Пряжников Алексей: другие произведения.

Бальтазар. Магический практикум.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Нет, ну почему все учителя как учителя, а мой стукнут на всю голову? Носится по всей Галактике, занимается непонятно чем... А я от него и хочу-то всего лишь простого ответа на простой вопрос: зачем ему понадобилось делать из меня Архимага?

    Книга не закончена. Более того, только-только начата. :)

  Бальтазар. Магический практикум.
  Вместо вступления.
  
  Его Преосвященство епископ Единой Христианской Церкви Соломон Веллер слегка прищурившись наблюдал за новыми адептами. Слова заранее отрепетированной речи отлетали от языка автоматически, оставляя время на наблюдения.
  Новый курс, собранный месяц назад, казался ему весьма и весьма многообещающим, особенно же радовал факт наличия этого загадочного Одарённого, Бальтазара Эмриса, который умеет определять силу пси-дара. С его помощью наконец-то можно будет создать элитный отряд оперативников-псиоников. Впрочем, сам новичок конечно же в отряд не попадёт. Слишком ценен.
  Епископ нашёл глазами Бальтазара - тот иронично ухмылялся на протяжении всей речи и пару раз что-то шёпотом сказал своему 'брату', тому, который в закрытой маске. Рождённый вампир с пока малоизученными талантами в псионике. Впрочем, Патриарх Омари в приватной беседе чётко дал понять Веллеру, что не потерпит неуважения к соклановцу, пусть даже бывшему, так что лучше всего воспринимать его сугубо как довесок к более полезному Бальтазару.
  Полезный-то он полезный, но епископ нутром чувствовал невероятное количество проблем, которые он принесёт.
  Начать хотя бы с того, что в первый же день он довёл до истерики высокоуважаемую мать Натали, ответственную за физическое здоровье адептов: когда она зашла в комнату, в которой расположились оба Эмриса, чтобы проинквизировать их на предмет рутинных медицинских записей, она чуть заикой не осталась: старший Эмрис - надо привыкать их называть братьями - лежал на диване и с помощью телекинеза и мокрой тряпки мыл пол, а младший Эмрис, стоя возле стенки на одной руке, спал и даже имел наглость похрапывать. Но всё бы ничего, если бы не открытое настежь окно в ядовитую атмосферу Аркадии. Мать Натали выпрыгнула из комнаты с воплем, лихорадочно натягивая дыхательную маску, прежде чем поняла, что с воздухом, собственно, всё в порядке. С тех пор она Эмрисов иначе как 'упырями' не называла.
  Потом ещё охранник, брат Викторус, пузатый мужичок лет шестидесяти, перепортил все свои электронные ключи, а потом ещё и программатор ухайдокал, пытаясь открыть их комнату для ежевечернего тайного обхода. 'Тайным' он был только на словах - о нём конечно знали все адепты, но первый обход должен был быть неожиданностью. В каком-то смысле так и случилось, слабо улыбнулся Веллер, уступая слово Его Высокопреосвященству. Переусердствовавший Викторус был переведён на должность охранника в гараж Семинарии.
  Ну с замками как-раз всё ясно - Бальтазар ещё на станции занимался охранными системами... Соломон подумал, что было бы логично вообще исключить их комнату из обхода. Всё равно никуда не денутся, а наказывать их за возможные 'запрещённые' предметы не было никакого смысла - не силой же этих двоих держать в Семинарии?
  Кстати, второй тоже не особенно беспроблемный. Мало того, что вампир, хоть и не богомерзкая нежить, а рождённый, но так ещё и боец каких мало. Дьякон Себастьян Навахо был неприятно удивлён на одном из уроков, когда его хвалёная теория пси-борьбы дала сбой на спокойном с виду студенте, а сам он внезапно очутился далеко за пределами татами и с жуткой головной болью.
  Веллер нахмурился: он заметил, что старший Эмрис перестал улыбаться ещё при виде голограммы основателя, а когда увидел архиепископа - вдруг побледнел, замер... и внезапно бросился вперёд, к Его Высокопреосвященству.
  Епископ быстро отдал мысленные приказы двум аколитам, стоящим возле архиепископа, и они перехватили адепта в трёх метрах от Бэзила, но один из аколитов тут же отлетел метра на три в сторону от удара вампира, а второго скрючило и било в судорогах, как от удара электрического тока.
  Впрочем, сам факт нападения видимо привёл Бальтазара в чувство, потому как он опомнился и принялся слушать архиепископа, жадно вслушиваясь в каждое слово.
  Соломон отдал еще один мысленный приказ, и в комнату вошло еще трое аколитов, которые утащили двух пострадавших в медпункт. В целом, епископ решил не акцентировать внимания на инциденте, но поинтересоваться потом у старшего Эмриса его причинами.
  Его Высокопреосвященство архиепископ Бэзил Аргейлский вообще проигнорировал произосшедшее.
  Глава 1.
  
  - Это точно Блейз! Ну ведь точно он! - бормотал я, ходя по комнате кругами. После инцидента с тёткой-медсестрой я решил держать окно закрытым, объяснив случившееся глупым экспериментом, что в какой-то степени было даже правдой.
  - Кто такой Блейз? - спросил Джахи, следя за мной внимательным взглядом бездонно-чёрных глаз. Маску, он слава богам, в комнате не носил. Кстати, с маской тоже беда приключилась - вся электроника в ней полетела после первой же магнитной бури, никакая защита не помогла. Пришлось ковыряться и заменять часть деталей артефактами, работающими на принципе связи сущностей, зато теперь маска работала в любую бурю.
  - Учитель Мерлина, Архимаг, - сердито буркнул я.
  - А Мерлин - это ваш учитель?
  - 'Твой', говори 'твой', а то всю легенду поломаешь, - поправил я вампира. - Да, Мерлин - это мой учитель. И, кажется, основатель этой Семинарии.
  - Анн ап Ллеиан - Мерлин? - удивлённо переспросил Джахи.
  - У него много имён. Хорошо ещё он тут не Мирддином Эмрисом назвался, задолбался бы отмахиваться от родства.
  - Понятно, - кивнул Джахи. Я даже позавидовал - ему не требовались какие-то там доказательства.
  А вот мне бы они пригодились.
  - Почему ж он ничего не сказал, даже не намекнул? - всё так же бормотал я.
  - Может, он тебя не узнал?
  Я с сомнением посмотрел на вампира.
  - Возможно, конечно... Две тысячи лет не шутка. Но для Архимага - маловероятно.
  - Ну так пойди и спроси, - пожа плечами Джахи.
  Секунд пять я озадаченно смотрел на него, потом схватил свою дыхательную маску - без них тут никуда, к тому же, согласно инструкциям, адептам вообще запрещено без них покидать комнату - и выбежал в коридор.
  Аколит, патрулировавший коридор, нахмурился и уже открыл рот что-то сказать, но встретился взглядом с маской Джахи и захлопнул челюсть.
  - Где Бэзил Аргейлский? - спросил я его.
  - Кто? - удивился он.
  - Архиепископ Бэзил.
  - А-а, Его Высокопреосвященство.. а зачем...
  - Отвечать! Не размышлять! - внезапно рявкнул Джахи.
  Мы с аколитом вытянулись в струнку и церковник бодро отрапортовал:
  - Двенадцатый блок, гостевые покои!
  - Вольно! - снова скомандовал вампир. Я уже бежал вперёд по коридору.
  Двенадцатый блок - соседний с нашим, одиннадцатым, поэтому я на ходу натянул маску на лицо и подбежал к шлюзу.
  - Разрешение! - заверещал субдьякон, вставая у меня на пути словно голкипер в спейсбольном матче. Через мгновение он лежал без сознания возле стенки, а вырубивший его Джахи возился с панелью управления шлюзом. Ещё через несколько секунд внутренний люк распахнулся, и я выскочил в шлюз.
  Секунды, необходимые для закрытия внутреннего люка и открытия внешнего, казались мне вечностью.
  Джахи, успевший активировать открытие шлюзовой камеры и заскочить внутрь, внимательно осмотрел мою маску.
  Кстати, я над ней весьма основательно поработал. Нет, общая форма осталась прежней, но тяжёлый резервуар, оказавшийся на поверку с жидким кислородом, а не водой, и затрудняющие дыхание фильтры я убрал, создав вместо этого тончайшие мембранные поля из молекул воздуха, превращающие молекулы углекислого газа в молекулы кислорода. Подпитав получившийся преобразователь атмосферы от небольшого магического самозарядника, я облегчил маску почти втрое. Это было уже терпимо. Кстати, над мембранным преобразователем я и экспериментировал в комнате, когда туда та медсестра завалилась.
  И, кстати, это было далеко не единственный апргейд, который я придумал.
  Моя усовершенствованная маска плотно прилегала к лицу и Джахи, кивнув, отвернулся. Строго говоря, я мог бы создать амулет с аналогичным действием и обойтись без маски вовсе, но как это объяснить преподавателям в рамках псионики - я не знал. А выдавать знания о магии я не хотел совершенно - замучают же в лабораторных застенках. Вообще-то даже существование этой маски меня выдавало, но тут я предпочёл лучше рискнуть, чем таскать на лице тяжеленную хрень.
  Дверь открылась и продолжающаяся уже несколько часов песчаная буря тут же бросила тонну песка мне в глаза. Я активировал наложенное на стекло заклинание 'Ясновидение', и мир снова стал абсолютно прозрачным, словно и не было никакой бури.
  - Двенадцатый блок на два часа, - сказал Джахи во встроенный коммуникатор. Ему, похоже, буря тоже не особенно мешала.
  Мы припустили в сторону нужного нам жилищного блока.
  Шлюз был разумеется закрыт, поэтому Джахи голыми руками вырвал стальную плиту панели экстренного открытия шлюза и щёлкнул рубильником. Мы ввалились в раскрывающуюся дверь, и я тут же ударил по панели закрытия двери. Нас обдало сжатым воздухом, сдувая песчинки с одежды под решётчатый металлический пол, а затем взвыли компрессоры, создавая в шлюзе пригодную для дыхания атмосферу.
  Ой, чую в копеечку влетит нам эта пробежка. Да и дьякон Навахо не поскупится на наказание за нападение на аколитов и несанкционированное открытие шлюза. Впрочем, об этом буду беспокоиться потом.
  Интересно, почему ректор находится в гостевых покоях?
  Вытащив комм, я вывел на экран карту двенадцатого блока. Голографический экран моего, в отличие от подавляющего большинства остальных коммов на Аркадии, не дёргался и не моргал из-за электромагнитной интерференции. Преимущества артефакторики.
  Ага, гостевые отсеки недалеко от входа, первый поворот направо.
  Я припустил по коридору, аккуратно огибая немногочисленных аколитов, спешащих к шлюзу из-за сигнала экстренного открытия.
  - Чего там случилось? - поймал меня за руку один из них. Слава богам, Джахи хватило ума не вырубать и этого тоже.
  - Да чёрт его знает, - пожал плечами я, вывернулся из захвата и побежал дальше.
  Ага, судя по карте, вот и нужная дверь.
  Я глубоко вздохнул , а затем хлопнул ладонью по сенсору двери. Внутри отсека раздался мелодичный звон, затем дверь отсека открылась и до боли знакомый голос произнёс:
  - Да-да, входите.
  Усилием воли уняв лёгкую слабость в коленках, я переступил через порог гостевого отсека. Джахи спокойно последовал за мной.
  - Здравствуй, - сказал я, глядя в глаза сидящему в огромном кресле Блейзу.
  
  - А, тот шустрый адепт, который так торопился послушать мою речь? - улыбнулся Блейз. Или всё-таки не Блейз?
  - Ты меня не узнаёшь? - тихо спросил я.
  - А должен? - удивлённо поднял брови он. Моё сердце упало куда-то в желудок. Неужели я так ошибся?
  - Я рад приветствовать тебя, учитель моего учителя, - сказал я по-гэльски, на родном языке Блейза..
  Архиепископ секунд пять непонимающе смотрел на меня, перевёл вопросительный взгляд на Джахи, затем снова посмотрел на меня... потом фыркнул и расхохотался.
  - Твой гэльский как всегда ужасен, Бальтазар. За две с лишним тысячи лет мог бы и подтянуть.
  - Ах ты мерзкий старикашка! - Я взорвался негодованием, смешанным со страшным облегчением.
  - Но-но! - погрозил он мне пальцем. - Не забывайся, вьюноша. Ты не с каким-то там архиепископом говоришь, а с придворным магом Габрана мак Домангарта, короля Дал Риады.
  - Придворный маг, ага, - я плюхнулся в кресло рядом с Блейзом. - Наконец-то я нашёл хоть кого-то из Архимагов, кто объяснит мне, почему я две тыщи лет провёл в качестве замороженной тушки!
  - Объяснить - объясню, чуть попозже. А вот насчёт Архимага я должен тебя огорчить, отрок, - лицо Блейза стало задумчивым. - Я уже давно не Архимаг. Ну, по крайней мере не в привычном тебе смысле.
  Вот те раз. Если бы сейчас небо обрушилось на землю, я бы был удивлён куда меньше.
  - Как это? - оторопело спросил я.
  Блейз пожал плечами.
  - Многое случилось за эти две тысячи лет. Но я всё же рад, что наш с Мерлином план сработал.
  - План? - подозрительно прищурился я. Переспрашивать насчёт Архимага не было смысла, всё равно не ответит, пока сам не захочет рассказать.
  Блейз хихикнул.
  - Ты ведь знаешь, что Моргана обладала даром пророчества, - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал Блейз.
  Я кивнул.
  - Именно она, - продолжил Блейз, - предсказала победу веры над магией.
  - Святую Инквизицию?
  - Не только, - покачал головой Архимаг. - Помнишь противопоставление ветвей магии?
  - Стихии - Разум, Тьма - Свет и так далее?
  - Это далеко не единственные существующие ветви магических энергий.
  - То есть?.. - не понял я. - Это же было основой магической теории, на базе которой Мерлин выстраивал все предпосылки к контролю над энергиями.
  Блейз поморщился.
  - Понахватался слов. Но, если в целом, то да, в классической механике магии, которой тебя учили, существовало всего восемь энергетических полюсов. На самом же деле современная модель, разработанная твоим учителем где-то около пятисот лет назад, намного сложнее.
  Архимаг огляделся и взял с журнального столика перед ним вазочку с разноцветными конфетками.
  - Смотри.
  Конфетки начали выстраиваться в воздухе в картинку, но я смотрел не на них. Я с ужасом и жалостью наблюдал за его манипуляциями с энергией Разума. Взаимодействие Блейза с энергией Разума для меня выглядело так, будто чемпион мира по бегу потерял обе ноги. В прошлом он просто бы нарисовал модель в воздухе с помощью оптической иллюзии.
  - Дурак, не на меня смотри, а на модель смотри, - сердито буркнул Блейз. Я с трудом оторвал взгляд от энергетических всплесков его ауры.
  - Привычно считать, что магическая модель двумерна, и потенциал мага в той или иной области определяется сугубо первоначальной склонностью ауры.
  Он нарисовал конфетками привычную мне 'розу ветров'.
  - Но это верно только отчасти - представь, что модель на самом деле трёхмерна. И это, кстати, в лучшем случае. Мерлин подозревал, что она 'N+1'-мерна, где - N равен количеству существующих измерений пространства, а 'плюс один' подразумевает вариативность модели по времени. То есть для нашего пространства модель магии трёхмерна в любой данный момент времени и четырёхмерна в комплексе.
  Я поморгал.
  - Чего?
  - Где ж твоя Александра, когда она так нужна? - вздохнул Блейз и жестом остановил меня, когда я открыл рот, чтоб рассказать, где Лекса. - Ну ладно, просто запомни, потом разберёшься. Так вот, для нашего мира магия трёхмерна. Это значит, что кроме существующей тебе плоскости, на которой располагается классическая модель, есть ещё две модели.
  Конфетки нарисовали трёхмерную модельку, похожую, будто три окружности вставили друг в друга перпендикулярно.
  - А какие ещё энергетические полюсы нам неизвестны?
  - Остальные плоскости двумя полюсами пересекаются с известной тебе моделью. Свет-Тьма и Стихия-Разум. Давай обозначим классическую модель как 'первая'.
  - Ага, - кивнул я.
  - Тогда вторая - это та, которая пересекается с первой по оси 'Свет-Тьма', а третья пересекается с первой по оси 'Стихия-Разум', а со второй - по 'Хаос-Порядок'.
  - Хаос? - удивлённо вскинул я брови, затем размял пальцы, включая уже давно отросший мизинец, и принялся рисовать иллюзию рядом с его моделью.
  
