напутствиями Родиона.
   Вдруг Лиза остановилась:
  - Подожди, сейчас я вылезаю.
   Когда она выбралась из тоннельчика, Лёша увидел, что за ним был выход на узкую платформу, расстояние до которой было примерно полметра. От неё шли вверх и вниз траволаторы. Лёша прыгнул и тяжело приземлился на платформу.
  - Неужели Лию здесь держат? - удивилась Лиза - Боже, что там происходит? - из-за двери послышался вопль отчаяния и жалобные всхлипы. - Это Лия! Бегом!
   Лёша и Лиза быстро спустились по траволатору и подбежали к двери. Пока Лиза набирала нужные цифры и буквы, человек за стеной рыдал всё громче и громче. Наконец дверь открылась, И Лиза с Лёшей вошли в камеру. Какие-то машины страшного вида унеслись наверх, потолок сдвинулся, и комната превратилась в обычную железную коробку.
  - И что это было? - спросил Лёша.
  - Не знаю. Давай мы с тобой тоже разделимся: ты следишь за дверью, если закрывается, даёшь знать, а я иду к Лие.
  - Хорошо.
   Лиза подошла к человеку в старых джинсах и огромной, с гигантским капюшоном, толстовке, сидящему на полу. Она тронула его за плечо и тихо сказала:
  - Привет, Лия...
   Из-под капюшона выглянуло худое замученное лицо с огромными синяками под опухшими от плача полузакрытыми глазами и бесцветными губами. При виде Лизы Лия издала какой-то нечленораздельный звук и, закатив глаза, без чувств рухнула на скамью.
  - Она жива? - испуганно спросил Лёша
  - Жива, жива, ещё нас переживёт. - Лиза аккуратно подняла Абсолютину и понесла к выходу. - Господи, какая же она лёгкая, как будто её голодом морили!
   Лёша помог Лизе донести её до тоннеля и проползти сквозь него. Они благополучно вернулись туда, где их с нетерпением ждали Феликс и Родион.
  - Лия, братан! - крикнул обрадованный Родион
  - Тише, тише, она без сознания! Всё, Абсолютина с нами, уходим отсюда. - Сказала Лиза, которой больше всех хотелось уйти из этого неуютного мёртвого здания.
   Они спустились на первый этаж, едва не наткнулись на робота-проверяющего, но всё-таки выбрались на улицу и двинулись к подземному ходу.
  - Даже не верится, что я на свободе! - счастливым голосом сказал Родион - Если бы вы знали, как мне осточертела эта мерзкая железная коробка... А что мы встали?
  - Ты на люке стоишь. - ответила Лиза.
  - А, и правда, стою. Извините. - Родион отошёл, а сестра открыла люк и, перекинув бесчувственную Абсолютину через плечо, аккуратно стала спускаться, а за ней все остальные.
   Когда все пятеро были внизу, Лиза осторожно положила Лию на землю, достала из рюкзака бутылку с водой и перекус и протянула это Родиону.
  - На, попей, поешь, а то тебя как будто голодом морили.
  - Да так и было, голодал я. Спасибо! - Родион попил воды и принялся за еду, от которой за считанные секунды не осталось ни крошки.
   Лия тем временем очнулась и села, прижав голову к коленям и закрыв её своим огромным капюшоном.
  - Эй! - окрикнула её Лиза и протянула ей бутылку - Ты пить будешь?
   Лия судорожно выдернула из её рук бутылку, выплеснула оттуда немного воды, посидела-посмотрела, потом быстро глотнула и поставила на землю.
  - Пей, сколько хочешь, никто у тебя не отнимает! - сказала Лиза. Абсолютина схватила бутылку, выхлебала половину и откинула прочь. Лиза подняла бутылку, с недоумением поглядела на Лию и спросила Родиона:
  - Слушай, что с ней?
  - Думаю, её психику сильно покалечили. Ведь она была не зарегистрирована, значит, представляла опасность, поэтому нашим избранным надо было её убить. Откровенно мочить нельзя, иначе избранные, владеющие другими пупами, устроят скандал. Не потому что их Лия интересует, а чтобы был предлог для отстранения наших избранных от управления пупом. Если будет скандал, то те, кто его подняли, встанут на их место. Нашим избранным это не надо, поэтому они поступили "гуманно": стали её морить жаждой и голодом (Видела же, как она жадно пьёт?), а главное, создавать иллюзии, от которых у неё возникали нервные срывы. Вот тебе пример: она боится тараканов, а ей создавали иллюзию того, что эти тараканы по стенам ползают, по ней ползают и лезут изо всех щелей... Откуда у меня такие мысли? Меня просто так же пытались запугать, я же два дня в другой камере сидел, а там создавали иллюзию, будто на меня куча крыс лезет, но я их не боюсь ни капли. А вот Лия боится тараканов, и видимо, избранные угадали это и её мучили.
