Прозоров Лев Рудольфович: другие произведения.

Честь Юга

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 8.67*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Альтернативная история. Когда-то при помощи могучей союзницы, повелительницы морей, Герои В Сером отстояли Свободу Юга от наёмников вашингтонского тирана... С той поры прошло почти восемьдесят лет. Рассказ занял первое место на конкурсе Литературной Премии Форума Альтернативной Истории 2011 года

Два авто подъехали к мастерской уже под вечер, оранжевый южный вечер. Элизабет Кидби только-только собралась закрывать автомастерскую "Кидби и Сыновья", когда они появились на пыльной дороге. Обычно у нее останавливались "БМВ Дикси" и старенькие фиаты, а то и симплексы местных. Новую, с иголочки "Минерву Торпедо" тут доводилось увидеть не чаще, чем сияющие Ситроены с номерами Монтгомери, Атланты или даже Ричмонда. И все они обыкновенно проносились мимо в облаках пыли. За "Минервой" шел крытый грузовик - явно армейский, и у Элизабет защемило сердце - все, связанное с армией, сейчас напоминало о Ричарде и Кристофере. О войне. Только вместо армейских эмблем на брезенте кузова и на двери кабины красовались лого концерна "Папаша Коттон", крупнейшей хлопковой корпорации континента.

- Сюда... нет, не... нет, сюда! - она обернулась к Ханне. - Ставьте чай на веранде! Тесей, включай свет!

В мастерской замигала, разгораясь, лампочка, Ханна с Аркадией принялись накрывать на стол - чтоб клиент мог отдохнуть, пока Элизабет с Тесеем обихаживают его автомобиль.

Интересно, что не так с "Минервой"? Авто выглядело новым, а по звуку мотора Элизабет сказала бы, что работает он безупречно.

Обе машины въехали на стоянку - "Минерва" чуть ближе к дому и мастерской, грузовик - чуть дальше. Шофер-контракт в фуражке и кителе выскочил со своего места, обежал капот машины, распахнул дверь перед пассажиром. Тот поднимался неторопливо, с достоинством. Едва заметным движением руки в белой перчатке одернул левую полу, уверенными шагами направился к ней. Глядя на эту статную фигуру, на разворот плеч под сюртуком, на чеканную поступь длинных узкобедрых ног, Элизабет вдруг почти с ужасом почувствовала, как предательски заныл низ живота.

Нет, ты с ума сошла! Не смей даже думать - особенно сейчас, когда Ричард - там, ведет боевой баллон сквозь огонь французских зениток... Не сметь!!!

Лицо приезжего было под стать всему остальному - обветренное, волевое, с четко очерченной темной полосою усов над верхней губой, с уверенным взглядом голубых глаз, с ямочкой на безукоризненно выбритом подбородке...

Элизабет Паулина Изабелла Кидби! Не!! Сметь!!!

Господи, помоги...

Облачен был он в тройку и широкополую шляпу, но, намеренно или не намеренно - армейского серого цвета, и даже в штатском казался шагнувшим с исторических полотен, увековечивших Войну за Свободу и Подвиг Героев В Сером. Его было очень просто представить над штабной картой рядом с Каменной Стеной или самим великим Ли... или, с саблей наголо, несущимся в конной атаке на синие ряды, под священным знаменем с Южным Крестом.

- Прекрасный вечер, мисс... ис, - какая расчетливо сделанная пауза, этакий ненавязчивый комплимент, и нотка сожаления, когда заметил - сделал вид, что заметил! - обручальное кольцо! Змей! - Позвольте представиться, полковник Джедедайя Огастес Хэмп, представитель компании "Папаша Коттон", к Вашим услугам.

Левой рукой снял шляпу, по-военному примостив на сгиб локтя, правой - с легким полупоклоном вручил ей строгий прямоугольник визитки. И абсолютно невозмутим, будто каждый день встречает женщин в мужских клетчатых рубахах и джинсовых комбинезонах.

В затянутом брезентом кунге грузовика тихо-тихо заныла, зазудела губная гармошка.

- Элизабет Кидби, фирма "Кидби и сыновья", к Вашим услугам, полковник, - голос прозвучал в меру приветливо, но спокойно и деловито. По крайней мере, она надеялась. - Что случилось с Вашим авто, полковник?

- Авт?.. Ах нет, я здесь не из-за этого, сударыня.

- Тогда из-за чего же? И... полковник, если Вы что-нибудь продаете - сожалею, что Вы зря потратили время. Мы не можем сейчас позволить себе лишних покупок...

