Просвирнов Александр Юрьевич: другие произведения.

Метод Паганеля

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фанфиков на Фикомании
Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:


Пролог
Первым, что увидел Макар, когда вышел из номера в коридор, было желтое лицо мертвеца. Покойный лежал на тележке под простыней. Как назло, именно в этот момент ее край приподнял незнакомец - упитанный капитан третьего ранга...
Внутри Макара словно все оборвалось. Молодой ученый резко шагнул назад и захлопнул дверь. Сердце бешено застучало. Стоило ли проходить сверхсерьезный отбор и уехать за тысячи километров от дома, чтобы почти сразу столкнуться со смертью? Всего несколько часов назад он разговаривал с бодрым и весьма энергичным мужчиной... И вот уже на тележке лежит безжизненное тело с обезображенным смертью лицом. Жуткий оскал и открытые остекленевшие глаза запечатлелись в памяти Макара, словно на фотографии. И он тщетно пытался отогнать от себя леденящее душу видение...
Макар позвонил в столовую и отказался от завтрака. Мозг молодого ученого начал отчаянно пульсировать в черепной коробке, словно пытался расколоть ее и вырваться наружу. Трагическая случайность или злой умысел? Макар устроился за столом и обхватил голову руками, во всех деталях вспоминая, как начиналась два месяца назад экзотическая эпопея. Подготовка к экспедиции и долгий путь вымотали изрядно. Возможно, по дороге на что-то стоило обратить более серьезное внимание.
Заодно и отвлечься - быстрее стереть из памяти страшное лицо мертвеца...
Глава 1. Последствия одного резюме
На объявление о наборе в северную экспедицию Макар наткнулся случайно - на форуме программистов. Требовался специалист высшей квалификации по компьютерным технологиям. Интересная исследовательская работа и высокий заработок гарантировались.
Не сказать, что высокооплачиваемая должность на крупном предприятии Макара не устраивала. Но за три года он успел немного утомиться от рутины, а еще больше - от начальственного самодурства. Как при этом предприятие до сих пор оставалось на плаву, Макар не вполне понимал. Видимо, огромный инерционный бюрократический механизм сглаживал вспышки - грозные цунами начальственного гнева с высоких планерок до исполнителей через сито промежуточных руководителей доходили уже в виде легкой ряби под соусом: "Да пошли они все! А то без них не знаем, что делать!"
Конечно, сменить привычный уклад, на неизвестность было боязно. Но Макар чувствовал, что свой потенциал на работе не использовал и на одну десятую. Так недолго закиснуть и начать деградировать. Пока молод и холост, самое время дерзнуть по-настоящему. Тем более выпал шанс, который, может быть, случается раз в жизни.
В объявлении чувствовалось нечто притягательное, романтическое, почти жюльверновское - и Макар отправил резюме. В ответ тишина. За месяц он почти забыл про свою заявку, хотя изредка в душе возникало нечто вроде легкой грусти и сожаления - эх, не срослось... И тут же успокоительная мысль: "Может, оно и к лучшему".
Но через месяц с небольшим все-таки позвонили и пригласили на собеседование. Неожиданно для Макара началось оно с капитального медосмотра. Два часа ушло на разнообразные тесты: психологические, профессиональные, по проверке памяти... И лишь ближе к концу дня с Макаром побеседовал куратор экспедиции - Алексей Алексеевич Говоров.
Довольно высокий сухопарый мужчина лет пятидесяти, он, казалось, своим взглядом пронзал собеседника насквозь. При этом оказался отнюдь не дилетантом в компьютерных технологиях и расспрашивал Макара со знанием дела. Не меньшее внимание Говоров уделил расспросам о хобби и навыках молодого ученого: участвовал ли тот в туристических походах, умеет ли разжигать костер с одной спички, играть на музыкальных инструментах, петь... Некоторые вопросы казались совершенно нелепыми - например, помнит ли Макар свои драки со сверстниками в младшей группе детского сада. Но куратор на протяжении всего разговора выглядел абсолютно серьезным - даже тени улыбки не мелькнуло на его длинном унылом лице. Под конец собеседования Говоров посетовал, что Макар не служил в армии, и предложил быть в готовности номер один к отъезду в любую секунду.
Две следующие недели Макар вздрагивал от каждого телефонного звонка или просто громкой музыки в кабинете или на улице. Но Говоров и его команда словно в воду канули. Макар дважды писал организаторам по "мылу" - ответа не дождался. Неопределенность чертовски угнетала. Сказали бы прямо: "Вы нам не подходите!" - было бы гораздо легче. Хотя мечтал Макар о другом: "Вы именно тот человек, без которого наша экспедиция не экспедиция".
Но за две недели Макар все же почувствовал себя свободнее. Будь что будет! В пятницу, седьмого июня, он уже строил планы на выходные: после работы на "Сапсане" махнуть в Петербург, в субботу побывать в Петергофе, в воскресенье в Екатерининском дворце, а вечером - обратно. Однако в половине третьего раздался тот самый телефонный звонок:
- Майор Говоров! Господин Южанин, внимание, вводная: сбор членов экспедиции завтра в шесть утра.
- Так ведь... - начал было ошеломленный Макар, но собеседник уже отключился.
Первой мыслью Макара было послать экспедицию вместе с ее куратором к черту. Внутри все кипело. Неужели так трудно предупредить заранее? Разве не знает майор Говоров родную бюрократическую волокиту? Вне себя от негодования, Макар поднес палец к кнопке ответного звонка, но за миллиметр до нее остановился. Допустим позднее сообщение - практический тест... Значит, нужно не психовать, а решать задачу.
Поразмышляв с четверть часа, Макар решительно двинулся бодрым маршем по начальственным кабинетам. Поход получился нелегким, однако Макар дипломатично, но твердо гнул свою линию. На любое возражение у него находился ответ, в том числе на главный вопрос - кто же тогда работать будет? Хорошо, что Макар все-таки подготовил сменщика заранее - весьма талантливого, но безработного однокурсника. Тот моментально примчался по звонку приятеля и успел произвести на руководство благоприятное впечатление...
Утром без четверти шесть Макар выбрался из такси на Большой Грузинской у Министерства природных ресурсов и экологии. Майор Говоров - уже в военной форме - с удовлетворением глянул на часы и крепко пожал молодому ученому руку. Потом повернулся к коренастому крепышу из небольшой группы и небрежно произнес:
- Вы свободны. Спасибо за поддержку.
Макар понял, что майор Говоров имел резервиста для каждого члена экспедиции - постепенно большинство их разошлось. Ровно в шесть всем собравшимся велели пройти в вестибюль министерства - и стеклянные двери тут же захлопнулись. Макар краем глаза заметил, как один из помощников Говорова на ступенях дает от ворот поворот опоздавшим - таких оказалось пять человек.
В вестибюле собрались десять мужчин и пять женщин разного возраста плюс куратор. К удивлению Макара, в экспедицию попал даже дремучий старикан возрастом далеко за семьдесят - довольно высокий, худой и жилистый. Он немного напомнил Макару профессора Саммерли из "Затерянного мира", но гораздо больше - живую мумию. Было странно, что этот полусонный тип, не выпускавший изо рта понс-сигарету, прошел строгую медкомиссию. Наверное, какой-то титанический ум... Подлинным ученым - геологом или полярником - показался Макару только крепкий бородач лет сорока с небольшим - тот, похоже, одинаково естественно смотрелся бы и в лаборатории, и в экспедиции в тайге.
Макар мысленно вздохнул: оказаться самым молодым в маленьком отряде - статус не самый желательной. Его ровесницей в экспедиции казалась только одна девушка - рослая стройная блондинка. Длинные светлые волосы, собранные в аккуратный хвост, почти достигали пояса. Любопытно выглядела заколка в форме головы оленя с металлическими рожками. Тонкие бежевые брючки подчеркивали изящество форм. Но молодая красавица не обращала внимания ни на сканирующие ее мужские взгляды, ни на увивавшегося вокруг трепача лет сорока. Она негромко разговаривала с невысокой плотной брюнеткой. Та выглядела чуть старше и называла собеседницу Лизой. Имя брюнетки Макар не расслышал, но про себя окрестил девушек "учеными воблами".
Участники экспедиции подписали обязательства о неразглашении тайны и трудовые соглашения с министерством на шесть месяцев с возможностью продления. С деталями новой работы, за исключением солидных оклада и премии, ничего не прояснилось: в договоре был лишь номер должностной инструкции.
Говоров сдержанно поблагодарил всех за согласие участвовать в экспедиции, пожимая каждому руку. Так Макар узнал, что седого старика звали Семеном Сергеевичем, симпатичную брюнетку - Анной, веселого трепача - Анатолием, а серьезного бородача Капитоном.
Затем куратор объявил, что отъезд откладывается - возможно, на несколько дней - по организационно-техническим причинам...
Глава 2. Зигзаги в стиле "ПВО"
В дороге Макар глубоко постиг суть бородатой шутки: те, кто служил в армии, в цирке не смеются...
Участники экспедиции собрались по вызову в воскресенье вечером, девятого июня. Их отвезли в аэропорт Домодедово для отправки в Новосибирск. Но после полутора часов ожидания в автобусе перевезли во Внуково. Экспедиция готовилась лететь уже в Якутск, но, едва объявили посадку на рейс, куратор дал группе отбой.
Маленький отряд отвезли в одну из подмосковных воинских частей. Там всех разместили в пустой казарме - для женщин кровати занесли в комнату воспитательной работы. Из десятка мужчин только половина служила в армии. Эта пятерка во главе с бывшим сержантом Капитоном очень оживилась. Начались бесконечные байки, раздражавшие Макара - он почувствовал себя изгоем в некоем клане посвященных. При этом интеллигентный Капитон вдруг заговорил на таком матерном сленге, что Макару стало стыдно за солидного человека. А вдруг женщины в своей комнате услышат? Макар вспомнил Левинсона из романа Фадеева: тот был самым образованным в отряде, а его истории - самыми похабными. Болтливый весельчак Толик весь вечер пытался затмить Капитона, но тщетно. Куратор посмотрел на бородатого ученого с уважением и со вздохом сказал:
- Зря после срочной не пошли в военное училище, товарищ Старшинов. Наверняка дослужились бы уже до полковника.
Старик Семен Сергеевич уснул раньше всех - едва начались разговоры об армии. Зато утром мастерски заправил кровать, разгладил байковое одеяло табуреткой и даже набил на нем идеальные прямые кромки. С ухмылкой произнес, не выпуская изо рта понс-сигарету:
- Учитесь, ребятишки! А то по году отслужили, щеглы, будто на курорте, а уж как расчирикались... А слабо по ниточке кровати, подушки и полоски на одеялах выровнять?
После завтрака к казарме вместо автобуса подъехал тягач с закрытым фургоном. Группу отвезли на продовольственный склад, где каждому выдали по три запаянных пластиковых пакета защитного цвета - сухой паек на трое суток: сухари, чай, сахар и банки с тушенкой и кашей.
Макар немного нервничал, не видя дороги - маленькие оконца в фургоне располагались под потолком. Молодой ученый искренне позавидовал Семену Сергеевичу, который благополучно проспал всю дорогу со своим электронным зельем в зубах. А в аэропорту выяснилось, что это не Домодедово, а Шереметьево...
На рейсовом самолете экспедиция улетела в Мурманск. Там почти без задержки переехали в морской порт. Но Макар рано радовался в предвкушении увлекательного путешествия на судне. Экспедицию увезли на военный аэродром, а оттуда на ИЛ-220 добрались до Новосибирска. Теперь в отряде насчитывалось пятнадцать человек уже вместе с куратором - Толик из Мурманска не вылетел. Где и когда его удалили, Макар даже не заметил. Майор Говоров никому ничего не объяснял. Макар предположил, что, видимо, неумеренное хвастовство не лучшее качество для участника весьма замысловатой экспедиции с туманными задачами...
Дальнейшее путешествие постоянно раздражало Макара вводными куратора. Тот по несколько раз в день преспокойно менял планы - якобы по указаниям сверху.
- Не пойму, Алексей Алексеевич, - с досадой сказал ему Макар в Хабаровске. - Неужели за столько лет в армии вам не надоел этот дурдом? Извините, по возрасту вы уже военный пенсионер...
- Послужите с мое, товарищ Южанин, - ответил Говоров, похлопав Макара по плечу, -Ситуация постоянно меняется. Знаете, как расшифровывается ПВО? "Погоди Выполнять - Отменят". Шутка. Не вижу повода для нервозности.
После посадки в Хабаровске майорское "ПВО" продолжалась еще полтора суток на зигзаге Хабаровск - Петропавловск-Камчатский - Южно-Сахалинск - Владивосток - Якутск - Певек.
В отличие от Макара, остальные члены экспедиции не роптали. "Ученые воблы" Лиза и Анна и три дамы постарше с мужчинами почти не разговаривали - им хватало своего общества. Однако изредка Макар ловил на себе короткий пытливый взгляд каждой из пятерки женщин - примерно так ученые изучают в микроскоп какую-нибудь инфузорию...