   Абсолютина, услышав слово "тараканов", задрожала и задёргалась.
  - Спокойно, спокойно, ничего нет, всё хорошо! - Лиза погладила Абсолютину по плечу. Лия повалилась на пол, вся сжалась, закрыв руками лицо - Пошли, отнесём её в квартиру.
  Лиза подняла Лию на руки и бодро понесла вперёд.
   Через четверть часа Абсолютина уже лежала в кровати и крепко спала. Лиза с Родионом сидели рядом и разговаривали, а Лёша с Феликсом, попрощавшись с ними, ушли домой, чтобы успеть к началу вопросов.
   После обеда Лёша ушёл из дома. Он решил, что везде будет лишним: у Феликса и Светы любовь, Лиза занята братом и Лией, поэтому лучше уйти куда-нибудь погулять.
   Лёша решил отправиться в заброшенный квартал. Пошатавшись среди пятиэтажек, он зашёл в одну из них, заглянул в какую-то квартиру там и поразился обилию книг и тетрадей. Создавалось ощущение, что это была чья-то тайная библиотека.
  Лёша взял со стопки тетрадей одну, толстую, большого формата:
  - Программа по изменению города после переворота. Лия Абсолютина. Ну-ка, глянем. - Лёша открыл её.
   Сначала рассказывалось, как поменяется жизнь обычных людей, как будут переписаны программы для роботов; дальше шли планы отражения атак избранных и изъятия у них полномочий по управлению городом; далее шли проекты касательно организации учебных заведений с очной формой обучения и планы по возрождению культуры, а также многочисленные мероприятия по улучшению экологии; а в заключение - реставрация пятиэтажек и их заселение.
   Много о чём ещё написала Лия. Лёшу так захватила это чтение, что он не заметил, как прошли три с половиной часа. Ему пришлось нестись домой сломя голову, чтобы успеть к вопросам. Несмотря на то, что с тяжелой тетрадкой было сложнее бежать, он всё-таки взял её с собой.
   После ужина к Лёше пришёл Феликс и сказал, что завтра в семь утра ему надо будет подойти к Лизе и Родиону, потому что у них есть какое-то важное поручение для него. На вопрос какое, Феликс обиженно ответил, что его в это дело не посвятили.
   На следующий день Лёша в назначенное время подошёл к Лизе и Родиону. Они уже ждали его:
  - Слушай, Лёша, мы уходим искать некоторые важные для нашего дела рукописи. Ты бы не мог посидеть с Лией?
  - Конечно! Кстати, а "Программа по изменению города после переворота" - это случайно не то, что вы ищете?
   Лиза и Родион переглянулись:
  - Это нам тоже надо. Ты её нашел, что ли? - спросила Лиза
  - Да, она у меня. Принесу, если будет нужна. - ответил Лёша
  - Хорошо, значит, эта рукопись у нас уже есть, чудесно. - сказал Родион - Ладно, мы двинули, чтобы вовремя вернуться и тебя не задерживать.
  - Удачи! - Лёша вошёл в комнату, где лежала Лия. Ему показалось, будто она приоткрыла глаза, поглядела на него и усмехнулась. Лёша подошел ближе и увидел, что она спит. "Показалось" - решил он.
   Через час Родион с Лизой вернулись, и он отправился домой. Но после лёшиного ухода произошла странная вещь: Лия стала приходить в себя. Она начала спокойно есть и пить, даже благодарила за еду, но в разговоры не вступала и большую часть времени просто лежала с открытыми глазами.
   Прошло два дня, но Лия так никого и не узнала. Лиза предположила, что Абсолютина всё помнит, просто выжидает время и проверяет, не очередная ли это иллюзия.
  - Тогда давай покажем ей её тетрадь. Про неё избранным точно ничего не известно, и Лия поймёт, что это не иллюзия. - предложила Лиза брату.
  - Хорошая идея. - одобрил Родион - И пусть её ей вручит Лёша. Лия его не знает, с ним у неё никаких связей нет, сразу будет понятно, что всё это происходит по-настоящему.
   Лиза с Родионом позвали Лёшу. Правда, за ним увязался Феликс, откровенно уставший от своей Светы, но они не были против, ведь важно было другое - чтобы Лия вспомнила друзей. Лиза рассказала Лёше про свой план, и тот согласился в нём участвовать.
