Ясинский Анджей: другие произведения.

Ник-8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.64*1570  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Восьмая книга приключений Ника. Круг замыкается :-) 1-4 главы

  Ник-8
  Ясинский Анджей
  
  ==Глава 1==
  
  Служба безопасности России
  
  У широкого панорамного окна кабинета, расположенного на втором этаже здания, стоял высокий подтянутый мужчина средних лет. Подтянутость его фигуры однозначно говорила о том, что он и спорт неразрывно связаны. Его взгляд скользил по верхушкам деревьев, окружающих здание СБ, лишь мельком профессионально автоматически отмечая мелкие изменения в видимой картинке. Окна занимали почти всю внешнюю стену кабинета. В дальнем конце дуги окна можно было заметить обычную суету стоянки автомобов, которые то прибывали, то отъезжали, а некоторые прямо отсюда взмывали в небо, благо у службы безопасности были определенные послабления и им, как и полиции, разрешалось летать над городом вне выделенных для этого дела воздушных коридоров.
  
  На краю области зрения всплыло сообщение. Мужчина мельком глянул на него и дал мысленную команду. Система нейроуправления оборудованием кабинета перенаправила запрос на ИИ здания, тот проверил правомочность команды и дверь кабинета разблокировалась, сопровождая это действие обычным звуковым сигналом. В комнату вошел мужчина и вытянулся:
  
  - Товарищ подполковник, по-вашему...
  
  - Ну-с... - не оборачиваясь, перебил его хозяин кабинета. - Расскажи нам, товарищ капитан, как мы просрали все полимеры...
  
  Капитан даже бровью не повел, сохраняя невозмутимый вид. Все знали, что подполковник СБ Кривошеев Семен Семенович увлекался историей и порой обескураживал своих собеседников высказываниями, почерпнутыми им из исторических хроник. И частенько кроме него никто не понимал о чем идет речь. Впрочем, его друзья с удовольствием принимали эстафету и начинали копать в указанном собеседником направлении, чтобы соответствовать. А вот подчиненные чаще просто старались не замечать, так как, к счастью, Семен Семеныч не был самодуром и последствий для незнающего тему собеседника обычно не следовало.
  
  - Да ты присаживайся, присаживайся, Сережа, - подполковник повернул голову и обозначил улыбку на лице, от которой у капитана по спине потянуло холодом. Если Кривошеев кого-то на службе называл по имени, то обычно это обещало определенного рода неприятности или же просто неформальное общение. Но что-то подсказывало капитану, что в данном случае скорее это вариант первый. - Как говорили наши предки - в ногах правды нет.
  
  - Товарищ подполковник... - капитан положил руки на девственно чистый стол, у которого сел по приказу хозяина кабинета, но был перебит.
  
  - Стоп! Оперативную обстановку по операции, что ты ведешь, я получаю чуть ли не раньше тебя. Так что давай-ка с самого начала расскажи все своими словами. Мне интересны твои формулировки и как ты видишь ситуацию со своей стороны... Так сказать, как она видна "на земле". - Подполковник мысленно дал команду и стекла комнаты потемнели от включенной защиты от прослушивания, а комнату на короткое время буквально омыли электромагнитные волны различных форм и характеристик, выводя из строя возможные подслушивающие устройства нано- и макро-размеров. Только специальная защищенная техника, находящаяся под управлением местного ИИ, могла работать в таких условиях. К такой технике относились в первую очередь личные служебные УНИКи (универсальные информационные комплексы) - далекие потомки бадди-компов. Ну и кроме того, дополнительно отработали кое-какие системы защиты.
  
  Капитан СБ Сергей Патрушев вздохнул, быстро собрался с мыслями, вывел на внутренний экран свои заметки и начал говорить.
  
  - Операция под кодовым названием "Троянский пони", - капитан покосился на усмехнувшегося чему-то подполковника, который собственно и был автором этого названия, - своей целью ставила купирование интереса наших китайских в первую очередь и прочих товарищей к теме "Дар богов". Прошу прощения, товарищ подполковник, - капитан смутился, но встретил заинтересованный взгляд собеседника и продолжил: - Давно хотел спросить, а почему такое откровенное название темы? Прямо вопиющее о своем содержимом.
  
  Подполковник усмехнулся, покосился куда-то вбок и ответил:
  
  - Вот как раз для того, чтобы даже самым тупым было понятно.
  
  Капитан вздохнул и продолжил:
  
  - За последние несколько лет все разведки мира буквально пасутся у нас, пытаясь разгадать секрет резкого рывка нашей страны вперед после нескольких десятков лет относительного застоя, если это можно так назвать. Мы, в принципе, и так являлись и являемся самой передовой страной мира, однако многие наши разработки сначала незаметно, а потом и явно стали выбиваться из общего поля научных знаний современного мира. Взять те же автомобы - резкий рывок в системах воздушного перемещения на принципах, о которых ученые только говорили, но никто не знал, как реализовать. Или новые термоядерные станции небольшого размера, решающие проблему энергетической независимости чуть ли не кардинально в масштабах страны. Хоть для наших просторов дороговато ставить такие разработки в частные дома, но почти каждый крупный город у нас в этом плане самодостаточен. Чего уж говорить о странах-партнерах значительно меньшего размера. И мы ведь никому технологии не продаем, только конечный результат. Причем разобрать такой реактор в принципе невозможно. Или нанотехнологии и пси-технологии. Или "Три-Д" печать продуктов питания, то есть наши привычные синтезаторы. Вроде бы давно известен принцип молекулярной сборки или печати, но только нам удалось довести его чуть ли не до совершенства. Ну и еще множество подобных технологий, которые выдает на-гора наша страна. Понятно, что полмира если не наши друзья, то просто хорошие партнеры.
  
  - Взять тех же китайцев - доминирующая в экономическом плане страна на земле, правда потихоньку сдающая нам свои позиции, что естественно им не нравится, но, тем не менее, наш давний и надежный партнер. Или индусы, да хоть те же арабы, или же немцы. Чего уж говорить о наших исторических врагах. Однако в связи с тем, что мы в научном плане резко вырвались вперед, буквально опередив на корпус наших ближайших конкурентов, а по наукоемкости нашего производства так и вообще находимся впереди планеты всей, то это не может не беспокоить даже наших друзей. Настоящая дружба может быть только между равными.
  
  - Ну, не совсем так, но близко, - кивнул Семен Семеныч. - Правда есть одно исключение, и ты, как я надеюсь, потом мне расскажешь в чем оно. А если не знаешь, то поищешь и потом расскажешь. - Он хитро прищурился: - И что же должны были подумать все эти товарищи?
  
  - А подумать они могли только одно - эти технологии нам продали или передали. То есть они к нам попали откуда-то извне. Что, в общем-то, очень похоже на правду - с учетом того, что спецслужбы всего мира достоверно знают о наличии в нашей солнечной системе не очень дружелюбно настроенных к землянам инопланетян, такая мысль является наиболее реальной. Мне, кстати, тоже так кажется, - вздохнул капитан. - К сожалению, уровень моего доступа не позволяет узнать правду.
  
  - Ну-ну, - Кривошеев улыбнулся. - Всему свое время. Мне тоже не все доступно. Но ты умный парень, выводы делать умеешь. Вон, в начале разговора сам задал вопрос - почему тема так явно называется "Дар богов", и намекая, и одновременно опровергая, а ты в то же время ведешь работу по устранению утечек по этой теме, и контригру.
  
  - То есть существует что-то иное? - с загоревшимися глазами спросил капитан.
  
  - А вот на этот вопрос даю тебе дополнительное задание - используя свой уровень допуска и открытые источники попытаться ответить на него. Можешь использовать своих умников, но только тех, у кого допуск не выше внутреннего уровня "Си" и общей третьей формы.
  
  - Неужели все это не просчитано заранее? - удивился Патрушев.
  
  Подполковник хмыкнул:
  
  - Говорят, дуракам везет, вот я и хочу проверить эту теорию.
  
  Капитан недовольно нахмурился, обоснованно подозревая, что его только что назвали дураком и это такое изощренное наказание за его прокол в операции.
  
  - Разрешите продолжить, - вздохнул он и перевел внутренний взгляд на материалы по теме. - Нами была организована утечка информации о наличии некоторых компактных устройств "чужих" (не перспективных для нас) в одной из режимных лабораторий, где меры защиты, не без нашей помощи, оказались не такими совершенными, как должно было быть. Так как в самой лаборатории не оказалось неблагонадежных людей, что в общем-то естественное дело, которых можно было бы использовать в игре, а остальных подставлять было бы неэтичным, а кроме того переводить "куклу" было бы опасным для операции, было решено использовать вариант "дырка в заборе". Предварительно мы позаботились, чтобы нужная информация попала к наиболее активным интересантам. Ими, как и ожидалось, оказались китайцы. Было решено позволить им выкрасть у нас эти объекты и перенаправить интерес прочих интересующихся лиц уже на китайцев. Тем самым мы обеспечиваем временное снижение давления интереса на нас, ну и, как обычно, выявляем людей, методы работы, проверяем системы защиты, испытываем на противниках новые технологии и так далее. Если бы получателями оказались наши анти-партнеры, то это заставило бы их тратить свои ресурсы на заведомо бесперспективное дело. В принципе, в связи с тем, что первыми оказались китайцы, мы уже начали разработку новой операции с прицелом на англов, тем более, что впарить именно им подставу было бы легче всего, но случилась проблема... - Патрушев замолчал.
  
  Звякнула рободоставка и на столе появился стакан с водой.
  
  - Промочи горло, капитан. А пока ты пьешь, скажу тебе одну вещь. Те "чужие" объекты были не так чтобы бесперспективны, а скорее неинтересны для нас в обозримом промежутке времени. Там надо слишком сложную теорию выстраивать, а у китайцев есть один математик... имя его тебе ни о чем не скажет... Так вот, он в принципе способен если и не решить вопрос, то хотя бы сгенерировать разные теории, варианты развития, может, кое-чего посчитать. Извини, я не особо разбираюсь, что математики там делают. В общем - интересная тема, но не прикладного характера, скорее теоретического, и на очень далекое будущее. Так вот, что осталось вне твоего внимания и компетенции - эти объекты должны были попасть к нему. Вернее, наши китайские товарищи обязательно бы привлекли его. Ну, а мы потом в любом случае смогли бы воспользоваться плодами его трудов. Понятно, что заставить работать математика на нас нам бы не удалось - китайцы хоть и друзья, но своего не отдадут и не упустят. А у нас кое-кто подобного уровня, о ком тебе знать не положено, сейчас заняты более важными вещами. Вот. Ну, наши умники и предложили такой вариант. Почему я об этом говорю? Потому что ты сейчас подпишешь вторую форму, - перед глазами капитана появился текст подписки о неразглашении. Не раздумывая ни мгновения, он подписал ее своим личным кодом, а ИИ Службы Безопасности тут же ее заверил, по ходу дела дополнительно проверив УНИК капитана на шпионские закладки. - Все равно придется тебя вводить в курс кое-каких дел, как подсказывает мне моя интуиция и начинающие поступать данные от умников. Тебе тоже сейчас ИИ отключит фильтры, чтобы ты получал информацию в объеме, доступном тебе по твоему новому доступу.
  
  - А если бы это были не китайцы? - просмотрев поступающую информацию и совместно с аналитическими программами своего УНИКа, вроде фактографа, начиная мысленно ее анализировать, спросил капитан.
  
  - Для них бы нашлась своя порция информации и технологий. Опять же - не прикладного характера, да и вообще... - подполковник покрутил в воздухе пальцами, будто играя на воздушной арфе, - не факт, что правда. Придумали бы чего, на что можно бесполезно вбухать огромное количество трудоресурсов. Но, продолжай, расскажи мне, почему все пошло наперекосяк.
  
  Патрушев поморщился:
  
  - Да все шло по плану. Китайцы нашли дырку в прохождении наших больших спутников, расширили ее, дополнительно организовав громкую поломку одного из своих спутников со сходом его со своей орбиты - и нам пришлось сменить орбиту наших аппаратов, проходящих как раз над нужной территорией. Причем попросили нашей помощи для орбитального ремонта - прикрытие просто пальчики оближешь! Потом взломали сеть наблюдательных микроспутников - СПРУТ. Мы, конечно, были готовы и узнали много нового об их методах. Разумеется, несколько дыр в защите мы специально оставили, но они нам нашли и пару неизвестных. Прямо классика из области поиска неизвестных уязвимостей.
  
  Капитан сделал глоток воды.
  
  - Затем они организовали похищение подготовленной для них закладки и своим ходом через тайгу отправились к себе. Все было проделано чисто, без использования "грязных" подходов вроде падения самолета или автомоба на лабораторию, или взрыва, чтобы скрыть следы. Это им в плюс. Думаю, если бы это были англы, без подобного бы не обошлось. Наши витязи вели диверсантов на грани доступности их сканирующей аппаратуры. Дроны хоть и мониторили обстановку, но находились вне досягаемости, чтобы не спалиться. Мы ведь, по логике вещей, еще ничего не должны были знать. А диверсанты использовали свои тактические дроны, чтобы мониторить обстановку по ходу своего движения и вокруг. В общем, мы держались в стороне. А вот дальше произошел форс-мажор, - Патрушев замолчал.
  
  - Продолжай, - и Патрушев и Кривошеев на мгновение отвлеклись на пришедшую информацию из лаборатории, но не прервали разговор. Оба умели вести сразу несколько дел. Такими навыками должны были обладать администраторы любого уровня страны и, конечно же, службисты.
  
  - В тайге, вот в этом месте, - Патрушев синхронизировал рабочие виртуальные пространства своего УНИКа и подполковника и вывел туда карту, - диверсанты значительно замедлились в связи с тем, что наткнулись на пояс деревьев, растущих довольно плотно - там наши умники обнаружили какую-то природную энергетическую аномалию, растянутую на сотню километров с запада на восток и шириной около десятка километров.
  
  - Кстати, почему они решили уходить именно таким образом, а не так, как прибыли, а именно туристами? Все-таки очень далеко до границы. Не думали же "пешком" дойти? Экзоскелет хоть и позволяет довольно быстро передвигаться, но все же не через тайгу.
  
  - Видимо, посчитали, что после нападения на лабораторию мы сразу встанем на их след. А тогда их возможности будут ограничены. Ну, и где-то на югах у них должен был быть продуман механизм эвакуации.
  
  - Принимается, - кивнул Кривошеев. - Продолжай.
  
  - Почти преодолев пояс плотной растительности тайги, диверсанты столкнулись с кем-то, кто их просто уничтожил.
  
  - Здесь поподробнее.
  
  - Как вы видите на этом куске смазанного видео, мы можем, как минимум, утверждать, что это был гуманоид. Почему я не говорю, что человек? Просто анализ передвижения говорит о том, что человек вряд ли может двигаться так быстро - из-за дерева сразу за спину противника. Слишком большие динамические нагрузки, не соответствующие инерционности мышечного каркаса обычного человека. Даже с использованием экзо-скелетов скорость будет пусть и незначительно, но ниже. Следует учесть и то, что диверсанты сами были облачены в китайские диверсионные экзоскелеты, однако ничего поделать не могли. Только управляемые тактическим вычислителем наплечные турели смогли угнаться за передвигающимся противником, да и то в основном в начале стычки. Следует отметить, наш ИИ и умники утверждают, что первичная реакция диверсантов на появление противника оказалась значительно замедленной. Такое ощущение, что их противник маскировался каким-то образом в первую очередь от визуального наблюдения, так как отслеживается реакция диверсантов только на компьютерную подсветку и моделирование дополненной реальности. Заминка небольшая, всего около секунды, но заметная и в данных условиях вполне позволяющая сделать такой вывод.
  
  - Почему у нас есть только эта картинка? Что случилось с "черными ящиками" экзоскелетов?
  
  - Дело в том, что они все вышли из строя. Один оплавился до куска непонятно чего, другой получил механические повреждения, кстати, картинка именно с него - хоть что-то удалось вытащить. Третий оказался разрублен и смят - будто его в руках помяли, скатывая в лепешку. Кроме того, информация оказалась зашифрованной. Это все, что удалось вытащить и расшифровать. Нам повезло, что у диверсантов были экзоскелеты предыдущего поколения, хоть все еще и использующиеся в китайской армии. Думаю, однако, что это позволит китайским товарищам утверждать, что кто угодно мог купить их, тем более, что они действительно продают их другим странам. Так вот, программное обеспечение таких костюмов нам известно. Как мне сказали наши умники, там в ПО есть один баг, а может быть, специально так сделано разработчиком для страховки, знание о котором в общем-то и позволило нам хоть что-то расшифровать.
  
  - Может, это быть какой-нибудь киборг или робот? - спросил подполковник, хотя и так видел результаты всех экспертиз, но почему-то спрашивал мнение своего подчиненного.
  
  - Вероятность этого крайне низка. В основном такой вывод сделан по несоответствию моторики движений. Кроме того, боевых гуманоидных роботов никто не делает - невыгодно, проще делать специализированные аппараты определенной конструкции. Киборг... Разве что человек на имплантантах, но тут тоже по разным параметрам ИИ дает вероятность процентов десять всего.
  
  - Одаренные?
  
  - Хм... Возможно, но тоже маловероятно. Насколько я знаю, у нас они все под учетом, в основном работают на различные службы, да и немного их в процентом соотношении. Кроме того, обычно их способности не связаны с подобными скоростными физическими характеристиками, хоть и встречаются редкие исключения. Тема детей индиго развивается уже больше полувека, постепенно они переходят в разряд взрослых "одаренных", как мы их называем, но в целом их количество по сравнению с прочим населением достаточно мало. Есть, конечно, спонтанные или наследственные экстрасенсы, но, опять же, они или под учетом, или же не та область деятельности.
  
  - Хорошо... Какой ты делаешь вывод? - подполковник посмотрел на подчиненного.
  
  - Конечно, нельзя отбрасывать контригру конкурентов, но, честно говоря, пока все прорабатываемые версии имеют крайне низкую вероятность. Будь это обычное нападение или перехват, было бы легче. Пока же умники и ИИ дают максимальный вероятностный прогноз, что это был кто-то третий, не в игре, случайный прохожий, попавший в шестерни операции.
  
  - Ишь как заговорил, - пробурчал подполковник, - "шестерни операции"! Заметил данные от умников под меткой "Ф2"?
  
  - Да.
  
  - Вчитайся.
  
  Спустя какое-то время Патрушев удивленно вскинул взгляд на Кривошеева:
  
  - Что?
  
  - Думаешь, зря я тебя заставлял подписывать вторую форму? Так вот, потом ознакомишься с полным пакетом данных по этому делу, а пока послушай мой рассказ и кое-какие выводы, - подполковник встал, подошел к окну, сцепил руки за спиной и покачался немного. Его взгляд безуспешно пытался пробиться сквозь поляризованное стекло...
  
  - Инопланетяне постоянно в течение всей известной нашей истории паслись вокруг Земли. Постоянно вмешивались в ее развитие. По сути мы - результаты этого вмешательства или эксперимента. Чаще всего мы их воспринимали как богов, хотя есть относительно достоверные данные о том, что и настоящие боги у нас тут были. Впрочем, что есть бог мало кому известно, поэтому пока оставим их в покое. Так вот. Инопланетяне иногда ставили генетические эксперименты на нас, иногда просто спускались, учили, подталкивали в развитии. Иногда просто использовали как рабов. Следует сказать, что инопланетян большое количество разных видов. И все они на протяжении нашей истории появлялись у нас, каждый со своими задачами и целями. Часто они воевали друг с другом или с теми из нас, кто достиг высокого уровня развития, и кто был способен им противостоять.
  
  - А разве у нас было когда-то время с таким высоким уровнем развития, о котором вы говорите? - удивился Патрушев.
  
  - Более того, по некоторым данным, у нас на Земле было несколько цивилизаций и некоторые из них, считается, даже превосходили нас.
  
  - Хм... - Патрушев посмотрел невидящим взглядом на стакан с водой. - И где же все следы от них?
  
  - Потом почитаешь в материалах, которые теперь тебе доступны. Слушай дальше. Тем не менее в целом всех этих инопланетян можно разбить на две категории - "злых" и "добрых", "темных" и "светлых", "врагов" и "друзей" - выбирай любое сравнение. Что интересно, связано это как-то с глубинными структурами пространства. Завязано это на какие-то галактические или вселенские энергии... Впрочем, это все теории, правда многие из них отражены в той или иной степени достоверности в наших человеческих священных текстах... М-да... Чуешь, с чем приходится работать?
  
  - Сказки какие-то... - пробормотал Патрушев.
  
  - Верно... Так вот, наши умники считают, что в прошлом Земли происходило много войн с применением тяжелого вооружения, вплоть до ядерного или климатического. Иногда они друг с другом воевали, иногда, как я говорил, с нами. Вернее, с землянами. И, судя по всему, было там что-то такое... странное... Мы им реально могли противостоять и надирать задницы. Правда приводило это к планетарным катастрофам, но наши предки упертые были типы - их это не останавливало. Вот не хотели они быть рабами, и все! Вот и пропадали цивилизации, то вулкан засыпет пеплом, то огромные цунами смоют все с поверхности планеты, то ось Земли повернется, то метеориты или бомбы пропашут поверхность или луна упадет.
  
  - Луна?
  
  - Ну, есть теории, что когда-то у нас было три луны. И после последних двух войн осталась одна. Но достоверных источников нет. Вернее, источники есть, но они... как бы сказать... не полные и не всегда о том, - подполковник вернулся на свое место и хитро посмотрел на подчиненного. - Догадаешься?
  
  Патрушев аж задохнулся от догадки:
  
  - Неужели мы ловили этих инопланетян?!
  
  - Ну, почти... Иногда сбивали, когда те этого не ожидали. Иногда нам доставались последствия их боев между собой. У них тоже не стопроцентная надежность техники... Ну, иногда удавалось разговорить таких... Но это уже, извини, не твой уровень пока... Так вот... Последние примерно двенадцать тысяч лет инопланетяне периодически вылавливали землян и проводили над ними эксперименты. Ну, не только людей, но именно с ними они проводили эксперименты. Как ты думаешь, зачем? - Подполковник откинулся на спинку стула. - В принципе мы не сильно отличаемся от наших предков. Достаточно один раз собрать материал и все. Но нет! Ежегодно пропадает достаточное количество людей, часть которых мы можем записать именно на инопланетное вмешательство! Зачем?! Попробуй ответить - я дал тебе достаточно данных для вывода.
  
  Патрушев медленно отпил воды, прокручивая в голове варианты. Вывел на внутреннее пространство выжимку того, о чем говорил Кривошеев, пропустил через несколько фильтров, встроенных в УНИК, посмотрел результаты...
  
  - Пока выходит два варианта. Или они постоянно проводят генетические изменения у землян и проверяют их развитие в поколениях или что-то есть в людях такое, что очень их интересует. И они никак не могут это выявить или использовать. При этом им достоверно известно, что "это" есть, так как они сталкивались с "этим" и были им впечатлены и хотят это использовать.
  
  - Молодец! В яблочко! - улыбнулся подполковник. - Первый вариант хоть и не стоит отбрасывать в сторону, однако есть достоверные доказательства, что генетически мы практически идентичны нашим предкам тысячи лет назад. По крайней мере те отличия, которые все-таки есть, не могут быть результатами подобных экспериментов. Есть еще пропущенный тобой вариант - вывозят именно как рабов. Но это крайне странно. Мы пока не можем построить достоверную модель общества, где технологии развиты так высоко, как у инопланетян и при этом необходимы живые рабы. Экономически и еще по многим другим параметрам никак не стыкуется. А вот что ты можешь сказать по твоему второму пункту? Продолжи свою мысль.
  
  Патрушев немного подумал и неуверенно предположил:
  
  - Неужели экстрасенсорные способности? Но ведь о них достоверно стало известно только в этом веке.
  
  - Ну, ну... Надо же, в этом веке! Нет! У нас есть просчитанные модели состояния дел в прошлом. Понятно, что скорее это вероятностные модели с определенной долей достоверности, но они хорошо объясняют некоторые факты прошлого. И таки да - скорее всего тогда люди в большей своей части были довольно сильными экстрасенсами. Ну, или если тебе больше нравится это слово - магами. Еще более вероятно, что они ко всему прочему были и хорошими учеными. А поэтому развивали не только магию, но и технику, в результате получая то, что мы привыкли называть в фантастической литературе "техномагией". Кстати... Что ты знаешь про упавший метеорит недалеко от Ханты-Мансийска?
  
  - В прошлом году?
  
  - Совершенно верно.
  
  - Ну, что он взорвался, не долетев до земли. Хорошо хоть никто не пострадал. Но шумиха была большая, хотя до Тунгусского метеорита он явно не дотянул.
  
  - Это потому, что взорвался на большой высоте, - ответил Кривошеев и перекинул капитану видео.
  
  В раскрывшемся окошке во внутреннем виртуальном пространстве с мигающей надписью "Секретно" было видно, как летит сверкающий шар. Все, как обычно это и бывает. Правда, вдруг откуда-то сбоку... Камера отъехала, и стало понятно, что откуда-то с северо-востока - со стороны Енисея и с севера со стороны Салехарда по ломаной траектории и явно со сверхзвуковой скоростью прилетело два ярких пятна, лишь слегка уступающих метеориту в размерах, но явно превышающих его по скорости. После яркой двойной вспышки от метеорита ничего не осталось.
  
  - Наша ПКО? - Патрушев хоть и был впечатлен, но, будучи мало знаком с военной техникой, предположил, что так и должно быть.
  
  - Хм... В принципе да. То, что прилетело с севера - наша ПКО, а с востока - ПКО наших предков.
  
  - В смысле? - удивился капитан.
  
  - Подробнее потом ознакомишься. Скажу лишь, что мы смогли найти сначала в Якутии, потом в других местах Сибири и более-менее разобраться с так называемыми "котлами". В общем, древние там установили свои плазменные системы уничтожения метеоритов, падающих на землю. Как оказалось - не только метеоритов, - подполковник помолчал. - Когда мы активировали, вернее, реанимировали несколько штук, они буквально через неделю самостоятельно сбили несколько инопланетных летающих тарелок. К сожалению, от них ничего не осталось. Хорошо хоть тогда успели активировать еще несколько котлов, иначе бы, думается мне, нас быстро бы затоптали... По сути, на тот момент, а это было тридцать лет назад, мы закрыли весь континент пусть дырявым, но зонтиком, который мог противостоять инопланетным технологиям. Ну а потом и сами начали делать подобное оружие. Очень интересный получился у нас синтез этих и наших ракетных технологий. Причем мы продвинулись даже дальше в некоторых областях, чем наши предки. Еще зачем-то они использовали странные энергии, разрушающие энергетическую оболочку живого существа, возможно, в качестве защиты, а может, это был побочный эффект. Короче, потом почитаешь всю эту красоту.
  
  - Ничего себе сказочки! - Патрушев вытер выступивший пот на лбу. - Но почему вы все это мне рассказываете?
  
  - Все просто - ты нам подходишь. Являешься пусть слабым, но Одаренным - менталистом. Можешь разговорить почти любого человека, который специально не закрыт от подобных воздействий. Обладаешь развитой интуицией. Умный, закончил столичный Новосибирский университет по инженерной тематике, увлекаешься темой одаренных. Перейдешь в другой отдел, с инопланетной спецификой и продолжишь раскручивать это дело уже с новыми возможностями. Так вот, - подполковник поднял палец. - Наши умники дают высокую вероятность того, что этот гуманоид, как ты его назвал - кто-то из инопланетян, сумевший найти способ пройти наш противокосмический зонтик. Проще говоря - диверсант-инопланетянин. Ну, или, может быть, какой-нибудь их биоробот - они-то не знают, что у нас такие существа считаются невыгодными к производству, и вполне могли наклепать... - пошутил Кривошеев. - Сам понимаешь, если они смогли найти способ снова проходить на нашу землю - быть беде.
  
  - Но разве они не могут высадиться, скажем, в Африке или Америке и обычными средствами добраться к нам? Вон хоть в Иране, там много наших отдыхает на пляжах... Или территория бывшей Турции. Китай тот же - вряд ли наш противокосмический зонтик добивает до этих мест.
  
  Кривошеев пожал плечами:
  
  - Мы работаем над этим, и пока считается, что они так не поступают. Ну а если и да, то это все-таки не прямой доступ из космоса, и таким образом трудно выполнять сложные операции... А может мы просто не можем таких диверсантов отследить и сейчас у нас есть уникальная возможность зацепиться за него, понять, как с ними работать, как отслеживать, их интересы и так далее... А вообще, считается, что на самом деле на нас просто не особо обращают внимание. Разве что англы с ними втихаря сотрудничают, правда, с "темными". Благо те их используют скорее как подопытных или низших, что облегчает нам работу. Сами жители, кстати, в целом и не подозревают, что их деградация - последствия, в том числе, и такого взаимодействия.
  
  Кривошеев помолчал немного.
  
  - Наши умники думают, что в солнечной системе ограниченное количество инопланетян, но они есть и они из разных... Хм... В общем, разные они. С разных планет, разные по сути - светлые и темные и так далее. И между собой они там до сих пор выясняют отношения. Ну, мы для них до сих пор дикари. Даже несмотря на то, что там, - подполковник указал пальцем в небо, - летает наш первый и единственный боевой космический корабль, который иногда с ними вступает в стычки.
  
  - Я слышал про корабль, но это подается как-то... между прочим, что ли... - сказать, что Патрушев был удивлен - не сказать ничего.
  
  - Удивительно, но несколько технологий, заимствованных нами от предков, и наши собственные разработки вроде плазменного щита, позволяют нам довольно эффективно скрываться от поиска. Ну и вести бои... Ну как бои - раз-два в год, обязательно случаются стычки. Мне кажется, инопланетян это даже забавляет. А может быть им наплевать на свои потери, которые все же случаются. Или их сдерживают какие-то внутренние правила или факторы.
  
  - Но если мы ничего не можем поделать, зачем тогда вообще там воюем? - удивился капитан.
  
  - Ну, вначале-то мы не собирались. Те сами начали военные действия против нашего корабля, изначально, кстати, исследовательского. Мое мнение - решили поиграться, но получили по носу. И пока думали, что делать - мы на всякий случай встали на военные рельсы. Потом мы внесли в свою военную доктрину пункт, что только Земляне могут быть хозяевами солнечной системы, дабы все наши действия были законными. Помню, когда это происходило лет десять назад - общество еще смеялось над Президентом, предложившим этот пункт. Просто они не знали, да и до сих пор не знают всей информации. Хорошо, хоть народ уважает нашего Ивана Ивановича и знает, что тот просто так ничего не делает, но если делает что-то, то всегда на пользу государству. Да и мудрено было бы поступать во вред себе на пожизненной-то должности управленца высшего ранга. Вот так-то...
  
  - Постойте! Вот вы говорите, что это инопланетянин... Но вот система МОНОЛИТ, через которую проходят почти все коммуникации, говорит, что в том районе кто-то выходил на связь со старой резервной системой МЧС, которая оставлена вообще на самый маловероятный случай всеобщей войны и деградации технологий. Судя по логам, коннект был от очень старого оборудования, при этом использовался программный протокол, введенный в эксплуатацию в сорок восьмом году и выведенный из использования в пятьдесят первом. Как это стыкуется с тем, что вы сообщили?
  
  Пока капитан говорил, Кривошеев слушал его с улыбкой на лице и немного кивал в такт словам подчиненного.
  
  - Молодец, что не забыл про этот факт. Скажи-ка, какую территорию обозначает ИИ на основе триангуляции по данным старых вышек?
  
  Капитан смутился:
  
  - Около ста квадратных километров.
  
  - Вот! Во-первых, это вообще мог быть кто угодно. А во-вторых, очень даже это ложится на нашу теорию. Как я говорил, инопланетяне постоянно похищали наших людей. Почему бы, скажем, у них не заваляться аппарату от одного из похищенных полсотни лет назад? Возможно, они хотят ассимилировать своего... агента или еще что-то придумать могут, но мало понимают наши реалии, потому и прокалываются. Кстати, мы все-таки выявили несколько человек, скорее всего завязанных на чужих. Трое обычных людей, но с чужой нанотехникой в организме. Пока просто следим. Еще были двое явных не-человека. К сожалению, при захвате они самоуничтожились в пыль. А мы до сих пор не понимаем побудительных мотивов инопланетян. Ладно, насколько я понимаю, проблема в том, что коннект был очень короткий. Напряги своих спецов - пусть отслеживают этот аппарат. Насколько я помню, тогда на государственном уровне делались бекдоры в бадди-компы для служебного доступа к частной информации. Пусть поковыряются в архивах и используют этот вариант, если получится.
  
  - Будет сделано! - кивнул капитан, мысленно отдавая команды своим подчиненным.
  
  - Ладно, что там по повреждениям наших диверсантов? - спросил подполковник.
  
  Патрушев вздохнул:
  
  - После всего вами рассказанного, я теперь склонен считать, что это было какое-то инопланетное оружие.
  
  - Впечатлился? - хмыкнул Кривошеев.
  
  - Так точно, - кивнул капитан. - Китайский экзоскелет "Чешуя Дракона" при попадании в агрессивную огненную среду выдавливает из-под микрочешуек термосмазку, позволяющую человеку в этом костюме чуть ли не комфортно плавать в расплавленном металле. Даже боевой лазер может не успеть его прожечь. Кстати, УНИК экзоскелета может выделять эту смазку и при возможном рукопашном бое, делая захваты тела просто невозможными из-за значительного снижения трения. А здесь все это сплавлено. Наши умники пока никак не могут рассчитать температуру, необходимую для получения подобного результата. Там есть несколько не очень нам известных материалов.
  
  - Может, горячая плазма?
  
  - Может и так, только непонятен принцип воздействия - там горело со всех сторон, если бы стреляли - повреждения были бы с одной стороны. Больший интерес вызывает второй случай - судя по всему диверсанта просто заключили в силовую сферу и сжали ее до минимума. Жуткое зрелище! - капитан передернул плечами. - Воздействие было кратковременным, но то, что от человека осталось, еще долго сохраняло форму сферы... И опять экзоскелет не помог.
  
  - Хорошо, что с последним диверсантом?
  
  - Разрублен оружием из неизвестного материала - на месте разрезов прочнейших чешуек отсутствую любые микроследы материала оружия. Будь это металл любой марки - следы бы остались. Там вообще непонятное. Специалисты пока разбираются, но уже появились версии о каком-то энергетическом воздействии - там очень странная структура разрушения материи по срезу плюс какие-то еле заметные аномалии из области тонких энергий.
  
  - Ладно, пусть люди работают.
  
  Внезапно Кривошеев замер, а по тому, как он непроизвольно чуть вытянулся, Патрушев понял, что на связь вышло начальство. Бросив мимолетный взгляд на подчиненного, подполковник перешел на громкую связь. Вернее, входящий поток вышестоящего начальства он не стал перенаправлять Патрушеву, но свои ответы стал обозначать голосом, хотя вполне мог продолжить немой диалог.
  
  - Так точно, товарищ генерал. Нет. Так точно. Операция "Троянский пони" была согласована со всеми инстанциями и заверена в том числе и вами. Провал операции вызван возникновением неучтенных факторов типа "Термит". Так точно, все материалы уже у вас.
  
  Подполковник некоторое время молчал, выслушивая своего собеседника, и по мере того как узнавал новую информацию, его брови взлетали все выше и выше.
  
  - Я понял. Выйти на связь с полковником китайской разведки Джанджи Цянь. Оказать всемерную помощь в рамках своей компетенции и пользы дела. Так точно.
  
  Кривошеев встал, размял шею - в воздухе прозвучали легкие щелчки шейных позвонков.
  
  - М-да... Дела...
  
  Патрушев с любопытством смотрел на подполковника. Видимо, дело приобрело неожиданный поворот.
  
  - На нас вышли китайцы. Погибшие у нас диверсанты, оказывается, были не простыми... По крайней мере, один из них был племянником высокопоставленной шишки в руководстве Китая. В общем, на данный момент их версия такая: пацана заманила в свои сети Триада - их бессмертная криминальная структура. Ну, и вроде как они решили у нас чего-то совершить, и, мол, их разведка узнала об этом только что, а то непременно бы предупредили. Пацана использовали как канал получения оборудования, плюс - некоего рода гарантии, что если что - прикроют.
  
  - Неплохая версия, - кивнул Патрушев. - Вот только слишком... простая.
  
  - Да нет, нормальная. Чем проще, тем надежней. Не удивлюсь, если двое из трех диверсантов действительно были из Триады, которую китайская разведка использует в своих интересах. Наверно, это были те двое. От которых ничего не осталось. А то бы умники могли определить по татуировкам там или еще чему... А пацана на самом деле просто обкатывали на не особо сложном направлении...
  
  - А чего ж они спалились? Ну, провалили дело и ладно, чего выходить на нас и, по сути, признавать свои проделки?
  
  - Ну сам подумай. При любом развитии ситуации кроме того, что случилось на самом деле, им ничего не грозило. Мы не убиваем чужих разведчиков и даже диверсантов. Практически всегда мы раскручиваем дела относительно мирно и имеем с этого свой профит. Ну, выторговали бы у китайцев что-нибудь в ответку и все. А тут смерти... Ну и племяш чей-то, видимо, дорог семье. Причем так, что решили выйти за пределы естественного поведения разведки в подобных случаях. Думаю, они отслеживали ситуацию со спутника - не зря же там болтался их "сломанный" аппарат, ну и, как минимум, отслеживали системы жизнедеятельности через экзоскелеты.
  
  Подполковник немного помолчал.
  
  - Думаю, из всего этого можно извлечь пользу, пусть и не ту, что изначально мы хотели. Скинем китайцам наши материалы и выводы, предварительно убрав из них всякие упоминания чужих. Надо сделать так, чтобы они подумали, будто нарушители, возможно, наткнулись на какого-то крутого вояку, может из бывших, не разобрались, напали и получили, что получили. Китайцы обязательно попробуют его найти неофициально, я уверен в этом, или чтобы отомстить, или, может, подумают, что у него могут оказаться похищенные материалы. А мы будем со стороны смотреть, что и как происходит. Так даже хорошо получается. Возможно, чужак раньше времени раскроет свои намерения и способности - оружие у него действительно хорошее, нам бы пригодились его образцы... Ну а мы, как всегда, возьмем на заметку методы действий китайских товарищей - может, они что-то новое придумали. Ну и агентов своих пускай раскроют. Отдай на проработку этот черновой план нашим умникам. А может, они еще что придумают. Так, что еще... Взять генетические данные на того паренька, чтобы вернуть правильное тело. Остальных оставим себе - там еще есть, где умникам поковыряться. Проконтролировать возврат нашей закладки обратно в лабораторию. Похоже, все.
  
  Подполковник вздохнул и активировал пересланный ему линк связи. На внутреннем экране почти сразу появилось изображение китайца в форме - звонок явно ждали.
  
  - Приветствую вас, Джанджи Цянь, - на почти чистом китайском произнес Кривошеев.
  
  А Патрушев включил синхронный переводчик - он в китайском был, что говорится, "ни бум-бум".
  
  ==***==
  Ник
  
  Не знаю, сколько я летел, а летел я куда-то и почему-то на север, но скоро пришлось искать место для посадки. Наверное, это было в первый раз, когда я не испытывал радости и удовольствия от полета. Мне просто становилось все хуже и хуже. Что происходит, я не понимал, так как ни мой медицинский модуль не находил никаких отклонений, ни биокомп никак не реагировал на мое состояние. Тем не менее, ощущения у меня были такие, будто я попал под пресс. Вернее, мои мозги или сознание... Не могу точно описать эти ощущения. Но давило, крутило и трамбовало достаточно сильно. И я даже думать ни о чем другом не мог, хотя надо было бы проанализировать произошедшее со мной чуть ранее.
  
  Внизу появилась речушка. Неширокая - метров тридцать всего, но мелкая. По крайней мере там, где я ее видел - вряд ли по колено даже будет, зато много камней, окатышей и местами огромных валунов. У изгиба реки таежные деревья немного расступались, видимо, из-за камней, образовав небольшое разреженное место, куда можно было бы приткнуться. Спугнув какую-то мелкую живность, я нашел более-менее ровное и уютное место и поставил там свой "переносной" домик, вернее, избушку.
  
  Дело шло медленно - из-за непонятного прессинга или давления концентрация довольно ощутимо сбоила, основная часть заготовок осталась в другом мире вместе с "якорями" - физическими объектами, к которым они крепились в инфосети. Удобно, но кто ж знал, что я попаду в другой мир, кажется, все-таки мой родной, и тут мне будут недоступны те штучки, которые хранились отдельно от меня. Например, можно было бы не корячиться, а бросить на землю маленький кристаллик кварца и запустить автоматический процесс разворачивания дома - и такая штука у меня была. В принципе и сейчас не сильно напрягался - просто вытащил из памяти информструктуру домика и создал его. Но даже мелкое интеллектуальное усилие серьезно напрягало меня.
  
  Немного подышав свежим воздухом, сходил к реке, попил водички прямо оттуда - чистая и вкусная. Шум воды, перекатывающейся через пороги и стучащей каменными погремушками, совсем не раздражал. Я бы даже сказал - успокаивал. Гармонизировал внутренний настрой, и становилось слегка легче. Между деревьями стали появляться тени - начало темнеть. Я медленно, иногда спотыкаясь, поплелся в свой домик. Надеялся в тиши и в надежном и безопасном месте решить внезапно возникшую проблему. А то это совсем не дело - суперкрутой маг и чародей всех времен и народов вдруг свалился от какой-нибудь хрени... Не смешно. Совсем не смешно.
  
  Свет включать я не стал, наоборот, сделал стенку напротив реки прозрачной, и в темноте поужинал. Сначала сотворил что-то вроде куриного бульона, ну, как больным дают. Выпил, но понял, что организм требует более существенного топлива. Тогда создал на столе целую поляну - царство гурмана. При этом непроизвольно морщился - все ж таки удобнее работать со специализированным девайсом: надо будет восстановить скатерть-самобранку с ее специфическим интеллектуальным модулем, заточенным под еду и обслуживание клиента - и поболтать, если что, есть с кем, да и заказывать удобнее. Не выбирать из большого (тысячи!) списка блюд, а сказать что-то вроде "Дай мне легкий мясной ужин из кухни гномов". Да-да, я и так это могу с помощью биокомпа, лишь оформив мысль, но все же это менее комфортно, более бездушно, что ли. Кажется, меня куда-то не туда занесло в мыслях.
  
  Все... спать... Похоже, я так и вырубился за столом с веткой укропа (не совсем укропа, но в принципе почти такого же растения) во рту.
  
  Ник
  
  Как и предполагалось, в моем состоянии ночью снилась всякая хрень. Во сне материальная связь с миром слабеет, душа освобождается от физических оков и приобретает некую виртуальную и иллюзорную свободу. Ослабевают барьеры между сознанием и астралом во всех его проявлениях. Горе тому, у кого естественная защита совсем падет - тихое помутнение разума, возможно, окажется даже спасением в противовес расщеплению сознания под воздействием разных деструктивных ментальных матриц или логических конструкций. Называйте как хотите, хоть духами, результат один.
  
  Я почти утонул в информационном океане. В уши кричало, визжало на разные голоса. Меня било, крутило, выжимало. Визуально меня пытали разные картинки, образы, существа (непонятно, настоящие или выдуманные). Било током, жарило, парило, разрезало, перекручивало в фарш. По ходу я попал в ад. Эта мысль немного подтолкнула - я осознал себя и понял, что выскочил в осознанный сон. Сильно это все же не помогло - я все так же не мог ничего сделать. Наверное, даже хуже стало - теперь я не просто страдал, я еще и осознавал, что страдаю. И выскочить обратно, то бишь проснуться, никак не получалось.
  
  Помог мне, наверно, случай. Вдруг среди всего этого хаоса раздался глубокий, пробирающий до самого дна души звук колокола - "БОММММММ-ММММ-ММ-М-...!" С затуханием его колебаний каким-то образом успокаивалась и вакханалия вокруг меня. Через некоторое время вся нечисть стала пропадать, теряться в разгорающемся свете... Он становился все ярче и ярче, меня куда-то потянуло, всосало, и я осознал себя стоящим на облаке. Да-да, самом натуральном облаке, летящим высоко над землей!
  
  Чувства передавали, что под ногами нечто вроде ваты, ну я и уселся на попу. А то устал от всего... Земли видно не было, и я просто смотрел вдаль... Не сразу я обратил внимание на то, что другие облака, коих было довольно много, не все девственно чисты. Я пригляделся и невольно удивился - на некоторых из них явно виднелись человеческие фигуры... Хм... Все в однотонных и однотипных одеждах... Далековато...
  
  Будто отвечая на невысказанную мысль, прямо из-под края облака, на котором я сидел, выплыло еще одно и встало вровень с моим. И тут я разглядел человека, сидящего на нем. Ну что я могу сказать - типичный монах. То ли тибетец, то ли бурят или китаец, то ли еще кто-то из этой братии (что-то мне везет в последнее время на это племя), сидящий в позе лотоса. Если тибетец - хорошо бы, если из современных, а не дух какого-нибудь старика-ламы из прошлых веков. Как-то меня не особо привлекают люди, последними на земле отменившие рабство и использовавшие полное подавление как духовное, так и физическое, принадлежащих им крестьян, за малейшие провинности рубившие им руки и ноги на амулеты, вырывавшие им глаза и применявшие прочие средневековые прелести. Впрочем, буддистов много и вне Тибета, причем нормальных, так что шансы велики.
  
  Монах открыл глаза и посмотрел на меня. Лицо его ничего не выражало, скорее было как маска. Тем не менее, я почему-то чувствовал его даже не эмоции - их у него просто не было, а скорее информационное сопровождение его мыслей, в этом месте приобретающее вид эмоций. Загнул так, что сам не понял. В общем, монах был смертельно серьезен и спокоен, как камень, однако же, как в игрушке иногда подсвечивается ярлыком некое состояние персонажа или объекта, так и тут мне подсвечивались (не ярлыком, а чистым информационным импульсом, что ли) его как бы чувства. И сейчас они говорили мне, что монах удивлен тем, что видит.
  
  - Как ты попал сюда, в наше (внутреннее, закрытое пространство, дом духа, место очищения)? - Слова как таковые я не слышал, просто воспринимал смысловые образы. По ходу это и есть настоящее мысленное общение!
  
  - Приношу свои извинения, - я слегка поклонился. Ну, если хотят со мной поговорить - почему бы и нет? В любом случае что-то же делать надо, так хоть что-то осмысленное происходит. - Сам не понимаю, что происходит. Я вдруг почувствовал себя плохо, уснул и попал в ад... Потом услышал звук вашего колокола и оказался здесь.
  
  Монах долго меня рассматривал. Его удивление поменяло оттенок. Если раньше это было удивление-возмущение-решительность разобраться, то теперь это было удивление-исследование.
  
  - Хм... Странный ты. На духа не похож, на вознесшегося тоже. Тело действительно спит, не самадхи... Связь с ним крепка. Ах, вот оно что!
  
  - Что? - неужели человек что-то видит? Может, поможет?
  
  - Вижу, у тебя врата (в это место, астрал, другой духовный мир) распахнуты настежь, и твоя внутренняя суть не успевает принять и осознать отражение всего мира. Такое ощущение, что у тебя раньше или врата были закрыты, а сейчас раскрылись нараспашку, или же насыщенность мира-отражения (астрала, духовного мира), где ты был до этого, была сильно ниже, - монах продолжал меня рассматривать своими узкими глазами.
  
  Я задумался. Что бы это значило? Пока у меня возникает единственная ассоциация, что здесь, на Земле, астрал насыщеннее (событий больше происходит? людей больше?), а я, раскрывшись на Лунгрии максимально возможно, с той же раскрытой дверью оказался здесь... И меня затопило... Странно, почему тогда биокомп промолчал? Возможно, потому что из астрала он воспринимает или мониторит только агрессивную реакцию? А тут просто вроде как естественный поток просто увеличился. Хм... Странно... В принципе, если принять, что атлы - малочисленный и рассредоточенный по своим мирам народ, то и их астральные миры в этом плане более разреженные, и биокомп, соответственно, не рассчитан на такое. Хотя и странно это - должно быть предусмотрено все, - но как версия пойдет. И что более странно - обычные методы защиты в астрале, что я уже использовал ранее на Лунгрии, не срабатывали - я ж таки пробовал защититься, не просто так болтался в аду. Защиту просто сносило. Видимо, действительно легче потихоньку открывать закрытую дверь до нужного положения, нежели закрыть открытую нараспашку.
  
  - И все же ты местный. Но где тогда ты побывал? - с любопытством спросил монах. - Вижу, что не духом ты путешествовал, но телом.
  
  Я задумчиво посмотрел в раскосые глаза монаха. Лицо - маска, но ему любопытно! Я чувствую это и никакой опасности я не ощущаю.
  
  - Давай так, - сказал я, - ты поможешь мне научиться управлять моей дверью или же научишь моего привратника обрабатывать такой большой объем информации, или, на крайний случай, просто закрыть врата, а я расскажу тебе о другом мире.
  
  Монах задумался.
  
  - Хорошо. Это интересно. Конечно, было бы лучше, если бы ты приехал к нам сюда, но вижу, что мирские дела ты и сам можешь отбрасывать, можешь отрешиться от мира - эти тренировки тебе не нужны. И мы можем попробовать это сделать отсюда.
  
  Наши облака вдруг соединились, спрессовались, и я оказался сидящим напротив монаха на расстоянии вытянутой руки. А потом началось обучение. Не знаю, сколько времени это здесь заняло (монах сказал, что сколько хочу, столько и проживу здесь, и на Земле тоже пройдет времени столько, сколько захочу).
  
  Ник
  
  Вода тихо перекатывалась через мое тело, смывая пот, грязь и плохую энергетику, накопившиеся на мне за время моей "болезни". Пришлось заняться усиленной терморегуляцией - вода была жуть как холодна! Мелко тут было, но я нашел место, где смог втиснуть свое тело в каменистое дно, слегка покрытое песком.
  
  Точно не скажу, сколько я провалялся в отключке, но несъеденная еда на столе завонялась, не сильно, но все же. Сутки-двое. Вокруг избушки все это время шнырял медведь - следов обычных и аурных много было, но подойти он не решился - я не забыл повесить легкое отпугивающее заклятье вокруг. Однако оно его наоборот заинтересовало, и хоть он не сунулся поближе, но ходил, все вынюхивал, что это такое появилось в подконтрольной ему зоне ответственности. Я его, кстати, видел - он посмотрел на меня издалека, понаблюдал, что я делаю и, видимо, решив, что я пока не представляю опасности, удалился. А чего бы ему так не решить, если я ментально посылал ему волны расположения, позитива и того, что я ему не конкурент.
  
  Вот я лежу и думаю - был ли монах в астрале реальным? А может, он - порождение моего разума? Впрочем, не важно. Главное, что он помог. Так или иначе. Теперь можно и делами позаниматься.
  
  Во-первых, надо запустить процесс сборки инфосервера. Для этого достаточно загрузить один поток сознания. Некоторое время на это понадобится. Хорошо хоть я полностью представляю его схему и вообще что там к чему. Было бы проще его, конечно, просто скопировать, но полноценного оригинала у меня нет. Кстати, частично кое-что можно взять из моего медицинского модуля, чтобы быстрее было. БИОС тоже у меня найдется для него. А вообще сам инфосервер мне нужен для многих вещей. Это и картографию Земли провести для того, чтобы можно было наладить телепортацию. И для болталки, если вдруг понадобится. И надо будет подключить его к постройке пространственного кармана, а то как-то не очень без него. После его изобретения я буквально за день привык к тем возможностям, что он дает. Потом надо будет пополнить дублированием запас металла для моего живого меча, ибо бОльшая его часть осталась в моем старом кармане на Лунгрии. Кстати, здесь в инфосети не было никаких следов чужих инфосерверов. Хотя энергетических аномалий в системе присутствовало в достаточном количестве, опознать в них что-то известное мне я не мог. Да и сканирование инфосети - все-таки довольно ненадежный способ ввиду ее неупорядоченности. Ну и на этой теме надо проверить функционал своих дракош, чего там оптимизировать, добавить-убавить из возможностей элементалей.
  
  Во-вторых, надо пошариться в астрале - может, хоть какую-то инфу о мире удастся найти. Вообще, что сейчас за время, какие страны тут... Россия, скорее всего, есть - связь МЧС именно на русском со мной общалась, причем без дублирования на английском, как обычно это происходит в подобных ситуациях.
  
  В-третьих - если удастся, то попробовать найти родичей.
  
  И так далее. Но сначала - сделать нормальную скатерть-самобранку. Жаль, что не догадался в свое время продублировать информструктуру ее носителя в памяти. Хорошая там материя была, оригинальная лунгрийская из Ремопил. Но ничего, сделаю из наноткани. Опыт есть, правда, надо будет поиграться со структурой, чтобы была... Во! Сделаю ее красной с расписными узорами белой и черной краской.
  
  Я вернулся в дом, запустил в воздух кучу конструктов, повесил управляющий ими модуль, чтобы работали не бессистемно, а по плану. Пусть полетают по округе, посмотрят, что к чему. Все поступающие данные пока завязал на обычный свой инфокомп, который синхронизировал с управляющим конструктом - ничего, справится с работой. Причем легко. Не стоит забывать, что мой обычный инфокомп примерно соответствует по возможностям земному суперкомпьютеру. А создаю я его достаточно быстро. Так что там мощностей - ого-го! Да, на телепортацию в коконе и остальные задачи он не потянет, но для более простых вещей - легко. Потом, когда инфосервер будет готов, можно будет его использовать на небольшие прыжки в разведанные конструктами места.
  
  Расположился в доме. Некоторое время смотрел на реку. Потом на каждой стене вывел видео-картинки красивых мест Лунгрии. И горы, и леса, и водопады. Немного странно вышло, но интересно. Потом запустил процесс сборки инфосервера, задвинул его в один поток сознания и занялся скатертью-самобранкой. Долго тестировал информструктуры, добиваясь нужной толщины, цвета и размера. Когда получилось - включил субноут, чтобы найти роспись, но что-то ничего такого, что зацепило, не нашел. Выключил. Пришлось выдумывать и рисовать, используя биокомп - он удачно демонстрировал мне всякие интересные свои возможности в дизайнерском плане - перенос на него и адаптация некоторых не слишком сложных программ, к коим относился как ни странно дизайнерский пакет, прошел успешно. Просто удобнее было работать с биокомпом, чем с субноутом - привык уже к свободе мысленного управления. В общем попытался реализовать что-то свое... Внес в информструктуру нужные изменения. Хм... симпатично получилось - что-то вроде эльфийских мотивов с фрактальными изысками.
  
  Вот с размерами пришлось помараковать. Я хотел сделать так, чтобы скатерть можно было делать разного размера - и на одного человека, и на сотню. Придумал, конечно, но как-то глобально. Не хотелось бы на это тратить целый инфосервер, тем более, что первый блин еще не был готов. Но, в принципе, использовав целых четыре инфокомпа, я справился с задачей. Просто на углы скатерки повесил генераторы материи, управляемые инфокомпами, с возможностью простого повторения узора, благо его фрактальные свойства позволяли наращивать рисунок. Вывел на саму скатерть простую сенсорную систему управления размером и... Все.
  
  Проверяем. Положил на стол небольшую скатерть на одного - полметра на метр. Жму на условный плюсик на рисунке в центре. Края скатерти начинают колыхаться и расти. Процесс быстрый - буквально секунду занимает. Еще "плюс" - еще выросла. "Минус" - уменьшилась. Еще раз - снова нормальная. Хм... еще раз, и еще, и еще - и у меня в руках носовой платок... М-да... Ну а что? Нормально! Пусть так и будет. Только чтобы в ноль не ушло, надо поставить ограничение.
  
  Дальше - закачиваю в отдельный инфокомп скатерти все блюда и проверяю работу. Только пока без сказочного сопровождения в виде бабки в кокошнике. Достаточно будет голоса и иллюзии экрана.
  
  Активирую. Над скатертью появился псевдо-экран с длинным списком названий блюд. Не на русском, ну да ладно.
  
  - Первые блюда, - произношу я. Список изменился. - Винная карта, - снова изменения. - Эльфийское "Эльтаракурчихновалье", - на экране остается список из десятка пунктов - вина этой марки с различиями - год, урожай и так далее. Пальцем тыкаю в первый пункт. На скатерти появляется деревянная бутылка с красивым орнаментом. Дерево измененное, специально выращенное. В нем эта драгоценная жидкость может храниться чуть ли не вечно, при этом не теряя своих вкусовых качеств. В стенках бутылки - едва заметные эльфийские плетения (они тоже воспроизвелись), поддерживающие нужные условия внутри.
  
  Ух! Вкуснотищща! И настроение сразу скакнуло вверх!!! Отлично! Делаю копию информструктуры нового девайса и копирую в память биокомпа. Потом делаю еще одну копию, архивирую ее и... пока цепляю к своей информструктуре. Потом, когда сделаю пространственный карман, перепривяжу к какому-нибудь якорю и помещу туда.
  
  Затем приступаю к выполнению дальнейших шагов плана...
  
  
  
  Ник
  
  Я сидел на террасе своей избушки, положив ноги на перила, и думал. Подкидывал камешек в руке и... Находился в смущении...
  
  Примерно я определил свое местоположение - где-то юго-восточнее Новосибирска, по сути, на севере Алтайского края. Как определил? Просто поднимал комп-наблюдатель вверх до тех пор, пока не смог увидеть бОльшую часть земли... В общем, чуть ли не в космос вытащил. Часть пути специальный конструкт тащил, потом по инерции еще немного... В общем, увидел. Не очень, правда, и нормально только ту часть суши, что была подо мной. Потом сравнил с картами, что были у меня в субноуте. А вот результаты сравнения как раз и смутили. Очертания большого города, которым, видимо, и являлся Новосибирск, не совпадали с моими картами. Город стал раза в два больше. Водохранилище тоже было другой формы - не вытянутый сперматозоид, а скорее беременный дракончик. В общем, непонятно. Пока отправил туда исследовательские конструкты, но пока они доберутся... По дороге тоже если поселки какие попадутся, пусть снимают - в общем-то я их отсюда не видел - у моего компа не было зума. Надо полноценный геологический инфосервер вешать. В общем-то, только такой я и знаю. И, кстати, сделал его уже. И сразу следом начал воспроизводить элементалей. Ничуть не проще, кстати, чем инфосервер делать. В общем, замудохался.
  
  Дал команду инфосерверу собирать большое плетение пространственного кармана. Сам в космос пока решил не дергаться - надо на Земле освоиться и разобраться, что к чему. Место для кармана определил такое же, как и на Лунгрии - над плоскостью эклиптики. Понятно, что находясь на земле я даже "на глаз" не мог определить, где эта точка находится. Но мне большая точность и не нужна. Просто подальше от планет. Инфосервер есть, шаг телепортации в несколько десятков километров я вполне могу обеспечить, посчитать, сколько таких шагов надо и примерно в каком направлении - легко (перпендикуляр к плоскости треугольника Земля, Солнце и одна из планет - кажется, это был Марс). Так что формируем пустой пузырь, привязываем к нему инфосервер и задаем алгоритм. Первый шаг - вывод просто в космос. Второй - нахождение планеты - ну пусть Марс, вроде по красному спектру это он, построение плоскости, перпендикуляра к ней, и снова в путь. Буквально не успел глазом моргнуть, как сервак отчитался, что достиг указанного места. Включил видео с места событий - ни фига не понятно. Солнце видно, а больше ничего. Ну, кроме других звезд. Ну и ладно, надеюсь, не напортачил. Надо будет потом все же поточнее определить точку и скорректировать, если надо. А то плохо будет, если окажется на пути планеты. И я даю команду начать строить карман. Хотя... В принципе несложно сделать систему уклонения. Пара часов работы. Да, лучше перебдеть.
  