  
  - Так? - спросил я, нарисовав три окружности и подписав полюса.
  - Совершенно верно, - кивнул Блейз. - Таким образом трёхмерную модель нашего мира образуют три оси. Свет-Тьма, Стихия-Разум, Хаос-Порядок. По сути, условно положительное направление магии определяют направления Свет, Порядок и Разум, а условно отрицательное - Хаос, Тьма и Стихия.
  - Бррр, - замотал я головой, укладывая информацию в голове. - А что с промежуточными?
  - Они, конечно, важны, но не являются определяющими для нашего пространства.
  - Нет, я имею ввиду у этих двух, - я подсветил линии на двух рисунках с не до конца подписанными осями.
  - А вот это и есть самая большая загадка модели Мерлина. И этот сукин сын всё-таки сумел уговорить меня на эксперимент, - вздохнул старик.
  - Эксперимент?
  - Давай вернёмся к вопросу о том, почему ты здесь, - предложил Блейз. Мне ничего не оставалось, как кивнуть и Архимаг продолжил: - Как ты знаешь, аура мага обычно статична. Да, с помощью учителя ты можешь расширить доступные энергетические каналы и структурировать ауру для работы с определёнными энергиями, что и является целью ученичества, но аура в целом останется той же самой.
  - И это как раз определяет существующие способности мага, - подтвердил я. Блейз усмехнулся.
  - Современная модель магии позволяет как раз объяснить, как можно изменить суть твоей ауры.
  Он замолчал и вопросительно посмотрел на меня, ожидая ответа. От этого взгляда повеяло чем-то давно забытым: точно так же на меня смотрел Мерлин, задавая очередную задачку. Поэтому я внимательно вгляделся в три светящихся в воздухе кружочка.
  - Не понимаю, - в конце концов сдался я.
  - Ты забыл кое-что, - улыбнулся Блейз. Конфетки выстроились в прямую, пересекающую все три плоскости и на двух её концах зажглись огненные буквы 'Время+' и 'Время-'.
  - А, то самое 'N плюс один'? - спросил я.
  - Совершенно верно. Вариативность модели по времени заключается в том, что энергия Стихии по прошествии времени может стать энергией Хаоса или Тьмы, а потом - энергией Разума, сиречь противоположным полюсом.
  - Гм. То есть маг-стихийник через какое-то время может стать магом Разума? - удивился я.
  - Нет же! - раздражённо воскликнул Блейз. - Суть не в замещении, а в мультиплицировании!
  - Э-э-э, хорошо, - осторожно произнёс я.
  - И ты даже не спросишь меня, почему это не соответствует закону о сохранении энергии? - иронично выгнул Блейз бровь.
  Я отрицательно замотал головой, будучи не вполне уверен, как этот закон вообще формулируется.
  - Эх, как был неучем, так и остался, - пожаловался Архимаг. - Ну ладно, спросишь у Александры, она объяснит.
  - Э, стоп, - я вдруг вспомнил момент, на который раньше не обратил внимания. - А как ты используешь и магию Разума и магию Огня?
  Блейз хмыкнул и надписи потухли.
  - Не торопись. Вернёмся к нашему вопросу. Благодаря вариативности модели по времени, Мерлин нашёл способ сделать из тебя Архимага путём заморозки на две тысячи лет. Плюс-минус век.
  У меня, кажется, челюсть отвалилась.
  - Какого ... вы, старые ... в ... пердуны ... без моего согласия ... ... ..., ... ... и ... вашу мать! - заорал я, вскочив. - Кто вас просил?
  - Провалы в памяти? - деловито уточнил Блейз. - Это нормально. В конце концов твой мозг пару тысяч лет не работал.
  Я, зло прищурившись, смотрел на Блейза. Джахи, видя моё состояние, подобрался, словно кобра перед прыжком.
  - Забыл, отрок? - улыбнулся Блейз, но, несмотря на улыбку, взгляд его стал колючим и цепким.
  - Забыл что? - процедил я.
  - Ты сам согласился на этот эксперимент.
  - Я?! Не верю!
  - Мерлин тебя спросил, хочешь ли ты стать одним из сильнейших магов в мире, и ты тут же ответил 'да!'.
  Я упал обратно в кресло. Не, ну в это я охотно верю. Кто ж не хочет-то... Но не путём уничтожения всех остальных магов же?
  - И что? Вы запихнули меня в двухтонную ледяную глыбу и выбросили в космос?
  - Нет, с космосом, если честно, случайно получилось, - почесал подбородок Блейз. - Не рассчитали. Но, впрочем, так даже к лучшему.
  - Я боюсь спрашивать, что вы пытались сделать, если вы 'не рассчитали' и меня выбросило в космос.
  - Эгм... Давай Мерлин тебе расскажет? - отвёл глаза Блейз.
  - Где он, кстати? Он жив? - быстро спросил я.
  - Пять лет назад был ещё жив, но где он - я не знаю. - Архимаг задумчиво постучал пальцами по подлокотнику кресла. - И не знаю, жив ли ещё. Последний раз, когда я о нём что-то слышал, он был в Империи.
  - Что он там забыл?
  - Вроде бы там нашёл кого-то из магов Хаоса...
  - Э-э-э? - протянул я.
  - Ну так я и говорю, Мерлин же сейчас маг Хаоса и Порядка. А я - маг Разума и Стихий. А Архимаг у нас сейчас только один, да и тот недоделанный.
  - Че-е-го?! - Я озадаченно уставился на Блейза. Он поморщился.
  - Мерлин решил, что есть смысл попытаться найти и освоить остальные два 'измерения' магии. Но для этого надо было перевести ауру в новое 'измерение'.
  Я ошеломлённо смотрел на старика, а тот добродушно улыбался, наблюдая моё изумление.
  - И вы просто так взяли и решились... Я не понимаю!
  - Эх, вьюноша, это ты две тысячи лет в куске льда провёл, - вздохнул Блейз. - А мы за это время такого навидались, что от магии уже и воротит.
  - А для чего ж вы тогда эту Семинарию сделали?
  - Как для чего? - удивился Архимаг. - Для тебя, конечно.
  - Для меня?
  - Ну да. Мерлин решил, что ты рано или поздно найдёшь это место, а весь курс 'псионики', коей эти придурки называют магию Разума, был им создан специально для развития твоей ауры в нужном направлении.
  - То есть... А ты тут для того, чтоб проконтролировать?
  - Упасите боги! - рассмеялся старик. - Я здесь проездом, хоть и числюсь ректором. Ты, должно быть, уже заметил, что всё управление энергией Разума здесь осуществляют через ауры?
  Я кивнул.
  - Ну вот это было задумано как раз для упражнения твоей ауры, Бальтазар. А вовсе не для того, чтоб дать Церкви агентов-магов Разума.
  - Но Лекса сказала, что у меня стоят блоки на нужном направлении в ауре. Как я смогу...
  - Ерунда, - перебил меня старик. - Как только ты бы попытался использовать энергию Разума на уровне заклинания, блок слетел бы. Ты просто не пробовал.
  Задумавшись, я понял, что Блейз прав - я ни разу не пробовал использовать что-то сложнее ментального удара с помощью ауры. Ну то есть, вот здесь, в Семинарии учат управлять аурой для контроля над предметами, мыслями и так далее. И происходит это вроде как 'представьте невидимую руку, которая поднимает предмет'. Но для настоящего мага разума телекинез должен выглядеть как 'представьте, что предмет поднимается в воздух' - и это будет прямой контроль энергии Разума.
  Я задумчиво перевёл взгляд на одну из рассыпанных по столу конфеток и мысленно представил, как она поднимается в воздух. Разумеется, ничего не получилось, пока я не направил в эту мысль немного энергии Разума.
  Каждая энергия похожа на что-то своё. Например, энергия Стихии - она тёплая, живая, эмоциональная. Энергия Света - яркая и невесомая.
  Работа с Разумом похожа на программирование. Такое ощущение, что я не зачерпнул этой энергии из своей ауры, а просто пометил кванты этой энергии галочками. Вроде как 'использовать эти'.
  С громким хлопком конфета впечаталась в потолок.
  Я и Блейз одновременно посмотрели на прилипшую к потолку конфету.
  - Работает, - удивился старик.
  - Сам в шоке, - ответил я.
  Мы с ним переглянулись и расхохотались.
  - Ох, - смеясь, выдохнул Блейз. - Честно говоря, я был совершенно уверен в том, что у Мерлина ничего не получится.
  - Так это... - растерянно начал я. - Получается... я уже Архимаг?
  - Архимаг? - успокоившийся было Блейз снова расхохотался. - До Архимага тебе еще учиться и учиться, вьюноша. Доступная тебе энергия Разума в твоей ауре уже примерно такая же как и энергия Стихии, но энергетические каналы, позволяющие использовать эту энергию, тебе ещё развивать и развивать. Тоже мне, Архимаг, хе-хе.
  Раздался мелодичный сигнал сенсора двери.
  - Войдите, - негромко сказал Блейз.
  Епископ Веллер перешагнул через порог отсека, вежливо поклонился Блейзу и коротко кивнул мне и Джахи.
  - Учитель, мы ищем нарушителя. - Он с подозрением посмотрел на меня.
  - Соломон, этот юноша находится здесь по моему приглашению, - твёрдо заявил Архимаг. - И кем-кем, а нарушителем быть не может.
  Веллер, прищурившись, смотрел на меня. Я догадался, что он знает, что я и есть тот нарушитель, которого они ищут.
  Блейз нахмурился и лицо Соломона внезапно разгладилось.
  - Конечно не может, - уверенно сказал Веллер. - Как я и сам не догадался. Простите, что помешал вашей беседе, Ваше Высокопреосвященство.
  Архимаг пожал плечами.
  - Кстати, адепт Эмрис. Правилами Семинарии запрещено нарушение вентиляционного режима и вмешательство в работу систем безопасности личных отсеков. - Он перевёл взгляд на Блейза. - Ещё раз прошу прощения.
  - Всё в порядке, Соломон. Идите и ищите вашего нарушителя.
  Епископ ещё раз поклонился и вышел из отсека.
  - Учитель? - спросил я, выгнув бровь.
  - Так вышло, - пожал плечами старик. - Да и как ещё он стал бы епископом в таком юном возрасте?
  - А ты его...
  - Не говори ерунды, - перебил меня Блейз. - Конечно, я не учил его правильному применению магии Разума. Ещё не хватало, чтобы он сверил методики и понял, что вся эта его псионика - сплошная чепуха. К тому же он артефактор по натуре, его только контролю ауры и научишь. А вот тебя...
  - Так, стоп! - Ох уж эти жадные глаза учителя. Точь-в-точь как у Лексы. И чего им неймётся-то? Может, учитель от этого процесса какой-то свой кармический оргазм получает? - Сначала остальные вопросы.
  - Спрашивай, - пожал плечами он.
  - Мерлин ускакал в Империю, но не оставил никаких средств экстренной связи?
  - Ну почему же, оставил. Только что такого экстренного произошло, чтоб с ним связываться?
  - К примеру, его любимый ученик выбрался из ледника и жаждет встречи.
  - Как-то это у тебя кровожадно получилось, вьюноша. Впрочем, может ты и прав.
  Блейз достал из кармана маленький стеклянный шарик, сдул с него какие-то пылинки и сфокусировался на нём.
  Я переключился на магическое зрение, тут же, ослеплённый, зажмурился и помотал головой - перед глазами плыли разноцветные пятна. Шарик светился в магическом спектре так, будто был крохотным кусочком звезды.
  - Дурак, - беззлобно буркнул Блейз, заметив мою реакцию. - Как и всегда.
  Я промолчал.
  - Ага! - вдруг воскликнул Архимаг, затем вздохнул и спрятал шарик в карман. - Ничего не понимаю. Так, заодно давай перейдём к уроку номер раз. Мысленные образы.
  Он посмотрел мне в глаза и я отчётливо услышал его голос внутри головы.
  - Расслабься. Просканируй ауру. Нашёл?
  Я действительно почувствовал в ауре посторонний объект, но совершенно не понимал, как к нему подступиться.
  - Нашёл.
  - Отлично. Теперь влей в него энергию Разума и лови ответный импульс.
  Послушно проделав все манипуляции, я заметил, что объект выстрелил тонкой нитью-аурой в направлении моей головы, но я так ничего и не почувствовал.
  - Это что? - озадаченно спросил я.
  - По задумке, ты должен был связаться с Мерлином, - ответил мне архимаг.
  - Но ничего не получилось, - нахмурился я.
  - Может, он помер, - пожал плечами Блейз. - А может, просто занят. Мы, знаешь ли, не могли без тебя проверить, как работает этот артефакт. Да и вообще не особенно надеялись, что ты появишься.
  - А если бы я так и не появился? Если бы так и болтался в космосе?
  - Если тебе что-то не нравится - только скажи...
  - ...Конечно, мне не...
  - ...И я сделаю так, что ты будешь от этого просто в восторге, вьюноша.
  Я моментально заткнулся.
  Блейз потянулся, хрустнул костяшками пальцев и заявил:
  - Ладно, хватит болтать. Входи в транс, я поработаю над твоей аурой.
  Я послушно сполз с кресла, сел на пол, скрестив ноги, и, закрыв глаза, отдался на волю подсознания.
  
  Глава 2.
  С Блейзом в качестве наставника Семинария перестала быть для меня скучным местом. Ну то есть обычные упражнения с аурой, которые выдавались учителями за самые настоящие откровения, для меня были полезны, но не особенно интересны. А вот Блейз начал по-настоящему работать с моей аурой.
  Хотя толку не было никакого. Кроме прямого контроля энергии мне ничего не удавалось, да и то, контроль был не слишком... ну, контролирующим. Блейз злился и ругался, но стоило мне пытаться воздействовать на объект силой энергии Разума, и объект твоирл всё, что ему в голову придёт. Левитировал, взрывался, улетал за пределы атмосферы Аркадии. Кто бы мог вообще представить, что маленький поролоновый мячик может пробить армастиловую дверь?
  Впрочем, сами по себе занятия были всё ещё тоскливыми и утомительными. Да-да, я всё понимаю, необходимость упражнения с энергией Разума и так далее... Но боги, как же это было скучно!
  Поэтому на очередном практикуме по 'бытовому телекинезу' - знаю, кошмарное название, впрочем, сам практикум ещё хуже - я сидел и, сосредоточенно высунув кончик языка, мастерил небольшой артефактик, который позволил бы мне превращать вкус местного шмурдяка во вкус настоящего 'Альдебаранского тёмного', которое тут днём с огнём не сыскать. Мне было по большому счёту совершенно неинтересно, чего там от нас хочет мать Матильда, 'лучший телекинетик Семинарии', потому как эти дурацкие упражнения я делал самостоятельно, после всех уроков, перед визитом к Блейзу.
  - Адепт Эмрис! - гаркнули у меня над ухом. Я вздрогнул, энергетическую линию закоротило и камешек, пропитанный стихийной энергией Воды с силой шмякнулся в лицо матери Матильды. Она подавилась клейкой массой, в которую превратился бывший кусочек гранита, закашлялась и, сделав несколько шагов назад, споткнулась о рюкзак Мелиссы - которую я про себя называл Некродевочкой - и, со страшным грохотом опрокинув мою парту, рухнула на пол.
  Я едва-едва успел подхватить её потоком магии воздуха, буквально в сантиметре от угла армапластовой столешницы.
  - Вон отсюда! К декану! Немедленно! - заорала мать Матильда. Я пожал плечами, обходя висящую в воздухе преподавательницу, чуть отодвинул стол и убрал 'подушку'.
  Шмяк! Толстая мать Матильда брякнулась на пол, словно мешок с навозом. И, кажется, потеряла сознание. То ли с перепугу, то ли ударилась в самом деле.
  
  Декан факультета псионики, епископ Кальмейер, за глаза именуемый всей Семинари ей Кальмаром, был, как обычно, занят своим любимым делом - подрезал веточки карликового дуба, завезённого сюда аж с Земли.
  Именно за этим я его и застал.
  - Адепт Эмрис? - удивлённо спросил Кальмейер, нехотя отрываясь от своего занятия.
  - Прибыл по приказу матери Матильды для соответствующего наказания.
  Епископ вздохнул.
  - Считайте, что я вам сделал строгое внушение, практически выговор за разгильдяйство и неуважение к преподавателю. Вам всё ясно, адепт Эмрис?
  - Так точно, ваше Преосвященство! - гаркнул я в лучших традициях армейских боевиков.
  Кальмар поморщился.
  - Если бы не ваше... особое положение, адепт Эмрис, я бы давно выкинул бы вас из Семинарии.
  - Почему? - вежливо удивился я.
  - Вы числитесь самым большим нарушителем дисциплины за всю историю Семинарии. И это всего за один месяц с начала вашей учёбы!
  Я пожал плечами. Пока я им нужнее, чем они мне, мне глубоко плевать на их правила и дисциплину.
  - Идите отсюда, адепт, - снова вздохнул Кальмар. - И передайте матери Матильде, что вы были наказаны.
  Я молча кивнул, развернулся на каблуках и строевым шагом направился в сторону учебной аудитории, закреплённой за нашей группой.
  Мать Матильда зло прищурился, когда я зашёл и сел за своё, но не стала ничего говорить, вместо этого продолжив рассказывать, каким образом лучше всего накачивать ауру энергией. Каждый из моих одногруппников по-очереди бросил на меня любопытствующий взгляд, и на этом инцидент был исчерпан.
  
  Кстати, насчёт одногруппников. Каждый из них был очень замкнутым человеком, за исключением, пожалуй, безалаберной Хильды Стивенс, поэтому никаких особенно дружеских отношений у меня с ними не получалось. Единственно что, к Диане Аркас, той самой блондинке-махоциклистке, я поначалу питал определённого рода интерес, впрочем, но в результате одного события, я остался безо всякой надежды на взаимность. Если сказать проще, она меня люто ненавидела, и я никак не могу понять за что.
  Хотя, конечно, догадываюсь... Думаю, если бы кто-то случайно развалил бы мою 'Башню' по винтику, я бы его тоже не любил бы. Но это был несчастный случай, и её махоцикл совершенно случайно оказался в фокусе моей ауры... Врезавшись на приличной скорости в армастиловый потолок, заведённый аппарат совершенно предсказуемо потерял целостность а-грав контура, взорвался и осыпался вниз уже горсткой деталек - только тяжёлый маховик остался целым.
  Я, конечно, как приличный человек, предложил выплатить его стоимость, но в ответ услышал столько нового о своей сексуальной ориентации и предпочтениях, что обиделся и с тех пор ограничил своё общение с ней сугубо созерцательным процессом, благо было на что посмотреть - фигурка у Дианы была просто фантастической.
  С остальными же членами нашей группы у меня были более спокойные отношения. Мертвецки спокойные. По сути, кроме Джахи и Хильды, я ни с кем не общался, да и то Хильда, похоже, терпела моё присутствие только из-за вампира - очень уж крепко она на него глаз положила.
  В общем, ничего особенного меня с ними не связывало. И это было не очень хорошо, потому как из Джахи компания не очень, а в остальном в Семинарии было заняться нечем... Хотя я не слишком расстраивался, уделяя больше времени тренировкам.
  А вот что меня действительно огорчало - это мои неудачи по овладеванию магией Разума. Причём, Блейза этот факт огорчал ещё больше, чем меня: старик воспринимал это, как показатель собственной некомпетентности, а не как мои личные ошибки.
  У меня никак не получалось дозировать магию Разума в нужных пределах. Из-за этого, кстати, Блейз наотрез отказался учить меня каким-то сканирующим сознание заклинаниям, аргументируя это тем, что совершенно не хочет из-за моего идиотизма объяснять, почему у некоторых студентов и преподавателей взорвался мозг. Буквально.
  И всё равно, это было для меня довольно непонятно - я чувствовал энергию Разума, она бурлила в моей ауре, как никогда раньше, примерно на том же уровне, что и Стихийная энергия... Но если я мог с помощью Стихийной магии создать огонёк любого размера, диаметра и формы, то мои выбросы магии Разума были больше похожи на цунами. И не давали никаких результатов, кроме разве что приступов головной боли у всего преподавательского состава, чьи отсеки располагались недалеко от отсека ректора.
  