Во время ожидания каждого рейса майор Говоров без устали повторял, что даже родным нельзя сообщать, куда отправляется экспедиция. В пути разрешаются только краткие СМС, что все в порядке, а в конечной точке пути смартфоны будут изъяты. Сергеич под эти лекции почти сразу засыпал со своей электронной сигаретой во рту и даже начинал храпеть, а потом подтрунивал сам над собой.
Вещи в камеру хранения не сдавали, а спали по очереди - сидя в креслах залов ожидания. Макару приходилось невольно смотреть телевизор, от которого молодой ученый давно отвык. Новости не радовали. Казалось бы, к столетию начала Великой Отечественной войны следовало забыть о вооруженных конфликтах. Но редкий выпуск обходился без сообщений о неприятных инцидентах в воздухе и на море: опасное сближение самолетов, протесты из-за перехвата, взаимные подозрения в нарушениях подлодками государственной границы... Окончательную путаницу вносили короткие сюжеты о рассмотрении в ООН давнего российского ходатайства - считать ли территориальными водами акваторию над хребтами, продолжающими континент... Макар сходу разобраться в проблеме не мог. В одном из выпусков показали фрагменты совещания в правительстве по этому вопросу. Макару показалось, что в кадр на мгновение попал фрагмент профиля Капитона Старшинова.
Глава 3. 12 - 13 июня 2041: по тундре
В Певеке приземлились в полдень в среду, двенадцатого июня. Майор Говоров поздравил всех с Днем России и пригласил на праздничный обед в ресторан - подарок от руководства проекта. Затем участников экспедиции разделили на две части. Десять человек в автобусе отправили в городскую гостиницу. Майор Говоров с Макаром, импозантным Капитоном, стариком Семеном Сергеевичем и "учеными воблами" Лизой и Анной расположились на площадке около здания - со своими сумками и чемоданами.
Термометр показывал всего два градуса выше нуля, дул холодный ветер. Женщины были одеты в джинсы и куртки. Лиза заплела свои длинные волосы в косу, и заколка с рожками красовалась теперь на ее спине. Волнистые темные волосы Анны едва достигали плеч. Время от времени девушки начинали энергично размахивать руками и подпрыгивать. Но майор Говоров не предлагал вернуться в зал ожидания.
Макар, несмотря на пронизывающий ветер, наслаждался свежим воздухом. От самолетов и аэропортов уже мутило, мозг давно почти отключился и перестал анализировать калейдоскопические изменения в ЦУ куратора. После праздничного застолья на душе полегчало - в волнующем предвкушении приключений.
Он с любопытством разглядывал окрестности. Аэропорт находился на восточной стороне Чаунской губы Восточно-Сибирского моря. Ветер гнал по серым и хмурым водам бесчисленные льдины. В нескольких километрах к западу от берега просматривались два острова. К Макару подошла Анна и впервые заговорила с молодым человеком сама:
- Это Большой и Малый Роутан. Отделены от побережья проливом Певек, а Средним Чаунским проливом от крупного острова Айон. Отсюда до него километров тридцать.
Бархатный голос звучал приятно, и Анна в глазах Макара из "воблы" сразу превратилась в милую девушкой. Правда, Лиза выглядела гораздо симпатичнее...
К востоку от аэропорта простиралась тундра в зеленом покрове. Путешественники не сводили глаз с ее бескрайних просторов, болот и озер. Сергеич даже надел очки, вынул изо рта понс-сигарету и машинально ее раскручивал. Майор Говоров достал видавший виды старый портсигар. Величественно закурил, любуясь своим раритетом на фоне арктического пейзажа. Капитон методично фотографировал окрестности смартфоном, а левой рукой зачем-то крутил пуговицу. Анна, Сергеич и Макар тоже снимали тундру. Но Макар мысленно обругал связь в глухомани и быстро убрал смартфон - раздражали помехи. Лиза при этом рассеянно теребила кончик переброшенной через плечо косы и играла с заколкой.
- Отправлять кому-либо и размещать эти фотографии на дисках ресурсов запрещается! -напомнил майор Говоров. - Внимание!
Он указал на движущуюся точку, которая постепенно приближалась к аэропорту со стороны города. Вскоре стало можно различить шесть нарт. В каждые было запряжено по шесть сильных животных. Лиза сообщила, что это лайки. Через полчаса каюры в самодельных нарядах из шкур с выстриженным мехом обступили майора Говорова и заговорили на непонятном языке. К изумлению Макара, куратор уверенно отвечал погонщикам. Наконец, каждый из участников экспедиции погрузил свои вещи и расположился в нартах, укутавшись в одеяла из оленьих шкур.
Упряжки тут же двинулись на северо-восток. Ветер стих, и на путешественников набросились тучи мошки. Каждые час-полтора приходилось брызгаться репилентом. Макар вспоминал, как Паганель у Жюля Верна страдал от укусов москитов и смазывал ранки уксусом или нашатырным спиртом.
Несколько раз останавливались, чтобы отдохнули собаки. Лиза объяснила, что ездовые животные только раз в день - после работы. Средний дневной переход - сорок - шестьдесят километров. Майор Говоров кивнул, но объявил, что сегодня животным предстоит преодолеть гораздо больше - восемьдесят километров.
Через восемь часов после выезда из аэропорта лайки перешли на шаг. Люди не раз вставали с нарт и по сухим участкам шли пешком. Каюры с состраданием смотрели на своих четвероногих подопечных и не раз что-то недовольно говорили майору Говорову. На очередной стоянке тот успокоил погонщиков бутылкой водки на три четверти литра.
На исходе десятого часа пути Макар увидел вдали серые воды. Изможденные собаки сразу побежали быстрее, и через полчаса группа майора Говорова подъехала к чукотскому стойбищу на берегу Восточно-Сибирского моря. Макар с нескрываемым изумлением смотрел на местных жителей. Все как на подбор в самодельных нарядах из шкур с выстриженным мехом, они высыпали навстречу экспедиции из яранг. Каюры тут же кинулись выпрягать уставших собак, а женщины принесли лайкам рыбу.
Верный себе Сергеич в нартах спал так же безмятежно, как и на протяжении всего пути. Теперь лицо старика опухло от укусов. Сергеич церемонно поклонился Лизе, попросив оказать любезность. Девушка опрыскала его изборожденное морщинами лицо средством от отеков. Старику пришлось вынуть изо рта любимое зелье, и он принялся машинально раскручивать-закручивать понс-сигарету и подшучивать над собой. Макар впервые услышал, как Лиза засмеялась и мысленно позавидовал Сергеичу.
Через несколько минут майор Говоров объявил, что ночевать путешественники будут в туземном селении и прочитал небольшую лекцию:
- В соответствии с государственной программой, малые народы беспрепятственно имеют право строить жизненный уклад с соблюдением исторических традиций. Им разрешено добывать китов и других животных, занесенных в Красную книгу - в соответствии с естественными потребностями. Просьба проявлять деликатность и уважение к аборигенам. Соблюдать ли их обычаи, личное дело каждого. Но при этом категорически запрещается... - и майор, хитро подмигнув, вернулся к набившему оскомину инструктажу о сохранении тайны.
Закончив сентенцию, он скомандовал: "Вольно, разойдись!" Затем достал свой портсигар, но закурил без прежнего удовольствия - куратора, похоже, что-то беспокоило.
Макара пригласила к себе молодая семейная пара. Мужчина по имени Атч-ытагын нес вещи, а его жена Гитиннэвыт вела гостя под руку. На вершине большой куполообразной яранги, крытой оленьими и моржовыми шкурами, Макар с удивлением увидел миниатюрную спутниковую антенну и компактную солнечную батарею компании "Хевел". Последние разработки фирмы позволяли аккумулировать максимум энергии при минимуме солнечного излучения. В полугодовой полярный день это был практически бесперебойный источник электропитания. Вот тебе и традиции!
Однако внутри яранги почти все убранство было и вправду исполнено по старинке - из шкур, дерева и костей. И настоящим анахронизмом смотрелся небольшой телевизор с плоским экраном. В центре главного помещения горел огонь в каменном очаге. Вокруг с громкими криками и смехом бегали трое худых голых мальчишек не старше пяти лет и собака. При появлении гостя дети сразу притихли.
На ломаном русском хозяева поинтересовались, будет ли Макар есть копальхен или лакомиться рырькарылем. Но гость так энергично отмахнулся от мороженого мяса и переваренного мха из желудка оленя, что молодые хозяева не стали настаивать. К счастью, сухой паек в пути остался почти нетронутым - в аэропортах хватало кафе и ресторанов. Макар тут же отдал почти весь запас хозяевам. Ребятня весело захрустела сухарями, а Гитиннэвыт разогрела для гостя гречневую кашу с мясом прямо в банке.
После ужина Атч проводил Макара за ширму из шкур - на супружеское ложе. Тут же подозвал жену и велел ей укладываться с гостем. Сам ушел заниматься с детьми. Уставший удивляться Макар не успел и слова сказать, как нагая Гитиннэвыт метнулась к нему под одеяло с отнюдь не северной страстью...
Глава 4. 13 - 14 июня 2041: по морю
Часа через три, едва Макар сомкнул глаза, его разбудил Атч по команде майора Говорова. Вскоре Атч на моторном вельботе доставил шестерку путешественников к судну на рейде. Сергеич, похоже, зря крутил электронную сигарету перед Лизой. Там что-то заело, и старик энергично тряс свое устройство. Закурив, он в блаженстве прикрыл глаза. Капитон, напротив, внимательно вглядывался в море, а обе девушки постоянно зевали.
Майор Говоров велел сдать смартфоны. А Макар с восхищением разглядывал веретенообразное судно - он впервые увидел подводную лодку. Атч при прощании долго тряс гостям руки, с уважением называл Макара невтумом и с поклоном благодарил: теперь у них с Гитиннэвыт наверняка родится крепкий мальчик. Потом окинул взглядом всех мужчин и восхищенно произнес:
- Белый-белый сильно молодец!
Поднявшись на борт подлодки, Макар почувствовал настоящее благоговение. Видимо, часть экипажа отсутствовала, поскольку экспедиции выделили целых три свободных офицерских каюты. Макара поселили в одном отсеке с майором Говоровым. Куратор растянулся в койке и моментально захрапел, едва голова коснулась подушки.
Макар и не думал спать. Он не мог оторваться от иллюминатора, хотя вокруг простирались те же серые воды. Но вот лодка тронулась, и стало интереснее - берег быстро отдалялся, и континент представал во всем величии. Через полчаса при погружении Макар с замиранием сердца наблюдал, как иллюминатор приближается к волнам - и вот уже перед глазами подводный мир. Однако быстро стемнело, и умиротворенный Макар тоже уснул.
Проснулся через три часа от внезапно наступившей тишины. Майор исчез, движения судна не чувствовалось - видимо. подлодка легла на дно. Неужели авария? Вот так приключение... Макар сразу вспомнил книги с рассказами о мучениях русских моряков в подлодках во время первой мировой войны и страшную катастрофа с гибелью подлодки "Курск" более сорока лет назад...
Но вот вернулся Говоров и лег в постель. Когда он снимал нательную фуфайку (Капитон в казарме рассказывал, что служивый люд называет такие "вшивниками"), Макар разглядел на левой стороне груди офицера шрамы. Молодой человек сразу почувствовал уважение к зануде-майору. Вероятно, тот был на волосок от смерти после такого ранения, но и в преклонном для военного возрасте оставался в строю.
Через три четверти часа в отсек заглянул каперанг - командир лодки - и негромко сообщил:
- Уже не слышно и не видно...
- Вперед! - откликнулся куратор и тут же захрапел.
Макар, успокоившись, тоже заснул. А когда майор разбудил молодого человека, оказалось, после инцидента прошло десять часов.
Макар увидел в иллюминатор примерно в полукилометре от судна неизвестную землю. На плоском плато в долине среди гор на высоте метров пятнадцать над уровнем моря просматривалось небольшое поселение. Все побережье да горных отрогов занимала каменистая тундра. Благодаря бесчисленным островкам зелени издали она выглядела как небрежно брошенный на остров огромный отрез ткани камуфляжного цвета.
Глава 5. 14 июня 2041, пятница: база
Через полчаса шлюпка с участниками экспедиции вошла в небольшую бухту, отделенную от моря каменистой косой. На волнах там покачивались пять небольших катеров, вооруженных пушками и пулеметами.
Еще с моря Макар рассмотрел место будущей работы. База, окруженная трехметровым забором из металлического листа, состояла из нескольких одноэтажных модулей ангарного типа и здания, сложенного из дикого камня. Все они соединялись прозрачными галереями. На каждом строении длинными рядами располагались солнечные батареи "Хевел". В дальнем углу базы просматривались водонапорная башня и котельная. На площадке перед ними стояли вездеходы и бронетранспортер. Над распахнутыми воротами базы высилась башенка, где нес службу матрос с автоматом.
И вот маленький отряд высадился на каменистый берег. Экспедицию встречал могучий высокий капитан первого ранга в белой фуражке и черной шинели - командир базы Иван Иванович Волков. Майор Говоров отдал честь, доложил о прибытии и представил спутников:
- Кандидат биологических наук Елизавета Березина, двадцать восемь лет... Доктор географических наук Анна Смолова, тридцать четыре года... Академик Российской Академии наук Семен Семенов, геофизик, шестьдесят девять лет... Доктор геологических и доктор физических наук Капитон Старшинов, сорок пять лет... Кандидат в области компьютерных и информационных наук Макар Южанин, двадцать пять лет...
