Prushin: другие произведения.

Арриквиатари

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Иногда в жизни просто происходят хреновые вещи, и самое печальное что происходят они порой без цели, без злого умысла, без предназначения и попавшему под раздачу просто не повезло. Обыденность превращается в нелепую ситуацию с риском для жизни за мгновение, словно по щелчку пальцев. С другой стороны перед тобой целый новый мир, если есть желание создай цель своего попадания сам. Осталось только дожить до момента когда подобные мысли станут актуальными, а пока выбирайся из проклятого леса.

1. Просто работа

  Ну что ж вот он прекрасный новый мир, и что первым делом сделает человек попавший в потрясающий, виртуальный, рукотворный, тщательно проработанный и прочее прочее, фэнтезийный мир. Неизвестно как поступят другие - нормальные люди, Олег же первым делом бодренько попрыгал на месте, наблюдая как огромные буфера наделенные самой что ни есть реалистичной физикой подпрыгивают вместе с ним, заодно прочувствовал весь спектр ощущений связанных с этим процессом. Ощущения мягко говоря странные, эта тяжесть там где не положено и легкость там где не надо, просто вызывала дезориентацию и сбивала с толку. Мозг офигивал на уровне инстинктов а Олег уверялся, что при релизе игры определенно обойдется без этих ощущений, лучше состряпать перса своего пола и даже примерно своей комплекции. Разработчики убедительно уверяют, что никаких проблем в реальном мире потом с координацией движений не будет, все таки обратная связь с игровым персонажем намного слабее чем с собственный телом, вот только в данный момент разница не чувствовалось совершенно, хотя, возможно настройки сервера при бэтатесте еще не докручены до оптимальных.
  У разрабов состоялся коллективный мозговой штурм вместе с тестерами по поводу привязки аккаунта к полу пользователя, вирт-капсула на данный момент не допускала никаких возможностей для жульничества в этом вопросе, можно было вполне надежно ограничить выбор пола персонажа соответствием с реальным телом игрока. Несмотря на кажущуюся незначительность, вопрос был вполне серьезный, СМИ и всякие фемополиткорректнодобровольческие организации внимательно следили за первым виртуальным проектом подобного масштаба. Решение принятое в пользу любого из вариантов могло запустить непредсказуемую волну по всей сети, причем предсказать состав и направление этой волны проблематично, вернее о составе можно было сказать что грязи будет предостаточно при любом раскладе, а вот в каком соотношении относительно реакции адекватных людей - это уже другой вопрос.
  Перетерев все за и против, окончательный вердикт вынесенный, не далее, чем вчера вечером вылился в пару роскошеств сейчас конкретно закрывающих мне обзор вниз. Своих ног совсем не видно за этими бидонами. Попробовал наклониться, центр тяжести сместился вперед и Олег чуть не пропахал носом зеленую полянку на которой появился, после небольшой заминки приемлемое положение тела было найдено, свисающие прелести пришлось придержать руками получив целую гамму ощущений без которых с радостью хотелось бы обойтись, подобный опыт в своей жизни приобретать безусловно излишне. Разрабы как будто решили сегодня выкрутить чувствительность на максимум, как говорится устроили тестерам небольшой сюрприз. Затея поучаствовать в этой вакханалии с каждой минутой казалась все более бредовой. Веридов обещал накинуть деньжат, поверх зарплаты всем смельчакам решившимся опробовать не отрегулированных персонажей противоположного пола на своей шкуре.
  "Неплохая идея" - подумал Олег в тот момент: "это будет забавно, лишее бабло не помешает", и тому подобные непродуманные тезисы пронеслись в голове, как говорится: "вижу возможность не вижу препятствий".
  Склепали несколько аватаров и при входе в игру каждому досталась случайная тестируемая тушка. Ему перепала влажная мечта всех подростков и не только, с дизайном спертым из древней игрушки "Dragon's Crown", хотя по ощущениям природа одарила местную волшебницу щедрее, филейная часть уж точно внушительнее. Как удалось сделать это чудо порноиндустрии не смахивающим на мутанта, представить сложно, видно целое озеро нерастраченного таланта художников ушло на это творение. При этом никакой эротики в самой игре не планировалось, раздевать персонажа до исподнего нельзя - прокатывала только замена шмота, никаких интеракций сексуального плана не будет, даже устроить двух персонажей в одну койку не получится. Второй линией обороны пятой точки разработчиков, от ритуального сожжения толпой борцунов за запреты всего, являлось возрастное ограничение. Игра через капсулу, наверняка, определяла возраст пользователя и замещала все модели откровенной брони на более закрытые, заодно урезая физику дабы не травмировать неокрепшие умы трясущимися сиськами, в общем лишала бедных школьников эстетического удовольствия при погружении в мир меча и магии.
  Все, время размышлений о привратностях судьбы несчастных игроделов, заманивающих в свой проект всяких озабоченных индивидов, закончено.
  Олег дисциплинированно расхаживал по поляне пытаясь выполнить весь список физических упражнений составленных для теста. Получалось ни шатко ни валко, непосредственно перемещаться не испытывая критических проблем уже получалось, адаптивная программа здесь справлялась со своей работой. Получалось вполне уверенно цокать на каблуках по травке, а вот соверщить что-либо сверх того, было проблематично. Виртуальная сэкс-бомба под его управлением имела грацию коровы на льду, при этом никакой вины за собой, после каждого очередного фиаско, Сколотов не чувствовал.
  Не знаю насколько реалистично в самом деле ведет себя это тело по отношению к реальной женщине подобной, скорее всего невозможной, комплекции но я готов посмотреть на любого подопытного, у которого получится пробежать хотя бы тридцатник метров управляя этим сокровищем, и еще поворачивать на бегу заодно пусть попробует, на каблуках и с этим великолепным бюстом.
  В очередной раз еле удержавшись на ногах Олег остановился и издав усталый вздох опустился на мягкую травку.
  Слышишь Веридов, это тебе под запись: "наша замечательная игра может быть использована благословенным феминистическим движением с лозунгом "смерть всем мужикам", дабы показать неверным какова жизнь несчастных жертв, угнетенных современными стандартами красоты" - либеральные газетенки описаются от счастья. "Можете выбить эту глубокую мысль над толчком у себя в офисе, и повесить рядом скрин этого шедевра" - наманикюренный пальчиком ткнул в свою сторону Олег.
  По правде говоря его случай был особым, подобного сиськомонстра выдали только одному неудачнику, и он сильно надеялся что это просто китайский рандом постарался, на свою удачу пенять смысла нет а вот на засранца-злоумышленника еще как есть, и зарядить ему в тыкву, смысла просто с горкой. Если такой гад имеется, надо будет подловить его в темной подворотне. Мысль о личном недоброжелателе среди разрабов, конечно бредовая, ну а что поделать в нашей то ситуации.
  Его магичка так называемый предельный аватар, то есть выкрученная на максимум по определенным параметрам редактора внешности персонаж. Где этот максимум проявляется думаю в пояснении не нуждается. Час - полтора мучений, потом программисты и дизайнеры всем скопом поржут над записью его мучений и подкрутят конструктор, по крайне мере вера в человеческое благоразумие вселяет надежду, что программу подправят.
  Ладно, раз уж все равно так удобно сидим заодно разберемся с прокачкой по быстрому, дабы не опускать свой зад на землю повторно позднее.
  Нужная книжица висела на поясе закрепленная тонкими золотыми цепочками с декоративными письменами вдоль звеньев, на мой дилетантский взгляд узорчик навеян кельтскими мотивами. Над детализацией постарались на славу не только цепи, но и весь шмот изобиловал мелкими деталями, даже прикопаться не к чему, все сделано со вкусом. Небольшая книжица с характеристиками имела оббитую на корешке и уголках золотом обложку с узором изображающим разнообразных магических тварей активно грызущихся друг с другом, на титульной стороне красуется крупный драгоценный камень янтарного цвета, посреди черного с белыми прожилками основания покрывающего все остальное пространство обложки. Олег провел рукой по материалу, на ощупь черные пластины ощущались шершавыми и приятно холодили ладонь, камень в центре покалывал пальцы едва ощутимыми разрядами а золотые элементы на удивление были теплыми и при прикосновении оживали. Декоративные монстры начинали двигаться, поливая друг друга золотыми всполохами пламени, извиваясь в бесконечной битве беззвучно раскрывали пасти, вгрызаясь в своих металлических противников.
  Надо на релизе создать себе мага покатать, похоже на них дизайнеры оторвались по полной. Махать острым железом безусловно весело, но кастеров похоже ожидает куча визуальных радостей, может опробую смешанный класс, вроде паладина.
  Олег открыл книгу, пролистал несколько первых страниц с общей информацией, остановившись на главе основных характеристик. Имелась возможность управлять оглавлением голосовыми командами, или через поисковик, но иногда приятно просто полистать бумажные страницы книги, оставшейся в реальном мире уделом коллекций. Асгарский фолиант - основной инструмент взаимодействия с интерфейсом в игре, от любых хэлсбаров, минюшек и тому подобной информации непосредственно в поле зрения, быстро отказались, одно дело наблюдать их на экране монитора и совсем другое, когда весь этот мусор висит прямо перед глазами. Все подобные дополнения начинали дико раздражать пользователей при длительном присутствии в игре, так что весь интерфейс перекочевал в фолиант. Для магических классов, появляющихся в столичной академии, это был - Асгарский экземпляр, у воинов фолиант - Вадар, и так далее в зависимости от класса и стартовой локации, отличия впрочем были только во внешнем виде и названии. Кроме непосредственной прокачки, туда запихнули все сопутствующие функции: календарь событий, квесты, личные заметки, текстовый чат, карты при этом место для записей бесконечно и размер книги не увеличивается.
  На странице характеристик имелось три группы базовых статов: физические, магические и духовные. Каждая группа имела цифровое обозначение видимое другими игроками при определенном значении восприятия, вот только сам по себе этот коэффициент дает очень примерное представление о прокачке, являясь всего-навсего усредненной цифрой высчитанной по хитрожопой формуле известной только самим разработчикам. Представление о реальном билде персонажа можно составить только по значению основных характеристик, например в раздел магических параметров входят: мана, поглощение, сила магии, магический поток, сопротивление, магическое восприятие, концентрация. Каждый из параметров этого раздела важен для магических классов, и уклон в одну из характеристик влияют на стиль игры и параметры заклинаний.
  Олег в свое время мельком прошелся по магическим статам, они не настолько сильно пересекаются с чисто бойцовскими классами.
  Восполним, так сказать, пробелы в образовании - параметр поглощение - справка. Итак приобщимся.
  Поглощение - характеристика влияющая на способность персонажа восполнять магическую энергию из окружающего мира. Целью поглощения может являться общий мировой магический фон, определенный предмет или живое существо. Разные источники поглощения имеют определенный "окрас" энергии при ассимилировании которой персонаж может получить штрафы или усиления к используемым за счет полученной маны заклинаниям. Величина характеристики поглощение влияет на силу особых статусов переработанной энергии, так же определенное количество маны может быть перехвачено из уже формирующихся заклинаний при высоком показателе параметра поглощения относительно силы магии/сопротивления заклинателя-цели, при этом формирующаяся структура заклинания может быть разрушена или ослаблена.
  Хм... и еще парочка страниц текста описания взаимодействий, частных случаев, подверженных изменениям заклинаний и все такое, ну что ж все понятно, предельно простое и ясное описание.
  Хреновы маньяки от мира видеоигр, всего двадцать основных характеристик и на каждую вторую целая простыня текста, кто интересно в наше время будет разбираться во всем этом многообразии. Олег с чуством попытался изобразить каноничный жест рука-лицо, однако ладонь на подъеме наткнулась на мягкую подушку безопасности, и все настроение для экспрессии испарилось. Нет безусловно как бэта-тестер Сколотов был в курсе некоторой упоротости разработчиков, и даже частично сам в нее погрузился разбираясь в физических характеристиках, но по долгу своей тестерской службы он в основном пользовался готовыми присэтами персонажей, рассекая по всему миру проверяя работоспособность окружения, адекватность исскуственного интеллекта мобов и неписей. Сесть конкретно покопаться в механике времени за неполную рабочую неделю не набралось, все таки он наемный работник и развлекаться в свое удовольствие не может. Но какого черта они решили устроить тут кружок прожженных задротов. Даже учитывая обещанных хелперов прокачки, присэты, рейтинг билдов - система все равно будет перегруженной, и разбираться во всем хитросплетении механик самостоятельно потянет не каждый. Вот ему разбираться придется, пользоваться готовыми решениями: "это не наш метод" - в голове сразу нарисовался образ мотивационного плаката с суровым угловато намалеванным мужиком в красно-серых тонах сурово грозящим пальцем в пустоту. Будем надеяться на наличие функции сброса характеристик, иначе после нескольких запоротых персонажей офис горе-игроделов рискует подвергнуться штурму разъяренной толпы. Причем с забугорными отделениями будет еще хуже, там могут и исками завалить за нанесение ущерба психическому здоровью.
  Вздохнув Олег оставил очки не распределенными, потыкать характеристики от балды не позволяло вредное внутреннее манчкинство. Основные характеристики за уровень давались неохотно всего три очка за каждые пять левелов, так что этот десяток единиц - чистый подгон тестовому персонажу, по честному их надо долго и упорно выкачивать совершая соответствующие действия в игре, альтернативой служили безумно редкие, одноразовые предметы на подъем характеристик. Перед тем как перевернуть страницу взгляд упал на красную надпись внизу: "на тестовом аккаунте отключены все штрафы и ограничения для поднятия характеристик". Это всего навсего значит отключение балансирующей системы, которая накладывала штрафы на набор определенных статов в зависимости от прокачки, например если ударится в магию то на подъем параметра силы потребуется больше усилий. Штрафы существуют и внутри основных групп прокачки, и между родственными характеристиками, система динамически изменяет количество опыта для следующей единички статов в зависимости от баланса прокачки каждого отдельного персонажа. В противовес имеется система бонусов работающая примерно так же. Отключение этой системы означает фиксированное увеличение опыта для каждого нового уровня параметра, или если человеческим языком: "качай хоть все параллельно, ни в чем себе не отказывай".
  Олег торопливо перелистнул несколько страниц. "Ага ну вот это совсем другое дело" - на странице магии красовалась похожая надпись: "ограничения на изучение и использование заклинаний привязанных к классу, происхождению и покровителю сняты".
  А знаешь красотка! Я только что, вот прямо на этом месте проникся своей вопиющей неправотой относительно тебя моя оцифрованная повелительница магии, прям захотелось порулить этой тушкой подольше, оценить какую имбу можно сотворить имея подобный задел. Ну и что с того если мы ходим с трудом, да за такие таланты нас будут носить на руках! Эх даже настроение поднялось чесслово.
  Раздел покровителей и происхождения Сколотов пропустил, там пусто, их еще не реализовали. Страница инвентаря сообщила об отсутствии ограничений на экипировку, сразу перед глазами всплыл образ моего фигуристого альтер эго упакованного в тяжелую броню с ростовым щитом в руках, шмаляющем во все стороны огромными, пылающими метеоритами. По наличной экипировке прошелся вскользь, ничего особенного. Раздел профессий осчастливил знанием о том что нам открыты в этом мире все дороги - хоть цветочки собирай, хоть меч Кладенец выковывай. В каждую профу вкинуто по единичке, и еще пяток свободных очков болтаются, по меркам игры ультимативный бонус. По хорошему профы учатся у тренеров и собрать все невозможно, точнее собрать то можно а вот прокачать уже никак, куча штрафов на прогрессию заставят каждый уровень начальной прокачки добывать по неделе непрерывного фарма, у этого перса таких проблем нет, но вобщем то и пофиг через час этот аккаунт уйдет в небытие.
  Ладно отдохнул пора и делом заняться: во-первых - встать, во-вторых - пойти, в-третьих - пойти не просто так, лишь бы не навернуться, а осмысленно в поисках подопытного моба, приговоренного к зверскому уничтожению во имя науки, исполнив тем самым свой тестерский долг.
  Ну милая будь со мной по нежнее и не стучи нашей общей головой обо все встречные деревья.
  Кое как с четверенек воздев себя на ноги, Олег сложил руки в замок провел ими слева направо одновременно выговаривая команду: "походная магия, раздел базовое, легкая тропа" - ну и голосок, прям сам собой начинаешь оглядываться в поисках источника эротичного с придыханием шепота, пусть он даже несет всякую фэнтезийную чушь, рефлекс чтоб его. Может если в полный голос орать будет получше. Походная магия спецэффектами не баловала просто на мгновение грудь, и предположительно ноги которых не видно, моргнули тускло-синим свечением и все - колдунство комплидет. Эти заклинания учить не надо, их раздают даром с первого уровня, существованием своим походные касты обязаны столкновению реалистичной виртуальности с игровыми условностями. Парочка спелов делала жизнь игрока проще: первый эффект тропы позволял банально расхаживать на каблуках по лесу не проваливаясь в мокрую землю, второй собственно придерживал наше великоразмерное сокровище, в простонародье - грудь, в состоянии покоя не давая ему так сказать расплескаться в бою. Не ну реализм реализмом но драться с таким выменем невозможно, вот ради сохранения эстетики пришлось пожертвовать здравым смыслом. Надеюсь подобные объемы до релиза не доживут, надо в конце концов знать меру, для ценителей всегда открыты двери интэрнэта, там для души любуйся сколько влезет. Заодно дам себе торжественную клятву всех женских персонажей в игре по умолчанию считать мужиками, пока не доказано обратное. Думаю копия паспорта пойдет или... не знаю клятва на крови причем в моем личном присутствии на месте действия в реале. Скоро виртуал всех научит предосторожностям, иначе окажешься дураком в самой дурацкой ситуации которую можно себе представить, хорошо если еще не публично.
  Простое передвижение по лесу давалось с трудом, даже вынеся за скобки проблемы с непривычным центром тяжести, тело оказалось сверхчувствительным особенно в самых нежных местах, ощущалась нехватка нижнего белья чего блин не должно было быть, у этой тушки определенно сломан ограничитель обратной связи. Нет это бред полнейший на других персах подобных проблем не существовало, на это тело строчить багрепорты бессмысленно оно все и есть баг. Кто чего там не досмотрел выставляя аватару параметры Олегу уже было фиолетово, от немедленного выхода из игры удерживало только осознание напрастности всех мучений в этом случае. В голове крутилась единственная мысль: "дойду до первого моба по быстрому зажарю его кастами - и все, программа минимум выполнена, и пусть только Веридов попробует зажать мою премию, за такие выкрутасы с нервной системой мне еще пол ящика пива полагается за вредность.
  Продираясь сквозь высокодетализированный лес, можно в полной мере ощутить все прелести прогулок по дикой природе в платье. Тропинок никаких нет, деревья понатыканы густо, волосы и одежда цепляются за каждую чертову ветку, под ногами месиво из корней, мелких кустарников и валежника. Все предельно атмосферно, Станиславский мог бы поорать верю взахлеб, на периферии зрения постоянно шатается местная живность, лес оглашает чарующее пение птичек в перемешку с отборными матюками и призывами походного заклинания очищающего одежду от лесного мусора.
  Пробродив по зарослям целую вечность или десять минут по часам фолианта, Сколотов наткнулся на небольшой ручеек с заводью. Прозрачная, ледяная вода собиралась в расщелине между камнями и переполняя природную чашу небольшим водопадом скатывалась вниз продолжая свой путь.
  Появилась возможность рассмотреть своего персонажа со стороны, вглядываясь в относительно спокойную водную гладь у краев. Дизайнеры поработали на славу, видно данное личико в независимости от результата тестирования пойдет какому-нибудь неписю, этакая роковая красотка получилась. Длинные антрацитово-черные волосы спадали блестящей волной до самой талии, обрамляя сверху немного угловатое в скулах лицо, вкупе с большими черными глазами придавая ей надменное выражение, все детали образа смотрелись гармонично и притягательно, чувствует мое геймерское чутье эта мадам будет не булочками торговать на площади при релизе игры. О фигуре с другой стороны сказать особо нечего, ощущения с внешностью сходятся на все сто. Огромная грудь, тонкая талия, аппетитная попка, стройные ножки - весь комплект по цене моих мучений. Стоит только заметить работу художника, тот не снабдил свое творение стандартной осиной талией, нет вкупе с общей комплекцией она такой казалась, вот только если присмотреться повнимательней становится очевидно, что наша мадам не проходит по категории подиумных вешалок, скорее ближе к типажу деревенской женщины в том самом ультраприукрашенном виде, который предоставляли модные журналы. Встретив такое чудо в реале весь месяц будешь мучиться эротическими снами, или наслаждаться тут кому как. По крайне мере им определенно удалось избежать ощущения нереалистичности образа, того самого чувства отделяющего : "ох нифига себе красотка" от "блин что за сиськомонстр тут бродит". Голова конечно соображает что где то тут наебалово, вот только глаза никаких проблем не видят, чисто эстетическое удовольствие получается от такой картинки с передозом.
  Разодели нашу магичку в стандартный, начальный шмот. Длинное багрово-золотое вечернее платье по недоразумению зовущееся магической робой адепта, с глубоким дэкольте и двумя разрезами по бокам юбки, дабы наши ножки при ходьбе демонстрировали себя этому недостойному миру, и завершает композицию пара башмачков с золотыми пряжками слава всевышнему не на шпильках и остроконечная шляпа классического ведьминского дизайна.
  Положа руку на сердце стоит признать: наша Маша всем хороша, свалить бы только побыстрее из нее, как бы двусмысленно это не звучало.
  А вот собственно и долгожданные мобы, цельных три штуки, с громким треском вывалились из кустов...

2. День пережить да ночь продержаться

  
  Три недособаки уставились на меня мелкими, прикрытыми глазами болезненно-желтого оттенка. Черная, всклокоченная шерсть на загривке монстров встала торчком, вся троица припав на передние лапы глухо зарычала. На первый взгляд противники не вызывали особого опасения, простые начальные мобы, извалявшаяся в грязи шкура вся в налипших ветках и листьях просвечивала изрядными проплешинами. У левого откушено половина уха, на месте хвоста торчал жалкий лысый обрубок, правый красовался шрамом на полбашки, средний, самый крупный, мог похвастаться черным провалом на месте одного глаза.
  Даа... а вот на второй взгляд впечатление радикально менялось, вся банда выглядело жутко, детализация делала свое дело, и Олег неосознанно прикоснулся к своей шее на которую пялились монстры истекая белесой слюной.
  Дабы народ не падал в обморок разрабы солидно упростили внешний вид чудовищ, попутно отказавшись от самых фобиявызывающих типов вроде пауков, и до кучи прикрутив к настройкам возможность вручную регулировать детализацию отдельных групп монстров. Олег тестировал эту систему, отлично помнил как выглядят противники в игре в дефолтном варианте внешности, подобных тварей и близко не должно существовать, нет знакомых намеренно, вылизанных текстур, нет того безопасного дизайна, того специального ощущения нереальности происходящего.
  Усилием воли подавив дрожь в коленях, Сколотов изобразил руками знак-ключ льда. Скастовать усиленное жестами заклинание удастся только один раз, потом на подобные изыски не хватит расстояния, и возможно концентрации. Недопсы не горели пламенным желанием лезть в холодную воду, поэтому сполна насладившись видом добычи, завертели мордами в поисках удобного обхода расщелины, и в этот самый момент с рук заклинательницы сорвалась внушительного размера сосулька, с шипением прорезав воздух она воткнулась в камень. Нет - Олег не промахнулся, просто самая крупная тварь, в которую был нацелен удар, успела среагировать отпрянув назад. А вот его подельники оказались менее прыткими и схлопотали целую россыпь острых осколков. Ледяная шрапнель вспорола шкуры тварей в нескольких местах, на камень брызнула грязно-красная кровь. Одноухий получил крупным осколком по задней лапе, острая грань льдышки легко распорола шкуру и мышцы до самой кости. Раненные твари глухо захрипели и бросились вокруг расщелины. Хромой с упорством достойным лучшего применения поковылял слева, вожак со вторым ринулись на право.
  Так подбитого можно пока проигнорировать, самый опасный - одноглазый, в него и полетели три следующих заклинания, однако умный гад беззастенчиво прятался за своим подраненным подчиненным. Одна сосулька ушла в никуда, травмированный рвано дернулся вбок пропуская неприятный подарок рядом, едва слышно тявкнув, когда его окатило безвредным облачком ледяной крошки от разбившегося в десяти сантиметрах шипа. Размахивать руками Олег уже не рисковал, используя только быструю голосовую активацию кастов, увеличивающую скорострельность за счет эффективности заклинаний, с таким подходом нужны только прямые попадания, никаких убийственных осколков не будет. Следующие две льдышки нашли свою цель, застряв в груди и голове монстра: "и эта сволочь все еще жива!" Магические подарки вошли на добрые сантиметров пять-семь вглубь, и эта хреновина не издохла. Одноглазый петляя позади был все еще целехонек не давая шанса выцелить себя. Ситуация становилась критической еще мгновение и все три чудовища доберутся до цели. Олега начало сильно трясти, следующее заклинание он банально запорол, безобидный снежок сорвавшийся с рук даже попав не произвел абсолютно никакого эффекта. Чувство что через несколько секунд его разорвут в клочья плотно застряло в сознании. Руки сами собой начали складывать ключ активации молнии, Сколотов буквально кричал, проговаривая усиленную формулу активации, при этом в ушах эхом раздавался только бешеный стук собственного сердца, остальные звуки как будто исчезли из мира. Полная формула активации - голос плюс жесты, максимально возможное усиление заклинаний предусмотренное в игре при помощи механики кастов. Воздух затрещал как рвущаяся скатерть исторгая из себя десятки разрядов. Конус молний - второе заклинание выученное там, на спокойной лужайке в самом начале.
  Вспышка поглотила всех монстров уже в прыжке, отвратительные пасти усеянные острым частоколом клыков уже тянулись к своей добыче, когда ветвистые молнии прошлись по их телам. Собак скрутило в судорогах, они бились о землю выгибаясь в неестественных позах, Олег наяву слышал как рвутся сухожилия и мышцы тварей разрываемые собственными хозяевами в бесконтрольном припадке. Шкура хромого загорелась и в воздухе ощутимо завоняло паленой плотью. Все три пса через несколько мгновений перестали брыкаться и затихли.
  Он отвернулся, разглядывать опаленные кучи мяса совсем не хотелось, к горлу подступил ком, приходилось прилагать немало усилий чтобы взбунтовавшийся желудок не вытолкнул все свое содержимое на землю, чего в игре в принципе случится не могло. Присев Олег жадно хватал ртом воздух, ноги с трудом удерживали тело в вертикальном положении, руки дрожали от переизбытка адреналина - "это мать его не игра а Вьетнам какой то".
  На периферии мелькнула черная тень, Сколотов машинально вскинул руку, которую тут же пронзила острая боль. Истошный женский крик разорвал тишину леса, тяжелая туша монстра с разбега врезалась в свою цель, повалив на землю и протащив пару метров кувырком по камням наваленным рядом с ручьем. В конце Олег оказался сверху, с ужасом наблюдая как вожак вгрызается в его руку. После разряда электричеством тварь стала выглядеть еще отвратительней, вся шерсть на монстре сгорела обнажив подпаленное мясо, которое с каждым движением слезало обугленными пластами, из ран сочилась сукровица заливая все вокруг черными каплями, целый глаз твари лопнул и теперь из лысого, обугленного черепа на человека взирало два пугающих провала.
  Олег в исступлении колотил свободной рукой по уродливой морде в надежде что сейчас этот кошмар закончится, это ведь всего-навсего игра: какая кровь? какие раны? ничего подобного в игре нет, нет никаких чудовищ из преисподней, только обычные мобы. Ощущения были приглушенными, как будто это происходит не с ним, как будто взгляд со стороны, он разглядывал происходящее как паршивенькое кинцо. Настоящий Олег Сколотов сейчас спокойно лежит в вирт-капсуле, просто играет в игру, и что это за женские крики, даме определенно требуется помощь, что-то случилось, надо что-то делать, надо делать...
  На глаза попался угловатый камень, серый с темными пятнами на гранях, лежал прямо на земле, наверно очень давно лежит, вон вся нижняя часть в комьях почвы. Он очень отчетливо успел рассмотрел его, поднимая здоровой рукой булыжник над головой, и резко опуская на череп монстра, раз за разом, как отбойный молоток, Олег лупил им не переставая еще и еще, в изнеможении опуская свое оружие на морду чудовища. Сначала слышался лишь сухой треск потом к нему добавилось непонятное чавканье. Липкая серая субстанция потекла по рукам, по одежде, по лицу вперемешку с кровью и потом. Неизвестно сколько это продолжалось просто в один момент хватка ослабла, и он смог освободится разглядывая, то что осталось от изящной женской ручки, а остался изорванный в клочья кусок мяса прорезанный до самой перекушенной кости, по сути рука висела на обрывках мышц и сухожилий.
  Сзади послышался шорох и Сколотов не глядя, с разворота, запустил на звук льдышку, успев заметить как сосулька навылет пробивает череп хромой псине угодив прямо в раскрытую пасть монстра, и тут на него навалилась вся та невыносимая боль задвинутая в угол сознания ради выживания, всхлипывая и вопя нечеловеческим голосом, он перебирал все команды экстренного выхода из игры. Ничего не помогало, даже прямой код отключения вирт-капсулы просто сотрясал воздух. Дрожащей рукой уже в третий раз проматывая содержание фолианта, он искал меню выхода, и его не было, блять его просто не было. Сквозь зубы перебирая все возможные маты вперемешку с командами интерфейса, но ничего не менялось, пока не пришло кристально ясное понимание: если сейчас он потеряет сознание, которое и так держалось на одном упрямстве и остатках адреналина - то это конец. Можно надеяться на выход из игры в результате смерти персонажа, а можно просто в безсознанке истечь кровью и сдохнуть, так и не узнав что за хрень тут происходит.
  Фолиант - голосовая навигация, раздел магии, магия света, изучить базовое исцеление. Иконка на странице мигнула изменившись с серой картинки на анимированное изображение иллюстрирующее наложения светящихся теплым, солнечным светом рук на рану. Читать заклинание вслух или тем более запускать жестами, сил не было, так что Олег просто использовал активацию с книги, самый дешевый по мане, но лишенный каких-либо усилений способ каста заклинаний. Вызывая его раз за разом он сливал в исцеление всю ману, каждое новое использование приносило облегчение боли на пару секунд а вот эффект заживления оценить было сложнее, Сколотов не мог заставить себя смотреть на этот ужас, однако по самочувствию можно судить, что каждое отдельное заклинание не приносит ощутимой пользы, оставалось надеяться на количество.
  В очередной раз запустив формулу фолиант выдал блеклую вспышку - все маны нет. Числовое обозначение манапула из книги исчезло, зато появилась продвинутая система ощущений говорящая: "раз чувствуешь себя как пустая бочка, значится с колдовством пролетаешь". С хелсбаром было еще проще - раз не сдох значит не ноль, а все промежуточные значения между абсолютно здоров и хладный труп, можно игнорировать. Благословенная магия сделала сове дело, рука снова цела, правда вся в шрамах и еле двигается, похоже для полного исцеления надо слить еще десятка два заклинаний. Сам процесс заживления представлялся очень занимательным зрелищем, Олег пересилив себя полюбовался на это чудо-чудес. Когда твои собственные мышцы буквально по нитке собираются в целое, срастаются осколки кости, регенерируется кожа можешь в полной мере ощутить себя в мире магии. От подобного зрелища Сколотова все же вырвало, пустив прахом все усилия затраченные на сдерживание ранее.
  За все время с момента, вернувшейся способности соображать, были тщательнейшим образом пересмотрены все закладки интерфейся, перебраны поочередно известные голосовые команды и прокляты все предки всех игроделов в существующей вселенной, и нашим консилиумом из полуспятившего от боли идиота слэш любителя виртуальных игр, и одной несчастной дамы представленной собственно тем же идиотом, была наложена резолюция: "ни единая функция связанная с реальным миром теперь не доступна" - а если говорить прямо: "физически не существует". Наверно на основе этого вывода можно сделать множество занимательных предположений, но в данный момент я слишком занят разговаривая сам с собой, в слух проговаривая то что и так знаю.
  Вот Олег ты когда нибудь думал, что разговаривать с собой так занимательно, когда про себя ты все все еще тот старый добрый мужик со своим родным похрипыванием, а в слух изливается приятный женский голосок. Можно устроить полноценный диалог.
  Олег как ты думаешь, что же нам делать?
  Мадам я вынужден вам сообщить о нашем примерном местоположении в самой жопной ситуации, которую только можно вообразить.
  Ах Олег, как же можно так выражаться при даме!
  Прошу моего прощения леди, я просто хотел донести свою мысль в максимально отвечающей обстоятельством форме.
   Интересно это просто стресс так выходит или я вполне определенно поехал крышей.
  