  Лекция матери Матильды наконец-то закончилась, дальше по расписанию 'основы пси-борьбы'. Кстати, этот предмет оказался весьма увлекательным и совсем не похожим на то, что я предполагал в начале. По сути, это были уроки социального инжиниринга с поддержкой магии Разума в качестве основного инструмента управления, хотя сюда входили и основы ближнего боя. Дьякон Навахо оказался настоящим профессионалом.
  Поэтому этого урока, в отличие от всех остальных, я ждал с нетерпением.
  И вот, перемена закончилась, но вместо Себастьяна Навахо на урок 'пси-борьбы' заявился никто иной как Его Преосвященство Соломон Веллер.
  - Адепты, доброго дня, - спокойно сказал он. - Хочу сообщить вам, что дьякон Себастьян не сможет более преподавать вам 'основы пси-борьбы', по личным обстоятельствам.
  Наверное, такой гробовой тишиной подобное известие не встречали ни в одном высшем учебном заведении Содружества.
  Удовлетворённый реакцией, епископ кивнул в сторону открытой двери.
  - Позвольте вам представить вашу новую преподавательницу 'основ пси-борьбы', доктора Марту Саммерс.
  Я с отвисшей челюстью наблюдал, как моя старая знакомая суккуба вошла в аудиторию такой походкой, что все особи мужского пола мгновенно сделали стойку, а температура в помещении подскочила на пару градусов.
  - Здравствуйте, адепты, - с улыбкой произнесла она этим своим голосом, от которого у меня внутри всё перевернулось.
  Любопытно, что она тут делает? Почему именно тут, в Семинарии?
  Я переключился на магическое зрение и тщательно изучил её ауру. Демон как демон, по их ауре вообще трудно однозначно определить хоть что-то - сплошная муть и серо-чёрные тона. Переключившись на обычное зрение, я заметил, как Марта мне подмигнула. Я тут же поймал на себе несколько неопределённо-угрожающих взглядов одногруппников.
  Зато женская часть группы не обрадовалась новой преподавательнице. Даже Хильда уставилась на Марту с подозрительностью, безошибочно почуяв сильную соперницу. Это она зря, подозреваю, что вампиру чары суккуба до фени. Я бросил взгляд на Джахи и убедился, что он, как и ожидалось, не проявил никакого интереса к суккубу. Интересно, как эти кровососы вообще размножаются, если он равнодушен к этому.
  Марта спокойно начала лекцию, совершенно не обращая внимания на реакцию аудитории.
  - Господа адепты, можете меня называть доктор Саммерс или просто... - она сделала паузу, и я невольно пожелал, чтоб следующее слово было 'Марта', и суккуб меня не разочаровала: - Марта.
  Она улыбнулась и температура в аудитории подскочила ещё на градус.
  - Дабы избежать путаницы, я сразу скажу, что к Церкви отношусь весьма абстрактно, я не 'сестра Марта' и, боже упаси, не 'мать Марта'. Хотя, если кому-то из вас захочется называть меня сестрёнкой, это мы можем обсудить.
  Думаю, если бы взгляды могли убивать, доктор Саммерс уже была бы стопроцентным трупом: женская половина группы просто-таки сверлила её глазами. Хильда ещё крепче прижалась к Джахи, и вампир устало вздохнул.
  - Но давайте, наконец, начнём наш урок, - сказала суккуба, садясь на преподавательский стол так, что все адепты могли спокойно созерцать её ярко-красное нижнее бельё. Хотя кроме Джахи никто не остался спокоен. Даже Казимиро Фуэго, который мне всегда казался живым воплощением мизантропии - невольно оттянул воротник своей рубашки рукой, всё также затянутой в глайдерскую перчатку. Всё-таки интересно, зачем ему эта перчатка?
  - А для этого занятия я получила для всех разрешение на выход в Сатевис.
  На этот раз не остался равнодушным даже вампир - ему до чёртиков надоела эта Семинария, особенно учитывая, что всё, чему здесь преподавали, он умел и знал уже после своего обучения в клане Омари. Как-никак, Седьмое Щупальце... то есть Клык.
  Впрочем, общая радость была вполне понятна. Сатевис, мрачное детище суровой атмосферы Аркадии, был ближайшим к Семинарии городом. Всю мрачность создавал силовой щит, прикрывающий город, наподобие огромного пузыря. Щит изначально предназначалася для удержания атмосферы на посадочных палубах космических кораблей-носителей, но благодаря усилиям инженеров флота Внешней Дуги, его приспособили для прикрытия целого города. Правда, шестиугольные сегменты щита искажали солнечный свет таким образом, что изнутри солнце казалось багрово-красным, а в городе царили вечные сумерки, но отсутствие необходимости в дыхательной маске и защита от песчаных бурь перевешивали такие сравнительно маленькие неудобства.
  Сатевис, как и девяносто девять процентов других городов на Аркадии, жил старателями, добывавшими аркадиум кустарными способами. Впрочем, значительную часть постоянных жителей составляли или разорившиеся добытчики, или бизнесмены, которые с самого начала рассчитывали бизнес на обслуживание желающих попытать счастья на Аркадии.
  Семинария находилась километрах в пятидесяти от щита, находясь на полностью автономном питании и обслуживании. Адепты-семинаристы были частыми гостями в Сатевисе, их там хорошо знали, хоть и не слишком любили: как любые студенты, они были молодыми и наглыми, а с деньгами расставались в большинстве своём неохотно.
  Но всё равно Сатевис оставался для адептов единственным доступным злачным местом на Аркадии, поэтому аудитория возбуждённо загомонила.
  - Тихо! - негромко приказала Марта, и разговоры мгновенно утихли. - Значит так. Как я уже сказала, это урок, а не увеселительная прогулка. Вы получите простую задачу - принести обратно по килограмму аркадиума, не используя насилие или деньги. Всё, что хотите - просите, добывайте, угрожайте, обманывайте, выигрывайте в крэнг, хоть воруйте, хотя если вы попадётесь местным копам - будете отдуваться сами. Но не вздумайте кого-нибудь банально ограбить в тёмной подворотне: если я об этом узнаю, а я, поверьте, узнаю, этот человек может уже считать себя провалившимся на экзамене по моему предмету.
  - А в чём разница между воровством и ограблением? - уточнил обычно молчаливый Фуэго.
  - Суть урока не в том, чтобы добыть аркадиум любыми средствами, - вздохнула Марта. При этом вздохе ее грудь колыхнулась так, что жарко стало даже Джахи - я заметил, что на его лбу выступили бисеринки пота. - Суть в том, чтобы научиться манипулировать людьми. И если вы сможете отвести ему глаза с помощью вашего пси-дара и тихо стащить нужный вам аркадиум, то это именно то, чего я от вас жду. А вот приставить дуло бластера ко лбу и ограбить может любой идиот. Таких я не потерплю - и он, и его команда могут заранее рыть себе могилы.
  - Команда? - удивлённо переспросила всегда непосредственная Хильда.
  - Ах да, - улыбнулась Марта, показав замечательные ямочки на щёчках, - забыла сказать, вы будете разделены на три команды. Таким образом задача команды - набрать по килограмму аркадиума на каждого члена команды.
  Я поморщился - если б я был один, свистнуть килограмм аркадиума из любого сейфа не представляло бы для меня особого труда. Наложил иллюзию, зашёл, взял, ушёл.
  Марта по непонятному нам принципу выбрала трёх командиров и быстренько разбила группу на команды. Разумеется, моя удача меня не подвела, и я оказался в команде у Дианы. Вместе с Джахи и Казимиро.
  Хильда попыталась было утащить Джахи в свою команду, но тот бросил на неё короткий взгляд, после которого девчонка ойкнула и спряталась за спину своего командира, Эда Паккарда, бывшего десантника-подрывника. Кстати говоря, я подозреваю, что среди предков Эда были орки или тролли, слишком уж этот парень здоровенный для обычного человека.
  Когда женщина прячется за твоей спиной, если ты мужчина, то ты реагируешь однозначно. Паккард расправил грудь и смерил вампира взглядом, приглашая к действию. Охо-хо, только любовного треугольника мне тут не хватало... Впрочем, Джахи насмешливо фыркнул и отвернулся, а Эд подумал несколько мгновений и разумно решил не эскалировать конфликт.
  Марта критически осмотрела все три команды, удовлетворённо кивнула и, жестом приказав следовать за ней, вышла из аудитории.
  Я постоянно говорю, что Марта приказывает, но это не совсем корректно... просто любая её просьба вызывает невольное желание соответствовать её ожиданиям, оправдать высокое доверие и заставить её улыбнуться лично тебе, поэтому воспринимается именно как приказ. Думаю, если бы Лекса не объяснила мне, в чём суть этого воздействия суккуба на людей, я бы уже смотрел бы на неё влюблёнными глазами.
  Возле нашего учебного корпуса уже стояли три 'Мангуста' - маленькие разведывательные вездеходы на гусеничной тяге, разработанные Великой Империей специально для Экспедиционного Корпуса, специализирующегося на разведке и колонизации новых планет. Они обладали повышенной защитой от электромагнитных полей, восхитительной проходимостью, нетребовательностью в эксплуатации, и поэтому пользовались огромным спросом на слаборазвитых планетах, наряду с лёгкими бронетранспортерами 'Армадил', предназначенными для защиты от хищных форм жизни. А а-грав, конечно, штука замечательная, но топливо жрёт в два горла, а обслуживание парка машин на а-грав движках влетает в копеечку даже крупным корпорациям.
  Да и нестабильное электромагнитное поле планеты не слишком располагало к использованию антигравитационных двигателей, очень уж они опасно тут себя вели. Кстати, у меня не так давно возникла шикарная просто идея по использованию электромагнитных флуктуаций Аркадии для зарядки источника а-грав двигателя, это дало бы практически нулевой расход энергии, но пришлось бы заменить стандартную топливную систему на... Впрочем, я отвлёкся.
  В общем, 'Мангусты' были машинками надёжными, относительно комфортными, да и ехать было недалеко. Так что добрались мы без приключений.
  Марта высадила все три группы в разных концах города, сообщила через комм, что вездеходы нас будут ожидать здесь через восемь часов и отключилась, предоставив нас самим себе.
  Наш вездеход захлопнул пассажирскую дверь, взревел мотором и исчез за углом.
  Минут пять мы вчетвером стояли и удивлённо оглядывались - первый раз в Сатевисе, всё-таки.
  Город, конечно, впечатлял.
  В основном он был построен из небольших приземистых зданий, которые строились в расчёте на постоянные ветра и песчаные бури, и только после установки щита Сатевис стал расти вверх, потихоньку, не спеша. Домики из маленьких одноэтажных строений из местного ракушняка перестраивались в двух- или трёхэтажные коттеджики, появились какие-то элементы декора, которые без щита песок стесал бы за считанные часы не хуже, чем наждачкой, кое-где даже были видны балконы и открытые террасы.
  Вместе с тем вся эта простая красота пряталась в сумерках, а багровые лучи искажённого солнечного света, казалось, даже не пытались развеять полумрак города, а лишь ещё больше усугубляли контраст между темнотой и светом.
  - Прямо как Нью-Палермо, - поёжился Казимиро, вспомнив, видимо, родной город.
  - Больше похоже на сцену из фильма ужасов, - разглядывая подозрительную лужицу, поблёскивающую красным, заявила Диана.
  Я фыркнул. Видели бы они подземелья Авалона. Вот где есть разгуляться воспалённому воображению. Одно только подземное озеро с кровью чего стоит. Нет, оно, конечно, не с кровью, но из-за большого количества оксида железа в воде выглядело оно весьма интригующе.
  Диана тут же показала зубки.
  - А ты у нас, значит, самый смелый? - с хищной улыбкой спросила она. Я скривился.
  - Ты давай лучше командуй, раз уж назначили. Как будем добывать аркадиум?
  - Давайте лучше сначала осмотримся, - предложил Казимиро. - Я здесь впервые.
  - Я тоже, - подтвердил я. - Диана?
  - А откуда б мне тут раньше бывать? - сердито буркнула она, пытаясь очистить спортивную туфлю от воды подозрительной лужицы.
  Джахи молча пожал плечами.
  - Какие ещё будут идеи?
  - Никаких.
  - Ох и дали мне боги команду, - пробормотала Диана, критически оглядывая нас.
  Я пожал плечам и двинулся к выходу из переулка. Джахи молча последовал за мной, и кастильцу с девушкой не оставалось ничего, кроме как присоединиться к нам.
  - По пиву? - спросил я у вампира.
  Тот задумался на секунду, потом кивнул и указал рукой на тусклую неоновую вывеску с надписью 'Драконья Отрыжка'. Под вывеской ещё более тускло светилась надпись 'БАР'.
  - Нда, ну и названьице, - скривилась Диана. Нет, ну до чего ж она капризная, все-то ей не нравится. Как по мне - очень милое название.
  Дверь бара открывалась вбок, как и почти все двери в этом времени. Я хмыкнул, вспомнив, что единственная нормальная дверь, которую я видел, была как раз у Марты Саммерс. Вот, кстати, тоже запишем в планы на будущее: допросить суккуба. Впрочем, я уверен, она здесь не случайно, так что ещё сама меня найдёт.
  Бар 'Драконья Отрыжка' вполне соответствовал своему названию. Грязные стены, подозрительного вида пятна на потолке, какие-то трубы по углам, дощатый пол устелен обломками скорлупы орехов кёгё, невообразимо солёных плодов местного растения. Насколько я помню вводные лекции по флоре и фауне Аркадии, орехами кёгё питается девяносто процентов травоядных видов на планете. Соль в орехах обычная, натриевая, хоть выпаривай её да кристаллизируй. Я не знаю, какими процессами руководствовалась природа Аркадии, создавая орешки кёгё, но закуска к пиву получилась шикарная.
  Забавным свойством скорлупы этих орехов являлось то, что она впитывала влагу, словно губка, поэтому скорлупа на полу была чем-то вроде природного абсорбента.
  - И зачем мы здесь? - скривила губки Диана, и поежилась - несмотря на нарочито неприглядную обстановку, кондиционер у них работал прекрасно. - У нас вроде бы задание есть.
  - А поэтому мы и здесь, - хмыкнул Фуэго. - Где ещё лучше узнать про аркадиум, кроме как в месте, где им рассчитываются за выпивку?
  Диана с сомнением покосилась на Казимиро, но тот флегматично пожал плечами и быстрым шагом направился к стойке.
  - Привет! - кивнул он бармену, садясь на высокий стул. - Четыре виски.
  Я с любопытством посмотрел на Диану: отказываться от виски она не стала. Впрочем, никто не стал.
  Мы присоединились к Казимиро и, звонко чокнувшись не слишком чистыми стаканами с дешёвым виски, в один глоток расправились с выпивкой. Фуэго знаком показал бармену, мол, повторить. Бармен, здоровенный бугай с растатуированными руками, понятливо кивнул и снова плеснул нам в те же бокалы.
  - А скажи-ка, приятель... - начал Фуэго с жизнерадостной улыбкой на лице.
  - Голодный сварген тебе приятель, - буркнул бармен.
  - Понял, не дурак. Подскажите, где тут можно разжиться аркадиумом?
  - А нахрена студентам Семинарии аркадиум? - приподнял бровь бармен.
  Ну да, тут же наверняка в этих же робах ходят и обычные адепты, не 'специального курса', так что наша одежонка должна быть весьма узнаваема.
  - Да вот, - неопределённо покрутил рукой в воздухе Казимиро. - Денежки понадобились.
  Бармен хмыкнул.
  - Если есть дека, то могу устроить партию в крэнг. Очень популярная штука среди старателей. Играют на аркадиум, иногда ставки даже весьма крупные, до килограмма доходит.
  - Дека? - нахмурился я.
  - Ну, колода. Судя по тому, что это для вас незнакомое слово, крэнг для вас не вариант.
  Александру бы сюда... По-моему, она часами играла в этот крэнг в онлайне, а я даже ни разу и не поинтересовался. Или она не в крэнг играла, а во что-то другое?
  - Ну почему же не вариант? - лучезарно улыбнулась Диана, постучав по барной стойке странного вида коробочкой.
  - Отлично, - кивнул бармен, посмотрев на наручные часы. - Дайте мне пару минут, я позвоню кое-кому.
  Видимо, этот 'игроный бизнес' был вполне налаженным уже способом отъёма денег, и я бы не удивился, если бы бармен имел с этого долю.
  - Слушай, - сказал я, когда бармен отошёл, набирая номер на комме. - А ты хорошо в этот крэнг играешь?
  Диана пожала плечами.
  - Я, конечно, не чемпион планетарного уровня, но играю неплохо...
  - Договорился, - сказал подошедший к нам бармен. - Через пятнадцать минут подъедет Маркус, ставка четверть кило. Возражений нет?
  - Ну, если у вас такие низкие ставки... - неуверенно протянула девушка. - Четверть так четверть.
  Бармен сразу навострил уши - точно в доле, не иначе.
  - Это вы уже с Маркусом сами решите.
  