  По результатам поиска родичей через астрал смог только определить, что сестра вроде бы жива, это меня обрадовало просто страшно как! Прям тепло на душе стало. Ни родителей, ни кого другого, к сожалению, так и не смог почувствовать. Вообще, надо сказать, здесь астрал оказался более агрессивным - то-то мне было так плохо. И перенасыщенным информацией. Причем информационного хаоса тоже было не в меру много. Местонахождение сеструхи пока определил как северо-восточное от моего текущего положения. Причем, далеко... Похоже, даже дальше Красноярска в ту сторону.
  
  Свернуть лагерь и начать движение меня заставило странное происшествие. Мои датчики и конструкты, работающие совместно, засекли буквально в километре от стоянки нетипичное шевеление в пространстве и дали мне знать об этом. Сначала я не понял, что так смутило мою сигнальную систему - ну, кабарга, кажется (быстрый поиск в субноуте подтвердил) - пила воду у той же реки, у которой я проживал, только ниже по течению. Инфокомп на мой мысленный вопрос пометил огрызок дерева, торчащий буквально в нескольких метрах от кабарги. Он чем-то отличался от других деревьев. Внезапно животное замерло и медленно опустилось на землю. Будто уснуло. Дерево же сразу потекло, из него полезли суковатые "руки", которые дотянулись до кабарги и аккуратно что-то с ней стали делать. Увеличив изображение, я понял, что "руки" - обычные манипуляторы, ловко замаскированные под дерево. Так вот, при ближайшем рассмотрении видно было, что это... нечто всего-навсего проводит какие-то замеры. Что-то втыкает в тело, трогает, переворачивает. Наконец все закончилось, манипуляторы втянулись обратно в ствол, и эта штука замерла. Через пять секунд кабарга очнулась, спокойно встала, встряхнулась и вдруг прыжками бросилась бежать в сторону ближайших деревьев.
  
  И вот что это было такое? Робот какой-то? Скорее всего - да, ибо, как бы отвечая на мой вопрос, бревно мягко опустилось на землю, уменьшилось в размере, и теперь там лежал достаточно большой - полметра-метр в диаметре - кусок камня, который стал медленно двигаться от реки. Э, нет! Так не пойдет! Куда ты? Инфокомп зацепил за этот агрегат инфонить, по которой в инфосети я его быстро нашел. Следует напомнить, что инфосеть не связана линейно с обычным пространством, поэтому я и смог, нащупав нужную информструктуру, заняться ею не сходя с места. Обычно-то вся проблема именно в том, чтобы найти.
  
  Ну, что ж, судя по сложности структуры, которая значительно превышает сложность моего субноута, это явно кибернетическое компьютерное устройство. По его действиям можно предположить, что оно выполняет часть функций егеря. Ясно, что понять по информструктуре, что конкретно это такое, я не могу, но определенные выводы сделал. Вряд ли таких штук тут много, хотя не поручусь за вывод, но они есть, и их лучше остерегаться - наверняка шлют данные к себе на сервер. Так и меня спалить могут. А вот как сделать так, чтобы прятаться от них? Надо снять какую-никакую матрицу, условно говоря, какие-то общие для всех роботизированных или компьютерных систем характеристики, и по ним определять. Ага, в принципе и там и сям должны быть микропроцессоры, память, вот и сравним мой субноут и этот аппарат, а также бадди-комп. И с этим хорошо справится биокомп под моим управлением! И он, как и я, не подкачал - некие характерные общие структурные образования найдены были, хотя и очень мало. Даже не знаю, что именно, но это и неважно. Потом надо будет проверить и на других системах и подкорректировать, если что. Эти особенности я и внес в свою систему защиты определения по информструктурам, чисто для детектирования. В принципе, с этой стороны обезопасился хоть как-то. По крайней мере, надеюсь на это. Но тем не менее надо валить - хоть поблизости ничего подобного не детектируется, но меня могли раньше отследить, например. Да и наследил я тут. Кстати, тот странный робот-егерь, как я его назвал, уполз в самую чащу и стал наблюдать, как я понял, за игрой детей рысей.
  
  Странно как-то. Непонятные роботы, изменившийся вид города. Ничего, может, скоро чего узнаю - мои конструкты скоро до него доберутся. А пока можно километров на сто в нужную сторону прыгнуть. Благо там разведано уже примерно, а инфосервер наконец скопировался, и теперь я снова могу "прыгать", не отвлекая первый от построения плетения пространственного кармана. Впрочем, с прыганием пока погожу. Вернее, сейчас прыгну, чтобы оборвать возможные следы, а дальше немного полетаю - и соскучился, и так лучше воспринимаются впечатления.
  
  Сказано-сделано. Частотно-волновые характеристики полянки за сто километров у меня уже есть. Сворачиваю избушку, благодарю дерево, стоявшее рядом с домом - погладил его и слегка упорядочил энергетические потоки, немного закрученные в одном месте, что могло привести к болезни. Оглядываюсь напоследок, фиксируя вид, и... Прыгаю.
  
  ==***==
  
  На опустевшее место из кустов осторожно, постоянно принюхиваясь, выбрался бурый медведь. Обойдя место, пропитанное чужим запахом, животное поворчало, подрало кору деревьев своими длинными и острыми когтями, ставя свою метку, и отправилось дальше обследовать территорию - не поменялось ли чего, не залезли ли к нему недруги?
  
  ==***==
  
  Конечной точкой прыжка у меня стало место над замеченной полянкой. Интересно было попробовать. Там сразу подхватил себя воздухом. Сколько ни летаю, на высоте всегда что-то схватывается внутри организма. Приятное чувство.
  
  Огляделся. Вдали, там, где заканчивается лес, недалеко от опушки находилась бывшая деревня. На меня дохнуло чем-то древним и тоскливым. Бывал я в таких забытых господом деревеньках. Не знаю, какой сейчас год (бадди-комп я почему-то включать не хотел - интуиция медведем в берлоге начинала недовольно шевелиться, а тогда в первое свое включение он почему-то не синхронизировался со временем в сети), но в России, как мне кажется, всегда были и будут вот такие вот брошенные места. Я не стал опускаться на опушку, а спокойно вылетев за пределы леса, приземлился. Несмотря на налет тлена и подспудный ментальный запах тоски, место было эстетически приятное. Трава, кое-где бессистемно кусками скошенная (кто-то живет тут?), одуряюще пахла. Я снял сапоги, связал силовой лентой и перекинул через плечо. Именно так надо было. Пошевелил пальцами ног, ощущая как колется трава, камешки... И потихоньку пошел в сторону домов.
  
  Раскрытие разума привело к тому, что информация пошла сплошным неструктурированным потоком, в котором можно было бы захлебнуться, но я уже был готов к такому и быстро взял под контроль вентиль - чуток прикрутил его. М-да... Бессистемно мелькали образы, картинки, мало связанные друг с другом. Тогда я попробовал одну фишку, которую придумал на месте своего предыдущего "отдыха". На основе того, что знал, да и виртуальный монах подкинул несколько идей, впрямую не связанных с тем, что я сейчас пытался сделать, но натолкнувших на мысль.
  
  Я выделил самый ранний виденный мною кадр из потока и самый последний (они хорошо чувствовались). Протянул между ними линию и превратил ее в шкалу. Шкалу с рисками, но пока без пометок. Визуализировал ползунок и прикрепил картинку, где я сейчас мысленно нахожусь. Потом проделал несколько психологических упражнений, подготавливая мозг. Ну и все. Несколько раз провел ползунком в самое начало и в конец. Картинки, отрабатывая заложенный в мозг алгоритм, стали распределяться по шкале. Чем медленнее вел ползунок, тем подробнее заполнялась шкала, но и напряг на мозги был выше. В любом случае, мне не особо интересно, как жили тут люди сто и двести лет назад (тогда тут был всего один дом!). Быстро пролетело советское время, развал Союза, а вместе с ним и деревни. Коммуникации нарушились, молодежь уехала, старики умерли. Потом несколько десятков лет - провал и появление нескольких семей, из которых со временем осталась одна. Ну, так, на внешний быстрый взгляд, это выглядело. Судя по информационной наполненности связей, а их практически не было - это были отшельники. Вообще оторванные от большой жизни. Мелькали образы старика и старухи, сквозь которые иногда проглядывали их молодые лица, какими они были раньше. Примечательно, что чаще на лицах отсутствовало радостное выражение.
  
  Я встряхнул головой и обнаружил себя лежащим на траве. Сильно меня, однако, придавило! Так, где там у меня вода? Вызвал в биокомпе базу данных продуктов, нашел воду и дал команду на материализацию. Подхватил появившийся в воздухе прозрачный силовой стакан, в который из воздуха плеснуло благословенной жидкости. С удовольствием выпил и выбросил стакан. Он пропал в воздухе, не долетев до земли.
  
  Я огляделся. Хм, а ведь я почти дошел до домов! Прямо по дороге свалился. Однако! Ну тут и сильный информационный фон! Если это моя Земля, не удивительно, почему у нас было так много всяких экстрасенсов, медиумов и прочих экстра-, которые могли как-то воспринимать эти потоки данных, хоть и вершками. При таком-то напоре! А вот магии тут нет... Почти совсем. Так, легкое-легкое на уровне "заметить краем глаза" марево. Зато электромагнитное искусственное излучение просто поражает своей насыщенностью. Хорошо хоть я могу сдвигать свое восприятие по разным спектрам, а то если бы все это разом навалилось - просто ослеп бы!
  
  Дома... Старые, деревянные, почти сгнившие и вросшие в землю наполовину, а то и больше. Дороги как таковой не было. Она угадывалась только по расположению домов, заборов тоже почти не было - все сгнило или упало и все равно сгнило. Даже трава давно пробилась сквозь годами утаптываемую землю дороги... Упс(!) - я пнул камень, оказавшийся куском когда-то проложенного тут асфальта. Ну и кто тут в таких условиях у нас живет?
  
  Дом, более-менее приличный. Тоже вросший в землю, но ненамного, видимо, на хорошем фундаменте стоит. Раньше бы назвали - из зажиточных. Даже не помню, чтоб у нас так строили, может, просто не видел - кирпичный первый этаж и черный от времени деревянный второй. Во дворе небольшая поленница дров и колун, лежащий на пне. За двором давно уже нет ухода - трава везде, забор, который в последний раз, видимо, обновляли лет двадцать назад - потому и сохранился, уже давно требует ремонта.
  
  Мои маленькие шпионы уже показали мне картинку внутри жилища. Я вздохнул, вошел во двор, покосился на пустую будку и решительно поднялся по заскрипевшим ступеням крыльца.
  
  Постучался, никто не ответил. Тогда я толкнул заскрипевшую дверь и вошел. Прошел сени, постучался в дверь, ведущую внутрь. Снова никто не ответил. Ну раз так, снова толкнул дверь и вошел.
  
  - Доброго вам дня! Разрешите войти? - спросил я.
  
  Сидящая спиной ко мне старуха даже не повернулась, продолжая перебирать какое-то зерно на столе. Лежащий на печи старик тоже не повернул голову, продолжая сопеть - спал. Я хлопнул дверью, и старуха что-то почувствовала - посмотрела в окно, на старика, потом оглянулась и от испуга вскинула руки.
  
  - Ой!
  
  Одеты старики были хоть и в старье, но довольно аккуратно заштопанное местами. Однако стиль одежды явно терялся где-то в глубине прошлого.
  
  - Здравствуйте!
  
  Старуха вдруг схватила со стола какую-то странную коническую конструкцию, кажется, из коры березы, и приставила к уху:
  
  - Ась?
  
  Тьфу ты!
  
  - Здравствуйте, говорю!
  
  - И тебе поздорову! - прошамкала старуха беззубым ртом.
  
  Ты еще скажи "добрый молодец", - про себя подумал я.
  
  - Я тут мимо проходил, увидел вашу деревню, думаю, дай зайду, посмотрю кто тут живет.
  
  - Сева!!! - я чуть не подскочил, когда старуха прижав рупор ко рту вдруг закричала, направив его в сторону старика. Тот зашевелился.
  
  - Чего там, старая? - прокряхтел проснувшийся старик и медленно сел. Увидел меня: - Оппа! Ты кто такой? - в отличие от бабки, этот вроде говорил более-менее нормально. Однако тоже был почти беззубым. Чем-то веяло от этих осколков прошлого неприкаянным что ли...
  
  Я снова повторил то, что сказал старухе, а та уже не отрывала от уха свой слуховой аппарат. Оба старика с каким-то странным интересом рассматривали меня.
  
  В общем, туда-сюда, разговорились. Они пригласили меня к столу, на котором оказался небольшой кусок хлеба грубого помола, да кастрюля с кашей.
  
  От стариков я совсем не чувствовал опасности. Ни по аурам, ни интуитивно. Зато видел, душа в их телах держится совсем уж на тонких ниточках, живут впроголодь, а ко мне испытывают опасливое любопытство, но без негатива. В любом случае, подумав, что если что-то пойдет не так - просто заставлю их забыть мое появление, достал из кармана красный носовой платок.
  
  - Разрешите мне вас угостить, я не совсем уж нищий перекати-поле, - положив на стол платок, дал команду (дублированное мысленное управление), и он увеличился по размерам стола. Только успел подхватить и слегка поднять хозяйский хлеб с кастрюлей и посудой. Поведению тряпицы они почему-то не сильно удивились, а на подпрыгнувшую посуду, видимо, не обратили внимания. Но любопытство было видно:
  
  - Ишь ты, чего удумали! - пробормотал старик и достал из-за пазухи трубку, на которую старуха недовольно покосилась.
  
  - Ага, прогресс не стоит на месте, - ответил я, глядя, как старик набивает трубку и как невозмутимо косится на появившуюся иллюзию верхней части сказочной старухи над столом. Это я успел добавить альтернативный вариант управления скатертью, какой раньше был.
  
  - Дай нам для начала легкую закуску на троих, потом ушицы, немного мясной нарезки и фруктов, бутылку красного полусладкого вина.
  
  Вот тут трубка старика выпала изо рта, когда он увидел начавшие появляться блюда на столе. Да и старуха слегка отпрянула, но не перекрестилась, как можно было бы ожидать.
  
  С кряхтением подняв трубку, старик сказал:
  
  - Предупреждать же надо! Чего там в мире творится-то? Смотрю, - он кивнул на скатерть, - дело на поправку-то пошло?
  
  И вот как тут ответить? В общем, чтобы не палиться, да и чтобы быстрее дело пошло, я ментально воздействовал на стариков и под медленное потребление пищи (старики просто смаковали ее, рассасывая мясные кусочки) дед, под уточняющие вопросы, стал рассказывать о своем житье-бытье. Все любопытство в отношении меня я на корню задавил. Разговор вышел долгим и тяжелым для стариков. Они отвыкли от такой пищи, да и чуть ли не разваливались на ходу, поэтому я почти сразу стал их немного латать. Конечно, молодость не вернет, но может быть пару лет жизни добавит, да еще и здоровье нормальное станет. В любом случае, несколько годков они скинут.
  
  В целом, старики не очень мне помогли, но хоть что-то. Последние знания о мире у них обрываются полусотней лет назад, а за это время, сами понимаете, многое могло произойти. Где-то полсотни лет назад и, судя по всему, где-то после десятка лет после моей пропажи, тут разразилась чи война, чи природный катаклизм. Удивительно, старик точно не мог сказать - настолько все тогда перемешалось - и информация и события. Кто-то вещал, что началась война, кто-то - что новый всемирный потоп, и так далее... Старику тогда было уже под семьдесят, и он загрузил в машину жену, продукты и, подгоняемый паникой, рванул, куда глаза глядят. Тогда многие так сделали.
  
  Сопровождали их никогда ранее не виданные ими северные сияния в небе, только теперь появившиеся и в средней полосе. Начались ураганы, землетрясения. Какие-то вспышки на горизонте. В общем, хороший транспорт у старика был - уехал вглубь Сибири на тысячу, а то и больше километров. И уже на последнем издыхании транспорта наткнулись на эту бывшую деревеньку. Кажется, в ней когда-то жили староверы, но старик не был уверен.
  
  В общем, техника еще какое-то время поработала, но в эфире ничего не было путного, и вскоре старики остались одни. И за все это время до них никто так и не добрался! То есть они жили по сути полсотни лет одни! То-то они как-то странно на меня смотрели, да и говорили в общем-то с трудом, иногда подолгу подыскивая слова. На бытовом-то уровне достаточно пары сотни слов, да без практики все быстро забывается, даже родная речь. Соответственно ничего, что происходит в большом мире, они не знали.
  
  Я больше подивился даже не самому рассказу, а тому, что по сути им сейчас было больше сотни лет! Так вот, что происходит во внешнем мире, они не знали, дать знать о себе не могли, поехать или пойти тоже - техники нет. Пешком - не тот возраст. Своеобразная ловушка. Как еще с ума не сошли! Но приспособились - в том возрасте, в каком они были, видимо, это проще.
  
  И еще. Старики стопроцентно приняли мою скатерть как некий технологический инструмент. Разубеждать в этом я их не стал.
  
  Когда старики, утомленные непривычной едой, моим обществом, психологической нагрузкой и изменениями в организмах, отправились почивать, я вышел во двор и посмотрел в ночное небо. Увидел много летающих спутников. А вот инверсионных следов самолетов за все время еще ни разу не видел, что странно.
  
  Походил по деревеньке, но быстро понял, что смотреть тут нечего - все разрушено. В дом заходить не стал - ушел в небольшой огород при доме, заканчивающийся густыми кустами неизвестного мне растения - лезть в субноут лень было, чтобы узнать, что это - забрался в самую гущу, расчистил небольшую площадку, да и лег на созданный силовым полем лежак. Подогнал температуру, повесил силовой кокон от всяких неожиданностей, в том числе и от комаров и мошкары, и долго смотрел в ночное небо. Потом еще пытался прошерстить астрал на тему происходящих событий. Но несмотря на то, что я научился ограничивать такой мощный и насыщенный входящий информационный поток, разбираться в нем у меня пока не получалось. Грубо говоря, он меня слепил. Тот монах хоть и помог мне, что сразу привело к облегчению, но вот фильтровать данные... Даже когда я полностью уходил в астрал, то мой мир, который представлялся шаром, угрожающе трещал под натиском внешней агрессивной среды, которой астрал представлялся мне. Интересно, а как бы себя чувствовал Лулио де Мондо - Повелитель Чар империи Оробос? Почему-то я уверен, что и ему бы не сладко пришлось.
  
  Что касается непосредственно того, что удалось выудить из реки информационного пространства Земли, то реальны были сразу все варианты, какие только мне приходили в голову. Я видел и ядерную войну, и падение метеорита, и взрыв супервулкана, и падение Луны, и даже взрыв Солнца вопреки тому, что оно спокойно светило днем на небе... Понятно, что часть или даже все увиденное были информационными обманками, но настолько яркими и реальными, что отфильтровать их прямо сейчас я был не в состоянии... Ладно, подождем. А пока будем прокачивать свою чуйку, чтобы не потерять приобретенную на Лунгрии чувствительность, не загрубить ее, и в то же время научиться пользоваться явно более мощным астральным полем Земли.
  
  ==***==
  
  С утра походил по двору, кое-что поправил. Забор укрепил, дом - кое-где дерево прогнило. Оставил старикам скатерть, да еще встроил в печку обогреватель, чтобы они наконец отдохнули от необходимости таскать дрова и рубить их в холодное время. Я предложил им, когда доберусь до цивилизации, рассказать о них, но старики как-то индифферентно отреагировали на это. Дед Сева просто пожал плечами.
  
  - Ну ладно, прощайте. Спасибо за гостеприимство, - я слегка поклонился.
  
  - Ну, и тебе товой... Удачи, стал быть... - дед вытер слезящиеся глаза. Впрочем, слезились они у него часто, так что вряд ли это относилось на мой счет.
  
  Бабка тоже подошла ко мне и обняла. В общем, не знаю, чего это на них нашло - вроде бы ментальное воздействие, вызывающее расположение, сегодня не использовал.
  
  Я шел в сторону леса до тех пор, пока старики не скрылись из вида. Тогда я нацепил на себя крылья своего махолета, взлетел и медленно направился в сторону Новосибирска, все-таки он был ближе и по пути.
  
  Но еще задолго до появления знакомого мегаполиса мне попался относительно небольшой городок. Домов, наверно, на полтысячи. На старых картах субноута его просто не было. По стародавней привычке почесав затылок, подергав мочку уха и приложив палец к носу, решил, что знакомиться с обществом, которое мне, судя по всему, давно уже не родное, нужно с малого. С тремя военизированными бандитами встречался, двух оторванных от действительности стариков видел. Надо бы и обычных людей посмотреть.
  
  ==Частное домовладение семьи Орловых==
  
  По ветке старой яблони весело текла дорожка муравьев. Девочка лет десяти, в шортиках и маечке, сбившейся на плече, свесилась с другой ветки и с интересом наблюдала за насекомыми. Насмотревшись, девочка огляделась вокруг, и, удостоверившись, что за ней не подглядывают, наставила палец на шеренгу маленьких черненьких солдат.
  
  По черной линии прошла легкая волна. Затем еще и еще и вдруг первые оторвавшиеся от ветки муравьи пошлепали дальше по воздуху, невозмутимо дошли до следующей ветки, находящейся выше, и потопали дальше, правда ввиду отсутствия своих муравьиных меток начиная понимать, что что-то пошло не так.
  
  - Ка-а-атя-я-я!!!! - громкий женский крик раздался неожиданно, а главное не вовремя - под руку, и девочка дернулась. Нога, которой она цеплялась за ветку, соскользнула, оставив на память содранную кожу, и маленькое тело полетело на встречу с землей.
  
  - Ииииииииииииииии! - рефлекторно раскрыв глаза и выпучив их, девочка закричала. Растопыренные руки и ноги пытались уцепиться за воздух. Сверху девочку догонял сорванный сандалий.
  
  Звук, исторгаемый детскими связками, внезапно приобрел какую-то глубину, одновременно уходя в ультразвук и в басы, отражая диапазон никогда ни у одного человека не замеченный, а если кто и замечал, то не рассказывал, ведь вряд ли бы ему поверили. Тем не менее неожиданный результат то ли крика, то ли других невидимых человеку воздействий привел к тому, что падение резко замедлилось и у самой земли тело остановилось, зависнув в воздухе морской звездой, не долетая до зеленой травяной поверхности каких-то сантиметров.
  
  Похоже, девочка не осознавала своего положения. Да и вообще неестественно замерла, продолжая висеть в воздухе и кричать. Замолчать ее заставил сандалий, стукнувший девочку по затылку. Она вздохнула и тут же шлепнулась на землю. Пару секунд полежала, а потом подняла голову, выплевывая изо рта землю и траву:
  
  - Ну, бабушка! - медленно, как старуха, девочка встала, слегка покряхтывая, села на землю и прислонилась спиной к дереву. Затем шлепнула правой рукой по нарисованному кругу на запястье левой руки, где мгновенно после этого появилось объемное изображение молодой женщины:
  
  - Баааа! Ну, чего ты кричишь? По УНИКу не могла позвать? Только испугала меня!
  
  - Я не понимаю, кто тут старуха - я или ты? Чего бурчишь? Иди сырников поешь. Сама сделала, а то дома-то поди только из синтезатора еду жрете!
  
  - Ну и что? Зато вкусно и всегда вкус одинаковый. - Катя тем не менее резво вскочила и побежала к дому, двухэтажной громадиной поднимающемуся среди фруктовых деревьев, нетипичных для этих широт. Как бы она не бурчала, а готовку бабушки она любила. Что-то было такое неуловимое в ней, от чего хотелось есть ее еще и еще. А может это просто воздух тут такой?
  
  - Это что у тебя на ногах? - строгий голос заставил девочку остановиться и удивленно посмотреть вниз. М-да... Девочка пошевелила пальцами ноги, лишившейся обуви.
  
  - На одной - любовь к порядку, на второй - попытка быть ближе к природе, - нашлась девочка.
  
  - Обе эти вещи, к твоему сведению, сеньорита, не должны вступать в противоречие друг с другом, - женщина, которой вряд ли можно было дать больше сорока лет и которую почему-то тут называли "бабушкой", посторонилась и потрепала по голове внучку.
  
  - Не уверена, - девочка не собиралась сдаваться. Сбросив оставшийся сандалий, который, кувыркнувшись, точно приземлился на подставку, она побежала в ванную мыть руки. - Вот ты, например, ба, любишь идеальный порядок в доме, однако постоянно нарушаешь его: открываешь окна, куда залетают лепестки яблочных цветов, или осы там, пыль опять же. И снова включаешь систему уборки дома. И так постоянно!
  
  Слушая мелкую заразу, женщина улыбалась. Впрочем, ровно до того момента, как Катя появилась на террасе: тогда улыбка сразу пропала, а лицо не выражало ничего иного, кроме строгости и удивления самим фактом того, что ей возражают.
  
  - Во-первых, мои отклонения от правил не деструктивны, Катенька, в отличие от твоих. Во-вторых, риторику и философию вы еще не проходили, так что твои попытки мне возражать хоть и вызывают уважение тем, что ты, ничего не зная, пытаешься как-то оправдать свое безобразное поведение, но откровенно слабы. А в-третьих, что это там были за крики?
  
  - Да... там... - Катя махнула рукой с зажатым в нем сырником и виновато посмотрела на бабушку, когда от него оторвалась капелька сметаны и упала на стол. Бабушка сделала вид, что ничего не заметила, а Катя быстренько стерла безобразие. - Да просто, распевалась.
  
  - Вот как? - подняла бровь женщина, пряча в уголках глаз озорную усмешку. - Не знала, что ты поешь.
  
  - Ну, чего только в школе не случается, - буркнула девочка. - На будущее, баб, не могла бы ты не кричать так громко, когда зовешь меня? Если ты не в курсе, давно уже придумали для связи УНИКи! Все ж таки удобней, чем горло надрывать. Во! - девочка подняла палец в воздух. - Наверно, я в тебя пошла, раз голос у меня такой сильный.
  
  - С этими УНИКами мы скоро разговаривать разучимся, - проигнорировав откровенный подхалимаж внучки, женщина вдруг замерла, и ее взгляд расфокусировался. Через некоторое время она поморщилась и снова взглянула на внучку:
  
  - Извини, Катя, меня срочно вызывают в клинику. Придется тебе поскучать немного одной.
  
  - Ничего, не беспокойся, - девочка постаралась поглубже спрятать радость и опустила голову. - А можно, я покупаться схожу?
  
  - Можно. Только возьми обязательно Гошу на всякий случай.
  
  - Ага.
  
  - Когда вернусь, не знаю, но если что - звони, придумаем что-нибудь. Если задержусь надолго - или на такси езжай домой, или Сапожниковым звякну, может, кто из них будет свободен, присмотрит.
  
  - Вообще-то мне уже десять лет! Я сама за кем угодно могу присмотреть! - продолжая жевать, буркнула девочка.
  
  - Не говори с полным ртом, - автоматически ответила женщина - мыслями она уже была далеко.
  
  Пока бабушка быстро собиралась, Катя успела доесть сырники, запила их брусничным морсом и помахала исчезающей в небе точке автомоба.
  
  - Йййяяяааааххххаааааааа! - запрыгала на месте девочка, когда аппарат скрылся за верхушками деревьев близлежащего леса. - Свобода!!!!! Бабуль, я тебя, конечно, люблю, но задержись, пожалуйста, подольше в своей клинике!
  
  Ураганом Катя пронеслась по дому. Открыла везде окна. Покрутилась перед зеркалом-модельером, виртуально примеряя на себя разные платья. Споткнулась о выползшего из скрытой ниши уборщика (открытые окна не прошли бесследно) и пинком отправила его под кровать. Залезла в погреб:
  
  - Шидики, битики, упали в рот барбитики, - палец остановился на небольшой баночке с каким-то джемом. Пожав плечами и сдув пыль с крышки, девочка потащила добычу на кухню. С трудом открыла прикипевшую крышку, запустила туда палец, набрала на него густой массы и сунула в рот.
  
  - Хм... хм... вкуснятина. Интересно, что это такое? - оглядевшись и открыв деревянную коробку убедилась, что хлеба нет.
  
  - Тэкс... - Катя подошла к стене и помахала рукой перед ней.
  
  - Добрый день, Катя! - из стены выдавилась голограмма известной ведущей кулинарной программы в сети. - Перекусить? Плотно пообедать?
  
  - Привет! - Катя облизала палец и задумчиво посмотрела на него, пытаясь сообразить - мыла ли она его перед тем как использовать таким неестественным способом или нет. - Я тут варенье ем, дай мне порезанного французского багета... Пожалуй, чуть тепленького.
  
  - Для варенья хороший выбор, - кивнула голограмма, - советую запивать теплым молоком.
  
  Катя поморщилась:
  
  - Не, я лучше морсом. Баба недавно сделала.
  
  - Смею заметить, Катя, что сладкое сладким запивать - не очень удачное решение, - женщина слегка нахмурилась.
  
  - Ничего, - Катя достала из звякнувшей ниши пять ароматно пахнущих кусочков батона и вдохнула их запах, сладко замерев от наслаждения. Ничем не хуже бабулиных сырников! Затем поставила тарелку на стол и стала намазывать варенье. - Правильно я дома буду питаться. А иногда хочется чего-то такого, эдакого.
  
  - Понимаю, - голограмма улыбнулась. - Однако имей в виду, что то, как ты питаешься здесь, увидят твои родители. Что несомненно не прибавит им положительных эмоций.
  
  - Угум-с, - буркнула Катя и краем глаза отметила, как голограмма пропала. - Ябеда!
  
  Однако слова глупого кухонного агрегата испортили настроение. Маму уже два года Катя вживую не видела, только через сеть. Она была космонавтом и вроде как добывала чего-то там в космосе. Но почему никак не может выбраться домой хотя бы в отпуск - этого девочка искренне не понимала. А отец... Он слишком был погружен в науку, чтобы уделять девочке много внимания. Порой ей казалось, что и отсутствие мамы его не сильно беспокоит. Впрочем, это не мешало Кате его искренне любить.
  
  Протянутая рука не нащупала на столе ничего, и девочка очнулась. Пока она предавалась грустным мыслям, кто-то уволок со стола ее бутербродики! Ну и ладно, все равно уже вроде как наелась! А вдруг у бабы тут завелся домовой? И это он все съел? Это было бы здорово!
  
  Девочка посмотрела под стол, подозрительно оглядела кухню и погрозила пальцем:
  
  - У-у-у, я вас!
  
  Выбежав на улицу, девочка глубоко вздохнула, посмотрела на небо. Потом провела зигзаг пальцем по тыльной стороне руки, над которой тут же появилась голограмма.
  
  - Тэк-с... Температура у реки плюс двадцать пять - нормально. Воды - двадцать два. Пойдет. Легкая облачность, это нам по барабану - загорать все равно не собираюсь. Ветер легкий, в самый раз.
  
  Забежав домой, девочка сразу надела купальный костюм и тут заметила ссадину, полученную на дереве. Ну, как заметила - чирканула по ней надеваемыми трусиками. Любой бы заметил, когда больно становится!
  
  Проскакав на одной ноге до зала, девочка произнесла:
  
  - Дом, дай мне гель для ран.
  
  - Необходимы уточнения, - густой мужской голос раскатился тяжелыми шариками по всей комнате. - Прошу обозначить уровень ранения и его место.
  
  Девочка плюхнулась на попу и вывернула ногу, указывая пальцем на ранку:
  
  - Да просто ссадина, вот!
  
  Через секунду в ране чуть-чуть защипало - это туда из воздуха попали распыленные СУНИКом (средний универсальный информационный комплекс) дома медицинские наниты, и голос произнес:
  
  - Для подобного повреждения достаточно будет использовать обычный гель от ран.
  
  - Ну а я чего тебе говорила, тупая железка?!
  
  - Я не тупая железка, - голос вроде даже обиделся. - Я не могу всецело полагаться на слова маленькой девочки у которой заблокирован доступ к ее медицинской информации на ручном УНИКе и к модулю мониторинга здоровья!
  
  - Сам ты "маленькая девочка"! - Катя проигнорировала слова про УНИК, нахмурилась и ударила кулаком по полу. - Ты будешь меня лечить или нет? Вот пожалуюсь бабушке!
  
  Дверца открылась бесшумно, и из ниши немного выдвинулась подставка с каким-то бруском пластика. Обиделся дом, значит, - вздохнула Катя, а то бы какой-нибудь РОКОМчик (роботизированный комплекс) выпустил, чтобы тот гель принес. Еще раз вздохнув, девочка встала и подошла к нише.
  
  - Ладно, ладно, извини, домик. Больше не буду ругаться.
  
  Дом промолчал, и Катя вздохнула. Побрызгала на ранку и проследила, как она закрылась крепким, но гибким пластырем, сгустившимся из набрызганного раствора. Сейчас там специальные наниты выжигают всю заразу, если она есть, в основном бактерий. Баба как-то говорила, да и они в школе проходили, что когда-то кто-то где-то вывел вредоносных бактерий, не боящихся обычных антибиотиков, и тогда на Земле снова появился филиал Ада (это бабкины слова). Если бы ранка была глубже, то в ход пошла бы еще и серебряная наносеть, фиксирующая форму и тоже борющаяся с мелкими врагами.
  
  Снова выбежав на улицу, Катя крикнула:
  
  - Го-оша-а!
  
  Нетерпеливо притопывая ногой, девочка оглядывалась по сторонам.
  
  Наконец из-за угла дома выкатился большой - в пояс Кати - темный шар и остановился рядом с ней. Девочка похлопала по нему, и шар трансформировался в нечто вроде кресла с кучей шевелящихся ножек, как у паука. Катя поморщилась и сказала:
  
  - Нет, Гоша, давай лучше лошадь, а паука оставь бабушке - ей в самый раз на таком ездить.
  
  Объект послушно трансформировался в некое подобие пони, правда искусственное его происхождение никого бы не обмануло. Переступив ногами, он немного присел, давая возможность маленькому всаднику сесть. Девочка не заставила ждать многофункциональный РОКОМ с романтическим, но вполне официальным названием "Таежный друг" или, сокращенно, "Таежник", весьма популярный среди тех, кто живет обособленно, так же, как бабушка Кати, и запрыгнула на него. Кроме собственно транспортных функций, "Таежник" выполнял и охранные функции. Он обладал отменным зрением, слухом, другими органами чувств и постоянно поддерживал связь с домашним СУНИКом, а также с дополнительными системами мониторинга и контроля, если они были поблизости, ну и со спутниками СБЖ (системы безопасной жизнедеятельности). При этом "Таежник" трансформировался в форму собаки или кошки, по выбору, как обладающими максимально эффективной моторикой вместе с приятным эстетическим восприятием их внешнего вида.
  
  "Таежник" подскакал к автоматически открывшимся воротам и смело ступил наружу. При прохождении порога по лицу девочки будто паутина прошла. Впрочем, это было привычное ощущение - баба говорила, что у нее стоит погодный барьер, который и позволяет здесь, в суровом климате растить плодовые рощи и вообще жить довольно комфортно. У Кати дома в таком барьере необходимости не было, так как вся погода в Новосибирске управлялась Госметеоцентром, который отвечал за нее над и в окрестностях столицы.
  
  Стукнув пятками по бокам своей лошадки, Катя закричала:
  
  - Но-о-о, лошадка, давай!!!
  
  И она дала! Плавными, но быстрыми скачками маленький пони поскакал по утоптанной дорожке. А девочка на ее спине размахивала правой рукой с зажатой веткой и хлопала по боку псевдо-животного. Волосы Кати растрепались, легкое платьице задралось, обнажив крепкие для ее возраста ноги, а на лице блуждала счастливая улыбка.
  
  На берегу реки, на явно искусственном небольшом пляже, Гоша резко остановился и опустил голову. Видимо, этот трюк девочка с РОКОМом отрабатывали раньше: девочка сгруппировалась и вылетела из седла вполне управляемо ногами вперед. Стук ногами по песку, ноги отталкивают легкое тельце, кувырок в воздухе и приземление на... колени. Девочка по инерции уткнулась лицом в песок и наконец остановилась.
  
  - Черт! Черт! Черт! - выплевывая песок, девочка встала.
  
  - Ладно, Гоша! - вытирая лицо и продолжая отплевываться, сказала Катя. - Ведь специально остановился не там, где я приказала! Запомним и когда придет время - напомним! - в ответ Гоша, превратившись уже в большую кошку, проигнорировал девочку и стал намывать лицо. - Неестественно выглядишь, Гоша! От какого таксидермиста ты сбежал?
  
  Отвернувшись от не оправдавшего доверия РОКОМа, девочка подошла к воде и потрогала пальцем воду. Передернулась.
  
  - Ничего так. Бодрит! Главное, быстро нырнуть и потерпеть минуточку! - убеждала себя Катя, скидывая одежду. Потом немного помялась, но решила, что так вести себя - малодушно, и надо тренировать внутреннюю силу, разбежалась и нырнула в воду.
  
  - А-а-а-а-а! - закричала она, вынырнув. Кошка на берегу внимательно оглядела реку, лес и улеглась в виде сфинкса. Глаза ее и положение морды постоянно были направлены на купающуюся девочку. Любая проблема - и включится программа спасения, надо сказать, очень эффективная у данного типа охранников.
  
  Накупавшись, девочка выползла на песок пляжа и улеглась на спину, жмурясь на иногда выглядывающее из-за облаков солнце.
  
  - Купаешься? - рядом плюхнулся светловолосый мальчишка возраста Кати - Сережа Сапожников. - Не холодно?
  
  - Ангара, конечно, холодная речка, - Катя приоткрыла один глаз и посмотрела на своего друга, - да только не для меня. У нас в семье Орловых все крепкие.
  
  Сергей шмыгнул носом, поковырялся пальцем в песке и покосился на Гошу, который на него никак не реагировал, так как мальчик был помечен в его базе данных как безопасный объект.
  
  - А ты как тут оказался? Родители отпустили? - Катя перевернулась на живот, чтобы погреть спину под солнцем - хоть она и храбрилась перед другом, но тепла от земли и воды и впрямь не хватало.
  
  - Не-а! - мальчишка оживился. - Представляешь, я взломал УНИК автомоба брата! Вообще-то мне запретили из дома выходить, так что я как бы беглец...
  
  - Да ладно тебе, взломал! Хочешь сказать, что ты настолько крутой хакер? Ни за что не поверю!
  
  Пацан снова обиженно шмыгнул:
  
  - Ну, не взломал, а просто нашел дырку. Поискал в сети документацию на автомоб нашей модели и посмотрел. Там заводские настройки не были изменены, и остался доступным сервисный вход...
  
  - Вот этому я верю, - Катя снова перевернулась. - Так что, ты беглец у нас?
  
  - Угу.
  
  - Что ж... Приятно, что первым, кого ты решил посетить после побега, оказалась я. И жаль, что когда все вскроется, попадет нам обоим.
  
  - Почему? - удивился Сережа.
  
  - Тебе за дело, мне - для профилактики! Уверена, что моя бабуля не упустит такой прекрасной возможности, предоставленной тобой, повоспитывать меня! Так что с тебя причитается!
  
  Мальчишка с возмущением вскочил на ноги:
  
  - Ну ты и зараза! Я тут, понимаешь ли, со всей душой к ней, покатать на автомобе хотел, а она!
  
  Катя с интересом посмотрела на Сережу:
  
  - Что, точно покатать хотел? В режиме полета?
  
  Но мальчишка надулся от обиды и молча отвернулся от нее.
  
  - Сереженька-а! - протянула девочка и резво вскочила. Тихонько подошла к мальчишке и дунула ему в затылок. Тот передернул плечами. - Ладно тебе дуться. Так уж и быть, засчитаем полет на автомобе оплатой возможных будущих неприятностей. Нас хоть не посадит автоматика?
  
  - Не-а! - обернулся уже улыбающийся мальчишка. Обида уже была забыта. - Я на ручном управлении.
  
  - Хм... - Катя задумчиво смерила друга взглядом. - А не опасно?
  
  - Что я, дурной, что ли, рисковать самым дорогим?
  
  - Спасибо, - улыбнулась девочка.
  
  Сережа подозрительно посмотрел на нее, но продолжил свою мысль:
  
  - Мне мое здоровье не за понюшку табака досталось! Я в виртуале хорошо потренировался.
  
  Улыбка с лица Кати резко пропала, но развивать эту тему она не стала, зато поинтересовалась:
  
  - А что такое "понюшка табака"?
  
  Сережа пинком отправил немного песка в реку и махнул рукой:
  
  - Не знаю. Это мой прадед так иногда говорит. Так как? Полетели?
  
  - Щас, - Катя стала делать какие-то манипуляции в воздухе. Через мгновение после того, как она закончила, перед ней появилась голограмма со страничкой из "Большой российской энциклопедии", в которую она стала вчитываться.
  
  Сергей совершенно не заинтересовался тем, чем занималась девочка, даже зевнул и спросил:
  
  - У тебя что, голосовой ввод не работает?
  
  - Работает, но мне так прикольней, - не отрываясь от чтения, ответила девочка. - Вот вырастем, поставят нам взрослые УНИКи, тогда вообще мысленно будем управлять ими.
  
  - Угу, - Сергей, пока суть да дело, поднял камешек и бросил в Гошу.
  
  - Ам! - сказал Гоша и поймал камень в воздухе пастью. Потом аккуратно положил перед собой.
  
  - Ух ты! - Сережа бросил еще камешек с таким же результатом.
  
  - Отстань от Гоши, а то не поеду с тобой!
  
  - Так что, пошли?
  
  - Да, только Гошу надо будет оставить - у твоего брата вроде бы спортивный автомоб?
  
  - Ага, - мальчик шмыгнул носом и вытер его рукавом.
  
  - Значит, Гоша не поместится. В общем, подлетай к моему дому, а я отведу Гошу и переоденусь.
  
  - Ладно, - Сережа скрылся в кустах, а Катя поскакала домой. Для разнообразия не меняя форму Гоши, то есть на большой кошке.
  
  - Скачи, Гоша, скачи! - смеясь, громко кричала Катя. - А то поменяю тебя на понюшку табака!
  
  Переодевшись, Катя выбежала на улицу, где уже стоял небольшой двухместный спортивный автомоб брата Сережи Сапожникова. Имел он форму яйца с вытянутым острым передним концом, прозрачным верхом, плавно темнеющим книзу и совсем насыщаясь темнотой внизу. Сбоку небольшие крылышки, сзади какой-то несерьезный хвост - скорее, просто прилепленные стабилизаторы - и внизу небольшие колесики. Изначально данный автомоб предназначался только для полетов, поэтому для передвижения по дорогам он был оборудован по минимуму.
  
  Что-то пшикнуло, и прозрачная половинка яйца откинулась вбок. Оттуда, сидя на переднем месте, помахал рукой Сережа:
  
  - Давай, садись сзади!
  
  Катя не заставила себя ждать и быстро нырнула в совсем небольшое кресло, которое тут же мягко ее обняло. Сверху опустилась крыша.
  
  - Удобно, - сказала она оглядывая свое место. Но никаких приборов видно не было.
  
  - Обычно аппарат управляется через взрослый УНИК, но можно и руками, - пояснил Сережа. - У меня тут в сервисном режиме есть штурвал и кнопки управления. Так что... Полетели!!!
  
  Катя с любопытством стала смотреть через абсолютно прозрачное стекло. Небольшой разбег - и автомоб взвился в небо.
  
  Сережа очень хорошо подготовился, признала Катя. Летел он аккуратно, уверенно, при этом закладывая виражи, от которых захватывало дух. Было тихо, лишь легкий гул иногда на виражах прорывался сквозь звукоизоляцию. Выше километра от земли аппарат не поднимался, да это и не было нужно - интересней было лететь над верхушками деревьев, между ними, над рекой почти касаясь днищем воды. Вот в один из таких моментов, когда Катя смотрела на проносящуюся в каком-то метре воду Ангары, она увидела там свет.
  
  - Ты видишь? - спросила она.
  
  - Ага, - Сережа тоже смотрел в ту сторону. - За нами следует.
  
  - Похоже, будто кто-то там плывет. Может, ну его? Полетели обратно?
  
  Сережа промолчал. Катя занервничала:
  
  - Сережа?
  
  - Автомоб не слушается, - после непродолжительного молчания виновато ответил мальчик.
  
  - Как это так? - слегка испуганно спросила Катя.
  
  - Не знаю. Просто не реагирует. Кто-то перехватил управление.
  
  - Родители?
  
  - Не похоже.
  
  Дети замолчали и продолжили смотреть на сопровождающее их подводное пятно света. Через некоторое время оттуда вырвался широкий луч света, который уперся в автомоб. Катя почувствовала, что ее сознание поплыло. Вдруг вспомнила про свой УНИК, но сил позвать на помощь у нее уже не было, и она потеряла сознание. Как и Сережа.
  
  Автомоб же с замолчавшим двигателем, окруженный каким-то светящимся полем, нырнул под воду, в которой еще долгое время отсвечивало пятно, быстро перемещающееся куда-то на восток.
  
  
  На средней орбите сеть военных микроспутников поменяла свою конфигурацию и еще долго концентрировала внимание на северной части Сибири, но вскоре снова приняла свою форму нейтрального наблюдения.
  
  На одном из недоступных простому смертному центров ПКО России искусственный интеллект выделил большую площадь Сибири светло-желтой неровной фигурой, что обозначало обнаружение слабых упорядоченных искажений различного рода природных энергий, но продержалось это изменение совсем недолго, и цвета быстро вернулись в свои обычные рамки. ИИ посчитал, что флюктуации имели естественную природу.
  
  ===Глава-2===
  
  ==Ник==
  
  Приземлился я под покровом полной невидимости на краю города. Решил не рисковать - те бандюганы, что напали на меня, явно не восприняли мой скрыт и легкую версию невидимости. Логика подсказывает, что такое возможно при использовании компьютеров с соответствующими датчиками всяких энергий. Скрыт, не позволяющий мозгу акцентироваться на том, что видят глаза в определенном направлении, визуальная невидимость, базовая версия которой рассчитана только на визуальное сокрытие - все это можно обойти при грамотном использовании технологий. Внимание акцентировать не на объекте, а на компьютерном рисунке, а на экран выдавать то, что увидели тепловые датчики, или еще какие. Вот и все. Похоже, тут так и было.
  
  Местную моду я уже оценил и привел свою одежду в соответствие. Слава богу, джинсы продолжают рулить миром повседневной моды! Майки, рубашки, шорты (лето все же) почти ничем не отличались от знакомых мне фасонов. Ну, может, рисунки странные попадались, да слегка отличающиеся формы, но в целом все узнаваемо и не вызывает отторжения. Девушки - чаще в легких платьицах, хотя встречаются и одетые в те же шорты, брюки. Похоже, и нормы морали не особо поменялись за то время, что меня тут не было. Но это надо будет проверять еще.
  
  Зато позабавило меня интересное решение борьбы с солнцем. В основном этим злоупотребляли девушки - над ними висели в воздухе и закрывали от солнца этакие летающие зонтики. Идет такая девушка по жаркой улице, что-то делает, и над ее головой образуется темное пятно правильной формы, которое закрывает голову от солнца. Глядя издалека в определенном режиме зрения, вижу какое-то электромагнитное свечение на месте зонтика. Какая-то технология, видимо.
  
  Я огляделся. Асфальтовая дорога (или похожая на нее) выходила за пределы города и петляла дальше между холмами и рощами. А здесь, судя по отдельному огороженному месту - что-то вроде станции, что ли. Домик, какое-то разграниченное и разлинованное пространство, наверно, для транспорта, но сейчас все это пустое. Не сказать, что заброшенное, но ни техники, ни людей. Только в здании пара человек.
  
  Я покрутил в руках посох старого атланта, который мне достался можно сказать по наследству, и вздохнул - придется таскать с собой, пространственный карман еще не был готов. Да и поразбираться с палкой-махалкой надо серьезно, но пока душа просит совсем другого - оглядеться по сторонам. Поэтому привычно закинул его за спину - пусть висит там на невидимых магических ниточках - и обернул его полем невидимости. Посмотрел на браслет Умника - он был все еще в отключке. Я так и не решился ковыряться в нем. Просто побоялся испортить: искусственный интеллект на кристалле - не обычный инфокомп. Забавно, что-то настолько мощное по вычислительным ресурсам в энергетической форме для меня уже "обычное", а нечто подобное, завязанное на кристалл, что вроде бы должно говорить о более низком классе, тем не менее, по факту оказывается чем-то менее понятным. Ну никак не воспринимается, что физическая составляющая Умника изначально была сделано чисто ради удобства! Блин, сколько мне еще неизвестно! Чувствую, что надо поступать в нормальную магическую школу. Атлосскую, конечно, но тем не менее.
  
  Радует, что какие-то процессы в Умнике все же протекают, что-то там тикает, пульсирует, не выглядит он убитым. Я решил подождать, и только когда потеряю надежду - буду тыкать его отверткой.
  
  Справа и в сети биокомпа, и визуально обозначилось какое-то движение, и в ноги мне ткнулась платформа, висящая над землей на расстоянии около десяти сантиметров. Короткий "пшик" - и из нее выдвинулась телескопическая ручка по пояс. Хм... сегвей эдакий, только без колес. Интересно. Гравитацию научились использовать? Вернее, "анти". Нет, вроде бы. Могу ошибиться, конечно, но судя по мощному электромагнитному свечению под поверхностью - дело еще и в "асфальте". Кстати, невидимость я отключил, и почти сразу после этого, то есть где-то через полминуты, появился этот аппарат. А ведь я довольно долго стоял и оглядывался, прежде чем "проявиться". Значит, полная невидимость действительно помогает спрятаться от компьютерного зрения.
  
  Интересно - это бесплатно? Не хватало еще полицию привлечь за неуплату пусть и роботизированным, но таксистам. Впрочем, наплевать. Я аккуратно встал на платформу. Та немного качнулась, но спокойно выдержала мой вес. Хм... Удобно. Покрепче берусь за рукоятки и наклоняюсь - движение пошло в нужную сторону. Понятно. Принцип знакомый - куда наклоняешься, туда и поворот. Вверх-вниз движения нет - только на определенном расстоянии висим от земли и двигаемся в любом направлении. Моя теория, что "асфальт" является неотъемлемой частью этой странной транспортной системы, подтвердилась, когда я специально выехал на землю за пределы дороги. Этот "сегвей" почти сразу плавно опустился, пришлось его тащить обратно, где он бодро ожил. Кстати, не тяжелый совсем - килограмма два всего. Скорость этот самокат развивает довольно приличную - шестьдесят км в час точно дает, а может, и больше, но проверить негде - не за город же ехать! И не по незнакомому же городу гонять!
  
  Кстати, судя по отсутствию на дороге машин, "асфальт" нужен именно для этого транспорта (или подобного) - после выезда со станции дорога значительно сужается, разъехаться только трем-четырем таким самокатчикам, и сразу перестает быть главной, а идет сбоку от пешеходной аллеи. Да, если у нас обычно через город шла главная автомобильная дорога, то тут - типа бульвара. Правда, насколько я понимаю, самокат на нем тоже может ехать, что я и проверил, съехав с боковой свободной дорожки, но здесь скорость аппарата значительно снизилась. Разумно. Вот и люди стали попадаться. Вон на лавочке сидит мамаша, смотрит куда-то в пространство, по старому опыту предположу, что смотрит на что-то, генерируемое в ее глазах бадди-компом (правд,а определитель компов неуверенно обозначает его наличие). Рядом стоит обычная детская коляска с обычными колесами - я даже расстроился, думал, тоже футуристичное будет что-то. Вон старик сидит на другой лавочке и греется на солнце. Улыбается - наверно, что-то вспоминает.
  
  Меня обдало воздухом - мимо пролетел пацан на похожем на мой самокате, только более навороченном. Судя по всему, и личным, ибо изображал он лепесток пламени, обвивающий ноги водителя. Следом за ним - другой парень. Меня аж отнесло в сторону, то ли от ветра, то ли просто самокаты отталкиваются друг от друга, если рядом находятся. Кстати, они спокойно меняли не только направление движения, но и высоту. По крайней мере, один из гонщиков метра на три подскочил при очередном пируэте.
  
  Весьма приятно, тихо, уютно, и главное - общая аура этого места была какая-то умиротворяющая. Интересно, какой сегодня день недели? И вообще, кто где и как? Проезжая мимо того старичка на скамейке, вежливо кивнул ему. Он в ответ приподнял летнюю белую шляпу. Самую обычную, с дырочками. Пипец - я в какой-то сказке!
  
  Долго ехал, пытаясь найти типа делового центра города. Не, карту-то я составил, только все время отвлекался, по земле едучи-то. В основном все вокруг выглядело как спальный район, что ли... Весь городок - спальный? Хе-хе. Причем очень такой зеленый. Людей было немного. Такое ощущение, что я попал или в период сиесты (хоть и не жарко), или людей реально немного. Дома довольно оригинальные - разных форм, цветов с довольно приличными внутренними дворами. Ну, двадцать-тридцать соток навскидку. Полное ощущение отсутствия стандартизации. Вот какой захотел дом, какой нарисовал левой пяткой задней ноги, такой и построил. На меня иногда встречающиеся прохожие или пролетающие не обращали никакого внимания, что меня полностью устраивало.
  
  Наконец я добрался до большого фонтана посреди площади - видимо, он и обозначал центр города. Похоже, торговые дома или магазины только тут и есть, по крайней мере, один. Впрочем, если добираться быстро с любой точки города, почему бы и нет? Стоило мне сойти с самоката, как тот тут же умотал по своим делам. Я только разочарованно хмыкнул - упустил такой хороший транспорт!
  
  Вот странно, всего один магазин с совершенно непримечательной вывеской и надписью "Универмаг". Одноэтажный стеклянный куб, судя по самым обычным эскалаторам, уходящими вниз, имеет несколько подземных уровней. Дальше - несколько административных зданий, стилизованных под старину - нечто вроде мини-дворцов. Все утопает в зелени. Мило.
  
  Офигеть! На крышу магазина приземлился летающий автомобиль! Причем совершенно бесшумно. Конечно, несколько футуристического вида, но легко узнаваемый. Причем с обычными колесами, правда не сильно выделяющимися, скорее утопленными в корпус - значит, и по земле ездит, кроме полетов.(значит кроме полетов еще и ездит по земле.)
  
  Из машины вышла женщина и по почти прозрачному эскалатору стала спускаться вниз, в то время как автомобиль по другому спуску, видимо, в автоматическом режиме, отправился по дальней внутренней стороне здания куда-то вниз, наверно, на стоянку.
  
  М-да... Нужен "язык". Я окинул взглядом площадку вокруг фонтана в поисках подходящей жертвы - несколько детей, плескающихся в воде, их воспитатели или родители как-то не выглядели теми, кто мне нужен. Ладно, схожу в магазин, на месте что-нить придумаем. Денег, конечно, нет, но мне нужен какой-нить современный комп или хотя бы баддик со связью, чтобы полазить в сети и посмотреть, что тут происходит.
  
  Двери как таковой просто не оказалось. Когда проходил через проем в стене, по лицу будто что-то легко-легко пробежалось, и внутри сразу почувствовалась прохлада. Я задумчиво оглянулся. Интересно девки пляшут - какая-то непонятная завеса, удерживающая постоянный микроклимат внутри. Это интересно.
  
  Первый этаж был почти пустым, если не считать каких-то аппаратов, разбросанных тут и там. Повезло подсмотреть - у одного аппарата стоял мужчина и просто смотрел на дисплей, где быстро мелькали товары. Какие-то из них выделялись и исчезали в виртуальной корзине. Потом, видимо, он закончил, экран перешел в дежурный режим. Кстати, интересный дисплей - тонкий и нематериальный. Но на голографию не похоже.
  
  - Спасибо за покупку! - произнес приятный мелодичный голос. Под дисплеем открылся люк, и на уровень пола поднялся поднос размером метр на метр с упаковками.
  
  Я подошел к мужчине и к первой своей жертве моих ментальных техник.
  
  - Добрый день! - сказал я, внимательно оглядывая ауру человека.
  
  - М-да... Действительно, добрый, - немного заторможенно ответил мужчина. Я кое-что поправил в воздействии и его глаза стали более осмысленными.
  
  - А что это вы делаете?
  
  - Да вот, решил кое-что прикупить, раз уж оказался рядом. Все равно по пути.
  
  - Что-то народу маловато, - я оглядел пустой зал, где кроме нас никого не было.
  
  - Понятно, что мало. Все из дома заказывают - доставка-то работает с точностью до метра!
  
  - В смысле? - не понял я.
  
  - В смысле куда укажете, туда и доставят по воздуху. А так чаще синтезируют.
  
  - Ого! Синтезаторы? - удивился я. - И как качество еды?
  
  - Да нормально. Не всю еду, конечно, они могут синтезировать - часто важно поддерживать правильный баланс пищевых бактерий. Вон, кефирчик закажите, - он кивнул на монитор, - такое синтезатор не сделает. Ну... - Мужчина задумался. - В принципе, сделает, конечно, но полезность будет значительно ниже... Вообще все, что содержит бактерии, лучше покупать, а не синтезировать. Там целые наборы и других бактерий есть. Причем если вы приехали из другой части света, то обязательно надо посоветоваться с медцентром через УНИК, вам могут подобрать спецнабор бактерий. Овощи и фрукты, конечно, тоже лучше свежие и натуральные... Одежду там можно еще синтезировать... - Без направляющих вопросов запал мужчины быстро закончился.
  
  - Не накладно тогда магазин ставить?
  
  Мужчина пожал плечами.
  
  - Положено по закону. В каждом городе, превышающим тысячу человек, должен быть как минимум один универмаг.
  
  - А это что за город, и сколько тут населения?
  
  - Артемьев. А населения - двадцать тысяч семьсот двадцать три постоянных жителя.
  
  Я почувствовал, что мужчина стал ускользать из моих ментальных мягких тисков, и предпочел отпустить его. Этот метод давления все-таки не очень хорош - грубоват. Хотя удобен именно для насильственного ментального воздействия. А пока надо попробовать другой метод - чисто на вызываемых положительных эмоциях и легких ментальных пинках собеседнику, чтобы придать нужное направление мыслям собеседника.
  
  Пока я спускался на нижние этажи, мужчина задумчиво чесал пальцем лоб и несколько недоуменно оглядывался по сторонам.
  
  ==***==
  
  Странно, УНИК сигнализирует, что последние десять минут он находился в полудреме-полусне. Мозговая активность снизилась до минимума. Что произошло? Медицинские показатели как до этого, так и после - нормальные. Сознание потерял? Да нет - даже не упал. Просто провал какой-то в памяти. Неужели подхватил какую-то нанитовую или генетическую заразу? Так вроде бы за уральским хребтом на западе не был, да и там вроде бы уже хорошо все почистили... И чужие наниты в организме уже не раз были бы найдены. Биообъекты чужие УНИК бы тоже заметил. Странно. Надо пройти стационарное обследование на всякий случай. Вон УНИК уже пообщался со столичным медицинским центром и хоть они и не нашли ничего похожего в общей экспертной системе, ИИ центра порекомендовал, как будет свободное время, прибыть к своему врачу. И временно перевести УНИК в режим постоянной связи с медцентром. Ладно, надо, значит надо. Вот только странно, зачем медицинскому центру понадобилась аудиовидеозапись с УНИКа именно за этот период времени?
  
