Прокофьев Роман: другие произведения.

Стеллар. Инкарнатор

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Аудиокниги БОРИСА КРИГЕРА
Peклaмa
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда осколки черной луны рухнули на Землю, континенты раскололись, моря выплеснулись на сушу, на планету опустилась Тьма. Прорывы из-за Грани исказили законы бытия, создали новые формы жизни, останавливать наступление которых было некому. Жалкие остатки человечества сами нуждались в спасении. Тогда в действие вступила "Инкарнация", последняя директива Стеллара. Если не осталось живых защитников Земли, в строй должны вернуться мертвые.

  

АКТИВАЦИЯ ?30765


Обнаружено сильное азур-излучение!

Сбор начат: 1/1000...

Активация ? 30765...

Инкарнация невозможна!

Носитель инфицирован. Источник необратимо поврежден. Доступ к памяти принудительно заблокирован. Все связи и настройки принудительно обнулены. Восстановление невозможно. Инициирован поиск нового носителя...


Свет. Первое, что я увидел, это был свет. Неверный, тусклый, исходящий из большой трещины с рваными краями, расколовшей черные стены сверху донизу. Он освещал достаточно, чтобы стало понятно, где я нахожусь.

Странное куполообразное помещение, словно внутренняя полость огромного яйца. Антрацитовые стены, покрытые узором замысловато переплетенных голубых прожилок. Внизу виднелись несколько прямоугольных предметов, ушедших так глубоко в черную поверхность, что казались растущими из нее. Голубоватые жилы оплетали их основания подобно побегам плюща.

Стоило мне сконцентрировать взгляд, возникла рамочка, выделившая силуэт одного из них. Затем появилась полупрозрачная табличка с информацией.


"Черный Саркофаг"

Криогенная капсула. Неизвестная ксено-технология.

Поврежден.


Я парил в воздухе прямо над ними. Чуть спустившись, подлетел поближе и увидел, что саркофаги представляют собой странные технологические изделия, похожие на сплюснутые цилиндры из черного металла. Один из них, вырванный из голубого переплетения и изрядно раскуроченный, лежал чуть в стороне.

А возле него стояли люди. Странные, хотя я не мог объяснить, в чем заключается странность. Именно они только что вскрыли черный саркофаг и теперь рассматривали его содержимое, негромко переговариваясь. Речь казалась набором длинных щелкающих звуков. Я смутно осознал, что понимаю смысл некоторых слов. Пытаясь разобрать, я подлетел поближе, зависнув над их головами. Никакой реакции, мое присутствие люди полностью игнорировали.

Саркофаг был изрядно помят и лопнул по швам. Внутри, за переплетением металла и трубочек, покоился мертвец. Оскалившийся, почерневший скелет с жалкими остатками мумифицированной плоти. Когда я спустился поближе, чтобы осмотреть его, голубая рамочка снова проинформировала:


Мертвый человек.

Анализ...

Сохранность тела менее 22%. Источник необратимо поврежден. Обнаружены следы генетических модификаций и усилений организма. Обнаружены следы заражения ???.

Инкарнация невозможна!


Голубая рамочка превратилась в алую, мигающую. Пришло отчетливое понимание, что она сигнализирует об опасности. Кроме того, я обнаружил еще один элемент интерфейса, полупрозрачную голубую шкалу, заполненную едва на четверть. Стоило заметить ее, внутри появились цифры:


173/1000 Азур. Сбор 58 Азур/минута


Людей было семеро. Пятеро мужчин и двое женщин. Все - разнообразно вооружены, в серо-зеленой военной экипировке, у двоих лица скрыты сплошными футуристическими шлемами.

Через некоторое время после осмотра они решили вскрыть следующий саркофаг. Я увидел, как они использовали инструменты и странное голубое пламя, чтобы разъять скобы, охватывающие цилиндр криокапсулы.

Результат был необычным. Из открытой половинки выплеснулось нечто вроде черной жидкости, тягучей, как резина, но текучей, как вода. Вокруг основания саркофагов возникла лужа, брызги длинными черными нитями полетели на людей.

Мгновенно воцарился хаос. Двое, чьих тел коснулись брызги, тут же начинали издавать громкие крики, пытаясь избавиться от жидкости, попавшей на тело. Через несколько секунд они потеряли координацию движений и упали, содрогаясь в конвульсиях. Пятеро уцелевших бросились к трещине-выходу, используя свое странное оружие. Полумрак озарился вспышками выстрелов.

Им удалось уйти.

Я обратил внимание, что черная жидкость не инертна, она способна самостоятельно передвигаться, хотя и не очень быстро. Лужа, как сгусток черной жижи, волнообразно перетекла к содрогающимся телам стройной молодой девушки и изрезанного шрамами крупного мужчины, полностью обволакивая их тонким непрозрачным слоем. Крики и стоны сменились странными булькающими звуками.

Я спустился совсем низко, наблюдая, как лица и тела пострадавших снова появляются, бледные, бескровные. Черная жидкость словно впитывалась в них, уходя внутрь тел. На полу не осталось даже следа. Информационная табличка сообщила:


Мертвый человек

Анализ...

Степень сохранности тела: 99%.

Источник не обнаружен.

ВНИМАНИЕ: Организм инфицируется ???, восстановление невозможно!


Смутное ощущение опасности заставило меня прекратить изучение и подлететь повыше. Вовремя. Инфицированная парочка синхронно открыла глаза. Я обратил внимание, что кроме голубоватой бледности, они обладают еще одной странностью. Глаза не имели радужки и зрачков, были полностью залиты непроницаемой черной пеленой.

Они видели меня: головы чуть шевельнулись, взгляды безошибочно скрестились на мне. Чувство опасности усилилось, превратившись в сплошной тревожный набат.  Я поднялся под самый куполообразный потолок.

Снаружи послышался шум и крики людей. В трещине снова появились их силуэты, оттуда хлестнуло сине-рыжее пламя.

Двое зараженных не издали ни звука, хотя  одежда мгновенно загорелась, а на телах начали расползаться пятна ожогов. Они лишь прекратили смотреть на меня, повернувшись в сторону источника огня. Видимо, приоритет изменился в сторону большей угрозы.

Неожиданно в воздухе под интерактивной голубой шкалой, теперь заполненной целиком, появилась надпись:


Азур - 1000/1000.

ВНИМАНИЕ: Критическое количество. Сбор  остановлен.


Поток огня, льющийся в щель, прервался. Снаружи снова донеслись крики, звуки выстрелов и взрывов. Бой теперь шел где-то там. Охваченные огнем мужчина и девушка  неловко шевелились, пытаясь подняться на ноги. Движения были ломаными, неестественными, будто люди заново осваивали тела.

С момента появления здесь я не понимал, кто я, как выгляжу и зачем здесь появился. Этот вопрос не интересовал меня. Но сейчас я четко "вспомнил" что нужно сделать. Здесь, внутри, мне угрожала опасность. Нужно было выбраться, найти подходящее тело-носитель и оживить его.

Как можно быстрее.





ГЛАВА ПЕРВАЯ


Снаружи оказалось неожиданно светло: стоял полдень, солнце сияло в зените. Мы находились в руинах города, посреди огромного кратера. В его центре торчала черная с голубыми прожилками конструкция, из недр которой я только что выбрался. Больше всего эта штука походила на разбитое, треснутое исполинское яйцо, наполовину ушедшее в землю. Оно казалось чуждым и необычным, не вписывающимся в окружающий пейзаж. Синие линии-узоры, будто живые существа, расползались около "яйца", пронзая землю пульсирующими венами. А вокруг парили, левитировали в воздухе множество больших и маленьких каменных обломков, окруженные тем же неярким голубоватым сиянием.

За обугленным краем воронки виднелись полуразрушенные иглы небоскребов, зеленые от оплетавшей их буйной растительности.

Стало ясно, что обнаруживший меня отряд людей попал меж двух огней. Те, что выбрались из "яйца", вели бой со странным существом. Оно было похоже на громадную, длинную и очень быструю сколопендру. Многоглазую и многоногую хищную сороконожку гигантских размеров. Люди на ее фоне выглядели маленькими, они стреляли в упор, но оружие, казалось, не причиняет чудовищной твари никакого вреда. Многосоставное тело сколопендры было заковано в сплошной серо-голубой хитиновый панцирь, она двигалась и атаковала, то свиваясь в упругое кольцо, то стремительно скользя вокруг на множестве шипастых черных конечностей. На ходу чудовище  молниеносно схватило одного из противников, не обращая внимания на блеск клинка в его руках. Спустя секунду человек оказался в острых жвалах, был мгновенно перекушен пополам и с воплями боли отправился в утробу сколопендры.

Рамочка, оконтуривающая тварь, была багровой и мигающей. Информации она сообщила немного:


???

Неизвестный вид А-Морфа. Ранг опасности: красный

???


У людей не было никаких шансов выжить. Крики и стоны разрываемых на части не могла перекрыть даже беспорядочная пальба. Сороконожка меньше чем за минуту расправилась еще с тремя, используя зазубренные конечности и удары гибким шипастым хвостом. Она плевалась дымящимся ядом, мгновенно разъедавшим защитное снаряжение бойцов. Тройка уцелевших, сомкнувшись, каким-то образом сумели отпугнуть тварь, перегородив ей путь высокой стеной огня. Под его прикрытием они побежали к обугленному краю кратера, махая руками в сторону черной точки, показавшейся над разрушенными иглами зданий. Точка стремительно увеличивалась в размерах, жужжание превратилось в грозный рокот, и над кратером появилась тупоносая летающая машина.


Альфа-винтокрыл "Грифон"

???


На ее коротких крыльях, под кругами заключенных в обод пропеллеров, вспыхнули вспышки огня. Трассирующие очереди отбросили  сколопендру, заставив ее громко, яростно зашипеть. Следом от летательного аппарата отделились две крутящихся дымных струи, прянувших в свернувшееся чудовище. Монстра скрыли клубы огня, дыма и взметнувшейся земли, под прикрытием взрыва трое уцелевших бойцов хватались за сброшенные сверху канаты, поспешно исчезая на борту корабля.

Винтокрыл взмыл вверх, разворачиваясь на ходу. Он явно торопился уйти с места схватки, но...

