Прочерк Игорь Анатольевич: другие произведения.

Бублики. 9

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Слишком много вырезал в угоду третьей книги. Возможно, получилась самая слабая часть второй книги из написанных.

Далёкое прошлое. Начало империи.

После ночи длинных ножей, когда верховная власть у аграфов сменилась, всё завертелось. От каменного города, построенного пришедшими с неба, ежедневно уходили и приходили колоны аграфов. Вся планета переживала радикальные изменения. Спешно формировались новые службы управления, общество вступало в новую фазу развития. Из небольших разрозненных лесных общин, где всем правили старейшины, а проповедники формировали нужное власти отношение народа, вырастало нечто новое, ещё толком не оформившееся. Были открыты все, законсервированные прежде склады резерва и Великий Самиэль лично руководил всеми процессами. Он успевал всюду: встретить вновь прибывших в город, поговорить и отправить их в медкапсулы, разрешить спорные вопросы, назначить ответственных исполнителей, аврал длился уже несколько месяцев.

На орбите планеты возникали новые производственные мощности, строились и расширялись пустотные объекты, где производилось все необходимое для технологической цивилизации. В богатом на ресурсы астероидном поясе появились первые корабли шахтёры и перерабатывающие обогащающие фабрики, промышленности нужно было много сырья. Вещи пришедших с неба неохотно открывали свои секреты лесному народу, а аграфы кропотливо и тщательно учились - как можно повторить технологии Джоре или даже попытаться сделать лучше.

Клан Финголфин уже сумел несколько улучшить работу регенераторов и прочего медицинского оборудования, у них проявился к этому делу настоящий талант. Они взяли на себя тот сплошной поток, что шёл отовсюду и даже планировали открыть ещё несколько медицинских центров в других частях планеты. Пришедшие из дальних лесов в каменный город аграфы проходили тесты на интеллект и другие параметры, им устанавливалась нейросеть, давался необходимый минимум баз знаний.

Степь тщательно зачищали от хищников специальные отряды загонщиков, аграфы, лесные жители больше не боялись своих извечных врагов обитателей степи, новое оружие и технологии давали однозначное преимущество перед зубами и когтями. Был создан заповедник на нескольких больших островах, куда переселили часть животных, остальные хищники были безжалостно уничтожены. Планета заселялась и застраивалась. Женщины, впервые столкнувшись с безопасностью и сытостью рождали каждый год, а население стремительно возрастало в численности.

Элдариэль сумел раскрыть секрет Искина и организовать производство работоспособных копий, аграфы стали массово заменять примитивные наручные браслеты коммуникаторы на более совершенные устройства. Гариниэль сумел разобраться с передатчиком корабля транспортника, который к тому времени уже был разобран до болтика. Станция гиперсвязи, помещённая на самой окраине системы и станция возле самой планеты выдавали нулевую задержку при прохождении сигнала, ещё один секрет покорился аграфам. Только у Эллариэля что-то не ладилось с гипердвигателем, он постоянно затребовал у Самиэля все новые и новые мощности, но результаты своих экспериментов держал в тайне, хотя всем и так было понятно, хвастаться пока нечем. Так прошло несколько лет, когда всё общество, направляемое Самиэлем, прилагало титанические усилия, стремительно изменяясь.

Самиэль собрал однажды своих самых близких сторонников, он сказал им, что необходимо избрать того, кто будет нести все организационные хлопоты, он просто не успевает всё делать и не желает единолично руководить народом аграф. Так, четвёркой признанных лидеров своего народа: Самиэлем, Гариниэлем, Элдариэлем и Эллариэлем был избран первый император. Там же, во время встречи было составлено соглашение Великих семей, каждый последующий Император при избрании в должность, подписывал этот документ и обязался соблюдать каждый пункт договора. Сам Самиэль всё больше и больше отдалялся от активной деятельности, он устал нести постоянное бремя и решать всё возрастающее количество вопросов.

Месть, ради которой он жил раньше, которая помогала ему, стиснув зубы, забыв обо всём, достичь относительно высокого положения среди Джоре не принесла ему удовлетворения. Ассистируя Джоре в их жестоких экспериментах, Самиэль хорошо знал, как можно сделать боль разумного существа бесконечным ужасом. Сколько ночей он представлял, как будет резать на кусочки и убивать множеством других, не менее кровавых способов старейшину, опозорившему его мать, когда же это наконец случилось легче ему не стало. На сердце по-прежнему была тяжесть и пустота, загрузить себя до предела работой тоже не помогало, пылающий огонь ненависти потух, в душе был только пепел, осталась только тоска. После того как старейшины, а вместе с ними и старая власть была уничтожена, казалось какой-то стержень из этого, всегда непробиваемо расчётливо холодного и циничного аграфа вынули. Самиэль хандрил, он ушёл в свой родной лес и несколько месяцев не показывался обществу, полностью отстранившись от дел.

Сейчас, по прошествии тысячелетий, туристам, посещающим материнскую планету Империи Аграф, показывают памятник "матери Самиэля". Величественный комплекс из множества зданий, хранящий древнюю историю народа аграф, издали напоминающий вручную, с любовью украшенный драгоценностями пояс охотника, разорванный когтями хищника и покрытый каплями крови. Различные экспозиции показывали древние дома, жизнь и быт народа аграф, привязанного к поверхности планеты до того, как перед ними открылась вся вселенная. Не говорят только туристам, что тела матери Самиэля нет под центральным постаментом - статуей из полупрозрачного мрамора, символизирующим женщину - мать. С тех пор как пятнистый урш прорвался в лес мимо стражей, вовремя его не заметивших, и собрал свою кровавую дань, прошло слишком много времени. Кто стал бы помнить где захоронена никому не известная, одинокая, опозоренная женщина, потерявшая сначала мужа, а потом сына, изгнанная старейшиной на самую окраину леса.

Наши дни. Эллариэль.

Эллариэль находился в своей тайной лаборатории, он с грустью смотрел на новые, тринадцатого поколения гипердвигатели. А ведь когда-то ему казалось, что нет предела дальнейшему совершенству, обычный, в общем-то сплав, с некоторыми уникальными свойствами, несколько строго определённых точек подключения энергии - и вот этот предмет сначала рывком, за доли секунды образует поле, которое так же при увеличении мощности переходит в новое состояние, образует вокруг себя особое пространство, которое движущийся объект заключает в некую капсулу. Первые попытки скопировать гипердвигатель расы Джоре часто приводили к тому, что после мощной накачки энергии судно выбрасывало в другой системе повреждённым, компенсаторы не справлялись, были аварии, были жертвы. Автоматика не могла помочь, а судно с экспериментальными двигателями порой неведомые законы физики перекручивали наизнанку, либо разрывали силы, которым не было названия.