Макар впервые услышал фамилии большинства спутников и был несколько озадачен своими прикидками по их возрасту. Лиза и Анна казались ему почти сверстницами, а Семенов, напротив, гораздо старше своих лет. Лишь Капитон смотрелся как раз на свои сорок пять. Макару стало интересно: неужели серьезного геолога и дряхлого академика тоже ждал сверхрадушный прием в стойбище?..
Командир поздравил экспедицию с благополучным прибытием на остров Врангеля - наконец-то ее члены узнали, куда попали. Рукопожатие офицера напомнило Макару тиски. Женщинам каперанг галантно поцеловал ручку. "Ученые воблы" жеманно захихикали и не обратили никакого внимания на похабные взгляды трех матросов. Те как раз подъехали на электрокаре и быстро загрузили вещи путешественников.
Ученые вслед за каперангом быстро преодолели сотню метров от моря до ворот и еще столько же до лабораторного модуля. На пронзительном ветру Макар изрядно продрог и с наслаждением ввалился в теплый кабинет командира. Остальные тоже стучали зубами. Академик Семенов кашлял несколько минут, но по окончании приступа все равно закурил понс-сигарету. При этом уронил коробочку с запасными картриджами, которые рассыпались по полу...
Каперанг рассказал, что отряд моряков прибыл на остров лишь три дня назад и полностью заменил прежний гарнизон. Научную группа из гражданских эвакуировали накануне. Вновь прибывшим предстояло принять у них эстафету.
- Даю вам восемь часов на отдых и обустройство, господа ученые, после чего предлагаю приступить к исполнению обязанностей, - объявил командир базы. - Все материалы в лаборатории у каждого на рабочем месте. Любую помощь вам окажет старший лейтенант Егор Кошкин.
В кабинет вошел еще один атлетически сложенный морской офицер лет тридцати. И Макар мысленно тут же попрощался с надеждой завести интрижку с красоткой Лизой. Худому и неприметному на лицо парню, пусть и довольно приличного роста, вряд ли светило выиграть конкуренцию у таких фактурных морских волков...
Старлей по просьбе Макара проводил молодого специалиста в лабораторию. Компьютерное хозяйство базы оказалось довольно сложным - но без всякого контакта с внешним миром. Кошкин объяснил, что связь с большой землей возможна только по рации, причем с разрешения командира.
Макар воспрянул духом. Свершилось! Предстоит интересная высокооплачиваемая работа на краю света. Экзотика! Макар даже немного загордился собой. Наверняка у него были десятки, если не сотни конкурентов... А армейские дорожные заморочки и "ПВО" быстро забудутся. Зато неожиданное приключение в яранге очень даже приятно было вспомнить...
Макар встряхнул головой, отгоняя сладостные видения. Бегло просмотрев инструкции, он быстро разобрался, что ему предстоит обеспечивать компьютерную обработку данных биологических, метеорологических и геологических исследований коллег. Однако после долгого путешествия тянуло передохнуть.
Кошкин сразу проводил молодого ученого по крытому переходу из лабораторного модуля в жилой каменный корпус и вручил ключ от номера. Макар поинтересовался координатами базы, чтобы сразу в уме подсчитать ее расстояние до Москвы. Однако молодой офицер несколько озадачил Макара, весело ответив цитатой от Эйнштейна:
- Зачем помнить то, что написано в любом справочнике!
Старлей радушно пожелал молодому ученому приятного отдыха и отбыл. После доисторической яранги и крохотной каюты новое жилище показалось Макару настоящими апартаментами: обширный кабинет с комбинированной бумажно-электронной библиотекой, мини-столовая, спальня и ванная, совмещенная с гальюном. На двери в рамке - распорядок дня и график работы по местному времени.
Макар порылся в библиотеке, и выяснил, что Гитиннэвыт означает "красавица", а невтум - "брат по жене". Значит, Макар с Атчем теперь братья, а не какие-то свингеры. Раньше он читал, что у многих малых народов распространен обмен женами. Видимо, пришли к нему эмпирическим путем - чтобы сохранять численность и бороться с вырождением. Помнил Макар и романы Николая Задорнова об освоении Дальнего Востока в девятнадцатом веке. Там упоминалось, что казаки называли приамурских и приморских аборигенов, менявшихся женами, "половинщиками". Некоторые казаки тоже набивались в "половинщики" к симпатичным туземкам. Но Макар никогда и вообразить не мог, что столкнется с чем-то подобным в жизни...
Он принял душ с дороги, представляя за тем же занятием очаровательную Лизу. А вот знойная Гитиннэвыт, наверное, если порой и мылась, то лишь снегом. От приятных размышлений о нагих красотках Макара отвлек стук в дверь - молодцеватый матрос прикатил тележку с ужином. С моряком на минутку заглянул и майор Говоров. Пожелал одновременно приятного аппетита и спокойной ночи - весьма кстати. Даже не вспоминая о рекомендациях диетологов, почти сразу после ужина Макар растянулся на койке и мгновенно забылся крепким сном.
Глава 6. 15 июня 2041, суббота: экспертиза
И каким же ужасным оказалось утро - нагрянула на базу старуха с косой... И тщетно Макар пытался изгнать из памяти желтый лик покойного. Раз за разом прокручивая в голове дорожные передряги, Макар ни за что подозрительное так и не зацепился. Если по пути субмарина и пряталась на дне от вероятного противника, на базе неприятелю взяться неоткуда. Значит, произошел несчастный случай - и точка.
Приближалось начало рабочего дня, и молодой ученый отправился в лабораторию. Но у дверей там его поджидал сосредоточенный Кошкин. Офицер повел Макара в столовую. Там уже собрались остальные члены команды Говорова, командир базы и полный капитан третьего ранга, что осматривал покойного под простыней.
- Вот ведь как бывает, господа ученые, - тихо сказал каперанг Волков. -. Офицер готовился на пенсию. На острове Врангеля, так сказать, дембельский аккорд отрабатывал... Доктор, - командир кивнул на капитана третьего ранга, - предполагает, что случился сердечный приступ. Прошу помянуть майора Алексея Алексеевича Говорова. Пусть земля ему будет пухом!
Участники экспедиции молча выпили водки, закусив черным хлебом, и разошлись по своим лабораториям. Начало первого трудового дня оказалось безнадежно испорченным. Не то чтобы Макар как-то привязался к куратору. Но казалось противоестественным, что совсем еще не старый пятидесятилетний офицер так внезапно ушел из жизни.
После обеда командир базы объявил научной группе, что вскрытие подтвердило версию: майор Говоров действительно скончался от острой сердечной недостаточности. Очень жаль, но ничего не поделаешь. Следует впрягаться в работу - она имеет чрезвычайно важное значение для страны.
А потом в лабораторию Макара пришел старший лейтенант Кошкин и положил перед молодым ученым небольшой округлый металлический предмет с проводами:
- Знаете такое устройство, товарищ Южанин?
- Электрокардиостимулятор? - предположил Макар.
- Он самый, - подтвердил Кошкин. - Изъят при вскрытии.
- Так вот откуда у Говорова взялись шрамы на груди! - догадался Макар. - А я думал - боевое ранение.
- Были и огнестрельные раны, но не на груди, - сообщил Кошкин. - А вот прибор отказал, хотя резерва аккумуляторов достаточно еще на несколько лет. Докладываю, что командир части в соответствии с законодательством является органом дознания. Принято решение о проведении доследственной проверки обстоятельств смерти майора Говорова. Я назначен дознавателем. Полагаю, это просто соблюдение формальностей. А вам поручается проверить программное обеспечение прибора. Нужно экспертное заключение, возможно ли воздействие на аппарат для его выведения из строя.
Макару пришлось провозиться не один час, но к концу рабочего дня он подробно рассказал старшему лейтенанту о своих соображениях:
- Думаю, вы правы, Егор. Акт для приобщения к делу составлю завтра, а пока на пальцах... При появлении внешних помех в виде электромагнитных полей стимулятор автоматически переходит в асинхронный режим работы и не реагирует на них. Чтобы взломать эту защиту, мифический злоумышленник должен был знать марку прибора и специальные коды обмена, а это секрет производителя. Так что с вероятностью девяносто девять и две-три девятки после запятой процентов отказала техника. Только вероятность возникновения такого отказа очень невелика. Я понятно излагаю?
- Итак, матчасть сверхнадежная, вероятность отказа ничтожна, но другое объяснение - взлом защиты - гораздо менее вероятно, - задумчиво произнес Кошкин. - Что и требовалось подтвердить.
Глава 7. 15 - 23 июня 2041: от рабочей субботы до первых выходных
В следующие дни за обработкой информации Макару некогда было дыхнуть. Только через неделю он начал уверенно ориентироваться в ее потоке и совершенствовать программу. Физики явно что-то искали в океанских глубинах. Масштабные наблюдения Елизаветы Березиной за обитателями моря вроде бы играли вспомогательную роль.
О работе постоянно говорили в столовой. Лишь Капитон больше помалкивал. Неужели именно он недавно травил похабные байки в казарме? Напротив, академик Семенов с удовольствием рассказывал о геофизических изысканиях. Он весело сыпал специальной терминологией, и все начинали смеяться. Лиза, рассказывая о повадках морской живности, не раз горячилась: ей казалось, что водные обитатели иногда поступают вопреки логике. И тогда Капитон оживлялся и уточнял, что отчебучили рыбы. Зато Анна всегда оставалась спокойной и приветливой. Макара удивляло, что никто, похоже, толком не представлял, что должен обнаружить в итоге, добросовестно выполняя инструкции.
Да еще не оставляли сомнения - так ли обстояло дело с отказавшим стимулятором, как он описал Кошкину. Но кому и зачем потребовалось бы устранять ветерана, да еще таким хитроумным способом? И Макару остро захотелось сменить обстановку.
Суббота, двадцать второе июня, как и по всей стране, была объявлена на базе днем памяти и скорби. Смотрели вместе документальные и художественные фильмы. За ужином вспоминали героев. Потом Анна под минусовку душевно исполнила несколько песен времен войны. Оказалось, у девушки очень сильный и приятный голос, и немногочисленный гарнизон базы долго аплодировал. А Макар то с трудом удержался от слез.
Академик Семенов предложил Анне игру "слепое караоке": текст на дисплее видели все, кроме исполнительницы - она стояла к экрану спиной. К всеобщему восторгу и изумлению, девушка почти без ошибок исполнила три нестареющих мировых хита - Yesterday английском, BИsame mucho на испанском и "Хаву Нагилу" иврите. И Макар окончательно вычеркнул Анну из списка "ученых вобл".
В воскресенье Макар с утра отправился к Кошкину - договориться насчет экскурсии по острову. Но в столовой сказали, что старлей уже уехал, прихватив после завтрака две упаковки сухого пайка.
Тогда Макар отправился в лабораторию. Примерно через час увидел, как на базу заехал вездеход. Из кабины выбрался Кошкин и через несколько минут сам заглянул к Макару. Пояснил, что в одиночку с базы никого не отпускают - опасно. В 2003 году была растерзана белым медведем последняя жительница села Ушаковское Василина Альпаун.
И все же офицер быстро организовал Макару поездку на вездеходе в сопровождении двух вооруженных матросов. К ним присоединились и обе женщины. Оказалось, они еще на неделе интересовались такой поездкой, хотя уже исследовали побережье и выходили в море на исследовательском катере.
- Какой маршрут выберем, домосед? - пошутила Лиза.. - Куда Макар телят не гонял?
Анна засмеялась и объяснила, что остров Врангеля находится между Восточно-Сибирским и Чукотским морями и отделен от материка проливом Лонга. Протяженность южного побережья - более полутора сотен километров. База располагалась почти но посередине - на сто восьмидесятом меридиане. Километрах в тридцати к востоку, у бухты Роджерса, десять лет назад в вымершем в начале века село Ушаковское создали оленеводческую ферме. Там вахтовым методом трудились десятка три коренных жителей.
- Получается, Макар не гонял телят на запад острова, - сделал вывод молодой ученый и шутливо поклонился Лизе. - Туда и отправимся.
По дороге Макар рассеянно смотрел то на море, то на тундру и горы, занимавшие большую часть острова. Всюду летали полярные утки и гуси. Лежбище моржей объезжали издали. У каждого путешественника был бинокль, и ученые стали свидетелями охоты белого медведя. Тот напал на одного огромного зверя, но безуспешно. Лиза объяснила, что главная добыча самых крупных наземных хищников планеты - нерпы, а взрослые моржи не по зубам. У них слишком толстая шкура.
- Вот и сто лет назад враги у нас обломали зубы, - напомнил Макар.
Но хищник не зря старался. В переполохе на лежбище моржи сами задавили детеныша. Медведь тут же скрылся с тушкой в зубах.
