Прозоров Иван Сергеевич: другие произведения.

Ведьмак из Литтл-Уиннинга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 4.47*60  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Первая часть цикла. Закончено. Фэндом: ГП/Ведьмак; Размер: Макси; Рейтинг: R; AU, ООС, Дамбигад. Мир не имеет с каноном ничего общего. С фаноном частично пересекается. Необходимо хотя бы поверхностное знакомство с творчеством Сапковского. ГГ - попаданец в Гарри. Картинки к фику по ссылке: http://vk.com/album-117101894_229525738


подобие обложки пейнт-мастер стайл []
   Пролог
   Хмм... С чего бы начать-то? Наверное, с того, что сейчас вы начинаете читать очередную историю про очередного бессчетного попаданца. А теперь, добью вас окончательно -- история эта будет про (ВНЕЗАПНО!) Гарри Поттера.
   Ну, если точнее, то не про него, а про Игоря. Просто Игоря. Кому там интересна фамилия или биография ничем не примечательного обитателя уже погибшего мира? Почему погибшего? Спросите у прилетевшей аккурат по моему городу мегатонной боеголовке заокеанского происхождения. Самое противное, что в те полчаса, показавшиеся мне вечностью, военкоматовский "ГАЗон" как раз встрял в пробке на надземной развязке, по пути к мобилизационному пункту.
   Собственно, пробка и получилась по причине резко охватившей всех водятлов паники. Какой-то дебил с перепугу потерся о бензовоз в сотне метров впереди, тот потерял управление, завалился поперек дороги, а потом еще и эпично так пыхнул. Позади ДТП образовалась натуральная свалка из ведер с болтами... В общем, старлей, сопровождавший нас, хорошо поставленным голосом скомандовал организованно тикать вниз и оперативно ныкаться и молиться.
   Как вы понимаете, мне молитвы не особо помогли. Больно было, но недолго. Но больно. А потом была пустота. Абсолютная.
  
   ***
   - Congratulations, mrs Potter, it's a boy. (Поздравляю, миссис Поттер, у вас мальчик)
   - Harry...
   ...
   - Fucking monster! Don't touch my son! (Чертов монстр! Не тронь моего сына!)
   - Avada kedavra! Yes, that's really good. Mudblood bitch... (Авада кедавра! О да, так-то лучше. Грязнокровная сучка...)
   ...
   - Tom, my boy... (Том, мальчик мой...)
   - No! Enough! This is really... (Нет! Хватит! Это уже совсем...)
   - Oh, thruly? Imperio! Kill the child! (Да ну? Империо! Убей ребенка!)
   ...
   - Avada kedavra! Poor little boy, my little boy... You was so perspective... Oh... So-o, let's look at this a little bit closer... Interesting, very interesting... (Авада кедавра! Бедный мальчик, мой бедный мальчик... Ты был таким многообещающим... Эх... Так-так, а ну-ка посмотрим поближе... Любопытно, очень любопытно...)
  
   Глава 1
   Капец! Твою-ж мать! Я ребенок! Нифига себе у меня предсмертные глюки...
   Хотя нет. Глюки не будут длиться добрых несколько лет. Но проверить не помешает.
   - Ай-й! Бл...ь!!!
   Нет, это точно не предсмертные глюки. Больно, чтоб меня!
   - Stupid Potter! - черт, это за дверью!
   А почему по-английски? И что еще за "Поттер"?
   ...
   Как оказалось, "Тупой Поттер" - эт я. И меня не глючит - я и правда посмертный попаданец. Даже, скорее, жертва реинкарнации, мать ее за ногу. Я за каким-то хреном переродился в тщедушном тельце звездной роли Дэна Рэдклиффа! И к чему ближе этот мир? Канон? Фанон? Или вообще слэш со Снейпом, прости Господи?
   Пока суть да дело, эмпирическим путем выяснил, что новому мне сегодня исполнилось четыре года. А еще у меня проснулось сознание. Ура, я больше не существующее на одних инстинктах близорукое шкодливое нечто! Да, близорукое... И болит все тело. Вернон Дурсль - тебе конец!
   ...
   А, забыл уточнить -- да, я родился в этом мире Гарри Джеймсом Поттером. Ничью душу не вытеснял, в ментальные поединки не вступал, высших сущностей не видел и коньяк с ними не распивал. Просто родился и все. Как-то существовал четыре года (вот вообще пока не помню), потом проснулся сознательным и помнящим все, что было в прошлой жизни. Как-то так. Откуда, спросите, я это знаю? Хм... Спросите чего полегче, просто знаю и все.
   И да, я живу в гребаном чулане под лестницей и сплю на раскладушке.
   ...
   Ура, я победил близорукость! Точнее, Дурсли откуда-то выкопали старые очки-велосипеды Джеймса Поттера, который мой отец, и сунули их мне, говорят, совсем уже слепошарый стал. А это не всегда удобно, когда ваш личный домовой эльф ничего не видит.
   Очки мне ожидаемо оказались большими, диоптрии неизвестны, но резинка из трусов и подбор положения на носу творят чудеса -- я могу видеть более-менее сносно.
   А еще я знаю инглиш. На уровне четырехлетнего ребенка, плюс кое-что из институтского курса в прошлой жизни, плюс опыт общения в "Дотане" (п/а: DOTA 2 - МОВА-игра, в рекламе не нуждается). Гремучая смесь... И откуда у меня этот идиотский акцент? Когда вырасту -- буду говорить как Нико Белич (п/а: главгерой GTA 4 с нарочито ярко выраженным славянским акцентом, этнический серб), хе-хе.
   ...
   Машу вать!!! Как больно-то! Зачем так бить-то? Ну выдал я первый в жизни стихийный выброс магии, ну что такого-то? Ну да, забыл - Дурсли же на дух волшбу не выносят, тем более если она направлена на них. А нефиг было Дадлику над моей тушкой глумиться! Я все понимаю -- баловень, скотина с рождения, плюс еще и комплекция позволяет, но всему же есть пределы. Выбесил, сволочь -- пускай теперь походит с птичьим клювом.
   Да, я ненавижу детей, особенно мелких. Особенно, когда они такие дурные и разбалованные.
   ...
   Приспособился сбегать на пустырь в полукилометре от дома, за задним двором. Дадли меня тут не достанет -- ему со шпаной западло лезть в крапиву и лазить через "колючку" (п/а: колючая проволока на заборе). А чукча не дурак, чукча нашел проход поудобнее, через трубу. А этот жиртрест туда не влезет.
   Теперь прокачиваюсь по-тихому. Бег с препятствиями, отжимания, подтягивания. В здоровом теле -- здоровый "Ух!". Вспомнив обстоятельства первого выброса и обильный опыт прочитанных фанфиков, пытаюсь обуздать магию -- пока получается плохо. На днях спалил трухлявое дерево и засадил ромашками крышу брошенного строительного вагончика. Кстати, а почему он тут брошен? Это ж цивильный запад! Непорядок...
   ...
   Срань господня! Тикать-тикать отсюдова! И поскорее!
   ...
   Теперь понятно, откуда в развитой Британии типично русский пустырь в стиле "привет из 90-х". Там всего-то в полуразрытом котловане есть неприметная пещерка с неприметной колонией какой-то волшебной хрени крайне угрожающего вида! Хорошо еще, что живность, походу, ночная и днем их не добудишься. Если экскаватором их нору не раскапывать, само собой. Срочно надо звонить в Польшу и вызывать кого-нибудь из коллег Геральта из Ривии (п/а: ведьмак -- профессиональный охотник на нечисть из цикла книг польского писателя Анджея Сапковского). А пока на пустырь больше ни ногой, от греха подальше!
   ...
   Класс, я снова школота! Разве что, в первый класс пошел в пять лет, а не в семь. И да, мы с Дадлей и его кодлой одноклассники. Просто замечательно, чтоб его...
   ...
   В моей жизни определенно наступила белая полоса! Я научился управлять магией осознанно, сошелся с учительницей физкультуры и меня теперь не бьют Дурсли за то, что я учусь лучше их поросенка. Всего-то и надо было, что пристрастить Дадли к ногомячу и убедить Вернона, что карьера игрока премьер-лиги -- дело крайне престижное и доходное, главное, пропихивать пацана в правильные команды, а для этого оценки не критичны. Тем более, что поросенок далеко не безнадежен (без дураков, ему только похудеть бы, но это дело поправимое). Ну пришлось немного недавно освоенного джедайского убеждения добавить, чтобы меня послушали.
   Подсадить Дадлипусика на футбол оказалось проще. Никакой магии -- вспомнил дворовое детство: спер на физре мяч, попытался пофинтить. А потом играючи нагнул Дадли и Пирса, ибо шустрее. Ну и да, я теперь в школьной команде первоклашек, спасибо мисс Торнтон. Дурсленыш больше не задирается, ибо у меня появилась впряга. А через пару дней даже сам подошел и попросил научить играть. Все-таки, национальный спорт -- это ж круто, епта. Не без содействия дяди Вернона уговорил Торнтон взять Дадли в команду, теперь пускай тренируется.
   ...
   Идея с футболом оказалась лютым вином. Мы с Дадли теперь в основном составе школьной команды. Он нападающий, я защитник. А еще мы победили на областном (или как там) турнире и теперь я живу не в чулане. Йес-с! Теперь бы еще нормально приодеться, а то по размеру у меня только футбольная форма, а в ней лишний раз не походишь. Дадс, к слову, не такой уж и мудак -- главное, найти точки соприкосновения. А, ну да, он же еще ребенок -- личность не сформировавшаяся и легко подверженная влиянию, хе-хе.
   ...
   А магия -- это удобно! Правда тягание кошельков и налички из карманов здорово утомляет. Я даже несколько раз проспал школу из-за чертова истощения. Но зато теперь у меня есть небольшая заначка. Ну как небольшая... Восемь купюр по сто фунтов, десяток полтишков и двадцаток и горка пенсов -- на приличный прикид хватит, даже не на один.
   ...
   Ага, вот я наивный! Нет, шмотье у меня теперь зачетное, для малолетки. "Адидас", "Найк" причем не подделка. Но, какого хрена тут такая дорогая оптика? Семьсот фунтов с гаком за прием у окулиста и заказные окуляры! Ну да, очечи не китайские, стальная тонкая оправа, прямоугольные стекла, плюс чехол -- теперь на человека стал похож.
   ...
   - Дядя? Дадс? Вы где? - искренне недоумеваю, входя в незапертый дом.
   Мне, как ни странно, никто не отвечает. Осень, темнеет рано. А я как назло засиделся в библиотеке (ну надо же освежить знания).
   - Тетя Петунья? - впрочем никто мне из гробовой тишины не отвечает.
   Хреново. Тем более, что я уже успел привязаться к этой семейке -- когда они не ведут себя как бешеные сектанты-магоненавистники, с ними вполне можно иметь дело. Опять же, готовить много всякого научился, пусть и насильно, но со временем сам процесс стал доставлять удовольствие. Я даже смотрю вместе с тетей кулинарное шоу на "БиБиСи" по выходным -- она сначала ругалась, но когда я начал радовать Дурслей высокой кухней, сама стала звать меня к зомбоящику в условленное время.
   Так, что-то меня не туда потянуло. Чего тут так тихо? Сейчас же ужин должен быть... Макароны...
   Ой чует жопа недоброе...
   ...
   Мама, роди меня обратно! Это ж эти страховидлы полуночные с пустыря! Какого х..? И почему на полу лежат остатки Вернона? Етижи-пассатижи! Как бы не сблевануть-то, а то сожрут. Врешь -- не возьмешь!
   ...
   - Бл...!!! Больно же, сука!!! - ору как резаный. Точнее кусанный -- одна из этих падлов мне в ногу вцепилась!
   - Р-ру-р-р! - толи рычит, толи урчит эта слюнявая тварюга.
   А между тем вокруг меня собрались еще с пяток монстрил. Ну и видок у них... Мерзота! Тощие, метра два ростом, сутулые, немного на людей похожи. На мертвых. В трупных пятнах вон все. Челюсти зубастые, слюнявые, глаза в темноте слабо светятся холодным бирюзовым оттенком. Ну все -- хана надежде магического мира в деле нелегкой борьбы с Темным лордом! Ну, не получилось удрать -- не раздвигать же перед ними булки! Я пусть и маленький, но перцу задать могу. Эх-х, раззудись плечо, помоги волшба!
  
   ***
   - Kurwa! (польское народное ругательство) - успел расслышать шестилетний растрепанный черноволосый мальчик, прежде чем отпустил наружу всю свою магию, подпитываемую ненавистью, отвращением и еще целым букетом эмоций, испытываемых в отношении кучки изголодавшихся вурдалаков и упасть без чувств на пол.
   Седой, длинноволосый высокий мужчина едва успел выпрыгнуть в окно дома номер четыре на Тисовой улице, прежде чем магический выброс адским огнем разошелся вокруг ребенка, пожрав все на своем пути.
   - Silny maly, skurczybyku... (А силен, малец) - сплюнув, хрипло проговорил странный человек, отряхиваясь.
   Когда магический пожар на месте бывшего дома успокоился, мужчина достал из-под длинного плаща из-за спины отливающий серебром полуторный меч, крутнул его в руке и направился к лежащему на тлеющих досках пола еле дышащему ребенку. Добив еле ползущего обугленного вурдалака, он подошел к мальчику, встал на колено и проверил пульс. После чего глухо выругался, подхватил мальчонку под руку и направился в сторону припаркованного у дороги "Триумфа".
   - Ruszaj sie', Plotva. (Шевелись, Плотва.) - буркнул он, выжимая сцепление и нажимая кнопку стартера.
   Переполошенные соседи уже не видели уезжающего за поворот байка. К тому же, все их внимание было приковано к пожарищу, оставшемуся на месте дома Дурслей.
  
   ***
   - Северус, мальчик мой, у меня для тебя неприятные новости -- Гарри пропал! - директор Хогвартса явно переборщил с эмоциями, встречая Снейпа, выходящего из камина чуть ли не слезами. Что выглядело весьма странно, учитывая то, что Альбус-много-кто-Дамблдор сейчас был весь растрепан и бросился на бедного, не менее растрепанного зельевара с сальными волосами прямо в своей лиловой ночной рубашке с кружавчиками.
   - Давно пора. - сердито буркнул Летучий мышь Слизерина, все еще не забывший этого козла Поттера, отбившего у него Лили.
   - Северус! Ай-яй-яй... Тебе ведь его еще искать. - от такого заявления директора, произнесенного таким тоном, как будто в адрес напакостившего ребенка, зельевара аж передернуло и он закашлялся, - Ну, мальчик мой, не нервничай ты так! Вот, скушай дольку.
   - Н-нет уж, спасибо. - нашел в себе силы отказаться сквозь кашель Снейп, - Когда приступать?
   - Немедленно, мой дорогой. Нам нельзя упустить мальчика!
   - Хм-м, окей...
   - Что? - искренне удивился старик.
   - Магловский жаргонизм, господин директор.
   - Старею, старею... - разочарованно промычал Дамблдор, кидая в рот лимонную дольку. После чего грохнулся на кресло за директорским столом, обхватил голову руками и разочарованно заохал.
   ...
   - Альбус, это конец! - крикнул Снейп, выходя из камина навстречу директору.
   - Что такое, Северус?
   - Аврорские отчеты говорят о том, что дом уничтожен адским пламенем, источник отследить невозможно.
   - Кошмар! - громко выдохнул верховный чародей.
   - Подождите охать, профессор, это еще не все.
   - Да?
   - На заднем дворе бывшего дома Дурслей мне удалось обнаружить следы магических существ, по которым получилось отследить их логово.
   - Что? Каких еще существ? Северус? - светлый маг явно нервничал.
   - Вурдалаки, господин директор. - Дамблдор схватился за сердце и упал в кресло, - в четверти мили от Тисовой улицы есть пустырь -- заброшенная стройка. Там жила колония вурдалаков.
   - Жила?
   - Именно, причем, еще вчера они мирно спали в своей норе. Сейчас там только несколько изрубленных серебряным клинком трупов.
   - Ведьмак?
   - Кто?
   - Wiedz'min. Восточноевропейский охотник на нечисть. Любопытно, любопытно... - Дамблдор начал задумчиво гладить бороду, - Благодарю, Северус. Можешь быть свободен, мальчик мой.
   - Слушаюсь, Альбус. - Снейп вышел через дверь, испустив еле заметный выдох облегчения.
   - Хм-м... Ведьмак, значит... - не переставая поглаживать бороду, Альбус Вульфрик Персиваль Брайан Дамблдор закинул в рот желтую мармеладку и откинулся на спинку кресла, медленно жуя.
  
   Глава 2
   ***
   Слабый свет покачивающейся под потолком лампочки едва-едва разгонял темноту в гостиной маленькой неухоженной квартирки в Доклендс (п/а:портовом районе Лондона). На потрепанном жизнью диване довоенного стиля мирно посапывало какое-то тело, укрытое походным одеялом. В раковине на кухонной части квартиры-студии покоилась целая гора немытой посуды, по которой отбивали одним им известный ритм капли ржавой воды, падающие с носика крана.
   Спящая на диване женщина лениво зашевелилась, когда в замке входной двери началось какое-то копошение, сопровождаемое довольно громким шуршанием. Она знала, что в столь поздний час только один человек может прийти сюда. Однако, стоило седому мужчине пройти в квартиру и приблизиться к дивану, как женщина резко и нервно вскочила с дивана. Упавший с головы капюшон открыл миру длинные рыжие волосы, слегка вьющиеся и молодое лицо.
   -Vaclav, kto to jest? (Вацлав, кто это?) - удивленно спросила седовласого мужчину молодая огневласая девушка в лабораторном халате. Она была невысокого роста, слегка плотновато сложена и имела весьма симпатичное личико с пухлыми алыми губками.
   -Odzyskal'. Jego rodzina zabity przez wurdalaky. (Обретенный. Его семью сожрали вурдалаки) - сам Вацлав пожал плечами и положил бессознательного мальчишку на диван, - On jest silny - i spalil' pie'c' jeden wyrzut. (А он силен - спалил пятерых выбросом) - сам Вацлав примостился на рядом стоящий табурет, закинув ногу на ногу и достав из нагрудного кармана пачку сигарет.
   - W tym wieku? (В таком возрасте?)
   - Aha. I to jest czarny przeklen'stwem. (Ага. А еще на нем какое черное проклятье) - совершенно будничным тоном ответил ведьмак, раскуривая папиросу.
   - Jestes' szalony? Dlaczego do cholery nie przynios?es'? A jes'li powiedziano nam Aurory? (Ты сдурел? Нахрена ты его приволок? А если за ним заявятся авроры?) - девушка подошла к мужчине и сердито выдернула курево прямо изо рта.
   - Je?li chcial' - przyjdzie wczes'niej. Do domu. (Если б захотели - пришли б раньше. К нему домой) - он слегка сердито покосился на нее.
   - Jestes' szalony, Vaclav (Ты псих, Вацлав)
   - Za to, z'e mnie kochasz, Shani. (За это ты меня и любишь, Шани) - он игриво подмигнул слегка покрасневшей девушке, после чего полез за новой сигаретой.
  
   ***
   Проснулся я в холодном поту, вопя благим русским матом и размахивая руками в тщетных попытках освободиться от одеяла. Не, ну а чего вы ждали после такой ночки? Плюс еще мне снились кошмары, как будто я Волди от первого лица - делаю кровавые ритуалы, задвигаю телеги о чистоте крови, аки тот немец, убиваю каких-то людей, раздаю Круциатусы... И самый жуткий - Дамби насильно скармливает мне целую вазочку лимонных долек! Какого хрена, позвольте спросить?!
   Еще и помещение какое-то незнакомое, обшарпанное все. Диван подо мной старенький... Меня что, педофилы какие похитили?
   О, а вот и они походу! Прибежали на мои вопли. Двое: мужик седой под два метра ростом, мощный такой и деваха рыжая, метр с кепкой. О, а чего мужик с мечом?
   ...
   Оказалось, це не педофилы. Це, внезапно, ведьмаки. Те самые, из книг Сапковского. Точнее, ведьмак-то только мужик, а рыженькая вроде как напарница-сопровождающая в загранкомандировке. И вот он меня зачем-то с собой увез, после того, как я сжег к чертям тех вурдалаков вместе с домом и покойными Дурслями. Черт, не такие ведь они и уроды, если честно. И вообще, их Дамби заставил меня взять. Откуда узнал, спросите? Дык, надо ж мне было на ком-то магию тренировать - вот и покопался в мозгах у дяди с тетей. Так, легонько совсем - не легиллимент все-таки. Да и кусок Волди в башке помог - он же менталист как-никак.
   Ну да, у меня в том самом знаменитом шраме крестраж. Наверное. А в крестраже много чего интересного. Было. Пока я в состоянии аффекта не выжег его выбросом, как позже узнал. Оттуда и кино от лица Темного Лорда во сне. Который и не Лорд нифига, а так - шестерка Дамбигадская, ныне покойная.
  
   ***
   Альбус-много-кто-Дамблдор сегодня не выспался. Еще бы - Гарри Поттер пропал! Между прочим, одна из ключевых фигур в его многолетней партии. Единственный за всю историю прямой наследник всех основателей Хогвартса, мальчик-который-выжил и вообще завидный и богатый жених. Правда, ему всего шесть, но это временно. А, ну и еще прямой потомок Мерлина, по линии Годрика Гриффиндора-Певереллов-Поттеров. Потенциально сильнейший маг в истории как минимум Англии. Идеальная возможность для верховного чародея заполучить абсолютное могущество и вечную молодость, если бы они были ему нужны. И он, великий гений и столетний интриган умудрился его упустить! Непорядок...
   Теперь Гарри не вырастет послушным мальчиком, чтобы сыграть уготованную ему роль, если он вообще жив. А сколько сил было потрачено на то, чтобы создать его! Десятилетия целенаправленной селекции, множество рукотворных браков наперекор главам древних родов, взращивание Волдеморта и гражданская война... И что, все впустую? Нет, великий светлый волшебник не может такого допустить! Но что делать? Если Гарри мертв, то все труды насмарку. Если же выжил - он теперь у ведьмаков. Бр-р-р, старика аж передернуло. Нет, у него, конечно, есть кровные счеты с этим древним орденом - как-никак именно ведьмак убил его пра-сколько-то-там-дедушку Вильгефорца восемь веков назад и обрек его род на вечное презрение. Гадство!
   Но против ведьмаков он бессилен. С ними вообще мало кто может потягаться. А все почему? Потому что они гребаные мутанты, веками оттачивающие мастерство борьбы со всем живым и неупокоенным, включая чародеев. Ну дедуля Вильгефорц, ну удружил... И ведь они вовсе не консервативны, как маги - идеальные воины не знают такого слова. Это уж не говоря о том, что за последние полтысячи лет еще никому не удалось отследить ни одного ведьмака, если тот сам того не хотел. А их цитадель - Каэр-Морхен вообще никто со времен смерти Йеннифер Венгерберг не видел.
   Верховный колдун Визенгамота наматывал круги по кабинету, нервно поглощая лимонные дольки, и думал.
  
   ***
   - Вацлав, а зачем ты меня с собой взял? - спрашиваю у потягивающегося на диване ведьмака с папиросой в зубах.
   - Не захотел отдавать тебя на прокорм вурдалакам.
   - Это тем страшилам?
   - Ага. Ну и еще...
   - Что?
   - Вашим местным полудуркам. Как их там? А, вспомнил - "авроры"! - он сморщился.
   - Вацлав, а кто эти "авроры"?
   - Типа магической полиции. Шавки министерские. Мусора, одним словом. - он картинно сплюнул с выражением отвращения на лице.
   - А почему ты их не любишь?
   - А за что их любить? Они ж мне не жены, хе-хе! Еще усмирят тебя, чего доброго.
   - Усмирят? - хм, а вот это что-то совсем новенькое для поттерианы.
   - Отрежут тебя от магии. Ты опасен, Гарри. - Вацлав сменил тон речи на заумно-преподавательский.
   - Почему?
   - Потому, что, прости конечно, но ты уже сейчас - оружие массового поражения. Острова просто не доживут до того момента, когда ты научишься контролировать свои стихийные выбросы. - о как!
   - Н-но...
   - Ты "маглорожденный", Гарри. Ты никому не нужен здесь. Приютов для магов-сирот не бывает. Чародеи вообще люди неприятные. А ты еще и уже сейчас сильнее большинства взрослых "чистокровных". Для них это как красная тряпка для быка.
   - Ясно. - оп-па, вот это интересные новости. Стоит ли говорить Вацлаву, что я никакой не маглорожденный? Пожалуй, не стоит. Он мужик вроде нормальный, а Дамби я не доверяю, особенно после нечаянного вскрытия памяти Волди, - И что тогда мне делать?
   - С нами поедешь?
   - С вами? Куда?
   - В Каэр-Морхен. Цитадель ведьмаков. - куда я попал?
   - Но ведь я маг?
   - Мастер Цирилла тоже была магом, но это не помешало ей стать еще и первой женщиной-ведьмаком.
   - Это как? - нет, я читал Сапека, но не палить же контору. Тем более, что в книгах до этого не дошло.
   - Поехали - узнаешь. - Вацлав мне подмигнул, - В крепости есть наши летописи - изучишь. Там долгая история. Тем более, я не хочу упускать столь сильного ребенка.
   - Ну вот... - всем чего-то надо от бедного Гарика.
   - И ты мне нравишься - ты очень смышленый. За ту пару дней, что ты живешь с нами, я успел немного тебя изучить. - и когда успел? А он не так прост.
   - Хм-м... А ведь у меня и выбора-то нет особо. Усмиряться я не хочу!
   - Ну тогда - решено! Кстати, магию ты у нас тоже сможешь изучить - в замке живет несколько чародеев.
   - Чародеев? - недоверчиво покосился я на седовласого.
   - Не боись - они нормальные люди. Шани - тоже маг, если что.
   - Правда?
   - Да, она целитель. Меня одного на острова не отпустили.
   - Вацлав, тебя вообще никуда одного нельзя отпускать! Кто тебя будет латать? - притворно-сердито прикрикнула вошедшая в квартирку Шани.
   - Ты преувеличиваешь, подруга! - засмеялся ведьмак.
   - Бяка ты. Гарри, иди ко мне - у меня есть для тебя кое-что. - девушка подмигнула мне.
   Ну я противиться не стал. Шани - я тебя обожаю! Где ты достала пельмени? И документы на меня - я теперь Генри Теппер? И новую одежду - старую я здорово подпалил недавно и сейчас разгуливаю по квартирке в куртке Вацлава. Она, конечно, крутая - из кожи дракона, с заклепками... Но в нее можно троих меня засунуть, если не четверых. Я, конечно, не дистрофик - спасибо футболу и нормальному питанию, но этот мужик натурально огромен. Шани засмеялась и почему-то покраснела щечками, когда я обнял ее и от души чмокнул. Пельмешки! Как я по вам за эти годы соскучился!
  