Были проведены многочисленные эксперименты по требуемой скорости и направлению движения судна, количеству энергии в зависимости от расстояния до ближайшей звёздной системы, сложные расчёты, когда и как отключать гипердвигатель, чтобы всплытие в обычное пространство происходило плавно, не повреждая корабль. Технологию не сразу удалось отладить, благо хоть Эллариэля никто не торопил, империя только возникала, из лесов шли потоками аграфы, которым устанавливали нейросеть. Уклад всего общества менялся решительно и бесповоротно. К тому времени, как империя Аграф возникла, окончательно сформировавшись, Эллариэлю удалось повторить технологию Джоре. Совместная, слаженная и точная работа многих деталей единого устройства, после многочисленных проб и ошибок, привела к тому, что двигатели производства семьи Эллариэль смогли практически мгновенно перемещать материальные объекты на расстояние до двух звёздных систем.

Это был прорыв и революция, оставалось множество вопросов по навигации, массе перемещаемого объекта, возможности накопителей быстро аккумулировать, а потом так же быстро отдать достаточное количество энергии для прыжка на сверхдальние расстояния. Но, самый главный вопрос был решён. Раса аграфов больше не была привязана к одной планете, теперь можно организовать строительство собственного межзвёздного флота, вся вселенная открыта перед отважными исследователями. Одно было обидно, самая сложная из закрытых технологий - возможность прыжка на межзвёздные расстояния была, так и не оценена по достоинству другими великими семьями.

В глубине души Эллариэль считал, что прочие аграфы должны быть более благодарны его семье за то, что он открыл им звёзды и сделал их доступными. Он не принижал достижения других великих семей, но скажите, что толку от самой совершенной нейросети или самых мощных Искинов, если ты ограничен рамками своей системы, а полёты на дальние расстояния так и остаются недостижимой мечтою. Сами подумайте, что сложнее - создать небольшое, с зёрнышко риса зародыш нейросети, повесить, пусть достаточно сложно технически, но фактически - только приёмник передатчик и генератор станцию гиперсвязи, или правильно согласовать работу сотен переменных для достижения безотказной работы гипердвигателей.

В самом защищённом помещении, в глубине комнаты-сейфа с максимальной защитой, небольшие, в виде тора предметы, размером чуть больше ладони лежали на стенде. От самого первого образца, снятого с корабля Джоре, следом лежала первая рабочая копия, которую удалось заставить работать, гипердвигатель второго поколения. В содружестве уже и не осталось таких двигателей, разве что во Фронтире ещё можно встретить корабль, который удовольствуется прыжком всего лишь на две системы за один раз. Тринадцать бубликов, ничем не отличающихся внешне, всё остальное в гипердвигателе решала начинка. Никто больше, кроме самых преданных сотрудников и, разумеется самого Эллариэля не знал, что это и есть сердце гипердвигателей. Этот тороидальный предмет и есть двигатель, всё остальное - это навесное оборудование в непроницаемом корпусе. Передел развития технологии был достигнут, дальнейшие улучшения невозможны, это был крах. Больше выжать из так и нераскрытого секрета мгновенного перемещения на большие расстояния нельзя, все дальнейшие улучшения, это пляска вокруг жалких долей процента грузоподъёмности и небольшого понижения потребление энергии.

Гипердвигатели никогда не ломались и не выходили из строя. Они выглядели как наглухо запаянные моноблоки, где внутри было предусмотрено множество механизмов самоликвидации на случай попытки узнать секрет великой семьи. Только физическое повреждение корпуса могло привести к его неработоспособности. Любое повреждение прочного корпуса или попытка узнать содержимое приводила к самоликвидации. Находящийся в самом защищённом месте судна, в его геометрическом центре гипердвигатель был самым защищённым объектом, оставаясь целым даже тогда, когда все остальное на корабле уже вышло из строя, в случае военного противостояния.

Как не оттягивай, но этот день однажды пришёл. Больше выжать из этой технологии было нечего, последнее тринадцатое поколение оказалось на самом деле последним. Все дальнейшие попытки увеличить объём пространства - для большей массы перевозимого груза или увеличить мощность поступающей энергии - для прыжка на ещё более дальние расстояния, натыкались на глухую непреодолимую стену. Учёным семьи Эллариэль не получалось нащупать даже тень ниточки направления, в какую сторону стоит продолжить свои исследования.

Для корпорации, управляемой Хуманами вопроса, как такового бы не стояло, подумаешь через несколько поколений у компании начнутся проблемы, пусть мои потомки думают, как решить этот вопрос. Проблема не стояла остро, но аграфы привыкли в своих планах заглядывать в будущее на столетия вперёд, рано или поздно корпорация Эллариэль не сможет выдать 14 поколение гипердвигателей, время суперприбылей закончится. Задирать цену и так самого дорогого агрегата любого судна было нельзя. Стоимость гипердвигателя - это больше половины стоимости космического корабля, единственное, что оправдывало такое приобретение, феноменальная надёжность. Гипердвигатель никогда не ломался и не выходил из строя, это была разовая покупка.

Аналитики семьи предположили единственный шанс для семьи выжить, делать теперь двигатели с ограниченным ресурсом, которые через время будут выходить из строя. Как можно это сделать и уговорить других покупать, Эллариэль не представлял, двигатель с ограниченным ресурсом - был слишком радикальным решением. Кто будет покупать гипердвигатель тринадцатого поколения, прыгающий всего на одну систему дальше, который после сотни прыжков надо менять на новый, когда рынок содружества заполнен миллионами, уже произведённых гипердвигателей, которые работают, не высказывая ни малейшего признака усталости, пусть даже они способны совершить прыжок на меньшее расстояние.

На окраинах содружества до сих пор летают корабли второго поколения, если вовремя менять генераторы и накопители - эти двигатели будут способны работать ещё тысячелетия. Собственные учёные разводили руками, что именно происходит во время гиперперехода - до сих пор неизвестно. Физика гиперпространства была скорее описательная наука, когда методом чёрного ящика просто регистрировались параметры и на основании наблюдателей делались выводы, математического аппарата и внятной модели гиперпрыжка не существовало. Папуас, который нашёл в джунглях навороченный ноутбук на солнечных батарейках, рано или поздно разберётся, что для того, чтобы эта штуковина работала надо кормить его солнцем, а, чтобы она включилась, надо нажать на эту кнопку. Рано или поздно папуас сможет разобраться, как запускать программы и использовать это устройство. Вот почему это так происходит, каков механизм этого прибора? Остаётся за гранью понимания папуаса.

Снятый с транспортного корабля Джоре двигатель был тщательно изучен, скопирован, во многом улучшен, но принцип его работы так и остался тайной за семью печатями. Величайшее благо, сделавшее семью Эллариэль одной из четырёх великих семей, оказалось величайшим проклятием. Собственные научные лаборатории семьи Эллариэль, за всё время существования Империи Аграф так и не приблизились к пониманию, что же происходит с кораблём, когда начинает работать гипердвигатель и на каких принципах осуществляется перемещение.