Проехали еще несколько километров, и Макар с изумлением обнаружил военный объект, о котором не знал. В отрогах гор просматривались строения защитного цвета - за высоким металлическим забором с колючей проволокой сверху. На трех башенках несли службу часовые. Матросы рассказали, что это зенитно-ракетный дивизион войск ПВО.
Там вдруг пронзительно завыла сирена, и вскоре высоко в небе показался едва заметный иностранный самолет. Макар рассмотрел в бинокль внушительных размеров машину темного цвета - она летела вдоль государственной границы, километрах в двадцати пяти от острова. За непрошеным гостем следовали два серебристых российских истребителя с подвешенными ракетами. Абстрактные сообщения в новостях обрели реальные очертания, и Макару стало не по себе. Он с облегчением вздохнул, когда самолеты исчезли за горизонтом.
Через час маленький отряд сделал привал на берегу озера. Выбрали сухое место на болотистом берегу и разбили лагерь. Матросы расставили складные стол и стулья, умело развели костер из сухого ивняка, вскипятили воду в котелке и разогрели консервы.
А Макар глубоко задумался, глядя на гладь озера. На свежем воздухе наконец-то определился, что смущало его в пути - некоторая нарочитость: майор Говоров, передавая группе противоречивые указания, выглядел слишком уж флегматичным.
Так что хаос в стиле "ПВО" наверняка был частью плана по дезинформации. Не случайно на остров Врангеля ученых не стали доставлять по воздуху и на всякий случай полностью сменили личный состав базы. Тайной была и конечная цель деятельности экспедиции. Именно ее берегли как зеницу ока.
Если же допустить, что подозрения опытного военного имели основания, тогда некто под угрозой разоблачения мог действительно устранить майора. В таком случае гипотетический преступник должен быть сильнейшим и опытным хакером. Но никто из членов экспедиции на эту роль, на взгляд Макара, не годится.
А вдруг на острове диверсант? Теоретически он может скрываться под личиной военнослужащего дивизиона ЗРВ или работника оленеводческой фермы. Окажись такой островитянин у базы, подозрения бы не вызвал. Проходя мимо иллюминатора номера Говорова, злоумышленник мог включить некое устройство, и электронный сигнал, взломав защиту, вывел бы из строя электрокардиостимулятор.
Но какую опасность мог представлять майор Говоров для мифического диверсанта? Опознать в некоем оленеводе условного Сунь Яобана из военной миссии Тайваня? Но когда бы еще майор отправился осматривать остальные поселения острова? А ведь с убийством - если оно действительно имело место - очень торопились... Может, преступник все же на базе? А что, если...
Макар слышал, что на берегу служит на порядок больше моряков, чем на судах. И подлинные морские волки презрительно называют сухопутных собратьев "сапогами". Почему же морской офицер Кошкин, даже если он "сапог", не знал на память координат острова? Процитированный старлеем Эйнштейн, конечно, голова, но все-таки...
Еще одна голова - Капитон Старшинов, человек, который мог бы далеко выйти за пределы своей специальности. При желании и необходимости он мог бы стать сильным хакером. К тому же Капитон присутствовал на заседании правительственной комиссии и мог иметь полезные связи в самых верхах. Если допустить, что его совесть не чиста, он мог уловить исходившую от Говорова угрозу разоблачения. И окольным путем, используя связи, выяснил коды защиты сердечного электростимулятора.
И тут Макар вдруг вздрогнул от неожиданного прикосновения - это подошла Анна и взяла молодого человека под руку.
- На берегу пустынных волн стоял он, дум великих полн! - шутливо напомнила она строки классика. - Макар, пойдем уже перекусим, а то все остынет.
Оказалось, женщины успели накрыть на стол. Обоих матросов тоже пригласили на импровизированный обед. Есть приходилось в темпе - свежий ветер и всего плюс пять градусов не располагали к смакованию. Даже женщины коньяк пили залпом. Правда, Лиза просила наливать ей по чуть-чуть - на донышке, а вот Анна не отставала от Макара. Ветер сдувал комаров и мошку, и не пришлось ни брызгаться, ни вспоминать уксусно-нашатырный метод Паганеля... Стало легко и приятно - именно так представлял себе Макар экзотический арктический пикничок.
Макар с любопытством ученого наблюдал за танталовыми муками матросов - давать им спиртное запрещалось. Со злорадством отметил, что женщины не обращают особого внимания на матросские байки и хвастовство. Даже исключенный из экспедиции Толик, бледное подражание Капитону, хохмил куда забавнее. Макар припомнил, как персонажи "Отравленного пояса" Конан Дойла пичкали друг друга нудными историями. Примерно такую же долго рассказывал водитель вездехода. Матрос получил вчера наряд вне очереди за незакрытый контейнер с мусором, а сегодня был прощен ради сопровождения ученых. Лиза шепнула Макару на ухо: "Как забавно эти молодые петушки распускают хвост!"
Анна пристально наблюдала за ними и тут же объявила, что замерзла. Она плотно прижалась боком к Макару, и тому пришлось обнять женщину за талию, чтобы лучше согреть. И Анна, словно приняв эстафетную палочку у матросов, пустилась в пространные рассуждения про подводные хребты Менделеева и Ломоносова. Еще в начале века Россия направила документы в ООН о признании этих подводных гор продолжением своей материковой части. Однако ученые уже почти четыре десятилетия не могли прийти к единому мнению, ибо, по скандинавской версии, те хребты являются как раз продолжением Гренландии, а не России. А тут еще США и Канада начали заявлять права на остров Врангеля, ибо первыми исследовали эту землю в начале двадцатого века. Однако в Российской империи знали о ее существовании тремя веками ранее, хотя лишь в 1924 году СССР объявил остров своей территорией - моряки канонерской лодки "Красный октябрь" подняли на далекой земле советский флаг.
Для Макара многое из рассказанного Анной стало го откровением. Заодно прояснилась подоплека слушаний в ООН, которые тяжело воспринимались в новостях в аэропортах.
- Анна, а почему у них за океаном такое позднее зажигание? - осведомился Макар. - Опомнились почти через полтора века - гоняют теперь сюда пачками свои шпионские самолеты.
- П-про с-самолеты я тебе п-потом расскажу, - язык молодой женщины начал слегка заплетаться, и матросы понимающе переглянулись. - Мой дедушка п-покойный тридцать лет в авиации прослужил. Но п-почему Анна? Зови меня п-просто Аней... А теперь п-про з-зажигание. З-заокеанские р-ребята нынче впереди п-планеты всей в области подводного п-полярного бурения. Разработали п-подвижные буровые платформы по образу и подобию "Фрама" Нансена - зимой льды их просто поднимают вверх и не раз-зрушают. Арктический шельф оказался богат п-полезными ископаемыми. Кому их разрабатывать? Главный вопрос! Тем более теперь окончательно стало понятно: академик Андрей Капица и его сторонники были п-правы... Макарушка, нет никакого глобального п-потепления. Ты его чувствуешь? Нет? Вот и я тоже... Ужасно холодно, а ты меня совсем не греешь! - Она шутливо толкнула молодого человека в бок, и Макар тут же налил всем сразу по полстакана коньяка.
- Так вот, Макарушка, - продолжила лекцию Анна, вновь прикончив залпом свою порцию, да еще допив остаток из стакана Лизы. - Естественное колебание солнечной активности давно изучено. П-повышение температуры, которое называли глобальным потеплением, п-происходило из-за усиления солнечного излучения. П-при этом нагревался океан и сразу освобождался растворенный углекислый газ. Вклад человечества в его производство и создание п-парникового эффекта невелик. Сейчас солнечная активность пошла на спад, стало холоднее - и углекислого газа в атмосферу поступает из мирового океана меньше. Собственно, американцы и европейцы всегда об этом знали - п-просто выколачивали деньги из правительства под липовое потепление... Теперь время собирать камни и наверстывать упущенное. Сколько средств разбазарили впустую! А п-политика, Макарушка, есть концентрированное выражение экономики. Ничего, Капитон скоро утрет нос этим заокеанским зазнайкам. Налей-ка мне еще коньяку... Спасибо, милый, ты настоящий Ганимед... Как же здесь хорошо!
- Не всем! - отрезала Лиза, окинув Макара с Анной недобрым взглядом. - Я удивляюсь, как наш майор рискнул потянуться за Полярный круг со своим кардиостимулятором. У пвошников очень мощные локаторы - неужели он не знал? Наверняка вызвали сбой прибора.
- А я и п-понятия не имела, что у него стимулятор! - с удивлением произнесла Анна и добавила игривым тоном. - Ты-то, Лизонька, откуда узнала, хе-хе-хе...
- Что за похабный смех! - разозлилась Лиза, поднимаясь со стула. - Анка, ты совсем стыд потеряла! Напилась, крутишься, как кошка, и несешь пошлятину! Ребята, сворачивайтесь, едем обратно.
Макару стало ужасно неловко. Зато Анна в ответ на гневный выпад Лизы только рассмеялась. Потом извинилась и сделала попытку поцеловать разъяренную девушку - Лиза нервно отстранилась. Анна хмыкнула и пожала плечами.
В вездеходе она крепко прижалась к Макару - греться. Он снял куртку, накинул на молодую женщину и обнял ее за плечи. Анна улыбнулась, прильнула к его груди и вскоре задремала. Лиза отвернулась от них и на обратном пути не сказала ни слова, превратившись в "ученую воблу" образца начала путешествия.
Когда приближались к базе, Макар неожиданно увидел на рейде большой военный корабль - по словам матросов, ракетный крейсер. С огромным интересом Макар рассмотрел судно в бинокль, держа прибор в одной руке - другой он по-прежнему обнимал Анну. Крейсер назывался "Полярник", а на борту его помимо ракетных установок и пушек под чехлами просматривались две странные башенные конструкции причудливого профиля. Матросы не смогли объяснить, что это такое. У Макара захватило дух: а вдруг таинственные установки имеют какое-то отношение к сверхсекретному проекту базы?
И тут Макару показалось, что из зарослей низкорослого ивняка метрах в двадцати от вездехода кто-то наблюдает за судном: кусты едва заметно шевелились - совсем не так, как гнулись бы под ветром. Он попросил остановить машину и проверить заросли. Один из матросов, держа наготове автомат, осторожно приблизился к подозрительным кустам и громко крикнул:
- Эй, в кустарнике! На выход - с поднятыми руками!
В то же мгновение из зарослей выскочил крупный бурый песец с рваным ухом и помчался в сторону моря. Матросы громко захохотали, а следом и проснувшаяся Анна. Даже Лиза едва заметно улыбнулась. Макар сконфузился, но решил проверить, что же привлекло хищника в кустарнике. Там обнаружились остатки пиршества: белые перья, голова и крылья растерзанной чайки...
Глава 8. 23 июня 2041, воскресенье: развлекательная терапия
В номер Макар вернулся в расстроенных чувствах. Нелепая ссора женщин на пикнике оставила очень неприятный осадок. Макар то ложился, то измерял номер шагами. Эх, Лиза... Стройная блондинка оказалась совсем не тихой безобидной кошечкой - у нее обнаружились весьма острые зубки и коготки. Мысленно Макар пытался оправдать вспышку Лизы - долгое путешествие, напряженная работа... А спиртное на людей действует по-разному. Наверное, не стоило придавать особое значение женской размолвке. Но ведь это не какие-то посторонние особы... Плюс ко всему Макар ругал себя, что "изменил" своей привязанности к Лизе и уделил чрезмерное внимание Анне.
Ужинал он без аппетита, а женщины в столовую вообще не пришли. Заметив, что Макар выглядит мрачно, Сергеич хитро подмигнул и предложил сразиться в домино. Идею поддержали, и вскоре в "ленинской комнате", как упорно называл комнату воспитательной работы седой академик, азартно забивали "козла". Макар в жизни не держал в руках костяшки домино, хотя с игрой был знаком в компьютерном варианте.
Ощущать в ладонях раритетные вещицы ему было очень приятно. На оборотной стороне каждой костяшки оказалась не стандартная "рубашка" в сеточку, а целая композиция: профиль Михаила Горбачева, герб СССР и надпись: "Перестройка!" Академик хвастался, что купил уникальный набор полвека назад, в год распада СССР. Правда, в последнее время в основном играет сам с собой - для расслабления. Игра действительно отвлекала Макара от неприятных мыслей. Но, видимо, не до конца: старшее поколение в лице Капитона и Сергеича раз за разом выигрывало у "юниорской лиги" - так назвал академик дуэт Южанин - Кошкин. Макар, глядя на ловкие, но чрезвычайно морщинистые руки старого ученого, мрачно попытался оправдаться: "Камень не идет!" Тогда во время следующей партии, когда разобрали костяшки, но не успели их посмотреть, Сергеич, сохраняя серьезное выражение лица, предложил поменяться камнями - и опять Макар с Кошкиным проиграли.