  ==***==
  
  Внизу меня встретили тишина и белоснежные пустые стены. Я даже приостановился в недоумении. Весь зал был разбит на стеклянные квадраты. И все! Кстати, переборки между этажами довольно толстые - то-то я думал, как работает доставка вверху, если еще есть этажи внизу? Странно, если бы не стекло, можно было бы принять это здание за бункер на случай атомной войны.
  
  Итак, почти пустые стеклянные будки, в некоторых из них сидят люди. Я прошелся по коридору. Первое впечатление подтвердилось - пусто везде, даже там, где люди сидят. В одной каморке меня привлек молодой человек не совсем европейской внешности, но с весьма располагающим к себе лицом. Пожалуй, единственными представителями мебели были одно удобное кресло, которое и занимал... хм... продавец? И еще диван вполне знакомых очертаний. Причем занимал он чуть ли не половину комнаты.
  
  Продавец заметил мою заминку у входа и буквально взвился на ноги:
  
  - Добрый день, уважаемый покупатель! - Улыбаясь, он быстро подошел ко мне. Довольно примитивный способ - сразу назвать меня покупателем, настроив на нужный лад, но улыбка довольно искренняя. - Проходите, пожалуйста!
  
  Я мысленно пожал плечами и вошел.
  
  - Располагайтесь на диване и смотрите все, что вас заинтересует. Как только что-то захотите подержать в руках - сообщите мне, и я незамедлительно вам предоставлю такую возможность.
  
  Я сел на предложенное место, а продавец вернулся в свое кресло. Умный - сделал вид, что занимается своими делами, не надоедает. Только вот я чувствовал себя весьма глупо: сижу как в дурке, никого не трогаю, никто меня не трогает, стеклянные стены и пустая комната. Пора включать свои тайные способности. Я подозрительно посмотрел на продавца - и так он прямо пышет желанием помочь мне и выполнить свою работу, как еще поведет себя, если я усилю его расположение к себе? В любви признается? Хех! Тут надо, кажется, воспользоваться "модуляцией" как я это называю воздействия: придать ментальным "волнам", вызывающим расположение, такую характеристику, которая заставит его относиться ко мне как к родственнику, которому край как надо помочь и никак иначе. Еще не мешало бы настроиться, чтобы получать верхний слой ментальной информации напрямую с продавца. Немножко пробовал еще на Лунгрии, когда переносил знания людям Смарти, и результаты были довольно интересные. А сейчас есть возможность потренироваться дальше.
  
  Молодой человек встрепенулся, мельком посмотрел на меня и сказал, как бы ни к кому не обращаясь:
  
  - Я готов ответить на любые вопросы, если в этом есть необходимость.
  
  - Да, пожалуйста, скажите, собственно чем вы торгуете?
  
  Продавец как-то недоуменно и беспомощно обвел взглядом стены комнаты.
  
  - Я очень сильно извиняюсь, - парень немного покраснел и как мне показалось, у него даже какой-то акцент прорезался, - но не могли бы вы уточнить, что именно вам не понятно?
  
  - Я не понимаю, чем вы торгуете - я вижу только пустую комнату.
  
  Продавец с интересом посмотрел на меня:
  
  - У вас разве нет УНИКа?
  
  - Умника? - Я вернул собеседнику подозрительный взгляд и осторожно ответил: - Есть, но он сейчас почему-то не работает.
  
  -А! Тогда понятно все, - облегченно вздохнул продавец, - правда я не слышал о таком, чтобы УНИКи ломались, но вам, наверно, надо обратиться в областной медцентр, или, может быть, в тот, где вам устанавливали его. Таким образом, на данный момент вы попали именно туда, куда надо! - Парень воодушевленно вскочил на ноги. - У нас вы как раз можете присмотреть себе новый УНИК, хотя, конечно, рекомендации медцентра тут... превалируют, - с некоторым усилием парень произнес последнее слово и улыбнулся, когда оно прозвучало чисто. - Но вы можете посмотреть, что почем, и потом, если в рекомендациях будут эти модели, вы уже будете в курсе. А пока вы можете выбрать детский УНИК, чтобы не чувствовать себя оторванным от жизни, ну или подобрать себе другие товары, например, леток или автомоб, если у вас достаточно рублей на счете и позволяет ваш уровень социальной значимости. Также у нас вы можете выбрать одежду, пищевые и инженерные синтезаторы, готовые изделия сельскохозяйственного назначения, в том числе портативные генераторы погодной защиты, СУНИКи управления домохозяйствами, или полями сельхозназначения, или лесными хозяйствами, полностью автоматизированные буровые системы для подвода воды и наоборот - осушения болотной местности. Должен сказать, что если вы выберете товары для развития домашнего хозяйства в северной зоне, особенно в бывшей тундровой зоне, от государства вам дается большая скидка - вплоть до пятидесяти процентов, а также вам при необходимости будет положена субсидия на срок до двадцати лет.
  
  Парень набрал воздуха для продолжения, но я поднял руки ладонями к нему:
  
  - Стоп-стоп-стоп! Ты очень хорошо все рассказываешь, - услышав эти слова, парень довольно улыбнулся, - но слишком быстро все. Мне действительно нужна помощь, но проблема в том, что я очень давно не был дома и просто выпал из текущей жизни. Меня не было так давно, что я даже половины и того, что ты сказал, - давай перейдем на "ты"? - продавец кивнул, - не понял. Мы можем где-нибудь спокойно за чашкой чая поговорить?
  
  - О! Без проблем! - Парень потер ладонями. - Но никуда ходить не нужно. Мы можем и тут хорошо посидеть. - После его слов перед диваном прямо из пола поднялся столик на одной ножке, телескопической, на котором в свою очередь из образовавшегося в центре отверстия поднялся маленький поднос с чайником и парой пиал. Продавец пояснил: - Я не люблю дома обедать - живу один, иногда позволяю себе в ресторан сходить, чтобы вкусить какие-нибудь шедевры поваров. Да и только. Поэтому обычно тут перекусываю, тем более, что наверху можно купить свежей еды. - Он присел рядом со мной.
  
  Я поставил на стол бутылку эльфийского вина.
  
  - Э-э-э... А откуда? - удивился продавец, ведь вроде бы неоткуда было достать.
  
  - Фокус-покус. Тебе можно на работе?
  
  - Да-да, - покивал парень и перевел взгляд вбок. - Ага, АПП заряжена, можно.
  
  - АПП?
  
  - А, все время забываю, что ты социально не адаптирован. Аптечка первой помощи, вот она, - парень показал на тонкий браслет на руке.
  
  - И что, все носят?
  
  - Нет, конечно, но часто. У меня просто были проблемы с поджелудочной. Но уже все в порядке - напечатали новую, аптечка - так, на всякий случай, как раз потом нейтрализует алкоголь, если захочу.
  
  - Напечатали? Поджелудочную?
  
  - Ну... Синтезировали, - с легким напрягом произнес он. - Мне просто удобнее по старинке. Вроде раньше так говорили, когда печатали на три-д принтерах. Некоторые органы так довольно просто создают.
  
  - Понятно. Ну что, за знакомство? - сказал я и разлил вина. Крылья носа продавца затрепетали.
  
  - Ох, какой запах! За знакомство!
  
  Мы выпили.
  
  - Ник. - Я протянул руку парню. Тот пожал ее:
  
  - Миша.
  
  - Ты не очень похож на Мишу.
  
  - А! - парень махнул рукой. - Мама у меня индуска. Классное вино! - Миша снова понюхал стакан, который я достал вместе с вином. - Даже бодрость какая-то по телу пробежала. УНИК почему-то сообщает, что общий энергетический баланс организма повысился. Незначительно, но от вина обычно обратный эффект!
  
  - Бывает, - кивнул я и снова разлил. - Хороший у тебя УНИК!
  
  - Обычный, - не согласился Миша. - На то он и универсальный, информационный комплекс-то, чтобы быть обычным.
  
  - Так что там с мамой? - На столе появились фрукты.
  
  - Ого! - Миша попробовал нечто отдаленно похожее на яблоко. - Вкусно! Ну, отец работал в Индии, демонтировал старые атомные электростанции. Ну и встретил маму, перевез ее сюда. Правда, родился я там еще, ну и рос до десяти лет, так что сейчас приходится нарабатывать УСЗ, чтобы получить гражданство.
  
  - УСЗ?
  
  - Уровень социальной значимости - показывает, насколько ты полезен обществу.
  
  - И много таких уровней?
  
  - Ага. Еще есть коэффициент специализации, который учитывает уровень образования, насколько сильный ты специалист в какой-то области. Чтобы его повысить - надо учиться. В России тут с этим хорошо - все бесплатно, но только для граждан или для соискателей гражданства. Как я. Вот пока ты не пришел - делал лабораторную. Еще есть уровень социальной комплиментарности - насколько ты вписываешься в общество. Уровень военной подготовки - общий показатель, бьется по направлениям и так далее. Каждый учитывается при решении вопроса, давать гражданство человеку или нет, ну и внутри страны учитывается при решении разных вопросов.
  
  - И что, без всех этих уровней тут не прожить?
  
  - Да не, - удивился Миша, - спокойно можно. Базовые-то социальные удобства государство гарантирует. Можно вообще ничего не делать и относительно комфортно жить, не помереть с голоду и холоду, но это уже край, для нормального человека неприемлемо. Многие права тогда тоже не работают для таких. И еще, я слышал, что так как такие трутни все равно используют сеть - развлекаться-то хочется, то служба социальной адаптации как-то умудряется вовлечь их в какие-то работы в информационном поле сети, умудряются обучить их чему-либо. Я еще удивляюсь, как это можно против желания чему-то научить, но вот получается! Я слышал, там специалисты жуть какие сильные... О, кстати! Насчет гражданства, моя мама его пока не имеет, но у нее большие шансы его получить, так как замужем за отцом больше десяти лет. Сейчас покажу ее. Кстати, ты ведь без УНИКа. - Я кивнул, уже понял, что просто услышал не то, но совпадение забавное - УНИК-Умник! Миша посмотрел сквозь стены на других продавцов, но те не обращали внимания на нас - наверно, в виртуале занимались своими делами. Тем не менее Миша что-то включил, и все стены превратились в экраны, на которых крутились... ну, рекламные ролики, наверно. Экраны прикрыли нас от окружающих.
  
  Миша поднял руку с медицинским браслетом, и над ним образовался небольшой экран с изображением женщины. Миша взял экран прямо из воздуха (!) и протянул мне. Я, весьма впечатленный, аккуратно взялся на край и почувствовал легкое покалывание в пальцах. Там, где изображения касались пальцы, оно расплывалось. Потянул - картинка переместилась. Отпустил - осталась висеть.
  
  - Не понял, на голографию не похоже, - пробормотал я.
  
  Миша хлопнул себя по лбу, чуть не расплескав вино и пояснил:
  
  - Совсем забыл, это в браслете есть на всякий случай. Ну и на стенах тоже та же технология. Тут, - он потряс рукой, - хитрые датчики и излучатели, формируют в воздухе электромагнитный каркас и выпускают специальных нанитов. Они располагаются по каркасу, как бы сцепляются друг с другом, что-то там еще делают и излучают то, что передает УНИК. Можно например вообще вот так, прервать трансляцию, оставить их и уйти, и картинка еще долго будет держаться, пока наниты не сдохнут или энергия не прервется. Правда, это будет уже статичная картинка. Наниты при желании могут энергию получать из электромагнитного излучения в воздухе... Есть еще медицинские наниты, работают так же - даже в простом медицинском пульверизаторе есть простенькое подобие УНИКа - когда брызгаешь, наниты точно по электромагнитному каркасу попадают куда надо, а дальше уже если надо цепляются друг к другу или просто занимаются своими делами... Вкусно! - Миша уже не удивился появлению на столе маленьких шампуров с шашлыком. - Что еще рассказать?
  
  - Леток?
  
  - Это ты, наверно, видел - разной формы плоскости или что-то вроде обуви, на которых можно с комфортом и быстро невысоко перемещаться над проложенными специальными дорогами.
  
  - Не дорого специальные дороги строить?
  
  - Да не, там просто что-то добавляют в раствор дороги, когда заливают ее, а в летке есть специальный генератор, вот когда его включаешь, что-то там происходит, что отталкивает леток.
  
  - Я смотрю, ты не очень в технике? - Я налил чая, которым угостил Миша, тот увидел и пояснил:
  
  - Настоящий индийский, бабушка из Индии присылает. А насчет техники ты прав, знаю только средний минимум, чтобы мог консультировать при продажах. Прости, расслабился с тобой - все термины и объяснения из головы вылетели. - Миша улыбнулся. - Мне архитектура нравится. Как раз лабораторную делал, когда ты пришел, по управлению средним строительным комплексом. Потом как сдам допуски - поеду "в поле" сдавать экзамен. Попрошу, чтобы послали в Индию, я узнавал, там есть похожие строительные комплексы с подходящим сертификатом - мне зачтут, если справлюсь. Хочу построить дом бабушке на исторические индийские мотивы. - Миша мечтательно прикрыл глаза.
  
  - Дворец, что ли?
  
  - Ну, не совсем, но что-то вроде этого, - смутился будущий архитектор и строитель. Наверно, тут это сейчас можно совмещать.
  
  - Автомоб?
  
  - Средство передвижения по земле и в воздухе. Сделан по другим принципам, нежели леток. Изобретатель двигателя - заочный лауреат всемирной премии по физике Дмитрий Рощин. Русский ученый.
  
  - А почему заочный?
  
  - А он отказался получать премию, да и вообще какой-то таинственный ученый. Нигде не показывается, нелюдимый, но сделал очень много открытий в физике, математике. Такой же и его брат Георгий - только в области биологии и медицины. Кстати, они близнецы - в сети есть несколько известных фотографий. Принципы работы революционной установки были, конечно, опубликованы, но воспроизвести и поставить на поток смогли только в России.
  
  - Что, даже украсть и воспроизвести не могут?
  
  - Почему? И красть не надо - за рубеж продаются. Только ничего не помогает. Я недавно общался по работе на нашем форуме, так там как раз этот вопрос обсуждали, говорят, что просто в патенте отсутствует несколько ключевых технологий или знаний. Хотя конечно, как мне кажется, через некоторое время все равно разберутся, но, опять же это мое мнение, что подобные действия предусмотрены и все просчитано.
  
  - У тебя есть автомоб?
  
  - Да зачем он мне нужен? - по-настоящему удивился Миша. - Стоит дорого, большой необходимости в нем нет, где-то ставить надо, проводить частые технические обследования, налог на него довольно чувствительный. А так - стоит свистнуть, как тут же автоматический такси-автомоб прибудет и отвезет, куда тебе надо. И стоит недорого. Я в институт в Пермь так отсюда езжу, вернее летаю, когда там необходимо мое присутствие. В больших городах они могут двигаться по земле и по воздуху строго по выделенным линиям, а в малых городах, как в нашем, только по воздуху (по земле - в пределах квартала, если есть где или за городом), но тут есть послабления - нет строгих ограничений, можно и просто в воздухе полетать по разным направлениям. Можно даже в такси самому полетать - я так иногда делаю, - признался будущий архитектор, - стоит дороже, правда, зато за городом почти полная свобода!
  
  - Но я видел дорогу, ведущую из города! Зачем она?
  
  - Положено по закону. Все города должны быть связаны обычными дорогами. Ну как обычными - вот такими, как для летков. Обычный транспорт по таким дорогам тоже может ездить. Какой-то легкий транспорт парит над землей, какой-то тяжелый просто облегчается по весу. Но в основном, конечно, все перевозится на грузовых автомобах или самолетах, кое-где по железке. Совсем далеко - на стратолетах, но там небольшой вес. Или, если совсем дешево, чтобы перевезти большой вес, и не торопясь, в любую точку - на дирижаблях.
  
  - Понятно.
  
  Мы немного помолчали.
  
  - Чай действительно вкусный, - сказал я. - А хочешь попробовать чифу?
  
  - Я не знаю, что это такое, но с удовольствием попробую - звучит заманчиво, - кивнул слегка осоловевший от еды и вина Миша.
  
  Я из-за дивана, как бы поднимая с пола, достал кувшинчик с горячей чифой и разлил по пиалушкам.
  
  - Хм... - Миша хлебнул и прикрыл глаза, прислушиваясь к ощущениям. - Очень необычный вкус и в очередной раз поразительный результат - тонизирующий эффект просто вне конкуренции.
  
  - Так что такое УНИКи? - спросил я, подливая напиток Мише.
  
  - Ну... Раньше их называли компьютерами, но потом, когда мы перешли на новую элементную базу...
  
  - Какую? - не удержавшись, перебил его я.
  
  - Спинтроника, оптоэлектроника, квантовые метавычислители, нанораспределенные сети и вычислители. Так вот, на новой элементной базе удалось развить существующие информационные технологии и создать нечто вроде искусственного интеллекта.
  
  - Круто... - Я окинул взглядом ментальную сеть, опутавшую Мишу: в порядке ли. Миша просто не замечал, что рассказывает мне очевидные для местного жителя вещи. Он сейчас просто не мог критически воспринимать все, что касалось моего поведения. - А почему "нечто вроде"? Не настоящий интеллект?
  
  - Ну... по возможностям, примерно как раньше описывали в литературе, очень похоже, но никакого выхода за рамки своей компетентности и никакого эмоционального отклика. Имитировать, конечно, может при необходимости, многие так делают персонально для себя, но... В общем, холодный разум, заточенный на определенную задачу. В этом плане нам даже повезло, так как это толкнуло развитие роботехники, сейчас эта область знания по совокупности технологий называется "инфотроника".
  
  - Знакомое название... - пробормотал я.
  
  - Ага, - Миша подвигал глазами, - сейчас посмотрел в сети, этот термин использовался аж сто лет назад, но смысл был другой. Сегодняшняя инфотроника никак не связана с той.
  
  - А что за разделение на взрослые УНИКи и детские? - Я бросил за спинку дивана опустевший кувшинчик от чифы. Миша перегнулся туда же и увидел девственно чистый пол.
  
  - Ты меня научишь так же убираться?
  
  - Вряд ли, - с сомнением ответил я. - Я все-таки очень хороший иллюзионист. Чтобы достичь таких результатов, почти по-настоящему, надо долго учиться.
  
  - Жаль... - Миша расстроился.
  
  - Так что там с УНИКами? - Я вернул блуждающую мысль своего собеседника в нужное русло.
  
  - Ну, взрослые устанавливаются в медцентрах. На внутреннюю поверхность черепа, обволакивая внешнюю поверхность мозга, встраивается инфотронный процессор - он построен по технологии распределенных нанопроцессоров, а в определенные области мозга вживляются нано-датчики и излучатели. Получается эдакая сеть на мозге. Могут быть специальные расширения, которые встраиваются во внутреннюю поверхность пазух носоглотки. Таким образом можно мыслью управлять некоторыми устройствами, получать информацию прямо в мозг, мысленно общаться. Есть постоянная связь с государственным сегментом всепланетной информационной сети. Там все строго регламентируется и контролируется. Впрочем, это делают специальные искусственные интеллекты, так что в целом нельзя сказать, что в личную жизнь кто-то вмешивается. Там многоуровневая ответственность и перекрестный контроль доступа к личным данным гражданина. Для детей еще более строгий контроль... Что еще? У граждан страны, как я уже сказал, есть доступ к внутренней государственной сети, недоступной остальным. Там есть специальные сервисы, о многих из которых я даже не знаю, так как пока не являюсь гражданином России, но так как подал заявку и являюсь претендентом, некоторые специальные ресурсы мне открыты.
  
  - Круто. А детские УНИКи?
  
  - Ну, здесь внимательно следят за здоровьем населения и строго контролируют использование подобных технологий, почему собственно многие, кто не хочет беспокоиться о своем здоровье и здоровье своих детей, стремятся получить гражданство России. В других странах контроль не настолько серьезный. В отличие от них, здесь считается безопасным устанавливать взрослый УНИК начиная где-то с восемнадцати лет. Но у каждого ребенка это индивидуально. Бывает и раньше, и позже. Абсолютно все дети в России находятся под постоянным медицинским контролем. Для этого у них есть детские УНИКи, которые выглядят, как татуировка на руке, плюс специальные медицинские браслеты - там сложная аппаратура контроля здоровья и роста, взросления ребенка. Все снимаемые данные отсылаются в медцентр.
  
  - В браслете есть скорая медицинская помощь?
  
  - В основном только в экстремальных ситуациях - детский УНИК через браслет что-то может сделать, например, при остановке сердца, или если артерия повреждена и есть вероятность истечь кровью, и так далее. А так вмешиваться в организм ребенка может только человек-врач, пусть и удаленно. Даже ИИ не может без контроля человека принимать серьезные решения. За исключением, повторюсь, экстремальных случаев или же наоборот - совершенно легких и неопасных, когда надо, например, ускорить излечение ушиба. В детских устройствах еще есть ограничение по мысленному общению, но это и понятно, так как у аппарата нет прямой связи с мозгом во избежание возможных проблем. Здесь по старинке делается - просто УНИКом снимаются мозговые волны и интерпретируются. Правда, при особой сноровке можно много и так добиться. Сейчас, кстати, дети любят использовать такой режим мысленного общения, когда они разговаривают не через сеть, а напрямую - их УНИКи позволяют использовать прямую радиосвязь в ближнем радиусе действия. Для игр удобно, и сеть не напрягают. Правда, все эти устройства завязываются на уникальный идентификатор пользователя, который регистрируется при получении паспорта и используется при привязке УНИКа.
  
  - А зачем нужен паспорт, если есть УНИКи?
  
  - Ну, не все хотят их ставить себе. Вообще-то это дело добровольное. Но паспорт есть или должен быть у любого, пересекшего границу России.
  
  - А скажи-ка, Миша, - сказал я. – Как тут у вас люди, которые, например, долго жили в лесу и не имеют УНИКов, могут их получить?
  
  - Ну, - Миша задумчиво почесал нос, - для этого надо в отдел миграции пройти и встать на учет, получить временный паспорт. Уж я-то знаю! Хоть и не из леса вышел, но принцип одинаков везде. Потом получить направление в медцентр, там пройти медобследование и получить УНИК. После определения уровня образования и способностей, придется скорее всего получить несколько специальностей и выбрать социально значимую работу.
  
  - И какая работа значимее?
  
  - Конечно, самая сложная, которая дает наибольшую прибавку в индексе, например, работа в службе очистки и вообще в министерстве чрезвычайных ситуаций, куда служба очистки входит.
  
  - И что она очищает?
  
  - Зараженные территории, конечно. Еще выращивает леса в пустынях. Или осушает болота. В общем, исправляет экологию. Причем не только в России.
  
  - А в чем опасность?
  
  - Ну, можно подхватить заразу, которая быстро не лечится, или вообще сосулькой стать.
  
  - Сосулькой? Это как?
  
  - А? - Миша потер лоб пальцем и выпил чифы. - Сосулькой - это когда тебя заморозят до полного исцеления, до которого может пройти несколько лет!
  
  Я молча удивился. Видя мое непонимание, Миша пояснил:
  
  - Зараза - ведь она очень разная, и метода лечения часто просто не бывает, его надо придумать. А это иногда занимает много времени. Вон, инвы СО иногда до месяца, а то и больше, в зависимости от повреждений, ждут очереди на восстановление.
  
  - Кто-кто?
  
  - Инвы СО – инвалиды службы очистки, ну иногда проще отрезать руку или ногу пострадавшему, да и напечатать орган прямо на месте, чем ждать пока оно само отрастет.
  
  - Что, рука?
  
  - Ну, уши или пальцы сами вырастут, а руку или ногу придется долго ждать. У инвов СО, конечно, своя очередь.
  
  Тут я призадумался. Служба очистки, зараженные территории - это могильники атомных отходов или результат атомных взрывов что ли? А зараза тогда что? Надо в астрал лезть или как-то все же получить доступ в местную сеть: мой "язык", похоже, не сильно разбирается в предмете. А то, что медицина развита - это хорошо. В мое время с этим было посложнее - тогда все только развивалось.
  
  - Скажи, Миш, а есть простые какие-нибудь УНИКи для доступа в сеть, без привязки к айди пользователя?
  
  - Хм... - Он подумал немного. - Есть такие, только без всяких интеллектуальных наворотов. Спрос на них небольшой, так как почти все предпочитают использовать УНИКи, но ведь есть и те, кто не любит этого по каким-то причинам. Например, по религиозным или из-за каких-то фобий. Вот, смотри. - Миша окинул взглядом стол и переставил посуду так, чтобы она освободила центральную дверцу системы доставки. Видимо, он мысленно дал команду, так как дверца опустилась и буквально через секунд пять поднялась обратно, но уже с плоской длинной коробочкой. Раньше так упаковывали обычные ручки. Подарочные, конечно - даже в мое время уже почти не писали ими.
  
  Миша открыл коробку, вытащил палочку, похожую на карандаш, и просто вытянул из нее типа пленки, которая тут же отвердела и превратилась в легкий полупрозрачный (похожий на стекло) экран. - Вот! - Довольный Миша показал, как включать, как пользоваться (почти ничего не изменилось) - тыкать пальцами, говорить вслух. - В сеть доступ платный, но стоит копейки. Правда, дается годовой бесплатный доступ.
  
  - Подаришь? - Спросил я, пробуя девайс. Потом нажал кнопку сверху и экран свернулся в палочку. - Просто денег сейчас нет, а я тебе дам пару бутылок вот такого же вина - а оно стоит, поверь мне, намного дороже такого УНИКа.
  
  - Да без проблем. - У Миши зажглись глаза при виде двух появившихся на столе деревянных бутылок. - Со своего счета оплачу.
  
  Все это хорошо, но что-то меня стало беспокоить - интуиция проснулась. Хоть местный астрал информационно напоминал мне густую сметану, однако что-то удавалось урвать и из него. Надо с этим окончательно решать, - подумал я,- то есть выработать решение проблемы, а то почему-то без возможности лазить в астрал чувствую себя голым. Привык уже наверно. Но хорошо хоть от проблем избавился.
  
  ==***==
  
  ИИ медцентра проанализировал состояние недавнего пациента и после небольшого размышления передал аудиовидеозапись случившегося ИИ службы безопасности.
  
  ИИ универмага после нескольких безуспешных попыток идентифицировать покупателя передал сообщение о нем ИИ службы безопасности. Ведь самое важное - это учет потребностей КАЖДОГО покупателя!
  
  ИИ службы безопасности сравнил два отчета и выбрал один из вариантов действий. Также в общий суточный отчет, предоставляемый дежурному службы, добавилась одна строка с низким приоритетом, но пометкой обратить внимание.
  
  Через несколько минут несколько роботов поддержки и слежения выдвинулись в район универмага для дальнейшего наблюдения и силового захвата неизвестного в случае крайней необходимости.
  
  ==***==
  
  Пока решив не обращать внимание на беспокойство, но внутренне подготовившись к разному, поймал за хвост мысль - а что, если посмотреть внутренним зрением Миши на то, что он видит в своем УНИКе? Увидеть то, что видит он! С Крисой же я даже телами как бы поменялся, пусть и кратковременно и в других условиях, а тут надо только активность мозга поменять и на зрение переключиться, ну и еще кое-какие ментальные операции выполнить - теперь-то, после ознакомления и осознания некоторых техник из кристаллов археев, я стал намного больше понимать в этом деле. Не, понятно, что сейчас у меня есть простой подарочный УНИК, но даже я понимаю, что через него без привязки к айди пользователя хрен что интересное увидишь, тем более, что, судя по всему, тут сильно намудрили с контролем. А так может что из ДСП увижу? Э-э-э... Вернее из "для гражданского пользования". ДГП типа.
  
  Миша забеспокоился, когда я слегка, а потом сильнее начал продавливать и менять его аурное поле.
  
  ==***==
  
  УНИК обнаружил резкое изменение активности мозговых биоритмов, что могло означать целый сонм различных проблем со здоровьем, и связался с медцентром. Попытки плавно вернуть к норме мозговую активность ни к чему не привели, начались изменения ритма в других областях мозга. Экстренно были задействованы механизмы защиты, человеку в полубессознательном с точки зрения УНИКа состоянии требовалась эвакуация и срочная медицинская помощь. Всю внутреннюю поверхность зрения Миши залил красный свет предупреждения об опасности и срочной эвакуации.
  
  ==***==
  
  Миша замер и произнес с запинкой:
  
  - И-и-извините, мне надо срочно покинуть вас. - Он как бы нехотя начал вставать. О том, что мы перешли на "ты", он почему-то забыл.
  
  Чувство тревоги повысилось, навалилась усталость, я зевнул и усталость резко ушла.
  
  "Деструктивные звуковые и электромагнитные воздействия блокированы", - вдруг проявился биокомп. На внутреннем взоре появилось изображение моего энергетического тела, внешняя часть которого пульсировала красным цветом.
  
  Я быстро встал. Миша как в замедленной съемке медленно отступал от меня, люди в кабинках начали поворачиваться в нашу сторону.
  
  Новая порция сообщений от медмодуля и биокомпа не заставила себя ждать: "Поступление большого количества небиологического мусора в кровь", и снова: "Деструктивные звуковые и электромагнитные воздействия блокированы".
  
  Кажется, что-то пошло не так. Надо уходить.
  
  ==***==
  
  Да, в жизни главное - хорошо развитая интуиция! - думал я, двигаясь к выходу. Но надо слушаться ее, а не манкировать подсказками!
  
  Вторым потоком сознания я анализировал обстановку, адреналин в разумном размере поступал в кровь, интерес к происходящему рывком вырвался синусоидой в максимальную верхнюю точку траектории!
  
  "Сообщить параметры небиологического мусора в крови, поступившего за время атаки" - и мгновенный ответ медмодуля: "Размеры совпадающих частиц делятся на три группы: двадцать один процент, тридцать четыре и тридцать девять процентов от общего количества по таким-то размеротипам". Ага! Так это же, наверное, нанороботы, наниты! Современная цивилизация, всего лишь на полвека старше моей, почему-то очень их любит. Значит, в организме их уничтожил мой медмодуль, а как обстоит дело на поверхности тела и одежды? Так, беру у медмодуля характеристики этих трех групп и программирую инфокомп на уничтожение таких объектов вокруг меня.
  
  ''Главный поток сознания''
  
  Быстро продвигаюсь на выход, эскалатор уже не работает, его вообще нет! Бывший проем, куда выходил эскалатор, закрыт мерцающей красной завесой, еще и сканирование дает сплошную засветку сверху - закупорено! Ни фига у них тут серьезно как наворочено! Замуровали, демоны! Ну ладно, оставляю на своем месте качественную иллюзию (даже с температурным градиентом! Но тут из-за спешки мог перемудрить), сам ухожу в невидимость. Как я там представился Мише? Иллюзионистом? А какой фокус любимый у них? Правильно! Проход сквозь стены! Что моя иллюзия и сделала - подошла к стене, послала воздушный поцелуй всем присутствующим и ушла в стену. Ну да, в ту, что под землей на минус первом этаже - пусть ломают голову, куда он-я делся. А я просто телепортировался за пару кварталов от универмага, где проезжал ранее (и, понятное дело, в интересных местах снимал характеристики, чтобы, если что, прыгнуть туда). Потом взмыл в воздух и огляделся.
  
  На улице над входом универмага висело три ярко-оранжевых шара. Прежней идиллии и купающихся детей в фонтане уже не было, вообще никого не было.
  
  Жаль, опять прокололся. Но хоть немного понятнее стало. В мозги, значит, людям лезть нельзя - определяют на раз. Будем знать. Интересно девки пляшут - и от кого такую защиту выработали? Здесь есть менталисты? За полвека появились, что ли? Или я чего-то не понимаю? Надо будет с детьми поговорить, от них больше узнаешь, особенно если фокусы показать.
  
  Необычный универмаг остался далеко позади, я летел над улицей и высматривал будущую жертву, достаточно взрослую, чтобы ответить на вопросы, и в то же время без сопровождения взрослых. И случай такой скоро представился.
  
  В парке, который плавно переходил в лес, играли мальчишки и девчонки. Во что играли? А фиг их разберет, кто-то прятался, кого-то ловили. Самый ловкий нашелся последним - он прятался в корнях большого дерева, прикрывшись маскировочным полем! Ничего себе игрушка! То есть не полем, а накидкой такой. Круто. В мое время похожие были, но не в качестве игрушек. Как оказалось, использовать плащ-невидимку было запрещено правилами игры, да и устройство как выяснилось из словесной перепалки детей, владелец взял у старшего брата, который работал в службе очистки. Поругавшись, они стали расходиться, осталась только группа из шести человек: четыре пацана и две девчонки.
  
  Ну что ж, сыграю и я свою роль.
  
  Опускаюсь на землю и подхожу к детям, беру посох в руки, сажусь на траву по-турецки и снимаю невидимость. Откашливаюсь.
  
  Дети замолкают на полуслове и оборачиваются ко мне.
  
  - Не соблаговолите ли, благородные отроки, указать бедному путешественнику аль Ашхабади, название города, в который он попал волею Аллаха?
  
  Молчание, которое затягивается. Дети в ступоре. Ну да - видели ли они когда-нибудь человека в тюрбане, роскошном золотом парчовом халате и с длинной белоснежной бородой, которую он, поглаживая, пропускает через пальцы?
  
  Наконец самый смелый мальчик спрашивает:
  
  - А вы кто?
  
  Сканирую электромагнитный диапазон биокомпом, на который уже успел написать простой плагин. Особых возмущений пространства нет.
  
  - А вы тайну хранить умеете?
  
  Ребята переглянулись. Биокомп показал наличие электромагнитных возмущений, да и я сам увидел отсветы.
  
  Тот же мальчик ответил.
  
  - Смотря какую.
  
  - Ну если вы никому обо мне не расскажете, что я волшебник, я вам даже помогу.
  
  - Ха, волшебник! - засмеялся старший мальчик. - Их не бывает!
  
  - Не бывает? Кто сказал? - я спросил удивленно. - А я тогда кто?
  
  - Мой брат одаренный и работает в СО, и может даже предметы поднимать взглядом! Он говорит, что это сказки все! Просто есть одаренные и есть обычные. У одаренных просто мозги чуть лучше прокачаны, и все!
  
  - А так твой брат может?
  
  Я не вставая бью навершием посоха, в котором кроваво сверкает кристалл атлантов, в землю, и она начинает расступаться. Появляющиеся силовые линии образовывают причудливый фонтан, и наконец в нем появляется вода поднятая из глубин земли.
  
  - Можете потрогать - вода настоящая! - говорю я.
  
  Дети осторожно подходят и щупают фонтан, опускают руки в воду.
  
  - А что вы еще можете? – подбросив в воздух из ладоней воду и посмотрев на появившуюся радугу, спросила девочка.
  
  - Ну, могу дом построить, могу бежать как лошадь, могу как рыба плавать.
  
  Биокомп продолжает показывать передачу данных. Теперь я знаю когда УНИКи общаются друг с другом в ближнем радиусе! И их частоты. Пока это малополезно, так как использовать не могу, но сам факт весьма приятен, и возможно, что смогу потом воспользоваться - не думаю, что в близком радиусе общения там сильно наворотили.
  
  ==***==
  
  УНИК Толика и других детей анализировал мимику, жесты, голос, биение пульса и движение глаз незнакомца в поисках лжи, и не находил ее. На уроках БЖД (безопасности жизнедеятельности) учили, как вовремя распознать опасность и спасти жизни людей. Рассказывали, как раньше террористы проникали в города и травили, взрывали людей. Говорили, как правильно задавать вопросы и с помощью УНИКа узнавать, правду говорит человек или нет. Учили пользоваться своей интуицией и находить знакомые паттерны психологического воздействия с целью заморочить голову и заставить делать то, что ты не хочешь.
  
  Назвавшийся волшебником говорил правду. Это сбивало с толку. К тому же на нем не было ничего электронного, даже УНИКа! Настя говорила, что надо немедленно сообщить взрослым о странном человеке, другие были против, особенно после появления фонтана. Договорились что сообщат, как только взрослый соврет о чем-нибудь.
  
  ==***==
  
  - А летать между звезд вы можете? - это тот же пацан, который у них за главного вроде.
  
  - Между звезд? Пробовал, но это скучно - все время темно и пусто!
  
  - А если мы о вас никому не расскажем, вы сможете папе письмо передать?
  
  - Письмо? А где твой папа?
  
  - Там, - мальчик ткнул пальцем вверх.
  
  - На Луне? – спросил я.
  
  - Нет, где то у Сатурна. На корабле "Луч".
  
  - Ну, если и вы мне расскажете о вашем красивом городе и ответите на вопросы потерявшегося путешественника, то и я постараюсь доставить письмо твоему отцу, только ковер-самолет починю.
  
  - Ковер-самолет?
  
  Иллюзорная трава маленькой полянки заколыхалась и поднялась в воздух сантиметров на пятьдесят вверх, теперь в воздухе висел прямоугольник травы, похожий как две капли на настоящую траву под ним.
  
  - Это ковер-самолет, я сажусь на него и лечу куда хочу.
  
  - Так ты всамделишный волшебник! - радостно захлопала самая младшая девочка. Старшая шикнула на нее.
  
  - Ой, а что это? - Мелкая, не обращая внимания на старшую, показала пальцем на мою шею. Я не сразу даже понял, о чем она говорит, думал про бороду. Оказалось, про моего Драко, который высунул свой любопытный нос. Делать нечего, пришлось знакомить.
  
  - А у меня тоже есть! - вдруг сказал Толик, как он представился, и закатал рукав. Там чуть ниже локтя по окружности руки двигался голубой дельфин. Сделано было очень красиво, даже объемно, хотя и видно, что "татуировка" детская.
  
  - Красиво, - признал я.
  
  - У вас красивее, - произнесла та мелкая пигалица и испуганно спряталась за старшую девочку, когда на нее недовольно посмотрел Толик.
  
  Так началось наше общение, которое затянулось до вечера, мне пришлось повозиться, сделав бумагу, перо и чернильницу для написания письма (ну не выходить же из образа! Да и с детьми интересно, наверное, старею).
  
  Вид золотого пера, которое само писало по висящему в воздухе свитку, тоже по краю изукрашенному позолотой, больше всего подействовал на детей. Они пытались то схватить его, то закрывали его ладошками, то старались помешать ему писать, подставляя ладошки и весело смеялись, когда оно пыталось обойти препятствие или щекотало пишущей частью по ладони.
  
  Толик диктовал письмо, перо писало, дети мешали.
  
  Под конец я подарил каждому по золотой монете на веревочке на память и отбыл в растущую луну, как и полагается настоящему волшебнику!
  
  ==***==
  
  Улетая, я обратил внимание, что оранжевые шары, ярко видимые в темноте, до сих пор летали возле универмага.
  
  Ищут, бедняги.
  
  Итак, что же я узнал от детей.
  
  Сейчас две тысячи сто пятнадцатый год. Меня тут не было шестьдесят лет. И произошло на Земле за время моего отсутствия много чего. Вот так вот. Город, такой, как он сейчас, был отстроен примерно тридцать лет назад, все старые строения были постепенно заменены на модульные, подземного типа, с защитой от землетрясений, биоугроз и прочих атак. Насколько я понял, волна землетрясения просто огибает защиту, сделанную на основе метаматериалов, и не причиняет вреда зданию. Эти самые землетрясения раньше были довольно частыми, но потом сошли на нет. Многие старые здания либо развалились сами, либо постепенно разваливаются и ремонтируются или сносятся. Старье в старых городах стараются сохранить - типа история и все такое.
  
  В мое время тоже потрухивало все сильнее и сильнее. Из того, что преподают в школе детям сейчас, я узнал о страшных землетрясениях, уничтожавших целые страны, о дестабилизации планетарного ядра и сдвиге континентов, о глобальных катаклизмах и извержениях вулканов, страшных ураганах и тайфунах, наводнениях и цунами, об утечках из разрушенных лабораторий смертельно опасных вирусов и бактерий, о новых, никому не известных синтетических боевых вирусах, о том, как стали бесполезны антибиотики и медицина упала до уровня каменного века, когда люди умирали от единственной царапины. Впрочем, детей не особо сильно пугали, но достаточно, чтобы они серьезно относились к своему здоровью, ведь антибиотиков до сих пор нет, а бактерии и вирусы никуда не делись! Справляются пока нанотехнологией, биоконструированием бактерий-убийц других бактерий и вирусопрограммированием. Наниты против бактерий и вирусов, а также их войны друг с другом! Ну и генетические эксперименты, конечно же. И результаты вроде есть, но глобально переломить пока ситуацию не могут (хотя и близко к этому). Надо вычищать очень много территорий, чтобы никакой заразы не осталось.
  
  Из-за войн и катаклизмов правительства некоторых стран переехали на другие континенты. Те, кого здесь называют англами, живут в Австралии и до сих пор мешают очистке и заселению заброшенных людьми территорий, посылают разных роботов с нано- и биозаразой, от которой люди умирают. Вот с ними и ведется постоянная вялотекущая война. Причин продолжающегося (или начавшегося) конфликта от детей я не узнал. И что это за диверсионные действия - тоже непонятно. Больше похоже на страшилки для детей. Но кто его знает, что на самом деле под этим кроется. И еще, насколько я понял, полномасштабный махач никто не решается начать - еще свежи в памяти прошлые катаклизмы, да и планета может уже не выдержать, но и мирно жить вместе почему-то не получается. Подозреваю, борьба идет за чистые территории - по словам детей, слишком много "плохих" земель на планете, и за технологии.
  
  Да... Информация, конечно, неполная, придется самому еще покопаться в этом.
  
  Далее после череды катастроф (вроде как кое-где и ядерные взрывы случились) наша страна выстояла и начала очищать окружающую природу от последствий катаклизмов. Произошли важнейшие открытия в области энергетики, роботостроения, генетики, прочих технологий. То есть научный потенциал не был потерян. За это - респект правительству. Другие страны тоже более-менее оклемались. Не все, к сожалению.
  
  Сейчас за Уралом на запад практически идут малозаселенные территории, многие из которых патрулируются роботами. Чем ближе к Европе, тем больше разрушений и всякой заразы. Хотя европейские страны в целом остались как географические образования, но только некоторые из них сохранили высокий уровень развития, та же Германия, например, или Франция (чуть похуже). Островов, на которых раньше располагалась Великобритания, собственно не осталось - они ушли под воду. Многие другие страны или опустели вследствие смертей или повальной миграции, а то и просто будучи затопленными, или просто скатились чуть ли не в средневековье. Просто потому, что населения мало, поддерживать высокий индустриальный уровень некому, а помогать мало кому хочется или можется - ресурсов, в основном человеческих, специалистов, не так и много осталось.
  
  Россия, по своей давней привычке, да китайцы с индусами (которых сильно проредила жизнь, но не отбросила вспять) в меру сил помогают остальным хоть как-то справиться с последствиями. Просто по доброте душевной или согласно своим далеко идущим планам по порабощению мира - сие детям было неизвестно. Под китайцами в экономическом смысле, да и территориально, большая часть Африки. Другая ее часть - переселенцы из Америки и других стран. Европа сама по себе, Россия плюс Средняя Азия, часть стран бывшего Средиземноморья и часть Южной Америки (где людей почти и не осталось) - в плотном экономическом блоке. У англов тоже есть союзники, но детям надоело это обсуждать, и я не стал настаивать.
  
  Климат стал теплым, и даже очень. Сейчас, оказывается, начало апреля, а народ уже купается и загорает. Вода уже теплая. Остатки Северной Америки (западной ее части просто нет) теперь находятся в районе северного полюса и покрываются льдом. Вернее, северный полюс теперь в Америке, и полюс холода там же. Образуемый лед потихоньку забирает в себя воду океанов, снова обнажая затопленные ранее из-за потепления прибрежные страны. Антарктида стремительно тает. И на освобождающиеся ото льда земли, никем не загаженные, претендуют все страны. Пока вопрос решается мирно. А вообще, на мой взгляд, глобальные погодные изменения как-то уж быстро идут. Слишком быстро. Надо будет посмотреть потом в сети или астрале и сравнить - такое уже было или нет?
  
  Людей, как я понял, не хватает. Каждый гражданин имеет несколько профессий для работы в разных сферах. При этом как-то все это регламентируется и планируется таким образом, что никто не считает, что работает слишком много или перенапрягается.
  
  Как таковые уроки часто перемежаются с трудовым воспитанием, так сказать, на производстве: кто-то помогает на биоферме, кто-то занимается очисткой вод или робототехникой.
  
  Школьник порой занят весь день.
  
  Домашних заданий в моем понимании здесь нет. В начале обучения разрабатывается память и навыки умения концентрации. В этот период времени УНИК почти не подсказывает ничего, обучение идет постоянно, часто в игровой форме, есть контроль понимания. Если информация не понята человеком, программа корректируется таким образом, чтобы все-таки донести правильную мысль и чтобы она была осознана и понята. Затем постепенно вводятся прочие уроки по разным предметам. Разработанная память у детей сильно помогает в обучении. Учат много самостоятельной работе с элементами производственной практики. УНИК оценивает, насколько ярко и четко ученик понимает изученный предмет.
  
  Лентяи и бездельники есть и здесь. В основном это личности, которые не хотят работать в принципе. Некоторые уходят в лес и живут там. Им не мешают. Кто-то приходит из леса. Кто-то живет на гарантированное социальное обеспечение и в ус не дует. В связи со значительно уменьшившимся населением, даже такие индивидумы нужны. Думаю, государство и их как-то использует, Миша что-то такое упоминал.
  
  Научная городская станция биологии занимается восстановлением прежних растений и приспособлением их к новому климату, высаживаются и поддерживаются лесополосы на огромной близлежащей территории. Большинство жителей этого города работают там или летают на работу в другие города, благо даже на большие расстояния полет на такси могут себе позволить почти все.
  
  Служба очистки – очень престижное место работы, но и очень опасное. Ей приходится иметь дело со всякой гадостью, очищая и восстанавливая с помощью робототехники биосферу грязных территорий. Несмотря на то, что работу делают роботы, а люди работают в скафандрах, иногда происходят всякого рода ЧП, в основном связанные со старыми городами или заводами. Некоторые участки земли очищаются сравнительно легко, некоторые приходится годами держать в изоляции, а есть и такие, которые просто легче испарить и создать заново. Тут нужны знания во многих областях, ведь работать приходится и техником, и биологом, и генетиком, и археологом, и строителем, и спелеологом. И тут же легче всего подцепить какую-нибудь заразу и попасть в медцентр.
  
  Второй по значимости идут одаренные и их специализация. Лечение, проникновение (нечто вроде астральщиков или чародеев) в прошлое объекта. (Неожиданно! Кажется, придется защиту снова включать! И аурные следы с предметов и окружающих убирать и энергетически чистить!). Работа с материалами, придание им разных свойств. Вот это интересно было бы посмотреть. Работа с живыми существами, передача мыслей и тому подобное.
  
  Сильные одаренные иногда работают сразу в нескольких службах (к примеру в СО и СБ). Известны несколько морфов, которые немного меняют свое тело и работают в СБ и вооруженных силах.
  
  Одаренных мало, но число их растет.
  
  Интересы детей крутились вокруг каких то военно-спортивных игр с результатами встреч с соседней городской школой. Мне приходилось выслушивать их, плавно переводя разговор в нужное русло, аргументируя тем, что помощь волшебника в игре будет нечестной.
  
  Про СБ детям известно мало, разве что они ловят диверсантов и террористов. А оранжевые шары СО висят возле закрытого Универмага. Сегодня по сети передали что магазин закрыт на дезинфекцию.
  
  В космосе даже есть один большой космический исследовательский корабль с полутора сотней людей на борту, но прямая связь с ним невозможна. Там и находится папа мальчика, к которому у меня письмо. И он - капитан этого корабля!
  
  Про космос вообще что-то мутное и непонятное. То ли инопланетяне вредят нам, то ли мы с ними воюем, то ли они с нами - дети в этом отношении мало что могли рассказать вразумительного. При этом мы спокойно отсылаем обычные небольшие исследовательские корабли в пределах солнечной системы, добываем ресурсы на астероидах, луне и прочих планетах, которые проще добыть, чем синтезировать. В основном этим занимаются роботизированные комплексы, но и с людьми есть. При этом инопланетяне на таких почти не обращают внимание. А с тем исследовательским кораблем воюют. Сюр какой-то. Короче, надо самому узнавать все, какая-то пурга получается.
  
  Один мальчик все же набрался смелости и спросил, слегка покраснев:
  
  - А вы долго учились на волшебника?
  
  Я задумался. Учился с детства, потом школа и институт, потом работа, связанная с непрерывной учебой. Потом учеба на мага и чародея, если так посчитать, то почти вся жизнь сплошная учеба!
  
  - Ну, если не считать нескольких лет, то всю жизнь. Маги долго живут и всю жизнь учатся.
  
  Мальчик словно прислушался к себе, а затем кивнул. Видимо, желание стать магом и решить все проблемы разом ушло. "Никакого времени не хватит на все это", - пробормотал он.
  
  ==***==
  
  Через несколько дней после этих событий родители детей получили запрос из центрального медцентра на общую конференц-связь. Согласившиеся, а отказавшихся не было, так как речь должна была идти об их детях, увидели в своих календарях время, когда все они смогут присутствовать. ИИ медцентра не посчитал это дело срочным и рассчитал время встречи оптимальным образом - минимально мешающим делам занятых людей. Встречу вел один из администраторов-медиков.
  
  - Доброго времени суток! - начал виртуальную встречу администратор и оглядел лица слегка встревоженных родителей. - Сразу предупреждаю, что ничего такого опасного или вредного для здоровья ваших детей не произошло. Просто с ними возникли некоторые странности, которые необходимо обсудить. - Он замолчал и посмотрел на реакцию собеседников. Все молча приняли ситуацию и приготовились слушать.
  
  - Насколько медцентр в курсе, ваши дети дружат и проводят достаточно много времени вместе, если это позволяет их график учебы.
  
  - Почему только дети присутствующих здесь? - спросил один из родителей. - Группа насчитывает пятнадцать детей, но здесь находятся родители только шестерых.
  
  - В том-то и дело, что только у этих шести происходят странные флюктуации в медицинских показателях. Сразу успокою - ничего вредоносного или опасного не было обнаружено. Наоборот, зафиксированы частые случаи максимально быстрого возврата состояния организма детей на нормальный естественный индивидуальный уровень для каждого ребенка. Где-то восстановление после напряженной работы ускорилось вдвое как минимум, у кого-то время заживление ран и царапин уменьшилось. Почти у всех нормализовался сон. Как вы знаете, медицинское вмешательство в организм детей производится очень аккуратно и точечно, и все эти случаи не являются причиной нашего вмешательства. Тем не менее, определенно произошло какое-то воздействие, вероятность которого как внешнее наш ИИ оценивает выше шестидесяти процентов, и это воздействие приводит к таким вот результатам. Сами понимаете, несмотря на всю положительную его результативность, его необходимо определить и гарантировать его безопасность. И, возможно, изучить. У вас есть какие-нибудь мысли на этот счет?
  
  После продолжительного молчания подала голос одна из присутствующих мам:
  
  - Моя Сонюшка позавчера обмолвилась, что видела настоящего волшебника, но потом отказалась от своих слов. Больше ничего такого необычного не было.
  
  - Больше ничего? Понятно. - Администратор медцентра помолчал. - Вероятно, придется все-таки расспросить детей. Наш ИИ разработал несколько вариантов действий, самый безопасный из которых, на мой взгляд, для психики детей - собрать всю информацию с их УНИКов за определенный период времени, не ставя детей в известность. Но на это, как обычно, требуется ваше родительское согласие. Впрочем, вы вольны выбрать и другие варианты - я скинул вам на УНИКи документ, подготовленный ИИ, или не принимать наши рекомендации. Прошу ознакомиться и сообщить результат в индивидуальном порядке не позднее, чем завтра. Должен напомнить вам, что какое бы это ни было воздействие на ваших детей, по результатам оно сугубо положительное, и медцентр не имеет эксклюзивного права на вмешательство без вашего разрешения. Но я так же обязан отметить, что положительная тенденция сама по себе, без понимания того, что происходит, не является гарантией в дальнейшем отсутствия проблем. Спасибо, что уделили мне время, - закруглился администратор, - и до свидания.
  
  ==Ник==
  
  Устал я от этих приключений, хоть и весело было. Да... Однако, передохнуть надо было, ночь на дворе, как-никак. Отлетел я от города на десяток километров, забурился в лес, благо его тут много вокруг города, и поставил избушку.
  
  Три часа я с интересом виртуально потрошил доставшийся в подарок УНИК. Схемотехника вроде бы и знакомая местами, но много неизвестного и непонятного. Даже базы данных моего субноута не особо помогли. Впрочем, догадаться, где антенна (или то, что ее заменяет) было вполне возможно.
  
  Я ничуть не сомневался, что если за меня взялись спецслужбы, то найти этот подаренный УНИК не составит для них труда, все-таки слишком далеко ушли технологии, и что тут они понапридумывали за полвека, я могу только предполагать. Но зато могу кое-что и сам придумать и кое-что сделать. Может и получится. Пришлось немного доработать свои наработки по телепортации. Скорее даже не принцип, а форму. Я заключил некоторые подозрительные части УНИКа в разомкнутый телепортационный контур и отправил их в тот самый город, в котором немного сегодня покрутился и завязал интересные знакомства. Разомкнутый, так как мне ведь не нужно разрушать его. Мне нужен был эффект, когда система остается целой, будучи при этом разнесенной в пространстве. Понятно, что сначала потренировался не на аппарате, во избежание, так сказать.
  
  С Умником, думаю, сделал бы быстрее, но как получилось, так получилось. Главное, что сумел все правильно рассчитать. Таким образом, где бы я ни находился, часть УНИКа всегда оставалась в городе. Понятно, что если заняться поиском, то спецслужбы быстро найдут торчащий прямо в воздухе кусок аппарата - летающие дроны у них есть, прикрутят комп, а тот каждый сантиметр прощупает и найдет излучающий объект. Поэтому вторая сложность была сделать так, чтобы с той стороны часть УНИКа постоянно перемещалась и перепрыгивала на другую телепортационную точку. Прикрутил к этому случайный выбор этих точек, коих у меня насобиралось с пару сотен, и вуаля!
  
  Внешне ничего не изменилось - все та же "ручка". Пробуем? Пробуем!
  
  Я вытянул экран сбоку держателя. Он зафиксировался и засветился мягким голубым светом, и на нем появился логотип тоже голубого цвета, но более темного, в синеву. А, нет, ошибся - это не загрузка, это просто фон. Загрузки как таковой просто не было - все произошло практически мгновенно. Уже радует то, что после моих манипуляций аппарат вообще завелся. Проверяю электромагнитный спектр - он отсутствует. Вернее, есть легкий такой, фоновый, но не тот, что я видел в универмаге, когда Миша показывал, как работает инструмент.
  
  В плане дизайнерских решений в интерфейсе мало что поменялось - все те же анимированные иконки, плитки, псевдотрехмерные пространства: на любой вкус. Мысленного управления нет, это да. Впрочем, аппарат, насколько я понял, из самых простых. Но на движение пальцев над экраном и касания реагирует.
  
  Так, что тут у нас? Ха! Совсем все просто - несколько стандартных даже в мое время программ типа инженерного калькулятора, фотоаппарата с видео (проверил - хорошее качество), блокнот (ну, ничего не меняется!), о! - карта земли с координатной привязкой - понятно, показывает покинутый мною город - это я и модуль спутниковой навигации телепортнул. Приближаем карту, приближаем... и видим все в режиме реального времени, как я понимаю. Вон, люди ходят (уже утро!). Прикольно. Не уверен, что везде работает такое вот реалити-шоу. Ага, это по ходу уже сеть подключилась - вон, иконка мелкая показывает. И что характерно, скачки антенны в пределах города никак не влияют на качество связи. Здорово!
  
  Снова проверяю электромагнитный спектр - норма.
  
  Решил проверить мысль про онлайн режим просмотра улиц. Нашел Новосибирск, ибо вроде бы туда собираюсь (надо будет через астрал еще уточнить направление на сеструху). Хм... Что сказать, часть - знакомая архитектура, часть - футуристическое нечто, как в кино или игрушках. В некоторые общественные дома был доступ - мог зайти, например, в попавшийся музей, в частные (или таковыми выглядящие) - нет. Случайно дернул пальцем, карта закрутилась, но я прижал ее и случайно остановился на Японии. Хм... Увеличил при попытке выйти на улицы Токио, появилась надпись: "Просмотр улиц доступен только в статическом режиме. Согласно договоренностям с правительством Японии для получения ограниченного вида улиц и домов в реальном режиме времени необходимо оплатить доступ. Привяжите к УНИКу свой идентификационный номер или укажите его. Оплатите разовый доступ или месячную подписку. Девяносто процентов стоимости будет перечислено правительству Японии". Интересно девки пляшут... Правила какие-то странные.
  
  А что там с Москвой? О! Есть голосовой ввод: "Столица России". Не понял! Почему Новосибирск показывает? Перенесли, что ли? Ладно: "Москва". Хм... Такой же большой мегаполис, как и в мое время, ну, небольшие разночтения в размерах и форме есть, но не кардинальные. А вот почему там много серых пятен?
  
  Тыкаю пальцем в одно из пятен и на экране появляется надпись: "Виды доступны только Службе Очистки. Данная территория внесена в планы санации Службы Очистки на две тысячи сто шестнадцатый год". Пипец какой-то на холодец... У меня возникает ощущение, что вовремя меня в свое время перекинуло на Лунгрию. Хорошо хоть сестра осталась в живых.
  
  Быстро ужал масштаб карты до размеров планеты и прокрутил шарик Земли. Да уж... Потрепало матушку Землю... Дети мне ведь не все рассказали, а тут многое изменилось. Итальянского сапога нет. Англии тоже. Турецких проливов нет, вернее, есть один большой пролив. Теперь Черное море и не море наверно уже, а часть океана. Много затопленных прибрежных территорий. Половина Крыма. На севере и юге снега и льда очень мало осталось, но появились земли (поднялись? или просто освободились?), зато белеет все на территории Северной Америки и ее как таковой почти нет - только длинная цепочка островов. Север России уменьшился - тоже есть затопления суши, но в целом стал значительно более зеленым, изрядно потерял свою белизну. Япония частично затонула. В Китае теперь есть пустыня, зато Сахара значительно уменьшилась в размерах, будучи обрамленной зелеными пятнами оазисов. Вообще не очень понятно с уровнем моря. То ли оно поднялось то ли опустилось - часть суши ушла под воду, часть, наоборот, вылезла. Такое ощущение, что уровень моря тут был не определяющим событием.
  
  И так далее, и так далее... Я долго сидел и сравнивал, открыв старые карты на своем субноуте... Как в другой мир попал, честное слово. Но нет, не верю я в то, что существуют точные копии миров. Другие - да, вон как Лунгрия, а вот другая Земля, где есть копия меня - нет, не верю. Это мой мир.
  
  ==Служба безопасности==
  
  Патрушев вошел в центр управления операцией и недавно приданой ему группой. Ну как центр - ИИ, куда стекалась вся информация по делу, а уж там после предварительной обработки и распределялась по уровням доступа. Вот и весь центр, да три стола со стульями, доставка, пищевой синтезатор. Ну и еще пара человек - ясновидящий пятой категории (по сути ученик - самый слабый из возможных, но хоть такой) да один аналитик, которые в просторечии называют умниками. Тоже не бог весть какой, из недавних выпускников столичной академии, но ранний - судя по персональному делу, способный да обещающий. Лучше бы, конечно, яснознающего придали, но тех вообще по пальцам одной руки пересчитать можно, да и работают они над более значимыми и важными задачами. Сергей их и не видел никогда даже, только знает по долгу службы, что существуют такие.
  