  Время двигалось к вечеру, в лесу заметно потемнело, тени стволов деревьев удлинились и начали сливаться воедино превращая и так не особо приветливую чащу в пугающие, темные заросли. Беспокойство сильно подогревалось осознанием возможного присутствия по близости еще одной стаи недопсов с большим количеством тварей, а может плешивые монстро-собаки самые безобидные тварюшки в округе. Хотя в темноте Олегу и парочки обычных волков за глаза хватит, можно сколько угодно швыряться на звук сосульками проморозив все соседние кусты, и не попасть ни в одного противника, а может статься, что новый мутант не побрезгует подкрасться по тихому и закончить мучения неудачливого геймера кардинальным образом.
  Неуклонно приближающаяся угроза пятой точке не слабо стимулировала мозговую и физическую активность, в двадцати метрах от ручья была свалена заранее собранная куча сухих веток. Разводить костер или нет, вот в чем вопрос, обычных хищников огонь по идее отпугнет, а как отреагируют местные страшилища из бездны - неизвестно. В пользу огня выступал аргумент резкого понижения температуры, тело покрылось гусиной кожей и начало ощутимо подрагивать на морозе, рваная тряпочка по недоразумению названая одеждой нисколько не помогала сохранять тепло, хорошо хоть от всей поналипшей в процессе боя мерзости удалось избавится походным заклинанием чистки. Разрабы предвосхитили желание игроков, в особенности женской части комъюнити, выглядеть пафосно и чистенько после сражений, конечно никаких кровавых разводов на одежде не предполагалось, но каст безупречно справился и с ними, и с остальной гадостью о происхождении, которой даже думать не хотелось. Жаль никаких магических примочек для ремонта шмота не предполагалось, чинить обмундирование нужно было либо профой за материалы, либо у неписей за тугрики.
  "Оставим вопрос костра пока открытым" - определится чего стоит бояться больше: гипотермии или обнаружения местными кракозябрами, Олег пока не смог. Все время сидения перед кучей сушняка не было потрачено только на дилемму костра, параллельно штудировались объемные разделы характеристик и школ магии в фолианте. Как подсказывала практика в виде трех прожаренных недопсов, игровые заклинания еще как работали, насчет характеристик были сомнения, из описания исчезло множество конкретных цифр уступив расплывчатым формулировкам, и непонятным цветовым индикаторам, да и банально не верилось, что повышение единички силы в профиле сделает тебя действительно сильнее в реальности. Нахождение в реальном мире было принято как полезное для выживания допущение, конечно в голову лезло множество самых разнообразных вариантов, начиная с теорий заговора правительства против вирт-компаний, до банальной ошибки в работе оборудования капсулы и как результат его Сколотова выжженными мозгами. Технология, безусловно, всячески опробированная и протестированная на кошках, прошла все технические контроли и испытания, и мы все безоговорочно верим кристально честным компаниям мультимиллиардерам, заверяющим в стопроцентной безопасности капсул: "верим же, правда?". Доводом в копилку реальности происходящего, были ощущения от тела аватара, оно безусловно чувствовалось своим, каждое прикосновение, царапина, ушиб, дуновение ветра отзывалось в сознании калейдоскопом чувств и реакций, все реалистичнее некуда. Проторчав в женском теле целый день, Олег мог с полной уверенностью заявить, что ненавидит его, это неприспособленное к существованию творение дизайнеров, просто бесило. Огромные буфера постоянно мешались, невозможно ни наклониться нормально, ни присесть, волосы цеплялись за все и вся, нежная кожа моментально покрывалась царапинами стоило только пройти полсотни метров. Периодически спотыкаясь об корни деревьев, набив несколько шишек, успел вспомнится весь богатый запас проклятий и ругательств накопившийся за сознательную жизнь. Зато в совершенстве вызубрил базовое исцеление, и теперь на автомате вставлял формулу активации вместо каждого второго чертыхания, вписываясь в очередной кустарник или задевая дерево плечом, побочным эффектом стало окончательное восстановление руки, даже царапинки не осталось.
  Уставшая, потрепанная но все еще невообразимо красивая женщина устроившаяся между корней развесистого дуба, удрученно вздохнула, задумчиво рассматривая книжные страницы.
  Изначально мне от щедрот отслюнявили пять бонусных очков заклинаний плюс одно базовое. Первая тройка спелов отработала вложенные в них ресурсы еще там у ручья, оставалось грамотно вложить оставшиеся поинты, от этого, вероятно, будет зависеть встречу ли я завтрашнее утро единым куском. Выбор солидный, как и обещано системными сообщениями, бесследно исчезнувшими из фолианта, нам доступны все разделы магии, но только первые уровни заклинаний, что немного сужало пространство для маневра.
  Первое очко без долгих сомнений ушло в заклинание барьера, школы изначальной магии, в описании красовалась целая простыня текста сводившаяся к простому выводу - изначальная магия использует не преобразованную, нейтральную ману без "окраса", если еще на шаг ближе к сути то - низкоуровневые заклинания слабее по урону, но дешевле по мане, за счет экономии на преобразование. Начальные спелы не радовали разнообразием защитных способностей и барьер был по мнению Олега отличным выбором, он создавал прозрачную стену выглядящую как лист стекла с голубоватым отливом поверхности, прочности в нем было негусто, не прокаченный барьер держал несколько ударов увесистым булыжником, и дальнейшее развитие не давало особого прироста крепости, но в описании значилась характеристика абсолютного физического препятствия. То есть пока барьер существует, стеклышко является непреодолимым препятствием. Для примера возьмем ледяную сферу бывшую прямым конкурентом барьеру в этом выборе. Допустим злобная протонехмутировавшая пчела встретилась несчастной, безобидной волшебнице на узкой тропинке, монстрик условно бьет на сто двадцать урона. Хреноперемутировавшая пчела наносит удар через ледяную сферу, пробивает ее сотню прочности и оставшаяся двадцатка прилетает нам в лицо. Вариант номер два: недоядомутировавшая пчела бьет в барьер, расплющивается по нему всей своей тушкой, падает на землю и уже потом наше стеклышко прочностью в тридцать деревянных разваливается. Барьер не имеет уязвимостей к определенным типам урона, правда и сопротивляемостей тоже, может быть разделен на пару более мелких препятствий по одному квадратному метру каждое, цельный соответственно два на два метра, не может быть проигнорирован магией имеющей в параметрах физический тип урона. Вот так вот работает наше оружие последнего шанса, да все цифры взяты с потолка, вместо точных обозначений рядом с параметрами теперь красовались цветовые индикаторы, по которым, представить реальное положение дел можно только примерно. Приходилось прибегать к проверенным веками практическим испытаниям лупя барьер палками и камнями, ну и на сладкое все последующие заклинания веток развития оказались закрыты вопросами с издевательским пояснением об разблокировании при достаточной прокачке школы, тобишь никаких тебе билдов на перспективу.
  Со вторым выбором было интересней, в голову пришла вполне здравая мысль: "если не хочешь чтобы грызли твою тушку - подставь чужую". Заклинания призыва очевидный ответ на агрессивную фауну, даже при негативном развитии событий сумон должен взять на себя по крайне мере одного противника. Лезем в наши закрома, помнится каждая стихийная школа магии имеет по одному элементалю для призыва, ииии... Олег пролистал несколько страниц: "все они на более высоких уровнях". А что имеется на первом: шаманизм предлагает случайного малого духа природы или стихии, духи бафают хозяина и воздействуют на бестелесных существ - тут мы в пролете; демонология одарит нас бесом первого круга, уродец кидается фаерболами и немного могет в ощущении магии - тоже в топку. Внимательно оценив все варианты был найден подходящий работяга, и так вопрос викторина: какая школа магии обладает низкоуровневым призывным помощником способным прикрыть хозяина своей тушкой, худо бедно отбиваться от противника, без проблем с управлением, не жрущем ману на постоянной основе и без ограничений по времени существования? И так, барабанная дробь.... правильный ответ - некромантия, ну конечно наша знакомая и любимая дисциплина оживления старых костей. Если вам не хватает кошмаров от монстров, то пожалуйте получите шатающегося вокруг вас по ночам скелета, притом костяшка еще не самый худший вариант, на сдачу у нас имеется классический зомби - раздел некромантии, который был выпилен нафиг из игры ибо даже при всем старании дизайнеров сделать ходячих трупов терпимыми на вид, не удалось. Зомбаки как вариант отваливался сразу, кроме ущерба моей нервной системе, для поднятия з-мэна нужен относительно недавно почивший субъект, которого в округе не наблюдается. Для поднятия скелета нужен собственно скелет, наличие такового тоже вызывает сомнение, искомый материал безусловно может быть прямо под ногами, мало-ли какой неудачник нашел свое последнее пристанище в этих лесах за все время. Вместе с первым заклинанием некромантии игроку обламывается дополнительная способность: ощущения эманаций смерти, позволяющая обнаружить захоронения для своих непрезентабельных целей. Главное выбора то нет нифига, альтернатива существовала в разделе природной магии - призыв зверя, но без прокачки заклинание не стабильно, отозваться может как полезный волк так и вшивая белка, время привязки животного к призывателю вариативно, и заклинание имеет получасовой кулдаун. При поднятии уровня призыва, этот каст становится заметно более профитным, но здесь и сейчас помочь никак не мог, если только не рассчитывать на свою невероятную удачу о благосклонности которой красноречиво намекает мое присутствие хрен пойми где, в чаще леса, да еще и в дамской тушке.
  Со скелетом тоже может выйти неахти, если поблизости не окажется цели для заклинания, зато костяшка имела пассивку "потустороннее присутствие", делающую нежить более приоритетной целью для живых монстров.
  Рисковать или нет? Обмочу я штаны при виде оживших костей или нет? Два сакраментальных вопроса, а не не два, целых три - последний: "переживу я эту ночь без нормального сумона или нет?"
  Кроме присутствия большинство нежити обладала абилкой "ощущение жизни", решающей проблему нахождения противника в темноте. "Ладно живем один раз" - иконка выбранного заклинания в книге засветилась.
  Последнее очко заклинаний припасем на экстренный случай, как с базовым исцелением, нужно оставить себе возможность для маневра.
  Итак врубаем способность ощущение эманаций смерти... Твою мать да в этом лесу похоже целая армия загнулась, ядовито-зеленое свечение исходило из земли сразу в десятке мест, и это учитывая мое ограничение по дальности в двадцать метров. Большие и малые источники некроэнергии перекрывали друг друга, заставляя Олега болезненно прикрывать глаза, свет нещадно слепил вызывая головокружение. Все остальные объекты, на фоне, превратились в едва различимые тени, приходилось активно шарить вокруг руками пробираясь к самому большому и яркому скоплению. Надо сделать все с первого раза, ощущение смерти тоже имеет кулдаун, аж на час реального времени, при этом держать его активированным можно сколь угодно долго, но мазохистов способных на такое тут не водится: "и тем более я не из их числа" - пробормотал про себя Сколотов. Собственные мысли постоянно расплывались не успевая оформится, приходилось проговаривать их про себя дабы совсем не выпасть из реальности. Проклятый свет уже занимал все поле зрения, кроме него ничего не было, он заполнял собой каждый миллиметр пространства, забирался под кору деревьев, под землю, внутрь камней. Олег чувствовал как ядовитые волны проникают под одежду наждачкой проходясь по коже новообретенного тела, вызывая неконтролируемую дрожь и отвращение.
  В лесных сумерках едва выделяясь на фоне листвы, осторожно пробиралась женская фигура, она шла медленно, осторожно ощупывая пространство перед собой. При каждом новом шаге раздавался едва слышимый полувздох-полустон, как будто движение вперед причиняло ей ощутимую боль, насильно подавляемую волевым усилием. Нелегкий путь продолжался, ступая по мягкой земле приходилось осторожно выбирать место куда поставить ногу, падение было недопустимо, второго шанса сегодня не будет. Через несколько метров волшебница наткнулась на целый рассадник крупных под два метра высотой кустарников, задержавшись на мгновение около них, в задумчивости ощупывая ближайшие ветки, женщина решительно двинулась напролом. Острые ветки нещадно рвали платье оставляя многочисленные кровоточащие царапины на теле, особенно страдали руки вскинутые в попытках защитить от хлестких ударов лицо и глаза. Упрямо вышагивая она все сильнее углублялась в заросли, редкие вскрики от боли перемежались приглушенными проклятиями, но вскоре сил на это не осталось, и весь оставшийся путь раздавалось только хриплое, упрямое пыхтение. Наконец цель была достигнута, небольшой просвет в растительности, совсем крохотная площадка шириной в пару шагов, посреди буйства зелени.
  Женщина повела невидящим взглядом из стороны в сторону, ее глаза светились бледно-зеленым светом, порождая ядовитые отблески на земле. Сделав глубокий вдох начинающая некромантка сложила пальцами первую фигуру-ключ, в пространство полились звуки неразборчивого бормотания усердно воспроизводящего усиленную формулу призыва. Зеленое свечение из глаз перекинулось ниже окутывая все тело, расползаясь по земле охватывая все вокруг. Живая растительность на глазах начала желтеть, листья скукожились, моментально высыхая, стебли растений покрывались черными пятнами, трескаясь и расслаиваясь обнажая пораженную тем же недугом древесную мякоть. Магия смерти непрерывным потоком впитывалась в землю, втягиваясь в мягкую, податливую почву высушивала ее, превращая плодородный слой в потрескавшийся пустырь над которым повисла гнетущая тишина, прерываемая болезненными хрипами. Некромантка уже не читала заклинания, не проводила пассы руками она просто стояла, слегка покачиваясь на месте прикованная к земле пульсирующими потусторонней энергией нитями, казалось ей хочется наконец упасть на землю и прекратить эти мучения отражающиеся на бледном, обескровленном лице гримасами боли, но заклинание уже не нуждалось в контроле, насильно вытягивая из своей хозяйки последние капли маны, оно закончит само себя ни смотря ни на что.
  Неизвестно сколько это продолжалось, определение - "целую вечность" вполне подходило по ощущениям Олега. Сколько раз можно проклясть самого себя за глупость имея в запасе все время мира растянутое специально для тебя изощренной пыткой, бесконечно долгое самобичевание и достаточно минуты на осознание своей ошибки. Теперь уже становилось ясно насколько он несерьезно отнесся к этому миру, даже разодранная рука не убедила тормознутого геймера в реальности происходяшего, сколько он не твердил себе обратное. Подсознательно понадеявшись на ограничения игровой системы, Сколотов выбрал целью призыва самую крупную точку концентрации эманаций смерти: "действительно а чего мелочится? Раз заклинание можно применить значит статов хватает, маны достаточно бери да запускай". Вот только высвобождение всей магии из своего тела это не обнуление полоски МП. Новый мир мягко намекнул только в первый раз, когда Олег довел себя до магического истощения базовым исцелением, только там были короткие, разовые касты и школа света намного более лояльна в плане конвертации нейтральной маны. Здесь же его сил хватило впритык, поднятие нежити сильно зависит от используемого материала даже в случае простого поднятия скелета. Заставить восстать останки крестьянина не равноценно скажем поднятию рыцаря, нежить получает отзвук жизненных сил и умений погибшего. В сухой механике дабы совершить подобный ритуал относительно безболезненно нужен увеличенный максимум маны, прокаченный параметр магического потока и желательно пара лишних очков в концентрацию. Поток отвечает в первую очередь за объем магического канала, за тот самый параметр количество проводимой через тело маны в секунду, которое можно использовать для наполнения формулы заклинания. Достаточно широкий канал позволяет влить сразу всю необходимую энергию в каст, достаточно помахать лапками произнести формулу и фаербол полетит в цель, если же на одномоментное заполнение не хватает - не беда, делаем надстройку-контур, закачиваем ману в него постепенно, а он удобоваримыми кусками передает энергию заклинанию, увеличивается время каста, но если никуда не спешить то никаких проблем. Вот только даже для этого способа есть необходимый минимум ширины канала: "что же если его не хватает?" В игре меня наверно просто послали бы нафиг системным сообщением о нехватке статов. В реальном мире никакие высшие силы от его собственной тупости человека спасать не будут, извольте прочувствовать все прелести медленного, садистского вытягивания жил из живого тела, именно такими впечатлениями наградил процесс экстренного увеличения плотности проходимой через канал энергии.
  Большая удача, после всего произошедшего, он способен валятся тут на земле и связно мыслить, негативным исходом можно предположить смерть от болевого шока или превращение в бесконечно вопящий от фантомных болей овощ. При этом, всю эту информацию Олег отлично помнил, вот только помнить это одно, а включить мозги и оценить возможные последствия своих действий - другое.
  От невеселых размышлений отвлек громкий шорох, земля рядом выгнулась дугой образуя крупный холм, во все стороны посыпались комья высушенной почвы. Внушительные лезвия когтей показались изнутри разрезая земную корку.
  Огромная туша неизвестного существа неспешно выбиралась на свет после многолетнего, беспечного сна в небытие. Показался облепленный со всех сторон грязью лобастый череп с черными провалами глазниц, в глубине которых на мир безразлично взирала пара тусклых, зеленых огоньков. Огромные лапы цеплялись за поверхность вытаскивая остальное тело, то и дела соскальзывая они оставляли за собой широкие борозды. Проявился толстый хребет удерживающий изогнутые кости реберной клетки, и вот наконец нежить полностью выбралась из ямы, представ перед своей создательницей, которая взирала на все действо снизу наполненными паникой глазами. Никакого стерильно беленького скелета, восставший монстр щеголял костями грязно-желтого цвета, некоторые ребра были обломаны, отсутствовала нижняя часть челюсти и задняя левая лапа, недостающие кости замещали призрачные копии все того же мертвецки-зеленого цвета. Монстра обвивали тонкие нити некроэнергии раскинувшиеся причудливой сеткой переплетений и узлов по всему телу, некоторые из них небрежными связками свисали вниз из-за чего было впечатление будто на нежити сохранились обрывки одежды, и вся эта конструкция толстыми жгутами крепилась к источающей энергию сфере в груди.
  По крайне мере объяснение множества захоронений в лесу было найдено: "кто вообще сказал, что восставший должен обязательно быть при жизни человеком" - вот заклинание без вопросов подняло несчастного мишку.
  Сколотова била мелкая дрожь, снизу, валяясь все там же, где он рухнул в изнеможении минутой раньше, картина представлялась жуткая. Даже морально готовясь к этому моменту, по настоящему осознать последствия своего решения было невозможно даже сейчас. Последствия для себя, своего внутреннего я: "это вам не в стратежках мир толпой нежити захватывать, не в рпгэшке бегать со скелетом в компаньонах. Существо стоявшее в паре шагов было противоестественно даже для этого магического мира, Олег чувствовал это своим нутром, воплощение самой смерти рядом с живым, дышащим лесом, не мимолетный всплеск как при гибели мыслящего человека или животного, а постоянное присутствие. Он по своей воле создал источник гибели, призвал эту ядовитую гадость, создал для нее сосуд, напитал своей силой. Отчаяние и боль распространяемое вокруг нежити было физически ощутимо, и что самое жуткое он не собирался развеивать это чудовище, не хотел отправить его обратно в чистилище, оно будет использовано для сохранения одной никчемной шкуры.
  Провалившись в неизвестность со своего тепленького рабочего места в офисе игровой компании, можно пытаться храбриться, прикрываться сарказмом, строить в голове привычные словесные конструкции, выдержки лично ему хватало до этого самого момента. Сейчас же рухнули последние надежды и иллюзии, не понадобились никакие доказательства и рациональные доводы, просто понимание реальности происходящего наконец дошло до его глупого сознания и вместе с этим пришел ужас, животный страх за свою жизнь. За полчаса до этого, сидя среди корней дерева, он беззаботно решал рационально ли вскрыть чужую могилу, поднять в беззаветные времена погибшего человека и заставить его останки как марионетку прыгать вокруг отбиваясь от монстров ночного леса. Совершив эту мерзость, пусть даже с животным, Олег получил ясный посыл от самого мира, какую боль подобные создания приносят ему, эта вспышка понимания отпечаталась на подкорке сознания, и все равно он оказался слишком труслив дабы отказаться от лишнего шанса пережить эту ночь.
  На подламывающихся, от боли во всем теле, ногах Сколотов поднялся, ни на мгновение не сводя глаз с нежити безучастно стоявшей рядом. Выбравшись на поверхность некромедведь ни разу не шелохнулся, ожидая приказов от своей хозяйки. Призванная нежить могла быть достаточно разумна, некоторые экземпляры могли поспорить интеллектом со своим создателем, но чего они были лишены так это цели, в отличие от своих спонтанно рожденных собратьев, восставшие с помощью ритуала, не имели ярой потребности к уничтожению всего живого, они не имели вообще никаких потребностей и оставь он этого медведя сейчас здесь, монстр так бы и простоял до полного истощения магического резерва, спокойно рассыпавшись кучкой костей в конце. Ни желаний, ни потребностей, страхов, чувств, ощущений - только приказ и несчастное эхо давно упокоенной души, обреченное на непрерывные страдания от своей неполноценности.
  Ночь пришла и я к ней готов, совершенно спокоен и сосредоточен а коленки трясутся вовсе не от мандража, просто похолодало зверски. Потрескивающий за спиной костер помогал только отчасти, приходилось постоянно вертеться вокруг подставляя теплу то один то другой бок. Ежеминутно вскакивая Олег начинал усиленно приседать, придерживая груди левой рукой, в попытках согреться.
  Получилось привести себя в относительный порядок и в физическом, и в психологическом плане до наступления ночи. В инвентаре нашлось что перекусить, стартовому персонажу полагалась кое какая провизия: немного жареного мяса неизвестного происхождения, парочка вполне обычных картофелин запеченных в костре и фляжка с ананасовым соком, который к тому же одарил меня бонусом к регенерации маны, вместе с поглощением энергии из общего магического фона, заправился энергией на максимум.
  Психов и истерик слава богу удалось избежать своими силами, метофизически побившись лбом о ближайший ствол дерева, все лишние переживания были нещадно выметены из головы, остался только сухой конструктив. Сколотов, наконец, решился раскидать десяток дармовых очков по характеристикам, имея вполне определенный, негативный опыт влияния циферок на свою шкуру, принять решение оказалось в разы легче. За все страдания фолиант одарил героического меня прокаченной единичкой в параметр магического потока, магия смерти устроив несколько минут незабываемых ощущений, подняла на пункт сопротивление. Теперь уже осознанно кидаем четверку в поток, добивая его до круглой цифры в двадцать единиц, двоечку в силу магии пускай тоже будет двадцатка. А теперь пауза на поразмыслить, оставшееся можно опять вложить в магические статы, все таки магичка я или погулять вышел, только имеется соображения против такого очевидного решения. Никакие объемы маны или прокаченное магическое восприятие не спасут меня от банальной усталости, упасть от изнеможения посреди боя совсем не улыбалось, это равносильно низвержению прямиком на обеденную тарелку монстров. Пункт номер два - реакция, для мага характеристика третьестепенная, в игровых реалиях, где предполагалось соло шатание только на ранних уровнях, и укус от монстра не грозил адской болью и перманентной смертью, в реально мире возможность своевременно отреагировать на угрозу, залог выживания. Последние претенденты идут парой: ловкость плюс акробатика. С ними вообще история презабавная, настолько забавная что Олег чуть себе клок волос не выдрал осознав всю безнадегу ситуации. Прихромав обратно к месту избранной стоянки, к нему пришла мысль освободится от этих чертовых копыт-туфлей и немного размять ноги. После десяти минут бесплодных попыток пройтись босиком, несчастный геймер предстал перед фактом - он не может нормально передвигаться без каблуков. Сделав один-два шага тело само собой вставало на цыпочки, это была не привычка или рефлекс, Сколотов пытался осознанно контролировать каждый шаг, и все равно результат оставался тем же. Просто при создании аватара программист видимо, без задней мысли, вписал строчку о хождении на каблуках непосредственно в характеристики персонажа, и теперь эта особенность часть его личности от которой не избавится. Никакой возможности сменить обувку в будущем, на удобные башмаки, только каблуки не меньше семи-восьми сантиметров, только хардкор. Исключая все переживания и ругательства по данному поводу, приходилось мирится с тем что есть, и заново учится ходить. Передвигаться не падая привыкнуть можно, но этого мало, теоретически в бою надо маневрировать или банально иметь возможность свалить. Помочь в этом могут две выше названные характеристики, при достаточной прокачке он на этих платформах сможет скакать как горный козел, только успевай буфера придерживать, а то походное заклинание не справится еще. Ладно используя логику ближайшей необходимости все оставшееся в запас сил, теперь я вынослив на целую десятку что бы это не значило.
  Олег тщательно пошаманил над некромедведем, пересиливая вспышки паники при нахождении рядом, он выдал все необходимые приказы: охранять себя любимого, нападать на любое существо зашедшее в радиус десяти метров, сигнализировать о приближении живых объектов поворотом морды в направлении цели и постукиванием лапой по земле, выбирать для отслеживания ближайшего к нашей стоянке потенциального противника. Понадеявшись на понятливость нежити Сколотов с облегчением отошел к костру. Где и находился по сей час, дрожа от холода, вскакивая от каждого лесного шороха. Ночка тянулась медленно, жалкие обрывки одежды не давали никакого тепла сколько не растягивай куцые клочки ткани, начинало клонить в сон несмотря на все перевозбужденное состояние. "Заснуть значит замерзнуть, засну замерзну" - как мантру повторял про себя Олег активно растирая руки и тулясь к огню. Вдруг его внимание привлек тихий хлопок, повернувшись на звук он увидел медведя степенно бьющего передней лапой по грунту, лобастый череп монстра развернулся вправо слегка покачиваясь, через мгновение вся туша нежити повернулась на месте, теперь он смотрел в противоположном направлении, все так же притоптывая, еще несколько раз импровизированная сигнализация упирала взгляд черных провалов в разные стороны пока наконец в указанной стороне не раздался отчетливый треск кустов. Олег тут же разрядил, на слух, приготовленное заклинание, ледяной шип скрылся в зарослях сопровождаемый характерным шипением, послышался звон разлетающихся осколков и придушенный хрип, похоже на огонек заглянули старые знакомые.
  Самая шустрая псина выскочила из зарослей прямо в пасть моей зверушке, увидев противника облезлая скотина попыталась извернуться в последний момент, но четко различимый хруст костей с той стороны сигнализировал о провале маневра. Сколотов пока была возможность осыпал наугад все заросли усиленными льдышками, надеясь на удачный разлет шрапнели, в ответ все громче нарастала какофония звуков, твари сипели, хрипели, прерывисто лаяли создавая жуткий галдеж вокруг. Кольцо монстров сужалось, они не таясь и не разбирая дороги ломились через лес, продираясь через кустарники, толкаясь, задевая деревья, сбивая друг друга с ног и втаптывая упавших неудачников в землю.
  Вторая показавшаяся тварь получила заклинанием прямо в морду, острые ледяные лезвия разодрали шкуру глубоко войдя в череп. За ней недопсы повалили толпами, в самую большую группу подняв в воздух комья земли врезался медведь расшвыривая противников в разные стороны, его челюсти непрерывно щелкали вылавливая то одну то другую цель. Попадая под эту мясорубку любая псина гарантированно лишалась конечности или своей никчемной жизни, частокол острых клыков перекусывал кости как сухие ветки не замечая сопротивления.
  Олег успел скастовать еще две льдышки до того как первая подбитая туша врезалась в барьер. Теперь оставалось только надеяться на свою удачу, такого количества чудовищ он не ожидал. Сражение завертелось в бешеном темпе, черная волна захлестнула неживого напарника, накатываясь одна за одной, твари цеплялись за все до чего могли дотянуться: повисая на лапах, вгрызаясь в морду, полосуя когтями ребра. Они шипели, хрипели из пастей выступала отвратительная желтоватая пена, заливавшая все свободное пространство смешиваясь с кровью убитых, с каждой секундой количество разодранных, изломанных тел на земле только росло.
  Заклинания изливались во все стороны. Сколотов провалился в подобие транса, широко раскрытые глаза взирали на все побоище не осознавая происходящего, толпа псов слилась в грязную однородную массу, которую необходимо уничтожить, стереть с лица земли, не позволить ей коснуться себя заразив своей потусторонней скверной, не позволить ей существовать. Формулы активации слетали с губ без контроля разума, руки непрерывно складывали знаки, ледяные шипы перемежались с барьерами пока он одновременно в слух активировал молнии. Вот противников перед собой оказалось слишком много, тут же пространство разрезали многочисленные вспышки, уже знакомая вонь паленой плоти добралась до волшебницы. Шаг назад: "нужно выиграть немного расстояния" - и спина уперлась в препятствие, это то самое дерево в корнях которого он отсиживался вечером, вроде на дуб похожее - отстраненно отметило сознание. В полуметре возник новый барьер, тут же сотрясшийся под ударами, не продержавшись и двух секунд прозрачная поверхность препятствия треснула осыпавшись вниз неровными осколками, однако времени хватило и новые всполохи электричества разошлись конусом вперед. Прямо из верещащей массы тварей выпрыгнула очередная псина, ее испещренная шрамами морда горела, загривок украшали короткие костяные шипы, из вспоротого брюха вываливались окровавленные внутренности, в порыве нечеловеческой ненависти это существо даже на пороге смерти надеялось вгрызться в податливую плоть жертвы, ее надежды прервал резкий удар дубиной. Олег отчетливо помнил, что свалил сюда запас топлива для костра и прислоненную к дереву палку почувствовал уткнувшись в нее спиной. На заклинание времени маловато а вот на удар деревяшкой вполне достаточно. Вся инфантильность мигом испарилась, каскад звуков, цветов и запахов навалился разом. Сколотов заорал замахиваясь своим импровизированным оружием: "ну что суки кто еще хочет кусочек от меня, всех гниды в землю вобью". Как в древние времена без всякой магии, предки ходили в атаку крича и матерясь, он никогда этого не видел, никогда не задумывался, но сейчас отлично понимал - когда других вариантов не остается надо просто цепляться за жизнь до последнего и сдохнуть красиво если уж не подфартит.
  Урааа... он орал размахивая дубиной и рассыпая росчерки молний, конечно женским голоском полноценный воинственный рев не изобразить, но стараний было приложено с избытком.
  Мимо пролетела тушка недопса, смачно шлепнувшись об дерево.
  Михалыч та там еще живой чертяка, этим ушлепкам нас не похоронить! Правда ведь!? Олег пробился к своему медведю, выглядел тот не ахти, каждую косточку в теле нежити обгрызли со всех сторон, множество ребер были переломаны, весь череп изрезали царапины так что целого места не осталось, свечение сферы заметно потускнело.
  Сколотов сложил знак и прочитал укороченное поднятие нежити, в таком виде заклинание передавало некроэнергию призванному существу. Извивающийся зеленоватый луч вырвался из ладони и впитался в ядро нежити, немного вернув интенсивность свечения, к сожалению это не полноценное восстановление способное залечить повреждения. Заклинание давало эффект допинга позволяя некромедведю сражаться дальше, заодно стимулируя естественную регенерацию нежити.
  Отбиваться становилось все тяжелее, пусть недопсов стало значительно меньше, он уже подходил к своему пределу по выносливости и мане. Приходилось экономить из за чего плотность обстрела заклинаниями сильно упала, что привело к первым ранениям. Полусдохшая шавка вцепилась ему в ногу, и успела немного ее пожевать прежде чем получила ледяной шип в спину, когти другой по касательной достали плече оставив три рваных раны, и последняя удачливая тварь просто с разбегу всем своим весом врезалась в живот, так что ребра затрещали, слава богу сволота издохла в полете от ожогов, и упавшая на Олега туша не принялась полосовать его когтями. Базовое исцеление спасало положение временно притупляя боль, но вливаться в заклинание полностью было нельзя.
  Очередного монстра разорвало ледяными осколками, профилактический удар дубиной по рядом упавшему телу, каст барьера преградившего путь двум псинам слева, слить немного маны медведю, поддержать себя исцелением, кровавая работа продолжалась, Сколотов даже вошел в своеобразный ритм творящегося безумия, когда из леса раздался оглушающий визг.
  Громкий топот шагов быстро приближался, и через минуту на вечеринку пожаловало новое действующее лицо, попутно затоптав остатки недопесьего воинства.
  По внешним признакам можно было с натяжкой назвать новую тварь ящером, на голову выше моего Потапыча тварь обладала длинным пятиметровым телом с четырьмя парами конечностей: две задние походили на слоновьи, передние более длинные и гибкие оканчивались трехпалой лапой с длинными загнутыми когтями. Все чудовище было покрыто оранжевой плотной кожей, которая огромными складками свисала с боков туши, морды и загривка, кое где образовывая тошнотворные на вид, пульсирующие пузыри. Единственная часть вызывающая ассоциации с ящером была морда наполовину покрытая серой чешуей, с выдвинутой вперед челюстью снабженной неровным рядом клыков.
  Застыв посреди горы трупов существо наклонило голову к земле, кожа на загривке завибрировала и по лесу прошелся повторный пронзительный визг, неожиданно прерванный солидной оплеухой, удар медвежьей лапы заставил тварь резко заткнуться. Нежить не отягощенная лишними переживаниями вцепилась в нового противника, распуская его шкуру на ленты. Из многочисленных рваных ран полился тягучий гной затапливая все поле боя смердящей лужей.
  Олег разрядил несколько заклинаний, в ближайших подающих признаки жизни, псов и переключился на гнилого ящера, там ситуация развивалась стремительно, оставив попытки достать моего Потапыча неуклюжими замахами передних конечностей, тварюга издав очередной визг, резво, для своих габаритов, ринулась вперед подминая нежить под собой, раздался отчетливый хруст костей, но восставшие сдаваться не умели, клыки медведя сомкнулись на шее ящера мертвой хваткой, не позволив полностью затянуть себя под покрытое множеством складок брюхо. Сзади чудище рвали оставшиеся недопсы, периодически получая звонкие оплеухи от гибкого, покрытого редкой чешуей хвоста.
  Сколотов собрался с силами и поковылял вперед, обстрел сосульками жирная туша игнорировала, похоже количество поверхностных ран его нисколько не беспокоило, единственную опасность для себя мутант видел в некромедведе, активно пытаясь содрать его с шеи: болтая башкой, вдавливая противника в грунт, разрывая длинными когтями.
  "Держись Михалыч сейчас я поджарю этого ублюдка" - десяток шагов дался титаническими усилиями, правая нога совсем не чувствовалась, грудь ходила ходуном отчаянно пытаясь обеспечить воздухом измученное тело, ребра сильно болели заставляя Олега кривится от боли при каждом движении. Не переставая кастовать усеченное заклинание поднятия нежити, Сколотов добрел до цели.
  Рука сложилась в знак-ключа активатора, заученная формула слетела с губ за считанные секунды: "получай скотина" - яркая вспышка поглотила силуэт монстра, разряды прошили шкуру не встречая сопротивления, везде оставляя черные пятна ожогов, многочисленные нарывы и пузыри на коже монстра лопнули высвободив литры гноя и слизи окатившей незадачливого геймера. Олега немедленно вырвало, трясущаяся рука схватилась за фолиант, заклинание чистки вымело из головы, впрочем как и все остальные мысли за исключением одной - немедленно избавится от этого ужаса. Страницы книги плыли перед глазами, когда он почувствовал сильный удар по ногам, весь мир перевернулся, короткое чувство полета и сильнейший удар всем телом о землю. Из Сколотова выбило дух, тело превратилось в сплошной синяк, казалось каждая клетка в организме вопила от боли, взгляд прошелся вдоль тела где наткнулся на неестественно вывернутые ноги. Гребаный ящер забившись в конвульсиях от тока, беспорядочно молотя всеми конечностями в воздухе, и похоже случайно попал хвостом по ногам Олега. Чувство боли от переломанных конечностей пришло с опозданием, и лес огласил захлебывающийся женский крик.
  "Сдохни скотина" - Сколотов раздирая горло криком разрядил в ящера очередной конус молнии. "Сдохни, сдохни, сдохни" - сопровождая каждое слово заклинанием он в исступлении повторял формулы активации, наблюдая как противника корежит и бьет о землю, как ярко оранжевая кожа превращается в обугленную корку. В очередной раз перевернувшись вокруг своей оси, тварь все таки сбросила медвежью хватку со своего горла и кинулась в заросли не разбирая дороги, снеся своей тушей небольшое деревце. Вокруг воцарилась мертвая тишина прерываемая едва слышимым женским шепотом и хрипом.
  Волшебница повторяя заклинание исцеления ползла в сторону огрызка медвежьего скелета, глаза женщины заливали едва сдерживаемые слезы.
  Михалыч ну как же так, мы же победили, как же так. От нежити осталась едва половина, раздробленных и переломанных костей, лобастый череп пересекала широкая трещина в черных провалах глазниц теплилась последняя искра некроэнергии, гаснущая прямо на глазах. Пока женщина добиралась до места последняя частица существования покинула кости и они безмолвной грудой осели на землю
  Спасибо братан, спасибо без тебя меня бы точно разорвали, спасибо и извини для тебя это было наверно мучительно, быть в таком виде.
  Олег шептал что то неразборчивое над останками, густо поливая землю слезами то ли от утраты боевого товарища, то ли от невыносимой боли, а может от всего сразу. Сознание держалось на жалких остатках адреналина, но вот заряд кончился, и его будто вырубили по щелчку тумблера, спасительное забвение поглотило человека отрезая от мучений.

3. Труд сделал из волшебницы... весьма обескураженную волшебницу

  Пробуждение было тяжелым, к уже немного привычной боли присовокупился зверский холод, тяжелая голова отдавала вспышками мигрени от каждого движения.
  Из плюсов - мы еще живы! До потери сознания удалось нахрипеть достаточно заклинаний базового исцеления, чтобы не сдохнуть от кровопотери, и никто не заглянул на место побоища чтобы подъесть беззащитную магичку.
  Первым делом запустил пару заклинаний чистки, долгожданная волна прошлась по телу помогая частично убрать последствия ночного боя, вся налипшая на тело и волосы гадость исчезла, а вот на лохмотья не подействовало, похоже тут все слишком запущенно и остатки одежды от грязи заклинание уже не различает, но испарить их не позволяет статус экипированного шмота в инвентаре. Вздохнув Сколотов начал сдирать с себя прилипшие, превратившиеся от холода в застывшие пластины, остатки ткани. Без боя лохмотья сдаваться не пожелали, каждый лоскут сопротивлялся как мог, передавая полные ощущения сдираемого скотча, оставляя красные болезненные полосы на нежной коже. Завершив неприятную процедуру парой десятков хилок, можно было заключить: прекрасный новый мир умудрился полностью раздеть свою гостью. Если тут имеются какие-никакие боги, существующие по заветам фэнтезийных миров, решившие поиздеваться над попаданцем, то у него только что появился не хилый стимул раскачатся по самое не могу и вломить всем этим извращенцам звездюлей.
  Свернувшись в клубок от колотуна, Олег прижал к телу колени и обхватил себя руками. На мгновение стало лучше, он осознавал необходимость в срочном действии, надо уйти с усеянного трупами клочка земли, надо развести костер, запихнуть в себя что-нибудь съедобное, но сил просто не было. Взгляд наткнулся на расколотый череп медведя, ночной истерики этот вид уже не вызывал, осталась некая благодарность по отношению к вызванному существу. За восемь часов вполне можно проникнуться уважением к горе костей, которая не щадя свою недожизнь спасла тебя от смерти, подставляясь под клыки и когти чудовищ.
  С каждой минутой Олегу становилось все хуже, заклинания исцеления сливались в бездонную бочку не принося даже одномоментного облегчения. Лоб горел ощутимым жаром, при этом тело не переставало трясти от холода, места укусов от недопсов несмотря на хил опухли и налились нездоровым черно-багровым цветом. Экстренная оценка ситуации привела к нескольким вариантам: в слюне и гное монстров мог содержаться яд вроде трупного или еще какой, вариант два - болезнь, типа бешенства, все из тех же источников, и номер три, банальное воспаление легких, грипп, простуда - нужное подчеркнуть. Шансы, как ни странно, были только в случае первых двух вариантов, в запасе имелся не потраченный поинт заклинания. В разделе природной магии имелся спел излечение болезней, а у магии света был каст выведения яда. В описании магического "пенецилина" имелось пояснение, что заклинание сработает только на болезни источником которых являются враждебные мобы. Поэтому вполне обычное воспаление, скорее всего, меня тут в лесочке и похоронит, учитывая как далеко зашла болезнь, еще откинуться можно было не угадав с заклинанием - болезнь или яд?. Напоследок стоило подумать о варианте получить обе неприятности сразу, недопсам ничего не мешает держать в организме и трупный яд, и бешенство. Пролистав фолиант Сколотов убедился в отсутствии страницы отрицательных статусов и эффектов - значит никаких подсказок.
  Решение надо принимать срочно, ко всем вышеперечисленным проблемам уже добавилась ломота в конечностях и тошнота.
  Придется положиться на свою счастливую звезду, ежели повезет значит еще побарахтаемся, ежели нет значит: "иди ты нахер гребанный мир, надеюсь ублюдочные монстры обглодают тебя до состояния безжизненной пустыни!"
  Излечение болезней заняло свое место в списке изученных заклинаний, и со всем тщанием было скастовано пять раз. По окончанию первой формулы из под земли робко появились маленькие зеленые ростки, вытягиваясь и расползаясь вокруг, они образовали небольшую полянку. Несколько самых крупных, ударными темпами начали удлиняться обвивая больное тело, особенно много побегов собралось около пульсирующей тупой болью синяков на месте укусов. Закрыв собой, почти полностью, все открытые участки кожи, стебли выпустили маленькие, салатовые усики моментально впившиеся под кожу тонкими иглами. Олег зашипел: "даже магическое лечение, блин болезненное, что нибудь в этом мире приятного вообще есть?" Уже на второй каст заметно полегчало, к последнему самочувствие перешло от - еще немного и сдохну к приемлемо хреновому. Олег смог подняться и шатаясь дойти до остатков сушняка, покинув с охапкой веток место побоища. Запоротое заклинание конуса молний разожгло костер, на котором позже закипела обычная вода в металлической фляжке.
  Требовалось в темпе решить, что делать дальше, если следующая ночь будет так же богата на приключени,я надо основательно к ней подготовится, и решить ближайшие, насущные проблемы, например отсутствие еды и какой никакой одежды, соблазнять тут аппетитными формами некого, монстры не проникнуться, а свалиться от настоящей, не магической, болезни перспектива вполне явная. Олег и так вынужден был заключить, что легкую простуду он схватить успел, а в таких условиях от насморка до вознесения на небо - один шаг.
  Для начала посмотрим, что принесла нам ночная вакханалия. К статам приехала единичка в выносливость, еще одна в силу, аж два очка в стойкость: "похоже система оценила насколько я живучая скотина" - и по единице к воле и силе магии. Подросли уровни заклинаний, но там стоит обращать внимание на прогресс только начиная с пятого, тогда становится доступным магический конструктор, для каждого отдельного каста, до этого заветного числа просто идет небольшой прирост к статам заклинаний, которых один фиг теперь не видно. К пятерке вплотную приблизился только ледяной шип и базовое исцеление, остановившись на четвертом уровне. К немалому удивлению появилась ветка прокачки одноручного дробящего оружия, откуда интересно взялось это чудо у мага? Нет в игре кастерам полагались катализаторы в виде: посохов, кинжалов, мечей, орб и тому подобных вещей и махать ими, опять же, никто не запрещал в силу своих способностей конечно. А вот веток прокачки оружия ни ни, это прерогатива других классов. Значится повоевав любой железкой Олег получит доступ к ее прокачке, нужно только оторвать от сердца одно очко заклинаний и вложить туда. Если задуматься перспектива так себе, а если подумать еще... - как насчет щита, да банальный средний щит может заметно прибавить выживаемости, а если подумать совсем хорошо то и одноручка придется кстати, что наглядно продемонстрировала прошлая ночь, великой фехтовальщицей с такими буферами нам не стать, но монстры и не особо расположены к благородному искусству мечемашества, они в некотором смысле прямолинейны и даже верткие недопсы подставляются под удар перед своим любимым, нацеленным в горло, прыжком, заодно можно маны сэкономить на добивании тварей, и сила с ловкостью качается оружием намного веселее. В результате поразмыслить есть над чем - в будущем, пока только отметим наличие подобной возможности как факт.
  Так что же может спасти отца русской демократии? А спасти нас может труд и только труд, как завещал товарищ Сталин, не сбацаем нашу личную пятилетку за один день, ночью будет туго. В распоряжении имеется куча профессий, и еще пяток свободный поинтов, в принципе для прокачки профессий в них вкидывать очки не требуется, можно вкидывать на крафт кучу материалов пока нужный навык не откроется сам собой, хорошая альтернатива этому процессу - заручится помощью непися-наставника. Свободные единички в этом деле с повышением уровней и навыков не появлялись, их можно было получить как награду за нахождение инструментов древних мастеров, выполнение квестов или создание шедевральных вещей, и сейчас все это ценное, редкое сокровище придется пустить на начальные способности.
  Для выживания нам понадобится: сбор и обработка природных материалов, крафт из природных материалов и поварское искусство оно же готовка по простому. Базовые умения каждой профессии уже имеются, к ним комплектом шел сумон-работяга для каждого вида деятельности свой. Разрабы избавили игроков от необходимости в ручную разделывать туши или батрачить в шахтах, для всего этого имелся призванный помощник, которого надо было поддерживать своей маной, выносливостью или индивидуальным предметом, посидев почесав тыковку весь крафт так же переложили на них, заставлять геймеров выучиваться обработке железа показалось излишне, а использовать систему старых рпгэшек где персонаж невпопад колотит молотком по заготовке и на выходе получается охрененный меч... в общем попробовали и так, все бэтатестеры тогда вволю поржали наблюдая это чудо. Решено было остановится на системе магических существ, навыки твои - работа их, только подкидывай гастарбайтерам маны в топку. "И так поехали" - качаем неумелую разделку туши, снятие шкур, создание примитивной брони из природных материалов, простые мясные блюда и последнее очко про запас. Полный комплект выживальщика готов, осталось им воспользоваться.
  Шататься по лесу голышом и с температурой то еще удовольствие, слава богу туфельки уцелели, иначе пришлось бы прыгать по корням и валежнику на носочках как сисястая балерина. Зверье оказалось не пуганное, то одна то другая животинка мелькала среди зелени в непосредственной близости, дважды Олег делал попытки подбить добычу ледяным шипом и оба раза мимо, первое заклинание разбилось о ствол внушительной ели оставив на коре многочисленные разрезы, вторая сосулька тупо улетела мимо, местная дикая лошадь успела среагировать на звук и свалила в чащу.
  Зато в пришибленных недопсов он не промахнулся, всего встретилось три особи: одиночка и сладкая парочка. Днем они были явно подслеповаты и глуховаты, всегда удавалось заметить противника первым и влепить "предупредительный" заряд льда в бок или спину.
  Каким образом обычное зверье уживается с этими монстрами на одной территории было решительно непонятно, чудовища вроде не находились в постоянных поисках добычи, просто бестолково бродили по лесу, может ночью они более агрессивны по отношению к местной фауне, кто их знает. Для прокачки призвал малютку потрошителя, который без заминки начал расчленять трупы недопсов, сдирая с них шкуры, разрезая порченное мясо ровными кусками. Олега чуть не вывернуло от одних только звуков сопровождающих этот процесс, стоило поблагодарить свою предусмотрительность, подсказавшую сныкаться за деревом и не смотреть. Ничего брать от туш недопсов он не собирался, тем более мясо. Теоретически можно было использовать кости, они для крафта еще как требовались, но надеть потом свою поделку, вспоминая этих отвратительных тварей, было решительно невозможно.
  Потратив еще минут двадцать выдающейся охотнице наконец улыбнулась удача, закидав крупное копытное кучей сосулек с максимальной скоростью каста, волшебница получила свой первый трофей, тушу предположительно принадлежавшую оленю, она в принципе была вполне целой, это Скаолотов сомневался в своих способностях точного определения принадлежности животного. Прозвучала формула вызова и к добыче не спешно направилась небольшая полуметровая кукла-потрошитель, чувство юмора у разрабов было больное и помощник в добыче природных материалов выглядел как миниатюрная копия маньяка в хоккейной маске, только маска как раз была не хоккейной а металлической тяжеленной даже на вид. Художник старательно вывел на латунной поверхности узор из завитушек плюща и нераскрывшихся тюльпанов, что придавало всей кукле гротескный вид, дополнял образ холщевый мешок за спиной, из которого торчали всевозможные колюще-режущие инструменты весьма потасканного вида: на деревянных рукоятках ножей тут и там чернели следы от копоти, сам материал пожелтел и обзавелся многочисленными сколами и царапинами, лезвия инструментов были испещрены зазубринами и покрыты налетом ржавчины от длительного использования. Самое забавное, что в этой профессии добыча шкур, мяса и других полезных ингредиентов непосредственно с монстров и животных, было только частью всего объема возможностей, к ним прилагалась еще рубка древесины, добыча полезных трав и корешков, собирание различных магических эманаций от природных источников. Так что миниджейсон, кроме своего кровавого ремесла, так же должен прыгать по полянке собирая цветочки. Наверно призабавнейшая картина, а вот то чем занялся магический помошник сейчас, веселому настроению не способствовало. Сколотов твердо решил привыкнуть к этому зрелищу, ведь на этот раз, весь полезный дроп придется собирать и тащить в лагерь, энтузиазма хватило примерно на минуту, после чего тело отреагировало и избавило своего хозяина от завтрака. Во время боя было и то легче, там помогал адреналин, вкупе с заторможенным сознанием задвигающем на второй план все не связанные с выживанием ощущения. Здесь же миниманьяк потрошил мгновение назад живое, дышащее существо, сдирая с него шкуру, выгребая на землю внутренние органы обильно вымазываясь кровью. На моменте вспарывания брюха и вываливания кишков, Олег не выдержал сбежав в кусты.
  Да уж духа охотника во мне не присутствует, не достался от диких предков так сказать. Надо только отдышаться, прополоскать рот и забрать лут, затем повторить процедуру еще раза два-три, желательно без пункта с блеванием в кустах. От этой мысли и красочной ее иллюстрации в нескольких шагах, горе-охотника снова начало мутить. Пришлось потратить около получаса на приведение себя в стабильное психическое состояние. А вот физически все становилось только печальнее, Олег начал выбиваться из сил, вся выносливость куда то испарилась, уступив давлению прогрессирующей болезни. Голова чувствительно болела, температура и не думала снижаться, ко всему прибавилась резь в горле при глотании, и зачатки насморка.
  Прорвемся, куда я денусь, не загибаться же от кашля пережив эпическое сражение, надо искать дальше, для крафта одежды материалов с одного оленя не хватит.
  Через силу завершил охоту, настреляв еще четыре зверушки: одного оленя, парочку зайцев и одно лохматое нечто, будем считать его заросшим барсуком. Олег плелся к своему временному лагерю устроенному на противоположной от побоища стороне ручья, метрах в сорока, и тут он ощутил знакомую вонь, пройдясь немного вперед вышел к вполне различимому следу из поломанных кустов, содранной коры и луж застывшей гнили: "да это тот самый путь по которому удирала мерзкая ящерица". Разглядывая отпечаток трехпалой лапы, в голове возникла безумная идея: "раз очевидное решение проблемы не доступно, воспользуемся не очевидным".
  Врубив некромантское зрение Сколотов свернул в сторону, к крупному светящемуся пятну некроэнергии. Призыв на пределе сил позволять себе сейчас нельзя, свалюсь от магического истощения потом не встану, значит выбираем свечение на треть по тусклее прошлого. Ощущения от поднятия нежити были препоганейшие, даже без пыток собственной магией, остальные неприятные последствия никуда не делись, и под конец в голове ярко вспыхнуло очередное недовольство мира, пройдясь по нервам раскаленным прутом. На этот раз мне досталось парнокопытное, сантиметров на десять пониже трофейных оленей, зато имевшее на черепе пару длинных, витых рогов. Обзовем этот вид газелью и вперед - к окончанию моей сегодняшней охоты.
  Ну гнилая ящерица держись я иду мстить за своего Потапыча, и еще кое за чем.
  Блуждание по следу вышло долгим, очумевшая от боли тварь пронеслась пару километров, или расстояние чувствовалось по другому для больной едва передвигающей ноги магички. Наконец забравшись в самый бурелом, обнаружилась небольшая проталина окруженная высохшими и больными деревьями, зараженная желтоватым налетом кора зияла болезненными дырами и уродливыми наростами. Соседство с этим выкидышем природы не прошло для лесных гигантов даром. Сам монстр нашелся около глубокой норы под корнями развесистого дуба, бедное растение было окончательно изувечено, покрытые остатками коры ветки застыли ломаными линиями вдоль ствола, многие из них были обломаны, некоторые близкие к основанию, покрывал толстый слой застывшей гнили, создавалось впечатление что дерево боролось за свою жизнь до самого конца, но в этом противостоянии у него не было шансов.
  Ящер валялся около входа в нору, сопровождаемая хриплым сипением огромная масса плоти тяжело поднималась и опускалась в такт дыханию монстра. Большинство повреждений залепила замерзшая слизь, но рваная рана на шее до сих пор сочилась бледно-коричневой жидкостью, может ублюдок и сам бы издох от ранений, может через пару часов вскочил живой-здоровый и поперся осквернять своим существованием лес дальше. Выяснять какой из вариантов верен не будем: "сейчас это недоразумение сдохнет, без всяких если".
  Пару кастов для подготовки, и вот первый усиленный ледяной шип отправился в цель, недвижимая тварь представляла из себя отличную мишень, холодный снаряд вошел точно куда положено, в безобразную морду. Льдышка воткнулась высвободив десяток бритвенно острых осколков располосовавших серую чешую на морде до самой кости, правый глаз монстра с чавканьем лопнул, от попадания, и шип погрузился вглубь глазницы на несколько сантиметров.
  Ящер завопил, резво подскочив, начал метаться по кругу пытаясь здоровым глазом углядеть своего врага. Пока скотина была дезориентирована Сколотов вбивал в цель заклинание за заклинанием с удовольствием превращая противника в истекающий гнилостной бурдой верещащий кусок мяса. Наконец обидчик был найден, пылающий ненавистью взгляд уперся в хилый силуэт среди деревьев, не тратя время монстр решил поступить проверенным методом, разогнавшись до предела своих сил, огромная туша рванула в сторону волшебницы собираясь втоптать ее в землю, но буквально в метре от цели на пике своей скорости огромная гора плоти влетела в прозрачный барьер, раздался смачный шлепок и треск костей, слева послышался звучный стук копыт, два острых рога с налету вонзились в многострадальную шею гнилого.
  Сколотов в два взмаха восстановил барьер.
  "А теперь сволочь твое любимое угощение" - по проталине прокатился узнаваемый электрический треск.
  Сопротивлялся мутант не долго, успев правда в конвульсиях растереть моего некропомощника по земле тонким слоем костяной пыли, но своими дерганиями практически оторвал сам себе голову о витые рога нежити, уродливый подкопченный череп остался висеть на нескольких обрывках мышц и позвоночнике, когда организм ящера окончательно сдался. Вся туша повалилась на землю орошая полумертвые растения своей ядовитой кровью.
  На этот раз обошлось без душа нечистот, барьер сделал свое дело дважды, и оба раза на пять с плюсом, вот что значит удачный выбор.
  По телу стоящей над поверженной тварью волшебницы прокатилась золотистая волна, приятное свечение прошлось от самых пяток до кончиков волос по пути огибая аппетитные обнаженные формы, свет приятно покалывая, окутал всю фигуру целиком, вызвав задорный женский смех, и так же стремительно опал вниз растворившись в воздухе.
  Вот он второй уровень! И непередаваемые ощущения абсолютно здорового организма. Да это та самая старенькая механика полного исцеления при лвлапе, разрабы пытались всеми силами выделить момент прогресса персонажа, визуально и практически сделать достижение уровня значимым, и огромное спасибо им за это. Сейчас Олег был готов рухнуть на колени перед тем кто додумался ввести в игру эту механику, причем рухнуть как есть в женском теле и нагишом, пускай порадуется он мне жизнь спас.
  Тривиальная проблема простуды по настоящему, сколько не храбрись, не имела простого решения, насколько стремительно в данных условиях прогрессировала болезнь он прочувствовал на себе. Никакой возможности залезть в тепло, под одеялко на недельку, отпиваясь горячим чаем и вареньем, никаких врачей, никаких таблеток - только холод, бешеные физические нагрузки и бессонные ночи в окружении материализовавшихся ночных кошмаров.
  Вернувшись к лагерю Сколотов первым делом залез в фолиант, никаких статов на втором лвле нам не положено, зато объявилась свободная единичка заклинаний, оставим ее про запас, и два очка прогресса. Прогресс это что то вроде дополнительных параметров персонажа, туда входят разные сопротивления, устойчивости, особенности и так далее. При первой прокачке начисляется пять процентов выбранной особенности, потом по два с половиной до десяти, по одному проценту до пятнадцати и по ноль пять до двадцати, дальше идут уже прокачки по ноль одному проценту что дико не выгодно. Здесь долго размышлять не о чем, единичку в особенность твердая плоть, вторую в жажду жизни.
  Твердая плоть делает непосредственно мышцы эластичнее и устойчивее к повреждениям, эта пассивка работает в куче разных ситуаций и полезна даже в своем пятипроцентном виде, особую рекомендацию для прокачки этой особенности вам даст человек, которому чуть не оттяпали руку и солидно погрызли ногу.
  Жажда жизни - добавляет сопротивляемости против негативных эффектов в зависимости от общего состояния организма, точнее чем ближе ты подобрался к могиле тем активнее работает пассивка, она растягивает действие ядов, проклятий и всего такого уменьшая непосредственный урон в единицу времени, давая больше шансов среагировать, уменьшает болезненные ощущения - в игре влияющее только на сбитие концентрации, подкидывает лишней выносливости когда дела совсем плохи.
  В общей механике все эффекты от особенностей прогресса считаются первыми, а потом уже стойкость и сопротивление от основных характеристик. Большой разницей с основными параметрами является постоянство особенностей, их действие всегда стабильно соответствует указанной цифре, основные характеристики же работают с некоторым разбросом. Например сопротивление: допустим в тебя швырнули огненным шаром, твое сопротивление огню соответствует уровню враждебной магии, в игре это понятие означает уменьшение огненного урона на треть, но это только самый вероятный исход столкновения твоего лица с пылающей сферой, даже не учитывая другие параметры, практически каждый из которых желает поучаствовать в просчете урона, но для простоты забьем на них. Чистое сопротивление, само по себе, может пропустить и больше и меньше двух третьих урона, чем дальше этот процент будет от запланированной трети тем меньше шанс такого исхода, однако теоретически заклинание может даже отразиться полностью или поджарить тебя на все сто. Занимательная математика получается, попробуй посчитать насколько отгребешь в следующий момент, и как теперь все это чудо работает или не работает в реальном мире, при всем при этом рассчитывать приходится на то что есть, раз пропустил удар дубиной, не заблокировал, не уклонился то надейся на эти непостоянные параметры, в реальности пригодится каждый лишний процент выживаемости.
  День клонился к закату, настало время заняться одеждой: "сколько можно уже морозить свою упругую задницу на холоде" - в следующий раз лвлапа может не оказаться в ближайшей перспективе.
  Рядом с костром появился обвешанный кухонной утварью прозрачный силуэт поваренка, которому были отгружены все запасы мяса из инвентаря. Зазвенев сковородками маленький призрак устроился около огня деловито нарезая куски мяса небольшим блестящим ножичком.
  Следующим материализовался вневременной станок, непосредственно крафт не снабдили человекоподобным сумоном, просто внушительных размеров ретро-машина на магической тяге. Агрегат из черного чугуна позвякивал многочисленными вентилями и шестернями, того и гляди пыхнет паровым двигателем и разгоняясь выдаст густой, черный столб дыма, только уголек подкидывай. Конечно ничего такого не произошло, просто Олег почувствовал как тоненький поток маны соединил его со станком, как до этого с поваренком и потрошителем. Параметр магического восприятия в шестнадцать единиц не позволял четко видеть потоки энергии, но едва заметные искажения в воздухе тянущиеся к призванным помощникам Сколотов разглядел.
  Обойдя машину вокруг он наткнулся на небольшую отполированную табличку скрытую от беглого взгляда за натянутыми цепями шестерней. На чистом русском языке та гласила: "Валера переделай дизайн этого стимпанк неха, не вздумай отправлять на согласование за бугор этот бредовый вариант, оставил тебе напоминание везде где только можно, даже на сам агрегат нацепил, до тебя идиота хрен дозвонишься. Я в отпуск на неделю и только попробуй нифига не сделать к моему возвращению".
  Душевное сообщение аж на слезу пробрало, привет из прошлого мира.
  Ладно закидываем в стимпанк нех все свое добро: шкуры, кости, жилы, древесину, и рога с копытами туда же, авось пригодятся. Открываем фолиант и смотрим, что у нас имеется. Можно отдельно пошить штаны и безрукавку - неплохой вариант учитывая мизерную прокачку природного крафта, но отдельные шмотки начального уровня годятся только срам прикрыть, никаких эффектов не будет, с другой стороны полный комплект, тобиш сэт, может отсыпать какой никакой бонус, а в нашей ситуации все пойдет в дело, даже единичка восприятия подсобит ночью. Материалов хватает с избытком, все таки самый первый, базовый шмот, однако запас совсем не лишний некоторое количество материалов отсеется браком при попытке обработать, навыки у нас хромают на обе ноги, даже единичку на выделку шкур зажилил, авось подрастет в процессе, все таки потратить последнее очко профессий, учитывая что обработка всех остальных ингредиентов один фиг останется на нуле, Олегу показалось расточительно. Теперь выбираем время крафта, влияющее на шанс удачного исхода окультуривания исходных материалов, но не на качество самого шмота, здесь только навык роляет. Значит ускоренный крафт десять минут, стандартный на пол часа и тщательный займет час, берем по максимому, на быструю обработку никаких шкур не напасешься отбраковка будет дикой, судя по освещению время до ночи еще есть.
  Запустив процесс Олег под шипение сковородки и размеренное попыхивание вневременного станка уселся медитировать, ну как медитировать по настоящему просто осознанно применять поглощение магии, он рассчитывал закончить все крафтовые работы с минимальными потерями в мане, а для этого придется посидеть пялясь магическим зрением, которое практически ничего не видит, в пустоту, притягивая нейтральные магические потоки.
  Проторчав за этим нудным занятием ровно час, Сколотов услышал протяжный свист, как у чайника честное слово, возвещающий о конце процесса создания первой брони в этом мире. Походу задумчиво осмотрев гору мяса разной степени приготовленности от откровенных углей до еле прожаренных кусков, поваренок предоставленный сам себе извращался как мог: пожарил, закоптил, сварил, потушил, замариновал весь запас мяса, особо подозрительно смотрелся маринад без дополнительных ингредиентов, из чего он сделан непонятно. Помощник мог пустить в ход только свой базовый набор, и Олег был до этого момента уверен что у него ничего кроме масла не водится. Отобрав несколько прилично выглядящих кусков, Сколотов отозвал суммона, почему то в голову пришла мысль не показывать горе повару куда отправится весь забракованный объем его усердной работы, а отправились кулинарные изыски в лес подальше от лагеря, авось какой нить недопес отравится, или наоборот нажрется и оставит бедного меня в покое.
  Нус глянем, что у нас получилось. Олег обошел станок сбоку отмечая прогресс в прокачке профессий в фолианте и извлек готовый сэт.
  Посреди леса слышались едва различимые ругательства,. Рядом с костром стояла обнаженная женщина, ее прекрасное личико выдавало крайнюю степень раздражения, она неосознанно покусывала нижнюю губу и хмурила тонкие линии бровей крутя в руках конструкцию состоящую из переплетения ремешков и шкур. Наконец придя к какому то выводу, из кучи шмотья была выужена отдельная вещь, представляющая собой лохматую трубу с двумя кожаными ремнями заканчивающимися деревянными защелками. Женщина подняла изящную ножку надевая не индефицированный предмет одежды, при этом для несуществующего наблюдателя открылся великолепный вид на большую подтянутую попку и все самые пикантные места включая две огромные, упругие полусферы грудей вызывающе подпрыгивающих в такт своей хозяйке, пытающейся натянуть непослушную деталь сэта. Спустя пятнадцать минут возни, перещелкивания застежек и ремешков, выяснения истинного предназначения деталей брони, успех был достигнут. Выпрямившись во весь рост волшебница осмотрела себя насколько позволял ограниченный обзор, она даже неловко раздвинула руками свои роскошные груди недоуменно рассматривая результат, после чего маленькая ладошка медленно поднялась и прикрыла глаза, как будто отрезая владелицу от осознания реальности происходящего, послышался глубокий обреченный вздох.
  Сэт представлял из себя набор из шести частей, две лохматые штанины укрывали ноги выше середины бедер, в прошлом мире эту деталь одежды можно было назвать чулками, но выглядели они в местном природно-естественном исполнении как две раздельные штанины крепившиеся тонкими ремешками к широкому кожаному поясу на талии, увешанному разнообразными костяными застежками, крючками и одной резной пряжкой в центре.
  Похожая конструкция украшала руки, в начале небольшая витая нить продевалась между пальчиками крепясь к кожаной пластинке украшенной небольшой костяной бляшкой со стороны ладони. Сверху сетка из ремешков охватывая плечи, тянулась дальше уходя под шкуру закрывающую сзади спину до талии, спереди они крепились к небольшому треугольному куску выделанной кожи частично прикрывающим грудь, да именно что частично, размера как раз хватало стыдливо прикрыть верхнюю часть бюста оставив остальное, включая завлекательно торчащие от холода розовые соски с крупными ореолами, на всеобщее обозрение. Последней деталью одежды был прикрепленный к воротнику просторный капюшон отороченный по краю серым мехом, и на этом все. Олег несколько раз перепроверил дабы убедится в отсутствии галлюцинаций на нервной почве. Кроме бюста неприкрытой осталась попка, и спереди внизу на публику красовался аккуратный треугольник черных волос.
  Это что за дизайн такой?! Все что не надо закрыли, все что надо торчит голым, нет конечно зрителей до сих пор слава богу не завезли, но какого хрена, откуда взялся этот порнонаряд. Так рассуждаем логически, дизайн шмота был привязан к конкретному дропу, крафт еще был не доделан и собирался тестироваться через месяц, точнее исправленная версия крафта, один раз тестерам дали погонять конструктор шмота, багов было куча, так что его вроде как отрубили, но в фолиантах раздел остался. Откуда система брала внешний вид брони? - от сервера из списка одобренных моделей. Откуда брался внешний вид для крафтовой брони? - из рабочего пространства моделей, помойки куда разрабы сливали всю оцифрованную кучу дизайнов, сервер переводил в объемные модели любые картинки приходящие в рабочее пространство дабы программисты и художники отбирали подходящие экземпляры одновременно тестируя текстуры и физику поведения материалов на персонажах. И последний значимый вопрос - откуда шли картинки и модели для рабочего сервера? Ответ - отовсюду: от разрабов, из интернета, от тестеров, от будущих игроков. даже конкурс проводили с наградами для художников любителей.
  Появилось непреодолимое желание завыть, функция выбора внешнего вида крафтовых вещей была отключена, значит все зависит от абсолютного рандома, из парочки миллионов моделей случай будет выбирать внешний вид одежды, каждый раз по чистой случайности, из кучи артов, половина которых нарисована талантливыми но озабоченными студентами. От желания дать кому нибудь в рыло зачесались кулаки: "так спокойно, даже так, все лучше чем голышом" - да и про пару миллионов я наверно погорячился, система не только оцифровывала все подряд но и распределяла дизайны среди разных уровней и классов шмота, так что относительно крафта начальной экипировки имеется ограниченное число возможных вариантов, позже можно набрать ресов и пробовать пока не попадется приемлемый.
  "Ладно смотрим статы" - показателя брони нет, точнее самого параметра не существует. Защищенность похоже теперь определяется чисто визуально-логически. Ну что сказать, в таком виде моя мадам надежно защищена от перспектив одиноких ночей, если в радиусе километра имеется хоть одно существо мужского пола. Дополнительные параметры порадовали аж тремя зелеными строчками. Во первых незначительное прибавление к максимальному значению маны: "да снова без всяких цифр" - бонус идет именно к манапулу а не к характеристике, так что никаких плюсов к манарегену. Вторая особенность - природное тепло (приобретенная от материала). Ага вот почему мой попец перестал мерзнуть, сэт греет тело целиком, даже если пятьдесят процентов тушки сверкает неприкрытой красотой на показ.
  Третья плюшка - свободные энергетические потоки (приобретено от особенности тела - раскрытие энергетических центров). А это что за зверь, листаем нашу любимую книжку - ничего нет, а если через поиск. Хм... нужное описание нашлось, просто страница без разделов, без привязки к характеристикам и ссылок. Не зная названия особенности ее не найти, и так читаем: "ваша магическая мощь свободно изливается по внутренним энергетическим каналам, заполняя могуществом все ваше существо, невообразимый потенциал развития привел к значительным изменениям внутренней структуры энергетических потоков, создав три точки особо сильно связывающих структуру с необъятным океаном силы мира.
  Эффекты: если все три энергетические точки свободны и имеют доступ к магическому потоку, ваш параметр поглощения усиливается на пятьдесят процентов если поглощаемая мана нейтральна и поток используется в активном режиме.
  Дополнительный эффект: любое созданное обмундирование получает особенность - "свободные энергетические потоки" поддерживающую особенность вашего организма.
   Предупреждение: закрытие энергетических точек может влиять на самочувствие.
  Ха ну кто рискнет угадать где именно располагаются эти волшебные точки? К описанию даже рисунок прилагается, со специально отмеченными ярким кружком местами. Даю подсказку первые две точки на рисунке не влезают в указывающие круги, а наименование последней часто используется в словосочетании в чем то отражающем мою ситуацию и начинается как - "мне...".
  Эх а я на рандом грешил.
  По пинав с досады ближайшее дерево Олег частично успокоился, последней деталью сэта были босоножки на деревянной подошве, естественно на каблуках, ну тут удивляться было нечему, крафтовый шмот по умолчанию должен отвечать требованиям персонажа и в первую очередь возможности носить этот шмот, а так как наша дама ничего кроме каблуков не признает то получите и распишитесь. Интересный вопрос работала ли эта идиотская особенность раньше или появилась только сейчас, ответа естественно добиваться не от кого, фолиант никак не отображал работу параметра поглощения в принципе. Будем знать что игровая система тут не существует, есть что то ее имитирующее, но способное подкидывать свои неприятные сюрпризы. Сколотов уже думал о ситуации с обувью, списать все на лень и рукожопость программиста всегда просто, вот только новая система похоже целенаправленно генерирует подобные несуразности.