Не судьба. Над нами стремительно мелькнула огромная тень, на мгновение накрывшая весь кратер, а затем стал виден ее обладатель. Исполинская птица, размерами превосходящая винтокрыл так же, как орел превосходит голубя. Она обрушилась сверху, когтистой лапой схватила летающую машину, мгновенно смяв и повредив пропеллер, обшивку и его защиту. Крутящиеся лопасти, ломаясь, с треском полетели в стороны, но они, видимо, успели задеть гиганта: птица с трубным криком отпустила добычу. Потерявший управление винтокрыл с размаху рухнул вниз, ударился о разрушенный остов многоэтажного здания, подняв тучу пыли - и исчез за видимым краем воронки. Спустя мгновение оттуда донесся оглушительный взрыв. Столб черного дыма поднялся в небо. Птица, издав вопль победы, взмыла наверх, ее тень снова полностью накрыла нас. Моя информационная поддержка на мгновение отметила ее сияющим золотым контуром.


Рух

Уникальный устойчивый вид А-Морфа.

???

Ранг опасности: золотой!


Сколопендра, шипя, быстро уползала прочь, оставляя за собой слизистый, дымящийся зеленоватый след. Она явно опасалась нового врага - птицы, для которой даже такой монстр был лакомым червячком на закуску.

Я же обследовал место сражения, изучая уцелевшие тела и их фрагменты.

Живых не было. Большинство людей были разорваны на части, их странные металло-керамические доспехи и оружие было необратимо повреждено в схватке.


Мертвый человек...  Источник не обнаружен... степень сохранности тела 24%...

Мертвый человек...   тело модифицировано мио-электрическими усилителями... слабый Источник обнаружен: тип энергии: ци... степень сохранности тела 43%...

Мертвый человек... слабый Источник обнаружен, тип энергии: ра... степень сохранности 96%.  Начать процесс инкарнации?


Последний был молодым человеком, скончавшимся всего несколько минут назад. Его шлем был разбит, стали видны залитые кровью короткие светло-русые волосы и правильные черты молодого лица. Оценив ситуацию, я "понял", что он является наиболее подходящим кандидатом.


Инкарнация инициирована!

Внедрение в Источник... Захват био-энергетических каналов...

Восстановление повреждений организма...

Инкарнация успешно завершена!

Общий расход энергии: 500 Азур, текущее количество 500/1000.


Потирая голову, я осторожно поднялся. Сделал несколько шагов. Управление новым телом давалось легко, мышечная память и моторика организма воспроизводили все необходимые движения. И мгновенно я почувствовал огромную перемену: открылась громадная гамма ощущений, я больше не был бесплотным и бесстрастным существом. Какая-то его часть притаилась внутри, но теперь я жил, мог чувствовать и испытывать эмоции.

Включился инстинкт самосохранения. Нужно было бежать. Раненая сколопендра уползла, но явно недалеко, в небе кружила исполинская птица. В зловещем черном яйце, возле саркофагов криосна оживали инфицированные Тьмой тела людей. Я не помнил, что это, но четко ощущал смертельную угрозу. Чем скорее я уберусь отсюда, тем выше шансы выжить.

Добежать до края воронки и перебраться через невысокий, будто спекшийся бруствер было несложно. Под ногами захрустел мусор и осколки стекла. Кратер окружали завалы, состоящие из обломков рухнувших зданий, я бросился в просвет между ними. Вовремя - оглянувшись, увидел, как с другой стороны воронки показались дрожащие усики-антенны любопытной сколопендры, явно почуявшей движение.

Это был город. Вернее, это когда-то был город, теперь от него мало что осталось. Улица, на которую я попал,  оказалась забита разбитыми, изуродованными автомобилями. Ржавые, перевернутые, громоздившиеся друг на друга, они заполнили пространство между  стенами полуразрушенных домов. Здания выглядели мертвыми скелетами, давно покинутыми людьми. Нижние этажи скрыл мох и зеленые гирлянды вьющихся растений, в разбитых, черных провалах окон завывал ветер.

Асфальт и дорожное покрытие растрескались, в трещинах  давно пробилась трава. Прямо сквозь соседний автомобиль, приподнимая его над дорогой, проросло не маленькое дерево. Сколько времени назад был заброшен этот город? Что здесь произошло?

Я не понимал, где я оказался и что происходит вокруг. Более того -   на ходу мучительно пытался вспомнить кто я, как меня зовут, что это за место, и как я здесь  оказался. И - не мог! Пустота, наполненная какими-то обрывками незначительных деталей. Я ничего не помнил, вообще ничего! Последнее осознанное воспоминание - освобождение из саркофага, бесплотное парение в воздухе и поиск подходящего тела.

Это казалось неправильным, будто у меня отняли часть чего-то несоизмеримо важного. Так не должно было быть!

Но так было. Стараясь не поднимать шума, я бежал вдоль покрытых мхом отсыревших стен. Куда? Инстинкт самосохранения гнал прочь от "яйца" в кратере и чудовищной сколопендры, за несколько минут растерзавшей хорошо вооруженный отряд. Нужно было уйти подальше, найти укрытие и попытаться разобраться в происходящем.

Разруха и упадок царили повсюду. Потускневшие, сорванные вывески, редкие осколки стекла в витринах, заплетенные паутиной темные провалы окон. Сколько же времени должно пройти, чтобы превратить городские улицы в подобие лесных опушек? Вездесущий ковер растительности  опутывал вспученные мостовые и этажи истерзанных домов, карабкаясь к солнцу. Многие здания выглядели так, словно над ними поработало не только время, но и звено боевых винтокрылов. Огромные выщербленные провалы, целиком обрушившиеся этажи. Я перепрыгивал через горы мусора и осыпи развалившихся  стен, протискивался между опрокинутыми ржавыми скелетами автомобилей.

Далекое, хриплое карканье нарушило тишину. С просвечивающего остова одной из многоэтажек с граем поднялась  туча птиц. Птиц? Я не мог точно разглядеть черные точки, закружившиеся вокруг разрушенной свечки, но кольнуло нехорошее предчувствие - слишком быстро и слишком целенаправленно двигались эти "птички", явно  полетевшие в моем направлении.

Еще немного, еще чуть-чуть... Я искал путь в лабиринте ржавых авто, многие из которых выглядели смятыми и раскуроченными, вскрытыми как консервная банка. И остановился перед разломом, огромной трещиной, вздыбившей дорогу торосами асфальта. Обойти его не представлялось возможным - разлом пересекал улицу, пополам разрубал разрушенное здание и тянулся в обе стороны непреодолимым ущельем.

Резкий, пронзительный крик птиц и хлопанье крыльев слышались все ближе. Они все же направлялись ко мне, и это не предвещало ничего хорошего.

Нужно было срочно искать укрытие. Первые этажи не годились, они почти все зияли громадными проломами. Я бросился к ближайшему узкому проулку, почти перегороженному опрокинутым на бок автобусом. За ним нашлась ведущая наверх насквозь  ржавая пожарная лестница, на одной из металлических площадок которой виднелась дверь. Подергав конструкцию, я начал осторожно подниматься по натужно скрипящим ступеням.

За дверью оказался темный коридор, дохнувший запахом сырости и плесени. Света была немного, он исходил через щели и дыры в рухнувших перекрытиях.  Облезлые стены, россыпь хрустящего мусора на полу.... я целенаправленно миновал несколько коридоров, слева мелькнул провал лифтовой шахты - и очутился в  заброшенном человеческом жилище.

Дверь вырвали с мясом давным-давно назад,  беспощадно изуродовав проем, внутри царила полутьма, под ногами хлюпали черные затхлые лужи. Высились груды обрушившейся штукатурки и непонятного гнилого мусора.  Свет проникал сюда через выбитые окна и большую дыру на потолке. Стены покрылись плесенью и голубым мхом, в углах колыхались заросли длинных полупрозрачных грибов.

Хриплый, оглушающий грай, похожий на визг циркулярных пил, раздался совсем близко. Успев краем глаза зацепить мелькнувшие в дырах окон черные крылатые силуэты, я рухнул наземь. Показалось или нет, но птицы были размером с  крупную собаку. Ничего себе воробушки! Стая пролетала где-то совсем рядом - я видел мелькающие на полу тени, слышал громкое хлопанье крыльев. Сомнений не осталось - они явно испытывали ко мне гастрономический интерес! Могут ли птицы  проникнуть внутрь здания? Я надеялся, что большой размах крыльев не позволит им влететь через выбитые оконные проемы.

И напрасно! Одна из них с шорохом и яростным воплем протиснулась в окно, заметалась внутри помещения. Мимо меня промелькнуло серо-сизое веретенообразное тело, ударилось в противоположную стену, тут же развернулось ко мне. Птичка была размером мне по пояс, длинный клюв и трехпалые когтистые лапы выглядели устрашающе.


Молодой птар

Устойчивая форма А-Морфа. Стайная разновидность.

Ранг: зеленый (незначительная угроза)


Ничего себе "незначительный"! Секунду мы смотрели друг на друга, а затем птар, или как там его, ринулся на меня, как таран. Я едва успел отшатнуться в сторону, жесткое оперение оцарапало лицо, когти скрежетнули по стенам, оставляя на них нехилые борозды.

Но размеры птицы сейчас работали против нее, размах крыльев не позволял развернуться в коридоре. Она опять врезалась в стену и бешено заметалась в узком закоулке, попав в западню.

Я только сейчас понял, что у меня есть оружие. Даже два: нож в пристегнутых к бедру ножнах и пистолет, который прежний владелец тела так и не выпустил из рук.  Уходя оттуда, я машинально спрятал его в кобуре-футляре, удобно сделанной под правую руку. Прежняя моторика тренированного организма действовала на уровне рефлексов, и это не могло не радовать.

Пальцы привычно сомкнулись на отполированной рукояти, словно пожимая руку старого друга. Большой палец привычно проверил, утоплен ли предохранитель, указательный мягко коснулся спускового крючка. Пистолет был необычно сбалансирован, и я  подхватил его левой рукой под массивный толстый ствол.

Выстрел оказался почти бесшумным и не дал отдачи. Он снова отбросил птара в угол, взметнув тучу перьев. Гневно вереща, он пополз ко мне, со скрежетом царапая когтями пол. Я выстрелил еще раз, другой, третий, - за птицей уже тянулась широкая багровая полоса, но она все не унималась, пытаясь дотянутся до меня.

Наконец-то! Пришлось не меньше десяти раз нажать на спусковой крючок. Живучая тварь остановилась, замерла, издав последний душераздирающий вскрик. Сдохла! Вокруг тела тут же начала расплываться темная лужа. Тварь еще та, в длинном раскрытом клюве виднелся ряд немаленьких зубов, голенастые трехпалые лапы покрывала серая чешуя. Осматривая, я пришел к выводу, что птар больше напоминал летающего динозавра, чем обычную птицу. Перья длиной с мужское предплечье, краем опахала можно оцарапаться, а стержень жесткий и крепкий. Заточить его - и выйдет отличный дротик...

Сородичи птара с клекотом продолжали носиться где-то совсем близко.