Семья Эллариэль, имея самую сильную научную и технологическую базу в сравнении с другими великими семьями, самая первая столкнулась с серьёзными проблемами. Семья, несущая самые большие расходы при отработке нового поколения технологий, скоро могла лишиться своих сверх прибылей, а это значит - траты на исследования будут резаться ещё больше. Привлечь посторонние исследовательские лаборатории невозможно, учёным, в большинстве своём работавших на Сплотов, нельзя поставить такой задачи, во избежание утечки ключевой технологии.

Это примерно похоже на то, как некое предприятие закупило оборудование и стало производить уникальную продукцию, не имеющую аналогов. Проходит время, оборудование устаревает, поддержание предприятия в надлежащем состоянии начинает требовать все больше и больше финансовых вложений. Выход продукции начинает падать, так как оборудование уже износилось до крайности, но основная проблема лежит в том, что больше негде взять нового оборудования, оно просто не существует в природе. Такое предприятие ждёт неминуемый кризис, а следом сокрушительный крах и остановка всего производства. Причём, посторонний даже не сможет разобраться - что же и каким способом производилось на этом предприятии.

Это также похоже на то, как если кому-то надо каждый день ездить на машине, машина с каждым годом начинает требовать все больше и больше денег для обслуживания, постоянно ломаясь, расход топлива уже давно неоптимальный, она съедает в конце концов столько денег, что превращается в пылесос, постоянно требующий новые расходы. Однако денег у владельца на новую машину нет, или правильнее, по условиям задачи - не существует никакой новой машины. Все более возрастающие расходы на эксперименты и траты на разработку нового поколения гипердвигателя, в конце концов стали неподъёмными для семьи Эллариэль, а нового двигателя (новой машины) нет, и не предвидится.

Долго скрывать существующее положение вещей не получится. Новые двигатели тринадцатого поколения придётся делать такие же, как и раньше, с неограниченным ресурсом, стараясь не привлекать к себе преждевременного внимания и малодушно надеяться, что может быть обстоятельства изменятся. До последнего оттягивать тот момент, когда разведка конкурирующих великих семей сумеет проникнуть в истинное положение вещей. Колос величия семьи Эллариэль оказался на глиняных ногах и внезапно зашатался. Пока не поздно, надо выбрать на какую сторону забора лучше упасть, и тут неудачи преследовали семью Эллариэль. Выбрав фаворитом Элдариэля и неосмотрительно ввязавшись в игру против Селариэля, он стремительно терял деньги, большие деньги.

Уверенный низовик, никогда не находящийся на высоких позициях рейтинга, на протяжении многих веков удерживающий постоянное четвёртое место в списке великих семей, ему скорее позволили стать главой великой семьи, хотя собственные амбиции Эллариэля были гораздо выше. Был непродолжительный момент, в течении пяти лет, когда семья Самиэль, скатившаяся две тысячи лет назад на второе место в табели о рангах, очутилась на непродолжительное время на четвёртом месте негласного рейтинга, оказавшись опутана долгами и неимоверными тратами своего прежнего владельца. Гариниэль уверенно, в этот недолгий период пододвинул Элдариэля, с кажется незыблемым места первого среди равных. Говорят, было несколько сражений, куда флот семьи Элдариэль из-за ошибок связи прибыл по частям, а собранный в кулак флот Гариниэля по кусочкам разметал прибывшие эскадры.

Потом стало лихорадить биржи, Элдариэль зализывал раны, потеряв на сделках, связанных с артефактами древних большие суммы, окончательно уступил "пальму первенства" Гариниэлю. Следом, повзрослевший наследник Самиэля заставил поёжиться, упущенный из-за отсутствия острой необходимости из-под пристального наблюдения разведки мальчишка, на которого раньше не обращали внимания и в серьёзных раскладах его не принимали во внимание, вдруг как-то резко вырос и возмужал. Когда отец Селариэля в очень мутной истории ушёл в тень вечернего леса, мальчишка неожиданно очень крепкой рукой перехватил бразды правления своей корпорацией. Во время личной встречи с Селариэлем, Эллариэль так и не составил о нём своего мнения. Единственное о чём он жалел теперь, спустя некоторое количество времени - это о том, что выбрал себе не ту сторону баррикады, связавшись с Элдариэлем.

Ему казалось, что тот, кто две тысячи лет уверенно удерживает пальму первенства в их дружной компании четырёх великих семей, сумеет оправиться от удара Гариниэля, у него должен ещё быть запас прочности. Эллариэлю показалась очень удачная идея Элдариэля - одновременная финансовая атака на самую слабую семью. Совместный проект с Элдариэлем, вторым по могуществу и финансам против самого слабейшего, на тот момент никому не известного Селариэля, скатившегося на четвёртое место, по первым прикидкам не составлял трудностей. Кто же мог знать, что всё так повернётся, два года, огромные финансовые вливания и мальчишка их переиграл настолько красиво, что даже спешно отменяемые сейчас попытки раскачать лодку, приносят ему больше прибыли, чем когда две великих семьи играли против него напрямую. Элдариэль, в итоге последней авантюры, окончательно проиграв, скатился на самое низкое четвёртое место, но и Эллариэль чувствовал, что земля под ним зашаталась. В свете надвигающихся проблем его больше не радовало возвышение собственной семьи и занимаемое впервые в истории вот уже семь лет третье место в табели о рангах.

Пару месяцев назад начались новые странности, Селариэль всколыхнул всё Содружество своей непонятной выходкой, распродав большую часть своего флота старым империям хуманов. Нисколько этим не преуменьшив собственных возможностей - когда только он успел создать новый и настолько совершенный флот? Разведка доносила, что последние корабли семьи Селариэль, взамен проданных, это не просто следующее поколение, а технологический прорыв во многих сферах одновременно. Новейшие боевые станции, которые Селариэль всюду развешивал в своём секторе ответственности в массовом порядке, вызывали трепет. Огромное количество учёных, которых он собрал под своим крылом и суммы, которые его корпорация тратила на исследования, навевали очень нехорошие мысли. Мальчишка уже показал, что его планы обязательно приносят прибыль, а действовать он умеет жёстко, и не оглядываясь на авторитеты. Что на этот раз задумал новый глава великой семьи, было неизвестно.