4. Ты в этом виноват

  Последние приготовления к ночи завершились вовремя, потоптавшись по округе начинающая некромантка подняла крупное кошачье, тигра или пантеру по скелету не разобрать, может вообще какая нибудь местная животина не водящаяся на земле.
  Встав в героическую позу Олег задвинул перед безразличным скелетом мотивирующую речугу, взывающую к чувству долга каждого живущего или существующего разумного этого мира, дать отпор отвратительным монстрам очистив в сражениях наши родные леса и поля от скверны, под конец окрестив некротигра именем - Уберкотэ, он отправился регенить ману у костра. Через пять минут осознав всю бредовость своих действий, с железобетонным спокойствием Сколотов отметил присутствие признаков едущей крыши и на том успокоился.
  Призыв прошел тяжко, он выискивал скопление эманаций не меньше чем у медведя. Хватило магического потока впритык, потраченные свободные очки характеристик потрачены не зря, ожидаемо получив по мозгам за некромантию, пошатываясь но все же на своих двоих, отчалил медитировать, использовать на полную особенность своего организма, так сказать.
  В лесу быстро темнело, тени удлинялись поглощая округу, внушительные ряды лесных гигантов отступали в ночную черноту оставляя едва различимые на темном фоне силуэты. Воздух наполнился шорохом потревоженной ветром листвы, едва различимым поскрипыванием веток.
  Тревога и нервозность одолевала Олега, ожидание нападения было хуже самого нападения, до рези в глазах всматриваясь в темноту он то и дело вздрагивал, когда очередное переплетение веток подогреваемое воображением складывалось в фигуру кровожадного монстра, уже знакомой недособаки или еще неведомой твари, скалящей свои длинные клыки-кинжалы из зарослей.
  Напряжение изматывало физически не хуже таскания мешков, сонливость пришла незаметно, подкралась исподтишка и теперь раздражала частой зевотой, все таки прибывание в отключке несколько часов не равноценно нормальному сну, глаза закрывались сами собой, иногда Олег проваливался в бессознательное состояние на несколько секунд, тут же насильно вырывая себя из сновидений, хлопая по щекам, прогуливаясь вокруг потрескивающего костра, проговаривая в слух приходящие на ум отрывки из книг, сериалов, фильмов. На некоторое время это помогало, но потом все повторялось заново, время шло а нападения все не было, в голову настойчиво стучалась мысль: "на этот раз обойдется, можно прилечь поспать, авось пронесет да и Уберкотэ бдит". Приходилось сосредоточенно воевать со своим малодушием в красках представляя неожиданное нападение на спящего себя.
  Рассвет застал Сколотова в полуобморочном состоянии, таких душевных метаний еще с ним не приключалось за всю жизнь, целая ночь изматывающего ожидания полностью подорвала психику. Он постоянно дергался, беспричинно вскакивал кидаясь то в одну то в другую сторону, ощущение враждебного присутствия преследовало повсюду, с губ то и дело срывалось неразборчивое бормотание: обрывки заклинаний, приглушенные проклятия и жалобы. Навязчивая необходимость действий как набат стучалась в воспаленном сознании: "срочно идти, срочно делать, неважно что именно, главное не стоять на месте". Сколотов боролся сам с собой непрерывно подавляя множество бессмысленных порывов и желаний. Долгожданный солнечный свет вместо облегчения принес множество новых проблем, все сдерживаемые помыслы прорвали хлипкую платину самоконтроля.
  Целый день выбиваясь из сил, изнуренная волшебница бегала по лесу, хватаясь то за одно то за другое дело, бросая их на половине, возвращаясь позже, иногда переделывая все заново. На стоянке появилась внушительная горка камней, половина которых была уложена кольцом вокруг костра, другая ушла на сооружение отдаленно напоминающее шалаш, везде громоздились связки сухих веток, разбросанные пучки трав и цветов, на деревьях красовались заметные отметины от попаданий заклинаниями. А сама виновница хаоса понуро волокла из леса тушку местного кролика, на охоту за которым было потрачено часа четыре, и удачным завершением для волшебницы, это противостояние, обязано чистой случайности. Пущенная наугад сосулька просто пересеклась своей траекторией с верткой добычей согласно чистой теории вероятности, просто потому что это должно было случится рано или поздно, учитывая количество косых заклинаний запущенных в несчастную добычу за все время.
  Опустившись около костра Олег не видяще уставился в одну точку перед собой, голова была девственно пуста от любых мыслей, только на периферии немного мешалось удивление отсутствием в лесу недопсов, вчера исследуя местность приходилось периодически натыкаться на этих тварей, прерывая их существование зарядом ледяных осколков.
  Уберкотэ привлек к себе внимание раздражающим стуком, нежить отбивала барабанный ритм правой лапой, это ужасно бесило но при этом желания двигаться и отдавать приказы не было. Наверно скоро ей надоест и все прекратится само собой, а может и нет, тогда придется потерпеть пока у некротигра не иссякнет мана.
  Из леса выскользнули три серые тени, стремительно метнулись вперед зажимая сумона в клещи, завязалась потасовка. В стороны полетели комья земли и травы, усердно складываемый днем шалаш попал под раздачу первым, Сколотов отрешенно наблюдал как одна из тварей, запущенная в воздух ударом лапы, влетела в хлипкую постройку разнося ее в щепки, следующим пострадал костер, в пылу драки нещадно втоптанный в землю.
  Наконец один из монстров, вывалившийся из потасовки, обратил внимание на живую добычу расслабленно восседающую в стороне. Олег сфокусировал взгляд на подбирающейся твари: "наконец попалась гадина от вида которой не хочется блевануть, нет скотина все еще страшная но не отвратительная". Длинное гибкое тело монстра покрывал толстый слой длинной серой шерсти, оставляющий неприкрытой только морду. "Тут не слабо надо поработать ножницами, зверюшка наверняка мучается от жары" - вся туша держалась на четырех коротеньких лапах не снабженных никакими инструментами членовредительства. Самой выдающейся частью "инопланетной" физиологии были два шикарных рога, по длине всего чуть-чуть не достающих до кончика лохматого хвоста, на вид они были костяными, хотя Сколотов заметил как те свободно изгибаются задевая стволы деревьев и землю, тут же возвращая свою первоначальную форму, как только появлялась возможность. Последней примечательной деталью организма была морда лисьей формы, покрытая коротким серым пушком физиономия монстра выглядела даже забавно, если исключить скалящуюся пасть. Вот там все было в порядке, ровный ряд острых, треугольных клыков рос наружу челюсти, да выглядело это гротескно, клыки не прикрывались губой они наоборот выдвигались наружу образуя жуткую костяную клетку вокруг челюсти. Тварь подобралась совсем близко и Олег отметил второй ряд зубов внутри, похожий на тонкую, загнутую, костяную пилу с мелкими сколами по верху.
  Сим нарекаю тебя - лохматень, будешь третьим в списке знакомств, соседи так себе, зато место почетное, целую бронзу отхватил.
  Наверно стоило озаботится своей безопасностью, черные глаза-бусины мутанта смотрели совсем не дружелюбно, опробировать уникальное строение челюсти на своих потрохах, наверно не лучшая идея. Вот только зачем? Конечно будет немного больно, скорее всего очень больно, но это всего один раз. Сколько уже безумной боли доставил ему этот мир, большинство нормальных обывателей никогда не столкнуться с подобным, им не вырвут с мясом половину руки, не переломают ноги, недопес не вгрызется в плоть до самых костей и магия смерти не пройдется по всему телу оставляя чувствительные раны глубоко внутри. А так всего пару минут помучится и все закончится, может этот бред завершится и я спокойно очнусь в вирт-капсуле, выберусь, расхреначу ее молотком и отправлюсь в ближайший магазин куплю пивка.
  Лохматень остановился в паре шагов и начал гипнотизировать Сколотова взглядом, сначала ничего не происходило, только апатия накатила с новой силой, и тут нахлынул настоящий животный страх. Олег заскребся руками в панической попытке встать и убежать, свалить подальше, куда угодно, в любую сторону, пусть только это прекратится. Настоящий ужас пронзил все его человеческое существо, ноги и руки повисли бесполезными плетями, в очередной раз из горла вырвался крик, и он сам удивился насколько жалким и беспомощным прозвучал этот возглас, по ногам прошлась теплая, мокрая жидкость, похоже помереть с достоинством не удастся. Тело начало заваливаться на бок, когда он увидел... нет Олег был готов поклясться что видел это: ехидную ухмылку на морде, которая по определению не способна к проявлению эмоций. Торжествующий, самодовольный оскал монстра, чертовой скотины превратившей его в верещащую девчонку за какие то пару минут. За пару минут?
  Сколотов вскипел как котел доверху залитый бензином, от обреченности до взрыва за мгновение. Руки сжались в кулаки сами собой, до крови впиваясь в кожу ногтями. Он бросился вперед, невероятным кульбитом перескочив из лежачего положения в безумный рывок. Достав до монстра, пальцы вцепились в клыкастую челюсть, несмотря на порезы и хлынувшую кровь он начал раздирать пасть чудовищу в стороны.
  Опешив от напора лохматень присел на задние лапы и попытался вырваться из захвата, пятясь назад, когда источающее ярость лицо человека приблизилось вплотную и заорало во все горло.
  Так это вы суки доебывали меня целые сутки! Это ты гребаная лохматая херня выносила мне мозги! Двадцать четыре гребаных часа! Это ты виноват, ты это сделал, ты сделал это! Прекрасное лицо волшебницы вмиг окаменело придав ей совершенно спокойное выражение, только кровожадный оскал застывший в неизменности напоминал о вспышке ярости. Совершенно спокойный голос раздался над самым ухом монстра: "я сдеру с тебя шкуру, я поджарю тебя и твоих дружков, сдеру шкуру и сделаю мохнатые половики". Следующие несколько слов потонули в пронзительном визге, дергаясь и вереща ментальное чудовище рвалось из хватки чувствуя приближающуюся смерть. По рукам волшебницы прошлись искры, электрические всполохи неуверенно пробежались по пальцам покусывая многочисленные порезы неуверенными уколами, они ожидали последнего слова формулы, и вот оно произнесено. Сверкающий, убийственный поток величественной стихии ринулся в разинутую пасть, мгновенно обращая в уголь все внутренности, спекая желудок, сердце, легкие, пищевод в один пульсирующий предсмертными судорогами ком. Олег не отвел взгляд, не отпустил своего обидчика, и это зрелище не вызвало тошноты, для посторонних чувств просто не осталось места, он мстил за свой страх, ужас, позор, боль, усталость. Эта гнида должна заплатить до конца, и заклинание конуса молний повторялось до тех пор пока подрагивающая туша не начала буквально разваливаться в руках на части. Брезгливо отбросив остатки в сторону он наконец обратил внимание на остальных тварей, которые впрочем, изломанными куклами валялись под лапами некротигра, похоже без своей ментальной магии бойцами психо-лохматни были посредственными, а нежити на все подобные фокусы по барабану. "Вот уебки устроили мне веселую жизнь" - хотелось долго и с чувством поматерится, но силы были на исходе, а предпринять еще кое что нужно. Во первых мой минипотрошитель за работу. Обещания надо выполнять: шкуру снять, рога спилить, а из черепа сделать чайную чашку, ладно без последнего можно обойтись, я уже отошел и не настолько зол. Третьей скотине вообще повезло с нее и содрать то нечего, честно говоря там и похоронить то почти нифига не осталось, так только в газетку собрать и в мусорку выкинуть. Во вторых почистится, скажем спасибо магии, отмываться в ледяном ручье совсем не вариант, а так будто ничего и не было. Буду писать автобиографию, момент с обмоченными штанами опустим как незначительный для потомков. И последнее - очередной переезд, дрова в охапку и потопали в сторону.

5. Путешествие наугад

  Слава богу хоть ночь прошла спокойно, похоже психо-лохматни распугали всех конкурентов, и меня не сожрали ночью когда беззаботный сон все таки одолел стойкого попаданца в неравной борьбе.
  Истинный лесной выживальщик в фэнтезийном мире должен прийти к одному из возможных вариантов: обустроиться в чаще аки Тарзан, найти пещеру, приручить животину и далее по списку; вариант два - поскорее выйти к цивилизации, возможно найти дорогу по которой как раз катится карета, внезапно, подвергшаяся нападению разбойников, где правда еще найти бандюганов согласившихся жить в этом замечательном лесу. Я вообще готов рассмотреть любые предложенные варианты кроме топтания на месте. Потому что именно это и происходит уже восьмой день от попаданства, выбраться никаких перспектив, путеводный ручеек через полкилометра ныряет под нагромождение крупных валунов, рекогносцировка местности с помощью древолазания показала картину зеленого моря до самого горизонта и бонусом расцарапанные ладони и парочка синяков, благо слетел с ветки у самой земли, сами попробуйте полазать по деревьям в каблуках, но чего не сделаешь от безысходности. Никакого опыта ориентирования на местности у городского жителя не было, тем более Олег боялся уходить от единственного источника питьевой воды, из всей тары в инвентаре имелось две фляги, по грубым прикидкам хватит дней на пять, а потом если ничего не подвернется останется стоять ждать дождя с открытым ртом. Проблем добавляло местное монстрье, около расщелины кучно обитали только недопсы, поголовье которых каждодневно приходилось сокращать, дабы спокойно пережить ночь, кроме них за все время встретился еще один лохматень, запалившийся знакомым давлением на мозги, злоумышленник был выслежен и сошкурен. Так же на пятую ночь пожаловал новый мутант, окрещенный бронеежом, довольно крупная туша твари вся скрывалась за толстым костяным панцирем разделенным на квадраты пропиленными в кости линиями, в середине каждого четырехугольника торчал десятисантиметровый шип. Тварь была до безобразия медлительна, зато крайне живуча и выдержала весь поток заклинаний до конца манапула, пришлось шататься вокруг монстра поглощая энергию, вот где пригодилась моя нудистская пассивка. Ничего не предвещало беды, Сколотов расслабленно уворачивался от подбитого бронеежа, когда тот неожиданно завалился на бок и разрядился залпом шипов в сторону неуловимой обидчицы. Предосторожность в виде барьера отчасти помогла, однако свои десять сантиметров в живот схлопотать все же пришлось, новые незабываемые ощущения подвалили в копилку. В очередной раз отлечившись, он с наслаждением добил теперь уже совершенно беззащитную тварь. Дальше в лесу начали встречаться множество следов неизвестных мутантов, и уходить далеко от лагеря было банально страшно. Ситуация становилась все более безрадостной с каждым днем, осознание тупиковости положения становилось вся очевиднее, в результате единственным решением осталось просто отправится наугад в любую сторону.
  Из плюсов удалось немного поднять статы, отхватить третий уровень и набрать кучу материалов, ежедневно спускаемых на крафт, шмот правда остался прежний ничего годного на замену смастерить не удалось, все те же порносэты только без бонусов или с сомнительными особенностями, вроде минимальной сопротивляемости водной магии. Закинув во вневременной станок рога лохматня получил экзотическое оружие - костяные плети, которыми с успехом геноцидил недопсов в округе.
  Появилось свободное очко заклинаний и извечный вопрос куда его вложить, есть возможность задуматься о перспективе, не просто изучить самый полезный каст на данный момент, а начать прокачивать новую школу магии на будущее. Например для контакта с цивилизацией пригодится ветка иллюзий, можно будет прикрыть свою выдающуюся внешность на всякий пожарный, голос поменять опять же полезно и в наихудшем варианте замаскироваться под местного если у них тут людская внешность не в ходу, очевидным минусом такого выбора являлось малая полезность начальных заклинаний иллюзий, а первый контакт с разумными еще незнамо когда случится, с другой стороны если неожиданно столкнусь с аборигенами нос к носу то уже будет поздно, насколько помнится для надежности потребуется аж третий круг школы, экстренно ее не прокачать - только заранее. Настойчиво хотелось вложится в шаманизм, там усиления как магических так и физических характеристик, причем профитные с самого старта. Ритуальная магия даст надежный периметр оповещения о надвигающихся неприятностях, школа смерти одарит полезным защитным кастом, тьма - возможностью спрятаться, земля предоставит каменную кожу, воздух защиту от выстрелов и замедление падения. Даже не названные разделы магии, которые не могу предоставить ничего интересного сейчас, могут оказаться чрезвычайно сильны в перспективе. Олег прожигал взглядом двойку на счетчике свободных очков, еще остался свободный поинт от второго уровня, но потратить его не было возможности, проклятое выведение яда могло понадобиться в любой момент, а потратиться на него прямо сейчас душила жаба, вложить бесценную единичку в настолько ситуативный каст. Излечение болезней и так висело мертвым грузом, несмотря на то что Сколотов обкастовывался им после каждой царапины, однако оно застыло в прокачке на втором уровне и с концами. Недопсы уже надежно откидывали лапы при встрече, он досконально изучил все повадки и привычки этих монстров не давая больше приблизится к своим драгоценным телесам, следовательно болезней не случалось, как и прогресса навыка. Давать себя грызть ради подъема уровней?: 'нет уж спасибо обойдусь, крыша все еще на месте пусть даже держится на одних соплях'. Была альтернатива в прокчке, подобных излечению болезней заклинаний, перекидывать часть экспы с другого каста той же школы, после пятого уровня, изменив заклинание в конструкторе, только нужно выучить этот второй каст в разделе природы.
  От этих метаний начала пухнуть голова, не так то просто принять решение, когда от него возможно будет зависеть твоя жизнь. Ладно я мужик в конце концов, даже с буферами и без положенного инструмента, но в голове все еще мужик, значит примем логическое, волевое решение: 'беру выведение яда, качну его за счет исцеления, которое юзаю по двадцать раз на дню, даже без ранений от монстров сам лес щедро награждал, магичку на каблуках, множеством мелких царапин. Поднимать уровень ситуативных заклинаний необходимо, по игровой механике разница в силе между ядом и кастом его нейтрализующим могла привести к печальным последствиям, хоть обколдуйся лечением но яд двадцатого уровня угробит идиота пытающегося его нейтрализовать выведением пятого. Как работает система в этом мире не известно и проверять игровые правила на прочность желания не было: 'у нас как у саперов, каждая ошибка может стать последней'. Оставшуюся единичку в магию тьмы, не самый лучший выбор на первый взгляд, однако цепочка размышлений привела именно к заклинанию 'сокрытие в тенях' оно давало то чего не могли предложить другие - а именно выбор, еще один вариант действия. При встрече с врагом я способен и атаковать и защищаться по сути это исчерпывающий список возможностей, ускакать в туман на каблуках можно разве что от бронеежа. Магия тьмы добавляет еще один пункт к возможностям - спрятаться. Сокрытие в тенях это вам не присесть в тенечке и надеяться на слепоту монстра, возможность видеть в темноте так же не поможет в обнаружении, как и все заклинания, действие сокрытия пересекается в магическом и физическом плане, в данном случае непосредственно оптическое сокрытие от взгляда составляет всего тридцать процентов, когда магическая природа заклинания работает на оставшиеся семьдесят, просто растворяя во тьме само тело заклинателя, как будто помещая его на время в осколок альтернативной реальности. Обнаружение скрытого таким образом персонажа зависит от параметра магического восприятия, который в прокаченном виде встречается чрезвычайно редко даже у магических существ, ибо целенаправленно качать его шастая по магическим ловушкам пожелает только самоубийца.
  Помолимся великому рандому, дабы мои измышления соответствовали реалиям этого проклятого мира и жмакаем выбранное заклинание.
  На остатке энтузиазма залезем в конструктор, наконец произошло долгожданное событие и целых три заклинания доползли до пятого уровня, значит теперь из каждого подросшего каста можно понакрафтить тучу новых. Делается это так: 'залезаем в конструктор, выкручиваем одну характеристику заклинания в ущерб другой и вуаля получаем узкоспециализированный каст, потом сохраняем и теперь у нас два разных ледяных шипа, повторять до тех пор пока не надоест'. Результатом полуторачасовых усилий Олега стал новый конус молнии - дальнобойный. Сам поток стал уже, немного потерял в уроне зато выиграл целых два метра дальности поражения. Сбацал парочку новых шипов: первый потерял половину дальности, все шансы на эффект обморожения, восемьдесят процентов урона и проникающей способности самой льдышки, зато приобрел целую россыпь осколков, теперь каст жахал как осколочная граната накрывая площадь радиусом десять метров шрапнелью бритвенно острых ледяных лезвий; второй вариант потерял почти весь урон и возможность раскалываться, взамен шанс статуса дотянул процентов до пятидесяти и бонусом пошла подросшая скорость полета шипа, назовем этот вариант - замедляющим; последний апгрейд схватило базовое лечение: подкрутил насколько возможно обезболивание понизив само исцеление и гордо вывел в названии поделки морфиновое исцеление, еще одной вариацией стал хил для прокачки выведения яда с припиской саппортное.
  Магический конструктор представлялся Сколотову простым инструментом, что то вроде десятка столбиков характеристик, дергаешь один вниз другой подрастает - все элементарно, на деле он оказался чертовски сложной для понимания системой визуального, схематического отображения заклинаний. Мешанина потоков, точек фокуса, структуры, ключевых зон - все это цветастое великолепие обрушилось на геймера стоило только попытаться разобраться, можно считать большой удачей что удалось потратить настолько мало времени на модифицирование кастов, даже учитывая что это все спелы первого круга.
  Все дела завершены, осталось только решится, выбрать направление и отправится навстречу неизвестности, в надежде на свою счастливую звезду. Переночевав у ручья последний раз, рано утром Сколотов отправился в путь.
  Уберкотэ слушай сюда, я иду первым ты в пятнадцати метрах позади, держишь постоянную дистанцию - я иду ты идешь, я останавливаюсь ты останавливаешься. Если запеленгуешь мой крик или боевое заклинание, сразу газуй спасать мою священную шкуру - понятно? Если инструкция обработана кивни черепушкой что ли. Скелет безразлично качнул своей жуткой головой, удовлетворившись ответом Олег направился в глубь леса.
  С некроконструктами у Сколотова установились особые отношения, аура смерти вокруг нежити никуда не подевалась и он к ней не притерпелся, все то же давление ощущалось постоянно, зеленое свечение до сих пор доставляло кучу дискомфорта. Головокружение и ощущение наждачной бумаги преследовали Олега постоянно при взаимодействиях с магией смерти, но постоянный стресс и опасность привели к непредсказуемому выверту сознания. Без этих слегка болезненных ощущений присутствия своей нежити, наваливалась сильная нервозность и беспокойство, находясь в пределах ауры чувствовалась некая уверенность в безопасности, чувство защищенности. За эти восемь суток некросумоны множество раз спасали хозяйку от тяжелых ранений и минимум дважды от неминуемой смерти. Осознавая ненормальность подобной ситуации, Олег все равно ничего не мог сделать, отказаться от надежного защитника значит сознательно подставиться под удар, в каком то смысле соглашаясь с тем что ты готов жертвовать собственным здоровьем, разменивая свою боль и возможно жизнь на моральное успокоение. Уверенность в том что подобные выверты психики ненормальны тревожила, привязанность к болезненному присутствию нежити, безумная концепция даже для этого магического мира. Единственным удачным решением этого затруднения, был призыв сумона из другого раздела магии, оставалось надеяться на второй круг заклинаний и на то что ко времени открытия нужного каста эта проблема не перейдет в навязчивый психоз. План похода был прост как пять копеек: добраться до границы исследованной территории, потом двигаться вперед перебежками от тени к тени, оставляя позади зарубки на деревьях клыком лохматня.
  Олег допускал что придется несколько раз возвращаться к началу пока не найдется приемлемый ориентир: скала, новый ручей, тропинка, река что угодно позволяющее не блуждать по кругу а целенаправленно двигаться в одном направлении, и где компас когда он так нужен, в фолианте подобной функции не было, по игровой логике там должна присутствовать удобная карта с кучей интерактивных пометок, которая закономерно не пережила перенос в реальность и сейчас на той странице красовался черный квадрат Малевича.
  Выбрав направление с более жиденькими зарослями Сколотов бодренько вышагивал, по дороге развлекаясь скачками по теням, в отличие от магии смерти, тьма не нагружала рецепторы негативными сигналами, никаких болей, зуда, ожогов, головокружений просто не большое снижение температуры, ощущаемое даже сквозь одежду, наш шмот конечно не отличался визуальной надежностью в плане обогрева, но все же имел в описании магическую особенность, греющую мою открытую всем ветрам задницу.
  Визуально сокрытие в тенях выглядело как черный туман наползающий из ближайшей тени, он плавно окутывал все тело размывая его очертания, потом дымка уплотнялась отрезая кастера от внешнего мира. Вся природа вокруг резко теряла краски, приобретая черно-белую палитру, именно в этот момент приходил тот самый холодок вместе с ним на коже появлялось ощущение прикосновения теней, тактильно это напоминало пару огромных влажных мочалок между которыми зажали его тело, главное в этот момент не двигаться. Заклинание конечно не развеяться от неспешной смены позы, пока находишься в пределах тени и не делаешь резких движений все в порядке, проблема подвалила совсем с другой, неожиданной, стороны. Не стоило забывать в каком теле он находился, в тушке сексапильной дамочки с размерами присущими хентайным мультфильмам, а теперь попробуйте поелозить в этом образе по мягкой приятно-шершавой поверхности. Первый раз, для эксперимента, пытаясь подвигаться в тенях Олег ощутил как его целиком не пропуская ни единого миллиметра кожи облизали влажным, мягким языком, женское сверхчувствительное тело отреагировала положительно быстренько расслабившись от нахлынувших эмоций, из-за чего ослабшие ноги подогнулись, плавно опустив свою хозяйку на землю, протащив Сколотова повторно через эту процедуру. Мужское сознание вышло из ступора с задержкой, а когда очнулось забило тревогу потребовав экстренной эвакуации, разрываясь на две части мозг все же выполнил приказ осознанной части личности и вытащил меня из теней. Впервые он почувствовал подобную двойственность желаний, сознание было определенно против такого опыта, подсознание со своей стороны всеми руками за. С этого момента любые телодвижения при использовании заклинания были запрещены, Олег принимал удобную позу, уходил в инвиз, потом спокойно отменял каст через голосовую команду. В голове периодически мелькали мысли плюнуть на все и всласть поерзать, но он беспощадно давил подобные порывы, кроме урона собственной гордости была реальная опасность превратиться в подопытную крысу с электродами вживленными в центр удовольствий, и провести остаток короткой жизни нажимая на красную кнопку в клетке.
  Был вариант попробовать незаметно проскакивать всех встречных монстров, но после обдумывания он был отброшен, тени не давали безусловной гарантии от обнаружения, находится в них можно было всего две минуты потом заклинание само развеивалось, значит спать в невидимости не выйдет, да и дрыхнуть без движения тоже не получится. Рано или поздно это приведет к ситуации окружения неизвестными тварями, сваливать в тень прямо на глазах противника не вариант, это не игра ИИ не затупит, и скрипт снятия агра не сработает. Взяв себя в руки, немного замотивировавшись 'секретной техникой' под названием самовнушение... Если честно Олег просто постоял поорал: 'ты справишься, ты настоящий мужик: злобный, волосатый и брутальный и не дашь себя сожрать, ты нагнешь всех в этом блядском лесу!'
  Схема задумывалась так: найти новую тварь, следить за ней днем из теней, потом внезапно напасть на одиночную особь и навешать ей люлей, повторять до тех пор пока этот вид мутантов прекратит представлять серьезную угрозу и двигаться дальше. В простонародье этот план можно назвать банальным качем, и да получается так оно и есть. 'А чего еще прикажете делать?' - даже чертовой цели куда идти нет, даже крохотного намека на цивилизацию, может весь континент сплошной лес, может никаких городов, стран или даже завалявшейся деревеньки в этом мире не существует, всех вполне могли сожрать местные чудища или они были тут всегда, несмотря на все предчувствия относительно из нездешней природы. Эта мысль, о том что он попал на полигон размером с планету, заселенный бесконечным количеством мобов, и все что осталось просто изничтожать их до самой своей смерти. Мысль была настолько пугающей, что перевешивала все страхи, подгоняя его вперед дабы найти цивилизацию и опровергнуть эту жуткую гипотезу. Продвижение по лесу ничем особым не примечательно: дерево, куст, овраг, холм, холм, куст, куст, овраг, дерево, дерево, поляна! От вида буйной растительности уже начинало мутить, если человечество уничтожало природу то сейчас он был на его стороне: 'залить тут все нафиг асфальтом, понастроить заборов, зафигачить многоэтажки и закрыть меня в мелкую трехкомнатную квартирку со всеми удобствами, где можно спокойно сидеть за компом и жаловаться в чатике на правительство'.
  Вдали за деревьями протопал бронееж и не один целое стадо, не глядя под ноги ломилось сквозь заросли, их точно пропускаем и на одного маны не меренно уходит, периодически встречались недопсы их можно и прихлопнуть в зависимости от размера стаи, еще один психо-лохматень неожиданно схлопотал из тени разряд молнии, к этим засранцам у Олега выработалась особая неприязнь. Все твари были немного заторможенными, не проявляя особого интереса к своему существованию, пока перед ними не появлялась добыча они просто бессмысленно бродили туда сюда, не охотились на обычных животных, не спали, не устраивали логово, просто топтались на месте или расхаживали по небольшой территории. Зверье не обращало на них особого внимания, занимаясь своими делами, они держали от монстров дистанцию и убирались с их пути, на этом все взаимодействие оканчивалось, как будто твари были запрограммированы для нападения только на людей и животные это прекрасно знали. Опять промелькнула мысль, что каждая стремная хреновина в этом мире охотится на него одного, от которой Олег нервно поежился. На некротигра твари кстати тоже агрессировали вяло, нападая только при прямом визуальном контакте.
  Сколотов перебрался в очередную тень заслышав шаги невидимого пока существа. Мимо в нескольких шагах от укрытия неспешно протрусил обычный недопес, как всегда облезлый, плешивый, грязный он пробежал даже не взглянув в мою сторону. Никогда бы не подумал что сражение с монстрами в реальном мире может стать рутиной, отменив заклинание сокрытия Олег беззвучно нашептал ключ активации, льдышка безукоризненно попала точно в левый бок цели, и недопес лопнул. Нет это не метафора, тварюга в самом деле лопнула как мыльный пузырь, даже соответствующее звуковое сопровождение присутствовало, никакой кровищи, кишков и всего такого, просто хлоп и пустое место. Олег впал в замешательство произошедшее настолько расходилось с ожиданиями что мозг растерялся не зная как реагировать. По чистому стечению обстоятельств он успел, даже в состоянии ступора, заметить небольшое сиреневое облако медленно парящее в его сторону, пересекшись с поваленным деревом оно спокойно проделало в нем рваную дыру и отправилось дальше. Сколотов рассмотрел весь процесс в подробностях, странное заклинание не пробило ствол а буквально растворило древесные волокна до состояния мелкого порошка. Удивление удивлением а уклониться от настолько неспешного снаряда было плевым делом: 'или же нет?' - облако незамедлительно подправило свой курс и снова двигалось точно за своей целью. Побегав в разные стороны для проформы, можно сделать очевидный вывод - проклятая клякса без проблем самонаводилась на него, меняя свое направление движения хоть на девяносто, хоть на все триста шестьдесят градусов. Препятствия его тоже не волновали, спокойно прожирая проход в любом камне, пне, кустарнике, неопознанный парящий объект безмолвно продолжал свою погоню.
  Попробуем по другому, встав на пути заклинания Олег скастовал два барьера и принялся ждать, добравшись до препятствия облако растеклось по прозрачной поверхности, стенка тут же затрещала и раскололась на множество осколков та же судьба постигла и следующий барьер, но Сколотов не сдавался, ему показалось что гребаный сиреневый выхлоп чуть ужался преодолевая его заклинание. Прожигая каст за кастом ненасытная туча становилась все меньше пока в очередной раз жалкие оставшиеся крохи не истаяли в прозрачной пленке. Потребовалось около сорока спелов, чтобы остановить этого терминатора от мира магии. Сейчас самое время начать радоваться своему успеху, если бы не еще два, точно таких же облака, появившихся с разных сторон и как ни в чем не бывало отправившись за Олегом.
  Некоторое время он еще пытался создавать барьеры, но бросил это бессмысленное занятие, когда из леса прилетело третье заклинание. Борьба с кастами пустая трата маны, это геймер понял и в первый раз, логично было найти непосредственно заклинателя чем он и занимался все время, маскируя поиски под борьбу с тучами. Вот только мага не было, наворачивая круги по спирали с центром в месте появления недопса Сколотов просвечивал территорию всеми возможными способами, никаких признаков присутствия враждебной твари найти не удалось, подключившийся к поискам Уберкотэ тоже вернулся ни с чем.
  Смертоносные тучи двигались с пешеходной скоростью, что означало необходимость постоянно ускоряться для разрыва дистанции, кроме того согнать все три каста в кучу не получалось, один непрерывно летел напролом, в то время как два других всегда пытались обойти жертву с боков. Не нужно быть гением чтобы понять - если так продолжится, скоро Олег выбьется из сил и превратиться в растекшуюся лужицу стараниями неизвестного кастера. Безусловно что-то или кто-то управляет заклинаниями, причем этот неизвестный должен находится в пределах прямой видимости для контроля своих туч, но как и раньше вокруг было пусто. Сколотов напрягал и обычное и магическое восприятие - результата ноль, удалось только магическим зрением углядеть тонкую, едва заметную нить прикрепленную к магическим конструктам, но она терялась в воздухе спустя всего пару сантиметров не давая шанса проследить связь до кукловода. Прикинув перспективы, было принято решение валить, надеясь на ограниченный радиус заклинаний. Пустив вперед Уберкотэ Олег бросился на утек. Метров через двадцать из кустов выпрыгнула пара недопсов, тут же лопнувшая мыльными пузырями под ударами когтистых лап нежити.
  Погоня продолжалась, все новые и новые фантомы появлялись на пути, с большой частью без проблем справлялся некротигр на некоторых приходилось тратить заклинания, проверять способны ли мыльные клоны нанести реальный вред не хотелось, позже ради экономии маны в ход пошли костяные плети. Ради проверки Сколотов останавливался дважды, высматривая в зарослях преследователей, и оба раза те объявлялись спустя некоторое время. В конце концов, решив что знаком успешного побега станет исчезновение нападающих иллюзий, он прекратил экспериментировать и рванул вперед не останавливаясь, заодно пытаясь изобразить правильное спортивное дыхание. Забег на выносливость продолжался. Совсем немного нагрузок понадобилось телу чтобы устать, силы уходили как вода сквозь пальцы, всего минут десять спокойного бега и он уже судорожно хватал воздух ртом, а в боку неприятно закололо.
  Да что за хренотень, только отошел от лагеря, от силы километр протопал и уже вляпался в большую, вонючую кучу неприятностей. 'Уберкотэ может подставишь своей хозяйке лапу помощи, ну там поработаешь верховым животным' - со смешком воззвал к совести нежити Олег, по настоящему будь такая возможность он давно вскочил бы на сумона верхом, вот только привыкание привыканием, но находится в непосредственной близости от ядра напитанного магией смерти опасно. На разум наваливались сильнейшие негативные эмоции: страх, безнадежность, отчаяние - за пару минут такого воздействия сам себе вены вскроешь без всякой помощи волшебных туч-убийц. Скорость бега все падала, пока не достигла интенсивности быстрого шага, очередная пачка пузырей налетела на некротигра, парочка обломилась и ему, в первого полетел замедляющий шип, как самый экономный по мане, второй лопнул от удара хлыста, и тут слева раздался недовольный хрип. Бок обожгло болью, тело повело в сторону, под ноги подвернулся изогнутый корень дерева, Сколотов пересчитал ребрами все неровности поверхности земли завершив свое падение ударом головы об кочку. Рядом тут же оказалась нежить, всем весом придавившая красующегося торчащим из груди ледяным шипом пса, один удар лапой и голова монстра разлетелась кровавыми ошметками. Этот был настоящий, Олег обернулся, еще три напавшие твари оказались живыми, нежить расправилась с ними в одно мгновение, а вот ее тупая хозяйка расслабила булки и получила рваную рану, гребаная псина чуть не вырвала из бока кусок мяса. Перемежая обычный хил с морфиновым, удалось сохранить самообладание, не заорать как обычно на весь лес, и слава богу не вырубиться, хотя рана была серьезной, но нам не привыкать.
  Поверхностно заживив кожный покров и остановив кровотечение, матерясь и кряхтя Сколотов попробовал продолжить путь, невидимый преследователь все еще рядом. Из последних сил подавляя боль, он ковылял вперед скороговоркой запуская базовое исцеление одно за одним. Впереди рухнуло дерево, сиреневое облако вылетело на встречу кося всю растительность на пути, сзади показалось еще одно. Олег попытался перейти на бег, но вместо этого только охнул схватившись рукой за пострадавший бок, резкая вспышка боли пронзила все тело, ноги потеряли чувствительность и встали как вкопанные, за эти потерянные драгоценные секунды передняя туча добралась до цели и столкнулась с ядовито-зеленым свечением. Некротигр не размышляя, закрыл хозяйку своим телом, по началу не встречая сопротивления сиреневое облако растворило череп и передние конечности нежити, но потом оно добралось до сияющей сферы ядра, две магические энергии столкнулись изливаясь разноцветными разрядами, начали давить друг друга. Некроэнергия обвивала соперника пульсирующими жгутами, широко распространяя зеленые волны, окутывала саму структуру враждебного заклинания своим свечением, сдавливая со всех сторон. Сиреневый гаденыщ по привычке пер вперед, разлагая магию смерти на безвредные искры, прожигая удерживающие его сети и волны, но все же проигрывал бой. Объем облака уменьшался значительно быстрее свечения ядра и вот последний ошметок тумана поглотила яркая вспышка, магия смерти победно вспыхнула озаряя все вокруг и покинула не способные более удерживать ее в этом мире остатки скелета. Самопожертвование Уберкотэ спасло ему жизнь, но надолго ли? К оставшемуся заклинанию присоединился третий брат близнец, а все на что способен сейчас Олег это медленно хромать со скоростью подбитой черепахи. Внешне более или менее целая кожа на месте укуса, скрывала серьезные внутренние повреждения, на боку разрастался пугающего вида синяк черно-багрового цвета. Блять еще заражения ему не хватало, излечение болезней на ходу не скастовать.
  Первый барьер возникший на пути смерти, продержался всего несколько секунд, общими усилиями два заклинания прожигали препятствие почти мгновенно, Олег выигрывал совсем немного на том что после разрушения стены, облака тратили некоторое время на восстановления своей пешеходной скорости. Выставляя новые барьеры он судорожно искал выход из ситуации, но выхода не было. Даже теоретически: 'на что можно было надеяться?' Лес закончится и появится спасительное поселение разумных? Прилетит неожиданный спаситель на голубом вертолете? Монстр потеряет интерес к своей добыче? Сколотов был согласен на что угодно: на любой рояль в кустах, на удачу, на божественное провидение, что нибудь, умирать категорически не хотелось, именно сейчас желание жить жгло его сердце, только не так, только не сейчас, пережив все мучения и страхи до сих пор, быть расплавленным каким то цветным выхлопом.
  Пятясь назад Олег в панике озирался в поисках чего нибудь, за что можно зацепиться, что даст хотя бы призрачный шанс на спасение. Пот заливал глаза, сердце бешено колотило в грудную клетку, проклятые тучи были уже совсем рядом, метрах в десяти, маны оставалось на донышке а выносливость иссякла уже давно. На одном упрямстве и страхе переставляя ноги он отступал в никуда, повсюду все тот же лес, те же заросли и никакой надежды, каждый новый шаг был как подвиг, бок нестерпимо жгло, как будто под кожей поселился выводок озлобленных пчел терзающих плоть непрерывными укусами.
  Ну вот и приехали, сейчас и узнаем что у нас там за гранью: небытие, рай или ад, реинкарнация, а может посмертие с местным колоритом.
  Спина уперлась в упругую поверхность, Сколотов готов был поклясться - сзади ничего не было он оборачивался буквально только что. По инерции продолжая давить изо всех сил Олег почувствовал как препятствие прогнулось под напором, а потом разорвалось приняв в себя перепуганного человека, изнутри непонятная субстанция была как желе, мягко сдавливая со всех сторон, заставляя прилагать усилия к каждому движению. Продолжая пятиться, раздвигая спиной пружинящую массу непонятно чего, Сколотов в один момент просто вывалился с другой стороны, аномалия неожиданно закончилась и тело с силой шлепнулось на спину распластавшись на траве. Затаив дыхание Олег минут пять пялился на искажение в воздухе перед собой, ожидая что в след за ним из завесы появятся пара сиреневых убийц, но ничего не происходило, смерть не спешила за своей целью.
  Издав облегченный визг, чудом спасшаяся волшебница заливаясь смехом забилась на траве.
  Я буду жить! Мне плевать что случилось, главное я жив! Твою мать пусть это самое невероятное совпадение в мире, что я наткнулся на эту чертову невидимую стену в огромном лесу, главное я жив, не превращен в лужицу парочкой блядских пердежных облаков, не сожран недопсами по пути, а цел и в своем уме.
  Пережив приступ спонтанного веселья, стоило позаботится о насущных проблемах, излечение болезней на место укуса, парочка хилов, и все маны по нулям. Раскинув руки в стороны он лежал на мягкой, свежей травке, повсюду чувствовался обалденный запах душистых растений, и как он не замечал раньше насколько мир прекрасен, пусть это и банально просто чувствовать будучи живым, дышашим, осязающим существом уже наслаждение. Закрыв глаза Сколотов просто валялся ощущая как тело постепенно наполняется маной, осознавая опасность подобного состояния, расслабляться в абсолютно неизвестном месте не лучшая идея, но ничего поделать с собой не мог, эта передышка здесь и сейчас была необходима, натянутые как струны нервы были готовы пойти в разнос в любой момент, физических запасов хватало только на пошевелить пальцем. Сейчас он надеялся на вселенскую справедливость, в которой наверняка прописан пункт о том что гробить человека через минуту после спасения - бестактно. Все высшие сущности будут над тобой смеяться если подобное учудишь, слышишь мистер судьба, случай или еще кто, дай хоть дух перевести после твоих сюрпризов.
  Немного оклемавшись Сколотов тут же спрятался в ближайшей тени, дабы не испытывать удачу слишком долго. Под магическим полем невидимости оказались руины, когда думаешь о развалинах в лесу всегда сами собой представляются растиражированные телевидением затерянные в зарослях поселения Инков или Майя. Тут у нас не джунгли, так что развалины были средневекового замка. Угадывалась крепостная стена пострадавшая от времени сильнее всего, кое где она еще возвышалась на жалкие полтора метра, но в основном осталось только поросшее кустарниками основание и отдельные булыжники разбросанные рядом. От основной массы хозяйственных построек, бывших предположительно деревянными, не осталось ничего, поэтому широкий внутренний двор был пуст, если не считать вездесущую зелень. Выделялось всего два относительно целых здания: первое что то вроде дворца минималистичного дизайна, капитальные стены каменной коробки перенесли долгое отсутствие человека, виднелся черный проем полуобвалившегося входа, провалы окон-бойниц и наладом дышащая черепичная крыша вся дырявая как дуршлаг; второй и наиболее сохранившейся постройкой был предположительно храм. Вот тут архитекторы развернулись на полную, оттянулись так сказать за весь каменный кубизм замка, круглый белоснежный купол сверху выделан искусным изображением ночного неба, вся картина была высечена в камне поэтому отлично сохранилась, по граням здания шел замысловатый геометрический узор а вот стены снова красовались картинами изображающими толпу разнообразного народа стоящего гурьбой перед постаментом, на котором возвышались три белоснежные фигуры: две мужские с одним крылом за спиной, и одна женская с полным комплектом, парой разведенных в стороны перистых крыльев. Подобные изображения только уже в виде статуй располагались рядом со входом, там двукрылых не наблюдалось только однокрылые представители обоих полов. Сам вход венчали несколько резных колонн поддерживающих украшенную арку. Даже такого равнодушного к искусству человека как Олег немного пробрало и мурашки забегали по телу. Памятник неизвестной истории, сколько событий видели эти стены за все время, сколько людей тут побывало, к кому были обращены восхваления тех кто построил это чудо их чаяния, надежды, сама жизнь запечатленная в камне. Захотелось хоть одним глазком заглянуть в прошлое этого места, но состояние вдохновения быстро прошло оставив только насущные вопросы и опасения, например резко из всего пейзажа выбивались огромные корни оплетающие весь двор, ничего подобного там в лесу он не видел, обычные деревья, кусты да трава. Здесь впервые обнаружилось растение выбивающееся из понятия - привычное, толстые древесные ростки обвивали все постройки, во многих местах насквозь прорастая через стены, они были главной причиной плачевного состояния дворца и их сдержанное отношение к храму объясняло его целостность. Корни обвивали белоснежное здание вокруг, забирались внутрь через окна, пускали ростки по крыше, но никогда не пытались врасти в стену или купол. Перед очередным рывком в неизвестность Олег восстановил всю ману и немного похимичил в конструкторе заклинаний, поднятие нежити и барьер за время погони прыгнули до шестого уровня. К барьеру сделал два альтернативных каста: с большей площадью стены но менее прочной и его противоположность с минимальным размером тридцать на тридцать сантиметров. Поднятие нежити обзавелось дублем с быстрым кастом, но намного более слабым восставшим, может в бою выдастся минутка по быстрому поднять ближайшее захоронение. Кстати среди развалин эманаций смерти не было вообще, так что придется побыть без сумона, для вылазки за пределы купола не наскреблось храбрости, слишком много негативных вариантов подобного действа нарисовалось в голове. Целью вылазки был выбран храм как наиболее целый по внешнему виду, лезть во дворец где на тебя в любой момент может спикировать крыша, было верхом дурости. Олег надеялся найти надежное укрытие на ночь, все таки раз невидимый преследователь не полез под купол может и другие твари обходят его стороной. Пробираясь через буйную растительность он отмечал, что чем ближе постройка тем больше следов оставленных временем на ней проявлялось, вон там отколовшийся камешек, тут из-под плитки выбиваются молодые, зеленые побеги, тут отслоившаяся штукатурка и все равно храм на удивление хорошо сохранился. Пройдя сквозь арку и отсутствующие ворота Сколотов оказался в просторном, бедно освященном зале, ожидания его немного обманули, рассчитывая увидеть остатки алтаря, разные предметы культа, те же крылатые статуи, но перед ним раскинулся совсем другой вид. Все пространство было выполнено в виде широких нисходящих ступеней ведущих к постаменту внизу, строение зала напоминало древнегреческий амфитеатр, ну тот где демократичные греки до хрипоты спорили друг с другом о политике, законах и тому подобное, в подтверждение этому на стене, сзади постамента обнаружилась фреска изображающая весь процесс. Однокрылый стоя в центре, о чем то вещал внимающей публике, хаотично рассевшийся на ступеньках. Внешний вид здания сильно расходился с его фактическим назначением, в голове Сколотова образовался некий диссонанс, он был уверен что увидит тут все признаки религиозного поклонения ангелам, ну там специальный коврик чтоб стоя на коленях головой об пол в поклонах биться, уединенные местечко в грехах покаяться, все такое, вместо этого попал в подобие институтской аудитории, нет конечно можно предположить что однокрылый им проповедь втирает о любви к ближнему, но лица у аудитории не светились одухотворенностью как на иконах а были предельно сосредоточенны, с печатью тяжелых размышлений, некоторые индивиды буквально записывали за оратором в толстые, украшенные книги. Из увиденного следовало интересное предположение о том что крылатые в этом мире на самом деле существовали, или существуют по сей день. Люди обычно не склонны изображать божественные сущности за мирскими делами, вроде чтения лекций. Икона где очередной архангел спускается с небес дабы разблагословлять всех подвернувшихся - это пожалуйста, а вот он же явившийся обсудить расхождения и логические ошибки в святых писаниях - это увольте. Сколотов размышлял не переносит ли он свои замшелые стереотипы и представления в новый мир, делая при этом очевидные ошибки в выводах, когда бродя по залу наткнулся на спуск в подвал, и очередное интересное изображение в углу, где крылатые выходили из врат, за которыми виднелись далекие шпили зданий, примечательно оно в первую очередь первой присутствующей надписью, одно длинное слово выбитое в камне сверху барельефа, и оно не переводилось. Можно было подумать, что бытовое заклинание перевода языков, просто не работает, но в фолианте оно числится, что ранее служило гарантией работоспособности умения. В игре разрабы для аутентичности снабдили все расы собственными языками и наречиями, отсыпав игрокам заклинание-переводчик дабы они могли насладиться занимательным бульканьем очередного рыбочеловека и все равно понять аборигена. Исключений было всего несколько: язык демонов - его получали изучив демонологию; язык духов соответственно привязанный к шаманизму; и язык ушедших, который относился к сюжетной линии, еще не реализованной, только обрывки тематических зданий встречались по миру. И как водится тут два варианта либо эта надпись относится к подобным исключениям, либо заклинание перевода наделяет его куче знаний о наречиях орков, эльфов, гномов которых в этом мире нет и никогда не было, и местные языки заклинанию просто не известны. Если это так то нас ждет подстава эпических масштабов при встрече с местными.
  Олег внимательно рассматривал лестницу вниз, когда неожиданный укол боли пронзил пятую точку, он аж подпрыгнул от неожиданности. Извернувшись посмотреть назад, на мягком месте обнаружился тонкий, неприятный порез: 'блин болит как от пореза бумагой'. На автомате выискивая, какой нибудь предательски торчащий гвоздь Сколотов бормотал заклинание хила. Но вместо заостренного куска металла прямо на корне торчащем из окна обнаружился местный житель. Монстрик был можно сказать нехитрого внешнего вида, тело напоминало горошину размером чуть больше футбольного мяча, во всю ширь круглой тушки раскрывалась пасть с маленькими зубами-иглами, между которых сновал гибкий зеленый язык. Передвигалось существо на четырех тонких лапах-стебельках, растительное происхождение очередного мутанта, как говорится на лицо.
  Блин а я уж понадеялся на спокойное место: 'хоть один тихий угол в этом проклятом лесу имеется, какая нибудь вшивая пещерка в которой не сидит очередной хищный горох?'