Внезапный оглушающий крик, похожий на карканье птаров, но перекрывший их, как рык льва перекрывает тявканье шакалов, заставил вздрогнуть. Подобный звук могла издать только гигантская глотка.  Я торопливо отполз под защиту перегородки, приподнялся, прижимаясь спиной к холодной, скользкой стене. Трубный вопль повторился ближе, затем я ощутил, как вздрогнул пол - словно здание слегка толкнул великан. В оконном проеме мелькнули обломки, посыпавшиеся с высоты. Еще толчок, снова крик, хлопки огромных крыльев - звуки и вибрация исходили сверху, будто на здание приземлилось  исполинское существо. Внизу с грохотом разбивались каменные обломки.

Наверняка тот самый рух, схвативший винтокрыл и разбивший его, как ребенок пластиковую игрушку. Против такой огромной твари у меня не было ни малейших шансов, я с трудом представлял, что вообще может повредить такому гиганту? Недаром даже сколопендра сбежала, как только он появился поблизости...

Вариант один - затаиться и ждать. Внутрь помещения рух проникнуть сможет, только если разберет его по камешку. Но что-то подсказывало, что он не будет заморачиваться ради такой незначительной добычи, как я.

Подождем... Я перевел взгляд на мертвую птицу в полуметре от меня, и ее вновь оконтурила синяя информационная рамочка дополненной реальности.


Мертвый птар

???


Я прищурился, сосредоточившись на мигающих вопросительных знаках, вписанных в треугольник, и тут же всплыла подсказка.


Внимание: заберите накопленный А-морфом Азур и ценный генетический материал! Для поглощения прикоснитесь к телу.


Ага, вот так это и работает, мысленное управление... Всплыл очередной обрывок памяти: раньше я явно имел дело с подобными интерфейсами.

Я послушно прикоснулся к жесткому крылу. И в мою ладонь прыгнул небольшой голубоватый шар, впитавшийся в кожу с приятной щекоткой, а новая иконка, появившаяся над трупом птицы, сообщила:


Получено 210 Азур. Общее количество: 1000/1000.

Вами накоплено критическое количество энергии Азур! Сбор остановлен.


Вслед за голубым шаром последовала призрачная зеленая искорка, похожая на восьмерку. Она чуть кольнула ладонь, проникая внутрь. Что за чертовщина?


Получен Геном Птара.


Сверху вновь прозвучал хриплый вопль. Показалось, что он наполнен досадой.  Здание опять вздрогнуло, донеслось хлопанье крыльев. Судя по внезапному порыву ветра, заставившего взметнутся каменную крошку на подоконниках, рух был настоящим чудовищем. Его мелкие сородичи тоже исчезли, напуганные прибытием более крупного хищника.

Я несколько минут чутко прислушивался, но опасность, кажется, миновала. Рух улетел, других звуков тоже не было. Можно немного передохнуть и начать разбираться, что же здесь все-таки происходит.

Итак, первое, это не мое тело. С помощью таинственной "инкаранции" я вселился в тело мертвеца, молодого парня, только что погибшего в схватке с неизвестным видом А-Морфа. Вселился? Или оживил? Пульс прощупывался, сердцебиение имелось, температура тела была нормальной для живого существа.

Второе, я появился из Черного Саркофага, инопланетной крио-капсулы, вероятно, упавшей с небес, из космоса, иначе откуда такая воронка вокруг "яйца"? Там же, очевидно, и осталось мое прежнее тело, инфицированное Тьмой. Что это такое - Тьма? И как  "прежний я" там оказался?

Третье, в первоначальном состоянии я был бесплотен, невидим и не испытывал эмоций, озабоченный лишь одной целью - найти подходящего носителя для новой инкарнации.

Вопрос - КТО Я? Я вообще - человек?

Ни на один из поставленных вопросов у меня не имелось ответов. Я не помнил, не помнил ничего, память казалась чистым листом. Я вспоминал по мере необходимости, что такое "космос", "интерфейс", "криокапсула" или "пистолет", но понятия не имел, откуда это знаю. Как меня зовут? Кто мои родители? В каком году родился? Какой сейчас год? Как я оказался здесь? И вообще, где я?

Чистая, звенящая пустота. Одно я подспудно чувствовал точно, на уровне клеточной памяти - я живой и принадлежу к человеческому роду. И, судя по тому, что мир и предметы кажутся мне знакомыми, так было и раньше.

Возможно, разобраться поможет интерфейс? Я сосредоточился, интуитивно пытаясь вызвать его - если имелись иконки дополненной реальности с описанием и подсказками, значит, существует и общее управление интерфейсом.

И оно появилось.

Передо мной замерцал полупрозрачный прямоугольный экран, вызванный усилием мысли. Кажется, это называлось мнемо-управление? Или нейро-управление? Ладно, не суть...

Сверху светилась длинная горизонтальная шкала, обозначенная как "Азур". Голубовато-льдистая полоска была залита полностью, на всю тысячу делений. Под ней - изящная петля восьмерки, одновременно похожая и на знак бесконечности, и на  символ ДНК, сотканный из множества крохотных пустых сфер. Рядом виднелись четыре иконки: "Статус", "Способности", "Трансформация" и "Информация". Стилизован был такой спартанский интерфейс настолько убийственно изящно, что сразу пришла мысль о целом институте яйцеголовых, тщательно полировавших разработку.

Начнем, пожалуй, с самого первого...


ГЛАВА ВТОРАЯ

СТАТУС:


Инкарнатор

Проект "Стеллар"

Номер: ???

Имя: ???

Азур 1000/1000

Источник: тип энергии - Ра

Модификации организма: нет

Свободные Нейросферы: нет

Свободные Геномы: "Геном Птара"


Инкарнатор... Это слово навевало на неприятные мысли. Ни имени, ни номера... Я сосредоточился на знаках вопроса, и система подсказала, что номер "принудительно стерт", а про имя сообщила, что "данные безвозвратно уничтожены".

Любопытно, получалось, что мое прошлое, следы предыдущей "инкарнации" были тщательно зачищены. Кем? И главное - зачем? Вопросов прибавилось.

Ладно, пойдем дальше. Рядом с  Азур мигала надпись "критическое количество, сбор остановлен". Таинственный Источник  оказался "временно заблокирован". Свободные Нейросферы, свободные Геномы, что это вообще?

Азур? Это название повторялось в справочных сообщениях, используя разные вариации - Азур, азур-излучение... При наведении на голубую шкалу появилось описание, не особо развеявшее мои вопросы:


Азур - биологическая энергия Грани (А-пространства), называемая также "силой творения" или "светом создания". Непредсказуемым образом изменяет живую и мертвую материю. Ваш Источник способен собирать и накапливать Азур, используя ее  для управляемого преобразования организма.


Интересно... Биоэнергия, непредсказуемо трансформирующая живую материю? Значит, А-Морфы, виденные мною чудовища, это как раз измененные азур-излучением существа? А что Азур делает с людьми? Видимо, тоже ничего хорошего, раз город давным-давно заброшен...

Голубая шкала "Азур", заполненная целиком, при нажатии выдала любопытную информацию:


"Азур" - 1000/1000. Критическое количество.

Внимание: обнаружено слабое азур-излучение. Сбор  остановлен.

Внимание: накоплено критическое количество!

Внимание: дальнейшее накопление невозможно!


И предложила выбор, который заставил  задуматься:


Использовать  критический запас  Азур для создания Нейросферы?


Я вдруг осознал, что эти манипуляции мне не в новинку. Именно поэтому происходящее не вызывало дикого изумления, а казалось само собой разумеющимся. Воспоминания потеряны, стерты, но следы невозможно полностью затереть. Все это было давно знакомым, как рукам показалась знакомой ребристая рукоять пистолета. Выполняя мысленную команду, голубое содержимое полоски Азур замерцало и исчезло , а возле петли ДНК появилась иконка розового шипастого шарика.


Нейросфера сформирована. Свободных Нейросфер - 1

Внимание: для  создания каждой следующей Нейросферы критическое количество Азур увеличивается!


Повторное наведение на Азур заставило удивиться. Вместимость шкалы выросла в полтора раза!


"Азур" - 0/1500.

Внимание: обнаружено азур-излучение! Сбор 3 азур / минута


Таинственная голубая энергия регенерирует сама? Правда, очень медленно. Видимо, сила азур-излучения зависела от места, возле инопланетного "яйца" фонило во много раз сильнее! Порог накопления тоже увеличился до полутора тысяч, быстрый подсчет дал понять, что только что шкала будет заполняться ни много ни мало восемь с лишним часов!  Возможно, так долго, потому что азур-излучение здесь "слабое"? Напрашивался логичный вывод: для быстрого накопления Азур нужно искать места "сильного излучения". И наверняка они находятся в ареале обитания самых опасных А-морфов. Второй вариант: собирать Азур с монстров. С убитого птара я поглотил 210 единиц, шесть пташек - и шкала будет полностью наполнена.

Хорошо, в целом понятно...Переходим к следующему разделу...

Раздел "Способностей" был предсказуемо пуст. В нем сиротливо мигали четыре раздела:


Усиления организма: не обнаружено

Генетические модификации: не обнаружено

Мио-электрические модификации: не обнаружено

Имплантанты: не обнаружено


Я закрыл "Способности" и перешел к "Трансформации". На этот раз появилось совершенно шикарное окно высотой в мой рост, в котором медленно вращалась призрачная, трехмерная фигура. С запозданием я понял, что изображение - это я и с трепетом вгляделся  - но черты лица были полустерты, голубоватый манекен оказался безликим.

"Трансформация" - просто бомба! Я с удивлением понял, что она фиксирует абсолютно все, от частоты пульса до количества лейкоцитов. При нажатии на любую часть тела высвечивались все ее составляющие, мышцы, кости, нервы, кровообращение и внутренние органы. Каждую частичку система классифицировала, приводила загадочные графики и столбцы, выдавала цифровые значения соответствия среднему номиналу. Более того, она при выборе предлагала "трансформировать" или "улучшить" детали моего организма, требуя те самые Нейросферы.  Любопытно, что произойдет, если я выберу, к примеру, улучшение легких до второй ступени. Или крови. И какими эффектами будет сопровождаться такая перестройка организма?

Словно почувствовав вопрос, (а возможно, так оно и было), вылезла подробная инструкция. Много непонятных терминов, но суть я усвоил. Уровень биотехнологий, применяемый для перестройки тела, казался невероятным. Без лаборатории, используя только возможности организма, стволовые клетки и таинственную силу азур-энергии, я мог почти мгновенно и почти безболезненно подвергать плоть своего носителя подобным трансформациям.