   Глава 3
   Блин, ну и зачем я на это подписался? Изверги! Замучают пацана. Каждый день кросс по пересеченной местности вокруг Каэр-Морхена, занятия по фехтованию, спарринги со взрослыми, ибо я тут один малолетка. Еще три дня в неделю меня пичкают теорией магии Шани и Эскель. И зельями с отварами какими-то поят на ужин - потом полночи плющит. Ну ладно, зелья недавно начались, но они, пожалуй, самое неприятное. К остальному уже попривык за последний год как-то.
   К слову, странная здесь какая-то магия. Она, вроде как, полуразумна. Избирательно. Например, клятвы и обещания для магов -- не пустой звук. И родовая магия есть. Только не какие-то предрасположенности, как в фаноне, а заначки знаний, заклов и ритуалов плюс определенный набор генетических мутаций, передающийся по наследству. Да-да, маги -- тоже мутанты, как и ведьмаки. Только врожденные. И, благодаря этому, волшебники начали практиковать на себе мичуринскую селекцию уже очень давно, пытаясь усилить род. Опытным путем выяснилось, что у правильно подобранных родителей рождается более сильное потомство, касаемо магического резерва (п/а: у них позже наступает магическое истощение). Правда, для баланса природа обычно подкидывает какие-нибудь дефекты, часть из которых маги научились побеждать или компенсировать, а с частью просто жить.
   Ну и слава Богу, коллектив у нас тут что надо - народу мало, но все мировые люди! Вацлав, Ежи, Ален - ведьмаки-оперативники, юморные ребята, сильные бойцы и родственные души. Шани и Эскель - вольные маги, целительница из Софии и бывший аврор из Парижа. И верховодит всеми суровый челябинский дед Кузьма Петрович Железнов. Про сурового и челябинского - вовсе даже и не шутка. Этот старикан в свои сто с лишком кого угодно в бараний рог согнет и узлом завяжет. А потом еще и подъ...бнет в лучшем стиле уральского металлиста (или металлурга, кому как). Но и пособит всегда мудрым словом или добрым делом. А еще на Новый год Дедом Морозом был, а Шани Снегурочкой. Было, конечно, просто офигенно, не спорю, если б я еще полвечера стихи с табуретки не декламировал, как самый младший. Причем, в целях конспирации, пришлось читать не Агнию Барто, творчество которой у меня еще с детсада в прошлой жизни отложилось, а все, что вспоминалось на английском. В основном рок-музыка, само собой. Шани даже покраснела пару раз от смущения и потом сделала выговор за неподобающие моему возрасту культурные интересы.
   ...
   На день рождения Вацлава, Ежи подговорил меня на небольшую шалость. Вот только, кто же знал, что сложенный мной знак Аард сдует не только пламя со свечей под носом у именинника, но и весь торт. Прямо в Петровича. У меня теперь уже месяц тело ноет после фулл-контакт спаррингов с Вацлавом, обиженным за испорченный тортик и Аленом. Хотя Ежи пришлось еще тяжелее, как зачинщику - его лично Петрович "тренирует по усиленной программе". Бедолага. А мне запретили отрабатывать знаки в стенах замка.
   ...
   Ура! Меня наконец-то будут учить магичить по-настоящему! Нет, знаки - тоже магия, но более простая, рассчитанная на применение даже маглом. Тренированным и мутированным в ведьмака. Я, к слову, тоже мутирую потихоньку. Правда, немного по-другому. Шани говорит, что раскопала рецепты времен Цириллы и кое-что переработала с Эскелем, а над чем-то они еще ведут работу. И мутация от этих эликсиров не вступит в конфликт с моей природой мага.
   ...
   Эскель честно пытался учить меня колдовать палочкой. Я сжег пять штук, трофейных, и разнес к Мордреду сарай во внутреннем дворе. После увлекательной беседы с Петровичем, было принято решение изыскивать инструмент попрочнее. Ибо деревяшки для меня слабоваты. Не хватает пропускной способности. Как сказал Эскель - у меня немеряно магической энергии и при колдовстве я расходую ее на порядок больше, чем надо, распыляя излишек куда-то в никуда. Но потери отходят уже на выходе из палочки, а вот через нее ломится мощнейший поток, разрушающий ее к чертям.
   ...
   Поиски подходящего магического концентратора привели нас к гоблинам. Они же нибелунги, как называют сами себя. В Гринготтс, да. В Варшаве.
   Гоблины живо заинтересовались, как они говорят, весьма интересным пацаном. Ну да, обычно палочка с легкостью переваривает силу заклинателя. Заставили сдать анализ крови.
   Эскель с Вацлавом чуть со стульев не упали, когда штатный ритуалист выдал результаты. Еще бы, они считали меня обретенным, а оказалось следующее:
  -- Гарри Джеймс Поттер, чистокровный;
  -- отец: Джеймс Карлус Поттер, чистокровный;
  -- мать: Лилиана Мария Поттер (Эванс), полукровка;
  -- наследник первой очереди: Поттер, Блэк;
  -- наследник второй очереди: Лонгботтом;
  -- наследник силы: Гонт;
  -- кровный наследник основателей школы магии и волшебства Хогвартс;
  -- кровный наследник Мерлина;
  -- активы: детский сейф Гарри Поттера - 12456 галеонов, имущество рода Поттер - прим. 1 млн. 860 тыс. галеонов+артефакты, имущество рода Блэк - прим. 33 млн. галеонов+артефакты, сейф рода Гонт - прим. -177 галеонов+артефакты, родовые перстни Поттер, Блэк, Гонт, персональные перстни Мерлина, Годрика Гриффиндора, Ровены Рейвенкло, Хельги Хаффлпафф, Салазара Слизерина;
  -- текущий магический уровень: не установлено, по причине превышения лимита измерения артефакта;
  -- магический потенциал: невозможно вычислить;
   Хм, да я натуральный Марти Сью, а не Гарри Поттер! Правда есть тут пара закавык... Например, я не могу юзать палочки; я обязан заделать минимум троих детей - по одному на каждый род, причем от разных женщин (в случае смерти Невилла - добавляем еще одну жену и ребенка); вступление в свои права - дикое палево перед Дамби; я обязан отучиться в Хоге, причем на это завязано минимум четыре кровных контракта и один наследный, спасибо папочке. В общем, мне нельзя быть ведьмаком и жизненно необходимо собрать гарем. И никаких убер-мэноров у меня нету. Ну кроме избушки на Гриммо и хаты в Литтл-Хэнглтоне, в которую я не сунусь пока там Дамби не соберет своей бородатой задницей все ловушки и проклятья. Да и не люблю я, когда из окна вид на кладбище.
   Посидели мы вчетвером: я, Вацлав, Эскель и гоблин; покумекали и решили вызывать Петровича. Тот долго пополнял мой лексикон многоэтажными русскоязычными обсценными конструкциями, пошептался с Эскелем, лаконично кивнул головой со звуком "Угу" и отбыл. После чего гоблин распорядился живо притащить все кольца, причитающиеся мне по наследству. Я еще попросил между делом прихватить завещание моих родителей, на что меня огорчили фактом утери оного. Дамби сцуко!
   Через час посыльный притащил целый ворох перстней. На вопрос, полностью ли я вступаю в свои права и обязанности, я утвердительно кивнул под одобрение моих спутников. Был снова вызван ритуалист, который притащил какую-то кастрюлю (или что-то наподобие), скинул в нее всю ювелирку и снова пустил мне кровь. Много крови. В итоге, после пятиминутного шоу со спецэффектами, зомбиподобному мне был торжественно вручен убер-перстень и краткая инструкция по его использованию, на словах. В общих чертах, это портключ к наследным имениям, магический инструмент, мультипаспорт и именная печать. И да, с его помощью я могу нормально магичить, используя его заместо палочки. Потом, когда восстановлюсь от потери крови. И снять уже никогда не смогу. И спрятать от любопытных глаз тоже - слишком мощно он фонит чарами.
   В итоге, за свои услуги нагло скалящиеся коротышки содрали с меня аж ДЕСЯТЬ КОСАРЕЙ! Те же Уизли в каноне таких денег за всю жизнь не видели. И это не считая погашения долгов и штрафов Гонтов, дабы на меня не ополчился местный магический интерпол. Сириус меня убьет...
   По выходу из банка пришлось капитально проставляться - аж на полтыщи галеонов. Вот грабители! Меня и так обобрали!
   ...
   Меня теперь гоняют еще больше, чем раньше. Отдохнувшим себя уже и не помню. Зато скоро буду биться с Ежи на равных - он самый молодой. Причем без магии - все равно в ближнем бою с нереально быстрым ведьмаком от нее никакого толку.
   ...
   На десятилетие получил свой первый контракт. Поехал вместе с Шани в Якутию. Там возле алмазного прииска какая-то хрень завелась, рабочих кушала. А чародеи местные нос воротят - типа не по чину нам за животиной бегать неразумной. Совсем распустились со своей перестройкой. Сталина на вас нету!
   Оказалось, что не то чтоб не по чину, а банально зассали. Там Идр завелся. Причем явно крупнее среднестатистического. Хорошо хоть одиночка, а не колония -- наверное трутень. Петро-ови-ич!!! Я ж еще маленький на такую хрень охотиться!
   Вот только... Знал бы раньше, что за зверь этот идр -- удрал бы самым бесцеремонным образом. Бегать меня научили. А так, когда он шелестит жвалами на расстоянии одного прыжка от твоей мелкой тушки и с любопытством разглядывает -- тут уже не до претензий к начальству. Здоровенная такая жучина с мерзким секторным панцирем и кучей естественного вооружения. И слюнки капают...
   Заправленный боевыми зельями, на адреналине разряжаю в прыгнувшего на меня инсектоида знаком Аард с левой руки. Без допинга хрен бы я до такого додумался -- стоял бы истуканом, пока меня б хрустели с причмокиванием. Зелья, кстати, не ведьмачьи -- аврорские, из заначки Эскеля. Так немного слабее, но ему хватает, чтобы остановить наступление и кувыркнуться на спину. Пока эта противозина дрыгает лапами, складываю Игни, надеясь прожарить его до хрустящей корочки. Чуть не оглох от мерзкого скрипучего визга. Кастую с правой "Секо", чтобы безопасно разделать дрыгающуюся тушку с разумной дистанции. Почти не помогает. А все почему? А потому, что идр -- тварь рукотворная, выведена магами и к заклам что-то весьма устойчива.
   Убираю Игни, а то уже руку жжет. Тараканище так и валяется на спине, вяло подергивая конечностями. О, плюсы боя в пещере -- прямо над гадом висит сталактит. Делаем "Бомбарду" под потолок и спустя пару секунд супостат издает последний агонизирующий вопль. А я валюсь на пол с чувством полного истощения, еле успевая напоследок запустить зеленую сигналку в сторону выхода, где караулит Шани.
   ...
   А хорошо прожаренные лапки идра -- это вполне себе съедобно! Особенно с картошечкой и обвалянные в пряностях, спасибо местному повару -- Дильшоту, урожденному узбеку. А уж когда ляжку жжет пачка инвалютных рублей -- так вообще вкусно!
   ...
   Петрович в день нашего возвращения вновь смог услышать русскую речь не из своих уст. Из моих. Матерную. Очень матерную. Когда же я выговорился, дед заржал, до хруста в кисти пожал мне руку и крепко обнял, сказав, что теперь я могу считаться ведьмаком.
   ...
   Эскель и Шани таки нашли вариант испытать меня травами без утраты репродуктивной функции. Они больше года переписывались с каким-то Фламелем, после чего раскулачили меня на добрую сотню тысяч золотых, затоварились какими-то подозрительными свертками, пакетами и книгами и заперлись в лаборатории.
   ...
   В канун Нового года наши безумные алхимики таки вышли на свет божий. Что-то мне не нравится блеск в их глазах...
   ...
   Мать вашу! Садисты! Нихрена себе подарочек новогодний!
   Зато у меня теперь стильные седые космы и не вполне человечьи глаза, хоть и по-прежнему зеленые. И теперь без очков - кайф! А еще член вырос. Шутка, ха-ха-ха! Не переживайте -- это у меня нервное. Все-таки испытание смертельно опасное, чего бы там не говорили некоторые психи. И счет к Фламелю на полмульта желтых блестящих кругляшей.
   ...
   Как бы мне ни противно было ехать в Хог, но все же пришлось получить письмо и отправиться в "Дырявый котел". Как и в каноне, в июле девяносто первого. Слез никто не лил, однако Петрович строго-настрого наказал не брать контракты, пока борода расти не начнет, учиться хорошо и тренироваться усердно. А Шани зацеловала мне все щеки, я аж смутился и смешно покраснел. Ну и, наконец, мужики во главе с вездесущим Кузьмой Петровичем презентовали мне личный ведьмачий медальон и нарекли оперативным позывным "Геральт, Белый волчонок" как полноценному члену ордена и сыну полка.
  
   Глава 4
  
   ***
   Рон очень хотел встретить знаменитого Гарри Поттера. Ведь он должен был поступать в Хогвартс в этом году вместе с ним! А это значит, что надо обязательно подружитсься с национальным героем Магической Британии! И тогда Рону тоже перепадет кусочек славы и ему может даже удастся заполучить квоффл с автографами "Пушек Педдл"!
   Но в какое бы купе он не сунулся, мальчика с характерным шрамом на лбу нигде не было. В конце концов он уже просто вломился в последнее купе, чтобы хоть где-то приткнуться.
   - Здесь свободно? - не глядя обратился рыжий пацаненок, уже закорячивая на полку потрепанный чемодан Чарли.
   - Ну, кроме меня тут никого нет. - ответил ему слегка хрипловатый, но вполне детский голос, - Тем более, ты все равно уже раскидался.
   Расположив-таки свое седалище на полоке, Рон наконец посмотрел на попутчика. И увидел только рослого паренька в плаще с капюшоном на голове, в камуфляжных штанах и армейских ботинках, полулежащего напротив с книгой в руках. "А. Сапковский "Ведьмак"" - гласила надпись на обложке на незнакомом языке.
   - А что ты читаешь? - решил начать разговор рыжик, не утерпев и минуты.
   - Книгу. - абсолютно индифферентным тоном ответил незнакомец.
   - Она не на английском? Что за странные буквы на обложке?
   - Нет, она на русском.
   - Ты русский? - опасливо спросил Рон неразговорчивого собеседника. До него доходили какие-то слухи о злобных русских, которые хотят всех поработить, поэтому он здорово напрягся.
   - Нет.
   - А ты Гарри Поттера не видел? Он должен ехать с нами в одном поезде, но я его так и не нашел. - Рон закончил фразу с какой-то печалью в голосе и на лице.
   - Нет. Ты знаешь как он выглядит?
   - Ну-у... У него должен быть на лбу шрам в виде молнии.
   - Такой? - незнакомец вдруг убрал книгу и откинул капюшон, открывая зачесанные назад абсолютно седые волосы, загорелое лицо и тот самый шрам.
   - Обманщик! Ты ведь и есть Гарри Поттер! Зачем ты мне соврал, что не видел его?
   - А что во мне такого особенного, что меня разыскивает какой-то абсолютно незнакомый человек? Ты, кстати, не представился. - Поттер покосился на Рона своими не вполне человеческими зелеными глазами. Рыжему стало дурно от такого жуткого взгляда, он сглотнул.
   - Рон. Рон Уизли. - промямлил он.
   - Очень приятно. Гарри Поттер. Хотя меня давно уже так не называли. И все-таки, чем я так знаменит, что ты обшарил весь Хогвартс-экспресс?
   - Как? Ты же победитель Того-кого-нельзя-называть! Национальный герой...
   - Бла-бла-бла... И?
   - Ну ты крутой и знаменитый! И я хочу с тобой дружить! - Рон начал распаляться.
   - Ты хочешь примазаться к моей славе, которая раздута не пойми из чего.
   - Что-о? - рыжий даже не заметил, как у него из-за пазухи вылезла крыса, - Ты! Ты...
   - А я что-то не так сказал? - продолжал седой парень абсолютно пофигистичным тоном.
   - Хренов Поттер! - злобно выкрикнул Рон.
   Услышав последнюю фразу, крыса зашевелила носом и уставилась на Гарри. У того что-то задрожало под плащом и, спустя полмгновения Короста упала с коленей Рона на пол со стуком, характерным для гипсовых статуэток.
   - Что ты сделал с Коростой? - завопил рыжий.
   - С кем?
   - С моей крысой! - Рон не сбавлял громкости.
   - Оглушил. Потому что это не крыса.
   - Что? Почему ты так решил?
   Поттер молча достал из-под плаща вибрирующий амулет в форме стилизованной головы волка.
   - И что?
   - Он реагирует на опасность для жизни.
   - А причем тут Короста?
   - Она не крыса. - Поттер взял тушку животного в левую руку, после чего провел над ней правой с большим серебряным перстнем на безымянном пальце, - Это анимаг или оборотень. И на нем какое-то черное проклятье.
   - Что??? - Рон уронил челюсть, - так вот почему она живет у нас уже десять лет...
   - Когда приедем -- сдадим ее руководству школы.
   - Но?..
   - Ты хочешь подхватить жуткое черномагическое проклятье?
   - Н-нет. - Рон громко сглотнул.
   - Ну и утихни. А крыса побудет у меня.
   Рон подчинился странному мальчишке. Он испытывал странную смесь шока, страха и удивления. А еще он рассердился на Поттера, но вступать с ним в конфронтацию боялся. У него нет никаких шансов против того, кто наложил невербальный беспалочковый "Ступефай" на крысу быстрее, чем он вообще мог это заметить. Рон сделал сердитое лицо и отвернулся в окно.
   Однако, установившаяся в купе тишина продержалась недолго. Буквально через пару минут дверь открылась и в проходе показался пухлый пацан с очень печальной физиономией:
   - Извините, пожалуйста, а вы тут мою жабу не видели? - спросил он грустным голосом.
   - Нет. Поищи в сортире -- они любят темные влажные места. - спокойно ответил Гарри.
   - Х-хорошо, спасибо. - пухлик ушел.
   Гарри облегченно выдохнул и потянулся за книгой, лежащей на столе. Но дверь снова бесцеремонно распахнули. На этот раз в проходе стояла девочка с растрепанной копной каштановых волос и вполне миловидным личиком.
   - Тут жабу Невилла никто не видел? - спросила она довольно нагло.
   - Я его уже отправил в сортир.
   - Куда? А... ясно. О, а что ты читаешь? - девочка заметила томик Сапковского в руке Гарри.
   - "Ведьмак" Сапковского.
   - Как интересно! Я никогда не слышала о такой книге.
   - Могу дать почитать, если знаешь русский.
   - Ой... не знаю... - она огорчилась, - А как вас зовут? Я Гермиона Грейнджер.
   - Я Гарри Поттер, а вон тот обиженный рыжик -- Рон Уизли.
   - Эй, ничего я не обиженный! - Рон подал голос, как всегда несдержанно.
   - Так-так, что я слышу! В этом купе есть Гарри Поттер! - надменно молвил неожиданно появившийся в проходе блондинчик, беспардонно толкнувший Гермиону, отчего та потеряла равновесие и упала прямо на Гарри, ударившись рукой о столик, - Дайте-ка угадаю: вон то рыжее недоразумение в обносках своих братьев -- Рон Уизли, дитя выводка предателей крови...
   - Заткнись, Малфой! - гневно крикнул Рон.
   - Эта лохматая грязнокровка -- точно не Поттер. Она же девчонка. - Драко аж скривился в жуткой гримасе отвращения. И спустя миг ударился о стойку меж окон вагона, напротив двери.
   - Извинись, белоснежка. - в проходе стоял Поттер, стирающий кровь с кулака.
   Малфой в ответ что-то промычал с пола, брызгая кровью из разбитых носа и губы, после чего его подняли под руки два шкафоподобных парня и молча потащили в сторону предыдущего вагона.
   - Ну, не хочешь -- как хочешь. - усмехнулся ведьмак, закрывая дверь купе и подходя к девочке, - Гермиона, ты как?
   - М-м-м...
   - Ясно, ложись на спину. - вздохнув, Поттер помог девочке лечь.
   Когда она расположилась на койке, Гарри не обращая внимания на уставившегося на них Рона, совершил над телом девочки несколько пассов правой рукой, бурча что-то на латыни. Гермиона пару раз вскрикнула и схватилась за руку. Ведьмак сунул руку под плащ, достав какой-то бутылек, после чего, поддерживая голову девочки, влил его содержимое ей в рот. Далее он закатал рукав на ее кофте, достал какую-то мазь и начал нежно втирать в поврежденную конечность, пока Гермиона постепенно расслаблялась и засыпала.
   - А что ты делал? - громче, чем следует, спросил Рон.
   - Тихо. - шикнул Гарри, - Она спит. Ей нужен покой. А я всего лишь немного ее подлечил.
   - Оу, круто. И Малфоя ты круто уделал! - прошептал Рон.
   - Лучшая драка та, которой не было. Так что ничего крутого. А Гермионе я просто оказал элементарную первую помощь. Перекусить не против?
   - Нет! - оживился рыжик, - Ой, извини.
   - Ну тогда не тормози. - улыбнулся Гарри, доставая из небольшой кожаной сумки что-то, завернутое в газету и термос.
   ...
   - Фу-у! Что это за мерзость? - Рон, скорчившись, глядел на сендвич Поттера.
   - Бутер с лапками акромантулов. Хочешь? Вкусно.
   - Н-неа, обойдусь... - еле сдерживая тошноту выговорил побледневший рыжик.
   Гарри в ответ пожал плечами и принялся тихонько похрустывать экзотическим перекусом, запивая ароматным травяным чаем. Рон еще немного поморщился и отвернулся, сославшись на пропавший аппетит.
   ...
   - Гермиона-а, проснись. Мы скоро уже приедем. - спокойным хрипловатым голосом с нотками нежности седой парень будил спящую девочку, поглаживая ее по щеке.
   - А-у-у... - она протяжно зевнула, потянулась и тут же смущенно подскочив, закрыла личико ладошками.
   - Не стесняйся -- тут все свои! - усмехнулся Гарри.
   - С-спасибо, мистер Поттер. - смущенно проговорила девочка.
   - Просто Гарри. Ну или Геральт.
   - Геральт... - смущенно попробовала она незнакомое имя на языке.
   - Ладно, иди в свое купе -- всем пора переодеваться. Увидимся позже.
   - Ой, правда! - Гермиона подскочила на ноги и убежала, едва успела окончательно прийти в себя.
   Во время переодевания Рон с выпученными глазами разглядывал жилетку из драконьей кожи, пояс с подсумками и сверкающий в лунном свете медальон, но с расспросами не лез, так как было некогда -- поезд уже выходил на торможение перед станцией Хогсмид.
  
   ***
   - Все-таки Поттер жив. И даже собрался учиться в Хогвартсе. На Гриффиндоре, как и было задумано. Замечательно! Плохо то, что я не вижу его ауры, но зато видел его глаза и волосы -- он уже прошел испытание травами. В одиннадцать лет! И его походка -- он полноценный ведьмак, без сомнений... - Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор наматывал круги по кабинету, закидываясь лимонными дольками и рассуждая вслух, - Значит, он далеко не тот наивный дурачок, каким я хотел его видеть. Плохо. Придется менять план. Бедный малыш Том -- как бы он пожалел, если б возродился, как было когда-то задумано! - великий волшебник печально усмехнулся, - Вот еще что -- ведьмаки же бесплодны? Но ведь Гарри не может стать бесплодным -- магия покарает его. И он не может не знать об этом, судя по родовому перстню на руке. Или же ведьмаки усовершенствовали ритуал? Интересно... Очень интересно... Ты будишь во мне забытое уже чувство азарта, Гарри! - довольным тоном закончил монолог Дамблдор, напоследок блеснув стеклами своих очков-половинок в свете Луны.
  
   Глава 5
   Наконец-то отбой! Хоть отдохну. А то что-то я подумаялся за сегодня. Смешно даже. Как кросс вокруг Каэр-Морхена и несколько часов махача с Вацлавом -- так это нормально, я даже вечером почти огурцом. А как немного побегать по городу, постоять в очереди на перроне и полдня ехать на паровозе, после чего участвовать в спектакле под названием "Церемония распределения первогодок в Хоге" - так затрахался до жути! Давно, наверное, от такой жизни отвык. Хотя соседи по комнате вон вообще -- как в одежде на кровати упали, так и дрыхнут. Святые угодники, как же это Рон храпит!!! Не человек, а китайский сабвуфер!
   После прибытия в Хогсмид перваков, включая меня, собрал возле себя огроменный бородач, который Хагрид, и повел какими-то козьими тропками через гору к известному по канону озеру с разнообразной живностью. В условленном месте, как и положено нам позволили поохать от открывшегося вида на древний замок, стоящий на скале -- впечатляет, не спорю. Еще готичная архитектура... Потом, как и в каноне, нас рассадили по самоходным, мерно покачивающимся на волнах лодочкам и повезли в школу. Перманентно кутеляпый Невилл опять чуть не профукал свою лягуху размером с небольшого кошака. Спасибо Хагриду -- он поймал. Рон чуть не убился об свод пещерки, в которую мы заплывали в конце пути -- пришлось силой пригнуть его рыжий котелок.
   После высадки на долгожданную сушу, нас встретила строгая женщина в шляпе. Ну и в годах, чего уж там. Хотя, готов поспорить на сотню галеонов -- под мантией она все еще ого-го. Представилась как миссис МакГонагалл, оперативно утихомирила и посторила галдящих первоклашек, после чего завела всех в какую-то каморку и слиняла. Детвора тут же начала делиться слухами и догадками на тему способа распределения по факультетам.
   - Гарри, а как ты думаешь -- как нас будут распределять? Мне близнецы говорили, что нас застявят сражаться с троллем! - "тихонько" проорал мне на ухо Рон, за что получил бы по башке, если б мы тут не ощущали себя шпротами в банке.
   - Тролли? Не хочу бить их на потеху публике.
   - Кто еще кого побьет!
   Ответить рыжему я не успел. Из боковых стенок вылезла целая толпа призраков, начав пугать малышню и о чем-то болтать промеж собой. Уроды! Зачем нежить бедную плодите? Трудно упокоить бедолаг? Одна из девчонок чуть не грохнулась в обморок, между прочим!
   Впрочем, долго все это безобразие не продлилось -- вернулась МакГи. Облака эктоплазмы тут же бодро слиняли, а дети прижухли и организовались по парам, потихоньку проходя в дверь, ведущую к Большому залу.
   Что сказать, Большой зал -- реально большой. И потолок зачарованный шикарен, хоть и местами рябит от старости. Обстановка, включая людей, ничем от канона не отличается. Пока суть да дело, МакКошка вынесла и положила на табуретку возле трибуны с преподскими столами старую остроконечную шляпу, которая неожиданно начала горланить на редкость противным голосом абсолютно нескладную песню в десяток куплетов по два катрена.
   Когда же насилие над нашими ушами закончилось, горячая шотландская профессорша трансфигурации развернула длинный пергаментный свиток и начала вызывать нас по одному с известной целью:
   - Аббот, Ханна!
   - Хаффлпафф!
   ...
   - Поттер, Гарри!
   О, пошла жара... Все чего-то зашептались, пальцами тычут. Ну мне не жалко...
   - Ведьмак??? ТЫ ЧЕГО ЗДЕСЬ ЗАБЫЛ? - заорала шляпа в моей голове.
   - Обязательства, воля предков... Сама понимаешь, поди.
   - Слушай, волчонок, я тебе башку читать не могу -- выбирай сам куда тебе.
   - Шляпа, а наш многоуважаемый директор ничего на этот счет не говорил?
   - Он тебя мертвым считал до недавнего времени. Но, на всякий случай, заикался за Гриффиндор.
   - Ну тогда не будем дедушку печалить.
   - Ну как скажешь, - и уже вслух, - ГРИФФИНДО-ОР!
   Черт, Ронни тоже попал к Грифам и теперь не затыкается у меня под ухом. Ну и рядышком Герми вовсю зачитывает лекцию про Хогвартс, цитируя побуквенно сразу несколько книг.
   О, знаментиое "Олух, пузырь, остаток, уловка!" в исполнении Дамби, наряженного в вырвиглазную мантию со звездочками, очки, шляпу и бороду. И теперь можно ЖРАТЬ! По-крайней мере, кухонный комбайн модели "Уизли-6" именно так и делает, игнорируя простейшие приличия и громко чавкая. На него даже старшие братья косо смотрят, но тому пофиг. Странно, никакого предупреждения про третий этаж не было...
   Я ужинаю вполне культурно, хотя и без аристократических повадок, попутно проверяя все вокруг на яды и прочие несанкционированные добавки. Ибо -- ПОСТОЯННАЯ БДИТЕЛЬНОСТЬ!!! Нет, я лично с Шизоглазом не знаком, но Петрович от него по части паранойи недалеко ушел и меня до нее довел за пять лет, на пару с Эскелем. Хотя тут ничего свыше рецепта не подмешано, поэтому спокойно насыщаюсь. Хотя тыквенный сок -- та еще гадость! Достал из подсумка фляжку и потихоньку запиваю моладвским красным вином, ибо на тарелке бифштекс с печеной картошкой. Гермиона принюхалась и тихо намекает, что мне рано такое пить. А мне не рано -- у меня иммунитет и печень мутированная. Ибо ведьмачьи настойки почти все на спирту. В ответ с улыбкой предлагаю ей -- обиделась. А вот сидящие неподалеку близнюки быстро просекли фишку. В результате -- квасили втроем, а весь факультет завидовал. Еще б они так быстро не налакались -- с одного бокала... Пришлось их вместе с Роном и Перси тащить до спальни, за что наш гордый староста не поленился зачитать мне нотацию. А Дред и Фордж -- нормальные пацаны, только пакостные очень для своих лет. Но их потенциал всегда можно направить в нужное русло.
   Герми, к слову, девчонка тоже перспективная. Может мне того -- жениться на ней? А что? Умная, симпатичная -- без всяких бобриных резцов (ну не могут у дочки двух дантистов быть плохие зубы!). Вот еще пускай вырастет и головой побольше думать научится, а то книгам и старшим сильно верит... Хотя чего это я? Она ж еще ребенок -- поумнеет. Где б еще двух жен найти?..
   ...
   Блин, я в первый же день умудрился прославиться на весь Хог. Причем, не самим фактом, что я Мальчик-который-выжил, а скорее как странный психопат. Для начала - соседи по комнате приняли меня за больного на голову, благодаря тому, что я каждое утро занимаюсь физподготовкой. Я промолчал - их дело. Потом проигнорил завтрак, что для одного рыжего троглодита вообще сродни поступлению на Слизерин (хоть убей, не пойму за что зеленых так не любят - такие же дятлы, разве что чуть чистокровнее). А потом, на фоне недавнего обнаружения крысы-Петтигрю (надо его все-таки сдать профессорам - пущай зовут Боунс) на первом же уроке трансфигурации заступефаил МакГи. Она тупо не ожидала. Через полчаса после начала урока Герми таки нашла Перси, дабы вместе найти профессора (ну не ориентируется еще девочка в этой упоротой школе). Когда рыжий староста зашел в аудиторию, его чуть кондратий не хватил. Когда привели бедолагу в чувство - пояснил за то, что за остолбеневшая кошатина сидит на учительском столе. Пришлось расколдовывать. Гриффиндор ушел в глубокий минус, я получил месяц отработок у Филча. Печалька.
   Урок чар тоже был сорван чуть менее, чем наполовину - смешной коротышка Флитвик слишком уж живо заинтересовался моим кольцом. Спасибо хоть не палил контору насчет его истинной природы (хотя догадался что к чему с первого взгляда). Уважаю. Рон теперь завидует мне черной завистью и недобро косится - у меня с ходу получилась давно уже знакомая мне "ЛевиОса" (он, правда, об этом не знал, упрямо кастуя "ЛевиосУ"), плюс на трансфигурации я через минуту выдал МакКошке прекрасную вольфрамовую иглу, а потом еще и сделал прилюдно золотую гравировку, чем слегка смягчил строгое сердце старой женщины, обиженное за недавнее недоразумение. Гермиона тоже сердится на меня - типа у меня все слишком легко выходит (ну если ее Эскель пару лет погоняет - у нее и патронус будет без труда кастоваться, бестелесный).
   ...
   Репутация Поттера-психа на первом уроке зельеварения укрепилась еще больше. Снейп, скотина такая с сальной гривой, как ни старался, так и не смог ко мне прикопаться. Когда же он снял с меня десять баллов за то, что "шибко умный" я одной невербальной левитацией иголки дикобраза в котел Малфоя отправил его в больничное крыло (Снейпа в смысле, ну и Малфоя с Креббом до кучи). Баллы, как ни странно, никто с меня не снял.
   ...
   В пятницу подошел после ужина к преподавательскому столу в Большом зале и показал Коросту, выказав подозрение на странного проклятого анимага или оборотня. Сальный ужас Слизерина, только вернувшийся из лазарета, поднял меня было на смех, но Флитвик, путем "Анимагус ревеллио" явил миру официально покойного Петтигрю без пальца. Рассказав более подробно историю встречи с этим индивидом, спалил перед преподавательским составом свою ведьмачью природу и медальон. Хотя не страшно - Дамби и так знает. Он, к слову, каждый день пытается влезть мне в голову, после чего прикладывает ко лбу ближайший холодный предмет и становится очень грустным - а фиг ли он хотел? МакГи долго хлопала руками и вообще была в шоке, Снейп с Дамби живо посмурнели и ушли (как позже узнал - они таки вызвали Боунс, которая оперативно прибыла камином в Хог с нарядом гарных хлопцев в красных мантиях и забрала мерзкого предателя в неизвестном направлении).
   ...
   Утро субботы ознаменовалось целым калейдоскопом скандальных статей во всей местной прессе, которую по подписке разносили совы. Досталось всем - аврорату, бывшему министру, Уизлям за глупость и лично Дамби за внезапно вскрывшиеся факты нарушений во время ареста некоего С. Блэка, которого в ночь выдернули с родных нар в Азкабане и допросили по протоколу, как, впрочем, и Петтигрю.
   ...
   Дамби скотина! За каким-то хреном растрепал Скитер, что Хвоста поймал некий Г. Поттер. Теперь журналюги поют мне дифирамбы, а местные как-то странно косятся (еще более странно, чем до этого). Зато дядьку Сириуса полностью реабилитировали. А на дедушку Альбуса вылили еще ушат помоев (судя по всему постарался один блондин с тростью - очень уж утонченно его обосрали в сегодняшней газете).
   ...
   Сириуса доставили до Хогсмида и Боунс послала за мной аврора. Прибыв на место рандеву, в бар к мадам Розмерте (какая женщина! М-м-м...), обнялся с крестным, подписал пару бумажек, после чего нас оставили наедине. А дальше были несколько часов болтовни, литры слез со стороны Блэка и небольшая попойка. Сириус сначала было возмутился, но опознав-таки во мне инициированного ведьмака, заказал литр огневиски (за мой счет, само собой).
   В итоге пришлось через кольцо позвать-таки шизанутого Кричера и отправить налакавшегося, но счастливого дядьку домой на Гриммо 12. В воскресенье наведаюсь туда и сам. Прибывший на зов престарелый домовик начал было плеваться и хамить, но узрев убер-перстень и ощутив ласковую оплеуху проникся и более не выпендривался. А вот Сириус неслабо офигеет, когда узнает, что я в родовой иерархии стою выше него (сам же умудрился сделать меня своим наследником и додурить до отчисления из рода - а бабка Вальпурга от безысходности и утвердила меня наследником рода первой очереди перед кончиной, ибо что-то там от Блэков во мне есть - кажись бабушка ее кузиной была, если мне память - кажись бабушка ее кузиной была, если мне память не изменяет, а Малфои - отстой и вообще скользкие сильно и Дракусику я прихожусь сколько-то-юродным дядей).
   ...
   В следующее воскресенье меня, само собой, никуда не отпустили. Ибо нефиг наглеть. Я тут не самый рыжий. Придется ехать к дядьке Сириусу на каникулах. Жаль, конечно, но не беда.
  