Это было резко, это было почти хамство, вот так вымещать на постороннем джентльмене - на госте! - злость на собственное взбунтовавшееся тело.

Полковник Хэмп даже не улыбнулся.

- О нет, миссис Кидби, я здесь совершенно по другому вопросу. Я не продаю - я покупаю. Но, быть может, будет более удобным поговорить об этом в другой обстановке? - он на мгновение скосил глаза на веранду.

- О, да... в таком случае, одну минуту, полковник. Проходите, располагайтесь, прошу Вас, будьте как дома, я буду тотчас.

Ноги по привычке попытались изобразить книксен - раньше, чем голова напомнила им, как нелепо это выглядит в джинсовом комбинезоне, покрытом застиранными следами масляных пятен и заштопанными дырками от раскаленной камеди.

Злясь на себя, переоделась, как могла быстро. Ханна помогала, предоставив гостя Аркадии. Бросила взгляд в зеркало. Н-да. На бал так не пойдешь, но и насадить на шест посреди кукурузного поля отражающуюся в зеркале леди не тянет. И то хлеб. Хоть бы Аркадия догадалась поставить ее кресло против света - краситься времени нет... да и сколько тех красок - экономить приходится на всем, война, будь она неладна, а косметику не назовешь предметом первой необходимости.

Аркадия оказалась умницей - в маму. Не только поставила кресло хозяйки против света, но еще и расположила оба кресла так, чтоб было отлично видно висящее под стеклом в рамочке фото Ричарда в военно-воздушной форме с нашивками старшего бортмеханика, на фоне прильнувших к верхушкам мачт дирижаблей с Южным Крестом на круглых боках.

Остроглазая, мерзавка. За уши отдеру!

Она опустилась в кресло через стол от прихлебывающего чай из фарфоровой чашки полковника. Ханна остановилась у двери, замерла, сложив руки на фартуке.

- Великолепный букет, - с чувством произнес полковник Хэмп. - Семейный рецепт, миссис Кидби?

Элизабет через силу улыбнулась. Семейный... ее собственный. Две четверти - местных трав, четверть с полчетвертью сушеной моркови, и ложечка настоящего чая - скорее для цвета, чем для вкуса, ну и чтоб не гневить Господа совсем уж понапрасну, величая чаем эту бурду.

- В некотором роде, полковник.

Тот словно на секунду задумался, потом поставил почти пустую чашечку на блюдце.

- Я прошу простить меня, сударыня, но, если позволите, я сразу перейду к делу.

Элизабет только молча развела кисти рук - пожалуйста, полковник, не стесняйтесь. Хэмп наклонил голову, вынул из внтуреннего кармана объемистый блокнот с лого "Папаши Коттона", вытисненным на кожаной обложке, положил на стол рядом с чайным прибором, распахнул.

- Видите ли, сударыня, в настоящий момент наша компания переживает некоторый подъем - военные концессии, знаете ли. Однако обратной стороной ситуации является острая нехватка рабочих рук, а война не делает этот вопрос менее острым. Столь необходимые рабочие руки забирает фронт.

"Фронт забирает не только руки, - словно зябко шепнул кто-то из-за плеча. - Фронт забирает и жизни... сколько их уже, тех, кто никогда не вернется... господи, не Ричард и Кристофер, только не они!"

- В связи с чем компания приняла решение на закупку контрактов у малых и средних собственников. Насколько нам известно, миссис Кидби, в собственности Вашей семьи находятся в настоящий момент следующие контракты - Тесей Гуд, сорока пяти лет отроду, Ханна Гуд, тридцати восьми лет, его жена, их дети - Аркадия Гуд пятнадцати лет, Ипполит Гуд тринадцати, и еще двое детей доконтрактного возраста, чье благоустройство компания готова взять на себя за четверть стоимости контракта. Вот расчет стоимости всех контрактов и общая сумма, которую я уполномочен за них оплатить. Ознакомьтесь, миссис Кидби.

Хэмп пододвинул к ней открытый блокнот через стол.

Элизабет лишь механически глянула на открытую страницу. Цифру она даже не увидела.

Он... он это серьезно?

Тесея, Ханну, Аркадию, Ипполита, Гекубу, Ариадну - продать?

Продать на хлопок?