6. Ответственный за выживание

  Раздраженно запустив в зеленого ледяным шипом Олег тут же получил в ответку еще один порез, на этот раз пострадала рука. Верткий засранец отпрыгнул от ледяного подарка и раскачиваясь на месте фыркнул в сторону волшебницы невидимым снарядом. Никакого заклинания увидеть не удалось и сама рана была чистой. Чем же ты стреляешь мелкий засранец?. Врубив магическое зрение Сколотов проследил за следующим нападением - это все таки заклинание, энергетический след имеется, прикинув варианты он пришел к выводу что хищный горох пользуется магией ветра, как раз получив четвертый порез на теле соображалка и заработала. 'Ладно хватит подставляться' - второй ледяной шип сорвался с рук, тварь снова отпрыгнула, но на этот раз это не сработало, острые осколки заклинания задели шаровидное тело, от чего то лопнуло как упавший на камень кокос, разбрызгивая вокруг маслянистую жидкость. Наконец убитый монстр не затопил все помещение смрадной вонью, после смерти, а разразился приятным травяным запахом.
  Ну что мистер ароматический горох, где там твои друзья, мне еще здесь ночевать, хотелось бы заранее почистить территорию от нежелательных элеме... На полуслове Олега прервал шелест множества стеблей по камню, копии убитого монстра посыпались изо всех щелей. Первую волну удалось встретить разрядом молнии и двумя шрапнельными шипами, но когда твари пальнули в ответ он на мгновение пожалел, что не дал сиреневому облаку прожечь в себе дырку, несколько десятков мелких, болезненных порезов покрыли все тело.
  Не тратя больше время Сколотов ретировался по лестнице вниз, за ступеньками шел длинный, узкий коридор в котором и было решено держать оборону, не зная куда ведет проход, дальше двигаться опасно, может там винный погреб - тупиковая комната где его положение станет намного хуже, вообще 'чем дальше тем хуже' - девиз всего пребывания в этом мире.
  Гороховые монстры ломились в узкий туннель целыми толпами, и помирали тоже толпами, дальнобойный конус как раз покрывал по ширине и длине весь коридор до самого входа, вот только именно от молний тварюги отваливались неохотно, некоторые наглейшим образом переживали разряд электричества в упор, похоже у этого вида имелось сопротивление молнии дававшее шанс пережить смертельный урон от заклинания. С другой стороны шрапнельная льдышка безотказно косила первые ряды наступающих, так и стоим прорежая всю массу хищных растений молнией и добиваем самых шустрых льдом. Отличная, эффективная тактика, можно сказать вершина стратегического мышления - зажаться в узком проходе, чувствую себя как все триста спартанцев в одном, вот только, а что дальше? Зеленый поток не ослабевал, они уже отвоевали у Олега целых три шага, насколько безразличное отношение к своей жизни не встречалось даже у недопсов. Порезы стремительно покрывали руки и ноги, только успевай захиливаться, большую часть невидимых лезвий принимал на себя барьер, в кое то веке, служивший не одноразовой стенкой, но его форма не позволяла закрыть весь проход, ноги остались уязвимыми а руки приходилось подставлять самому, через барьер заклинания не проходили с обоих сторон. Дважды барьер неожиданно падал и Сколотов мог полноценно ощутить себя подушечкой для иголок, мелкие раздражающие ранки в большом количестве вызывали нестерпимую резь во всем теле, сменяющуюся болезненным жжением. Этот бой все более становился похож на изощренную, медленную пытку, Олег был покрыт собственной кровью в перемешку с масленой жидкостью монстров с ног до головы, кровь периодически заливала глаза подкрашивая сумрак коридора в багровые тона. Времени не хватало даже на то чтобы смахнуть раздражающую, лезущую в глаза челку тяжелую от льющегося пота. Каждая заминка стоила одного шага проигранного зеленой лавине. Слава богу базовое исцеление, по видимому, как то восстанавливало кровопотерю, иначе Сколотов уже давно свалился бы от слабости с ног. Опять безвыходная ситуация: 'простой вопрос что делать?' Надеяться на то что монстры закончатся быстрее чем мана? Опять рассчитывать на чудо? С последним у Олега было четкое убеждение, что любое чудесное стечение обстоятельств имеет как минимум недельный кулдаун, и дважды подряд не случается, по крайне мере не с ним. Риск, как говорится, дело благородное, пора воспользоваться планом 'Б'. Поднапрягшись он выдал несколько заклинаний с максимальной возможной скоростью, подчистив коридор и развернувшись бросился на утек.
  Сзади через несколько метров, обнаружилась комната-развилка, из нее вели целых три прохода, на выбор, в разные стороны, окрыленный осознанием того что не уперся в тупик Олег наугад забежал в центральный коридор. Помещения сменялись одино за одним: залы, склады, коридоры, проходы, комнаты - чертов огромный подземный лабиринт, несколько раз попадалась лестница вниз, пару раз на верх. Не разбирая дороги Сколотов все бежал, пытаясь оторваться от очумелых тварей, толпы которых периодически возникали в боковых проходах, спереди, сзади, лезли изо всех щелей по одиночке, десятками, сотнями. Раскидываясь заклинаниями во все стороны он четырежды пытался спрятаться в тенях, но каждый раз рядом оказывалась хотя бы одна гороховая тварь палившая всю контору. Наконец от безысходности, свернув в очередной закуток, Сколотов не глядя сиганул в черный провал колодца, только в полете осознав что сейчас сделал.
  Приземление выдалось жестким, каменная кладка ударила по ногам словно таран, не удержавшись он плюхнулся на пятую точку болезненно зашипев. Ну зато десантировались целыми а не размазались по земле кровавым пятном, высота оказалась примерно с трехэтажное здание, может чутка поменьше. Неприятно но не смертельно, даже ноги на удивление остались целы. Быстренько отхромав в сторону Олег сныкался в тенях, положеньице то еще, можно сказать одно из наших любимых - в самой заднице. Возможно объемы нашей собственной попы притягивают неприятности, или тупая башка не может придумать ничего путного, кроме как раз за разом бросаться в неизвестность. Ладно надо немного переждать, пополнить запас маны, успокоится и искать путь на волю.
  Сколько Сколотов уже блуждает по этим катакомбам: неделю, месяц? Время в постоянном сумраке затерялось и перестало иметь значение, просто отсчитывая количество раз когда он забивался в темный угол и забывался беспокойным сном, считая это за прошедшие сутки, в фолианте таким методом уже появилось сорок две перечеркнутые палочки и куда черт возьми подевались часы из книги.
  Первоначальный энтузиазм иссяк день на третий, блуждая по бесконечному лабиринту комнат, коридоров, залов он постоянно натыкался на орды круглых монстров. Они загоняли своего обидчика в самые дальние уголки подземелья, лишая даже призрачного шанса отыскать правильный путь. В последний раз твари окружили его на перекрестке, где едва удалось спрятаться в нище вырубленной около поросшего мхом угла комнаты, прочитав сокрытие в тенях Олег вжался как можно сильнее в холодный, жесткий камень и застыл боясь лишний раз вздохнуть. Вот только на этот раз твари не ушли, расположившись хаотичной толпой во всех четырех коридорах, они замерли погрузившись в беспокойное оцепенение. Укрытие было скрыто от прямого взгляда полутораметровым, потрескавшимся кувшином не известно кем забытым на пересечении туннелей. Благодаря этому удавалось перекастовать заканчивающееся заклинания сокрытия несколько раз, но время шло а твари не двигались. Именно в тот момент было принято злополучное решение, частично виновное в его нынешнем состоянии. Олег решился пройти опасный участок не выходя из тени, единственно возможное на тот момент решение, позже привело его разум к грани помешательства.
  Аккуратно пробираясь среди спящих растений приходилось все силы тратить на сдерживание стонов удовольствия. Тьма щедро дарила своей пленнице незабываемые ощущения намного более яркие чем в первый раз, как будто уже зная все слабые места этого тела она умело ласкала каждый сантиметр податливой плоти, разжигая невыносимый пожар желания. Пятнадцать метров коридора превратились в марафон сексуального возбуждения, чужое тело, без сопротивления, отдавалось этим чувствам без остатка, заставляя разум биться в экстазе. Как тогда удалось сдержаться, не остановившись на половине пути и не начав яростно маструбировать, уму не постижимо. Возможно все остатки мужской гордости восстали против подобного, дав шанс на удачный исход побега. Вот только позже это уже не помогало, все чаще Сколотов уходил в тень ведь там было безопасно, там вездесущие мутанты не доставали, в тени можно было заглядывать за угол не опасаясь последующей многочасовой изматывающей погони. Тень давало то чем не баловал весь оставшийся мир: ощущение безопасности, защищенности, награждало безвозмездным блаженством.
  Одежда еще в первый день превратилась в узко нарезанные ленты, от нее снова пришлось избавится, не такая уж большая разница расхаживать нагишом или в прошлом эрокостюме, но все равно не проходило чувство что над ним кто то извращенно издевается. Вызывать станок для крафта здесь было равносильно приглашению всех монстров в округе подзакусить свежим мясом.
  Проведя кучу времени бегая от гороховых тварей Олег осознал что они постоянно находят его по запаху, по крайне мере это предположение показалось логичным в тот момент и проверка теории не требовала серьезных усилий. Просто подбив несколько одиночных экземпляров он тщательно вымазался в масленой жидкости из их тел, кроме умопомрачительного травяного запаха мазь давала защиту от холода и влаги. Догадка подтвердилась, после этого монстры перестали целенаправленно сбегаться к нему со всего лабиринта, нападая только при прямом визуальном контакте, но пребывание в тенях стало еще более проблемным, масло делало и без того отзывчивое тело еще более чувствительным, и он не отказался он него только потому, что к тому времени уже едва ли трезво осознавал происходящее. Вся жизнь превратилась в череду опасностей и наслаждений, иногда, просто ради забавы он сам нападал на огромные группы монстров, играя с ними в салочки по всему подземелью, осыпая их заклинаниями из каждого темного угла, безумно хихикая каждый раз как очередная царапина разрезала кожу, наигравшись спятившая волшебница бесследно растворялась в ближайшем проходе, его альтер эго начало ловить настоящий кайф от подобных забав, когда разгоряченный под завязку заправленный адреналином организм нырял в приятные объятия тени, с каждым разом предостерегающий голос разума становился все тише пока не превратился в незначительный фоновый шум.
  Проживая день за днем в катакомбах Сколотов стал настоящим подземным жителем, непрерывно используя магическое зрение для нахождения редких съедобных грибниц, собирая влагу с многочисленных зарослей мха и плесени покрывавшей стены, он втянулся в этот ритм жизни.
  Через некоторое время, после уничтожения очередной зеленой волны, в книге появилась новая запись о поднятии четвертого уровня, не размышляя Олег тут же выучил заклинание далекого отзвука из школы иллюзий, нет он не думал о будущем, не следовал своим прошлым планам, просто хищные горошины чутко реагировали на звук и показалось забавным подурить им голову гоняя туда сюда за ложными голосами. Так же он заметил за собой одну особенность - выученное заклинание моментально откладывалось в голове, в полном объеме, включая все возможные варианты и формулы: усиленная, упрощенная, полная, все жесты, печати, слова активаторы, всплывали в памяти стоило только захотеть.
  Собрав десяток мелких камушков Олег решил выяснить распространяется ли его феноменальная способность на что нибудь кроме заклинаний, начертив на полу два примерно одинаковых квадрата у противоположных стен, он бросал камушки в один из них и через пять минут пытался, по памяти, воспроизвести их расположение в свободном квадрате. Немного поигравшись с количеством камней и временем запоминания игра потеряла привлекательность и была заброшена, тем более однозначный вывод был получен - никакой абсолютной памяти не обломилось, запоминаются только касты.
  За время скитаний Сколотов наткнулся еще на две разновидности растительных тварей: первый был все тем же хищным горохом только посаженным на длинный, гибкий стебель, про себя он назвал новый вид стручком; второй представлял из себя огромную тыкву в кольце листьев и стеблей, тварь не могла передвигаться зато строчила заклинаниями невидимого лезвия как из пулемета, причем раза в два более опасными чем царапающие пшики мелких собратьев. Ничего особенного новые мутанты не привнесли в однообразное блуждание по коридорам, после пары столкновений Олег уже без проблем справлялся с ними, только тыкву приходилось отвлекать отзвуком, дабы не словить десяток болезненных порезов.
  От скуки волшебница бродила по всему подземелью зарисовывая извилистые переходы в фолиант, возможно когда то, это было частью нового плана поиска пути на волю, но сейчас ничего такого в мыслях не было, просто выводить пальцем на страницах карту лабиринта было занимательно и дарило ощущение выполненной работы, как будто день прошел не зря, еще одна неизвестная, сокрытая террой инкогнито область вставала на свое место в пазле. Каждый раз перед сном, рассматривая проявляющийся на страницах затейливый рисунок переходов, она весело хихикала переговариваясь сама с собой о чем то.
  Погрязшее в животных желаниях сознание уже не строило планы, оно просто следовало своим базовым потребностям: наесться, напиться, поразвлечься и получить свою порцию расслабона в тенях. День шел за днем, бесцельные блуждания по лабиринту превратились в образ жизни, страницы книги заполнялись все новыми изображениями. Она успела залезть в каждый укромный уголок на пути, осмотреть каждую мало мальски интересную комнату. В большинстве своем помещения представляли из себя каменные коробки без всяких отличительных особенностей, кое где попадались черепки разбитых ваз и кувшинов, где то на полу валялись ржавые обручи от бочек, однажды попалась комната забитая книгами до отказа, вот только они рассыпались в песок стоило только взять переплет в руки, сколько бы не было сделано попыток ни одна древняя рукопись не поделилась своими тайнами со случайным прохожим. Встречались и особые помещения, те самые алтари которые он ожидал увидеть наверху, статуя крылатого возвышалась на постаменте давлея над всем остальным пространством, настенные барельефы изображали склонившихся в земном поклоне перед однокрылым людей. Зачем только прятать комнаты для молитв глубоко под землей? Нашелся целый изолированный коридор с тюремными камерами, пройдясь вдоль ржавых решеток волшебница осматривала каждую клетку в поисках остатков заключенных, ради любопытства хотелось найти прикованный к стене изъеденными временем цепями скелет безмолвно скалящийся в темноту подземелья, к разочарованию жаждущего приключений подспятившего сознания ничего такого не встретилось.
  Спускаясь все ниже, окультуренные коридоры сменялись разрытыми непонятно кем туннелями, из земляных стен торчали многочисленные корни, поддержка которых и сохраняла переходы в целостности. Мелкие монстры встречались все реже зато их более крупные собратья заметно прибавили в количестве.
  Заночевав в небольшом ответвлении, утром волшебница уже привычно занималась приведением себя в порядок, только вместо прохладного, бодрящего душа у нас тщательное растирание маслом. Стыд и смущение затерялись в глубине разума еще месяц назад, сейчас это занятие вызывало только приятные ощущения и предвкушение ухода в тень пока разгоряченное тело еще не впитало ароматную жидкость. Особенно много запасов растительной крови уходило на грудь, каждый раз когда дело доходило до чувствительных, упругих полушарий все действо затягивалось на лишний десяток минут, специально растягивая удовольствие она сама усиливала чувствительность тела до самого предела не доводя до пика эмоций совсем немного, откладывая разрядку на ласковые прикосновения теней. После такого утреннего моциона требовалось потратить около получаса чтобы прийти в себя и отправиться в дальнейшее путешествие по переходам, но на этот раз ее любопытство было подогрето целой армией стручков марширующих по самому широкому туннелю. Волшебница не задумываясь заскользила вслед за процессией. Хождение во тьме стало привычным, тем более недостатка в тенях тут не наблюдалось, удалось даже приспособиться к сопутствующим такому способу передвижения ощущениям, немного отвлекаясь от возбуждения, достаточно для сохранения способности соображать, хотя все равно через некоторое время требовалось остановиться дабы погасить разгорающееся внизу пламя желания.
  Преследование длилось несколько часов, периодически останавливаясь по своим делам, заодно заглядывая в смежные туннели и пещеры, она без проблем догоняла монстров позже. Наконец точка назначения была достигнута, ей оказалась огромная пещера до упора набитая хищными тыквами, но не они были самой примечательной деталью, в самом центре возвышался толстый, древесный столб оплетенный сетью веток и корней в несколько рядов и это существо было живое - не живое в смысле растения, а полноценно живое, оно было монстром, судя по всему центром всей растительной колонии под землей. Именно из него начинали свой рост гигантские корни стискивающие здание храма на поверхности, именно его поросль держала своды туннелей. Ближе к основанию ствола располагалось широкое дупло в котором целой гроздью висели сросшиеся друг с другом зеленые головы мутанта, по виду они ничем не отличались от шарообразного тела хищного гороха, разве что размерами варьируясь от самых крохотных величиной с теннисный мяч до огромных, под полтора метра в поперечнике.
  Внимательно рассмотрев тварь и понаблюдав за движухой в пещере она решила ретироваться, конечно так и подмывало зарядить осколком льдышки прямо в самое уязвимое место босса, но остатки благоразумия констатировали что первый удар по королю горошин станет и последним. Развлекуха нашлась и без суицидального исхода, все еще опасно, но вполне реалистично. Топать назад тем же путем было скучно, поэтому весело хихикая про себя, волшебница направилась через всех стражей к небольшому лазу на противоположной стороне, ловко уклоняясь от толп патрулирующих стручков, перескакивая многочисленные заросли тыкв она быстро добралась до цели, не обнаружив себя. Прилив адреналина не слабо подогревал ощущения придавая им остроту и яркость, еле сдерживаясь она неслась по туннелю изводя свое тело ожиданием, вот за земляными проходами под ногами снова возник каменный пол, вот винтовая лестница: 'еще немного, еще чуть чуть' - грудь тяжело поднималась и опускалась с силой выталкивая воздух из легких, глубокое с хрипотцой дыхание отображало все предвкушение тела, когда бег неожиданно оборвался. Волшебница встала как вкопанная не верящим взглядом, широко раскрытых глаз, смотря вперед, туда где за заросшей, потрескавшейся аркой прохода серело хмурое от проливного дождя небо, небольшой осколок которого виднелся среди закрывающей его листвы деревьев. Крупные капли дождя падали вниз разбиваясь о землю мелкими брызгами окатывая стоявшую в проеме небольшой полуразвалившейся часовинки всхлипывающую женскую фигуру.

7. Вой

  От шока при выходе на поверхность, затуманенный разум вытолкнуло на поверхность из небытия, как поплавок из воды, и это было самое тяжелое пробуждение в этом мире. Защищая само себя сознание немного притупило эмоции сопутствующие воспоминаниям тех дней. Олег никогда не баловался наркотой: ни травкой, ни таблетками и не мог сказать похоже ли его состояние на ломку. Во что реально может превратить зависимость человека, за какой то месяц с небольшим, как низко он мог опуститься, от мыслящего разумного до исходящего слюной от похоти животного. Перегруженное переживаниями, болью, страхом, опасностью, сознание в один момент просто сдалось оставив управление телом инстинктам, и самое главное ничего еще не кончено, зависимость осталась и Сколотов не знал сможет ли он от нее избавится, а если сможет, то насколько полностью. Проводя часы воюя со своим телом и слабодушием, приходилось прибегать к экстренным мерам. Выудив из инвентаря обрывки обработанной кожи он соорудил кляп и подобие наручников, конечно все это легко можно снять, обездвиживать себя в кишащем монстрами лесу - верх идиотизма, но зато теперь не осталось возможностей для неосознанных действий. Губы не начинали сами собой нашептывать заклинание сокрытия в тенях стоило только отвлечься, пальцы не складывались в знак активатор тьмы при секундной потере концентрации. Сколотов бился со своей похотливой сущностью на смерть, на кону была целостность его собственной личности, несколько раз он проигрывал утопая в зовущем, ласковом тумане, приходя позже в чувство разбитым и испуганным. После третьего случая пришлось сделать еще один шаг в сторону жестких способов излечения. Когда в очередной раз, возбуждение достигло пика и тело начала бить мелкая дрожь, Олег взял заранее приготовленный булыжник и со всей дури размозжил себе левую руку, неизвестно сколько костей осталось целыми после такого варварства, судя по боли - ни одной. Матерясь и подвывая он несколько раз бил истерзанной рукой по земле пока остатки эротических позывов не вымывало из головы. Забивать возбуждение болью пришлось еще четырежды прежде чем удалось взять себя в руки.
  Как только появилась возможность Олег обшарил ближайшую к его укрытию территорию, ничего нового в лесу не обнаружилось. Довольно странное местоположение для часовни в стороне от замка, посреди зарослей, возможно тут были еще строения не дожившие до сегодняшних дней, какие нибудь деревянные домишки рассыпавшиеся в прах за столько лет. Храбрости хватало отойти метров на тридцать от убежища, страх снова встретиться с преследователем мучил постоянно, если сиреневые облака объявятся по его душу, единственным выходом будет спуститься вниз, и ничего не помешает невидимому монстру последовать за ним, никакого магического купола вокруг часовни не было. Спуститься в комнату с корнем означает опять уйти в тень, чего Сколотов боялся как огня, не используя каст даже старым способом.
  Рядом нашлось крупное скопление эманаций смерти, и теперь снаружи постоянно бдил внушительных размеров некроолень нареченный - Вилкой. Почему именно Вилка? Он и сам не знал, первая ассоциация всплывшая при виде шикарных рогов нежити сразу стала именем, импульсивный поступок будто спровоцированный из подсознания не поддавался анализу. Поразмышляв Олег решил не тратить силы на очередное самокопание по пустяковому поводу и оставил как есть.
  За время его полубезумного шатания по туннелям, персонаж поднялся до шестого уровня, на четвертом все было распределено: два очка ушло в уже взятые особенности доведя твердую плоть и жажду жизни до десяти процентов, единичка заклинаний ушла в далекий отзвук. Прокачка единственное за что он был благодарен подсознанию, в том числе за поднятие уровней кастов, сокрытие в тенях например прыгнуло до восьмого, что не удивительно, учитывая интенсивность использования, лезть в конструктор ради заклинания тьмы Олег не стал, стараясь вообще не вспоминать о существовании этого спела. В сухом остатке у нас имеется два свободных очка заклинаний, четыре очка особенностей и три на основные характеристики упавшие на пятом уровне, теперь надо грамотно все вложить в свое развитие, дабы не было мучительно больно за потраченные очки прокачки позже.
  Самое простое это определится с особенностями, тут возьмем новый навык - зацикленный поток, который возвращает четверть затраченной на заклинание маны с некоторым шансом, в нашем случае шанс будет равен десяти процентам, за счет сразу трех затраченных очков, и последний в твердую кожу, пусть будет одиннадцать процентов.
  Следующие в очереди - основные характеристики. Немного посомневавшись Сколотов решил вложиться в очень далекую перспективу, и потратить все что есть на параметр сопряжение из раздела духа. Сопряжение влияет на магический конструктор, давая возможность попытаться соединить несовместимое, а именно собственноручно создать новое заклинание используя две разные школы магии, для этого нужно заиметь два каста пятнадцатого уровня и можно пробовать сотворить из них что нибудь убойное, но влезать в дебри магических контуров с единичкой в параметре сопряжения бесполезно, а качается он чрезвычайно сложно, необходимо не только сотворить заклинание кадавр, но и использовать его в бою, что может вызвать проблемы. Спелы склепанные недоучками, вроде него, могут иметь отрицательные эффекты или банально взрываться в руках кастера из за своей нестабильности. Использовать сопряжение всегда рискованно, но перспектива слишком заманчива, Сколотову все больше казалось что стандартные пути, рано или поздно, приведут к могиле и очередной невидимый монстр добьется своего.
  Вынужденно признавая что на подобные решения его толкает не здравомыслие, тонкий расчет или даже авантюризм а банальный страх, он принимал этот факт не занимаясь самообманом. Страх стал постоянным спутником попаданца в новом мире, всегда присутствуя за спиной он гнал вперед, не давая впасть в уныние и зарыться в каком нибудь волчьем углу ожидая своей гибели. Олег не хотел этого, не хотел испытывать боль, не хотел сходить с ума в темных, подземных переходах, не хотел мерзнуть, голодать, страдать от жажды - его, пришельца из цивилизованного мира эта земля постоянно испытывала на прочность и постоянно ломала. Он не спецназовец, не солдат да даже в драках участвовал всего пару раз в жизни да и то в школе, возможно любой другой справился бы лучше: выстоял, преодолел, превозмог, нагнул бы всю враждебную, фэнтезийную фауну, но не Олег. Каждый раз попадая в очередную передрягу он ломался психологически, каждая новая схватка оставляла шрамы в сознании, изнеженные нервы не выдерживали давления, приходилось забивать собственные мысли потоком внутренних диалогов, комментариев, размышлений, ради защиты личности от распада и страх всегда давал очередного пинка под зад заставляя шевелить извилинами и руками. Прям как в стареньком фильме: 'страх порождает гнев а гнев ведет, в его случае, к выживанию'. Когда просто цепляться за жизнь не достаточно, страх трансформируется в ярость, как загнанная в угол крыса человек доведенный до бешенства способен наплевав на все и броситься на врага, даже сдыхая вцепиться в горло противнику и иногда это срабатывает, пока срабатывает. Олег на удивление был рассудителен во время вспышек гнева, черта характера о которой он и не подозревал во времена спокойной жизни. Прежде чем перейти к заклинаниям Сколотов отметил что параметр воли поднялся до пятнадцати, ему настолько усердно выносили мозги последнее время, удивительно что так мало прокачалось. Еще в характеристиках духа красовалась тридцатка в харизме, расти этому параметру в лесу было негде, так что это стартовая величина, видно так система при входе оценила его внешний вид, или это залоченный начальный параметр для непися которым должна была стать эта тушка. Готов поспорить что по пятнашке привлекательности приходятся на каждую из внушительных булок, а на остальное и смотреть никто не будет. Жаловаться все же причин нет, харизма солидно влияет на школу иллюзий, так что маскировка будет что надо, если до нее доберемся конечно.
  Самое важное напоследок- два очка магии. Теперь уже без сомнений берем фантомный силуэт, раз мы такие многообещающие иллюзионисты будем вкладываться в свои сильные стороны. Само заклинание создает в выбранном месте неподвижную копию заклинателя, или если заюзать его в непосредственной близости от себя и прицепить подпитку магией, то фантом будет повторять все движения кастера.
  На второе, присовокупим к списку недвижимого часового из раздела ритуалистики, по сути являющийся заклинанием - сигналкой. Берем любые предметы, например камни, вешаем на них часового и разбрасываем в отдалении от лагеря - все охранный периметр готов. Заклинание сообщает хозяину о пересечении невидимой границы, между предметами-маяками, любой тварью установленного размера, есть возможность настраивать оповещение на конкретную цель или цели, надо только притащить в ритуальный круг труп монстра и заклинание запомнит его навсегда, в следующий раз сообщая вид знакомого моба пересекшего периметр. Если хорошенько влиться по мане, каста хватит на всю ночь и еще останется, будет лишняя возможность немного поспать.
  Сколотов жил в часовне уже третий день, за это время удалось немного облагородить лагерь: вырыть углубление для костра и обложить его камнями, прикрыть дыры в крыше шкурами добытыми в лесу, дождь с момента выхода на поверхность постоянно беспокоил мелкой моросью, зато закрывал все потребности в воде. Соорудив воронку из кожи перевязанной ремешками Олег прилаживал ее к стене и за день стабильно набиралось две полные фляжки. Химических заводов и автотрасс тут еще не понастроили, значит можно надеяться на чистую, дождевую воду. В округе не обнаружилось ничего опасного, встречались все те же недопсы, бронеежи и новый вид собачьих тварей, покрупнее своих облезлых родственников недоволки были более живучими и сильными, однако не достаточно чтобы доставлять серьезные проблемы, к тому же выглядели не в пример пристойнее псов. От обычных волков их отличала пара металлических лезвий на спине угрожающе загнутых вперед, из этой особенности следовала излюбленная тактика мутантов - с разгона впилится в цель всем своим весом, что в случае Олега заканчивалось самовыпиливанием об барьер. Еще одно дополнительное лезвие болталось на кончиках хвостов недоволков, но до них дело обычно не доходило. Натравив на тушки миниджейсона он обзавелся вполне неплохими шкурами и запасом острых железяк, потрошитель лезвия не собирал но после его работы отодрать металл не составляло труда, забивая инвентарь Сколотов обдумывал перспективы новой профы, пока чисто теоретически.
  Набрав достаточно материалов, пришло время снова обзавестись приемлемой одеждой. Загружая все горы лута во вневременной станок Олег буквально молился святейшему рандому на не слишком позорный с виду сэт, ну чтоб такое шмотье в котором хоть по безлюдному лесу рассекать не будет стыдно. Несколько первых поделок отправилось на переработку, неудачный или вовсе отсутствующий набор бонусов его не устраивал, и вот приемлемый по статам вариант вывалился из недр стимпанк неха, осталось только примерить...
  В проеме входа полуразвалившейся постройки стояла женская фигура нервно осматриваясь в попытках разглядеть себя со стороны. На ней был одет шлем в виде головы черной пантеры, искусно выполненная морда животного выглядела как живая, янтарные глаза хищно щурились на свет, треугольные уши беспокойно подрагивали как будто не одобряя впечатлительность волшебницы и последним штрихом образа была верхняя часть челюсти прикрывающая миловидное личико хозяйки двумя внушительными клыками по бокам. Черная, лоснящаяся шерсть зверя поблескивала частыми искрами на каплях дождя густо осыпающих землю из низких, серых туч. Сама шкура спускалась дальше вниз, связанная воедино с пантерьим шлемом она охватывала плечи волшебницы закрывая часть спины и ложбинку между грудей. Вся остальная одежда представляла из себя дикое переплетение черных кожаных ремешков сцепленных друг с другом затейливой системой костяных застежек. Первый слой плотно охватывал тело редкой сеткой, спускаясь по ножкам переходя в вызывающие кожаные сапожки на каблуке, второй - верхний слой, представлял собой свободно ниспадающее переплетение ремешков закрывающее руки спиралевидными рукавами, и создающий узорный рисунок поверх объемной груди. Завершал всю композицию широкий, кожаный пояс с недовольно покачивающимся кошачьим хвостом сзади.
  Первой мыслью возникшей в голове после осмотра была: 'как я это все одел?' Олег помнил как вытащил сэт из станка, порадовался его статам, задумчиво повертел в руках весь ворох тряпок прикидывая как подступиться к этому пазлу и тут в голове возник тот самый туман, который выносил ему мозги все время после выхода из подземелья, то самое состояние заставлявшее бросаться в объятия тени стоило только ослабить контроль, но на этот раз лупить себя булыжником не пришлось, тело не кинулось кастовать запретное заклинание оно прямым ходом рвануло натягивать на себя это кожаное чудо, как мелкий звереныщь перед которым вывалили целую коробку игрушек. Пыхтя от стараний, высунув кончик языка оно разбиралось с паутиной ремешков и застежек, то натягивая, то снимая части сэта, увлеченно раскладывая их в разном порядке на полу, упрямо начиная все заново как только примерка заходила в тупик.
  Сколотов наблюдал за собой немного со стороны, как будто уйдя вглубь своего сознания, проявив максимум самообладания он не стал рвать хрупкие путы наваждения, нужно было как следует разобраться в происходящем. Никаких потерь контроля над телом не наблюдалось, все движения четко ощущались, предметы перебираемые его руками отлично чувствовались подушечками пальцев: гладкая текстура кожаных ремней, теплота обработанной кости, мягкая шерсть, осязания передавало все сигналы безупречно. Олег в любой момент мог перехватить управление обратно стоило только захотеть. Происходящее стало возможным только потому что он бездействовал, но что именно происходило? Это побочный эффект того безумия что творилось с его психикой в подземелье? Скорее всего так и есть. Раздвоение личности? Прислушиваясь к своим ощущениям Сколотов не обнаружил никаких намеков на дробление разума, да это не диагноз опытного психолога, но вместо двойственности он чувствовал навязчивое желание. Одномоментный порыв прорвался из глубин личности, вот только вместо того чтобы заглохнуть там в уголках подсознания, это желание прорвалось наружу таким вот экстравагантным образом.
  Вот попрыгал по фэнтезийному миру всего месяцок и приобрел психическое заболевание, придется с этим как нибудь разбираться, потом. Впав в размышления Олег не заметил как его дурной автопилот закончил переодевания и теперь весело скакал по небольшой полянке, как только внимание переключилось на происходящее тут же туман в голове бесследно развеялся и попаданец резко остановился, разглядывая свой новый прикид.
  Знаете что такое настоящий стыд за себя? Попробуйте напялить такое, что ни каждая ночная бабочка согласиться одеть за деньги, дизайн нового шмота был мягко говоря предельно эротичен, никаких тебе рандомов и случайностей, забыли ту теорию с концами, эта поделка была на все сто процентов создана под это тело, сделана чтобы вызывать дикую похоть у любого существа хоть немного интересующегося женским полом. Придется частично взять эту проблему в свои руки и собственноручно смастерить из нескольких обработанных шкур плащ, дабы прикрыть эту порнографию.
  Зато хоть параметров отвалили, что немного примиряло с внешним видом, главное не выскочить в таком образе на местного аборигена. Полный комплект давал четверку к восприятию, единичку к стойкости и среднее сопротивление от стихийного урона при нахождении в тенях. В набор так же входили уже привычные бонусы подогрева и открытых энергетических каналов. Последние две строчки занимали новые особенности, заранее напрягшие Олега, который не ждал ничего хорошего от подгонов системы: первый назывался - одушевленный предмет, второй - поддержка естественной алхимии.
  С номером один все более или менее понятно, шмотка содержали подселившегося духа благодаря которому и происходила вся эта анимация с шевелением ушами и хвостом, хорошо хоть хвост к поясу привязали а не вставили в... ладно об этом лучше даже не думать, а то с местной системы станется материализовать подобную хрень. Наличие духа объясняло повышенные характеристики сэта, это фишка была в игре, так что большим сюрпризом не стала, у предметного духа имелся так же свой набор способностей, выяснить какой именно так просто не получиться, только ждать пока ему взбредет в голову применить что нибудь из скрытого арсенала, вот тогда и узнаем.
  Естественная алхимия нашлась в фолианте, там же где нудистский бонус поглощения. Итак поинтересуемся: ваше тело долгое время подвергалось воздействию природного алхимического вещества, частично впитывая его магическую структуру. Развитая энергетическая система со временем привыкла к полезным свойствам вещества и настроила внешние поры кожи на его воспроизводство. Эффект: вы можете без дополнительных ингредиентов производить особое масло природного происхождения, контролируя его состав и количество в определенных пределах. Природное масло: тонкий слой этого алхимического вещества защищает от перепадов температуры, повышает чувствительность давая незначительную прибавку ко всем проверкам на восприятие и перебивает натуральный запах тела. Особенность сэта поддержка естественной алхимии - позволяет вещам не впитывать масло и не портиться от его постоянного воздействия.
  Хм... даже не замечал что все это время был вымазан в крови стручково-гороховых монстров, привык наверно. 'Ну теперь я не просто мадам эксбиционистка а растертая маслом эксбиционистка' - может и хорошо если в этом мире людей нет, подумал Олег, по крайне мере без наблюдателей удастся сохранить хоть крохи собственного достоинства.
  Потребовалось не мало времени прежде чем Сколотов решился снова отправиться в путь, опять путешествие наугад, бесцельно идти вперед ради самого движения. Лес немного изменился с тех пор, как он пробился через невидимый купол к руинам замка, теперь повсюду ощущался потрясающий аромат хвои и свежей душистой травы, особенный запах проявлявшийся только после дождя, блестящие капельки воды скатывались по листьям и веткам деревьев изредка падая прямо на макушку из за чего живая шапка пантеры недовольно фыркала и прижимала уши. Земля стала мягкой и податливой, прям чувствовалось как она проминается под ногами и приятно пружинит от каждого шага. Сколотов наверно впервые получал удовольствие от простой прогулки в этом мире. В голове начали появляться совсем противоположные прошлым мысли, о том что возможно не стоит стремиться непонятно куда, а просто найти удобное место в лесу, рядом с тем же ручейком и остаться жить там, даже ему под силу соорудить какое-никакое жилище имея под рукой бесконечный запас обработанных шкур и досок, потихоньку обживаясь продвигаться дальше, расширяя разведанную территорию уходя периодически в рейды, а люди рано или поздно найдутся, если они вообще есть, в любом случае это будет разумнее чем бродить кругами по зарослям в надежде встретить кого нибудь. С таким подходом шататься можно и год и два. Он уже активно высматривал местечко под постоянный лагерь когда издалека послышался низкий гул, звук шел высоко по кронам деревьев заставляя их стряхивать с себя остатки дождя на озадаченную волшебницу внизу. В темпе забравшись на ближайший дуб Олег не поверил своим глазам, над самым лесом парил крупный дирижабль - нет скорее летучий корабль, огромный овальный шар нес под собой деревянный корпус напоминающий фрегат или галеон с изображений времен лихой пиратской эры освоения нового света, по крайне мере именно такие представления о том периоде истории имелись в голове Олега, для полной идентичности не хватало только торчащих с бортов пушек. Судя по размерам корабельного корпуса по отношению к гондоле тут без магии не обошлось, слишком крупной была транспортная часть, не дотягивая до длинны самого шара всего четверть длинны, даже не будучи особо знакомым с физикой можно догадаться что идентичный земному шар такой вес не поднимет, так что или у них тут суперлетучий газ открыли, либо все же заклинания подмогли.
  Прикинув направление полета, Сколотов кубарем скатился с дерева разодрав все ладони: 'надо успеть, во что бы то ни стало, только не упустить этот шанс'. Ураганом ломясь сквозь заросли, по звуку корректируя направления, Олег наконец выскочил прямо на траекторию Движения летучего корабля, по пути снеся пару удивленных недоволков, одного протаранил Вилка другой получил разрывную сосульку в морду. Бедолаги даже тявкнуть не успели, когда вся с ног до головы в листьях, с очумелым взглядом, волшебница вывалилась из кустов на пару с некрооленем.
  Пришлось немного придавить паранойю, которая просто озверела от перспектив без разведки и минимальной информации показаться на людях. Олега терзали серьезные опасения, никакой маскировки получить еще не успел, смастерить плащ дабы прикрыть срамоту он тоже не сподобился, а что за народ на корабле не известно. Может там местный аналог пиратов рассекает по небесам и как они отнесутся к запрыгнувшей на палубу полуголой девице, даже думать не хочется. По хорошему надеяться на благополучный исход первого контакта можно только обладая немалым запасом оптимизма, в таком виде и обычные моряки могут позариться на беззащитную добычу не то что флибустьеры, может у них в самом расцвете рабовладельческий строй или принято пытать всех подвернувшихся по пути чужаков. Неприятные мысли толпились в голове гурьбой, пока Сколотов забирался на ближайшее дерево. Надеюсь у небесных путешественников найдется веревочная лестница или достаточно длинный трос, сбросить попавшей в беду даме.
  Понимая риски, все равно нельзя упускать такой шанс, возможно единственный шанс выбраться из леса к людям, он все еще питал иррациональную уверенность в том что в этом мире обитают именно люди, а не разумные тентаклевые монстры бороздят небо, во втором случае сразу сиганем с палубы вниз, лучше уж переломанные ноги и знакомый, враждебный лес. За свою девичью честь Сколотов готов был воевать до смерти, никаких компромиссов в этом вопросе его личность не предполагала, не смотря на тело превращаться в бабу он не намерен, пока внутри сидит мужское сознание наш выбор только дамская компания и никаких брожений в сторону, хотя с гетеросексуальностью есть свои вопросы, имея такие буфера кадрить девчонок можно разве что мысленно, может стоит вовсе запереться в монастырь и не отсвечивать, там и одежку приличную выдадут. Внутренний монолог на отвлеченную тему просто забивал желание немедленно спуститься вниз и сделать вид что никаких дирижаблей тут не летало, сунуть голову в песок, разом решив все сомнения. Пустые рассуждения неплохо отвлекали от пораженческих мыслей, вместо представления как команда приближающегося судна пытается пустить его по кругу или вспороть брюхо и сварить на ужин, Олег наслаждался мечтами о фигуристой блондинке в белоснежном фартуке на голое тело приносящей обед в постель, но даже в этой со всех сторон положительной фантазии перед глазами маячили собственные огромные сиськи: 'эх похоже не слабо мне крышу подправило если не могу вспомнить как выглядел будучи мужиком, сплошное разочарование'.
  Точка встречи была выбрана удачно, корабль должен был пролететь всего метрах в тридцати-сорока от торчащей на верхушке волшебницы. Дождавшись момента максимального сближения, Сколотов что есть мочи начал орать и размахивать руками.
  Эй на корабле, я здесь, помогите! Кто нибудь на корабле, я тут внизу! Олег драл горло выкрикивая все что приходило в голову, даже запустил несколько молний в воздух для лучшей заметности, но никто не отзывался. Команда просто не могли его не слышать, они слышали и сознательно игнорировали крики, никто даже к перилам не подошел полюбопытствовать кто там надрывается внизу.
  Ау гады не смейте сваливать, посмотрите вниз, я тут! Сволочи - вы что просто пролетите мимо?!
  Ничего не помогало, все так же безмолвно, судно удалялось от Олега. Матеря всех небесных моряков их родителей, бабушек, пробабушек до седьмого колена Сколотов бессильно кидался в уходящий дирижабль подобием шишек с соседней ветки. Случилось то чего он никак не ожидал - никаких тебе пиратов, торговцев или военных, никого не волнует торчащая на ветке полуголая женщина посреди кишащего монстрами леса, им просто насрать. Олег впал в ступор, он нафиг не нужен людям этого мира, они готовы оставить человека на съедение тварям даже не попытавшись ничего сделать, да их не волнует даже кто именно зовет на помощь. Реальность настолько резко контрастировала с ожиданиями, что грубо втоптала самосознание человека в землю, к горлу подступила горечь и послышался первый всхлип, как не странно именно эта чисто женская реакция тела привела Сколотова в чувство, обида сменилась гневом а он придал разуму ясности мыслей.
  Ну гады, думаете я тут сдохну, хрен дождетесь, я найду откуда вы прилетели и развешу сволочей на деревьях! Слышите! Каждого ублюдка лично подвешу! Подкрепляя свои слова он раздосадованно плюнул в сторону сматывающегося корабля и начал спускаться вниз, бормоча под нос проклятия.
  Под деревом его уже ждало поле боя, Вилка яростно отбивался от толпы недоволков, раздавая тяжеловесные удары копытами и рогами. Не слабая кучка трупов с раздробленными костями уже валялась на земле. Ну то что ближайшие мутанты сбегутся на крики, стоило ожидать, и сейчас это как нельзя кстати, готовая отдушина выпустить пар, боксерские груши с доставкой на дом. Закрепившись на нижней ветке Сколотов начал раскастовываться заклинаниями прикрывая некрооленя. Волчары пытались таранить нежить своими металлическими лезвиями со всех сторон, вот только особого урона эти маневры не приносили, клинки соскальзывали с костей проваливаясь внутрь грудной клетки практически не причиняя неудобств восставшему, веса и разгона не хватало чтобы сломать твердые реберные кости, а с появлением Олега для недоволков стало все совсем печально, он подпитывал нежить магией, отстреливал задние ряды наступающих и ставил обманки для передних. Фантомный силуэт оказался достаточно правдоподобным для не блистающих интеллектом мутантов, закрывая его барьером Сколотов с удовлетворением наблюдал как очередной неудачник расшибается о невидимое препятствие в попытках достать иллюзорного двойника. Молния вновь собирала свой смертельный урожай обугленных трупов, выкашивая подобравшихся близко к дереву-убежищу тварей. Иссеченные осколками, истекающие кровью монстры кидались вперед с упорством своих более мелких родственников, не щадя свои жизни они пачками расставались с подобием существования, которое по неведомой причине держало их в этом мире.
  Сколотову уже начало казаться что все обойдется легким фармом, когда бойню почтил своим присутствием вожак. Огромный волк был раза в три больше своих собратьев, сравниваясь размерами с Вилкой, белая шерсть монстра торчала во все стороны образуя шипастый покров по всей шкуре, лезвия на спине не просто подросли соответственно своему носителю, но и обзавелись пугающего вида крюками и иглами торчащими на плоской стороне металла. Хвост, вместо куцего ножичка, украшала целая россыпь клинков разнообразной длинны и формы, ко всему арсеналу прилагалась еще истекающая слюной пасть на этот раз действительно снабженная двумя рядами кинжалов, без всяких метафор. Две пары залитых кровавым маревом глаз всматривались в свою противницу подрагивающими вертикальными зрачками.
  Вожак неспешно поднял морду к небу и лес огласил устрашающий волчий вой, к которому тут же присоединились остальные недоволки делая его оглушительно громким. Пока твари упражнялись в вокале Олег успел сократить стаю еще на несколько особей, но их это мало волновало, коллективное пение оказалось важнее собственных жизней, и Сколотов начинал понимать почему. Захваченные зовом вожака твари менялись, их глаза наливались кровью как у своего предводителя, шерсть на шкуре вставала дыбом и они как будто прибавляли в размерах. С последним звуком вся стая как по команде отмерла и кинулась в бой совершая невероятный массовый рывок к цели.
  Сколотов еле успел поставить барьер, когда ближайший волк легко преодолел трехметровое расстояние между собой и волшебницей одним прыжком, врубившись клинками в магическую защиту. Срочно возведя еще одну стену, он подготовился к отражению следующего удара.
  Волчий босс припал на передние лапы и резко как плетью щелкнул хвостом с которого сорвался рой просвистевших рассекая воздух лезвий, накрыв засевшую на дереве чародейку, барьер выдержал, остановив поток острого металла, но свое дело клинки сделали - прозрачные осколки защиты осыпались на землю и недосягаемая противница слетела со своего насеста сбитая сразу двумя недоволками.
  'Вот тебе и тупые твари' - успел подумать Олег, за секунду до того, как две тяжелые туши врезались в него, все на что хватило реакции это разрядить формировавшуюся в руках шрапнельную льдышку прямо перед собой, а после он во всех подробностях почувствовал каково быть насаженным на шампур куском мяса. Один удар пришелся прямехонько в живот пробив все тело насквозь, второе лезвие распороло левую руку оставляя за собой неровный, рваный разрез по всей длине. Падение было не долгим, в ушах на мгновение просвистел ветер и спина встретилась с соседним стволом ели. Сколотов оказался прибит к дереву, но это только начало, гравитацию никто не отменял и грузное тело волка потянуло вниз заставляя его оружие с противным чавканьем пойти вверх раздирая покалеченное тело волшебницы на две части. Холодное железо преодолевая сопротивление тканей разрезало внутренние органы, и Олег чувствовал как его истерзанный организм воет от боли посылая хаотичные сигналы о помощи в мозг. Губы раскрылись для крика, но ни одного звука уже выдавить не удалось, только кровавая каша хлынула изо рта. Подобную боль не должен испытывать человек: 'почему я еще жив, почему болевой шок не остановит бешено бьющееся сердце и не прекратит этот ужас'.
  Резким рывком недоволк вырвал лезвия и отпрыгнул назад готовясь к новому тарану, его менее удачливый напарник, иссеченный осколками льда, разворачивался после своего приземления, с теми же намерениями. Только удовольствия добить свою противницу монстрам не предоставилось, сбоку в мутанта врезался сумон, насаживая тварь на острые, ветвистые рога. Шкура от удара лопнула сразу в нескольких местах обдав красный от крови череп нежити новым потоком горячей, багровой жидкости. Резко вздернув голову некроолень послал изломанное тело в полет закончившийся на спине своего собрата, раздался удар сопровождаемый скулежом и звуком возни.
  Олег лежал оперевшись на ствол дерева, прижимая действующей рукой развороченный живот и не понимал почему еще жив, вопреки всякому здравому смыслу организм отказывался погибать, этот мир не отпускал попаданца. Рана была без сомнения смертельной, даже не принимая в расчет болевой шок, с кровавой кашей вместо внутренних органов человек прожил бы пару секунд от силы, заталкивая внутрь собственные кишки обычно на выживание уже не надеешься, подобное даже в прошлом технологическом мире с развитой медициной назвали бы безнадежным случаем. Оставалось всего одно объяснение происходящему - система, даже будучи выпотрошенным как куропатка с точки зрения игровой логики у него могли оставаться запасы жизненных сил те самые хэпэ, и сейчас система спорила за его жизнь с реальностью, пока что одерживая верх. Все эти мысли пронеслись в голове пока он рефлекторно пытался свести края рассеченной плоти, пережимая багряные потоки заливающие покрасневшую землю, разум вопреки всему был чист и ясен несмотря на невыносимую боль терзающую его. Перед Сколотовым подогнув ноги опустился Вилка подставляя спину, его намек был предельно ясен, осталось только решить хочет ли Олег еще побарахтаться в этом аду. Сейчас мысль прекратить все страдания кардинальным образом не казалась настолько дикой или невозможной. Месяца за полтора он успел получить все разновидности ран, перетерпеть многие часы невыносимой боли, получить несколько психических травм, подсесть на наркотическое заклинание и сейчас если выживет как пить дать обзаведется посттравмотическим расстройством не хуже любого афганца. Разум все еще прикидывал варианты, а рука уже тянулась схватится за твердый позвоночник нежити, его страх был все еще здесь, как всегда подталкивая своего хозяина под руку, неизвестность посмертия пугает сильнее любой, даже самой жалкой жизни. Смерть хуже любых травм или ранений, за ней нет никаких вариантов и не место надеждам на лучшее.
  Незнамо как взграмоздившись на спину нежити Сколотов зафиксировал свое положение зажав поврежденную руку между костями и здоровой начал выводить активатор магии света, никакая система не поможет выжить если он сам ничего не сделает, жизнь уходила из тела по капле, ясное осознание отведенного времени пульсировало в голове: 'главное не потерять сознание иначе все будет зря, а впереди еще скачка на восставшем животном, вот и узнаем способно ли живое существо пережить продолжительный контакт с источником некроэнергии'.
  Саму поездку Олег помнил смутно, в голове отпечатались только упирающиеся в тело твердые кости, оставлявшие множество синяков при каждом скачке нежити, толчки от этих ударов терялись на фоне общего состояния, похоже боль превысила какой то внутренний предел чувствительности и все ощущения будто отрубило, вместо живых тканей остались пустые деревяшки не способные передавать электрические сигналы наверх. Перед глазами все размазывалось в беспорядочное месиво красок уже на расстоянии вытянутой руки, очертания деревьев терялись, в какой то момент обратившись раздражающим мельканием коричнево-зеленых полос. Сколотов упорно складывал последовательность активации базового исцеления и надеялся что оно поможет, кроме рабочей руки на которой сосредоточилось все внимание остальные конечности лежали мертвым грузом, исполняя роль крючков удерживающих его от падения. Голос не вернулся, все на что осталось способно горло - выталкивать кровавые сгустки, багровыми пузырями выступавшими на губах, изливаясь изо рта на пожелтевшие кости позвоночника некрооленя. Голова раскалывалась, как будто кто то с упорством забивал в череп длинные гвозди, отмеряя ровно по сантиметру здоровой кости, вгоняя стальные шляпки ровными рядами резким ударом. Это ощущение с ядовитым туманом пробиралось внутрь, доходя до самой человеческой сущности, до глубин души: нашептывая, уговаривая, угрожая. Магия смерти терзала сознание не хуже чем разбитое болью тело страдало от ран. Если бы он мог двигаться, то не сомневаясь спрыгнул бы на полном ходу лишь бы все прекратилось, однако заклинания исцеления шли один за одним, установка на их безостановочное создание работала как надо и разум даже не связывал действие магии света со своей жизнью, иначе пораженное отчаянием сознание тут же прекратило каст. Скачка продолжалась целую вечность, до того момента как Вилка остановился и скинул свою ношу на землю, по внутренним ощущениям прошли долги годы.
  В сумерках наступающей ночи в грязи валялось недвижимое женское тело, как заведенное, одной рукой складывающее магические знаки, время от времени его окутывало золотистое свечение разной интенсивности вспыхивая и опадая по несколько раз в минуту, разбитый огрызок человека боролся за свою жизнь, боролся ни смотря ни на что. А рядом стояла верная нежить оберегая свою хозяйку, которая была целью существования и эта цель все что есть у неполноценного псевдоразума восставшего.