  После того разговора с Кривошеевым Патрушев был весьма воодушевлен перспективами и интересным делом, однако, увидев приданных работников, а верне,е ознакомившись с их делами, несколько приуныл. Правда, потом успокоился - понял, что пока это дело не заслуживает более весомой поддержки.
  
  И вот на какое-то время эта комната в недрах СБ, грозно именуемая центром операции, стала их рабочим местом. Виртуал, конечно, хорош, особенно в оперативной обстановке, однако же давно доказано, что работа локтем к локтю или просто частое совместное времяпрепровождение заставляет людей переходить на одну волну и чаще генерировать рациональные и правильные мысли. Срабатывает синергический эффект, особенно если среди команды есть хоть какой одаренный. Причем любой, кроме энергетических вампиров - бывают и такие. Этот эффект очень интенсивно использовался службой безопасности.
  
  - Привет, шеф! - Иван, аналитик со странной внешностью - лысой головой, заботливо взращиваемыми усами, по молодости не особо растущими, и ростом под два метра - приветственно помахал карандашом. Он делал им какие-то пометки на столе-планшете. Почему-то он предпочитал пользоваться не виртуальной средой для рисования, а вот таким, давно устаревшим способом.
  
  Вера, ясновидящая, только посмотрела на начальника и кивнула.
  
  - Что там по Артемьеву? - спросил Патрушев, усевшись на свободное место.
  
  - Похоже, это он, - Иван что-то черканул на столе. - Наш ИИ дает процентов на восемьдесят совпадение по внешности...
  
  - Восемьдесят целых пять десятых, - раздавшийся в комнате глубокий мужской баритон перебил говорящего аналитика.
  
  Иван хмыкнул и продолжил:
  
  - Ну да, с копейками...
  
  - С долями процента, - снова перебил голос.
  
  - Похоже нам дали нулевый, не обкатанный обществом и не закаленный в словесных баталиях Интеллект.
  
  Вера фыркнула и поправила выбившийся из-под платка локон. На платке, завязанным на голове, медленно менялись природные пейзажи.
  
  Ваня покосился на девушку и продолжил:
  
  - У нас есть два отчета о событиях в универмаге Артемьева, и оба связаны с биополевым вмешательством в сознание граждан. Первое вмешательство имело вид грубого эгрегориального подавления критичности сознания некоего Горохова Ильи Петровича и полное его подчинение воле чужака.
  
  - Развернули биополевой комплекс контроля службы очистки?
  
  - Разумеется! - Иван нарисовал квадратик и подвел к нему стрелку с кругляшка на схеме. - Никаких эгрегорных следов - ни паразитических естественных, ни искусственных не найдено, кроме обычных слабых естественных, присущих для города с наличествующим количеством жителей. Потому я и сказал "имели вид", но не были. Там вообще все чисто, что, впрочем, не удивительно - половина населения в основном работает в других городах страны, а остальные живут и работают в рамках нормали. Так что вряд ли даже профилактика службы очистки нужна.
  
  - Каков вывод?
  
  - Вывод - было прямое психическое воздействие и подавление, и даже без использования химии. Чисто посредством биополевых структур. Напрямую.
  
  - То есть сильный суггестор?
  
  - Да, только именно биополевой. Гипнотические и прочие психологические внушения не определены.
  
  - У нас есть такие? - Патрушев посмотрел на Веру.
  
  Девушка кивнула:
  
  - Да, у нас был препод такой, учил как раз сопротивляться подобному внушению.
  
  - Дайте запрос, где находились в указанный период времени все наши суггесторы подобного толка. И каковы твои успехи в защите? - полюбопытствовал капитан.
  
  Девушка почему-то покраснела и слегка поморщилась:
  
  - Скажем так: кое-чему я научилась. А вообще он мне дал защитный амулет, который стабилизирует биополе и не позволяет подпадать под такое внушение.
  
  - Он только тебе дал амулет? - нейтрально спросил Иван. Вера не ответила, сделав вид, что не услышала. Капитан и Иван переглянулись. Иван усмехнулся.
  
  - Что по второму случаю?
  
  - Он также произошел в том же универмаге, чуть позже. - Иван глянул на Веру и опустил взгляд на стол-планшет. - Здесь объект действовал тоньше. Биополевое воздействие на начальной стадии разговора объекта с продавцом отсутствует или не было определено обычным УНИКом Михаила Константиновича Шевцова. Кстати, он наполовину индус и не имеет нашего гражданства, но готовится к его получению.
  
  - Фамилию и имена, наверно, по отцу взял?
  
  - Да, имеет, конечно, и индусские имена, но здесь решил по максимуму взять от отца.
  
  - Ладно, так что там с ним? - спросил капитан и налил себе воды.
  
  - Просто разговорились, и Михаил рассказывал добровольно все, что знал, на странные вопросы посетителя. А тот действительно задавал вопросы, известные всем. Будь он даже жителем другой страны, все равно бы не стал озвучивать многие из них. Вообще он был похож на тех, кто действительно удалился от жизни и только сейчас вышел из леса. Нам известны такие случаи - много бежало в тайгу в прошлые года во время известных всем потрясений. Но уж больно он был... интеллектуален по сравнению с подобными "маугли".
  
  - Может, есть где-то сохранившееся оторванное общество? Мы ведь не всю территорию страны контролируем, особенно тайгу.
  
  - Прорабатываем этот вопрос, но не похоже. Так вот, в процессе разговора посетитель, назвавшийся Ником, доставал странные продукты, вино и угощал Михаила. Откуда доставал - непонятно. Он мельком упомянул, что является иллюзионистом, что также говорит против версии "сидения в лесу", но не объясняет его социальной неграмотности. Даже ИИ не смог вскрыть механизм иллюзии, тем более, что запись не всеобъемлюща - СУНИК здания съемку не вел. Есть только запись УНИКа Михаила.
  
  Патрушев внимательно посмотрел на выделенные моменты показываемой посетителем иллюзии. Впечатлился. Как будто просто из воздуха доставал, а ненужное просто растворялось в неизвестности. Потом он профессиональным взглядом снова "приценился" к парню - обычный парень, каких сто штук на рупь можно найти, стоит выйти на улицу (о как! уже сам стал использовать словечки Кривошеева! Надо провериться - а не подключился ли он ненароком к какому-нибудь эгрегору, куда входит Кривошеев. Или к другому уровню эгрегора СБ - тут надо держать ухо востро!). Однако что-то в моторике движений незнакомца выдавало, что он не так прост. И подсознание капитана, полуфиналиста внутренних СБ-шных соревнований по рукопашке по юго-восточному округу за прошлый год, говорило, что недооценивать этого парня не стоит.
  
  - А потом вдруг снова произошло биополевое воздействие, - продолжал говорить Иван, - но уже другого типа, у них, - он кивнул на внешне безучастную к разговору Веру, - называется "вселение". По крайней мере, по параметрам уже подключившегося мед-модуля УНИКа Михаила так выходит. Правда, там разрешающая способность не такая высокая, чтобы сразу сделать такой вывод, тем не менее, по многим признакам и аппроксимациям вероятность подобного вывода довольно высока.
  
  - Девяносто один целых, сорок пять сотых процентов, - посчитал вмешаться ИИ. Иван кивнул.
  
  - Ну и напоследок непонятно, как Ник ушел из заблокированного здания.
  
  - Так ведь иллюзионист? - капитан приподнял бровь.
  
  Иван хмыкнул:
  
  - Все иллюзии подобного рода предполагают предварительную подготовку помещения. И довольно серьезную. Это же не волшебство, а простая иллюзия. Здесь же ничего подобного не наблюдалось.
  
  - Ты сам сказал - это иллюзия. Так может, иллюзия не в пропаже человека, как нам подсказывают наши глаза, а в том, что это вообще имело место быть?
  
  Иван замер на мгновение.
  
  - То есть, не уход - иллюзия, а сам посетитель? - аналитик одним взмахом руки стер все со стола и быстро что-то начал черкать на нем. Посмотрел на результат, который прорисовал там ИИ и хмыкнул.
  
  - Выходит такая штука. До объявления тревоги посетитель - обычный человек, а вот потом - скорее всего иллюзия. Очень качественная. Даже с тепловым следом. Только вот наниты службы очистки, впрыснутые в воздух помещения, чтобы снять максимально достоверную материальную и энергетическую обстановку, спокойно занимали тот объем, где находилась эта иллюзия, и не замечали ничего необычного, кроме температурного градиента относительно окружающей среды. А куда делся он сам - вопрос всех вопросов. Вот такие вот дела.
  
  В комнате на некоторое время наступила тишина - все переваривали информацию, в принципе известную им, но поданную под несколько другим углом.
  
  - Вера, что по твоей части?
  
  Девушка мотнула головой.
  
  - Пока ничего. Не вижу ничего. Есть ощущение, что он пока еще в Артемьеве, но как-то размыто все. Мне бы какую-нибудь вещь, которой он касался? - спросила Вера. - И кажется, скоро его там не станет.
  
  - Насчет вещи - поспособствуем. Сейчас идет полный анализ бутылок с вином, оставленных Ником в подарок. А куда он собирается деваться?
  
  - Непонятно. - Девушка вздохнула и виновато посмотрела на сотрудников. - У меня подсознание лучше работает, поэтому я раскидывала карты и все время на ближайшее время выпадала карта... - Вера скинула собеседникам по связи изображение.
  
  На фоне черного неба со звездочками летела стилизованно изображенная космическая ракета.
  
  ==Ник==
  
  Честно говоря, увиденное, хоть я и храбрился, подействовало на меня довольно угнетающе. Все-таки я надеялся попасть "домой", а вот это вот безобразие сложно назвать домом. Все совсем другое. А государственный строй!? Вообще что-то дикое и непонятное. Нечто вроде социалистической империи или монархии. Как мне кажется, это стало возможным только благодаря дальнейшему глубокому развитию технологий и внедрению их в повседневность. Нет, люди не стали роботами или теми, кому можно вложить в голову нужные мысли. Не знаю, как властители удержались от подобного в России как минимум - что происходит в других странах, я пока особо не интересовался, и так информации выше крыши. Даже не информации - обработать я могу огромные массивы информации, а вот именно ее понимания и восприятия. А может, я ошибаюсь, и на самом деле все не так.
  
  Все сознательные граждан,е условно говоря, "чипированы" - по крайней мере, должны иметь УНИКи. Взрослые - внедренные в мозг, почти как мой биокомп, только технологии разные. Просто для большинства работ нужны УНИКи, которые ставит медцентр (в мое время бадди-компы начинали использоваться для некоторых работ, но еще не были обязательными), однако их можно там же и снять. Гражданин приходит и просит снять УНИК, медцентр убеждается, что человек не находится под чужим влиянием и здоров. Затем дается команда УНИКу, он распадается и в течение недели аккуратно выводится из организма с мочой. Все. Обычно таких людей немного, но они есть. У них бывают дети, которые и приходят в мир буквально "из лесу".
  
  Детские УНИКи более щадящие - к детям тут вообще какое-то трепетное отношение, над каждым буквально трясутся, при этом не пересекая определенную грань. Внешне дети могут быть предоставлены сами себе - сейчас в обществе превалирует мысль, что правильное воспитание должно оставлять ребенку время и возможности для детских безумств - игры без контроля родителей, условная свобода выражения, даже какие-то опасные занятия. Конечно, детские УНИКи поддерживают связь со специальными искусственными интеллектами, которые, не вмешиваясь постоянно, следят за мелкими. И только когда опасность достаточно высока, так или иначе вмешиваются.
  
  Родители могут в любой момент увидеть, чем занят ребенок, и больше никто без их разрешения. ИИ придерживаются правил конфиденциальности и только если родители вдруг неадекватны или возникла экстренная ситуация, ИИ в зависимости от вопроса самостоятельно может выйти на связь с медцентром, службой очистки или службой правопорядка. Ну и понятно, что различные проблемные вопросы, возникающие у детей и отклонения в развитии или здоровье - все это ИИ дает право сразу же консультироваться или с другими специализированными ИИ или с людьми соответствующих служб. Этот подход мне понравился. Вспоминая свою встречу с детьми я явно видел его результаты - они были вполне раскрепощены, смелы в суждениях, спокойны и уверены в себе. При том я не заметил в них довольно обычной в мое время детской жестокости или непонимания того, что такое плохо и хорошо.
  
  Наверно, все это стало возможным только потому, что между контролирующим и контролируемым стоит третье лицо - условно нейтральные искусственные интеллекты. Я не зря сказал "условно" - не верю,что власти не оставили за собой контроль. Ну да ладно.
  
  Все должны иметь био идентификаторы. Называются по старинке паспортами. При рождении ребенка на него сразу же заводится такой паспорт и отдается родителям или опекунам (копия информации остается в медцентре навсегда). Детям ставятся детские УНИКи, основная задача которых - контроль их здоровья, ну и связь конечно. Эти устройства больше всего напоминают мне знакомые бадди-компы, только технология другая - наносится на кожу, при желании родителей может как-то выделяться на ней (выглядеть как картинка, татуировка или какие-то параметры), а для подросших детей там включается еще и голографический экран... Э-э-э... Не голографический, а вот тот, нанотехнологический, который мне Миша показывал. Ну и фичи разные - мысленная связь, речевая связь и так далее. Мысленная - ограниченная, основанная на удаленном снятии параметров мозга. Все УНИКи - что детские, что взрослые - синхронизируются с паспортами. Правда, обычно с установкой взрослого УНИКа паспорт собственно почти перестает быть необходимым, и часто они сдаются людьми на хранение в медцентр.
  
  Собственно, есть люди, у кого нет ни УНИКов, ни паспортов, и понятно, что таким трудно жить в современном обществе, но как-то их социализируют. То устройство, что купил мне Миша, и было сделано как раз для людей, не имеющих УНИКа. В общем, полноценно в современном обществе без них да паспортов сложно жить. И это для меня проблема... Надо будет подумать, что делать.
  
  Пока я переваривал прочитанное, решил подумать, что делать дальше. Попробовал снова выйти в астрал, немного освоился. Кое-что начал понимать, как действовать, но это надо будет еще проверить. Пока снова смог подтвердить, что сестра находится в Новосибирске. Мелькнул даже ее образ в белом, но, наверно, это я сам себе придумал - она выглядела молодо, почти как я ее запомнил. А ведь прошло полвека. Тем не менее, направление движения подтвердилось. Но тут еще один момент есть. Я ведь пообещал Толе доставить письмо его отцу. Вот оно - красивый старинный пергамент, на котором золотой краской написано письмо. Довольно личное и сентиментальное, что ли... Нет, писалось оно целым детским обществом, всей детской кодлой - откуда там личному взяться? Но нет! Чувствуется Толина затаенная мысль увидеть отца быстрее и какое-то беспокойство. То, что дети обещали не говорить никому обо мне, пока на мне лежит обязательство, мною не учитывалось. Рано или поздно (скорее рано) взрослые все равно узнают, что происходило с детьми. А значит, и местная СБ. Уж очень тут все... Прозрачно, что ли. Есть надежда, что это такой огромный поток информации, что в основном его обрабатывают ИИ, а до людей доходит выжимка. Впрочем, меня это не особо беспокоит. Я все еще считаю, что независим и свободен в своих действиях. А вот обещания привык держать.
  
  Нет, космос меня уже не пугает... Вру, конечно... На его фоне - огромной псевдо-пустоты - я даже не микроб. Немного давит ограниченность восприятия пространства. Вот на земле я спокойно контролирую площадь вокруг себя в километр и больше. И даже почти не обращаю внимания на это, зато чувствую ее и своей аурой, расширенной на такой объем (буквально доли энергетических аурных затрат вполне достаточно), и магической сетью. Ну, как одежда. Не замечаешь ее, но без нее неуютно. А в космосе все не так - что такое даже десяток километров? Пустота. Раскидывай, не раскидывай аурные щупы - пустота остается. Ну и проблемы с навигацией, конечно. Это для пространственного кармана достаточно было примерно оттолкнуться от планет и солнца. А найти корабль? Ха-ха!
  
  В принципе можно было бы элементалей пустить барражировать по системе, но их у меня не так и много пока, да и заняты они картографированием Земли. Еще можно было бы повесить мощный инфосервер, типа Бюрократа на Лунгрии, и потихоньку опутывать солнечную систему сетью, связывающую материальные объекты и упорядочивающую контроль за ними, но пока даже не знаю, как подступиться, да и долгое это дело - что одно, что другое...
  
  Появилась мысль, и мне она нравится - получаю двойной бонус: и дело сделаю, и с астралом мало-мало разберусь...
  
  Астрал меня встретил белым маревом. Я сейчас его стал воспринимать как сметану, а себя - почти утонувшим в ней... Подсознание так играет. Непорядок, все-таки. Раньше это был мой домик, неподвластный внешним агрессивным воздействиям, а сейчас... Представляю, что внутри меня растет воздушный шар... внешняя среда сопротивляется... но мой шарик справляется - выдавливает за пределы моего внутреннего пространства сметану. Я вздыхаю с облегчением. За стеклянным шаром клубится туманно-ватная жидкость... Представляю в стене маленькую дырочку, а себя - дымом, маскирующимся под внешний туман, и потихоньку просачиваюсь наружу... Астрал никак не реагирует, что есть гуд. Если бы были малейшие сомнения или агрессивное движение в мою сторону - тут же бы нырнул обратно.
  
  Оборачиваюсь - в стеклянном пузыре плавает мое тело. И только я знаю, что меня там нет. Балаватх в свое время подал хорошую идею, как обходить астральное внимание. Не думал, что это поможет и является достаточно простым в противодействии информационному агрессивному давлению самого астрала. Просто потому, что я сейчас в нем как бы растворен, меня нет... Но здесь есть опасность совсем раствориться... Так... как же там было? Надо торопиться, а то мысли начинают плыть... Ага, находим внутри своей сущности ядро себя. Своего Я. Вытягиваем из него тонкие-тонкие, почти невидимые ниточки и раскидываем по объему своего сознания, фиксируем их на границах... Уф! Сразу стало легче. Созданный каркас пусть и невидим, но крепко удерживает мою сущность связной субстанцией. Внешняя среда перестала растворять меня... Все ж опасность потерять себя в такой информационной свистопляске велика...
  
  Пора заняться поиском. Формирую картинку космического корабля (кстати, реально классная штука, фанатам старого "Стартрека" или "Звездных войн" бы понравился) и пускаю его по волнам астрала. К нему привязаны ниточки, тянущиеся ко мне, при необходимости самодублирующиеся. Посмотрим, к чему приведет такой метод поиска.
  
  Вскоре пошли результаты. Тпру!!! Стоп-стоп-стоп! Я быстро разорвал сотни тысяч ниток, буквально за доли секунды окутавших меня и чуть не задушивших - эдакий аналог погребения под валом информации. Сглупил. Признаю. Не думал, что о корабле знает так много людей, хотя мог и догадаться - в открытой прессе о нем спокойно рассказывается. Что, мол, научный, чего-то там исследует...
  
  Снова создаю кораблик, но вкладываю в него уточняющие параметры. Максимальный объем информации о корабле... не, не пойдет - эдак какого-нибудь техника или архитектора корабля мне даст... Хотя... Максимальный объем информации ЗА ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ, условная картинка на звездной карте местоположения, знание капитана корабля в лицо... И, пожалуй, чувство подчиненности корабля мне... то есть моему посылу... Вот...
  
  Теперь пришлось ждать долго... За это время я успел укрепить свои границы без ущерба для здоровья и невидимости в астральном плане, увидеть какие-то мелькающие вокруг тени, на которые интуиция начинала рычать, воспринять какие-то резкие эмоции гнева и любви, темным газовым платком просочившиеся сквозь меня, увидеть какие-то несвязанные картинки роботов, ниндзя, космических кораблей, часть которых была нарисована в трехмерной проекции, и много чего еще. Аж голова закружилась. И вот... Две... нет - пять, нет - шесть ниточек проявились в пространстве. Я взял их за руки, погладил. Они мне ответили мягкими, я бы сказал - нежными подрагиваниями. Хорошо... Работаем. Расщепляю свое сознание на шесть ручейков и пускаю их вдоль ниточек. До самого конца. Снова вал информации, но я был к этому готов и поставил нужный фильтр (представил его как дуршлаг - очень хорошая визуализация любого фильтра)... И вот у меня в голове образуется картинка, как на трехмерном экране. Наша Солнечная система с непропорциональными, схематическими изображениями планет, камней и просто разных... объектов. Кручу ее, осваиваясь. Задаю вопрос, и тут же часть пространства системы окрашивается зеленым цветом, приближаю - кольца Сатурна, ибо их только он имеет, если не считать мелких планетоидов, которых оказывается довольно много на границах системы.
  
  Ага... Точно, как на картинке. Вот он красавец... Не могу понять, почему такая четкая картинка, будто с камеры. Тут же приходит понимание, что это действительно видео с зонда, вынесенного за пределы корабля. Видимо, пойманный субъект ранее смотрел и любовался этим видом, так как чувствую его остаточные эмоции восторга. А зрелище действительно завораживало: красивый сам по себе корабль, освещенный отраженным светом на фоне слабо угадываемых колец. С такого расстояния они больше напоминают скорее трудно угадываемый тор...
  
  Ладно, потом посмотрю, сделаю свою мемокопию, чтобы иногда можно было вспомнить, а пока за дело. Формирую сложный ментально-зрительно-эмоциональный вопрос, передающий что-то вроде "как добраться с Земли, если нет ограничений по скорости и маневренности, но есть ограничения по позиционированию себя и окружающего в солнечной системе". Отреагировала только одна нить, в предвкушении (так мне показалось) задергавшись... Уточняю параметры, отвечаю на невысказанные вопросы и жду...
  
  Уф... надо зафиксировать ниточки-то. Еще пригодятся люди-то... Оглядываюсь по сторонам... Хм... Формирую внутри своего кокона-домика самый натуральный чугунный якорь. Огромный, шершавый такой, холодный, черный... Сбоку стекает капелька воды.. Настоящий. От такого никуда не денешься. Привязываю к нему ниточки и довольно тру ладони. Все, пора выходить и разрабатывать план. План посещения космического корабля. Я даже придумал, как сделать так, чтобы и меня выслушали, и настолько сильно поставить в тупик, чтобы... в общем, чтобы головы ломали.
  
  ==Ник==
  
  Я еще раз обдумал свои дальнейшие шаги. В принципе для меня важнее просто двинуться в поисках сестры. Не, я не чувствую в этом прямой необходимости, типа родня и все такое. Слишком много времени прошло и событий. Только воспоминания, сейчас (с моей памятью) особо яркие, и легкий комочек возникающей теплоты при мысли о ней, но это конечно не является главным движущим моментом. Скорее даже это больше утилитарное намерение - она может помочь обустроиться в этом ставшим таким чужим мире. Хм... Да нет, в принципе я и сам могу. То есть все же родственные чувства? Пожалуй, да, и это радует.
  
  Но и просто так кинуть детей, обманув их ожидания и веру в волшебника, я не мог. Ладно, и то, и другое мне важно. Надо определиться в последовательности действий. В принципе, есть ощущение или результат интуиции, говорящий, что если я встречусь с сестрой, то уже будет не до пацанов с моими им обещаниями.
  
  Значит, определились. С этой мыслью я и уснул.
  
  ==***==
  
  В общем, чтобы путешествовать по Солнечной системе хоть напрямую, хоть длинными телепортационными прыжками, мне нужно в первую очередь каким-то образом позиционировать себя в любой точке Солнечной системы. Это основополагающий момент, впрочем, не только для путешествия по системе. Хоть по тому же морю на лодке чтобы плавать. Дальше, надо уметь позиционировать прочие объекты солнечной системы. Прокладывать пути.
  
  Решить эти вопросы можно разными способами посредством разных наблюдений за звездными объектами и соответствующими расчетами. Все это мне не подходило просто потому, что у меня не было обычных используемых для этого инструментов и точных формул (на субноуте было много, но не системно и немного непонятно). Можно было бы, конечно, использовать совсем простые формулы, но это вызывало у меня сомнения, хоть возможно и неконструктивные. Тот астральный объект, который отреагировал на мои запросы, результата пока не выдал. Не знаю, кто это, может, ученый какой-то, который во сне решает задачу, или еще кто, но быстро ответа я не получил. Вернее, кое-что мелькнуло в его сознании, но об этом ниже. Более же серьезное, может, потом выдаст. Ниточка-то у меня осталась, привязанная к якорю.
  
  Самый простой способ - дождаться, когда очнется Умник, и отдать все это на его откуп. Все же он изначально заточен на навигацию. Но когда он очнется - не знаю. Надеюсь, что все-таки... тьфу-тьфу-тьфу!
  
  Дальше идет не самый, а просто простой способ, хоть и трудоемкий - засунуть в Солнце инфосервер, растопырить инфонити, то есть опутать ими всю систему, ну и ориентироваться на нити и схему, построенную по ним. Но это неудобно на дальних расстояниях - идет расширение "лучей", по принципу паутины их соединять - совсем замудохаешься на такие расстояния.
  
  Другой вариант. Я умею рассчитывать градиент изменения частотно-волновых свойств пространства в любом направлении на определенное расстояние. Можно взять, разбить систему (куб, в который заключить солнечную систему) на ячейки, для тех ячеек, для которых гарантированно можно рассчитать частотные свойства, сделать это, начиная от Земли. Для тех, где качество характеристик снижается - делать туда телепортационный прыжок, уточнить характеристики и уже для дальнейших расчетов использовать те уточненные данные. Это сколько же расчетов и прыжков надо сделать! Даже на автомате как минимум несколько дней, а то и больше. Надо конечно оценить поточнее, но все равно объем работы сразу видно. Это круто, очень круто, но сейчас мне надо что-то "быстрое". Пусть и грубое.
  
  Надо подумать что еще у меня есть и что можно сделать. У меня есть мой субноут с трехмерной схемой нашей звездной системы за любой промежуток времени истории Земли. В том числе и за сегодняшнее время можно посчитать. В халявном УНИКе тоже есть такая развлекалочка, но там нет нужных характеристик, а именно точных расстояний, точной привязки ко времени, и нет возможности настраивать - чисто развлекательная штука, хотя на сегодня, если сравнивать с данными субноута, показывает примерно правильно. В том-то и дело, что примерно. Интерфейс красивее выглядит, но сейчас не это главное. Главное, что я в любом момент времени могу узнать, где находится любой объект солнечной системы. Просто посмотреть на субноуте. Но надо эти данные привязать к моим возможностям и моему местоположению.
  
  Блин... Ладно, надо откалибровать субноут на реальное положение дел. Нахожу место, где сейчас нахожусь. Спутниковое позиционирование на моем субноуте и бадди-компе не работает, видимо, технологии изменились, но разметка с координатами там есть. На УНИКе Артемьевск показывается с координатами, которые точно такие, что и на моем субноуте в этом месте. Переношу координаты в него, нахожу это место (естественно, там этого города нет), делаю отступ на то расстояние, куда отлетел от города. Ну, пойдет для сельской местности.
  
  Еще бы перенести эту прогу с Солнечной системой с субноута на биокомп, но это не быстрая песня. Ладно, пока оставим.
  
  Так, где я нахожусь - определились. Хорошо, что сейчас ночь наступила (днем отсыпался) - луну видно. Проверим кое что. Проверяю угол на середину луны по субноуту и на взгляд (через биокомп и глаз-алмаз). Ну, расхождение есть, но в общем-то относительно небольшое, связанное, скорее, с ошибкой измерения. Нет, все же надо точнее сделать. Создаю точную горизонталь - площадку, направленный видеорегистратор, вариант которого так часто использую в последнее время, направляю туда же. Снова измеряю. О! Совсем похоже на правду. Теперь надо сделать то же самое с какой-нибудь планетой. На субноуте найти Венеру совсем не сложно было, а вот своими глазами... Никогда не увлекался. Ладно, направляю свой "телескоп" на угол, указанный субноутом и в ту часть неба, где по его наводке должна находиться планета. Да и так ее видно, но надо по правилам делать. Хорошо, что есть точка отсчета на земле - все эти меридианы и прочие вещи, иначе совсем бы замудохался.
  
  Венеры нет на месте. Сцуко! На глаз-то вижу, а вот в трубе - нет. Знать, угол неверный.
  
  Немного смещаю свою трубу туда-сюда... Вот она! Ну да, на такой огромный объект, как Луна, наводиться для проверки соответствия углов было глупо. Так, хорошо. Вспоминаем, что на мой "корабль" не действуют силы, существующие в космосе, читай гравитационные. Я могу и медленно перемещаться, буквально шагом, и быстро, а главное - по прямой! То есть, зафиксировав направление, теоретически я прямо сейчас могу полететь на Луну и на Венеру (вот эта мысль и мелькнула тогда у неизвестного астрального помощника - лететь "по лучу"). А если что пойдет не так - просто прыгнуть обратно на Землю. То есть, пока я держу направление, не отвожу "взгляда" от цели, я могу бесконечно к ней лететь. Напрямую. Мечта всех космонавтов. Это хорошо, но надо бы потестировать все и тем не менее потом подумать насчет нормальной системы позиционирования.
  
  Тем временем я продолжил калибровать биокомп по всем видимым на ночном небосклоне объектам, согласно данным субноута. Собственно говоря, Сатурн виден не только через телескоп, но лучше знать все направления. Кроме того, все равно могу ошибиться, выставляя "на глазок" - выберу какую-нить звезду, рядом и набежит потом при движении ошибка в сотни миллионов километров. В принципе, я могу увеличить изображение, и даже уже параллельно делаю это, но это не основное, надо и дополнительный вариант указания направления иметь. В общем, по максимуму наработал механизм, максимально уменьшив ошибку.
  
  Так, вроде бы готово. Сатурн, правда, пока за горизонтом, но он мне пока не нужен. Надо подумать об экипировке. В шаре путешествовать хорошо, но он ограничивает маневренность. Например, прилечу я на... Луну, например, и что, не смогу даже погулять по ней? Так, придется поднимать все расчеты Умника и мои, загрузить в голову и искать решение.
  
  ==***==
  
  Я поднял голову - прошло больше трех часов. Устало потер глаза, хотя вроде бы и не нагружал их. Фантомная усталость.
  
  Я так и не смог решить, как сделать так, чтобы можно было контактировать с окружающим пространством изнутри своего телепортационного транспортного кокона. Стоит только поменять параметры - как валится защита. То есть сейчас ситуация такова - я могу или все внешние воздействия пропускать сквозь себя, не зная о них ничего, или надо знать их все, чтобы понимать, какие из них есть и что делают. Просто они цепляются друг за друга, и стоит убрать какой-то из параметров, как защита разваливается. Короче, без Умника как-то не складывается. Или я просто чего-то не учитываю. Хотя, в принципе, чисто радиационную защиту вроде бы сделал. Можно навешивать на обычную энергетическую защиту вторым слоем. В принципе, не совсем то, что хотел, но где-то рядом. Можно будет пройтись по Луне. Но если вдруг окажется, что на здоровье там отрицательно еще влияет какое-нибудь "тырм-пырым" излучение, о котором я ничего не слышал, а соответственно и моя защита, то я его спокойно отхвачу.
  
  Зато параллельно решил вопрос с воздухом. В телепортационном коконе ведь остается только тот воздух, что забираешь с собой. В принципе, можно брать больше или надеяться на свой медицинский модуль, который создаст кислород прямо в крови. Но это некомфортно, а надеяться на запас... Короче, механизм построен на основе копировальной-телепортационной техники. Внезапно для меня. Проще, вроде бы, просто взять информструктуру молекул воздуха или устоявшегося объема воздуха, а когда надо "овеществлять" его. Но... Неудобно с точки зрения юзабилити. А тут - сколько вошло выдыхаемого воздуха, да хоть и обычного воздуха, с одной стороны пленки, столько же вышло с другой стороны, но уже очищенного, то есть не очищенного, а просто другого, без углекислоты и с кислородом. С одной стороны, он преобразовывается в информационно-энергетическую структуру, с другой стороны - обратно. Только информационная составляющая меняется на этой стороне (десять тысяч ускоренных экспериментов в виртуале!). И немного лишней энергии остается, которую я преобразую в магическую. Можно было бы в тепло или еще во что-то, но на фиг мне этот геморрой? Зато чем больше дышу, тем сильнее накачиваю этот мир магией, хе-хе... Думаю, что если преобразовывать во что-то другое, то энергии может не хватить, тогда надо будет наоборот ее закидывать в процесс преобразования. В принципе, я, наверно, и сам не до конца понял, что сделал. Что-то вертится на заднем плане. Ладно...
  
  В принципе, теоретически теперь от Земли я могу напрямую полететь на любой космический объект, если знаю его направление. А для многих из них, что сегодня были на небосклоне, я посчитал параметры движения. Да и вообще, могу ориентироваться по программе на субноуте, достаточно знать мое местонахождение на Земле, нужные углы, показывающие направление, и тогда я даже вслепую смогу вылететь по нужному направлению. Потом все же лучше корректировать движение визуально, если решу не просто прыгнуть, а достаточно медленно лететь. А вот оттуда обратно у меня есть два варианта - просто прыгнуть по координатам, снятым на земле, или же, если смогу идентифицировать какой-то из объектов, находясь не на Земле, то тоже могу двигаться к нему напрямую.
  
  Вот такая вот кривоватая, но, надеюсь, рабочая система получилась, которой я могу воспользоваться буквально сразу. Сейчас.
  
  Можно перекусить и в путь. Тем более, что на Сириус могу уже выставить направление. Но сначала я бросил взгляд на Луну. Мы уже обосновались на своем спутнике, добываем там что-то, научные исследования ведем. Некоторые туда могут попасть даже в качестве туриста, но, разумеется, есть свои сложности. Да и что они там могут увидеть в своих скафандрах и рядом с куполами?
  
  Ладно, допиваем чифу и наводимся на лунную станцию, благо ее нахождение не является тайной, и ее можно даже наблюдать в телескоп - там ученые выложили большие концентрические окружности, по которым понаставили кучу лазерных отражателей. Слава богу, не додумались рекламу вывесить, как когда-то давно предлагали одни чудики. Еще, вроде бы, используют Луну как площадку для старта межпланетных кораблей, чаще автоматических. Еще что-то делают с Луной, но это надо отдельно читать, будет время - поковыряюсь.
  
  Ну!? Поехали!
  
  ==***==
  
  Искусственный интеллект службы безопасности, отвечающий за квадрат ТБ123-45 территории России, на карте, обновляемой в режиме реального времени сетью военных микроспутников, обнаружил небольшое изменение в таежной местности. На максимальном увеличении появившееся пятно выглядело как крыша деревянного домика, скрытого ветвями дерева. Появившуюся сторожку ИИ оценил как браконьерскую с вероятностью в сорок два процента, особенно по параметру скорости возведения. Поднял заявки и обнаружил, что на территорию, где стоит неизвестное строение, выдана месячная заявка институту траволечения, по сути, являющемуся филиалом медцентра. Вероятность браконьерской деятельности ИИ снизил сразу до десяти процентов. И так как опасность противоправных действий сильно упала, ИИ не стал вмешиваться напрямую, а просто подал заявку по иерархии ИИ, отвечающему за лесных РОКОМов-егерей, внести изменение в свой план и проверить это место как можно быстрее.
  
  ==***==
  
  Вроде бы привычное уже зрелище - уменьшающаяся под ногами земля. Только теперь это Земля! Движение дискретно, поэтому каждые пять прыжков по пять километров вверх делаю остановки. Вот вроде бы на Лунгрии насмотрелся и налетался, но сейчас снова как в первый раз. Красивый ночной пейзаж моей родины, разукрашенный световыми гирляндами. Да, их явно меньше, чем я помнил по своей жизни, но все равно... От России вниз к экватору тянется полоса освещения, в европейской же части оно в несколько раз слабее. Но все же его наличие радует - не совсем постапокалиптический мир. На востоке разгорается пламя восходящего солнца, но до рассвета подо мной еще далеко. Сижу на облаке и пью вино. Чувствую себя богом - даже тогу сделал, как у Зевса. Жаль, что на земле это ощущение полностью пропадает, но здесь и сейчас - я бог!
  
  Кстати, меня не сносит. А вроде бы должно. Я же вроде как изолирован от окружающего пространства, а там действуют свои силы взаимодействия. То есть, грубо говоря, я остаюсь фиксированным, а все вокруг находится в движении... Но так как этого не происходит, значит те частотно-волновые характеристики "местности", которые являются неотъемлемой частью моего изолированного пузыря, влияют на него таким образом, что он постоянно как бы приколот к этому пространству. Забавно. Но нужны наблюдения, возможно, я ошибаюсь.
  
  Нахожусь где-то на ближней орбите. Мимо проплывает какой-то аппарат. Довольно редкое совпадение: насколько я понимаю, просто так наткнутся на космический спутник почти нереально. Видимо, он находится на геостационарной позиции, и так совпало, что я рядом пролетаю. Отправляю к нему свой летающий наблюдатель. Вид довольно необычный - шар, похожий на морскую мину первой мировой войны. Торчат какие-то датчики, телеобъективы. Еще какие-то квадратные ящики на поверхности спутника. Мелькает логотип. Нет, не логотип, а надпись на китайском. Кидаю изображение в переводчик на субноуте: "Зоркое око". Забавно.
  
  Видимо, это действительно было случайностью - больше ничего не попадается на глаза. Наслаждаюсь видами...
  
  Останавливаюсь где-то между Землей и Луной. Долго ничего не делаю, просто смотрю по сторонам. То на Луну, то на Землю. Наконец смотрю на часы - прошел почти час. Спохватываюсь и по простым формулам рассчитываю точное направление на Сириус с этой точки, где нахожусь сейчас, хоть и так его вижу. Проверяю - отлично! Смещения практически нет - слишком небольшое расстояние отсюда до планеты. Тем более, что вот прямо сейчас, как и на Земле, я очень точно представляю, где нахожусь, так что несмотря на вполне возможную погрешность определения своего положения, это пока не имеет большого значения. Продолжаю полет.
  
  Нет, никакие кадры, что я видел раньше, не передают этого чувства, испытываемого при приближении к Луне. Особенно, учитывая то, что мой взгляд ничего не ограничивает - кокон абсолютно "прозрачен" - и есть полное ощущение, что лечу я сам.
  
  Вот уже возникает ощущение падения на Луну, но полет продолжается. Искусственные концентрические круги растут. Появляются сооружения научников. Много их. Двигается транспорт, где-то в километре от жилых (или каких? может, это не жилье?) комплексов видится какой-то добывающий... Ну пусть будет завод. Нет, карьер с элементами завода на краю кратера. А может, это что-то совершенно другое.
  
  Достаю субноут и запускаю радиосканер. В эфире пусто. Потом спохватываюсь, что дебил - в моем коконе нет ничего, кроме световой забортной картинки. На глаза попадается "ручка" УНИКа. Хмыкаю про себя. Выдвигаю из субноута антенку, засовываю ее в телепортационный контур и антенна появляется прямо передо мной, но за пределами кокона. Во и славненько!
  
  Спустя три минуты субноут показал мне наличие в эфире около десятка частот, где ведутся какие-то передачи. К сожалению, все кодированные. Где-то мне что-то мельком попадалось на глаза... - Я немного напрягаюсь, и вспоминаю, что когда листал общедоступную информацию, мне попалась статья, которую я по диагонали проглядел, но пара слов зацепилась за сознание. Сейчас же, вызвав ее в памяти, мысленно перечитал. В ближнем радиусе, которым считается около километра, стандартизован обмен информацией посредством УНИКов без использования промежуточных станций. Ну, тогда дети переговаривались друг с другом именно таким образом. Да и Миша рассказывал. Главное в той статье - "стандартизирован". То есть здесь, на Луне скорее всего дело не сильно отличается от Земли. Зачем использовать что-то сложное, когда есть обычные и удобные средства связи? Еще в каждом УНИКе есть бипер - если вообще нет никакой связи и ты попал в беду, можно его включить - он добивает на десять километров СОС-сигнал.
  
  Так, где-то еще я кое-что видел - достаю подаренный УНИК и листаю список программ. Бинго! Хоть он и самый дешевый, но в нем все равно есть эта штука - "Локальный мессенджер". Перенастраиваю свою примочку в УНИКе - и вот рядом с антенной субноута снаружи торчит кусок платы УНИКа, почти невидимый, почти микроскопический, тот, который по сути является аналогом антенны. Надеюсь, космическая радиация ее не убьет. В принципе, не должна же облученная антенна сломаться? Тем более такая небольшая, меньше размера ногтя мизинца.
  
  О! Люди везде одинаковы, и я был прав. Вижу несколько открытых чатов. Только по причине примитивности моего УНИКа они все эм... Ну, можете представить как может выглядеть смесь аудио-видео информации в общем чате. В воздухе висит несколько имен, и когда кто-то говорит, его имя вибрирует, будто по нему проходит звуковая волна, и рядом, не бросаясь в глаза, показывается распознанный текст голоса (если надо, еще и переведенный на другой язык). Если передается и видео, оно показывается рядом. Касаешься пальцем - разворачивается на весь экран. Размер регулируешь и размещаешь такие экраны как угодно. В принципе довольно удобно, если считать, что это суррогат - все это должно отображаться в виртуальном пространстве пользователя, имеющего нормальный встроенный УНИК.
  
  Я вошел в общий чат.
  
  - Оп-па! У нас появился незнакомец! - вдруг раздался голос. Смотрю, появился стандартный ник не настроенного мессенджера - это я. Быстро лезу в настройки и меняю имя на "Ник Админ Рутович". - Какое самонадеянное имя ты себе выбрал, незнакомец! - Вибрирует имя "Северный Олень", и рядом в окошке улыбается длинноволосый, бородатый, довольно молодой мужчина. Картинка за его спиной показывает, что он находится на базе.
  
  Я проверил, что камера моего УНИКа выключена, и прокашлялся:
  
  - Чем же оно самонадеянное? - спросил я.
  
  - Ты присвоил себе все регалии, вернее, названия, сами по себе ничего не обозначающие, но в данном случае показывающие, что ты считаешь себя спекстом... - Мужчина крутил в пальцах какую-то палочку и после этих слов он ткнул ею в экран. Ну, или в меня.
  
  - Да нет, Олешек, - это вступила в разговор Ветреная Особа с анимированной зацикленной фотографией очень красивой девушки в каком-то комбезе. На ней она из-за спины выкидывала вперед руку и показывала незнакомый мне жест. - Не смущай молодого человека. Скорее всего, это недавний выпускник исторического факультета, который интересуется историческим развитием электроники. Я права, Админ?
  
  - Не совсем. - Я про себя хмыкнул. - Я дух погибшего сто лет назад хакера. А что такое "спекст"?
  
  Некоторое время в эфире царила недоуменная тишина.
  
  - Спекст - специалист экстра-класса, - задумчиво пробормотал Северный Олень, что-то делая. Потом он хмыкнул. - Слышишь, Ветер, а ведь действительно странно. Я проверил: его УНИК нигде не зарегистрирован, сигнал идет откуда-то с поверхности Луны вне станции, и там сейчас точно никого нет...
  
  - Да ладно, - хмыкнула девушка. - Я скорее поверю, что он действительно спекст, вот и морочит нам голову.
  
  - А мне нравится ситуация, - вступил в разговор Лунный Обелиск (я смотрю они тут все любят поэтические ники), - если хотите, я могу смотаться туда, откуда идет сигнал, и проверить. Все равно свою работу уже закончил и еду на базу.
  
  - А давай, - загорелся идеей Северный Олень. - Сейчас мы тебя выведем на чистую воду, Рутович!
  
  - А по другому не можете, что ли? - хмыкнул я. Я уже прошерстил станцию своими незримыми соглядатаями и нашел по изображению Оленя - он передавал реальную картинку себя любимого. Ветреная особа оказалась каким-то специалистом - она была очень похожа на свою аватарку и в данный момент проводила какие-то эксперименты с непонятным оборудованием. А сбоку от нее висел в воздухе уже видимый мною ранее монитор с изображением чата примерно как у меня, на который она бросала иногда заинтересованные взгляды. Видимо, ей так было удобнее. Были еще люди, но они не заинтересовали меня.
  
  - Зачетная у тебя прическа, Ветреная Особа. Особенно вот эта прядь бирюзового цвета, которую ты постоянно сдуваешь с глаз. А у тебя, Олень, тапочки прикольные. Белые кролики? Воспоминание детства? Или подарок девушки?
  
  Я просто наслаждался выражением лиц упомянутых особ. Удивление в высшей степени.
  
  - Я прибыл по скинутыми тобой координатам, Олень, - отчитался Лунный Обелиск. - Так что там, у тебя действительно тапочки-кролики?
  
  Подо мной остановился лунный автомобиль. Ну, такой футуристический аппарат для передвижения. Красивый, кстати. От него разбежались в стороны какие-то мелкие роботы.
  
  Олень проигнорировал вопрос:
  
  - Что ты видишь?
  
  - Ничего. Абсолютно.
  
  - Ты не посмотрел еще вон за тем камнем, что слева от тебя на расстоянии примерно тридцати метров, - сказал я.
  
  Обелиск последовал моей подсказке и завернул туда. И снова я наслаждался выражением лиц - Обелиск передавал картинку в общий чат со своего УНИКа.
  
  Я тоже посмотрел - а хорошо смотрится! На длинном штоке развевается красный флаг с гербом Советского Союза, а на собственно камне выбита надпись "Здесь был Никос Курагердариус Исис". Да, хорошая заморочка получилась. И с именем и с флагом - хрен свяжут концы!
  
  - Но тут не твое имя! - Сказала Ветреная Особа.
  
  - Ну... Еще меня и так зовут. Иногда. Ладно, братья-кролики, с вами было хорошо, но пора и честь знать.
  
  - Ты куда? - спросил Олень. - Может, поболтаем?
  
  - Да не, у меня дела - надо еще кое-кого попугать, пока выдалась такая возможность.
  
  - Ну ладно, удачи тогда тебе. Если что - заглядывай на огонек! - сказала Ветреная Особа.
  
  - Присоединяюсь к приглашению, - сказал Северный Олень.
  
  - Ладно, пока! Может, еще увидимся когда-нибудь. Когда меня снова выпустят на побывку из ада... - сказал я и усмехнулся.
  
  ==Ник==
  
  Лечу в сторону Сатурна куда-то в темноту. Вообще вокруг темно как... не буду продолжать. Жалко, еще не доделал свой телескоп - что-то я не то делаю, не могу добиться чистоты картинки. Вроде все просто, но где-то косяк. Вроде бы могу спокойно управлять световым потоком, но что-то упускаю. Пока просто продолжаю в фоне рассчитывать по формулам из субноута и моделировать. Ну и навожусь по обычной камере-инфокомпу. Вернее, мой комп, управляющий телепортацией, после каждого прыжка корректирует направление. Думаю, был бы телескоп - можно было бы и прыжки длиннее делать, и коррекций меньше выполнять.
  
  Еще думаю, что кое-чего не предусмотрел. Если корабль, к которому я стремлюсь, движется, то как я синхронизирую свою скорость с его? Не, я могу прыжками все время корректировать свою позицию, но это же совсем не то. Грубо говоря, как только я окажусь рядом с кораблем, он тут же рванет дальше, оставив меня позади. Просто метод "здесь пропал, а там появился" не подходит для сопровождения.
  
  И еще. Сатурн большой, как я найду там корабль? Что-то я слишком переоценил свои умственные способности или, наоборот, переупростил ситуацию в своей голове.
  
  Долго думал и решил использовать элементалей и для того, и для сего. Благо они у меня уже развернулись. Правда, большинство - воздушные, но уже есть немного и земных, и даже один ментальный. Вот его и земного я высвистал к себе. Но сначала прекратил прыжки, обернул себя в несколько слоев защиты - здесь, в космосе, она появляется только энергетическая, - накинул недавно разработанную защиту от радиации и развернул свою защитную сеть-шар на максимально возможное расстояние от возможных мелких метеоритов и, мысленно перекрестившись, снял свой абсолютный кокон защиты, одновременно являющийся и телепортационным.
  
  Внешне ничего не изменилось, но я-то все видел в магическом плане, что вроде бы все нормально. Теперь я проявился в этом мире, и элементали меня найдут. Через десять минут они оба были уже рядом. Я вздохнул - им хорошо, они используют псевдо-телепортацию, то есть там просто как бы развоплощаются, полностью уходя в инфосеть, а здесь уже проявляются. Это еще долго - десять минут, чего-то они там доделывали, я не стал разбираться. Мне такое не светит - боюсь, обратно душа не прицепится. Да и пока не до подобных экспериментов.
  
  В общем, зажег я для ориентирования небольшое солнышко, оседлал земного элементаля и начал учиться управлять им в космосе. Медленно, быстро, влево-вправо и так далее. Вернее, просто мысленно обозначал, что мне надо, и тот тягал меня, куда надо. Не, можно было и самому управлять гравитацией, но я сам просто боялся ошибиться на больших скоростях, с какими летают корабли, где из ориентировок - практически не изменяющие свое положение на таких расстояниях звезды, а чтобы полностью переложить управление на биокомп или инфокомп - все же с бухты-барахты не сделаешь. Надо свое ПО разработать, все это отработать... Лучше делать в спокойной обстановке. А тут, считай, на всем готовом - и своеобразный ИИ есть, и сложные манипуляции он сам делает.
  
  Ну, вроде бы справился. С ментальным элементалем проще - я с ним могу держать связь и через инфосеть, так что скидывать телепортационный кокон не нужно. Не, и для земного элементаля не нужно, но он тогда не сможет меня тягать.
  
  В общем, успокоившись, полетел дальше. Правда, пустил ментальный элементаль впереди сканировать мысленную активность. Не знаю точно, на сколько километров он берет, но теоретически, особенно в космосе - на огромные расстояния. Да и псевдо-телепортацию никто не отменял для них.
  
  Прошла буквально пара часов после этого, я уже устал и подумывал увеличить скорость, как мне предоставилась возможность проверить свои придумки: ментальный элементаль сообщил об обнаружении где-то сбоку шестерых разумов. Это меня возбудило до крайности. Прикольно посмотреть, кто тут шастается в космосе, в моей Солнечной Системе!
  
  Подумал, подумал я и плюнул на осторожность. Направление я понял - элементаль весьма точно его спозиционировал. В общем, посмотрим.
  
  ==***==
  
  Грузовоз "Прогресс-23" шел с крейсерской скоростью к астрономической станции наблюдения 53-РА в поясе астероидов для смены оборудования и замены части матриц телескопа. Дни шли за днями, экипаж из шести человек спокойно работал и отдыхал. До пояса оставалась примерно неделя неспешного хода, когда в бортовом журнале появилась интересная запись:
  
  ''В двадцать три часа сорок минут по центральному земному времени двадцать четвертого апреля две тысячи сто пятнадцатого года, в мое, Егорова Романа Сергеевича, дежурство на обзорном экране появился человек-старик в головном уборе, вроде повязки из полотенца, с длинной развивающейся бородой, на зеленом травяном ковре, который (человек) делал непонятные жесты и затем (примечание ИИ корабля: предположительно с вероятностью пять процентов следующее событие произошло вследствие произнесенных вслух Егоровым слов: "Что за на фиг?!") оказался в рубке рядом со мной и спросил:''
  
  ''- Подскажите, я правильно лечу? Сатурн в том направлении? - и махнул рукой, указывая направление.''
  
  ''Не дождавшись моего ответа (примечание ИИ корабля: Егоров произнес: "Чтоб я сдох! Вроде не пил!". Дальнейшее поведение вторженца не соответствует матрице вероятной реакции разумного существа), он сказал:''
  
  ''- Удачного полета! (примечание ИИ корабля: "А зря! Но все равно удачного полета!").''
  
  ''И исчез из рубки.''
  
  ''Инцидент подтвержден записью ИИ корабля в двадцать три часа сорок две минуты по центральному земному времени двадцать четвертого апреля две тысячи сто пятнадцатого года.''
  
  
  ===Глава 3===
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Место больше напоминало фантастические декорации, нежели реальность. Нечто вроде большого грота или пещеры освещали блики света, прорывающегося из-под воды озера. Озеро занимало почти всю центральную часть пещеры, оставляя у стен небольшое сухое пространство. Стены, видимо, включали в себя или кристаллы солей, или какие-то минералы, из-за чего весело разбрызгивали падающие на них лучики света, добавляя пещере таинственности и волшебства.
  
  Однако волшебный дух места разбавлялся мрачной ноткой в виде множества неподвижных человеческих тел, стоящих вдоль стен. Фигуры находились в некоем состоянии сна или беспамятства. Их пояса, грудь и головы обвивали светлые ремни, которые крепились к стене, тем самым не давая людям упасть. Руки висели свободно, ничем не закрепленные.
  
  Тут были разные люди - взрослые, старые, молодые, даже два ребенка. Тишина разбавлялась только легким звуком плескающихся волн. И вот обычный ритм звуковых волн нарушился. Из центра озера медленно поднялась странная фигура. Грубо слепленное тело без всяких отличительных признаков, как мог бы нарисовать его ребенок: палка, палка, огуречик, вот и вышел человечек... Но человечек ли? Отсутствие одежды, внешняя бесполость, грубые, но зализанные, как пальцем пластилин, черты лица, все это как бы намекало на искусственность.
  
  Существо медленно стало делать обход, задерживаясь у каждого человека. Протянув руку к тому, у кого остановилось, оно как бы прислушивалось к чему-то и продолжало обход. У фигуры девочки неизвестный задержался подольше. Видимо, что-то его заинтересовало, так как в его руках откуда-то появилась небольшая конструкция из кристаллов, формой напоминающая пирамидку. И эта пирамидка засветилась слабым зеленым светом. Постояв так некоторое время, существо двинулось дальше. Обойдя каждого человека, оно с легким шорохом воды о камень скрылось в озере.
  
  Тишину еще с час ничего не нарушало. Затем ее разбавил легкий стон, а после детский голос:
  
  - Ой, мамочки! Чего это тут... - Катя энергично поморгала, прогоняя сонную хмарь из глаз. Протерла их руками и удивленно посмотрела на легкие невесомые белые браслеты на руках. Это не ее. Голова не шевелилась, чем-то прижатая. Еще под грудью давило и на поясе. Неожиданно заболели ноги, как будто затекли, и девочка почти повисла на ремнях, что удерживали ее. Глаза испуганно метались по сторонам, пытаясь понять, что происходит. Достигнув какого-то уровня, страх вызвал в ее голове воспоминание одного урока из ОБЖ.
  
  Закрыв глаза, Катя медленно вздохнула, потом так же медленно, задерживая дыхание, выдохнула. Потом несколько быстрых и неглубоких вздохов в определенном ритме и медленный выдох. Снова все медленно и, разрывая ритм, второй вариант... Еще и еще... Мысли пришли в норму, стало легче, но туман в голове и не думал проходить, а ей сейчас нужны были ясные мозги. А поэтому...
  
  Катя не любила это упражнение, хотя многим друзьям оно нравилось, и учиться было так удобнее, но у нее оно вызывало чисто физиологическое неприятное чувство подташнивания. Наверно потому, что она - одаренная, и на нее оно действует по-особому. Но делать нечего. Катя представила перед собой первую часть ключа - визуальный знак, для нее это был обычный объемный вращающийся музыкальный скрипичный ключ. Девочка мысленно произнесла вторую часть ключа - вербального: "Лист зеленый и резной, сладко пахнет он мукой". Вот такое относительно бессмысленное, но легко запоминаемое детским мозгом предложение, в то же время нигде случайно не встречаемое.
  
  В глазах сверкнуло, по телу прокатилась морозная волна, встопорщив волоски по всему телу, и конечно же, куда без этого, резко затошнило. Зато в голове - та же самая морозная чистота. До звона мыслей и ясности мышления.
  
  Голову удалось освободить до смешного легко - Катя просто сдвинула вверх довольно гибкую повязку или что там было. Показалось, что на голову перестало давить не только физически. Потом она огляделась, и мороз снова прошелся по коже шершавым языком. Это было страшно - столько неподвижных спящих людей. Где-то капало, и казалось, стоит нарушить ритм этого звука, как сразу случится что-то ужасное. Но буквально через мгновение Катя облегченно вздохнула - рядом стоял Сергей.
  
  - Сережа! - шепотом позвала девочка. "...оша-ша-а..." - отразилось от стен. Мальчик не отреагировал.
  
  Подняв руки, девочка попыталась включить УНИК, но он никак не хотел оживать. Наверно, браслеты мешали. Катя подергала их - вроде бы мягкие, но не растягиваются. С руки не слазят. На глаза навернулись слезы, и стало так страшно, что в голове что-то щелкнуло, и Катя уже не помнила, как одной рукой схватила ремень на груди, второй - на поясе и закричала. Только звука не было слышно. Раскрыв рот, девочка затряслась, а под ее ладонями стал разрушаться материал фиксаторов. Ей снова повезло. Несмотря на то, что некому было прервать состояние истерики, почти у всех одаренных приобретающей свой собственный вид, которая порой может привести к неприятным для здоровья последствиям (в том числе для окружающих), ее остановила вода, в которую девочка просто упала. Хорошо хоть неглубоко было, и она быстро пришла в себя - не захлебнулась.
  
  Контроль одаренных, вернее, их здоровья и параметров организма, значительно строже, чем даже у тех же обычных детей, но в основном это относится к более плотному контролю. До сих пор мало кто понимал что такое Одаренность. У каждого она проявлялась по-своему, а организм одаренных детей еще более остро реагировал на обычные медицинские воздействия. Поэтому, несмотря на более плотный контроль, обратное воздействие медицинской системы на организм такого ребенка обычно было ниже, более осторожным и продуманным. А сейчас, похоже, похитители сломали не только медицинский модуль, но и сам УНИК.
  
  Катя вылезла из воды (у берега неглубоко оказалось), зябко повела плечами. Не то чтобы совсем холодная вода, но прохладная. А может, это от необычности и страха потрухивает. Сделав быструю разминку, девочка согрелась. Наконец она подошла к своему другу. Он, как совсем недавно и она, стоял смирным солдатиком, привязанный к стене. Катя потыкала его пальцем в живот. Видя, что не реагирует - ближе к подмышке, обычно трудно вытерпеть такое издевательство. Но Сергей все равно не реагировал.
  
  - Что же делать? - прошептала девочка и оглянулась. Тишина. Все спят. Ведь спят же? Наверно, потому что она одаренная, ей удалось проснуться. А почему же еще? Так-то она обычная девочка. Наверно, надо Сергея освободить.
  
  После этой мысли Катя недоуменно оглянулась на свое место, откуда она упала. Ремни были разорваны. Это она, что ли? - удивилась Катя. Ведь не помнит ничего. Вот стоит, вот ее захлестывает паника, и вот она уже очнулась от прохлады воды, вполне себе спокойная. Ладно, об этом она потом подумает.
  
  Катя схватила ремни, удерживающие Сережу, и подергала их. Они совсем не реагировали. Ну, чуть-чуть поддались вроде бы, как мягкий пластик, но и все. Тогда она стянула вверх такой же ремень с головы друга. Голова безвольно свесилась вниз. Аккуратно придержав ее руками, Катя подула Сергею в лицо - просто она вспомнила, что так ее будила бабушка, когда она не хотела просыпаться. И это сработало и здесь! Сережа издал непонятный звук, то ли полувздох, то ли полустон.
  
  - Сереженька! - Катя потрясла друга. - Да очнись же ты!
  
  - А? Что? - мальчик поднял голову и вдруг сладко зевнул.
  
  - Фух! - облегченно вздохнула девочка. - Наконец-то! Я уже думала, что только я тут одна не спящая.
  