Старый академик весь вечер без устали острил, постоянно рекомендуя Макару читать журнал "Козел" за рубежом". Кошкин в свою очередь подшучивал над шпильками соперника. Болельщики-матросы без умолку хохотали. Лишь Капитон оставался очень серьезным. Макар пытался его разговорить и выяснить, где тот работал раньше. Капитон неохотно перечислил несколько физических и геологических институтов, в том числе Главную Геологическую академию. Сергеич время от времени, припечатывая к столу очередную костяшку, буквально выкрикивал: "Ростехнадзор... Избирательная комиссия референдума девяносто первого о судьбе СССР... Антарктическая экспедиция двухтысячного года... Геологический институт РАН... Экспертный совет при Правительстве Российской Федерации..." Макар поразился, сколько должностей и учреждений сменил на своем веку седовласый ученый. Было за что уважать маститого академика!
Развлекательная терапия от Сергеича, увы, действовала недолго. Вернувшись в номер, Макар вновь оказался во власти неприятных дум. И почему в жизни не получается выстроить столь же логичные цепочки, как в домино! Особенно угнетало, что Лиза, как теперь выяснилось, знала про стимулятор майора Говорова. Она тоже могла быть причислена к кругу подозреваемых. Хотя, возможно, девушка просто очень близко знала покойного. В таком случае она великолепная актриса - никак не проявила горя, узнав о гибели Говорова. Впрочем, ничего удивительного, если любовница в действительности не любила мужчину почти вдвое старше себя. За такой связью могли скрываться корыстные соображения - благодаря ей Лиза, допустим, оказалась в экспедиции... Гадко так думать, но теоретическую возможность исключить нельзя.
Ревновать к мертвым - занятие бессмысленное. Подозревать Лизу в подлости и нечестности не хотелось тем более. Макар упорно гнал от себя сонм неприятных мыслей, а утром проснулся вялым и разбитым.
Глава 9. 24 июня 2041, понедельник: загадки "пушнины" и чемоданчиков
В столовую Макар приплелся довольно поздно и завтракал без аппетита. Лиза пришла еще позже, не ответила на приветствие Макара и одарила его ледяным взглядом. Получалось, женщины не помирились - прежде в столовую они ходили только вместе. Через две-три минуты после Лизы появилась Анна, по-доброму улыбнулась Макару и расположилась напротив него. Похоже, вчерашние передряги никак не сказались на молодой женщине. Она так бодро уминала свою порцию, что и Макар оживился и веселее заработал вилкой.
- Неважно выглядишь, - весело сказала Анна. - Чувствую, всю ночь размышлял над очередной научной проблемой - как создать алгоритм по беспроигрышной игре в "козла".
- Анна, я вас уже боюсь, - в тон ей ответил Макар. - Прочитали мои мысли... Откуда, кстати, про "козла" узнали?
- Проходила по коридору, слышала, как там Сергеич зажигал. Макарушка, журнальчик "Козел" за рубежом" уже выписал? - она засмеялась и поинтересовалась уже серьезным тоном: - А почему опять "Анна" и на "вы"?
- Я думал...
- Макарушка, иногда тебе вредно слишком много думать.
- Может быть... Аня, а что ты вчера имела в виду, когда рассуждала про Капитона и океанских зазнаек - которым он нос утрет?
- Слышала, он на Нобелевскую замахнулся. Какого-то американского геологического профессора хочет переплюнуть. В эту экспедицию напросился, чтобы дополнительные данные получить. Я в их геологических делах не очень разбираюсь, но Капитону верю! Могучий ум - за версту видно. Слушай, Лиза права: я вчера, наверное, и вправду с коньяком немного перехорошила. Разгулялась на природе... Как там славно было, не правда ли? Проводи-ка меня, Макарушка, на воздух, нужно передохнуть минут пятнадцать. Время еще есть до работы.
Погода стояла ясная, и со стороны ракетчиков донесся едва слышимый за десять с лишним километров вой сирены. Высоко в небе хорошо просматривались белые инверсионные следы пролетевших самолетов. Анна взяла Макара под руку и негромко запела приятным голосом:
- Куда, петербургские жители,
Толпою веселой бежите вы?
Не стелют свой след истребители
У века на самой заре.
Свод неба пустынен и свеж еще -
Достигнут лишь первый рубеж еще.
Не завтра ли бомбоубежище
Отроют у вас во дворе?
Потом пояснила:
- "Воздухоплавательный парк". Очень старая песня, ей уже семьдесят лет - написал Александр Городницкий. Папа ее очень любит. Дедушка покойный в авиации служил - я тебе говорила вчера, - так вообще обожал. Бывало, за праздничным столом подопьют немного и байки травят - куда там здешним матросам! А потом песни начинались. Я только из-под стола пешком стала выходить, тоже подключилась...
- На "Голос" не пробовала отобраться? - поинтересовался Макар. - У тебя бы получилось, раз уж с пеленок натренировалась. А твой дедушка тоже так супостатов гонял? - Макар указал на небо.
- Не сам. Он техником служил. А летали эти супостаты вдоль границ постоянно. И всегда их наши сопровождали. Зато потом в перестройку уже с визитами делегации НАТО на наши аэродромы иногда приезжали. Дед рассказывал, для таких встреч кучу особистов в авиаторов переодевали и инструктировали на скорую руку - чтобы чушь какую-нибудь не ляпнули.
- Очень любопытно! - заметил Макар, глубоко задумался на несколько мгновений, а потом сменил тему: - Аня, небо небом, а земля землей... Смотри, еще одному знакомому она пухом. Вчерашний песец копыта отбросил.
- Неужели ты его запомнил? Хотя вроде бы и вправду тот самый, с рваным ухом. Бедный маленький песец - наступил ему ...
Бранное словцо легко слетело с женских уст, и Макар сразу помрачнел.
- Извини, - поспешно сказала сконфуженная Анна, встретившись с ним взглядом. - Это я с похмелья...
Мертвый зверек лежал метрах в десяти от мусорного контейнера. Поморники уже начали расклевывать тушку, и Макар разогнал прожорливых птиц камнями. Анна не стала его ждать и вернулась в жилой корпус. А Макар взял песца за хвост, отнес в биологическую лабораторию и робко поинтересовался:
- Лиза, можете найти время на исследование этого зверька?
- А какое отношение эта падаль имеет к нашей работе? - холодно ответила девушка.
- Не знаю, - признался Макар. - Просто не люблю, когда что-то остается непонятным. Вчера этот песец слопал в кустах чайку, а сегодня околел - почему-то неподалеку от базы. Хотя, казалось бы, человеческое жилье он должен обходить десятой дорогой. А если зверь бешеный? Вдруг среди песцов эпидемия? Значит, нужно принять меры. Непосредственно к работе это не относится, а вот к безопасности базы - да.
- Надо же, как грамотно разложил по полочкам! - Лиза улыбнулась. - Хорошо, проверю. Но с условием!
- Хм...
- Ну вот, уже напрягся! Не бойся, ничего сложного. С Анкой вы перешли на "ты". А я все-таки моложе нее... Ты заметил? Может, хватит со мной выкать?
- Отлично! - Макар сразу просиял. - Лиза, давно бы сказала - я только за.
- Просто удивительно, что сохранились еще в России такие застенчивые парни... Ты, Макарка, просто реликт.
Но вскоре Макар напрочь забыл и про песца, и про девушек. В его лабораторию вошли старший лейтенант Кошкин и неизвестный капитан-лейтенант. Следом двое вооруженных матросов занесли два металлических чемодана, бережно положили на стол и тут же покинули лабораторию. Кошкин запер дверь изнутри и обратился к Макару.
- Товарищ Южанин, напоминаю о строгом сохранении тайны! По этой причине не представляю вам товарища капитана-лейтенанта. Объясняю: экипажу "Полярника" нужна помощь. Возможно, вместе у вас все получится. Одна голова - хорошо, а две лучше.
Хмурый морской офицер даже в лаборатории не снял черную шинель и внимательно рассмотрел молодого ученого с головы до ног. У Макара невольно пробежал холодок по спине - казалось, моряк прикидывает, куда лучше вогнать пулю в худого ученого. Но затем офицер вежливо объяснил, что в чемоданах два прибора с секретной установки. Их ремонт и наладка возможны только на берегу, в отсутствие даже небольшой качки. Основная часть приборов - хрупкие датчики. Они преобразуют в электрический сигнал гравитационное поле. Из-за электромагнитного импульса неизвестного происхождения произошел сбой программного обеспечения.
Макар с энтузиазмом взялся за дело. Капитан-лейтенант тоже оказался отличным специалистом, но знал далеко не все заводские заморочки. Однако связываться с производителем без крайней необходимости не следовало все по тем же соображениям безопасности. Пришлось разбираться на месте. Это было очень трудное, но чрезвычайно увлекательное дело, и Макар ушел в него с головой, даже забыв про обед. Кошкин маялся рядом, иногда засыпал сидя, но из лаборатории не уходил и тоже пропустил обед. Лишь время от времени он выглядывал из двери и проверял, не расслабились ли охранявшие лабораторию матросы.
Макару пришлось изрядно повозиться и решить несколько нестандартных задач. Как-то незаметно капитан-лейтенант превратился в простого помощника ученого. К концу рабочего дня Макару казалось, что мозг расплавился, а из ушей пошел дым. Однако оба прибора были не только отремонтированы, но и доработаны. Макар разработал и установил дополнительную защиту от внешнего электромагнитного воздействия - использовал принципы защиты электрокардиостимулятора, которые хитроумно усовершенствовал. Капитан-лейтенант не скрывал изумления и с облегчением вздохнул. Он искренне поблагодарил Макара и долго тряс тому руку.
- Если бы не вы, пришлось бы по воздуху доставлять это оборудование на завод в европейскую часть, - объяснил офицер. - Мы потеряли бы много времени. А вашей доработке вообще цены нет. Я немедленно доложу наверх - думаю, вам оформят патент на изобретение и премируют.
Через несколько минут моряки с "Полярника" вышли с базы и направились к поджидавшей их шлюпке. Следом за ними медленно катил электрокар с грузом двести - массивным наглухо закупоренным цилиндром. Вышедшие проводить гостей каперанг Волков и старший лейтенант Кошкин обнажили головы...
Едва Макар вернулся на рабочее место, как по внутренней связи позвонила Лиза:
- Заходи. Есть новости по твоей пушнинке.
Макар метнулся в биологическую лабораторию и внимательно выслушал девушку. Оказалось, причиной гибели песца стало отравление веществом сложного состава. Зверь проглотил его вместе с внутренностями чайки. А та где-то склевала кусок бинта, пропитанного токсичной субстанцией. Жадность стала для птицы роковой - песец пожирал уже мертвую чайку.
- У этого средства пока нет торгового названия, только химическое, - пояснила Лиза. - Оно экспериментальное, проходит проверку в нескольких крупных фармацевтических компаниях. Стимулирует омоложение кожи - якобы в этом деле грядет революция. Насчет последнего не уверена. По-моему, это просто треп для рекламы. Но для улучшения кожи средство должно присутствовать в небольшой концентрации в креме. А тут бинт, похоже, вымочили конкретно. При такой дозе возможен обратный эффект. Ощущение, что жидкость на стол пролили и вытерли бинтом вместо тряпки.
- Главное - зверь не бешеный, - удовлетворенно заметил Макар. - А остальное мелочи жизни.
- Не скажи, - Лиза засмеялась. - Недешевое удовольствие так разбазаривать экспериментальный состав. Где, интересно, чайка это подобрала? Может, с корабля какого-то бросили? Между прочим, рабочий день закончился, пора на ужин. Пошли?
- Пошли... Уж мы-то не будем клевать что попало и где попало, - рассеянно ответил Макар.
Еще вчера утром он мысленно запрыгал бы от радости после такого предложения Лизы. Но сегодня воспринял его спокойно. "Наверно, устал за день", - решил молодой ученый про себя. Однако за столом за непринужденными разговорами понемногу оживился. В отличие от Капитона Лиза охотно рассказывала, где работала раньше - правда, ее послужной список оказался гораздо короче. И все-таки Макар чувствовал себя немного скованно. Он тщательно взвешивал каждое слово, чтобы не брякнуть что-нибудь невпопад - мало ли как отреагирует Лиза.
А когда в столовую зашла Анна, Макар совсем смутился. Первой мыслью было "вспомнить" про срочное дело и сбежать, не закончив ужин. Пока Макар размышлял, Анна преспокойно поставила свой поднос на их столик и устроилась рядом с молодым человеком. Весело спросила про песца. Лиза ей кратко рассказала. Анна пристально посмотрела на подругу и, сдерживая улыбку, спросила:
- Мир?
- Мир... - Лиза улыбнулась в ответ. - Извини, я вчера немного погорячилась не по делу.
Девушки привстали и расцеловались над столом, а Макар вздохнул с величайшим облегчением. Сразу же проснулся зверский аппетит. С улыбкой глядя на Макара, Анна мечтательно произнесла:
- Эх, сейчас бы капельку коньячку - как вчера...
- Как ты там пела на днях: "Нет, ребята демократы, только чай", - заметила Лиза. - Смотрю, слишком ты пристрастилась в экспедиции к тому коньячку. Со старухой и майором в яранге ноль семьдесят пять на троих не моргнув глазом выпили... Ты потом только до постели добралась, отключилась и без задних ног спала. Не видела, как старуха невестку свою с майором положила в другом отсеке. Ох, как та молодуха визжала на радостях! Думала, не замолчит никогда... Я из-за нее целый час крутилась. Вроде, только заснула - услышала голос Капитона. Он велел старухе Говорова разбудить. Я в щелку ширмы увидела, что бабка голову сунула к невестке с майором. Он выглянул с голым торсом. Я разглядела на его груди шрамы. Такие они, знаете, характерные - послеоперационные. Потом прикинулась, что сплю.