Для встройки Генома тоже требовалась Нейросфера. Картина постепенно прояснялась: наполняя шкалу Азур, мы формируем Нейросферы, а их тратим на усиления организма или встройку чужих геномов. Если применить аналогию с системой виртуальных игр, то азур - это опыт, а Нейросферы - левел-апы, пункты развития, которые можно вкладывать в атрибуты персонажа или его способности. "Виртуальных игр"... я знал, что это такое, но не мог вспомнить ни конкретных названий, ни обстоятельств, когда и как получил это знание. Странная амнезия, очень избирательная. Я все же надеялся, что память со временем восстановится.

Ради интереса я выбрал только что полученный "Геном Птара". Его иконка отсвечивала в интерфейсе зеленым абрисом. При попытке совместить со свободной ячейкой спирали ДНК, система выдала следующее:


Анализ...

Выберите одну из генетических модификаций зрительной системы:


"Бинокулярное Зрение" - острота вашего зрения повышается, вы способны видеть и различать мельчайшие детали на огромном расстоянии.

"Третье Веко" - полулунная складка превращается в прочную, прозрачную мигательную перепонку, защищающую глаза от агрессивного воздействия.

"Магниторецепция" - в сетчатке глаза формируется система восприятия компасной информации, участвующей в репрезентации пространства, обеспечивая аналог карты.


Я на мгновение замер. Конечно, можно отказаться, но... Подсознание, следы потерянной памяти, интуиция - все властно "толкало меня под руку", намекая, что нужно использовать любую возможность для усиления. И опять же, сама процедура казалась знакомой, как будто я проходил ее не один десяток раз.

Решено, пробуем. Все три модификации казались удивительными, каждая по-своему. Что же выбрать?

"Третье Веко" - убираем. Слишком страшноватая, нечеловеческая способность. "Магниторецепция" - не очень понятно, как работает эта штука. По примеру того, как птицы ориентируются в пространстве во время сезонных миграций? А вот "Бинокулярное Зрение" казалось очень заманчивой перспективой...


Использовать "Геном Птара"?


Темнота и резь в глазах. И тут же обещанная, спасительная вспышка эндорфинов или чего-то подобного. Тело непроизвольно содрогнулось в пароксизме невыразимой, мучительно приятной боли. Так вот как это происходит! Я вдруг понял, что буду ждать следующей трансформации, потому что хочу испытать это наркотическое ощущение снова.

Я медленно поднял веки, из-под которых непроизвольно брызнули слезы. Осмотрел разрушенное помещение, взглянул в оконный проем. Да, работает. Резкость, острота восприятия обострились, я различал сложную структуру мельчайших побегов мха, покрывавшего противоположную стену, при желании мог рассмотреть форму похожих на пыль обломков штукатурки на осыпающемся косяке окна. Глаза теперь работали и как бинокль с увеличением - безо всякого труда я приблизил фасад соседнего здания, разглядывая форму листьев в гирляндах вьющихся растений.

Необычное  ощущение, к такому нужно будет привыкнуть.

В статусе и списке способностей появилась первая генетическая модификация - "Бинокулярное Зрение". Меня можно было поздравить.

Некоторое время я игрался со зрительным аппаратом, пробуя, на что способны и как ведут себя новые умения.  Нужно научиться интуитивно обращаться с этими возможностями, сделав их привычной функцией организма.

Хорошо. Пока мозг адаптировался к новым реалиям, я решил провести ревизию вещей, доставшихся вместе с телом.

На мне был серо-зеленый потрепанный комбинезон  из плотной ткани, похожей на брезент, с резиновыми уплотнениями на плечах, локтях и коленях. Наголенники и налокотники, из легкого тусклого металла, сплошь исцарапанные и потертые. Сверху - плотный тактический жилет, повторяющий анатомическую форму  мужского торса. На ощупь - твердый, но упругий, как будто выполненный из прочного пластика.

Справа, над сердцем на панцире я обнаружил индивидуальную нашивку с надписью "GREY". Грэй, Серый, наверняка это фамилия бойца. Или позывной? А может, выбранное прозвище?

Талию опоясывал штурмовой пояс с десятком карманов и отделений, с виду плотно набитых. На ногах: нечто вроде высоких прорезиненных ботинок на толстой подошве, усиленных металлической ковкой на носках и задниках. Все снаряжение скреплялось почти невидимыми застежками-липучками, казалось потрепанным, даже слегка истертым, но вполне добротным и идеально подогнанным по размеру.

На левом запястье мигал голубым светлячком черный браслет: индикатор азур. Чуть осмотрев его, я понял, что это аналог моей встроенной системы восприятия, только более примитивный, яркостью огонька показывающий силу а-излучения. Подумав, я долгим нажатием на световой индикатор отключил его: мигание могло привлечь нежеланных гостей.

Что дальше? Оружие. У меня в руках был тяжелый пистолет. Необычное устройство с толстым и длинным стволом, шершавой рукояткой с ребристыми, полустертыми пластиковыми накладками, изготовленное из черного, матового металла. Похоже на  футуристический тяжелый револьвер с плоским утопленным барабаном. На цевье был выбит V-образный значок с петелькой внизу. Латынь, литера "гамма", вспомнил я. Спустя секунду моя встроенная система полностью идентифицировала предмет:


Гаусс-игломет

Легкое кинетическое оружие. Реплика.

"Игломет" - в качестве зарядов использует 10-мм иглы из тугоплавкого сплава. Картридж-магазин содержит 100 игл.

"Гамма-комплект" - входит в стандартный комплект снаряжения сил планетарной безопасности.


Пальцы помнили, как с ним обращаться. Несколько нажатий, и я переломил ствол, заново изучая устройство оружия. Круглый картридж с иглами был практически полон, еще два нашлись в карманчиках штурмового пояса. У меня почти три сотни зарядов, неплохое начало...

Пистолет, вернее, игломет, занял свое место в эргономичной открытой кобуре на правом бедре. Подогнано все было так, что выхватить его можно мгновенно. Гаусс-револьвер, бесшумный , почти не дающий отдачи. Я старался не задумываться, на каких принципах он работает.

Слева был закреплен нож. Совсем другое дело! Старинное и штучное оружие, за ним наверняка с любовью ухаживали много лет, передавая клинок по наследству. Сразу видно, что нож многократно бывал в бою, пролил немало крови. Хищное обоюдоострое лезвие. По синеватой стали бежал выгравированный красивый узор, изображающий бегущего волка с оскаленной пастью, под ним вилась полустертая надпись "FFang". Именно так, со стилизованной сдвоенной F, вплетенной в оскал волка. Значит, клинок  имел свое имя - Клык, или вернее, Зуб. В оголовок обвитой черной шершавой кожей рукояти был вставлен отполированный камешек, желтый с белыми разводами. Что любопытно, моя универсальная справка не опознавала нож, сколько я не щурился на него.


???

Боевой нож. Легкое клинковое оружие.

???


Также в поясе нашлись: старый, почти развалившийся, но тщательно очищенный от ржавчины мультитул, совмещающий небольшой нож, вилку, ложку, пассатижи и еще кучу всяких приспособ. Похожий на толстый шприц универсальный инъектор и несколько разноцветных картриджей к нему. Антидот, регенерация, адреналин... Цилиндр-пульверизатор с кровоостанавливающим спреем. И вещи более приземленные: старый жгут, моток черной клейкой ленты, два полевых рациона, хрустящие пластины чего-то в  безликой фольгированной упаковке, нитка с иголкой, не очень чистая тряпица, баночка с какой-то присыпкой, жесткая пластиковая расческа.

В последнем кармашке нашлось самое интересное. Тяжелый, ребристый цилиндр с кольцом и большой скобой сверху, покрытый облупившейся черной краской с диагональными красными полосами. На верхнем ободе - примитивный электронный циферблат, сейчас потухший, на нижнем - затейливая цифро-буквенная маркировка и трафаретный знак - белая трехлучевая звезда в круге. Даже без объяснения дополненной реальности было ясно, что это бомба. Вернее, граната.


Термическая граната.

Взрывное устройство. Реплика.

"Высокотемпературный заряд" - при взрыве создает область интенсивного горения с температурой до 4000 градусов.

"Дистанционный взрыватель" - с помощью электронного часового механизма можно настроить время подрыва.


Это уже серьезный аргумент против местных тварей. К сожалению, единственный. Я  убрал гранату обратно и аккуратно застегнул кармашку надежной липучкой.

Вот и все. Ни документов, ни записей. Ничего, способного пролить свет на личность бывшего носителя доставшегося мне тела. У него должен быть вещевой мешок, но он остался на месте смерти или в "Грифоне", а разбитый шлем я сам бросил по пути.

Все? Нет. Что-то еще бугрилось на груди, под защитным панцирем жилета и комбинезоном. Немного повозившись, я вытащил шнурок и две прикрепленные к нему вещи: кольцо-печатку из необычного, ярко-синего сплава и карточку. Колечко явно тоже было семейной реликвией, на внутренней стороне ободка вилась неразличимая, полустертая надпись на латинице, на печатке скалилась все та же волчья морда. Карточка же, сделанная из прочного пластика, и прикрепленная за специальное отверстие, выглядела гораздо современней. Внутри просвечивали тонкие линии микрочипа, на одной стороне была изображена трехлучевая звезда в круге, на другой - белый ключ с бороздкой. Под ним виднелась белобрысая и жизнерадостная морда лица и четкая выбитая надпись: Sven Greyholm.

Значит, Свен Грейхольм, позывной "Грэй". Молодой светловолосый здоровяк, в чьем мертвом теле я инкарнировал. Имя не вызывало вообще никаких ассоциаций, а вот карточку следовало сохранить. Она явно была электронным ключом.

Отсиживаться вечно не имело смысла. Нужно выбираться отсюда. Город был заброшен давным-давно и кишел тварями, но сам факт встречи с организованной, хорошо экипированной группой людей говорил, что где-то сохранилась  цивилизация, использующая продвинутую технику и летательные аппараты. Это вселяло надежду. Возможно, у них найдутся ответы на мои вопросы.

Я осторожно обошел разрушенное жилье в поисках чего-нибудь ценного, стараясь не мелькать в оконных проемах. Ничего. Абсолютно ничего. Сквозные дыры в перекрытиях, бесформенные груды мусора, покрытые наростами шевелящегося лишайника, почерневшие от плесени стены. Зловонные лужи, в которых появились свои микроскопические обитатели. Все, что могло сгнить или истлеть, уже сделало это. Я обратил внимание на две вещи: варварски демонтированные очиститель и пищевой блок,  и глубокие борозды на стенах, похожие на следы когтей. Помещение явно давным-давно полностью очистили от всего мало-мальски ценного.