8. Я и еще раз я в пути

  'Какой интересно уже по счету раз я прихожу в себя подобным образом' - прикидывал Сколотов осматривая целостность организма на следующее утро, целостность была частичной, истратив всю ману получилось не отъехать в частилище, а вот исцелится - нет. Рядом с местом вынужденной ночевки обнаружилось несколько трупов недопсов навестивших Вилку ночью, основательно потоптанные останки неудачников тонким слоем размазало по траве. Некромантия оказалась самым удачным выбором, не смотря на все сопутствующие магии смерти проблемы, пусть суммоны и неказисты с виду зато самые что ни на есть полезные: и монстров прибьют, и от заклинания прикроют, и погрызенную тушку вытащат, хотя последняя опция релевантна только от крайней безысходности и желательно больше никогда не повторять подобные лихие скачки, противоестественная самой жизни магия пропитала всю душу насквозь, желание разбить голову о ближайший булыжник не отступало до сих пор.
  Расположившись на травке Олег задумчиво почесывал макушку, точнее свой пантерий шлем, который поощряя подобное обращение одобрительно мурлыкал, как совершенно обычный кот. Это немного помогало терпеть боль от ран, он размеренно раскачивался из стороны в сторону пытаясь полностью сосредоточится на приятном звуке, отгораживаясь от рези и жжения в районе живота. Мана копилась чертовски медленно и тут же уходила на лечение, принося одномоментное облегчение. Параллельно Сколотов пытался проанализировать прошлый бой, и если опустить частности, вывод напрашивался сам собой - ему просто рано связываться с подобными тварями, на этот раз даже самобичеванием не стал заниматься, предугадать неожиданную тактику монстров шансов не было, и не сказать что он расслабился или пренебрег защитой, все было на месте: и барьер, и сосредоточенность на сражении, не хватило сил. Вожак недоволков со свитой находился в следующей весовой категории, повезло что хотя бы ноги унес.
  Олег тяжело вздохнул и обратился сам к себе в слух: 'ну что теперь? Запомнил в какую сторону направился летучий корабль? Конечно нет, нифига мы не помним, а если бы помнили один хрен держать направление в чаще не сможем'. После этих слов голова сама собой повернулась направо заглядывая за спину, Сколотов машинально попытался вернуть непослушную часть тела в изначальное положение, но шея не двинулась, ей мешал взбунтовавшийся ни с того ни с сего шлем. Вот оно восстание искусственного интеллекта, только не в компьютерах а в шапках, скоро клетчатая кепка возглавит бунт против человеков и пошлет в прошло цилиндр-убийцу с заданием уничтожить мать джентельмена придумавшего снимать головной убор в помещениях. 'Вот сам пошутил осталось посмеяться, только опасаюсь что потроха вывалятся' - на этих словах Олегу пришла в голову невероятная догадка: 'Пантерыч в ту сторону улетел дирижабль?' Дух издал полумявк, который можно с натяжкой признать согласием. 'Как интересно ты это узнал?' - в ответ послышалось усердное фырканье и сипение носом, вроде как ушастая сущность намекала на свое обоняние, и тут стоило основательно задуматься, каким образом даже самый лучший нюх в мире мог учуять корабль к которому мы вплотную не приближались, и успевший к этому времени умахать на пару десятков километров от места нашей встречи. Поломав голову над этим вопросом Сколотов не пришел ни к одному логичному объяснению. Пантерыч усердно фыркал и мявкал на все вопросы, однако наши навыки в расшифровке древнего котячего наречия исчерпали свой лимит, пришлось оставить как есть, для самоуспокоения оставив запись в фолианте поинтересоваться данным обстоятельством позже, когда будем пинать по почкам капитана 'Летучего Голландца'.
  И что же теперь выбрать? Остаться на месте в попытках набраться сил для рывка к цивилизации? - парочка проявившихся недавно обстоятельств выступала против подобного решения. Первым делом монстры не придерживались игровых правил обитания, где сначала идут тварюжки послабее а потом при отдалении от точки респа, концентрическими кругами, расходятся зоны обитания все более сильных тварей, Олег подсознательно именно так представлял весь проклятый лес, как игровую локацию, но реальность намекала на обратное положение дел, как минимум трижды: первый раз преследователь чуть не прожег дырку в его драгоценном теле, второй раз царь-корень с которым удалось разминуться и вот в последний случай с вожаком не двусмысленно указывал Олегу на его уязвимость. Противоположным обстоятельством было опасение что чувствительность Пантерыча имеет свои пределы по времени или дальности, и данную им возможность можно потерять безвозвратно.
  У порыва кинуться в погоню за кораблем тоже были свои минусы, например - прорыв через неизвестные территории предполагает скрытность, или если точнее - периодическое использование теней, что по понятным причинам было нежелательно. Возможность того что рано или поздно подобного разведчика обнаружат и зажмут ночью в кольцо, была несколько раз обдумана еще раньше, и напоследок какое именно расстояние предстоит пройти? Тридцать километров допустим можно считать приемлемым риском, а сотню? а две? Каковы шансы успешно пережить переход длинной в несколько сот километров?
  "Ладно сделаем так" - Сколотов отрезал щепку от коры ближайшего дерева, нацарапал на одной стороне крестик обозначающий вариант - отправится в поход, и щелчком отправил импровизированную монетку в полет. Расчистив сухие ветки, на месте приземления, он обнаружил самодельный рандомайзер чистой стороной на верх, задумчиво проведя пальцем по шершавой поверхности, Олег решительно перевернул щепку крестиком вверх и улыбнувшись отполз назад долечиваться. Его ждал долгий путь, надо как следует подготовиться, а случай... да хрен с ним, если уж так случится что выбор окажется не верным, все равно это будет его осознанный выбор, а не нелепое стечение обстоятельств.
  "Внимание перекличка, все становимся в шеренгу: запас материалов - здесь, запас провианта - здесь, полные фляги с водой - здесь, здоровый организм - на месте, верная Вилка - ну ты хоть откликнись все таки из всего перечисленного единственный можешь это сделать" - некроолень нехотя топнул копытом не желая спорить со своей поехавшей хозяйкой. На голове недовольно заворочалась шапка: "ах да! как же мы могли забыть Пантерыча, ты тоже на месте я вижу, и по осторожнее шею мне свернешь, ты у нас самое ценное, видишь держу ближе некуда, ношу не снимая"- Олег уже привычно потянулся почесать духа промеж ушей.
  Весь запас барахла занял треть инвентаря, всего в пространственном мешок имелось двадцать пять ячеек и двести килограмм веса, по сути инвентарь был походным заклинанием запускаемым исключительно с фолианта. В нем не было ограничений по объему, главное чтобы помещаемая вещь не была привязана к месту, ну к примеру дом унести не выйдет, пока не выкопаешь его вместе с фундаментом иначе жилище считается одним целым с землей. Ограничение по ячейкам действовало стандартно, некоторые материалы стакались в пачки, кое какие расходники можно покидать в одну ячейку, но каждый ржавый меч займет отдельный слот. Можно было превышать допустимое количество свободного места отдавая взамен один процент от максимального манапула или выносливости на поддержание свободной ячейки, в принципе на парочку лишних слотов всегда можно потратиться, в игровых реалиях так уж точно - возвращаясь из рейда в город, нет ничего страшного опустить максимум маны даже до половины на время, в случае Сколотова такие выверты неприемлемы и опасны, шанс на то что не хватит самых крох маны добить монстра, всегда маячил над головой. По весу было еще проще, до двухсот килограмм предметы никак не ощущались персонажем, все что свыше лимита уже таскаешь на своем горбу, самое время жаловаться на низкий параметр силы у кастеров, авось кто посочувствует. Для расширения обоих параметров мешка имелись особые, редкие предметы в игровом мире, но тут о них вспоминать бессмысленно. Использовалась чудо-сумка элементарно: открываешь раздел инвентаря в книге, тыкаешь пальцем в предмет и хлоп он оказывается в списке хранения на странице. Существует всего три правила ограничивающее помещение предмета в инвентарь: первое - он должен находится не дальше двух метров от фолианта, второе - живых и магических существ запихнуть в карман не получится, и третье уже озвученное - стырить привязанную к земле, живому разумному, или другому объекту вещь нельзя. В игре дабы ограничить хомячьи позывы игроков большинство материальных ценностей было магическим образом прибито к полу, точнее обкастовано простеньким заклинанием привязки к владельцу, такому финту был обучен любой непись от свинопаса до императора, заклинание называется - метка владельца и она была доступна всем кроме монстров. Напоследок чтобы уж совсем отбить желание набивать мешок чужим барахлом, заклинание пространственного мешка палится любым бомжом а уж стража реагирует на него за километр, втихаря стырить ничего не выйдет, если уж решил отыгрывать вора то придется все делать по старинке, надеясь на ловкость рук и скрытность. В городах имелись специальные зоны, в основном внутри постоялых дворов и таверн, на использование мешка в которых блюстители правопорядка не реагировали, в остальном городе после нескольких первых правонарушений попасть на бабло за беспокойство стражи как нечего делать, и это если ты ничего не стырил а просто забыл о запрете на заклинание в пределах поселения.
  Наконец пригодилась последняя единичка профы, ушедшая в кузнечное дело, переплавив все недоволчьи клинки удалось заиметь средний, треугольный щит, Олег даже собирался потратиться на ветку прокачки блокирования, как только появится свободное очко. Прошлое сражение показало рассчитывать на одну магию не стоит, всегда полезно иметь что нибудь в запасе, ну что то вроде прочного куска металла прикрывающего твой живот от метровых заточенных лезвий. Впечатлений от висения прибитым к дереву хватило за глаза и Сколотов собирался таскать свою защиту в руках постоянно, не смотря на то что щит был тяжеловат для его параметра силы, ничего потерпим, лишнюю нагрузку терпеть легче чем дыру в теле.
  Клык лохматня, которым Олег делал пометки на деревьях, превратился в полноценный костяной кинжал, давно надо было это сделать, ножичек в хозяйстве вещь полезная и универсальная. Немного потратившись в материалах, добился от вневременного станка удобных ножен а прицепить их было куда, с таким особым дизайном одежды можно обвешаться полезными предметами с ног до головы, куда не ткни везде найдется ремешок на который без проблем получалось прицепить полезную нагрузку.
  Перекрестившись, поплевав через левое и правое плечо, посидев на дорожку, вобщем исполнив все пришедшие в голову ритуалы Сколотов отправился в путь периодически ныряя в тень. Взаимодействие с магией тьмы было самым спорным решением, немало времени было потрачено на выяснение действительно ли заклинание теней является необходимой мерой, или подсознание подталкивает его к этой мысли ради получения дозы кайфа. Сомнения никуда не подевались даже после тщательного мозгового штурма, чашу весов перевесило логичное заключение, что данный способ передвижения использовался и до злосчастного лабиринта. Согласится с собой прошлым оказалось легче чем убедить свою паранойю в относительной безопасности теней с нуля. Казус заключался еще в том, что та самая паранойя работала в обе стороны и опасаясь использовать магию тьмы, и боясь топать по лесу в открытую.
  После некоторого перерыва, прикосновение влажной губки ко всему телу вызывала приятную истому, пришлось проявлять свою железобетонную выдержку дабы в панике не вывалиться из теней при первом контакте. Даже без движения, тело отлично помнило эти ощущения и всецело хотело их повторения, однако Олег не терял над собой контроля и неосознанных движений не наблюдалось, для верности посидев на месте минут десять отслеживая свои реакции, он свернул каст и отправился дальше перебежками от тени к тени.
  Постоянная концентрация и внимательность требовала кучу физических и моральных сил. Ожидая нападения каждую минуту Сколотов изводил сам себя, к вечеру падая на землю совершенно измотанным, и изменить ничего не получалось, приказать самому себе расслабиться можно, только толку от этого никакого, только воздух сотрясать. Атаки мерещились со всех сторон, толпы мнимых преследователей, гнилых ящеров, недоволков поджидали за каждым кустом и временное облегчение наступало только в случае реальной встречи с монстрами. По пути попадались новые разновидности тварей вперемешку с уже знакомыми, Олег старался избегать любых столкновений, даже с недопсами, осторожно обходя каждую встреченную тварь. Столкновения случались в основном по ночам, недвижимый часовой окупил вложенную в него единичку магии уже процентов на пятьсот, исправно предупреждая о ночных визитерах. Сколотов не поленился вырезать из веток четыре десятка деревянных колышков и густо утыкивал ими всю территорию вокруг места ночной стоянки. Вторым подспорьем оказалась его алхимико-масленная особенность, перебивая запах тела травяным ароматом она уберегала путешественницу от массовых ночных нападений, подобных первым суткам в новом мире. Привычка растираться кровью растительных монстров вернулась мгновенно, Сколотову даже показалось что он слышал щелчок в голове, будто патрон встал на свое место в обойме. Возвращение к подобной практике ощутимо нервировало, сознание без зазрений совести увлекалось утренними и вечерними процедурами растирания и дабы купировать похотливые позывы Олегу приходилось каждый раз резать ладонь кинжалом, этого хватало для снижения градуса возбуждения до приемлемых величин. Оставалась надеяться что боль не привяжется к наслаждению на подсознательном уровне, и его реакционным меры не приведут к мазохизму: "вот будет номер, бегал от одного помешательства и настолько доподталкивал съехавшую крышу в одном направлении, пытаясь водрузить ее на место, что она свалилась с обратной стороны"- это будет тот еще жизненный конфуз, и ведь душистое масло, при желании, тело выделяло без всяких лишних усилий, но если его не втирать в кожу то эффект будет намного слабее и вынюхивающая его стая недоволков с радостью это подтвердила. В любом случае масло сейчас было наименьшей проблемой, а вот накапливающаяся усталость и нервозность - первостепенной, в какой то момент Сколотов заподозрил мозголомную активность лохматней, но потратив на их поиски пол дня был вынужден признать ментальные монстры тут не при чем. Достаточно изучив поведение этих тварей он уверенно мог находить уродливых мутантов в округе, ориентируясь на магический след и психологическое давление, сейчас же ничего не намекало на их присутствие, эту идею пришлось отбросить как несостоятельную.
  Надо было признать сама ситуация давила на человека всей тяжестью неопределенности. Посреди леса, в окружении жаждущих твоей плоти монстров, двигаться не известно куда, надеясь только на чуйку ушастой шапки, не в обиду Пантерычу будет сказано, то еще испытание для нервов и так же как раньше Олег выдерживал подобные вызовы едва едва, на пределе возможностей. Оставалось только стиснуть зубы и превозмогать надеясь на скорое завершение пути, тут либо он загонит себя до смерти, либо среди зарослей покажутся очертания стен города и что случится раньше не известно.
  На десятый день перехода Сколотов решил устроить себе выходной, с целью выспаться и прийти в норму. Выбрав небольшую полянку со всех сторон закрытую от взглядов зарослями, он устроил временный лагерь: заранее заготовил охапку сушняка, развел полноценный костер и наломал веток для спальника. Отложив крупную, особо удачно обработанную шкуру, Сколотов теперь использовал ее для комфортного сна, когда позволяло время сооружал из мягкой зелени импровизированную кровать, накрывая ее сверху шкурой и ночевал практически как белый человек, иногда даже посещали ощущения что он сейчас у себя дома в не большой уютной квартирке, нежится на мягком матрасе. Стоит только открыть глаза и увидишь побеленный потолок своей комнаты, знакомую люстру с цветастым куполом плафона, стол со включенным компьютером слева, он как всегда завален всякой мелочевкой: хардами, проводами, дисками, на самом краю лежит старенький но не убиваемый телефон, в глубине столешницы рядом со стенкой возвышается дареная фигурка космодесантника опирающаяся на огромный двуручный меч - все привычное, все знакомое, но наваждение длится не долго, только ветерок подует по верхушкам деревьев и зашелестевшая листва своим шепотом разбивает приятную занавесу иллюзий оставляя только сожаление, после такого Олег часами ворочался на лежанке пытаясь подавить подступившую к горлу горечь и в беспокойных метаниях рано или поздно проваливался в тревожный сон.
  Целый день Сколотов пытался расслабится, выгнать все мысли из головы, просто полежать наслаждаясь жизнью, пытался вернуть то ощущение счастливого пофигизма испытанное после спасения от преследователя. Добросовестно выполняя отданный себе приказ - отдыхать он отъедался и пялился на пляшущие языки костра, но все было напрасно, тревога никуда не уходила, все так же дергаясь от любого постороннего звука Олег чувствовал как натянутые нити нервов вибрируют от напряжения, грозя лопнуть в самый не подходящий момент. Промучившись до вечера, с самым паршивым настроением он завалился спать.
  Ночь была темной, раскачивающиеся ветви, листвой, закрывали звездное небо, только изредка давая шанс наблюдателю ухватить обрывок небесной тверди. Под шум чащи, многотонный груз беспокойства давивший на плечи стал чуть-чуть легче, получилось просто лежать смотря в никуда, взгляд не упирался в многочисленные препятствия а проникал сквозь них, куда то туда к самому горизонту, где утром взойдет солнце обжигая зеленое море растительности яркими, красноватыми лучами.
  Нежные, теплые руки легли на плечи и уверенными движениями разогнали кровь в напряженном теле, массаж был исполнен весьма умело и как нельзя кстати. Олег поднял взгляд, над ним нависало миловидное женское личико с плавными, гармоничными чертами лица, черные как омут глаза источали умиротворение и покой. Переливающиеся в свете редких звезд волосы обрамляли лицо, спускаясь до самых плеч слегка завиваясь на кончиках. Из одежды на незнакомке не было ничего и манящие округлости соблазнительно раскачивались перед самым лицом, никакие не огромные бидоны как у него, а подтянутые, упругие груди размера третьего. Ласкающие касания с плеч переместились дальше и теперь тонкие аристократические пальчики утопали в мягкой, пружинящей поверхности выдающегося бюста. Сознание ненавязчиво отодвинуло Олега на второй план: "знакомое чувство совсем как тогда у часовни" - но ощущение чужих прикосновений наоборот стало только ярче.
  Ночная красавица тем временем уже обошла его вокруг и не стесняясь забралась сверху, горячие, гибкие тела прильнули друг к другу вплотную, возникло ощущение будто незнакомка заключила его в свои объятия целиком, каждая клетка чувствовала теплое прикосновение бархатистой, гладкой кожи. Пантерий наряд куда то подевался, хотя он точно помнил что ложился одетый, сейчас эта не стыковка не имела никакого значения. Прекрасное лицо женщины было в каких то десятке сантиметров, она наклонилась еще ниже коснувшись губами левого уха и первые слова с момента встречи звонкими колокольчиками приласкали слух: "я тебе помогу, не убегай, не бойся, я буду нежной только возвращайся ко мне, я не буду больше настаивать чтобы ты осталась навсегда только не уходи насовсем, прости меня теперь я буду осторожна".
  Не воспринимая значения ни единого слова, она наслаждалась, было достаточно самого голоса: чарующего, зовущего немного печального. Уже не сдерживаясь перехватив управление телом, волшебница нежно обхватила незнакомку и мягко перевернулась подмяв под себя робко улыбающуюся красавицу. Губы встретились в первом, ошеломительном поцелуе после которого она отправилась дальше исследовать незнакомое тело покрывая его ласковыми поцелуями, лаская руками и своей грудью, вездесущее масло оказалось как нельзя кстати. Уже доведенное до пика экстаза сознание сделало еще один шаг вперед и удовольствие затопило весь разум. Серебристый туман желания притупил память, оставляя больше пространства для неземных ощущений: вот она ловит ртом шаловливый, розовый язычок любовницы, в следующее мгновение ее грудь оказывается в ласковом захвате горячих рук и нежные покусывания терзают чувствительные бугорки, последняя картинка самая восхитительная, низко склонившись волшебница приникла к гладко выбритой, источающей сногсшибательный женский аромат киске в то же время чувствуя прикосновения влажного язычка к истекающей соками промежности у себя внизу.
  На утро Олег вскочил как будто всю ночь стоял на зарядке с вилкой в розетке. Пробуждение произошло как то резко и сразу: никакого протирания глаз, зевания, утренней слабости. Хлоп, как по выстрелу спортивного пистолета и человек уже готов нестись сворачивать горы, покорять океаны и укрощать природу. Усталость как рукой сняло, таким свежим он себя не чувствовал наверно никогда, единственным минусом было то что ночью похоже дико потеплело, встал весь потный хоть выжимай да еще и в масле, но план под кодовым названием - "выходной" можно считать удавшимся и по необходимости повторять разгрузочный день.
  Тяжелый переход встал в приемлемое русло, запаса сил хватало на несколько дней, прежде чем организм снова начинал подавать признаки хронической усталости, еще протянув пару дней сверху до полуизмотанного состояния можно было устраивать очередной "выходной". Нормально отдохнуть не доводя до предела не выходило, только подходя к своему лимиту Сколотов получал ночь подзарядки к которой еще надо было основательно подготовится: найти укромное место, обставиться часовыми, соорудить постель и при соблюдении всех условий на следующее утро он чувствовал себя как целый огород свежайшей огуречной рассады. Прилив энергии сопровождался литрами пота и масла в котором просыпался счастливый путешественник, эта странность наводила на мысли об очередной не задокументированной особенности организма как открытые каналы, но фолиант ничем помочь не мог - раз нету названия пассивки значит нет и шансов найти ее описание.
  Еще одним открытием стало изменение температуры в тенях, раньше это заклинание подмораживало укрывшегося в нем мага, сейчас отсиживаться во тьме стало тепло и комфортно, как будто сам каст поменял свое отношение к Олегу. Заодно перемещение внутри заклинания стало намного терпимее, возбуждение конечно никуда не делось, просто стало менее дурманящим, никаких потерь контроля над телом, шаловливые ручки больше не тянулись к промежности чуть что. Сколотов с полной уверенностью приписал все изменения прокачке уровней заклинания, все таки оно не слабо скакануло в развитии.
  От активных действий в тенях все равно стоило воздерживаться, каждый раз после вынужденного передвижения в инвизе Олегу было чертовски за себя стыдно и никакое самовнушение о необходимости подобных действий для выживания, не убирали это ощущение постыдного свершения полностью.
  Так или иначе путешествие стало проще, теперь уже не было никаких сомнений что переход затянется, даже если в цифровых значениях искомое поселение было относительно недалеко, дорога все одно займет немало времени. Топать по прямой не было никакой возможности, приходилось постоянно петлять избегая встреч с тварями, подолгу отсиживаться в тенях, периодически охотится, пополнять воду, отбиваться от ночных нападений и как апофеоз препятствий - долгий обход встретившегося на пути болота. Лезть в трясину даже мысли не возникло, точнее мысль то промелькнула только спустя секунду после рождения она была жестоко забита камнями, расстреляна и похоронена под толстенным слоем благоразумия, туда ей и дорога.
  На двадцать третий день пути случилось несчастье, закончилась вода, до этого момента проливные дожди стабильно спонсировали его авантюру необходимым количеством жидкости, но четыре дня назад как отрубило. Чистое и ясное небо светилось яркими солнечными лучами на радость всякой лесной живности, кроме Олега. Попаданца такой поворот событий вводил в уныние, никаких хитромудрых техник добывания питьевой воды посреди лесной чащи он не знал и сейчас по чем свет стоит поносил самого себя за расточительность, чего стоило по умерить аппетиты и растянуть имеющийся запас дней на шесть: "нет же! чего экономить? ща дождичек ливанет и пополним запасы, баран ничему тебя этот мир не научил." Сколотов с надеждой потряс фляжку, на донышке еще плескалось пару глотков на самый крайний случай, убрав емкость в инвентарь он поплелся дальше поглядывая с надеждой на небо. Движение это жизнь в самом прямом смысле, сидя в кустах на ручей или речку не наткнешься.
  Отсиживаясь в тенях Сколотов наблюдал за группой нестандартно себя ведущих монстров. Пятерка пирокроликов подозрительно наворачивала круги вокруг его местоположения, эти твари встречались в лесу уже не раз, как водится на обычных кроликов они походили отчасти. Крупнее своих мирных собратьев в три раза, мутанты обладали шикарными для крафта шкурами разнообразных расцветок от бледно-желтого до темно-оранжевого, пара узнаваемых длинных ушей тоже имелась как и маленькие, красные глазки. Основной отличительной особенностью их вида являлась способность изрыгать полутораметровый поток пламени. Для этого трюка моб замирал на месте, прицеливаясь, потом нижняя челюсть с неприятным хрустом распахивалась на ширину в несколько раз большую чем от нее ожидаешь, под густым мехом на морде прятался глубокий разрез пасти сшитый тонкой сеткой сухожилий, не видимых в спокойном состоянии, они растягиваясь удерживали нижнюю челюсть монстра при подготовке к атаке. Все тело подготавливаясь к залпу, раздувалось словно шар, обнажая такие же стежки нитей как и у пасти по всей шкуре, в последний момент перед залпом, монстр становился похож на многократно перештопанный матерчатый мяч. Закончив подготовку пирокролик выпускал столб огня и удерживал его в активном состоянии от десяти до тридцати секунд, длительность зависела от окраса твари, чем ближе к насыщенному оранжевому цвету тем сильнее было пламя, совсем темные по цвету могли еще и передвигаться сжигая все на своем пути.
  Сколотов несколько раз сбивал кроликов меткими кастами ледяных шипов, когда не было смысла терять время на долгий обход, один раз живые огнеметы наведались ночью доставив немало проблем, слава богу в тот раз нападающих было всего четверо и некроолень не страдал от стихии огня. Чего точно не было замечено у этих тварей, так это чувствительности к магии, того самого параметра магического восприятия их виду не доставало. Укрытие в тенях всегда безотказно сбивало пироманьяков с толку, а сейчас они как будто разыскивали его.
  Рассматривая из невидимости ближайшего пирокролика магическим зрением, Олег обнаружил смутно знакомую деталь. Тонкая едва заметная энергетическая нить тянулась от загривка монстра в сторону густых зарослей ягодного кустарника, канал был неплохо замаскирован под общий магический фон, поверхностным взглядом такой камуфляж не раскрыть, нить сливалась с естественными энергетическими потоками имитируя их движения и подстраиваясь под изменяющиеся оттенки изначальной магии. А вот сами кролики были созданы не столь искусно и при усердном и внимательном изучении начинали просвечиваться множеством мелких дыр в структуре. Заклинание иллюзии в таком исполнении должно быть очень не надежно, отсутствовала целая область каркаса отвечающая за замкнутость систем циркуляции маны. Сколотов подробно рассмотрел все особенности своего фантомного силуэта и отлично разобрался что и как там работает и за что отвечает. Он мог с уверенностью утверждать: с таким дефектом заклинание при грубом физическом воздействии лопнет как... как мыльный пузырь.
  Злобная улыбка появилась на лице волшебницы. Увидев себя со стороны Олег удивился бы как такое миловидное личико может выглядеть настолько угрожающе, нежные, розовые губки изобразили настоящий боевой оскал обнажив ряд безупречно белых зубок с двумя немного заостренными резцами по бокам. Погрузившись в раздумья волшебница машинально покусывала нижнюю губу и гладила Пантерыча, который чувствуя состояние своей хозяйки грозно щерил глаза на фантомных кроликов.
  Отследив наиболее вероятное местоположение преследователя она сорвалась с места прямо в тенях, совершенно не обращая внимание на возбуждение, сейчас оно и для осознанной и для бессознательной частей разума было всего лишь частью азарта и адреналина, смешиваясь с предвкушением грядущего возмездия. Логика и инстинкты сошлись в одной точке и не сомневаясь в своей целостности и полноценности бросились за добычей. Они страстно желали только одного - отомстить за свой страх, воздать по заслугам невидимой твари, совершенно не замечая спонтанное слияние двух сторон одной личности. Олег ни на секунду не задумался о той не присущей ему страсти с которой в сердце вспыхнула незамутненная ненависть по отношению к этому существу, а волшебница не обратила внимание на то что впервые действует рассудительно и осознанно, ведь среди них никогда не было разрыва, просто поврежденный разум отрицал часть самого себя, часть высвобожденную из подсознания этим чуждым миром, для которой не существовало никаких противоречий ни с новой жизнью в постоянной борьбе, ни с чужим телом, она относилась ко всему легкомысленно в противовес загруженному заботами и переживаниями по пустякам Сколотову.
  Пирокролики заметно занервничали удвоив усилия в поисках, преследователь чувствовал опасность, но не мог определить ее источник. Прозрачное, скрытое в листве тело монстра дрожало от усилий, изо всех сил накачивая каналы маной создавая все новые и новые иллюзии и вот его старания принесли результат, совсем недалеко метрах в тридцати, желанная добыча обнаружилась. Сгорбившись она зажалась под корнями развесистого дерева, забившись в небольшое углубление, цель тряслась от страха и только звук прерывистого дыхания выдавал ее местоположение фантомам. Сразу три сиреневых облака сорвались вперед, контролировать такое количество сложных заклинаний было тяжело даже для обладающего прирожденным магическим даром монстра, пришлось развеять большую часть иллюзий сосредоточившись на управлении, когда обжигающий поток молний ударил в спину.
  Олег не собирался давать преследователю лишних шансов, за конусом молний тут же последовали несколько усиленных ледяных шипов. Прозрачная тварь парящая в метре над землей испуганно заверещала пытаясь развернуться к возникшей угрозе лицом, но видимо маневренность не являлась ее сильной стороной, нарезая круги вокруг Сколотов расстреливал слабо ворочающегося мутанта. Несколько раз в воздухе формировались сиреневые облака, тут же опадая безвредным туманом стоило только кастеру получить новый разряд электричества, точку в избиении поставил Вилка, наконец домчавшись до места, он без разговоров впечатался в мерцающий силуэт рогами, отбросив того на землю. Пересчитав по пути все деревья и смяв тушей несколько кустарников монстр остановился и затих.

9. Алый вальс

  Морок спал и преследователь предстал перед Олегом в своем отвратительном, реальном виде. Насекомоподобное овальное тело лишенное конечностей, было покрыто пластинами черного хитина, сзади пара каплевидных крыльев прикрывала прозрачную мембрану колышущуюся в такт магическим потокам, именно она позволяла неповоротливому телу парить в воздухе, спереди из под черной брони проглядывалось покрытое слизью, белесое брюшко развороченное многочисленными попаданиями ледяных осколков. Завершала тошнотворный образ темная с багровыми прожилками маска, полностью закрывающая голову, оставляя только пару узких смотровых щелей за которыми поблескивали мертвым светом угли недвижимых зрачков. Поверх хитина вся туша монстра была облеплена какой то склизкой, смоляной массой, непонятно как держащейся на нем при жизни, сейчас же она медленно с хлюпаньем и чавканьем сползала вниз смешиваясь с грязно-желтой кровью, сливаясь в зловонную лужу.
  Ничего полезного осмотр твари Сколотову не дал, еще один монстр, отвратительнее чем гнилой ящер или нет это чисто субъективное ощущение, с памятного сражения с заразной игуаной прошло уже достаточно времени и эмоции изрядно притупились, но вот появился повод пережить цепь приступов тошноты заново, уж лучше бы они падая на землю исчезали оставляя горстку монеток как мобы в древних играх, чем мучатся отсутствием аппетита целый день после одного взгляда на эту мерзость, эх несбыточные мечты. Потрошить кучу нечистот Олег не собирался, пусть даже хитин этой хрени является убернепробиваемой броней и защищаел от всех видов урона вплоть до ядерного взрыва, брать его в руки он отказывается на отрез и тем более носить в качестве одежды.
  Уже разворачиваясь чтобы уйти Сколотов заметил непонятную активность лужи, смоляная поверхность пошла пузырями и забурлила как кипяток в кастрюле, слизь пришла в движение собираясь в подрагивающую, извивающуюся кочку и резко прыгнула на волшебницу. Рывок на невероятной скорости преодолел пятиметровое расстояние меньше чем за секунду, в полете пульсирующий ком раскрылся накрывая как можно большую площадь дабы наверняка зацепить свою цель. Женщина не успела даже дернуться, когда ее с головой накрыл кипящий поток, и не встречая сопротивления пролетел насквозь фантомного тела иллюзии. Упав вязкая жидкость, как клякса, растеклась грязным пятном по траве и тут же получила разряд электричеством от скрытого тенями Олега. Прятаться и оставлять обманки уже твердо вошло в привычку пуганого попаданца, сейчас ему и в голову не могло прити стоять открыто, рассматривая труп из чистого любопытства. Весь осмотр после боя Сколотов проводил из теней, и в момент неожиданного нападения отсиживался рядом с небольшой елкой в стороне.
  Молнии следовали одна за одной, пока черная жижа буквально не испарилась под постоянными обжигающими разрядами и ее смерть ознаменовала приятная золотистая вспышка вокруг волшебницы. Долгожданный седьмой уровень наконец достигнут, сейчас он как никогда кстати, возможно лвлап спасет его жизнь повторно, хотя и другим нежели раньше образом. Олег надеялся избежать этого решения, но во рту уже давно властвовала пустыня сахара и ничего не предвещало скорый приход дождя.
  Вода закончилась уже давно и излишняя активность связанная с охотой на преследователя повлияла на состояние организма не лучшим образом. Помимо ожидаемой жажды на Сколотова навалилась дикая усталость и слабость, никакие передышки не помогали перебороть переутомление, каждый раз присаживаясь отдохнуть, вставать становилось все тяжелее, из-за чего он вообще отказался от остановок, предпочитая хоть как то брести вперед чем в очередной раз кряхтя и причитая ставить себя на ноги, практически вытягивая свое тело за волосы, как всем известный, самый честный в мире барон.
  В борьбе за воду были перепробовано множество логичных и не очень методов ее добычи. Олег расковырял стволы нескольких деревьев надеясь на аналог березового сока, отслеживал перемещения нормальных животных рассчитывая что местная фауна наведет его на водопой, сооружал что то вроде земляных ловушки для влаги, которая в теории должна была собираться в углублении: 'по моему этот способ показывали по телику в шоу о выживании усатого мужика, то ли в лесу то ли в джунглях, а может я это где нибудь на форуме углядел, не помню, один хрен не работает или гениальный попаданец не смог правильно вырыть ямку в земле'. От практических действий плавно перейдя к магии, Олег покидался сосульками в дерево и попытался погрызть и пососать их осколки, но и здесь его ждал облом. Само заклинание, в большинстве случаев, состояло из трех компонентов: физического, стихийного и чисто магического. Они же условно отражали спектр воздействия каста на реальный мир, например ледяной шип в своем базовом виде имеет подавляющую физическую природу, его воздействие на цель в первую очередь обусловлено кинетической энергией, то есть чем быстрее и прочнее будет ледяной снаряд тем глубже он воткнется в башку очередной твари и тем опаснее будут его осколки, во вторую очередь шип имеет стихийную составляющую и вызывает естественные для его ледяной сущности эффекты, такие как обморожение, образование ледяной корки, замедление рефлексов и магических токов, и совсем минимальную часть заклинания составляет чистая магия, которая в первую очередь отвечает за формирование льда из ничего, во вторую за поддержку и насыщение каркаса заклинания а нанесение урона для истинной энергии в данном случае задача третьестепенная. В конусе молний распределение совсем другое, там стихия является основой и занимает процентов восемьдесят каста, пятнашка на физику и пять на магию. К чему это все нас приводит? Да к тому что никакой собственно воды в заклинании льда нет, все составные части спела по сути энергия, да там присутствует энергия ледяной стихии, но это все равно настроенная на нанесение урона, агрессивная магия. Есть ее - это все равно что пожевать взведенный снаряд, держа в голове тот факт что при его создании заготовку поливали водой, или при взрыве он использует окружающую влагу как катализатор, что одно что другое не делает железную болванку съедобной. К счастью никаких взрывов не произошло, но организм в категорической форме отверг насильно запихиваемую в него враждебную ману, отвергание состоялось тут же неподалеку в ближайших кустах. Зато от безысходности Сколотов без проблем растворил осколок поглощением и получил концентрированную, ледяную магическую энергию, которая приобрела некоторые усиленные черты своей перво стихии и полнейшее отрицание огненной магии. Хороший материал для профильных заклинаний, вот только ничем не помогающий в данной ситуации. Напоследок была произведена попытка растопить кусок магического льда на костре, и он в принципе растаял, за два с половиной часа, но растаял и ничего после себя не оставил, никакой воды - ничего, просто исчез, возможно даже огонь тут и не причем, просто запас маны внутри каркаса исчерпался.
  Очередной идеей стал призыв поваренка, но тот только развел призрачными руками, для своей деятельности он брал воду у хозяйки а не из параллельного измерения работников общепита как раньше думал Олег, он мог преобразовать некоторые жидкости в чистую воду, но на этом все.
  В результате куда ни ткнись дорожки приводили назад к двум оставшимся вариантам: либо найдется естественный источник воды, либо придется использовать заклинание, которое напрямую насыщает организм необходимыми питательными веществами и второе решение вводил Сколотова в состояние легкой паники, именно для него он берег единичку прокачки с седьмого уровня, его же боялся всем сердцем, надеясь что прибегать к крайним мерам не придется, а пока состояние организма с каждым часом становилось все хуже и хуже.
  День клонился к вечеру а Олег все шел, ориентируясь по указаниям Пантерыча он безостановочно брел прямо, еле еле отмахиваясь от лезущих в лицо веток. К крайней степени усталости присовокуплялась дикая боль в суставах, и давление на его многострадальную голову ощущалось как будто виски в зажимали в стальных тисках. Полностью уйдя в себя он отсчитывал каждый шаг постоянно сбиваясь примерно на сотне и начиная по новой, в ушах стоял не прекращающийся шум в котором иногда угадывались далекие голоса, окликающие его по имени или вовсе неразборчиво восклицающие случайные слова. Тяжелое дыхание прерывалось сухим, болезненным кашлем сотрясающим все тело, но все таки он держался: 'край еще не наступил, еще можно немного поискать' - убеждал себя Сколотов непрерывно проговаривая эти слова про себя, и самогипноз действовал до тех пор пока он не наткнулся на черные, изящные туфельки. Тут же захотелось протереть глаза, дабы избавится от нелепого морока, и руки как ни странно, дисциплинированно выполнили приказ, но наваждение не исчезло, прямо перед направленным в землю взглядом красовалась пара женских туфелек.
  Олега немного отпустило, будто время обратилось вспять часов на пять, когда он еще не представлял из себя иссушенного, ходячего зомби. Полегчало достаточно чтобы появилась возможность поднять голову и рассмотреть свои галлюцинации в полный рост. За начищенными башмачками обнаружились стройные ножки в черных чулках, еще выше начиналось расшитое, антрацитовое платье украшенное многочисленными узорами составленными из цепочек темных камней переливающимися изнутри разнообразными, приглушенными цветами от янтарно-желтого до изумрудно-зеленого, дальше в поле зрения попала крупная, подтянутая грудь стиснутая жестким корсетом, выставленная на всеобщее обозрение неприлично глубоким разрезом декольте, но самым ошеломительным оказалось прекрасное женское личико благожелательно улыбающееся, рассматривая очаровывающими глазами нерадивого путешественника из под длинных, угольно-черных ресниц. Красавица слегка присела изображая шутливый реверанс из за чего ее иссиня-черные, завивающиеся к кончикам волосы, блестящей волной перетекли из-за плеч на мгновение прикрыв лицо.
  - Похоже я успела как раз вовремя, не подарите ли даме один танец? Раз уж она соответственно одета.
  От звуков чарующего голоса в купе с нереальностью происходящего Сколотова окончательно выбило из колеи. Прокашлявшись и пролепетав пару несвязных фраз он наконец смог выдать: 'извините но я как видите сейчас не в состоянии для плясок'.
  Красавица безапелляционно отмахнулась от такого нелепого заявления : 'я уверена мы что нибудь придумаем' - ее пальчики сомкнулись на ладони Олега и тот действительно почувствовал себя еще лучше. Требовательно потянув своего партнера незнакомка сорвалась в танец, легкомысленно кружа между деревьями не задевая ни одной веточки. Они настолько плотно прижались друг к другу что выдающаяся, голая грудь волшебницы расплющилась о завлекательные округлости партнерши, знакомое чувство возбуждения заворочалось на периферии сознания. Весь лес вокруг померк растеряв все краски, став серым и невзрачным на фоне веселой любительницы танцев. Чарующий голосок вновь раздался, теперь у самого уха, даря ему несколько приятных мгновений.
  - Упрямство, вот что мне в тебе так нравится, особое упрямство не как у осла упершегося всеми копытами в землю, только потому что это стукнуло в его голову. В нужный момент ты, моя любимая волшебница, можешь стоять на своем, но по необходимости всегда принимаешь единственно верное решение, и что же тебе мешает сейчас?
  Сколотов попытался что то ответить, но был остановлен изящным пальчиком прижатым к его губам. <
  - Тебя держит страх, сейчас он тебе мешает, придется перебороть своих вымышленных монстров. Я ничем не могу помочь сейчас, но твоя магия может, не сдерживайся, не сомневайся и не смей тут погибнуть, не оставляй меня одну.
  'Прошу прощения но кто ты какая, как... как тебя зовут и что вообще происходит?' - Олега не слабо кидало из стороны в сторону, недоумение сменялось настороженностью чтобы секундой позже уступить место вожделению, требующему немедленно покончить с разговорами и перейти к постельной сцене.
  В ответ на его вопросы раздался звонкий смех: 'это так волнующе знакомится спустя столько переполненных нежностью ночей, спустя столько радостных встреч и печальных расставаний, мое имя... пусть будет Диадара'.
  'Если признаться я ничего не понимаю' - Сколотов остановил импровизированный вальс, намереваясь обстоятельно расспросить незнакомку, однако та не дала ему лишней секунды привести мысли в порядок, ее руки тут же обхватили огромные груди ласково сжимая их теплыми ладонями.
  'А вот еще парочка вещей за которые я тебя люблю, они тоже особенные, как и ты сама, для меня они источник бесконечного наслаждения и сладости, настоящее сокровище'. Незнакомка наклонилась, красный язычок на мгновение показался из-за темно-бардовых губок и пройдясь по ореолу шаловливо задел чувствительный сосок и вновь скрылся во рту. 'Есть конечно местечко послаще' - взгляд черных глаз мимолетно скользнул вниз: 'но нам пора заканчивать'. Ее ладони обхватили лицо ошарашенного Олега, притянув к себе, так что он почувствовал на коже жаркое, прерывистое дыхание собеседницы. 'Я вижу в самой глубине твоих глаз, как она ворочается, волнуется, желает присоединиться к нашей беседе, присоединится по своему, как умеет, но сейчас нельзя, она легкомысленна и совсем не умеет сдерживаться. А у меня никогда не хватит сил отказать моим любимым красавицам, сейчас одна бурная ночь убьет вас, так что пора, береги себя и возвращайся, обещание в силе я не буду просить остаться навсегда'.
  Сколотов из последних сил разлепил глаза и осмотрелся, похоже он вырубился прямиком в тенях, благодаря привычке, еще раз, его туша спасена от подъедания монстрами. В голове творилась полная неразбериха, по моему снился какой то несуразный сон, но как Олег не напрягался не смог вспомнить ни единого отрывка, только вызвал сильный приступ боли у и так едва соображающей головы. Все тело буквально разваливалось, потребность в воде перешла все возможные границы, и настало время всерьез спасать свою шкуру.
  Сколотов стоял над трупом и все никак не мог решиться, он был еще в достаточно трезвом уме чтобы бояться того что собирался совершить, и не желал делать последний шаг, который возможно перечеркнет многие принципы и устои прошлой жизни, что именно происходит с человеком нарушившим табу цивилизации, что происходит с ним внутри? Останется он той же неизменной личностью или незаметно изменится, все дальше уходя во тьму первобытных инстинктов. С надеждой осмотревшись вокруг, в последний раз пытаясь разглядеть блеснувший среди листвы ручеек, услышать грохот далекого водопада, почувствовать, навеянную со стороны, сырость невидимой реки или озера, но проклятый лес оказался глух к его безмолвной мольбе избавить уставший разум от неподъемного решения. Олег долго держался одной надеждой, но сейчас ее стало не достаточно, живой организм требовал влаги без которой уже едва функционировал и глупый хозяин не смог найти приемлемый выход из ситуации, кроме одного, самого неприятного, после смерти от обезвоживания.
  Обреченно покачав головой Сколотов сложил ключ активации и медленно, нехотя прошептал непослушными губами заклинание. Мертвый олень тут же затрясся, изгибаясь в судорогах будто живой, гладкая шерсть намокла впитывая часть крови, кожа пошла трещинами и с громким треском разорвалась открывая путь багровым потокам, кровь многочисленными нитями взвилась вверх собираясь воедино. Олег испуганно наблюдал как неспешно живительная жидкость покидает погибшее тело, как красные, крупные капли просачиваются через рваные разрезы, собираясь они образовывали тонкие ручейки завихряющиеся в воздухе ломаными спиралями и дугами, сливаясь в большой, кровяной шар повисший в метре над землей.
  'Только не так, нет такого я не хочу!' - Сколотов попытался развернуться и убежать, но силы покинули иссушенное тело, все к чему привела эта попытка - это к неуклюжему падению на колени, теперь он широко раскрытыми глазами, снизу вверх наблюдал весь ужас магии крови, что делало предстоящее еще более пугающим. До последней секунды Олег надеялся что каст сработает как нибудь по тихому, ну например: у туши исчезнет кровь а ему тут же станет лучше, произойдет что то вроде бафа, пусть со вспышками и таинственной иллюминацией из пентаграмм, но все же как в игре, а не так.
  Багровый поток набрав силу качнулся в сторону волшебницы, мягко прильнув к пересохшим губам кровь преодолела слабое сопротивление, разомкнув стиснутые зубы и горячий, пьянящий водопад хлынул в горло. Нахлынувшие чувства были просто непередаваемы, вкус самого выдержанного, дорогого, лучшего вина - ничто по сравнению с терпким, сладким, освежающим или солоноватым, обжигающим нет приятно-горьковатым, пряным - вкусовые рецепторы сходили с ума пытаясь определить что именно они сейчас пробуют, посылая в мозг полные восторгов сигналы.
  Только часть всего объема попадала в рот, остальная теплая жидкость изливалась на лицо и тело окрашивая стоящую на коленях волшебницу в ярко-пурпурные тона, она стояла недвижимо, только иногда блаженно содрогаясь от очередной порции бурлящей энергии волной проходящей по всем магическим каналам организма.
  Но всему рано или поздно приходит конец, заклинание исчерпало себя оставив мага посреди кровавого озера, спустя несколько минут она смогла подняться на ноги и дойти нетвердой походкой до ближайшего дерева, за которое и уцепилась как утопающая за спасательный круг. Ладони оставляли на коре красные, размазанные отпечатки в судорожных попытках удержаться от падения, из горла вместо звуков вырывался неразборчивый, булькающий клекот. Все тело женщины трясла крупная дрожь, она глухо подвывала закидывая голову назад, устремляя пустой взгляд в небо. Раз за разом все сильнее слышались глухие удары, голова встречалась с твердым стволом оглашая лес безумным треском, в исступлении как будто всерьез намереваясь расколоть себе череп, волшебница билась лбом, раскачиваясь и всхлипывая, пока клокотание в горле не переросло в сильный спазм и ее вывернуло багровым потоком прямо под ноги.
  Олег сполз по стволу дерева все еще накрепко связанный с ним застывшей хваткой своих рук. Вот на что похоже применение заклинания алого насыщения - на беспечный полет в небесах заканчивающийся на самом дне давящего, темного океана. Переход от эйфории к агонии настолько внезапный что почти стоил ему здравого ума, однако свое предназначение каст выполнил, Сколотов жив и полон сил, физически его состояние безупречно, не считая разбитой в кровь головы, а внутри... кто уже будет считать эти душевные шрамы, одним больше одним меньше, не настолько это важно когда там уже живого места нет.
  Алое насыщение через кровь передавало часть жизненных сил жертвы кастеру, подстегивая регенерацию, восполняя ману, восстанавливая утраченные силы, кроме вышеперечисленного нормализация жидкостного баланса было побочным эффектом заклинания, так же как утоление голода, при желании насыщением можно заткнуть потребность в пище на некоторое время, хотя это будет скорее обман пищеварительной системы чем полноценная еда. Разрабы добавили магию крови исключительно из маркетинговых соображений, ну вампиры и вся это кроваво-готическая пофигень неизменно пользуется спросом у определенных слоев игрового сообщества. Олег даже подумать не мог что когда нибудь вложится в этот раздел магии, ему и некромантии за глаза хватало для регулярных ночных кошмаров, теперь этот спел будет висеть в книге мертвым грузом, безвозвратно потраченная единичка навыков. При этих мыслях по телу прошла волна мелкой дрожи сопровождаемая нехорошими предчувствиями, ведь после подземелья он так же думал о сокрытии в тенях, никогда и ни за что не использовать больше это заклинание зарекался Сколотов и вот уже свыкся, шастает во тьме как у себя дома.
  Проведя, без приключений, еще одну ночь под открытым небом Олег привычно отправился в путь, снова входя в ритм тяжелого путешествия, обходя монстров, перебираясь через овраги, продираясь сквозь густые заросли, он выбрался на огромную покрытую пеплом и сгоревшими деревьями поляну... нет не поляну - посреди обширной очищенной пожарами территории возвышались каменные стены на которых расхаживала многочисленная стража, сверкая металлическими деталями доспехов в лучах взошедшего солнца. Наконец он добрался, его путь закончен, впереди настоящие, живые люди!