Порой казалось, Селариэль делает деньги из воздуха, или Сплоты открыли для его семьи самый неограниченный кредит, преследуя свои, непонятные цели. Работающие в три смены заводы роботехники, Совет Содружества, за какой-то необходимостью потребовавшийся Селариэлю, многочисленные экспедиции и практически полное взятие под своё крыло дальней разведки, а это всё - немалые суммы. Количество постоянно задействованных судов дальней разведки возросло примерно в пять раз, простые Аграфы как с ума посходили, прожигающие раньше свою жизнь в развлечениях, они возвращались в империю. Дальше начиналось совсем странное, бывшие бездельники либо получали необходимые сертификаты и начинали работать на семью Селариэля, либо собирали команды таких же, не нашедших себе место в спокойном мире и уходили открывать новые миры и следить за старыми. С территории Содружества в империю Аграф шёл сплошной, непрерывающийся поток судов с сырьём, отовсюду прибывали тяжёлые транспортники, вывозящие готовую продукцию.

После того, как в Содружестве на двое суток прервалась связь с самыми старыми империями хуманов, началась паника в высших эшелонах власти, предположения были самые дикие, начиная от того, что архам незамеченными удалось прорваться в самый центр Содружества и, заканчивая возвращением из небытия Джоре. Когда связь восстановилась, оказалось, что это не война или вторжение, а теперь 24 империи вооружены до зубов самым современным оружием. Многие аналитики, допущенные к секретным сведеньям тогда задумались, что же вообще происходит. К чему надо готовиться, и почему за два года, в прежде вполне предсказуемом обществе, успело измениться так много? Наиболее осведомлёнными, а таких насчитывалось от силы сотня на всё Содружество, всюду во всех переменах угадывалась рука Селариэля. Другие, настолько глубоко не копали, ведь главное, что экономика всех стран была на подъёме, военный сектор и добывающая промышленность дали множество новых и высоко оплачиваемых рабочих мест.

После того как малый клан Инглор был с такой выгодой передан семье Селариэль, события поскакали с большой скоростью, сами кланы спешно переформировывались, технологически улучшались, флот подвергся полной модернизации, причём Селариэль не закупал у остальных великих семей даже ржавого болтика, он развернул собственное производство. Для остальных глав великих семей уже перестало быть секретом, в аналитических отделах не дураки сидели, что его Искины на голову превосходят производство семьи Элдариэль, двигатели нельзя ставить ни в какое сравнение с производством семьи Эллариэль, а гиперсвязь у него работает на совершенно других принципах, чем у Гариниэля и не нуждается в ретрансляторах. Тем не менее, Селариэль с Гариниэлем постоянно крутят какие-то совместные дела и Гариниэля устраивает такое положение дел. Элдариэль может только скрипеть зубами, а Эллариэль находится в самом трудном положении. Прекрасно зная, что на самом деле он висит на волоске ровно до того момента, как потребуется выдать 14 поколение двигателей, а его семья не сможет этого предоставить. Вот такой накопился клубок противоречий.

Следом очаг напряжённости стал возрастать в семье Эллариэль, причём Селариэлем, это его уши торчали за всем, всё делалось так филигранно и изящно, что Эллариэль не мог ни помощи у Элдариэля, партнёра по последним проектам попросить, ни к императору обратиться. Селариэль не выдвигал ультиматумов или не пытался перехватить торговые караваны, он действовал изящнее. Больше 150 крейсеров, принадлежавшим малым кланам Галатиль и Инглор, как-то незаметно за последние пару месяцев прибывшие в систему где находилась материнская планета семьи Эллариэль, обосновывая свой визит разными причинами, не добавляли спокойствия. Неприятности множились, многочисленные команды крейсеров на которых находились самые лучшие наёмники империи Аграф буквально растворились в пространстве, планетарные службы не могли обнаружить, чем они занимаются и где сейчас находятся.

Началась цепочка странных событий, внезапные и неожиданные перезагрузки управляющих Искинов обороны. Планетарный Искин в ответ на все запросы выдавал, что всё под контролем, следов попыток взлома не обнаружено. Службе безопасности пришлось, на всякий случай, особо ценных ключевых специалистов, во избежание возможности их похищения и проникновения в тайну технологии гипердвигателей, переместить в личное поместье главы семьи Эллариэль. Контрразведка рыла носом землю, но ничего подозрительного в широко расставленные сети не попадалось, прибывшие наёмники как сквозь землю провалились.

Эллариэлю, находящемуся на нервах и не знающему чего ожидать дальше, как-то вечером поступил вызов до гиперсвязи, на другом конце линии был Селариэль, довольный и излучающий оптимизм. Когда соединение установилось, он пару секунд молчал, внимательно разглядывая всё более и более нервничающего Эллариэля, а потом он попросил его о личной встрече. Опять новая странность, он не приглашал на свою территорию, не оговаривал состав делегации и уровень компетенции переговорщиков, а желал посетить Эллариэля лично. Получив предварительное разрешение, они обговорили день и формат встречи, деловая беседа длилась недолго, так и не сказав, что же ему надо, Селариэль отключился. Список вопросов предстоящей беседы оговорён не был, Селариэль так и не назвал причину, побудившую его прибыть лично.

3020 год от возникновения империи Аграф.

Через восемь дней, как и было оговорено, в систему вошла эскадра сопровождения и охраны, 32 однотипных судна, которые не поддаются общей классификации. На таком необычном корабле Селариэль прибыл из места, где он пять лет скрывался, пока не вступил в должность, сорвав этим множество тайных планов. Не только Элдариэль был не против того, чтобы ему доверили воспитание наследника до совершеннолетия. Одномоментно появившиеся в разных точках суда чуть не спровоцировали боевую тревогу, если бы заранее не было оговорено о визите главы другой великой семьи и более 2800 звёзд наёмников, растворившихся в неизвестности, возможно тревога и прозвучала бы.

Вот прибывшая эскадра уже разворачивается на орбите материнской планеты великой семьи Эллариэль, беря на себя обеспечение безопасности предстоящего мероприятия. Неизвестного типа суда, если верить обрывочным сведеньям ещё оставшихся нераскрытых разведчиков, способны прыгать на сотни систем за раз, боевая мощь не поддаётся исчислению, а сейчас они по-хозяйски перехватывали контроль над боевыми орбитальными станциями, высаживая досмотровые группы. Эллариэлю впору задуматься: что это - деловой визит главы другой великой семьи или пришло время платить по счетам за последние пару лет, весьма агрессивной игры на бирже против семьи Селариэль.

Эллариэль с тоской подумал, как же хорошо было, пока его семья находилась в самом низу рейтинга, не привлекая особого внимания. Спокойно занимались своими делами, потихоньку прирастали возможностями, "курочка по зёрнышку клюёт и сыта бывает" - это была пословица про Эллариэля, он не был авантюристом и не любил риск, в любой из его форм проявления. Этот же принцип отражался на продукции его корпорации, каждый новый двигатель был ещё более надёжным и безотказным, заявленные параметры были скорее преуменьшены, чем преувеличены. Малые кланы, входящие в великую семью Эллариэль руководствовались таким же принципом, самая качественная продукция и самый высокий уровень сервиса, какой только возможен.