   Глава 6
  
   ***
   Рон с самого утра был крайне возбужден. Еще бы -- сегодня первый урок полетов! Сегодня ничего не испортит ему настроение, разве что чокнутый Поттер опять сорвет урок. Этот неадекват вообще опасен для общества -- то МакКошку заколдует, то взорвет Снейпа... Да его даже чертов Пивз боится пуще наряда экзорцистов из Ватикана! На днях вообще зарубил на гербологии какой-то кустарник садовой лопаткой! И все потому, что эта плотоядная лебеда решила немного покусать чертову заучку Грейнджер.
   К счастью для Рона, Поттера как всегда утром в спальне не было. Он опять на своей "ФизПо". Еще и квиддич не любит, о чем не устает напоминать, если его спросить. Зато скорешился с Финиганном на почве любви к какому-то футболу -- они даже собрали две небольших команды и теперь каждую субботу по несколько часов пропадают на квиддичном поле, выгоняя оттуда все факультетские команды по самому лучшему виду спорта в мире. В первый раз, когда они туда ввалились, Маркус Флинт справедливо наехал на малышню, после чего неделю шарахался от Поттера и потирал задницу. Так ему и надо, этому слизеринцу! С другой стороны, Вуд - капитан сборной Гриффиндора, тоже огреб, но неделей позже...
   ...
   Урок полетов не задался с самого начала. Сначала мадам Хуч -- седая мужеподобная бабища с мужской стрижкой, как у многих авроров, раздала ученикам вместо метел какой-то хлам с прутьями. Потом отчитала Малфоя за то, что тот неправильно держит метлу. Громким командирским голосом, постоянно дуя в свой мерзкий свисток. К тому же, метла Рона не захотела его слушаться и, вместо того, чтобы прыгнуть к нему в руку, зарядила ему древком в нос. Больно же! У Поттера же, все получилось с первого раза...
   А дальше начался полный капец! Метла Невилла словно взбесилась, унеся его ярдов на двадцать вверх, после чего стряхнула его на землю. Бедолага грохнулся с таким хрустом, что вообще странно, что смог сам встать. Хуч тут же с матом увела парня в больничное крыло, строго-настрого запретив даже притрагиваться к метле. Чертов Малфой, само собой, не послушался. Мажорик проклятый! Он нашел где-то в траве напоминалку Невилла и решил с ней позабавиться. Но хватило ж ему ума пристать к Поттеру... Гарри, справедливости ради, сначала вполне культурным тоном попросил парня не дурить, но это не помогло. Драко заржал, вскочил на метлу и начал наматывать круги над полем, попутно оскорбляя Лонгботтома и Поттера (он идиот и патологический мазохист чтоли?). Гарри какое-то время терпел, однако, после того, как Малфой обозвал Грейнджер и мать Поттера грязнокровками... В общем, зря он это сделал. Глаза Гарри изменились -- у него стали вертикальными зрачки и, кажется, они засветились слабым зеленым пламенем. Все, кто это заметил, чуть не обделались от страха -- выглядит о-очень жутко! Потом он что-то прошептал и взмыл в небеса, вдогонку за Малфоем. Без метлы! Погоняв с полминуты белобрысого засранца над полем, Гарри дождался пока Драко не заложит мертвую петлю, после чего, когда Малфой оказался в верхней точке виража, резко, лишь чуть медленнее аппарации, рванул вверх, перехватив хорька одной рукой за шкирку. Во вторую он поймал помело, после чего крутанул в руке и запустил его вниз. Метла, словно заправское копье, издала хлопок пробоя звукового барьера и, спустя миг, воткнулась в газон по самые прутья. После этого, прихватив перепуганного Драко покрепче, Поттер с хохотом улетел в сторону замка. Вернулся в одиночестве, как раз к возвращению мадам Хуч. На вопрос учителя "Где Малфой?" он ответил, что Драко решил позагорать на астрономической башне, но к несчастью метла не разделила его увлечений и оставила беднягу в одиночестве, зачем-то закопавшись в землю. Бред полный. Хуч решила так же и пожизненно отстранила Гарри от своих уроков, после того как сняла с башни насмерть перепуганного хорька (он потом заикался до самых каникул и боится летать до сих пор).
  
   ***
   Мне противопоказано учиться в Хоге. Меня даже близнецы побаиваются! Сам виноват -- не надо было так часто показывать нетрадиционную для местных магию и вести себя как отморозок. Вон, у Малфоя теперь психологическая травма... Правда он теперь будет десять раз думать прежде чем нарываться. А я отмазался от квиддича -- идиотская игра. И идиотские метлы -- больно уж они неудобные.
   ...
   На отработках скорефанился с Хагридом, к которому меня периодически сплавлял Филч. Оказывается, добродушный полувеликан тоже обожает экстремальную кулинарию! И вообще он классный, несмотря на то, что умиляется по таким "пусечкам" как драконы, акромантулы, грифоны и прочие "безобидные" зверушки. Хотя вот кикимор он не жалует, как и идров -- неприручаемые, говорит. Чай у него вкусный, кстати. А вот печеньки -- это да, писец гранитный. Гринготтс летом никто не грабил, газетки у Хагрида на столе не было, Дамби его ни за какими свертками не посылал. Куда меня занесло?
   ...
   Квирелл, к слову, оказался заикой, но без тюрбана. Хотя чесноком обмазывается. Не сразу догнал почему, но в начале октября тот сам спалился. Наш препод ЗОТИ -- вампир. Причем какой-то корявый, недоделанный. Хорошо хоть рассудок пока не утратил до конца. Пока не страшно, ибо учит неплохо, с позиции магов. Ведьмаки все-таки побольше знают за всяких страховидл, но нам по профессии положено.
   Скажу сразу -- он маг, поэтому при обращении не может стать низшим по умолчанию. Этих вечно голодных слюнявых кровососов делают из маглов. Причем не сами вампиры, которые высшие, а некоторые черные маги -- в качестве диверсии или мяса. А вот высших обращают сами ночные охотники (света, к слову, вообще не боятся -- в отличие от низших), причем исключительно из магов -- обычный человек, как и сквиб, не выдержит мутации, в лучшем случае умрет -- в худшем станет каким-нибудь умертвием, типа тех же вурдалаков.
   Так вот, следя за Квиреллом, я заметил, что какой-то он ненормальный для кровососа. Боязливый, в Хог зачем-то сунулся... По ходу дела, пробил по нему кое-какую инфу -- оказалось, что он с группой маггловедов ездил летом в Албанию. Вернулся один и заикающийся. Вируса в Мунго не нашли, а потому выписали, прописав успокоительные. Судя по всему, наш храбрый препод чудом выжил во время встречи с каким-то из местных клыкастых маньяков (между прочим, такие -- скорее исключение, чем правило. Тут суть в том, что высшим кровь для питания не нужна, но зато она их штырит похлеще любого наркотика и, если пару раз перепить, вызывает дичайшую ломку. Обычно от таких избавляются сами общины). Но похоже, что бедолага Квиринус оказался реальным бойцом, дав гаду отпор, но случайно наглотался крови супостата. И теперь потихоньку болеет. И у него начала просыпаться жажда. Блин, надо спасать мужика, пока он тут кусаться не начал и ему не забили куда-нибудь осиновый кол.
   Маги с высшими вампирами почти не пересекались последние лет... Много. Как минимум, с принятия Статута Секретности. А известные всем страшилки и стереотипы о кровопийцах -- это про низших. Ну, кроме бреда про чеснок и распятья. И про то, что они нежить. Вампиры вполне себе живые и дышат. И неплохо убиваются человеческим химоружием. Петрович еще рассказывал, что низшие уязвимы к серебру -- их штамм основан на проклятье оборотней, извращенном малефикарами (п/а: маги крови, практикующие запретные ритуалы и техники). Высшего можно упокоить разве что отделив голову от тела на сутки, полностью осушив, сожгя заживо или травануть ядом василиска (зарин и VX - тоже сойдут, но летальная доза раз в двадцать больше, чем для человека). Пуля в лоб ламагриата (п/а: от имени божества вампиров времен царя Гороха - Ламагры) не убьет, но здорово повредит рассудок, поэтому вариант фуфло.
  
   ***
   Альбус Дамблдор последнее время слишком часто находился в состоянии беспокойной задумчивости. Сначала Гарри, который неожиданно оказался не только жив, но еще и стал ведьмаком. Потом бедняга Квирелл, переживший летом в Албании что-то ужасное. Ходят слухи о нападении вампира. Квиринус ведет себя как-то подозрительно. Да еще и бледнеет день ото дня. Что с ним? Конечно, он мог бы быть одержим духом Тома Реддла... Если бы Том заякорил в свое время душу на Земле. Но мальчик отказался делать крестраж, негодник! Хотя, еще вопрос, что же он сделал с маленьким Гарри в ту ночь? Хотя нет, это был не ритуал создания крестража -- для него нужно не меньше сотни жертв и сложный рунный круг. Тогда что же это было? И что с Квиреллом? И Гарри не доверяет дедушке Альбусу. А ведь для ритуала он должен добровольно войти в круг!
  
   Глава 7
   На Хеллоуин тролль в туалете таки был. Квирелл упал в обморок по-настоящему. Гермиона плакала в кабинке (Рон, сука, тебе не жить!). Пока преподы тележились и предотвращали панику в Большом зале, я пулей кинулся спасать девочку. Еле успел -- этот вонючий ублюдок сломал ей руку!
   На бегу выпиваю Пургу и Ласточку. Забежав в туалет, тут же выхватываю из безразмерного подсумка меч гоблинской стали и с разбегу запрыгиваю гаду на спину, в полете нанося удар клинком в шею, прямо под затылком -- там у горных троллей (а этот именно из их числа) самое слабое место. Неповоротливая громадина не успевает ничего сообразить, поэтому удар достигает цели. Почти. Все-таки силенок у меня еще не хватает, чтобы дорубить до нервного столба. Хорошо еще меч не застрял -- вышел из промежутка между черепом и первым шейным позвонком до того, как великан запрокинул голову и заклинил его. Прокручиваюсь в воздухе, отталкиваюсь от туши и отпрыгиваю подальше. Есть! Он отвлекся от Герми! Перехватываю дубину "Левиосой" (трудно такую бандуру держать!), кричу девочке:
   - Герми, в сторону! Живо!
   Грейнджер, хоть и в шоке и перепугана до смерти, но поняла чего я от нее хочу и отползает в угол. Бросаю меч, вырываю у тролля дубину, который уже в метре от меня и отбрасываю его Аардом со всей дури. Туша бодренько устремляется к стене. Шмяк! "Акцио меч!" на бегу, прыжок и засаживаю клинок прямо в глаз. В последний момент замечаю направляющуюся в меня ладонь агонизирующего гиганта. Не успеваю уйти. Больно! Отлетаю в стену. Еще больнее! Грохнулся на пол. Ударился затылком. На последних секундах перед уходом в беспамятство чувствую тепло от собственной крови под головой и нежное касание пальцев Герми. Все. Тьма.
  
   ***
   Чертов Рон Уизли! Как же он уже достал! Почему он вечно меня обзывает заучкой и исподтишка делает пакости? Бестолковый придурок! Дебил! Убежать! Спрятаться! Никто не нужен! Никого не хочу видеть! Туалет? Отлично!
   ...
   Что за вонь? Уизли и тут нагадил? Хотя нет, ему гордость не позволит зайти в девчачий клозет. Даже если его понос прохватит. Тогда кто? Может посмотреть?
   Тролль???
   ТРОЛЛЬ!!!
   ...
   Ну вот, Гермиона, пора умирать... Рука!..
   Что с троллем? Почему он запрокинул голову и орет? Что это за силуэт от него отлетает? Поттер? С мечом?
   - Гарри! - не слышит.
   Тролль замирает в шаге от Гарри не в силах пошевелиться. Дубина в воздухе как будто застыла. Глаза Поттера снова горят зеленым пламенем. Кто он такой?
   - Герми, в сторону! Живо! - слышу его крик. Что он хочет сделать?
   Как могу отползаю в сторону. Забиваюсь в угол, сжавшись в комочек из волос и слез.
   Жуткий грохот вперемешку со звуком ударяющегося о что-то твердое куска мяса. Невообразимо громкий рев. Гарри стоит на тролле, который лежит у стены, воткнув в голову меч. Что? Рука тролля! Гарри! НЕ-ЕТ!!!
   Гарри спас меня? Почему? Ой, у него кровь! Гарри! Кто-нибудь, помогите!
   Ура, профессор Снейп!
   - Что здесь произошло? Грейджер, об... Потом, все потом! Локомотор! Мисс Грейджер, идти можете? - кажется, профессор растерян. Увидев кровь Гарри, однако, мигом собрался и взял себя в руки.
   - Ой! Кажется, да...
   - Прижмите к затылку Поттера платок. Надо как можно быстрее попасть в больничное крыло!
  
   ***
   Тролль? В моей школе? Откуда он тут взялся? Это такая шутка? Но почему Гарри пулей куда-то вылетел из зала? Так, надо не допустить паники!
   ...
   - Северус, что случилось? - в коридоре возле женского туалета на втором этаже встречаю Снейпа, несущего "Локомотором" бессознательного Гарри. Рядом идет мисс Грейнджер с зафиксированной рукой, второй держит платок, прижав его к затылку мальчика.
   - Горный тролль. В туалете. Похоже, что Поттер убил его. У мисс Грейнджер перелом правой руки. Что с мистером Поттером -- неизвестно.
   - Хорошо, скорее идите к мадам Помфри, а я разберусь здесь.
   - Слушаюсь, господин директор.
   Ну и запашок в туалете! Тролль, похоже, и правда мертв. В глазу торчит рукоять меча. Гоблинская сталь, закаленная в тролльей крови и отожженная драконьим пламенем, чары прочности и остроты. Какая красота! Очень искусная работа! Клеймо немецких нибелунгов? Ничего себе! А Гарри знает толк в оружии... Как бы ни хотелось оставить его себе, но придется вернуть -- именные руны не позволят мне им владеть, а найти мастера, способного их сменить практически нереально (п/а: нанести их на ничейный меч легко, а вот сменить...). Да и кто сможет воспользоваться этим шедевром лучше, чем ведьмак?
  
   ***
   Где я? Что это за дом? Кто эта женщина? Нет! Зачем я ее заавадил? Что за х...ня? Откуда взялся Дамблдор? О чем он говорит? Это что, я лежу в кроватке? Нет-не-нет, не убивай меня!
   "Отомсти за меня, за Геллерта, за всю Британию, Гарри Поттер. Убей этого бородатого мудака. Я отдаю тебе все, что знаю, свою силу и кровь Гонтов. Прости меня за все. Отомсти..." - слышу я чьи-то мысли, после чего зеленый луч ударяет мне в спину и видение заканчивается.
  
   Глава 8
   - Гарри... Проснись, Гарри... - первое, что я слышу приходя в себя - голос Гермионы. Кажется, она плачет. С чего это?, - Проснись...
   - Я уже в раю? - хриплю, попутно пытаясь разлепить правый глаз.
   - Гарри! Ты очнулся! - сквозь слезы радостно пищит причина моих страданий, - Мадам Помфри! Гарри проснулся!
   - Замечательно! Знаете, мистер Поттер, мало кто способен выжить после такого. - незнакомый теплый женский голос приближается ко мне.
   - Так я что, еще жив? Вот блин... - таки открываю глаза. И тут же получаю легкое ослепление.
   - Гарри! - сердито взвизгнула Герми.
   - Не шутите так, мистер Поттер! - погрозила мне пальцем какая-то женщина средних лет в белом халате и очках, вероятно местная медичка - Поппи Помфри, - Тем более, что для того, чтобы отправить на тот свет ведьмака, даже такого молодого, одного тролля будет маловато.
   - Ведьмака?
   - Именно, мисс Грейнджер. Мистер Поттер - ведьмак, уже прошедший испытание травами.
   - А что это значит? И кто такие ведьмаки?
   - Ведьмаки, мисс Грейнджер - это профессиональные убийцы чудовищ. Они подвергают себя направленным мутациям с помощью каких-то странных зелий.
   - Жуть какая!
   - Возможно. Но эти люди иногда бывают крайне необходимы.
   - Верно, Гермиона, нас зовут тогда, когда другие бессильны. Когда для того, чтобы избавиться от одного чудища люди готовы отдать все что угодно, дабы нанять другое. - в сочетании с моим жутким хрипом получается как-то стремно. Но пафосно, хе-хе.
   - О чем ты говоришь, Гарри?
   - Он наемник, мисс Грейнджер. Ведьмаки - профессионалы, они не борются со злом, а просто работают за деньги.
   - Причем, за весьма немалые, мадам Помфри. Но все же, несмотря на все слухи, у нас есть свой кодекс чести. Например, мы не убиваем драконов. Как и прочих разумных созданий, если есть такая возможность.
   - А почему? - Герми теперь замучает меня расспросами.
   - Потому, что они ничем не хуже людей. А зачастую - намного лучше.
   - Кажется, так говорил тысячу лет назад один из ваших мастеров. Геральт из Ривии, кажется. И он же как-то вырезал целый город. В одиночку.
   - Ох... - Гермиона аж поперхнулась.
   - Откуда вы столько знаете о нас, мадам?
   - Я не всегда работала в Хогвартсе, мистер Поттер. - дама подмигнула мне, - Вы были под Ласточкой?
   - Да.
   - Хм, толково. Это спасло вам жизнь. Хотя алкоголь в вашем возрасте - не есть хорошо!
   - Мадам, вы и сами прекрасно знаете, что ведьмаки иммунны к спирту.
   - Я это знаю, вы правы. Но если вы еще раз будете спаивать младшекурсников... - а она может быть весьма строгой.
   - Вы про близнецов?
   - Именно, мистер Поттер. Я еще никогда не отпаивала антипохмельным зельем третьекурсников!
   - Просто они слишком восприимчивы. Откуда я мог знать, что их так развезет с одного бокала молдавского вина?
   - Может оно было крепленым?
   - Помилуйте, я такое за ужином не пью! - сделал я ангельское личико.
   - Мистер Поттер!!!
   ...
   Следующим утром ко мне в лазарет пожаловал главный долькоед всея Хога.
   - Гарри, мальчик мой, как ты себя чувствуешь?
   - Я не ваш мальчик, профессор. Не мой профиль, знаете ли. Предпочитаю женщин.
   - Как грубо, Гарри! Похоже, что с тобой все в порядке. - Дамби даже растерялся и еле заметно покраснел ушами.
   - У меня было трудное детство, господин директор. И вы правы, мое самочувствие вполне нормальное. Хотя мадам Помфри сказала, что подержит меня здесь еще пару дней.
   - Я рад этому, мальчик мой. И знаешь, ты забыл кое-что там, в туалете. - с этими словами Дамблдор достал откуда-то мой меч, - Хоть в Хогвартсе и не положено ученикам носить оружие, я закрою глаза на этот случай. Стоит признать, ты, мальчик мой, спас девочке жизнь - а жизнь человека дороже какого-то школьного правила, что бы не думал на этот счет мистер Филч.
   - Красиво стелете, профессор. Но...
   - Я надеюсь, что ты и мисс Грейнджер никому не расскажете о МОЕЙ маленькой оплошности. Особенно мисс Скитер. - дедуля молодец - признал за собой косяк, что недоглядел, хотя вот это вот замалчивание подобных дел - это вот вообще нехорошо. Но, мне пока невыгодно воевать с Дамби.
   - Я понимаю, профессор. Но все же, я надеюсь, что подобных казусов больше не будет.
   - Ведь ведьмак не всегда может оказаться в нужное время в нужном месте. И не всегда он согласится убивать разумных бесплатно. - будто срывая с языка произнес светлый чародей.
   - Кроме людей.
   - А ты циничен, Гарри. - странно покосился он на меня.
   - Не мы такие, жизнь такая. - цитирую незабвенный "Бумер".
   - Жизнь всегда сопровождается усилиями, лишениями и тяжелым трудом, ведь она не сад с красивыми цветами.
   - Вы знакомы с творчеством Гончарова?
   - И не только его, мальчик мой. - старик улыбнулся, - Ну, не буду больше тебя смущать. Отдыхай, Гарри.
   - И вам не болеть, господин директор. - говорю вслед уже входящему в дверной проем Дамблдору.
   ...
   Выписавшись из лазарета, первым делом я взвыл -- у меня скопились долги по домашке за неделю. И надо было сдать контрольную по трансфигурации. Ненавижу писать этими чертовыми гусиными перьями!
   Гермиона, я тебя люблю! Спасибо за конспекты! Ой, кажись я своими обнимашками и поцелуем засмущал бедную девочку... Какая же она кавайная!
   ...
   Раскидавшись с учебой, вновь обратил внимание на бедолагу Квирелла. Что-то он совсем плохой стал -- побледнел, осунулся, глаза красные и света боится, даже шторы в кабинете все позадернул. Теперь мы на ЗОТИ проходим ночных существ, благо в темном помещении их даже показать в натуре можно. Это, конечно, радует, но ведь мужик может в любой момент сорваться и кого-нибудь покусать. Надо с ним потолковать, пока еще не инициировался (п/а: такой вампир ненамного сильнее обычного человека, а вот когда напьется крови -- тут даже Дамби будет больно, остальным будет ОЧЕНЬ больно).
  
   ***
   - Нет, войти в доверие к Гарри не получится. Он, конечно, не был чрезмерно груб, но... - Альбус-много-кто-Дамблдор сидел в кресле у камина, задумчиво поглаживая бороду и рассуждал. Он очень любил мыслить вслух, так процесс шел плодотворнее, - Но мальчик вовсе не дурак. А еще он очень силен и умел -- не каждый взрослый способен убить горного тролля всего двумя ударами. Если Поттер не остановится в своем развитии -- через несколько лет он превзойдет меня. И его глаза -- похоже я понял, что в ту ночь сделал Том. - директор Хогвартса встал с кресла и подошел к своему столу, начав копаться в ящиках.
   Найдя какой-то странный артефакт, Альбус Дамблдор взял его в руку и выпал из реальности. Вернувшись примерно через час, его лицо резко побелело, а глаза выражали неподдельный ужас. Верховный чародей молча подошел к мирно спящему на жердочке фениксу, дернул его за хвост и они оба исчезли.
  