10. Не подскажите как пройти?

  Первым порывом было бросится сломя голову прямо к стене с криками ура, но сейчас в отличие от случая с кораблем целый город, будем надеяться, не свалит в туман, так что причин рисковать нет. Перво наперво внимательно рассмотрим поселение издали на сколько позволяет расстояние. Крепостишка была качественной за первой бросающейся в глаза стеной, находилась вторая выше свой соседки на пару метров, по углам возвышались круглые башенки с баллистами на верхушках, все подходы к стенам закрыты рвом и деревянными кольями понатыканными в землю. За фортификационными сооружениями виднелась только одна единственная постройка - причальная вышка для летучих посудин, ее высоты как раз хватало для того чтобы иметь возможность обозреть чудо архитектурной мысли, без всяких дизайнерских изысков, воздушный порт строился в первую очередь максимально надежным и представлял из себя подобие каменного конуса с широким основанием сужающимся к верхушке около которой сейчас висел знакомый корабль, к капитану которого у Олега было несколько вопросов. В принципе это и все что можно узнать просто стоя снаружи, но Сколотова в первую очередь интересовали ворота именно там крылась возможность по тихому пробраться в город не рассчитывая перемахнуть через восьмиметровые стены стены и не привлекая особого к себе внимания, может удастся прицепиться в хвост какому нибудь каравану или затесаться в толпу крестьян.
  На обход всей крепости по кромке леса ушло немало сил, поселение занимало не маленькую территорию и во время обхода было достаточно времени чтобы отойти от первоначальной эйфории и включить мозги. Погрузившись в раздумья он обнаружил несколько не стыковок со своими представлениями о околосреднивековых постройках. Во первых что это вообще такое замок, крепость? Замок это цельное здание со встроенной всей необходимой атрибутикой для проживания гарнизона феодала и укрытия крестьян, крепость - территория обнесенная стеной для защиты, проблема обоих вариантов крылась в наличии внешних построек замок сам по себе не может долго существовать без внешней подпитки слишком он для этого мал а крепость не может позволить себе так плотно застроится фортификационными сооружениями ее территория слишком велика, какая интересно экономика может позволить обнести не маленький городок двумя рядами стен понатыкать башен да еще и нарыть рвов: 'ну просто, знаете, местность не выглядела как особо популярная у торговцев и всего такого что приносит море денег в казну'. От всех этих рассуждений в принципе можно без опасений отмахнуться, Олег и сам знал что его познания в этом вопросе мягко говоря посредственны и тем более их достоверность в двойне сомнительна в магическом мире: 'может местные маги здоровые булыжники щелчком пальцев ворочают и такие стройки века для них дело обыденное, правда еще надежней, имея прорву магических сил, было бы извести монстров в округе чтобы не приходилось городить кучу стен'. Вот от чего отмахнутся было нельзя, так это от отсутствия ворот в городе, то есть вообще никаких входов: ни двери, ни калитки, ни монументальных барбаканов - ничего, просто закупоренная со всех сторон каменная коробка. Получается что единственный путь в город по воздуху и это не делает никакого смысла, как можно снабжать целое поселение одними дирижаблями, пусть они даже вместительнее своих собратьев из другого мира: 'конечно окруженная проклятым лесом территория не является особо завлекательным местом для жилья, но я думал местные как нибудь приспособились, ну там водят обозы с тяжеловооруженной охраной, или вообще лес позади крепости периодически чиститься от тварей. Отряд хорошо вооруженных солдат все лучше справится с этим, чем сверкающая голой жопой магичка'. Ладно может это такой форпост, удерживающий тварей на расстоянии от обжитых земель, доверху набитый вооруженными головорезами и одних отражений атак мутантов достаточно, чтобы они не шли дальше в обжитые земли. Удивительно что монстры не ломятся на стены постоянно, раньше за ними избирательности не замечалось и хотя в обгоревшем поле валялось не мало трупов, рядом в лесу бродило еще полно претендентов на железный наконечник стрелы. Как бы то ни было проникновение к людям изрядно затруднялось и у Сколотова даже мыслей не было как он теперь будет решать эту задачу, если не считать всегда открытую возможность подойти под стены и поорать, в надежде что ему не пустят арбалетный болт меж глаз.
  Долгие и упорные мучения в построении разнообразных, бредовых планов завершились на сакраментальном: 'посидим подождем, авось что нибудь подвернется'. Тем более для вхождения в людское общество требовалась некоторая подготовка.
  Сколотов шатался вокруг крепости уже неделю, и уже сам себе начал напоминать побитую дворнягу отсиживающуюся у закрытой двери подъезда, никаких особых происшествий не происходило, иногда отдельные монстры сломя голову бросались на амбразуру дабы закончить свое существование под меткими выстрелами, каждый раз наблюдая за очередным неудачником Олег четко представлял себя на его месте: 'вот он выперся из леса не открытую местность что то орет, машет руками, надеясь убедить стражников в своей безобидности и в следующую секунду целый ливень стрел прибивает тело к земле и никакие барьеры не помогут, местные на снарядах не экономили, кто там будет рассматривать что выползло из леса, тем более если из него кроме тварей ничего хорошего не появлялось с момента постройки крепости'.
  Время конечно не пропадало даром, план - 'сойти за мужика' потихоньку продвигался, не то чтобы прям было крайне позорно предстать в нынешнем обличье, в конце концов кто тут в курсе его изначального пола, но в процентном соотношении положение женщин в средние века было несколько менее свободным чем в современности. Олег старательно обходил, даже в мыслях, прямые термины однозначно иллюстрирующие какой именно реакции от аборигенов он боится если въедет в местное общество своими сиськами вперед. Замаскировать такие выдающиеся формы и голос дело не простое, за которое не имело смысла даже браться, если бы не наличие магии. Пусть прокачка следующих уровней скрыта, но то что на втором уровне ветки иллюзий есть каст изменения облика Сколотов знал, его активно использовали кастеры во время тестов массовых пвп побоищ и немало тогда попортили кровь обоим командам, своими атаками в тыл под личиной союзных игроков. Разработчики собирались переработать заклинание оказавшееся столь эффективным для крысятнических атак, ходили даже слухи о его полном выпиливании из игры, но баланс спелов оказался далеко не в приоритете и фальшивое обличье дожило в своем первоначальном виде до дня его попаданства.
  Для прокачки на момент выхода к замку имелось два каста: далекий отзвук шестого уровня и фантомный силуэт пятого, именно их и надо форсить, насколько помнится второй круг кастов откроется когда первый наберет в сумме двадцать очков прокачки, а значит его ждет множество незабываемых часов в тенях, гоняя монстров туда сюда за бестелесными приманками. За семь дней дело безусловно продвинулось: ледяной шип набрал экспы на эволюцию и превратился в ледяную стрелу, смысл заклинания остался тем же, только круче на голову по всем параметрам и визуально сосулька прибавила в размерах. Сокрытие в тенях тоже перевалила свой порог и превратилась в хождение в тенях, в плане изменений тут плюсов не то чтобы много, просто выходя из теней невидимость спадает не сразу а спустя двадцать секунд и все равно, на свету маскировка заметно хуже. Другое дело что теперь проводя во тьме длительное время Олег начинал испытывать странные ощущения, как будто его кто то обнимал прижимаясь всем телом, формы тактильной галлюцинации были женскими судя по двум упирающимся в спину холмам. Чувство чужого присутствия тут же пропадало стоило только резко двинуться, или сосредоточится на происходящем, все это сильно озадачивало Сколотова, тем более что никогда не возможно было сказать реальны ли эти ощущения или навеяны пошатнувшейся психикой, не удавалось поймать того самого четкого сигнала от организма навсегда поставившего бы точку в этом вопросе, если он начинал прилагать особые старания в расшифровке этого феномена то к тактильным галлюцинациям прибавлялись еще слуховые и прямо над ухом раздавался едва слышимый, задорный женский смех. По соглашению с самим собой Олег решил, пока не доказано обратное, считать серийную обнимательницу именно глюком, потому что от мысли что в тенях имеются свои обитатели становилось не по себе. А что же насчет целевых для прокачки заклинаний? А там все грустно, на каждого брата по уровню и это за столько времени, хоть впахивай как стахановец по двенадцать часов в сутки, однохренственно прокачка ползет как черепаха с простреленными лапами, если так пойдет то еще больше месяца придется куковать, только ради маскировки.
  Из остального списка дел - удалось склепать более менее приличный плащ, вышивать своими кривыми ручками оказалось не в пример сложнее чем забросить шкуры в волшебный девайс, и немало запоротых материалов пришлось с сожалением выкинуть, но упорство, время и исколотые пальцы сделали свое дело, так на свет родился великий лоскутно-перештопанный шедевр швейного искусства, да на вид так себе, зато размеры подходящие, как раз закутаться полностью и еще мордашку под капюшоном спрятать все таки светить своими, пусть даже прикрытыми иллюзией, прелестями на людях неприлично, и может доставить кучу проблем в случае падения морока, а это запросто может произойти если кто нибудь, пожелает, скажем, зарядить незнакомцу по морде, фальшивое обличье будучи сложным заклинанием требовало к себе аккуратного обращения и не переносило грубого физического воздействия. Незабываемый момент примерки плаща, запомнился целым каскадом хреновых ощущений. Сколотов чувствовал себя в нем как в железном ящике, откуда то взялась клаустрофобия которой он в жизни не страдал - дикая жара, осложненное дыхание, легкий зуд, как будто все тело обложили завернутыми в тряпки углями, не настолько горячими чтобы вызвать ожоги, но достаточно чтобы чувствовать себя в постоянной парилке под ультрафиолетовой лампой, ко всему еще пресловутые энергетические точки начинали неметь и приходилось натурально себя щипать дабы восстановить чувствительность, все эти неудобства приводили к чрезвычайно паршивому настроению, Олег буквально зверел, таская эту чертову половую тряпку больше получаса и только факт ее творения собственными руками спасал неказистую поделку от немедленного уничтожения. Вот так новый мир удружил с этими свободными энергетическими потоками, так удружил что просто не знаешь какими словами выразить свою благодарность, даже матерного запаса великого и могучего иногда не хватает, зато всегда открыт путь устроится стриптизершей, как раз работка для этой бесполезной тушки, трясти буферами вокруг шеста, если бы еще самого Сколотова в этой тушке не было бы.
  На восьмую ночь в лесу началась движуха, монстры собирались в бродячие толпы и постепенно смещались к кромке леса, тут были все старые знакомые: недоволки, недопсы, пирокролики, бронеежи, копытни и многие другие представители разношерстного мутантского сообщества. Из интересного обнаружилась группа редких тварюжек, которых Олег встретил только здесь, за сходство с обласканными кинематографом монстрами он называл их оборотнями, они имели антропоморфное строение тела по комплекции схожее с обезьяньим, такие же длинные, массивные руки мускулистый, плотный торс, все напоминало строение горилл только на стеройдах. Мускулатурой красавцы могли поспорить с самыми отбитыми фанатами бодибилдинга, притом с теми кто за тяганием штанги забывает о нижней части тела. Сверху на короткой, едва различимой шее располагалась каноничная голова волка. Естественно превращаться в человека монстры не могли, полуволчье состоянии было для них естественным. Добавляя в импровизированный бестиарий в фолианте Сколотов внимательно изучил их поведение из теней, передвигались оборотни предпочтительно на четырех лапах хотя имели полный комплект украшенных внушительными когтями пальцев на передних конечностях, предположительно прямохождением твари развлекались только в момент нападения, еще из особенностей была их редкость, за неделю встретилось всего пара экземпляров, днем они дрыхли, не бесцельно шатались как остальные, а натурально сопели в обе дырки. При свете открывалась отличная возможность нанести им первый удар, но Олег ни разу ей не воспользовался, рядом со своей целью в виде людского поселения он просто отказывался рисковать: 'пережить два месяца в лесу и скопытится в шаге от цивилизации из за какой то блохастой скотины - это не по мне'. Тем временем разнообразных тварей набралась целая армия, что вынудило Сколотова забраться на ближайшее дерево, дабы не быть случайно обнаруженным, в слепую вмазавшимся в него пирокроликом. По округе стоял оглушающий гвалт: щипение, сипение, рычание, вой, монстры устроили целое представление оповещая всех о своих намерениях, которые были кристально ясны не только для Олега, но и наверняка для защитников города. Находясь в самой гуще беснующихся кошмаров он мог только молится чтобы среди них не нашелся кто нибудь с достаточным уровнем магического восприятия, для преодоления теневой маскировки. Стараясь лишний раз не вздохнуть Сколотов обливаясь потом, уцепившись мертвой хваткой за ветку, наблюдал за происходящим.
  Примерно около часа орда тварей добирала в свои ряды последних добровольцев, после вся масса как единый мыслящий рой качнулась в сторону крепости, гром шагов сотен существ огласил проклятый лес, как заразу изрыгающий из своих недр все новые волны монстров. Одновременно со всех сторон они вырвались из под защиты деревьев ступив на покрытую пеплом землю и вереща рванули вперед, туда где за стенами их ждала долгожданная добыча.
  В небе одновременно зажглись десятки ярких искр, на секунду зависнув в высшей точке полета они рухнули вниз разбиваясь о землю, порождая пылающие костры озарившие все поле ярко-красным светом. Среди каменных зубцов вспыхнули факелы вперемешку с изливающимися бледно-серебряным цветом кристаллами, которые широкими лучами освящали подходы ко рву. Вслед за освящением в полет отправились черные росчерки стрел и болтов сопровождая свой путь звонким свистом.
  После начала атаки в лесу стало заметно свободней и Олег смог перебраться поближе, забравшись на неприметный дуб, выставив перед собой барьер и закрывшись щитом, на всякий пожарный, он завороженно наблюдал за сражением.
  Твари попавшие под огонь и обстрел истошно заверещали, появились первые потери, то и дело темные силуэты различимые на фоне огненного зарева падали будто спотыкаясь о невидимые препятствия тут же попадая под безжалостную поступь своих собратьев, которые без сомнений вбивали еще живого товарища в землю, слышалось только трещания костей и последние всхлипы несчастного. Заработали тяжелые баллисты и невидимые отсюда катапульты. Длинные листовидные наконечники болтов били прямой наводкой насаживая на древко сразу несколько монстров или разнося в черепки панцири бронеежей, крупные валуны прокатывались по рядам наступающих оставляя за собой кровавые дорожки и изломанные тела, некоторые встречаясь с твердью взрывались заливая ближайших мутантов липкой, пылающей субстанцией. Прямо на глазах пятерка оборотней за секунду превратилась в пылающие факелы от близкого попадания разрывного снаряда, вереща и завывая объятые пламенем они катались по земле разрывая когтями собственную плоть в попытках избавится от налипшей на шкуру горючей жижи, рядом, с перебитым прямым попаданием позвоночником, полз недоволк подволакивая задние лапы, скалясь в темноту, рыча и лая на недосягаемого врага, но несмотря на это поток наступающих казался неиссякаемым. Олега трясло от адреналина и перевозбуждения: 'вот сейчас вся эта орда доберется до стен и захлестнет город как цунами, твари заберутся на стены и устроят там кровавую баню, когтями, клыками, лезвиями, шипами разрывая стражников, еще вчера спокойно расхаживающих по стене оберегая покой укрытых в поселении гражданских'. Нужно что то делать, хоть что нибудь, хоть самую мелочь которая способна немного помочь защищающимся. Нападать на такую толпу сзади чистое самоубийство, разорвут и не заметят, но все же, кое что он может - дать стрелкам пару лишних мгновений, сложив руки в ключ магии иллюзий Сколотов зашептал заклинание и немного в стороне от бегущих тварей неожиданно возник силуэт волшебницы выкрикивающий всякий бред, монстры отреагировали моментально, сменив направление бега на ближайшую цель. Каркас фантомного силуэта продержался не долго, не смотря на то что он является довольно стабильной конструкцией, физический контакт все же выбивал из контура некоторые единицы маны, а при таком количестве воздействий заклинание истощилось за секунды, зато на месте схлопнувшегося фантома образовалась серьезная толкучка, несколько тварей в прыжке встретились лбами со своими собратьями повторяющими их маневр с другой стороны, но после исчезновении первой иллюзии в другом месте тут же объявилась другая, Олег раскастовывал их без остановки выжимая из себя максимальную скорость каста, конечно все его усилия капля в море, но хоть незначительную, но все же свою лепту он вносил в это сражение, пусть даже только на одном небольшом участке поля битвы, но он делал все что мог.
  Орда наконец подобралась вплотную к стенам и в защитников полетели шипы бронеежей вперемешку с россыпью булыжников изрыгаемыми из чрева рокотунов, большинство снарядов разбивались и рикошетило от каменной преграды, но некоторые все же находили свою цель и до укрытия волшебницы доносились удары по металлу и невозможно было сказать стоит ли за этим звуком смерть одного из защитников города или броня и металлический щит сохраняли жизнь своему владельцу. Со стороны стен то и дело доносились обрывистые команды, сухие выкрики и ругань, Сколотову очень хотелось разобрать хоть слово, но в стоящем гвалте этого было сделать невозможно. На обстрел люди ответили многочисленными кувшинами все с той же горючей жидкостью, на этот раз запускаемых в полет самими солдатами, как гранаты, и странным светящимся синим светом порошком высыпаемым на головы нападающих, крупные гранулы не падали вниз как песок, их разносило по воздуху в стороны, как пушинки, чем дольше они находились в полете тем больше и ярче становились, пока достаточно потяжелев не срывались вниз разбиваясь при падении морозными волнами, покрывая все и всех ледяной коркой, монстры на которых эти снежинки попадали прямой наводкой, обращались ледяными статуями, те кто шли за ними изрядно теряли прыть попадая в голубоватый туман остававшийся на месте удара, когда же туман оседал проявлялось еще одно действие магических гранул, вся земля в радиусе поражения обращалась в сплошной каток на котором твари сталкивались друг с другом постоянно падая и неуклюже заплетались в собственных ногах, до тех пор пока к ним на голову не прилетал очередной кувшинчик огня, магическому льду кстати на пламя было абсолютно начхать и покрытый сантиметровым слоем горящей жижи он и не собирался таять.
  Твари наконец добрались до рва, подпираемые задними рядами передние нанизались на заостренные колья ломая в давке их своими телами, большинство мелких тварей с разбегу перемахнули яму оказавшись на узкой полоске земли между стеной, рвом и двумя боковыми башнями, стрелы полетели на ограниченных в маневре мутантов с трех сторон собирая свою кровавую дань, единственной причиной почему эта атака до сих пор не захлебнулась была нечеловеческая живучесть и полное бесстрашие тварей. Любой разумный оказавшийся в подобной мясорубке давно бы уже бросился бежать понимая бесперспективность подобного штурма, но для существ целью жизни которых является уничтожение людей, размен сотню в одного вполне приемлемый счет. Для бронеежей же ров оказался непреодолимым препятствием, несколько самых глупых незатейливо свалились вниз когда их более мозговитые товарищи остались топтаться на месте, истратив все свои шипы еще на подходе теперь они оказались бесполезными стрелоуловителями на которых никто не собирался тратить лишнего выстрела.
  Сколотову начало казаться что вся армия так и протопчется до самой своей смерти обтирая стены крепости, когда произошло сразу два события: первое - до рва добралась основная масса пироежей, вторая - под стенами собралась многочисленная группировка оборотней. Целый каскад ревущего пламени накрыл обороняющихся, все новые и новые оранжевые пироманьяки добирались до цели включаясь в общую атаку. Олег не мог поверить своим глазам, даже самые сильные представители их вида, раньше, при встрече не могли выдать и вполовину настолько дальнобойного потока, сейчас же едва пожелтевшие твари изрыгали столб пламени метров на десять, объяснение этому феномену нашлось быстро - как только у живых огнеметов заканчивался запал они падали замертво и больше не двигались, похоже ради этой единственной атаки они были готовы без раздумий расстаться с жизнью. Под прикрытием кроликов перед стеной набралась внушительная куча монстров и как только залпы начали затухать, оборотни схватили более мелких мутантов и забросили их на стену, огромные лапы антропоморфных волков работали как рычаги катапульт легко и без напряга посылая свои живые снаряды один за одним. Среди зубцов замелькали фигуры в полной броне, раздался лязг мечей и топоров и первый человек на глазах Олега упал со стены утянутый вниз тройкой недопсов вгрызшихся ему в ноги, не успев даже коснуться земли бедолага был разорван в клочья беснующейся, клыкастой толпой. Битва переместилась на первую стену, издалека удавалось разглядеть только общую сумятицу сражения на ограниченном пространстве, но никак не сделать вывод о том насколько успешно справляются с монстрами защитники. Основная масса лучников и арбалетчиков заранее оказалась на второй стене, что говорило о том что неожиданная для Олега тактика тварей не оказалась для обороняющихся сюрпризом, солдаты в разнобой прямой наводкой расстреливали копошащуюся толпу, максимально успешно прорежая ряды нападавших.
  Последний натиск монстров произошел когда за отсутствием живых снарядов, оборотни, цепляясь когтями за каменную кладку, сами запрыгнули наверх. В этот момент стало понятно что город оказался не по зубам армии диких тварей, последних мечущихся на земле мутантов добивали с башен точечными выстрелами, забравшиеся же на стену там и остались, зажатые с двух сторон подготовленными солдатами и обрывами по бокам они попали в кровавую мясорубку и расстались со своими жизнями под ударами мечей, копий и топоров.
  Прежде чем ночь успокоилась со стороны города еще около часа раздавался шум, солдаты мелькали на стенах то спускаясь внутрь города, то вновь возникая среди зубцов, но потом все успокоилось и вошло в привычную колею не считая догорающих костров по всему полю и редких всхлипов недобитых тварей. Сколотов не ощущал сонливости ни в одном глазу, переполненное адреналином тело тяготилось своей пассивностью а мозг в то же время пытался впитать всю картину грандиозного сражения, даже среди ночи, едва различая в мелькающих тенях людей и монстров, произошедшее оставило в его памяти незабываемый отпечаток, стоило только закрыть глаза и вся картина боя представала перед ним: рев монстров, лязг стали, свист стрел, как будто безумная схватка не на жизнь а на смерть все еще продолжалась и он чувствовал свою причастность к этой победе, пусть мизерную, пусть незначительную, но это все равно во много раз больше того что Олег мог совершить в своем прошлом мире, может быть сегодня его фантом спас чью то жизнь или кто нибудь из защитников крепости получил на одну рану меньше чем мог бы. Сколотову совсем не нужно было чувствовать себя спасителем всего мира, не нужно было чтобы о его вмешательстве кто нибудь узнал и благодарно похлопал по плечу, достаточно было самой малости, чувства сопричастности, чтобы ненадолго ощутить себя хоть немного значимым для этого мира, не просто подушкой для битья на которой отрабатывают особо удачные удары. Вглядываясь в темноту затухающих пожаров его мысли были как никогда безмятежны, почему то вспомнились родные люди, любых намеков о которых он так сторонился, как будто был виновен в собственной пропаже, пусть их было не много, но они были - отец и мать все еще беспокоятся о нем, если только вся эта кутерьма с магическими мирами не происходит исключительно в голове, на мгновение представилась картина как родители стоят над его недвижимой тушкой с выжженными мозгами в больничной палате и резко захотелось чтобы уж наверняка все попаданство оказалось реальным, пусть уж лучше пропавший без вести, чем куст вместо сына, по крайне мере Олегу казалось что так лучше. С чего на Сколотова нахлынуло это странное созерцательное состояние, он не знал: может сама ночь такая особенная, может это адреналин так отпускает, а может все сразу и даже чужие прикосновения не смогли вывести его из этого состояния, да все те же два холмика упирались в спину и теплое дыхание ощущалось на шее, сейчас как никогда подобравшись близко к этой загадке он чувствовал что может ухватить невидимую обитательницу теней за руку, но ничего не делал, потому что сейчас ее присутствие было как нельзя к месту и полностью отвечало меланхоличному настроение, Олег был даже благодарен за эту неожиданную близость. Приятное ничегонеделанье продолжалось до самого рассвета, солнце еле еле выглянуло из за горизонта, еще толком не освящая землю, но уже окрасив далекие облака пылающими лучами, он ощутил тонкий женский пальчик на своем подбородке который настойчиво направлял его голову в сторону, поддавшись безмолвной просьбе взгляд сфокусировался на том месте куда направлял его перст неизвестной доброжелательницы, а в то что намерения неизвестной самые благожелательные Сколотов убедился немедленно, когда увидел у самой стены копошащегося человека, тот был внизу, со стороны леса, чего не происходило ни разу за все время наблюдения и сверху его страховал целый отряд лучников придерживая веревку по которой тот спустился. Присмотревшись стало понятно чем занимался средневековый экстримал - он сдирал шкуру с ближайшего недоволка. Это был шанс, та самая ожидаемая возможность на которую возлагались надежды в долгих размышлениях о планах проникновения к людям.
  Щеку обжег горячий поцелуй и послышался тихий смешок: 'приходи в любое время, если захочешь погрустить вместе еще немного' - и чужое присутствие исчезло.
  В тот же момент Сколотов сорвался вперед, слетев с дерева оттолкнувшись от ствола каблучком и цепляясь руками за все попадающиеся ветки, как в тот момент он умудрился не свернуть шею неизвестно, но спешка гнала его вперед, скоро взойдет солнце и пересекать поле станет значительно опасней, за двадцать секунд можно и не успеть, тем более вываливаться из невидимости прямо под ногами стражи не лучшая идея пальнут еще с перепугу, он бы пальнул. За время путешествия, похоже некоторая привычка к туфлям выработалась, потому что сейчас Олег несся через поле перепрыгивая трупы и сгоревшие остатки деревьев как заправская газель, чувствуя себя на этих копытах как в родных кроссовках. Предположительно желающих поживится должно быть намного больше, все таки после такой бойни в округе монстров практически не осталось и под прикрытием товарищей это не такая уж опасная затея, уже в нескольких шагах от рва подтверждая эти выводы вниз спустились сразу две крепкие веревки. Ров во всех планах инфильтрации был проблемой номер два, после стены, но сейчас он оказался изрядно захламлен истыканными стрелами тушами, выбрав местечко по удачней Сколотов без проблем перенесся на другую сторону по панцирю бронеежа, и вот он на месте, прижавшись к стене пытаясь унять бешено колотящееся сердце Олег осмотрелся. Вокруг уже образовалась завидная рабочая активность люди валили со стен целыми толпами, уже не только стражники но и обычные мужики в грубо сшитых рубахах и штанах но с обязательным топориком или булавой на перевязи. Горожан интересовала практически тот же набор материалов что и потрошителя во время его работы исключая заметно сниженный интерес к костям скелета, а вот клыки и когти шли на ура, некоторой популярностью пользовались разнообразные внутренние органы и конечно из тел тщательно вырезались все наконечники стрел, металл тут должен быть в дефиците с таким то снабжением.
  Совсем рядом опустилась корзина и несколько рабочих начали заполнять ее шкурами. Один из них выделяющийся всклокоченной, черной бородой скинув свое ношу задрал голову вверх: 'эй Шуршан много то наших побили, а то люди шепчутся что искаженных столько навалило что нам и не оправится теперь'.
  - Ты больше этих балаболов слушай весь воевавший сков сейчас отсыпается, не откуда в город правдивому слову попасть, так что это трусы вроде Сипатого языком чешут, а я так тебе скажу, пусть сегодня я на стене не стоял, но все чувствую что обычная волна шла, по лицам уходящих в казарму стрелков видел, кого то точно побили да встанет с Яросным их дух, но не более чем обычно.
  'Да встанет с Яросным дух героев, сегодня славить будем как положено' - мужик достал из петли свой топор и приложил к груди, тот же жест повторил стражник на стене лязгнув арбалетным прикладом о металлический нагрудник.
  - Ладно Потроп давай пошевеливайся чем раньше закончим тем лучше, нечего искаженных дразнить.
  - Ясное дело - нечего, так вы поднимайте, полна плетенка.
  Как только мужик развернулся Сколотов в тенях скользнул к веревке и зацепился чуть выше корзины, ждать больше было нельзя, минут через десять день уже станет полноправным хозяином и скрыться с этой стороны будет негде.
  - Шуршан ну ка подсоби чего то тяжелая зараза, чего они камней туда понабросали что ли?
  - Ничего там нет - просто шкуры да кожа, ты Балаван стар стал уже не тащишь свою ношу, а мне самострел опускать нельзя это служба моя, не справляешься крикни кого снизу.
  - Я тебе покажу стар, да скорее ты в песок развалишься чем меня силы покинут ,мне моя ноша до смерти, и сыну передам.
  Сверху послышался скрип и тяжелое сопение, веревка медленно пошла вверх, Сколотову даже стало стыдно что он своей задницей напрягает похоже не самого молодого человека, дабы не загружать старика больше необходимого на полпути он оттолкнулся от небольшого скола в стене и повис на руках уцепившись за верхушку стены, небольшое усилие и вот он уже наверху и наблюдает за барахтающимся на камнях седым мужиком: 'вот так всегда, любые благие намерения не подкрепленные мозговой активностью приводят к обратному результату' - резкое уменьшение веса корзины заставило упирающегося рабочего совершить неприятный полет спиной назад, хорошо хоть со стены не рухнул.
  Прошмыгнув мимо ругающегося старика мысленно попросив у него прощения Олег лавируя между снующими людьми кинулся бежать, в запасе оставалось секунд пятнадцать верхушка стены была уже освещена и сейчас отсчитывался тот самый экстренный бонус невидимости. С одной стены он перебрался на вторую по узкому, деревянному мостику перекинутому между ними, во время осады эти дорожки похоже могли без проблем убираться о чем говорили небольшие барбаканы на другой стороне держащие подъемные мосты несколькими цепями, спуск нашелся в одной из угловых башенок где Сколотов с облегчением обновил заклинание теней, и вот наконец свершилось - он в городе, еле сдерживаясь дабы не заорать от облегчения во весь голос, Олег приплясывая от нетерпения заглянул за угол и первым что бросилось в глаза был отходящий от причальной башни корабль.

11. Каменная клетка

  Рассматривая пролетающий, почти над самой головой, дирижабль Пантерыч низко заворчал и вопросительно мяукнул. "Да хрен с ним с кораблем, главное город, ты молодец, довел меня до места, можешь больше его не отслеживать" - почесав волнующегося котэ за ухом, Олег нырнул назад в тень, нужно несколько минут чтобы залезть в фолиант.
  "Так соберемся с мыслями, первое Вилка - его я оставил стоять в глубине леса с приказом отбиваться от нападений" - на некрооленя, отдельно от хозяйки, монстры не особо обращали внимание так что можно не беспокоится о его целостности, другое дело запас маны - энергии нежити хватает на три дня непрерывного движения, стоя на месте, наверно, протянет дня четыре. Последняя подзарядка была вчера утром значит у Сколотова имеется примерно трое суток прежде чем заклинание некромантии развеется оставив от надежного Вилки кучку костей, он абсолютно не представлял как и каким образом сложатся обстоятельства за это время, но бросать оленя жутко не хотелось, какой ни есть, все же боевой товарищ, пусть даже ему на муки совести Олега плевать, зато самому попаданцу нет, такой поступок в личной шкале ценностей тянул на прямое предательство.
  Поставив напоминалку в фолианте о некроолене Сколотов переключился на раздел магии, тут все было просто великолепно, как и ожидалось несколько сотен мутантов повлияли на прокачку самым положительным образом подняв фантомный силуэт до двенадцатого уровня а отзвук до девятого, на следующий круг хватало с запасом. Заклинание заодно эволюционировало в иллюзорный силуэт добавив возможность использовать для морока не только свой облик, но и любой другой из ранее встреченных. Единичка магии зачислилась за прокачку кастов, ее можно было потратить исключительно на прокачку профильной ветки, что Олега в полной мере устраивало и облик лжеца занял свое место в книге: "вот те на - подкрутить баланс заклинания у нас времени нет, зато сменить название успели, то же мне работяги" - конечно с нулевой прокачкой использовать его опасно, но есть надежда на кучу харизмы и чертов плащ. Последнее оставшееся дело - залезть в профиль, эта страничка фолианта отвечала за информацию которую игрок выставлял на общее обозрение, туда вписывались личные данные, история персонажа, ачивки, емейлы и вообще все что пожелаешь, вплоть до объявлений о знакомствах, можно было настраивать что показать всем, что группе, друзьям или только избранному народу из списка. Теоретически этот раздел должен был быть пуст, но Олег помнил, еще с того момента когда в истерике прочесывал фолиант в поисках системных команд выхода, одна запись там была. Строчка ника была заполнена и именно она сейчас интересовала попаданца, так как придумывать имя себе самому категорически не хотелось, так же как и называться родным, пусть будет системное, если конечно там что нибудь приличное: "итак азм есмь... Шаодринтал Сольвейн Адайр, кхм... так длинновато получается, имечко точно для непися выбирали с другой стороны ничего страшного, звать нашу красотку получается Сольвейн сокращенно - Соль, Шаодринталовна будет фамилией, Адайр стало быть имя отца, оно же мне послужит для замаскированного вида". Теперь самая жуткая и бесчеловечная часть вливания в неизвестный социум - облачение в чертов штопанный плащ: "о боги помогите сохранить здравый рассудок после этого извращенного ритуала прикрывания своих достоинств богомерзкой шкурой" - возможно этот мир критически нуждается в красоте, потому ему досталась такая особенность или что нибудь подобное, Олег удерживая на вытянутых руках свою швейную поделку уже готов был поверить в избранность своих буферов лишь бы не напяливать плащ, невероятная особенность организма из-за которой начинаешь рассматривать эксгибиоционизм как приемлемую альтернативу, решимость еще подтачивала магия иллюзий: 'мол сверкай голой задницей сколько хочешь никто ведь не заметит' - но осторожность просто не позволяла положиться на ни разу не испытанное заклинание нулевого уровня.
  Облик молодого, худощавого мужика получился что надо, только мордашка осталась женственной, но что тут поделать, либо так либо деревяшка вместо морды, непрокаченный каст как и ожидалось имел некоторые минусы а именно чем дальше от родного облика тем не естественнее он был в движении, если с телом все ничего вышло, под плащом не особо заметно, то с лицом никак. Сколотов долго вылепливал что нибудь подходящее, разглядывая иллюзорного фантома, который здорово помог в создании образа работая зеркалом, в итоге пришлось махнуть рукой, смирившись с некоторой внешней голубоватостью результата, главное фигура надежно скрыта, теперь придется тщательно следить за собой чтобы не вписаться невидимыми буферами в живого человека, иначе несоответствие оболочки и содержимого станет ясна любому идиоту.
  Прежде чем идти на контакт с аборигенами, Олег собирался немного понаблюдать за городской жизнью из теней в надежде перехватить крупицы полезной информации, застройка была плотной и с использованием заклинания никаких проблем возникнуть не должно.
  На первый взгляд город представлялся довольно удручающим местом, нет никаких гор мусора и нечистот на улицах не было, чего отчасти ожидал Сколотов, никаких оборванцев и нищих тоже не видать - просто все максимально серо-унылое. Все дома, все дороги, все вокруг, было из однотонного серого камня и не только это, сама архитектура была максимально упрощенная что ни здание то прямоугольная коробка в один, два максимум три этажа, что ни перекресток - везде однотипные мощеные дорожки. Ни памятников, ни резьбы, ни вывесок, ни указателей даже замурыженного деревца не найти: "как тут вообще можно жить? нет человек конечно скотина приспособлючая но все же". Вся застройка притерта друг к другу, так что исключая основные улицы, и разойтись то негде, каждый раз если в таком закоулке встречался человек идущий на встречу, Сколотову приходилось топать назад до поворота угадывая куда тот свернет, иначе даже вжимаясь в стену он своей грудью перекрывал всю ширину прохода, так что разойтись незаметно не оставалось никаких шансов. Люди под стать своему городу встречались всего двух видов: или в броне, или в рабочей одежде серых или коричневых оттенков, немого отличались только женщины у них встречались и зеленые и красные платья, но в основном тоже блеклые и невзрачные как будто много раз застиранные и перестиранные. Разговаривал народ мало и в основном по делу, все куда то спешили, торопились в глазах одна сосредоточенность и озабоченность. Весь город как будто источал отчаяние и обреченность, находясь тут он физически начинал ощущать давление каменных коробок, многократно усиленное собственной запертостью в пределах пыточного плаща. Желание свернуть удочки и по быстрому свалить обратно в объятия монстров начинало усиленно преследовать его, обследуя улицу за улицей это желание только укреплялось. Олег наткнулся на военный плац где народ усиленно размахивал колюще-режущими железками причем как солдаты так и простой люд; нашел местную администрацию или дворец, кто его разберет, такой же ящик только большой и за охраняемым забором; непонятным явлением оказался обустроенный туннель под землю, так же охраняемый, но главной особенность был поток рабочих уходящих и приходящих из под земли, множество мужчин и женщин с усталыми лицами таскали туда сюда телеги, свертки, корзины, ходили с инструментом, возили их на тачках, вообщем по всем показателям именно тут работала основная масса гражданского населения; рядышком располагалась местная столовая, широкое одноэтажное здание с колоннами вместо стен, в своем прошлом мире такую постройку можно было назвать кафешкой на улице, разве что по капитальней, небольшой заборчик огораживал территорию заставленную столами и стульями, все находилось под крышей поддерживаемой рядом колонн, в дальнем конце столовки располагалось окошко через которое слабо улыбающаяся женщина раздавала рабочим обеды. Тут Олег первый раз увидел местную валюту, небольшие металлические кругляшки размером побольше нашей десятки раза в два, все желающие расплачивались ровно одной монеткой за полный паек состоящий из супа, какой то каши и травяного чая. Обнаглев Сколотов сунулся почти к самой стойке, разглядывая деньги, один кругляш от другого отличался вычеканенным изображением кирки, гриба или обычного круга. Счастливые рудокопы, кстати, получали самый большой паек, тогда как пустышки самый бедный, теперь стало очевидно что это и не деньги вовсе а талоны на питание, возможно всего этого следовало ожидать от поселения в постоянной осаде монстров, но Олег надеялся увидеть совсем другое, какой нибудь сказочно-магический город с башнями бородатых архимагов, с академиями недопоттеров с мифическими существами в стойлах конюшен, он представлял себе заполненные гуляющим народом таверны в которых периодически бьют друг другу морды, шумный рынок, оружейный магазин где статный гном торгует мифриловыми мечами. В противовес всякой фэнтезийной романтике он был готов увидеть реалистичное средневековье с залитыми грязью улицами, с разъезжающими на конях дворянами поплевывающими на чернь, с красивыми но засранными дворцами. Реальность оказалась намного хуже, этот город в осаде, он живет так многие годы и приспособился, выкинул все ненужное оставил только то что помогает выжить, ресурсы только на самое необходимое, формы только самые простые и надежные, люди самые стойкие и выносливые, здесь не жили здесь существовали, все ради выживания и выживание до самой смерти. Отягощенный тяжелыми раздумьями Олег брел дальше уже не рассчитывая найти ничего хорошего все чаще посматривая в сторону леса, когда за очередным поворотом послышался задорный детский смех.
  Аккуратно завернув за угол он обнаружил крепость внутри крепости, стены и охрана тут была серьезней чем у предположительного дворца властей, но ворота были раскрыты и за ними зеленела трава и деревья а между ними сновали играющие дети. Прошмыгнув мимо усиленной стражи Сколотов осмотрелся, тут действительно был целый детский сад, улыбчивые воспитательницы внимательно следили за целой гурьбой веселящейся малышни, те как и полагается детям, бегали по поляне играя в догонялки, копались в огороженной песочнице, раскачивались на деревянных качелях и лазили среди переплетения разнообразных турников, лесенок и горок, все это было искусно вырезано из дерева, материал который в остальном городе встречался только в виде инструментов и столов, каждая горка была украшена целой россыпью веселых рисунков изображающих лошадок, медведей, зайцев, все было сделано по особенному не для эффективности а для детей.
  - Дефи а вы чего к Мумице не сходите у вас одежда прохудилась вон вся в дырках.
  От неожиданности Олег аж подпрыгнул одновременно запахивая плащ, слева от него стояла маленькая девочка лет восьми держа в руке деревянную куклу. Воровато оглянувшись и проверив заклинания он недоуменно уставился на кроху, нет его не обнаружили, вооруженная охрана все так же стояла перед вратами, тени не спали, иллюзии на месте, вот тебе и замаскировался.
  - Да малышка совсем износилась одежда, я как раз сегодня собиралась ее заменить да вот... дела.
  - И совсем я не маленькая я уже семь гласов живу.
  - Так семь разве много? - на автомате сказал Олег и тут же поспешно добавил увидев надувающиеся от обиды щеки собеседницы - да о чем это я, конечно уже совсем взрослая, извини не подума...ла, а как тебя такую взрослую зовут? - пришлось немного напрячься дабы перейти на женский род но похоже малышка заминки не заметила, или не обратила внимания.
  - Меня Свеи звать а вас как дефи?
  - Меня - Сольвейн, для друзей просто Соль, мы же подружимся?
  - Девочка сразу заулыбалась и даже захлопала в ладоши подпрыгнув на месте: конечно подружимся я бы со всеми подружилась, ну кроме Кафта он вредный, я ему говорю что к нам новая дефи пришла ношу нести, а он что никого там под деревом нет, совсем глупый, Соль а пойдемте к нему, чтобы он увидел что вы пришли.
  "Так быстренько соображаем, значит другие меня не видят только у одного ребенка незнамо откуда объявилась особая чувствительность к магии, достаточно восприятия чтобы не только рассмотреть человека сквозь невидимость но и проигнорировать иллюзии, что намного сложнее, значится будем сейчас беззастенчиво врать да простит меня наивная, доверчивая, детская душа но планов оказаться обнаруженным посреди особо охраняемого объекта у меня нет, надеюсь ничего плохого из-за этого ей не будет" - Сколотов опустился на колени чтобы оказаться с ребенком примерно на одном уровне.
  - Скаже Свеи а чем занимается твой папа - после этих слов Олег еле удержался чтобы самому себе не заткнуть рот кулаком, не дай бог это здание для сирот.
  - Ноша моего отца хранить стену, он в сегодняшнем скове стоит - с гордостью высказалась девочка, даже немного подбоченившись от гордости.
  - Вот и я тоже от нехороших существ город охраняю, прям как твой папа только немного по другому.
  - Значит вы не к нам пришли? - расстроенно пролепетала малышка и тут же переменив настроение, с горящими от предвкушения тайны глазами спросила - а как это по другому?
  - Знаешь когда злыдни нападают на стену их прогоняет твой папа, но может так случится что один нехороший, эээ... монстр, может пробраться в город и вот я его ловлю, поэтому меня никто не видит кроме тебя - я замаскировалась, ты Свеи просто очень наблюдательная девочка.
  - Ох, глаза девочки округлились, искаженные могут пробраться в город?
  - Такая опасность есть, но до сих пор ни один не пробрался твой папа со своими друзьями всех искаженных убивает ни одного не пропускает, но я все равно должна следить, на всякий случай... такая моя ноша - Олег поспешно попытался убедить собеседницу в безопасности, еще не хватало ребенка пугать - Но моя работа очень секретная сам... - Сколотов неопределенно ткнул пальцем вверх - приказал чтобы никто не знал, что я приглядываю за городом.
  - Сам господарь Цидиан приказал! ох меня наверно теперь накажут? - погрустнела малышка.
  - Нет ну что ты, ничего не накажут, мы же теперь друзья, я вот скажу что ты такая внимательная и может когда станешь уже совсем взрослой, тоже будешь нехороших искаженных ловить, если захочешь - весь разговор как хождение по минному полю, Олег очень старался одновременно и не напугать ребенка и сделать так чтобы о его визите никто не узнал.
  - Здорово! Поскорее бы! А совсем никому нельзя рассказать, хотя бы Рутеньке, она хорошая, следит за нами, иногда ругает, но всегда только за дело, вот когда вредина Кафт другого мальчика толкнул она его наругала.
  - Совсем никому нельзя рассказывать, понимаешь Свеи если наш господарь так решил значит он лучше знает, пусть это будет нашим секретом а больше никому даже папе - краем глаза заметив что оторванностью девочки от группы обеспокоилась одна из воспитательниц Сколотов попытался закруглить разговор.
  - Ладно Свеи мне пора, у вас тут совсем не может быть искаженных, теперь я в этом убедилась, пойду дальше город осматривать а ты будь так же внимательна и воспитательницу слушайся, когда подойдет скажешь что вон жучка рассматривала - указал Олег на яркую божью коровку сидящую на травинке.
  - Блага тебе Соль, обещаю никому не расскажу, а ворона тоже твоя тут летала?
  - Ворона?
  - Да черная, большая ворона, ее тоже никто не видел, только я.
  - А да... кончено моя, не беспокойся, блага тебе Свеи.
  Припустив со всех ног в сторону выхода, Сколотов крепко задумался что еще за невидимая ворона, можно было конечно не обращать внимания на слова ребенка, но на слова такого ребенка стоит и обратить, летающих монстров он еще не встречал что не значит их отсутствие в принципе, дав себе зарок поглядывать на небо Олег завернул за угол в отличном настроении, пусть городишко сероват зато люди как люди, живут семьи заводят, детишек рожают, пекутся о них, все как положено. Конечно сомнительно что такая кроха действительно никому не проговорится, хотя Сколотов не исключал и такой вероятности, но вполне можно рассчитывать что слова ребенка не воспримут всерьез и ей самой это особо не повредит в ее возрасте иметь невидимых друзей еще допустимо. План так себе, содержит достаточно много допущений: если не воспримут, если не выслушают, а как насчет - если все в курсе аномальной зоркости воспитанницы особо охраняемого детского сада, в любом случае это лучшее что удалось выжать из ситуации.
  Побродив еще немного Олег отметил еще одну странность города, тут не было некрасивых женщин, сколько он не вглядывался в лица горожанок не нашел ни одной страшненькой все были симпатичными как одна, не то чтобы красавицы писанные и лица совсем не одинаковые у кого то и нос подлиннее, кто то полнее чем надо, есть и совсем худышки, разные фигуры, разные лица и одно общее все в той или иной мере привлекательны. Общая серость и усталость, безусловно, не красила местных обитательниц, но если их приодеть, подштукатурить и дать отдохнуть выйдет прямо цветник а не город: "как можно объяснить этот феномен - хрен его знает, это уж точно не наше средневековье где уже годам к двадцати в полнейшей антисанитарии организм прекрасных дам изнашивался так что без слез не взглянешь. Ну пусть у них тут супер медицина, что законы природы отменили? А законы эти гласят что на каждых двух победителей имеется десять середнячков и тройка лузеров, так куда подевались все лузеры?" Все это навевало неприятные мысли что местные баловались какой нибудь гадостью вроде сбрасывания старых, больных и страшных со стен, как в Спарте, да старух тоже не было, взрослых матрон полно, совсем стариков ни одного, если они конечно просто по домам не сидят. Повнимательнее посмотрев на мужчин Олег тоже что то такое уловил, по мордам мужики как мужики не ему судить, но по фигурам, опять же, ни одного откровенного урода, не смотря на то что все надрываются на работе никаких внешних последствий на людях не видно. Еще одна загадка в нашу копилку на долгую перспективу: "ну а что тут скажешь? просто так есть и спрашивать объяснений пока не у кого".
  Уже начало темнеть а Олег все слонялся по городу в невидимости, дабы не слететь с катушек приходилось периодически забиваться в темные углы и отдыхать от плаща который за это время стал втройне ненавистнее, только к хреновому самочувствию можно и притерпеться ни о том он сейчас беспокоился, а о том что до сих пор не нашел способа влезть в социум, городок конечно не маленький, но все друг друга знают, все в похожей одежке, все заняты, и тут он вывалится весь такой в белом, не подозрительный как павлин среди курей и ведь даже мест скопления народа не найти куда можно притереться, вся движуха вокруг производственных зданий: кузни, каменной мастерской, швейной в которой он кстати углядел ту самую Мумицу к которой его отправляла Свеи, та еще деваха прям загляденье, румяная с пшеничного цвета косой до пояса, вся такая домашняя и теплая, прям сдобная булка прямиком из печки а не женщина и при этом строгая и ответственная, держала все швейное производство в порядке и все без ругани и повышения голоса, пусть у них тут народ работящий все одно с такой толпой управиться не просто. В результате он снова в тупике, забрался на небольшое одноэтажное здание на центральной площади и пялиться на прохожих без всяких мыслей, интерес к внешнему миру вернулся когда закончилась рабочая смена и люд потянулся, нет не по домам высыпаться, а именно на площадь. Разношерстная толпа неспешно выливалась из боковых улиц смешиваясь в центре площади: то разбиваясь на отдельные группки, то сливаясь в крупные толпы, в результате когда большинство уже прибыло образовалась такая картина: все мужики в центре около трехэтажного здания похоже религиозного назначения, учитывая наличие у него единственного резного купола, и множество мелких женских кружков, по интересам, ближе к границе.
  Из дверей церквушки показались люди с бочками наперевес и тут же вокруг воцарилась тишина, выкатив свой объемный груз вперед мужики с одного удара выбили деревянным посудинам дно, тут же весь строй зашевелился из карманов появились разнообразные питейные емкости. Похоже намечается пьянка интересно по какому поводу, не каждый же день их тут бесплатно поят на такую ораву не напасешься. Разлив предположительно горячительных напитков производился в тишине, получив свою порцию каждый дисциплинированно отходил в сторонку пропуская соседей и оставался ждать с кружкой в руке, пить никто не порывался. Наконец раздача закончилась и все замерли в ожидании, ждать пришлось не долго, со стороны дворца пешочком притопала парочка мужиков под охраной: один приземистый, полный и жилистый, другой - стройный мускулистый. Первый человек-тумбочка был настоящим обладателем мировых размеров ширины плечей и внушительных кулаков, закованный в тяжелую панцирную броню с головы до ног у него за спиной висел ростовой, металлический щит больше смахивающий на стальную плиту которой входы в бомбоубежище закрывают, его гладко выбритое лицо выражало решительность и торжественность, квадратная челюсть вызывающе выдвинута вперед, густые брови прикрывают строгий, колючий взгляд. Могучая ладонь в латной перчатке задумчиво почесывала абсолютно лысую голову с такой силой что Сколотову показалось крепыш желает содрать свой скальп, но даже не поморщившись он опустил руку на рукоятку шипастой булавы и успокоился.
  Второй был более традиционного для стороннего взгляда телосложения, просто мужик среднего роста с отлично развитой мускулатурой, в отличие от своего спутника не запаялся в доспехи полностью, а предпочел под кирасу надеть кольчугу и поверх всего зеленый плащ. Его лицо украшала аккуратная бородка и усы блондинистые как и его коротко постриженная макушка, приятные черты лица, карие глаза выражающие некоторую усталость подстать всему народу, в принципе второй вызывал приятные впечатления. Сказав пару слов своему кубическому соседу он отошел в сторону, а воин наоборот подался вперед приняв из рук стражника полную кружку.
  Над площадью разнесся громогласный, четкий бас доносящийся до самый уголков соседних улиц.
  - Брави всем известна причина нашего схода, до всех донеслось печальное слово, слово о погибших, положивших свои жизни в борьбе с искаженными. Прошлой ночью твари вновь пробовали наши стены и дух скова на прочность и вновь были разбиты, но победа не почтила нас своей благосклонностью за так, она забрала трех героев, трех сыновей, трех отцов, трех мужей - среди женской части толпы послышались всхлипы и плач, какую то женщину всем коллективом поддерживали под руки пока она заливалась слезами трясясь от горя. Мужская часть стояла в мертвой тишине.
  - Их ноша была тяжела и почетна, но в сей день их служба закончена нам же остались их имена и память - оратор достал из-за пояса свиток и не спеша развернул его - Олодарь Камень сын Химата, Груд Резной сын Палавана и Дуд Зычный сын Жамна, теперь их имена навеки в нашей истории - свиток перекочевал в руки стражнику который торжественно внес его в церковь.
  Дождавшись когда дверь за посыльным закроется воин развернулся и сделал глубокий вдох, раздувшись вдвое от своего и так не малого размера, и когда он открыл рот оглушающий рев пронесся по всему городу спугнув восседающую на противоположной от Олега стороне площади черную птицу.
  - Да встанет в строй с Яростным их дух!!!
  - Вся толпа поддержала клич: Да встанет!
  - Славим героев как славили в веках предков их!!!
  - Славим!
  Весь строй монолитно опрокинул кружки одним залпом и каждый достав оружие приложил его к груди а одоспешенные стукнули рукоятями о кирасы.
  - Осмотрев строй оратор вновь заговорил: Сейчас время горести и воспоминаний, сегодня можно дать слабину и получить поддержку дружеского плеча, сегодня никого не упрекнут за слезы, но завтра новый день, новая битва, будьте готовы. Слегка поклонившись он отступил назад а потом развернувшись отправился по той же дороге что пришел.
  На площади же в это время образовалась движуха, забежав куда то за церковь мужики вернулись с кучей обыкновенных бревен разложив их по всей брусчатке вокруг небольших, каменных крышек в земле, самые мускулистые продели в кольца сверху люков стальные прутья и с хеканьем отодвинули их в сторону, в чернеющее углубление полетела едва заметная искра породившая яркую вспышку и вот уже повсюду горят ровные потрескивающие костры, и народ рассаживается вокруг них доставая принесенные музыкальные инструменты, здесь уже нет никаких делений: мужья поджимают под бок всхлипывающих жен, седые рядом с молодыми, воины плечом к плечу с работягами, повсюду расходится тихая музыка и печальные голоса.
  Пока поминки вступали в свою завершающую фазу Сколотов заприметил тройку отдельно сидящих людей, они умастились на самой границе света от крайнего костра на небольшой циновке, особо их выделяла одежда - песочного цвета халаты и повязки на голову, издалека казалось что все трое ранены и сидят с перебинтованными головами, но присмотревшись поближе Олег решил что это вроде как национальные головные уборы состоящие из широких тканевых бинтов плотно обвязанных вокруг головы.
  "Вот с кого стоило начать контакты с цивилизацией, они точно не местные, скорее всего путешественники с корабля, для них я не буду выглядеть настолько подозрительно" - подумал Олег и отменил заклинание теней в стороне от костра.
  Подойдя вплотную Сколотов привлек внимание троицы деликатным покашливанием и когда убедился что его заметили выдал заготовленную фразу: "добрый вечер уважаемые, я совсем недавно прибыл в этот город полагаю как и вы, не желаете ли провести немного времени за беседой если вас это не тяготит и позвольте представиться мое имя Адайр". Ожидая реакции на свой спич он внимательно разглядывал незнакомцев, те же в свою очередь не спеша с ответом занимались тем же самым, точнее ответной оценки Олег подвергся только от центрального, остальные больше бестолково пялились как на неизвестную диковинку.
  Тот самый внимательный был мужиком в возрасте, еще не глубокий старик но лет шестьдесят ему дать можно, сухощавый но жилистый с обветренным морщинистым лицом на котором как два ярких стекла сияли темно-синие, умные глаза. Всем своим видом он напоминал некого мудреца-философа родом с мусульманских стран не хватало только бородки, вместо нее старик щеголял длиннющими, седыми, висячими усами. Двое оставшихся представляли намного меньше интереса для изучения, обычные пацаны лет шестнадцати один весь в веснушках, другой немного полноватый и курносый вот и все впечатление.
  - Наконец приняв решение после долгих раздумий седоусый заговорил: безусловно с нашей стороны было бы недальновидно отказываться от приятного разговора, мое имя Самахад-си а моих спутников зовут Шаш-ви - указал он на курносого - и Али-ви - палец уперся в веснусчатого - прошу вас Адайр-си присаживайтесь.
  Пристроившись на краю циновки, слава богу места было достаточно чтобы не касаться никого, Сколотов изобразил подобие позы лотоса что вышло на удивление легко, сидеть так раньше было сущим мучением, но это тело похоже отличалось завидной гибкостью и никакого дискомфорта не ощущалось. Внимательно наблюдавший за всем этим старик оказался похоже доволен увиденным и слегка, одобрительно качнул головой одновременно бросив укорительный взгляд в сторону спутников сидящих на коленках.
  - Адайр-си вы прибыли в доблестный город Решня на "Небесном иноходце" как и мы?
  - Да конечно уважаемый Самахад-си, именно его путь привел меня сюда - в мыслях уже готовый сваливать, Олег надеялся что старик не был знаком с каждой собакой на борту, но первым голос подал курносый - но мы вас совсем не видели на борту - за что тут же схлопотал звонкий подзатыльник от старшего - прошу прощения за моего ученика, который ни как не постигнет законы вежливости, конечно нам не представилось случая познакомиться на корабле, но в этом нет ничего удивительного мы и не выходили из своей клети придаваясь размышлениям весь путь.
  - Безусловно жаль что так получилось, но мы можем исправить это упущение сейчас Самахад-си, даже если само знакомство состоялась при настолько печальных обстоятельствах.
  - Старик вслед за новым знакомым тоже обернулся на звук печальной музыки: гибель защитников своего дома всегда тяжела для тех кто в нем живет и мне не дано испытать то же что и они, но понять разумом их утрату способен даже такой старик, - мудрец сложил пальцами замысловатый знак и провел рукой в воздухе образуя замкнутый круг, после слегка поклонился. Всю торжественность момента прервало громкое урчание, пухлый ученик от этого конфуза покраснел как помидор и попытался незаметно зажать непослушный живот руками.
  - Самахад огорченно цокнул языком и еще раз извинился: снова прошу прощения, молодые люди совсем не могут держать свои тела в узде, местный мастер все еще проверяет нашу работу и пока не оценил по достоинству сделанное дело.
  - Да ничего страшного, вот угощайтесь - Олег покопался в плаще, делая вид что достает из внутреннего кармана сверток и выложил на кожаную подкладку свой запас вяленого мяса, в инвентаре было и жаренное, но объяснить появление здоровенного, истекающего жиром куска мяса из кармана было бы сложновато, и вяленое вполне сойдет, поваренок достаточно набил руку чтобы больше не плеваться от его кулинарных изысков. Вся компания отреагировала на незатейливый перекус странно, левый осторожно втянул воздух пытаясь уловить аромат предлагаемого блюда и обратился к правому - Шаш что это? - правый проигнорировав вопрос своего друга завороженно пожирал глазами полоски мяса, потом обернулся к старику и со страхом и надеждой, как будто Олег может сейчас же со смехом попрятать все обратно в карманы и показать голодным подросткам язык, спросил - учитель можно? - Старик же вновь погрузился в раздумья разглядывая своего собеседника как будто с новой стороны.
  - Адайр-си вы понимаете насколько дорог ваш подарок, многие знатные люди, наверно даже в Решне, высоко оценили бы его.
  - Эм простите Самахад-си, я немного не понимаю что вы имеете ввиду?
  - Скажите Адайр-си вы ходите в лес специально для охоты?
  - Нет.
  - А для чего?
  - Ну... по возможности чищу окрестности от искаженных - после этих слов оба подростка удивленно выдохнули, а глаза их учителя вспыхнули затаенной силой и левая рука неспешно пригладила седые усы.
  - Давно на моем пути не встречались такие люди как вы Адайр-си - шатанга, на местном языке если старому огранщику не изменяет память их называют искателями, искатели смерти если полностью, я вижу оба этих имени вам не знакомы, я поясню если желаете.
  - Прошу вас Самахад-си я очень хотел бы об этом узнать - волнение Сколотова было не поддельным ведь это был шанс, шанс объяснить свое существование этому миру, если действительно имеются особые люди охотящиеся на монстров то вполне естественно что они не привязаны к одному городу и могут выделяться среди остальных жителей.
  - Мне совсем не сложно друг мой да и история совсем не длинная, искаженные терроризируют города уже несколько сотен лет и множество мужественных людей пали в сражениях с монстрами и бывает так что после очередной волны у человека не остается ничего, я не говорю о барахле вроде дома или денег все это можно заново отстроить и заработать, а о самом ценном в жизни любого разумного о близких им людях, многие со временем смиряться с потерей, многие нет - и горе поглотит их разъедая изнутри, но бывают и особенные люди, которых захватывает ярость и безысходность, они берут оружие и уходят из городов с пылающей жаждой мести в сердцах. Большинство из них не переживают и первой вылазки, но в редких случаях искатели добиваются определенных успехов в борьбе с чудовищами, некоторые из них знамениты на весь мир, но их всех объединяет одно желание - пасть в бою, сражаясь с непобедимым врагом они ставят свою жизнь на кон, до тех пор, пока очередной искаженный не оборвет цепь бесчисленных битв.
  - Я услышал ваши слова Самахад-си и нет я не искатель, потому что не собираюсь помирать, в моих планах остановить эту заразу раз и навсегда - Олег сильно разозлился и сейчас он произносил эти слова не за себя, а за тех смельчаков что выбираются за пределы каменных гробов в надежде что нибудь изменить, а их считают просто смертниками. Он сам и не думал класть всю жизнь на борьбу мутантами из бездны, рассчитывая как нибудь устроится в новом мире и поискать дорогу назад, пусть у него кишка тонка для ежедневного риска, но у других людей нет, есть те кто живут сражениями в надежде подарить своим тугодумным соотечественникам новую, лучшую жизнь, не в лагерях обнесенных двойной стеной а на земле которая по идее им и должна принадлежать. Глубоко вздохнув Сколотов постарался успокоится и так еле сдерживаясь от крика, все из-за чертового плаща, чуть не кинулся на старика с кулаками. Слишком уж много необоснованных выводов он сделал, опираясь на один единственный рассказ, то что все человечество заперто в таких вот городах, то что все относятся к искателям одинаково, что никто полноценно не воюет с монстрами - слишком дофига предположений.
  - Старик ничуть не показавший что заметил подавленную вспышку ярости собеседника продолжил: я восхищаюсь силой вашей веры Адайр-си, и мощью вашего духа, но все равно не разделяю вашей убежденности, я всего лишь старик многое повидавший на этом свете и уже не верящий в чудеса. Еще со времен когда Яростный поверг великих лжецов люди сражаются с искаженными и даже в бытность великих воинов и кудесников не смогли перемочь бесконечные волны чудовищ, а уж теперь и подавно, ведь за каждой волной приходит новая, а каждый город осмелившийся поднять люд в наступление пробуждает все более древних и опасных тварей, если и это не помогает свой взор на дерзнувших обращают истинные слуги лжецов, которые по своему желанию могут поднимать из навечно оскверненной земли, служащей могилой их хозяевам, настоящих титанов ужаса и разрушений, стирающих целые города за мгновения.
  - Не знаю Самахад-си возможно ли победа, зато точно знаю что вечно так продолжаться не может и если не пытаться то надежда не появится. Ешьте мясо, даже если оно такое ценное, я без сомнений рад поделиться с такими приятными людьми. А мне к сожалению пора.
  - Берегите себя Адайр-си и путь Яростный обратит свой взор на вашу битву.
  - Блага вам Самахад-си.
  По настоящему никакой необходимости покидать разговорчивого путника сейчас не было, множество полезной и требующей долгого переваривания информации он сейчас услышал и мог бы услышать еще больше, но внимание на себя перетянул большой, черный ворон восседающий на ближайшей крыше, а именно то как этот ворон забеспокоился и скользнул в темный переулок тихо хлопнув крыльями.
  Ради маскировки Сколотов направился совершенно в противоположный проход, где уже войдя в тень сорвался на бег огибая предположительную траекторию птицы по дуге, несколько раз зловещий крылатый силуэт мелькал над крышами, пару раз он слышал четкое карканье на параллельной улице, когда ночную тишину разорвал отчаянный женский крик. Наплевав на осторожность Олег в прыжке зацепился руками за ближайшую крышу и продолжил путь по верху, перескакивая с одного здания на другое он по памяти искал источник крика и наконец нашел, но помочь уже ничем не мог. Посреди узкого, темного прохода, в луже крови, лежало тело женщины с застывшей на лице маской ужаса, вся грудная клетка жертвы была вывернута наружу как будто ее вскрывали ржавым, консервным ножом. В ране белели осколки ребер и алая кровь толчками выплескивалась на серую брусчатку, выталкиваемая агонией еще бьющегося сердца.
  Кулаки Олега с силой сжались: "какого хера он тут в детектива играл, когда надо было бежать напрямик" - из груди рвался рев ярости и ненависти, дабы не сообщать о своей причастности к убийству весь город, из последних остатков благоразумия он зажал челюсть собственным кулаком, но бешенство не утихло оно требовало выхода, требовало цель которая ответит за все, цель которой не было, приглушенно ревя от бессилия он сжимал зубами свою руку, в рот полились тонкие ручейки собственной крови а приступ рвал его сознание на части, вся ночь окрасилась в багровые тона придав глазам небывалую зоркость и на самом далеком здании, у самой стены города Сколотов увидел стоящую на черепичной крыше фигуру, едва различимую на фоне темного неба, сбоку раздалось хлопанье крыльев и ворон кинулся в сторону неизвестного, который тут же растворился во тьме. Сзади послышался ехидный и насмешливый женский голос: "какой красавчик, хочешь с ним свиданку? я помогу, только попроси, не мучай миледи жаждой, попроси! попроси!"
  Обернувшись Олег никого рядом не увидел, и незнакомый голос тут же исчез, зато появились новые, множество обеспокоенных и взволнованных голосов приближалось от площади, самое время ретироваться дабы не попасть под горячую руку.
  Вроде словарика:
  Сков - полная смена стражи на охране стены.
  Дефи - молодая, незамужняя девушка.
  Брави - все население независимого города (народ).
  Господарь - правитель независимого города.

