Прудков Владимир: другие произведения.

На переломе веков

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:



  Беседовали двое. Молодой темноволосый мужчина и красивая, уверенная в себе женщина. На руках она держала ребенка и крепко прижимала к себе, словно боялась, что его отнимут. У нее были глубоко посаженные глаза и славянские скулы. На столе у окна лежали книги, рукописи, а посередине заняла почетное место большая стеклянная чернильница.
  - Ну, собрался, так иди, дорогой.
  - Мне как-то не по себе. Боюсь, что нашу новую работу, кроме нас двоих, никто не поймет.
  - Успокойся, милый. Если она подобна бреду поседевшей лошади, тогда профессора университета посмеются в минуты досуга. Ну, а если она гениальна, ты получишь премию из рук шведского короля. И нашему малышу будет на что покупать молочный шоколад.
  - Да, было бы неплохо, - кивнул он. - Но вдруг мне придется встретиться в горних высях с Евклидом, Галилео, Ньютоном - что им сказать? Как они на меня посмотрят?
  - Ты большой фантазер. Но зачем ориентироваться на прошлое? - она слегка улыбнулась. - Вот моя бабушкa была убеждена, что Земля плоская, как блин, и покоится на черепахе. Так что прикажешь делать? Чтобы не огорчать бабушку, всех сторонников гелиоцентрической системы сжигать на кострах?
  - Право, не знаю. Но меня не оставляет чувство, будто мы по недомыслию, отворяем двери в совершенно новый незнакомый мир, - все еще беспокоясь, сказал молодой человек. - Мне снятся тревожные сны. Я вижу ослепительные вспышки в тысячу раз ярче солнца. Тучи раскаленной пыли, тень испарившейся девочки на каменной стене.
  Он в смятении замолк. Подумал, что своей необузданной фантазией, мог напомнить жене о недавнем трагическом событии, случившемся в их семье.
  - А сегодня, под утро, я видел, что у нас под боком, в Швейцарии, ученые будущего собрались запустить чудовищную установку немыслимой энергии и перед пуском сами же трепещут: не будет ли это концом света?
  - Чему быть, тому не миновать, - спокойно возразила она. - И не надо останавливаться на самом худшем сценарии. Создатель не допустит, чтобы мы, его дети, погибли.
  - Создатель? - переспросил он. - Да, на меня с детства достаточно сильно действует религиозное воспитание. Но в последнее время я всё меньше верю в персонифицированного Бога. Не могу представить, какой он есть.
  - Посмотри на себя в зеркало.
  - Хочешь сказать, что уж коли Бог создал нас подобными себе, то я увижу образ оригинала?
  - Вот именно. Посмотрись и иди... Стой! - переменила она своё решение. - Сыграй перед уходом что-нибудь из Моцарта. И мне, и малышу нравится, как ты играешь. В конце концов, если тебя не оценят, как физика, то станешь музыкантом. Я не сомневаюсь, что из тебя получится неплохой скрипач.
  Он послушно вытащил из дешевого футляра скрипку и приложил к плечу. Смычок с тоской терзал струны, жена заслушалась, а ребенок, начавший капризничать, затих у нее на руках.
  - Ну, а теперь иди. С Богом!