  Я фыркнул - экая уверенность в победе. Впрочем, она свой килограмм может и отыграет, а вот мне пора и самому взяться за дело.
  Аркадиум, вследствие своей энергетической природы, излучает некоторое количество энергии Сущности, которое можно попытаться засечь магическим зрением, поэтому я незаметно провёл рукой перед глазами, активируя заклинание.
  Ага, двое в углу, которые спорят друг с другом, у одного из них небольшой слиток в рюкзаке. Хм, вроде всё. А, вот ещё один, мрачный небритый тип, прямо рядом со мной... несколько кусков россыпью по карманам... и хм, кажется, у него экранированный рюкзак. Я пошевелился, чтоб рюкзак прикрыл один из кусков - и тот пропал из моего поля зрения.
  Вот это круто.
  Я потарабанил пальцами по столу.
  Что-то в рюкзаке или сам рюкзак экранировали мое магическое зрение. В общем-то, для меня не было такой уж большой новостью, что 'магическое зрение' - весьма несовершенное заклинание. В конце концов, достаточно было стенки из свинца толщиной сантиметров в двадцать-тридцать, чтоб помешать его работе. Но до сих пор ничто из того, что могло экранировать это заклинание, не помещалось в такой вот небольшой рюкзак.
  Так, я очень хочу узнать, что у этого старателя в рюкзаке.
  Для начала надо стать невидимым. Разумеется, без энергоёмких заклинаний из магии света, для начала всё-таки попробуем применить недавние уроки.
  'Отвод глаз', простейшее заклинание, доступное иной раз даже неинициированным магам разума. Ни разу его не использовал, но теорию знаю - Блейз натаскал.
  Едва заметный жест, создающий форму энергетического контура заклинания, а теперь через этот контур, словно через призму, пропускаем энергию разума. Хм, вроде получилось - в глазах даже чуть потемнело от резкого расхода большого количества энергии.
  В этот момент весь бар посмотрел на меня. Каждый человек, находящийся внутри, посмотрел на меня и не отводил от моего лица немигающего взгляда.
  Я даже поморгал - может, мне приглючилось от перенапряжения?
  Решив проверить, я чуть сдвинулся в сторону - все синхронно повернули за мной головы.
  У меня аж мурашки по спине побежали, настолько жутко это выглядело.
  И главное, никто не молчал, все продолжали разговаривать, но смотрели только на меня. Включая Казимиро и Диану.
  - Это сейчас что произошло? - деловито уточнил Джахи, ставя стакан на стойку. Бармен даже не взглянул на него, поедая меня глазами.
  - Глаза отвёл, - промямлил я. Все посетители бара подозрительно прищурились, пытаясь услышать мои слова. Одновременно.
  Я сглотнул комок в горле. Наверное, не всякая звезда ГалаСети получает столько внимания за свою карьеру, сколько я за эту пару минут.
  - Что-то напутал?
  Я кивнул, стараясь ни на кого не смотреть, но одновременный с моим кивок двадцати с лишним человек не заметить даже боковым зрением было очень сложно.
  Очевидно, что я напутал что-то с вектором приложения энергии. Ну как напутал... направил в противоположную сторону. 'Отвод глаз' должен не дать сосредоточить на мне внимание... а если ошибиться с векторами... то получим то, что имеем.
  - Держи пока всё как есть, - шепнул мне Джахи, исчезая из моего поля зрения. Конечно, я мог за ним проследить, но шевелиться лишний раз не хотелось. Я хмыкнул, вообразив, какая картинка предстала бы перед глазами случайно вошедшего прямо сейчас посетителя - все замерли и не моргая смотрят на одного человека, который не знает куда деться от пары десятков взглядов. Гипнотизеры хреновы.
  - А теперь исправляй, - снова шепнул вампир. Зря, кстати, шептал - даже если бы он орал, никто не обратил бы на него никакого внимания.
  Контур заклинания в моей ауре всё так же светился от переполняющей его энергии - как обычно, не в состоянии контролировать расход энергии Разума, я вбухал в заклинание едва ли не треть имеющегося запаса. Чтобы хотя бы отменить заклинание, мне надо влить такое же количество... а надо даже больше, учитывая, что мне нужно было его обратить, а не просто отменить. Хотя, конечно, можно было бы рассеять это заклинание и наложить новое, но я не берусь предсказать, как два противоположных по действию заклинания из такой инерционной школы, как Разум, будут действовать на людей. Вдруг им башню напрочь сорвёт? К сожалению, подобная инерционность была присуща части магических энергий - после рассеивания заклинания, созданная им ситуация сохранялась какое-то время в том же состоянии. Впрочем, на этом эффекте базировались почти все лечащие заклинания из магии Жизни, так что польза от него тоже была.
  Я сосредоточился и ухнул в контур всю оставшуюся энергию. В глазах опять потемнело, а рука машинально поползла к артефакту-'заряднику' в бумажнике - я был практически полностью опустошён.
  Но результат зато как гора с плеч - люди мгновенно от меня отвернулись, совершенно забыв о моем существовании. Я прикинул время действия заклинания - да уж, похоже постоянные упражнения в магии неплохо расширили мои энергетические запасы: судя по расходу энергии, мне еще с четверть часа быть полностью невидимым.
  - Полегчало? - хмыкнул вампир.
  - Не то слово, - облегченно вздохнул я. - А зачем тебе понадобилось тянуть время?
  Джахи молча протянул мне небольшой черный мешочек.
  Я вытряхнул оттуда приличных размеров темно-фиолетовый камень. Увесистый такой, словно из свинца сделанный. Приблизительно граммов четыреста-пятьсот.
  - Аркадиум, - кивнул вампир в ответ на мою выразительно приподнятую бровь.
  - Откуда?
  - А у твоего соседа дернул из рюкзака. Очень ты удачно с этим заклинанием ошибся, я не мог упустить такой шанс.
  - Там было что-то кроме аркадиума?
  Вампир пожал плечами.
  - Какая-то железяка.
  Я нахмурился и протянул мешочек обратно.
  Хвать! Рука Дианы промелькнула в воздухе и вцепилась в мешочек.
  - Эй! - возмутился я.
  - Что 'эй'? А играть на что? - спросила девушка.
  - А на что ты собиралась играть?
  - В долг, под проценты. Но так гораздо лучше.
  Нахмурившись я попытался выдернуть мешочек из руки Дианы, но меня остановил Джахи.
  - Оставь, - покачал он головой. - Это ничего не решит. Всё равно нам каждому по килограмму надо.
  Пробурчав что-то про чрезмерно наглых представительниц женского пола, я вернулся к выпивке.
  И все же, что мешает моему магическому зрению? Экранирующий магию металл? Впервые слышу...
  
  От двери раздалось звяканье колокольчика, прибитого к косяку - он звякал каждый раз, когда дверь открывалась, сообщая бармену о новом посетителе.
  В бар зашёл человек в широкополой шляпе и привычном на Аркадии пыльнике, в сопровождении двух совершенно бандитского вида мужчин, оставшихся у выхода. Он целенаправленно подошел к бармену и что-то ему зашептал. Тот в ответ кивнул и показал пальцем на Диану.
  - Видимо, это Маркус, - хмыкнул я. Джахи осмотрел его цепким взглядом профессионала и ничего не сказал.
  - Это ты та цыпочка, которая решила пожертвовать аркадиум в мою пользу? - довольно ухмыльнулся Маркус.
  - Ага. Сыграем? - подмигнула Диана. - Две из трех, в стандартном формате?
  - Стандарт? - поморщился он. - Детка, с такими глупостями тебе надо играть на орбитальной станции, на карманную мелочь. Мы тут играем ультрамодерн, три из пяти. Ставка килограмм.
  - Давай для начала двести пятьдесят граммов, - прищурилась Диана. - Надо сойтись сначала в правилах.
  - Идет, - согласился Маркус.
  - Слушай, - шепнул я Джахи. - А кило аркадиума это сколько в кредитах СНС?
  - В районе десяти кусков. Плюс-минус флуктуации курса.
  - Десять тысяч? - удивленно распахнул я глаза.
  - А ты думал сколько?
  - Ну... кредитов двести-триста.
  Вампир бросил на меня странный взгляд.
  - Ты ошибался.
  Ничего себе 'ошибался'. Десять тысяч кредов за килограмм - это как как полкило чистого золота по стоимости. Может, продать 'Башню', пока аркадиумное топливо меня не разорило?
  Тем временем Диана и Маркус, заняв угловой стол, начали игру. Я вообще мало чего соображаю в крэнге, да и вижу его вживую впервые. Оба игрока разложили перед собой карты, и пространство над ними заполнилось голографическими изображениями различных космических кораблей, боевых роботов и даже людей.
  - Выглядит интересно, - заметил я.
  - Ага, только ультрамодерн дека стоит до полутора кило аркадиума, - буркнул бармен, флегматично протирающий идеально чистую стойку.
  - Хотя я передумал, - тут ж сказал я. - Совсем неинтересно.
  Бармен хмыкнул.
  - Вы же студенты из этой... Академии?
  - Семинарии, - машинально поправил я. - А что, так заметно?
  - Конечно заметно. Тут пришлых раз-два и обчёлся. А тех, кто согласился бы сыграть с Маркусом в крэнг - вообще считанные единицы. К тому же на старателей вы не похожи - ни снаряги, ни даже нормальной обуви.
  Я невольно взглянул на свои ботинки. Ну ботинки как ботинки, из неопласта.
  - А что не так с моей обувью?
  - Неопласт в атмосфере Аркадии расползается в считанные дни.
  - Но мои-то в порядке?
  - Да ты за пределы щита, небось, и не выходил-то ни разу.
  - А вот и выходил, - почему-то обиделся я.
  - Да? Ну тогда взгляни на швы на своих ботинках.
  Я послушно положил одну ногу на другую и всмотрелся в проклеенный шов. Действительно, неопласт вдоль него стал там каким-то рыхлым по текстуре и даже наощупь сильно отличался от остальной поверхности.
  - Ого, - удивлённо покачал я головой. - А тут есть где рядом обувь нормальную купить?
  - В 'Попрыгунчике', - недолго думая ответил бармен. - Скажешь, что от меня, сделают скидку.
  Ага, только сначала наценку в полцены. Методы торговли за две тысячи лет не изменились. И что это за название за дурацкое?
  - Поня-ятно, - протянул я. - А почему 'Попрыгунчик'?
  - Ну вообще полное название - 'Убежище заядлого попрыгунчика', - улыбнулся бармен.
  - Ага, - кивнул я, сделав вид, что это все объяснило.
  Бармен хмыкнул.
  Джахи толкнул меня локтем, привлекая внимание, и я вопросительно уставился на него. Он кивнул в сторону стола, за которым Диана и Маркус уже не играли, а яростно спорили.
  - Что случилось?
  - Проблемы, - лаконично заявил вампир. - Смотри у входа.
  А от входа к столу очень целеустремленно двигались два мордоворота, каждый размерами в полтора меня. Как-то сама собой рука потянулась за бутылкой, стоящей передо мной на стойке, но пальцы ухватили пустоту. Я озадаченно повернулся к стойке и встретился глазами с барменом. Думаю, если бы все взгляды были столь красноречивы, то человечество никогда не изобрело бы разговорную речь.
  - Драки - на улице, - громко подтвердил мою догадку бармен, вытаскивая из-под стойки убедительный аргумент в виде армейского плазмомета, неприятно качнувшегося стволом в мою сторону. На всякий случай я пересел на соседний стул. Нет, конечно же бармен не станет стрелять, но... Ну вы понимаете.
  Впрочем, мордовороты тоже понимали, потому как они злобно зыркнули на плазмомет и вернулись к выходу. Наверное, чтоб Диана не сбежала.
  - Диана! - крикнул я. - Чего вы там спорите?
  - Да этот... олень... утверждает, что способность управляемой техники попадает в стек позже, чем способность механизированного комплекса, если активный игрок перед этим разыграл триггер на последовательный ракетный залп...
  - Э-э-э... - Наверное, Лекса бы что-то поняла, но не я. Джахи, судя по слегка озадаченному виду, понял столько же, сколько и я. То есть ничего.
  - Нет, ты представляешь? Тогда как я пытаюсь ему объяснить, что в редакции турнирных правил от прошлого сезона было внесено изменение, что способности неуправляемой техники уходят в стек последними вне зависимости от разыгранных триггеров...
  - Но это же бред! - заорал Маркус, громко ударив кулаком по столу. - Какие, к чёрту, турнирные правила, если...
  По-моему, дальше у меня мозг отключился в целях сохранения разума. Играли бы лучше в кости. А то, если у них тут все настольные игры такой сложности, то я бы предпочёл вообще не играть, чем разрывать свой мозг тысячами правил и тонкостей.
  Спор тем временем разгорался с новой силой. Я с тоской посмотрел на стол и на грязно-коричневый мешочек со ставкой, лежащий на краю стола. Небрежно так лежащий, да и никто из игроков не смотрит на него... Я предвкушающе улыбнулся и принялся формировать энергоформу 'Отвода глаз'. Тем более все и так увлечены разгорающимся спором, даже не придётся много энергии вливать.
  Так, сейчас закончу и надо будет аккуратно соскользнуть со стула... да, прям как этот старатель рядом со мной сейчас... так же осторожно пройти к столу, небрежно смахнуть мешочек в карман пыльника...
  Ну да, у меня нет пыльника. А вот уже ограбленного вампиром старателя пыльник был. И теперь в его кармане лежало полкило аркадиума, из которых половина принадлежала нам, а сам старатель совершенно спокойно, без резких движений шёл к выходу. Судя по скупым, сверхаккуратным движениям, настоящий профессионал. Я таких еще в Авалоне насмотрелся.
  Джахи вопросительно выгнул бровь. Я кивнул, и вампир неслышной тенью скользнул к выходу. Кажется, даже скорлупа орехов кёге под его ногами не шуршала.
  - Казимиро, - негромко сказал я, наклонившись к Фуэго. - Я на улицу. Проследи, чтоб Диана не попала в неприятности.
  Он кивнул.
  Я допил пиво, рассчитался с барменом и последовал за Джахи. Правда, далеко не такой же неслышной тенью, но меня всё равно никто не заметил.
  Выбравшись из прохладного бара на душную улицу, я всё равно вздохнул с облегчением - терпеть не могу, когда шумно. Джахи стоял у угла и смотрел куда-то на соседнюю улицу.
  - Где он?
  Вампир молча вытащил из-за угла уже знакомого мне старателя. Я хмыкнул - лицо неудачника-вора было по цвету похоже на слиток аркадиума, фиолетово-красное.
  - Ты кто? - негромко спросил я, подойдя вплотную.
  - Рр... Рроо... - захрипел он.
  - Поставь его.
  Джахи послушно опустил старателя на землю. Тот шумно задышал, массируя шею и внезапно попытался дать деру, но вампир держал его железной хваткой за воротник.
  - Отпусти! - заныл старатель.
  - Кто ты?
  - В каком смысле?
  Джахи встряхнул его, словно тряпичную куклу.
  - Родриго я, - буркнул воришка, поморщившись. - Старатель.
  - Профессиональный вор, а не старатель, - уточнил я. - Руки у тебя слишком холёные. И движения специфические.
  Он пожал плечами.
  - Как будешь расплачиваться? - зевая, спросил я.
  - За что?! - очень натурально удивился он.
  - Оторви ему ухо? - попросил я Джахи. Вампир даже не пошевелился, но Родриго зажмурился и накрыл уши руками.
  - Зачем сразу 'оторви'? - возмутился он, убедившись, что прямо сейчас ему никто ничего отрывать не собирается. - Можно и по-хорошему же.
  - Ну давай по-хорошему, - пожал я плечами.
  Родриго шумно засопел, затем вытащил из кармана пыльника мешочек с аркадиумом и протянул мне. Я небрежно уронил его в карман и внимательно посмотрел на воришку.
  - Что? - нахмурился он.
  - Ты знаешь, что. Это ты вернул то, что и так наше. А за беспокойство?
  Вор вздохнул и полез в другой карман, вытащив оттуда металлическую шкатулку.
  Я взвесил добычу в руке - прилично, думаю, с килограмм. Внутри оказались аккуратные отполированные кубики все того же темно-фиолетового цвета. Интересно, почему я их не видел магическим зрением? Из-за металла коробки? Спрятав шкатулку в собственный карман, я снова уставился на Родриго.
  - Да вы охренели, имейте совесть, - возмутился вор.
  - Совесть не надо иметь, надо слушаться её советов, - хмыкнул я.
  - Вымогатели, - буркнул он, а затем замолчал, задумавшись. - Я знаю, где можно достать еще аркадиум... - произнёс он неуверенно через несколько минут.
  - Много?
  - Ну я не знаю, килограммов двести.
  - Ого, - я подозрительно прищурился. - Это где ж такое богатство?
  - В Пустошах.
  - И почему же ты его сам не заберёшь? - ехидно спросил Джахи.
  - Н-ну-у-у... - замялся он. - Оно не то, чтоб совсем ничейное.
  - Ага, вот и загвоздка, - усмехнулся я. - И зачем нам эти проблемы? Может, просто сдадим тебя корпоративной полиции? Я уверен, они не слишком толерантно относятся к ворам аркадиума.
  Мимо нас медленно проехал 'Армадил' с логотипом корпорации 'Дары волхвов'. Родриго проводил его затравленным взглядом.
  - Мне не нравится эта идея, - признался он. - Давайте лучше вернемся к вопросу об аркадиуме.
  - А мне не нравится идея шуровать дьявол знает куда в Пустоши за мифическим аркадиумом. Давай для начала обыщем твой рюкзак?
  - Там нет ничего интересного, - запротестовал Родриго, но я уже стаскивал с него сумку и выворачивал наизнанку прямо на улице.
  Бум! С глухим стуком на армабетон вывалилась непонятная металлическая конструкция, по виду совершенно бесформенная.
  - Это всё? - удивлённо спросил Родриго. Я молча показал ему пустой рюкзак.
  - Значит, меня ограбили, - печально констатировал воришка. И такая вселенская скорбь проступила на его лице, что я чуть было не расхохотался.
  - А что это за хрень? - я пнул ногой непонятную штуковину.
  - А, это... - махнул рукой он. - Это 'бронник'.
  - Чего? - нахмурился я.
  - Ну, 'бронник'. Природный слиток квардия с незначительными примесями. Их тут много, особенно возле аркадиумных жил.
  - А почему 'бронник'?
  - Ну квардий по свойствам вообще похож на армастил, только чуть тяжелее. Поэтому из него местные умельцы приспособились делать бронежилеты... и аппаратуру... Он очень ковкий и удобный для обработки, а после закалки - чисто армастил.
  - Но зачем? - удивился я. - Проще же нормальный армастил заказать - он стоит копейки.
  - Проще? - хмыкнул Родриго. - Поставки с орбиты стоят сумасшедших денег, а выплавлять армастил здесь - так он будет по цене аркадиума, учитывая, как часто приходится менять аппаратуру. А квардий тут, и бесплатно, только поднять задницу и пройтись по Пустошам. К тому же он экранирует излучение аркадиума, поэтому сканеры его не обнаруживают.
  - Звучит резонно, - задумчиво кивнул я. Квардий, значит? Не слышал даже. Но если эта штука по свойствам похожа на армастил - то почему бы и нет?
  В любом случае, для меня интерес представляет только одно конкретное свойство этого металла. Непроницаемость для магии. И, как выяснилось, ещё и для сканеров. Надо будет изучить подробнее это явление.
  Я засунул слиток обратно в рюкзак и закинул его себе за спину.
  - Эй! - возмутился было Родриго, но тут же заткнулся, осознав, что он не в той ситуации, чтобы возмущаться.
  - Пойдёт как аванс, - заявил я. - Но вернемся к твоему аркадиумному сокровищу. Выкладывай.
  - Ну... - Воришка снова замялся, а затем выпалил: - Это тайник Пыльных Ангелов!
  Я секунд пять непонимающе смотрел на него, затем переглянулся с Джахи. Вампир пожал плечами.
  - Это должно нам что-то сказать? - спросил я у старателя.
  - Ну как же... - озадаченно промямлил он. - Пыльные Ангелы... ну... а вы о них не слышали?
  Я отрицательно покачал головой.
  - Это местная группа добытчиков. А заодно и налетчиков.
  - Рейдеры, что ли? - нахмурился Джахи.
  - Ну, да... - кивнул Родриго. - Не то, чтоб совсем бандиты, но ходят слухи, что они обчистили несколько корпоративных караванов.
  - И ты по чистой случайности, разумеется, знаешь место, куда они спрятали украденный аркадиум, - иронично хмыкнул я.
  - Ага, - шмыгнул носом он. - Я ж так и сказал.
  - Так я и поверил.
  Нет, скорее всего этот мужик говорил правду. Ну, или то, что он искренне считал правдой. Но ломиться куда-то через Пустоши, чтобы выкрасть скорее всего хорошо охраняемый аркадиум... Зачем? Тем более, двести килограммов, это слишком много.
  - Да я жизнью клянусь, зачем мне врать? - запротестовал Родриго.
  Я поморщился.
  - Ладно, давай проваливай. Джахи, пусти его.
  Вампир флегматично разжал руку.
  Воришка, видимо не веря своей удаче, принялся пятиться от нас, не отрывая от Джахи встревоженного взгляда. Затем развернулся и припустил по улице.
  Я послал ему вдогонку 'метку' на ауру - чем дьявол не шутит, вдруг пригодится еще - и, кивнув вампиру, направился обратно, в 'Драконью Отрыжку'. Джахи молча последовал за мной.
  