Снаружи донесся легкий шорох, очень похожий на звук шагов. Я осторожно выглянул в дыру оконного проема.

По улице мягким, кошачьим шагом шли двое. Я сразу опознал знакомое обмундирование, очень похожее на то, что было на мне. Узнал и  людей, мужчину по массивному сложению и странному шлему, девушку по стройной фигуре и смоляному хвосту длинных волос. Те самые, что остались в "черном яйце", пораженные брызгами Тьмы. Каким-то образом они миновали сколопендру, не стали добычей руха, и теперь шли по моему следу.

Как тогда, возле саркофагов, чувство опасности виде взвыло мартовским котом, интуиция кричала: враг, враг, ВРАГ близко! Вспыхнула алая рамочка дополненной реальности.


Инфицированный ???

Мертвый человек. Первая стадия заражения.

???

Ранг опасности: красный


Словно почувствовав мой взгляд, они одновременно остановились и синхронно повернули головы. "Бинокулярное Зрение" позволило увидеть и отметить мельчайшие детали.

Это были уже не люди. Обгоревшая экипировка, следы глубоких ожогов. Глаза на мертвом, бесстрастном лице девушки заливала антрацитовая темнота. Сетка черных прожилок, похожая на рисунок кровеносных сосудов, сплошной паутиной расползалась по коже, превратив миловидное лицо в страшную маску. У мужчины такая же картина повторялась на открытых кистях рук. Говорить с этими созданиями было абсолютно бессмысленно, они перестали быть людьми, ими овладела иная воля и иная сила.

Подтверждая мои мысли, мужчина вскинул оружие и выстрелил на поражение по моему силуэту, мелькнувшему в окне. Пули, иглы - не знаю, что у него было, выщербили остатки подоконного выступа, выбили бетонное крошево с потолка. Война была объявлена, охота началась, краем глаза я увидел, что они побежали к входу в здание.

Я не испытывал страха. Внутри включился холодный рассудок, рассчитывающий наиболее рациональные варианты поведения. Метнувшись к входу, я занял позицию, позволяющую простреливать весь коридор, и взял на прицел разбитый проем, в котором они должны появиться. Так и случилось через несколько секунд, первым шел мужик, и я успел четыре раза выстрелить, прежде чем они смогли открыть ответный огонь.

Бесполезно. Его массивное тело дергалось от попаданий пятимиллиметровых игл, навылет прошивающих птара, но инфицированный продолжал идти наверх, почти не снижая скорости. Я нащупал гранату в ячейке штурмового пояса.

Нет. Рано. Она одна, а бить нужно наверняка. Я бросился к заранее намеченному пути отхода, и вовремя, их ответ выбил бетонную крошку из стены там, где я только что находился. Реакция - не идеальная, наверняка ограничена рефлексами носителей, а вот калибр пушки явно покрупнее моего игломета. В соседней комнате зияла здоровенная дыра в перекрытии. Я проскользнул в нее, цепляясь за торчащие пруты армирования, повис, спрыгнул вниз с трехметровой высоты, ловко приземлился. Тело вспоминало подобные трюки, этому Грею, кем бы он ни был, ни в новинку была подобная акробатика. Растяжка, гибкость, сила, координация - все на хорошем уровне развития.

Коридор, выход, лестничный марш, заросший скользким голубым мхом, окно с остатками стекла - и я уже снаружи, но с другой стороны здания. Теперь бегом, свернуть за угол, и можно попробовать затеряться в запутанном лабиринте улиц.

Сзади раздался звон стекла. Оглянувшись на ходу, я увидел, как девушка выпрыгивает с высоты второго этажа, легко, по-кошачьи приземляется в ловком пируэте. Она держала над головой свое оружие - узкое, сверкающее лезвие чуть изогнутого клинка без гарды, заточенное с одной стороны. Дальнобойного оружия у нее не имелось, и это меня спасло.

Я дважды выстрелил, оба раза попал, в плечо и бедро. Попадания заставили ее дернуться, припасть на колено, но на одежде даже не появилось кровавых пятен. Такое ощущение, что инфицированные вообще игнорировали боль и повреждения организма - выражение почерневшего лица не изменилось ни на йоту.  Спустя пару секунд в облаке пыли по моему маршруту вылетел второй, вооруженный чем-то вроде штурмовой винтовки, и мгновенно открыл огонь, выбив сноп искр из остова автомобиля рядом со мной.

И все же своим маневром я выиграл небольшую фору. Метров двести дистанции. Они не отставали, преследуя меня среди разбитых машин по заросшим переулкам.

Я бежал наугад, на просвет, и вскоре впереди показался большой перекресток. Площадь, в прошлом крупная  транспортная развязка, когда-то стала ареной битвы. На нем застыли черными чудовищами несколько обгоревших  боевых машин, вокруг воронок бугрился взломанными пластами асфальт. Смятые и растерзанные автомобили образовывали многоэтажные кучи - походило, что кто-то варварски расчищал себе путь. Дома вокруг практически сровняли с землей, оставив развалины первых этажей. Здесь когда-то разыгралось целое сражение...

Под ногами захрустели кости. Мое новое зрение и раньше выхватывало по дороге фрагменты и осколки костяков  разной степени целостности, но площадь и прилегающие к ней улицы были усыпаны ими очень густо, будто тут полегла целая армия скелетов.

Сломанные хоботы орудий военных машин торчали в три разных стороны, будто в последние минуты они держали круговую оборону против наступающего со всех направлений врага.

Голубая рамочка  дополненной реальности сообщила:


"Тарантул"

Военный механизм Утопии.

Испорчено. Ремонту не подлежит.


Множество воронок, покрывавших площадь, превратились в небольшие пруды, вокруг них из трещин рос странный сине-зеленый кустарник, похожий на шипастую колючую проволоку. Около скелетов "Тарантулов", он разрастался большим шаром-куполом, толстые ветки полукольцами приподнимались над мостовой, разбрасывая в стороны тысячи длинных побегов.

Интуиция взвыла тревожной сиреной прежде, чем я успел осознать, почему. В гуще сплетения кустарника зрение отметило странные скелеты, полностью опутанные ветвями, неясное движение побегов, свернувшихся среди черных остовов. Там что-то было, и я резко сменил направление бега.

Двое зараженных приближались. Девушка, вскочив на автомобили, неслась вслед гигантскими ловкими прыжками, с крыши на крышу, страшная в своей нечеловеческой грациозности. Мужчина тоже старался не отставать, больше не пытаясь стрелять.

Они производили много шума. Очень зря.

Как только инфицированные вбежали на площадь, она пришла в движение. К ним, ко мне со страшной скоростью выстрелили черные колючие побеги, хватая подобно щупальцам громадного осьминога.  Пришли в движения полукольца толстых стволов. Вспыхнула алая рамочка, пометившая массу единым фреймом:


???

Неизвестный вид А-Морфа. Ранг опасности: смертельный!

???


Интуиция не подвела: весь кустарник оказался ловчей сетью растительного чудовища, свившего гнездо в скорлупе древних танков. Если бы я сделал несколько шагов вперед, тоже стал бы добычей. Монстр явно имел растительное  происхождение, и развитые органы чувств.

Мой короткий, самоубийственный спурт по площади оказался относительно удачным.  Два человека производят больше шума, чем один, к тому же я вовремя свернул, почуяв неладное.

А вот преследователи вляпались по-полной.  Они сунулись на край площади, а мужчина к тому же начал палить. Это и сыграло губительную роль: несколько побегов-щупалец рванулись ко мне, но основная масса  черной сетью упала на них сверху.

Я выхватил нож, но дьявольские побеги оказались  ужасно проворными - они успели догнать меня на краю площади, один схватил на ногу, тут же обвившись жестким витком, второй захлестнул плечо. Боль в лодыжке, словно стиснутой стальным канатом, едва не парализовала, колючая сволочь с невиданной силой дернула меня, легко протащив несколько шагов. К счастью, заточенный клинок хорошо рассекал жесткие стебли в палец толщиной: я сразу же избавился от заплечного захвата, а затем двумя ударами отсек побег, терзавший ногу. И прихрамывая, бросился подальше: оставаться здесь было смертельно опасно.


Внимание: вы отравлены ??? ! Немедленно примите антидот или противоядие!


Врагам повезло гораздо меньше. Я не видел подробностей схватки, но когда обернулся на хромающем бегу, рассмотрел, что инфицированные  оказались заключены в прочный кокон, спелёнуты несколькими слоями колючих щупалец. Масса черных побегов, перекрутившись подобно канатам, подняла их тела в воздух и поволокла к возбужденно заходившему полукругами толстых стволов морфу. Из-под разломов асфальта появлялись все новые ветви-щупальца, и я невольно ужаснулся, насколько же он велик: над поверхностью виднелось не больше трети настоящих размеров куста-монстра.

Боль в лодыжке не утихала, я все сильнее припадал на одну ногу. Остановившись на секунду, размотал кусок черной колючей плети, глубоко впившейся в тело. Пришлось сдержать рванувшийся  крик, боль была дикой, вся правая нога до колена оказалась глубоко изранена, в ботинок начала просачиваться кровь.

А вот это плохо, это никуда не годится. У здешних монстров наверняка отменный нюх, они меня легко найдут по следу свежей крови. Упав на груду мусора, я задрал штанину, полюбовавшись кроваво-синей отметиной, и щедро побрызгал рану сверху кровоостанавливающим спреем. Средство сразу же помогло, рана перестала кровоточить, но боль продолжала разъедать ногу.  Края подозрительно синели, я уже почти не чувствовал ногу - растение впрыснуло какой-то яд. К счастью, в аптечке имелся инъектор и голубой картридж с антидотом. Я вколол его, прислушиваясь к ощущениям...

Какие к черту ощущения! У меня же есть интерфейс, полностью отображающий все показатели организма! Я открыл "Статус", за ним "Трасформацию", вызывая свою трехмерную проекцию. Да, так и есть - правая икра пульсировала багровым, при более тщательном осмотре появилось пояснение:


Легкое повреждение кожного покрова правой икры. Кровотечение остановлено.

Временная парализация правой икры. Заражение ??? (неизвестный нейротоксин)


Антидот не подействовал, растение ужалило неизвестным видом нейротоксина. После того, как я поспешно вколол вторую дозу антидота, картина не изменилась,  а паралич подобрался к поясу. На проекции по кровеносным сосудам пугающе быстро ползла зеленая паутина заражения. Яд оказался смертельным, мой интерфейс опять выдал бесполезное предупреждение. Что же делать?! Я попробовал встать, но ноги уже не держали, и снова упал на кучу обломков. Самое забавное, что не смог отбежать и двухсот метров от логова чудовища.