  На дворе стояла осень. И прекрасна была Земля в раннем осеннем убранстве. Покоилась она, разумеется, не на черепахе, а мирно вращалась вокруг Солнца по извечной орбите, узаконенной Иоганном Кеплером. Молодой человек, не торопясь, шел по улице. К чему разрушать эту благодать? Нужно ли стремиться к субсветовым скоростям, ускорять или замедлять время, встречаться с потомками, отправляясь в немыслимые по дальности путешествия? Стоит ли вносить путаницу в сознание людей, представляя мироздание многозначным и относительным?
  Навстречу попалась тихая, унылая процессия. Люди несли небольшой гроб, судя по размерам, - детский. Вспомнил о недавней смерти дочери-малютки, и на его лице вновь появилось смятение.
  "Бог не допустит, - припомнил слова жены. - Увы, в очередной раз допустил".
  Ему, простому смертному, было непонятно, из каких высших соображений действует Создатель. Если Он всемогущий, то всё, что происходит, с Его ведома. Как тогда можно считать людей ответственными? "И уж если Бог взял всё под свой контроль, то для нас, простых смертных, нет вины, нет преступления, - размышляя так, отчасти недоуменно, замедлил шаг, затем остановился и присел на скамейку в сквере. - Следовательно, если Бог есть, то всё дозволено?"
  Сквер пылал осенними, быстро увядающими цветами. Справа стояла каменная урна для мусора, пока еще пустая. Пожалуй, папка, которую он не выпускал из рук, вполне войдет в её раззявленную пасть. И тогда берлинские профессора лишатся возможности "посмеяться в минуты досуга".
  "Да-да, это мне знакомо. - Горькая гримаса оккупировала его лицо. - Я был ими третируем. Они не любили меня из-за моей независимости".
  Проходившая мимо дама с собачкой приостановилась.
  - Мсье, вам плохо? - обеспокоенно спросила, а мелкая, плюгавая болонка остервенело затявкала, как будто распознала в нем заклятого врага.
  - Нет-нет, всё нормально, - он попытался улыбнуться, и собачка, переменив своё мнение, завиляла хвостом.
  По зеленой, слегка порыжевшей траве ползали муравьи, и каждый, подчиняясь записанной в нем социальной программе, тащил груз - соломинки, веточки. Ни одному из них не суждено осознать свою уникальность. Даже тому, который, сбившись с маршрута, взобрался на ботинок. Молодой человек стряхнул мураша и, покрепче прижав к груди папку, направился дальше. Он не сразу воспринял звук клаксона. Только когда на него чуть не наехал безлошадный экипаж, сошел на обочину.
  На козлах, держась за круглое правило, сидел господин с пышными усами. В нем без труда можно было признать немца - отца добропорядочного семейства, имеющего как минимум пятерых детей.
  - Mein Herr, не подскажите: эта дорога ведет к Женевскому озеру? - спросил он.
  - Да, если возьмете курс на Запад, то доберетесь, куда желаете. Вы из Германии?
  - Совершенно верно, из Мангейма. Карл Бенц, - приподняв цилиндр, представился незнакомец. - Я путешествую и заодно испытываю новую модель автомобиля.
  - Вы уверены в успехе вашего вояжа? - поинтересовался молодой человек, разглядывая удивительную повозку.
  - Вполне, - солидно кивнул господин. - Я взял в дорогу самые необходимые запчасти, а заправляюсь газолином в любой аптеке по пути. И смею надеяться, что мое детище окажется настолько удачным, что пойдет в серию. Больше того, я уверен, что уже в скором будущем миллионы подобных машин будут колесить по дорогам Европы.
  Молодой человек, ускорившись, шел по обочине. Рядом по центральной части мостовой ехал немецкий путешественник Карл Бенц и добросовестно отвечал на вопросы. К свежему воздуху, наполненному ароматом Альп, добавился новый, необычный запах газолинового двигателя, и пешеход почувствовал легкое головокружение. Он представил себе старушку Европу, по которой, нарушая тишину, мчит множество безлошадных экипажей, а незадачливые прохожие шарахаются в стороны.
  - Так уж и миллионы? - качнул в сомнении головой. - Скажите, сударь, вам по ночам это будущее не снится?
  - Я много работаю и сплю крепко, без сновидений, - ответил Карл Бенц.
  - А что вы намерены делать на Женевском озере?
  - Омою запыленные сапоги и вернусь домой. Сконструированный мной счетчик покажет, какой длительности окажется путь. Кстати, тут у вас есть патентное бюро. На обратном пути я заеду и оставлю заявки на ряд новых изобретений.
  - Милости прошу, - кивнул молодой человек. - Я там и работаю.
  Расставшись с Карлом Бенцем, он свернул к почте, находящейся рядом с ратушей. Встреча с необычным немецким путешественником добавила ему энергии, и он поднялся по каменным ступенькам. Однако в самый последний момент настигли прежние сомнения...