Орбитальный лифт дрогнул и пошёл вниз на планету, встречающая толпа народа с мэром города и журналистами ближайшие полтора часа будут заняты, общаясь с двойником Селариэля. Будет произнесено множество ничего не значащих и ни к чему не обязывающих слов. Вечером, вернувшись с работы, рядовые граждане увидят на своих головизорах красивую картинку, не имеющую ничего общего с реальностью о встрече высоких договаривающихся сторон. Какой-нибудь кухонный аналитик проанализирует слова приветственной речи официальной делегации и тужась от собственной значимости, выдаст глубокое понимание цели визита и того, что было сказано. Тысяча хомяков рассорится в комментариях к новости, часть будет согласна с доморощенным аналитиком, часть будет против, чтобы хоть как-то выразить своё мнение. Не зная фундаментальных вещей, что в открытом доступе никогда не появляются, на самом деле значимая информация. Обычным гражданам любая власть выдаёт ровно то, что они желают слышать, формируя нужное общественное мнение.

Более компетентные товарищи, представители силовых ведомств в очень узком кругу встретили тихо и незаметно приземлившийся прямой бот класса "космос-поверхность", откуда выбрался ещё один двойник Селариэля и его сейчас, со всеми предосторожностями и соответствующей безопасностью сопровождали в поместье. В это время в поместье, давно уже кишевшем от чужой охраны и дроидов телохранителей, с комфортом устроившись в кабинете хозяина настоящий Селариэль с выражением величайшего довольства на лице потягивал вино, предложенное хозяином, стоимость бутылки которого превышало стоимость одного, полностью снаряжённого крейсера.

Зайдя в свой кабинет утром и обнаружив там Селариэля, глава семьи Эллариэль не удивился. Задавать вопросы, как он тут оказался, Эллариэль не стал, глупо потратить начало разговора и тон беседы на столь маловажные вещи. Ему просто продемонстрировали под чьим контролем пройдут переговоры и собственные прорехи в безопасности. Разбор полётов будет по окончанию встречи, а сейчас время переговоров. Столик с лёгкими закусками, приготовленная бутылка вина, которое производит только семья Эллариэль "Роса утреннего леса", заранее продуманная обстановка кабинета и расположение кресел. На своей территории играть будет легче, подумал Эллариэль, дома и стены помогают.

Воспользовавшись своим правом принимающей стороны и гостеприимного хозяина начинать беседу, он допил свой бокал широко и искренне улыбнулся своему гостю, Эллариэль начал переговоры. В искусстве скрывать истинные чувства и ведение интриги аграфам не было равных. Зачем тратить половину времени встречи на несущественные детали, заниматься словесной эквилибристикой, плести тончайшие кружева ничего не значащих любезностей, когда можно сразу передать мяч на другую сторону поля и посмотреть, что с ним собирается сделать собеседник. Если игра пойдёт не по правилам или разговор заведёт в опасные дебри, всегда можно взять время на обдумывание предложения, составить коалицию для дальнейших переговоров.

Тщательно акцентируя внимание на сказанном, Эллариэль произнёс.

- Я готов выслушать ваше предложение, Селариэль.

Отметив этим коротким предложением и то, что он заметил сколько предпринято усилий, чтобы встреча состоялась и то, что несмотря на подавляющее превосходство и полную подконтрольность процесса Селариэлю, речь идёт всего лишь о выслушать, не более того.

Селариэль довольно кивнул, показывая, что он оценил, как тонкий букет хорошего вина, предложенного хозяином, так и право самому начать беседу и сразу перейти к делу о взаимном интересе обеих сторон.

Селариэль сказал, - Если почтенный Эллариэль не возражает, я бы желал пригласить к первой части нашей беседы Умбарта, вашего ведущего учёного по исследованиям физики гиперпространства и проектированию гипердвигателей.

Эллариэль, мгновение подумав, вызвал по внутренней связи требуемого специалиста, к тому же он находился тут же, в поместье, в тайной лаборатории, которая находилась 48 этажами ниже комнаты переговоров.

Селариэль как будто смог перехватить посланное сообщение, или может, потому что не сомневался в том, что его просьба будет выполнена, сказал.

- Ваше вино прекрасно, Эллариэль, я сожалею, что раньше мне не доводилось его пробовать. Как и во всяком деле вашей семьи, вы добились истинного совершенства при его производстве. Позвольте мне, в качестве ответного жеста, угостить вас парой бутылочек вина "Слеза Вечернего Сада". Одну из которых мы можем, в ожидании Умбарта откупорить и оценить дивный вкус этого редкого напитка.

Эллариэля было не так легко выбить из себя, но самое дорогое вино в империи "Слеза вечернего сада" сделало это. Да если ещё учесть, что производится оно только семьёй Элдариэль, никогда не продавалось на сторону, а случаи, когда Элдариэль одаривал кого, хотя бы бутылочкой этого совершенства можно пересчитать по пальцам. Возникает сразу множество вопросов, возможно этим Селариэль говорит о том, что он только что от Элдариэля, и переговоры с ним прошли более чем успешно. Мысли забегали в голове Эллариэля очень быстро, он не успевал просчитывать ситуацию. Если бы это была одна бутылка и она уже была распечатана, тут всё ясно, между главами великих семей заключена тайная сделка и его семье предлагают к ней присоединится. Запечатанная бутылка коллекционного вина, да ещё другой великой семьи, говорит либо о том, что та семья полностью под контролем, либо о том, что она ничтожный фактор, который можно не принимать в расчёты при проведении переговоров.

Вряд ли Селариэль был у Элдариэля, решил он, не настолько моя разведка хлопает ушами, такой визит нельзя оставить втайне. Значит ли это предложение что-то другое? Это уже работа для целого аналитического отдела. По итогам встречи им в любом случае придётся анализировать всю беседу, вытаскивая на ясный свет все недосказанности и намёки, анализируя поведение собеседника и что он хотел сказать. Да уж, задал Селариэль задачку, простым вроде бы действием, как бы не ошибиться, неправильно поняв недосказанное. Ну почему этот мальчишка в ответ не организовал свою торговую войну или не стал действовать ещё более грубо. Вместо этого он прибыл с визитом, и, кажется искренне наслаждается нашей встречей.

Эллариэль решил отложить на время всё непонятное, плыть по течению, сейчас самое время расслабится, вспомнить этот полузабытый дивный вкус и просто насладится хорошим вином, отдавая должное мастерству, сделавших этот напиток. Дроид стюард тут же вскрыл одну из бутылок и не пролив ни капли разлил по бокалам, по кабинету разнёсся тонкий аромат совершенства, говорить пока было не о чём, два аграфа наслаждались комфортом, хорошим вином и лёгкими закусками.