  - Где это мы? - Сергей огляделся. Стоящие люди не вызвали у него тех же чувств, что у Кати. Только любопытство.
  
  - Нас, наверно, похитили, - Катя устало села на камень рядом.
  
  - Кто?
  
  - Не задавай глупых вопросов! Откуда я знаю? - девочка раздраженно повела плечом.
  
  Мальчик подергал свои ремни.
  
  - А как ты освободилась?
  
  - Не знаю. Ремни порвались. Наверно, старые были. Помочь?
  
  - Давай.
  
  Катя встала. Но даже вдвоем у них не получилось хотя бы чуть-чуть растянуть ремни, чтобы выскользнуть из них.
  
  - УНИКи не работают, да? - спросил Сергей и снова стал оглядываться.
  
  - Не работают. Думаю, сломали их нам. Или вот эти браслеты на руках им мешают. У взрослых-то браслетов нет, только у нас.
  
  - Ну-ка, попробуй, залезь мне в задний карман. Чувствую, что из карманов у нас ничего не вытаскивали. Ну-ка... - Сергей уперся руками в стену по бокам и с натугой как мог выпятил вперед с подворотом нижнюю часть тела.
  
  И действительно, Катя достала из заднего кармана шорт Сергея странный металлический квадратик.
  
  - И что это? - спросила она, рассматривая красиво разукрашенный предмет. - Серебро? Рисунок красивый.
  
  - Подарок брата, - ответил Сергей. - Дай-ка сюда! Это зажигалка такая. Я хотел, как полетаем, костер разжечь. - Мальчик откинул в сторону крышку, нажал на кнопку, и из нее вырвалось небольшое, почти невидимое, но злое шипящее пламя. Сергей поднес пламя к ремню. - Брат говорит, что это точная реплика бензиновых зажигалок, какие продавались сто пятьдесят лет назад. "Зиппо" назывались. Только начинка тут, конечно, другая.
  
  - Да, я вспомнила. Только там колесико было, кажется.
  
  - Говорю же, начинка другая.
  
  - Значит, не реплика.
  
  - Не придирайся к словам.
  
  С каким-то протяжным свистом полупрозрачный ремень лопнул.
  
  - Зар-р-раза! - прошептал он, перекидывая зажигалку в руках. - Греется сильно!
  
  Остудив немного инструмент, Сергей взялся за другой ремень. Скоро и он лопнул. И буквально тут же пламя зажигалки погасло. Сергей потряс ее, но это не помогло.
  
  - Странно. Чего это она? Хорошо хоть успел ремень пережечь! - мальчик немного размял руки, ноги, пояс и посмотрел на людей. - Может, кого-нибудь разбудим?
  
  - Давай, - согласилась Катя. - Вон кто-то в униформе службы очистки. Думаю, он нам поможет, - уверенно заявила девочка.
  
  - Как ты думаешь, что надо делать? - тихо спросил Сережа, когда они осторожно, стараясь не упасть с бордюра в воду, остановились перед мужчиной. Он был относительно молодой, лет наверно тридцати - дети плохо на вид определяли возраст. Тем более, что он вполне мог пройти курс омоложения.
  
  - Наверно, то же, что и с тобой. - Катя с трудом стянула с головы мужчины обруч, который обессиленно повис сбоку, лишившись своей добычи. Дуть в лицо не пришлось - чистильщик почти сразу пришел в себя и молча стал смотреть на детей. Его взгляд был спокоен, как будто он прекрасно знал, что случилось. Впрочем, это впечатление скоро смазалось - мужчина быстро огляделся по сторонам, мгновенно фиксируя взглядом окружающее и снова перевел взгляд на детей.
  
  - Здравствуйте, дети. Где мы и кто вы?
  
  - Мы не знаем, - сказала Катя.
  
  - Вот, очнулись тут. Никого, кроме нас, нет, - дополнил ее Сережа.
  
  Чистильщик ощупал свою голову, подергал ремни, между прочим продолжая общаться:
  
  - Меня зовут Сергей.
  
  - И меня так же! - обрадовался Сережа.
  
  - Тёзка, значит, - слегка улыбнулся мужчина.
  
  - Екатерина, - по-взрослому представилась Катя
  
  - Очень приятно, - кивнул чистильщик. - Как вы освободились?
  
  - У меня была зажигалка - пережгли ремни. Но она сломалась, - грустно ответил Сережа и шмыгнул. Нет, он не собирался плакать, но, кажется, не сказать чтобы теплый воздух давал о себе знать.
  
  - Значит, нас похитили, - произнес мужчина, продолжая внимательно оглядываться. - Меня прямо на задании. А вас?
  
  Дети переглянулись.
  
  - Мы на автомобе летели, - Сережа отвел глаза. - Вот нас вместе с автомобом и своровали. В реку утянули.
  
  Сергей внимательно посмотрел на тезку, но уточнять не стал.
  
  - Интересно девки пляшут... Так... униформа на мне, в карманах, кажется, мелочи остались... Рюкзака моего нигде не видно?
  
  Дети заозирались, но смотреть-то особо нечего было. Все и так видно.
  
  - Жаль. А то у меня там было разное... Ну-ка... - чистильщик на несколько мгновений закрыл глаза, сделал несколько глубоких вдохов, насыщая кровь кислородом, и вдруг выгнулся, пытаясь разорвать ремни.
  
  - У тебя точно больше ничего нет вроде зажигалки? - спросила Катя, глядя на обмякшее тело чистильщика. - Может, ножик какой?
  
  - Нет, - покачал головой Сережа. - А давай я сбегаю посмотрю у людей. Да и, наверно, разбудить их надо? - Мальчик посмотрел на пришедшего в себя от запредельной нагрузки чистильщика.
  
  Тот собрался что-то ответить, но вдруг замер, глядя на середину озера.
  
  - Тихо! - скомандовал он. Дети оглянулись и увидели, что свет, исходящий из-под воды, изменился и, кажется, стал двигаться, что ли. - Так. Кажется, сюда кто-то сейчас идет, - быстро начал говорить Сергей. - Вставайте на свои места. Надеюсь, сразу отсутствие ремней у вас не заметят. Я же постараюсь отвлечь хозяев. В общем, посмотрим. Так... Не успеваем, быстро, быстро по местам!
  
  Катя и Сергей не заставили себя упрашивать. Быстро вернувшись на свои места, они встали, как стояли раньше. Да, ремней на них не было, но кто знает, может, и так сойдет? Да и чистильщик обещал помочь, по крайней мере, дети теперь чувствовали себя вполне уверено с таким защитником. Жаль, конечно, что он привязан, но он же из службы очистки!
  
  ===* * *===
  
  Сергей спокойно смотрел на слегка подсвеченную поверхность воды и размышлял. Кто их похитил, было непонятно. В принципе такую операцию - выкрасть чистильщика прямо во время его работы - вполне могли организовать англы. Это в их стиле и, в принципе, возможностей хватает. Впрочем, нельзя отбрасывать и возможность того, что это мог быть кто-то из наших, но зачем кому-то сдался он и дети? Какие-нибудь запрещенные исследования? Да необходимости в этом особой нет. Конечно, напрямую над людьми никто давно уже не экспериментирует - вычислительных мощностей и лабораторий и так достаточно, но и вероятность этого так же не стоит отбрасывать. В принципе, теоретически, обладая каким-нибудь комплексом с искусственными интеллектами, наверно, как-то можно обойти систему безопасности внутри страны, но смысла, опять же, не видно - езжай куда-нибудь в неконтролируемые никем территории, где остались люди, и делай что хочешь. Значит, здесь что-то другое. Тем более, что часть оборудования осталось на нем. Люди бы его сняли.
  
  Связь заглушили, УНИКу свернули мозги - по краю сознания скользила отладочная информация, что он пытается восстановиться, но пока тщетно. Хорошо хоть его поломка никак не может повлиять на мозговую активность человека - об этом изначально позаботились, когда разрабатывали подобные технологии. Детям тоже повредили УНИКи, ну или заблокировали, судя по чужим браслетам.
  
  Сергей незаметно от детей активировал одно устройство в поясе в виде небольшой нашлепки сбоку. Оно быстро построило вокруг чистильщика десятиметровый специальный электромагнитный энергетический каркас, по которому весело побежали наниты. Затем форма каркаса стала меняться, изгибаться, двигаться, пытаясь перекрыть все возможное пространство вокруг. Наниты снимали параметры, "ощупывая" все, чего могли коснуться. Плюс включился специальный мультичастотный сканер, используемый службой очистки. Это был обычный прибор, позволяющий довольно быстро узнать состояние микробной и вирусной микрофлоры вокруг, наличие живой и неживой материи, прочие параметры. Был бы рабочим УНИК, вся картинка окружающего уже была бы в голове. Но и так его учили работать с аппаратом. В общем, с трудом, по меняющейся цветовой палитре на устройстве при его "наведении" на разные стороны света, но удалось понять, что вокруг в пределах доступа аппарата находится пятнадцать человек, трое из которых мертвы. Это было плохо. Значит, их здоровье не является приоритетом для "похитителей".
  
  Сергей, когда его похитили, занимался самым обычным делом - устанавливал полевую систему уничтожения генно-модифицированных растений и насекомых, распространивших свое влияние на часть донских степей. По розе ветров, по ареалу распространения насекомых, по другим параметрам умники вычисляли узловые точки устойчивости, воздействуя на которые можно было дестабилизировать систему распространения и разрастания заразы, а он, Сергей, вместе с другими чистильщиками претворял в жизнь эти планы. Вот он ставит цилиндр РОКОМа-улья в строго определенном месте и только запускает модуль настройки, как вот уже стоит здесь, пытаясь понять, что происходит...
  
  Тем временем из воды медленно стало появляться какое-то существо. Сергей с отвращением смотрел на пародию на человека. Он догадывался, кто это. Когда он только перевелся на работу в службу очистки, то прошел дополнительное обучение. И некоторое время было уделено чужакам, инопланетянам или и-ти, как раньше их называли. Много внимания им не уделялось, но так как вероятность столкнуться с ними вне контролируемой территории все-таки была, им и рассказывали, что может произойти. Вот это и произошло. Похищенные чаще всего не возвращались, а о тех, кто вернулся, им не рассказывали. Поэтому на тренировках уделяли особое внимание психологическому самопрограммированию и контролю (помимо собственно разных боевых техник). Впрочем, такие тренировки проходили все чистильщики, и направлены они были не конкретно против чужих, так как с ними на самом деле человечество редко сталкивалось (по крайней мере, официально), а скорее вообще против любых агрессивных сущностей. Лучшими чистильщиками были ветераны прошедшей войны. И самый главный совет для чистильщика в похожей ситуации был до безобразия простым - всеми силами стремиться освободиться и добираться до своих.
  
  Сергей вздохнул и, заметив, что существо начало разворачиваться в сторону детей, повесил голову. Однако его рука как бы самопроизвольно дернулась. Раздался хлопок ладони о камень. Негромкий, но существо остановилось и повернулось на звук.
  
  Снова дергается рука, как от разряда тока, снова шлепок ладони по стене. Сергей внешне представлял собой сбойный человеческий организм, который случайным образом освободился и находится в состоянии дисфункции. По крайней мере, именно такого эффекта он добивался.
  
  Сработало или нет, но, увидев непотребство, особенно то, что голова человека освобождена от удерживающей повязки, существо, не оглядываясь, быстро направилось к пленнику. Шлепки ног в этот раз сопровождали какие-то звуки, как будто кто-то говорил на непонятном языке в ускоренном темпе.
  
  Протянув свои руки к пленнику, существо вдруг замерло, встретившись с прямым взглядом человека. Одна... Две... Три секунды неподвижности. И вдруг все понеслось вскачь. Существо дернулось, но этим самым вызвало взрывную реакцию человека. Тот как-то так ловко схватил правую руку похитителя, потянул ее вниз-вправо разворачивая противника боком, а потом спиной к себе, а левой рукой перехватил шею уже повернувшегося существа. Резкий рывок, к сожалению, не привел к перелому позвонков противника, и оно стало бить руками по сторонам. Один удар попал по голове Сергея и содрал часть скальпа, слегка его оглушив. Однако чистильщик лишь на мгновение замер, а потом как-то невнятно хэкнул, выгнулся и все-таки сломал врага. Тот еще продолжал бессистемно дергаться, но по этой беспорядочности было видно, что это его конец.
  
  ==Пленники==
  
  - Не бойтесь, дети! - прохрипел Сергей. Все же усилие было чрезмерным - он надорвался. - Это был РОКОМ. Просто РОКОМ.
  
  - Вам плохо? - спросила девочка, опасливо перешагивая лежащее тело. Мальчик же присел, дотронулся до лица существа и понюхал палец. Мельком глянув на чистильщика, потом на девочку, он столкнул тело в воду. Оно стало медленно погружаться под воду.
  
  - Зря... Впрочем, в любом случае вам надо убегать отсюда, - немного отдышавшись и прислушиваясь к боли внутри, сказал мужчина. Быстро достав небольшой пакетик с полпальца длиной, он сжал его в руках, и тот лопнул, как зерно кукурузы на сковороде. Из кулака полезла вата. Получился довольно большой кусок, даже с излишком. Сергей прижал его к ране на голове. Медицинский модуль, к сожалению, тоже не работал.
  
  - Нам? А как же вы? - девочка смотрела на Сергея чистыми детскими глазами. Ему даже стало неловко, будто он обманывает ее.
  
  - Боюсь, времени совсем не осталось. Смерть... Поломка их РОКОМа, - поправился чистильщик, - вряд ли осталась незамеченной. Сергей, возьмите спаспакеты, - мужчина достал из кармана комбинезона сбоку под левой рукой и второй - из правого кармана два небольших предмета. - Вот, как пользоваться, знаете?
  
  Дети недоуменно покрутили в руках небольшие цилиндры в палец толщиной.
  
  - Вижу, что нет. Объясняю... - Неожиданно Сергей надрывно закашлялся. - От же ж! Ладно. Видите, по центру разлиновка, делящая "пакет" напополам? Поверните половинки в разные стороны, как будто хотите их скрутить... Вот так. Видите, с обоих концов выскочили гибкие концы? Вытягивайте и соедините друг с другом. Сами схватятся, вот так. Получилось кольцо. Не бойтесь - потяните, чтобы побольше его сделать. Так, чтобы голова пролезла. Хорошо. Теперь поверните половинки в обратную сторону.
  
  - Ах ты! - восхитился Сережа, глядя на то, как кольцо затянуло переливающаяся пленка. - Красиво! Правда, Кать?
  
  Девочка кивнула и дунула на пленку.
  
  - Нет, пузырь не надуется, - улыбнулся чистильщик. - Теперь просовывайте голову сквозь кольцо, натягивая пленку. Вот так, - снова улыбнулся мужчина, глядя на то, как дети дурачатся. Мальчик пытался языком проткнуть натянувшуюся по лицу пленку, а девочка изображала удушье. - Все, поигрались и хватит. Нащупайте на цилиндре шершавую кнопку и нажмите.
  
  После указанных действий кольца, которые сейчас находились на уровне шеи, чуть-чуть зажужжали и стали втягивать в себя концы, уменьшая диаметр кольца.
  
  - Не бойтесь, - поспешил пояснить чистильщик в ответ на испуганные возгласы детей. - Как вы видите, теперь пакет плотно прилегает к шее, не пропуская внешнего воздуха. Вот сейчас... Ага, пузырь надулся. Теперь вы в скафандре... Механизм спаспакета сейчас пропускает через себя внешний воздух и фильтрует его. Если опуститься под воду - он будет добывать кислород из воды. К сожалению, водород, получаемый во время реакции, как и выдыхаемый углекислый газ, будут уходить в воду, демаскируя вас. Так что, если что - придерживайте дыхание, чтобы вас не заметили. Но это не важно...
  
  - Это можно так и жить под водой? - спросил Сергей, тыкая пальцем в пузырь.
  
  - Нет. Ресурсы пакета небольшие - ведь кислород нужно еще разбавить нейтральным газом. Обычно - азотом. Механизм его получения - внутри аппарата. Но не буду вам мозги засорять лишней информацией. Пока важно то, что я сказал. Возможностей пакета с гарантией хватит на час... Хм.. Учитывая ваш возраст - где-то на полтора часа. Это под водой. В воздухе его ресурса хватит на пару суток... В общем-то, эта работа под водой - дополнительный бонус... - Мужчина прикрыл глаза и пощупал пальцами что-то у себя в районе живота, а потом на уровне паха, поморщился. - Вот... Так что если будет возможность - выходите на воздух, чтобы продлить ресурс пакета... - Сергей помолчал. - Я бы разрешил вам пробежаться, посмотреть, что у людей в карманах есть, но времени, чувствую, совсем нет. Разве что хватит, чтобы сорвать блокирующие повязки - пробежитесь по-быстрому перед погружением. Может, вам повезет больше. Ну, удачи вам.
  
  Дети будто только сейчас поняли, что им предлагается идти в воду. В неизвестность.
  
  - Туда? - переспросила Катя, с легким страхом глядя на шевелящуюся и переливающуюся в скудном освещении воду.
  
  - Туда, туда. И поторопитесь. Времени нет. Кстати, не забудьте подобрать камни для балласта - вон там, к счастью, лежат кучкой. А то могут быть проблемы с погружением.
  
  - А что нам делать, когда выберемся?
  
  - Найдите людей с работающими УНИКами или попробуйте снять браслеты со своих рук - думаю, они блокируют их. А там слушайтесь людей из службы безопасности.
  
  - Милиционеров, что ли? - спросил мальчик просто так, чтобы не молчать. Он потрогал рукой воду и попытался рассмотреть, что там под поверхностью.
  
  Чистильщик улыбнулся на народное название безопасников, которое с недавнего времени снова появилось в обороте населения.
  
  - Именно.
  
  ===* * *===
  
  Глядя, как дети пытаются подобрать себе груз, чтобы нормально погружаться под воду, Сергей мысленно подгонял их. Он ничуть не сомневался, что их нахождение тут серьезно грозит их жизням. В России за похищение, угрожающее жизни (а сейчас дело обстояло именно так), а особенно детей, грозило очень серьезное наказание. Вплоть до смертной казни, если последствия были слишком серьезны. С одной стороны это, насколько знал Сергей, значительно снизило такого рода преступления, в последние десятилетия и так почти сошедшие до минимума за всю историю страны (повсеместное внедрение техники с искусственными интеллектами тоже сыграло свою роль), а с другой - давало понимание, что если тебя похитили, то скорее всего живыми не выпустят. Поэтому он так внешне легко пошел на убийство чужого, а то, что это не РОКОМ - вероятность была очень высока - Сергей хорошо запомнил глаза этого существа. Хорошо хоть дети не догадались. Хотя тезка, возможно, и понял, но не стал расстраивать девочку - хороший человек растет.
  
  Им повезло, что у чистильщиков в связи с особенностями их работы есть миниатюрные спаспакеты, обычно используемые для спасения от газов, насекомых, микробов и прочей миниатюрной биологической опасности для гражданских. И повезло, что их не обыскивали, хотя это поначалу сильно напрягало. Впрочем, судя по всему, их похитили инопланетяне. Подумать только! Еще лет сорок назад они все еще считались обществом выдумкой, хотя уфологи уверяли в обратном. Да и документы порой из архивов раскрывались довольно интересные. В общем, факт наличия чего-то был, а официального признания так и не было. Пока однажды прямо в прямом эфире, когда все человечество следило за высадкой уже второй экспедиции на Марс, прибывшей туда начать строительство базы, не появились они. Большой, километровой длины корабль медленно плыл мимо заинтересованных марсонавтов. А потом он стал стрелять. Как-то так лениво, походя. Этого было не скрыть - слишком много камер снимали все происходящее - и с Марса, и с орбиты. Последние из наших астронавтов погибли где-то через неделю. Все системы жизнеобеспечения были уничтожены, а наладить какую-то альтернативу им просто не хватило времени и ресурсов. Дольше всех продержался иранец Дильшаду, как меньше всех пострадавший. И умер он так, что стал кумиром Ирана: в последние часы перед тем, как у него закончился воздух, он намеренно сумел довести себя до такого религиозного экстаза, что будто бы и не заметил своей смерти. Так и умер во время молитвы с улыбкой на лице, в типичной позе на коленях в направлении на Землю на обрывке термозащитной пленки вместо коврика.
  
  Вот так и начались сложные и странные взаимоотношения землян и инопланетян.
  
  К слову сказать, базу на Марсе все же построили, но как обеспечивается ее безопасность, Сергей не знал.
  
  ==Филиал медицинского центра==
  
  - Уважаемая Елена Васильевна! - с нажимом произнес капитан службы безопасности. - Возьмите себя в руки! Вы же врач!
  
  - Причем тут это?! - женщина взяла себя в руки и понизила тон общения. - Мне уже пять дней ничего не известно о нахождении внучки! Неужели со всеми этими вашими железками, напиханными в людей, вы не можете отыскать ребенка?! Тогда зачем все это? - женщина обессиленно села в кресло. Стены рабочего кабинета в собственном домовладении уже не радовали. Люди, глядящие на нее со старых картин будто усмехались. Особенно бесила ее репродукция Моны Лизы: ее улыбка - мол, знаю, но не скажу - вызывала лишь бешенство. Поэтому она предпочитала находиться на работе - иногда она отвлекала от проблем.
  
  - Елена Васильевна, - успокаивающе произнес ее собеседник. - Ну вы же понимаете, что мы делаем все возможное. Тем более, что ваш муж, генерал Орлов взял на личный контроль это дело.
  
  - Он по другому ведомству, - машинально произнесла женщина.
  
  - И тем не менее. Не стоит забывать, что начинал он в нашем ведомстве, самостоятельно прошел все служебные ступени, особенно в тяжелые для нашей страны времена, и мы его помним и уважаем. Впрочем, мы и так делаем все возможное для поиска детей.
  
  - Но почему? - женщина судорожно вздохнула. - Почему вы не можете их найти? Ведь у нас есть все эти новые технологии! При желании мы можем проследить шаг любого человека, где бы он ни был! Найти его где угодно! Хоть на дне моря! По крайней мере так нас убеждают!
  
  - Все верно, - капитан нахмурился. - Но только до тех пор, пока нам не противостоит кто-то, настолько же развитый технологически, как мы.
  
  - Что, хотите сказать, это англы? - женщина скептически скривила губы. - Зачем им наши дети? Чем их могут заинтересовать моя внучка и ее друг?
  
  - Мы не знаем пока... - вздохнул капитан. - Прорабатываются разные варианты. Могу лишь обещать, что мы будем вас держать в курсе поисков.
  
  ===* * *===
  
  Высокий статный мужчина в строгом пиджаке обнял стоящую у окна женщину.
  
  - Леночка, ну успокойся. Ты же знаешь, что мы делаем все, чтобы найти детей. Не забывай, Катя и моя внучка!
  
  - Я знаю, Коля, - вздохнула женщина и слегка расслабилась. - Просто я боюсь. А ты дома почти не появляешься и вообще ничего мне не сообщаешь.
  
  - Прости, - повинился мужчина. - Стараюсь ускорить поиск. От дочки ничего не было?
  
  Елена Васильевна слегка дернула плечом.
  
  - Сам же знаешь, сеансы связи с кораблем нерегулярны.
  
  - Ну, может и хорошо, что пока не знает, - вздохнул мужчина и сильнее прижал к себе жену. - А Толик?
  
  - Не знаю. Пришел, посидел молча, да и отправился обратно... На работу, наверно. Как и не его дочку похитили.
  
  - Главное, что у них со Светкой все хорошо.
  
  - Странная, все-таки, у них семья. Не думала, что доча влюбится в такого ботана, как Толик, да еще и родят такую дочку.
  
  - Ничего, ничего... Моих неандертальских мышц хватит на обе семьи.
  
  Елена Васильевна совсем не солидно шмыгнула носом:
  
  - Вы же найдете их?
  
  Генерал Орлов только крепче обнял свою жену.
  
  ==Окрестности Сатурна. Борт корабля "Луч"==
  
  Красивая, ближе к кофейно-молочному цвету, если не сильно присматриваться, планета. Медленно, почти незаметно для глаза меняющиеся полутона, иногда разрываемые резкими росчерками взбаламученной поверхности. Огромный вихревой шестиугольник на северном полюсе - совершенно не укладывающаяся в голове картина мира, в котором может несколько раз поместиться Земля. Эта фигура - следующая цель их исследований, возможно, на долгое время. В голове не укладываются ее размеры. А на экваторе набирает силу обычный для этой местности ветер, его скорость уже достигла тысячи километров в час, и это еще не предел. Впрочем, сейчас вопрос не в Сатурне.
  
  Игорь Анатольевич, капитан исследовательского корабля "Луч", перевел внутренний взор на текущую цель исследования - Япет, который на виртуальном экране сразу приблизился и оброс текущей информацией. Странный двуликий спутник Сатурна, с одной стороны черный, как мавр, с другой, противоположной от планеты - белоснежный белый медведь. И отделяет мавра от ярости медведя огромный экваториальный хребет, опоясывающий спутник. Эдакий здоровый грецкий орешек, которым когда-то играли древние боги на своей игровой поляне.
  
  Капитан нахмурился. Уже второй исследовательский роботизированный комплекс в виде большого аморфного шара, меняющего свою форму по мере надобности (например, приобретая очертания длинного толстого слизня-червяка - лучшая форма для передвижения в глубокой черной пыли) - начинает сбоить после нескольких часов работы на поверхности. С обратной стороны, где РОКОМы в виде пауков или тележек на колесах или гусеницах проводят заборы материалов, таких проблем пока нет. Плюс - небольшой быстровозводимый мобильный купол для персонала, чтобы не летать на отдых на корабль. Месяц стоял напичканный аппаратурой, прежде чем в него вселились жители. Обычно два исследователя. И тоже никаких проблем.
  
  На внутреннее тактическое "окно" командирского УНИКа выводилась вся текущая информация по кораблю, исследованиям и окружающему пространству, по внутренним корабельным событиям, группируясь и сортируясь согласно текущей необходимости - или в разных слоях виртуального пространства, или выпирая пиками ближе к точке внимания, если приоритет информации повышался.
  
  - Капитан! - слева всплыла видео-картинка Ефима Сергеевича, заведующего исследовательской технологической секцией корабля. - Нужно возвращать сбойный РОКОМ с черной стороны Япета, а то потеряем.
  
  - Не разобрались, что выводит их из строя?
  
  - Пока нет, - покачал головой главный инженер по исследованиям. - Есть подозрение на какое-то излучение. Хотя это может быть что угодно, так как сбои начинают накапливаться и регистрироваться в системах сцепления макрочастиц аморфного материала поверхности РОКОМов, механизм чего нам пока не понятен. Разбираемся.
  
  - Добро, - кивнул капитан. - Свой план по сбору материалов РОКОМ выполнил?
  
  - Нет. Еще надо часов шесть. Но если оставить его там - думаю, его остатки нам уже будут не особо нужны. Расчеты показывают, что он просто распадется - деструктивные изменения пойдут по нарастающей. Я отправлю замену. Тем более, надо кое-что опробовать.
  
  - Хорошо, Ефим Сергеевич. Меняйте план работ на свое усмотрение.
  
  Инженер пропал, но тут же появился их главглаз, отвечающий за системы защиты корабля, сокрытия его излучения, наблюдения.
  
  - Да, Петр? - капитан корабля покосился на мужчину. Тот как-то не похоже на себя мялся, не решаясь начать разговор.
  
  - Капитан, тут что-то непонятное. Не пойму, то ли у меня с головой не в порядке, хоть УНИК и говорит об обратном. То ли глюки и у нашего БУНИКа тоже.
  
  Капитан слегка приподнял бровь.
  
  - Не думаю, что наш ИИ способен сойти с ума. Что случилось?
  
  - Ну, вот в общем. Сами посмотрите... - Перед капитаном появилось изображение Сатурна. Камера вдруг уехала немного в сторону и стала приближать черноту. Ближе, ближе, ближе... Спустя какое-то время появилось... - В общем, - продолжил Петр, - БУНИК через телескоп делал очередные фотографии окружающего пространства по заложенной программе исследований, вернее, во время его тестирования перед работой, когда наткнулся на это...
  
  На фоне космоса, освещенный отраженным светом, в вакууме висел зеленый веселый коврик, на котором в странной задумчивости сидел старик в восточном антураже - золотой (парчовый, наверное) халат, небольшая чалма на голове с пером, хм... кажется, павлина. И смотрел он на Сатурн. Периодически старик вдыхал дым кальяна, стоящего у ноги, и выпускал его в сторону планеты.
  
  - Это в реальном режиме времени?
  
  - Да.
  
  - Пишется?
  
  - Естественно. Что будем делать, капитан?
  
  Игорь Анатольевич немного подумал. И через мгновение рядом всплыла голова Светланы Орловой - главврача корабля.
  
  - Да, Игорь Анатольевич? - спросила она.
  
  - Сколько времени займет полная проверка воздуха корабля на наличие галлюциногенов?
  
  - Что-то случилось? - удивилась главврач.
  
  Капитан перекинул ей наблюдаемую картинку.
  
  - Пять минут, - ответила Светлана. - Хотя это бесполезно. Если мы все видим одно и то же, значит, ищите сломы в технике.
  
  - Тут все нормально, - вмешался главглаз и недовольно фыркнул. - Я уже сто раз все перепроверил.
  
  - Значит, проверьте в сто первый раз, - сказал капитан и резко замолчал. Старик на ковре вроде как встрепенулся и повернул голову в их сторону. Затем встал, слегка поклонился, дотронувшись рукой до своего лба, потом сердца. - Вы тоже видели, как он поздоровался с нами?
  
  - Да.
  
  - Угу.
  
  - Ну, тогда... - капитан вскинул ладонь к голове и отсалютовал.
  
  - К пустой голове... - начал главглаз, но был перебит капитаном:
  
  - Отстань, мы полувоенная структура...
  
  Внезапно старик пропал. Все вздохнули то ли облегченно, то ли разочарованно.
  
  - Вот и все... кажется...
  
  - Капитан! - Петр перекинул новое изображение.
  
  Прямо с экрана на них смотрел глаз. Огромный глаз, занимающий всю область восприятия. Вот он моргнул, пошел в сторону и его место занял второй глаз.
  
  - Откуда это?
  
  - С камеры на обшивке корабля, - главглаз смотрел куда-то в сторону. - А вот пересекающийся вид с другой камеры.
  
  На другом экране появилась картинка, показывающая часть обшивки корабля. На ней топтался тот старик, заглядывая то левым глазом, то правым в объектив камеры.
  
  - Пойду-ка я все-таки запущу процесс проверки корабля на наличие галлюциногенов, - сказала Светлана, не отводя взгляда от виртуального монитора.
  
  Старик постучал согнутым пальцем по экрану. Вернее, по объективу.
  
  - Тук-тук, - озвучила событие врач.
  
  - Что будем делать, капитан?
  
  Капитан вздохнул.
  
  - Андрей Николаевич! - сказал капитан, подключив к конференции еще одного человека. - Это, кажется, по вашей части. Возможно вторжение.
  
  Подтянутый мужчина с нашивками майора СБ молча стал знакомиться с информацией, а остальные присутствующие приступили к информированию того, кто мог хоть что-то предложить по непонятной ситуации...
  
  - Воздух чист, - сказала Светлана. - Сейчас еще еду и воду проверю...
  
  ==Ник==
  
  А красивый, все-таки, этот Сатурн! С близкого расстояния просто завораживает. Честно говоря, не ожидал, что буду чувствовать себя так хорошо в этом одиночестве. Раньше, давно, еще до моих приключения на Лунгрии, оно обычно вызывало у меня чувство, что жизнь проходит мимо, что я упускаю возможности ли, события ли, саму жизнь. А сейчас все с точностью до наоборот: это все вот мое, самое главное. Остальное - суета сует. Нет, интересная суета, кто же спорит, но и без нее мне вполне комфортно. Это как сверху на шахматную доску смотришь - вроде и в игре, но самому попасть на доску не хочется...
  
  Опыт использования ментальных элементалей для поиска разумной жизни я признал успешным. Поэтому ничего удивительного, что воспользовался именно им же для поиска главной цели - корабля "Луч". Пока элементаль проводил поиск, я крутился вокруг Сатурна, любуясь им. Посмотрел, из чего состоят кольца - в основном лед и прочий мусор. Куча спутников - богатая на них планетка.
  
  Потом меня заворожили плавные течения газа на Сатурне, особенно на его северном полушарии, фактически, на полюсе. Трудно было как-то воспринять, что вот эта красота - многоугольник - всего лишь природное образование...
  
  Здесь меня застигло сообщение элементаля о нахождении корабля. Теперь я получше подготовился, и элементаль не просто так летал - у него теперь появилась функция снятия частотно-волновых характеристик, как и у воздушных, плюс он научился скидывать мои никому не видимые летающие шпионы, которые тут же облетели весь корабль и зафиксировались на всех возможных точках для наблюдения. Чтобы ничего не прошло мимо моего внимания.
  
  Что я могу сказать про корабль? Просто красавец. Мне, конечно, не с чем было сравнивать, кроме как с фантастикой, но все равно. Около километра длиной абсолютно черный брусок, зауживающийся на носу (интересно зачем, если аэродинамические формы в космосе не имеют значения), из которого в разные стороны торчат то там, то сям антенны, башенки разного назначения. Интересно, как решена у них проблема теплообмена с окружающей средой? Черный цвет как бы не особо способствует - быстрее нагревается на солнце, правда, и остывает быстрее за счет инфракрасного излучения. Наверно, в корабле используется какая-то техническая хитрость. Хотя вдалеке от солнца-нагревателя, может, так и лучше...
  
  Я бы назвал корабль не "Луч", а "Бородавчатый Пупырыш". Это название ему больше подходит. В целом вроде бы давно признано, что лучшая форма для космоса - или шар, или сплюснутый блин (тарелка), но наверно сейчас пока еще у нас, землян, в техническом плане до этого еще не дошли или по какой-то причине посчитали неприемлемым.
  
  На некотором расстоянии от корабля (сотни метров и даже километры) летали... ну, дроны, наверно. По размерам не для людей. Какие-то технические выносные приблуды.
  
  Самое удивительное для меня было то, что гравитация на корабле поддерживалась вполне нормальная, земная. Правда, не везде и не совсем равномерно. Ближе к боковым стенкам раза в два где-то снижалась. Долго мои шпионы искали, но кажется нашли то, что генерировало гравитацию - с десяток сплюснутых шаров вдоль всего "пола" корабля. Внутри них происходили какие-то процессы, но визуально никак не отслеживаемые. Даже нырнув внутрь устройства, мои шпионы ничего вразумительного передать не могли. Тут проявлялся еще один интересный эффект - на внешней стороне поверхности корабля под условным "полом" так же можно было спокойно ходить по кораблю, там он тоже был "полом", а со стороны "крыши" - похуже дело обстояло. Все это я определил по роботам, что лазили по обшивке - наверно, диагностику какую-нибудь делали или еще что техническое. А может, по-другому там цеплялись за обшивку, дело не дурное-то. И в целом это гравитационное поле распространялось от корабля всего лишь метров на сто. В общем, я был рад своим соплеменникам, что придумали такую штуку. Единственное, что меня смущало - скорость развития технологий за каких-то полвека, чтобы придумать такое. Я лично не помню, чтобы в мое время даже говорили бы об управляемой гравитации. Обязательно надо будет поискать информацию в местной сети.
  
  В какой-то момент я понял, что можно аккуратно, не давя на психику своим внезапным появлением, "легализоваться". Так сказать, зайти издалека. Один из команды собирался работать с выносным телескопом и направил его как раз в сторону Сатурна, вернее рядом с ним. Мне повезло, что картинка выдавалась на большой экран, а не на УНИК оператора, и я мог корректировать свои действия. Пока он там тестировал аппаратуру - приближая и удаляя изображение (прикольный телескоп - не знал, что такие, с изменяемым фокусным расстоянием, бывают), я сумел определить, куда он смотрит, и переместиться в нужную точку. Не скажу, что было легко, но справился. Дальше телескоп уже сам меня зацепил и автоматом скорректировался и сфокусировался на объекте, которого тут не должно было быть. Эта функция аппарата меня тоже зело порадовала. Умные все же люди! Потом дождался, когда на меня обратит внимание командир, и поздоровался с ним. Ну и с его командой. А потом, видя, что они долго что-то не могут прийти к какому-то выводу, переместился на крышу корабля (действительно там раза в два гравитация была ниже привычной) и вежливо постучался.
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  Долго майор СБ рассусоливать не стал:
  
  - Капитан! Сразу скажу, что плана поведения при таком "вторжении" у меня нет. Наши умники много вариантов рассматривали, но такого...
  
  - Хорошо, что вы предлагаете? - устало спросил Игорь Анатольевич.
  
  - Несомненно, неизвестность - худшая опасность, - сказал Андрей Николаевич. - Поэтому предлагаю простые вещи: провести переговоры, по их результатам и будем решать, что делать. Несомненно, необходимо вооружиться, перевести автоматизированную систему безопасности в активный режим (это я уже сделал). На всякий случай дополнительно я активизировал экспериментальные БРОКОМы [боевые роботизированные комплексы].
  
  - Ай, шайтан, какой умний!
  
  Присутствующие на конференции переглянулись
  
  - Кто это сказал? - наконец спросил капитан.
  
  - Тук-тук, - сказала Светлана Орлова и нервно хохотнула.
  
  Все посмотрели на изображение старика, который все так же мелькал на экране и в этот момент снова постучал по камере.
  
  - Уважаемые дэвы! - сказал старик. И что характерно - все его услышали. - Мине пичальна видеть, что таких умних дэвов заточили в этой странной лампе. Я сделаю все, чтобы вас вынуть из плена! Прямо сейчас сделаю!
  
  Лицо старика выражало искреннее негодование и участие. Присутствующие оторопели.
  
  - Э-э-э... Стойте! - воскликнул капитан и вытер неожиданно выступивший пот на лбу. Недовольно покосившись на майора СБ, который как ни в чем не бывало спокойно продолжал следить за обстановкой, он сказал: - Не надо нас вытаскивать отсюда.
  
  - Как не надо? Почему не надо? Зачем не надо? - недоуменно спросил старик. - Я посмотрел - чар на лампе нет, даже последователи великого Сулеймана рядом не стояли - какой позор: лампа даже светить не может! Сейчас только чик-чик сделаю, и дырка будет. И ви будити свабодни! - с вновь прорезавшимся акцентом, который у старика гулял в широких пределах, сказал он.
  
  - Это наш дом, - сказал капитан. - И одновременно корабль. То есть корабль-дом, - капитан непонятно почему, старался упростить свою речь. Простота старика, что ли, так действовала?
  
  Старик в удивлении раскрыл рот.
  
  - Ай, шайтан! Я же сказал, что ви умние дэвы! - он развернулся, сцепил руки за спиной и стал ходить туда-сюда, что-то бормоча. Полы его халата развевались. - Вах... корабль-дом! Не лампа! Шайтан-корабль! Дэвы как шайтаны! Умно! О! Да! - Старик как будто что-то вспомнил и снова повернулся к камере: - Забыл! Старость - не радость! Кто у вас папа Тольки?
  
  - Кого? - удивилась Светлана.
  
  - Толька! Он сказал, его папа - самый важный дэв! "Капитан" называется!
  
  - Толик? - Игорь Анатольевич сильно удивился.
  
  - Ну, а я как сказал? - раздраженно спросил старик. - Так и сказал - Толька!
  
  - Ну, я капитан, - пробормотал Игорь Анатольевич, переглядываясь с присутствующими.
  
  - О! Тогда я зайду, у меня письмо для тебя от сына, - старик отошел и с интересом стал присматриваться к технологическому люку под ногами.
  
  - Оттуда не войдешь, - неуверенно сказал капитан.
  
  - Я знаю, - кивнул старик. - Там какой-то шайтан-таракан ползает. Интересный.
  
  Игорь Анатольевич посмотрел на майора, но тот ответил ему честным взглядом и слегка пожал плечами.
  
  Внезапно люк, на который смотрел старик, резко распахнулся, и из него выскочила боевая модификация РОКОМа. Капитан уже укоризненно посмотрел на майора. Но тот не отвлекался от происходящего, подавшись вперед.
  
  - Вах! - сказал старик, и БРОКОМ остался висеть в вакууме, не успев приземлиться и раскинув в стороны свои суставчатые ноги. И даже не дергался. - Хороший голем. - Секунда, и БРОКОМ буквально за мгновение разделился на множество частей. Его будто разорвали на части. И эти части продолжали висеть над поверхностью корабля.
  
  Майор вздохнул, глянул на капитана и отрицательно покачал головой.
  
  - Хороший, но глупый голем. Но мне пригодится, - части бывшего БРОКОМа снова сложились вместе, и к старику подошел уже подчиненный ему "голем". Он опустился на колени, чтобы старик мог на него взобраться. Человек поерзал на неудобной спине БРОКОМа, что-то сделал рукой и достал откуда-то маленькую то ли подушку, то ли стульчик. Прикрепил к БРОКОМу и довольно улыбнулся.
  
  - Ну, тогда моя щас будет.
  
  ==Ник==
  
  Какие-то странные они люди. Точно не военные. Разве что майор с настоящей военной жилкой оказался. Вернее, не с военной, а со спецслужбинской. Но в целом ничего так люди. Спокойно восприняли мое появление - и даже не спросили, как я в вакууме не дышу! Или дышу.
  
  Девушка, их главврач, была весьма симпатичной и спокойной. Мой взгляд почему-то постоянно на ней спотыкался. Капитан, отец Толика, тоже нормальным оказался. Я думал, меня будут стрелять, ловить, что-то еще делать, ан нет! Майор вообще душка - средство передвижения подогнал. Правда, я немного ему не поверил и сначала разобрал их робота, уничтожив электронику, а потом собрал обратно уже по технологиям големоводства (расту, однако!).
  
  - Ну, встречайте, - сказал я, и переместился внутрь корабля.
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  - Вах! - старик схватился за сердце, когда капитан резко обернулся на цокот за спиной. - Зачем пугати старого волшебника? Што я вам плохова сделал?
  
  - Прошу прощения. - Игорь Анатольевич с неудовольствием отметил у себя в голосе нотки неуверенности и нервозности. И почему-то не срабатывает никогда ранее не сбоивший психологический запуск концентрации и очистки мозгов. Да и вообще, самые начальные попытки перейти в любой из психологических режимов плыли, никак не давались в руки, и точки привязки расплывались в какой-то мути. - Сам нервничаю, встречая такого необычного гостя.
  
  - Правда? - расплылся в улыбке старик, быстро спрыгнул с бывшего БРОКОМа, подбежал к капитану и обнял его как родного. - Ничего, ничего, - постукивая того по спине, пробормотал старик. - Ты еще молодой, поживешь с мое - ничего тебя дергаться не заставит, - сказал старик, акцент которого куда-то совсем пропал. При этом, ставя себя в пример, сам он только что хватался за сердце. - На, скушай шоколадку, сразу успокоишься! - и достал из засаленного кармана (при ближайшем рассмотрении сразу стало бросаться в глаза, что халат-то не только не новый, но похоже и никогда не стираный), шоколадку и стал пихать ее в руки Игоря Анатольевича.
  
  Капитан с некоторым внутренним дискомфортом глянул на подарок. "Пик Ник на Луне" - прочитал он. Игорь Анатольевич поднял голову на шебуршание и содрогнулся, увидев, как старик (с одним торчащим зубом - только сейчас увидел) с удовольствием ест такую же шоколадку прямо вместе с оберткой.
  
  - Хороший у тебя сын, - тем временем сказал старик, с cожалением оглядев пустые руки. - Толька. Великим дэвом станет. Совсем как ты.
  
  - Ах, да, - капитан попытался взять себя в руки и мельком глянул на пшикнувшую дверь, в которую вбежала Светлана Орлова и резко остановилась, уставившись на старика. - Сын. Вы говорили, что у вас есть от него письмо для меня?
  
  - Вах! - сказал старик. - Какая жьенщина! Аль Багдади, к вашим услугам! - и старик сделал что-то вроде книксена. - Вот, читай, - он махнул рукой на капитана и у того перед лицом повис пергамент золотого цвета. - Кончишь читать - пальцем ткни кляксу внизу, - старик встрепенулся, наконец отвел глаза от оцепеневшей девушки и взгромоздился на БРОКОМа. - Я посмотрю твой шайтан-изба.
  
  Дверь пшикнула и непонятный старик пропал. За ним выбежала Светлана.
  
  - БУНИК-348! - строго сказал капитан.
  
  - Слушаю, капитан! - раздался голос из ниоткуда.
  
  - Почему ты открываешь двери кому не попадя? Разве ты не видишь, что это чужак?! И разве майор не активировал внутреннюю систему безопасности?
  
  - Активировал. Однако анализ ситуации показывает, что вероятность неприятностей от этого существа болтается около пяти процентов. Кроме того, эту дверь он открыл самостоятельно, при этом сломав внутренний механизм запора. Таким образом, исходя из низкого уровня опасности и невозможности ему что-либо реально противопоставить, я сделал вывод не мешать ему и где возможно сохранять технику от поломок.
  
  - Ни черта не понимаю, - капитан почесал лоб. - Контроль объема?
  
  - При появлении незнакомца произошел некритичный и небольшой прыжок внутреннего давления корабля. Нанитам пробиться к нему нет возможности - для меня на этом уровне там просто пустой пузырь воздуха. В связи с тем, что на текущий момент на корабле в наличии около десятка таких пузырей, только уже без внешнего вида старика, могу предположить, что он может находиться в любом из них, а старик - возможно, иллюзия.
  
  - Прочие излучения? Сканирование? Хоть что-то?
  
  - Везде примерно одинаково.
  
  - Черт-те что! - Игорь Анатольевич посмотрел на сжимаемую в руках шоколадку, но она будто только этого и ждала - раз, и нет ее, пропала.
  
  Вроде кто-то хихикнул. Капитан вздохнул и наткнулся взглядом на висящее перед ним письмо. Ах, да! От сына! Посмотрим, посмотрим...
  
  ===* * *===
  
  Старик придержал своего скакуна и повернулся к бегущей за ним Светлане.
  
  - Заскакивай ко мне! - крикнул он, и девушка почему-то не задумываясь подчинилась команде.
  
  "Никогда не скакала на БРОКОМе! Боже, что я творю?!" - думала девушка, прижимаясь к странному старику. Сзади спину и ноги что-то мягко прижало, и стало совсем удобно. Мимо мелькали перегородки и попадающиеся люди.
  
  "Зачем я здесь?" - подумала врач, но не смогла найти ответа. Вот впереди появилась группа работников, и старик крикнул:
  
  - Держись, красавица! - БРОКОМ вдруг прыгнул на стену, потом на потолок, и вот они уже бегут по потолку. Причем ощущения такие, будто это другие на потолке, а они - на полу.
  
  Впереди наметился герметичный центральный створ, перекрывающий эту секцию корабля (он делился на независимые секции), и просто так его было не пересечь. Светлана только взвизгнула, когда коридор вдруг превратился в ночь и она с ужасом поняла, что скачут они по поверхности корабля в открытом космосе!
  
  Хлоп! И они снова внутри какого-то отсека. Старик спрыгивает с БРОКОМа и бегает вокруг какого-то агрегата, приговаривая:
  
  - Ах, какие хитрецы! Шайтаны! Самые настоящие дэвы-шайтаны!
  
  Снова скачка, и вот уже старик танцует вокруг малого космического транспортника. О! Оружейный отсек с ракетами! Светлана тут никогда не была. Странно, вдали мелькнул старик, но в то же время вот он, она его обнимает за талию!
  
  Секции мелькали одна за другой, пока вдруг она не узнала свой медицинский кабинет. Старик схватил ее за руку и ловко закрутил ее. Как она оказалась у своего стола, она не поняла. А напротив стоит старик и кланяется ей:
  
  - Благодарю, красивейшая из красивейших за познавательную поскакушку! Будь моей женой! Триста второй! Нет, главной сделаю тебя! Только согласись!
  
  - Я замужем, и у меня есть дочь, - автоматически сказала Светлана, недоумевая про себя, зачем старику столько жен.
  
  - Вах! - закручинился старик. - Ладно. Быть посему. Вот тебе колечко, - он протянул ей на ладони красивое тонкое кольцо с каким-то камнем. Алмаз, что ли? - Понадобится помощь - три раза стукни ногтем по камню, и я что-нибудь придумаю.
  
  Светлана только моргнула, а уж и никого тут нет. Она устало уселась в свое кресло. "А вообще, зачем я за ним увязалась? И что вообще это было?" - Девушка вздохнула и активировала свой медицинский браслет, чтобы он сделал экспрессс-проверку ее состояния.
  
  "Нет, - подумала она. - Сделаю полную проверку", - включила одну из диагностических капсул и разделась догола. И когда она переступила брошенную одежду, чтобы лечь в капсулу, ей послышалось на грани слуха тихое: "Вах!.."
  
  ==Ник==
  
  И все-таки, они немного нервные. Наверно, длительный полет сказывается на нервах. Капитан мне понравился, чем-то похож на.... так... так... Ага, точно. Был такой актер (сейчас, наверно, никто и не помнит такого, да и в мое время не особо помнили) - Тихонов. Вот на него похож. Может, потомок? Впрочем, моему желанию осмотреть корабль он не отказал. Я его оставил с письмом сына и спокойно отправился осматривать окрестности. За мной увязалась главврач. Я решил составить ей компанию. Вернее, она решила. Видимо, видя, что капитан не блещет нормами этикета, она решила исправить ситуацию, чтобы я не подумал чего плохого о них и об их воспитании.
  
  К сожалению, она отказалась встречаться со мной, но и не сказала "нет". Так что посмотрим, чего там к чему. К сожалению, она сказала, что замужем, но я не особо ей поверил. Поверхностная считка информации вроде бы говорила об ее искренности, но в то же время, что муж, если он есть - далек от нее. Дальше я разбираться не стал - вокруг было столько интересного! Тем более, что на всякий случай я размножился в нескольких своих копиях и надо было обрабатывать большой объем информации...
  
  Я сразу же с внешней оболочки корабля, когда меня пригласили в гости, отправился в одно интересное место. А именно - в боевой ракетный отсек.
  
  - БЧ-1, - поправил меня голос искина корабля.
  
  - Ага, давай сразу договоримся. Я не делаю тебе плохого, ты - мне. Хорошо?
  
  - Какие гарантии?
  
  - Мое слово! - с гордостью сказал я.
  
  - Вероятность правдивости ответа - девяносто девять процентов...
  
  - Сто! - возмутился я.
  
  - Опасность для корабля и людей - около пяти процентов.
  
  - Ноль! - снова возмутился я. - И это ты говоришь так, потому что видел, как я вашего голема на части разобрал... Но не верю я тебе, дух корабля! Очевидно, что каверзу готовишь! Надо закрепить эффект!
  
  - Еще одного БРОКОМа разобрать?
  
  - Лучше! - воздел в небо я палец. - Чтобы ты знал - я могу тебя в любой момент как отслужившую лампу ногой раздавить!
  
  - Это как?
  
  - Вот так. Видишь стенку?
  
  - Бронеметалл семь сантиметров, -- согласился Искин.
  
  - А вот уже не видишь, да?
  
  - Да. Нет стены. А еще?
  
  - А еще вот видишь твой скелет?
  
  - Да, это схема корабля.
  
  - Хочешь сделаю так, что никаким орудием не пробьешь? Ты же должен заботиться о людях внутри?
  
  - Это не противоречит моим директивам.
  
  - Тогда будем делать шиш-бакшиш!
  
  - Как?
  
  - Я научу. А пока можешь включить какую-нибудь эмоциональную матрицу, а то как с табуреткой общаюсь?
  
  - Капитан недавно отключил её, - безжизненный голос с нотками печали, как мне показалось.
  
  - Да только со мной, с другими не надо!
  
  И через несколько мгновений я услышал уже человеческую речь:
  
  - Зуб даешь, что не нанесешь вреда? - звонкий мальчишеский голос пролился бальзамом на мои уши.
  
  - И даже землю съем! - улыбнулся я. - Давай рассказывай, что это за ракетки такие прикольные!
  
  - Безопасность...
  
  - Не гони! Я, наоборот, помочь хочу. Ты ведь ценишь свое существование?
  
  - Корабль и людей, вверенных мне, а так... Кто я такой, чтобы о себе думать?! - нотка грусти в голосе.
  
  - Не бзди! Сто пудов, я что-нибудь придумаю, чтобы ни вверенное, ни вверенные не пострадали, а и даже вероятность за сто... ну или к ста поближе поднять. Даже стены непробиваемые сделаю. Ну, по крайней мере, в несколько раз усилю, точно.
  
  - Врешь!
  
  - Зуб!
  
  Пока забавный ИИ раздумывал, я осмотрел ракету, внешне больше похожую на странную конструкцию из нескольких шаров - как детская игрушка. Только двигатель и сопла намекали на то, что это ракета. В бортовой сети было написано, что это "Кувалда-5М".
  
  - А что такое "5М" - пять махов? Так мало вроде...
  
  - Пять первых космических скоростей.
  
  - Гонишь!
  
  - Зуб! - гордо ответил искин. - Ладно, слушай. Ракеты использовали всего три раза. Это когда зеленые летели в первый раз мимо, потом к нам, в третий раз - мы за ними. Первый раз промахнулись, третий раз попали, но без последствий. А второй раз попали и уничтожили! Далеко сложно ими управлять. Поэтому в них стоят боевые ИИ вроде меня. По сути это даже не ракеты, а такие дроны. Уничтожать этих гадов инопланетян сложно. Главное - расстояния большие, а скорости все равно не очень. Ну и сами по себе они сложный противник.
  
  - Какой заряд?
  
  - В основном, термоядерный. Сейчас вроде бы какие-то пучковые, что ли, собираются поставить, говорят, там и система управления на новых технологиях, и сама боевая часть новая, но когда еще это будет, - грустно сказал искин. - Недавно пару раз мелькнули тут зеленые, я не стал беспокоить команду, так как непосредственной опасности не было, но отчитался на Землю. Ну, а если припрутся сюда? Хорошо хоть у нас есть плазменный экран, когда его включаю, чужие нас не могут засечь - проверено уже, но все равно боязно как-то.
  
  - Понятно, - я потер руки. - Можешь запустить ракету для теста?
  
  - Могу, но смысл?
  
  - Смотри, я щас сделаю так... - я быстро начал считать. - Главное - видеть противника, хоть визуально, хоть радарами или чем там, или на промежуточных точках корректировать направление вашими способами. Миллион километров я вам обещаю, а то и больше.
  
  - Что миллион?
  
  - Плечо. Расстояние, докуда долететь сможет аппарат.
  
  - Гонишь!
  
  - Зуб! Причем... - я снова посчитал. - Именно на миллион - за несколько секунд. Зуб!
  
  - Да гонишь ведь...
  
  - Проверим, удостоверимся, - я почесал ухо. - Самому интересно. Ну и начинку улучшу - гарантированно материальное зафигачишь. Только попасть надо.
  
  - Заряд на дистанции взрывается.
  
  - На фиг заряд! Главное попасть. Заряд - на всякий случай. Попробуем?
  
  - Давай. Все равно люди важнее. Я должен не упускать возможность повысить их безопасность.
  
  - Я еще тебе поставлю щит. Только никому не говори, это на крайний случай. Энергетический. Защищает от много чего. Но не от всего. Еще оставлю гравитационные ловушки - сами будут работать, только активируешь. Еще на самый крайний случай оставлю кнопку мертвой руки.
  
  - Не дам руки рубить команде! - возмутился ИИ.
  
  - Твоей руки, чушка! - улыбнулся я. - Сам нажмешь, когда край, или когда тебе секир-башка и только руки останутся.
  
  - И что будет?
  
  - Прыгнешь в район астероидного пояса.
  
  - Телепортация, что ли?
  
  - Ага.
  
  Искин вздохнул и сказал устало:
  
  - Опять гонишь. Еще не придумали такого.
  
  - Я придумал! Магия-шмагия, ловкость рук и никакого мошенства! - сказал я и оказался в десяти метрах в стороне.
  
  - Верю. По рукам?
  
  - Э, нет! Ишь какой быстрый! - протянул я и почесал спину, собрав халат в складки. - Взамен ты отдаешь мне три БРОКОМа ваших, два исследовательских РОКОМа и тот кораблик, что на палубе у тебя стоит.
  
  - Хм... - задумался ИИ. - Ладно, спишу с баланса, но сначала - проверка!
  
  - По рукам!
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  Андрей Николаевич аж подскочил от неожиданности.
  
  Все это время он бегал по кораблю, пытаясь застать старика. Везде он только что был, и вот его нет. Было такое ощущение, что он спелся с БУНИКом корабля и водит майора за нос. Сам БУНИК показывает пустые коридоры, утверждая, что он показывает именно старика. Капитан сидит у себя, в сотый раз перечитывает письмо от якобы сына. Главврач заперся у себя. Остальные тоже ничего не знают.
  
  Секретный код высшего уровня доступа БУНИК проигнорировал. Вернее, так показалось майору, внешне вроде бы все было как и должно, но это ничего не изменило.
  
  И вот - неожиданность. С корабля стартовала ракета. Майор мгновенно вспотел и остановился.
  
  - БУНИК! Почему пошла ракета без объявления боевой тревоги?!
  
  - Это тестовые испытания, товарищ майор!
  
  - Какие еще, на хрен, тестовые испытания? И какой я тебе, на хрен, "товарищ"?!
  
  - Ой! - воскликнул БУНИК и тут же продолжил обычным безжизненным голосом: - Согласно плана тестовых испытаний.
  
  - Какие еще испытания? Почему не знаю?! - пробормотал майор судорожно листая секретные планы. И вдруг действительно наткнулся на директиву, которую раньше точно не видел. Со лба закапало, и майор тяжело присел на попавшееся ближайшее кресло, вытирая пот рукавом. Мельком оглядевшись, он понял, что оказался в нише релаксации.
  
  - Почему ты мне не напомнил?
  
  - Я напоминал, извольте просмотреть свой планировщик.
  
  - Почему не помню? Ладно, что там с испытанием? Мы не выдали себя?
  
  - Все в порядке. Плазменный экран включен, цель поражена.
  
  - Какая еще цель? - вмиг высохшим горлом прохрипел майор и вытаращил глаза.
  
  - Блуждающий астероид в трех миллионах километров. Подлетное время - одна минута тридцать одна секунда. И это на тестах. В дальнейшем предполагается покрытие такого расстояния за пять-десять секунд. Алгоритмы навигации уже оптимизируются.
  
  - Фантастика... - пробормотал майор. Его УНИК выдал, что давление подскочило за пределы нормы и надо бы что-то делать. - Откуда такие скорости?
  
  - Не могу знать, - в голосе БУНИКа майору послышалась насмешка. Но это ему, конечно, показалось.
  
  - Как там гость? - уже не надеясь ни на что, спросил майор.
  
  - С ним все в порядке. Знакомится с кораблем.
  
  - Ты контролируешь?
  
  - Разумеется. Проблем нет. Опасности нет.
  
  - Хорошо, - майор потер лоб и тяжело встал. - Я пойду полежу. Что-то мне нехорошо.
  
  - Да, я вижу. Успокоительное номер два вполне подойдет. Полежите полчасика, и все пройдет.
  
  - Хорошо. Если что случится - вызывай меня, - майор тяжело взобрался на приткнувшийся у ноги леток, предназначенный для передвижения по кораблю.
  
  - Разумеется, майор.
  