  Служащий почты, справный мужчина со взглядом добродушного прокурора, сидел у окна и c интересом читал толстенную книгу. Иногда он поглядывал на улицу. В очередной раз бросил взгляд и заметил, что у офиса топчется уже знакомый ему посетитель. Клерк надел пиджак поверх жилетки, пригладил волосы и выглянул наружу.
  - Заходите, сударь. Опять хотите отправить бандероль?
  - Да, пожалуй.
  - И у вас появились сомнения в надежности доставки?
  - Да... нет...
  - Напрасно! Не пройдет и недели, как ваша посылка будет доставлена в целости и сохранности по указанному вами адресу.
  Они вместе зашли в уютное помещение почты, и служащий стал заполнять бланк. Пока заполнял - расспрашивал, получая односложные ответы.
  - Вы, насколько я знаю, приезжий?
  - Да.
  - Занимаетесь наукой?
  - Да.
  - А где находится ваша лаборатория?
  - Я оставил её дома. Она у меня в стеклянной чернильнице.
  - Вот как? - удивился клерк. Он заклеил пакет. - Напишите, кому и куда. Полагаю, опять в Германию? В "Анналы физики", не так ли?.. С вас тринадцать франков.
  - У меня только десять, - достав тощий кошелёк, растерянно сказал клиент. - Столько вы взяли в прошлый раз.
  - Что делать, цены растут, услуги дорожают, - вздохнул служащий. - Впрочем, если у вас нет нужной суммы, можете занести позже.
  - Благодарю вас! Непременно занесу.
  - А если не секрет. О чем ваша работа?
  - Тут одна достаточно сумасшедшая теория, которая может перевернуть представление о сущем мире, - взволновавшись, пояснил клиент. - И... и если это случится, вас посчитают моим соучастником.
  - Надеюсь, не подельщиком? - живо откликнулся клерк. - А то ко мне рано утром, проездом из Цюриха в Лондон, господин из России заходил. Такой, знаете, небольшого росточка, не очень видный, однако настроенный чрезвычайно решительно. Его тоже не удовлетворяет современное мироустройство, и он горит желанием мир изменить. Так прямо и заявил: мы наш, мы новый мир построим. Он отправил почту в Санкт-Петербург. Предполагаю, что в ней были секретные инструкции, как это сделать.
  Он глянул в узорчатое окно, словно опасался, что кто-то подсматривает или подслушивает, и продолжил покаянным голосом:
  - Боюсь, я стану дважды подельщиком. Как бы мне в будущем не попасть на скамью подсудимых Международного Гаагского суда.
  - Что за суд? - смешавшись, спросил клиент. - Впервые слышу.
  - Такой суд нам необходим, чтобы призвать к порядку тех новаторов, которые ни перед чем не останавливаясь, намерены нарушить древние, свято чтимые законы. Это не моя мысль, но я тоже так думаю! В самом деле, представьте, что какой-нибудь муж или честолюбивый юноша вообразит, что он Ликург или Наполеон, и начнет, ни перед чем не останавливаясь, вводить новые порядки. Впрочем, вас я никоим образом не имею в виду. Сразу видно, вы человек порядочный. И, надеюсь, наукой занимаетесь на благо людям. Скажите... не могу не спросить... в вашем положении вы ощущаете печаль?
  - Хотите сказать, во всяком знании много печали?
  - Знаю, так сказано в Библии, - с удовольствием отозвался клерк. - Но моё любопытство на сей раз питается другим источником. Не буду скрывать, сударь, в последнее время я стал охоч до чтения. А дома мне не комфортно, дети шумят, не дают сосредоточиться. Так я налегаю здесь. Разумеется, в свободные от исполнения прямых обязанностей минуты.
  Он поднял со стола книгу и показал темную обложку с тисненным названием.
  - Про Ликурга и Наполеона отсюда позаимствовал. Весьма интересный роман, сrime et chatiment, рекомендую. Действие происходит - опять-таки! - Le russe, в Санкт-Петербурге. В моем представлении это теперь весьма зловещий город. - Он кинул зоркий взгляд на клиента и тоном дознавателя спросил: - На вас шляпа ведь немецкая?
  - Да, кажется, - рассеянно ответил посетитель.
  - Так вот, там в героях jeune homme, из бывших студентов, тоже носивший немецкую шляпу и имеющий привычку ходить по улицам с топором под плащом.
  - Будьте покойны, - усмехнулся "jeune homme" и распахнул летнее пальто. - Я без топора, хотя еще достаточно молод и совсем недавно был студентом.
  - Хе-хе, - щеки почтового работника затряслись в добродушном смехе. - Оценил вашу шутку, сударь. Так этот студиоз высказал мысль, что истинно великие люди должны испытывать великую грусть.
  - Может быть, и так, - с грустью сказал клиент. - Однако не все, кто испытывают великую грусть, являются истинно великими. А позвольте спросить, почему именно Гаагу вы избрали для Всемирного суда?