На лбу выступил холодный пот, я начал задыхаться, сердце заходило в бешеном ритме. Очень быстро начались судороги, тело отказывалось повиноваться. Сознание лихорадочной скоростью перебирало все возможные варианты - и не находило ответа! Ни снаряжение, ни интерфейс, ни новые способности организма - ничто не могло спасти меня.

Кто сказал, что умирать не страшно? Очень страшно, особенно когда ты до последнего момента осознаешь, что с тобой происходит, но не можешь ничего изменить.






ГЛАВА ТРЕТЬЯ


Активация ?1...

Носитель мертв. Восстановить тело?

Отказ. Восстановление носителя  невозможно. Требуется 500 Азур.

Текущее количество  286/1500. Текущий сбор 3 Азур/минута.


Я медленно выходил из человека, бессильно распростертого на куче обломков. Белобрысый парень, бывший моим носителем, только что скоропостижно скончался, отравленный ядом растительного А-Морфа. Странное ощущение - видеть сверху тело, которое несколько минут назад считал своим.

Значит, так и будет. В этом и заключается дар Инкарнатора - не умирать вместе с телом, снова и снова оживлять носителя или искать нового, если тело полностью утрачено? Получается, я - бесплотная сущность, делающая носителя практически бессмертным. Если, конечно, есть запас Азур...

Азур. А-энергия. Это ключ ко всему. Я не мог немедленно оживить тело Грэя, потому что не накопил 500 Азур. Всегда нужно иметь запас, полную или близкую к полной шкалу. Выходит, что я особенно уязвим после очередного усиления. И еще это значит, что я постоянно должен находиться в местах, где есть азур-излучение. Или искать и убивать А-Морфов.

Я "понял" еще одну странность. Вне тела особенным образом отрубало эмоции, оставляя расчет и холодную логику. Я все помнил, все понимал, но не переживал, не волновался, не испытывал страха. Резкий переход: ощущения будто "выцвели", все происходящее с телом было вынесено за рамки, сохранив лишь четкую цель. Нужно накопить Азур и заново оживить носителя. Или найти новое тело, если это за время ожидания придет в негодность.

Все просто. 214 недостающих единиц Азур теоретически накопятся за 71 минуту, если я  просто останусь здесь. Азур-излучение слабело по мере удаления от места падения "черного яйца", значит, если вернуться назад, можно сэкономить много времени. Сторожить труп носителя нет никакого смысла, я все равно не смогу помешать, если случайные морфы решат им поужинать. Заодно проведем разведку местности.

Я полетел назад, к площади, где растительный монстр схватил моих преследователей. Там все еще продолжалась борьба, опутанные плотным коконом колючих ветвей-щупалец инфицированные упрямо пытались освободиться. Видимо, они игнорировали нейротоксин, также как и физические повреждения. Чудовище подтащило их совсем близко к остовам "Тарантулов", где было его логово. Множество толстых сине-зеленых ветвей хищно вздымались в воздух, словно предчувствуя пиршество. Странное, очень необычное существо напоминало огромный плотоядный кустарник, ловящий и поглощающий добычу тысячами живых лиан, побегов и усиков.

На меня оно предсказуемо не обратило внимания. Миновав площадь, я на мгновение задержался у зеркально блестящей поверхности лужи, стараясь разглядеть свое отражение. Как я выгляжу в бесплотном виде?

Никак. Вообще никак. Пустота. Я был абсолютно невидим, вода отражала только небо, неспешно плывущие облака и городские руины. При резком движении можно было увидеть что-то, какую-то прозрачную тень или завихрение воздуха, но стоило замереть - и все, различить меня становилось невозможно. Идеальный шпион и разведчик.

Я скользил вдоль руин по уже знакомому маршруту. Миновал дом, где дал бой птару, приблизился к краю черной воронки. Вершина разбитого "яйца", покрытая вензелями голубых прожилок, уже виднелась из-за окружающих развалин. Над ним с криками вилась целая туча птаров. Сила излучения возросла до тринадцати единиц в минуту. При попытке дальнейшего продвижения выскочило предупреждение:


ВНИМАНИЕ: вы покидаете зону контроля инкарнации! Связь с Источником носителя будет разорвана!


Ага, вот и накрылся идеальный разведчик. Значит, существует невидимый поводок, нельзя удаляться от места смерти. Что будет, если разорвать связь? Потеряются усиления организма? Тело станет "ничейным" и его сможет забрать другой желающий? Ответа не было, как и на множество иных вопросов.

Восемнадцать Азур в минуту. Накапливая энергию, я осторожно летал вдоль руин, заглядывая в разбитые окна. Особо интересовала местная фауна, мелкая городская живность. На предмет опасности и охоты. Когда я бежал по этим улицам во плоти, она попряталась, но сейчас я видел, что у покинутого города множество жителей.

За время отсутствия людей здесь сложилась своя, причудливая экосистема, образуя множество новых пищевых цепочек. По-другому и быть не могло, иначе огромные чудовища, которых я встретил, просто вымерли бы от голода.

Среди разбитых машин мелькнули несколько силуэтов. Крысоподобные твари, целая стая, размером от болонки до крупного дога, поросшие пегой-рыжей шерстью. Самая большая особь то и дело вставала на задние лапы, крутя носом и оглядываясь.

Они охотились на изоподов, огромных мокриц с руку длиной, кишащих в темных сырых подвалах. В глубоких лужах шевелились переплетенные клубки то ли растений, то ли змей. В зубастых, покрытых липких соком пастях гигантских мухоловок, притаившихся на карнизах, медленно копошились умирающие мелкие (и не очень) насекомые. Азур странным образом действовала на живые организмы, будто высвобождая дремавшую энергию творения, нарушая и причудливо выворачивая эволюционные процессы.

Пять сотен накоплено. Я полетел назад, пытаясь развивать максимальную скорость. Кнопки форсажа не нашлось, выходило немногим быстрее бегущего человека. Допустим, если искать такими темпами нового носителя, можно неделями, месяцами блуждать по городу. Не очень радостная перспектива.

К счастью, за полчаса к моему трупу никто не проявил гастрономического интереса. Окрестности площади были пусты, как будто местные твари опасались заходить в ареал обитания хищного куста.


Восстановление повреждений организма...

Инкарнация успешно завершена!

Общий расход энергии: 500 Азур, текущее количество 28/1500.


Я вновь вдохнул воздух легкими. Оживая, первым делом посмотрел на закатанную штанину с местом ранения. Оно исчезло, не было даже малейших следов шрама. Как и царапины на лице, полученные во время драки с птаром. Восстановление, видимо, полностью обновляло тело носителя, излечивая все повреждения организма.

А теперь пора уходить. И желательно подальше. С преследователями удалось разобраться, но они не единственная опасность. Город стал рассадником и ареалом обитания монстров. Наверняка это связано с азур-излучением, "меняющим живую и неживую материю". Нужно уходить туда, где оно слабеет, то есть - за пределы города. Но в каком направлении идти? Кругом одно и то же - разрушенные каменные джунгли. Я знал, что городская агломерация могла занимать сотни километров, плутать по руинам можно было неделями.

Удаляясь от площади, я наконец-то заметил то, что искал. Более-менее целую "свечку" многоэтажки, самую высокую в группе полуразрушенных зданий. С нее должен открываться прекрасный вид на город. Возможно, я увижу его пределы или найду какие-то ориентиры для дальнейшего движения. На вид она казалась достаточно близкой, но мне пришлось изрядно поплутать в лабиринте разрушенных улиц, отыскивая путь.

Приходилось держаться на стороне, памятуя об увиденной живности. Новое зрение работало на "пять", отмечая малейшее движение в руинах, видя скользящие в далеких скелетах зданий силуэты. Мелкие твари, похожие на увеличенных в десяток раз мокриц, копошились внутри. Мой интерфейс обвел их светло-серой рамочкой и обозначил как "изоподов". Цветовая гамма фреймов разделяла встреченных мною существ по рангу опасности: рух был золотым, сколопендра и хищное растение - алыми, птар - синим, а полуметровые изоподы, видимо, занимали самый низ местной пищевой цепочки.  Они не пытались атаковать, наоборот, поспешно убирались подальше, когда я оказывался рядом.

Уцелевшая многоэтажка в прошлом наверняка была чем-то вроде большого гостиничного комплекса. Как оказалось, приглянулась она не только мне. Когда-то здесь было нечто вроде центра эвакуации или очага сопротивления: подходы были перекрыты противотанковыми ежами и вполне основательными баррикадами, кое-где виднелись амбразуры огневых точек. В громадном проломе застыл шестилапый силуэт полностью  выгоревшего "Тарантула", от которого сохранился лишь остов ходильных конечностей, ставший гигантской клумбой псевдо-растений.

Над разрушенной пастью входа, выглядевшего так, будто там разорвалась бомба, сохранился покосившийся огромный плакат, испещренный алыми трафаретными иероглифами. Вообще, здесь, судя по множеству деталей, говорил на неизвестном мне языке. Хотя в целом городская урбанистика, ржавые мобили и конструкции казались привычными и знакомыми.

Я вошел в темный холл и начал искать путь наверх. Здание не отличалось от уже посещенных мною развалин: черные лужи, кучи мусора, обвалившаяся со стен штукатурка, заросли плесени и сталагмиты грибов, копошащиеся в темных углах огромные мокрицы.

На верхних этажах когда-то было нечто вроде укрепленного штаба: сохранились следы мебели, мест приготовления пищи на открытом огне, остатки оборудованных огневых позиций. От кого они здесь оборонялись? Я по пути нашел несколько фрагментов человеческих костяков и множество бесполезного древнего хлама, который моя система тут же безжалостно помечала "испорчено, ремонту не подлежит". Даже оружие давно превратилось в монолитные ржавые слитки металла, не говоря обо всем остальном.

На одном из балконов, я нашел нечто, заставившее остановиться. У стены, превращенной в амбразуру, белело обнаженное тело.


Человеческий торс с головой. Вернее, неотличимые от человеческого, потому что в районе поясницы он оканчивался гроздью сломанных штырей и оборванных разноцветных проводов. Робот? Киборг?

Система с небольшой задержкой отреагировала на находку:

 

Синтетический андроид

Искусственный мио-электрический механизм Утопии.

???

Поврежден. Ремонт невозможен.

 

Я внимательно изучал останки странного существа. В отличие от остатков истлевшей одежды, кожа, как и синтетическая плоть, была словно не подвержена влиянию времени, хотя и содрана в нескольких местах. Повреждения обнажали скелет-каркас, имитирующий человеческий, но выполненный из необычного материала, больше похожего на пластик, чем на металл. Синтетик был андроидом, сделанным по образу и подобию человека, в данном случае - человека женского пола со всеми необходимыми пропорциями. Наверняка в рабочем состояние их было сложно отличить от живых людей. Верхняя часть головы отсутствовала, черепная коробка оказалась вскрыта и разворочена, внутри зияла пустота. Кто-то забрал управляющий контур, заменяющий мозг такому андроиду? Вполне возможно...