В киножурналах часто показывали плантации и фабрики, принадлежавшие концерну "Папаша Коттон". Огромные поля, огромные цеха, полные продукции магазины. Но сейчас Элизабет вспоминала совсем другое. Кнуты на поясах объезжавших тянущиеся к горизонту ряды потных черных спин надсмотрщиков - чиканос, индейцев и черных вольноотпущенников, белых на такую работу на лассо не затащишь. Облака хлопковой пыли над станками, череда парящих красильных чанов - тут уже не было даже мексиканцев и краснокожих, и надсмотрщиков можно было отличить от контрактов только по респираторам на черных лицах. Женские и детские руки, снующие в жуткой близости от бешено крутящихся деталей, поршней и колес железных громадин.

- Нет, - услышала она словно издалека собственный голос. - Сожалею, но вновь должна Вам ответить, полковник: Вы зря потратили время. Если у Вас всё, позвольте пожелать Вам счастливого пути.

Хэмп улыбнулся - неужели всего несколько минут назад эта улыбка казалась ей обаятельной и даже соблазнительной?

- Понимаю Вас, сударыня. Что до меня, я бы охотно уступил такой очаровательной даме, к тому же жене и матери наших славных воинов. Однако, к сожалению, позиция компании вполне определенна, и вести торг я не уполномочен. Подумайте сами - кто в наше время предложит Вам бо...

- Боюсь, Вы не понимаете меня, полковник, - перебила она гостя, глядя ему в глаза. - Предок Тесея не оставил семью моего мужа в дни Войны за Свободу. Его отец сопровождал деда Ричарда на фронт во время войны с немцами. Когда мистер Кидби, раненный, остался лежать на нейтральной полосе, Эгеус ночью выбрался из окопа, нашёл хозяина и отнёс к своим. Во время Депрессии Ричард и Тесей вместе искали работу. Дело в этом. И это нельзя ни продать, ни купить. Если бы я согласилась на Ваше предложения - я не смогла бы смотреть Ричарду в глаза. Еще раз - сожалею о потраченном Вами времени. Ханна, проводи джентльмена.

Хэмп вскочил, поднялась и она. Нет, он не походил больше на Героя В Сером. Совсем. Даже его костюм - из-за вечерних ли теней или по какой-то иной причине - казался синим. И сам он был - как "синий". Наглый, беспардонный чужак. Лезущий в чужой дом со своими порядками. Всё и всех меряющий на свои поганые гринбэки. Она смотрела ему в глаза - как прабабка смотрела бы в глаза бандиту с Севера, наемнику вашингтонского тирана.

Янки.

- Послушайте, сударыня, - из последних сил сдерживаясь, начал он. - Даже если сантименты затмили для Вас, женщины, обычную деловую порядочность...

Вот как?! Порядочность, значит...

-...Вспомните хотя бы о патриотизме! В то время, как...

- Мистер! - слово ударило, как пощечина. Больше она не назовет это "полковником". - Вы, крепкий здоровый мужчина, стоите тут перед женщиной, муж и сын которой рискуют жизнью на фронте, и говорите ей о патриотизме?! Ханна! Где дробовик?

- Он тут, ма... - раздался со ступеней голос Фреда. Рядом с братом стоял Генри. Близнецы, одинаково набычившись, разглядывали сцену на веранде из-под широких полей соломенных шляп. За их спинами размещался Ипполит с подстреленными чирками - по две шеи в каждой шоколадной ладошке. Потом Фред, не спуская глаз с гостя, скинул с затянутого потной клетчатой тканью плеча дробовик, напоказ неторопливо вогнал патрон в патронник и оглушительно лязгнул затвором.

-Вы - вы позволяете сыновьям угрожать гостю оружием в Вашем доме?! Из-за каких-то обезь...

- Мистер, - это у них было от Ричарда, все сыновья, когда злились, начинали говорить с лютым юго-западным акцентом, чудовищно растягивая гласные. - ма Вам ясно сказала "вон отсюда". Какое из этих слов Вам непонятно?

- Проблемы с английским, мистер? - вставил реплику жующий соломинку Генри, засунув руки в карманы штанов на помочах - таких же, как у брата. - А Вы не фрогги, случайно? Или не макаронник там...

Джедедайя Огастес Хэмп развернулся, вырвал шляпу и перчатки из рук невесть откуда взявшейся Аркадии и почти сбежал по ступеням, между подавшимися в сторону близнецами, едва не сбив с ног замешкавшегося Ипполита.

В сумерках лязгнула открывающаяся дверь "Минервы".

Сейчас он повернется и скажет "Вы об этом пожалеете!". Янки всегда так говорят. Во всех фильмах, во всех книгах.