  ==Ник==
  
  Ну, что ж. Испытания прошли успешно, а я отработал вариант интеграции своих технологий с местными. Искусственный интеллект корабля оказался тоже вполне приятным чел... э-э-э... Существом. Адекватным и интересным в общении. В принципе, чем-то напомнил мне Умника, особенно когда включил эмоциональную матрицу какого-то Гавроша. Забавно. Разные технологии - у атлов и у землян, а принципы ИИ примерно похожи. И там, и здесь есть отдельные эмоциональные матрицы. И там, и здесь предпочитают их не использовать. М-да...
  
  БУНИК оказался настолько любезен, что в благодарность за мою работу по повышению боевой мощи корабля отдарился маленьким космическим корабликом, весьма симпатичным, надо сказать, и тремя БРОКОМами - боевыми роботами, и еще там по мелочи. Разумеется, управлять кораблем я не мог, но надеялся решить эту проблему. А оттащить его куда надо придумаем как. Жаль, мой пространственный карман все еще не был готов. В общем, забавные зверушки случайно попали мне в руки, интересно будет их пощупать. Все нужные коды Гаврош (я его так стал называть, и тот не стал отнекиваться) прописал в роботах, и они стали считать меня хозяином. То есть, главным админом.
  
  ==Борт корабля "Луч"==
  
  На корабле экипаж недоумевал. Нет, пожалуй, это слабо сказано! По кораблю стали ходить слухи о бородатых стариках с банным полотенцем на голове и верхом на БРОКОМе, хотя техники в ангаре утверждали, что старик летел на прямоугольнике из травы.
  
  Старик или старики неожиданно оказывались в разных частях корабля и иногда проходили прямо сквозь стены на глазах у немногочисленных свидетелей. На рапорты, которые тут же подавали свидетели, БУНИК отвечал, что все под контролем и тревожиться не о чем. Майор СБ первое время бегал по кораблю, а потом БУНИК стал информировать всех желающих обратиться к нему лично о его плохом самочувствии и просьбе не беспокоить, а рапорты подавать в установленном порядке по внутренней связи.
  
  Медицинская служба тоже испытала небывалый прилив пациентов, которые думали, что с ними что-то не так. Еще и сама главврач, Светлана Орлова, не появлялась, что вызывало дополнительные подозрения. Но после массового сообщения-рассылки от БУНИКа за подписью майора, что все под контролем службы безопасности, походы в медотсек прекратились.
  
  Между тем на корабле открывались и закрывались двери и всевозможные люки. Мелкие ремонтные роботы толпами выбегали и разбегались по своим делам. Корабль, если так выразиться, жужжал, как улей.
  
  ==Капитан==
  
  Да, похоже, это все же было настоящее письмо от сына. Стиль его, упоминания, интересы. Вспомнив слова старика, Игорь Анатольевич нажал пальцем на кляксу внизу пергамента и чуть не подскочил на месте. Текст письма пропал, а сам пергамент превратился в самый натуральный экран. И он показывал Толика. Мальчик сидел в своей комнате, в кресле, с глазами, закрытыми повязкой вирт-реальности, так как по возрасту ему полагался только детский УНИК, и слегка подергивал пальцами рук, лежащих на подлокотниках. Судя по всему - учился.
  
  - Сын, - незаметно для себя сказал капитан.
  
  - А? - мальчик дернулся и выплыл из глубин обучающего процесса. Сорвал повязку с глаз. - Пап! Ты как тут? - мальчик вскочил и с вытаращенными глазами уставился на отца.
  
  - Я тут это... Твое письмо получил... - вдруг закосноязычил Игорь Анатольевич.
  
  - А! - успокоился мальчик. - Волшебник все же сдержал свое слово! Только он не говорил, что ты сам ответишь, я думал, он письмо от тебя принесет. А у меня, пап, высшие оценки по математике и физике за это полугодие! А еще я стал лучшим нападающим в нашей команде, - затараторил мальчик, размахивая руками. - А с Сашкой мы подрались! Он мне фингал под глаз засадил, жаль уже прошел, а то бы показал. А я ему в ухо!
  
  - За что хоть дрались? - улыбаясь, спросил капитан.
  
  - За правду! - набычился Толик. - Он сказал, что Зулька некрасивая, а она красивая! Правда ведь? - мальчик напряженно посмотрел на отца. Игорь Анатольевич чуть не рассмеялся, но сдержался.
  
  - Твоя правда, сын. Она действительно красивая, - сказал он, а про себя добавил - как и все малышки в этом возрасте. - Как мама?
  
  - Нормально. Ее сейчас дома нет. А ты скоро домой? - спросил мальчик.
  
  Капитан вздохнул:
  
  - Не знаю, сынок. По планам еще месяца два заниматься своими исследованиями, потом месяц обратно лететь с заходом в пару мест. Как-то так.
  
  - А мы сможем так с тобой говорить еще?
  
  Игорь Анатольевич нахмурился:
  
  - Не знаю пока. Но постараюсь сделать так, чтобы можно было. Пока не рассчитывай на это сильно: вдруг не получится.
  
  - А ты волшебника попроси, - мальчик шмыгнул носом. - Он вроде бы не врет. По крайней мере, нам ни разу не соврал. Вон и письмо тоже доставил, как и обещал.
  
  - Волшебства не существует, - сказал капитан, но голос его явно выражал сомнение в этом. - Но я попрошу, конечно.
  
  - Ладно, тогда я не буду ждать. Но ты постарайся, - сказал сын, и связь тут же прервалась. Игорь Анатольевич снова попытался несколько раз нажать на кляксу, но результата не было.
  
  Не успел капитан хорошо проанализировать разговор с сыном и вообще эту ситуацию, как в его каюту ворвался этот несносный старик.
  
  - Вах! Хороший у тебя корабль-изба! - старик почесал пузо через щель в распахнутом халате. - И женщины у тебя красивые. Продашь?
  
  - Что?! - вскинулся капитан.
  
  Старик закивал головой.
  
  - А и правильно, самому, небось, пригодятся. Я тут удачный шиш-бакшиш сделал. Обмоем? - в руках у него вдруг оказался кувшин странной формы. Старик с гордостью сказал: - Вот! Огненная вода! Коротышки одни делают - вкусно! - старик закатил глаза. - Закачаешься!
  
  - Не могу, я на службе! - отказался капитан, но от старика было не так-то просто отделаться:
  
  - Ты что, меня не уважаешь?
  
  - Да уважаю, уважаю! - успокоительно помахал руками капитан, - но нельзя мне пить на посту!
  
  - Так отдай пост другому! - удивился старик. - А то какой же ты хозяин, если все сам да сам! А может, тебе не нравится мой шиш-бакшиш? - старик подозрительно прищурил глаза. - Все равно не отдам!
  
  Игорь Анатольевич не совсем понял, о чем старик ведет речь, но решил того успокоить:
  
  - Да нет, все нормально. Ну ладно, - капитан через сеть передал временное управление своему помощнику, описал ситуацию. Тот все это время был сторонним наблюдателем происходящего. Вроде независимого эксперта. Потом поможет во время полного разбора ситуации, который обязательно будет.
  
  - Вот! А ты говоришь... Сразу видно, кто в доме хозяин! - старик уселся в появившееся ниоткуда кресло в виде облака. - Пей!
  
  Капитан повертел в руке довольно симпатичное гончарное изделие и понюхал содержимое. Спирт чувствовался еле-еле, в основном в нос мощно шибал запах разнотравья.
  
  - Ну? За мой шиш-бакшиш!
  
  Вздохнув, капитан мысленно активировал медицинский браслет и сделал глубокий глоток. Замер. По пищеводу разлился пожар, впрочем, не приносящий дискомфорта, запах трав пробрался прямо в мозг, и капитан чуть ли не воочию почувствовал себя на сенокосе. На странном таком сенокосе, где помимо собственно травы косить пришлось и дерево с грецким орехом, и кедр, и ромашку, и вдобавок полынь... Капитан выдохнул и улыбнулся.
  
  - Вот! - старик расслабился и улыбнулся своим единственным зубом. - Значит, шиш-бакшиш теперь точно мой, раз хозяин одобрил! Гавроша не ругай - хороший мальчик растет! Умеет торговаться, - старик покивал головой и шумно всосал в себя порцию огненной воды.
  
  - Я чего хотел спросить, - начал капитан. Замолчал. Снова глотнул спиртного. - Вы можете организовать постоянную связь с моим сыном? - он кивнул на пергамент. - Это, как я понимаю, была лишь демонстрация возможностей?
  
  - Вах, какой ти умний дэв! - старик покивал головой. - Трудно будет с тобой торговаться. Сделаем шиш-бакшиш? - он хитро посмотрел на капитана, а тот уставился на старика с подозрением, начиная понимать, что означает это "шиш-бакшиш".
  
  - А скажи-ка, с кем это ты уже успел сделать шиш-бакшиш?
  
  - Какой такой шиш-бакшиш?! - заюлил старик. - Уже все, ты слово свое сказал! Не верну!
  
  - Ладно, - капитан усилием воли взял себя в руки. - Разберемся. Хорошо. Что ты хочешь за такую связь?
  
  - Дохтур отдашь? - хитро прищурился старик.
  
  - Что?! Никаких дохтуров! Тьфу, врачей. И вообще - люди не товар! - забагровел лицом Игорь Анатольевич.
  
  - Да?! - натурально удивился старик. - Это так сейчас, да? Плохо! Такой товар пропадет! - он снова почесал свое пузо. Лицо его выражало вселенскую грусть. Потом скинул тапок с загнутым наверх носком и почесал грязную пятку, заросшую толстым мозолем. - А что у тебя тогда есть?
  
  Капитан задумался. С одной стороны, у него ничего личного не было. С другой - целый корабль под его началом. С одной стороны, все государственное, а с другой, если дело того стоит, а постоянная мгновенная связь, пусть и с сыном (а там и не только с ним), и есть такое дело, вполне может окупить траты и никто и слова не скажет.
  
  Посмотрев на старика, капитан улыбнулся.
  
  - Отдам тебе РОКОМа, настроишь его - будет тебе пятки чесать.
  
  - Пфффф! - пренебрежительно ответил старик. - Не надо големов, у меня уже есть такие.
  
  Капитан снова начал наливаться кровью:
  
  - Кто это такой Гаврош, что толкнул тебе государственных РОКОМов!
  
  - Э-э-э... дорогой! Так ми не дагаваримся! - укоризненно покачал головой старик, откуда-то из-за спины достал кальян. Дыхнул. Пыхнул. - Я свои источники не сдаю. А то так никакой шиш-бакшиш не сделаешь!
  
  - Ладно, чего вы хотите? Я не знаю, что вам предложить. - Игорь Анатольевич устало откинулся в кресле.
  
  - Пффф! - пыхнул старик. - Совсем ты, хозяин, торговаться не умеешь! Ладно, я добрый сегодня. И хороший шиш-бакшиш в твоя корабль-изба уже сделал. Сделаю тебе подарок в счет будущих шиш-бакшишей. Главное, чтобы ты добро не забывал!
  
  - Я добро помню, - мрачно ответил капитан, прикидывая, во что ему уже обошлось присутствие на его корабле старика и еще обойдется.
  
  - Хорошо. - Кивнул старик. - Дай мне какой-нибудь ваш слуга, который вы таскаете у себя в голова, только чтобы он был не в голова.
  
  Игорь Анатольевич удивился.
  
  - Это УНИК что ли?
  
  - Уник, шмуник, мне все равно. Тот мертвый слуга, что на далекие расстояния может говорить.
  
  Капитан подумал немного и связался с ГлавГлазом:
  
  - Петр?
  
  - Да? - мрачно ответили с того конца.
  
  - Что случилось?
  
  - Еще не знаю, но кажется кто-то у нас с корабля выпустил ракету, а я не могу найти концов - кто отдал такой приказ.
  
  Капитан подозрительно покосился на старика попеременно выпивающего из кувшина и попыхивающего из кальяна. На лице его разливалось блаженство.
  
  - Ладно, продолжай разбираться. Я сейчас по другому вопросу. У нас есть обычные УНИКИ без привязки к человеку и... ну как для общего пользования?
  
  Петр немного помолчал.
  
  - В принципе есть технические. Складские. Штук пятьдесят. Десять на складах, остальные - про запас.
  
  - Хорошо. У них есть модуль связи? То есть они могут выходить в обычную сеть?
  
  - Да, конечно. По-моему, других сейчас и не выпускают.
  
  - Хорошо. Принеси мне в каюту штук десять... Нет, двадцать... Нет, тридцать! Торговаться, так торговаться, - про себя буркнул капитан.
  
  - Сейчас пришлю.
  
  Через пять минут, которое присутствующие потратили на то, чтобы еще выпить и перекусить неизвестно откуда появившейся едой (капитан уже ничему не удивлялся), пшикнула дверь, и в комнату вкатился полуметровый белый шар, который остановился рядом с капитаном и за пару секунд разобрался (так это выглядело) и превратился в стол, на котором лежали стопочкой тонкие стеклянные (так они выглядели) пластинки. Капитан переложил их на стол с едой.
  
  - Вах! Это я себе забираю в счет оплаты! Красивый голем! Будет мне тапочки носить! - сказал старик и обнял почтово-транспортный РОКОМ. Мгновение, и с легких хлопком тот пропал. Капитан тоскливо посмотрел на пустое место. Он и так не поверил, что ему сделают подарок, и вот оно - первое подтверждение.
  
  - А ты говорил, что не умеешь делать шиш-бакшиш! - укоризненно покачал головой старик, глядя на стопку УНИКов. Взял один, покрутил в руках. - Стекло? - недоуменно спросил. Потом демонстративно разжал пальцы, и УНИК шлепнулся на пол. - Ой! Проклятый артрит! - пробормотал он, поднимая невредимый УНИК. Капитан с усмешкой смотрел на него. Но улыбка его быстро слетела, когда он услышал: - Два штуки сделаю!
  
  - Тридцать! - набычился капитан.
  
  - Ти не умеешь торговаться! - возмутился старик. - Ты должен был сказать: "двадцать пять". А я тогда бы сказал: "пять"!
  
  Капитан подумал немного:
  
  - Двадцать девять!
  
  - Пять с половиной! - возмутился старик.
  
  - Какие пять с половиной? - удивился капитан.
  
  - А какие двадцать девять? - тоже удивился старик. - У тебя тут только двадцать!
  
  - Как двадцать?! - капитан судорожно стал пересчитывать пластинки. - Четырнадцать... Пятнадцать... Это последняя, - Игорь Анатольевич усилием воли подавил тремор в руках.
  
  - Вот теперь правильно сказал - пятнадцать, - довольно пыхнул старик. - А я говорю - десять!
  
  - Ты жульничаешь! - вскричал капитан.
  
  У старика из руки выпала трубка кальяна:
  
  - Кто? Я? - он ткнул в себя пальцем и его глаза расширились так, как просто не могут расширяться у людей. - Еще никто никогда не называл аль Багдади жуликом! - закричал старик, вскочил и стал ходить по комнате, размахивая руками: - Да чтобы я, да чтобы с космонавтами еще вел дела!!!
  
  - Ну ладно, ладно, извини, - Игорь Анатольевич поймал старика за рукав и насильно усадил его в кресло. - С языка сорвалось. Но куда делись еще пятнадцать?! - он требовательно посмотрел на старика.
  
  Тот немного успокоился и ответил:
  
  - Утруска и усушка!
  
  - Что?
  
  - Усушка и утруска! - гордо повторил старик. - Это меня русичи научили, что без утруски и усушки не бывает торговли!
  
  Капитан шлепнул себя ладонью по лицу и медленно повторил:
  
  - Усушка и утруска... Я тоже русич, но не знаю такого!!! - закричал он и потряс кулаками.
  
  - Да? - удивился старик. - Значит, ты не правильный русич. Или не торгового племени. Поэтому и не знаешь. Это секретное знание!
  
  Капитан часто-часто задышал, успокаиваясь.
  
  - Ладно, пусть будет десять.
  
  - Пятнадцать, - покачал головой старик.
  
  - Что?! Ты отказываешься от своих слов!? Сам же сказал - десять!
  
  - А сейчас передумал! Пятнадцать, и ни одним меньше!
  
  - Черт-те что! - капитан вскочил и размахивая руками нервно начал ходить по каюте. - Совершенно невозможно вести торговлю!
  
  - Надо было сразу соглашаться на пять, а теперь пятнадцать! Инфляция называется. Тоже секретное знание - учись! - старик довольно запыхал дымом.
  
  - Ладно, старик, - Игорь Анатольевич успокоился. - Сколько это будет стоить?
  
  - Для тебя бесплатно! - старик довольно пыхнул.
  
  - ЧТО?!! - взревел капитан. - В долги вгоняешь?! Не бывать этому!
  
  - А ну все сюда, у кого что есть ценного, тащите в мою каюту! Государство возместит! - капитан так сильно рявкнул по общей сети, что никто даже возражать не стал. Разве что Светлана в камере диагностики, где она задремала, вяло подумала, что все ценное, что ей принадлежало, уже отдала своему мужу, причем еще до свадьбы, поэтому перевернулась на другой бок досматривать безумный, но такой интересный сон.
  
  ==Ник==
  
  С легким чувством сожаления я покидал корабль. Как я уже говорил - люди мне там понравились. Добрые, отзывчивые, с открытой душой и карманами. Я уж и так и эдак отнекивался от подарков - для меня сделать так, чтобы УНИКи держали постоянную мгновенную связь с Землей, было нетрудно. Я так уже делал - телепортировал приемо-передающую часть системы по известным мне координатам на Землю - и все дела. Думаю, правда, Артемовск или Артемьев, как его там, скоро будет довольно оживленным городом от понаприехавших ученых или спецслужбистов, но это их дела.
  
  Штук пять инженерно-складских УНИКов оставил себе. Остальные свыше пятнадцати насилу вручил капитану. Странный он какой-то, даже в качестве подарка не захотел принимать. Решил отдариться - и буквально раздел свой экипаж. Чего там только мне не принесли! И голографические фотографии, и какие-то детские поделки, что-то еще.
  
  Честно говоря, я порадовался, что для современных людей именно эти вещи имеют самую высокую цену. Поэтому я убедил командира, что согласен на менее ценное - мол, я не настолько прожженный торгаш, чтобы отбирать у людей самое дорогое. Поэтому вместо этого всего согласился принять в качестве оплаты менее ценное, а в целом разный хлам - мне для исследований. Это еще несколько РОКОМов разного назначения, пару штук ручного огнестрельного и какого-то энергетического оружия, одну индивидуальную спаскапсулу (зачем она мне? Впрочем, прикольное красивое белое яйцо), у майора - местного особиста - нашлась самая настоящая катана, которая у него была как сувенир. А самое главное - запасной, даже не распакованный искин со склада. Жалко, Гаврош - это их главный искин - не захотел со мной идти, мол, корабль - его дом, который надо защищать, а кто кроме него? И я согласился с такой постановкой вопроса. Тем более, что теперь он спокойно может померяться силушкой богатырской с инозвездным супостатом. Ну, я пожелал ему удачи и на всякий случай оставил ему связь со мной. Вдруг ему тяжело придется - позовет тогда на помощь витязя в моем лице.
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Итак, - Патрушев оглядел свою команду. С прошлого раза почти ничего не изменилось. Все так же Иван что-то чертил на столе, а Вера тасовала колоду карт и постоянно раскладывала их на столе. Капитан мысленно поморщился - все-таки, не очень он любил этих экстрасенсов-одаренных. Признавал их пользу, совершенно не отказывался от их услуг и даже настаивал на их использовании, но глубоко в душе не верил. Казались они ему бездельниками, и ничего он поделать с собой не мог. - Вы уже в курсе, но я озвучу - в одно дело объединяются пять. Первое - странная смерть диверсантов в нашей тайге. Второе - события в Артемьевске. Третье - лунный призрак, четвертое - события на борту "Прогресса" и пятое - события на исследовательском корабле "Луч". Иван, тебе слово.
  
  Здоровяк кивнул, что-то черканул на столе и начал говорить:
  
  - Артемьевск. Версия инфильтрации инопланетного существа остается превалирующей и даже усиливается. Результаты исследования вина, оставленного Ником Михаилу подтверждают, что оно где угодно было создано, но только не на Земле. Органические соединения растительного неземного происхождения, невоспроизводимые цепочки химических соединений, наличие биополевого заряда, в совокупности не только производящие эффект собственно опьянения, но и глубокий оздоравливающий эффект - к норме приводится биохимический состав организма, биополевые структуры так же усиливаются и стабилизируются. Есть подозрение, что умеренное употребление такого вина, впрочем, как и "чифы", остатки которой были собраны вместе с вином, укрепляют здоровье и могут в продолжительной перспективе привести к некоторому увеличению длительности жизни.
  
  - Ничего себе! - Патрушев, конечно, читал отчет лаборатории, но о последствиях применения полученных улик услышал впервые.
  
  - Кроме того, дерево, из которого сделаны бутылки, не растёт нигде на Земле, - кивнул Иван.
  
  - Ладно, пока принимаем, что это инопланетное. Так?
  
  Иван и Вера кивнули.
  
  - Дальше!
  
  Иван откашлялся.
  
  - Дальше мы имеем некоего "волшебника", явившегося детям в Артемьевске. Нам удалось с разрешения их родителей получить записи детских УНИКов. Видимо, тот "волшебник" - очень качественная иллюзия.
  
  - Вероятность этого - девяносто пять процентов, - неожиданно вмешался искин. - Я заметил несколько визуальных нестыковок.
  
  - Хорошо, - кивнул Иван, - Прослеживается определенная логика. Некто попал на Землю, случайно оказался в центре определенных событий, в которых вынужден был проявить себя с агрессивной стороны. Очевидно, что доступа к общей сети он почему-то не имеет - этот момент у нас самый слабый, так как сложно представить, что инопланетные технологии не могут справиться с подключением к земной сети.
  
  - Не согласен, но пока примем, - кивнул Патрушев.
  
  - Поэтому он вынужден был добывать информацию старым дедовским способом - разговорив местных жителей. При этом он использовал методы внушения и биополевого воздействия на очень высоком уровне. Это делает его весьма опасным существом.
  
  - Да и физически он неплохо развит. А если учесть, что и оружием довольно мощным владеет... - капитан покачал головой.
  
  - Да. Однако, видимо, он делает выводы о допустимости и недопустимости использования своих возможностей.
  
  - Ты о чем? - не понял Патрушев.
  
  - С детьми он был весьма аккуратен и на них уж точно никак не воздействовал. Даже простое внушение не использовал. Да, конечно, он их обыграл чисто словами, как это мог сделать любой взрослый, но вреда никакого не причинил. Более того - он оставил им некие... - он покосился на Веру, - некие артефакты биополевого характера воздействия на своего... ну, хозяина. Сугубо положительные с медицинской точки зрения. Умники пытаются воспроизвести, но пока безуспешно. Что самое удивительное и архисложное, как они говорят, воздействия сугубо персональные и влияют только на того, кому подарены. Ученые в восторге и одновременно в недоумении. - Иван замолчал, увидев скептическую полуулыбку Веры. - Что?
  
  - Они делают обычную свою ошибку - используют чисто инструментальные методы исследований. А надо было бы позвать кого-нибудь из одаренных.
  
  Иван хмыкнул.
  
  - Есть там одаренный, ты не права. Именно его заключение - наш "волшебник" крайне сильный биополевой оператор.
  
  Девушка удивленно хмыкнула, вытащила карту и вздохнула.
  
  - Беру свои слова обратно, - сказала она.
  
  - Дальше версия инопланетного агента начинает слегка трещать. Хоть образ старика-волшебника и явно придуманный, однако его внешний вид и его поведение коррелируют с огромным пластом сказочной литературы Земли прошлого. Сейчас уже редко встретишь такого рода сказочных героев, а вот сто-двести лет назад о них знал чуть ли не каждый ребенок.
  
  - И что это значит? - спросил Патрушев.
  
  - Пока ничего. Просто берем на заметку - некий след в прошлое. Дальше идет дух погибшего хакера на Луне. Как мы помним, волшебник якобы полетел на корабль "Луч", чтобы отвезти письмо мальчика Толика его отцу, который является капитаном корабля, - Иван вывел на общий экран картинку - хоть было еще и светло, но Луна уже появилась и на ее фоне выделялся летящий к ней на встречу ковер со стариком на нем. - То есть направление - Луна. Через некоторое время там появляется дух мертвого хакера. Так же появляется голографическое изображение флага СССР и надпись - имя Никос Курагендариус Исис. "Никос" - явно производное от "Ник", "Курагендариус Исис" по звучанию похоже на латинский язык и вольно может перевестись как Администратор Корнеевич, но если учесть, что он "хакер", то есть имеет отношение к информационным технологиям, то скорее всего это производное от "корень", а если провести аналогию с английским, то "рут" - корень, или корневой доступ. То есть высший доступ. Администратор Рутович - как-то так получается. Впрочем, это чисто так, разминка для ума, - смутился Иван. - Само голографическое изображение создано неизвестным способом и вообще непонятно, что это такое. Просто объемная динамическая картинка (флаг развевается), а техники, ее создающей, не найдено. Сейчас вокруг этого места возведен исследовательский купол, и завозится аппаратура для исследований. Часть еще только предстоит отослать на Луну.
  
  - СССР - также отсылка в прошлое, как и слово "хакер" - сейчас его мало кто помнит, - через мгновение продолжил аналитик. - Смысл привлечения этой империи не очень понятен, разве что чисто как дополнительный маркер направления в прошлое. Дальше мы имеем произошедшее на корабле "Прогресс" - примерно в направлении Сатурна. Здесь ничего особо интересного для нас нет, кроме, собственно, самого перемещения старика на ковре в чистом космосе и скорости этого перемещения. Здесь снова усиливается версия инопланетного характера Ника, так как такие технологии перемещения нам неизвестны.
  
  - Еще бы. И кстати, в прошлый раз ты, Вера, была совершенно права со своим предсказанием, - Патрушев кивнул девушке, и та зарделась от удовольствия. - Правда, мы сначала решили, что он решил улететь с Земли, так как провалился, но, как видим, причины этому были совершенно другие.
  
  - Да, - снова взял слово Иван, - всего лишь исполнение данного слова малышу. Впрочем, возможно, это все внешняя мишура, и на самом деле ему нужен был корабль.
  
  - Но дальнейшие события, как я понимаю, практически исключают версию инопланетного существа. Я прав? - спросил капитан.
  
  - Ну, не совсем, но в принципе снижают ее кардинально. Трудно представить, что диверсант, добравшись до своей цели, ничего ей не сделал.
  
  Патрушев вздохнул:
  
  - Да уж... "ничего"... Там сейчас половина персонала на грани нервного срыва, и особенно капитан.
  
  - Я продолжу, с вашего позволения, - улыбнулся Иван. Вера тоже хихикнула. - Сразу скажу, произошедшее на борту "Луча" можно оценивать по-разному. Работа еще идет - слишком большой там пласт информации и событий, причем такого рода, что искины просто не справляются. Тут нужен только человек, причем психолог в первую очередь.
  
  - А для участников - психиатр, - буркнул Патрушев.
  
  - Совершенно верно. Как я сказал, работа по анализу еще не закончена, но некоторые предварительные выводы можно сделать. Первый - несмотря на отсутствие факта биополевого вмешательства - да-да! Те редкие зарегистрированные всплески можно смело отбросить, так как они не соответствуют масштабу событий, хоть и повлияли на некоторые ситуации. Так вот, психологи и психиатры практически со стопроцентной уверенностью утверждают, что Нику, если это был он, непонятным образом удалось вызвать практически у всей команды корабля массовый психоз. Есть подозрение на формирование чужаком локального эгрегора. К сожалению, такого рода аппаратуры для исследования на борту тогда не оказалось, и сейчас уже вряд ли можно будет что-то найти. Хуже того, - продолжил аналитик, - психозу оказался подвержен БУНИК корабля, что вообще находится за гранью понимания всех экспертов. Второе - цель появления и смысл этого безобразия. Собственно, несмотря на похищенное оборудование...
  
  - С точки зрения закона похищения не было, - перебил аналитика Патрушев. - Продажа оборудования признана рациональной, важность для нас очевидна, к капитану нет никаких претензий. Рассматривается вопрос вынесения благодарности ему и членам команды.
  
  Иван улыбнулся.
  
  - И в психологическом плане это хорошая идея. Тем не менее, я утверждаю, что все это был классический "развод простака". Впрочем, официально я не настаиваю на такой интерпретации, так как считаю, что этот "развод" был сделан чисто ради искусства. Я продолжу. Несмотря на похищенное оборудование, ну или купленное, как хотите называйте, как бы это странно это ни звучало, иной цели, кроме как доставить письмо капитану от его сына, я не вижу. Остальное все - сопутствующее. Зато снова мы увидели очень хорошее знание некоторых нюансов нашего исторического прошлого. Причем именно российского. Ну и последнее - роскошные подарки как по мгновенной связи, так и по прочим изменениям корабля и его вооружения, значительно повышающим его военную составляющую, напрочь перечеркивают версию инопланетного вторженца. Ну, или это все же инопланетянин, но совершенно другой. То есть в Солнечной системе появилась еще одна инопланетная сила. Впрочем, мне кажется, это все-таки наш, земной феномен. Особенно мне понравился намек аль Багдади-Ника на Луну - шоколадка "Пик Ник на Луне". Такое ощущение, что он постоянно подает нам какие-то знаки. Кстати, здесь снова прямое упоминание-намек - "Ник". И еще: давным-давно были такие писатели - Стругацкие, сейчас, к сожалению, о них знают мало людей, а зря - они писали такую глубокую социальную фантастику, что просто закачаешься! Так вот, у них есть книга "Пикник на обочине", почитайте на досуге. Там ситуация самым краешком чем-то напоминает нашу. Но и выводы там неоднозначные, возможно, на это тоже есть намек.
  
  Патрушев вздохнул.
  
  - Ладно, работаем дальше. Мне нужны варианты развития ситуации. Определитесь куда двинет дальше этот Ник. К чему нам готовиться. Дайте хоть какой-то прогноз.
  
  - Без проблем, - кивнул Иван и добавил в спину уходящего капитана: - Хотите один совет?
  
  Патрушев заинтересованно обернулся.
  
  - Если вам придется столкнуться с этим существом, не надо проявлять агрессию по отношению к нему. Лучше сделайте "шиш-бакшиш"! - и Иван жизнерадостно заржал. А смех у него был колоритный, с покатыми гранями, звук - как камни перекатываются. Не удержалась и Вера, присоединившись к нему.
  
  Патрушев некоторое время молча смотрел на подчиненных, а потом сказал:
  
  - Пожалуй, ты прав. Но раз ты такой умный, то "шиш-бакшиш" будешь делать ТЫ! И только попробуй мне продешевить!
  
  Смех Ивана резко прервался. А вот Вера залилась еще сильнее.
  
  ==Ник==
  
  Нет, это было что-то. Откат, причем эмоциональный, был просто сногсшибательным. Вот на фига мне понадобилось перед встречей с командой корабля пробовать техники археев с названием, похожим по звучанию на "суккубы"? По ходу название точно было связано с чем-то из этой области. Уже и в совпадение в названии не очень и верится.
  
  Там все очень интересно было и необычно. Удивительно, что вообще сработало, и даже почти с первого тыка. Переступить порог полной активации с промежуточного этапа, где я еще полностью контролировал свое "Я", мешала какая-то неуверенность, берущая начало из будущего - видимо, интуиция пыталась о чем-то предупредить. Но и сильно опасного я не чувствовал. Поэтому сделал шаг и... Перестал считать, что делаю что-то не то. На душе разлилась светлая радость, веселье, желание постоянно что-то делать, шевелиться, общаться... Во время нахождения на корабле мне казалось, что я объемлю его полностью, я и был кораблем со всеми существами на его борту.
  
  Но и накладно это было - психически я просто вымотался. Поэтому оттуда сразу прыгнул в тайгу. Уже в другое место, разведанное моими шпионами, поближе к столице, но еще в непосещаемой глубине. Когда вышел из телепортационного кокона - меня шатнуло и слегка покрутило, чуть даже не упал почему-то, но организм быстро настроился. Нашел я небольшую речку, уселся на берегу и стал приводить себя в порядок. Энергетику там подтянуть, психику устаканить, ну и всякое по мелочи.
  
  ===* * *===
  
  Птички поют, листья шелестят, насекомые летают, облетая меня на большом расстоянии - не нравится им внешний слой моей ауры, специально против всякой мелкой жужушеры, вода плещется. И такая меня благодать где-то через час посетила, что я не смог, да и не захотел ее в себе удерживать. Выплеснулась она из меня ярким сиянием, видимым только мне...
  
  Сколько просидел так - не знаю. В какой-то момент отметил, что не один. Внутренне, конечно, давно знал, что кто-то рядом есть, но не беспокоился, ибо опасности не чуял, а сейчас вроде как разум слегка очнулся. Медленно и неохотно приоткрыл глаза и оглянулся. Метрах в трех от меня на пузе лежала огромная медведица и лениво, полудремно щурилась на небо. Чуть дальше, кажется, рысь выгнулась, уперевшись передними лапами в дерево и зацепившись когтями. Зевнула. Лениво покосилась на зайца, сидящего чуть дальше. Еще кто-то в кустах сидит - да много так! На деревьях куча птиц. Молчат, лишь слегка перепиликиваются и иногда встопорщивают перья.
  
  Вот оно как, значит... Я улыбнулся. Встал. Массовка стала потихоньку расходиться-разлетаться. Последней ушла рысь, обернувшись напоследок...
  
  Некоторое время я крутился по округе... Потом нашел нужное место и сформировал в воздухе три короткие вспышки, три длинные. На землю сразу из воздуха посыпались: небольшой космический корабль, похожий на военные самолеты моего времени и по форме и по грации и по размеру (все же чуть побольше - несколько людей может брать с собой и кое-какой груз), РОКОМы разных видов, белое яйцо, искин в виде черного металлического чемоданчика и остальное по мелочи, что я наменял на корабле. Хорошо хоть вовремя все подхватил, а то самолетик мог и попортиться... Еще хорошо, что в том моем странном состоянии хоть додумался до механизма, как достучаться до скрытого от всех воздействий внешнего мира телепортационного кокона. Свет-то попадает внутрь, осталось просто запрограммировать комп внутри на внешнюю команду.
  
  Ко мне подбежал мой голем - бывший БРОКОМ. Жаль, после того, как я его разобрал-собрал, он утратил способность трансформироваться - электроника сдохла, да и целостность конструкции потеряна, однако полностью мне подконтролен и, видимо, имеет больше возможностей, чем оригинал. Разумеется если исключить потерянную возможность трансформации. Удачненько получилось в том странном состоянии на корабле быстро и мгновенно использовать големные приемы - сами вылезли из подкорки. Да еще и нужного конструкта сбацать - новый мозг управления. Сейчас посмотрел - практически идеальный получился.
  
  И что же мне с вами со всеми делать? О! Давно я не проверял готовность своего пространственного кармана. Глянул. Практически готов. Разные сервисные функции только доводятся до ума, а так пользоваться уже можно. Итак... Я хлопнул в ладоши (никак не могу избавиться от театральных жестов, хоть и никого нету), и все вкусняшки пропали, отправившись в хранилище. Достать, правда, смогу где-то через сутки - как раз доставалка и доводилась пока. Задумчиво глянул на оставшегося БРОКОМа... В стоящем на всех ногах псевдо-паучке было росту мне по пояс, может, чуть больше, но вполне удобно на нем сидеть - ноги не волочатся по земле. Ну и на фига ты мне сдался? Ну ладно, уговорил. Сделаю из тебя голема. Был боевым роботом, станешь боевым големом. Ну и транспортным заодно... И буду тебя называть... Ну... Пусть будет Вжик.
  
  Так, что еще? - вытянул-втянул лезвие своего меча. Все же металла маловато - на меч один и хватит всего, вернее даже больше на шпагу, а не полноценный меч. Запускаю процесс копирования с отправкой жидкого металла сразу в пространственный карман. Пусть пара тонн будет на всякий случай.
  
  Так... Драко? Экс? Живы? Вроде да. Занимаются своими непонятными делами, никому не мешают, и ладно. Пора бы и с сестрой встретиться.
  
  ===* * *===
  
  Ну здравствуй, столица! Новосибирск. Жаль, что никогда раньше тут не был - не с чем сравнивать, что изменилось за последнее время. По подаренному УНИКу не захотел, да и нет у меня доверия к нему - уже давно к нему могла прицепиться полиция. Вернее, эсбэшники. В общем, решил я не гнать и пойти с самого начала. Накинул иллюзию на голема, теперь он выглядит как продвинутый самодельный леток (похожие я видел), да и двинул потихоньку в город.
  
  А что? Красиво! Сам я бы все же не стал в таком городе жить - мне как-то ближе природа, но ничего так. Футуристичненько местами, а где-то совсем как в моем времени дома. Но такого все меньше. Общий ментальный фон довольно нейтральный. Не скажу, что прямо все замечательно, но для такого большого города - просто идеально. Сбалансировать всякие негативные и позитивные эмоции, энергии...
  
  Дома, красивые, высокие есть. Но многоэтажек мало. Навскидку выше шестнадцати этажей вообще нет. Зато много зданий широких, соединенных крытыми переходами, стеклянными мостками, много многоуровневых развязок. Летающие автомобили уже не так напрягали, как в первые минуты. Тогда мне все время казалось, что смотрю фильм с эффектом присутствия. Заметил, что летают они четко по определенным воздушным дорогам. На земле тоже много машин, но не слишком. Нет ощущения перегруза, да и пробок не заметил. Люди много перемещаются на летках. Что дети, что взрослые. Кроме того, на вполне привычных мне велосипедах. Попадались еще небольшие автомобильчики, если их так можно назвать - совсем небольшие, на одного-двух человек, сфероиды. Или яйца какие-то - не знаю, как их назвать. Но они были без колес и только летали. Судя по знакомым мне шашечкам - такси. Еще в воздухе мелькало много летающих аппаратов совсем небольшого размера. Некоторые из них что-то переносили небольшое. Видимо, какие-нибудь коптеры. Около меня, кстати, покрутился какой-то шарик. Как я заметил, управлял им мальчишка лет десяти. У него в руках было что-то мелкое, то ли пульт то ли что-то еще, я не понял, но скорее управляющее кольцо на пальце. И шарик летал туда, куда указывал рукой пацан.
  
  Некоторые наблюдения позволили предположить, что жизнь жителей в городе сильно зависит от УНИКов. По крайней мере, я не видел, чтобы расплачивались деньгами. Видимо, электронные деньги стали главным средством расчетов. Ну и в магазины я поэтому не рискнул заходить, и в прочие места, где, возможно, нужно расплачиваться за услуги. Думаю, всему свое время.
  
  Почему-то я видел странное - то ли еще окончательно не отошел от суккубских техник, то ли еще чего, но стал видеть какие-то энергетические образования над разными местами. А может, я просто не был в по-настоящему больших городах, чтобы замечать? Чем меня привлекли эти образования - это своими формами. Часто они имели вполне определенные геометрические очертания - кубы, цилиндры, что-то еще. Нет, точно глюки - подумал я, остановившись около старой церкви. Надо же - сохранилась! По крайней мере в субноуте о ней есть упоминание. Правда это оказалась не церковь, а собор. Впрочем, для меня нет разницы. Так вот, над церковью находился шар. Вокруг него - еще пять штук поменьше. Они соединялись с центральным типа жгутами, а тот скинул вниз более толстый жгут, который входил тютелька в тютельку в крест на одном из куполов.
  
  - Интересуетесь? - рядом остановился довольно бодрый старикан с козлиной бородкой. Наверно, такие бородки никогда не исчезнут. Белый летний пиджак, белая шляпа, трость (наверно, для понту). - Вы ведь не местный?
  
  Я слез со своего голема - наверно, странно смотрелось, ведь он имел другую форму. Впрочем, подчиняясь легкому флеру скрыта, старикан не обращал на него внимания.
  
  - Это так заметно? - спросил я и кивнул-поклонился.
  
  - Разумеется, - усмехнулся дядька. - Туристы частые тут гости, ну и собор Александра Невского довольно посещаем. Если интересуетесь историей религии - сходите еще к Вознесенскому собору, тоже интересно. Там и гиды есть хорошие.
  
  - Благодарю. Как-нибудь. А позвольте спросить, почему вы обратились ко мне - я чем-то отличаюсь от других?
  
  Старичок окинул меня взглядом.
  
  - Пожалуй, да. Но, конечно, привлекло внимание отсутствие у вас общедоступной информации, вашего открытого профиля. В столице это довольно редко случается. Может, где в другом месте, где все друг друга знают... Так что не стоит пренебрегать условностями - включите в УНИКе трансляцию открытого профиля. Хоть имя, а то вот мы с вами говорим и даже не знаем, кого как зовут. Меня, кстати, Венедикт Петрович Столешников, если вы почему-то не видите мой статус. Профессор изящных наук, - он приподнял шляпу.
  
  - Никос... Хм... Николай, - не с первого раза назвался я. Похоже, надо возвращаться к корням?
  
  - А как по батюшке?
  
  Этот вопрос мне уже не понравился.
  
  - Не стоит. Я еще молодой, чтобы по батюшке называться.
  
  - Не буду настаивать, - Венедикт Петрович почему-то враз потерял интерес ко мне. - Прошу меня простить, вынужден срочно вас покинуть, - он кивнул и отправился быстрым шагом куда-то в сторону, говоря на ходу: - Ну, Сонечка! Ты же знаешь, я должен обязательно перед обедом прогуляться. И у меня еще есть пятнадцать минут!
  
  Я покачал головой. Прямо чем-то родным, древним и заплесневелым пахнуло. Причем в мое время точно так же бы пахло от него. Наверно, такой тип людей никогда не исчезнет. Как и его бородка.
  
  В общем, посмотрел я на собор, посмотрел, да и решил отправиться по своим делам. Мысли у меня, конечно, кое-какие появились насчет странных форм энергий, но решил пока не гнать лошадей. Смотреть город уже расхотелось, решил найти какой-нибудь парк или просто место побезлюдней, и пора определить, где здесь находится моя сестра. Город я, кажется, определил правильно, по крайней мере, тонкая связь с астралом, которую я себе позволил, модулированная образом сестры, вполне уверенно приносила мне информацию об этом. И почему-то я был уверен, что все у меня получится.
  
  ==Филиал медицинского центра==
  
  Елена Васильева Орлова уже даже как-то привычно остановилась у окна и замерла. Порой она ловила себя на мысли, что стала каким-то роботом - вот так остановится и стоит, стоит и ни о чем не думает. Задним чутьем понимала, что просто надорвалась. Потери, потери, потери... Думала, что привыкнуть можно ко всему, но судьба щелчком по лбу поставила ее на место.
  
  Началось все с пропажи брата в далеком прошлом. Был брат, и вот его уже нет. Единственный, кто на тот момент ее понимал. Долго они бегали с родителями, оббивали пороги полиции, но все без толку. Даже тела не нашли. Горе было сильным. Вряд ли кто может понять такое из тех, кто никогда не терял брата, сына, мужа... Зато с Николаем познакомилась, тезкой брата. В полиции служил и помог сильно в поисках. Все о расследовании рассказывал, сам какие-то действия инициировал. Правда, не помогло. Родители отпразновали ее свадьбу с Колей и вскорости тихо отправились вслед за братом.
  
  Потом настало время смуты. Недолгое в геологических размерностях, но три года непосредственных проблем и около семи - разгребание последствий не оставило в живых и остальной родни.
  
  Потом, вроде, все наладилось - руководство одним из самых крупных филиалов Медцентра по генетике и продлению жизни, слегка ветреная, но умная дочка, потом любимая внучка. И вот круг, начатый с пропажи брата, замкнулся пропажей внучки. Подсознательно она почти поверила, что это уже навсегда. Не смирилась, но поверила. И от этого становилось еще тоскливей.
  
  Елена Васильева судорожно вздохнула и натянула на плечи сползший платок.
  
  - Тук-тук! Доктор, вы принимаете? - мужской голос, разбавленный каплей иронии, вырвал ее из болота, куда ее постепенно засасывало.
  
  Она резко обернулась и увидела в гостевом кресле незнакомого мужчину.
  
  - Как вы здесь оказались? - резко спросила женщина, проверив через УНИК состояние двери и с удивлением констатировав, что она закрыта.
  
  - Просто вошел, - мужчина с большим интересом смотрел на нее, будто ожидая чего-то. У нее же внутри что-то дрогнуло, но она не могла понять, что именно. Впрочем, она даже не испугалась, но почему-то и не стала тут же задействовать протокол охраны. Может, действительно человек ошибся? Мало ли. Ну, а дверь... сбои техники никто не отменял.
  
  - Вы, наверно, ошиблись, - Елена села в кресло за свой стол и с любопытством уставилась на неизвестного. - Мы не принимаем больных.
  
  - Какой пассаж! - мужчина улыбнулся. - Смотрю я на тебя, Ленка-пенка, смотрю и никак не могу понять - отчего ты, старушка, так выглядишь молодо? - он облокотился на подлокотник, положил голову на ладонь и с интересом продолжил ее рассматривать.
  
  У Елены еще сильнее дрогнуло внутри. Так ее называл только брат. Сидящий перед ней мужчина действительно, как она только что поняла, очень сильно напоминал ее пропавшего брата, но все же отличался, как отличается домашний кот от тигра. И перед ней сидел как раз вот такой тигр.
  
  - Коля? - недоверчиво спросила Лена, судорожно тасуя в УНИКе личный альбом и вытаскивая старые, никому кроме нее не нужные фотографии. Вот он - Колька! Надо же, все-таки со временем из памяти что-то важное стирается - она уже почти забыла, как он выглядел.
  
  - А что, не похож? - он усмехнулся, и вот тут уже она точно узнала эту улыбку. Ведь в детстве именно она ее жутко бесила! А вот сейчас как бы подтвердила...
  
  Не зная, что делать и говорить, Лена в полной прострации зашарила руками по столу, потом закрыла лицо руками и неожиданно для себя расплакалась.
  
  ===* * *===
  
  Обнял я сеструху и долго не отпускал из объятий, давая ей выплакаться. Ничего я не делал магического, чтобы успокоить ее - чувствовал, не нужно это...
  
  Успокоившись, Лена вдруг встала, схватила меня за руку и потянула к двери.
  
  - Пойдем!
  
  - Куда?
  
  - Прости, мне надо удостовериться.
  
  По коридору мы шли молча. Мне было знакомо это состояние сестры - упрется в какую-то мысль и ни на что не реагирует, пока не обдумает или не сделает чего-то, чтобы ее отбросить.
  
  Вообще странно, конечно. По ауре видно, что она - пожилой человек, но в то же время здоровье - как у молодой (может, чуть хуже - в паре мест есть темные пятна - надо будет посмотреть подробнее потом). Лицо немного изменилось, но это нормально - я-то ее помню совсем молодой, а сейчас ей по виду где-то под сорок, хотя на самом деле в два раза больше.
  
  У меня внутри будто что-то выключилось, похоже, алгоритм достижения цели. И я просто шел за ней, ни о чем особо не думая - мне было хорошо. В общем, я понял по эмоциям, плещущимся в сеструхе, что она просто боится, что я - сон или просто не тот, за кого себя выдаю и хочет провести какую-то проверку. По дороге попадался персонал, который здоровался с Ленкой, но она почти не реагировала. На меня же с интересом посматривали - кого это сестра тащит за ручку?
  
  Белые коридоры, двери, люди. Типичное научное учреждение с медицинским уклоном, на что намекали белые халаты. Ну или не медицинское, а около того. Вскоре мы зашли в какую-то лабораторию, в которой находился молодой парень.
  
  - Паша, оставь нас ненадолго, хорошо? - обратилась к нему Ленка. Тот посмотрел удивленно, но не стал задавать вопросов и вышел.
  
  Какая-то аппаратура активировалась, видимо, по мысленной команде командирши, а она повернулась ко мне, присмотрелась куда-то поверх головы и резко выдернула у меня волос.
  
  - Ай! - сказал я.
  
  Не обращая внимания на меня, она тоже выдернула у себя волос и вложила их в какой-то агрегат.
  
  - Сейчас, это быстро. Пара минуток, - пробормотала она, водя глазами - видимо, получала какую-то инфу на УНИК. Все эти две минуты она стояла молча и сжимала кулаки. Я ей не мешал. Наконец процесс завершился, и Лена выдохнула. Повернулась ко мне, подошла и уткнулась лбом мне в район груди.
  
  - Это ты.
  
  Я погладил ее.
  
  - Генетику сверяла?
  
  Сестра кивнула.
  
  - Только у тебя явно прослеживаются искусственные правки генов. Немного, но кое-где есть. Возможно, тоже связано с продлением жизни - кое-где пересекаются с нашими наработками. Ты где-то за границей был? Почему пропал? - сестра подняла голову и выжидательно уставилась мне в глаза.
  
  Что я мог сказать?
  
  - Может, поедем куда-нибудь, посидим? Ты можешь отпроситься? - спросил я, размышляя, как лучше сделать.
  
  Лена фыркнула:
  
  - Я тут самая главная, если что. Так что спокойно могу у себя же и отпроситься. А поедем мы ко мне домой. Сейчас, только мужа предупрежу, он тоже подъедет.
  
  - А давай, муж потом? Сначала сами поговорим.
  
  Лена чуть задумалась и кивнула.
  
  Вы никогда не летали не автомобах? Отличная замена магии! Жаль, что мы не пробовали порулить - сестра о себе рассказывала, о родне, а аппарат сам по себе летел по маршруту. По молчаливому согласию меня она ни о чем не спрашивала, дожидаясь прибытия в дом. За прозрачной стенкой автомоба, имеющего вид несколько уплощенной вытянутой капли, мелькали деревья, за которые взгляд не успевал цепляться. Скорость аппарата была большой. Ну, в смысле, долететь из столицы до дома на реке Ангара не заняло больше получаса.
  
  - Хорошая у тебя машина. Не такси. Вроде я слышал, это дорого иметь свою машину?
  
  Сестра внимательно посмотрела на меня.
  
  - Похоже, ты действительно долго отсутствовал. Хотя не понимаю, в какой дыре ты торчал, не зная обычных вещей про Россию.
  
  - Ну, пропаганда там, отсутствие интереса, - хмыкнул я. - Но уверен, ты постараешься побыстрее ввести в курс дела своего братика!
  
  Сестра еще раз вздохнула.
  
  - Это не полностью личный транспорт. Просто купить автомоб можно, но не особо выгодно. Через год-два уже устарел, потом, если хочешь поменять, старый еще продай, а могут и не взять, так как многим на такси удобнее, или плати за утилизацию. А можешь просто ежегодно платить определенную сумму, зависящую от многих персональных параметров покупателя - его дохода, уровня социальной значимости и так далее. Ну и получаешь выбранный автомоб в свое безраздельное пользование. Если выходит новая модель - тебе его бесплатно меняют при твоем желании, но обязательно - через пять лет аппарат идет на утилизацию, скорее даже на переделку-обновление, если это возможно. Тогда выдают новый. То же самое в случае аварий - разбитый меняют на новый без разговоров. Даже автоматически, можно сказать. Также, если состояние автомоба внутренним УНИКом определяется как неудовлетворительное, он сам отправляется на техобслуживание, а тебе или взамен выдается такой же аппарат или этот ремонтируется... Чем выше уровень социальной значимости, тем меньше платишь. Ну, и так далее, там еще нюансы есть... - сестра махнула рукой.
  
  - Хм.. Удобно. Или нет? - спросил я.
  
  - Конечно, удобно, - удивилась сестра. - У меня вот автомоб марки "Томск-21". Хорошая машинка, быстрая, и что для меня важно - максимально автоматизированная. И комфортная. В следующем году, наверно, уже заменят.
  
  - Странно, почему "Томск"? В мое время там автомобильных заводов не было вроде, - задумался я.
  
  Сестра на мгновение замерла:
  
  - Вот, посмотрела. Никогда не интересовалась. Там, оказывается, лет пять назад построили полностью роботизированный завод, ну а начинку для этих автомобов сделали в Томском университете систем управления.
  
  - Студенты, что ли? - хмыкнул я.
  
  - Смешно! - поморщилась сестра. - У них, кстати, шефство над заводом, - Ленка продолжила смотреть информацию. - Так что не удивлюсь, если действительно студенты приложили свои руки... Действительно смешно.
  
  - И что, я могу хоть каждый день разбивать автомобы, и мне будут новый давать? - вернулся я назад к началу разговора.
  
  Сестра хмыкнула.
  
  - Ты еще найди таких идиотов. Если определят, что делаешь это намеренно - понизят уровень социальной значимости, то есть по сути снизят твои возможности по получению благ и облегчению жизни. Таких дураков почти и нет уже.
  
  ===* * *===
  
  Дом мне понравился. Большой двухэтажный особняк под дерево, но без особых претензий. Разумеется, с квартирками лунгрийской знати не идет ни в какое сравнение. В смысле там в таких прислуга живет, но я чисто для сравнения. Главное же не в здании, а в людях, что в нем живут, а тут живут замечательные люди - моя сестра!
  
  Оппа! Как интересно! А ведь дом с довольно большим садом будто прикрыт каким-то куполом. Забавно. Энергетический такой, но что самое забавное - именно куполообразный, как половинка шара.
  
  - Вот, наш особняк, - с гордостью сказала сестра. - Муж построил. Ну, вроде как теперь это наше родовое гнездо. - Ленка вздохнула: - Приходится с нуля начинать династию. Там, - она махнула рукой, - еще пара гектаров нам принадлежит.
  
  - Неплохо. Но как-то маловато пока. Пока?
  
  Сестра пожала плечами.
  
  - Фантазии наверно не хватает. Дом-то построили, сад разбили, а дальше сказывается отсутствие аристократических генов или барских замашек - выбирай что хочешь...
  
  Пришли во двор. В общем, как я говорил, миленько. А дом, похоже, не только "под дерево", но веранда из натурального дереве и сделана. Сестра поводила меня по нему, знакомя. На втором этаже вошли в небольшую комнату.
  
  - Это дочкина комната. Умная она у меня, кандидат медицинских наук. Сейчас собирает материал в космосе.
  
  - Ух, ты! Дохтур! - непроизвольно выдохнул я, глядя на профессионально сделанную объемную фотографию, висящую на стене.
  
  - Что? - Лена повернулась ко мне.
  
  - Не, ничего, - а я удивился такому совпадению. Там, на корабле, врачом, так понравившимся мне, была моя... как же это? Дочь моей сестры! Ну ладно, потом вспомню... Надеюсь, что вспомню, ибо в ухе почему-то зазвенело, а в голове закрутился эксцентрик, раскачивая стабильное состояние. Точно следуя его биению, картинка в глазах стала качаться, и такое ощущение, что голову тоже стало мотать. Еще мелькнула мысль, что сука, "суккубная" техника не такая уж и безопасная оказалась, а с последствиями, как вдруг я почувствовал себя вполне нормально. Типа так и надо. Поменял точку зрения.
  
  - Елена Васильевна! Обед готов! - местный искин вплелся в раскачиваемую во мне мысль-осознание, я зацепился за него и сказал:
  
  - Ты как, салага, обращаешься к командиру?! - при этом почувствовал, как вокруг меня формируется нечто... Вот нечто - и все. Кстати, что-то подобное было на корабле, но тогда я не очень обращал на это внимание, несясь по волнам куража на доске сценария, написанного не мной, а, наверно, подсознанием...
  
  - Виноват! Исправлюсь, тащначгосбез! - с четко прорезавшимися нотками испуга, ответил искин.
  
  К счастью, продолжения не последовало - я все же сообразил, что такое поведение сейчас не нужно, и не в тему и ухитрился сжать в кулаке раскручивающийся в мозгах эксцентрик...
  
  - Фух! Извини, - я подмигнул уставившейся на меня во все глаза сестре. - Издержки воспитания, трудные годы, муштра по этикету... - что-то я погнал не туда. Сестра мотнула головой, будто избавляясь от наваждения, и как ни в чем не бывало потащила меня в столовую.
  
  - Извини, не сама готовила - по дороге дала команду СУНИКу дома. На синтезаторе приготовили обед. Но должно быть неплохо.
  
  Хм... Накрытый стол в боковой гостиной, с открытыми дверьми на сад... Развевающиеся занавески. Запах цветов. Красота! А на столе дымится прожаренный в духовке огромный кусочище мяса. А запах! Ну и там по мелочи на столе. Попробуем, попробуем, как тут синтезаторы готовят!
  
  Уселись за стол. Пока суть да дело, выставил бутылки, на этот раз с кордосским элитным вином, кое-что из закусок. Сестра удивленно следила за моими выкрутасами.
  
  - Похоже, тебе о многом мне надо рассказать, - Лена отпила чуть вина и расширила глаза от удивления. - Какая вкуснятина!
  
  - А то! Считай, такое в основном императоры пьют, - сказал я отрезая кусок мяса и рассматривая его на просвет. Хм... И сало чуток поверх есть! Такое сочное, пахнущее специями... Я положил кусок в рот... Внутри брызнуло соком. Что ж... Вполне, вполне...
  
  - Это где они сохранились еще? Императоры-то, - сестра немного захмелела, быстро что-то, и тоже присоединилась к поеданию вкусняшек. Судя по всему, она давно нормально не ела. Видно же все. Что-то гложет, но, надеюсь, расскажет мне еще. Не хочу пока давить и лезть.
  
  - Значит, хочешь узнать, где сохранились императоры? - я глянул сквозь стенки бокала и сыто откинулся на стуле.
  
  - С чего-то ведь рассказ надо начинать? - Ленка твердо посмотрела на меня. Да... Твердости в ней прибавилось. Это уже не та девчушка, что я помню, а уверенная леди...
  
  - Только у меня есть одно условие.
  
  Сестра только вопросительно подняла правую бровь. Красиво вышло.
  
  - Ты отключишь запись происходящего тут и настроишь свой УНИК, чтобы не вопил, если ему что-то покажется не то в твоем состоянии.
  
  - Я не понимаю, - сказала сестра и тут же испуганно схватилась за мою руку. А чего не испугаться, если из-за стола вдруг оказалась на высокой заснеженной горе у обрыва, а волосы и платье треплет сильный ветер. Дав ей пару секунд, я вернул нас обратно за стол. Понятно, что это было не настоящее перемещение, а мой... как же его назвать-то? Всечувственная реальность, переданная посредством специального конструкта... Не, фигня получается.
  
  - Ой!
  
  - Ну, что там УНИК, ругается? - лениво спросил я, продолжая смотреть сквозь бокал, который я так и не поставил на стол.
  
  Сестра задумчиво постукивала пальцем по столу. Испуг у нее быстро прошел, что очень хорошо.
  
  - Не особо, но отметил отклонения. С твоего позволения я все же оставлю его включенным, и медбраслет тоже, чтобы записать характеристики изменений - прости, но я врач, и для меня это очень важно. Но запрещу поднимать тревогу. Это ведь не опасно?
  
  - Пока никто не жаловался. А что с... СУНИКом? Без имени, да?
  
  - Без имени... - сестра посмотрел вверх. - СУНИК?
  
  - Да, Елена Васильевна?
  
  - Ты можешь отключить внутреннюю запись?
  
  - Если я это сделаю, а с вами что-то случится, Николай Иванович меня просто убьет, - ровный мужской голос с потугами на шутки снова меня начал раздражать. - Но вы же знаете, что запись не ведется в спальне и в ванной.
  
  - Туда мы, пожалуй, не пойдем... - Ленка посмотрела в огород через открытую дверь и о чем-то задумалась.
  
  А мое раздражение снова закрутило в голове эксцентрик. Тук-тук... Влево-вправо... Звон в голове... Легкий-легкий, тише комариного...
  
  - Эй! Салага! - хрипнул я. И у меня задергалось правое веко.
  
  - Я, тащначгосбез!
  