   Лёша отдал тетрадь Лие, та взяла её, открыла, полистала, покивала головой, потом откинула капюшон и протянула Лёше руку:
  - Спасибо, ты мне важную вещь отдал. Тебя как звать?
  - Лёша. Очень приятно.
  - Взаимно, а я Лия Абсолютина. А кто ещё с тобой, помимо моих старых знакомых?
  - Феликс, мой друг.
  - Это не тот ли, который себе пару искал? Я, когда сидела в камере, только и слышала, что "Запрос на идеальную пару от Шостакова Феликса обработан" - Лёша посмотрел на друга и рассмеялся.
   Что произошло в следующую секунду, никто не понял, но только Родион и Лиза кинулась обнимать Лию, а потом Лёшу с Феликсом. Лия встала и похлопала Лёшу по спине:
  - Если бы не ты, я б ещё недели две притворялась бесчувственным трупом. Меня так мучили в тюрьме, это же кошмар! Ко мне Родион раз десять "приходил", а кончалось тем, что он в паучище или тараканище превращался. - Лия содрогнулась - Но, увидев ваших новых друзей и свой тетрадку, я убедилась, что это всё на самом деле, и меня вправду освободили. Вы не представляете, как я счастлива!
  - А мы-то как счастливы, что ты пришла в себя! - радостно сказала Лиза, обнимая Абсолютину.
   Через два дня Лиза, Лия и Родион переехали в заброшенный квартал и стали готовиться к походу в сердце механического пупа.
   Глава 8. Восстание живых
  - Феликс, уже без четверти шесть, вставай! - Феликса кто-то сильно тряс за плечо - Да давай!
  - А? Чего? - пробормотал тот.
  - Нам в шесть надо быть в заброшенном квартале, мы в механический пуп идём, забыл что ли? Дрыхнешь тут! - Феликс повернулся и сонно посмотрел на Лёшу. Последний закатил глаза, понимая, сколько ему ещё надо будет тормошить друга. Вот почему нельзя было последовать совету Лии и лечь сразу после ужина? Нет, надо было всю ночь колобродить, рассказывать про завтрашний день Свете и лечь под утро, а теперь попробуй добудись.
   Наконец Лёша поднял друга и довёл его, сонного, до заброшенного квартала. Там их уже ждали Лия, Родион и Лиза. Последняя, запыхавшаяся и взмокшая, тут же повела Лёшу и Феликса на кухню и заставила их позавтракать, хотя те сильно волновались и есть абсолютно не хотели.
   Потом Лия раздала всем подробные планы механического пупа с паролями, и они пошли осуществлять свой продуманный план, который составляли несколько поколений в течение целого века.
   Они миновали заброшенный квартал и прилично отошли от лёшиного района, когда в конце улицы, по которой они шли, показался робот-проверяющий.
  - Быстро, за дом! - скороговоркой прошипела Лиза, и все спрятались за ближайшее здание.
  - Давайте внутри спрячемся, мне это не нравится. - сказала Лия, и они быстро побежали в парадную.
  - Плохо дело. - встревоженно сказала Лиза - Здесь роботы никогда не ездили, даже сегодня ночью их не было, когда я ходила в оружейный отсек. Это избранные прямо сейчас по чьей-то наводке отправили роботов сюда.
  - Интересно, по чьей же? - Родион пристально посмотрел на Феликса.
  - Брось, это не он. Я за ним с Лёшей давно наблюдала, это верные люди.
  - Кто мог? - заволновался Лёша - Отец, Даня... Отец как-то спросил, в наушниках ли я, он мог за мной следить... Хотя откуда ему знать, что мы в механический пуп отправились? Слушай, Феликс, а Свете ты рассказывал, куда мы сегодня идём?
  - Ты её подозреваешь? Ну, нет, Лёха, ты меня извини, но этого быть не может, она свой человек. Тем более, Лиза нам сама её привела.
  - Кого? - не поняла Лиза.
  - Свету, лёхину сестру.
  - В смысле, куда я её приводила? Не было такого, никуда я её не приводила, вообще я видела Авдееву Светлану в списках психически больных, то есть с вами она сейчас не может быть...
  - Так она... Так это не она! - Феликс ошалело посмотрел на Лёшу. Тот поглядел на друга и грустно сказал:
  - Видишь, от твоих пар одни только беды!
  - Ребята, нам не до этого. - прервал Родион - Надо как можно быстрее добраться до пупа, там явно что-то затевают.
   Они вышли из дома и, поминутно оглядываясь, побежали в квартиру, где начинался подземный ход, через который они прошли гораздо быстрее, чем когда-либо. Выйдя из подземного хода, они побежали внутрь механического пупа. Лия и Лиза зашли первыми, чуть позже к дверям подошли остальные.