Интересная находка. Время безжалостно, но, в отличие от прочего хлама, останки синтетика сохранились достаточно хорошо. Уровень развития технологий Утопии, судя по всему, был  очень высоким. Что же за катастрофа заставила людей бежать из городов? А-излучение? Или что-то иное?

Часть лестничных маршей была разрушена, но прежние обитатели пробили перекрытия и связали этажи сваренными металлическими конструкциями. Многие из них пострадали от времени, но моему молодому телу словно нравилось преодолевать препятствия. Без особого труда я прыгал, подтягивался и залезал наверх, минуя один этаж за другим.

Там, как я и рассчитывал, оказался прекрасный наблюдательный пункт. На панораму города открывался великолепный вид. На запутанный лабиринт улиц, пронзающий руины разрушенных кварталов, на охваченные зеленью скелеты небоскребов, уже походящие на громадные деревья, на длинные арочные мосты, когда-то ведущие через реку, а теперь косо рухнувшие в высохшую пропасть русла...

И на огромную, черную планету, треть которой показалась из прозрачной дымки горизонта.

Я не верил своим глазам. Солнце как солнце, оно уже склонялось к закату, сияющий желтый кругляш, но вот планета, вернее - луна, она казалась абсолютно чуждой! При взгляде на нее волосы у меня на загривке начали вставать дыбом, как у волка, почуявшего угрозу.

Угольно-черная, покрытая вязью голубых разводов и будто поцарапанная багрово-оранжевыми росчерками, луна с первого взгляда казалась  зловещей и недоброй. Даже ее треть занимала добрую четверть видимого горизонта, что же будет, когда она появится в небе полностью? И на какой орбите, на каком расстоянии находится эта штука, раз ее можно так хорошо рассмотреть? Моя система с задержкой выделила луну сияющей черной рамкой. И выдала справку:

 

Черная Луна

Планетарный ксено-объект.

???

Ранг опасности: ???

 

Голубой узор заставлял кружиться голову. Если вглядываться, начинало казаться, что он двигается и меняет форму. Оранжевые полосы мое новое зрение отчетливо выделяло как планетарного размера повреждения. Грандиозные каньоны, шрамы на поверхности черной луны. Будто ее некогда пыталась разодрать на части когтистая лапа космического масштаба, но остановилась на полпути. До предела напрягая глаза, мне удалось увидеть нечто похожее на искусственные сооружения, тусклые кружки и квадраты, но они могли быть игрой природных стихий.

И самое главное: черное яйцо, из которого я вылез, внутри и снаружи было покрыто голубыми узорами схожей формы.  Я прекрасно помнил эти странные завитушки, похожие на переплетение пульсирующих вен.

Выходит, я упал с Черной Луны?

Ладно. Нет смысла ломать голову над вопросами, на которые нет ответов. Я напряг "Бинокулярное Зрение", считывая подробности открывавшегося мне городского ландшафта. Агломерация, как я и думал, оказалась очень большой - до катастрофы здесь наверняка проживали миллионы людей. Бесконечные кварталы, частично скрытые зелеными джунглями, тянулись почти до горизонта. Справа - бывший центр, разрушенные иглы небоскребов разной формы, а вот слева, за высохшим руслом большой реки и обширной застройкой за ней, виднелась темная кромка лесов. А над ней - едва заметная зубчатая гряда гор, почти скрытая туманной дымкой горизонта. До упора напрягая зрение, я убедился, что так и есть - ближайший путь из города пролегает слева, через разрушенные мосты и заречную застройку. Достаточно далеко, но другой дороги нет.

Так, что еще интересного? Я отметил обширное, глубокое озеро, превратившее часть города в водную зону, черные точки стай птаров, вьющиеся над небоскребами, неясного происхождения туман, клубящийся над комплексом застройки, непонятные серые нити, тянущиеся с некоторых зданий на землю... Здесь хватало странностей. Если за пару часов я встретил несколько "красных" А-морфов, наверняка в городе было полно и более опасных существ. Настоящие каменные джунгли, кишащие хищниками.

И чтобы их преодолеть, мне необходимо стать сильнее.

На обратном пути я решил попробовать прикончить нескольких изоподов. Это оказалось не так-то просто. Гигантские мокрицы были очень шустрыми и пугливыми, а игломет, хоть и прошивал их насквозь, не наносил живучим тварям смертельных ран. Они улепетывали по вертикальным поверхностям даже с двумя-тремя дырками в туловище.

Бесполезно потратив десяток игл, я пришел к выводу, что нужна иная тактика. Выручила случайность: с досадой швырнув вслед одной из жертв камень, я неожиданно сбил ее со стены. Упав на спину, изопод беспомощно барахтался, не в силах перевернуться обратно. Вид отвратительного насекомого внушал животное омерзение, но жажда Азур была сильнее. Подобрав здоровенный обломок, я обрушил его сверху, раздробив тварь.

 

Получено 20 Азур. Общее количество 131/1500.

 

Не густо, эквивалент десяти минут пассивного накопления, но лучше, чем ничего. Ну что, Грэй, немного поохотимся?

На одном из балконов в куче мусора нашлась толстая металлическая арматура с куском бетона на одном конце. Нечто вроде тяжелого примитивного молота. Ну а камней в полуразрушенном здании хватало, самого разного калибра. "Бинокулярное Зрение" не уставало меня радовать - благодаря его остроте я мог заметить и рассмотреть добычу с безопасного расстояния. Конечно, не все камни попадали в цель, но одна из пяти жертв оказывалась оглушена или перевернута метким броском, и оставалось ее лишь добить.

С второго убитого изопода мне досталось тридцать Азур. Со третьего - двадцать семь. Больше тридцати не выпадало, так же система также фиксировала в некоторых трупах некие Фрагменты Генома Членистоногих, но тут же безжалостно помечала их шипастым абрисом "генетический мусор".

Охотясь на нижних этажах, я познакомился с несколькими видами псевдо-растений - растительных  А-Морфов. Хищные росянки, маскируясь под  вьюны, карабкались по карнизам, привлекая обманками-цветами, плотоядные бугристые грибы разбрасывали паутину ядовитого мицелия по опустевшим комнатам и коридорам. Их основными трофеями были мелкие зверьки, насекомые и те же изоподы, но наверняка они не брезговали и добычей покрупнее. Как с такими бороться? Тут не поможет ни нож, ни игломет. Только выжигать все подряд в снаряжении с высшей защитой...

Когда синее содержимое шкалы Азур переползло за тысячу делений, я позволил себе передохнуть и немного перекусить. Полевой рацион был похож на пеммикан: плотная, прессованая пластина мяса, ягод, орехов и каких-то специй. Сжевав треть полоски, я убрал остальное в упаковку. Неизвестно, сколько придется выбираться отсюда и где можно пополнить запасы. С водой тоже намечались проблемы, просто не было емкости, чтобы ее набрать. Фляжка Грэя, как я подозревал, осталась где-то в потерянном вещмешке.

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ


Перед уходом я решил еще раз взглянуть на город.

Удачная охота подняла настроение. Мелькнула мысль сделать разрушенную гостиницу своей временной базой, забаррикадировать одно из помещений и постепенно изучать город. Но...

В той стороне, где осталась площадь, что-то происходило. Угадывалось смутное движение. Обычный человек вряд ли разглядел что-нибудь еще, но "Бинокулярное Зрение" давало несоизмеримое преимущество.

Увиденное вызвало всплеск адреналина. По ближайшим улицам расползалась темная масса, состоящая из знакомых хищных ветвей и побегов. Они карабкались по зданиям, ползли по изломанному асфальту, опутывали ржавые остовы автомобилей, медленно, но верно передвигаясь в моем направлении. Еще одно приближение, и на пределе возможностей я различил сетку черных прожилок на сине-зеленых ветвях, а иные колючие стебли казались высохшими и мертвыми, но продолжали уверенно ползти.

Похоже, растительный морф тоже оказался инфицирован той черной субстанцией, как и мертвые люди ранее. Она взяла монстра под контроль? Случайностью ли является направление движения или она меня "чуют" и преследуют? Неизвестно. Я ничего не знал о ней и ее возможностях, кроме стойкого чувства опасности, ощущения врага с большой буквы и того, что ее носители видели меня вне плоти. Все вышеперечисленное говорило лишь об одном - надо быстрее убираться отсюда.

Покинув бывшую гостиницу, я осторожно пошел по улице в направлении пересохшего русла реки.

Город пережил несколько сокрушительных землетрясений и ожесточенную войну. Ничем иным нельзя было объяснить состояние целых кварталов, превращенных в выгоревшие руины и останки боевой техники на улицах. Моя встроенная справка датировала их "эпохой Утопии". Какой-то катаклизм закончил те счастливые времена, и наверняка это связано с исполинской черной луной на горизонте.

Нужно было торопиться. Полдень миновал, солнце неспешно, но неумолимо катилось вниз. Скоро наступит вечер, за ним придет ночь, и в темноте из нор вылезут самые страшные хищники. Я рассчитывал до сумерек достигнуть развалин перед рухнувшим мостом и найти там убежище.

Однако вышло совсем по-другому.

Сначала послышался пронзительный свист, который перерос в низкий, грозный гул. В небе мелькнула сверкающая искра, а затем где-то сзади, в той стороне, где осталось "черное яйцо" и площадь с морфом, полыхнула ослепительная вспышка. Асфальт с такой силой дрогнул под ногами, что сохранить равновесие удалось с трудом. С окружающих зданий с грохотом падали водопады обломков, во все стороны летела шрапнель каменного крошева.

Я знал, шестым чувством чуял, что назад, туда, где на полнеба разливается зарево и занимается невыразимо грозный рокот мощнейшего взрыва, нельзя ни в коем случае оглядываться. Первый фактор поражения - световое излучение, второй - электромагнитный импульс, за ним придет ударная волна и огненный смерч. Бежать, быстро!

Я ушел далеко от центра, но все же недостаточно. Видя, что облака начинают неправдоподобно стремительно бежать по небу, а сзади доносится грохот накатывающей волны разрушений, резко свернул, на бегу прыгнул в черный провал очередной трещины, пересекающей улицу. Больно ударился об острые края, зацепился за что-то, скользя вниз. Взгляд нащупал черное жерло наполовину заваленного тоннеля в одной из стен трещины - какие-то подземные городские коммуникации, вскрытые нарывами землетрясений. Успел вскарабкаться туда и нырнуть за осыпь.