12. Найти и уничтожить

  Оставшуюся ночь Сколотов провел в темном углу образованным тупиковым проходом меж двумя зданиями, в первый раз намеренно ожидая прихода обитательницы теней, спустя пять минут теплые руки обхватили его тело и спина почувствовала прикосновения бархатной кожи, присутствие незнакомки здорово помогала привести мысли в порядок и сбросить физическую усталость накопившуюся за день, чем он сейчас беззастенчиво пользовался.
  Мысли вошли в конструктивное русло и первым вопросом стало: что делать в сложившейся ситуации и надо ли вообще что то делать? Объявись тогда убийца на крыше Олег без сомнений попытался бы отправить вороньего маньяка на тот свет, но сейчас совсем другое дело, подуспокоившись он задумался а что же в действительности бы случилось в случае такой встречи, предположительный монстр не только пробрался в город, но и судя по всему, оставался достаточное время не обнаруженным, не меньше его самого, если верить словам Свеи о том что ворона она видела до визита Олега в сад, конечно умение скрываться не означает априори особую опасность твари, но опыт с преследователем говорил об обратном. Самое большое беспокойство вызывал тот факт, что монстр попав в город не бросается на всех подряд, что подразумевает у него наличие мозгов, разумные мутанты наверно самое худшее что можно себе представить, не считая вероятности о которой и думать не хотелось, а именно того что за убийством стоит спятивший местный житель, фэнтэзийный аналог Чикатилы. Против этой неприятной версии выступали необычные травмы нанесенные жертве, как именно человек за ограниченное время может сотворить такое, Сколотов не представлял, только если местный маньяк обладает какими нибудь не присущими нормальному люду способностями или магией. Так или иначе по здравому размышлению Олег решил не влазить в эту историю: "вон после инцидента по городу носятся усиленные патрули прочесывая каждую подворотню, поймать эту сволочь их прямая обязанность, доверимся профессионалам".
  Раскидав по всем подходам к его тупичку часовых Сколотов попытался немного поспать, вот только получалось это из рук вон плохо, залетный потрошитель решил не ограничиваться одной жертвой и за ночь добрался еще до двух горожан, каждый раз очередное убийство потрясало поселение очередной беготней и суетой и каждый раз чувство вины все сильнее вспыхивало в голове попаданца и сколько он не убеждал себя в непричастности к происходящему лучше не становилось.
  Утро, несмотря на все старания, Олег встретил разбитым и уставшим, обходя затаившийся в ожидании беды город все сильнее ощущалось витающее в воздухе напряжение, пытаться налаживать контакты с местными не было никакого смысла, если вчера еще можно было на что нибудь рассчитывать, то сегодня любой чужак однозначно пойдет по статье - предварительно во всем виновен. Ноги сами собой принесли его к зданию детского сада то ли подсознание сработало, то ли случайность, так как сознательно он дороги не помнил. Заходить внутрь Сколотов не решился, при одном взгляде на мелькающих в воротах детей в груди все сжималось невидимыми тисками, не понимая в чем дело, стараясь игнорировать эти ощущения волшебница только увеличивала тяжесть непонятных переживаний.
  "Да что такое!" - В старом мире в день происходили десятки преступлений, только в его районе, каждый час где нибудь на окраине, очередной ни в чем не повинный человек подвергался избиению, ограблению, случались и убийства и пьяные мажоры сносили остановки и никогда его не посещало желание схватить монтировку и бежать разбираться со всей несправедливостью в мире: всех не спасешь, сегодня тому парню просто не повезло, что может сделать один человек - суровая реальность жизни, довольно быстро любой разумный человек соглашался с этими неприятными истинами, так почему же сейчас ответственность за совершенно незнакомых людей буквально душит его, почему из подсознания рвутся возмущенные бездействием возгласы. Привалившись к стене Сколотов настойчиво старался справиться с приступом альтруизма когда из ворот выбежала маленькая девочка и направилась к нему, стража видно ошарашенная таким происшествием среагировала не сразу а только когда вслед выбежала воспитательница размахивая руками и крича, за выигранное время Свеи, а это была именно она, успела подобраться к своей цели практически вплотную где и была перехвачена молодом охранником аккуратно подхватившим ее на руки. Через плече уносящего малышку мужчины Олег видел заплаканное лицо ребенка и слышал ее слова обращенные в его сторону: "они точно пробрались сюда, у Маиньки вчера маму..." - слова прервал громкий всхлип: "ты говорила что их ловишь, помнишь!" - дальше все заглушил громкий плач и больше ни одного слова разобрать не удалось.
  "Спокойно, спокойно" - шептал себе под нос Сколотов сопровождая каждое слово ударом кулака по стене, боль совсем не ощущалась на фоне той бури что творилась у него внутри: "да успокойся! мы все сделаем, мы поймаем его, надо только головой подумать - спокойно! просто так бегая по городу мы ничего не добьемся, держим себя в руках, всего делов найти убийцу и вспороть ему брюхо, оторвать башку, содрать кожу, сжечь тело - тааак стоп, хватит, - все нормально, держим себя в руках". Незнамо зачем уговаривая самого себя Олег двигался к центральной площади, почему-то именно эта глупая перепалка со своими чувствами помогала мыслить разумно. Его трясло от ярости но сейчас вся ненависть уходила в мыслительные процессы, губы растянула жуткая улыбка а остальное лицо застыло в совершенно спокойном и расслабленном состоянии: "похоже мне понадобилась небольшая мотивационная речь от семилетнего ребенка чтобы решиться вытащить свою задницу из теней и сделать что нибудь".
  Настругав еще двадцать колышков из запасов досок, Сколотов потратил пол дня на расстановку часовых по крышам и оставшуюся половину на добавление в исключения охранной системы как можно большего числа стражников, на всякий случай, если им вздумается посреди ночи еще раз лезть проверять дома. Последние часы до заката он расстреливал каменную сену ледышками и чертил графический каркас заклинания мелком на черепице, многие касты имели опосредованную связь с другими разделами магии и в большинстве случаев это ни на что не влияло кроме мозголомных расчетов урона-сопротивления, но в случае недвижимого часового связь с воздухом давала возможность усиливать эффект спела частично дублируя его структуру в окружающем пространстве, такой овердрайв магии требующий подготовки и кучи дополнительной энергии. Заполнять маной придется оба контура причем рисованный сожрет раза в два с половиной маны больше и пятьдесят процентов всего объема улетучится в никуда, такие вот проблемы с этими ритуалами ну хоть канал магии не требуется увеличенный, иначе привет его первый опыт по поднятию нежити еще раз.
  Завершив приготовления Олег встал в полный рост над рисунком и вдохнул свежий, прохладный, вечерний воздух. "Вот и представилась возможность побыть героем, может первый и последний раз в жизни, но возможность то уникальная" - вся тяжесть подобного положения заключалась в том что подвиги надо совершать неожиданно для самого себя: "где то что то рвануло, вот ты на адреналине несешься спасать, ловить, помогать, а когда есть достаточно времени подумать, в голове появляются мысли а закой мне все это нужно, что я тут самый крайний или авось само как нибудь решиться, только под ногами путаться буду". Распланированный и просчитанный героизм вещь редкая, обычно доступная профессионалам своего дела, для которых это уже и не героизм вовсе а рабочие будни: "так вот, какого хрена я тут делаю, как говорится жизнь отдам за детскую слезу? только вот если в реальности пришелец окажется не по зубам, на том свете примут к сведению мою самоотверженность или нет?"
  Наполняя заклинания маной Олег пришел к выводу что даже со всеми ухищрениями его сил на все маяки не хватает, дальние не подключаются к сети а радиуса других не хватает на надежное покрытие города: "ладно и на это случай у нас имеется что предложить". В ветке так любимой Сколотовым магии крови имелся базовый каст по классу походящий на ощущение эманаций смерти некромантии, назывался этот чудо спел - ритуал резонанса и эксплуатировал основную механику этого раздела магии. Дело в том что кровавые касты брали энергию не из внутренних потоков как все нормальные, цивилизованные заклинания а извлекая силу, как несложно догадаться, из крови, в подавляющем большинстве из крови кастера, кровушка содержала особую магию, переработанную организмом и содержащую частицы жизненной силы владельца и эти частицы чрезвычайно положительно влияли на другие заклинания вне зависимости от их первоосновы, они были нейтральны как и общий магический фон и при этом достаточно отличны чтобы не растворяться в мировых потоках. В энергетическом смысле кровь была батарейкой, которая разряжалась за считанные секунды расширяя магические контуры заклинаний как большой напор воды растягивает резиновые трубы, тут главное не перестараться.
  Резанув ладонь ножичком Сколотов прошептал ключ активатор для резонанса и густо окропил рисунок багровыми каплями, теперь оставалось следить за стабильностью заклинания и подкидывать в топку побольше батареек когда понадобиться.
  Недвижимый часовой тут же забурлил переполненными потоками энергии и Олег почувствовал весь город: каждый закоулок, каждый дом, каждую улицу, вот внутри двухэтажного здания человек на ночь подпирает чем то дверь, вот бдительная стража сжимая рукояти оружия пробирается среди ночной темноты, вот влюбленная парочка забралась под одеяло, для них сегодня нет страха ведь они есть друг у друга, тысячи меток всплыли в голове подозрительные и не очень, недвижимые и активные, различить что нибудь в этом хаосе невозможно. "Ну твою мать, неужто все бестолку" - неожиданно из глубин разума пришла совершенно дикая мысль: "эй ты, как тебя там, невидимая хрень, говорила что поможешь его найти если попрошу, ну так я прошу, давай".
  Несколько минут ничего не происходило и Сколотов уже начал задаваться вопросом насколько идиотскими были его ожидания непонятно чего, когда черепица на крыша перед ним задрожала. Непонятная жидкость проступила сквозь кладку растекаясь все шире, центральные чешуйки раскололись и попадали вниз а на их месте из кровавого бассейна показалась тонкая женская рука без кожи, все мышцы и сухожилия явственно различались в темноте залитые темно-багровыми подтеками. Рука уперлась в край бассейна и с силой потянула за собой остальное тело. Когда над поверхностью показалась лишенная человеческих черт голова, Олегу ощутимо поплохело, безгубый рот раскрытый в безумном оскале обтянутого тканью черепа, выдыхая кровавый туман тут же каплями оседающий на крышу, вместо глаз у существа были красные, воспаленные воронки истекающие сукровицей, на лысом черепе красовались ошметки едва сформировавшейся кожи. Кошмар выбрался из лужи уже по пояс когда из темноты появились черные жгуты захлестнувшие существо со всех сторон, попробовав разорвать путы монстр быстро сдался и в воздухе послышался ехидный женский смех: "смотри какая ревнивая, боится что я ее красавиц из под носа уведу, а я ведь могу они и мои тоже" - в ответ на эти слова угольные щупальце сильнее сжались, послышался треск костей вызвавший у кровавого кошмара новый приступ смеха: "какая же ты ласковая подруга, замечательно чувствую себя в твоих объятиях, скажи... - жуткая голова вновь обернулась к Олегу - скажи с тобой она такая же, расскажи как оно, мне хочется знать, расскажешь? расскажешь?, хе что язык проглотила? моя сладкая, столько боли столько крови, делись со мной я всегда хочу пить, я обязательно навещу тебя снова как только приведу себя в порядок, знаешь миледи нужно за собой следить вот припудрю носик и сразу в гости" - очередной монолог прервался булькающим смехом, сотрясаясь от веселья все скованное щупальцами существо истекало литрами багровой жидкости и кровавая лужа уже приближалась к ногам Сколотова: "ладно можешь ничего не говорить, я понимаю ты шокирована нашей встречей, хотя сама позвала меня, да сама позвала, но я уж такая, могу везде повергнуть народ в шок - путы сдавили существо еще сильнее - ладно, ладно раз уж я обещала устроить тебе свиданку, все сделаю, надеюсь встреча будет бурной, будет много крови, много боли, заставь его страдать или кричи от ран сама, это будет так прекрасно, только не помри, нельзя оставлять мечтающую о новой встречи даму одну".
  Ночной кошмар скрылся обратно в луже уже с минуту назад а Олег все никак не мог унять разрывающую легкие одышку. "Ох мать моя что это было? С такой помощью и врагов не надо - инфаркт и приехали" - в завершение у него вырвался нервный смешок когда в голове нарисовалась та самая встреча которой грозилась кровавая дама: "ну уж нет, для меня эта красавица чересчур обнаженная, готов уступить сокровище городскому маньяку, пусть порадуется".
  Свое обещание ночной ужас выполнил одарив Сколотова тем самым красным зрением, все лишние метки тут же исчезли, остались едва пульсирующие указатели стражников и ярко пылающая точка подбирающаяся к дворцу. "Ну нет сукин сын тут ты не угадал" - скользнув в тень он помчался по крышам, напрямик к своей цели на ходу формируя ледяную стрелу. Фигура незнакомца приближалась, сквозь магически наведенный взор убийца просматривался как в прицеле окруженный алыми разводами перекрывающими боковое зрение. Выжимая максимальную скорость он несся вперед рассчитывая оказаться как можно ближе для первого удара, до рези всматриваясь в своего противника ловя каждое движение и вот цель заволновалась и начала оборачиваться, не медля ни секунды Олег разрядил ледышку целясь в корпус и поставил перед собой барьер.
  Ледяная стрела в воздухе встретилась с каким то предметом брошенным убийцей и раскололась, окатив того градом осколков, несколько снарядов пролетели в метре от Сколотова перечеркнув силуэт иллюзорного двойника, ответную молнию незнакомец поймал серой туманной дымкой которая как магнит притянула все разряды обратив их безвредным пшиком. Первый обмен ударами состоялся и теперь противники замерли напротив друг друга оценивая расклад сил.
  Тварь перед ним выглядела до крайности опасной, с одной стороны можно конечно поздравить себя за веру в человечество - это существо человеком не являлось, с другой забить Чикотилу не в пример проще чем потустороннего мутанта с кучей неизвестных способностей. Птичья природа монстра проглядывалась во всей красе, огромный, загнутый крюком клюв, все еще сохранивший следы кровавых расправ, черные глаза бусины, без белков с сияющей оранжевым светом точкой по середине, покрытое черными перьями тело с двумя короткими крыльями за спиной. Верхняя пара конечностей у твари была вполне человеческой если не считать оперения, а так - пять пальцев, локоть, плечи, вполне человекообразное строение корпуса заканчивалось двумя птичьими лапами с выгнутыми назад коленями. Полной неожиданностью оказалось наличие одежды, закрытая кожаная куртка с длинным стоячим воротником скрепленная снизу с кольчужной юбкой, железные наручи на руках и перевязь с мечем на поясе.
  - Разразившись квакающим полухрипом тварь заговорила: похоже сегодня развлечения сами меня находят, хорошая работа баск, ты меня нашел, а что же теперь? хватит ли сил повеселить меня?
  - Сколотов медленно смещался влево пытаясь рассмотреть лежащую на черепице стрелку, которой пользовался разумный монстр: хочешь повеселится - топай к стене, вот там найдется целая толпа желающий поиграть, стоит только показаться, а не ныкаться в ночи нападая на мирных жителей.
  - Кхе-кхе ты думаешь слова тупого баска способны меня задеть, вы все добыча и только мне решать как и в каком порядке собирать трофеи, принимать решения прерогатива охотника, дело добычи дергаться достаточно активно чтобы он не потерял интерес.
  Наконец подобравшись достаточно близко Олег увидел лежащее на крыше перо: "ну вполне логично что вороний выродок кидался своими перьями, вот только пробивная сила у них была совсем не как у безобидного оперения птичек".
  - А мне что то подсказывает попугайчик что ты до дрожи боишься встретиться с отрядом стражи вот и ищешь кого послабее, можешь сколько угодно раздуваться от важности, но ссыкливую натуру так просто не спрятать.
  В ответ монстр закудахтал, совсем как курица, и подпрыгнув на месте с разворота осыпал волшебницу десятком стальных перьев. Приняв несколько снарядов на барьер Сколотов разрядил сразу две ледышки.
  Завязалась перестрелка, противники активно носились по крыше осыпая друг друга смертельными подарками, перья выбивали все новые черепицы делая поверхность неустойчивой из за сползающих с покатой крыши осколков, ледяные иглы густо устилали все пространство вперемешку с каменной крошкой. Используя по максимуму все способности Сколотов пытался подловить птичьего засранца: ставя обманки, меняя облик, чередуя заклинания, но тот оказался на удивление вертким и еще не попался под прямой удар ни одной стрелы, только остаточная шрапнель периодически доставала монстра вызывая недовольный клекот. В прыти Олег уступал, приходилось компенсировать недостаточную ловкость барьерами и щитом, металлический треугольник с честью выдерживал все попадания хотя пользоваться им становилось все сложнее, каждый удар ощущался как привет от трехкилограммовой гири, рука после блока немела и постепенно начинала болеть. Несколько перьев все же достигли цели и по касательной чирканули по ногам, пару мгновений неприятных ощущений и исцеление все вернуло в норму.
  Бешеная динамика сражения начинала истощать выносливость, пот заливал глаза, дыхание то и дело сбивалось в надрывистый сип, все таки в плане физических сил Сколотов был далеко не атлетом.
  - Занятное заклинание - прокудахтал монстр когда очередное перо отрикошетило от стеклянной преграды - похоже оно не проницаемое с обоих сторон, а значит защищает меня так же как и тебя баск - уронив последнее слово, пернатый резко поменял направление и рванул прямиком в лобовую, смещаясь в противоположное направления от того которое выбирал Сколотов для каста в обход барьера, все время держа невидимую стену по середине.
  Олег судорожно проговаривал формулу заклинания подгадывая под самый последний момент, когда тварь уже тянулась рассечь податливую плоть жертвы, он выпустил усиленную стрелу прямо в грудь монстру.
  - Да именно, полуптичий ублюдок, барьер непроницаемый если только не сменить его на иллюзию!
  Ледяная стрела вошла глубоко в тело, пробив кожаную броню, шкуру, мышцы и застряла между ребер хладной занозой, по городу разнесся болезненный вой который подстегнул и так несущихся со всех ног к месту действия стражников, попытавшись разорвать дистанцию птицечеловек дернулся назад, но в разрез с его ожиданиями движение оказалось медленным и неуклюжим, не зря Олег тратил время заполняя часть манапула ледяной маной с поглощенных ледышек. Второй осколок сорвался с пальцев обдав руки морозной волной, ни каких шансов увернутся и все же у чужого был способ, черный силуэт размазался в воздухе обратившись темной кляксой и выскользнул из расставленной ловушки. Вынырнув из непонятного состояния в метре справа мутант с шипением выдрал ледяную стрелу с силой отшвырнув ее в сторону: "ничтожный баск теперь легкой смертью ты не отделаешься, я вырву твое сердце и сожру его у тебя на глазах".
  Со свистом тугая воздушная струя ударила в Сколотова сзади и бросила его на собственный барьер, тут же фигура монстра снова размазалась, металлический лязг клинка и Олег увидел как его собственная рука отделилась от тела и шлепнулась на черепицу заливая ее кровью. Жесткие пальцы сомкнулись на шее и мир перевернулся, в поле зрения промелькнул силуэт причальной башни потом звездное небо и затылок врезался в крышу, из глаз посыпались искры тело изо всех сил пыталось получить хоть каплю воздуха, но удушающая хватка становилась все сильнее, сознание затуманилось и отошло на второй план, когда бесконтрольное тело извернувшись зарядило каблуком прямо по ране твари, зубы сомкнулись на удерживающей ладони, резкий поворот головы и кусок вырванной плоти летит в сторону. Пущенная вслед стрела вновь встретила только хвост размазанного силуэта, неожиданный приступ боли и вторая рука оказалась в клюве монстра. Брезгливо выплюнув конечность мутант торжествующе воззрился на свою противницу сверху вниз: "вот это правильное положение для баска, твоя судьба преклонять колени перед истинными потомками" - с шипением дотянувшись до кармана тварь достала небольшой бинт и обернула вокруг раны на руке: "ладно пора заканчивать, а то похоже остальная добыча забеспокоилась, не знаю зачем ты притворялась самцом для высших вы все грязь под ногами".
  Сколотов изо всех сил, до треска, стискивал зубы лишь бы не завыть от боли, руки чувствовались как будто они еще на месте, но каждая попытка пошевелиться отдавала жгучей агонией, голова представляла собой один большой синяк с темнеющими отметинами на шее, все на что он сейчас был способен это держаться, не показывая свое отчаяние перед этой сволочью, держаться и надеяться на чудо.
  - Занятная птичка тут летала - монстр растягивая удовольствие неспешно подходил занося меч - насыщенная магией, я даже забеспокоился что меня кто нибудь опасный выслеживает, ну что твоя птичка?
  Самодовольное выражение на морде пернатого сменилось удивлением, когда переливающаяся голубоватым светом сталь пробила его тело, под аккомпанемент хрипа лезвие легко подняло тяжелую тушу над землей.
  - Нет выродок Леваскадана - ворон мой - за спиной твари раздался хриплый, низкий бас.
  - Применив свою любимую уловку мутанат соскользнул с лезвия и разорвал дистанцию прижимая руку к ране: а ты еще откуда взялся червь.
  Новым действующим лицом на крыше оказался высокий, худощавый мужчина в темно-зеленом плаще с красной подкладкой, под плащом виднелся добротный камзол с серебряными пуговицами и штаны в тон, заправленные в высокие ботфорты, на шее незнакомца красовался алый шарф и такая же по цвету маска прикрывала лицо, оставляя видимыми из под треуголки только пару внимательных, зеленых глаз. В руках он держал украшенную узорами косу, длинное загнутое лезвие которой потихоньку впитывало размазанную по нему кровь монстра.
  Похоже осознав свое положение пернатый попытался сбежать, его фигура вновь поплыла растворяясь и растекаясь в воздухе, но попытку сорвала спикировавшая сверху ворона по касательной задев размазанную фигуру она каким то образом заставила чудовище вывалиться в реальный мир, где тот тут же лишился левой ноги срезанной одним взмахом экзотического оружия.
  Не обращая внимания на завертевшийся с новой силой бой, Сколотов старался как нибудь подобрать свои руки, страх того что исцеление в таком состоянии просто зарастит его раны оставив инвалидом не давал использовать магию, перед глазами все плыло, сознание то и дело пыталось скатиться в беспамятство, но нужно было держаться, нужно вернуть руки иначе ему в этом мире делать нечего, жить калекой он не собирался. В поле зрения попали стражники гурьбой вываливающиеся на крышу, они обступали дерущихся со всех сторон, арбалетчики неуверенно переводили прицел с одного смазанного силуэта на другой, на долю Олега тоже досталась парочка заинтересованных. Тройка воинов с опаской подошла к нему вплотную, когда лицо одного из них показалось Сколотову знакомым.
  - Эй Шуршан мать твою помоги мне, да я тебе, чего ты озираешься, скотина да помоги же! - стражник неуверенно опустился на колени перед раненной, копаясь в поясной сумке.
  - Засунь в жопу свои бинты, Шуршан слушай что я говорю - подбери руки, скотина тормознутая, подбери мои руки и подставь к ранам.
  - Словесно подгоняя солдата не давая ему задуматься, понукая и матерясь Олег все же добился своего: Да давай их сюда, куда ты тыкаешь что не в курсе откуда у людей руки растут, выше баран, держи крепко - скороговоркой зачитывая заклинание исцеления он наконец смог обратить внимание на дерущихся, а там все уже было в шаге от финала. Весь изрезанный как будто его подрал косяк тигров, птиц кудахтая пытался без ног отползти от своей смерти. Укол боли пронзил плечи, вернув Сколотава к своим проблемам, Шуршан хоть и послушно держал руки у плеч, но при этом пялился куда то в сторону, нет не на сражение за спиной а куда то в небеса, секунду ища объяснение странному поведению Олега вдруг осенило: да пялься сколько угодно мне не жалко, только ровно держи, чесслово как будто сисек в жизни ни разу не видел - вернувшись назад к постановке: распотроши мутаната, он пропустил как все лицо стражника залилось красной краской.
  - Ты действительно прибыл сюда в одиночку выродок Леваскадана? - незнакомец сделал паузу ожидая ответа, но не получил ничего кроме хрипа и булькающих проклятий - похоже что так, очень жаль. Больше не теряя времени он подошел ближе и наточенное лезвие косы оказалось под подбородком барахтающейся твари, тяжелый сапог наступил на спину и начал давить вниз насаживая жертву на своеобразную гильотину. Пернатый сопротивлялся как мог, барахтаясь на крыше, но неумолимо тонкая кожа расходилась под напором хладной стали, изо рта и раны потоком полилась кровь в конвульсиях монстр предпринял последнюю попытку подняться закончившуюся ничем, когда безжизненное тело прекратило дергаться незнакомец резко припечатал его к земле, отрезанная голова покатилась под ноги стражам и пока все солдаты на долю секунды отвлеклись вместо человека в небо уже вспорхнула огромная птица, взмахом крыльев породившая порыв ветра разбросавший всех вокруг. И в воцарившейся тишине отчетливо прозвучал сомневающийся женский голос: может я тоже... того, ну пойду? - и посмотрев на грозные лики солдат, совсем неуверенно добавила - на недельке загляну, обещаю?