  - Ой, я, кажется, пароли потерял! - растеряно произнёс Родион и, глядя на лица Лёши и Феликса, расхохотался - Я же шучу!
  - Нашёл время! - проворчал Лёша - Иди, давай!
   Родион, посмеиваясь, зашёл. За ним отправился нервничающий Феликс, а в самом конце Лёша. Выйдя из дверей, он увидел, что за углом стояли его друзья, а по коридору слева от них, распустив украшенные блёстками волосы, в великолепной одежде, стуча каблуками, вышагивала мнимая Света. Лёша дал друзьям знак не шуметь и тихо подошёл к ним.
  - Элеонора! - раздался вдруг чей-то противный голос - Я на восьмой этаж, буду менять графический ключ. Держи копию будущего ключа, я ухожу.
  - Подождите, а что насчёт восставших, где они?
  - Точно не знаю. Но наши роботы плотным кольцом оцепили механический пуп, так что если эти молодцы станут сюда пробираться, то их поймают.
  - Хорошо, ловите, кого надо, но Феликса не смейте трогать. Его отдаёте мне, ясно?
  - Не тронем мы твоего любовника! Он не опасен.
  - Договорились. Только попробуйте что-нибудь с ним сделать!
   Ответа не последовало, был лишь слышен шум удаляющихся шагов. Лёша, Родион и Феликс растеряно переглядывались, Лия делала какие-то знаки Лизе. Последняя вдруг резко сорвалась с места и побежала туда, где пару минут назад беседовала с кем-то шпионка Элеонора.
  - Куда она? - шепнул Родион Лие, но та лишь пожала плечами.
   Минут пятнадцать они стояли, словно их пригвоздили к месту. Вдруг оттуда, куда убежала Лиза послышались чьи-то крики и выстрелы. Лия, а за ней и все остальные, побежали туда, миновали коридор и увидели ужасную картину: на полу лежала мёртвые Элеонора и какой-то вооруженный до зубов мужчина. Лиза, держась за окровавленную руку и тяжело дыша, подошла к Лие и протянула ей бумагу с графическим ключом.
  - Быстрее, беги на восьмой этаж!
   Лия взяла пароль, поблагодарила Лизу молчаливым кивком и, схватив Лёшу за руку, потащила его к лифту. Родион и Феликс остались с Лизой, чтобы помочь ей перевязать рану.
   Лёше хотелось о многом расспросить Лию, но он понимал, что сейчас не время разговаривать, надо действовать, ибо даже Лия, которую он считал чуть ли не всемогущей, сейчас в затруднении.
  - Лёша, смотри, - торопливо объясняла Лия, пока они ехали в лифте - Выходим, бежим налево. Там будет одна-единственная дверь с экраном. Включаем экран и вводим пароль, он на обратной стороне плана написан. Потом рисуем графический ключ, тот, что у меня сейчас в руке. Помни: главное перевести пуп в режим ручного контроля, остальное не так важно, с остальным я разберусь. - Лия не сказала этого вслух, но Лёша понял, что возможно ему самому придётся переводить механический пуп на ручной контроль.
  Они выбежали из лифта и свернули влево. Из-за поворота выскочил человек и накинулся на Лию. Завязалась драка.
  - Бери графический ключ и беги! - крикнула Лия. Лёша схватил упавший лист с ключом и сломя голову понёсся к единственной в этом коридоре двери.
   Он включил экран, набрал пароль, ввёл графический ключ... Дверь не открывалась.
  Вдруг послышался щелчок, и она распахнулась. Лёша вошёл в комнату, в обычную "железную коробку", в которой, правда, в отличие от других, было небольшое окошко, а на стенах висели панели с гигантскими кнопками. На одной из них было написано "Ручной контроль". Лёша машинально, почти не думая, что делает, нажал на неё.
   И воцарилась гробовая тишина. Всё жужжание, стук и грохот машин прекратились. Лампы погасли, лифты остановились, всё замерло.
   Лёша затаился, глядя на эту панель с кнопками, слабо освещённую дневным светом. Увидев незаметную, тщательно замаскированную кнопку "Прервать связь с владельцами управленческого центра", что означало обрыв связи механического пупа с избранными, он нажал на неё и замер в ожидании.
  - Лёха! - неожиданно позвала его Лия - Ты здесь?
  - Да. Пуп на ручном контроле, связь с избранными оборвана. А где этот..? - Лёша имел в виду того, на кого он с Лией наткнулся на пути к механическому пупу.