   Глава 9
  
   ***
   (Начало июня 1991 года)
   Скромный молодой маггловед Квиринус Квирелл с облегчением выдохнул и откинулся на спинку простого дубового стула. Весенняя сессия наконец-то подошла к концу! Студенты скоро разъедутся по домам, а он наконец-то отправится со своими друзьями из Клуба Исследователей Магглов в вояж по загадочной Восточной Европе. Все уже готово к отъезду, вещи собраны -- осталось разве что сдать ведомость с оценками заместителю директора МакГонагалл и законсервировать кабинет на лето. А, ну и еще получить отпускные -- как же без этого! Но это только после обеда, а пока можно немного расслабиться в блаженной тишине уютной аудитории.
   ...
   - Квири, дружище! - огромный рыжий бородач в килте кинулся к молодому профессору, чуть не раздавив его в обьятьях.
   - Уолли! Как я р-рад тебя видеть! Черт, ты же меня сейчас придушишь...
   - Ой, прости Квири! Я опять забыл, что профессоров в Хоге совсем не кормят.
   - Просто я ненавижу тыкву, ты же знаешь.
   - Зато ее обожает наш уважаемый поглотитель лимонных долек, ха-ха-ха! - шотландец залился оглушительным смехом.
   - Как тебе не стыдно так называть величайшего светлого волшебника современности, Уоллас? - услышал Квирелл сердитый женский голос за спиной. Спустя мгновение показалась и его обладательница -- одетая в строгий маггловский деловой костюм девушка, лет тридцати на вид, - Квиринус, как я рада вновь тебя видеть!
   - И я, Сью. - улыбнулся своей бывшей однокласснице профессор, - Все так же игнорируешь мантии?
   - Да, потому что они неудобны, безвкусны и вообще -- они меня полнят!
   - Ха-ха-ха! Сьюзи, малышка, твою фигуру ничто не испортит! - ободряюще гаркнул Уолли, показав поднятый вверх большой палец.
   - Полностью поддерживаю, Уолли. - с легкой улыбкой и добротой в голосе поддакнул другу Квиринус, - Ну, раз все в сборе -- прошу на борт! Тьфу ты, в камин.
   Троица, дружно засмеявшись, вошла в зал, откуда маги отправлялись международными каминами на континент.
   ...
   - Сьюзи, а ты уверена, что останавливаться на ночь в этой гостинице -- хорошая мысль? - кисло пробурчал Уолли, глядя на обшарпанный фасад маггловского мотеля в пригороде Бухареста.
   - Что такое, Уоллас МакЛауд? Неужели это место недостаточно хорошо для нашего брутального горца? - усмехнулась Сью, - Вон, Квиринус не жалуется.
   - Ты еще не жила в мексиканских хостелах с мистером Дьюри. - с улыбкой буркнул Квирелл.
   - И слава Мерлину!
   - А-а, да хрен с вами -- пошли заселяться! - недовольно гаркнул рыжий гигант.
   ...
   Квиреллу плохо спалось на новом месте. Тем более, что они с друзьями условились максимально прочувствовать быт магглов. Правда, совсем необязательно было для этого ночевать в этом клоповнике! "Мордред, у меня уже все чешется из-за этих мелких кровопийц!" - думал профессор, сердито ворочаясь на пролежанном матраце.
   ...
   - Мордред и Моргана! Это была худшая ночь в моей жизни! - негодующе бурчал басом Уолли, почесывая поясницу.
   - Уолли, не ной! Такой большой - а ведешь себя как принцесса на горошине. - хихикнула за его спиной Сью, блаженно царапающая свой восхитительный плоский животик рукой, запущенной поду блузку, чем здорово вгоняла в краску идущего рядом Квиринуса.
   - Да ладно тебе, Сью - наш крепыш просто привык к комфорту и отсутствию паразитов. - улыбнулся профессор, - Впрочем, признай, что ночевка в этой дыре была дурацкой идеей.
   - Ну ладно, ладно. Я и правда погорячилась в своем порыве поближе прикоснуться к быту братьев наших меньших.
   - Попахивает стариковской ксенофобией и расизмом, Сью. - укоризненно заметил Квири.
   - Мордред, и правда... Похоже, я старею...
   - Черт, Сью - ты на год младше меня!
   - Квиринус, ты просто родился в октябре.
   - Но это не меняет дела - мы с тобой еще слишком молоды, чтобы брюзжать.
   - Ха-ха-ха! Квири, ты прав как никогда! - поддержал друга бородач в килте.
   - Кстати, Уолли... Если ты не знал - килты вышли из моды уже лет сто назад.
   - Квири, мне на это пофиг. Для меня это самая удобная одежда!
   - Посмотрим, как ты будешь удирать в этой юбке от медведей через сугробы, когда мы в следующий раз поедем в Россию, Уолли! - засмеялась в голос девушка.
   - Да, Уолли, там ведь жуткие морозы - минус десять в теплый ясный день. (п/а; имеется в виду шкала Фаренгейта, принятая в имперской системе измерений - это примерно минус двадцать пять по Цельсию) - поддержал ее Квирелл.
   - Да ну вас! - обиженно крикнул горец, - И никакая это не юбка... - буркнул он уже гораздо тише.
   ...
   "Тук-тук-тук." - негромкий стук в дверь гостиничного номера заставил молодого профессора маггловедения открыть глаза, не дав Морфею заключить себя в обьятия.
   - Квиринус, можно к тебе? - на пороге стояла Сью в простеньком домашнем платьице из хлопка -- в таких весьма комфортно спать.
   - Эм-м... Конечно, Сью. Что-то случилось? - он стоял напротив, искренне не понимая что к чему и краснея от ее вида. Все-таки, он воспитывался в несколько пуританском ключе.
   - Нет, просто не могу заснуть. - ответила девушка, осторожно заходя в номер.
   - Может, выпьешь? - спросил Квирелл у Сью, присаживающейся в кресло у небольшого окна, смотревшего на узенькую улочку Старого города ночного Пловдива.
   - А у тебя есть?
   - Обижаешь! Какой же я профессор без фляжки огневиски? - грустно ухмыльнулся мужчина.
   - У тебя как всегда Банбриджский?
   - Ага.
   - Наливай. Гадость, конечно, но сойдет.
   - На мою зарплату ничего лучше не купишь, Сью. - пожал он плечами.
   Спустя минуту легкий звон от двух бокалов отметил наступление полуночи. Но никому, кроме тихо наслаждавшихся свежим летним воздухом двух молодых волшебников не было до этого дела. Город спал, уставший от дневных забот. Убывающая Луна отбрасывала слабый свет на черепичные крыши и светлую штукатурку низких стен. Лишь чинно стрекочущие сверчки нарушали музыку ночной тишины. Или, скорее, дополняли ее малозаметными, но такими важными красками, которые делают мир по-настоящему живым.
   - Слушай, Квиринус, а почему ты все еще не ушел из Хогвартса? Платят тебе мало, ученики не любят.
   - Знаешь, Сью, я много думал об этом последнее время. Даже посылал сов по нескольким объявлениям из "Пророка".
   - И как?
   - Глухо. - Квирелл печально вздохнул, - Никто не хочет брать к себе ученика Колина Дьюри.
   - Да уж. И ведь его давно оправдали. Хоть и посмертно. - девушка отхлебнула горькую коричневую жидкость из простенького стеклянного бокала, несколько сморщившись.
   - Иногда официальная амнистия значит не так уж и много. Кто-то очень хотел разрушить мастеру жизнь и уничтожить его репутацию -- и у него это получилось.
   - И ты до сих пор не знаешь, кто это был?
   - Все, что я накопал за эти годы, указывает на Люциуса. Однако, это все косвенные улики и мои догадки. А вызывать его на дуэль -- самоубийство.
   - Хм. В принципе, это логично. Тем более, что только пожиратель из ближнего круга мог сфабриковать такую подставу. Слушай, Квиринус, а может -- пойдешь ко мне? Я поговорю с мистером Труди.
   - Спасибо, Сью, но я все же откажусь. Я ценю твою заботу, правда. Но...
   - Ты не хочешь, чтобы тебе делали одолжения, самостоятельный ты наш.
   - Именно, дорогая. Кстати, Дамблдор подписал мое прошение о переводе на должность профессора ЗОТИ. Так что все не так уж и плохо.
   - Но ведь это проклятая должность!
   - Фигня это. Думаешь, ученик мастера Дьюри не знает, что наложить проклятье на должность невозможно? А порченых предметов в том кабинете нет.
   - Тогда почему там уже два десятка лет преподавателей меняют каждый год?
   - Наверное, потому, что директор не может найти никого толкового, кто согласился бы учить малышню гонять пикси. А Моуди слишком опасно подпускать к детям -- от него даже авроры волком воют.
   - Ха-ха, это верно! Я помню рассказы Сириуса о стажировке у Шизоглаза... - Сью вдруг потупила взгляд, - Ой, прости, пожалуйста... - виновато сказала она.
   - Да ничего. Это дела минувшие.
   - Квиринус?
   - Да.
   - Ты правда простил меня?
   - Да, Сью. И уже много лет назад.
   - Тогда поцелуй меня, Рин.
   - Не уверен, что это хорошая идея...
   - Мерлин, просто целуй! - раздался в тишине сердитый возглас, заглушенный нежным прикосновением слегка грубых мужских губ Губ, которые ждали этого почти шестнадцать лет, не решаясь на то, чтобы проявить свои чувства первыми.
   ...
   - Сьюзи, Квири? Вас можно поздравить? - удивленно спросил у выходящих из одного номера мужчины и женщины Уоллас.
   - Эм-м... - хором замычали Сью и Квирелл, уставившись на паркет под ногами.
   - А то вы думали, что старина Уолли ничего не знает? Вам давно пора было это сделать! Молодцы, ха-ха-ха! - крепко обняв смущенных друзей прорычал горец.
   - Уоллас! - синхронно выкрикнули с трудом вырвавшиеся из объятий школьный профессор и чиновница отдела по связям с магглами, с красными щеками убежавшая в свой номер.
   - Молоток, Квири! - бородач показал другу большой палец и, хитро улыбнувшись, подмигнул, - Пошли-ка вниз -- закажем завтрак, пока наша красотка Сью наводит марафет после бурной ночки.
   - Уолли!!!
  
   Глава 10
  
   ***
   (Начало июля 1991 года)
   Яркое летнее солнце озорными зайчиками играло на раскрытых ставнях светлых домов тихой албанской приморской деревеньки немного южнее Влёры. Среди акаций весело щебетали пташки, перелетая с ветки на ветку промеж колючек. Волшебный коктейль ароматов пьянил и дурманил, заставляя улыбаться и нежиться в теплых лучах. По дороге не торопясь шагали двое мужчин и девушка, периодически щелкавшая почти антикварным фотоаппаратом. Редкие прохожие молча дивились их необычной одежде. Особенно клетчатому килту великаноподобного рыжего бородача, которому не было решительно никакого дела до показывающих на него пальцев взрослых и детей. Он просто широкой грудью вдыхал соленый воздух, пропитанный цветочными ароматами, и радовался жизни.
   ...
   - Уолли, ну ты скоро? - нетерпеливо крикнула Сью.
   - Девочка, ты как всегда не можешь дотерпеть последние пару минут, ха-ха! - ответил ей сидящий у костра с жарящимися на нем средних размеров рыбами необычно сильно сосредоточенный шотландец, - Неужели ты будешь есть сырое?
   - Горячее сырым не бывает, МакЛауд! Верно, Рин?
   - Верно, любимая. Но лучше не дергай нашего кулинара -- он не любит, когда его отвлекают от готовки. Да и сжечь может.
   - Кто??? Я? Уоллас Данкан МакЛауд еще никогда не сжигал еду! - зарычал горец так, что его было слышно на другом берегу освещенного полной луной моря.
   - Я шучу, медведь, ха-ха-ха!
   - Ар-р-р! - шутливо рыкнул бородач.
   - Сью, может искупаемся?
   - Нет, Квири, я слишком голодна, чтобы плавать в море.
   - Ну как хочешь. А я, пожалуй, окунусь. Тем более, нам завтра возвращаться в Англию.
   - Бли-ин, точно. А я уже и забыла, что отпуск почти закончился. - огорчилась девушка, блаженно лежащая на циновке. Нежный лунный свет ласково освещал гладкую загоревшую за последнее время молодую кожу.
   "Ты прекрасна!" - мысленно отметил Квиринус, оглядываясь на возлюбленную перед заходом в мерно покачивающуюся волнами воду.
   ...
   - Сью, Уолли! Вы в палатке? - довольно громко спросил Квирелл, подходя к костру, на котором уже догорали обугленные рыбьи кости.
   Никто не ответил.
   - Ну народ! - и снова глухо, - Не смешно, блин!
   В палатке, как ни странно, никого не оказалось. Квиринус, всерьез забеспокоившись, раскопал в вещах волшебную палочку и походный нож, которым ему верой и правдой служил настоящий гуркхский тесак -- кхукри (п/а: крупный нож с изогнутым лезвием длиной около полуметра и костяной рукоятью -- штатное вооружение гуркхских горцев, служивших в армии Британской империи в колониальные времена), приобретенный им во время странствий с мастером Дьюри по разным труднодоступным уголкам мира около десяти лет назад. Квирелл весьма умело орудовал этим клинком, хотя по нему и нельзя было такого сказать, что несколько раз спасало ему жизнь.
   Вернувшись на пляж, к костру, маггловед осмотрелся, еще раз позвал друзей, которые снова не отозвались, после чего замер на месте и начал слушать. Тихий и застенчивый профессор имел в прошлом довольно богатый опыт общения с дикой природой, хотя и не распространялся об этом в обществе, чтобы не касаться темы ученичества у Дьюри.
   И вот, в кустарнике на северо-востоке, в полусотне ярдов от стоянки, что-то зашевелилось, издавая характерные звуки ломающихся веток. Квирелл на автомате послал туда толстую струю воды с помощью "Агуаменти". Однако, вместо отряхивающегося Уолли или ответной струи от Сью, из кустов в его сторону вылетел смазанный силуэт. Причем, с такой скоростью, что менее внимательный человек вообще бы ничего не заметил. Квиринус же успел в последний момент уйти с траектории противника, послав невербальное "Инсендио".
   Ночную тишину разорвал нечеловеческий полувизжащий крик. В нос профессора ударил резкий запах жженой плоти. И в тот же миг, невероятно быстрым движением, охваченная пламенем фигура подлетела к нему, нанеся удар когтистой лапой, разорвав плоть на левом боку. Мужчина, в свою очередь, не остался в долгу, полоснув тесаком по груди человекоподобного существа с горящими красными глазами.
   Разъяренный монстр, почуяв вкус крови, снова кинулся в атаку, рыча и нанося удар за ударом, из которых лишь малая часть доставала внешне безобидного маггловеда. Однако, раны давали о себе знать и, спустя некоторое время, показавшееся обоим вечностью, хищник, кинувшись на Квирелла, повалил его на песок, придавив собой сверху. Квиринус в последний момент успел выставить перед собой нож, прошедший сквозь плоть и кости чудовища, словно через масло и пронзивший ему легкое. Вампир (а это был именно он), издал протяжный хриплый звук, попутно исторгая из себя кровавые плевки, разлетавшиеся во все стороны, в том числе и на лицо и в рот Квирелла. Накачанный адреналином, преподаватель оттолкнул от себя чудовище, одновременно послав вдогонку связку "Инкарцеро"-"Конфринго", превратив упыря в разбросанные в радиусе десятка ярдов обугленные ошметки.
   Остановив кровотечение из наиболее крупных ран, маггловед с помощью "Акцио" призвал Уолласа и Сьюзи. Точнее, их разорванные тела, вылетевшие из тех самых злополучных колючих кустов. Узрев останки лучшего друга и любимой женщины, Квирелл упал на колени и заплакал. Впервые за пятнадцать лет.
  
   ***
   Утро в магической больнице Влёры не задалось. Сначала в психиатрическом буйный пациент выбил два окна и проклял ослиными ушами двух санитаров. Потом в токсикологии взорвался котел с противоядием. В довершение всего - сегодня был профосмотр у местных мракоборцев, которые балагурили в коридоре и приставали к медсестрам. Посему, старшая сестра Иллка Арифи была совсем не в духе.
   - Mirё hesht! Ju nuk jeni njё bordello! гfarё ju Aurori, nuk ju jap rrugёn e drejtё qё tё sillen nё spital! (А ну заткнулись! Здесь вам не бордель! То, что вы авроры, не дает вам права так вести себя в больнице!) - отчитывала немолодая уже женщина компанию молодых парней в красных куртках, когда прямо за ее спиной раздался хлопок аппарации.
   Обернувшись, она увидела страшную картину: на полу лежали три тела, лишь в одном из которых можно было опознать человека. Два других представляли собой разорванные куски мяса с торчащими ребрами и растекающейся во все стороны кровью. Бравые магические полицейские, увидев сие зрелище, поспешили расстаться с содержимым желудков или потерять сознание. Сестра Иллка же, не теряясь, подала сигнал вызова дежурных по реанимации, одновременно кинувшись оказывать первую помощь еще живому молодому мужчине со рваной раной от когтей на боку, даже находившемуся в сознании.
   - П-прости, Сью... - прохрипел Квирелл, проваливаясь в беспамятство.
  
   Глава 11
   Тем временем, пока я мучаюсь рядом дилемм, касаемо некоторых сотрудников школы чародейства и волшебства Хогвартс, почти прошел ноябрь и выпал первый снег. Детвора, само собой, при первой же возможности ломанулась во двор играть в снежки. Что-то мне подсказывает, что в лазарете у мадам Помфри скоро будет очередь за бодроперцовым зельем.
   Я же решил проигнорировать эпический баттл, развернутый представителями первых трех курсов на улице, вместо этого занявшись чем-нибудь полезным. Например, написать вместе с Гермионой эссе по зельям, которое сдавать послезавтра. Недолго думая, нахожу девочку в библиотеке, старательно выводящей пером каракули на пергаментном свитке монструозной длины. А вокруг нее, как обычно, собранная из рукописных талмудов реконструкция фортификационных сооружений близнецов Уизли, которые те соорудили во дворе и сейчас нагло обстреливают снежками из укрытия всех, кто имел несчастье оказаться в оппозиционной им команде. Пацаны таки молодцы - прочитали подаренный мной учебник по начальной военной подготовке, нагло присвоенный в Советском Союзе.
   СССР, к слову, приказал долго жить еще в августе, как и в моем родном мире. Только президента еще не выбрали. Путч-то закатил Ельцин, но вот только уже в сентябре он чего-то не того выпил и резко уверовал в Аллаха с летальным исходом (п/а: "принять ислам" на интернет-жаргоне = умереть). Самое смешное, что меня это вот ну ни капли не колышет. После того, как накануне моей смерти в лучезарных потоках гамма-радиации, я насмотрелся и наслушался сотни гигатонн пропаганды, политических срачей и откровенного вранья, я ненавижу всех этих царьков и властолюбцев больше чем кого бы то ни было. Тем более, натерпевшись разного за несколько лет затяжного экономического кризиса, во время которого ни один из представителей власти и палец о палец не ударил, чтобы спасти положение. Вместо этого они под шумок нагребали в карманы все, до чего могли дотянуться, попутно сладко вещая про "духовность", "патриотизм" и "поднятие с колен". А в итоге, все свелось к нескольким месяцам военного положения по всей стране, голодухе, тотальной безработице и нищете. После чего в конце концов объявили всеобщую мобилизацию. Так я и оказался в том злополучном "ГАЗике". И знаете, больше я ни за кого воевать не пойду. Один раз не успел, а второго и не надо. Я сам по себе. Вне гражданства, вне чьей-либо юрисдикции. Я ведьмак - наемный охотник на нечисть без идеалов, политических и религиозных убеждений и без национальности. Но я порву пасть любому, кто покусится на то, что мне дорого. В этом недавно убедился непонятно каким макаром забравшийся в Хог горный тролль. В этом убедился и Рон "Рыжий придурок" Уизли, который уже неделю глотает костерост и получает курс общеукрепляющих клизм.
   - Привет, Гермиона. - окликаю выпавшую из реальности девочку.
   - О, привет, Гарри. - вздрогнула Герми, смешно тряхнув копной растрепанных каштановых волос, - а почему ты не во дворе со всеми?
   - Если я выйду во двор - все оттуда сбегут в страхе. - легкая печальная ухмылка не повредит.
   - Это уж точно! И правильно сделают!
   - Почему это?
   - Ты же им все кости переломаешь. - нахмурилась девочка.
   - Герми, ты опять за свое?
   - Не зови меня Герми! И да, я опять за свое. Зачем ты сделал это с Роном? - строгим тоном, словно она маленькая копия МакГи, рявкнула Гермиона.
   - Потому что из-за него ты могла погибнуть. И сломала руку.
   - А почему это тебе есть до меня дело?
   - Хотя бы потому, что ты мой друг. А друзей в обиду не дают.
   - Друг? Н-но почему я? - Гермиона выразительно посмотрела на меня, ожидая ответа.
   - Ты была одной из первых, с кем я познакомился здесь. Ты такая же ненормальная, как и я. - она смешно зарычала, - Ты одиночка. Белая ворона в Хогвартсе.
   - Белый у нас ты вообще-то. И ничего я не ненормальная!
   - Да ну? А кто пишет эссе по зельям, вместо того, чтобы кидаться в Браун снежками или обсуждать мальчиков с Патил?
   - Но ведь я приехала сюда, чтобы учиться и стать великой волшебницей! Мне некогда заниматься этой детской ерундой.
   - Ты такой же ребенок, как и они, Гермиона. И одной зубрежкой не станешь великой волшебницей.
   - Почему ты так в этом уверен?
   - Потому, что хоть я и младше тебя, но знаком с реальным миром гораздо дольше.
   - Откуда это? Ты же Мальчик-который-выжил! Герой. И у тебя все так легко получается! И тебе сходят с рук все твои выходки! - сердито крикнула Герми.
   - Молодые люди! НЕ ШУМИТЕ В БИБЛИОТЕКЕ! - неожиданно громко рявкнула старушка Пинс, библиотекарша. Мы аж подскочили на месте.
   Дабы не нервировать бабулю, силой беру Грейнджер за руку, зажимаю пальцами кольцо:
   - Класс 3Е. - нас втягивает в аппарационный канал, чтобы выкинуть в пустом кабинете на третьем этаже.
   - ЧТО ЭТО БЫЛО? - шокировано выкрикнула Гермиона, немного оправившись от последствий трансгрессии.
   - Всего лишь аппарация. А теперь послушай меня, девочка. - холодно смотрю на сжавшуюся в опасении малышку, - Я не знаю, где и что ты про меня узнала. Прочитала ли, подслушала ли сплетни. Пофиг. Все это - чертова ложь! Наглое вранье.
   - Но как? Ведь это же книги! И газеты.
   - Девочка моя, - о, от Дамби заразился. Когда успел?, - Я круглый сирота. Я четыре долбанных года жил в пыльном и кишащем пауками и тараканами чулане под лестницей в доме людей, которым я был нахрен не нужен. Меня заставили выполнять работу по дому, едва я смог взять в руки половую тряпку. За малейшую провинность меня били до крови и синяков! Но я не сдался, я начал учиться всему, до чего мог дотянуться. Я научился читать в три, попутно посадив зрение. Я взял свою магию под контроль в четыре, чтобы меня не били за выбросы. Я пошел на футбол и стал лучшим игроком среди младшеклассников, чтобы никто не посмел меня обижать. Группа вурдалаков съела заживо последних членов моей семьи, когда мне было шесть! Я жив только потому, что меня взяли к себе ведьмаки, которые пять лет гоняли меня хлеще, чем Суворов своих солдат! И я благодарен им. Они с самого начала относились ко мне как ко взрослому, и спрашивали как со взрослого, приучив отвечать за свои поступки и слова. Да, я довольно богат по меркам магического мира, но я узнал об этом всего пару лет назад. А где же была магическая Англия, которая провозгласила меня героем? Где были эти напыщенные трусливые индюки, когда меня бил ненавидящий магов дядя? Где были они, когда голодная нежить пыталась загрызть меня, после того, как разорвала на части тех, кого я считал семьей? Где были эти трусы, когда Волдеморт убивал мою мать? ГДЕ? Ты можешь мне ответить, Гермиона? - я сорвался. Накричал на бедную девочку, которая не виновата ни в чем, все больше распаляясь с каждым сказанным словом. Она вообще только полгода назад узнала, что существуют волшебники! А теперь она сидит передо мной, вся съежившаяся в маленький комочек и из ее невероятно милых карих глазок текут ручьем слезы, падая на пыльный паркет и простенькую школьную мантию, - Ну вот. Знаешь, Герми, прости меня. Я сорвался. Ты тут ни при чем. - осторожно обнимаю ее, прижимая к себе. Не сопротивляется.
   - Д-да нет, все н-нормально, Г-гарри... - а слезы так и продолжали капать, - Это ты меня прости. Я дура! Я завидовала тебе. Тому, что у тебя все так легко выходит. Ты ведь лучший ученик в школе, хотя никто не видел, чтобы ты что-то учил.
   - Это потому, что в меня вбили эти знания уже несколько лет как. Это потому, что я каждый день тренируюсь в пустых классах или на улице, просыпаясь еще затемно. Знаешь почему, Гермиона?
   - Почему же?
   - А потому, что никто и никогда мне не поможет. Кроме моих братьев из Каэр-Морхена. Но даже они не всесильны и далеко не всегда будут рядом. Глупо на кого-то надеяться. Тем более в нашем мире, где добро умерло.
   - О чем ты говоришь? Я не понимаю! А как же директор Дамблдор? Он же великий светлый маг! - неверяще крикнула зареванная взъерошенная книголюбка.
   - Светлая магия не имеет никакого отношения к добру, Гермиона. А Дамблдор далеко не такой белый и пушистый, как считают тысячи наивных обывателей. Он ведь политик и большой начальник. Причем, уже несколько десятилетий. Знаешь, говорят, что власть развращает. Как думаешь, можно ли не поддаться соблазнам, которые предлагают его возможности, за больше, чем полвека?
   - Н-не знаю.
   - Нельзя. Тем более, Дамблдор не всегда был великим светлым магом.
   - Что?
   - Ты не знала? Величайший светлый чародей и добрый дедушка был ближайшим соратником Геллерта Грин-де-Вальда - мага, на чьих руках столько крови, что Волдеморт в сравнении с ним - святой. - есть в моих словах один неприятный, даже страшный момент - я не солгал. Хотя лучше бы это была клевета и поклеп. Но, воспоминания Петровича, документальные хроники тех времен и независимая от Дамби литература говорят сами за себя. И, честно говоря, лучше бы я всего этого не видел и не знал. Помните документальные хроники СС? А теперь представьте, что вы смотрите добрый десяток часов их, но в ультравысоком качестве и с эффектом полнейшего погружения, когда мозг воспринимает чью-то память как объективную реальность. Представили? И как? Вот именно.
   - Что это значит, Гарри? Кто такой Гриндевальд? Почему нам о нем не рассказывали и я не находила книг о нем?
   - Это маг, создавший Третий Рейх и развязавший Вторую Мировую Войну. "Ради всеобщего блага", как он говорил. Про эту страницу истории человечества, надеюсь, тебе не нужно рассказывать?
   - Н-нет. - девочка медленно сглотнула.
   - И наш дорогой Альбус Дамблдор причастен ко всему этому не меньше. Просто он, вовремя предал своего друга, "победил" его и каким-то образом внезапно стал героем и Великим Светлым Магом. И, само собой, он не спешит давать магам знания о тех временах.
   - И поэтому у нас историю магии ведет профессор Бинс, который каждый день рассказывает по кругу одну и ту же страницу учебника? - молодец Герми! Ты начинаешь сама обо всем догадываться.
   - Именно, умница ты моя.
   - Но, где же тогда можно прочитать об этом?
   - Гермиона, а ты уверена, что хочешь это узнать? - я не просто так ее спрашиваю.
   - Да. - неожиданно твердо ответила девочка.
   - Тогда, я на каникулах приглашаю тебя к себе в гости. Точнее, к дяде Сириусу Блэку.
   - К тому самому? - удивилась она.
   - Да. Он мой крестный. И у него дома есть очень интересная библиотека и омут памяти.
   - Омут памяти?
   - Это такой магический артефакт для просмотра воспоминаний. Я возьму несколько склянок у Петровича и добуду некоторые свои для тебя.
   - У Петровича?
   - Это мой наставник. Грандмастер-ведьмак. Старейший из нас, он даже старше Дамблдора. И, в отличие от него, не строит из себя святого. (п/а: я знаю, что у ведьмаков нет строгой иерархии, здесь ГГ пытается объяснить девочке кто для него Петрович в двух словах. Назвать его отцом он, все же, никогда не сможет, но старик имеет в его глазах огромный авторитет)
   - Хорошо, Гарри. Я попробую уговорить родителей, хотя не факт, что меня отпустят. - неуверенно проговорила Герми, потупив глазки.
   - Тогда я и их приглашаю в гости. Дом у Блэков немаленький - места всем хватит!
   - Ур-ра-а! - девочка радостно захлопала в ладоши.
   - Ладно, пошли на кухню - чай пить с булочками. Тебе сейчас не повредит.
   - Давай! А откуда ты знаешь, где она?
   - Близнецы рассказали по-пьяни, ха-ха!
  