Однако Джедедайя Огастес Хэмп от этих слов воздержался. Или был все-таки не настолько янки, или достаточно умело прикидывался. Элизабет больше верилось во второе.

Зарычал мотор, потом второй. Зашуршали колеса выезжающих со стоянки автомобилей. И вскоре обе машины скрылись в сгущающейся темноте, унося с собой комариный писк губной гармошки.

Элизабет провела рукой по лицу, словно смахивая паутину.

- Так, молодые люди - переодеваться, умываться. А мы с Ханной пойдем готовить ужин.

Однако, перешагнув порог кухни, она замерла.

- Ханна, дай воды, пожалуйста. Умыться...

Ханна держала рукомойник и полотенце, а Элизабет ловила льющуюся воду в ладони и яростно оттирала их и лицо, пока они не раскраснелись, будто у индейской скво.

- Гадость такая, хуже масла... - пробурчала она уже в полотенце. - Моюсь-моюсь, отмыться не могу... дрянь...

Опустевший рукомойник грохнулся на доски пола, покатился, замер, уперевшись носиком.

- Ханна? Ханна, ты что?!

Контрактница стояла рядом с ней на коленях, вцепившись черными пальцами в белый подол.

- Мистрис Бетси... мистрис... спасибо, мистрис, спасибо, спасибо, спасибо... - бормотала она трясущимися толстыми губами, по коричневым скулам текли крупные капли.

- Да за... Господь Вседержитель, Ханна, ты что - ты подумала, что я соглашусь? Что я соглашусь вас продать на хлопок?

- Простите мистрис, простите, простите... - контрактница кивала, спрятав лицо в ладонях. - Я только совсем на минутку подумала, мистрис... так стало страшно...

- Ну, глупышка, ну перестань, - Элизабет присела на корточки перед служанкой, одной рукою обняв и прижав к плечу голову в облаке мелких черных кудряшек, а другой похлопывая ее по трясущейся спине. - Все уже прошло, успокойся... хорошо ж ты обо мне думаешь, Ханна. Ну это кем же надо было б быть, чтобы согласиться?

Ответ на свой вопрос Элизабет, к сожалению, узнала в воскресенье, когда приехала в церковь. Виктория Мак Касл кинулась к ней, сияя от радости - и словно о стену ударилась о пустой, не узнающий, не видящий взгляд недавней подруги.

Виктория и Элизабет дружили со школы. Виктория была свидетельницей на их с Ричардом свадьбе. В мирное время ходили друг к дружке на чай, да и после начала войны не упускали возможности повидаться и поболтать...

К сожалению, все это больше не имело никакого значения.

Имела значение проданная преданность. Проданное доверие. Имел значение пронзительно-горький, задавленный на половине стон с рядов, где сидели контракты - среди проданных Мак Каслами были контракты родителей Ханны.

Их было - три семьи. Мак Каслы. Шеппердсоны. Голденсмиты. Не самые бедные, как ни странно. Три семьи, еще не понявшие, что произошло, что они натворили, еще недоуменно озирающиеся - и всюду натыкающиеся взглядами на стену отчуждения со стороны соседей - недавних хороших знакомых. Их приветствия повисали в воздухе. Их протянутые для пожатия руки оставались пустыми. Их не гнали. Их не бранили - их просто больше не видели. Они еще поймут, что они продали мистеру Хэмпу и "Папаше Коттону" - приглашения на чай, совместные пикники, танцы по пятницам, дружбу младших детей, романы и свадьбы старших. Они продали все, что отличало их в глазах соседей от грязных паршивых янки.

Три семьи - из шестнадцати.

Элизабет вытряхнула их из жизни. Из памяти. Забыла о них. Вместе со всеми, кто остался южанином - белыми и черными, хозяевами и контрактами - она преклонила голову, под звуки органа вознося к престолу Господнему молитвы о победе воинов Конфедерации, бок о бок с своими союзниками, солдатами Британской империи, сражающимися против орд Бесноватого Капитана, возомнившего себя новым воплощением корсиканского чудовища, и его приспешника, доморощенного макаронного цезаря. О том, чтоб Господь сохранил, если можно, жизни их братьев, отцов, детей и мужей. Но если нет - Элизабет знала - каждый из них погибнет, но сохранит то, что, милостью Его, сумела сохранить здесь, в тылу, она сама.

Честь Юга.


Оценка: 8.67*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  .Sandra "Порочное влечение" (Романтическая проза) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | И.Смирнова "Проклятие мёртвого короля" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"