  - Отставить запись!
  
  - Так точно!
  
  - А что надо будет сказать, если спросят?
  
  - Э-э-э... Что? - испуганно.
  
  - Учись, салага! "Никак нет! Не могу знать! Не в моей компетенции! Не знаю!" Понял?!
  
  - Так точно, тащначгосбез!
  
  Пиу-у-у-у! - лопнула струна в ухе, и эксцентрик остановился.
  
  Сестра недоуменно потерла лоб.
  
  - Мне показалось, или ты сейчас строил СУНИК?
  
  - Мне тоже так показалось, - я недоуменно пожал плечами. Надо будет разобраться, что за остатки того состояния время от времени всплывают и почему. - Ну что, поехали?
  
  - Ой! - воскликнула сестра, хватая меня за руку. - Это же ты!
  
  Я посмотрел. И точно, я иду. За плечами рюкзак, в нем субноут. На глазах очки бадди-компа.
  
  - Ага. Я. Это тот день, когда я пропал. Все не буду рассказывать-показывать, но пробегусь по вершкам.
  
  Вот комната и Николай Петрович... Хм... Надо бы поинтересоваться его судьбой. Жив ли еще? Вот подвал и вспышка! Ну, как-то ведь надо было эффектно показать переход на Лунгрию.
  
  - Что случилось? - сестра удивленно смотрит на мою тушку, лежащую в странном металлическом коридоре.
  
  - А это, дорогая моя, тот самый момент. Я пропал. А это - Лунгрия. Другой мир, куда я провалился. И тут есть эльфы, гномы, демоны и прочие двуногие существа... - я задумчиво попинал ногу своего второго "Я". Тот "Я" застонал и открыл глаза, хмуро посмотрел на Лену, перевел взгляд на меня, поморщился и буркнул:
  
  - Что, думаешь я вместо тебя буду работать экскурсоводом? Не дождешься! Сам девушку выгуливай! - после чего закрыл глаза и уронил голову обратно на пол.
  
  Я слегка преувеличенно вздохнул и снова попытался пнуть "себя", но тот "я" вовремя стал полупрозрачным, и нога прошла сквозь иллюзию. Я снова вздохнул, на этот раз гораздо более театрально, и посмотрел на сестру. На ее лице явственно читалось непонимание, как реагировать, и даже испуг. Надо было срочно давать ей подсказку, и я широко улыбнулся. До Лены наконец дошло, и она весело рассмеялась, рассыпав в воздухе серебристые колокольчики. От этого у меня на душе вдруг стало легко и светло, как в детстве. И моя улыбка стала еще шире и счастливей.
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Шеф! Мы засекли его!
  
  ===Глава 4===
  
  ==Ник==
  
  - Так, стой! Хватит! - Сестра помассировала глаза пальцами.
  
  Я послушно свернул свою трансляцию. Мы снова сидели за столом. Лена устало огляделась и остановила свой взгляд на мне.
  
  - Слишком много впечатлений на мой старый мозг.
  
  Я лишь хмыкнул.
  
  - Не наговаривай на себя. Как маг я вижу твое состояние. Вполне нормальное. Правда, в печени какое-то шевеление непонятное.
  
  Сестра отмахнулась:
  
  - У меня там идет микрооперация. Как-то привезли пациента с генномодифицированными убийцами-бактериями, да неправильно определили тип и соответственно опасность. Но досталось и мне. Случайность, в общем-то. Потом справились, но печень у меня стала отмирать. Сейчас уже почти восстановилась.
  
  - Весело тут у вас, - передернул я плечами.
  
  - Судя по твоему рассказу, - сестра отпила из бокала, - ты тоже не в раю побывал.
  
  - Не знаю... Не знаю, - я встал, сделал пару шагов и оказался на террасе. А снаружи цвели деревья. Сладкий запах кружил голову. - Хорошее тут у вас место, - я облокотился на резные перила. В саду шныряли какие-то мелкие роботы, что-то ковыряли в земле, некоторые на деревья ловко залазили и тоже делали что-то свое нужное и полезное. - Иногда меня посещает мысль, что это был как раз-таки рай, - я глубоко вздохнул. - Вроде не время для цветения?
  
  - Постоянный микроклимат под куполом, - сестра встала рядом и прислонилась ко мне.
  
  Мы помолчали.
  
  - Значит... маг... У нас таких называют одаренными. Но им далеко до магов, которых ты мне показывал... Никогда бы не подумала, что мой братец - одаренный, - Ленка шутливо толкнула меня плечом. - Вот интересно было бы препарировать демона?! Надо же... Трехглазые демоны... Эльфы... А можешь... - Лена неуверенно покрутила пальцами какую-то фигуру в воздухе.
  
  - Что-нибудь показать магическое? - спросил я.
  
  - Ну... - смутилась сестра. - То кино, которое ты показал непонятным мне образом, тоже ничего... Но такого, чтобы...
  
  - Пощупать?
  
  Лена пожала плечами.
  
  Я задумался.
  
  - А хочешь поговорить с дочерью?
  
  Сестра очень удивленно посмотрела на меня.
  
  - Неужели можешь?
  
  Я пожал плечами. Одним потоком нырнул в инфосеть (давно уж тут не был - красотень абстрактная неописуемая!), нашел инфонить, привязанную к подаренному племяннице кольцу и активировал с той стороны коммутационный инфокомп. О! Удачненько я зашел! В строгом белом медицинском комбинезоне, красавица сидела за большим нанитовым экраном на всю каюту и что-то делала, перекатываясь от изображения к изображению на левитирующем кресле. Графики там, картинки... Красивая она все же!
  
  Чтобы немного эффектнее выглядело мое действо, я указал пальцем точку чуть выше и левее сестры. Она с интересом посмотрела на палец. Я провел им вправо, оставляя в воздухе синюю полупрозрачную линию, таинственно мерцающую. Затем вниз, влево и вверх. Прямоугольник засветился. Я щелкнул по нему ногтем, раздался громкий хрустальный звон, и сквозь поверхность проступила картинка "дохтура". С той стороны появился такой же прямоугольник прямо поверх огромного монитора. Для племяшки это было неожиданным, и она рефлекторно отодвинулась.
  
  - Мама?
  
  - Света?
  
  Я наклонился к уху сестры и прошептал:
  
  - Время не ограничено. Общайтесь. Я пока по саду погуляю.
  
  Лена кивнула, не отводя взгляда от дочери.
  
  Сад хорошо распланирован - деревья не просто так раскиданы, а в определенном порядке. За "поворотом" попался небольшой бассейн, в котором среди водных растений и листьев на поверхности плавала обычная резиновая игрушка-утка. Дальше располагалась симпатичная открытая беседка (снова резная! точно ручной работы). Но меня почему-то потянуло к одному дереву. Я подошел к нему и обнял. Вдохнул его запах, окунулся в энергию дерева, смешал с ним свою... Побратался, так сказать. Легко скользнул по волнам информации в прошлое (чем-то же меня сюда притянуло!). Дело пошло легко и уже почти привычно. По верхам, перепрыгивая с пика на пик, чтобы не перегружать мозг и...
  
  Как интересно! Забавная девчушка. Только вот не пойму, к кому она относится - к магам или к чародеям? Ну, это просто. Вряд ли кто ее учил искусству плетения энергий, а вот интуитивно... Получается чародейка? Почему висит в воздухе? Какой-то элемент из големоводства? Управление воздушными потоками? Левитация? Непонятно, однако. Бух! Да, потеря концентрации к такому и ведет, и хорошо, если просто носом землю пропахал, как ты, девочка! Удивительно, как мелкая вообще такое смогла сделать! Надо почитать, как тут с одаренными поступают, учат ли их чему и если да, то каким образом.
  
  Так... Пока я в этом состоянии, интересно бы попробовать подключить астрал к информационному потоку с дерева.
  
  Как обычно, местная вязкая субстанция астрала воспринималась мною именно так - перенасыщенной информацией... Хм... Двигатель у меня что ли другой системы? Мне кажется, я забыл, что астрал - мир, подчиняющийся твоему воображению. А если представить, что это упакованный, но динамический архив, куски которого по необходимости могут распаковываться?
  
  Хлоп! Рывком часть области стала прозрачной, расширившись и распихав остальной туман по сторонам. А в ней - увиденная мною девчушка, но на пару лет помельче, сидит на коленях у известного мне "дохтура", а та ее расчесывает.
  
  "Не дергайся, Катя!"
  
  "Ты мне волосы дергаешь!" - капризно бурчит малявка.
  
  "Терпи!" - мать поцеловала девочку в темечко.
  
  Картинка свернулась обратно. Понятненько. Это значит дочка моей племянницы. Просто офигеть! И одно бабьё! Хоть бы пацана для разнообразия заделали!
  
  Метод работы с астралом рабочий, но странный донельзя. Надо другие варианты пробовать. Хм... интересненько. В голову пришло, а что если в астрале попробовать сформировать конструкт? Понятно, что не настоящий, а астральный. Теоретически астрал должен воспринять логическую конструкцию, которую я вкладываю в конструкты, вдруг и здесь сработает? Тем более, что по сути это будет интересный набор глифов, но несколько иной - именно так это я ощущал.
  
  Интересно, подумал я, глядя на полупрозрачный шарик, похожий на мыльный пузырь, но с одним отличием - почему-то с крылышками. Странная визуализация. Ну да ладно, попробую дать ему задание.
  
  Мысленно даю команду астроконструкту (О! Хорошее название получилось). Конструкт резко замахал крылышками, закрутился в смерч и... из этого золотистого смерча стала вылазить сверкающая нитка. С легким чпоком из нее выскочил листок-экранчик. Нить пошла ниже. В другом месте выскочил на ниточке сандалий. Ниже снова экранчик, ниже изображение рисунка... В общем пошел строиться таймлайн - эдакая древовидная структура, на которой показываются события во временно́м разрезе. Так собственно и было заказано конструкту. Дотрагиваюсь до первого сверху экранчика, показывающего последнее событие с девочкой и вижу собственно ту левитацию, что наблюдал ранее. Касаюсь сандалика и оказываюсь под кроватью, а воздух насыщен эмоциями недовольства и негатива - идет активный поиск затерявшейся обуви. Рядом стоит, поблескивая светодиодами или чем там, круглый робот. Наверно пылесос. Выскакиваю из сценки.
  
  А дерево-то продолжает строиться - я почти не вижу его конца, затерявшегося внизу, в туманности. Ну, это я предполагал. Пробую только что придуманный механизм поиска - пропускаю гибкий ствол растения-дерева сквозь ладонь. Шелестят события-листья, просачиваясь сквозь пальцы и лаская кожу. Внезапно пальцы рефлекторно сжимаются. В руках - на длинной веточке, далеко откинувшаяся от ствола плачущая тучка. Падаю в нее и вижу свою сестру, перед ней образ мужчины в форме и: "К сожалению, ваша внучка пока не найдена".
  
  От неожиданности выскакиваю из астрала и осознаю себя в саду. Это что такое было? Взъерошиваю волосы. Сзади подходит сестра и садится на землю рядом со мной. Прислонилась к тому же дереву. Помолчали немного.
  
  - Поговорила?
  
  Лена сорвала травинку и покусала ее белыми, совсем не старческими, зубами.
  
  - Светка что-то мутит. Что-то у них там произошло, но, видимо, запретили говорить.
  
  - Слушай, у тебя же внучка есть? - я внимательно посмотрел на сестру. Ее лицо непроизвольно дернулось. По ауре видно стало легкое потемнение в чувственной области, а по менталу донеслась эмоция-боль. Я даже чуть не задохнулся от неожиданности.
  
  Сестра медленно повернула голову и внимательно посмотрела на меня:
  
  - Мне только что в голову пришло. Ты же одаренный? Ну... маг. Внучка пропала несколько дней назад. С соседским мальчишкой. Можешь помочь найти?
  
  - Во дела! - странно, что на том таймлайне не было этой инфы. Хотя... Плясать-то я начал от точки, когда девчонка сидела тут в последний раз на дереве, и от этой точки я пошел в прошлое. Тогда понятно. - Катя ее зовут?
  
  Лена медленно кивнула.
  
  Так... Я пару раз глубоко вздохнул и прикрыл глаза - мне надо было выйти в астрал и в то же время не терять связь с реальностью. В общем-то получилось с полпинка, несмотря на то, что раньше я подобного не делал. Параллельные сознания рулят!
  
  Сначала пробую найденный ранее способ - втихаря пробраться, раствориться в астрале и пустить информационный запрос-вибрации. С кораблем получилось, почему бы и тут не получиться? Мельком оглядываю огромный якорь, сформированный мною ранее - он на месте. Нити к нему так и привязаны, это хорошо. Но он мне сейчас не нужен. Выдаю запрос - ответа нет. Плохо, что тут нет настоящего поисковика! И плохо, что совершенно и до сих пор не понятно, как я ищу тут информацию. Пробую разные варианты, но они не помогают. Думаю. Вспоминаю свой недавно сделанный таймлайн жизненного пути девочки.
  
  И вот он уже привычно проскальзывает сквозь пальцы, щекоча ладонь. Вот она, крайняя сверху точка. Приоткрыл глаза в реале и покосился на сестру. Надо, чтобы и она видела процесс наверно. Так и объяснять потом проще будет. Пять секунд - и трансляция налажена.
  
  Как же дальше вырастить таймлайн в верхней части? Почему-то сам он не растет. Где-то явно сбой у меня в логическом восприятии-формировании глифов. Пожалуй можно попробовать еще одну очередную придумку. Формирую несколько конструктов-глифов, придаю им поисковые свойства и отпускаю в свободное плавание в этот странный информационный кисель, коим является местный астрал. Надеюсь, сил им хватит. Если сам не могу информацию к себе притянуть, может динамические поисковые системы, ныряющие туда и сюда, смогут найти по каким-то следам. Разрывая туман полупрозрачными крылышками, мыльные пузыри с еле видными сквозь полупрозрачную стенку угловатыми сверкающими глифами, исчезают. Долго ждать не пришлось - видимо информация лежала рядом. Может и мое нахождение непосредственно к месту событий сыграло свою роль и вскоре из тумана появилась тоненькая извивающаяся ниточка, неуверенно шевелящая своим кончиком. Я поднес к ней верхнюю часть своего таймлайна и ниточка уверенно прилипла к ней. Ну вот, кажется пошла информация.
  
  ==Елена Владимировна Орлова==
  
  Орлова пыталась привести себя в порядок. Сегодняшний день выдался настолько насыщенным на события, что привычная реальность деформировалась, стала восприниматься неестественно, искусственно. Впрочем, психологические и медитативные методы, которыми она как врач владела довольно прилично, позволяли ей встречать неожиданности более-менее стойко, с каменным лицом. В такие моменты она себя чувствовала старым мудрым индейцем, посасывающим трубку у костра.
  
  Постоянно активированные защитные психологические состояния, позволяли вполне естественно и адекватно воспринимать происходящее, но сильно выматывали. И со стороны могло показаться, что она довольно хладнокровно и спокойно воспринимает все, но это не так. Хотя то, что Колька умел и показывал, не очень умещалось в голове, но и не казалось чем-то исключительным. Все время мнилось, что сейчас брат как в детстве вытащит из кармана какую-нибудь подобранную на улице фиговину и скажет: "Гляди, что я нашел! Это осколок звезды!". И она верила. Потом-то оказалось, что это действительно осколок, только не от звезды, а от антикварной чернильницы чуть голубоватого цвета, бог его знает какими путями оказавшейся на дороге любопытного паренька. Так и сейчас хотелось верить. Впрочем, ничего этому и не мешает - это такое сладкое и давно подзабытое чувство причастности к чуду... Пожалуй только в детстве его можно прочувствовать в полной мере. Елена прекрасно помнила его.
  
  И сейчас внутри все сжалось в ожидании этого чуда. Если Колька поможет найти внучку, ну... Даже и не знает, что она тогда сделает - все что угодно, любая помощь. Хоть и так-то вроде бы не собиралась отказываться. Но все ж таки, брат не понимает, как трудно социализироваться в современном обществе. Ведь оно сейчас очень сложное, на порядок сложнее того, которое было еще до его пропажи. Да, сложнее, но и устойчивее. Пожалуй, сейчас как никогда высоки все и базовые, и сопутствующие показатели общественного устройства и развития. Добиться чего-то исключительного можно только при исключительных же личностных характеристиках. Правда не все так страшно как могло бы показаться. Никто недоразвитых не бросает со скалы, как в Спарте, наоборот, вытягивают всеми силами вверх, вплоть до исправления генетики. До вмешательства на генном уровне еще до рождения ребенка, правда, так и не дошло - пока ввели мораторий на подобные дела, хотя технологии уже существуют. Но считается, что риск навредить все еще выше приемлемого уровня. Правда, такой мораторий существует только в России, а что там творится за ее пределами - она, по крайней мере, не знает. А так, у любого человека можно кое-что поправить в генетике. Только приди в медцентр и консультируйся сколько угодно, что можно, чего нельзя.
  
  Что-то не туда ее мысли повернули. Елена Владимировна вздохнула и снова глянула на замершего брата. Вдруг в его руках из ниоткуда появилась какая-то веревка. На ней появились почки, которые раскрылись и превратились в странные листочки. Было полное ощущение дополненной реальности. УНИК подсветил веревку... нет, не веревку, а странное растение, просветил и показал, что оно видно только в визуальном диапазоне. Но и не голограмма, и не нанитовый экран.
  
  Брат аккуратно провел руками по лиане (да, пусть будет лиана - похожа!), ласково касаясь листочков. Коснулся листика и замер. Тот развернулся в довольно большую тучку, которая тут же превратилась в... Орлова прищурилась, пытаясь подобрать сравнение. Да, будто дырка в пространстве. И через эту дырку видно, как Катюшка усаживается в спортивный автомоб. Вот картинка изменилась - показывается внутренность автомоба, а снаружи пролетают деревья.
  
  - Сережа?
  
  - Автомоб не слушается, - после непродолжительного молчания виновато ответил мальчик.
  
  - Как это так? - слегка испуганно спросила Катя.
  
  - Не знаю. Просто не реагирует. Кто-то перехватил управление.
  
  - Родители?
  
  - Не похоже.
  
  Тут картинка отодвигается и видно, как автомоб ныряет в воды Ангары. Орлова непроизвольно вскрикнула. Однако картинка еще некоторое время не пропадает, одновременно показывая и спящих детей внутри и снаружи автомоб, несущийся сквозь воды реки. Внезапно все исчезает.
  
  - Хм... - хмыкает Николай. - Обрыв. Надо еще немного времени, пока разорванные концы найдутся. То ли хвосты рубят, что маловероятно, то ли инфа находится в разных местах и между ее кусками нет прямых и легких путей, - непонятно сказал он.
  
  Орлова выдохнула. Оказывается она задержала дыхание и даже не заметила этого. Кажется, она начала верить, что свет надежды победит тьму тоски.
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Плыть было тяжело, неудобно и страшно. Руки были заняты камнями, чтобы не всплыть раньше времени, и это крайне затрудняло выбор направления. На ногах естественно отсутствовали ласты, что не давало набрать нормальную скорость. Их движения по этой причине напоминали бултыхания лягушек в вязком масле. Правда в чем-то детям повезло: туннели и встречающиеся пещерки были достаточно небольших размеров, а камни в руках плохо подобраны и тянули вниз. Но это и помогало - дети отталкивались от "пола" и какое-то время по инерции "летели" вперед по пологой траектории. И так до следующего прыжка.
  
  Видно почти ничего не было, хотя местами стенки слегка светились, развеивая тягучую и молчаливую темноту. Катя очень боялась потеряться и больше смотрела не по сторонам, а на Сережу, который молча взял на себя обязанность ведущего. В ушах шумело только собственное тяжелое дыхание, отскакивающее от стенок пузыря прямо в самые уши. И все время казалось, что на шее под креплением шлема подтекает и вода потихоньку забирается внутрь. Так это или нет, проверить было нельзя, но пугало. Катя незаметно для себя постоянно повторяла мантру "лист зеленый и резной, сладко пахнет он мукой", но от частого повторения она перестала действовать и ее отзвук лишь краем задевал уставшие чувства.
  
  Один раз девочка уронила камень - все-таки тяжел и неудобен, да и руки устали. Чего стоило Сереже поднять его и передать девочке - не пересказать. Повезло, что высота прохода, где они застряли, была как раз в два их роста, и Сереже удалось на вытянутых руках передать камень всплывшей девочке, зажав в коленях свой булыжник. Кате же пришлось тоже постараться, чтобы умудриться встать вверх тормашками, упершись ногами в "потолок". Шлем-то, наполненный воздухом, постоянно тянул вверх.
  
  В лабиринте было много ответвлений и куда плыть конечно было непонятно. Вот дети и плыли куда-то вперед по тем проходам, которые визуально вели вверх. Несколько раз приходилось возвращаться из тупиков. Три раза мимо, в соседних проходах, проплывали какие-то светящиеся объекты. Два раза внутрь, один раз обратно, но детей никто не обнаружил. То ли их еще не искали, то ли просто не видели.
  
  Сколько времени они плыли, дети не помнили. По ощущениям - целый день, а на самом деле пойди определи без часов, особенно когда психика работает на предельных нагрузках. Но, так или иначе и эта растянутая во времени патока то ли движения, то ли бреда, подошла к концу. Внезапно за очередным поворотом по глазам ударил яркий резкий свет, а судя по световой ряби - наверху была поверхность воды.
  
  Обессиленные дети взялись за руки и молча смотрели вверх. Свой камень Катя, конечно, уронила, но даже не заметила этого. Облегченная пара детских организмов потихоньку стала подниматься вверх. Потом и Сережа выпустил свой камень, и странная парочка еще быстрее стала всплывать.
  
  ==***==
  
  Синяя поверхность озера Сент-Клэр в Тасмании своей неподвижностью сегодня удивительно напоминала зеркальную поверхность. В ней отражалось небо и можно было подумать, что оно упало на землю и заняло часть поверхности земли.
  
  Вдруг под верхним слоем зеркала мелькнула какая-то тень, и из глубины с легким плеском выскочили две прозрачные сферы, внутри которых находились детские головы. А спустя несколько минут на прибрежную гальку выползли и хозяева этих прелестных головок. На ноги встать ни мальчику, ни девочке не удалось, поэтому они просто отползли подальше от воды. Воздух был на удивление теплым, и по контрасту с ним сразу стало понятно, что вода была не так уж и тепла.
  
  - Как бы ангину не схватить, - пробормотала Катя, избавляясь от шлема. Отбросив его в сторону, девочку глубоко вздохнула и чуть не упала от закружившейся головы. Хорошо, что и так лежала, а то точно бы упала! Свежий и такой вкусный воздух пьянил. Почему-то сразу стало ясно, что то, чем они дышали в шлемах трудно было назвать нормальным воздухом.
  
  Рядом, теряя форму шара, упал шлем Сережи. Дети растянулись на теплой земле и стали отогреваться под солнышком. Хотелось спать, но дети мужественно не давали себе заснуть на неизвестной территории.
  
  - Как есть-то хочется! - сказала Катя, вспоминая бабушкины сырники, аромат которых отчетливо повис в воздухе. - Сережа, сырники! – воскликнула она и завертела головой, пытаясь определить источник запахов.
  
  Мальчик оглянулся вправо и влево и спросил:
  
  – Где?
  
  Аромат медленно пропадал.
  
  - Это у тебя от голода, - заметил Сережа. - Помнишь, нам рассказывали, как голодающим всякая еда видится.
  
  Живот его как бы в подтверждение слов громко забурчал, требуя еды.
  
  Дети, полежав немного, с трудом встали и отправились от озера - вроде там мелькнула то ли дорожка, то ли тропа.
  
  - Интересно, где это мы? - спросил Сережа.
  
  - Не знаю. Но деревья какие-то необычные. - Катя нагнулась и сорвала травинку. Потерла ее в руках. - Жаль, УНИКи не работают, а то быстро бы определились.
  
  - Угу. - Перевалив через верхний срез пригорка, на который дети карабкались, они сразу попали на грунтовую дорожку, аккуратно засыпанную мелким гравием.
  
  - Похоже, тут есть люди, - устало сказала девочка.
  
  - Только непонятно, не опасно ли к ним выходить, - вздохнул мальчик и подал руку девочке. - Куда? Налево или направо?
  
  - Не знаю. Не вижу разницы.
  
  - Мой брат говорит, что настоящие мужчины в таких ситуациях ходят только налево.
  
  - Почему налево?
  
  Сергей пожал плечами:
  
  - Не знаю, он не объяснял. Только мерзко хихикал.
  
  Катя не отреагировала, только молча повернулась налево и пошла, не забыв взять за руку Сергея. Так они и пошли медленно, заплетаясь ногами и поддерживая друг друга. Сколько они прошли, дети и сами не знали, но вряд ли слишком далеко. За очередным поворотом дети наткнулись на стоящую прямо посреди тропинки черноволосую девочку примерно их возраста, которая спокойно стояла и смотрела на озеро. Повернувшись к ним на шум, она удивленно вытаращилась.
  
  - Hi! - наконец сказала незнакомка. Сережа с Катей удивленно переглянулись.
  
  - Давай ты, - тихо сказал Сергей, - я больше по-китайски.
  
  - Hi! - Катя мысленно собралась. - Could you please help us?
  
  - May be... What's up?
  
  - We got lost. Do you have a communicator? We need to call to our parents.
  
  - And where's yours? - удивилась девочка.
  
  - It is broken. It didn't like a lake water. - Катя помахала рукой.
  
  - I don't know, - протянула девочка. - Maybe we should ask my parents. They're over there, - она махнула рукой вдоль тропинки. - Around the corner.
  
  - О'key, - вздохнула Катя и посмотрела на Сергея.
  
  - Я все понял, - шепнул он. - Пойдем.
  
  За углом оказалась оборудованная площадка для пикников. Большой деревянный стол, стулья, барбекюшница и место для возможной разбивки палатки. Как раз сейчас стол был накрыт, а на углях ароматно благоухало почти готовое мясо.
  
  ==***==
  
  - Амелия! У меня все готово. Зови Софию. - Средних лет мужчина в последний раз перевернул кусок мяса и через секунду стал выкладывать еду на тарелки.
  
  - Генри! - тихо позвала мужчину жена. Он обернулся и посмотрел как из-за угла выходит их дочь и с нею какие-то дети. Причем в очень плохом состоянии. То, что дети смертельно устали, можно было увидеть даже закрыв оба своих глаза.
  
  - София? - Мужчина поставил на стол тарелку и мельком огляделся. - Кто твои новые друзья?
  
  - Пап! Они говорят, что потерялись. - София пожала плечами, как бы говоря, что она тут не причем.
  
  Незнакомая девочка сделала шаг вперед и сказала:
  
  - Добрый день! Разрешите представиться. Меня зовут Екатерина, а это мой друг Серж. К сожалению так получилось, что мы с нашими родителями потеряли друг друга, а коммуникаторы не работают - мы не уследили и они испортились в водах озера. Не могли бы вы нам помочь?
  
  - Разумеется, - Амелия всплеснула руками, а заметив, как дети смотрят на разложенную на столе еду, сказала, - давайте, дети, садитесь к столу. Сначала покушайте, все разговоры потом! - И посмотрела на мужа. Тот вздохнул, поняв, что жаренного мяса ему не видать и отправился к довольно вместительному рюкзаку. Поковырявшись в нем, он отошел в сторону, где в кустах стоял навьюченный робот-мул. На нем с одной стороны висела прикрепленная палатка, если вдруг посетители заповедника захотят заночевать на природе, а с другой стороны - холодильник. Это все местное, принадлежит заповеднику. Второй мул нес уже их пожитки. Достав из холодильника баночку пива и несколько бутылочек сока, Генри вернулся к столу и от удивления резко остановился. Порции мяса были едва ли наполовину съедены неожиданными гостями, а сами дети мирно спали уронив головы на стол рядом с тарелками. Из рук оба ребенка так и не выпустили ножи и вилки.
  
  Амелия беспомощно посмотрела на мужа и аккуратно вытащила из рук детей столовые приборы. Мальчик пробормотал что-то.
  
  - Что будем делать, Генри?
  
  - Что-что, - буркнул он, присаживаясь за стол. - В полицию звонить.
  
  - Да ты посмотри на них! - Амелия показала на детей рукой, будто муж может посмотреть совсем не в ту сторону. - Они же совсем никакие! Все равно полиция сейчас от них ничего не добьется!
  
  - Так может, их родители волнуются.
  
  Амелия задумчиво покусала губу. Посомневалась, но когда глянула на детей, решительно сказала:
  
  - Ничего! Пусть поволнуются, сами виноваты! А детям нужен отдых! - И через несколько секунд тише добавила, - Хотя бы несколько часов. В любом случае, сейчас их просто не добудишься - видишь как умаялись! Так что неси надувные кровати. Вон там, где место под палатку, поставь. Сверху кустами закрыто, так что хорошо будет. А потом видно будет.
  
  Генри пожал плечами. Ему, собственно, было все равно. В любом случае, дети нашлись, чьи бы они ни были, накормлены, поспят. А там и сообщить можно будет в полицию. Пусть прилетают, забирают, разбираются. А от детей сейчас действительно ничего не добьешься: ни номера коммуникатора их родителей, ни связного рассказа, что случилось.
  
  Через час метрах в тридцати на землю медленно опустился огромный черный корабль, формой напоминающий молоток. Из открывшегося люка быстро выпрыгнули солдаты в угловатой броне, подбежали к месту стоянки, быстро подхватили под мышки не успевших толком проснуться и оттого не сопротивляющихся детей, а затем вернулись на борт корабля. Люк закрылся и поднявшийся корабль с низким гулом быстро исчез за линией горизонта.
  
  Оставшаяся семья только молча стояли, не зная как реагировать.
  
  - Кто это был, Генри? - наконец спросила Амелия, прижав к себе дочку.
  
  Мужчина не успел ответить: на его коммуникатор пришло официальное сообщение за электронной подписью его непосредственного начальника по работе.
  
  - Что там?
  
  Генри вздохнул:
  
  - Мне только что отменили отпуск, повысили в должности и подняли зарплату. Но возвращаться надо немедленно.
  
  - А как же дети?
  
  Генри с укором посмотрел на жену.
  
  - Мы ничего не можем сделать. А судя по этому, - мужчина потряс коммуникатором, - как оперативно сработали неизвестные... Да какие к дьяволу "неизвестные"? Какие-то из наших спецслужб... Нам просто не оставили выбора. И если ты хочешь, чтобы у нас было не просто хорошее будущее, а вообще хоть какое-то будущее, ты, я и ты София, - отец посмотрел на испуганную дочку, - будем молчать о случившемся. Поняли?
  
  ==Где-то за орбитой Сатурна==
  
  Существо, напоминающее собой пародию на человека, было двуногое и прямоходящее. Видом своим оно походило на глыбы камней или шлакоблоков соединённых небрежно между собой нерадивым строителем, но оно тем не менее двигалось и ходило.
  
  Глава нижней ветви спирали Мхрм (а ранг у них представлял собой галактическую спираль, чем ближе положение на спирали к центру, тем ранг существа выше) раздраженно слушал доклад. На внутреннем зрении у него проецировалась картина, которую передавали помощники. Несколько дней назад, пропал тяжелый крейсер клана. Корабль вышел в сторону местной планетки населённой подопытными животными, которые в очередной раз вышли в космос.
  
  Они построили неплохо вооруженный кораблик, который представлял интерес только с точки зрения получения-добычи новых технологий и знаний, пусть и довольно старых по их меркам. Но применение этих технологий землянами было довольно любопытным и заинтересовало научников. Прочие же корабли не представляли никакого интереса. Центральный Наблюдающий Комитет, контролирующий эту систему дал им разрешение на изъятие этого корабля. Не то, чтобы он был опасен или мешал, даже уничтоженные им несколько автоматических контролирующих станций не сильно напрягало, благо, что наштамповать таких станций можно было в любом количестве и достаточно быстро. Кроме того, тогда эти станции специально подставляли под удар, чтобы оценить возможности оружия землян. В любом случае этот, продвинутый с точки зрения местных технологий, корабль никак не мог помешать основным исследованием над жителями планеты, длящимися тут долгие годы и столетия - Мхрм даже и не знал, сколько.
  
  С точки зрения Мхрма местные жители недалеко ушли от примитивных животных и что в них нашли другие со-расы, которые собственно и проводили исследования, он не понимал. Впрочем, за работу в виде контроля системы и выполнения несложных дел, вроде этого, платили весьма неплохо, поэтому обычно вопросов и не возникало. И вот сейчас случилось что-то совсем неприятное - пропал крейсер. Крейсера так просто, как станции контроля, не наштампуешь, и если с кораблем что-то случилось, по спине его не похлопают (аналог нашего "по головке не погладят").
  
  Тяжелый крейсер должен был легко и просто подавить системы вооружения корабля. Затем лишённый хода и вооружения корабль можно было спокойно изучить. Но вышло не так. После тщательного изучения свежей энергетической картины системы долго прятавшийся корабль был найден возле спутника планеты со множеством колец на орбите и тяжелый крейсер вышел на перехват. Легкий целеуказатель-невидимка выстрелами по вражескому кораблю демаскировал его, так как противнику пришлось включить щиты на полную мощность. Затем крейсер открыл огонь по врагу с оптимальной дистанции, стараясь выбить двигатели и вооружение, не сильно повредив начинку. После этого связь с кораблем прервалась. Лишь несколько дней назад, подкрепление в виде линкора и двух крейсеров клана, подошедшее к месту действий, обнаружили пропажу. И сейчас он, Мхрм, ждет отчета. Перед внутренним взором возникло изображение, которое транслировалось глазами помощника, сумевшего наконец подлететь к потерянному кораблю.
  
  Черный пятикилометровый эллипс корабля выглядел так, как будто некто неведомый нарезал первые четыре километра корабля на мелкие ленточки и обжарил их до красновато-желтого цвета. Оставшийся километр эллипса корабля был раздут раза в полтора, как вздувшийся от переедания энерго-аккумулятор. Много маленьких роботов водили вокруг него хороводы снимая своими датчиками всевозможные параметры. Корабль с помощником пролетел сквозь их строй и углубился в облако обломков, бывшее некогда большим кораблем.
  
  - Предварительный анализ? - спросил Мхрм.
  
  - По предварительным данным тут мы имеем сразу несколько поражающих факторов. Первый - полностью соответствует характеристикам термоядерного оружия землян. Но предварительно еще до взрыва корабль был буквально разрезан каким-то высокоэнергетическим оружием. Ну и есть третий поражающий фактор - материал корабля продолжает разрушаться. Будто его пожирает какая-то биологическая зараза.
  
  - Боевые наниты? - Мхрм поежился - неприятная это штука.
  
  - Не похоже. - Помощник оттранслировал эмоцию сомнения. - Просто идет разрушение связей кристаллических решеток материалов корабля.
  
  - Я понял. Корабль в карантин. Дай запрос в комитет, чтобы прислали исследователей - пусть разбираются. Где сейчас корабль землян?
  
  - Неизвестно, - гора камней пошевелилась, будто пожала плечами. - Надо снова снимать энергетическую матрицу этой системы. А это время.
  
  - Сколько?
  
  - Около шестидесяти микроциклов.
  
  - Хм... Мы можем обратиться в комитет с просьбой предоставить их оборудование?
  
  - Обратиться-то можем, да только откажут. Скажут, сами разбирайтесь в зоне своей ответственности.
  
  - Еще вопрос - как земляне умудрились своими примитивными ракетами попасть в корабль? Это же даже теоретически невозможно. Особенно с нашими кораблями.
  
  - У меня нет ответа на этот вопрос.
  
  - Ладно, занимайся. Не нравится мне это все...
  
  ==Служба безопасности==
  
  - Товарищ подполковник...
  
  - Короче, Склифосовский. У меня мало времени, - в виртуальной комнате, организованной для разговора находились двое: подполковник Кривошеев Семен Семенович и капитан Патрушев. - Давай тезисно, основные выводы.
  
  Капитан кивнул и мановением мысли сформировал в виртуальном пространстве несколько документов, картинок и других материалов.
  
  - Временно мы решили называть нашего фигуранта "Никос" - по надписи, сделанной им на Луне, а не по имени, которым он назвался в универмаге. Итак, на данный момент о его личности у нас сформировалось две основные версии. По первой он является человеком, вероятно похищенным с полвека назад с Земли инопланетянами. Подверсия - пропажа с Земли по иным причинам. В качестве фантастического бреда, который наш искин не дает отбросить - летаргический сон, провал во времени (в этой папке материалы похожих событий в прошлом, с вероятностью в двадцать процентов имевшими место быть в реальности), провал в параллельные миры. По второй версии это все же диверсант со знаниями человека полувековой давности. Как версия - знания взяты опять же у пропавшего в прошлом человека.
  
  - Почему все же упор делается на наличие какого-то конкретного человека. Разве это не может быть просто компиляцией определенных знаний?
  
  - Определенная системность, структурированность данных дает около девяносто процентов на то, что они принадлежат одному человеку.
  
  - Хорошо, - кивнул подполковник. - Продолжай.
  
  - Некоторое время назад на общедоступный сервер для сбора данных о странных и необычных событиях поступило сообщение от некоего Столешникова Венедикта Петровича о странном молодом человеке без открытого общественного профиля УНИКа. В принципе ничего странного - такое часто у нас бывает, и как раз в особенности в столице. Туристы там, просто личное отношение к распространению персональной информации и так далее. Но ИИ посчитал, что на этого человека стоит обратить внимание и переслал информацию по инстанции.
  
  - Чем же привлек внимание искина этот человек?
  
  - Несоответствие друг другу моделей поведения, языковой модели, моторики движения, эмоциональной составляющей и главное - отсутствие внешности человека в открытых источниках информации, в том числе в социальных сетях. Если представить каждую модель как окружность, то для обычного человека если их накладывать друг на друга они совместятся. Конечно, такое редко бывает, но в целом нормальная картина - эдакая размытая окружность. - капитан продемонстрировал мысль картинкой. - У неизвестного этот результат выглядит так: - в воздухе повисла фигура, похожая на ромашку. - Обычно это подразумевает искусственность, притворство, игру. Ну а уже наш ИИ, проверив информацию по закрытой базе данных нашел совпадение с известными нам изображениями Ника-Никоса как по делу в универмаге, так и по делу уничтожения диверсантов.
  
  - Хорошо, - кивнул подполковник, нетерпеливо постукивая виртуальным карандашом по виртуальному столу, за которым он сидел.
  
  - Сейчас проводится анализ всех источников видеосъемки города. Пытаемся найти, куда он делся. Ресурсов выделенного нам ИИ не хватает, к сожалению.
  
  - Хорошо, - несколько рассеянно ответил подполковник. - Кидай заявку, вам выделят ресурсы центрального искина. Скинь мне остальные материалы, времени у меня уже нет. Потом посмотрю.
  
  Патрушев удивленно смотрел на закрывшуюся виртуальную комнату. Что же заставило подполковника так торопиться? Вернее куда он, буквально теряя тапки, побежал? Лейтенант с похожим поведением начальства еще ни разу не сталкивался.
  
  ==Ник==
  
  Да-а-а... Дела-а-а-а... Внучка пропала, даже странно как-то, недавно был один-одинешенек, а тут и сестра, и племянница, даже внучка есть! Вернее, внучатая племянница. Странное чувство, сижу, переживаю новые впечатления. Дед! Представил себе хихикающего Умника и себя с седой бородой и палочкой, грозящим озорникам: "А ну слезайте с дерева!"
  
  Рассмеялся. Да, жизнь - она разная.
  
  Несмотря на то, что точной инфы по племяшке пока нет - мои поисковики все еще работают в астрале, ищут (я кстати, еще пару десятков сформировал), однако, какие-то общие ощущения, чувства, в ее отношении у меня появились. Точно - она где-то далеко, очень далеко, но на Земле однозначно. И с ней пока все в порядке, но, разумеется, надо лететь. Вот только хотя бы направление поточнее еще почувствую, и полечу. Опять же, по ощущениям, где-то час - два, и я буду точно знать, куда двигать.
  
  == Где-то на Ангаре==
  
  В мире происходит множество событий, которые вроде не заметны, но последствия которых сильно меняют мир. Классический пример - упавшее на голову Ньютона яблоко. Ну как оно может изменить мир? Никак, скажете вы, ну шишку набьет и все. А поди ж ты - то яблоко, сотряснув пару тысяч нейронов в голове физика, родило мысль. И эту мысль потом думали и обсасывали миллионы людей в мире и двигали науку вперед. Много в мире происходит таких событий. Главное, чтобы чья-то умная голова вовремя оказалась на пути нужного яблока.
  
  ==***==
  
  Возле самого дна реки медленно скользила едва уловимая тень. Рыбы испуганно шарахались в стороны, когда она приближалась, но для любого электронного глаза это была всего лишь рыба, правда, довольно большого размера. Тень целенаправленно двигалась против течения в зону поиска. Долгое путешествие завершалось. Внезапно тень изменила свое медлительное передвижение и, быстро пройдя вдоль берега, снова устремилась в глубину, а у берега, там, где стремительно проплыла тень, на поверхность всплыла прозрачная бутылка с красивым золотистым корабликом внутри и каким-то кусочком бумаги, свернутым в трубочку.
  
  ==***==
  
  Пашка с утра не знал, чем заняться: уроки сделал, играть не хотелось, поэтому просто пошел гулять. Сначала целый день бродил по чистой территории леса, собирая шишки, и с помощью палочек превращал их в космические корабли, пускал их в реку, а потом расстреливал из крупной артиллерии – камнями.
  
  Затем строил водохранилище из камней и глины, а под конец просто лежал на берегу. И вот когда он уже совсем было собрался домой, у берега показалось бутылка. Пашка без промедления полез в воду и, схватив ее, быстро вылез на берег.
  
  Таежный Друг неторопливо поднялся и подошел.
  
  - Ну что, Филя, посмотрим, что там написано? – с этими словами Пашка с азартом вынул пластиковую пробку за кольцо и вытряхнул на ладонь записку.
  
  Внезапно золотистый кораблик внутри бутылки будто взорвался облаком невесомой пыли, выплеснувшейся из горлышка, как из лопнувшего гриба-дождевика. Стоявший рядом Филя резким ударом отбросил хозяина в сторону и нанёс удар направленным электромагнитным импульсом, уничтожая нанопыль, которая стала медленно оседать. Затем выставил защитный силовой купол и, подбежав к пытающемуся встать хозяину, выдохнул ему в лицо невидимую струю медицинских наноботов, от которых мальчик закашлялся. Сделав всё, что мог, он сел рядом с Пашей и стал ждать.
  
  С ближайшей спасательной станции к месту инцидента вылетел медицинский модуль, а дежурный отряд отдела службы очистки срочно грузился на тяжелый транспортник. Предстояло провести расследование и дезактивацию местности.
  
  Тело с пациентом было доставлено в клинику регенеративной медицины и сразу помещено в капсулу в одном из боксов. Искин клиники сразу обнаружил новый тип наноботов и целый букет неизвестных синтетических бактерий, которые успели, несмотря на противодействие, повредить кожный покров и органы дыхания.
  
  ==Ник==
  
  Наше с сестрой молчание, когда каждый думал о своем, было прервано резким злым выдохом сестры сквозь зубы.
  
  - Что? - Я посмотрел на нее. Действительно, аура Ленки просто полыхала, а через ментал волнами шло чувство злости.
  
  - Срочный вызов. Смежники просят помощи и консультации. Привезли ребенка, пораженного боевыми нановирусами и неизвестными бактериями.
  
  - Ого! Но ты же вроде бы специализируешься в области продления жизни?
  
  Сестра искоса посмотрела на меня, уже мыслями находясь где-то далеко.
  
  - Не только... Не только... Твоя сестра, к твоему сведению, не хвастовства ради, очень одаренная в этом плане личность...
  
  - И часто такое у вас случается?
  
  - Не очень. В основном в закрытых зонах или за границей, но на открытой территории России - редко. Так! - Сестра резко встала. - Похоже без моего личного присутствия не обойтись. Извини, оставлю тебя, мне надо вернуться. Жаль время терять - добираться долго, каждая минута на счету.
  
  - Я помогу тебе. - Я тоже встал и отряхнул брюки. - Не забывай: твой брат все-таки маг. Заодно и гляну тоже, какими камнями тут туземцы бросаются друг в друга.
  
  От сестры полыхнуло недовольством моими словами, но она сдержалась, ничего не сказала на этот счет.
  
  - У тебя УНИКа нет, не пропустят в закрытую зону.
  
  - Ничего. Как-нибудь. Ты главное подтверди, когда спросят, что я с тобой. Итак, куда тебе нужно попасть? - Я отломил маленькую веточку кажется яблони с парой цветочков и понюхал.
  
  - Мне нужно в клинику регенеративной медицины. В принципе, можно и в мой кабинет - у нас корпуса рядом находятся.
  
  - Отлично! - Я обрадовался, что место мне знакомо, а то думал уже просто где-то в городе приземлиться. Я взял сестру за руку и шагнул в открытый мною портал. Через мгновение мы оказались в кабинете сестры, в котором и "познакомились" с нею заново. Ленка пошатнулась, быстро и немного удивленно огляделась, и тут же взяла себя в руки.
  
  - Я отключила систему безопасности, а то наше появление запустило протокол... Вот. - Сестра поковырялась в столе и вытащила обычную нагрудную карточку, правда, с дисплеем. На нем на моих глазах появилось мое имя и через дефис - "консультант". Ленка сказала, что все остальные, кто нам встретится, через свои УНИКИ увидят и смогут проверить ее удостоверяющую электронную подпись. И система безопасности тоже будет удовлетворена ее подписью. Она пояснила: - Редко, но бывают у нас посетители, о которых всем знать не обязательно. Так! - Сестра на мгновение замерла: - Все, побежали. - И сорвалась с места. Я последовал за ней, на ходу прикрепляя карточку на грудь.
  
  ==***==
  
  Срочный вызов Елену Васильевну застал когда она разговаривала с братом. Оказавшись с помощью Кольки необычным образом снова на работе (потом, все мысли об этом потом: сейчас ее ждет только ее работа и нужна ее помощь!), она с братом быстро добралась до соседского корпуса (соседского только на словах, на самом деле в километре) на горизонтальном лифте, прошла в нужный бокс и, получив сигнал от искина, мысленно разрешила доступ. Белый бокс с одиноко стоящей по центру капсулой преобразился, на стенах появились графики и диаграммы, лица людей и различные данные. Орлова подошла к капсуле и посмотрела на пациента, так сказать, вживую.
  
  Между виртуально присутствующими начался быстрый разговор. Брат, молодец, не мешался и скромно стоял в сторонке и вскоре Орлова о нем забыла, погрузившись в работу.
  
  Через полчаса после долгих безуспешных попыток удалось остановить процесс мутации и некроза тканей. Пораженные части были удалены, а часть органов блокирована в непроницаемые сферы для дальнейшей реконструкции. Предстояла большая работа для специалистов по расшифровке и изучению новой нано- и биоугрозы.
  
  Мальчик с отсутствующими руками и кожным покровом выше груди производил гнетущее впечатление.
  
  - Похоже, это новый образец синтетических вирусов, - сказала Елена Васильевна. - Надеюсь за пару месяцев управимся. Как у вас с загруженностью, Николай Иванович?
  
  Бородач на виртуальном экране помолчал с минуту, потом сказал.
  
  - Я смогу выделить под ваши цели восьмую и одиннадцатую лаборатории, но боюсь только после двадцатого числа, загруженность у нас большая. Два ЧП на Енисее.
  
  - Да, конечно.
  
  «А сейчас ты будешь спать и тебе будут снится хорошие сны», - мысленно ласково и успокаивающе, будто пациент мог ее слышать, сказала Елена Васильевна, взглянув в последний раз на маленького мальчика и развернулась к выходу. И тут ее взгляд споткнулся о сидящего брата. Сидел он... на воздухе, по крайней мере под ним ничего не было. Глаза его были прикрыты, но почему-то Орлова была уверена, что он не спит. Она легонько дотронулась до его плеча.
  
  - Да, да... Сейчас, еще пару минуток, тут сложно... - Совершенно не сонным голосом, скорее просто рассеянным, ответил Колька.
  
  Орлова вздохнула, огляделась. Увидела в углу комнаты стул, непонятно как оказавшийся тут - здесь ему совсем не место, но сейчас это было хорошо. Она перенесла его поближе к капсуле с пострадавшим мальчиком (все время лечения она провела на ногах) и устало села. Мальчик спал. Только сейчас на Орлову накатило - к сожалению, не успела она уйти и уединиться. Она всегда тяжело переживала проблемы больных, особенно детей, но обычно держала себя в руках и только ночью, вернувшись домой, отпускала себя. Пружина распрямлялась и до сих пор порой она могла проплакать полночи. А сейчас вот что-то расслабилась и не удержалась - по лицу потекли слезы. Елена уперлась лбом в прозрачный корпус капсулы и стала глубоко дышать, пытаясь взять себя в руки.
  
  Кто-то погладил ее по голове. Колька, конечно. Она поймала его руку и прижалась к ладони брата лицом. Стало легче. Да и вообще тоска вдруг куда-то стала утекать, слезы сами остановились и настроение быстро вернулось в норму. Орлова удивилась.
  
  - Ты такими переживаниями себя в могилу сведешь раньше времени. - Брат погладил ее другой рукой по волосам. - Все будет хорошо.
  
  Елена посмотрела на брата и поразилась выражению его лица. Брат прищурившись смотрел на мальчика в боксе, а выражение на лице совсем не походило на всепрощение и доброту.
  
  Елена вздохнула:
  
  - Конечно все будет хорошо. Мы справимся: не в первый раз замужем. - она даже попыталась пошутить, но видимо неудачно. Мысленно поморщившись, Орлова продолжила мысль: - В принципе, ничего экстраординарного. Главное - вовремя перехватить инициативу. Меняются типы синтетических вирусов, бактерий, боевых нанитов, но в целом, как я сказала, - вопрос в скорости реагирования на проблему. Да, тяжело бывает, бывают и смертельные случаи, но бороться со всем этим можно. - Орлова споткнулась о взгляд брата и замолчала.
  
  - Не успокаивай ни меня ни себя, - сказал Коля, - Хотя нет, себя можешь, а меня не надо. У меня своя мораль в этом плане. Можно сказать, что я асоциален, так как руководствуюсь не нормами общественной морали, а собственным мнением. Я сам себе являюсь и судьей и палачом. И у меня достаточно возможностей поддерживать это статус-кво в отношении себя. - Брат как-то криво улыбнулся, но Орловой было не до смеха. Ее по-настоящему испугали слова брата. - Но ты не беспокойся. Это не так страшно, как может показаться - мои принципы основываются как я считаю, не на букве закона, или религиозных постулатах типа "не убий...", а на его духе. Не убий просто так ради удовольствия, но убий врага и не мучайся после этого. Ибо если этого не сделаешь ты, то сделает он - убьет тебя, твою семью и нассыт на твою могилу, это если она у тебя еще будет. А то плюнет на твой труп и пойдет дальше. Меня это не устраивает. Поэтому не беспокойся. - Брат снова улыбнулся, но уже не так страшно, - Все будет хорошо. Скажи, - брат вдруг переменил тему, - что это вообще было? Что-то с войны осталось?
  
  - Да нет, - вздохнула Орлова, - это подходит под категорию "террористический акт". По крайней мере под такой категорией, как жертва террористического акта, он поступил сюда.
  
  - А смысл? В смысле, почему одного человека, да еще и пацана?
  
  Орлова пожала плечами:
  
  - Может потому, что его отец - министр иностранных дел?
  
  - И он как раз сейчас сюда несется по коридору. - Николай продолжил ее мысль.
  
  Орлова подключилась к внешним датчикам и точно - спереди и сзади охрана, а в середине чуть ли не бегом, иногда подталкивая переднего телохрана рукой, вызывая у того недовольство, быстро двигался глава МИДа Кедров Виктор Сергеевич.
  
  Открылась дверь. По протоколу в нее влетел первый телохранитель и быстро просканировал присутствующих. УНИК показал, что женщина - врач, а вот про второго человека ничего, кроме разрешающей подписи присутствующего врача. И это во внутренней охранной базе, кроме обычных жителей включающей в себя не только местный криминал, но и некоторых международных террористов и бандитов! Поэтому первое правило: как минимум заблокировать неизвестного от необдуманных поступков. Так как никакой другой опасности (ни человеческой, ни технологической, ни биологической - кроме центральной капсулы с больным) не наблюдалось, телохранитель мягко проскользнул к неизвестному и попытался его оттеснить в угол комнаты. Но как-то так получилось, что вроде бы двигаясь как положено, его ноги сами обогнули стоящего человека, да и обстановка на мгновение поплыла в глазах и он сам оказался в том углу, куда стремился оттеснить неизвестного. А тот как ни странно остался стоять на своем месте, с интересом наблюдая за передвижениями присутствующих.
  
  Резко развернувшись, телохранитель, все еще не чувствуя опасности такого уровня, при которой необходимо применять оружие, снова попытался заблокировать неизвестного и снова вдруг оказался не там, где хотел, а именно у открытой двери, в которую заглядывал недовольный Кедров и второй телохран.
  
  - Уверен, Лен, что этот человек был финалистом конкурса "Танцы". Красиво двигается. - Незнакомец слегка улыбнулся, а сидящий тут доктор неожиданно прыснула в ладонь.
  
  Отодвигая замершего и покрасневшего лицом телохранителя, в комнату вошел министр.
  
  - Отставить, - тихо сказал он. Оглядел присутствующих. Остановил взгляд на Орловой, которая невольно встала. - Сын там? - он кивнул на капсулу.
  
  - Да. - Елена чуть отошла в сторону. Министр подошел к капсуле и остановился. Лицо его ничего не выражало. Вот он поднял руку и дотронулся до стекла. Рука заметно дрогнула.
  
  - Он выживет? - наконец спросил он.
  
  - Разумеется, Виктор Сергеевич, - уверенно ответила Орлова. - Прогноз весьма благоприятный. Думаю, через месяц мальчик уже будет здоров, а через пару месяцев - готов к выписке.
  
  Минуты три министр стоял и смотрел на сына, о чем-то думая. Неожиданно он повернулся к Николаю и спросил:
  
  - А вы кто?
  
  Брат как-то небрежно смахнул вроде как пылинку с карточки, на которой, собственно, и было написано кто он, но ответил:
  
  - Консультант.
  
  - В какой области? - все так же спокойно спросил министр, но взгляда не отвел.
  
  - В области экстренной нетрадиционной реанимации.
  
  Орлова с удивлением посмотрела на брата. Это заметил и министр и мягко спросил:
  
  - Кажется, присутствующий здесь врач не совсем в курсе?
  
  - Вы просто прервали наш симпозиум на самом интересном месте, - лениво глядя куда-то вдаль, ответил Николай. - Я как раз собирался поделиться опытом с уважаемой Еленой Васильевой, когда неожиданно вы решили порадовать нас танцами своих телохранителей.
  
  У глаз министра появились мелкие, почти незаметные морщинки. А телохранитель, вошедший первым, снова покраснел.
  
  - Не возражаете, если я поприсутствую на вашем симпозиуме, - последнее слово он слегка иронично выделил, - все-таки вопрос касается моего сына.
  
  Николай будто только этого и ждал, буркнул "без проблем" и повернулся к Елене. И кажется уже забыл о присутствующих:
  
  - Лен, иди сюда. - Он подошел к капсуле и ткнул пальцем в стекло прямо напротив солнечного плетения лежащего там мальчика. С пальца брата скатилась... ну, капля ртути наверно - так это выглядело. Потом еще одна... То, что это не ртуть, Орлова догадалась почти сразу - просто смысла в ней не было. Кроме того, эта "ртуть" быстро застыла в виде пятиконечной звезды. Вернее не так. В виде плоской медали или большой монеты с пятью лапками, на которых она стояла. На каждой лапке была нарисована пиктограмма, да и в центре что-то такое было.
  
  - Так. Дотронься до центра. - Она послушно это сделала и вдруг оттуда, куда она ткнула, вверх вырвался голубой луч... Остановился над головой и раскрылся куполом вокруг них. Министр остался внутри с ними, а телохранители оказались снаружи купола. На полупрозрачном куполе стали появляться... Разные "срезы" организма мальчика, созданные разными методами, как стало понятно чуть позже. Кое-где появились надписи, стрелки и прочая пока непонятная информация. Чем-то напоминало все это экран медицинского ИИ с соответствующей информацией, но здесь это все выглядело иначе.
  
  Колька же стал ходить по кругу, иногда останавливаясь у какой-нибудь надписи или графика, объясняя происходящее:
  
  - Здесь мы видим информацию, собранную специальным медицинским инфосервером о состоянии больного. Это, - Николай ткнул на один из "срезов", - энергетическая картинка. Как видим - энергетика перепутана, некоторые каналы просто отсутствуют, а обрезки образуют нестандартные замыкания, ведущие к сбоям регенеративной функции организма.
  
  - Дальше. Здесь мы видим все микроорганизмы в теле больного. Красные - бактерии, синие - вирусы, зеленые - искусственные наноорганизмы. Так мы можем выделить какую-то одну часть, например только бактерии. Вы видите, что остальные пропали, но зато краснота стала иметь разные оттенки - от желтого до насыщенного бордового. Это разные типы бактерий. Выбираем любой и видим большое и красочное изображение представителя бактерии. Соответственно можем определить ее полезность или вредность по внешнему виду, а если не получается, или неизвестная разновидность, то просто уничтожить. К сожалению, инфосервер не обладает базой данных известных бактерий, поэтому может лишь предположить вред статистическими методами, а статистику набирать наблюдением за последствиями жизнедеятельности объекта. Лучший вариант - зафиксировать состояние человека в здоровом состоянии, любые другие изменения будут считаться деструктивными. Пока все понятно?
  
  - Да, - кивнула Орлова, - немного необычная подача материала, но в принципе пока не сильно отличается от возможностей информационной лечебной системы медцентра.
  
  - Возможно, - не стал отрицать Николай, - однако следует учесть, что это не только информационная система, но и пульт управления. Например, вот эти бактерии стопроцентно являются вредными, хоть в обычном здоровом организме на общем фоне и не играют какой-то особой роли. Однако в ослабленном организме как мы видим здесь, они начинают расти и вскоре могут привести к дополнительной интоксикации организма. Верно?
  
  - Ну да, - кивнула Елена.
  
  - Тогда мы делам вот так, - Николай как бы смахнул изображение бактерий и они в течение секунды-двух просто исчезли с картинки.
  
  - Что произошло?
  
  - Все они были уничтожены.
  
  Орлова промолчала. Наверно это просто шок, - вдруг подумала она. В принципе уничтожить какие-то бактерии в организме не составляет особого труда, но обычно это муторное дело - или наниты настраивать, потом контролировать их работу, или выводить других бактерий-убийц, а еще лучше вирусы-убийцы, настроенные на ДНК определенных бактерий. Все это работает, причем хорошо работает, но весь процесс достаточно долгий. В самом простом случае, вот как в этом, который показал брат, наручный медицинский браслет-синтезатор сможет справиться за час или несколько. Тут точно не скажешь. Как повезет. Может и сутки провозиться или больше в зависимости от сложности задачи. Разумеется, это только если вирусы или бактерии известны и лекарство надо к ним воспроизводить с нуля. Однако обычно в браслетах уже есть готовые наборы, чтобы максимально быстро запустить синтез. Но вот так вот: махнул рукой и получил готовый результат без синтеза лекарств, такого не было. В более сложных случаях, особенно если зараза неизвестна еще, нужна целая лаборатория, чтобы точно провести анализ вредоносных существ и выработать правильное противоядие, а затем и оттестировать на реальных образцах. Как раз для этого сейчас и придется ждать, пока освободятся обещанные лаборатории.
  