  - Я его задушила... Но это была самозащита. Слушай, Лёха, ты большой молодец, ты мне здорово помог. - Лия обняла его - Подожди минут пятнадцать, потом я тебе скажу, что делать.
   Лия нажала какие-то кнопки, появились небольшие экраны, на показывались записи с камер видеонаблюдения.
  - Так, на седьмом этаже шастает кто-то, явно не наш... И на третьем тоже не наш. И на пятом. Сейчас мы их уберём! - Лия нажала на какие-то кнопки, и в коридорах, где были подозрительные люди, шпионы избранных, тут же появились вооружённые человекообразные роботы. Через пять минут на месте людей уже были окровавленные трупы. Грозное оружие, долгое время находившееся у избранных в руках, теперь было направлено против них.
  - Почему я так и торопилась занять сердце пупа. - сказала Лия - Ещё немного, и роботы из военного отсека были бы направлены против нас. Но мы успели. Ну что, твари, настало время возмездия за все мучения нормальных живых людей! - в глазах Лии мелькнул злобный огонёк, но тут же погас. - Ладно, пора за работу. Ты сейчас спускайся на шестой этаж (никаких паролей вводить не надо, я всё отменю), открывай все двери в психушке, освобождай людей. Объясни им, как выйти, и сам иди на первый этаж. Увидишь Родьку - пришли его ко мне сюда. Свет сейчас включу, можешь идти. А я тем временем уберу трупы...
  - Хорошо. - Лёша спустился в психушку и раскрыл все двери. Большинство несправедливо заточённых туда людей сначала не понимали, что происходит, а потом, радостно плача от счастья, стали выбегать из своих камер и спускаться вниз.
   Последней вышла из своей камеры Света. Лёша сразу узнал сестру. Вот она, настоящая Света, а не похожая на неё шпионка!
  - Лёша, родной, ты здесь? Как? - крикнула она, не веря своему счастью.
  - Света! Как же я рад тебя видеть! - брат и сестра обнялись - Долго объяснять, как я здесь очутился, лучше потом расскажу. А сейчас давай спускаться на первый этаж, там тебя ждёт твой любимый Феликс.
  - Правда, Феликс, он тоже здесь?
  - Да. - улыбнулся Лёша.
   Лёша с сестрой спустились на первый этаж. Увидев Свету, Феликс бросился к ней в объятья. Оба чуть не плакали от счастья.
   Лёша оставил их и подошёл к Родиону и Лизе, сидящей с уже перевязанной рукой.
  - Ты как, Лиза? - спросил Лёша.
  - Вроде ничего. - ответила та, но было заметно, что рука причиняла ей боль, просто Лиза это тщательно скрывала.
  - Ага, ничего! - сказал Родион - Всё в кровище, сама корчится от боли...
  - Родя, хватит разглагольствовать, - перебила Лиза - иди лучше Лие помогать.
  - Да, кстати, тебя Лия зовёт к себе, в сердце пупа. - сказал Лёша.
  - Хорошо, иду. Лиза, ты потом присоединишься к нам, когда рана затянется.
  - Ладно, главное, не забудьте распустить кольца роботов-проверяющих.
  - Не забудем, не волнуйся. - и Родион ушёл.
  - Ну, пошли потихоньку. - И Лёша с Лизой, а за ними Феликс в обнимку со Светой, вышли из механического пупа и отправились в город, впервые не через подземный ход. Перед ними бежали люди, ещё недавно считавшиеся психами из-за того, что пошли против порядков или сказали что-то не то про избранных, ставшие сейчас свободными. У них появилась, наконец, та возможность, за которую они так долго боролись - жить своей, не контролируемой роботами жизнью.
   В это время Лия давала первое объявление для людей, у которых неожиданно прервались лекции или закрылись рабочие окна, и они не понимали, что произошло. Какова же была их радость, когда они узнали, что рабочий день на сегодня закончен, а на ужин им пришлют двойную порцию элитной еды!
   А Родион с Лией пробыли в механическом пупе ещё шесть часов, меняя программы и перестраивая систему. Пришли домой они поздно, но были весьма довольны собой и проделанной работой.
   А город оживал. Люди снимали наушники, начинали общаться друг с другом, кто-то выходил из дома... Улицы перестали быть пустынными и безжизненными, ведь многие люди вышли туда и сделали это из любопытства, хотя, казалось бы, никакой тяги к свободе не должно было у них остаться.
  Теперь разрешалось быть живым, разрешалось быть человеком, ведь власти избранных наступил конец. Благодаря им, пятерым, сыгравшим в освобождении города огромную роль, человекам - Лёше, Лие, Лизе, Родиону и Феликсу.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"