  Прямо в дверях я столкнулся с сердитым Маркусом. Он с трудом протолкнулся мимо меня, затем я едва разминулся с обоими его мордоворотами.
  Внутри бара было всё так же шумно и людно. Казимиро и Диана сидели возле стойки и мирно распивали что-то алкогольное.
  - Ну, как дела? - бодро спросил я девушку. - Выиграла?
  - Проиграла, - поморщилась она. - Но представляете, пока мы играли, кто-то стащил ставку.
  Казимиро захихикал.
  - И другой ставки не нашлось? - поинтересовался я.
  Диана пожала плечами:
  - Маркус отказался здесь играть. Сказал, что если у меня есть желание продолжить игру, то я могу прийти в его собственное заведение и сыграть там. Но теперь это не вариант.
  - И в чем проблема?
  - Как в чем? Ставка-то того... в трубу вылетела.
  - А как же 'в долг, под проценты'?
  - Тут это бы прокатило, я бы в долг у устроителя взяла, - Диана кивнула головой на бармена. - А так без собственной ставки нет смысла.
  - И сколько тебе надо, чтоб сыграть?
  - Думаю, килограмма два.
  - Да нам всего четыре надо!
  Диана пожала плечами.
  - Да какая разница, все равно у нас больше нет даже того, что было.
  Я задумался. С одной стороны, еще полкило и у нас с Джахи будет по килограмму. С другой стороны, будет засчитываться только количество на команду.
  - У нас есть еще полтора килограмма, - негромко сказал я.
  - Откуда? - удивилась Диана.
  - Откуда надо. Какая разница?
  - У меня еще килограмм, - подал голос Казимиро.
  - А у тебя откуда? - удивился уже я.
  - Откуда надо, - ухмыльнулся кастилец. Вот ведь... Впрочем, неважно.
  - О! - оживилась Диана. - А с этим и сыграть можно.
  - Чёрта с два, - заявил Казимиро. - Я свой аркадиум и не дам. Тем более первую игру ты проиграла.
  - Да это случайность!
  Кастилец пожал плечами. Диана вопросительно посмотрела на Джахи, тот на меня, а я отрицательно покачал головой.
  - Я же главная в команде! - воскликнула девушка.
  Мы втроем синхронно пожали плечами.
  - Ах вот вы как? Ну и ладно. - Она грохнула стакан на стойку и быстро вышла из бара. Почти выбежала.
  - Mujeres... - вздохнул кастилец, сползая с высокого барного стула. - Я за ней пригляжу.
  - Казимиро, может оставишь свой аркадиум нам? Думаю, Джахи за ним присмотрит лучше, чем ты, особенно если что-то случится с Дианой и придется ее вытаскивать, - предложил я. - Потерять целый килограмм было бы неприятно.
  - Звучит логично, - Казимиро вытащил из кармана коробочку из знакомого мне уже квардия и положил на стол. - И зовите меня Миро. От 'Казимиро' меня аж воротит.
  - Окей, Миро, - кивнул я. - Если что, вызывай через комм. Мой адрес у тебя есть.
  - Ага, - кисло улыбнулся Миро и направился к выходу.
  Хорошо, что 'Арканная Метка' - это заклинание не магии Разума. Думаю, на этом этапе уже каждый семинарист 'специального курса' был бы в состоянии определить, что на него воздействовали энергией разума. А вот 'Метку' Миро не почуял. Жаль, я не догадался на Диану ее повесить.
  - Ну что, есть идеи? - спросил меня вампир.
  К этому моменту я уже пришел к выводу, что самым простым способом будет украсть недостающий аркадиум. К тому же, сделав логичный вывод, что большинство аркадиума хранится в квардиевых коробках, я знал, как именно его теперь искать. А учитывая способности вампира...
  - Ага, - ответил я. - Я показываю, у кого, а ты добываешь.
  - Идет, - кивнул Джахи.
  Я сосредоточился и вновь поднял пелену 'Магического зрения' перед глазами. Но теперь я искал не излучение аркадиума, а своего рода 'дырки' в естественном магическом фоне пространства. Сразу же дело пошло легче.
  - Мужик в смешной четырехугольной шляпе, коробка в чехле на поясе, под курткой. Лысая девчонка с татуировкой на голове, аркадиум в рюкзаке у ножки стула. У бармена тоже есть, за стойкой, - я незаметно, чтобы хозяин заведения не увидел, показал пальцем где именно.
  - Туда не залезть, - покачал головой Джахи. - Там сейф, я уже смотрел.
  Я пожал плечами. Вампир молча встал и буквально растворился в атмосфере бара. Не знай я, кто он такой, я б решил, что это местный завсегдатай, душа компании и его тут знает каждая собака. Джахи улыбался, шутил, ставил выпивку, в общем вел себя совершенно противоположно своему обычному характеру.
  Интересно, кто ты такой, Джахи Сефу Эмрис, Седьмой Клык клана Омари. Загадка, не поддающаяся никакому анализу. Явно же не обычный оперативник, хотя может дать фору любому корпоративному киборгу.
  Буквально через несколько минут он вернулся и тихо, одними губами произнес:
  - Тысяча четыреста пятьдесят семь граммов.
  - Н-да? Тогда взвесь остальное.
  - Три тысячи девятьсот девяносто семь граммов.
  Я хмыкнул - вот так всегда, не хватает какой-то малости. Я помахал бармену, тот кивнул и подошел к нам.
  - Мне нужно купить четыре грамма аркадиума.
  - Десять импов, - мгновенно ответил он, даже не удивившись странному количеству.
  - Чего?
  - Десять империалов.
  - Это же сотня кредов! А четыре грамма - в лучшем случае полтинник.
  - Не хочешь, не надо, - пожал плечами бармен.
  - Ладно, согласен. - Я перечислил на подставленный планшет сто кредитов СНС и мой палец завис над кнопкой подтверждения. Бармен понятливо кивнул, полез в свой сейф и вытащил оттуда маленькие электронные весы. Затем насыпал на весы несколько крупинок аркадиума, долго и тщательно меняя крупинки, добиваясь цифры '4' на экране весов. Наконец удовлетворился результатом, показал мне экран и завернул аркадиум в маленький бумажный пакетик.
  - А что, часто приходится такие мелкие продажи совершать? - я кивнул на весы.
  - Регулярно, - пожал плечами он. - Аркадиум здесь нечто вроде универсальной валюты. Ну, вместо того, чтобы заморачиваться с курсами переводов.
  - Понятно. Сколько с нас за выпивку?
  - Ещё двадцатка.
  Я изменил цифру перевода на 'сто двадцать' и подтвердил перевод. Бармен кивнул, убрал планшет и весы и потерял к нам с Джахи весь интерес.
  - Ну, чем займемся дальше? - спросил я.
  Вампир безразлично пожал плечами.
  - Дай Миро и Диане знать, что у нас хватит аркадиума на четверых, - предложил он.
  Сообщение Миро - 'Весь аркадиум у нас, подтягивайтесь' - я отправил за несколько секунд.
  - Может, еще по чуть-чуть? - Я постучал ногтем по практически пустому стакану.
  Джахи снова пожал плечами, я тяжело вздохнул и повернулся к бармену.
  В этот момент я скорее почувствовал вибрацию комма, чем услышал звуковой сигнал.
  - Да?
  - Бальтазар, - быстро сказал Миро. - У нас проблемка. Диану у...
  Клац!
  Вызов внезапно прервался.
  Глава 3.
  - Срочно выдвигаемся, - заявил я, перезванивая Фуэго. Бесполезно, нет связи.
  - Что случилось?
  - Диану...
  Убили? Вряд ли. Или Миро Фуэго - бесчеловечный урод, или 'у нас проблемка' означает что-то другое. 'Убили' - это не 'проблемка', это посерьезнее.
  - ...Что-то с ней случилось, в общем. Миро обеспокоен. Срочно выдвигаемся туда.
  - Куда? - скептически хмыкнул вампир.
  Я открыл рот, чтоб ответить, затем закрыл.
  А действительно, куда?
  - Вот именно, - кивнул вампир. - Надо было дать им какой-нибудь маячок, что ли...
  Маячок, точно же! Я чуть не хлопнул себя по лбу.
  Закрыв глаза, я 'позвал' оставленную в ауре Миро метку. Отклик пришел, но я, к сожалению, не был Мерлином, чтоб по одному отклику определить расстояние и направление. Я же мог только расстояние, да и то очень приблизительно. Для точной локации мне нужен был 'костыль'.
  Поэтому я направил полученный сигнал на свой комм в виде электромагнитного поля и запустил программку расшифровки, созданную мной давным-давно, когда я только начал изучать связь артефактов и электроники. Давно надо было обновить алгоритм, но 'метка' - не слишком часто используемое заклинание... Да и необходимости не было. Но зато как только получим точную расшифровку сигнала, можно будет переложить задачу определения местоположения цели на встроенный в комм навигатор.
  - Миро примерно в пятнадцати километрах от нас. Через двадцать минут будет точное положение. А пока...
  - В магазин, - безапелляционно заявил Джахи.
  - Магазин? Какой? Зачем?
  - Мы сейчас почти в центре Сатевиса. Согласно официальной информации, диаметр города приблизительно восемь километров. Так что, где бы они ни были, они за чертой города.
  - И что?
  - Мы не готовы к путешествию в Пустоши. Поэтому нам надо в магазин снаряжения. Тут недалеко есть один, - Джахи указал на неприметное здание на электронной голографической карте.
  
  Ярко-красное солнце высвечивало шестиугольники щита, словно гигантские медовые соты, покрытые кровью вместо меда. Ветер поднимал струйки песка и закручивал их в затейливые водовороты.
  Если бы не этот вездесущий песок, то это было бы даже красиво. Я прикрыл лицо руками, чтобы хоть как-то защититься от ветра, хлещущего песком по каждому обнаженному участку кожи, но это не помогло. Я сердито сплюнул и жестом создал вокруг головы воздушный фильтр наподобие того, что был в моей маске. Жизнь сразу стала прекрасной и я вздохнул с облегчением.
  - Где там этот магазин?
  - Судя по онлайн-карте Сатевиса, здесь, - указал на соседний угол вампир, которого ни ветер, ни песок, видимо нисколько не смущали. Ну да, ему-то хорошо в его глухой маске.
  Забежав за угол, я уткнулся взглядом в вывеску 'avid hopper haven'. Хм, действительно, 'убежище заядлого попрыгунчика'. Присмотревшись, я понял, что это на самом деле 'David's Shopper's heaven'. Мерзко-фиолетовая голограмма, сбоящая на некоторых буквах, делала надпись несколько неоднозначной.
  Дверь ушла в сторону, впуская нас внутрь и я принялся отплевываться от песка и пыли.
  - Ветрено? - хмыкнул хозяин магазина.
  Я отряхнул одежду от песка и огляделся.
  Ох, зря я сюда зашел.
  Не то чтобы я был поклонником большой моды, но такое количество армейской и туристической 'снаряги' не оставили меня равнодушным. Раньше, в средние века, мне частенько приходилось путешествовать, да и недавняя прогулка про Иггдрасилю на Норде все еще была свежа в моей памяти, так что на хорошем снаряжении у меня был небольшой пунктик.
  А зря зашел потому, что на моём счету все еще оставалась довольно приличная сумма, которая имела все шансы перейти на счет владельца этого замечательного магазинчика.
  - Ветрено, - кивнул я. - Видимо, буря начинается.
  - Ну да, сейчас самый сезон, - хозяин, огромный рыжий мужик с громадными усищами, улыбнулся и протянул мне руку. - Дэвид О'Коннел.
  Я пожал крепкую ладонь Дэвида.
  - Бальтазар.
  - Джахи Сефу Эмрис, - произнес в свою очередь вампир.
  - Ищете что-то конкретное?
  - И да и нет. Что-то, чем можно заменить наше снаряжение в Пустошах. Я слышал, местная атмосфера негативно влияет на неопласт.
  - Совершенно верно, - кивнул хозяин. - Более того, большинство современных тканей здесь не слишком долго живут. Чуть лучше держатся армейские материалы, а совсем хорошо - снаряжение Имперского Экспедиционного Корпуса.
  - А у Внешней Дуги разве нет чего-то похожего?
  - Внешняя Дуга, - поморщился Дэвид. - Государство-корпорация... им нет дела до планетарной разведки.
  - А Империи, стало быть, есть дело?
  - А им, стало быть, есть. Зачем-то ж они делают 'Армадиллы', например.
  - Да, хорошие машинки.
  - Главное, надежные. Ладно, смотрите, есть снаряжение местного производства, из шкуры сваргенов, а есть из запасников Имперского Экспедиционного Корпуса.
  - Что-то непохоже на запасники, - я потёр подозрительного вида пятно на рукаве темно-серой куртки.
  Дэвид флегматично пожал плечами.
  - Кое-что приносят на реализацию. Как бы ни была хороша имперская одежка, а от пустынного дракона не спасет.
  - Дракона? - нахмурился я. - Я не видел ничего подобного в информации об Аркадии.
  - Это наполовину миф, - хмыкнул О'Коннел. - Официально их не существует, но... - Он кинул мне какой-то предмет и я машинально поймал его. Разжав ладонь, я увидел огромный, сантиметров тридцать в длину, клык.
  - Это что?
  - Драконий зуб.
  - Драконий ли? - усомнился я. - Может, просто какой-нибудь гигантский альфа-сварген?
  - У сваргенов нет альфы. У них есть выборной вожак, так сказать, природная демократия в действии.
  Джахи, перебиравший камуфляжные куртки, громко фыркнул.
  - Не верите в демократию? - улыбнулся Дэвид.
  - Демократия, это когда здравый смысл общества усредняется личным идиотизмом каждого его члена.
  О'Коннел расхохотался.
  - Да, в этом есть зерно истины. Но тем не менее, сам факт наличия такого механизма в природе уже говорит о его жизнеспособности.
   Я посмотрел на защитные очки, снятые с крючка на стенке. Сверхпрочные стёкла с настраиваемой поляризацией, удобные мембранные фильтры от песка, воды и пыли. Жизнеспособная демократия, ага.
  - Как по мне, монархия самое верное решение.
  - Передать все в руки одного человека? Чем же это отличается от диктатуры?
  - Монарх - наследник традиций, с самого детства обучающийся искусству управления своей страной. Диктатор - просто человек, обладающий всей властью.
  - С такими настроениями вам, молодой человек, в Империю дорога, - ухмыльнулся Дэвид.
  Я пожал плечами.
  - Я планирую туда заглянуть.
  - Понравились очки? - Дэвид тонко прочувствовал, что тема себя исчерпала. - Дарю. Куда удобнее маски, а если купите к ней имперский респиратор, то даже в Пустошах будете себя чувствовать прекрасно. Кстати, работает без водного резервуара, на универсальных гидротаблетках.
  - И где их доставать? - усмехнулся я.
  - Ну прям у меня и можно, - вернул мне усмешку О'Коннел. - Дорого, но при ежедневном использовании одной таблетки хватит на месяца на три. А если редко выбираться в Пустоши, то и полгода протянет.
  - И сколько за респиратор? - спросил я. Очки мне действительно понравились, а с гидротаблетками уж как-нибудь разберемся.
  - Двадцать кредов.
  - А за таблетку? - криво улыбнулся я, вертя в руках респиратор. Да уж куда удобнее маски, даже моей, модифицированной.
  - Пятьдесят...
  - Хм, недорого...
  - ...Империалов.
  - К черту, - я положил респиратор обратно на полку, а вот очки опустил в карман. Подарок так подарок.
  О'Коннел захохотал.
  - Ну не вышло и не вышло, я про этот рекламный трюк в старой книге прочитал.
  Джахи подошел к нам с кучей шмоток в обеих руках и мгновенно занял всю поверхность стола.
  - Сколько за всё?
  - Ого! - Дэвид уважительно присвистнул. - Давай посмотрим. Два комплекта униформы, разгрузки, рюкзаки, водные системы, армейские ботинки... Могу еще порекомендовать квардиевые броники, местные умельцы клепают... А, вы взяли армастиловые... Ну, хозяин - барин. Так, что тут у нас ещё...
  - Джахи, куда нам это всё? - недоуменно вскинул я бровь.
  - Пригодится, - невозмутимо ответил вампир, профессионально упаковывая уже оцененное Дэвидом снаряжение в рюкзаки.
  - Так, ремни из кожи сваргена, тут одобряю, а вот модули активного камуфляжа вам зачем в Пустошах-то?
  - Понравились, - коротко ответил Джахи.
  - Хе-хе, губа не дура, но влетят в копеечку.
  Джахи пожал плечами. Еще бы, платить-то мне.
  - Ага. Итого две тысячи триста сорок кредитов СНС.
  - Давай округлим до двух, - предложил я.
  - Ничего себе 'округлим', - слишком натурально возмутился Дэвид. - Кому скажи, что я товара на две двести пятьдесят за две отдал, так меня в Сатевисе любая собака обсмеет.
  - На Аркадии нет собак, к тому же две сто не такая уж и смешная цифра.
  - Но две двести звучит гораздо приятнее.
  - Двести десять империалов и по рукам? - предложил я.
  - Двести пятнадцать и мы договорились.
  - И пару пыльников в довесок, - вмешался Джахи.
  - Грабёж среди бела дня, - притворно вздохнул Дэвид.
  Пока я переводил деньги на счет О'Коннела, Джахи уже закончил с упаковкой рюкзаков.
  - Сразу переобуваемся, - он кивнул на пару ботинок, предназначенную мне.
  - Эт правильно, - одобрил хозяин магазина. - С вашей-то обувкой особо тут не походишь. Песок здесь не то, что на пляжах Кастилии.
  Когда я надел ботинки, у меня возникло ощущение, что я надел любимые домашние тапочки, настолько приятно и удобно облегли они мои ноги.
  - Чувствуете, да? - заулыбался Дэвид. - А вы еще торговались. Да за такое удовольствие грамотный человек еще б и доплатил.
  - Никогда не понимал пользы всеобщей грамотности, - признался я, надевая пыльник. - Так что обойдемся без доплаты.
  Дэвид засмеялся.
  - Ну да ладно, если чего еще понадобится, обращайтесь. И аккуратнее там, песчаная буря в самом разгаре... Хотя разве это буря? Вот когда щит еще не поставили, вот то были бури.
  - Нам ещё нужны транспорт... - вдруг произнес Джахи.
  - Чего нет, того нет, - развел руками хозяин. - Обратитесь в гараж сестричек Банни.
  - ...И оружие, - продолжил вампир. - Нам нужно оружие. Желательно надёжное. Один ствол для средней дистанции, и что-то вроде дробовика, для ближнего боя. Есть?
  Дэвид задумчиво погладил усы.
  - 'Дары Волхвов' не слишком приветствуют торговлю оружием на Аркадии... - произнес он неуверенно.
  - Мы им не скажем, - криво усмехнулся я. - Честное семинарское.
  - Ну да, у вас с этим тоже строго... Ладно, что тут поделаешь. Сейчас посмотрю, что у меня есть.
  Хозяин ушел куда-то за прилавок.
  Я достал комм, чтоб проверить процесс расшифровки. Примерно семьдесят пять процентов завершено... но тут не слишком точный показатель, так что работа может закончиться в любой момент.
  Дэвид вернулся с двумя темно-серыми чехлами, на одном были тёмно-бордовым нанесены непонятные символы, кажется на греческом, а второй был однотонного невыразительно серого цвета.
  - Вот, лучшее, что есть. За это, - он развернул первый чехол, с символами, - возьму дорого. Это...
  Что? Джахи улыбнулся?!
  - 'Дырокол', - почти ласково погладил грозное оружие вампир.
  - ...Хе-хе, совершенно верно, ГВС-117 'Луч', снайперская гаусс-винтовка производства Великой Империи, широко известная в узких кругах как 'дырокол'. Приятно встретить подлинного ценителя.
  Джахи быстро разобрал винтовку, проверил прицел, обойму, ствол... эту штуковину с электромагнитными катушками, забыл, как она называются. Ну как, 'забыл', никогда и не знал. Огнестрельное оружие не входит в список моих интересов.
  - Отличное состояние, - кивнул он.
  - Двенадцать тысяч, - осторожно произнес Дэвид, ожидая нашей реакции.
  Я нахмурился и посмотрел на вампира. Тот пожал плечами и кивнул.
  - Чуть выше рыночной, но вполне приличная цена.
  - А что во втором чехле? - полюбопытствовал я.
  - Плазменный дробовик PS-72.
  - 'Огненный дождь'? - уточнил Джахи.
  - Он самый, - утвердительно кивнул хозяин магазина, расстегивая чехол.
  - То, что надо, - улыбнулся вампир. Мне от его улыбки даже не по себе как-то стало.
  - Полторы тысячи. Идёт?
  - Да, - тяжело вздохнул я. Нет, деньги у меня пока еще имелись. Но отдавать их с удовольствием - не по мне.
  - Ремни в комплекте, патроны тоже найдутся, - Дэвид был заметно доволен сделкой.
  - Нужен ещё запасной аккум к 'дыроколу'.
  - Всего пятьсот монет и он ваш.
  - Мы ведь об кредитах СНС говорим? - подозрительно уточнил я.
  - Разумеется, - успокоил меня хозяин. - Вот если бы вы ракетницу покупали...
  - А есть? - встрепенулся вампир.
  - Не надо, - твёрдо заявил я. - Обойдемся без ракетницы.
  Джахи огорченно вздохнул и принялся собирать уже разобранный дробовик.
  - Давайте патроны, а я пока сделку оформлю, - прям замогильным голосом произнес я. Четырнадцать тысяч кредитов СНС! Четырнадцать проклятых тысяч проклятых кредитов проклятого СНС! Да на эти деньги можно было небольшой жилой отсек на 'Черной Радуге' выкупить. Ну, скорее кладовку, чем отсек, но все равно приличные деньги. Лекса меня б с потрохами сожрала за такие растраты.
  Диана и Миро задолжали мне четырнадцать тысяч, решил я для себя и мне сразу же полегчало. Самую малость.
  Дэвид вернулся с патронами и запасным аккумулятором и я подтвердил сделку. Прощайте, денежки.
  Комм клацнул, сигнализируя о завершении обработки сигнала.
  - Дэвид, ты знаешь, что это за место? - я вывел карту на голографическую консоль комма.
  - Знаю, - ответил хозяин, вглядевшись в мерцающую голограмму. - Старый Карьер. Гиблое место. Там раньше корпорация аркадиум добывала, а потом, когда Карьер оказался заброшен, его облюбовала одна из местных банд.
  - Не 'Пыльные Ангелы', случайно?
  - Нет, те на юг от города. А в Карьере 'Бешеные Псы'. Их немного, но они чрезвычайно хорошо организованы. Поговаривают, это бывшие космопехотинцы СНС. А почему вы спросили про 'Пыльных Ангелов'?
  - Да так, просто подумалось, - пожал я плечами.
  - Время, Бальтазар.
  - Да, точно. - Я закинул рюкзак за плечи и подхватил чехол с дробовиком. - Кстати, Дэвид, а если б я сказал, что мне этот магазин посоветовал бармен 'Драконьей Отрыжки', ты бы сделал мне скидку?
  Дэвид расхохотался.
  - Цены были бы раза в полтора выше. Рекомендация Стива дорого стоит для его клиентов.
  - Я так и думал, - удовлетворенно кивнул я, выходя на улицу вслед за Джахи.
  