   Глава 12
   Решено, сегодня все-таки разберусь с Квиреллом. Мне на него смотреть жалко. Мужик молодец, конечно, борется с собой, но вот на сколько его еще хватит? Да и уже декабрь на дворе - скоро каникулы.
   Придя на урок по ЗОТИ, я познал облом. Препод так и не появился, хотя мы честно сидели в коридоре возле аудитории. Как-то это странно. Обычно Квирелл крайне пунктуален. Была мысль выбить дверь в класс, поскольку "Алохоморой" она не открывается, и проверить, что там творится. Но, с другой стороны, тут со мной рядом целая толпа детей, которыми нельзя рисковать. И здесь Герми. Так что, лучше проберусь сюда вечерком или разведаю у МакКошки.
   ...
   Декан, как и ожидалось, не сказала ничего дельного. Кроме того, что Квирелла никто не видел со вчерашнего вечера. Вот и куда делся наш зубастик? Черт! Совсем забыл про сегодняшнюю отработку у Филча! Бегом к завхозу, а то потом он мне до самого выпуска будет на мозги капать за прогул.
   ...
   Домыв полы в одном из продуваемых всеми сквозняками мира коридоров первого этажа, с облегчением направляюсь в гостиную, где есть теплый камин и более-менее уютная обстановка. Тепло, я иду к тебе!
   Выйдя на лестничную площадку (ненавижу эти идиотские самодвижущиеся марши, которые постоянно куда-то поворачиваются или перелетают, причем всегда с мерзким глухим скрипом), слышу сквозь какофонию девчачий визг. Какого хрена? Не мое дело.
   Или все же мое? Однажды, еще в универе, был у меня один эпизод, стыд за который до сих пор ест меня изнутри. Зашел я как-то в сортир покурить посреди пары, смолю себе тихонько, никого не трогаю. Заходит какой-то пацан, кажись на курс младше, просит подкурить. Не отказываю собрату по саморазрушению. Стоим, покуриваем. Парнишка как-то торопливо добивает папироску в пару затяжек, после чего что-то пишет в мобилке. Спустя полминуты в нужник заходят еще трое, ведя с собой первокурсницу. Так себе, если честно, невзрачную совсем. Девушка эта, судя по лицу, ничего не понимает. Я, понимая, что мне тут делать больше нечего, выкидываю бычок в парашу и направляюсь к выходу. И тут, проходя мимо нее, поймал ее взгляд, полный отчаяния и мольбы о помощи. Но все равно молча ухожу... Через два часа девчонку нашли в этом же туалете задушенной и со следами побоев. Тех мудаков переловили всех за пару дней. Мне даже не пришлось давать показания. Ублюдки снимали весь "процесс" на телефоны, безумно гогоча и насилуя бедняжку. Почему я тогда не помешал? Не мое дело...
   Да пошло оно все нах..й! Мое это дело! Чье еще-то?
   Кидаюсь на крик в темный коридор на втором этаже. Наверняка же какие-нибудь старшаки из чистокровных решили поглумиться над беззащитной магглорожденной! Это у них, оказывается, в порядке вещей! И за жертву никто не заступится, если, конечно, их на месте преступления не поймают Филч или преподы. Варварство какое-то и беспредел буржуев, как по мне. Стараюсь бежать бесшумно - худо-бедно умею.
   Вот! Источник звука прямо за углом. Припадаю к стене, совсем чуток заглядывая в нужную сторону. Это кабинет ЗОТИ там открыт? Какого?..
   Твою-то мать! Все-таки хищная сущность победила в нашем профессоре. Так сказать, тот, кто должен защищать от темных сил, сам стал темной силой. На автомате приняв Ласточку и Пургу, как тогда с троллем, вхожу в кабинет и Аардом отбрасываю Квирелла от какой-то пятикурсницы.
   - БЕГИ! - рычу на перепуганную девушку, отчего ту еще больше бросает в истерику.
   - Поттер?! - шипит на меня клыкастое нечто с окровавленным лицом преподавателя ЗОТИ, и вдруг резко меняя выражение лица, говорит уже интонациями Квирелла, - Уходите, мистер Поттер! Скорее, пока оно снова не...
   Но, не договаривая, монстр с воплем кидается на меня. Благодаря ускоренной реакции, уклоняюсь от атаки, попутно кастуя "Секо", слегка поцарапавшее кровососа. Не теряя ни мига, снова швыряю тело Аардом, на этот раз хорошенько приложив его об стену. Пока зверь приходит в себя, достаю серебряный клинок - лучшее оружие против некоторой нежити, оборотней и вампиров (п/а: все они являются результатами воздействия разных штаммов магического вируса-проклятья, вызывающего генетические мутации, которые у живых монстров становятся наследуемыми).
   Я не хочу убивать профессора - он не злой человек. Он скорее жертва, заложник собственной темной стороны, которая берет верх в кровавой эйфории. Но, Квирелл - человек просто невероятно сильный духовно. Он до сих пор борется с собой! Даже после инициации, когда пути назад уже нет. Он не позволил своему внутреннему чудовищу убить девушку, которая сейчас лежит на полу вся в крови и бьется в истерическом ужасе. Еще бы - когда всю жизнь живешь как простой обыватель, то встреча с воплощенным в реальности твоим самым страшным ночным кошмаром становится непреодолимым испытанием для психики. Если она сможет сохранить рассудок, то до конца жизни будет мучаться фобиями и галлюцинациями, от которых не спасут никакие колдомедики.
   - Гарри, спаси меня... - опять вернулся профессор Квирелл, - Ты ведь ведьмак?
   - Откуда вы знаете, профессор? - ну да, откуда маггловеду знать о нас?
   - УМРИ-И!!! - вновь взявший контроль над телом монстр снова бросился в атаку, таки достав меня когтями.
   Отлетаю куда-то спиной вперед. Левое плечо пронзает боль и в воздухе повисают капли моей крови. Ударяюсь спиной об парту по касательной до хруста, но перевожу импульс от столкновения в сальто назад и приземляюсь на ноги, едва успевая нанести удар гайкой эфеса в грудь твари. После чего сближаюсь еще больше, ударяя снизу вверх в челюсть не жалея сил. Квирелла отбрасывает назад, выгнув дугой, и роняет на покрытый черно-белой мраморной плиткой пол класса.
   - Убей меня, ведьмак... Избавь от страданий... - отхаркивая кровью, прохрипел преподаватель.
   - Профессор, я знаю, как вам помочь.
   - Мне уже не поможешь, мистер Поттер. Я стал монстром, которого больше всего ненавижу... - хрипел лежащий на полу Квирелл, - Сдохни! - прорезался голос твари, - Скорее, Гарри! Пока я могу его держать!
   - Помутнение скоро закончится, профессор. И тогда вы вновь станете собой.
   - Нет, собой я уже никогда не стану. - я только сейчас заметил, что он больше не заикается, - Я утратил себя полгода назад в Албании, когда та тварь убила Сью! И Уолли... - профессор медленно встал на колени и из его глаз покатились скупые слезы, - КРОВЬ!!! УБИ-ИТЬ!!! - он закричал и задергался, впрочем, быстро успокоившись, - А теперь я и сам стал, как он. Ты сам все видел. И сам чуть не погиб, если бы не твои умения.
   - Я не боюсь смерти, профессор.
   - Зови меня Квиринус. Чего уж теперь? Я никакой не учитель, и тем более не профессор. Уже.
   - Почему же? Вы сможете жить как раньше. Теперь обращение закончилось, и пить кровь необязательно.
   - Не смогу я жить как раньше! Я вообще больше не смогу жить, зная, что я сегодня сделал! Я монстр, мистер Поттер! Кровожадный убийца!
   - Поверьте, К-квиринус, до монстра вам еще далеко. Вы даже никого не убили сегодня.
   - Неважно. Сегодня еще не кончилось.
   - Вы хороший человек. Я не могу вас убить. Вы полгода боролись с собой, почему?
   - Не знаю, Гарри. Я, пожалуй, не верил в то, что превращаюсь в ЭТО. Думал, что просто подхватил заразу или должность преподавателя ЗОТИ все же проклята.
   - Все же?
   - Нет здесь никакого проклятья. УМРИ!!! СЛАБАК!!! Заткнись! - Квирелл ударил сам себя в челюсть, - Теперь я знаю наверняка.
   - Любопытно.
   - Не то слово. Но хватит об этом. Давай уже закончим со всем этим.
   - Я не могу, Квиринус.
   - Ты должен. Я умоляю тебя. Освободи меня. Дай воссоединиться с любимой. Я так много не успел ей сказать...
   - Нет!
   - ДАВАЙ! Ты ведьмак или кто? Дай мне умереть человеком. Пока я не забыл, что это значит. Я все равно покончу с собой. Теперь уж точно. Мне незачем жить, а на том свете меня ждут. Я и так задержался среди живых. Примерно на полгода. - грустная ухмылка исказила зубастое лицо Квирелла.
   - Видит Бог - я этого не хотел... - поднимаю перед собой меч, медленно заводя его назад для замаха, - Надеюсь, в новой жизни вам повезет больше, чем мне, профессор. Прощайте.
   - Аминь. - выдохнул преподаватель.
  
   ***
   Холодное лезвие нибелунгского серебра на долю мгновения коснулось шеи Квирелла, чтобы в тот же миг рассечь с хлопком воздух, покидая горячую плоть. Окровавленная голова, подлетев на секунду, ударилась с характерным звуком о холодный мрамор. Обезглавленное тело медленно опустилось вниз, синхронно с падающим на колени седовласым подростком. Быстро растекающаяся лужа густой красной жидкости от тела впитывалась в ткань мантии Гарри. Перед глазами мальчика на мгновение проявились дымчатые силуэты двух человек, тут же растворившись в воздухе. Мужчина и молодая женщина. Они обнимались. Игорь молча кивнул куда-то в пустоту и опустил голову. Маленькие капельки слез звонко падали на мрамор. Раненая пятикурсница молча лежала возле двери, пока мимо нее пробегал директор Дамблдор.
  
   Глава 13
   Твою-то Бога душу мать...
   Я, ети его в качель, человека убил! Хорошего человека. Только что. Вот его тело лежит, без головы. Выбрал меньшее зло, как кое-кто бы выразился. Вот только, почему же у меня сейчас такое чувство, что я ошибся с выбором?
   Нет, по идее, все правильно. Если бы я не пришел сюда - Квирелл бы выпил девушку, после чего поднялся бы нешуточный скандал на всю Британию. И да, профессор бы был казнен как монстр или же был бы вынужден не только эмигрировать, но и ближайшую сотню лет прятаться от всего мира. При этом, будучи глубоко несчастным и терзаемым угрызениями совести. А так, Квирелл получил избавление от душевных и телесных мук, отправившись вместе со своей Сью навстречу новой жизни, где-то в другом мире. Но вот руки у меня все равно трясутся.
   И еще я плачу. Не помню уже, когда плакал в последний раз. Не от физической боли, нет - от душевной. Наверное, с тех пор, как умер отец. Но тогда я плакал от осознания того, что его больше нет и, пожалуй, от бессилия, что ничего не мог сделать. Невозможно вылечить рак на последней стадии. За любые деньги. Можно вырезать опухоль или ампутировать весь пораженный орган, но болезнь все равно возьмет над тобой верх. Мы тогда продали все, что у нас было, оплатили несколько операций, но через год после выписки из больницы все началось заново, уже в другом месте. Мы с матерью работали в три смены, лишь бы иметь возможность спасти отца. Но, в один из немногих свободных вечеров, когда все были дома, он собрал нас вокруг себя и сказал такие слова: "Игорь, Люда, хватит. Отпустите меня с миром. Живите дальше. Пусть и без меня. Но хорошо живите! Чтоб мне с того света стыдно не было посмотреть. А я пойду. Толку-то, от того, что из меня опять чего-нибудь вырежут? А потом вдруг опять рецидив? Не, не надо такого счастья! Сколько мне осталось - столько и проживу. А потом, я там, на небесах, у Бога за вас попрошу. Чтоб он вам благословение послал за то, сколько вы со мной натерпелись. И нечего тут сопли разводить!".
  
   ***
   Директор Хогвартса получил от замка сигнал о смерти в кабинете ЗОТИ. Альбус Дамблдор в шоке вскочил с кровати и прямо в своей любимой ночной рубашке с вышитыми золотыми нитками орнаментами в форме лимонных долек с абсолютно нестариковской прытью устремился на место происшествия.
   Пулей влетев в кабинет, игнорируя лежащую у двери ученицу пятого курса с Рейвенкло, великий светлый маг встал как вкопанный, увидев крайне красноречивую картину. Его взору предстал лежащий в луже собственной крови труп профессора Квирелла с отрубленной головой и находящийся в полной прострации Гарри Поттер, стоящий рядом на коленях, омываемых уже сворачивающейся багровой жижей.
   - Гарри, мальчик мой, что тут случилось?
   Ответа, впрочем, не последовало.
   - Гарри? Мистер Поттер? - слегка повысил голос Дамблдор.
   - А? Что? Директор Дамблдор? - мальчик, словно опомнившись от наваждения, помотал головой, после чего поднял на старика красные от слез глаза.
   - Что здесь случилось, мальчик мой?
   - Я убил профессора Квирелла.
   - Что? - не поверил своим ушам верховный колдун Визенгамота.
   - Я убил профессора Квирелла. - абсолютно безразличным тоном повторил Поттер.
   - Н-но как? И почему, Гарри? - Дамблдор даже засомневался в реальности происходящего, но, крепко ущипнув себя за руку, убедился в обратном.
  
   ***
   Вот и что сказать Дамби? Правду, что Квирелл оказался вампиром? И что он сам попросил его упокоить? И что это даст?
   Или же солгать, сказав, что я убил его за какую-нибудь хрень? Или вообще молчать?
   Черт, тут же где-то была та девчонка!
   - Господин директор, я возвращался с отработки у мистера Филча. - выдохнув и взяв себя в руки, начал я свой рассказ. Однако, услышав крики о помощи из коридора второго этажа, я решил проверить в чем дело, после чего позвать на помощь профессоров, если это действительно что-нибудь серьезное. Крики доносились из кабинета ЗОТИ, я заглянул сюда и подвергся нападению профессора Квирелла. Полная картина произошедшего находится в воспоминаниях девушки, что сейчас лежит у входа. Ей необходима медицинская помощь. Впрочем, как и мне.
   - Конечно, мальчик мой! - отвечает мне Дамби и погружает в сон.
   Я не боюсь, что он залезет ко мне в голову. Ведьмаки устойчивы к легиллименции. К тому же убер-кольцо также служит неплохим ментальным щитом. Убивать меня он тоже вряд ли будет -- я ему зачем-то нужен.
   А пока, находясь в колдовском сне, вновь "наслаждаюсь" картинами из жизни Волдеморта. Из которых выходит, что знаменитый Темный Лорд работал на Дамби. И родителей моих убил по его указке -- для всеобщего блага, чтоб его. Черт, очнусь -- посажу дедулю на кол прямо во внутреннем дворе Хога!
   "- Том, мальчик мой, пришло время.
   - Альбус, я понимаю всю важность маленького Гарри, но все же -- зачем убивать Поттеров?
   - Так надо, Том. Поттеры хоть и преданны мне, но никогда не позволят ребенку выполнить его миссию. Кому как не тебе знать об этом, мой дорогой?
   - Надеюсь, Альбус, что в аду вам уготована самая жаркая сковорода. Я исполню ваш приказ, но не думайте, что мне это нравится. И не забывайте о нашем договоре -- после этого мы в расчете!
   - Само собой, Том.
   - Тогда я пошел.
   - Не смею тебя задерживать, мальчик мой.
   - Прощайте, профессор.
   - До свидания, Том. И, знаешь, я готов ответить за свои действия. Но только после того, как все закончится.
   - Ради всеобщего блага...
   - Именно, Волдеморт."
  
   ***
   Гарри, что же мне с тобой делать? Ты поступил в высшей степени благородно, но...
   Бедный Квиринус! После всего, что мальчик пережил за последние годы, после того, как Люциус оклеветал Дьюри, он не заслужил такой судьбы. Почему? Он должен был быть счастлив. Ведь Сьюзен наконец-то ответила ему взаимностью. Мордредов упырь!
   Что ж, надеюсь, что ты нашел покой в Вечности, мой мальчик. Покойся с миром.
   Теперь осталось только придумать, что делать с Гарри. Мальчик может не захотеть остаться в Хогвартсе, но я не могу его снова упустить. Может, запереть его на Гриммо у Сириуса? Нет, это плохая мысль! Там библиотека Блэков, полная темнейшей магии. И Гарри, как лорд, имеет к ней полный доступ. Римус? Нет, он слишком ненадежен из-за своего проклятья. Тогда придется отправлять с Гарри Северуса -- варить аконитовое зелье, что есть полный бред.
   Стоп! Эврика! Я могу перевести мальчика в Дурмстранг. Там как раз Игорь стал директором. А он не сможет мне отказать. Нужно только как-то обойти наследные обязательства Гарри о учебе в Хогвартсе. Но как? Ненавижу, когда планы идут по бороде!
  
   Глава 14
   Черт! Черт! Черт!
   Вот и чего теперь делать? Дамби, по сути, убил Поттеров, руководил Волдемортом и заготовил на меня какой-то план. Причем, мои здешние родители бы никогда не отдали ребенка старому долькоеду, потому их и убрали. Что ж это за план такой?
   Подумаем логически. Волди здесь окончательно мертв, так как, если верить его воспоминаниям, крестражей он не делал -- значит героические побеждания Темных Лордов не подходят, как и героические помирания в финальной битве с ними. Дамби не особо-то и приглядывал за мной у Дурслей, почему? А, может, спросить у него обо всем напрямик? Чего мне терять? Но вот ответит ли он? Старый фашист не любит, когда кто-то играет не по его правилам.
   Однако, пока я опять лежу в больничке, поплевывая в потолок. На соседней койке под зельем сна без сновидений отдыхает перевязанная рейвенкловка. В принципе, все не так уж и плохо.
   ...
   Откинувшись с больничного на следующий день, я узнал, что Дамби таки выставил меня героем. Он сообщил в "Пророк" и на заседании попечителей Хога, что профессор Квирелл оказался заражен вампиризмом и совершил нападение на студентку пятого курса. А я, как истинный герой, храбро спас ее, чудом победив монстра. Хорошо, что Квиринус этого уже не узнает. Ему бы не понравилось.
   Гермиона высказала мне нотацию, по поводу того, что я слишком уж часто рискую своей жизнью ради других. И в этом она полностью права. Хреновый из меня ведьмак -- слишком уж часто я лезу не в свое дело и работаю за бесплатно. Но, с другой стороны, Герми мне небезразлична (да, я как последний извращенец, проецирую на нее свое отношение к книжному персонажу), а про свои мотивы в последний раз я уже говорил.
   ...
   После всего произошедшего, все студенты меня сторонятся. Ходят слухи, что я просто маньяк-убийца, покрываемый Дамблдором (я даже догадываюсь, кто их распускает). На фоне этого мы с Грейнджер все больше общаемся между собой, как бы в своей атмосфере. Хотя, иногда я помогаю близнецам с их приколами. Что еще больше подкрепляет слухи о моей маньяческой природе. А мне и норм -- меньше малышня докапываться будет.
   Дамблдора хотели было еще помакать в какашки, но тут ему сыграло на руку почти полное отсутствие достоверной информации о вампирах, в противовес куче расхожих сказок. Но, по слухам, теперь идти на должность преподавателя ЗОТИ в Хог не хочет вообще никто. Боятся-с.
   ...
   В результате, Рождество наступило спокойно и без эксцессов. Школота разъехалась на каникулы, кто куда.
   Я, как и собирался, отправился на Гриммо в гости к Сириусу. Скажу я вам -- фикрайтеры и Тетя Ро не особо правдиво описывали эту халупу. Да дом, да в подпространственном кармане между одиннадцатым и тринадцатым нумером, да не самый маленький. Но это ни разу не гигантский особняк, просто двухэтажный дом, не больше соседних. Только ОЧЕНЬ сильно просящий капитального ремонта. Внутри никаких манипуляций с расширением пространства не было -- не позволяет нахождение дома немного вне объективной реальности. Соседей, к слову, никуда не раздвигало, когда проявлялось здание -- просто вошел через заросшую плющом ржавую кованую калитку в карман по кольцу и все. В варпе, кстати, темно -- вечные сумерки энергетического пузыря. Тут даже никакой антиаппарационный барьер не нужен -- посягателей раскидает по Запределью, по частям. Я, например, аппарировал не в дом, а именно к этой калитке.
   Да, именно так. Здесь есть подпространство, освоенное некоторыми магами и называемое Запредельем. Местный аналог варпа из Вахи или квантовой физики. И трансгрессия -- это переход по нему же через открываемые червоточины. Технология довольно недавняя -- раньше динамические порталы часто сбоили. Каминная сеть Британии -- паутина стационарных варп-порталов, созданная лет двести назад целой кучей магов, что само по себе необычно, ибо чародеи одиночки по жизни. Однако, строить в Запределье дома решаются немногие -- слишком трудно стабилизировать пузырь, в котором помещается здание.
   Тем более невероятным кажется Дурмстранг -- академия, полностью скрытая в подпространстве. Она меньше Хога, но все равно куда больше дачного домика. Говорят, что ее строили Мерлин (по слухам, проживший несколько тысячетилетий) и Перун, которого после смерти славяне стали почитать за бога. Впрочем, об этом я расскажу попозже, а пока вернемся к ревизии доставшейся мне в наследство окольными путями недвижимости.
   Так вот, дом Блэков производил впечатление полнейшего запустения и бесхозности, несмотря на вернувшегося Сириуса. Тому просто было пофигу, где жить после десятка лет в обществе дементоров. Паркет местами прогнил насквозь, ковры и гобелены погрызла моль (откуда она здесь взялась?), штукатурка на стенах пообсыпалась. Нет, ну это полное безобразие -- даже девушку не пригласишь!
   Кричер, что странно для домовика, не особо-то и следил за жилищем. Чем он тут занимался последние годы? Наслаждался старческим маразмом?
   Решительно не вдохновившись столь унылой обстановкой, позвал нерадивого эльфа и выписал ему курс целительных люлей, озаботив капитальной уборкой и ремонтом в срочном порядке. Кричер, одновременно матерясь и радуясь, принялся исполнять, поднимая клубы слежавшейся пыли. После чего нашел в гостиной мирно пускающего пузыри из одного места блаженно пьяного крестного. Ну что же -- устроим ему побудку в лучших традициях!
   Мощная струя воды заставила Бродягу подскочить с драного дивана с диким воплем. Однако, тяжкое похмелье не позволило ему высказать все, что он обо мне думает. А я что? Я добрый -- помогу страждущему рассолом. В конце концов, я не зря таскаю в рюкзаке несколько банок с солеными огурцами и помидорками, заготовленные еще летом.
   Искренне удивленный действенности русского народного способа лечения похмельного синдрома Сириус, даже забыл о том, как жестоко я с ним обошелся парой минут до этого. Правда, попытавшись меня обнять, был жестко осажен и отправлен в ванную -- приводить себя в порядок. Ибо разило от него адски. Причем, не только перегаром. А уж по степени сальности своих длинных косм и бороды он давал сто очков форы Снейпу.
   Пока крестный становился похож на человека, я попросил Кричера на предмет развернутой экскурсии по дому. Оказалось, что Блэк-хаус имеет одну гостиную на первом этаже с камином (который используется именно как камин, а не как персональный портал), спальню старших, две детских комнаты (одна для Сириуса и Регулуса, ныне покойного, и другая -- для Нарциссы и Беллатрикс), ныне заброшенных, гостевую спальню, кухню и столовую. В подвале находились кладовая и ритуальный зал (никаких супер-катакомб, тюрем и прочего бреда). Семейная библиотека нашлась в потайном кабинете за книжным шкафом в гостиной. Не сказать, чтобы большая -- в Хоге в сотни раз объемнее. Но куда более полезная, в плане наличия действительно толковой литературы, в том числе запретной.
   Собственно, в библиотеке я и окопался до самого завтрашнего утра. Старые Блэки -- крайне умные люди. Они собирали исключительно такие книги, которые крайне трудно или невозможно найти в продаже, в библиотеках школ и министерств и, посему, являющих собой настоящий клад. И к черту оставшиеся в сейфах десять миллионов! Деньги -- это наживное, и вообще зло. В отличие от знаний.
   Из прочитанных книг удалось усвоить, что в этом мире существует туева хуча разных магических школ. Палочковая (использование вместо палочки родового перстня -- просто частный случай, в основном для магов типа Гарри и лордов), которую пользуют в современной Европе; друиды и берсерки, почти исчезнувшие на сегодня, но ранее бывшие крайне распространенными в Старом Свете (собственно, Мерлин был выходцем из друидов, но со временем основал палочковую школу, выросшую из желания уменьшить громоздский посох); волхвы, политруки (самая молодая из известных систем чародейства, разработанная в СССР в начале 30-х) и богатыри - это только славянские школы в Новом Союзе (после скоропостижной кончины ЕБНа к власти решительно пришел блок неосоциалистов во главе с неким Алексеевым); печати-дзюцу, монашеские практики и что-то там еще у азиатов; вуду и его производные у африканцев и прочих негров; индейский шаманизм. И мало ли кто чего напридумывал за последние годы, плюс малоизвестные и утраченные практики. Короче, без поллитры не разберешься.
   Также, я узнал, что магия в этом мире появилась не так уж и давно. Около десятка тысяч лет назад во время полного парада планет. Никто из авторов имеющихся в библиотеке книг не знает, каким образом было пробуждено магическое ядро планеты, с которым связаны в той или иной мере все живущие на Земле существа. Но некоторые не без оснований полагают, что тут не обошлось без внешнего вмешательства. Само событие они называли Сопряжением Сфер. Черт, надо наведаться в гости к Сапковскому и расспросить его по поводу источника познаний о истинной истории мира.
   Намарафеченный Сириус недовольно бурчал, нарезая по дому круги. Я распорядил Кричера запрятать поглубже все бухло и не давать этому алкоголику ни под каким предлогом -- не хватало еще, чтоб мой последний родственник окончательно спился. Ну, а поскольку делать в доме на Рождество было нечего, я все же припахал крестного на пояснение ситуации в Магической Британии не местному мне. Так сказать, из первых рук. Устами аристократа (хотя на такового Сириус походил меньше всего -- скорее на через силу вымытого и побритого пьющего комбайнера. Ни дать ни взять -- последний Джеймс Бонд, который блондинистый. Только Сириус был брюнетом и с небольшой бородкой), так сказать. Ибо в Хоге с этим были проблемы -- дети еще стараются не вникать, а взрослые держат детей за детей и ничего не рассказывают.
   Так вот, Англия и правда застряла в конкретном Средневековье. Фикрайтеры словно в воду глядели. По ту сторону Ла-Манша все куда менее печально. Про пиндосов, Азию и Новый Союз вообще нечего говорить -- они не только в маггловской сфере стоят на острие прогресса. А здесь полуфеодальные отношения, дискриминация нечистокровных, игнорирование последних достижений прогресса, самоизоляция от окружающего мира, чопорность и консерватизм. В общем, все то, что когда-то привело Британскую империю к утрате авторитета и превращению в американскую шестерку и мелкое островное государство с непомерно раздутым самомнением, в полной мере относилось и к обществу волшебников. Только даже в большей мере. Если бы не контракты на учебу в Хоге -- хрена с два я б сюда приехал. Надо, кстати, все же как-то от них отвязаться или найти способ обойти, после чего махнуть в кругосветку. Благо, никаких Темных Лордов превозмогать не нужно -- Волди не возродится без крестражей, разве что Дамблдор поднимет его тушку в качестве лича. Но это крайне тупой вариант, ибо такой Волдеморт тут никому не нужен. А кто знает, что к чему, тут же начнет копать под столь наглого некроманта, решившегося на реанимацию останков Реддла. Тем более, что лича можно поднять из любого трупа любого мага -- все равно их сила будет одинаковая, а собственную личность они не заимеют, если не вселять в них душу. А душа Волди уже слишком давно отошла в иной мир. Дамби просто не стал ее консервировать. Или не сумел.
   Пришлось между делом курить пособие по этикету для знатных особ. Вынос мозга полный. Танцевать же учиться не буду, хоть убейте. Спросите -- а нафига все это ведьмаку? Ну я ведь все же лорд трех родов, как никак. Хоть мне это и до бороды. Тем более, что одиннадцатилетнего сопляка никто уважать все равно не будет. Даже притом, что я могу накостылять половине Визенгамота, особенно на кулаках. Хотя избиение старичков -- дело небогоугодное и вообще идиотское. Да и вообще -- мне до фени все их дрязги, интриги и прочее. Посему и не свечу своим статусом прилюдно. Тем более, что собрать гарем без такого читерства, как ультрааристократическая родословная и миллионы в Гринготтсе гораздо интереснее. Тем более, что моя слава национального героя в Хоге уже полностью затмилась репутацией больного ублюдка с садистскими наклонностями, а за бугром до отсталых англичан никому нет дела и там я просто малолетний ведьмак.
  