Двери открылись, вошёл Умбарт, несуразный как и все работники умственного труда. Погружённый в какие-то дебри своих размышлений и с удивлением взирающий на окружающий мир, как посмели оторвать его от важных исследований. Вот кому хорошо, с завистью подумал Эллариэль, ни забот, ни хлопот, сиди себе, изучай какую-нибудь хреновину, обо всём остальном позаботится твой работодатель. Селариэль подождал, пока Эллариэль по принятым правилам приличия угостит своего начальника Научного отдела, представит ему гостя, как будто есть кто-то в империи Аграф, кто не знает по именам и лицам глав великих семей. Немного подождали пока Умбарт, попробовав вина в блаженстве закатив глаза наслаждается вкусом.

Не потратив ни одного лишнего мгновения, Селариэль потянулся в небольшой контейнер, стоящий у его ног и достал оттуда три разных торообразных предмета из странного метала, так же он поставил на стол контейнеры с базами знаний, навскидку в каждом около пары сотен кристаллов. Эллариэль и Умбар переглянулись, до этого момента они были твёрдо уверены, что секрет гипердвигателя остаётся тайной, а необычные успехи Селариэля на этом поприще, это каким-то чудом получившаяся удачная синхронизация двух или более, готовых гипердвигателей, что хоть и считалось теоретически невозможно, но кто его знает, на что способен этот мальчишка с такими странными глазами.

Селариэль заговорил, убедившись, что внимание, которое он привлёк достаточно, а пауза могла затянуться.

-Думаю нет смысла вам описывать то, что вы перед собой видите. Это сердце гипердвигателя его самая главная деталь. В представленных вам образцах я немного изменил основу, использованы сплавы, формулы, состав которых я изложил и записал в базах знаний на этом столике. Такой состав имеет более лучшие характеристики, чем использованные вами раньше в производстве гипердвигателей. Но не это главное, мной приготовлены три математических модели и практические обоснования, с уже существующими результатами экспериментов новых типов гипердвигателей. Вот этот, - Селариэль отодвинул самый маленький бублик, и пододвинул к нему один из контейнеров с базами знаний, - это практически полная копия существующего гипердвигателя, производимого вашей семьёй. От стандарта его отличает почти вдвое пониженная энергозатратность для перехода в гиперпространство и выхода потом в обычное пространство, а также примерно в 8 раз увеличенная дальность прыжка. Да, вы не ослышались, примерно 104 системы за один раз способен преодолеть этот гипердвигатель. Результаты экспериментов, точные модели двигателей и вспомогательных механизмов - всё содержится в этих кристаллах.

Селариэль широким жестом указал Умбарту на первый предмет и контейнер с кристаллами баз знаний и технической информацией. Можете забирать и в своей лаборатории проверить мои расчёты.

Эллариэль и Умбарт только переглянулись, они прекрасно поняли мысль, невысказанную вслух Селариэлем. То, что не сказано, порой говорит гораздо больше, чем произнесённое. Селариэль тем временем продолжил.

- Вот этот "бублик",- произнёс Селариэль непонятное слово на незнакомом языке, указывая на второй предмет и второй контейнер, - позволяет перемещаться в пределах нашей галактики, на любое расстояние, я пока ещё не отработал полностью технологию.

Селариэль пододвинул вторую коробку с кристаллами, размером поменьше. Главное, что техническая возможность уже существует, осталось обкатать и провести заключительные эксперименты. Есть некоторые сложности с навигацией при прыжках на сверхдальние расстояния, пока не решён вопрос повышенного расхода энергии, появляются новые требования к количеству накопителей и другие технические сложности. Сам двигатель (опытный образец), уже прошёл испытания и показал 100% надёжность, остаются те самые мелочи, которые позволят значительно улучшить эту технологию.

Указав на третий, Селариэль сказал, - Это возможность путешествия на межгалактические расстояния. Не решены ещё ряд вопросов с генераторами необходимой мощности и накопителями энергии, однако математическая модель самого двигателя уже полностью готова. Для третьего типа двигателей ещё не производились практические испытания, однако расчёты показывают главное, найден путь дальнейших исследований. Да, теперь мы можем уйти от архов, исход нашего народа, в случае если в грядущей войне обстоятельства сложатся неблагоприятным образом - возможен, - тут же ответил Селариэль на незаданный вопрос. - Думаю, за пару столетий технология уже станет полностью работоспособной и можно запускать разведку на сверхдальние расстояния.

...

-Теперь, что касается вас, - Селариэль поднял глаза на Эллариэля и Умбарта.

Те поёжились, умирать никому не хотелось. Прекрасно понимая, что им нечего предложить, а планета уже фактически захвачена без единого выстрела. Провести через совет великих семей выпадение из обоймы пусть древней, но ставшей бесполезной династии, особого труда не составит. Это жестокий мир, и сентиментальности в нём не место. Сильные пожирают слабых, кто-то всегда стоит на голове ниже стоящего. Конкурентов стараются извести прежде, чем они смогут представлять хоть какую-то угрозу.

Селариэль замолчал, обдумывая только ему известные мысли. Эллариэль и Умбарт боялись лишний раз пошевелиться, привлекая к себе ненужное внимание. Двери сами отворились, вошёл секретарь Селариэля, кивнул что всё в порядке. Напряжение нарастало. Наконец Селариэль, приняв какое-то решение, заговорил.

- Умбарт, я благодарен вам за ваш бесценный вклад на посту главы научного отдела семьи Эллариэль. Вы добились того, что семья, на которую вы работаете - это единственная корпорация, в нашей империи, которая всегда вкладывала значительные средства в научные разработки, развивая научную мысль в целом. Вы блестящий учёный и я восхищаюсь вашими талантами и преданностью Эллариэлю, разведке других великих семей. За три тысячи лет вашего беспорочного служения, так и не удалось перекупить вас или предложить более лучшие условия. Можете взять образцы и контейнеры с базами знаний, там всё подписано, количество копий баз знаний как раз по количеству учёных, которые находятся сейчас в вашей лаборатории,- добавил Селариэль, показав, что всё под его полным контролем даже в этом особняке. - Вас я больше не задерживаю, работайте, а с Эллариэлем нам есть ещё о чём поговорить.

Умбарт подскочил, хоть он и был преданный сотрудник, но в первую очередь он был учёный, и зуд деятельности, а также желание разобраться в представленных материалах затопили все окружающее. Он получил гораздо больше, чем мог мечтать, не просто идеи и намётки, а уже действующие образцы с соответствующим описанием и инструкциями, да тут же работы непочатый край!

- В вашу лабораторию, - сказал ему Селариэль, - уже доставили и идёт установка нового оборудования: более мощные Искины и другое технологическое оснащение. Все по самому высшему классу. Надеюсь, вы наслышаны, что в семье Селариэль на науке экономить не принято.