- Лиза, а это не ранения случайно были? - поинтересовался Макар.
- Еще чего! - возмутилась девушка. - Неужели я бы не отличила? Даже по их расположению понятно, что делалась операция по вживлению стимулятора.
Лиза достала из кармана шариковую ручку, схематично изобразила шрамы майора на салфетке и подробно все объяснила. Ее рисунок в точности совпал с тем, что видел Макар в каюте субмарины.
После ужина Макара вызвал командир базы и долго жал руку молодому ученому. Тот стоически вытерпел рукопожатие-тиски. Но поначалу слушал каперанга рассеянно - из головы не шел рассказ Лизы о шрамах майора Говорова. Однако после потока благодарностей командир огорошил:
- Чуть не забрали вас на "Полярник" как ценного специалиста. Еле отстояли. К самому обращаться пришлось.
- К кому? - удивился Макар.
- К руководителю проекта.
- Знать бы еще, что это за проект...
- Всему свое время, - отчеканил командир.
Глава 10. 24 июня 2041, понедельник: необычайно насыщенный вечер
Вернувшись в свой номер, Макар вновь задумался о рассказе Лизы. Оставался ли Капитон в яранге в ожидании Говорова? Видел ли шрамы на груди майора? Ведь если считать злоумышленницей Лизу, какой ей смысл самой заводить разговор о стимуляторе покойного?
Макар тяжело вздохнул. Несколько часов назад он был счастлив, решая сложные технические задачи. За день одержал несколько побед над капризной техникой. Душа пела. А теперь ее снова разъедала ржавчина сомнений и подозрений. Очаровательная девушка, к которой эта самая душа так и тянется, может оказаться изощренной хладнокровной убийцей. Но какая она в таком случае гениальная актриса... И как же разобраться, которая Лиза подлинная? Та, что нервничала из-за неудачной шутки Анны, со знанием дела рассказывала о причине гибели песца, любезничала за столом, или - если такая все же существует под милой личиной - холодная женщина-робот?
Чтобы отвлечься от мрачных мыслей, Макар составил электронную таблицу и внес туда места прежней работы коллег-ученых. Разумеется, самый объемный перечень (да и тот явно далеко не полный) получился у Сергеича, самый короткий - у Лизы. Женщин Макар специально не расспрашивал, просто запомнил, что они время от времени упоминали в разговорах.
В голове молодого ученого звучал приятный голос Анны, напевавшей бессмертный хит "Битлов":
- Suddenly,
I'm not half the man I used to be.
There's a shadow hanging over me...
Действительно, кто из четверки ученых лишь тень того, кем он был раньше, над кем внезапно нависла туча? Если у Говорова были подозрения насчет кого-то из докторов и кандидатов наук, должно существовать нечто, объединяющее всех четверых. Однако прямых совпадений в таблице не нашлось - никто из гипотетических подозреваемых раньше не работал вместе. На всякий случай Макар проверил по базам прежние названия предприятий и институтов. И тут выяснилось, что Геологический институт Российской академии наук, где с тридцатого до тридцать пятого года трудился Сергеич, в тридцать девятом был преобразован в Главную Геологическую академию. Там в последние пять лет работал Капитон. Других совпадений такого рода не нашлось. Но ведь и данные были неполными.
Еще немного поразмышляв, Макар начал искать информацию о недавнем заседании в правительстве. Однажды он спросил Капитона, действительно ли видел того в выпуске новостей - бородач сделал вид, что не расслышал вопроса. О заседании сообщалось достаточно скупо - лишь первые полчаса его прошли в открытом для журналистов режиме. А инициатором мероприятия, как оказалось, стало подконтрольное Минобороны ПАО "Росвоенморсервис". Макар увлеченно покопался на копии его сайта и через полчаса восторженно процитировал Архимеда: "Эврика!" Возникло приятное ощущение, словно после грязной работы освежился под душем и выпил холодного пива - как и по завершении ремонта датчиков "Полярника".
Наконец хоть что-то прояснилось! В партнерах "Росвоенморсервиса" уже давно числилась Главная Геологическая академия. А Зоологический и Географический институты РАН, в которых работали до экспедиции Лиза и Анна, стали сотрудничать с ПАО почти одновременно - полтора года назад. Видимо, тогда и начались работы над неким секретным проектом. Оставалось загадкой, почему в экспедицию взяли самого Макара. Ни его институт, ни предприятие к "Росвоенморсервису" отношения не имели. Значит, причина выбора была иной. Наверное, у органов безопасности были версии кого и когда могли завербовать на каком-нибудь международном симпозиуме.
От размышлений Макара оторвал стук в дверь. Мгновение спустя в номер вошла Анна - и в комнате словно стало светлее и теплее. С Анной можно было просто болтать, по-дружески, и ничуть не напрягаться - с Лизой так не получалось. Женщина более опытная и рассудительная, Анна ни на что не обижалась, не дулась, а в щекотливых ситуациях предпочитала разрядить обстановку шуткой - как и на вчерашнем пикнике. Макар иногда жалел, что нет у него такой приятной и понимающей старшей сестры.
Однако Анна, вопреки обыкновению, не улыбалась, а выглядела очень серьезной. Она устроилась за письменным столом напротив Макара и тихо сказала:
- Макарушка, сегодня я наблюдала одну непонятную штуку. Почему-то за ужином при Лизе не хотела рассказывать. Вы так увлеченно с ней шрамы обсуждали... Я смотрю, тебе смерть майора до сих пор покоя не дает. Ты к ней даже дохлого песца каким-то макаром пристегнуть пытаешься, - Анна едва заметно улыбнулась и продолжила: - Сегодня я выходила в море на катере - для уточнения данных по береговой линии. Километрах в пяти к востоку от базы в горах местами видны пещеры. Я думала, там медведи живут. А Лиза говорит, они бродят все время. Медведицы уже осенью берлоги в снежных заносах на берегу роют и там зимой медвежаток выводят. Но сегодня медведь очень целеустремленно в одну пещеру топал. Я в бинокль смотрела. Но только мишка туда сунулся, что-то внутри громыхнуло и сверкнуло. Похоже, стреляли. И эта туша бегом к морю понеслась. И я подумала - что за человек там скрывался? Вроде, беглых матросов тут нет. Куда они денутся отсюда - как с подводной лодки...
- Может, оленевод какой-то с Ушаковского? - предположил Макар.
- Тогда бы там упряжка стояла или вездеход, - возразила Анна. - А вокруг - ничего.
- А что матросы с катера сказали?
- Только один был - за штурвалом. Он ничего не видел и не слышал.
- Найдешь эту пещеру, если что?
- Обижаешь! - притворно возмутилась Анна. - Я в молодости ориентированием серьезно занималась, соревнования не раз выигрывала.
- Ого! И ты молчала! - изумился Макар. - Но скромничать изволите, девушка! Можно подумать, теперь ты уже не молодая... Аня, пошли к Кошкину!
Старлей отнесся к рассказу Анны очень недоверчиво. Несколько раз переспрашивал и не видел никакого смысла проверять пещеру. Макар разгорячился и заявил, что тогда они с Анной отправятся туда пешком. Кошкин поломался еще несколько минут - уже поздно, скоро пора ложиться спать. Макар в ответ заявил, что в полярный день можно поспать и меньше, а завтра работать - вообще некогда будет ехать. Кошкин еще немного побурчал, но все-таки распорядился насчет дежурного вездехода.
Вскоре Макар с Анной сидели в машине, но матрос-водитель не спешил отправляться в путь. Несколько минут ждали Кошкина - тот объяснил, что получал пистолет у дежурного по части. На дорогу ушло минут двадцать. И Анна без колебаний указала на грот в скале:
- Здесь!
Ей велели оставаться в вездеходе, а мужчины осторожно зашагали к пещере. Матрос держал в руках автомат, а Кошкин достал из кобуры пистолет. Макар шел за ними с фонарем. У самого входа в пещеру матрос пронзительно свистнул - в ответ ни звука. Внутри тоже никого не оказалось. Тогда Анна вошла вслед за мужчинами и уверенно заявила:
- И все-таки отсюда сегодня стреляли!
Макар внимательно осмотрел грот - тот выглядел весьма удобным для жилья. Дно усыпано галькой с песком. Прохладно, но не сыро. При необходимости костер хорошо обогрел бы эту небольшую "комнату".
- И все-таки тут никого нет и не было, - с удовлетворением заметил Кошкин, победоносно глядя на Анну. - Поехали обратно!
- Егор, раз уж потратили время, нужно осмотреть пещеру более тщательно, - не согласился с офицером Макар. - Вам не кажется, что здесь подозрительно чисто? Ветер не нанес мусора, звери и птицы не оставили помета, а хищники костей от добычи. Наверное, все это было, но кто-то подмел.
С фонарем в руках Макар тщательно осмотрел каждый квадратный дециметр пещеры. Матрос и Анна взялись помогать ему, а Кошкин демонстративно зевал у входа. Анна принесла ветку ивняка и принялась ковырять гальку с песком.
- Есть! - торжествующе воскликнула она через десять минут. - Очаг!
Под слоем песка обнаружились обуглившиеся веточки и комок недогоревшей бумаги. Оказалось, это фрагмент какой-то газеты и остатки пластиковой упаковки защитного цвета.
- Похоже на пакет от сухого пайка! - заметил Макар, и оба моряка кивнули. - На газетке, видимо, еду раскладывали. Мокрая была - не догорела. Ого! Дата! Смотрите, Егор.
- Двадцатое июня... - пробормотал изумленный Кошкин.
- Совсем свежая пресса. Откуда? Не думаю, что даже на "Полярнике" есть газеты за четверг.
Однако больше в пещере ничего не обнаружилось. Тем не менее после выхода из грота Макар остановился и начал рассматривать скалу снаружи. Кошкин подошел ближе, и молодой ученый указал офицеру на едва заметное бурое пятнышко на камне:
- Егор, видите? Почти уверен, что это универсальная мастика!
- Вы хотите сказать, сюда приклеивали некое электронное устройство? - недоверчиво заметил старлей. - Что ж, проверим. Берите соскоб.
На базу вернулись далеко за полночь, и Макар чувствовал себя как выжатый лимон. Из головы не шел таинственный обитатель пещеры. Куда он скрылся? Почему так тщательно прибрался в своем временном жилье? Значит, догадался, что на катере могли обратить внимание на выстрел, и решил на всякий случай покинуть пещеру. Получается, человек очень опытный и наверняка опасный. Значит, версия с диверсантом не так уж и нелепа...
И почему-то Анну после пещеры словно подменили. На обратном пути молодая женщина не сказала ни слова и выглядела озадаченной и отрешенной. Сплошные загадки... И Макар вдруг почувствовал неодолимое желание поговорить с Анной - как со старшей сестрой. Ноги сами вывели его в коридор, и вскоре молодой ученый стоял перед дверью. Однако кулак замер в нескольких сантиметрах от нее. Что за глупость? Анна прогонит его и правильно сделает. Наверное, она давно спит. Однако ноги упорно не желали двинуться с места. Постояв минут пять, Макар все же решил возвращаться. Но внезапно дверь распахнулась.
- Ты? - изумилась Анна и широко улыбнулась. - Ну, заходи, раз уже здесь.
От чая или кофе Макар решительно отказался. Анна предложила ему сесть на диван и устроилась рядом, поджав ноги. Макар начал рассуждать про таинственного незнакомца в пещере, но вдруг почувствовал, что получается как-то скучно. Да и самому вдруг стало неинтересно думать о диверсанте.
Анна плотно прижалась к нему и положила голову на плечо. Макар почувствовал тепло ее молодого упругого тела и смаковал это приятное ощущение.
- Чего замолчал, Макарушка? - послышался бархатный голос Анны - словно с другой планеты. - Я согласна, тот диверсант совсем недавно с большой земли, а заброшен по воздуху... Но как ПВО его проморгало?
Она тоже замолчала, а Макар несмело сжал ее ладошку в обеих руках. Стало удивительно приятно, и больше ни о каких диверсантах и покойных майорах думать не хотелось. Еще минута-другая - и губы его словно случайно сомкнулись с женскими устами... В тот же миг Макара изнутри обдало жаром, и он обнял Анну и буквально утопил в десятках поцелуев. Она в ответ нежно гладила его затылок и спину и страстно ласкала горячим языком десны и небо. Через несколько минут перевела на мгновение дух и прошептала:
- А как ты догадался, что я собираюсь к тебе?
Макар ничего не ответил. Он подхватил Анну на руки и понес в спальню...