  Сатевис встретил нас привычно, горстью песка в лицо. Хорошо, что на пыльнике был высокий воротник, а новые очки оказались чудо как хороши. Придется переделывать маску, чтоб носить с очками.
  Восстановив магический фильтр напротив лица, я ощутил, что дышать сразу стало легче.
  - Нам нужен транспорт.
  - Как там говорил Дэвид? Гараж сестричек Банни?
  - В Сатевисе, судя по карте, только одна автомастерская. Судя по открытой информации, они же занимаются арендой.
  Джахи двинулся по улице, я догнал его и пошел рядом.
  - Слушай, Джахи, может, просто вызовем Марту и сообщим ей о ситуации? В конце концов, это ж уже не только наша проблема.
  - Недопустимо, - отрицательно покачал головой вампир.
  - Это почему? - удивился я.
  - Семинария не станет решать проблему самостоятельно, а передаст ее в корпоративную полицию.
  - И что?
  - Это затянется, и далеко не факт, что эти двое останутся живы. К тому же, - добавил вампир, - это повлияет на нашу репутацию, мол не смогли справиться сами и вызвали полицию.
  Ну да, тут, конечно, спорить было трудно. Адепты на спецкурсе Семинарии подобрались те еще. Постоянный дух соперничества, доходящий иногда до открытой конфронтации, вечные шуточки друг над другом. Иными словами, не слишком толерантная обстановка.
  До гаража мы дошли быстро.
  Здание, бывшее когда-то ярко-розовым, теперь было бледно-пошарпанным, выцветшим под солнцем и ветром. Голографическая вывеска изображала практически раздетую блондинку, танцующую вокруг армейского джипа под надписью 'White Swargen Motors'.
  Ворота, закрытые роллетом, были заперты и я постучал в небольшую дверь рядом с ними.
  - Войдите, - раздался глухой голос откуда-то из глубины помещения.
  Дверь легко потянулась на себя и мы с Джахи очутились в плохо освещенном огромном гараже.
  Посередине на четырех кранах, в полуметре над землей висел 'Мангуст', разрисованный черепами и огненными языками, а из-под него торчали чьи-то ноги в тёмно-сером комбинезоне.
  - Нам срочно нужна машина.
  Обладатель ног выскользнул на роликовой доске из-под 'Мангуста' и внезапно явил миру слегка измазанную, но вполне симпатичную физиономию в черной бандане.
  - Донна Банни, - улыбнулась девушка и, стянув перчатки, протянула мне руку. - Что конкретно нужно? Джип, 'Мангуст', 'Армадил'? Может, байки? Есть редкий в этих краях 'Райдер Блиц' производства 'Бифрост'. Говорят, прототип был создан самим Макферсоном. Но рекомендую остановиться на 'Мангусте'.
  Ого, какой напор.
  Я пожал девушке руку, раздумывая, что ответить, но она уже протянула ладошку Джахи.
  - А есть 'Армадил' на ходу? - спросил вампир, осторожно пожимая девушке руку.
  - Найдётся, красавчик, но без штатного пулемета. Корпорация слишком хорошо следит за этим.
  - Пойдёт, только нужен запас хода километров на триста.
  - Это полторы заправки. Двухсот точно не хватит?
  Вампир секунду подумал.
  - Пойдет.
  - Тогда, если срочно, деньги на бочку. Сотня кредов, и машинка ваша на сутки. За просроченную аренду двойной тариф. Моя сестра Анна сейчас выкатит 'Армадил' из подземного гаража.
  - Думаю, на сутки как раз хватит, - кивнул Джахи.
  Я обреченно потянулся за коммом.
  
  Машинку выдали нам видавшую виды. Обшарпанный корпус, множественные следы от выстрелов, выщербины и царапины на броне... Грозная, пугающая красота войны.
  - Ты хоть умеешь им управлять? - спросил я, оглядывая кучу переключателей, рукоятей, рычагов, индикаторов и экранов.
  Джахи фыркнул и уверенно взялся за штурвал броневика.
  - Строй маршрут, - бросил он мне, выруливая на центральную улицу Сатевиса, к шлюзу, ведущему в Пустоши.
  - А чего тут строить, - буркнул я, выводя маршрут - прямую линию от шлюза до Старого Карьера - на навигатор 'Армадила'. На смотровом экране бронетранспортера появилась широкая стрелка, указывающая направление.
  На шлюзе нас остановили, спросили маршрут поездки. Это на случай, если что-то случится, они вышлют поисковую партию. В таких поисковых партиях с удовольствием принимали участие все свободные старатели, потому как за найденного 'потеряшку' полагалась приличная награда от корпорации.
  - Семинария, - соврал я. Просто, чтоб избежать лишних следов. Охранник в униформе корпорации 'Дары Волхвов' понятливо кивнул и пробежался пальцами по голоконсоли своего терминала. Шлюзовая камера впустила нас внутрь, огромная голографическая надпись предупредила о необходимости ношения дыхательной маски - я привычно уже создал все тот же фильтр напротив лица - и в конце концов нас выпустили в Пустоши.
  Путешествовать внутри герметичного и кондиционируемого бронетранспортера оказалось весьма комфортно. Машина мягко шла по песчаным дюнам, да и удобные кресла компенсировали любую тряску. Маршрут - семьдесят километров в одну сторону, максимальная скорость - девяносто километров в час. Так что ехать нам примерно в районе часа, поэтому я устроился поудобнее и принялся крутить в руках незаряженный еще дробовик - гауссовку Джахи мгновенно приватизировал и почти ревниво поглядывал на любые попытки за нее подержаться. В принципе, логичное решение, учитывая, что я ни из того ни из другого стрелять не умею, но если для стрельбы из гаусс-винтовки нужно было мастерство и опыт, то для стрельбы из дробовика - указательный палец и приблизительное направление.
  Вещица мне, кстати, понравилась, очень уж удобно лежала в руках. Я подумал было превратить ствол в усилитель огненной энергии, чисто теоретически это повысило бы мощность выстрела, но экспериментировать с незнакомыми процессами в замкнутом помещении не хотелось. Вдруг заряд взорвется прямо в стволе?
  Но зато наложить на оружие небольшой магический контур для автоматического совмещения прицела и ауры - за час я вполне успею.
  Я закрыл глаза, положил руки на дробовик и принялся за работу. Само наведение, на базе энергии воздуха - для управления положением ствола - я сделал быстро, просто привязав вектор к направлению прицела и установив детектор ауры, но вот ограничители следовало тщательно продумать - совсем не хотелось, нажав на курок, обнаружить, что ствол дробовика смотрит мне в лоб. Так что изолируем носителя дробовика и меня - вдруг оружие отберут. Нет, на меня даже блок поставим, если моя аура в прицеле, пусть вообще не стреляет. А еще ограничитель, тридцать градусов от текущего направления ствола, чтоб руку не выкрутило. И чтоб заклинание включалось в момент нажатия на курок. И добавим зарядный контур, похожий по схеме работы на обычный конденсатор.
  Ну вот, всего пятьдесят минут работы и артефакт готов. Я открыл глаза, зевнул и сладко потянулся - почти час медитации, пусть и в удобном кресле, весьма неприятным эхом отозвался в моем теле.
  - Почти приехали, мэтр, - подал голос Джахи, увидев, что я закончил заниматься дробовиком. - И что он теперь может?
  - А ты видишь магические энергии? - удивился я.
  Вампир кивнул.
  - Я вижу, что там внутри металла выжжен какой-то контур, но что он делает - не знаю.
  - Как бы это получше объяснить... - задумался я. - Он доворачивает ствол на цель в пределах тридцати градусов.
  - Автодоведение ствола, - кивнул вампир. - Знакомая система, на корабельных пушках стоят такие.
  - Надо будет еще добавить генерацию зарядов, - я погладил грозное оружие по стволу. - Но это еще на несколько часов работы.
  - Ты играл когда-нибудь в виртуальные игры?
  - Если ты имеешь ввиду, знаю ли я, как зарядить дробовик и нажать на курок - то да, хмыкнул я.
  Виртуальные игры, ха.
  Один раз мы с Лексой пришли в игровой центр - нам стало любопытно, что и как вообще в этих виртуальных играх. Залезли в кабинки - Лекса благодаря своей энергетической сущности оказалась способна управлять виртуальными контроллерами, так что никаких проблем не возникло.
  Я помню, как я хохотал, когда передо мной возникла надпись 'По вашим психопоказателям вам лучше всего подойдет класс 'Маг'. Принять выбор класса?'
  А потом, в обучающей деревне после старта, мне 'наставник' сказал: 'Представь, что ты запускаешь огненный шар', и хорошо, что мы были там ночью и людей было мало. Взрыв внутри кабинки был довольно сильным, тяжеленную металлическую дверь просто унесло в другой конец зала. Никто не пострадал, а игровой центр выплатил мне компенсацию за причиненный ущерб - подпаленную одежду. Хорошо еще я машинально скорректировал заклинание так, чтоб самому не пострадать, спасибо Мерлину за вбитую в мою пустую голову науку, а то там бы меня и расплющило взрывной волной.
  - Хорошо, - кивнул Джахи. - Кстати, мы почти приехали.
  Он остановил бронетранспортер за пять километров от цели прибытия, и я начал подозревать, что оставшееся расстояние мне придется топать на своих двоих.
  - Почему мы здесь остановились?
  - Там, за той дюной - патруль, - ответил Джахи, всматриваясь в солнечно-желтые пески.
  - Ты их увидел отсюда? - удивился я.
  - Не увидел, - покачал головой он. - Почувствовал их. Четверо разумных.
  - Может, попробуем договориться?
  Джахи с сомнением посмотрел на меня.
  - Давай, я схожу, а ты стой здесь, - решил я. - Мне себя будет проще прикрыть.
  - Сначала переоденьтесь в камуфляж, мэтр, - напомнил вампир. - Лишним не будет.
  - Слушай, Джахи, мы же уже определились, что ты ко мне на 'ты', а то легенду - что мы братья - завалим. А тут, на полевой операции ты вообще за старшего, как более опытный.
  - Хорошо, Бальтазар, - кивнул он. - В таком случае - марш переодеваться, салага!
  - Тоже мне, сержант, - буркнул я, снимая робу адепта и надевая удобный камуфляжный костюм Экспедиционного Корпуса.
  - Держим связь через комм, - сказал Джахи, набирая мой номер. - Если возникнут проблемы - падаешь на песок и не двигаешься. Понятно?
  - Да, - ответил я в гарнитуру. - Как слышно?
  - Прекрасно, - отозвался двойным эхом вампир, через наушник и так.
  - Тогда я пошел, - я перехватил поудобнее дробовик и отправился вперед.
  
  Идти по песчаным дюнам в удобных ботинках было не в пример проще, чем в моих неопластовых полукроссовках, поэтому я быстро дошел до гребня дюны, наложил на себя 'Защитный кокон' и вылез наверх.
  Щелк! Прямо перед моей переносицей остановилась металлическая пуля.
  - Твою через эдак, да сверху вниз! - выругался я одной из любимых присказок Деда, падая на пузо и откатываясь назад. Если бы не воздушный фильтр, уже б наелся песка.
  - Что случилось? - спросил Джахи через комм.
  - Стреляют, сволочи.
  - Это хорошо, - спокойно ответил вампир. - Отползи чуть в сторону, но не спускайся, а по моей команде вставай и начинай стрелять.
  И я пополз. Благодаря тому, что я был в армейском обмундировании, песка в одежду не набралось, но помучился я изрядно - в песке то и дело встречались сплавленные в стекло кусочки, неприятно впивавшиеся в колени и локти. Ткань они проткнуть не могли, но удовольствия не доставляли никакого.
  Бззз! Надо мной что-то тоненько прожужжало и мимо меня скатился обезглавленный труп, обильно орошая песок кровью.
  Я поднял голову - вдалеке, возле 'Армадила' едва различимо бликовал прицел 'дырокола', видимо, Джахи занял позицию и прикрывал меня. Похвально, конечно, но как-то цинично, отправлять меня как наживку. Впрочем, он связан кровной клятвой, так что это означает, что он совершенно уверен в моей безопасности. Надеюсь.
  Снова раздалось жужжание металлического шарика, разогнанного до релятивистских скоростей и еще один из бандитов упал с дюны.
  - Бальтазар, сейчас.
  Я вскочил, и быстро огляделся: один лежит прямо подо мной, а второй сползает вниз, в сторону Старого Карьера.
  Упав обратно, я вытянул руку с дробовиком и направил приблизительно вниз. Нажав на курок, я почувствовал, как запястье чуть дернуло в сторону, а из-за холма раздался дикий крик. Я вскочил и скрючил пальцы в жесте афаэл. Попытавшийся было дать деру к стоящему неподалеку багги второй бандит дернулся, споткнулся, и замер, лежа на песке.
  - Всё чисто, - сказал я в комм.
  - Принято, сейчас буду.
  Когда Джахи добрался до меня, я гордо восседал на спине захваченного бандита.
  - Прекрасная работа, Бальтазар, - похвалил меня Джахи. Я ощутил прилив гордости и на радостях пнул обездвиженного бандита пяткой по ребрам.
  - Он говорить может? - поинтересовался вампир.
  - Ну, если ты его перевернешь, то да. Он там мордой в песок лежит.
  - Понятно. Тогда подъем.
  Мы перевернули бандита, и тот шумно задышал через маску.
  - По-моему, он чуть не задохнулся.
  - Это было бы досадно, - хмыкнул Джахи. - Ладно, парень, - обратился он к пленнику. - Ты попал.
  Никакой реакции.
  - Хранить молчание - это похвально, но пока у меня нет никакого желания тебя убивать.
  - Ну тогда отпустите.
  - Вот узнаем, все, что надо, тогда обсудим и твое освобождение.
  - Так я и поверил.
  - Это правда, друг мой, - сказал Джахи каким-то странным голосом. - Это истинная правда, мы друзья, я хорошо к тебе отношусь.
  Пленник медленно повернул голову посмотрел на него - даже сквозь маску было заметно, что зрачки у него расширились до размеров радужки.
  - Я тебя не обижу, я не сделаю ничего плохого, верь мне.
  - Конечно... я верю тебе, друг... - прошептал бандит.
  - Вот и прекрасно, - сказал Джахи. - Тогда ты расскажешь мне?
  - Все, что угодно, друг... - растянул побледневшие губы в улыбке бедолага. - Все, что захочешь.
  - Сколько вас в Карьере?
  - Вообще пятьдесят три человека, но сейчас там восемь, и наш патруль из четырех, остальные в рейде.
  - В каком рейде?
  - На тайник 'Пыльных Ангелов'. Мы нашли человека, который знает, где он находится.
  - Недавно к вам должны были привезти двух семинаристов, парня и девушку. Это так?
  - Да, друг. Их привезли как раз перед выездом нашего патруля.
  - Почему?
  - Они крупно задолжали Маркусу.
  - Кто такой Маркус?
  - Один из наших главарей.
  - Сколько у вас главарей и кто они?
  - Двое, Маркус и Ичида.
  - Кто повел ваших людей в рейд?
  - Ичида. Он командующий. Маркус - казначей.
  - Что стало с семинаристами?
  - Я не знаю, друг, нас отправили в патруль.
  - Каков маршрут вашего патруля?
  - Кольцевой, вокруг карьера, на расстоянии в пять километров.
  - Были еще столкновения?
  - Нет, это единственное... Прости меня за это, друг.
  - Ничего-ничего, - ласково произнес вампир. - Средства автоматической обороны есть в Карьере?
  - Нет, они не выдерживают здешней электромагнитной активности.
  - Понятно. - Джахи обернулся ко мне. - Вопросы есть какие-то?
  Я покачал головой.
  - Друг, я голоден, - сказал вампир пленнику. - Ты покормишь меня?
  - С радостью! - бандит даже попытался подняться, но Джахи его удержал. Маска вампира как-то странно трансформировалась, превратившись в морду какого-то зубастого инопланетянина: внизу маски выдвинулись металлические клыки, которыми кровосос впился в тело пленника. Бандит счастливо улыбался.
  Я с любопытством наблюдал, как тело жертвы бледнеет, теряя всю кровь. Никогда до этого не видел, как питается вампир. Вовремя сообразив, я перешел на магическое зрение и увидел, как энергии жизни и смерти перетекают в вампира мощным потоком.
  Не самое приятное зрелище, разумеется, но весьма любопытное. А заодно подтверждает многочисленные теории о том, что вампиры питаются не кровью, а той магией, которая в ней содержится.
  Джахи закончил, оставив на земле высушенный труп.
  - Я готов.
  - Да я вижу, - заметил я. - Полегчало?
  - Я был очень голоден.
  - Двигаем дальше?
  - Садись за руль багги, - предложил вампир. - Я поведу бронетранспортер.
  - Я водить не умею, - покачал я головой.
  - Что, совсем? - удивился Джахи, повернувшись ко мне.
  - Совсем, - кивнул я. - Даже не пробовал ни разу.
  - Ладно, тогда поехали.
  - Секунду.
  Я глубоко вздохнул и у меня в руках возник огненный шар. Размах, бросок! Багги скрывается в облаке огня, во все стороны летят горящие покрышки и обломки рам.
  На всякий случай я еще бросил в каждый труп по небольшому шарику, чтобы затруднить восстановление картины происшедшего. Иметь во врагах целую банду местных наемников совершенно не хотелось.
  