Больше не успел ничего. Ударная волна, сопровождаемая страшным грохотом, накрыла сверху, в трещину хлынул водопад осколков от рушащихся строений. Свод древнего тоннеля не выдержал и обвалился, похоронив меня в толще обломков. Я отчетливо ощутил, как хрустят и ломаются кости под безжалостным давлением массы камней, прежде чем наступила темнота.



Активация ?2...

Носитель мертв. Восстановить тело?

Текущее количество 1240/1500. Текущий сбор 2 Азур/минута.



Нет. Рано. Наверху пронеслась синяя вспышка, рев пламени заглушил все остальные звуки. На несколько секунд сбор Азур подпрыгнул в десятки раз, полностью заполнив шкалу, а затем медленно вернулся к прежнему уровню.

Оказывается, в виде призрака не могу проникать сквозь реальные преграды. Значит, я тоже в какой-то мере материален? Обрушение свода старого тоннеля и зданий от взрыва полностью завалили трещину, а пронесшийся сверху огненный вихрь запечатал ее. Мы - я и труп Грэя, оказались вместе погребены под грудой разнокалиберных обломков.

Вторая смерь за пару часов. Неудачное начало, что и говорить. Теперь нужно придумать, как вытащить носителя. Или рвать связь и искать новое тело, чего делать категорически не хотелось. Значит, будем мучиться.

Я обнаружил, что могу проникать в небольшие отверстия между камнями. Наша общая могила не была герметичной, зияла множеством пустот и дыр. Путь наверх оказался отрезан, а вот старый тоннель - нет. Его жерло было наполовину завалено, но дальше картина оказалась иной - проскользнув, я увидел полукруглые своды, стены, увитые ребристыми гофрами толстых проводов. Неизвестно, куда он вел, в глубине все тонуло в непроницаемой темноте, но путь для отступления имелся.

Попытка подняться на поверхность сквозь щели в завале неожиданно провалилась. Все вокруг полыхнуло багровыми сполохами, интерфейс выдал грозное предупреждение:

ВНИМАНИЕ: КРАСНАЯ ТРЕВОГА! КРАСНАЯ ТРЕВОГА! КРАСНАЯ ТРЕВОГА! ЗАФИКСИРОВАНО ПРИМЕНЕНИЕ ОРУЖИЯ С АЗУР-ПОРАЖАЮЩИМ ФАКТОРОМ! ОПАСНАЯ КОНЦЕНТРАЦИЯ ТАХИОНОВ! ТОНКОЕ ТЕЛО МОЖЕТ БЫТЬ УНИЧТОЖЕНО!

Вот как? Выходит, в бесплотном виде я вовсе не бессмертен? Неприятное открытие! Надпись исчезла, как только я поспешно опустился вниз. Очевидно, несколько метров асфальта и обломков неплохо экранировали, основной шторм поражающих частиц бушевал на поверхности.

Я вновь вошел в тело и оживил носителя. И едва не сдох опять, ведь восстановленное тело тут же оказалось под жутким прессом обвалившейся массы. Когда хрустят твои собственные кости, не можешь двинуться и лишь судорожно ловишь ртом затхлый воздух в крошечной каверне, кажется, что пришел твой последний час.

Боль была просто дикой. Открытый интерфейс горел многочисленными багровыми огоньками, сообщая о переломах. Кроме того, взрыв наверху был двухфакторным, помимо таинственных тахионов, там присутствовала банальная радиация. Хотя слой земли и обломков отделял меня от поверхности, она все равно проникала внутрь и отравляла организм. Возможно, потребуется еще одна инкарнация...

Пытаясь шевелиться в тисках обломков, я с трудом освободил левую руку и разгреб каменное крошево возле головы. Вся нижняя часть тела, правое плечо и рука были плотно зажаты массой обломков. Освобождение казалось невозможным. Неужели придется подыхать и бросать тело?

К счастью, приток кислорода имелся. Я мог дышать, двигать левой рукой - но и только.

Потянулись долгое ожидание. Я глухо стонал и кусал губы, пытаясь облегчить тупую, ноющую боль. Из глаз непроизвольно текли слезы. В голове всплывали новые и новые безумные варианты спасения. Как вытерпеть это мучение и не сойти с ума? Очень просто, когда нет выбора...

Никто не придет вытаскивать меня из-под завалов. Я могу помочь только сам себе, став достаточно сильным, чтобы выбраться. Нужно разобраться, как это сделать. Решение перед глазами, внутри меня самого... Азур, Нейросферы, усиления организма... Я открыл интерфейс "Трансформации".

Как ни странно, но изучение помогло отвлечься и немного приглушить болевые ощущения. Я понял, что у меня имеется некий Источник. Именно он преобразовывал накопленную азур-энергию в стволовые клетки, которые, в свою очередь, мгновенно регенерировали повреждения организма. Нейросфера в этой концепции была концентрацией стволовых клеток, необходимой для усиления организма либо имплантации чужого генома. Меня интересовали именно усиления... Оставалось только ждать, пока накопится необходимое количество а-энергии. Из-за взрывы на поверхности мощность азур-излучения скакала, то повышаясь в разы, то понижаясь до обычного уровня. Ждать максимума пришлось не очень долго...



"Азур" - 1500/1500. Критическое количество.



Использовать критический запас Азур для создания Нейросферы?



Открыв меню "Трансформации", я выбрал для усиления собственный скелет. Логичнее было бы усиливать мышцы, но пояснение гласило:



Усиление костной ткани (1) - структура вашей костной ткани становится более плотной. Вы можете падать с большой высоты, не рискуя повредить кости. Является необходимым условием для мышечного усиления (1).



Единичка в скобках означала первый уровень усиления. А сколько их вообще, этих уровней усиления? Три? Пять? Десять?

Ответа не имелось. Оставалось только пробовать. По идее, применение Нейросферы сейчас должно полностью регенерировать поврежденную структуру скелета? Или нет? Как бы там ни было, выбор простой: мучиться и умирать или пытаться что-то сделать.

Резкая боль перестройки организма, как и сопутствующий поток эндорфинов, показались мучительным избавлением от невыносимой пытки. Из-под век непроизвольно брызнули слезы.

Когда преобразование прошло, я прислушался к ощущениям. Сработало! Трехмерная иконка моего тела в интерфейсе "Трансформации" обновилось, багровые очаги переломов исчезли. Боли больше не было, преобразованный костяк теперь выдерживал нагрузку навалившейся массы.

Как это работало? Не знаю. Очевидно, организм восстанавливался по "запрограммированному" слепку, а мгновенная сила роста клеток позволяла немного раздвинуть завалы. В голову пришла ассоциация с ростком, пробивающимся к солнцу через тяжелые пласты земли и даже камня.

 Я попытался осторожно высвободиться, и понял, что правая рука поддается. После получаса стараний, сантиметр за сантиметром освобождая ее из плена камней, я вытащил ободранную руку из-под завала и начал осторожно расчищать небольшую полость, в которой оказалось мое тело. Нижняя часть туловища, к сожалению, прижата была покрепче, крупными обломками. Ноги даже не шевелились, тут требовалось нечто посерьезнее. Но все равно забрезжил проблеск надежды, я двигаюсь правильным путем!

Азур капал по 2-3 единицы в минуту, изредка подскакивая до 10-12. Новый критический порог для создания Нейросферы составлял 2250, он вырос ровно на 50% от предыдущего количества. Как и в первый раз. Это означало, что через пару усилений потребуется пять тысяч, затем семь с половиной и так далее по нарастающей. Если две с небольшим тысячи копить более тринадцати часов, то десять - несколько суток. Нужно искать новый источник Азур, такая система навязчиво подталкивала к убийству А-Морфов и поглощению их силы.

Покинуть тело и отправится бесплотным духом собирать Азур в более жирное место? Невозможно, пока жив носитель. Мне оставалось только ждать следующей Нейросферы, понемногу разбирать вокруг себя обломки и изучать интерфейс, прикидывая наилучший путь развития.

Экран "Трансформации" сообщил, что организм продолжает подвергаться вреду из-за радиационного облучения. Я уже получил солидную дозу, схватив "легкое лучевое поражение" и ситуация продолжала усугубляться. Организм медленно, но верно умирал, система давала мне всего несколько дней. Понадобится еще одно перерождение... Интересно, зачем применять оружие такой мощи в пустом, заброшенном городе?! Этот взрыв наверняка связан с "черным яйцом", кому-то позарез понадобилось его уничтожить. Хорошо, что я на несколько километров отошел от эпицентра и успел забраться под землю, иначе огненная волна, прокатившаяся по поверхности, меня бы просто испепелила.

Нужно выбираться. Со стороны помощи не будет, после взрыва найти на поверхности нового носителя вряд ли возможно. Да и вообще не вариант соваться туда, рискуя тонким телом. Возможно, что-то толковое сможет подсказать интерфейс, толком не изученный раздел "Информации"? Посмотрим...

Когитор: ???

Возле этой надписи сиротливо горел пустой серый прямоугольник с вписанным человеческим абрисом. Безликим - просто контур плеч и головы. Очень похоже на место для фотографии или аватарки. Попытки вызвать дополнительную информацию перечеркнули его жирным черным крестом и надписью "Когитор принудительно отключен". Следом выскочила строчка с мигающим курсором и предложение "Для активации введите пароль".

Пароль? Какой пароль? Слово "когитор" казалось знакомым, привычным, как "мобиль" или "патрон", вызывая смутные ассоциации. Мыслящий механизм? Искусственный разум? Да, что-то похожее.

Справочник - в этом разделе я нашел данные по встреченным мною чудовищам, их снимки и краткую информацию. Заполнялся такой бестиарий автоматически, но я мог делать собственные пометки. Очень удобно. Заодно стала немного понятна градация чудовищ: опасность ранжировалась цветовой гаммой, от серого до золотого, насыщенность цвета означала степень опасности.

И последним были Сообщения. Когда я впервые открыл этот раздел, он был пуст.

Но сейчас я неожиданно увидел несколько мерцающих иконок в виде закрытых конвертов. Конкретно - три штуки, каждое письмо имело разное название.



  1. ПОСМОТРИ, КОГДА ПРОСНЕШЬСЯ

  2. ПОСМОТРИ, КОГДА ВЕРНЕШЬСЯ В ГОРОД

  3. САМ ПОЙМЕШЬ, КОГДА ПОСМОТРЕТЬ



БОЛЬШЕ ТЕКСТА ДОСТУПНО ЗДЕСЬ!

Пора двигаться дальше.



Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) Н.Кожедуб "Земная сфера"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список