Глава 11. 25 июня 2041, вторник: кошки-мышки
Лишь под утро Макар вернулся в свой номер и попытался вместо завтрака хоть немного вздремнуть - не получилось. Лежа в постели с закрытыми глазами, он вновь и вновь мысленно прокручивал картинки упоительной ночи. Молодой ученый, можно сказать, значительно обогатил словарный запас. Он узнал множество разнообразных названий - главным образом нецензурных - для обозначения ночных забав и частей тела. Но Анна выговаривала бранные словечки только в ласкательной форме и очень нежно - Макара теперь это ничуть не коробило, а только умиляло...
Приятные воспоминания время от времени почему-то перебивались грустной сентенцией Печорина голосом знаменитого актера Вячеслава Тихонова: "Любовь дикарки немногим лучше любви знатной барыни". Макар мысленно не соглашался с Григорием Александровичем: в искусстве любви Анна тоже оказалась доктором наук, а бесхитростная Гитиннэвыт по сравнению с ней тянула разве что на старшекурсницу... К этим сопоставлениям примешивалось легкое удивление: очень разные женщины, а устроены одинаково... И пусть Анна на девять лет старше. За Полярным кругом, может быть, для возраста особый счет.
Про Лизу думать уже не хотелось - по крайней мере, Макар пытался уверить себя в этом. Хотя Анна ночью про нее неожиданно напомнила: спросила, не сделать ли ей пирсинг над пупком, как у Лизы. Оказалось, у той на колечке подвешена уменьшенная металлическая копия заколки в виде головы оленя. Макар и не подозревал, что девушка, прекрасно принимающая образ "ученой воблы", способна на такое легкомыслие...
Заснуть так и не получилось, и Макар поплелся на завтрак. Особого аппетита не было - любовный угар еще не рассеялся... Но вот в столовую буквально впорхнула сияющая Анна и устроилась рядом с Макаром. На ее аппетит ни любовные игры, ни неприятности, похоже, никак не влияли. Глядя на Анну, Макар тоже заулыбался и начал жевать веселее и бодрее. Появившаяся через минуту Лиза с некоторым недоумением смотрела на обоих. Потом сухо поинтересовалась:
- Вы, похоже, какое-то открытие совершили? На Нобелевскую, что ли, замахнулись?
Анна в ответ рассмеялась, а Макар поинтересовался:
- Лиза, Кошкин еще не передал тебе соскоб со скалы?
- Позвонил и сказал, что матрос в лабораторию занес. Срочно, что ли?
- Желательно...
- Хорошо, раз ты тоже просишь, - Лиза улыбнулась, но как-то вымученно.
До конца завтрака она внимательно вглядывалась в счастливые лица Анны и Макара, но больше ничего не сказала.
Только в лаборатории Макар наконец-то пришел в себя и вновь задумался. Что же ищет экспедиция на морском дне? Какой загадочный проект разрабатывает "Росвоенморсервис"? В какую тайну проник майор Говоров? Проще всего было обсудить это с Анной.
Та по-своему истолковала появление Макара в ее лаборатории и шепотом предупредила, загадочно улыбаясь:
- Здесь нельзя, Макарушка! На всех рабочих местах веб-камеры, ты разве не видел?
- Догадывался, но не искал...
Анна лукаво подмигнула гостю, взяла его за руку и повела в угол к зеркалу с тумбочкой. Задернула шторку, и они оказались словно в кабинке для примерки в магазине одежды. Примерно четверть часа потребовалась на горячие поцелуи, и лишь потом Макар вполголоса поинтересовался "Росвоенморсервисом".
Анна несколько минут молчала, напряженно размышляя. Потом задумчиво негромко произнесла:
- Думаешь, несколько научных учреждений работают на сверхсекретный проект "Росвоенморсервиса"? Наверное, Макарушка, ты прав. Наш институт в прошлом году проводил исследования на Командорских и Курильских островах. Мне рассказывали - занимались примерно тем же, чем я сейчас. Помню, шептались, что привозили туда какого-то жутко засекреченного крутого перца. Одна подруга моя смеялась, что, наверное, космического конструктора Королева так не прятали, как того черта. Выходит, он - мозг. Мы - конечности, не более того - каждый из нас работает только над своей узкой областью. А тот перец все же с нами - невидимый и неслышимый.... Но, кажется, я его знаю...
- Неужели? - изумился Макар.
- Пойдем, Макарушка, проветримся, - громко ответила ему Анна. - Что-то я соображать перестала...
Через четверть часа они стояли у моря. Анна рассказала, что в их школе двадцать два года назад проводили встречу с каким-то суперфизиком. Тот пытался - и небезуспешно - разубедить школьников, почти поголовно уверенных, что химия и физика им в жизни не понадобятся. В память двенадцатилетней школьницы крепко врезалось впечатление, что профессор фантастически умен. Вот только фамилию гения Анна забыла. Но теперь, после умозаключений Макара, была почти уверена, что именно тот ученый руководит работами на острове Врангеля. Проект каким-то образом связан с гравитацией - Капитон в последнее время на ней специализируется.
- А это не Семен Сергеевич случайно был? - предположил Макар.
- Ты что! - Анна рассмеялась. - Сергеич на профессора Саммерли больше похож, ты же сам говорил. Или на Жака Паганеля в старости - так Лиза шутит. А тот роста среднего и сложения более крепкого. Больше Гриффина напоминает, человека-невидимку - со старых иллюстраций.
- Ему идет, если это и вправду он, - согласился Макар.
Позанимавшись часок у себя, молодой ученый отправился в биохимическую лабораторию. Задумчивая Лиза в белом халате сидела, глядя на пробирки. Она подняла взгляд на Макара, и ему показалось, что глаза ее покраснели.
- Лиза, что там с соскобом?
- Вы с Кошкиным угадали, - вяло ответила девушка. - Действительно универсальная мастика. Но в пробе нет следов очистителя. Похоже, кто-то очень спешил. Или этот кто-то разгильдяй.
- Наверное. - Макар кивнул и задумался.
Стоило брызнуть спреем-очистителем, и от универсальной мастики через несколько секунд не осталось бы и следа на любой поверхности. Очевидно, у обитателя пещеры не было в запасе даже этих секунд. Получается, он не из-за катера насторожился? Скорее всего, у входа в пещеру к скале была приклеена веб-камера. Неизвестный в гроте на дисплее заметил вездеход и лишь тогда заторопился, сопоставив появление гусеничной машины с дневным проходом катера...
Оставалась еще одна версия - крайне неприятная. Поразмыслить над ней Макар решил позже. Для проверки гипотезы из другой области поинтересовался у девушки:
- Лиза, ты не раз возмущалась, что рыбы себя неправильно ведут. Они могут как-то реагировать на электромагнитное воздействие или гравитационное возмущение?
- Ого! - удивилась Лиза и слабо улыбнулась. - Ну и в дебри ты полез, Макарка! Могут, конечно. Боковая линия рыб - сложный орган. Он реагирует и на течение воды, и на электромагнитное поле планеты. У нескольких отрядов рыб, особенно у хрящевых - это акулы, скаты и химеры - имеются так называемые ампулы Лоренцини. Эти органы улавливают электрические поля и фиксируют чрезвычайно малые изменения в их напряженности. Многие уверены, что и на гравитационные возмущения ампулы Лоренцини тоже реагируют. Я как раз работаю над подтверждением этой гипотезы.
Вернувшись к себе, Макар быстро просмотрел отчеты Лизы. "Полярник" подошел к острову в воскресенье под вечер. Значит, в течение дня произошел сбой в работе гравитационных датчиков. А с утра Лиза зафиксировала по донным веб-камерам очередную аномалию в поведении косяка рыб - те покинули "пастбище" водорослей и в течение часа хаотически двигались во всех направлениях... Значит, электромагнитный импульс действительно имел место - скорее всего, искусственного происхождения, излученный с иностранного корабля. Вероятному противнику что-то известно о проекте, и за океаном не дремлют: незваные суда ставят палки в колеса работе сверхсекретного физика - Самого, как назвал его каперанг Волков.
Наверняка неизвестный из пещеры тоже связан с подрывной деятельностью. Веб-камеры в лаборатории навели Макара на свежую мысль, и он отправился к Кошкину.
- Егор, а ваши люди просматривали записи камер наблюдения территории вокруг базы? Вдруг тот пещерный человек засветился там хотя бы на миг? Ведь что-то ему здесь нужно...
- Записи смотрели, но ничего подозрительного там нет, - рассеянно ответил Кошкин. - Самое занятное - ваши лирические прогулки с госпожой Смоловой у моря.
- И все-таки мне хотелось бы глянуть, - настаивал несколько сконфуженный Макар.
- Хорошо, вам их перешлют - я распоряжусь. Как я понял, вы уже в курсе насчет мастики.
- Да. Полагаю, тот человек очень спешил, - ответил Макар и изложил основную версию, даже не заикаясь об альтернативной.
Кошкин кивнул и заметил:
- Думаю, вы правы, товарищ Южанин.
Просмотрев записи, Макар нахмурился и тут же испросил аудиенции у командира базы. Тот согласился принять молодого ученого весьма неохотно и сразу резко заявил:
- У вас только пять минут, товарищ Южанин, чтобы изложить ваше якобы очень важное дело. Поверьте, у гарнизона сейчас забот выше крыши...
- Иван Иванович, прошу дать мне доступ к серверу системы видеонаблюдения. На записи имеется сбой - вчера в обеденное время. Я попробую восстановить этот фрагмент и понять природу сбоя. Если это каприз техники - ладно. Но если кто-то умышленно уничтожил изображение попавшего в кадр "пещерного человека", совсем другое дело. Вдруг это звенья одной цепи с гибелью майора Говорова? А вы - орган дознания.
Каперанг посмотрел на Макара, словно хотел испепелить молодого ученого взглядом, и резко произнес:
- Неужели вы подозреваете предательство на базе, товарищ Южанин?
- Так давайте убедимся, что это не так!
- Хорошо. Садитесь за мой компьютер. Я буду лично контролировать вашу работу.
- Замечательно, Иван Иванович!
Макару не потребовалось много времени. Через двадцать минут умышленно стертая картинка была восстановлена. Макар изумленно произнес:
- Вот так номер! Смотрите, Иван Иванович!
На несколько секунд в кадр попал неизвестный в камуфляжной робе. Он наблюдал за базой, выглянув из-за скалы метрах в ста от ограждения. На голове его был капюшон, но Макар все равно узнал "пещерного человека":
- Это Толик! Он был в составе экспедиции, но в Мурманске его исключили... Видимо, не зря. Мне кажется, Иван Иванович, майор Говоров специально собрал в экспедицию на остров Врангеля всех ученых, так или иначе связанных с засекреченным Самим. Наверное, наш куратор полагал, что от какого-то подозрительного человека избавился в пути. И не ожидал, что на остров все же проник охотник за тайной Самого. Я одного не пойму - как Толик сюда вообще попал? В пещере газета за двадцатое июня - Толик здесь недавно. И его изображение умышленно стерли!
- Очевидно, у вас есть версия, товарищ Южанин? - хмуро поинтересовался каперанг.
- Есть, хоть и очень неприятная для меня лично. Я не хотел ее развивать, но теперь придется. Как давно вы служите со старшим лейтенантом Кошкиным, Иван Иванович? Мне кажется, под личиной морского офицера скрывается кто-то другой... Он не знает координат острова Врангеля, а еще моряк. В воскресенье утром он увозил куда-то два пакета с сухим пайком. А в пещере мы обнаружили остатки упаковки пайка. Ехать туда Кошкин явно не хотел. Все пытался убедить нас, что дело пустяковое, Ане показалось. В вездеход он пришел с опозданием - вероятно, предупредил Толика по рации. Наконец, стереть изображение сообщника на записи мог только Кошкин...
Раздражение каперанга сразу прошло, и командир базы стал необычайно серьезен. Он внимательно посмотрел на Макара и поинтересовался:
- Итак, Кошкин - враг. Эта версия из запасной и нежелательной стала для вас основной. А вдруг есть еще одно объяснение? Пораскиньте мозгами...
Макар поначалу опешил, но потом задумался. Если болтливого Толика исключили из экспедиции, как он все же смог найти дорогу на остров Врангеля? Тут молодой ученый вспомнил истории от Лизиного дедушки. И в одно мгновение Макара осенило:
- Кошкин - ряженый особист? А Толик - участник секретной операции?
Через мгновение в кабинет без стука вошел старший лейтенант Кошкин.
- Эх, ты, моряк - с печки бряк, - вздохнул командир. - Надо же, на координатах прокололся... Думаю, Егор, пора ввести проницательного коллегу в курс дела.
И Кошкин показал Макару удостоверение офицера Федеральной службы безопасности.
- Макар, мы тоже почти не сомневаемся, что майор Говоров убит, - через несколько минут сообщил Кошкин молодому ученому в своем кабинете. - Я просто уточнял у вас, как могло произойти это маловероятное событие. К слову, Алексей Алексеевич тоже был сотрудником ФСБ. Не захотел увольняться после операции на сердце. Его заслуги приняли во внимание и разрешили довести до конца дело об утечке информации по секретному проекту. Увы... Похоже, пока за океаном знают мало, но на месте все же не стоят: вы правильно поняли их попытки мешать нашим исследованиям с помощью гравитационно-магнитных импульсов, хоть и пытался майор Говоров сбить противника со следа. Более перспективной казалась версия, что агент в составе десятки, отправленной из Певека на Новосибирские острова. Там поначалу тайно работал Толик. Его специально познакомили с участниками обеих групп, чтобы знал их не только по фотографиям. Но рыбки подсказали, что заокеанский агент почти наверняка здесь. Толика перебросили сюда по воздуху. Он вел дополнительные наблюдения за базой, но до сих пор не засек ни одного сигнала от злоумышленника заокеанским судам - их в нейтральных водах хватает. Этот агент не лыком шит - раскусил он майора... Вы один в экспедиции не имели отношения к Самому - нам действительно был нужен только ваш талант компьютерщика. Но вы проявили еще и задатки детектива. Итак, у нас осталось только четверо подозреваемых.