   Глава 15
  
   ***
   Гермиона Джин Грейнджер сама не понимала, когда успела стать единственным другом Гарри Поттера. Этого странного седого мальчика, который калечил студентов и преподавателей, заколдовал декана МакГонагалл и магичил без палочки. Хотя, профессор Флитвик еще на первом занятии по чарам раскрыл "великую тайну", попутно прочитав классу небольшую лекцию о магических инструментах. После чего Гермиона даже мимолетом подумала о том, что тоже не против колдовать кольцом или перчаткой, дабы не мучаться со своей тридцатисантиметровой указкой, которой было так легко выколоть кому-нибудь глаз. Собственно, Невилл на том уроке чуть так и не сделал с Парвати. Девочка вообще предпочитала метрическую систему измерений, как более точную, удобную и полную. К тому же, у нее было много книг на французском языке, в которых имперские меры не использовались.
   Гарри же был действительно необычным мальчиком. Сильный, начитанный, нелюдимый. Чем-то он был похож на саму Гермиону. А еще он явно тяготился нахождением в обществе сверстников. Словно был на несколько лет старше. Впрочем, как и сама девочка, для которой книги были куда интереснее сплетен о мальчиках и обсуждений нарядов. Она не искала друзей, друзья не искали ее. Хотя, чертов Уизли... Рыжий олигофрен, который ненавидит всех, кто умнее его и не интересуется квиддичем. А Гермиона уже показала себя намного умнее этого безнадежного. И еще, пожалуй, Малфой был. До урока полетов. Теперь он сам стал объектом насмешек и изгоем Слизерина. Трудно сохранить репутацию среди золотой молодежи, если писаешься в постель и паникуешь при виде метел. И все вместе, когда рядом с тобой проходит Поттер.
   Хотя Гарри вовсе не злой кровожадный псих, как о нем говорят. В основном, с подачи того же шестого Уизли, который только перед каникулами смог выписаться из больничного крыла. И так ему и надо!
   А Гарри заступается за девочку, помогает с учебой. В поезде, когда ее толкнул Малфой, Гермиона не только сильно ушибла руку, но и сильно ударилась головой о стенку купе. А странный седой мальчик не растерялся и оказал ей первую помощь. Причем так, как будто он полевой колдомедик с опытом, а не одиннадцатилетний ребенок. Когда на Гермиону в туалете напал тролль, Гарри вообще спас ей жизнь, чуть не погибнув сам. Девочка потом несколько дней заикалась и спала только под снотворным, которое дала ей мадам Помфри. Причем, не столько из-за себя, сколько из-за Гарри.
   А теперь, первый человек, назвавший ее другом, стоит в нескольких шагах от девочки, возле обвитой высохшим плющом кованой калитки, чужеродным элементом вклинившейся в узкую полосу живой изгороди из каких-то вечнозеленых кустарников. Ведь сегодня Гермиона приехала к нему в гости. Но где же дом?
   - Привет, Гарри! - улыбаясь, подошла к встречающему Гермиона, сопровождаемая весьма недешево, но неброско одетыми мужчиной и женщиной лет сорока.
   - Привет, Гермиона. Здравствуйте, мистер и миссис Грейнджер. - седовласый статный мальчик учтиво поклонился родителям девочки.
   - Так вот ты какой, знаменитый Гарри Поттер! - с вполне искренней улыбкой на лице, гаркнул мистер Грейнджер, - Гермиона за последние пару дней нам все уши про тебя прожужжала.
   - И ничего не прожужжала... - покраснела девочка с торчащими из-под шапочки с попончиками непослушными густыми каштановыми волосами.
   - Ладно, давайте пройдем в дом. Обед уже должен быть готов. - хлопнул в ладоши Гарри, приглашая гостей пройти в открывшуюся калитку.
   - Правда! Чего это мы? Дочка, пошли в дом, греться. - миссис Грейнджер была чертовски права -- на улице стоял нетипичный для Лондонских пригородов мороз.
   Перейдя границу соприкосновения реальности с Запредельем, Грейнджеры в удивлении замерли на месте с открытыми ртами. Еще бы! Не каждый день ты входишь через калитку в узенький карман между двумя коттеджами, а пространство вдруг расширяется, открывая взору небольшой огороженный участок земли с двухэтажным домом, находящийся в мутном фиолетовом пузыре. На миссис Грейнджер дополнительное впечатление произвели скромные клумбы с невиданными растениями, некоторые из которых похоже были разумными и вполне себе плотоядными, сверкая внушительными для своих размеров челюстями с зубами из одеревеневших стеблевых тканей.
   Сам дом уже не производил впечатление ветхого жилья под снос, оставленного хозяевами. Скорее, усиленно ремонтируемого ветхого жилья. Интерьер тоже являл собой образец передачи "Квартирный вопрос" в разгаре переделки. Убранство и мебель разных эпох -- от Средневековья до викторианской, нехотя уступали законные места вполне современной обстановке. Паркет, по которому ходил еще король Артур, самостоятельно перестилался новыми дощечками мореного дуба из расположенных вдоль опустевших стен штабелей и споро ровнялся и вощился самодвижущимися рубанками и щетками. Пришедшая в полную негодность штукатурка словно по щучьему веленью отваливалась от каменных стен первого этажа, складываясь в мешки, улетающие в подвал по мере заполнения. А вместо нее уже крепились пропитанные химсоставом штакетины, между которыми втискивались раскатывающиеся рулоны минеральной ваты, накрываемые гидроизоляционной прокладкой и зашиваемые фанерными листами, швы между которыми заравнивались шпатлевкой и, наконец, участок стены оклеивался полосой весьма дорогих и редких моющихся обоев спокойного белого цвета с легкими нотками кремового оттенка и симпатично-нейтральным рисунком.
   - Прошу извинить меня за беспорядок, но приглашать приличных людей в то, что было тут еще пару дней назад, было решительно невозможно. Однако, спешу заверить, что ремонт не вызовет неудобств. - виноватым тоном объяснил Поттер.
   - Да все нормально, Гарри. - улыбнулась Гермиона.
   - Да-а, вот бы нам так же... - присвистнул мистер Грейнджер, завороженно наблюдая за процессом.
   - Компания "Creacher house repairing" к вашим услугам! - возник из воздуха престарелый домовик, приодевшийся по просьбе Гарри в униформу дворецкого, чем здорово напугал гостей.
   - Боже! Кто это? - подскочив, хором выдали мистер и миссис Грейнджер.
   - Это Кричер -- домовой эльф Блэк-хауса. Достался мне по наследству. Обычно он ведет себя как сварливый старикашка, соответственно своему возрасту, но я его повысил до дворецкого. На свою беду. - виновато улыбнулся Поттер, - У него внезапно проявились манеры и специфичное чувство юмора.
   - Молодой хозяин недоволен Кричером? - проворчал сморщенный эльф в смокинге.
   - Как раз наоборот. Ты хороший дворецкий, Кричер. Просто постарайся больше не пугать гостей. - Гарри украдкой показал домовику большой палец, пока никто не заметил.
   - Кричер приносит свои извинения дорогим гостям лорда Блэка. - старик улыбнулся, ехидно сверкнув своими аномально маленькими для домового эльфа глазами, - Прошу за мной на кухню.
   - Еще раз извиняюсь за невозможность принять вас в гостиной. Там сейчас полный разгром.
   - Да ничего, все нормально. - улыбнулась миссис Грейнджер.
   Кричер накрыл на кухне небольшой обеденный стол, за которым уже изнывал от голода Сириус, которому вредный эльф запретил прикасаться к источающему приятный, пробуждающий аппетит аромат блюду с необычными пирожками. Судя по запаху, с мясом.
   Усадив гостей за стол, Гарри представил им крестного и самостоятельно разлил по кружкам травяной чай, похожий на Хагридовский, только гораздо мягче на вкус. Вся компания принялась за трапезу.
   - М-м-м! Вкусно! - промычала с набитым ртом Гермиона, что было на нее совсем непохоже.
   - И правда, они волшебны. Хоть и необычны. Кричер не подскажет рецепт? - поинтересовалась миссис Грейнджер.
   - О, миссис Грейнджер...
   - Просто Джейн, Гарри.
   - Хорошо, Джейн. Это я дал ему рецепт.
   - Даже так? Тогда поделишься со мной?
   - С радостью. Это самса -- национальное блюдо народов Средней Азии. Меня научил один знакомый узбек пару лет назад, когда я ездил по контракту в Советский Союз.
   - По контракту? - задали одновременно вопрос Грейнджеры и Сириус.
   - А Гермиона вам разве не сказала? Я ведьмак.
   - Ведьмак? - непонимающе уставились на мальчика Грейнджеры.
   - Охотник на магических чудовищ. Правда, пока еще только начинающий.
   - Но ведь это опасно! А ты еще ребенок. - ахнула мать Гермионы.
   - Не спорю, Джейн. Но такова жизнь. И мои услуги весьма щедро оплачиваются. А ребенком я перестал быть пять лет назад, когда моих дядю и тетю сожрали вурдалаки. - вещал мальчик со спокойствием удава.
   - Боже! Мне очень жаль, извини, пожалуйста. - опустила взор женщина.
   - Не стоит, Джейн. Прошлое не изменишь, будущее не увидишь. Я смирился с этим и не виню вас.
   - Весьма зрелые рассуждения, лорд Блэк. - оторвался от самсы мистер Грейнджер.
   - Просто Гарри. Мне одиннадцать. - улыбнулся ведьмак.
   - Тогда и ты зови меня просто Эриком, Гарри.
   - Хорошо. Вы служили, Эрик?
   - Десять лет в морской пехоте Ее Величества. А как ты догадался?
   - Выправка. И глаза. Так на мир смотрит человек, который видел слишком много смертей.
   - Да уж. Боец бойца всегда узнает! - усмехнулся Эрик, - Я вышел в отставку после Фолклендской операции. А вы, мистер Блэк?
   - Четыре года в аврорате, в разгар войны с Темным Лордом. - на минуту прекратил жевать третий пирог Сириус, - И десять лет Азкабана вместо заслуженной пенсии.
   - Мда. Похоже наши миры не так сильно отличаются, как рассказывала Гермиона.
   - Война никогда не меняется, джентльмены. Как и политика. Кричер!
   - Да, Хозяин Гарри. - негромко хлопнув, появился из воздуха домовик.
   - Принеси из кладовой бутылку водки, пожалуйста. И пикулей. - хоть Гарри и попрятал все бухло от крестного, но в данный момент счел необходимым выпить.
   - Слушаюсь, Хозяин Гарри. - эльф с хлопком исчез, чтобы через минуту появиться вновь, с подносом, на котором стояла поллитровая бутылка "Столичной", пять бокалов для виски и серебряное блюдце с пирамидкой из миниатюрных соленых огурчиков.
   - Спасибо, Кричер. Господа? Дамы?
   - Гарри! - хором выдали Джейн и Гермиона, в то время как Поттер с Сириус пожали плечами, а Эрик просто молча кивнул.
   Женщины, видя, что их протест ни к чему не привел, успокоились. Джейн налили наравне с мужчинами. Гермионе, несмотря на усиленные мотания головкой, тоже, хотя и намного меньше -- буквально на один маленький глоток. После чего Гарри, Блэк и мистер Грейнджер встали, молча подняли бокалы и, не чокаясь, осушили не закусывая и Гарри вновь наполнил посуду. Мужчины сели, а Поттер, оставшись стоять, произнес лаконичный тост:
   - За знакомство!
   Теперь уже кухню ненадолго огласил звон бокалов, после чего все выпили. Гермиона сморщилась и закашлялась, на что Гарри услужливо подал ей огурчик. Девочка спешно заела горький привкус, облегченно выдохнув.
   - Ну и гадость! Как вы можете это пить? - просипела Герми. Ответа, впрочем, не последовало. А девочка зареклась употреблять алкоголь, хоть и уже начала чувствовать приятное тепло, разливающееся по телу и еле заметное головокружение.
   После обеда, Гарри отвел девушек на второй этаж, показав гостевую спальню для Грейнджеров и комнату сестер Блэк для Гермионы. Джейн и Герми остались разбирать взятые с собой вещи, а мальчик спустился к Сириусу и Эрику, которые активно находили общий язык на кухне методом совместного распития сорокаградусной.
  
   Глава 16
   - Ну вы и пья-ань... - слышу сквозь сон смутно знакомый женский голос, - Ну и что с вами делать? Р-РОТА П-ПА-АДЪЕ-ОМ!!! - резко вскакиваю с пола, словно облитый ведром холодной воды. Эрик и крестный не отстают.
   Перед нашими похмельными рожами (у меня-то нет, но не отбиваться же от коллектива?) стоит, подбоченившись, Джейн Грейнджер, сердито поглядывая на виновника вчерашней попойки (на меня, то есть). Я виновато пожимаю плечами и пулей ухожу подальше от расправы, на поиски антипохмелина или рассола для старших товарищей. Не завидую я им. Впрочем, себе тоже -- мне еще возвращаться, а значит и получать на орехи.
   ...
   А Джейн-то -- огонь-тетка! Еще вопрос, кто из Грейнджеров служил в армии. При ней больше пить не будем.
   ...
   Показал Герми библиотеку Блэков. Чуть не оглох от радостного визга девочки, добравшейся до во многом уникальных сокровищ магической словесности и науки. Кажется, в Хог ее придется тащить силой. Вопрос только в одном: а надо ли?
   Хогвартс, как показала практика -- место крайне небезопасное. А для магглорожденных и подавно. Особенно для тех, с кем не общается никто, кроме ненормального Поттера. А к Гермионе я уже успел привязаться. Причем, не как к любимому женскому персонажу одной сказки, а как к вполне живому человеку. И мне совсем не по душе то, что в школе она постоянно находится в опасности. А я не вездесущ, между прочим. Хотя, судя по тому, что я услышал от Сириуса, прочитал в библиотеке и в газетах, выудил из памяти Волди -- перевестись даже в тот же Шармбатон будет проблематично. Дамби и министерство здорово вцепились в магглорожденных и буквально обязывают их заканчивать Хог. Для того и стипендия. А потом, уже совершеннолетние маги так и оседают на островах, создав семью или попав в кабалу работы на то же министерство. Хотя некоторые и эмигрируют. Обычно в Америку, где минимальный языковой барьер и "охота за мозгами", которая касается не только маггловских ученых. Короче, надо думать. Возможно, все же придется влезть в политику -- у меня, как никак, целых три голоса в Визенгамоте. Это не говоря про то, что я прямой потомок Мерлина и основателей Хога (хотя что мне это дает?).
   В думах тяжких о доле своей горькой мимоходом глянул на календарь. Твою-то... Сегодня ж тридцать первое декабря. Сегодня мы с друзьями ходим в баню, как говорится. Вот только бани нема, да и Новый год в здешних краях не такой уж и праздник. Тут всем Рождества хватает. Ну ничего, это мы сейчас поправим!
  
   ***
   Гермиона с головой ушла в чтение. Еще бы! Тут ведь столько интересного! И почти ни одной книги нет в Хогвартсе, даже в каталоге Запретной секции. И почему? Ведь в них рассказывается об истории прихода магии в мир, о целой куче событий, которые совершенно не освещены в общедоступной литературе или же они освещены совсем по-другому.
   Однако, на полках находились не только исторические книги. Нет, большую часть коллекции составляли исключительно практические издания: сборники заклинаний, пособия по ритуалистике, трактаты по зельеварению, трансфигурации и магическим существам. Причем, как довольно быстро заметила девочка, абсолютно подавляющая часть всех этих сокровищ являлась запретной, попадая либо под министерское определение темной, либо откровенно черной магии. Один из сборников проклятий даже имел обложку из кожи, подозрительно похожей на человеческую, и первого же попавшегося заклинания с описанием его действия Гермионе хватило чтобы, едва сдерживаясь от опустошения собственного желудка, вернуть толстый том на место.
   При этом, очень многое из запрещенных в Англии искусств вовсе не несло в себе вреда для кого-либо. А некоторые заклинания, ритуалы и зелья могли бы спасти сотни жизней, если бы некоторые недалекие личности не причислили их к темным искусствам. В разуме Гермионы прочно обосновались уже не зерна, нет - побеги сомнения в правильности пути министерства магии и директора Дамблдора, который был активным союзником министров в борьбе с "сомнительной" магией последние полвека.
   Но окончательно погрузиться в размышления девочке не дал внезапно вошедший в библиотеку Гарри. Он, хитро ухмыляясь, отложил в сторону "Краткое пособие отравителя" за авторством некоего Э. Принса и позвал подругу на кухню. Отказ не принимался.
   Дойдя до места назначения, Гермиона открыла рот от удивления. Вся столовая часть кухни была увешана мишурой. Стол был накрыт целой кучей блюд, лишь часть из которых была знакома девочке. А в углу стояла украшенная разнообразным хламом, среди которого проглядывали детские игрушки, ювелирные украшения и столовое серебро, маленькая елочка. Помещение было буквально наполнено приятным хвойным ароматом, среди которого старались не теряться сладкие нотки мандаринов и пряная смесь запахов от праздничного стола.
   - А по какому поводу торжество? - спросила девочка у сияющего довольной физиономией Поттера, который вошел вслед за ней. Взрослые высказали солидарность с младшей Грейнджер, удивленно разглядывая новую обстановку.
   - А какое сегодня число?
   - Тридцать первое! - сообразила Герми, - Но почему кухня обставлена как на Рождество?
   - А мы будем встречать Новый год, Гермиона. Но сначала, по русской традиции, проводим старый. - улыбался ведьмак.
   - Это как? И ведь мы в Британии, какие русские традиции?
   - Сириус, если б ты вырос в славянских землях, под началом Петровича... В общем, давайте-ка отметим единственный для меня праздник в году как следует. Будет весело!
   - Ну раз весело, то... почему бы и нет? - крестный растянул рот до ушей, обнажив неприлично идеальные для бывшего заключенного зубы.
   - Тогда, прошу к столу!
   Гермиона, поначалу не особо понимавшая что к чему, как и все остальные, постепенно расслабилась и отметила про себя, что русские не такие уж и варвары, как о них говорят по телевизору, коли так отмечают праздники. Тем более, что новогоднее торжество ей в итоге понравилось куда больше Рождества. Более веселое, раскрепощенное, но при этом невероятно светлое и уютное, полностью лишенное глупой религиозной составляющей, однако полное доброты и надежды. Надежды, что следующий год будет лучше прошлого, что все будет хорошо. А еще ей безумно понравился сердито ворчавший до первого бокала шампанского, но после сильно подобревший Кричер, наряженный Дедом Морозом, как его назвал Гарри.
   А в полночь, настенные часы, заместо обычного, стали бить курантами Спасской башни. Странный седой мальчик откуда-то достал бенгальские огоньки и поджег свой щелчком пальцев, по очереди подкурив им остальные, розданные ей и взрослым. Кричер открыл бутылку шампанского и разлил его по фужерам, которыми все, включая Гермиону, радостно чокнулись, удачно попав в ритм боя часов.
   - С Новым Годом! - хором прокричали счастливые люди.
   Закончилось же празднование застольными песнями, на которые всех подбил, внезапно, Сириус Блэк. Напоследок, перед тем как разойтись по комнатам, Гарри взял гитару и тихо запел со смешным акцентом, что песню, впрочем, не испортило:
   The wise man said just walk this way
   To the dawn of the light
   The wind will blow into your face
   As the years pass you by
   Hear this voice from deep inside
   Its the call of your heart
   Close your eyes and your will find
   The passage out of the dark
  
   Here I am
   Will you send me an angel
   Here I am
   In the land of the morning star
  
   The wise man said just find your place
   In the eye of the storm
   Seek the roses along the way
   Just beware of the thorns
  
   Here I am
   Will you send me an angel
   Here I am
   In the land of the morning star
  
   The wise man said just raise your hand
   And reach out for the spell
   Find the door to the promised land
   Just believe in yourself
   Hear this voice from deep inside
   Its the call of your heart
   Close your eyes and your will find
   The way out of the dark
  
   Here I am
   Will you send me an angel
   Here I am
   In the land of the morning star
   Here I am
   Will you send me an angel
   Here I am
   In the land of the morning star
   (Scorpions - Send me an angel - альбом "Crazy World" 1990 г.)
  
   Глава 17
  
   ***
   Сириус Блэк проклял утро первого января тысяча девятьсот девяносто второго года. А еще он проклял шампанское, от которого дико болит голова. Мордредовы французы! Надо же было такую гадость придумать.
   А вот странное блюдо, в котором русский человек без труда опознает салат "оливье", бывший узник Азкабана посчитал достойным благословения. Ведь он мало того, что весьма неплох на вкус, так еще и послужил замечательной подушкой, разве что теперь надо тщательно умываться.
   ...
   Выковыривая из длинных волос и бородки размятые кубики картофеля и яичный желток с зеленым горошком, Сириус с грустью смотрел на собственное отражение в зеркале. И как он -- первый красавец Хогвартса, а потом и британского аврората, смог докатиться до такого, превратившись в сильно пьющего неряху? А ведь он -- аристократ в Мерлин знает каком поколении! Наследник древнейшего темного рода Англии. Бывший. И ведь, кто виноват в том, что он лишен наследства Блэков, исключен из рода и, даром что не выжжен с семейного гобелена, как Анди? Да никто, кроме него самого! Он сам себе злобный Буратино, послушавший сладких речей Дамблдора об общем благе и силе любви и света, отказавшийся от рода и наследства, отдавший должность хранителя дома Поттеров предателю Петтигрю и отсидевший за свою фатальную глупость десять лет в компании Пожирателей и дементоров, оставивший собственного крестника на старого долькоеда, который отправил мальчика к придурочным, даже по меркам магглов, Дурслям, а потом и вовсе умудрился профукать пацана. Последнее, пожалуй, даже к добру. Если не брать в расчет тот факт, что Гарри за последние несколько лет подвергался смертельной опасности бессчетное число раз. Зато, благодаря этому, мальчик стал взрослым и самостоятельным. И сильным. Очень сильным. Уже скоро он станет отличным лордом. Правда, Сириус не очень понимал, откуда у крестника тройная фамилия Поттер-Блэк-Гонт. Что же тогда, в восемьдесят первом, произошло на самом деле?
   Грейнджеры и Гарри еще спали, отдыхая после необычного праздника. Бродяга, немного освежившийся под струей холодной воды, покачиваясь, побрел на кухню, искать чем похмелиться и перебить сушняк. Есть при этом совсем не хотелось - еще вчерашнее не переварилось.
   Проходя мимо висящих на стене стареньких часов, Сириус бросил на циферблат ленивый едва проснувшийся взгляд - полпервого дня. Однако.
   Кухня встретила возвращение непутевого Блэка все тем же праздничным убранством, стоящими на столе блюдами и тарелками, немытыми и местами содержащими недоеденную вчера снедь. Возле кухонного гарнитура, к превеликому удивлению Сириуса, в позе зародыша на полу сладко посапывал закутанный в красный тулупчик Кричер, время от времени бурча нечто бессвязное откровенно нетрезвым старческим голосом.
   - Кричер? - негромко спросил Блэк, сам не зная для чего.
   - Ум-аум... Н-недост... Недост... - заворчал во сне косплеящий Деда Мороза эльф.
   - А, хрен с тобой. Сам справлюсь. - махнул рукой бывший аврор, поскольку общаться даже с трезвым Кричером ему не доставляло никакого удовольствия, чего уж говорить про похмельного.
   Стараясь сильно не шуметь, Бродяга пошарил по шкафчикам в поисках спасения от бодуна. И, как ни странно, нашел маггловскую походную аптечку. Ему были знакомы такие вещи -- авроры временами их использовали, плюс Лили всегда держала такую под рукой в Хогвартсе. Мать Гарри уже тогда проявляла задатки медицинского таланта, а после школы никого не спрашивая пошла работать в Мунго, в самый разгар войны с Тем-кого-нельзя-называть. Черт, бедная Лили, как же он перед ней виноват...
  
   ***
   Проснулся я от того, что кто-то очень теплый и волосатый старательно пускал слюни на мою грудь. А, собственно, волосы, непослушным каштановым кустом набивались мне в нос.
   - А-а-апчхи! - не в силах больше сдерживаться, облегченно чихаю.
   - А? - знакомый заспанный голосок. Гермиона? Гермиона!
   Так, вроде одетые. Ф-фу-ух! Шучу. Малые мы еще для такого. Даже гормон не играет. Може, оно и к счастью пока. Моча в голову не бьет -- мышление трезвее. А то помню я себя в седьмом-восьмом классе...
   - Гермиона, ты что делаешь в моей постели? - с ходу задаю вопрос девочке с порозовевшими щечками.
   - Ну... - эта растрепанная кавайка явно смущалась, - Мне было как-то неуютно одной в той спальне, поэтому я пришла к тебе.
   - А почему ко мне-то?
   - Ну, родители не разрешают с ними спать. А ты такой теплый! - Герми умильно захлопала своими глазками, - И ведь ты сам сказал, что мы друзья, Гарри.
   - Но ведь мы к тому же еще и мальчик и девочка. - посмотрел я на нее.
   - И? Пошляк ты, Гарри Поттер! Мы еще слишком маленькие для такого! - немного не сразу дошло до нее, - И вообще, я не против, если что. Но не раньше, чем ты начнешь бриться.
   - Кхм-кхм-кхе... - единственное, что я смог выдать на ее высказывание, - А ничего, что мы почти не знакомы?
   - Ты меня на каникулы к себе домой пригласил? Пригласил. Водку с моим папой пил? Пил. Мы с тобой вместе спали? - я, не зная чего и ответить, кивнул, - Ну и после этого ты говоришь, что мы друг друга плохо знаем? И это я еще не упоминаю тот случай в туалете. - тихонько закончила Гермиона.
   - И все же, откуда ты такого набралась?
   - Гарри, ты думаешь, что я читаю только школьную программу и не интересуюсь жизнью?
   - Ни в коем случае, Герми. - в примирительном жесте поднимаю руки кверху.
   - Не зови меня Герми!
   - Но Гермиона -- слишком длинно и официально, если уж пошла такая пьянка, насчет наших отношений.
   - Р-р-р! Поттер... - смешно зарычала девчонка, - Мы друзья. Какая еще пьянка?
   - Это выражение такое.
   - Странное. - насупилась Герми, однако, смягчила тон, - Зови меня Эми, если уж тебе так лень произносить мое полное имя.
   - А почему Эми, а не Миона?
   - Эми мне больше нравится, вот. - и показала мне язычок, после чего, совершенно неожиданно, чмокнула по-детски, но прямо в губы.
   Я даже впал в ступор. Чегой-эт сейчас было?
   - Эми, это чего сейчас было?
   - Ну мы же спали вместе. А мужчина и женщина в кино, всегда, когда спят вместе, утром целуются в губы. - и сделала невинное улыбающееся личико. Кава-ай!
   - Вот взялась на мою седую голову, продвинутая блин. - картинно запустил пальцы в свои белые космы, покачивая головой.
   И это Гермиона? Милая, до чертей правильная, лохматая заучка? Если что, это мое впечатление по семестру в Хоге. У остальных школотронов мнение о Грейнджер несколько жестче. Милой они ее не считают, это уж точно.
   - Да ладно тебе, Гарри! Сам со мной сдружился, между прочим. Хватит тут охать, как старик какой. Ты младше меня почти на год! - подбоченившись, девочка бесцеремонно меня распекала, хитро улыбаясь и хихикая.
   - А чего мне еще делать? - пожал я плечами.
   - А хотя бы и поцеловать меня! В губы. А то мне, кажется, понравилось. - у нее мило покраснели мочки ее изящных ушек.
   - Я ж не умею... - понурился я. Тут я даже не солгал -- в прошлой жизни как-то за почти три десятка лет так и не довелось. Когда после ВУЗа на работу устроился, вроде чего-то такое наклевывалось, да дальше робкого первого свидания так и не зашло. А потом кризисы, увольнения... В общем, не до женщин было -- тут бы себя с матерью прокормить.
   - Так я тоже. Вот и научимся. - показала мне язык Гермиона и притянула к себе, чтобы воплотить свой коварный замысел.
   Впрочем, исполнению розовой фантазии всех "пампкинпайщиков" (п/а: фанаты пейринга Гарри/Гермиона, несколько обиженные на миссис Роулинг за то, как она их продинамила в каноне) не суждено было исполниться. В дверь комнаты кто-то постучался.
   - Кто там? - изображаю заспанный голос.
   - Гарри, ты уже проснулся? - кажется, это Сириус.
   - Угу.
   - Можно к тебе войти? - и, не дожидаясь ответа, крестный открывает дверь в свою бывшую комнату и застывает на миг на пороге, застав нас в весьма интересном положении -- Герми так меня и не отпустила, - Воу, я, кажется, слегка невовремя. - прыснул тихо он в поднесенный ко рту кулак, - Вы когда закончите, можно поговорить с тобой, Сохатик? - и, готовясь закрыть за собой дверь, уже на развороте показал мне оттопыренный вверх большой палец.
   Впрочем, спокойно соблюсти дальнейшую конспирацию не получилось -- мимо как раз проходила миссис Грейнджер. И она, как назло, тоже нас увидела. Однако, крестный нас храбро спас от непредсказуемой реакции потенциальной тещи (как она уже явно подумала), захлопнув дверь и, судя по звукам, чуть ли не силком утащив ее на кухню.
   Воспользовавшись временным ступором Гермионы, бегом слезаю с кровати и скрываюсь в направлении ванной комнаты.
  