13. Проклятые

  "Сижу за решеткой темнице сырой" - хотя хозяевам города можно отдать должное темница совсем не сырая, да и не совсем темница, скорее хорошо охраняемая комната с крепкой дубовой дверью. В темном фэнтезийном прошлом, похоже, с преступностью проблем нет, по крайне мере в этом конкретном городе и специальных заведений для них не предусмотрено, может потому что всех осужденных без разговоров выкидывают за стену, насчет гуманности средневековых господ Олег испытывал некоторые сомнения, главное - для него подобный исход был бы вполне приемлемым, намного более приемлемым, чем виселица или топором по шее, а может местные практикуют профилактическое сжигание на кострах, дабы всякие колдователи не выпендривались.
  Комнатка была вполне себе уютной, без изысков конечно, но полноценная двуспальная кровать присутствовала, как и парочка стульев плюс тумбочка, дворцовое помещение как-никак, приходиться соответствовать. После того как неожиданный спаситель махнул крылышками и исчез за тучей, все вопросы стражей правопорядка обратились к волшебнице, и тут возникла дилемма - отбиваться или нет? Находясь в трезвом уме и здравой памяти, Сколотов отказался крошить людей направо и налево, даже если у него имеется шанс вырваться, в чем возникали серьезные сомнения, ведь даже птиц не горел желанием нападать на патрули солдат, и как результат этого решения, он сейчас валяется в мягкой постельке и поплевывает от безделья в потолок и кто еще осмелиться сказать, что выбор был неудачным? Кроме ленивых мыслительных процессов еще голову занимал интересный феномен формирования в углу комнаты женской фигуры из теней, со времен экстравагантных танцев разум немного прояснился, и Олег смог по крайне мере вспомнить имя незнакомки и небольшие отрывки разговора, ведь уже после знаменательной встречи не раз имел, так сказать, тесные контакты с теневой дамой, так что сейчас без всякого волнения ожидал ее появления во плоти.
  "Вижу ты меня ждешь, всегда приятно когда встречают," - фигура, наконец, сформировалась и Сколотов мог начинать захлебываться слюной, потому что на этот раз черное платье уступило свое место прозрачному пеньюару и кружевным трусикам, красавица совсем не пожалела хрупкого душевного спокойствия Олега и ударила со всех женских орудий разом из-за чего несчастный наблюдатель словил пылающую волну желания прокатившуюся по телу вымывая любые конструктивные намерения из головы.
  - Ну что, мне представиться еще раз?
  - Нет ваше имя я отлично помню.
  - Красавица обиженно покачала головой и поправила: твое имя, никакое не ваше, и пока не услышу его из твоих уст ни слова не скажу - на прекрасном личике расцвела хитрая улыбка и разумно посчитав что не скажу, не означает - не сделаю, гибкое девичье тело скользнуло под одеяло. Кожу обожгли горячие прикосновения и довольная мордашка показалась между полными грудями, немного поелозив устраиваясь, затихла с блаженной улыбкой и закрытыми глазами.
  "Эм... послушай у меня тут..." - прервав самого себя Сколотов попробовал немного притормозить мечущиеся мысли, во первых должен ли он сейчас увильнуть от неожиданных нежностей, социальная традиция говорила что подобное поведение, едва знакомой женщины, не нормально и он как прилежный представитель развитой цивилизации должен уклониться от подобной бестактности, с другой стороны если представить что вот он сейчас грубо отрывает красотку от себя и забивается в угол закрываясь подушкой, то после такого можно класть свои, все еще психологически существующие, яйца на полку и забыть о них. Олег без всяких сомнений считал себя мужиком и разделял определенные взгляды на жизнь, например то что мужчина должен бегать за женщинами а не наоборот, и если уж погоня оказалась настолько коротка он не имеет морального права отказываться от настолько явных проявлений любви и не важно в каком теле заперто его сознание. Сколотов мягко говоря не верил в поиски одной единственной половинки а предпочитал заводить знакомства с приятными людьми рассчитывая на развития отношений в случае с женским полом, конечно в прошлом мире это так и не привело к долгосрочным связям да и не был он никогда особо популярен у слабого пола. Мысли вышли немного сумбурными и Олегу показалось что он где то противоречит самому себе, но нет ничего удивительного в некотором раздрае чувств, когда тебе в койку прыгнула красотка что и в журналах такую не увидеть, не говоря уже о таких интимных расстояниях, неосознанно поблагодарив себя за порыв раздеться прежде чем забираться под одеяло, после всех шатаний по лесу улечься на чистенькое белье в шкурах и коже показалось святотатством, он все таки решил предпринять попытку еще раз наладить контакт, хотя и дико не хотел этого, просто наслаждаясь захватом прекрасных рук и ножек в котором оказалось его тело.
  - Диадара я хотел бы задать тебе целую кучу вопросов.
  - Задавай конечно - промурлыкала в ответ девушка.
  - Почувствовав подвох по интонации он переспросил: и на сколько из них я могу рассчитывать получить ответ?
  - Скорее всего, примерно... ни на один - безмятежно проворковала собеседница проводя пальчиком вокруг чувствительного соска - с чего ты, мое солнышко, решила что я такая всезнайка?
  "Интересный вопрос с чего она, тьфу то есть он, решил что теневая дама сможет обогатить страждущего знаниями об этом мире?" - рука потянулась почесать макушку озадаченную таким поворотом событий, но на полпути была перехвачена и перенаправлена под одеяло где уткнулась в мягкое и влажное местечко, от чего девяносто процентов личности Сколотова постучалось к остальным десяти с вопросом: "какого хрена мы тут беседы разводим?"
  Наскребя остатков самоконтроля по темным углам Олег предпринял последнюю попытку: "ну Диадара ты вроде тут живешь, владеешь кое какой, судя по всему сильной, магией и вообще девушка не обычная, должна наверно быть немного больше в курсе происходящего чем я."
  - То что я не обычная - абсолютная правда, а вот все остальное совсем другое дело и это так восхитительно что мои красавицы еще не догадались.
  - Что ты имеешь в виду?
  - Тссс... - аккуратный пальчик прижался к чувственным губам красавицы - никаких больше вопросов, я ведь девушка, а значит хочу чтобы ты сама догадалась, намеков было достаточно, не беспокойся я никуда не спешу пусть мое происхождение будет секретом столько сколько пожелаешь - Диадара наклонилась и подарила своей возлюбленной долгий, страстный поцелуй после которого остатки тормозов отвалились за ненадобностью и тело Олега само собой, под озорной смех теневой красавицы, накинулось на нее поднимая в воздух удерживая за упругие ягодицы и покрывая грудь спешными поцелуями. Возмутившись такой наглостью Сколотов перехватил управление назад и аккуратно опустил прелестницу назад на перину прижав своим телом впрочем не переставая покусывать возбуждающе торчащие соски партнерши.
  Это было не занятие любовью, ни секс и даже не банальные потрахушки это было настоящее буйство стихии посреди поля боя, ни за что не желая уступать своей ниоткуда возникшей альтернативной версии, он боролся за управление телом и за свою мужскую гордость которая не позволяла принять что бесконтрольное тело способно быть в деле постельных утех лучше хозяина. Во вне черепной коробки это превращалось в непрекращающийся калейдоскоп ласк то грубых и напористых то нежных и осторожных. Диадара следовала за ними без сомнений, всей страстью поддерживая каждую из сторон. Тихое мычание перешло в громкие стоны а потом в полные наслаждения крики и уже невозможно было различить кто именно издает эти звуки немного охрипший голос волшебницы слился со звонкими переливами партнерши в единый хор блаженства.
  Наконец насквозь мокрые от масла и пота любовницы рухнули без сил сжимая друг друга в объятиях, изящные трусики и пеньюар валялись где то на полу в виде скомканных, мокрых тряпочек, а частое, громкое дыхание раз за разом прерывалось короткими поцелуями.
  - Слушай могу я называть тебя Дианой?
  - Зачем же...? - обнаженная красотка сладко потянулась - если не нравится я могу просто поменять имя, на то что тебе по вкусу.
  - Нет мне нравится не надо ничего менять, просто хочется иногда, в особые моменты, называть тебя Дианой.
  -Вот как - взгляд внимательных глаз уперся в лицо Олега - мне сейчас кажется, или ты приняла для себя какое то важное решение, там внутри - теплая ладошка коснулась груди прямо напротив сердца - что то особенное, для меня, правда?
  Сколотов совершенно беспалевно отвел взгляд уставившись в потолок и чтобы совсем отсечь всякие необоснованные подозрения тихонько засвистел незатейливую мелодию. В ответ на это Диадара разразилась задорным смехом к которому он так пристрастился за время их короткого знакомства, один его звонкий, переливающийся колокольчиками звук поднимал настроение лучше всяких антидепрессантов.
  - Ладно я согласна, но с одним условием - я тоже хочу знать твое особое имя, только для меня одной, для особых моментов.
  Сколотов не знал зачем он завел этот разговор, наверно в этом цунами эмоций ему понадобился небольшой якорь чтобы неподготовленного к таким бурным отношениям попаданца не утянуло в открытое море, небольшая точка стабильности на которую можно опереться и вот в попытках ее создать Олег наткнулся на некоторую сложность, врать не хотелось категорически, пришлось пойти на небольшой компромисс с своей совестью: 'пусть будет Ольга, да это имя кое что для меня значит, так что вверяю его в хорошие руки'.
  'Отлично значит - Оля,' Диана потянулась вперед и удобно устроилась на левом плече ошарашенной партнерши, уткнувшись носиком в ее шею. 'А... эээ... почему сразу Оля, откуда ты узнала? - тихий сонный голосок в ответ проворковал - да действительно, откуда?'
  Разговор завершился сам собой, Диана начала сладко посапывать и Сколотов застыл пытаясь ее не потревожить, в мыслях представляя красавицу как задремавшую кошку из за которой никак не возможно встать с кровати, пока обессиленные тело не дало о себе знать, погрузив комнату страсти в сонную тишину.
  Цидиан шел по коридору, озадаченный тяжелыми размышлениями, появление в городе разумного искаженного всегда к большим неприятностям и горю, но если к этому прибавить искателя и проклятую то все становилось гораздо хуже, даже если вторая парочка была относительно на их стороне Решня слишком маленький городок чтобы позволять этим монстрам тут резвиться. Завернув за угол господарь свободного города подошел к комнате задержанной и с удивлением воззрился на стражников, оба матерых, бывалых ветерана стояли с пылающими как костер лицами старательно избегая смотреть на дверь.
  - Ванко что то случилось?
  - Никак нет господарь, все в порядке.
  С сомнением посмотрев на лицо солдата Цидиан решил уточнить: "она не пыталась вырваться?"
  - Никак нет господарь, не пыталась.
  - Ладно отпирай, пора задать проклятой несколько вопросов - осторожно, как будто стараясь не заглядывать в проем, охранник провернул железный ключ в замке и отскочил в сторону. Владетель свободного города решительно толкнул дверь и зашел внутрь, через секунду вынырнув обратно с лицом сходным по окрасу с охранниками: вы заходили внутрь?
  - Да что вы говорите милостивый господарь, мы свою ношу знаем, даже в мыслях такого не бывает - приказ нарушить, просто немного шумно было вот мы разволновались но дверь не отпирали.
  Цидиан оттянул воротник который совсем некстати показался тесным, такого заряда женского обаяния он не получал никогда в жизни. Проклятая лежала на кровати, как будто готовясь взлететь, свободно раскинув ноги и разметав длинные, черные волосы по подушкам, на лице застыло выражение крайнего блаженства и умиротворения, левая рука покоилась промеж огромных грудей и изящный, тонкий пальчик слегка касался губ. Правая рука стыдливо прикрывала нижнюю часть тела удерживая уголок одеяла, из под которого виднелась часть аккуратного треугольника черных волос. Не известно о чем она думала настолько беззаботно ощущая себя в плену, но как бы то ни было, его обязанности владетеля на первом месте, и невозможно вести себя легкомысленно даже если перед ним окажется сама богиня красоты.
  - Приведя сердцебиение в норму, Цидиан забарабанил в дверь: у тебя есть мину... десять минут чтобы привести себя в норму проклятая, тебе придется ответить на наши вопросы.
  - За дверью послышался ленивый голос: отвянь, приходи завтра, а лучше засунь себе свой опросник сам знаешь куда, ломиться в к людям в такое время.
  Цидиан растерялся, что такое опросник и почему он должен знать куда его засунуть категорически не понятно, а вот чем проклятой казалась середина дня неподходящей для беседы заставляло задуматься. Подавив малодушный порыв действительно развернуться и зайти завтра, он с новой силой заколотил в дверь. "Немедленно одевайся иначе тебя выволокут в чем есть - приказ владетеля, и тебе придется держать ответ в любом случае" - с другой стороны воцарилась тишина и Цидиану начало казаться что проклятая просто заснула наплевав на все его крики, уже прикидывая как бы выкрутиться из этой ситуации без потерей для репутации: "вот чего стоило просто приказать страже доставить пленницу, нет сам поперся, как же лучший воин города, если что сможет справится с нечистой магией" - а теперь торчишь под дверью как идиот.
  Наконец изнутри раздался ответ: "ладно сейчас выйду".
  Облегченно выдохнув про себя Цидиан обратился к стражникам: "через десять минут ведите ее в комнату Кудесника я буду там" - и развернувшись, немного более спешно чем требовалось направился назад.
  Проснулся Сколотов с одной стороны в великолепном настроении и переполненный силами, с другой, к большому разочарованию, под боком не оказалась сладко посапывающей Дианы, чего ему так хотелось, но похоже опция засыпать и просыпаться вместе еще не входила в комплект. Кто их поймет этих мистических красавиц, тут даже не скажешь что в этих странных отношениях что то решилось более правдоподобно - Олег позорно сдался, противостоять такому напору от женщины его жизнь не учила, и чего стоило принятое им решение не известно на фоне абсолютной неосведомленности о том что творится в прекрасной головке Диадары. Здравомыслие требовало проявить максимум осторожности во время их встреч и он был с этим согласен, но одновременно отдавал себе отчет что вся осторожность закончится там где красотка решит объявиться во плоти.
  Вторым омрачающим пробуждение обстоятельством являлся идиот колотящий в дверь, потребовалось растормошить пребывающее в полунирване сознание чтобы вспомнить что он, собственно говоря, в тюрьме а не в гостинице и не послать жаждущего встречи балбеса повторно, уже не спросонья а со всем осознанием дела.
  Почистив заклинанием благодушно урчащего Пантерыча Сколотов навесил на себя иллюзию, на этот раз просто добавляющую немного благовидности одежде, маскироваться под мужика уже не было никакого смысла только наталкивать местных особистов на мысль что он стыдится своего реального облика, поверх накинул зловредный плащ, закутавшись в него в два слоя опасаясь наличия очередного умельца по части магического восприятия как Свеи и отправился на выход. Снаружи его ждала парочка серьезных, вооруженных до зубов мордоворотов, которые со всей предупредительностью заняли места спереди и сзади для конвоя заключенной, странно правда что стража пыталась подстраиваться под не быстрый шаг пленницы и совершенно не выказывала никакой агрессии, возможно у них тут имеется какое никакое представление об обращении с дамами, что то вроде негласного кодекса, который не позволяет тыкать женщин в спины рукоятями топоров если они плетутся на черепаховой скорости по коридору, неплохо если так, к тому же Олег совершенно не старался саботировать свой конвой просто голова была забита приятными воспоминаниями и ощущениями, из за которых за управление телом взялся автопилот который тоже выполнял свою работу из рук вон плохо, постоянно заглядывая через плече своей хозяйки полюбоваться на красочные картинки бурной ночи. Со стороны солдат их путь выглядел еще более странным, арестованная легкой пружинистой походкой практически вышагивала на месте, напевая себе под нос чарующим голоском простой, мелодичный мотивчик иногда совсем останавливаясь чтобы в такт мелодии, пританцовывая стукнуть каблучками о каменный пол коридора. Пока пленница не делала никаких попыток сбежать и не вела себя агрессивно оба ветерана по молчаливому согласию решили ничего не предпринимать, вполне ясный и понятный приказ обернулся некоторыми затруднениями, сколько оба солдата не пытались себя накручивать в том что охраняют чрезвычайно опасную проклятую - ничего не помогало, по неведомой причине чем больше они находились рядом тем больше проникались симпатией к забавной пленнице и с этим чувством приходилось нехотя бороться, дабы окончательно не потерять бдительность.
  Наконец с божьей помощью вся процессия доползла до крепкой дубовой двери, и Сколотов оказался в спартански обставленном кабинете. Мебель по своей конструкции ничем особо не превосходила ту что стояла в импровизированной тюрьме все такое же капитально-сколоченное и функциональное, различалось только фактическое наполнение пространства: большой, рабочий стол заваленный кучей свитков из пергамента, множество шкафов вдоль стен все с теми же наполнением, парочка добротных стульев и одно кресло во главе стола у самого окна. На 'тронном' месте восседал крепкий старик с длинной, седой бородой завязанной в косу ближе к концу, на его лице проглядывалась целая сеть мелких морщин, что было необычно для этого мира, и косой, устрашающий шрам от лба через ломаную переносицу до левой щеки, пара серых холодных глаз с интересом рассматривали гостью из под сведенных, густых бровей. Одет старец был в простую рубаху и штаны как и большинство жителей города разве что насыщенно-зеленого цвета, в правой руке он задумчиво вертел крупный, размером с футбольный мяч, кристалл небесно-голубого цвета, шар наплевав на гравитацию и на свой, предположительно, не маленький вес мягко подпрыгивал на ладони и как накаченный воздушный шарик планировал вниз, легко отзываясь на любые движения кистью: вертелся в воздухе, перекатывался с пальца на палец и вообще вел себя будто ручной. Второе действующее лицо было знакомым Олегу - это тот самый мужик с площади, не квадратный богатырь а его молчаливый напарник с бородкой, он старательно пытался сверлить Сколотова подозрительным взглядом но получалось до ужаса фальшиво и даже непонятно почему, стараний к уничтожающему взору, судя по всему, было приложено немало.
  - Первым заговорил старик: прошу вас присаживайтесь, позвольте представиться кудесник Варктир, а это владетель города Решня господарь Цидиан - сказав это он многозначительно замолчал предоставляя гостье возможность проявить ответную вежливость.
  - Устроившись на жестком стуле, Олег попытался настроиться на серьезный разговор от которого возможно зависит его жизнь: Эээ... приятно познакомится мое имя Сольвейн - в голове промелькнула мысль назваться полным ником, но идея не прошла проверку критического мышления, которое было против разглашения лишней информации.
  - Это все что вы хотите нам сказать Дефи?
  - Ну... у вас... замечательный город, такой дружный и народ работящий.
  - Справа послышался сдерживаемый рык и господарь, который почему то в отличие от старика, сидит практически на деревянной табуретке проговорил: нас интересует как ты попала в город проклятая, пустую болтовню оставь при себе, только от правдивости сказанных слов зависит твое будущее.
  - На корабле попала как же еще?
  - Варктир на эту тираду только поморщился: господарь не могли бы вы предоставить мне немного времени побеседовать с нашей гостьей а потом она полностью в вашем распоряжении.
  - Очевидно же что ее слова полная чушь, Даск никогда бы не взял на борт небесного иноходца проклятую - возмутился мужчина.
  - Это в том случае если он знал о ее присутствии, потому что, похоже, наша красавица обладает необычными возможностями по сокрытию своего присутствия, мне понадобится всего минут двадцать, прошу вас владетель.
  - Ладно так тому и быть - Цидиан резко встал со стула и направился к двери.
  - А теперь когда нет нужды в спешке все таки поведайте как вы Дефи проникли в город.
  - Кхм... мне показалась уважаемый Варктир что на этот вопрос я уже ответила, я пользуясь своей ну... магией втихаря пробралась на борт и... - задуманный в голове ответ как бы завял сам собой, под насмешливым взглядом кудесника, и ему самому начало казаться что все сказанное звучит до смешного глупо.
  - Давайте Дефи я расскажу некоторые свои соображения по этому поводу а потом вы уже попробуете еще раз ответить на этот вопрос если пожелаете. Я имел удовольствие, пока вы отдыхали, пообщаться с прекрасным человеком и умелым огранщиком Самахад-си и его учениками. Он мне поведал о занимательной беседе с одним молодым человеком, мда... весьма занимательной беседе, так вот мужчина тоже утверждал что прибыл на небесном иноходце, вот только почтенный не встречал его на корабле, правда мастер тут же добавил что все путешествие пребывал в раздумьях и никуда не выходил, что безусловно могло бы подтвердить слова совершенно незнакомого нам обоим собеседника Самахада-си, если бы я не знал что мастерство огранки кристаллов требует особого таланта, видеть дух магических предметов и заодно живых существ, это малоизвестный факт, но абсолютно правдивый. Оценив мастерство Самахад-си своими глазами я уверен что его духовное зрение покрывало весь корабль и даже больше, понимаете о чем я говорю дефи если мастер-огранщик сказал что не видел человека на корабле значит он не видел отпечатка его духа, замаскировать который могут единицы существ в мире и они скорее всего не люди. Мне продолжать?
  - Да пожалуйста, очень интересная история - Олег рефлекторно смахнул выступивший на лбу пот, чувство когда собеседник видит тебя на сквозь оказалось переносить совсем не просто, но он решил не сдаваться раньше времени.
  - Отлично! - улыбка на тонких губах кудесника стала шире, как будто он получал истинное удовольствие от этой беседы - второе совершенно невероятное событие случилось с небоходами иноходца в нескольких днях пути от Решни, прямо посреди леса они услышали чарующий женский голос зовущий на помощь, Даск как опытный капитан сразу определил уловку искаженных так как ни один живой дух не смог бы выжить, тем более один, в чаще полной монстров, он приказал всем своим людям лечь на палубу и ни в коем случае не смотреть вниз, через несколько минут голос перешел на проклятия и угрозы пока корабль не отошел достаточно далеко.
  - Волнение Сколотова превысило все пределы, он почувствовал себя мелкой лягушкой на столе у профессионального хирурга, а старик продолжал: и последнее самое интересное, то о чем вы дефи совершенно не знали, жизнь летучего корабля полностью зависит от веса, специально обработанные магические кристаллы - Каны держат в воздухе всю конструкцию, но структура артефактов одновременно и надежна и очень уязвима, даже при повреждениях они не теряют своей функциональности зато теряют заряд из за чего их грузоподъемность резко падает, контроль и запас веса практически священное действо для капитанов и абсолютно каждый опытный небоход имеет вшитые в корпус артефакты сообщающие о любом изменении в этом важнейшем параметре, понимаете дефи - я могу поверить что Даск не заметил вас на иноходце, но никогда не поверю что он не заметил лишние килограммы нагрузки.
  - Варктир расслабленно забросил ногу на ногу и ободряюще произнес: не расстраивайтесь дефи, чтобы строить планы и убедительно вводить людей в заблуждение надо иметь множество разнообразных знаний, которые вам похоже совсем не откуда было получить, давайте вы ответите на мой вопрос а я расскажу о проклятых, о которых вы похоже, тоже не имеете ни малейшего представления хотя являетесь одной из них.
  - Олег вздохнул: почему бы и не рассказать, через стену перебралась после волны искаженных, зацепилась за канат привязанный к корзине и вот я внутри.
  - И как же это получилось Варктир что она просто перемахнула стены где твоя хваленая защита - раздался раздраженный голос из-за двери.
  - Господарь вы же понимаете что подобное поведение не пристало владетелю, я бы вам поведал весь наш разговор позже.
  - Да к искаженным эти разговоры ты мне скажи как в наш город пролезают все кому ни лень?
  - Цидиан зайди уже внутрь кричать из-за дверей совсем неподобающе - дождавшись когда вернувшийся правитель займет свое место кудесник продолжил - а на ваш вопрос отвечу: проклятые, как бы кто ни думал, все таки люди, вполне логично что сигналка настроенная ловить искаженных на них не реагирует, так же как на существ попавших в город с неба, накрыть куполом весь город я не могу, моих сил на такое недостаточно.
   - Ладно об этом мы еще поговорим - правитель вновь обернулся к Олегу - как насчет твоего крылатого друга?
  - Не знаю его и никогда раньше не встречала.
  - Ты была в саду что там вынюхивала?
  - Ничего просто изучала город, набрела случайно.
  - Не ври! Ты разговаривала там с ребенком, пусть Свеи в этом и не признается, но ее странное поведение дважды заметили воспитательницы и охранники.
  - Расспрашивала малышку о городе, надеясь что она из-за возраста ни в чем меня не заподозрит.
  Мужчина величественно встал в первый раз представ перед Сколотовым в виде настоящего правителя: 'мы не фанатики из святых городов и не казним людей только из за их проклятья, но я как владетель не могу подвергать брави такому риску, слушай мое решение - через два месяца ты покинешь город на проходящем корабле, я не позволяю тебе находится в стенах Решни все это время, жила ты как то в лесу поживешь и еще - немного задумавшись он добавил - дозволяю одни сутки в неделю проводить у нас но не более, на этом все у тебя ровно два часа прежде чем тебя выкинут со стен силой' - рывком развернувшись господарь громко впечатывая сапоги в камень вышел из комнаты.
  - Не впадайте в уныние дефи, Решня прекрасный город, но есть и другие поселения в который к проклятым совсем другое отношение только не суйтесь в святые - попробовал подбодрить его кудесник видя совсем не пылающее энтузиазмом лицо девушки - потратьте это время с толком, попробуйте развить свою магию, в мире много опасностей она вам пригодится, если сможете ее контролировать.
  - Да... да... ладно, в конце концов что еще стоило ожидать, но я все еще жду свой рассказ о проклятых.
  - Да, конечно - старик принял немного потешный, лекторский вид, походящий на увлеченного своим предметом профессора на кафедре - если коротко проклятые это люди способные использовать магию без кристаллов - кудесник слегка подбросил в воздух свой шар - понимаете такой способностью обладают только искаженные, их душа поглощает ману этого мира, грубо вырывает ее из великих потоков, используя в своих интересах, сила для разумных искаженных это все только к ней они стремятся ради нее живут. Проклятые же родились с особым дефектом, часть скверны монстров проникла в них при рождении и частично поглотила дух заместив противоестественной миру субстанцией бесконечно голодной и бесконечно накачивающей своего владельца магией. Проклятые получают невиданную силу, но к сожалению, даже если отбросить всю религиозную нетерпимость, они не могут полноценно контролировать свои способности часто становясь причинами малых и больших катастроф, тех кто может себя контролировать единицы, и последняя причина ненависти к проклятым - то что они привлекают в город разумных искаженных, те охотятся за такими людьми, неизвестно зачем, но я думаю вы дефи можете и сами представить что ничего хорошего пойманных не ждет. Только не отчаивайтесь, есть крупные города которые пользуются услугами проклятых, жизнь там не сказка но все же, есть общины погрязшие в хаосе анархии где можно быть кем угодно если способен сохранить свою жизнь, если захотеть вы можете найти свое место под небом, надо только захотеть. Ладно вам пора дефи вот возьмите... - старик покопался в ящике стола и достал выкрашенный в зеленый цвет кусок шкуры с начертанным белым цветом кругом внутри которого красовались белые крылья: 'захотите вернутся в город на выделенный вам день покажите стражам скова этот знак они вас впустят, и можете заходить сюда я распоряжусь что та комната в которой вы провели ночь останется свободной'.
  - Спасибо вам уважаемый Варктир вы мне очень помогли и... да нет ничего я пойду.
  - Блага тебе дефи.
  - Блага вам кудесник.
  Вечером около камина, под аккомпанемент потрескивающего огня в креслах в полутьме сидели две фигуры одна молодая другая уже с седой головой.
  - Не гожусь я на роль владетеля наставник, как я смог сегодня себя перебороть не представляю, выкинул молодую дефи в пасть монстров и знаю что сделал то что должно, но почему так плохо мне, чувствую себя предателем.
  - Это нормально Цидиан, правильные решения не значит простые решения, ты чувствуешь себя виновным потому что внутри ты воин и защищать брави твоя суть, и я чувствую себя так же - потому что знания тяготят, знания о том что проклятые ничем в голове от человека не отличны, мы оба гады, мы сделали подлость, но она необходима. Немногие порядочные люди могут выдержать эту ношу, но твой отец посчитал что ты можешь, уж поверь мне, если бы он так не думал оставил бы владение Штансу.
  - Значит ничего не сделать?
  - Ничего не надо делать, пока ты ощущаешь ответственность за судьбы людей которые выполняют твои приказы - все хорошо, плохо если бы ты ничего сейчас не чувствовал.
  - Учитель вы уверены что второй ушел?
  - Да, Охотник-ворон, по описанию солдат это точно он, его интересуют только разумные искаженные если их в городе больше нет, то и он не задержится тут ни на минуту.
  - Ворон - знакомое имя.
  - Знаменитый искатель, самый долгоживущий из известных, поговаривают что он охотится уже вторую сотню гласов, некоторым людям необходимо верить в чудеса и героев - неодобрительно покачал головой кудесник.
  Сколотов вновь зашел под укрытие деревьев, бесцельно прошелся в случайную сторону и с отчаяния впечатал кулак в ближайший ствол дерева. Вот тебе и общество, вот тебе и место в новом мире, какой к черту проклятый, какая неконтролируемая магия, просто пинком под зад к тварям - шатайся по зарослям два месяца, а там либо труп либо выкинем к следующему городу который возможно так же, как мячик отфутболит его дальше до тех пор пока в очередном поселении решат не возиться с прокаженным а прирезать ночью по тихому. Хотелось выть и рычать одновременно, справившись с приступом он забрался наверх по веткам и устроившись среди листвы ушел в тень где его через некоторое время обхватили невидимые женские руки: 'спасибо Диана'.

14. Пока ты спишь враг...

  Два месяца пролетели незаметно, всего лишь около пятидесяти пяти дней проведенные с постоянным риском для жизни в ежедневном перемалывании толп монстров. Сколотов решил последовать совету кудесника и потратить время на саморазвитие, тем более если отсиживаться в тенях тратя время на проклинание несправедливости этого мира в результате можно спятить, из этих соображений на пожалеть самого себя была выделена всего одна, самая первая ночь и уже на следующее утро чертыхаясь и со злобой поглядывая в сторону стен Олег подловил первого дрыхнущего оборотня. Тварь ожидаемо оказалась живучей и невероятно сильной из-за чего серьезно пострадал Вилка, но в принципе ничего особенного мутант не выкинул в процессе боя и покладисто отправился в могилку когда количество дыр в шкуре превысило все разумные пределы.
  Приспособившись к жизни около города, все происходящее действительно стало напоминать прокачку в игре, шесть дней бьем мобов на седьмой назад в поселение отоспаться и пополнять запасы. Местные шарахались от волшебницы как от прокаженной, так что никаких бесед, удалось перекинуться парочкой слов с Самахад-си, но он был чрезвычайно занят стругая местным властям кристаллы тем самым зарабатывая на дальнейшее путешествие. Олег страдал из за дикого информационного голода, единственной положительной новостью было то что огранщик с учениками тоже собирается отбыть на следующем корабле что давало возможность поспрашивать словоохотливого старика не испытывающего никаких негативных чувств по отношению к Сколотову. Было желание заглянуть к Свеи, но Варктир настойчиво предостерег гостью от посещения сада, и по некоторым причинам он с этим согласился, в первую очередь из-за беспокойства о малышке которая, похоже, тоже была проклятой только местные об этом не знали, кудесник на вопрос о привязанности магической силы неправильных волшебников к возрасту ответил что проклятие обнаруживает себя годам, или гласам - по местному, к восемнадцати-двадцати, при этом во время ответа подозрительно сверля Сольвейн взглядом, мысленно показав кудеснику средний палец, в ответ на все подозрения, Олег ретировался спать в комнату. Времени вполне достаточно, если он сам не скопытится за одиннадцать лет, то вернется и заберет ребенка из города, еще не хватало чтобы ее выкинули за стену.
  Кроме мягкой кровати один раз в неделю и прилагающейся к ней бурной ночи, Олег добился разрешения на кое какой бартер, исключительно с заведующим местными складами - но и то хлеб, Самахад-си не соврал говоря что обычное мясо высоко ценится в городах так как желающих выползти за стену поохотится днем с огнем не сыщешь, людей профессионально занимающихся таким промыслом можно по пальцам пересчитать, небольшую долю мясооборота обеспечивали искатели и остальное добывали разнообразные рабы или преступники которых в некоторых местах гоняли за стену как на убой, ради чертового куска мяса для толстого господина. Основная масса народа питалась похлебкой и кашами из грибов и какого то особо плодородного злака, которые выращивали под землей, там же добывалась основная валюта всего мира - кристаллы, на их месторождениях и держалось большинство городов, расспросить об этих таинственных камнях у Самахад-си было первым желанием Сколотова, как только он попадет на палубу дирижабля. Стать мясным диллером в Решне у Олега не вышло, местный интендант, гордо выпятив грудь, сообщил что господарь Цидиан не собирается трескать деликатессы пока брави питаются грибами, так что пришлось меняться шкурами монстров которые имели умеренную ценность учитывая периодические волны монстров накатывающие на стены. Самым первым приобретением стала большая деревянная бочка за которую, как за дефицит, пришлось вывалить целый ворох материалов, включая дерево из которых собственно можно этих бочек и понаделать, сделав морду кирпичом хитрожопый кладовщик утаскивал в глубины склада запас досок на четыре такие же бочки ни чуточки не чувствуя себя засранцем, коим он без сомнения являлся. Хоть за воду ничего не содрали, она в колодце оказалась вполне чистой и вкусной, наполнив свою новую "фляжку" объемом литров на сто, Сколотов заныкал бочку в инвентарь, всего один слот а сколько сразу беспокойств свалилось с плеч. Удалось закупиться некоторым количеством мешковатой ткани, ради базовой прокачки шитья, Олегу просто захотелось проверить что из этого выйдет, но самых желанных стеклянных сосудов в городе не водилось - вообще, в ответ на его вопрос прижимистый заведующий складом только макушку почесал и развел руками. Стеклотара была обязательным ингредиентом алхимии, магический миксолог выдавал готовые зелья исключительно в стеклянных емкостях и без них рецепты банально не работали, никаких металлических или деревянных фляжек только стекло, которое по задумке разрабов сторговывалось в любом городе у неписей, вот только в реальности, пусть даже фэнтезийного средневекового общества, бутылку найти сложнее чем гору магических кристаллов, которых он кстати тоже прикупил, опять же по драконовским ценам ему досталась всего пара камушков с ноготь величиной, но Олег решил раскошелится ради эксперимента. Вот так обогатившись материально и как следует отдохнув в мягкой кроватке, стражей на этот раз у дверей не ставили так что по утру не приходилось наблюдать их красные от смущения морды, Сколотов отправлялся геноцидить леса вокруг города.
  Вложенные в прокачку усилия к концу назначенного срока вылились в одиннадцатый уровень, Сколотов рассчитывал на большее но монстры вокруг поселения не были особо сильны видно сказывалась периодическая чистка тварей во время волн накатывающих на стены, из-за этого бродить в окрестностях было делом более или менее безопасным, но на резкие скачки в опыте можно не рассчитывать, что Олега вполне устраивало, никакого желания ввязываться в кровавое побоище с неизвестным исходом у него не было, так же как и встречать новых неизученных мутантов. Четыре уровня тоже сокровище, учитывая бонусные очки заклинаний от прокачки кастов получалось нормально, неограниченное развитие заложенное в Сольвейн начинало давать первые плоды.
  Первые два повышения были потрачены на то что Сколотов давно хотел приобрести - ветки физических навыков: единичка в жесткий блок щитом и единичка в базовое владение кинжалами. С прокачкой щита все понятно, давняя мечта о недоступности собственной тушки для клыков и когтей всяких сволочей намекала на полезность этого навыка в будущем. Само умение давало небольшой прирост к реакции при использовании щита, повышало баланс, уменьшая шансы того что лихой тычок дубиной собьет с ног и помогало опустить затраты выносливости от блокирования до приемлемых величин. В кинжалы Олег решил вложиться из за того что именно с ним в руке получалось складывать некоторые знаки для кастов, что нибудь более громоздкое зарезало все шансы исполнить подобный трюк на корню, в плюс, уже после прокачки, пошла возможность изготовления особых ножен которые без проблем цеплялись на вторую руку и куда можно было по быстрому сныкать ножичек дабы не мешался, последний, но не менее важным, аргументом в пользу инструмента убийц, стала ускоренная прокачка ловкости.
  Оставшаяся пара разошлась по нетронутым разделам магии, желая использовать свою читерскую особенность по максимому Сколотов стремился открыть абсолютно все разделы, до этого под вопросом была магия смерти, крови и демонология, но сейчас он уже плюнул на все и решил идти ва-банк, пусть фолиант ломится от спелов, а там уже разберемся что использовать а что нет. В соответствии с этим планом набор кастов обогатился огненным шаром и звериной сутью. Фаербол он и есть фаербол о нем сказать нечего, а вот звериная суть уже поинтересней хотя принцип заклинания тоже прост как палка. Раздел шаманизма давал в одном спеле сразу три бафа на выбор: силу быка, ловкость пантеры и мудрость змея, одновременно можно было держать активным только один буст и начинался он с жалкой единички выбранной характеристики, длился десять минут и восстанавливался пол часа или двадцать минут если вычесть время действия, но каждый уровень прокачки повышал бонус еще на одно очко, что на максимальном сороковом давало целую уйму статов и при этом по пути еще две эволюции заклинания, которые неизвестно что дают, известно только что в минус они не бывают, к тому же параметр силы заклинаний и воздействия синергировали с этим кастом добавляя еще немного статов, процент мизерный, но все же, и как вишенка на торте: баф можно перевести в активную фазу если у него осталось не меньше трети времени действия, что помножит бонус ровно в два раза и сократит время действия бафа до десяти секунд. С таким приростом силы заклинания можно так жахнуть обычной сосулькой что бронеежа пробьет навылет вместе с парочкой дружков стоящих за ним.
  С началом второго месяца на голову посыпались плюшки от заматеревших заклинаний, первым отметился конус молний доскакав до двенадцатого ранга эволюционировав по пути в поток молний, который в отличие от старой версии, можно было держать активным сколь угодно долго, пока хватает маны, к сожалению от времени удержания затраты постоянно увеличивались, но возможность как настоящий ситх, прожарить какого нибудь оборотня до хрустящей корочки того стоила. Дальше отметилось базовое исцеление которое вместе с выведением яда отслюнявило хозяйке профильную единичку магии света и подросло до продвинутого исцеления которое кроме банального усиления эффекта лечения теперь позволяла применять каст на других людей. Дополнительную единичку света Сколотов заныкал до второго круга магии, благо до нее оставалось всего ничего.
  Поднятие низшей нежити стало усиленным, при эволюции обвесив Вилку внушительными, костяными пластинами брони, отзвук превратился в глас теперь с возможностью наговаривать текст заклинанию онлайн, а не только использовать заранее вложенные при касте пару фраз, и самым последним отличился барьер став перегруженным барьером, по сути, теперь появилась возможность накачивать уже созданный барьер маной: либо восстанавливая его прочность, либо перегружая каркас заклинания накидывать ему сверху двадцать пять процентов хэпэшек, заодно делая его взрывоопасным при разрушении, для кастера осколки безопасны так что весь запас стеклянной шрапнели достанется счастливчику разрушавшему препятствие.
  На этом поток магических плюшек завершился остались только особенности, из новенького Олег решил взять - на двух стульях. Пассивка с шансом зависящем от прокачки, добавляла пятнадцатипроцентный бонус к одной из трех характеристик: сила, ловкость или сила магии, усиление действовало ровно на один удар или одно заклинание а зарабатывалось оно противоположным бонусу действием, то есть каст любого заклинания нанесшего урон противнику мог принести бонус к силе или ловкости в зависимости от оружия в руке и наоборот размахивая ножичком можно было бустануть касты, подняв особенность до десяти процентов Сколотов раскидал оставшиеся очки по старым пассивкам и остался вполне доволен.
  Дни проходили плодотворно, но монотонно пока за три дня до прихода корабля Олег не наткнулся в лесу на знакомый след, конечно из него тот еще следопыт, умение определять кому принадлежит рандомный отпечаток лапы не входило в круг талантов попаданца, а вот определить кому принадлежит ясный отпечаток большой, волчьей лапы снабженной парочкой подсказок в виде изрезанных деревьев и торчащих из земли лезвий особой формы ему оказалось по силам. Возникла дилемма идти или не идти, с одной стороны прошлая встреча закончилась для Сколотова плачевно, с другой - с тех пор он изрядно заматерел и чувствовал себя терминатором среди монстрячих папуасов, испытать свои силы настоящем противнике прям подмывало, чувства как бывает в подобные моменты шли откуда то изнутри, из глубин сознания. Проведенное в лесу время немного продвинуло Олега в осознании этого феномена, посторонние желания стали возникать намного чаще после памятной ночи в тюрьме и выливались в настоящий мысленный зуд, подталкивающий его сделать что нибудь глупое, проанализировав свои ощущения Сколотов пришел к выводу что его терроризируют собственные подавленные желания, те самые дурацкие мысли которые обычный человек с легкостью отбрасывает максимум усмехнувшись нелепости спонтанных позывов, что то вроде когда вышагивает вам на встречу мадам с шикарным тылом и проходя мимо в черепушке возникает шальная мысля, шлепнуть ее по выдающейся части тела и с гоготом свалить пока жертва не опомнилась, в большинстве случаев подобное желание проваливается в небытие спустя секунду после появления. В его случае, теперь, все совсем не так и если Сколотов не достаточно сосредоточен, во время очередного бунта подсознания, то неизвестная прелестница сто процентов схлопочет шлепок по заднице. Положительная сторона у этого раздвоения тоже была, когда он сосредотачивался на касте тело соскальзывало под внутреннее управление и начинало без всяких усилий со стороны владельца блокировать щитом, пинаться ногами, размахивать ножичком и перемещаться не давая загнать себя в окружения, при этом никакого дискомфорта в таком двойном управлении не возникало, его приказы тушке оставались в приоритете, руки послушно прятали оружие освобождая пальцы для знаков, отступления и наступление тоже всегда с ведома Олега, опасения вызывала только неизвестность, останется ли такое положение вещей неизменным или рано или поздно подсознание начнет бороться за ведущую роль.
  Взвесив все за и против Сколотов все же решил рискнуть, с логической точки зрения этот риск не имел никакого смысла, но для Олега все выходило за рамки простых расчетов опасно - не опасно. Помимо безбашенного подсознания хотелки которого можно игнорировать имелось еще одно обстоятельство, внутренняя потребность в мести или возмездии как не назови все одно звучит глупо, но каждый раз когда он терпит поражение внутри поселяется необъяснимый страх и неуверенность. Сколотов обратил внимание на эту свою психологическую особенность после убийства преследователя, однако этот дефект был с ним и раньше, первый раз проявившись после боя с гнилым ящером, натолкнувшись на его след не было никакой необходимости преследовать монстра для повышения уровня, подошли бы и менее опасные цели, именно желание избавиться от подсознательного страха погнало его вперед. Сейчас же абсолютно зеркальная ситуация, вновь случай дает ему шанс поквитаться с обидчиком и вновь это ноющее чувство в груди: неуверенность, беспокойство, слабость, чтобы от них избавится нужно заставить их причину исчезнуть и вот ради этого можно и рискнуть.
  Вожак недоволков не утруждал себя сокрытием следов, впрочем как и большинство тварей, так что выслеживание превратилось в марафон с простой целью - догнать засранца как можно быстрее, дабы осталось побольше времени светового дня для сражения. На все про все ушло около часа, когда впереди послышался скрип разрываемых лезвиями деревьев, еще через минуту показался хозяин стаи собственной персоной в окружении свиты из тридцати-тридцати пяти недоволков.
  Первым делом избавимся от волчьих излишков, обойдя всю процессию с правой стороны Сколотов активировал фантома для острастки запустив у него из-зи спины усиленную ледышку, стрела вонзилась в ближайшую тварь и пробила ее насквозь взорвавшись осколками позади. Лес огласил многоголосый вой ярости и вся толпа кинулась за улепетывающей иллюзией, мелкие более проворные мутанты обогнали своего вожака рычащей массой ворвавшись в кусты. Олег последовал за ними, план был прост: создать разрыв между основным недоволком и его прихлебателями, зажарить мелочь пока она без поддержки и потом уже разбираться с основной целью. Пока Сколотов будет возиться со стаей внимание вожака займет Вилка, поэтому надо все сделать как можно быстрее, даже с недавним апгрейдом сомнительно что некроолень долго продержится в бою один на один с подобным чудищем.
  Отогнав исходящую слюной толпу достаточно далеко он остановил фантома и поставил перед ним барьер, как и в прошлые разы мозгов у недоволков на обнаружения препятствия не хватило и несколько тварей размазало по невидимому препятствию силами своих собратьев, образовалась куча-мала, серая масса давила вперед вжимая передние ряды в стену, наконец недоволки сообразили и начали обходить препятствие по бокам, но уже было поздно, запас прочности барьера иссяк и он со звонким треском рванул россыпью переливающихся на свету осколков. Острые грани располосовали с десяток верещащих от боли тварей, крупные куски оставляли широкие резанные раны орошавшие все вокруг кровавыми фонтанами, средние оставляли тонкие порезы, а самые мелкие, почти незаметные, прорезали свой путь под шкуру монстров там и оставаясь причиняя невыносимую боль при каждом движении все глубже зарываясь в тело.
  Уже завершая заклинание, тело уловило посыл что время настало и вынырнуло из теней, самостоятельно запустив парочку огненных сгустков в сторону врага, последний жест замкнул контур и с пальцев сорвались ветвистые росчерки молний накрывшие всю толпу монстров щелкающим и шипящим потоком электричества. Вонь паленой плоти моментально затопила пространство, два десятка верещащих и дергающихся тварей представляли из себя жуткое зрелище. Под напором неумолимой стихии живые тела ломало в пугающей тряске ничего не видящие, потерявшиеся в пространстве волки наугад вгрызались друг в друга, рвали соседей когтями насаживали едва шевелящиеся тела на лезвия, кровь густо заливающая землю тут же спекалась добавляя новых оттенков к тошнотворной картине массовой гибели. По ощущениям мана уже вплотную подобралась к отметке в пятьдесят процентов и Сколотов остановился, затраты стали слишком велики такими темпами на босса ничего не останется, использовать поток молний повторно сразу нельзя, иначе он запустится с теми же настаканными расходами энергии, придется поработать по старинке. Совсем по старинке не получилось, подсознание обрадовавшись возможности помахаться ринулось вперед вгоняя лезвие кинжала в череп ближайшего, относительно целого, противника, Олег решил не препятствовать этому порыву, надо когда нибудь начинать осваиваться в ближнем бою, почему бы не сейчас? Сосредоточившись на словесных кастах он поливал поле боя фаерболами и ледяными стрелами заодно переставляя барьер чтобы он постоянно прикрывал тылы увлекшемуся резней телу. Геноцид шел успешно, если не считать десятка легких ран тут же залеченных исцелением, и то половину пропущенных ударов можно было списать на максимальную спешку, чем дольше они тут возились с мелочью тем тревожнее становилось за Вилку, однако недоволкам все беспокойства были до лампочки и они уперто отказывались подыхать. Незнамо сколько пришлось провозиться пока последний мутант в прыжке не встретил железный щит и словил свой последний удар кинжалом в живот, по инерции тушу монстра протащило вперед превратив укол лезвием в рассекающий шкуру разрез, поспешно отведя взгляд дабы не наблюдать вываливающиеся из брюха внутренности, Олег поспешил назад.
  У Вилки все оказалось на грани, вожак щеголял несколькими кровоподтеками от ударов копыт, одной серьезной раной на правом боку и несколькими разрезами на передних лапах. Нежить же едва могла держаться на ногах, так как одна из задних конечностей попросту отсутствовала, костяная броня осталась только на спине да и то вся покрылась трещинами и сколами, токсичный свет ядра померк втрое по отношению к нормальному состоянию, и завершающим штрихом печального состояния некрооленя был пробитый множеством лезвий череп держащийся единым куском только за счет внушительных затрат энергии. Сколотов замешкался, в его мыслях противостояние с боссом недоволков должно было происходить из за спины суммона, о чем сейчас можно забыть, даже с дополнительными вливаниями маны восставший не сможет сдерживать напор чудовища даже минуту, что напрямую приводит к схватке лицом к лицу с этой машиной уничтожения, чего Олег изначально хотел избежать, но секундная растерянность привела к неожиданным результатам. Подсознание не обремененное беспокойством за целостность общей со Сколотовым тушки сомневаться не умело, зато умело выкидывать безумные трюки, перехватив управление, тело на бегу зацепилось за ветку ближайшего дерева и как обезьяна взмыла вверх не обращая внимания на многочисленные царапины от хлещущей в лицо растительности, метрах в четырех от земли легкая женская фигура перескочила на соседнюю лиственницу и с воинственным кличем спикировала на спину вожака недоволков, со всей силы вонзив свое оружие ему в загривок. Будь у Олега в руках какой-нибудь анимэшный двухметровый меч-шпала этот маневр возможно и принес бы пользу, но с коротким ножичком..., длины которого пусть и хватило пробить толстую шкуру, но нанести ощутимый урон уже нет. Зато для того чтобы привести монстра в бешенство укола оказалось достаточно, взревев как взлетающая ракета огромный недоволк завертелся на месте устраивая своей глупой наезднице настоящее радео, Сольвейн изо всех сил цеплялась за рукоятку кинжала пытаясь не свалиться под когтистые лапы и не оказаться разорванной многочисленными зазубренными крючками внушительных лезвий на спине твари, пока Олег лихорадочно соображал что делать. После очередного резкого разворота когда сустав левой руки к чертям выбило с положенного места, идея возникла сама собой и уже следующий безумный рывок мутанта закончился лбом в барьере, послышался хруст то ли черепа то ли заклинания и морду волка осыпали острые осколки, следующий рывок вновь закончился ударом об стену на это раз боком, помяв бока об препятствия вожак остановился и подняв морду вверх пронзительно завыл: "ну нет гнида, твоих друзей нам тут не надо" - ледяная стрела сорвавшись с рук вонзилась прямо в темечко погрузившись сантиметров на десять в череп, в ответ сзади раздался сухой щелчок и пять лезвий пробили спину Сколотова, настал его черед выть от боли и материться, досталось и самому вожаку множество металлических клинков торчали из его шкуры, шерсть под Сколотовым начала намокать от их общей с тварью крови. Следующий град жалящих игл он принял на барьер чем довел мутанта до исступления, не замечая ничего перед собой тварь ринулась вперед прямо на выставившего рога Вилку, страшный удар потряс всю тушу но тварь не остановилась. Олег увидел как некрооленя с переломанными рогами откинуло в сторону когда весь обзор закрыла густая листва, на максимальной скорости огромный волк несся по лесу сминая все впереди себя, то одним то другим боком притираясь к стволам деревьев, волшебницу на спине обезумевшей твари болтало как тряпичную куклу, Сколотов пытался выговорить хоть усеченную формулу заклинания, но бешеная тряска не позволяла этого сделать и вот на резком развороте он не успел среагировать, нога по скользкой шкуре съехала вниз и оказалась зажата между тушей монстра и поросшим мхом валуном. В одно мгновение все ткани и мышцы оказались спресованны как от удара бетонной плиты, от костей осталось одно крошево, падая на землю за мгновение до того как сигнал о жутких повреждениях дошел до мозга, последнее слово заклинания прозвучало и несущееся на огромной скорости тело чудовища врезалось в барьер.
  Агонизирующие от разрывающей боли тела обоих противников издали душераздирающие крики слившиеся в единую какофонию мук. Пытаясь справиться с дрожащими руками и зубами Олег выдавливал из себя ключ активатор магии света пока ворочающийся в стороне вожак тряс раскроенной в кровь головой. Еле ворочаясь тварь подняла хвост и щелчком отправила в волшебницу рой лезвий, едва успев поставить барьер Сколотов подцепил к нему канал маны и начал восстанавливать прочность одновременно хрипя исцеление. Два упрямства встретилось посреди проклятого леса, волк раз за разом осыпал стену новыми кинжалами заставляя Олега тратить все силы на его поддержание.
  - Да сдохни ты гребаная скотина, просто отдай концы и вали в ад.
  В ответ на эту тираду волк, как показалось попаданцу, издевательски засипел.
  "Ладно сука, думаешь я тут буду вечность сидеть и ждать" - дождавшись очередного потока снарядов Сколотов убрал барьер и активировав мудрость змея накрыл вожака разрядами молний. Чудовище корчилось от боли, но все равно продолжало посыпать Олега лезвиями, один залп ушел в сторону, еще один выше и третий по касательной задел цель, два металлических клинка вонзились в левое плечо и живот. Внутри образовалась пустота намекающая на критические значения запасов маны, но он продолжал поливать уже недвижимую тушу до тех пор пока удержания заклинания чуть не вырубило его сознание.
  "Ну что? Как тебе блохастая псина? Нехрен было со мной связываться" - запущенный со злости, в мертвое тело, камешек пролетел не больше пары метров и закатился в траву: "ух мать... похоже это уже входит в привычку, что ни бой то хоть рядом с противником в могилку клади."
  Времени на восстановление ушло до конца дня, когда Сколотов смог подняться и вызвать потрошителя, оставив того работать, сам прихрамывая отправился искать Вилку. Некроолень нашелся в печальнейшем состоянии, последний удар дался ему высокой ценой, череп все таки развалился на две части а остальные кости представляли собой груду переломанных осколков, энергия все еще теплилась в ядре, но без подпитки нежить отправиться в другой мир через минуту. Можно было вытащить восставшего и из такого состояния - долго, затратно, но можно, в другое время Олег бы так и сделал, в другое... "Изини брат, но сам понимаешь, на корабль я тебя никак не протащу, так даже лучше, не собирался я тебя оставлять стоять в лесу пока мана не кончится не по человечески как то... - из груди вырвался тяжелый вздох - слушай мой приказ Вилка - ты свободен." Остатки зеленой энергии без сопротивления высвободились и прозрачными облачками, неспешно растаяли в воздухе, последний, целый глаз некрооленя затух обратив все тело в обычную груду костей. Постояв минуту в тишине Сколотов устало опустился на землю, нет ничего ужасного в исчезновении некросуммона, просто состояние стало таким хреновым, наверно раны снова разболелись от ходьбы, наверно...
  Кое как переночевав, с утра Сколотов занялся разборкой трофеев, с босса недоволков на удивление налуталось множество материалов и даже его белая шкура практически не подпортилась от молний, поразмышляв над куском белоснежного меха Олег принял решение: "ну что Пантерыч готов к переезду - в ответ раздалось недовольное мяуканье - не вредничай надо значит надо." Стащив свой сэт, он закинул его во вневременной станок вместе со всем ворохом волчьих ингредиентов, добавив на всякий случай еще барахла из инвентаря, поставив на максимальное врем,я засел рассматривать особый лут с босса. Конечно в этом мире нельзя было с уверенностью сказать что найденный кроваво-черный камень является особо ценным материалом, но с другой стороны а почему бы и нет, потрошитель его вырезал из груди твари, фиговина фонит в магическом плане и вообще до крайности подозрительная, осталось только закинуть ее в ониксовую печь вместе с лезвиями со спины мутанта и посмотреть что выйдет, авось не рванет.
  При поддержке предметного духа статы нового сэта должны оказаться более менее подходящие хозяину, это одна из полезных особенностей Пантерыча, другое дело что заставить его лезть в другую шмотку сразу после крафта этой - не выйдет, а значит придется носить то что получится и дай бог это не будет две нитки да и то на шею, чтобы сразу повесится от такого дизайна.
  На этот раз вертеться на месте пытаясь разглядеть очередную поделку не пришлось, натянув сэт Сколотов просто создал свой фантом и обстоятельно осмотрел его вокруг. Сегодня рандом послал страждущему одежку из ниток прям как заказывали, не два шнурка конечно, а нечто более интересное: цельный комбинезон из белой, крупноячеистой сетки, вот такой вот прикол - обвязали как молочную колбасу, средний размер ячейки в четыре квадратных сантиметра, все это плотно обтягивало все тело до самой шеи. Кроме сеточки имелась пара полусапожек, миниюбка, которая в нашем случае скорее микроюбка, на левой руке кожаный наруч, правая закрыта в шкуры полностью даже с перчаткой и головой волка на плече, небольшая, совсем коротенькая накидка переходящая в просторный стоячий воротник закрывающий пол лица, только глазенки торчат, шлема на этот раз не полагалось только повязка на лоб и все это скопом оторочено белым волчьим мехом, из дополнительных аксессуаров - пушистый волчий хвост, для отъявленных фетишистов так сказать. Грудь на этот раз осталась вообще неприкрыта, обтянули сеточкой и хватит.
  Пантерыч недовольно порыкивал в новом вместилище, видно кошачье обличье было для него привычней, погладив огорченного духа Сколотов полез в характеристики, возмущаться уже в третий раз не было смысла, он знал что получит порнонаряд - знал, вот ожидания и сошлись с реальностью, пространства для негодования нет. Статов отсыпали неплохо: по пятерику к ловкости, акробатике и мане, среднее сопротивление к воздуху, земле, природе, свету, полный комплект старых особенностей во главе с энергетическими потоками и охотничий азарт. "Так а вот азарт это что то новенькое" - Олег уже был готов лезть в фолиант чтобы обнаружить очередную мозголомную пассивку которая усложнит его жизнь, но нет, на этот раз описание оказалась на месте что означает привязанность особенности к сэту, итак: охотничий азарт - способность добавляющая бонусы при каждом убийстве противника, усиления стакаются и зависят от силы и разновидности жертвы. Внимание! - время действия каждого бафа индивидуально. "Да прям сокровище а не шмот, никаких тебе неприятных сюрпризов никаких трешовых бонусов все отлично, ну... - Олег осмотрел себя со стороны - почти отлично."
  Вторым крафтом был кинжал из того самого кроваво-черного камня, осмотрев поделку Сколотов задумчиво почесал голову и убрал его в инвентарь, решение по нему он отложил на как нибудь потом.
  Ровно через два месяца нога попаданца ступила на палубу летучего корабля, Цидиан сдержал свое слово и отгрузил неудобного разумного на дирижабль к менее привередливому капитану, заплатив тому несколькими кристаллами. Сколотов наверно даже прослезился бы от такой щедрости если бы не знал что денег отваливают за то чтобы он свалил от славного города Решни куда подальше. "Эх Свеи ты там держись, не спались раньше времени этим засранцам" - подумал про себя он. На этот раз морочиться с маскировкой под мужика Олег не стал, просто подправил свою внешность до уровня серой мыши, чтоб в глаза не бросаться, и решил на этом остановиться. "Серый Кур" - как капитан соизволил назвать свой корабль, был тут пролетом так что задерживаться не будет, и через час отправится в новый город, почему то у Сколотова было хорошее настроение и положительные предчувствия, главное чтобы это корыто летало не как - кур, а как что нибудь более приспособленное к долгим перелетам.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"