- Неужели... Лиза? - пробормотал Макар и закрыл лицо руками. - Не хочется в это верить... Но лишь она знала, что у Говорова стимулятор. Могла притворяться "чайником", а сама подготовлена и как мощный хакер.
- Ой ли? - Кошкин поморщился. - Тогда зачем ей самой рассказывать о шрамах на груди Говорова и приборе?
- Чтобы навязать версию о несчастном случае - отказ стимулятора вызван радиолокацией, - парировал Макар. - Хотя это сказочка для "чайников". Я уже говорил: локатор не мог повлиять на стимулятор - тот защищен.
- Допустим, - неохотно согласился Кошкин. - Значит, нужно искать устройство - источник рокового электромагнитного импульса. Мы предполагали, что агент очень хорошо подготовлен. Любая проверка или слежка наверняка будет им обнаружена и заставит затаиться. Поэтому никто не проверял вещи ученых. Нам помогут только анализ и логика!
- Именно их мне не хватило... - пробормотал Макар. - Егор, поздравьте меня: я осел из ослов.
- Вот это самокритика! - воскликнул изумленный Кошкин. - А что так?
- Какого черта я ругал плохую связь в аэропорту Певека? Я же фотографировал, а не звонил. Качество связи ни при чем. Источником помех как раз было некое устройство кого-то из коллег. Где заперты наши телефоны?
Примерно час потребовался Макару, чтобы тщательно изучить все снимки тундры, сделанные в аэропорту Певека двенадцатого июня. И вот уже Кошкин расположился у дисплея и внимательно слушал пояснения молодого ученого:
- Смотрите, Егор, вот снимки, сделанные в момент возникновения помех. Замечательно, что Аня фотографировала не только тундру, но и коллег на ее фоне. Итак, помехи одновременно на всех смартфонах - моем, Анином, Капитона и Сергеича. Майор Говоров в это время смотрит на свой портсигар. Капитон при съемке левой рукой крутит пуговицу, а Сергеич держит понс-сигарету. Лиза ничего не фотографирует. Она теребит косу и играет своей заколкой. Не правда ли, оленьи рожки очень напоминают миниатюрные антенны? Над пупком у нее пирсинг - на колечке подвешена похожая фигурка в виде головы оленя, только меньше заколки. Это Аня мне рассказала, - поспешно пояснил Макар и продолжил: - Там тоже можно скрыть что-нибудь этакое. Думаю, какое-то устройство было в портсигаре майора - Говоров что-то уловил.
- Что ж, вы очень логично показали, где Лиза может прятать свой универсальный передатчик-сигнализатор. Такой маломощный, что аппаратура базы его засечь не в состоянии. Толик где только ни шнырял со своими приборами - тоже ничего не уловил. Почему же получилось у майора Говорова?
- Сигнал о местонахождении группы предназначался для субмарины. Она находилась далеко. Пришлось усилить мощность - отсюда и помехи при съемке.
- Логично, - согласился Кошкин. - Вот только в портсигаре ничего не обнаружилось...
- Как раз это отлично все объясняет, Егор. Говоров видимо догадался, кто сигналит. Вам он то ли не успел сказать, то ли не был до конца уверен. Но каким-то образом выдал свои подозрения злоумышленнику. Тот электронным импульсом пробил защиту стимулятора и убил майора. Извлек электронное устройство из портсигара и уничтожил спреем-очистителем следы универсальной мастики. Вы же не давали Лизе портсигар на экспертизу?
- Нет. Если вы правы, она все равно ничего не обнаружила бы. Я сейчас сообщу экспертам "Полярника" - вещи майора там с грузом двести. Пусть проверят портсигар. Интересный вы парень, Макар! На вид - субтильный юноша, довольно типичный "ботан". Разве что ростом не подкачали. Но испортили песенку, что красотки любят моряков...
- Это цитата из "Песков Марса" Артура Кларка, - машинально поправил Макар.
- Может быть, - вздохнул Кошкин. - Кстати, вы не в курсе, почему Лиза плакала в лаборатории все утро? Недопустимая слабость для агента... Но, раз так сложилось, почему бы этой слабостью не воспользоваться? Есть у меня одна задумка - как спровоцировать Лизу. Что скажете насчет операции "Казанова"?
Глава 12. 26 июня 2041, среда: операция "Казанова"
За ужином во вторник Анна постоянно зевала. Макар шепнул, что тоже не выспался - и они спокойно разошлись по своим номерам. В среду весь день Макар не выходил из лаборатории, а за завтраком и обедом почти не уделял внимания Анне. Зато с Лизой оживленно беседовал о повадках рыб. Анна смотрела на него с недоумением, а на ужин не пришла вовсе. Зато Макар с Лизой долго сидели за столом и весело болтали. Макар старался не думать об операции "Казанова" и никак не мог отделаться от скованности, которая всегда охватывала его при Лизе. Девушка была удивительно мила и бесконечно далека от образа "ученой воблы". Макар серьезно задумался - а стоило ли так безрассудно бросаться в пучину страстей с Анной? Все-таки та гораздо старше... Пройдет их "медовый месяц" - и что дальше? А Лиза... Стоп, что за сопли? Она же враг! Но Макар напрасно мысленно накручивал себя - все равно не получалось всерьез видеть врага в этой милой девушке...
Он уже почти предвкушал, как Лиза пригласит его в свой номер. Не верилось, что Кошкин действительно сможет сегодня этому помешать. Они вместе вышли из столовой, держась за руки. И вдруг Макар остановился как вкопанный при виде необычных гостей в коридоре. Все-таки подсуетился Кошкин. Как только успел!
Атч-ытагын долго жал руку молодому ученому, а прекрасная Гитиннэвыт скромно стояла рядом.
- Еще раз нада, - громко говорил Атч. - Чтобы совсем получилось. Мальчик нада. Давай-давай!
Лиза смерила Макара таким презрительным взглядом, что тот похолодел, и метнулась к своей двери. Раздосадованный Макар замахал руками и закричал:
- Лиза, куда ты? Постой!
Он побежал за девушкой, но наткнулся на запертую дверь... Зато из своего номера выглянула Анна и с глубочайшим презрением произнесла:
- Доигрался? Ну, ты и козлина! А каким невинным мальчиком прикидывался, слова матерного при нем не скажи!
И она тут же выдала их с десяток, обругав Макара на чем свет стоит. Дверь захлопнулась, и за спиной Макара послышался невозмутимый голос Атча:
- Зачем не хочешь? Тогда ждать будем. Или белый-белый позови...
Оторопевший Макар молчал минуты две - три, а потом вдруг понял, что пошел по ложному следу... Он повернулся к Атчу и спокойно переспросил:
- Кого позвать?
- Белый-белый!
- Он уже спит. Вот что, Атч-невтум. Мне сказали, у вас родственники на оленеводческой ферме в Ушаковском. Вас сейчас отвезут к ним, а завтра поговорим. До свидания, Гитиннэвыт! - Макар обнял очаровательную молодую туземку в оленьих шкурах и горячо поцеловал в губы.
Обрадованный Атч увел жену к вездеходу, а Макар помчался к Кошкину.
- Егор, Лиза тут ни при чем! Как же я раньше не догадался!
- Вы о чем, Макар?
- Я-то полагал, он божий одуванчик... Но Атч тогда сказал: "Белый-белый сильно молодец". Я думал, это обо всех нас. А сейчас понял: белый-белый - это седой. Видимо, произвел такое впечатление своей силой на какую-то семью в стойбище, что Атч успел об этом узнать. И сейчас его хотел позвать. Выходит, агент только притворяется дряхлой развалиной. Лиза сказала, что в больших дозах препарат не разглаживает морщины, а наоборот - усиливает. После очередной смазки морщин злоумышленник выбросил бинт с использованным зельем. Матрос забыл закрыть мусорный контейнер. Чайка склевала бинт и сдохла. Чайку слопал песец и тоже пал. Как же я сразу не догадался!
- Стоп! - скомандовал Кошкин. - К чему этот маскарад? Академик проходил медосмотр, его физическое состояние прекрасно известно. Конечно, многие к его годам превращаются в дряхлых дедушек, но Семен Сергеевич всегда вел здоровый образ жизни, занимался спортом. Обычный старичок-бодрячок, соответствующий своему возрасту.
- А если он прошел спецподготовку по какой-то неведомой вам физиологической технологии?
- Этого отрицать нельзя, - поразмыслив, согласился Кошкин. - Кажется, такие работы за океаном велись, но были свернуты. Не исключено, что их прекращение - дезинформация. Тогда лыко искусственной "дряхлости" и вправду в строку. Продолжайте, Макар.
- Агент крутил понс-сигарету как бы по рассеянности, но в действительности подавал сигнал на субмарину - сначала с Певека, потом при посадке на вельбот. Говоров тогда морщился недовольно, глядя на портсигар. Может, этим себя и выдал? Нужно искать шпионскую начинку в одном из картриджей понс-сигареты.
- Не нужно, - твердо ответил Кошкин. - Академик Семенов - величина совершенно другого масштаба по сравнению с Лизой. Пока нет смысла его разоблачать. Завтра же Сергеича отзовут в Москву под благовидным предлогом. Потом отправят в другое место, и начнется новая игра - по дезинформации вероятного противника...
- А у вас есть версия, где его могли завербовать? - поинтересовался Макар.
- Такие версии есть относительно каждого участника экспедиции, кроме вас, - хмыкнул Кошкин. - Когда мы обнаружим, что деза достигла цели, поймем все до конца.
- А мотив?
- Вы его сами назвали, Макар - искусственное омоложение по секретной технологии. Не о могиле задумываться, а еще лет десять-пятнадцать с девушками на пляжах понежиться. За это, как, видимо, полагает наш академик, видимо, стоило продать секретную технологию.
- Жаль, что это все же не несчастный случай, - вздохнул Макар. - Хоть и подлец, но приятный человек - по Зощенко. А откуда Сергеич узнал про кардиостимулятор?
- Противник не дремлет. Очевидно, на всех участников экспедиции за океаном тоже собирали досье...
Эпилог
Прошел месяц после отъезда академика Семенова. Кошкин шепнул Макару, что подозрения полностью подтвердились: подброшенная Сергеичу дезинформация была принята за океаном. Игра продолжается. Как долго она продлится, покажет время.
И вот группа ученых и военных с острова Врангеля ступила на борт крейсера "Полярник". Установка Самого произвела сильное впечатление. Ее изобретателя удалось увидеть только издали, и Анна подтвердила Макару, что это тот самый суперфизик.
Ученым кратко объяснили, что благодаря их исследованиям на шельфе выявлены несколько перспективных точек для гравимагнитного воздействия. Как оказалось, Сам открыл качественно новое гравимагнитное поле. Теперь электромагнитным излучением переменной частоты и интенсивности можно воздействовать на гравитационное поле земли. Это сулит грандиозный переворот в добыче полезных ископаемых и не только.
- Помните, как Паганель придумал пробуждение мини-вулкана на горе в Новой Зеландии? - объясняли ученым. - Он и друзья просто откатили камень и открыли искусственный кратер. А мы уменьшим гравитацию в отдельно взятой точке из обнаруженных вами. Архимедова сила поднимет магму с невероятной мощью... Творческое развитие метода Паганеля!
Макар стоял на корме с подзорной трубой и слушал Анну:
- Помню, мы с папой... Макарушка, что ты напрягся? Я же пока не собираюсь знакомить тебя с родителями. Пусть сначала полярный синдром пройдет после экспедиции, тогда уже разберемся, кто мы друг другу...
Лиза расположилась в сторонке от них - похоже, смирилась с неизбежным. Но Макар порой жалел, что не может иметь сразу двух возлюбленных - Гитиннэвыт не в счет... Он не отрываясь смотрел в подзорную трубу, как море бурлит и закипает в десяти километрах от крейсера. И вот уже гигантские облака пара начали подниматься в небо. Прошло несколько часов, и на поверхности моря вынырнула вершина новой горы. Из кратера били струи раскаленной лавы - гора медленно росла.
- На наших глазах родился новый остров, - с восторгом сказал Макар Анне, обнимая молодую женщину за талию. - Это настоящее чудо!
- А потом родится другой, третий, - подхватила Анна. - И пусть теперь кто-то посмеет сказать, что это не продолжение нашей земли! Между прочим, и у нас с тобой кто-то родится... Завтра попробую выяснить, мальчик или девочка - попрошу Лизу сделать УЗИ.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера 5: Башня Видящих"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"