   ***
   Гермиона Джин Грейнджер неподвижно сидела на бывшей кровати Сириуса, в которой теперь спал Гарри. Какой позор! Мистер Блэк, какой бесцеремонный нахал! А еще аристократ! А если бы они с Гарри были не одеты? Хорошо, что тут без пижамы и одеяла спать невозможно -- замерзнешь. И что теперь сказать маме?
   Да и вообще, а почему, собственно, она пришла ночью к мальчику? Дело ведь не только в непривычной и неуютной обстановке спальни дочерей Блэк. Прошлой же ночью она смогла там уснуть. Может, дело в количестве втихаря выпитого шампанского -- девочка опустошила целых два фужера этой кислятины, почему-то не видя в этом ничего зазорного. Хотя днем ранее и зареклась не пить алкоголь вообще никогда. Да, пожалуй, это из-за нетрезвого состояния. А Гарри -- просто друг. Или уже нет?
   Гермиона не могла однозначно ответить для себя на этот вопрос. С одной стороны, они ведь и правда еще дети. С другой -- оба морально куда взрослее сверстников. Гарри так вообще, когда не дурачится, производит впечатление умудренного опытом мужчины. Со своеобразным кодексом чести, стоит признать. Он много занимается, не отвергая учебу как Уизли, но и без детского азарта, как некоторые. Скорее, целенаправленно развивается в определенном ключе. Не пытается охватить все, как сама Гермиона, а изучает только то, что считает необходимым. Это она заметила, проводя с ним время в библиотеке Хогвартса и невольно наблюдая в остальное время.
   Также, Гарри полностью осознавал свое превосходство в физической и магической силе и старался избегать конфликтов с другими школьниками. Но временами он словно срывался с цепи. Например, когда из-за Рона она оказалась в туалете с троллем. Или когда Малфой толкнул ее в поезде. Или когда он же оскорбил Гермиону и мать Гарри. Или когда Маркус Флинт напал на организованную им вместе с Финиганном футбольную команду. Впрочем, капитан слизеринской сборной по квиддичу додумался применить темное боевое заклинание, так что сам виноват. Как и остальные. Гарри никогда не нападал первым. Мало того, он всегда рад помочь по учебе или в каком-нибудь достойном деле. Вот только, почему к этим достойным делам относятся приколы близнецов? Хотя, с другой стороны, они после знакомства с Поттером устраивают менее опасные и, в то же время, более продуманные и изощренные розыгрыши, как говорят старшекурсники. По-крайней мере в этом году еще никто не загремел из-за них в больничное крыло.
   В общем, Гарри был действительно интересен Гермионе. Больше, чем друг. Собственно, друзей ведь у девочки и не было никогда. А необычный седой мальчик, если честно, больше напоминает сильно извращенную версию сказочного принца на белом коне. Только без коня. И не принц, а ведьмак. Но от чудовища жуткого он ее спас, честь защищал. К тому же, есть в нем одна деталь -- благородство. Подлинное, которое вбивается самой жизнью, платой за которое служит кровь и боль. Которое приходит тогда, когда отступают злость и обиды, когда человек находит в себе силы принять и пережить все удары судьбы и не превратиться в чудовище, а остаться собой и жить дальше. И оно никак не соотносится с чванливостью и заносчивостью "аристократов", называющих свои пороки манерами, а уродства и болезни от многовековых кровосмешений -- благородными чертами. Правда, есть тут нестыковочка -- эта особенность Гарри не приходит в одиннадцать лет. Ни к кому. Это качество умудренного годами зрелого человека, которое нельзя привить тренировками -- только обрести с возрастом. И к тому же Гарри странно отреагировал на поцелуй -- как если бы она сделала это с сорокалетним мужчиной. Ровесник бы, скорее всего, отреагировал в духе Рона Уизли -- плевался и ругался. Ну или поддержал игру, ответив на поцелуй. А Гарри старался мягко отстраниться, одновременно пытаясь не обидеть девочку и не позволить себе лишнего. Кто же ты, Гарри Джеймс Поттер?
  
   Глава 18
   Черт! Герми, чего на тебя нашло-то? И сам тоже хорош! Она ж еще ребенок! Игорь, нехай ты в педофилы податься решил? Да ну нафиг! Где там холодная вода? О, вот это дело!
   Остудившись под струей ледяного дигидрогена монооксида, по-быстрому сушу голову и двигаю к туалету. Ну а что, не человек я что-ли? У меня, как и у всякого парня, есть утренняя потребность в облегчении. К слову, уже с месяц сдобренная привычным любому подростку неудобством вида: "Я по утрам единорог, только с рогом промеж ног.". И, спасибо одной лохматой особе, рог до сих пор держится. И как она во сне или спросонья его не обнаружила? Или обнаружила, но не подала виду? Да ну нафиг! Отставить пошлости!
   ...
   Завтрак прошел на удивление спокойно. Только Эми косилась на меня подозрительным взглядом. Джейн и Эрик, как ни странно, восприняли утренний конфуз весьма благосклонно, то ли посчитав это детской шалостью, то ли таким образом уже мысленно поженив нас. Завтракали, к слову, вчерашним оливье, ибо Кричер был в полной некондиции после вчерашнего. Он что, забухал после того, как мы ушли спать?
   ...
   Вот это пироги! Оказалось, что бедного домовика споил Сириус, который ужрался до засыпания исконно русским способом -- лицом в салате. Бродяга, я тебя точно закодирую!
   Впрочем, крестный честно покаялся и, как и хотел, отвел меня на приватный разговор в гостиную, которая находилась в не самом презентабельном виде, будучи полуразобранной.
   Беседа, к моему некоторому удивлению, зашла о делах рода Блэк, чьим лордом я являюсь уже несколько лет кряду. Походу, Сириус все-таки допился -- у него зашевелился мозг! Причем в верном для аристократа направлении.
   Нет, кое-чем я уже и сам начал заниматься. Пока есть время на каникулах. Летом займусь наследством родителей и Волди -- там геморроя поболе будет, даже с учетом уже уплаченных компенсаций и штрафов на несколько миллионов. Дом, например, начал чинить, Кричера образумил. Сириус же решил обратить мое внимание на восстановление своей старшей кузины Андромеды как члена рода и принятие ее дочери (и моей двоюродной сестры) Нимфадоры в род.
   История Тонксов в этом мире оказалась весьма любопытной и печальной. Для начала, Андромеда -- не родная сестра Сириуса. Она дочь Дореи Поттер, моей бабки по отцу, урожденной Блэк. Причем, дочь внебрачная. Но на родовом гобелене Блэков она отобразилась, хотя в итоге и воспитал ее Карлус Поттер, вместе с Джеймсом, который был на десяток лет младше.
   Вообще, бастарды в древних чистокровных семьях -- большая редкость. И большой позор. Каким образом старшим Блэкам удалось сохранить репутацию рода -- тайна за семью замками. Однако, вины бабушки во всем этом не было. Дорея была изнасилована и забеременела. Гадом, судя по всему, оказался метаморф или еще какой перевертыш. Аборт, почему-то, делать не стали. Скорее всего тут поучаствовали Поттеры и Дамблдор, который был явно в курсе всего этого и помогал в замятии инцидента. Собственно, Карлус и Дорея любили друг друга еще со школы, но не могли быть вместе, ибо за них уже все порешали. Но, как по-волшебству, помолвки обоих накрылись медным тазом, и тогдашние лорды Поттер и Блэк смогли договориться.
   Андромеда выросла девушкой мятежной и темпераментной -- спасибо рок-эпохе и фамильной черте характера всех Блэков. И, в свою очередь, залетела от некоего Тонкса, который был магглом. Такого баттхерта (п/а: Butthurt (рус. баттхёрт, буквально "жопная боль" или "попоболь") -- особое, широко представленное в интернетах психоэмоциональное состояние, а также человек, в нём пребывающий. Наиболее близкий научный (психологический) термин для обозначения Butthurt'а -- фрустрация или незавершённый (незаконченный) гештальт.) аристократические задницы старшего поколения стерпеть не смогли, и непутевую девушку погнали ссаными тряпками, попутно совершив ритуал выжигания ее с гобелена, что само по себе явление крайне редкое. К крестному, например, его не применяли, даже с учетом, что накосячил он по жизни куда больше, просто исключили из рода.
   Тонкс же, хоть и женился на девушке, оказался существом неблагонадежным и весьма скоро сгинул на Вудстоке. Впрочем, тетя Анди особо не горевала и стала образцовой матерью-одиночкой. Хотя маги на таких и посматривают косо, но не более того.
   В общем, как-то так. Ознакомившись со всей этой "санта-барбарой" (п/а: в честь одноименного телесериала лохматых годов, продолжительностью больше тысячи серий), высказываю мысль, что я не против. Как и восстановить Сириуса, если тот поклянется взяться за ум, найти работу и жениться (такому обормоту без жены никуда -- догляд обязателен), на что крестный хоть и поворчал, но согласился со справедливостью такого условия.
   ...
   Искать тетушку долго не пришлось. Потому, что сначала мы случайно встретили сестру. Она же Нимфадора. Она же Тонкс. Да, именно так, поскольку эта неуклюжая, но весьма симпатичная фигуристая девушка с волосами, что меняют свой окрас чаще гирлянд на новогодней елке, ненавидела свое имя, почитая его крайне идиотским. И да, как вы уже поняли, она метаморф. Правда несколько неумелый, но об этом позже.
   Так вот, оставив Грейнджеров в Блэк-хаусе, мы с крестным двинули в справочную министерства, дабы разыскать контактные данные родственниц. Но, буквально на крыльце здания министерства, в Сириуса врезалась ничего не замечающая вокруг на бегу особа в кадетской мантии (п/а: кадет -- курсант аврората), сбив его с ног. Если б я не подхватил оба тела (девушку левой рукой, а Бродягу "Левикорпусом")... Не будем о грустном, ибо лестница довольно крутая, а ступеньки из твердого и скользкого мрамора.
   А сестра-то у меня ничего такая, подтянутая... Вот только кутеляпая какая-то. Родственников она в нас, само собой, не признала. Однако, вполне искренне извинилась за неприятный инцидент. Но я ее, само собой, никуда не отпустил одну. Ну а что? Не каждый день у меня тут родственники находятся. К тому же, где нам ее потом искать? К бюрократам в справочную все ж не особо-то и хочется. Увязались за ней, короче, под предлогом сопроводить и затащить после в кафешку. Отказ, естественно, не принимался.
   ...
   Под пивко (сливочное, а вы чего подумали? Хрень, к слову, еще та), после пробежки до аврората, беседа пошла вполне себе легко и непринужденно. Мы с Сириусом представились давними знакомыми Андромеды и договорились о приглашении в гости на посиделки, завтра после обеда. Между делом Тонкс подивилась моей недюжинной для ребенка силе, на что получила временное объяснение, что я увлекаюсь силовыми видами спорта. Ее устроило. Правда крестный обижался за то, что ему пришлось повисеть вниз головой. Ну да ничего, ему на пользу пойдет -- глядишь кровь в мозг прильет, ума прибавится.
   ...
   Дора еще долго будет дуться на меня и Сириуса за то, что мы ее обманули тогда в кафе. Но при этом же, она чуть из мантии от радости не выпрыгнула, когда узнала, что у нее есть младший брат и дядя, хоть и двоюродные. Тетя Анди сначала отнеслась с недоверием, но после принесения магической клятвы, оттаяла и кинулась обниматься. А уж когда мы сообщили, что хотим восстановить ее в роду и принять Тонкс, так вообще чуть не зацеловала. Вот как-то так. А еще она готовит обалденный пирог с вишней.
   Сама тетя, к слову, женщина весьма и весьма красивая. И выглядит лишь ненамного старше дочери. Одевается просто, но со вкусом, в маггловскую одежду. В общении крайне приятна и не страдает аристократизмом головного мозга. А еще у нее явно была бурная молодость, о чем свидетельствуют едва заметные детали в имидже, типа фенечек, плетеного браслетика, подкрашенной прядки волос, заплетенной в тонкую косичку на виске и проглядывающей из-под кардигана футболки "Стоунз" (п/а: Rolling Stones - культовая британская рок-группа). Наш человек, короче. И решение сохранить все наши дела в секрете категорически поддержала, заодно убедив в этом и дочь.
   Сам обряд возвращения в род и принятие сестры провели на следующее утро. Как и положено, в Гринготтсе, в ритуальном зале. Ибо магия крови и так проще, чем дома. А то у меня рунописание хромает. А поплатиться тысячей-другой монет куда безопаснее, нежели жизнью. После чего, довольные поехали на Гриммо, отмечать столь знаменательное событие. Грейнджеры, к слову, уехали днем ранее -- собираться в школу и вообще взрослым пора выходить на работу. Эми пришлось буквально силой тащить из библиотеки, поскольку буквоедочка, будь ее воля, вообще бы в ней поселилась до того момента, пока не изучит всю литературу вдоль и поперек.
   ...
   Жаль, конечно, но приходится опять возвращаться в Хогвартс. Желания, честно говоря, никакого, но обязательства никуда не делись. Да и к тому же, есть у меня нехорошее предчувствие насчет следующего семестра.
   ...
   Мое чутье оказалось право, как никогда. В школе всех поджидал крайне недобрый сюрприз...
  
   Глава 19
  
   До Хогвартса мы с Гермионой добрались без проблем, сидя в одном купе. Подруга пока решила сделать вид, что никто никого не домогался пару деньков назад. Зато обиделась на меня за то, что не показал ей воспоминания, которые обещал. Каюсь, виноват. Кто же знал, что у Блэков нет Омута памяти? Это вам не аристодрочерский фанфик, где думосброс есть в каждой избушке. Здесь это крайне редкая и дорогая хреновина, которую к тому же, может активировать только легиллимент (в Каэр-Морхене этим занимался Эскель). А ведь у Дамби такая штука имеется, что нехило так намекает.
   На этот раз покатушек на лодках не было. Пришлось кондылять до школы на своих двоих. Одна радость -- тут не холодно, да и дорога расчищенная и утоптанная. Народу было немного -- основной вал школоты будет завтра. Так что все было спокойно и скучно.
   По прибытии в башню Грифов и после обустройства на своей уже почти привычной койке, было обнаружено, что никаких мантий-невидимок Дамби анонимно не дарил. А еще, что шестой Уизли куковал тут все каникулы в одиночку. Близнецы, как люди деловые с шилом в пятой точке, слиняли не пойми куда и так и не объявились до самого начала занятий. Перси отправился в романтик со старостой с Рейвенкло. Пенелопой, кажется. А наши соседи по спальне разъехались по домам. Короче, такого срача я давно не видел!
   Пришлось воспользоваться втихаря правами наследника Основателей и организовать наряд домовиков на генеральную уборку. Рон был выпровожен в пешее эротическое, чему не сопротивлялся, только чего-то бурчал себе под нос. Опасается, рыжий. И правильно делает. Хотя мне и не в кайф рукоприкладствовать в отношении, вроде как, еще детей.
   Вы, наверное, удивились такому заявлению с моей стороны, не правда ли? Особенно после того, чего я тут вытворял. А зря. Мне действительно не доставляет удовольствия калечить заведомо более слабых противников. Да и вообще не нравится насилие. Другое дело, что язык силы -- самый простой, универсальный и понятный в этом мире. А такие люди, как Рон или Драко Малфой, на данный момент, понимают только его. Один просто тупой, а второй еще и с промытыми папашкой мозгами на тему чистокровного фашизма. Хотя они в этом и не виноваты. Но если сейчас спустить на тормозах их поступки, хотя бы даже в отношении Герми, то через годик-другой ребята превратятся в форменных отморозков. Я на таких еще в той жизни насмотрелся. И в старших классах, и в универе. Скажите мне одну вещь: как вы отнесетесь к человеку, который облил на улице бездомного бензином, поджег и потом с хохотом снимал на видеокамеру или телефон? А если это будет группа "детишек" лет двенадцати-тринадцати? Или, если такая компашка сдирает с кошки шкурку заживо? А когда они, не переставая смеяться, избивают пенсионерку, ветерана труда? Пошли вы к дементорам со своим вшивым морализмом! Я лучше выбью из Уизли и Малфоя дурь до того, как они превратятся в подобных нелюдей. Иногда, кто-то должен давать урок, что ничто на этом свете не остается безнаказанным. Нельзя так просто издеваться над кем-то, кто отличается от тебя или твоих дружков. Нельзя глумиться над людьми, выказывая свое мнимое превосходство по надуманному признаку. Нельзя просто так ударить кого-то заведомо слабее себя, наградив его сотрясением мозга и ушибом локтя. За все надо отвечать. Тем более, что колдомедицина все равно их вылечит так, что физических последствий не останется.
   И меня это тоже касается в полной мере. Я далеко не самый сильный человек в мире. И если кто-то призовет меня к ответу за то, что я сломал несколько костей Уизли, разбил нос и перепугал до смерти Малфоя или накостылял Флинту -- я не буду убегать. Если порожденное мной насилие породит еще большее насилие -- я готов предстать перед судом.
   Но пока никто не спешит делать что-то подобное, я займусь своими делами, по-возможности никого не трогая. Например, попью чаю с булочками на кухне. Надо Эми с собой позвать, а то обидится еще.
   ...
   Интересное кино! Дамблдор нашел нового препода по ЗОТИ. На вид явный иностранец, одет в черный кожаный плащ и не менее черные солнцезащитные очки. Брюнет. Короткие волосы зачесаны с гелем назад. Как будто обсмотрелся "Матрицы". Вот только она еще не вышла на экраны. Представился мистером Андерсом Смитом. Какой-то он странный...
   ...
   Бедные студенты Хогвартса! Смит гоняет всех на своих уроках, словно мы в учебке корпуса "морских котиков". Физподготовку ввел трижды в неделю перед завтраком. Рон и ему подобные теперь поглядывают на меня особенно злобно. Как будто я что-то знаю. И еще потому, что после уроков этого кадра я не такой убитый. Хотя тут они сами себе злобные Буратины -- нефиг было лениться.
   Учит, к слову, Смит реально качественно. Но жестко. На старших курсах постоянно один-два ученика после урока отправляются в лазарет с различными травмами. С перваками обращается помягче, но лишь самую малость. Зато и заклинания дает нормальные. Некоторых я раньше и не знал. Отрабатывать заставляет в дуэлях, что правильно.
   К слову, ведьмака во мне он признал сразу. Нехило так подивился, но промолчал. А на втором уроке позвал ассистировать. Проще говоря, решил мне навалять в учебной дуэли. Ха! Не на того нарвался! Но все же навалял, причем крепко так...
  
   ***
   Рон Уизли сегодня шел с ЗОТИ в необычайно бодром расположении духа. Ведь этого козла Поттера наконец-то уработали по самое не балуй! Причем прилюдно. Немного омрачало этот факт то обстоятельство, что победителем этого седого маньяка явился другой маньяк, не менее ненавистный рыжему гриффиндорцу. Да-да, мистер Смит. Садист американский, Мордред его побери.
   Дело было так. Профессор Смит с ехидной миной поглядел из под своих черных очков на Поттера, попутно выдавая теорию на сегодня. Закончив с лекцией и убедившись, что все смогли повторить заклинание "Протего", сформировав хотя бы самый хиленький щит, учитель попросил всех встать по периметру кабинета, поближе к стенам. После чего парой пассов палочкой убрал парты, сформировав свободную площадку, в центре которой он, ухмыляясь, стоял. Еще раз обойдя группу взглядом, Смит остановился на Поттере, приказав тому выйти к нему для наглядной демонстрации пройденного.
   Седой пацан, пожав плечами, молча вышел в центр зала. Смит скомандовал ему отойти на несколько шагов. И, не дожидаясь пока Поттер повернется к нему лицом, запустил в него "Импедиментой". На что этот мерзкий маньяк совершенно буднично ответил невербальным щитом, будто ожидал чего-то подобного. Развернувшись, Поттер сердито посмотрел на довольного профессора, который, не давая передышки, запустил в него "Секо", также принятое на щит. Довольная ухмылка на лице Смита на секунду сменилась злобной гримасой, в Гарри полетело "Круцио". Что? Непростительное в Хогвартсе? Да еще и примененное профессором на первокурсника!
   Поттер, впрочем, ни капли не растерялся. Вместо принятия луча заклинания на щит, он уклонился в сторону, попутно запустив в Смита молниеносно, одно за другим, сначала "Секо", потом "Экспеллиармус". Американец в коже принял одно на щит и уклонился от второго, довольно хмыкнув. И тут же атаковал Поттера "Релашио", отскочившее от какого-то незнакомого щита, сформированого седым парнем в классную доску, пропалив в ней крупную дыру, от которой тут же пошел неприятный дым.
   Дальше у Поттера, похоже, окончательно сорвало планку. Впрочем, Смит тоже собрался. Дальше события уже окончательно перестали напоминать учебную дуэль, превратившись в настоящий бой. Студенты, включая Рона, сначала стояли в ступоре, лишь чудом не попав под шальной луч уже совсем не безобидной боевой магии, которые десятками летали по классу. Однако, постепенно в головы учеников начала приходить здравая мысль, что находиться в этом помещении, довольно быстро превращающемся в разгромленное поле битвы, опасно для жизни, и народ осторожно начал по-одному покидать аудиторию.
   Впрочем, Смиту с Поттером вскоре тоже стало тесно в кабинете ЗОТИ и они продолжили сражение в коридоре, выставив двери взрывным. Внутренний двор Хогвартса стали засыпать осколки витражного стекла из окон, противники двигались с такой скоростью, что убегающий Рон видел только мешанину из силуэтов и летящие во все стороны лучи заклинаний.
   Но не успел Уизли добежать до конца коридора, как звуки взрывов и молний стихли, а мимо него пролетел опаленный Смит. Самого Рона тоже сбило с ног струей воздуха. Лежа на полу, рыжий видел как мимо него проносится седовласый низкорослый человек с мечом и горящими ярким зеленым светом глазами, догоняя профессора, уже врезающегося в каменную стену. Это был Поттер. И теперь он реально пугал, походя скорее на демона в человеческом теле.
   Как ни странно, Смит не расшибся в лепешку. Даже не потерял сознание. Вместо этого он вступил в ближний бой с Поттером, совершенно не уступая тому в скорости. Что само по себе выглядело чем-то нереальным. Ибо человек, да даже маг не способен драться ТАК быстро. Еще и применяя магию.
   Закончилось все неожиданно. Поттер замешкался на долю секунды, допустив ошибку в своих действиях. Роковую. Смит, доселе уклонявшийся от всех атак парня, нанес удар кулаком в перчатке, от которого Поттер даже отлетел на пару метров. Профессор тут же сократил дистанцию и обрушил на подростка натоящую рукопашную бурю, за несколько секунд размолотив Поттера в котлету, безвольно обвисшую у него на руке и упавшую на пол. После чего учитель подобрал упавший на пол полуторный меч, покрутил в руке и, ухмыльнувшись, направился к развалинам своего кабинета. Рон же решил изобразить бессознательное состояние, будучи в полном шоке.
   Впрочем, спустя минуту, рыжий вырубился по-настоящему. При падении он ударился головой о мраморную плитку и это дало о себе знать. Последним, что Рон видел, перед тем как убыть в беспамятство, был возникающий из-за портрета Дамблдор, подходящий к телу Поттера.
  
   Глава 20
   Мать вашу! Кто такой этот Смит? И какого хрена он попытался меня убить?
   Хотя нет, он меня проверял. Такой имба-монстр убил бы меня НАМНОГО быстрее, если бы хотел. Еще раз: КТО ЭТО, МАШУ ВАТЬ, ТАКОЙ?
   Все-таки, иногда хорошо быть Гарри Поттером. То есть, мной. Вот отм..дохали до полусмерти, а мне хоть бы хны - благодаря магии, мутациям, "Ласточке" и мадам Помфри на мне все заживает, как на собаке. Которую Росомаха покусал (п/а: персонаж комикса "Люди Икс", практически бессмертный, благодаря безумно быстрой регенерации), хе-хе. Вот еще б не м..дохали - было б вообще прекрасно.
   В общем, провалялся я в больничке всего пару дней, хотя док до сих пор репу чешет, почему я копыта не откинул и кто меня так уработал. Правильно, кто ж ей расскажет, что это у нас теперь такой ласковый препод по ЗОТИ, что аж кидается Непростительными на уроках, пытается прожарить молниями и дерется он покруче Чака Норриса (п/а: Чак Норрис не нуждается в представлении, представление нуждается в Чаке Норрисе)? А никто. Дамби молчит, как партизан, а у меня есть такое подозрение, что мадам Помфри его сама потом так отделает, что я не смогу с ним поквитаться, бу-га-га.
   ...
   Смит и правда проверял меня. На предмет способности противостоять Волдеморту. В этом мире навеки покойному, между прочим. Хотите знать почему?
   Та-дам! Дамы и господа, познакомьтесь с Андерсом Смитом - боевым магом, Марти Сью во плоти, мастером нескольких десятков боевых искусств, фанатом "Матрицы" и просто попаданцем!
   Да, все именно так. Я, поначалу, тоже офигел, но потом пораскинул мозгами и пришел к логичному выводу, что наличие многих попаданцев вполне имеет место быть. Как минимум, из моего мира разлетелись на перерождение миллионы неприкаянных душ. А ведь этих самых миров -- вагон и маленькая тележка. И в каждом из них каждый день кто-то умирает. Другое дело, что не все из них сохраняют память о прошлых жизнях. Получается, что мы со Смитом -- исключения из какого-то правила? Но почему именно мы? Чем дольше я живу тут, тем больше вопросов.
   Смит, к слову, не распознал во мне пришельца. А я ему и не говорил о себе правды, в отличие от него. Так удобнее. Тем более, что-то он мне не особо-то нравится. Чутье подсказывает. А еще бесит его настойчивое желание сблизиться с Гарри Поттером, дабы помочь бедному мальчугану победить Темного лорда. Ну, зато меч отдал. Черт, просветить его за истинный расклад здешней истории про Мальчика-который-выжил, не нарушив легенды, не получится. Плохо. Но еще хуже его явно дамбигадские убеждения, которые он мне навяливает, словно сектант из Иеговы (п/а: "Свидетели Иеговы" - религиозная секта, крайне настойчиво предлагающая покупать свои книжки). Нет, не то, чтобы я считал директора положительным (скорее наоборот, с учетом известного мне), просто у Смита явно не все дома, судя по тому бреду, что он несет. Вот что бывает, когда прочитаешь слишком много фанфиков!
   Спросите, когда это проводит со мной политразъяснения? На факультативах, под прикрытием отработок. Ну а что, скилл у него явно нехилый -- пущай учит. Тем более, что Андерс всю эту идею сам придумал. Дурость полная, к слову, эти отработки. Мог и просто назначить индивидуальные занятия, но нет -- надо все усложнять. Не иначе опять дурное влияние любительского чтива из прошлой жизни.
  