Умбарт, не прощаясь, забыв обо всем кроме трёх контейнеров с ценной информацией в руках, выскочил из кабинета, ближайший месяц можно не сомневаться, его даже сон и еда будут интересовать в последнюю очередь. Он будет увлечён своей новой игрушкой, учёные они такие предсказуемые, когда заняты любимым делом.

Оставшись вдвоём с Эллариэлем, ставшим как-то незаметно более маленького роста и совершенно не знающего, что ему делать дальше. Селариэль выдержал небольшую паузу, оглядел кабинет типичного функционера, где не было ничего лишнего, голый рационализм и функциональность. Решительно встал, подошёл к бару и налил себе и Эллариэлю по пол бокала вина. Селариэль нарушил непреложную традицию, что всегда хозяин угощает гостя, этим жестом показав, что теперь он тут хозяин, второе дно такого поступка говорило о том, что убивать прямо сейчас никого не будут. Протянув руку с бокалом, Селариэль замер, как статуя, немного вбок склонив голову, внимательно наблюдая за реакцией собеседника, Эллариэлю этим жестом предлагается вассалитет - если он сейчас примет этот бокал из рук Селариэля. Либо, в противном случае, если он откажется взять этот бокал, тут гадать было нечего, планета захвачена, кто его знает на что способен Селариэль, когда Эллариэль уже стал не нужен. Проигравший может только надеяться на милость победившего, находясь в полной его власти.

- Я предлагаю тайный договор, - сказал он Эллариэлю, который склонив голову даже немного ниже, чем того требовали правили этикета взял бокал из его руки и жадно к нему присосался, выпив содержимое в четыре больших глотка, не чувствуя вкуса хорошего вина.

Выпив вина и приняв трудное решение, Эллариэль чувствовал громадное облегчение, как хорошо жить. Власть, он никогда к ней особо не стремился, множество проблем теперь можно будет сбросить со своих плеч. Эллариэля вполне устраивало подчинённое положение в тайном союзе. А если ещё его усилия будут оценены по достоинству, то чего ещё для счастья надо.

Селариэль снова начал говорить, он как будто читал мысли Эллариэля.

-Я по достоинству оценил, что именно ваша семья делала самую технологически сложную продукцию, требующую максимального привлечения наукоёмких ресурсов. Моё предложение к вам такое, взять мои, уже готовые разработки, которые я вам предоставил. Другими словами, в вашем лице, Эллариэль, мне нужен хороший помощник - правая рука. В нашем тайном союзе у вас не станет меньше власти, даже, скорее всего её станет больше, вам придётся взять в руки и часть моих дел. Со своей стороны, я обязуюсь не вмешиваться в вашу политику относительно малых кланов или внутренние дела семьи Эллариэль. Я один не справлюсь, позже моя разведка поделится с вашей данными, у нас сложилось катастрофическое положение, мы на пороге грандиозной войны, и в этот раз война будет не только с архами, есть у нас противник посерьёзнее.

-Спросите, почему такое предложение не получил Гариниэль, с которым я веду большую часть своего весьма прибыльного бизнеса, отвечу просто, он ещё не наигрался и пока не готов к полноценному сотрудничеству. Первое место слишком вскружило ему голову, я мне нужны ресурсы именно вашей семьи. Накопленные научные наработки, и производственные мощности. Я готов поделится с вами гораздо большей информацией, чем та, что уже представлена, если мы придём к взаимовыгодному соглашению и не претендую на главенство в вашей семье. Скажем так, это будет глубокое партнёрство, выгодное нашим семьям. Если хотите делить прибыли и дивиденды давайте сделаем это после войны. По моим прогнозам, до неё осталось меньше десяти лет, а это очень мало. Мы многое просто не успеваем сделать. Придётся пересматривать не только отношения между великими семьями, подлежат коренному пересмотру наши взаимоотношения с Сплотами и Хуманами. Чтобы вам было легче сделать свой окончательный выбор,- Селариэль поднял обе руки вверх, на левой находился таинственный браслет, который его отец, легендарный Самиэль никогда не снимал, на правой загадочно поблёскивал такой же браслет, только вид у него был точь-в-точь как религиозный артефакт Сплотов. Селариэль довольно улыбнулся и сказал, - у Сплотов вот уже в течении двух лет, находится в самом закрытом и охраняемом помещении всего лишь копия этого устройства. Оригинал они мне "добровольно" передали во время нашей второй встречи, которая произошла в глубокой тайне после первой, официальной, через две недели после моей инаугурации. Сплоты до сих пор не догадываются, что у них в хранилище всего лишь копия. Я, надеюсь, вы помните на что способна эта штука?

Эллариэль вспомнил тёзку Селариэля и несколько сотен миллионов аграфов, которые ушли в неизвестность, утверждая, что Сплоты просто воспользовались неким таинственным способом, через этот браслет, который неведомым образом воздействовал на аграфов, обокрав их.

Селариэль, дождавшись пока нужные воспоминания всплывут из памяти Эллариэля, продолжил.

-Я мог бы без всякого напряжения, с помощью этого артефакта, - он постучал пальцем по второму браслету, - сделать так, чтобы вы сами мне всё предложили и чувствовали себя при этом счастливым. Но я предпочитаю договариваться. Мне на самом деле нужен второй после меня, хороший управляющий и надёжный тыл для моих планов. Вы, Эллариэль, самая лучшая для этого кандидатура.

Ваша семья за всё время своего существования держалась вдали от политических игрищ и не замешана в большинстве интриг между великими семьями. Мне глубоко импонирует ваш подход к ведению бизнеса, вы всегда старались не просто получать прибыль, почивая на лаврах, а двигать вперёд наше, в общем то достаточно закостеневшее в своих традициях общество. Ваши научные лаборатории уступают по величине только лабораториям Сплотов, а с недавнего времени и Сплоты, и вы, уступаете моему вновь образованному научному отделу.

Сразу, чтобы не было в будущем недоговорок, скажу и о ваших действиях последние два года.

Уши Эллариэля поникли, сейчас будет показательная порка, подумал он про себя.

Селариэль сказал, - Вы - разумный аграф и просто ошиблись стороной, на которую встали.

- Вот смотрите...

И они до вечера, как в шахматах - партию за партией, вместе с Селариэлем разбирали, почему были совершенны те или иные ошибки, как Селариэлю удалось обойти, основывающихся на неверных предпосылках Элдариэля и Эллариэля. Селариэль бегло и уверенно сыпал цифрами, показывал некоторые срытые пружинки, приводил примеры, как он сумел обратить в хорошую прибыль действия двух великих семей, играющих против него. Причём, если эти сведенья были на самом деле интересны Эллариэлю, то невольно несколько раз возник вопрос, когда Селариэль успел во всем этом разобраться. Терялись последние недосказанности, от начала и до конца они плясали под чужую дудочку. Оказывается, это не таинственный финансовый гений за его спиной, обрёл себе говорящую куклу и двигает его по доске, а сам Селариэль расставил хитроумную ловушку. В которую угодили умудрённые тысячелетним опытом два аграфа, попавшись как мальчишки, что только достигли возраста зрелости.