  Я забрался в 'Армадил' и устроился поудобнее.
  - Так что, может просто ворвемся и перебьем там всех?
  - Как раз об этом сейчас и думаю. Восемь человек не проблема, ты прикроешься коконом, я прикрою снаружи.
  - Решено, - кивнул я. - Двигаем.
  'Армадил' сорвался с места, как болид на под-рейсинге, брызнув песком из-под колес.
  Старый Каньон, огромный котлован, вокруг которого был разбросан лагерь бандитов. Проволочный забор, небольшие башенки-ДОТы, все выглядело очень... хлипко. Такое ощущение, что 'Бешеные Псы' больше рассчитывали на свою репутацию, чем на оборонительные укрепления.
  Мы проломили ворота, словно те были из пергамента. Я заранее наложил на себя 'Защитный кокон' и на ходу выпрыгнул из бронетранспортера, выставив дробовик перед собой. Я даже на магическое зрение перешел, чтоб не пропустить никого из бандитов.
  Впрочем, лагерь отозвался гробовой тишиной.
  - Есть кто живой? - заорал я.
  Какое-то время никто не отвечал. Затем из самой большой палатки вышел Миро с прозрачной маской на лице.
  - Где вас носило так долго? - с ехидной усмешкой поинтересовался он.
  Рука его в магическом зрении фонила так, что глазам было больно.
   Глава 4. Новая угроза.
  
   - И что тут произошло? - поинтересовался я, оглядывая внутренности палатки. Интересно, как они тут в палатках живут? С маской круглосуточно что ли? Или у них есть где-то столовая? Хотя судя по тому, что палатки изнутри была буквально залита кровью, здесь уже никто не живет.
   - Я так понимаю, вы догадываетесь кто это сделал, - как-то уж слишком весело сказал Миро, отбрасывая свою перчатку.
   - Это не имеет никакого значения, - совершенно спокойным тоном произнес я, незаметно собирая энергию огня в кончиках пальцев. По крайней мере незаметно для тех, кто не обладает способностью видеть магическую энергию.
   - Прекрати это, - приказал Миро. Ага, значит ты, приятель, видишь магическую энергию. Почему же тогда...
   - Перчатка! - догадался я. - Ты ее носишь не руку скрывать, а чтоб она тебя самого не раздражала своим светом постоянно.
   - Догадливый, - хмыкнул Фуэго. - Впрочем, ты всегда отличался от остальных адептов, Бальтазар. Как и твой... "брат", - он кивнул в сторону Джахи. - Хотя он не такой как ты.
   - Тогда ты понимаешь, что я давно знаю о твоих способностях. - Я пожал плечами. - Рука демона - это не то, что так уж легко скрыть.
   - Демона? - распахнул глаза Миро.
   - Ну, это ведь не твоя родная рука? Тебе ее пришили?
   - Да... после несчастного случая на глайдер-треке.
   - Тебе пришили руку демона. Я не знаю, какого именно.
   - Они еще разные бывают?
   - Конечно, - кивнул я. - Если хочешь, я тебя потом познакомлю с одной почти-демонессой.
   - А... Можно от нее избавиться?
   - От демонессы? Поверь мне, я пытался. Бесполезно.
   - От руки, - нахмурился он. Так, лучше его не злить. Я понятия не имею о природе этого явления, а значит, не могу гарантировать, что смогу защититься. Хотя у меня есть дробовик, это успокаивает немного.
   - Можешь, конечно, отрезать, - предположил я. - Но нет гарантий, что ты избавишься от того дара, который получил от нее. Слишком уж аура руки вплелась в твою, будто почуяла родство.
   - Дара? - возмутился Фуэго. Его глаза вспыхнули яростью. - Дара? Это проклятье. Я не хочу эту руку. Я не просил этого... "дара"...
   - C'est la vie, - философски буркнул я.
   - Чего? - не понял кастилец, но хотя бы чуть успокоился.
   - Такова жизнь, - перевел я. - Это по-франкски. То есть по-французски. Смотри на вещи проще - эта рука спасла тебе жизнь. Кстати, так что тут произошло? И где Диана?
   - Понятия не имею.
   Я перевел взгляд на вампира и тот, поняв все без слов, вышел из палатки.
   - Так. Давай поподробнее с момента вашего ухода из "Драконьей отрыжки". Хотя погоди - сколько человек ты убил здесь?
   - Восемь, - напряженным голосом сказал он. Вот ведь нервный тип.
   - Тогда все хорошо, их тут всего восемь и было. Рассказывай.
  
   Оказалось все на редкость прозаично. Маркус проиграл, и проиграл крупную сумму, где-то в районе пятидесяти тысяч. Разумеется, он не захотел отдавать деньги и, обезвредив Миро и Диану усыпляющим газом, притащил сюда. Полагаю, чтобы позже сделать так, чтоб они исчезли с лица планеты. Тем или иным способом.
   Очнувшись в этой палатке, кастилец недолго думая убил двух охранников, затем еще четырех, прибежавших на шум, затем услышал наши вопли и вышел наружу.
   Лично я думаю, что он и нас грохнуть хотел, но я его озадачил новостями про демоническую руку. Но черт их знает, этих кастильцев, они вспыльчивы, как их предки, иберы.
   - А самого Маркуса ты тоже прикончил? - уточнил я. Фуэго нахмурился и отрицательно покачал головой.
   - Вот черт, - я со злости пнул чью-то голову носком ботинка и брезгливо поморщился, разглядывая красные пятна на коже. - Тогда у нас могут быть проблемы. Двигаем.
   Я вышел из палатки и огляделся - ни следа Джахи.
   - Эй, Седьмое Щупальце, ты где? - громко крикнул я. Соблюдать тишину все равно уже бесполезно.
   - Щупальце? - удивился Миро. Я отмахнулся.
   - Джахи! - Вот черт. И где его искать?
   - Смотри, - Миро показал на облачко пыли, показавшееся над одной из палаток. - Выброс системы вентиляции.
   Я на мгновение сцепил пальцы в магическом жесте, призывая в помощь энергию воздуха и в несколько гигантских прыжков добрался до нужной палатки... Ага, палатки, как же. Это оказалось крытое тентом помещение, с собственной системой рециркуляции воздуха и весьма прочными армастиловыми стенами. А дверь оказалась толстенной, как и положено в армейских строениях, предназначенных для аггресивной атмосферы.
   Быстро прикинув все за и против, я закрыл глаза сосредоточился на энергии пустоты и создал так называемый "фокус" внутри двери. Правильнее было бы, конечно, назвать "точкой концентрации энергии", но "фокус" быстрее. Собранная мной за короткий срок энергия мгновенно активизировалась в "фокусе", создав локальную гравитационную аномалию. Если бы не эта толстенная дверь, я бы не рискнул - при любой такой активации "фокуса", вне зависимости от того, какая энергия используется, самому большому риску подвергается сам маг - "фокус" нельзя создать далеко от себя, а экранировать его в большинстве случаев бесполезно.
   Но, слава богам, не в этот раз.
   Толстая армастиловая дверь с громким треском скомкалась в небольшой неровный шарик, словно бумажная. Я развеял остатки энергии и с облегчением выдохнул - все равно было рискованно, даже в толще металлопласта, но быстро снять такую дверь каким-либо другим способом я не сумел бы.
   Вбежав внутрь, я обнаружил Маркуса, с выпученными глазами мечущегося по комнате в поисках дыхательной маски. Да, без кислорода оно как-то неприятно, согласен - вентиляционная система в комнате оказалась отличная, но не рассчитанная на открытую дверь, и пространство домика почти мгновенно заполнилось воздухом Аркадии.
   Джахи в два шага пересек комнату и схватил небрежно брошенную на складной стул маску. Маркус умудрился придать выпученным глазам ненавидящее выражение и в каком-то почти кошачьем прыжке попытался дотянуться до маски.
   Тщетно. Вампир изящным движением взметнул руку вверх, и Маркус зарылся носом в пол, не допрыгнув до маски.
   Сколько там человек может выдержать без кислорода? Секунд пятнадцать? Джахи выждал десять, затем ткнул маской в лицо Маркуса. Тот схватился за маску, как утопающий за соломинку, и жадно задышал.
   - Где Диана? - спокойно спросил вампир.
   - Вам всем конец! - заорал Маркус, не отпуская маску из рук. Джахи флегматично пнул его тяжелым ботинком по ребрам.
   - Заткнись, мразь.
   - Джахи, а ты разве не можешь его... ну как того, в пустыне? - удивился я.
   Глаза Маркуса расширились - видимо, он уже успел что-то себе представить. И наверняка что-то ужасное. У таких вот "боссов" почему-то всегда хорошо развито воображение. Особенно в сторону ужасов, гадостей, пыток и прочего.
   Вампир покачал головой и я не стал уточнять, почему. Нет, так нет. Может, у него эта способность раз в сутки активизируется, кто их, кровососов, знает.
   - Где Диана? - Вампир повторил свой вопрос, поставив ногу на грудь бандита. Тому сразу стало сложнее дышать. Сложно придумать страх больший, чем перед удушением.
   - У Всадников!
   - Это что-то новое, - хмыкнул Миро. - А кто такие Всадники?
   - Понятия не имею. Местная банда? - предположил я.
   - Не местная, - замотал головой Маркус. - Это из "вольных".
   - Фрилансеры, - кивнул Джахи. - А зачем им понадобилась Диана?
   - Они заказ на нее сделали... полгода назад.
   - Заказ? - нахмурился я. - На похищение? А зачем?
   - Из-за ее папаши, разумеется, - буркнул Маркус.
   - А кто ее папаша?
   - Ну она же дочь этого... Ричарда Стэплтона.
   - Так ее же фамилия Аркас, - удивился Миро.
   - А кто такой этот Стэплтон? - спросил я.
   - Исполнительный директор корпорации "Технолайз", - задумчиво ответил мне Джахи.
  
   Ничего себе! Про "Технолайз" я много слышал - это крупная компания по разработке и производству комплектующих к дроидам. Девяносто девять процентов дроидов используют именно их комплектующие. Думаю, Лекса, как тщательно изучавшая вопрос своего вселения в дроида, могла бы рассказать больше, но я только знаю, что это огромная компания, по сути монополист на своем рынке.
   - Так почему у них разные фамилии?
   - Девичья фамилия ее матери, - ответил Маркус.
   - Ага, понятно, и что? - я для убедительности ткнул бандита стволом дробовика в пузо.
   - Что... нам сказали, что она поступила в Семинарию и дали заказ на ее похищение, - пробурчал сердито тот.
   - А почему ж вы ее ждали в Сатевисе?
   - Нам пришла информация из Семинарии, что часть студентов, включая цель, будет в городе... ну и к тому же я подготовился - изучил крэнг, зная, что девчонка фанатка этой игры... раскинул удочки, а дальше уже техника. Нанять опытного щупача, чтоб он стащил ставку, пригласить в свой особняк, ну и...
   - Понятно, - кивнул Джахи и посмотрел на меня. - Что будем делать?
   - Не наша же проблема, - нахмурившись, ответил я. - Зачем нам в это лезть?
   - Глава "Технолайза" в долгу не останется.
   - Ладно, с этим решим потом. Давайте пока разберемся, где Диана сейчас.
   Мы втроем посмотрели на Маркуса.
   - Да не знаю я! - завопил он. - Мы передали её Всадникам еще ночью.
   - Как с ними связаться? - спросил я.
   - Они со мной сами связались. Сказали, что Диана здесь, предложили работу.
   - То есть ты не знаешь ничего полезного? - уточнил я.
   - Нет! - крикнул Маркус. Я потянулся за дробовиком, и бандиту пришло в голову, что это был неправильный ответ. - Стойте! Знаю!
   - Ну?
   Бандит лихорадочно соображал, что бы еще рассказать, но как назло в голову ничего не лезло.
   - Не убивайте! Пожалуйста! Я дам вам денег! Много денег!
   Я с любопытством посмотрел на бандита.
   - Много денег? Давай.
   - Только надо будет пару дней, вывести из оборота...
   - Понятно, - зевнул я, нацелив ствол на Маркуса. - Последние слова?
   - Не-е-ет! - с ужасом заорал он и я оборвал его крик выстрелом. Заряд высокотемпературной плазмы превратил бандита в обугленный комок плоти.
   Фуэго задумчиво посмотрел на меня.
   - Как-то ты жестоко его убил.
   Я безразлично пожал плечами. За восемь лет спокойной жизни на "Черной радуге" я расслабился, проникся этим дурацким человеколюбием... но сейчас не почувствовал вообще ничего. Если кто-то мешает тебе жить - он твой враг. А врага - убей, вся моя предыдущая жизнь учила меня именно этому. Здесь, в будущем, почему-то пощадить своего врага является высшим проявлением доблести. Ну, тогда считайте меня трусом.
   - Ну зачем хоть стрелял? Можно было просто маску отнять.
   - И это ты меня называешь жестоким? - усмехнулся я.
   Миро покачал головой и вышел наружу, где уже слышался шум двигателя "Армадила", подогнанного к строению вампиром.
   Я на всякий случай переключился на магическое зрение и бросил последний взгляд на интерьер домика - вдруг тут прячется кто, или еще что-то интересное найдется. Маловероятно, конечно, но...
   Интересное нашлось.
   Небольшой, сантиметров двадцать в диаметре, шар, стоявший на столе на аккуратной подставке. Судя по тому, как этот шар выглядел в магическом зрении, он был отлит из квардия. Повертев его в руках, поломав голову, что это за штуковина и тщетно попытавшись как-нибудь открыть шар, я закинул его в рюкзак и осмотрелся еще раз. Больше на глаза мне ничего не попалось и я вышел на улицу.
   "Армадил" уже стоял рядом. Я встал на подножку, вваренную в броню, уцепился за рукоять и дал Джахи отмашку. Вездеход неторопливо двинулся с места, похрустывая песочком и мелкими камешками под широкими колесами. Метров через двадцать я похлопал по корпусу и вампир остановил машину.
   А сейчас надо сделать нечто шумное, но совершенно необходимое.
   Я соскочил на землю и закрыл глаза. Через несколько минут два огромных огненных шара, каждый метра по три в диаметре, неторопливо полетели к лагерю бандитов. Они не будут взрываться, раскидывая во все стороны яркие языки пламени. Нет, эти два шара просто долетят до нужной точки, а затем, кружась по расширяющейся спирали сожгут все в радиусе километра, уничтожая все следы. Потом тихо погаснут. Ну, если я правильно рассчитал запас энергии.
   Вскочив внутрь "Армадила", не обращая внимания на квадратные глаза Фуэго, я хлопнул вампира по плечу.
   - Давай в Сатевис. Надо успеть к приезду транспорта из Семинарии.
  
   До города добрались быстро. Сдали "Армадил" сестричкам Банни, вернулись в "Драконью Отрыжку" и стали дожидаться принадлежащих Семинарии "Мангустов".
   Ждать пришлось недолго, но скучно.
   Миро был удивительно молчалив, словно о чем-то размышлял, а Джахи вообще никогда не был разговорчивым. Поэтому мы провели полчаса в гнетущем молчании.
   На коммуникатор пришел условленный сигнал, мы расплатились за пиво и вышли наружу.
   Марта, стоящая у "Мангуста", была очаровательна в своём костюме "искательницы приключений".
   - А где Диана? - нахмурилась она.
   - Ее похитили. Из-за того, что она, оказывается, дочь исполнительного директора "Технолайза".
   Глаза суккубы превратились в узкие щели.
   - А почему вы... - грозно начала она.
   - Мне до этого дела нет, - спокойно ответил я. - Какие-то проблемы?
   Марта стушевалась - вспомнила, что разговаривает с демонологом.
   - Нет. Я... сообщу властям и "Технолайзу".
   Я безразлично пожал плечами. Миро бросил на меня мрачный взгляд.
   - Тогда поехали.
   Марта кивнула и отошла чуть в сторону, пропуская нас в "Мангуст".
   - Бальтазар, - она дотронулась до моего плеча. - Надо поговорить.
   - Сейчас? - Джахи недвижимой тенью замер за спиной суккубы, готовый убить демоницу в любой момент.
   - Время пока терпит, - отрицательно качнула она головой. - В Семинарии поговорим. И спрячь дробовик, пока никто не увидел.
   Я хлопнул себя по лбу и быстренько навел иллюзию на дробовик, превратив его в свернутую палатку. Хотел повторить фокус и с винтовкой Джахи, но тот уже умудрился ее куда-то спрятать.
  