   ***
   Альбус Дамблдор сидел в своем кабинете, ухватитвшись руками за голову. Лимонные дольки в вазочке под рукой уже довольно давно лежали нетронутыми. Старику было явно не до них.
   Все внимание великого светлого волшебника занял новый профессор ЗОТИ -- мистер Смит. Крайне странный молодой человек, стоит заметить. Американец, специально приехавший в Британию, чтобы устроиться в Хогвартс. Это с учетом, что на англичан за границей давно уже смотрят как на слабоумных, окуклившихся в своем уютном средневековом мирке.
   Дамблдор, к слову, очень сожалел, что так и не смог изменить это печальное положение дел. Аристократические семьи Британии всегда славились своими чрезмерными консерватизмом и чопорностью и маги не были исключением. Даже хуже -- после принятия абсолютно идиотического Статута о секретности и ухода в тень с разделением мира на маггловский и магический, чистокровные рода всеми своими зубами вцепились в установившийся порядок вещей, ни в какую не позволяя что-то менять.
   Возможно, причиной этому послужили изменения в мире магглов, когда по всему миру прокатилась волна буржуазных, а после и пролетарских революций. Аристократию нещадно вырезали, заключали в тюрьмы и лишали имущества. Про власть и говорить нечего. Чистокровные боялись повторения всех тех ужасов, только уже в отношении себя. Хотя, если говорить начистоту, этим они только добавили угля в медленно тлеющую топку, в которую стоит плеснуть лишь каплю бензина, чтобы пламя разгорелось с такой силой, что сожгло бы саму печь.
   В других странах, насколько знал Верховный чародей Визенгамота, обстановка куда спокойнее. Впрочем, достигнута она в прошлом ценой большой крови -- не намного-то и меньшей пролитой им на пару с Геллертом полвека назад. Но то было ради всеобщего блага. А ради него можно пойти и не на такое, если результат будет достигнут.
   Недавний поединок американца с Гарри еще больше озадачил директора Хогвартса. В первую очередь потому, что Смит наглядно показал разницу в силах между английским магом и обученным боевиком Нового Света. И эта разница Дамблдору совсем не понравилась. Впрочем, юный Поттер, выросший в Европе среди ведьмаков, тоже оказался совсем непрост. Он уже способен побить любого аврора Британии (кроме Моуди, но тот вообще особый случай, хе-хе) не особо утомившись. А уж набравшись опыта и повзрослев, мальчик бы играючи сделал котлету даже из самого Альбуса Персиваля Вульфрика Брайана Дамблдора.
   Верховный колдун вновь усмехнулся своему старому плану с возрождением Волдеморта. Нет, у бедного Тома не было бы никаких шансов...
  
   ***
   В целом, где-то с февраля школьная жизнь окончательно вошла в накатанное русло. Учеба не напрягала, футбол по выходным радовал, Рон и Малфой особо не отсвечивали, Смит старательно гонял студиозусов до изнеможения, Гермиона проводила со мной все свободное время - минут десять в день, когда никто из нас не спал, не учился и не был занят прочими делами. Близнецы Уизли стали меньше прикалываться, что могло бы быть странным, если б они не были такими перманентно уставшими. Зато, подтянув физподготовку, рыжики присоединились к "Дворовой Премьер-лиге Хога" и показали себя чуть ли не гениальной парой нападающих. В защите у них не заладилось, просто по причине неподходящих характеров - пацанам не нравилась эта роль.
   ...
   В начале марта, во время традицонного чаепития с Хагридом, в дверь его избушки кто-то постучал. Что было не то, чтобы странно, но малость неожиданно. С учетом, что за окном было уже темно и шел первый в этом году дождь, причем достаточно сильный. Впрочем, гололеда не было, так как снег, обильно выпавший в декабре, успел сойти еще в первую неделю февраля. Да уж, тут не резко континентальный климат, как где-нибудь в Сибири. Помню, как-то отправили меня в командировку на Алтай на неделю -- так я тот раз все проклял, поскольку три дня шел дождь и все развезло. В середине декабря. А потом резко вдарил мороз, градусов двадцать. Ох и наматерился я, растирая ушибленные конечности и передвигаясь со скоростью пьяной улитки пингвиньей походкой...
   Клык - огроменный мастиф, размером с двухлетнего бычка, лениво приподнял голову, зевнул и вернулся к своему обычному вечернему времяпрепровождению. Завалился спать, проще говоря.
   - Хреновый из Клыка сторож, Хагрид. - усмехнулся я, глядя на лениво почесывающего пузо во сне пса.
   - А он и не сторож, Гарри. Он у меня, эт самое, друг. - добрым голосом вещал лесничий уже стоя возле двери и подымая засов.
   - Тогда претензий не имею. - усмехнулся я, - Эми? Ты почему под дождем ходишь? Простыть решила?
   - Гарри! - сердито прикрикнула девочка, входя внутрь, - Я уже большая и не заболею. Потому что на мне водоотталкивающие чары и я утеплилась. И вообще, чего расселся? Помоги даме с верхней одеждой! Лорд, блин.
   - Гарри, ты что, того-этого, лорд что-ли? - искренне удивился Хагрид, который, само собой, не знал о моих регалиях.
   - Да прям! Это Гермиона так шутит. - сам сердито покосился на девочку, ляпнувшую лишнего, пока прилаживал ее слегка намокшую верхнюю мантию на спинку огромного стула. Эми намек поняла и несколько наигранно хихикнула.
   - Ну тады ладно, ха-ха! - простодушно засмеялся бородатый лесник, - Гермиона, деточка, давай за стол -- у меня чай горячий как раз. Да и пожевать есть чего, эт самое.
   Эми противиться не стала. Еще бы -- в такую погоду никакие чары не помогут согреться лучше кружки горячего чая и теплого камина. Немного поморщившись от специфического привкуса травяного отвара, девочка получила от меня коробочку с рафинадом, чему явно была рада. А вот сэндвичи с паучатинкой ей сразу пришлись по вкусу. Правда, за их состав Герми озаботилась только уплетя полторы штуки, после чего на миг скривилась, потом пожала плечами и продолжила уплетать вкусняшку.
   Перекусив, обогревшись и немного разомлев, моя единственная подруга созналась, что поперлась в такую даль по дождю на ночь глядя не просто так. Девочка случайно подслушала один ОЧЕНЬ интересный монолог, касающийся ее самой, меня, Дамблдора и какого-то Волди, как выразилась сама Эми.
  
   ***
   Гермиона возвращалась из библиотеки, как всегда поздно вечером. Снаружи уже стемнело, а капли холодного дождя стучали по витражам, которые украшали окна коридоров Хогвартса. Пробирающий до костей ветер завывал не только на улице, но и внутри школы, неприятно гуляя под полами мантии. Хорошо, что девочка была прекрасно знакома с этой особенностью древнего замка и носила под мантией флисовые джинсы, теплые и практически непродуваемые. Про шерстяные носки и говорить нечего.
   Так вот, маленькая мисс Грейнджер бодро шагала по мраморной плитке школьных коридоров, будучи в весьма добром расположении духа. Ведь она сегодня доделала домашние задания на всю неделю и теперь может посвятить освободившееся время изучению учебников за пятый курс! Или же проводить больше времени вместе с Гарри, который как-то странно ее привлекал.
   Все же, ее чувства в отношении молодого ведьмака были несколько необычными для ребенка. И потому она их сильно стеснялась. Ведь, если верить книгам, то она, страшно подумать, влюбилась! Гарри же такой... Такой крутой! Он необычайно силен, умен, образован, весьма симпатичен. А его длинные белые волосы... И Гермиона до сих пор помнила тактильные ощущения от тела мальчика, еще с новогодней ночи. Рельефное, мускулистое не по годам и такое теплое. Стоп-стоп-стоп! Ей еще рано о таком думать! "Все-таки, зря я так рано изучила университетский учебник анатомии, а потом еще и добралась до маминых книжек про любовь, в которых главная героиня всегда занимается сексом со всякими чрезмерно идеальными мужчинами. На часть из которых так похож Гарри...
   Мерлин и Моргана! Похоже, что с первым менструальным циклом происходит еще и сдвиг в мозгах. Ну и что с этим делать?
   Из столь интимных раздумий Гермиону вернул в реальность странный мужской голос, раздававшийся из-за одной из дверей. Кабинет ЗОТИ? Почему вход в него не закрыт? Врожденное любопытство, словно магнитом, притянуло девочку к приоткрытой дубовой двери. Из узкой щели едва пробивался теплый свет от магического светильника и доносился голос рассуждающего вслух профессора Смита:
   - ...Мать моя, почему тут все идет не по канону? Поттер -- нихрена не слабак, Дамби особо не отсвечивает, Квирелл двинул кони еще в ноябре. И никакого запретного коридора на третьем этаже с цербером! Бл..! - Смит резко выругался, заставив девочку покраснеть, - Дерьмо, дерьмо, дерьмо... И чего теперь делать? А вдруг Волди уже ресанулся (п/а: ММО-жаргон, синоним слова "возродился" или "воскрес")? И ведь Дамби -- явный гад... Как у него хитро блестят глазенки-то... А вдруг он подсунет Поттера под Риддла раньше времени? Хотя... Проверка показала, что пацан может навалять кому угодно хоть сейчас. Даже у меня до сих пор не все синяки прошли. Хорошо хоть переломы срастил. И как малец попал в обучение к ведьмакам? Откуда они вообще в Поттериане? - послышался звук задумчиво почесываемой головы, - Да и такого разрыва в развитии общества на островах и в Америке я не ожидал. Нет, за десять лет у меня не раз возникали подозрения, но чтобы все было НАСТОЛЬКО хреново... Нет, определенно нужно что-то с этим делать! Хотя... А нахера мне это все? Вот нахера?
   Гермиона стояла возле двери, искренне не понимая, что несет преподаватель. На него что, действует проклятье должности? Какой Волди? Что за Риддл? Что еще за Поттериана? Бред какой-то.
   - Не, ну так-то мне ведь это и правда не нужно. Я охренительно крут, при бабле, телочки на меня смотрят жадно. Но, блин, как-то все это скучно! Раньше вот я мечтал обо всем этом, гоняя "Варкрафт" и др..ча на хентайчик. А теперь, раскачавшись до восьмидесятого левела, я уже и не рад. Мне скучно. И ведь даже в инет не залезешь -- его еще только придумали... Эх... - Смит горько вздохнул, - Точно! Я же мега-крут и суперсилен. Я ведь могу изменить историю так, как хочу я сам. Да! Да, бл..! Грохну Дамби, вынесу министерство и Волди, а потом захапаю себе Герми! Пока она еще сопля, но уже няшная... Блин, а может, лучше Беллатрикс вы..бать? Там же такая роскошная бабенция! А темперамент! Фак йе! Летс ду зис крейзи щит! - последнюю матерную фразу психанутый профессор произнес намеренно с каким-то непонятным акцентом.
   Гермиона Джин Грейнджер мало что поняла из монолога Смита. Кроме последних слов, насчет убийства Дамблдора, захвата Министерства и... Мерзость какая! И что делать?
   Стараясь не издавать ни звука, девочка отошла от кабинета на цыпочках и тихо скрылась за поворотом, после чего бегом побежала к лестнице и оттуда на улицу, к хижине Хагрида. Потому что там сейчас был Гарри.
  
   Глава 21
  
   ***
   (декабрь 1981 года, где-то в США)
   Маленький уютный городок готовился к Рождеству. Хозяева магазинчиков, парикмахерских, баров и прочих заведений старательно украшали свои фасады, переговариваясь между собой, подшучивая и здороваясь с никуда не спешащими прохожими. Крупные хлопья снега падали с небес, медленно собираясь в сугробы уже на земле. Старина Джо -- пожилой негр-цырюльник, обосновавшийся тут еще в начале пятидесятых, вышел на улицу, неся в руках стремянку и граммофон, заводящийся от руки.
   Поставив лестницу, Джо завел аппарат с установленной на него пластинкой, после чего присоединился к занятию соседей. Была у старика такая традиция: ставить пластинку каждый раз, как он выходит украшать свой барбер-шоп к Рождеству. Все, находившиеся в тот момент на улице, широко улыбнулись и взялись за работу с удвоенной силой. Ведь без граммофона Старины Джо Рождества не бывает. Из латунного рупора разливалась по окрестностям песня, знакомая всем из старшего поколения:
   You better watch out
   You better not cry
   Better not pout
   I'm telling you why
   Santa Claus is coming to town
  
   He's making a list,
   And checking it twice;
   Gonna find out
   Who's naughty and nice.
   Santa Claus is coming to town
  
   He sees you when you're sleeping
   He knows when you're awake
   He knows if you've been bad or good
   So be good for goodness sake
  
   Oh! You better watch out!
   You better not cry.
   Better not pout,
   I'm telling you why.
   Santa Claus is coming to town.
   Santa Claus is coming to town.
   (Paul Anka - Santa Claus Is Coming To Town)
  
   На центральную улицу городка неспешно въехал новенький "ЛеБарон" (п/а: 1981 Dodge LeBaron Medallion 4-Door Sedan) бордового цвета, вальяжно покачиваясь на ровном асфальте. За рулем сидел молодой мужчина в строгом костюме, явно не местный. Само собой, незнакомец на недешевом авто обратил на себя внимание горожан, не привычных к заезжим гостям. Жители провожали дорогой седан взглядом, отвлекшись от насущных дел. Музыка все так же играла из граммофона Старины Джо.
   ...
   Клинт Джоунс до сих пор чувствовал себя неуютно. Кто бы мог подумать, что во время поездки в командировку на него постоянно будут пялиться. Это все из-за нового авто? Так это не его личная машина - "Додж" принадлежит нанимателю. И чего это этих чертовых Сальери так тянет на пижонство?
   Молодой парень согласился на перегон набитого кокаином седана не от хорошей жизни. Ведь его отец серьезно задолжал дону Марко. Плюс Клинту нужны деньги на свадьбу. Ведь у него с Рози должно быть лучшее торжество -- так сказала его невеста. А где пацану, недавно уволенному из страховой компании, без диплома колледжа, взять добрую сотню тысяч?
   Джоунс постоянно был на нервах последние пару дней. Он боялся попасться копам, боялся попасть в аварию, да еще и вновь проявилась его болезнь. Которая казалось забытой в далеком детстве. Клинт будучи ребенком часто совершал странные деяния. Точнее, странности происходили вокруг мальчика периодически, во время сильных эмоциональных потрясений или просто через определенные промежутки времени. То вокруг него летали предметы, то от него расходились молнии, то тело Клинта меняло форму.
   Мальчик думал, что сходит с ума. Ходил в церковь, молился, даже принимал успокоительные, которые таскал у шизика Марти из соседнего класса. Но это не помогало. В конце концов, странности сами собой прекратились, когда Клинту исполнилось двенадцать. И вот теперь, спустя восемь лет, эта хрень вернулась, пусть и пока в более мягкой форме.
   Все эти переживания, само собой не могли привести ни к чему хорошему. Нервный Клинт Джоунс не заметил, как въехал на крутой серпантин спуска с возвышенности. Так же, как не заметил и того, что разогнался слишком быстро, чтобы вписаться в поворот...
  
   ***
   Что? Где я? Почему голый? Какого дьявола тут так холодно? Почему я нахожусь в воздухе?
   Ай, твою мать! Падать больно! Значит, я жив? Определенно. Что это за корыто горит неподалеку?
   Думай, Марвин, думай! Что было последним, что ты помнишь? Кажется, ты хотел повторить способ др..чки Девида Керрадайна. И, походу, удачно. По крайней мере, результат тот же. Ты умер.
   Тогда какого хера я сейчас лежу голый на снегу и у меня все тело ломит?
   Кстати, это явно не мое тело...
   Черт, башка разрывается от потока воспоминаний! Что еще за Клинт Джоунс? Твою мать, вот же бедолага...
   Поздравляю тебя, Марвин Хаймер, ты попал!
  
   Глава 22
   Смит, сука! Ты чего удумал, извращенец мордредов? Гермиону ему, значит, подавай? И Беллатрикс? А гвоздей жареных ты не хочешь?
   Так, стоп! Надо взять себя в руки. А потом взять и уг..ндошить этого ублюдка.
   Мать твою, еще б это было так просто сделать... Как он вообще такой терминатор?
   - Эми, посиди-ка пока тут, пожалуйста. - обращаюсь к подруге. А чего она на меня так смотрит?
   - Гарри? Он же тебя убьет! - вскрикнула Герми.
   - Ну это мы еще посмотрим!
   - Тебе прошлого раза мало?
   - Не бойся, Гермиона. Сейчас я знаю его как противника гораздо лучше. Тем более, он сам меня учил последнее время. - успокаиваю девочку. Еще стоило бы добавить, что в прошлый раз этот гад застал меня врасплох. А сейчас у меня есть время принять небольшой допинг. Не говоря уж про возможность напасть из засады. Если он, конечно, еще не принялся действовать...
   - Не могу. Мне страшно за тебя! - и чего она такая нервная?
   - А мне за тебя. Хрен с ним, с Дамблдором, - Хагрид аж на стуле подпрыгнул, - Но тебя я ему не могу отдать. Как и позволить ему добраться до тетки Беллы.
   - Гарри, ты это не про Беллатрикс Лестрейндж случаем? - выпучила глаза Эми. Хагрида опять передернуло. И чего он так нервно реагирует?
   - Ее самую. Еще не хватало, чтоб ее из Азкабана вытащили. Она же психопатка.
   - Гарри, будь осторожен.
   - Прорвемся... - договорить мне Эми не дала, заткнув рот поцелуем, - Гермиона? - осторожно отняв ее губы спросил я. Девочка молча кивнула, словно подтверждая мои догадки касаемо ее чувств. Бли-ин...
   Хагрид сейчас больше походил на статую. Большую и бородатую. Слегка растормошив полувеликана, попросил его позаботиться о Гермионе и, не дожидаясь ответа, втопил в сторону замка.
   ...
   Бл..ть! Куда пошел этот урод? Че-ерт... Точно! Кабинет Дамби!
  
   ***
   Альбус Дамблдор задумчиво пил чай с пирожными. Сегодня он решил поэкономить свои любимые мармеладки, поскольку их запас подходил к концу, и обходился крошечными эклерами со взбитыми сливками. Совсем не то, но для разнообразия сойдет.
   Огонь в камине слегка поигрывал языками рыжего пламени на свежих чурочках, временами потрескивая. Возможно, от удовольствия. Дряхлый феникс, который должен сгореть для перерождения со дня на день, мирно спал на своей жердочке, которая была едва ли младше его хозяина. Распределяющая шляпа на своей табуретке лежала тихо, лишь изредка пошевеливая полами -- она была занята сочинением песни для церемонии следующего учебного года.
   Стоит заметить, что Шляпа всегда подходила к своим обязанностям крайне ответственно. Особенно к ежегодной торжественной песне. Возможно потому, что древнему артефакту было попросту нечем больше заняться, пролеживая полы в кабинете. А ведь она еще помнит те времена, когда все было по-другому. Времена давно ушедшей молодости. Времена великих свершений и великих людей и магов. Бессменный головной убор самого Мерлина, созданный им во время учебы артефакторике, так и не забыл славных битв, которым он был свидетелем. Как не забыл и благородного короля Артура, леди Моргану, будь ей неладно, странную девушку со шрамом и белыми волосами, которая однажды гостила в Камелоте с молодым рыцарем, помнит она и без сомнения великого славянского колдуна Перуна, мудрость и сила которого казались безграничными. А еще она помнит самую тяжкую утрату в своей жизни -- смерть Создателя. Помнит и попадание в руки этого придурка Годрика, который не придумал ничего лучше, кроме как приспособить строптивый головной убор распределять малышню по факультетам. Вот только не помнит она того момента, когда ненавистная обязанность стала для нее единственным смыслом жизни, когда старая шляпа смирилась со своей судьбой, оставив боевое прошлое позади. Была только какая-то застарелая тоска. И чувство ответственности. Видавший виды головной убор цеплялся за последнее в этой жизни, что позволяло чувствовать себя нужной, хотя бы раз в году. И потому ежегодная песня должна быть идеально продумана и спета!
   Старик Альбус, как его называли те, кто не боялся, снова размышлял о Гарри и его предназначении. Впрочем, мальчик нужен скорее как источник магии, вся тяжесть ритуала и ответственность за его цену будет лежать на директоре Хогвартса. И Альбус Дамблдор пойдет на это без малейших сожалений. Просто потому, что по-другому нельзя. Потому, что общее благо -- не эфемерное понятие в голове старого маразматика, а вполне конкретная цель. Сохранение самой жизни на Земле, вместе с магией. Шанс спасти мир стоит любой цены. Даже той, на фоне которой собственная смерть не является чем-то весомым. Старик жертвует не только своей жизнью, но и посмертием ради других. И ради Гарри. Если мальчик исполнит ту роль, которая ему уготована -- он сможет переродиться в лучшем мире, где ему, скорее всего, больше не придется служить пешкой в игре с самой высокой ставкой на свете. Дамблдору было очень жаль, что пришлось плести все эти интриги, чтобы создать второго. Вместо Геллерта.
   Однако, в этот вечер раздумьям старого волшебника не было суждено продлиться долго. Сначала задергалось пламя в камине. Потом портреты на стенах зашевелились, довольно быстро перейдя на панику и повторяя одно и то же слово: "Американец!".
   Сильнейший маг Британии за последние сто лет быстро понял что к чему. Так же он понял и то, что не может просто сбежать. Ведь Гарри не сможет остановить предателя. Впрочем, как и сам директор школы. Но он сможет изрядно его потрепать и увести от детей.
   Дети. Все, что Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор совершил за последние сто лет, так или иначе имело отношение к детям. Гибель Арианы, битва с Геллертом, приход в Хогвартс, образ доброго дедушки с причудами. Да даже ритуал этот мордредов и то, только ради детей. Ведь они ни в чем не виноваты, они еще чисты сердцем и должны жить. Они и есть то самое общее благо.
   - Фоукс! - маг разбудил феникса, - Бери шляпу и лети к Игорю. Он знает, что делать дальше.
   Почти угасшая птица вяло пошевелилась, порхнула крыльями и исполнила приказ хозяина, спустя несколько минут скрывшись за верхушками елей Запретного леса.
  
   ***
   - Здравствуй, Марвин. - услышал Смит, войдя в горящий проем, образовавшийся после того, как он взорвал дверь в кабинет Дамби.
   - Что? - искренне удивился не жалевший сил и средств на защиту разума Хаймер.
   - Ты, должно быть, удивлен, мальчик. Думаешь, откуда я узнал твою маленькую тайну? Пускай это будет моей маленькой тайной. Дам только крошечную подсказку -- ты носишь вещь моего авторства. - спокойно говорил старик, наблюдая за бледнеющим иностранцем.
   - И давно?
   - Вскоре после твоего боя с Гарри, Марвин. Ты всерьез меня заинтересовал. Скажи только одну вещь: зачем?
   - Вы и так уже знаете, Альбус. - фыркнул Смит, на что Дамблдор молча кивнул головой.
   - Однако, мальчик, ты не учел одного фактора. Этот мир -- не такой, как ты думал. Для начала, Том никогда не возродится.
   - Ложь! - Хаймер запустил в старика "Авадой", которую тот без особого труда заблокировал учебником маггловедения.
   - Вовсе нет, Марвин. Том исполнил свою роль. Причем, даже лучше, чем я задумывал. Он отдал свою силу и жизнь Гарри, чтобы тот смог отомстить мне.
   - А крестражи? - прорычал американец.
   - Их не было. Том не был психом, Марвин. И он не видел смысла дробить свою душу. Хотя я и подталкивал его к этому.
   - А ты еще большая сволочь, Дамблдор! - Смит вновь выстрелил в чародея зеленым лучом. Снова безрезультатно.
   - Ты прав как никогда, мальчик. - с этими словами Дамблдор достал Старшую палочку и начал наглядную демонстрацию того, что его не зря считают сильнейшим волшебником Англии уже целый век.
  
   ***
   Черт! Я и сюда опоздал! Нихрена себе дырочка в стене...
   Дамби, походу, все. Кончился. Лежит на полу подпаленной тушкой, не дышит. Похоже, что его заавадили. Смит, падла! Это меня Волди просил его убить. Так, а сам попаданец, судя по следам и копоти, удрал в камин. Куда? Министерство.
   Идти за ним вообще понта нет. Он один, а авроров много. Не говоря уже про то, что даже Фадж далеко не сквиб, хотя и идиот. А вот тут геморроя теперь не оберусь.
   Надо звать Снейпа. Пускай по-быстрому принимает на себя директорство -- школе нужен админ. Тем более сейчас. А уже потом искать этого урода и наматывать его кишки на палочку. На Старшую.
   Кстати о ней. Лежит себе возле Дамби. На ней еще какой-то кусок поджаренной кожи. Она что, Смиту не далась? А может...
   Какой-то еб..нутый мир! Тут походу эта палка разумная. И признает не победителя предыдущего хозяина, а того, кого захочет. То есть, в данный момент, меня. Хотя от "Люмоса" чуть не треснула. Но выдержала. Потому что я, по сути, прямой потомок Певереллов? Наверное. Ладно, сейчас не до этого.
   ...
   Снейп! Какого хрена ты творишь? Нахрен ты отказываешься? И куда ты слинял? Крыса, блин.
   ...
   Ладно, Снейп, ты не крыса. Ты хуже.
   Сальноволосый зельевар притащил с собой Флитвика. И какого-то домовика. Они втроем пошептались, после чего начали хором втирать мне какую-то дичь, насчет того, что раз пошла такая пьянка, то лучше пока сделать директором меня. У меня связь с замком будет лучше, ибо во мне кровь и сила всех основателей. Откуда этот "нелетучий мышь" это знает? Неужто Дамби его посвящал в планы?
   Снейп сказал, что всех планов не знал никто, кроме покойного. Но насчет моей родословной дедуля его просветил. Что характерно, сцуко, не врет. Мерлин, ну и за что мне такой геморрой?
  
   ***
   (Министерство Магии Великобритании, восемь утра)
   Корнелиус Фадж по привычке прибыл камином в атриум министерства, вместе с телохранителями. Министр никогда не ходил прямо в кабинет. Вдруг там засада? Тем более, что он еще помнит эпизод пятнадцатилетней давности, когда Волдеморт подкараулил там его предшественника. Старика тогда еще хватил удар. Нет уж, его на этом не поймаешь!
   Впрочем, у самого Фаджа стало плохо с сердцем, стоило ему увидеть то пепелище, что осталось от атриума. Следы взрывов, дым, тела авроров и несработавший сигнал тревоги. Ужасное зрелище.
   Однако, ненавидимый и презираемый всеми вокруг чиновник не стал убегать, поджав хвост. Вместо этого он достал из жилетки зачарованный блокнот и что-то в нем написал. Спустя пару минут атриум заполнился магами с расчехленными палочками, готовыми ринуться в бой.
   ...
   - Доброе утро, мистер Фадж. - хищно улыбнулся вошедшему с отрядом невыразимцев министру молодой мужчина с американским акцентом.
  
   (Конец первой части)
  

Оценка: 4.47*60  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Суббота "Самец. Альфа-самец"(Любовное фэнтези) А.Михална "Путь домой.Битва за Орион"(Постапокалипсис) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Ю.Меллер "Дорога к счастью"(Любовное фэнтези) А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) В.Гордова "Во власти его величества"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) А.Эванс "Мать наследника"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Боевая фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Песнь Кобальта. Маргарита Дюжева��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ ()(завершено). Любовь ВакинаНедостойная. Анна Шнайдер��Дочь темного мага-3. Ведомая тьмой��. Анетта ПолитоваИмператрица Ольга. Александр МихайловскийНочь Излома. Ируна БеликHigh voltage. Виолетта РоманТитул не помеха. Сезон 1. Olie-Волчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиЗаписки журналистки. Сезон 1. Суботина Татия
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"