Во второй день переговоров они просто погрязли в многочисленных согласованиях, два очень сложных механизма управления великих семей надо было заставить работать синхронно. А это столько вещей, которые надо учесть, и столько всё равно не предусмотренных мелочей, которые позже обязательно вылезут. Селариэль пообещал по вполне доступной цене обновить боевые защитные станции, помочь с обновлением и модернизацией флота. Оснастить лаборатории семьи Эллариэль самым лучшим из доступного оборудования. А Эллариэль, в кои то веки сбросив с себя груз ответственности принимать ключевые решения, чувствовал, что ему нравится быть исполнителем и делать то, что скажут.

Вставка от Селариэля.

Всё-таки прав я оказался насчёт аграфов, раса достаточно инфантильная. Создавая себе покорных слуг, Джоре выключили какой-то важный ген, отвечающий за агрессию и доминирование. Аграфы оказались прекрасными работниками, отличными торговцами, прожжёнными интриганами, но только не лидерами. Ярких и одиозных личностей среди них я не встретил. Даже Гариниэль, который сейчас как мальчишка наслаждался своим первенством, творя всякие непотребства и действуя зачастую на грани фола, фактически это тот самый испуганный трясущийся подросток, которого когда-то мой отец по дороге к космическому лифту успокаивал и советовал держаться его, если он не желает пропасть в этом мире.

Эллариэль и его корпорация гипердвигателей, были самыми наукоёмкими производителями, он не рвался к власти, был прекрасным исполнителем, хоть и со множеством амбиций, а мне остро был нужен второй. Общество преувеличивает значение "альфы" и тех, кто всегда желает быть первым. Давайте будем честными, просто нет столько места во вселенной, где все будут первыми, а любой коллектив, где все желают быть первыми, не устоит. Представьте футбольную команду, где все игроки озабочены только тем, как забить мяч. Они хотят прославится, каждый рвётся к чужим воротам, думаю не стоит говорить, что такая команда обречена на поражение. Нужны защитники, вратари и все те, кто - не первый, они делают не менее важную работу, чем тот, кто забивает мяч в ворота соперника. А это всего лишь пример с командной игрой, в бизнесе значение вторых важно ещё больше, некоторых "альф" убирают вовсе не потому, что они плохие специалисты, а только потому, что они не могут быть хорошими вторыми.

Каждая великая победа стоит на плечах миллионов простых вторых и третьих, они не были лидерами, они просто делали то, что им прикажут. Искусство подобрать хорошего зама, пожалуй, ничуть не меньше, чем умение принимать правильные решения за других. Не лидер делает всё и за всех, он всего лишь находит специалистов и способен их правильно замотивировать. Хороший технолог на заводе или инженер проектировщик хороши только на своём месте, им никогда не стать директором предприятия, а если станут - очень мало шансов, что все не пойдёт вразнобой. Правильная мотивация - и вот уже на своём месте специалист делает хорошо именно то, что умеет, а не лезет туда, где он ничего не понимает. Нет ничего постыдного или плохого во втором или третьем месте, если ты чувствуешь своё единство с общим делом. Представьте армию, где все только отдают приказы, смешно стало, а ведь именно так учат современные учебники, ты особенный, ты должен быть первым. Обществу не нужно столько лидеров, самый острый дефицит как правило, хороших исполнителей, могущих взять на себя часть ответственности.

Второй, это особая категория, очень нужная обществу, вторые - они не лидеры и никогда ими не станут, но под чутким руководством они способны своротить горы. Может не очень удачный пример: в нашей стране был такой Александр Данилович Меншиков, первый генерал губернатор Санкт-Петербурга, пока он был вторым после императора всея Руси Петра первого, многое на благо отечества сделать успел. После смерти государя императора в политику полез, да повыше себе место захотел, лишился и того, что имел. В прошлом веке в нашей стране так же прославился Лаврентий Павлович Берия, пока он сидел за спиною Сталина, дела делались, как полез во власть, которая не дана вторым по определению, оболгали его, как только можно, да и пристрелили по-быстрому. Эти приведённые - исторические личности, типичные вторые. Они исполнительны и на своём месте только, пока над ними есть рука управляющая, амбиции могут только погубить второго. Задача первого - найти вторым применение.

Так и Эллариэль, несмотря на сверхприбыли, болтался три тысячи лет внизу списка, я ему предлагал второе место после себя, не думаю, что откажется. Такая уж у вторых натура, если они честны сами с собой, им нравится, что решают за них глобальные вещи, они хорошие исполнители.

На третий, завершающий день своего дружественного визита, я дал небольшое интервью для прессы, в котором благодарил семью Эллариэль за предоставленное гостеприимство. Сказал какие-то ещё важные и обязательные слова, которые в таких случаях всегда принято говорить. Рассказал о чести для моей семьи - первыми получить гипердвигатели нового поколения, которые успешно прошли испытания. Пусть Эллариэль тоже немного заработает, дальше держать в секрете возможность сверхдальних прыжков неразумно. Цену, на широко мною разрекламированный товар Эллариэль выставит самостоятельно и думаю не прогадает, желающих будет великое множество, а кредиты лишними не бывают. Попрощался с провожающими, поднялся на борт своего флагмана и наша эскадра, включив маскировку буквально растворилась в пространстве, вспышки гиперперехода так и не последовало.

Наёмников клана Вечерний лес и клана Падающий лист тоже, как прорвало, один за одним крейсеры просили у диспетчеров разрешение на старт и так же эффектно включив маскировку растворялись в пространстве. Не смогли кланы, возглавляемые Галатилем и Инглором, напоследок удержаться от того, чтобы похвастаться своими новыми возможностями.

Эллариэль наблюдал издали за уходом возмутителя спокойствия и думал, куда интересно сейчас направил свой путь этот неугомонный, уже можно смело сказать - новый лидер народа. Потом вспомнил о делах, которые не могут ждать и привычно включился в работу, которой стало только больше.

Изменилось главное, пусть теперь семья Эллариэль в подчинённом положении по тайному договору и Селариэль хорошо подстраховался, от даже малейшей попытки разрушить договор, главное, что теперь крах больше не грозит аграфам, а если дела зайдут куда-то не туда, всегда можно убежать и начать на новом месте, вселенная большая и в ней обязательно найдётся место для народа, который способен жить вечно.

Новая установленная нейросеть Эллариэля пискнула, развернувшись, возник запрос на изучение базы знаний по пользованию этого устройства. Ну что же, посмотрим так ли она хороша, как утверждает Селариэль.


 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"