  - Город весьма удобно расположен. В центре Европы, морской порт, - охотно разъяснил клерк. - И притом Гаагу уже избирали. Местом проведения Всемирной Конференции. Как же, двадцать шесть государств, даже турки, присылали своего дипломата.
  - И о чем там шла речь?
  - О том, что сотни миллионов расходуются на приобретение страшных средств истребления. Спикер конференции, барон де Стааль, прямо предупредил, что если так будет продолжаться, то приведет к ужасным последствиям. По моему скромному разумению он не далек от истины.
  Клерк отдышался, устав от говорения, и ткнул пальцем в книгу.
  - Я, знаете ли, как другой герой этого романа, следователь de profession, в семя пошел.У меня четыре сына и дочь. И будущее моих деток сильно беспокоит. Кроме того, я законченный мистик. Бывает, воочию вижу будущее, и оно, увы, не окрашено в радужные цвета.
  Молодой человек вспомнил ночные грезы, и его зрачки вобрались в точки. Будто опять увидел ослепительную вспышку в тысячу раз ярче солнца, испепеленных людей, девочку, от которой осталась одна только тень. И опять мучительные раздумья отразились на его лице. "Я все-таки вторгаюсь в неведомый мир. Так, может, не стоит огорчать бабушек? Пусть живут безмятежно, и мир по-прежнему покоится на черепахе?"
  - Во всяком случае, у вас хорошие знания по истории и географии, - пробормотал он.
  - Ну, историю не знать - себя не уважать! - живо откликнулся несостоявшийся сыщик. - Интересная наука, достойная внимания любопытного ума. Но и даже в этом уже готовом к употреблению бульоне, заметьте, можно найти весьма любопытные моменты, когда события могли бы пойти совершенно иным путем. Свёрнутые с пути весьма малым обстоятельством, сударь.
  Он внимательно глянул на посетителя, желая услышать его мнение. Но не дождался. Тот молчал и хмурил брови под широким лбом.
  - Ну, а география - это, можно сказать, первостатейная наука для нас, почтальонов. Представляете, сударь, малоизвестная нам, европейцам, река Волга впадает в Каспийское море. Впрочем, многие географические факты я почерпнул не из книг, а узнал от моего дедушки, который всю жизнь связал с почтовой службой. Почта при нём доставлялась конным транспортом, релейным способом - от пункта к пункту. И в пути всякое случалось. Даже от разбойников приходилось отбиваться. Как же, сабля всегда была при нём. - Он спохватился. - Однако смею вас заверить, что ваша бандероль будет доставлена надежно и быстро - по железной дороге.
  Когда клиент, под завязку нагруженный новыми знаниями и сомнениями, покинул почту, словоохотливый клерк осудительно потряс головой. Никак миру явился очередной Ликург? Так, может, его "достаточно сумасшедшую теорию" отправить не в "Анналы Физики", а... в корзину для мусора? Или сжечь, а пепел закопать на клумбе с цветами. И тогда в сущем мире всё останется на своих местах!.. Соблазн деяния захватил беднягу до дрожи в членах. Но добросовестность и профессионализм взяли верх. Он еще раз проверил бандероль, убедился, что оформлено верно, и поместил на полку для отправки сверху той рукописи, что оставил утром шустрый господин из России.

  Впоследствии о скромном служителе почты, знатоке истории и географии, никто не вспомнит и не назовет ни соучастником, ни подельщиком. А клиент, задолжавший ему три франка, станет знаменитым на весь мир, и на почтовом отделении города Берна появится мемориальная таблица, извещавшая о его посещении, а в самом здании, на видном месте, повесят портрет.
  И по сей день со стены на клиентов смотрит седовласый мужчина с печально-задумчивым и чуточку сконфуженным взглядом. Он словно чувствует вину перед потомками за то, что вверг их в странный, неопределенный мир - понятный, по его собственному замечанию, лишь двум человекам. И каждого неофита, желающего познать выдвинутую им теорию, как бы вопрошает: "Третьим будешь?" А может, он просит прощения у товарищей Галилея и Ньютона, творцов классической физики. Такой изящной, понятной даже для светловолосых старшеклассниц женской гимназии и совершенной, как спелое яблоко, упавшее на голову одного из ее создателей...


Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) Т.Серганова "Айвири. Выбор сердца"(Любовное фэнтези) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) Write_by_Art "И мёртвые пошли. История трёх."(Постапокалипсис) Б.Толорайя "Чума-2"(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"