   Зачет нам поставили, "жизненный урок" посчитали законченным. О похищении девушки нас никто не спрашивал. Словно ничего и не произошло, а Дианы вообще никогда не существовало.
   Большинство, кстати, не смогли добыть аркадиум. Я не стал интересоваться почему, чувствовал себя слишком измотанным. Поэтому я сослался на усталость и вместе с Джахи отправился в нашу комнату.
   В комнате все, разумеется, осталось по-прежнему. Думаю, все-таки сменить код на замках было хорошей идеей.
   Когда я вернулся из душа, вытирая голову ярко-оранжевым полотенцем - тут они все такие были, жуть просто - в комнате меня уже ждала Марта. Джахи, уже без маски, следил за суккубой немигающим взглядом - вот что-что, а взглядом сверлить он умел. На месте демоницы я бы нервничал. Впрочем, судя по тому, что она нет-нет, да и косила глазами в сторону вампира, ей было неуютно.
   - Повелитель, - склонила голову суккуба, не забыв окинуть меня оценивающим взглядом. Ну да, стану я еще в своей комнате штаны надевать, как же.
   Я прошлепал босыми ногами по теплому полу и уселся в ставшее привычным за проведенное в Семинарии время кресло.
   - Демон, - кивнул я, припоминая экспресс курсы по этике демонологов, проведенные Лексой после первой встречи с Мартой. "Повелитель" - это почти дословный перевод понятия "демонолог". Полностью звучит, как "Повелитель демонов", как вы, наверное, уже догадались. Если я правильно понял путанные объяснения Александры, демонологи считались и сами демонами, то есть имели четко обозначенное место в иерархии демонов. В зависимости, от индивидуальной силы, разумеется. Там тонкая система титулов и обращений, но если коротко говоря - более слабый демон обращается к демонологу по титулу "повелитель", а демон, считающий себя сильнее, должен обращаться к магу как к "погонщику". При этом используются очень тонкие смысловые оттенки и сотни мелких интонационных отличий. Я не заморачивался на их запоминание, впрочем. Демонология - не моя специальность.
   - И о чем ты хотела со мной поговорить?
   - Тебе грозит опасность, повелитель.
   Я нахмурился.
   - Мне? Какая?
   - Мне удалось узнать, что на тебя объявили Охоту.
   - Это что? - удивленно поднял я бровь.
   Демоница озадаченно посмотрела на меня.
   - Это смерть. Гарантированная. Орден Охотников никогда не упускает свою жертву.
   - Чего? Какой еще орден?
   - Орден Охотников. Те, которые завалили бедолагу Сирилла.
   Я прищурился.
   - То есть ты знала, кто убил Сирилла Марски?
   Марта пожала плечами.
   - Я узнала об этом недавно. Впрочем - а кто еще может прикончить высшего вампира? Можно было и так догадаться.
   - Так, подробнее. Что именно тебе удалось узнать, от кого, надежен ли источник информации? - завалил я суккубу вопросами.
   - Вполне надежный. Один из охотников является моим постоянным... клиентом.
   - Любовником, - процедил Джахи сквозь зубы.
   Эт-то еще что? Ревнует, что ли? Но Марта не обратила внимания.
   - Примерно полгода назад на тебя пришел заказ. На пурификацию.
   - Пури... на убийство?
   - Они называют это "пурификацией". Считают, что очищают мир от мерзких богопротивных тварей.
   - Богопротивных? Они связаны с Внешней Дугой?
   - К сожалению, нет. Иначе их давно бы прикончили вампиры. Не физически, так экономически или политически. У кровососов влияния хватает.
   Джахи отчетливо фыркнул. Да что тут творится-то? С каких пор вампир, который обычно не эмоциональнее наковальни, в которую Артур когда-то воткнул свой меч, столь подчеркнуто демонстрирует свое отношение к кому-то еще? Кстати да, Артур не вытаскивал меча из камня, он с помощью магии воткнул меч в наковальню, и какое-то время пользовался им как дубиной. Неважно, долгая история.
   - В общем ты узнала, что на меня объявлена "охота" и поспешила меня спасать из, разумеется, альтруистических побуждений.
   - Ну вы же повелитель... как еще я могла поступить? - удивленно спросила Марта.
   Я прикусил язык. Ну да, Лекса объясняла же, у демонологов и обитателей низших планов был своего рода симбиоз - маги нанимали демонов для каких-то своих задач и платили им чистой энергией, самой ценной валютой среди демонических созданий. Прирост силы от даже небольшого вливания для демона был настолько существенный, что большинство из них с радостью соглашались выполнять задания демонологов.
   - Но я сразу предупреждаю - я пока не планирую пользоваться твоими услугами. У меня нет излишков энергии.
   - Мы можем договориться и на альтернативные методы оплаты, - прямо муркнула суккуба и потянулась так, что сидеть мне стало немного неудобно. Марта довольно улыбнулась и у нее совершенно самостоятельно расстегнулись сразу две пуговицы. На груди четвертого размера.
   Вампир шумно прочистил горло, мгновенно разряжая наполненную эротикой атмосферу.
   - Мэтр, я хочу напомнить вам, что это отродье - суккуб.
   - У тебя что, аллергия на демонов?
   - Только на суккубов.
   - Так исторически сложилось, - мило улыбнулась Марта. - Это здоровая конкуренция.
   - Ну так можно же совместить? Вы ж по-разному людей едите? Чисто теоретически можно же сначала суккуб... эээ... истощает человека, а потом вампир пьет его кровь.
   На лицах вампира и демона одновременно появилось выражение крайней брезгливости.
   - Способ питания разный, но пища одна и та же - жизненная энергия человека, - пояснила демоница. Кстати, а вот суккубу у меня демонессой язык не поворачивается называть.
   - Понятно, - кивнул я. - В любом случае, спасибо за предупреждение, Марта.
   - Эммар'таарассаммарс, - кокетливо улыбнулась она. У меня предательски дернулось веко.
   Понятно, что это ее настоящее имя, и, по факту, приглашение к сотрудничеству, дескать, вызывай меня в любое время, демонолог, я вся твоя. Готова к выполнению заданий и получению справедливой платы.
   - Ага, - буркнул я, запоминая все эти "мма" и "асса". Хорошо хоть у нее мозгов хватило человеческое имя подобрать более-менее созвучное, можно использовать в качестве мнемонического "якоря" для запоминания настоящего. Это нам тут в Семинарии объяснили, что это и зачем. Тут, кстати, вообще много времени уделяется подобным тематикам. Впрочем, среди церковников всегда много менталистов было.
   - Спасибо тебе за предупреждение, Эммар'таарассаммарс, - даже не запнулся я.
   - Пожалуйста.
   После этого наступило неловкое молчание.
   - Тогда я пойду. Меня еще этот... Аргейлский вызывал на собеседование. Дескать, отдел кадров - отделом кадров, а поговорить надо лично.
   - Ага, ну удачи, - хмыкнул я. Марта подозрительно прищурилась, но промолчала и вышла из комнаты. Я тщательно запер за ней дверь и активировал встроенный в нее контур звукоподавления. Разумеется, собственного производства.
   - Что думаешь?
   - Мэтр, она - суккуб, демон, готовый на все ради любой толики энергии от неру. Поэтому, я бы ей поверил, но доверять не стал.
   - Понятно, - кивнул я. - Мне тоже показалось, что она не лжет. Не было этих узелков в ауре, о которых нам на лекциях рассказывали.
   - Кстати, непонятно зачем, - буркнул Джахи. - Все равно, кроме вас ауры никто не видит.
   Я пожал плечами.
   - Может, как раз из-за меня это и есть в курсе лекций. Их же Блейз разрабатывал. Или Мерлин. Я так и не понял, чей конкретно курс лекций нам тут читают. Вопрос в другом... - я замолчал, формулируя мысль.
   Джахи вопросительно поднял бровь.
   - Почему на меня объявили охоту?
   Вампир поднял вторую бровь.
   - Ты прав, - добавил я. - Кто заказал эту охоту?
   - Оборотни?
   - Вряд ли, - задумчиво протянул я. - Какой им толк?
   - Отомстить.
   - За что? Я же им ничего и не успел сделать. Это мне им мстить впору.
   - Возможно, в превентивных целях.
   Я с сомнением покачал головой.
   - Маловероятно. Может, Хельга?
   - Тоже особо не за что.
   - Чтоб мои "технологии" не достались конкурентам?
   - Даже если она и в курсе, кто такие охотники, она, скорее, действовала бы сама, а не руками наемников, - прищурился вампир. - Насколько я помню досье на Хельгу Чин, еще вероятнее, что она просто спустила бы на нас свору адвокатов.
   - А кто же тогда? Я вроде больше никому не успел на хвост наступить. Патриарх?
   - Я бы узнал, - покачал головой Джахи.
   - Откуда? Вдруг, он тебе больше не доверяет?
   - Он и не доверяет. Но у меня остались информаторы в клане Омари. О подобном я бы узнал сразу.
   - Опять "ЛунарКорп"?
   - Вполне возможно. Хотя опять же странно, что они действуют руками охотников. Ведьмаки никогда не ладили с корпоративными организациями. Они предпочитают выполнять заказы одиночек, чтобы не попасть в зависимость от какой-либо организации, превратившись из гордого Ордена в жалкую частную армию.
   - Ты много знаешь об охотниках.
   Вампир кивнул.
   - У нас в клане... - он взглянул на меня и поправился. - В моем бывшем клане была обширная картотека охотников, описание структуры Ордена и прочая интересная информация. Часть из нее я помню до сих пор, очень уж настойчиво ее вбивали нам в молодости - настолько опасным считается Орден среди вампирских кланов.
   - Понятно. Ладно, мне нужно посоветоваться с Блейзом. Возможно, что он что-то об этом знает.
   Джахи кивнул и флегматично надел свой шлем-маску.
  
   Привычно постучав в дверь Блейза, я не услышал никакого отклика. Сенсор на стенке рядом с дверью показывал статус "Никого нет дома".
   Набрав номер коммуникатора архимага, я услышал только короткий сигнал, а затем сообщение "Коммуникатор находится вне узла системы связи".
   Я удивленно посмотрел на комм. "Вне узла системы связи" - это значит, он не на планете сейчас. Почему-то мне казалось, что Блейз предупредит, если вдруг решит покинуть Семинарию.
   Прикоснувшись к сенсору - он давно уже был настроен на меня - я открыл дверь, впустил Джахи, затем аккуратно закрыл за собой дверь и выставил автоматически сменившийся статус обратно в "Никого нет дома".
   Н-да, хоть шаром покати. Уютные апартаменты превратились в холодную и пустую металлическую комнату. Шкаф пуст - значит, он в ближайшее время сюда возвращаться не планирует.
   На пустом стеклянном столике лежал до боли знакомый маленький камешек - именно такие артефакты оставляли и Блейз и Мерлин вместо записок.
   Привычно активировав магический контур артефакта, я положил его обратно на стол.
   Комната преобразилась, вернувшись в то же состояние, в котором я видел ее последний раз. Посередине комнаты на кресле сидел Блейз и задумчиво смотрел на меня.
   - Здравствуй, Бальтазар.
   Я неопределенно взмахнул рукой в ответ.
   - Если ты это видишь, то я мертв.
   - Что? - ошеломленно переспросил я.
   - Шучу, - хмыкнул мерзкий старикашка. - На самом деле - мне необходимо исчезнуть из Семинарии. Да и вообще из Внешней Дуги. И рекомендую тебе сделать то же самое.
   - Зачем?
   - Зачем - неправильный вопрос. Чтобы остаться в живых. Устраивает?
   - Почему?
   - Это уже ближе к делу. - Блейз устало потер переносицу. - Что-то происходит, Бальтазар. И я не знаю, что. Ведьмаки активизировались, Инквизиция сколачивает отряд боевых менталистов, вампирские кланы ведут свою игру. К тому же на нас с тобой объявили охоту. И я догадываюсь, кто.
   Я ожидал продолжения, но Блейз откинулся на спинку кресла и замолчал.
   - Когда к тебе придет суккуба - поверь ей, - сказал он через минуту. - У тебя действительно большие проблемы, мой мальчик. На тебя охотятся профессиональные убийцы магов.
   - И что делать? - вырвалось у меня. - Убивать охотников?
   - Не поможет. Это тебе не диви-сериал, где у ордена убийц есть кодекс чести. Эти будут отправлять команду за командой, пока не добьются своего.
   - Пока не убьют меня?
   - Хуже, Бальтазар. На тебя заказ на живого.
   - Ну так это хорошо ведь. Почему "хуже"?
   - Потому что кому-то ты нужен живым. А это зачастую гораздо хуже, чем если ты нужен кому-то мертвым.
   - Понятно.
   - И последнее, вьюноша. Если вдруг вынырнет какой-нибудь еще призрак из прошлого - не доверяй ему. Даже если это буду я или Мерлин.
   - Это почему еще? - удивился я, но иллюзия Блейза уже растворилась в воздухе. Камешек, лежащий на столе, тихо хрустнул и рассыпался горкой пыли.
   - Н-да-а, - протянул я. - Дела.
   - Что будем делать, мэтр?
   - Линять отсюда. Если уж такой стреляный воробей, как Блейз испугался охотников, то уж мне совершенно незачем тут оставаться. Поэтому давай, организуй транспорт до Сатевиса, а я соберу вещи.
   - Будет сделано, - кивнул вампир и вышел в коридор.
   Я бросил последний взгляд на пустую комнату, покачал головой и вышел вслед за Джахи.
  
   Добравшись до своей комнаты, я быстро собрал нехитрые пожитки в рюкзак и уже хотел было уйти, но оказался неприятно удивлен, обнаружив за дверью Соломона Веллера. Я озадаченно замер на пороге.
   - Подождите, Бальтазар, - вздохнул парень. - У меня к вам разговор.
   Я осторожно сел на подлокотник кресла, теряясь в догадках, чего от меня хочет епископ.
   - Насколько я понимаю, в ближайшее время вы намереваетесь покинуть Семинарию?
   - Очень проницательно. Меня выдали собранные чемоданы?
   Веллер поморщился.
   - Вы ведь понимаете, что я мог бы удержать вас здесь силой?
   - Возможно, - осторожно ответил я, не желая идти на конфронтацию.
   - Вы - ценный кадр, и у меня был прямой приказ сверху привлечь вас к сотрудничеству любой ценой.
   Я настороженно молчал.
   - Как вы думаете, почему я этого не сделал?
   - Потому что я спас тебе жизнь?
   Соломон вздохнул.
   - И поэтому тоже. Кстати, по поводу того похищения я хотел с вами поговорить. Мои люди так и не смогли выяснить, кто заказал ваше похищение, обнаружили только, что исполнители - обычные наемники, а заказ пришел из Великой Империи.
   - Какие-то они не слишком были профессиональные для наемников, - с сомнением прищурился я.
   - Они не рассчитывали, что им придется похищать человека... с вашими талантами, - пожал плечами Веллер. - В любом случае, конкретно эти наемники вас больше не побеспокоят, но сам факт наличия заказа тревожащий.
   - И поэтому ты и не пытаешься меня тут удержать? - прищурился я.
   - На мне лежит ответственность за всю вашу "специальную" группу. Я не знаю, кто на вас охотится, но подставлять остальных учеников я не имею права. Я и так самый молодой епископ за всю историю Единой Церкви, а тут еще и сразу трех перспективных адептов потерять... Еще больших потерь моя репутация не переживет.
   - Логично, - кивнул я. - Ни тебе, ни мне это не нужно.
   - Я уже связался с пилотом, шаттл Семинарии забросит вас на орбитальную станцию. Бонус за "консультационные" услуги я перевел на ваш счет. Дальше уже сами.
   Я кивнул. Консультационные услуги - это чтение аур, я так понимаю.
   Веллер протянул мне руку.
   - Бальтазар. Я не знаю, кто вы или что, и как у вас в подчинении оказался рожденный вампир, но... удачи вам. Думаю, это не последняя наша встреча.
   Мне оставалось лишь пожать плечами и ответить на рукопожатие.
  
   Когда шаттл оторвался от поверхности, Соломон задумчиво провожал его взглядом, стоя у огромного окна своего кабинета, пока аппарат не скрылся в облаках. Один из самых молодых епископов в истории Единой Церкви прекрасно понимал, какого ценного ресурса он лишился, но ставки были слишком высоки.
   Трель вызова коммуникатора оторвала его от раздумий.
   - Слушаю.
   - Веллер? - раздался знакомый голос. Веллера перекосило, как от зубной боли.
   - Да, это я.
   - Вы меня узнали?
   - Да, Ваше Святейшество.
   - Это хорошо. Ко мне поступила информация, что среди ваших адептов есть некто с... особенными талантами.
   - Подозреваю, вы имеете ввиду Бальтазара Эмриса?
   - Вы проницательны, епископ.
   - Боюсь, что информация устарела. Сегодня утром адепт Эмрис покинул стены нашей Семинарии.
   Голос немного помолчал.
   - И почему, позвольте спросить?
   - Вероятно, по личным причинам.
   - И почему же вы его не удержали?
   - Реальный риск попытки удержания было невозможно оценить.
   - Он настолько силен?
   - Гораздо сильнее, чем я предполагал. К тому же его таланты несколько выходят за рамки любых известных нам псионических навыков.
   - Он сильнее вас?
   Веллер прищурился, раздумывая над ответом.
   - Не забывайте, епископ, я знаю, когда мне лгут.
   - Да, Ваше Святейшество. Он намного сильнее меня.
   - Понимаю.
   Повисло молчание. Веллер, аккуратно смахнув поползшую по виску капельку пота, рискнул нарушить молчание.
   - Мое решение было ошибочным?
   - Вы очень проницательны, Веллер, как я уже сказал. И необычайно мудры для вашего юного возраста. Вы поступили правильно, избавившись от адепта Эмриса.
   Голос замолчал, связь оборвалась.
   Соломон бессильно обмяк в своем кресле, дрожащими руками положив коммуникатор на столешницу огромного деревянного стола. Разговоры с Великим Понтификом Единой Церкви Квинтом Аврелием Августом выматывали похлеще двухнедельной песчаной бури.

Популярное на LitNet.com В.Гордова "Во власти его величества"(Любовное фэнтези) Архимаг "Нуб и Олд. E-Revolution"(ЛитРПГ) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Вторая партия"(Постапокалипсис) A.Opsokopolos "В отрыве (в шоке-3)"(ЛитРПГ) Т.Донскова "Мир в Отражении"(Научная фантастика) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Д.Гримм "З.О.О.П.А.Р.К. Книга 2. Джульетта"(Антиутопия) Д.Осокинъ "Игры Свободной Воли"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Маг и его тень (Темный маг - 2). Валерия ВеденееваЛили. Сезон первый. Анна ОрловаЗаписки журналистки. Сезон 1. Суботина ТатияНарушенное обещание. Шевченко ИринаНевеста двух господ. Дарья ВеснаТитул не помеха. Сезон 2. Возвращение домой. Olie-Королева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаПодари мне чешуйку. Гаврилова Анна��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаНедостойная. Анна Шнайдер
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"