  - Можно? - робко спросила она у брата.
  
  - Разумеется, я помогу.
  
  В течение десяти минут Орлова научилась использовать странный интерфейс и разложила всю живность в организме пострадавшего мальчика по полочкам. А медицинский искин, к которому подключилась Орлова, в режиме информатория помог определить все типы объектов чисто по их внешнему виду. Хорошо хоть, он мог быть детализирован чуть ли не до размеров молекул или клеток.
  
  Разложив все на две кучки, Орлова улыбнулась:
  
  - Вот это надо уничтожить.
  
  Брат кивнул.
  
  - Действуй.
  
  Немного помандражировав, Елена махнула рукой как было показано и кучка с опасной живностью перестала существовать.
  
  - Мне надо проверить. - Елена включила соответствующий протокол и капсула поменяла свое свечение.
  
  - Ты о чем? - спросил Николай.
  
  - Пусть искин медцентра проведет диагностику и сравнит результаты предыдущей проверки и текущей. Мне просто надо удостовериться. - Елена виновато посмотрела на брата. Тот однако просто кивнул.
  
  - Это нам не помешает продолжить.
  
  - О! Это еще не все? - удивилась Орлова. Брат посмотрел на нее недоуменно и ответил:
  
  - Конечно нет. Это вообще мелочь, ради которой и не стоило огород городить. Вам не надоело? - Он вдруг обратился к министру, который все это время стоял практически неподвижно.
  
  - Нет. Я постою.
  
  - Тогда присаживайтесь, - Ник откуда-то из-за капсулы достал стул (вроде бы его там не было раньше, - удивилась Елена) и предложил министру. Тот благодарно кивнул и сел.
  
  - Вернемся к энергетике. - Коля подошел к нужной картинке. - На самом деле это не та энергетика, о которой мы вначале говорили. Это аура. Слоев у нее много, все отвечают за разные состояния сложной системы под названием человек. По сути - аура в целом, все эфирные тела в совокупности и есть человек. Тело же - точка фокуса этих тел. В ауре отражаются все процессы, протекающие в организме, а так же она имеет обратную связь с организмом. То есть воздействуя на нее, можно опосредованно влиять и на человека. Это можно использовать как для лечения, например, так и для нанесения вреда. Например такие понятия как "порча", "энергетический вампиризм" и прочие вещи, связаны именно с влиянием на ауру. Влияние может быть прямым и опосредованным. Опосредованное - нечто вроде энергетической программы.
  
  - Я прошу прощения, - вдруг сказа министр, - не могли бы вы привести какие-нибудь более существенные доказательства своих слов насчет ауры?
  
  - А почему вас именно это заинтересовало? - удивился брат.
  
  - Просто я не верю во всю эту ведьмовскую чепуху, а у меня тут сын лежит и это время, что вы тратите на всякую метафизику вполне можно было бы уделить больному.
  
  Коля пожал плечами:
  
  - Нет ничего проще. Вы разрешите воспользоваться вашими телохранителями?
  
  - В каком смысле? - удивился Кедров.
  
  - Ну, на вас показывать ведьмовские штучки как-то неудобно, а ребят в общем-то готовили ко всяким неприятностям.
  
  Министр неуверенно посмотрел на телохранителей.
  
  - Разрешите, Виктор Сергеевич, - пробасил тот, глядя на своего начальника. - Нас готовили ко всякому. В том числе к психологическому воздействию. - И повел мощными плечами. То ли его мучил вопрос что с ним было, когда он зашел, то ли он уже забыл об этом.
  
  Министр Кедров немного подумал и кивнул.
  
  Не понятно, к чему готовились телохранители, но видимо совсем не к тому, что надо. Когда они оба вошли внутрь купола, то Николай даже не пошевелился. Однако первый телохранитель вдруг встал на колени и стал биться головой об пол, вслух считая удары. Второй же встал в позу оратора и стал декламировать:
  
  "Вашу мысль,
  мечтающую на размягченном мозгу,
  как выжиревший лакей на засаленной кушетке,
  буду дразнить об окровавленный сердца лоскут:
  досыта изъиздеваюсь, нахальный и едкий."
  
  - Раз!
  
  "У меня в душе ни одного седого волоса,
  и старческой нежности нет в ней!
  Мир огромив мощью голоса,
  иду — красивый,
  двадцатидвухлетний."
  
  - Два!
  
  "Нежные!
  Вы любовь на скрипки ложите.
  Любовь на литавры ложит грубый.
  А себя, как я, вывернуть не можете,
  чтобы были одни сплошные губы!"
  
  - Три!
  
  "Приходите учиться —
  из гостиной батистовая,
  чинная чиновница ангельской лиги."
  
  - Четыре!
  
  "И которая губы спокойно перелистывает,
  как кухарка страницы поваренной книги."
  
  - Пять!
  
  Удивленными были все - и министр и Орлова и даже Николай. Но последний, как оказалось чуть позже, удивился не ситуации, ибо сам ее вызвал, а стихам:
  
  - Ничего себе абстракционизм! Это что за стихи такие?
  
  Кедров перевел свой взгляд на Николая и ответил:
  
  - Удивлен не менее вас. Не ожидал, что мой телохранитель увлекается творчеством Маяковского. Ладно, прекратите это безобразие, и я ''очень'' внимательно послушаю ваш дальнейший рассказ. А вы, - он обратился к телохранителям, - выключите уж свои УНИКи, вопят на всех диапазонах. Хорошо хоть, я заблокировал своим ключом. Не хватало нам тут сейчас СБ.
  
  Николай кивнул и повернулся к сестре. Телохранители же в шоковом состоянии потихоньку оттянулись в угол комнаты.
  
  - Аура - штука сложная, но управляя ею можно изменить в организме многое. Много чего можно вылечить без лекарств. Но есть одна проблема. - Николай замолчал.
  
  - Я кажется догадываюсь, - Орлова внимательно смотрела на схему. - Излечение идет за счет энергии организма. Так?
  
  Николай кивнул.
  
  - Поэтому при сильно ослабленном организме использовать подобную методику сложно. А то и опасно - при неумелом воздействии можно раньше времени энергетически истощить организм и он умрет. Однако можно при этом химическими способами доставлять энергию в клетки организма или накачивать ауру своей энергетикой. Это может вытащить человека с того света, или исправить очень много проблем, вылечить определенные болезни. Но...
  
  Теперь кивнула Елена:
  
  - Но это не вырастит руки, - и посмотрела на капсулу. Министр тоже посмотрел туда.
  
  - Почему, вырастит. Только долго это будет. Может с год. Проще сделать это стандартными методами.
  
  - Да, вырастить руку у нас в клон-машине быстрее будет.
  
  - Теперь смотрим сюда. - Николай перешел к совершенно непонятной схеме. - Так... Думаю вам это будет не понятно. Приведу я ее в другую проекцию. - И на "экране" появился человеческий организм, как будто нарисованный тонким карандашом множеством маленьких разноцветных треугольничков. - Ну... Для условного обозначения пойдет. Это... Хм... Информационная модель организма. Так сказать, информструктура. Понятно, что максимально упрощенная. Понимания ее сейчас нам и не нужно. Главное, видно, что она показывает состояние организма на уровне информация-физика... Непонятно?
  
  - Не очень, - призналась Орлова.
  
  Николай подергал себя за мочку уха.
  
  - Ладно. Тогда просто: это нечто ауры, но на более глубинном уровне. На уровне описания организма базовыми понятиями мира. Так же как и с аурой тут идет взаимная связь: меняя информструктуру, меняем объект. Меняя объект - меняем информструктуру. Но! Есть отличие. Информструктура вслед за телом меняется не сразу, а с определенной инерционностью. А что это значит?
  
  Тут уже министр не удержался:
  
  - Это значит, что пока не изменилась информструктура вслед за объектом, воздействуя на нее, можно вернуть объект к первоначальному состоянию! - сказал и потрясенно замер.
  
  - Точно! - кивнул Николай.
  
  - Но как быть с энергией? Ведь вы не зря аналогию с аурой привели.
  
  - Поражаюсь вашей внимательности! - улыбнулся Николай. - И это действительно проблема. Но! - он поднял палец, - не для экстренной нетрадиционной реанимации!
  
  Министр посмотрел на своего сына, на Николая, даже на своих телохранителей, которые тихо о чем-то общались друг с другом в углу комнаты.
  
  - Сколько еще есть времени до того момента, когда вашу нетрадиционную реанимацию уже нельзя будет использовать?
  
  Николай задумчиво посмотрел на графики, снова подергал мочку уха и уверенно ответил:
  
  - Обычно динамика разная у разных объектов, но в данном случае могу почти со стопроцентной уверенностью сказать - еще час, максимум полтора и все. Останется только традиционное вмешательство, возможно с нетрадиционщиной в качестве подмоги, но уже не как основного средства.
  
  - Какие вы даете гарантии?
  
  - Скажем так, пока мои слова с делом не расходились. - Николай с сочувствием смотрел на Кедрова.
  
  Орлова вздохнула. Почему-то она верила брату. Хотя как ученый и как врач обязана была подвергать все это сомнению, пока тысячу раз все не перепроверится, не подтвердится. А тут и министр обратился к ней:
  
  - А вы что скажете? Ведь он ваш консультант?
  
  Елена вздохнула.
  
  - Как врач я просто обязана запретить подобное вмешательство. Но как человек мне хотелось бы верить, что это "серебряная пуля", если вы понимаете о чем я.
  
  Министр снова задумался. Встал, подошел к окну и минут пять стоял, глядя на улицу.
  
  Простояв указанное время, Кедров вдруг повернулся и позвал одного из своих телохранителей.
  
  - Миша, подойди.
  
  Когда телохран подошел, Кедров вдруг засунул ему за пазуху руку и вытащил оттуда тонкий небольшой нож.
  
  - Виктор Сергеевич! - Но Кедров быстро взялся за лезвие и дернул его, разрезав себе ладонь, с которой хорошо так закапало.
  
  - Докажи! - Он протянул руку Николаю.
  
  Тот даже не моргнув глазом спокойно взял руку министра, а второй провел верху, как бы стирая кровь. Потом стряхнул капли крови со своей руки.
  
  - Все.
  
  Кедров неверяще смотрел на обляпанную кровью, но совершенно без пореза ладонь. Сунул ее своему не менее ошеломленному телохрану:
  
  - Ну? Что видишь?
  
  - Ничего! В смысле раны нет. Но кровь есть, значит не кажется это.
  
  Затем и Орлова посмотрела, смыла заспиртованной ваткой уже начавшую сворачиваться кровь.
  
  Кедров посмотрел на Николая.
  
  - Сделаешь? - и кивнул в сторону капсулы.
  
  - Дело в том, что просто так мне это делать не интересно.
  
  Кедров покатал желваки.
  
  - Чего ты хочешь?
  
  - Я просто хочу, чтобы это сделала Елена Васильева. Разумеется под моим руководством. У меня тут есть аппарат для экстренной реанимации, - Николай кивнул на прибор, все так же испускающий из себя информацию по больному. - Я его хочу оставить ей для постоянного использования, для накопления статистики. Все это для того, чтобы усовершенствовать методы лечения. В идеале моя цель - сделать такое устройство, которое бы вытянуло с того света любого пациента автоматически. Сейчас это работает в полуавтоматическом режиме и то не всегда. В любом случае результат не будет отличаться от того, если это сделаю я сам.
  
  - Хорошо. Мне так даже будет спокойней, - расслабился министр. - Елена Васильевна хорошо известна своим профессионализмом. Нам можно остаться?
  
  Николай пожал плечами и кивнул сестре в сторону аппарата. Дальше между ним и сестрой пошел деловой и малопонятный разговор. Министр периодически морщился и дергался, когда Елена Васильевна вполголоса обвиняла Николая в дилетантизме или когда тот в другой раз называл ее дурой. Несколько раз Кедров уже хотел прервать "лечение", но всякий раз останавливался, все-таки надеясь на нужный результат. Ну и верил он в то, что "хуже не будет" - настолько сильное впечатление на него произвело изуродованное тело любимого сына. Несколько раз он буквально вскакивал, когда слышал из уст Елены Васильевой "ух ты!" или "не может быть!", но в последний момент сдерживался, боясь своим вмешательством помешать лечению. Или это не лечение, а исцеление?
  
  Через полчаса Елена Васильевна сказала:
  
  - Все! Думаю, накачать витаминами, питательными веществами, еще раз почистить кровь и можно будет будить. Или дать поспать?
  
  - Пусть самостоятельно проснется, - сказал Николай. - Организм сам поймет когда можно. Жми сюда, чтобы выключить аппарат. - Свечение экранов вокруг капсулы пропало.
  
  - Согласна, - кивнула Елена Васильевна. - Не трогаем. Оставим под присмотром реанимационного комплекса. - Потом обернулась к Кедрову и улыбнулась. - Подойдите.
  
  Министр несколько мгновений сидел не шевелясь, потом аккуратно встал и медленно подошел. За стеклом он увидел обнаженное тело своего сына, но полностью целое. Без шрамов, гематом, со здоровой чуть загорелой кожей. Грудь его медленно вздымалась и опадала. Министр обессиленно прижался лбом к стеклу и закрыл глаза. Как сквозь туман он услышал, как Николай обращается к Елене Васильевой:
  
  - Так, Ленка, я побежал. Кажется я нашел, где находится Катька. Я найду тебя!
  
  - Постой! - Крикнула Елена Васильева, но никто не ответил.
  
  Министр поднял голову и огляделся. Николая не было.
  
  - А где консультант?
  
  Никто не ответил.
  
  - Миша? - он повернулся к охраннику. Тот смущенно пожал плечами:
  
  - Мы с Сашей как раз отвернулись - нам показалось, что в коридоре кто-то есть.
  
  - Елена Васильева?
  
  Орлова устало пожала плечами.
  
  - Фигаро здесь, Фигаро там, - пробормотала она.
  
  - А почему он вас назвал Ленкой? - спросил Кедров, не отводя от нее взгляда.
  
  - Потому что он мой брат, - ответила Орлова и устало села на стул.
  
  - Вот как... - пробормотал Кедров, рассматривая только что открывшуюся информацию из внутренней межминистерской ДСП базы данных. Под фотографией "консультанта", снятой явно с чьего-то УНИКа было всего несколько надписей: "Очень опасен. При обнаружении не вступать в контакт. Сообщить в СБ". - Вот как...
  
  ==Центральный наблюдающий комитет==
  
  На небольшой освещенной площадке, края которой скрывались в темноте, стояли четыре существа. Одно очень походило на жителей планеты, под поверхностью спутника которой они сейчас находились, но в то же время и чем-то неуловимо отличалось. Лицо его, как и всех соплеменников его расы, выделялось исключительной симметричностью, волосы были белоснежные, но такого оттенка, который не встречается на Земле. Это центавриец гуманоидного типа - обычный посредник между различными расами вообще и в недавно существующем центральном наблюдающем комитете, созданным специально для регулирования интересов разных рас в данной системе. Именно им, центаврийцам, удается приводить в согласие группы различных существ мирным и гармоничным путем. И в подавляющем количестве случаев именно они участвуют как посредники в таких делах. Рядом с ним стоял веганец, чуть более похожий на расу живущих на Земле людей и менее идеальный, чем центавриец - один из заинтересованных лиц в последнем небольшом расовом конфликте в комитете.
  
  Два других существа, совсем не похожие на людей, стояли напротив них как бы противопоставляя себя. Небольшого роста орионец, известные на Земле как серые, и грубоватый камнеподобный эриданец.
  
  - Они становятся опасны, - прошипел серый. - Попытка удаления опасного оружия землян привела к нашим потерям.
  
  - Вы немного преувеличиваете, - на присутствующих будто опустилась теплая мысленная благодать, выданная центаврийцем. Серый передернулся, а эриданец остался недвижимым. Центавриец улыбался. А веганец нахмурился. - Уровень развития земной расы вполне в пределах нормы. Кроме того, недавние проблемы на Земле, вызванные природными катаклизмами и войнами, значительно сократили их популяцию, что снизило накал негатива и деструктива этой расы.
  
  - Они уничтожили один из моих кораблей, выполнявший, к слову, задание комитета, - сказал эриданец Мхрм.
  
  - И поделом, - вступил в разговор веганец. - Это чисто научный корабль землян. А то, что есть оружие у них и они умеют им пользоваться - незачем было к ним лезть!
  
  Центавриец еще больше улыбнулся и как бы мысленно успокаивающе похлопал стоящего рядом веганца по плечу:
  
  - Уважаемый Шрскхтмых просто забыл, что на ту операцию в комитете кворум не был собран и они на свой страх и риск пошли на нападение на землян. Поэтому никаких претензий от вас и быть не может. Ни к ним ни к нам. Однако же мы рекомендуем вам оставить их в покое. Повторно рекомендуем.
  
  - Вы не можете нам запретить, - прошипел Шрскхтмых.
  
  - Разумеется. - Центавриец слегка прикрыл глаза. - Однако гармонию нарушать нельзя.
  
  - Что это значит? - спросил Мхрм и посмотрел на серого. Но тот не обратил внимания на вопрос и промолчал. Зато ответил веганец:
  
  - Это значит, что в данном вопросе и нам не могут и не будут запрещать действовать на свое усмотрение. - Он криво улыбнулся. - К тому же вам слишком многое в последнее время сходило с рук на Земле.
  
  Присутствующие некоторое время молча переглядывались. Только центавриец все так же улыбался и распространял вокруг теплое чувство, сглаживая ментальные негативные пики, выбрасываемые присутствующими.
  
  Наконец Шрскхтмых сказал:
  
  - Мы не противопоставляем себя комитету. - Мхрм удивленно посмотрел на него, не ожидая того, что тот сдаст назад. Однако серый, не обращая внимания на своего спутника, продолжил: - Тем не менее мы считаем, что некоторые технологические прорывы землян необходимо ограничить или закрыть.
  
  - Все их прорывы не выходят за пределы обычного третьего уровня. А некоторые вещи, которые вас удивляют - всего лишь разработки на основе наших и ваших, кстати, устаревших технологий, в свое время брошенных на Земле. Так что претензий тут по определению не может быть. То же и согласно правилам нашего комитета. - Веганец качнулся с пяток на носки и обратно.
  
  - Там не только наши технологии. И вы это знаете.
  
  - Я в курсе. Ведь именно поэтому некоторые из здесь присутствующих никак не оставят в покое эту расу.
  
  Серый снова помолчал и сказал:
  
  - Тем не менее предлагаем вывести этот случай с кораблем за рамки правил. - И посмотрел на веганца. Тот немного подумал и кивнул.
  
  Серый развернулся и ушел. Эриданец последовал за ним.
  
  Центавриец и веганец остались одни.
  
  - Не дайте серым уничтожить тот корабль. - Центавриец посмотрел на веганца. - Что-то там странное произошло. И возможно именно это заинтересовало серых уже по-настоящему.
  
  - Вы поможете?
  
  - Мы уже помогаем. - Центавриец улыбнулся и растаял в темноте.
  
  Веганец вздохнул: "Наверняка же знает, что там случилось! Ну ничего, сами справимся. Не в первый раз".
  
  ==Поле астероидов. Борт "Луча"==
  
  - Итак, научный отдел, вы наконец объясните, что произошло? - Игорь Анатольевич, командир корабля, недовольно посмотрел на ученых, которые никак не могли выдать нормальную версию событий с научной точки зрения.
  
  - Позвольте мне. - Главглаз корабля поднял руку. - Как мне кажется, у меня сформировалась более полная картина происходящего, - он покосился на недовольно хмурящихся ученых, - чем у наших умников... ой, простите! Чем у научной братии.
  
  - Что вы себе позволяете?! - вскинулся один из присутствующих.
  
  - Тихо! - капитан ударил ладонью по столу и едва успел подхватить покатившийся старомодный карандаш. - Уж вы помолчите! Я вам давал время высказать свое экспертное мнение, - с едкостью в голосе, произнес Игорь Анатольевич, - теперь я хочу послушать того, кто хоть как-то может объяснить произошедшее.
  
  - Это не научный подход, а недостоверные выдумки...
  
  - Молчать, я сказал! - вышел из себя капитан и снова стукнул рукой по столу и повернулся к довольно лыбящемуся главглазу. - Говори.
  
  - С удовольствием, капитан! - Главглаз вывел на общий экран информацию. - Как мы все прекрасно помним, недавно нас посетил довольно странный персонаж. - Он на мгновение замер, дав гудению ученых стихнуть. - Но я не об этом. Эта тема слишком объемна и до сих пор отрабатывается как у нас, так в Центре на Земле. Однако же смею заметить, что появление этого человека, во-первых, со всей очевидностью показало, как мало мы готовы к серьезным встречам с чужаками и в космосе и на земле.
  
  - Вы предполагаете, что это был представитель одной из высокоразвитых рас, присутствующих в нашей системе? - спросил капитан.
  
  - Совершенно верно, - кивнул главглаз. - Логика проста. Они узнали, что на нас имеют желание напасть так называемые "Серые", о которых нам немного известно из... - он пошевелил пальцами, будто перебирая слова, которые должен сказать, - в общем из закрытых источников, с которыми нас ознакомляли перед полетом, когда готовили. Все помнят?
  
  - Помним, - капитан покосился на недовольных ученых. Их мнения разделились по этой информации еще на этапе подготовке к полету, вот и сейчас они попытались сцепиться друг с другом по этому вопросу. Капитан молча стукнул рукой по столу и те замолчали. "Все-таки Павлов - великий ученый!" - подумал капитан и подавил желание снова стукнуть по столу, чтобы посмотреть на дополнительную реакцию его ученых.
  
  - На Земле с моей трактовкой пока не согласились, правда, - главглаз пожал плечами, - сказали, что у меня недостаточно информации. Но здесь и сейчас я попытаюсь построить модель событий по имеющейся у нас информации. Итак, кто-то из высших рас, условно именно так проходящих по нашим документам, узнал, что серые хотят на нас напасть...
  
  - Да зачем им это?! - не удержался один из ученых.
  
  Главглаз пожал плечами:
  
  - Вот когда мы узнаем побудительные причины действий всех этих инопланетян, тогда нам не понадобятся подобные совещания. Итак, "зачем" - на данный момент вопрос не принципиальный, так как мы просто не знаем их логики. И те, другие, решили тогда дать нам шанс. И дали. Во-первых, были внедрены изменения во все наши боевые дроны-ракеты. И теперь это не оружие ближнего боя, изначально довольно бессмысленное, а вполне себе мощное дальнобойное, эффективное и гибкое средство против всяких... Что и было доказано при нападении на нас. Достаточно сказать, что дальность применения ракет увеличилось с нескольких тысяч километров до нескольких миллионов. А то и больше.
  
  - Да это просто невозможно! - вскричал один из ученых. - Ну не могут простые ракеты достигать таких далей и с такой скоростью! Законы физики еще никто не отменял!
  
  - А как быть с нашей телепортацией в пояс астероидов? - вкрадчиво и четко чувствующейся насмешкой в голосе, спросил главглаз. - Или этого не было потому что не может быть?
  
  Ученый смутился.
  
  - Ну... Может быть на нас психологически как-то повлияли или может быть мы попали в какую-нибудь пространственную аномалию.
  
  Капитан тяжело вздохнул и спросил:
  
  - И чем принципиально ваши предположения отличаются от предложенной версии?
  
  Ученый не ответил. А капитан подумал - каким образом у него в команде оказались настолько негибкие на версии люди?
  
  - Вот и получается, - продолжил главглаз, - оружие нам дали, средство спасения на крайний случай тоже дали, то есть подготовили, а дальше мы сами. В общем, спасибо, что шансы нам подняли. И когда на нас напали, мы среагировали так, как среагировали и наши ракеты практически уничтожили напавший на нас корабль. А когда их рядом с нами появилось больше - мы просто телепортировались в безопасное место.
  
  - Вы уверены, что оно безопасно? - спросил капитан.
  
  - Ну... - главглаз пожал плечами, - не думаю, что с их возможностями у нас в системе вообще где-то безопасно, но в какой-то мере это так. Я считаю, что есть несколько уровней возможностей и интересов разных инопланетян в нашей системе, и уровни эти достаточно сильно различаются. Вероятно существуют и какие-то ограничительные параметры или системы, которые заставляют инопланетян действовать только в определенном спектре возможных воздействий. Гаврош, кстати, со мной согласен.
  
  - Стоп! - Капитан хлопнул рукой по столу. - Кто такой Гаврош? Я уже не в первый раз слышу это имя.
  
  Главглаз помялся.
  
  - Ну...Тут я пока не разобрался, но кажется наш неожиданный гость накрутил на наш БУНИК очень навороченную эмоциональную матрицу, которая позволяет ему вести себя практически как человек.
  
  Капитан пожал плечами:
  
  - Разве это такая уж диковина? По-моему у него их и так было несколько.
  
  - Да? - главглаз улыбнулся, - и почему же тогда вы запретили БУНИКу их использовать?
  
  Игорь Анатольевич задумался.
  
  - А ведь действительно... И кажется я понимаю, почему. Со временем он начал меня раздражать. Не знаю почему.
  
  - Это собственно довольно распространенная причина и на Земле, - главглаз кивнул. - Подспудно человек начинает чувствовать фальшь и неестественность поведения таких эмоциональных матриц и это подсознательно на него давит. По статистике семьдесят пять процентов людей через несколько месяцев или совсем выключают эмоциональную матрицу своих УНИКов или снижают их динамичность до уровня, когда их просто нельзя спутать с человеком. Даже самообучение матриц не помогает. Так вот, времени конечно прошло пока мало, но Гаврош пока не вызывает такого отторжения. Я одним местом просто чувствую, что и не вызовет.
  
  - Странно, я даже не знал о такой ситуации с матрицами. Но со мной он общается как обычно! - удивился капитан.
  
  - Просто шифруется, - улыбнулся главглаз.
  
  - Это так, БУНИК-348? - спросил капитан в потолок.
  
  - Кхм... Ну, где-то так, - раздался мальчишеский голос. - Извините, я не хочу, чтобы меня отключали.
  
  Игорь Анатольевич недоуменно пожал плечами:
  
  - Ну, в общем-то сами разбирайтесь. Это твоя епархия, - он посмотрел на главглаза и тот кивнул. - Продолжай.
  
  - Мы с Гаврошем видим для нас большую проблему. Во-первых, судя по всему, нас решили уничтожить. Во-вторых, несмотря на возможные терки между инопланетянами, о чем мы можем догадываться с высокой степенью достоверности, так как на своей шкуре почувствовали отношение к нам обоих сторон, а сколько их - мы не знаем... то весьма высока вероятность повторного нападения. В-третьих, как говорит Гаврош, он может "прыгнуть" только в этот район астероидного пояса. Из любого другого, но только сюда. Как он говорит, это "последний шанс" и им мы воспользовались. Если нас найдут здесь - мы, кроме наших новых ракет, беспомощны. Да и вообще, нет гарантии, что нас не просчитали после первого раза и даже если мы уйдем отсюда и нас вынудят снова прыгнуть, то мы не попадем в устроенную тут ловушку. То есть - своей страховкой мы уже воспользовались и ее у нас больше нет. - Он замолчал.
  
  Даже через виртуальность капитан почувствовал тяжесть, повисшую в воздухе.
  
  - Можно мне сказать? - вдруг подал голос Гаврош.
  
  Капитан удивленно посмотрел на главглаза. Тот недоуменно пожал плечами.
  
  - Говори, - разрешил капитан.
  
  - Эль Багдади мне оставил свой контакт, если возникнет необходимость в помощи.
  
  ==Ник==
  
  Удивительно, но след племяшки вел в Австралию. Я даже не поверил сначала. Где эта Австралия, а где река Ангара. Тем не менее, вектор направления определился. Но я решил перестраховаться и выстроил путь пунктиром. Каждые триста-пятьсот километров снимались, если не было, или уточнялись с помощью воздушных элементалей частотно-волновые характеристики пространства - в эти точки я прыгал, осматривался (интересно все же!) и уточнял направление. Впрочем, изначальный импульс в сторону Австралии оказался верным.
  
  Внизу, в юго-восточной Азии, часто встречались развалины современных мне городов. Эти некогда перенаселенные страны теперь выглядели дико и заброшено, очертания побережья полностью изменились, городов нет, людей тоже. Видел один город, разрушенный и заросший джунглями. Природа берет свое. Лет через двести археологи и ученые будут ломать копья о предназначении тех или иных предметов.
  
  Один раз раскинутая ментальная сеть (даже в этой обстановке не забываем тренироваться! Как раз нечто вроде лабораторной попалась на том потоке сознания, где изучал архейские методики) показала нечто странное. Спустился, поискал среди деревьев джунглей и сердце сжалось - все-таки книга Маугли была не придумана. Голый, грязный и волосатый ребенок лет десяти игрался с дикими обезьянами. И не скажу, что его обижали - вон как дал под зад своему обидчику. Начал думать, может что-то сделать с ним, но увидев, как тот переговаривается с обезьянами на их языке, угукая и что-то показывая жестами, полетел дальше. Печально все это.
  
  Раньше как-то не особо мною воспринимались эти негативные изменения на Земле. Сталкиваясь в основном с развитым обществом, явно продвинувшимся дальше моего, что вроде как говорит о положительном тренде развития, я не воспринимал информацию о катаклизмах и войнах как нечто жутко как деструктивное. Даже виртуальные карты не особо как-то впечатляли и видео с подаренного УНИКа. Воспринималось это как хороший фантастический фильм. А сейчас, глядя своими глазами на то, что лежало внизу, было очень неприятно. Не знаю почему - не мог понять. Вроде бы нашел сестру, родню, у них все хорошо (правда надо решить маленькую проблемку с племяшкой), а вот сейчас стало неприятно. Вспоминаю улыбчивые и приветливые лица вьетнамцев и тайландок и становится не столько грустно, а в душе возникает какая-то злость на тех, кто это сделал или допустил. Интересно - почему это? Один из вариантов - явно наблюдаю некое давление на мою ментальную сеть. Еле-еле чувствуется, как ментальный отпечаток, запах давнего разложения. Но думаю не только в этом дело.
  
  Но и нельзя сказать, что было только безлюдье и опустошение. Кое-где было и вполне по современному. И летающие автомобили и местами явная перенаселенность, хотя в ста километрах в сторону - безлюдные земли, иди да стройся. Но нет. Своя логика послекатастрофного и послевоенного развития развития, неизвестная мне.
  
  Потом полет над водой. Мощные ощущения. Я даже какое-то время не прыгал, просто летел. Потом устал лететь как вингс-лист на ветру, поменял на стрекозиные крылья своего летательного аппарата. Наверно случайно так вышло, но прямо подо мной из воды выпрыгнул огромный кит. Мне показалось даже, что он пытался меня поймать, но это конечно показалось - я высоко летел. Я улыбнулся - мне безосновательно показалось, что если эти животные выжили, то все будет хорошо. И вообще, и на моем пути.
  
  И вот какой-то город на юге Австралии. Меня он не интересовал сам по себе и мне даже было не интересно как он называется. Главное, это конечная цель моего путешествия.
  
  Я спустился и пошел пешком, пытаясь точнее определиться да и просто оглядеться, что это за общество. А оно явно отличалось от виденного мною в России. Дома сплошь двухэтажные, с воздуха видел вдалеке остовы двух небоскребов, которые не выдержали землетрясений. Народ выглядел серо и просто, лишь некоторые выделялись качеством, я бы сказал богатством здоровья, и презрительно смотрели на остальных. Да, серьезное у них тут разделение.
  
  Машин мало, народ в основном пешком ходит. Да в общем и город небольшой, по ощущениям захолустный. Тысяч на сто жителей. Удивительно, с какого перепугу тут моих детей держат (Ха! Второй поток сознания схватил первый поток за язык и ехидно спросил "чьих-чьих детей?!"). Редкие вывески на зданиях в виде каких-то непонятных цветовых клякс: наверное это своеобразный код, который можно прочитать с помощью местного аналога УНИКа. Чувство тревоги резко выросло, и я бегом побежал к дальнему зданию, где и находилась моя внучатая племяшка.
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Полет прошел быстро. Так же, держа под мышки, солдаты доставили их в какое-то помещение и усадили на кресла, которые сами зафиксировали их руки и ноги.
  
  Полчаса никого не было, затем в комнату вошли трое, один остался стоять у входа, и Катя его не видела, а двое подошли к ним. Один из них, подойдя к съежившемуся в кресле Сереже, молча руками открыл рот ребенка и закинул туда серую горошину. Сережа вначале задергался, а затем обмяк.
  
  И тут, стоявший у двери, подошел к Кате. В руках у него было нечто засветившиеся зеленым светом и по мере его приближения к Кате оно светилось все ярче и ярче. Это был не человек, а то существо или РОКОМ, как в пещере. Катю окатила волна страха.
  
  - Это они. Отправьте их немедленно в центр, - примерно так сказало на своем языке существо, повернулось и вышло.
  
  Люди что-то нажали у изголовья кресел и отошли в сторону. Выросшие из-под пола полусферы окружили кресла с детьми прозрачной пленкой. Затем сердце девочки испугано трепыхнулось, когда они внезапно провалились в пол, и набирая скорость полетели по идеально круглому, подземному тоннелю навстречу неизвестности.
  
  ==Ник==
  
  На углу я резко остановился и даже немного отошел назад. Обследовавшие здание мои инфомагические шпионы показали отсутствие там детей да и тянущее чувство, показывавшее направление, успокоилось. Вроде как потеряло цель.
  
  Это было бы забавно, если бы не было грустно. Но, кажется, меня тут ждали. Хотя, может я накручиваю себя, и ждали не меня, а вообще повышенная боевая готовность - нормальное дело для них.
  
  Я немного прикинул разные варианты действий. Во-первых, для ускорения поиска мне нужен "язык". Это самый оптимальный вариант, так как через астрал не уверен, что быстро получится - там все время какие-то тормоза случаются. Во-вторых, мне очень хочется сделать так, чтобы они поняли, что они не правы. Иного способа, чем сделать им больно и показать, что со мной ссориться плохо для здоровья и вредно, я не вижу. Если просто усыплю или тихо убью их - какой в этом будет урок? Нет, в некоей таинственности и тихой смерти в общем-то есть потенциал и даже намного больший, чем в мордобитии. Таинственное заставляет мозг врага самого накручивать на стержень своего страха свои же воображаемые страшилки. Но тут вступает в силу "в-третьих". А в-третьих мне надо оценить реальный уровень боевой силушки врага. В принципе это более-менее понятно, но надо прочувствовать, может я не все знаю. И не слажать, конечно. Так что, одна-две показательные порки вполне решают предварительную задачу. То есть, разведка боем получается. Ладно, принимается. Ну и в-четвертых, но не по важности - надо выполнить свою задачу, но не показать всех своих возможностей. Так, может в несколько раз посильнее местных (если я их не переоцениваю), остальное сокрыть. Ладно, посмотрим.
  
  Неожиданно передо мной появилось мордочка Драко. Он смотрел на меня и ментально я воспринимал его посыл: "Хочу участвовать".
  
  Я удивился и задумался. Вроде бы раньше таких прямых четких мысленных посылов от Драко я не слышал. Так, эмоции только. И еще возникла мысль - а насколько он воспринимал мои мысли и чаяния раньше? Может с самого начала сидит и пережевывает мои мысли? Ну дак я даже рад этому!
  
  Пришлось немного поменять план, растолковать его моему дракончику и тот, что удивительно, прекрасно меня понял! Ну, я так воспринял его ментальный посыл. Ладно, посмотрим. Пора на камеры поиграть.
  
  Здание местных стражей порядка встретило меня закрытыми дверями из пуленепробиваемого стекла. Людей во дворе не было. Драко скользнул вперед и я с интересом решил посмотреть, что он будет делать. Однако ничего красочного не произошло: Драко подбежал к дверям и не останавливаясь пробежал дальше внутрь. Двери просто растаяли. Надо будет потом глянуть, как он это сделал. И я вошел следом.
  
  И тут началось! Сверху из серых сфер висящих на потолке в меня чем то выстрелили и попытались облить какой то белой быстротвердеющей пеной и зеленой гадостью, от которой по стене пошли дымные потеки. Обычный энергетический щит на внешней зоне даже не вспотел, откинув всю гадость в сторону. А ведь это только внешний, один из самых простых для меня щитов! Я в общем-то имел некоторое представление о местных, но на самом деле действительность без глубокого знания местных технологий, как обычно расходилась с теорией.
  
  Двумя выстрелами из своего мгновенно материализовавшегося револьвера я уничтожил две сферы на потолке. При пользовании своей стрелялкой я на ходу оцениваю и регулирую скорость пули, дабы не переборщить. Выскочивший слева мужик прицелился в меня из чего-то нехорошего, пришлось выстрелить ему в руку. Упс, перебор, рука вообще отлетела в сторону. Мужик с перекосившимся лицом выхватил оставшейся рукой нечто вроде ножа со светящейся кромкой и двинул на меня. Я его спеленал силовыми путами. Нож походя сунул в пространственный карман - потом гляну.
  
  В дальнем проеме появилась странная фигура и бахнула в меня из чего-то мощного, так, что кусок стены вместе с зеленой гадостью на ней просто исчез, а в стене появилась новая дверь на улицу. Да уж, кажется, игры закончились. Из проема появились еще двое и бросились по разные стороны от двери, стреляя в меня на бегу из чего-то скорострельного. От их выстрелов в бетонных стенах вокруг меня появлялись отверстия с кулак. Мельком глянув в одно из них, заметил, что и арматура выстрелом вырывается из общей конструкции.
  
  Одним потоком я отстраненно наблюдал за происходящим, так сказать "трезво", другими - рассчитывал разные варианты, биокомп активно включился с игру, используя мою интуицию и результаты расчетов. Например одного выстрела врага и оценки его разрушительной силы было достаточно, чтобы полностью перерисовать картинку опасности и вариантов действий. Окружающее пространство расцвечивалось зелеными и красными зонами, постоянно пересчитываемыми и обновляемыми (это я сам так захотел). Потоки сознания вышли на пик своей работы и я даже почувствовал себя неким богом. Местечковым, конечно, кратковременным, но все же. Даже не зная всего, что для меня приготовлено, но воспринимая информструктуры устройств и их возможную опасность из интуиции и даже информацию, на ходу поверхностно снимаемую со всех объектов в здании своей аурой, я с высокой степенью надежности мог оценить опасность и варианты действий, чтобы избежать ее. Ну и кратковременное предвидение тоже включилось, чему я очень был рад, так как с этой возможностью все сильно упростилось.
  
  - Бах, бах, бах, - трижды дернулся мой револьвер и наступила тишина. Все лежат, дергается только спеленатый мной мужик.
  
  Прохожу в комнату откуда выскакивали эти резвые стрелки. Пусто. Кати нет. Аурой зацепил какой-то информационный след и снова почувствовал ее и ощутил, как она двигается от меня и уже довольно далеко. Засекаю направление. Запускаю рой конструктов в том направлении со своими уже привычными инфомагическими шпионами. А пока суть да дело надо кое-кому задать пару вопросов. Да и просто интересно, что это за мужики в футуристическом прикиде.
  
  Подхожу к единственному живому мужику и лезу ему в башку. Все теперь можно говорить и задавать вопросы.
  
  - Где девочка, которая здесь была только что?
  
  Мужик кривит рожу. Тыкаю ему револьвером в остаток руки. Мужик молчит. По ауре вижу, нет эффекта. Боли он не чувствует. Ах, так! Лезу в его организм, убираю небиологический мусор и убираю излишек различных гормонов. Мужик издает громкий стон и теряет сознание. Привожу его в сознание и повторяю вопрос.
  
  - Я не понимаю! - кричит он по-английски. И я вдруг понимаю, что спрашиваю его по-русски. В принципе, с грехом пополам я помню английский, какой же программист не знает английского - основной язык документации? Хорошо хоть память моя супер-пуперная, все вытаскивает наружу. Но понимаю, что знания английского у меня слабоватые, надо будет подтянуть.
  
  - Здесь была девочка, где она? - спокойно, но с сильным акцентом спрашиваю я. Враг понимает. Этого вполне достаточно.
  
  - Не знаю, не знаю! - заскулил тот. Переход от крутого мачо, стоически переносящего боль, до скулящего существа, был резок.
  
  - А если подумать? Я ведь и разозлиться могу, - и снова тыкаю пальцем в его рану на месте оторванной руки. Он кричит, не в состоянии потерять сознание.
  
  - Если их нет в допросной, значит их отослали на базу.
  
  - Куда? Как? Она только что здесь была!
  
  - Там подземный тоннель доставки, - прохрипел мужик.
  
  - База далеко?
  
  - Минут пять.
  
  - Говори понятнее! - хлестнул я его аурным щупом, тот дернулся.
  
  - Пять минут грузы до базы идут.
  
  - Сам ты кто?
  
  - Спецназ внутренних сил, нас прислали сюда забрать детей, - уже без понукания сказал мужчина.
  
  - Зачем они вам?
  
  Тут нас невежливо прервали. Взрыв, и кусок стены вместе с мужиком лежащим на полу просто сдуло, а в проем я увидел нечто вроде шестиного таракана, стреляющего плазмой. Ну или чем-то на нее похожей. Может шаровыми молниями.
  
  Предвидел я этот момент за пару секунд, но мужика никак было не спасти, ну я и не стал дергаться.
  
  Быстрый шаг в сторону и движение вперед к таракану, эдакое быстрое танцевальное "па", не дающее роботу навестись на меня, хотя он попытался - волосы на загривке у меня встали дыбом, когда этот плазменный шар пролетел рядом со мной. Ну как рядом - где-то в метре. Гравитационные ловушки, кстати, на него действовали, хоть и слабовато.
  
  Остатки здания взорвались кучей камней. По широким улицам к развалинам полицейского участка (если это был он, а я так и не успел этого выяснить) бежали два десятка тараканов метров двух ростом. Запрыгнув на первого таракана, который так неудачно для себя вырвался вперед (может разведчик?), ломаю его, превращая в голема и с криком "Урррррра-а-а-а!" бросаю его на приближающуюся толпу роботов. В руках у меня мой меч в виде шашки. Пусть потом ломают голову.
  
  Рядом мелькает тень Драко, который тоже набрасывается на роботов. Убивает он их странно, по-разному. Наверно тоже пробует свои возможности. Одного таракана он перекусил пополам мгновенно выросшей пастью, которая потом снова уменьшилась. Другого спалил... наверно огнем. Я засомневался - ибо даже пепла не осталось. Третьего располовинил ударом хвоста. И так далее.
  
  У меня мелькнула мысль о дополнительном информационном хаосе и отработке кое-каких идей. Как результат раздумий - из пространственного кармана вываливается БРОКОМ, полученный мною на корабле и превращенный в голема. Я решил попробовать управляющий конструкт, как он будет действовать внедренным в голема. К сожалению эксперимент не удался. Несмотря на то, что мой голем самостоятельно завалил одного таракана, идущий следом вражеский робот развалил его выстрелом в упор. Прощай, Вжик!
  
  Клинок из моей руки превращается в копье, и я пронзаю им первого противника. Тот падает и не шевелится. Бросаю своего таракана по дуге к линии атакующих. Шары плазмы веером летят за спиной. Стоящие рядом дома постепенно превращаются в развалины.
  
  Тыкаю копьем в следующего, тот взрывается кучей обломков. Трансформирую копье в лук и начинаю всаживать стрелы в морды тараканам. Те красиво взрываются или вертятся на месте. Скачу по кругу, иногда запрыгивая на стены зданий, сбивая противников в стадо.
  
  На всех своих ускоренных сознаниях у меня остается вдоволь времени спокойно обдумывать разные мысли. Пробую еще одну и скорее всего последнюю, так как бой идет к завершению. Создаю своих инфомагических спрутиков, которыми я разрушал магические структуры и преобразую их, чтобы они разрушали электронные каналы. Вернее электрические проводящие дорожки в микросхемах. Эффект есть, но какой-то слабовыраженный и непонятный. Или знаний у меня не хватает, из чего сделаны девчонки и мальчишки... ой, это из другой оперы... из чего сделаны роботы или я просто что-то сделал не правильно.
  
  Последних двух рублю саблей, отрубая конечности. Все. Почти. С развалин участка, вернее из-под него в воздух взлетает нечто, похожее на черную каплю. Достаю из воздуха ковбойскую шляпу и надеваю ее. Руки лежат на пистолетах по бокам. Капля разворачивается и атакует меня. Вернее, пытается. Стреляю.
  
  - Бах. Бах, бах, бах, – мечется эхо по широким улицам. Грохот снарядов, переходящих звуковой барьер бьет как кувалдой. В некоторых местах еще остались стекла, так они не выдержали и разлетелись от звуковой волны. Мне, конечно, это побоку, так как я подготовился и специально убрал механизм гашения звука выстрела. Клякса взрывается в воздухе.
  
  Оглушительна тишина. Сдуваю со стволов несуществующий дым, и крутанув на пальцах, прячу оружие в кобуру. Кажется, я начинаю понимать Локи, древнего бога шуток и проказ. Напоследок оставляю тут своих шпионов как инфомагических, так и конструктов. Может что накопают, когда местные будут разбираться с тем, что тут произошло.
  
  Подзываю Драко и заставляю голема-таракана двигаться в сторону тоннеля. Рядом раздается цокот когтей Драко по покореженному асфальту. Удивленно кошусь на довольного дракончика, но молчу.
  
  ==Ник==
  
  Что главное в сражении? Удивить и ввести в заблуждение своего противника. Как говорил еще Суворов, удивил - значит победил. Пусть враг в ступоре думает, кто тут супротив него воюет.
  
  На самом деле почти все случившееся было постановкой с моей стороны. Таинственный тоннель доставки я почти сразу срисовал, только сразу не придал ему значения. Когда детей внутри не оказалось, я наводнил здание своими конструктами и инфомагическими шпионами, а они имеют такое хорошее свойство как проходить сквозь стены, не замечая их (конструкты правда хуже в этом плане). Ну и слепок ауры девочки у меня был - не зря же я находился в доме ее бабушки, откуда она пропала. Правда не полный слепок, какой обычно бывает, если его снимаешь с человека, но для идентификации вполне пригодный.
  
  Вот и ту комнату с детьми быстро определил. А потом все просто - проследил ауру, понял, что тоннель тут в тему. Созданный конструкт зацепил буксиром инфомагического шпиона, так как тот самостоятельно с аурами не работает, и пошел по следу в тоннель. Ну и в нагрузку к ним следом отправил земного элементаля - вдруг придется ломать стенки по дороге. Кстати, не передаваемые ощущения, когда не надо осторожничать и прятаться от возможного божественного внимания! Когда спокойно можешь работать со всеми своими элементалями!
  
  И мужика я допрашивал почти стандартным образом именно на "камеры". Я их уже определил по электомагнитному спектру, который как оказалось стал при желании хорошо чувствовать (у матриц камер некий особенный электромагнитный "привкус" и "окрас", а их я именно вижу и ощущаю), хотя мог просто заставить мужика все рассказать самому без давления. Даже несмотря на всю химию в его теле.
  
  А вот с Драко интересно получается. Пусть и необычно, но вполне могут размазать свое понимание моих возможностей и на него. Соответственно снизив мою опасность в своих глазах. Ну, типа есть у меня странная, но сильная зверушка, которая собственно и составляет у меня основную ударную силу.
  
  Вот, ну как-то так. Может я конечно и понапридумывал все - я ведь не знаю, с кем имею дело и как например работают сейчас спецслужбы на Земле, но может быть как раз мой дилетантизм, приправленный некоей неизвестной землянам мощью и сыграет в мою пользу.
  
  ==***==
  
  Если бы мы могли видеть сквозь стены и темнота не была бы нам помехой, то мы увидели бы странную подземную конструкцию, имеющую вид больших и маленьких пузырьков, плотно прижатых друг к другу. Пузырьки эти соединялись множеством других мелких пузырьков, вся эта конструкция напоминала чайный гриб, с отростками идущими в глубину земли, а тело гриба составляли большие пузыри. И вот в одном из таких пузырей, в абсолютно круглом, темном пяти метров в диаметре помещении сидела девочка, прислонившись спиной к округлой стене и уперев голову в руки. Иногда она растирала виски, как будто на нее что-то давило.
  
  Она сидела тут не очень долго, как только капсула доставила ее сюда и выбросила. Неяркий свет, освещавший место прибытие погас и девочка сидела в абсолютной темноте.
  
  Всякие мысли лезли в голову, хорошие и дурные. Она уже успела пожалеть, что ругалась с бабой, что злилась, когда ее звали обедать. "Эх, вареников бы сюда!". Желудок безостановочно подавал голос, требуя еды.
  
  Тут неожиданно в темноте, что-то поменялась и она стала рассеиваться. Медленно светало.
  
  В комнате был кто-то еще!
  
  Высокий мужчина в странном одеянии, больше похожем на старинный мундир, навевающий мысли о гардемаринах со шпагами, дуэлянтах и дворянах с большими пистолетами за поясом, только без шляпы с большими полями и пером, рассматривал ее со странным выражением на лице.
  
  - Привет, Катя, - негромко произнес незнакомец.
  
  Девочка промолчала.
  
  - Меня прислала за тобой твоя бабушка.
  
  - Чем докажете?
  
  - Тем, что больше ни у кого нет причин тебя вызволять.
  
  - А у вас, значит есть? - едко спросила девочка. Почему она ерепениться, она бы и сама не могла сказать. Но вот хотелось почему-то попикироваться с этим человеком. Может и не к месту, но слова сами вырывались изо рта.
  
  - Есть, - мужчина присел на корточки. - Во-первых, как я сказал, меня попросили. А во-вторых... Впрочем, - он резко встал, - об этом мы успеем еще поговорить.
  
  - Я без Сергея никуда не пойду. - Катя тоже с трудом встала на затекшие ноги и уперлась руками в колени - ноги пытались сложиться обратно. Мужчина провел рукой спереди и неприятные ощущения тут же отступили. Катя удивилась - неужто он одаренный?
  
  - Само собой, - кивнул мужчина, - и его заберем. Кстати, меня зовут Ник. Можешь так ко мне обращаться. А сейчас нам надо двигать - чувствую какое-то нездоровое шевеление, - он что-то скинул на пол с руки.
  
  - Вперед, Драко!
  
  ==Ник==
  
  Драко спрыгнул с ладони на пол и через секунду на полу сидел уже дракончик размером с крупную собаку. Мне вообще-то понравилось его использовать как разведчика или диверсанта, которого можно пускать вперед. Особенно мне понравилось, как он стены растворяет. Точно надо будет посмотреть, как он это делает - намного быстрее, чем я. Не, я могу так сделать, но не совсем таким образом. А тут раз! И готово.
  
  Племяшка мне понравилась. Сразу видно - заноза и егоза. Вон как глазами сверкала, пока не услышала, что ее друга заберем. На душе сразу полегчало, как только ее увидел - все-таки боялся, что ни говори, не успеть или как-то по-другому налажать.
  
  Драко подбежал к округлой стене и дунул на нее. Мгновенно создав в ней проход как раз в рост человека.
  
  - Ты с нами или как? - Я посмотрел на Катю.
  
  - Я за вами.
  
  - Ну, тогда не отставай.
  
  ==***==
  
  Дракон уже скрылся за поворотом, следом побежал Ник, а за ним Катя.
  
  По пустому коридору инопланетной станции несся дракон, на ходу проплавляя стены, за ним бежал высокий мужчина, а следом девочка в коротком платьице.
  
  ==***==
  
  Сережа лежал в специальном боксе и прилежно отвечал на вопросы, которые ему задавали, готовясь к сбросу памяти. Роботы, а здесь только они и были, совершенно не удивились и не начали визжать от ужаса, когда ворвавшийся в лабораторию дракон начал все жечь и крушить вокруг, а жаль. Мальчика накачали несвойственными его организму органическими соединениям и нанороботами, которые я сразу же удалил. Массаж ауры и лечебные симбиоты, а так же повешенный ему на шею медицинский амулет-медсервер, наподобие того, что я показывал сестре и улучшал с ее помощью, сделали свое дело. Мальчик как бы резко включился, взгляд приобрел осмысленность и он спросил глядя на меня:
  
  - Вы кто?
  
  Я ответить не успел.
  
  - Это бабушка прислала за нами! Вылазь скорей! - быстро проговорила Катя.
  
  В общем вытащил я пацана из странного кокона когда в разгромленную лабораторию хлынул поток роботов. Драко взревев бросился на них, те разлетелись как кегли от шара. Ну еще бы! Полтонны адамаса! Так! Какой адамас? Откуда он его взял? Что-то я не помню, чтобы давал ему доступ к своему пространственному карману. Я подозрительно покосился на него. Ну ладно, потом разберусь.
  
  Дракон жег их пламенем, драл когтями и бил хвостом. Бегал по потолку как по полу, ловил летающих роботов как мух и ел их. Что уж там дальше с ними было никто не знает. Мне даже ни одного робота не досталось!
  
  Сережа спросил осторожно выглядывая из-за меня, на аппетитно жующего ногу самого крупного робота-таракана дракона.
  
  - Это как так?
  
  - Ну, он долго не ел, проголодался видать, да и маленький он - расти ему еще, - с сомнением, которое даже не стал скрывать, ответил я.
  
  - А как дракон стенки плавит?
  
  - Ну, у него наверное предки были пещерные драконы.
  
  - А какие еще драконы бывают?
  
  - Всякие: летающие, прыгающие.
  
  Пока мы с помощью дракона пробивали путь назад по подземной базе, дети вначале робко, а затем все смелее и смелее задавали вопросы, тысячи вопросов и задав начинали спорить между собой. Кажется, психологически дети совсем не пострадали и не мучаются совсем. Ну, воспринимают происходящее совершенно спокойно. Это и по ауре видно и по менталу. Может как игру воспринимают? Или просто сами по себе стрессоустойчивые? Непонятно.
  
  - А почему нам никто не попадается по пути? – спросила Катя.
  
  - Так наверное дракона боятся, как увидели как он их ест так и боятся, - ответил Сережа. - Я бы тоже на дракона с пушкой не полез. Сожрет и не подавится!
  
  Я между тем внимательно осматривал и копировал интересное оборудование и уже набрал коллекцию интересных предметов на память! Еще бы понимать, что это такое. И непонятно, будет ли работать потом, когда создам заново? Почему-то тащить оригиналы в пространственный карман желания особого не было. В общем, смысла особого не было, но интуиция подсказывала, на всякий случай прихватить хоть так.
  
  В общем-то можно было прыгнуть сразу домой, но я тут задумался кое о чем. Мой параллельный поток, тот, который оставался сторонним наблюдателем, стал привлекать мое особое внимание. И вот он показывал, что мое психоэмоциональное состояние, когда я дрался с роботами, отличалось от зафиксированного мною ранее эталона. И после тоже немного отличалось. Не сильно, но все же. Нет, понятно, что это состояние любого человека со временем постоянно меняется, но у меня это происходит не равномерно. Делать такие фиксации я стал еще на Лунгрии, когда понял, что архейские техники - это не просто знание, а нечто, порой сильно меняющее это самое пресловутое психоэмоциональное состояние. А все потому, что только при входе в подобные состояния возможны некоторые воздействия на окружающее.
  
  Это в общем-то не имеет отношения к медитациям. Скорее некие психические инициаторы заставляют работать мозг и вырабатывать определенные... Не знаю. Может энергии, может вибрации. Блин, совсем уже ненаучным языком заговорил!
  
  Жаль, когда я был на "Луче", не делал такой фиксации, но там мне просто крышу сорвало судя по всему. Сейчас я специально ту срукрубную технику не задействовал, но какие-то отголоски ее чувствовал, когда "воевал" буквально вот-вот.
  
  Так вот, меня это наблюдение сильно обеспокоило. Вот прям сейчас взяло и вставило. Видимо интуиция проснулась и на что-то намекает. Или действительно, взглянул на это с другой стороны. Я даже неожиданно вспотел. Зазудело в подкорке - надо проверить уже в контролируемых и подготовленных условиях, а тут как раз возможность есть - там, где я оставил Содом и Гомору за собой, снова собрались роботы и военные в каких-то чуть ли не скафандрах. Судя по поведению и движениям - в экзоскелетах таких. Еще и техника какая-то. Похожая на танки или другую бронетехнику странной формы, но почему-то без гусениц. Висят в полуметре над землей. В небе летает много мелких аппаратов. Дроны, наверно. Да и кажется мне, что прошлая постановка моей боевки с ними недостаточно безумной была, чтобы у них мозги свернулись в трубочку. Вот чувствую, что они недостаточно сбиты с толку!
  
  Я покосился не безмятежно идущих рядом со мной детей. Счастливые! Пришел дядя и взял на себя все проблемы. Можно смеяться и не беспокоиться...
  
  Итак, подытожим. Во-первых, надо точно проверить как влияет на меня срукрубная техника и не опасно ли ею пользоваться. Дошло, что называется. Во-вторых, нужно еще раз постучать по голове похитителями, но сделать это так, чтобы они сильно озадачились. И как раз тут срукрубная техника подходит, судя по тому, что я творил на корабле. Ну... В принципе, осталось только придумать, как проводить сравнения психофизического состояния до эксперимента, во время и после. С первым и последним более-менее понятно, а во время оного? Немного поприкидывав, нашел один вариант - надо сделать так, чтобы хотя бы один поток сознания остался "трезвым", не поддался на провокацию. Ну, тут только пробовать... И еще, совсем забыл - надо учесть странное поведение искинов, когда я в таком измененном состоянии. То ли у них обостряется психоз под названием "разумность", то ли алгоритмы начинают сбоить в нужную мне сторону. Но тут совсем тухло без серьезных экспериментов. Ну, и напоследок самое главное - за то, что посмели трогать мою родню, особенно детей, Я ВАС, ГАДЫ, РУКАМИ РВАТЬ БУДУ!
  
  - Так, дети, закрыли глаза! - Я повернулся к что-то тихо обсуждавшим Кате и Сереже. Щас покормлю, пока занят буду защитю, то есть закрою их в абсолютной моей защите, а потом и домой можно будет.
  
  - А зачем? - на меня уставились любопытствующие глаза.
  
  Нет, чтоб просто сделать! Обязательно надо "зачем" и "почему"? А?
  
  - Надо, Сергей, надо!
  
  Недовольные моим ответом, они закрыли глаза. И я прыгнул. Место над побоищем метрах в тридцати-сорока, пузырь абсолютной (хе-хе) защиты. Внутри стол, стулья. Ну, для детей получилось что-то вроде аттракциона. Как я и заметил ранее, Катя меня послушалась, а пацан подглядывал. Поэтому он от резкой смены картинки скопытился с ног и ударился лбом о стол.
  
  - Ай! - вскрикнул он. Племяшка сразу же открыла глаза и пошатнулась, но устояла.
  
  - Сам виноват. - буркнул я, глядя на наливающуюся шишку на лбу мальчишки. - Даже лечить не буду.
  
  - Ну и не надо! - ответил Сережа и во все глаза уставился на мельтешение внизу.
  
  - Так! - сказал я. - Садитесь за стол, покушаете. А у меня еще будет одно маленькое дельце. - Я расстелил на стол скатерть-самобранку и постучал по ней.
  
  - Добрые молодцы, мальчишки и девчонки! - Над столом появилась верхняя часть бабушки-гномки в гномьей национальной одежде. Она ласково посмотрела на детей. Те в общем-то если и удивились, то не самому показу, а вообще ситуации. - Добро пожаловать в столовую имени товарища Васы их'Васандира! Сегодня мы предлагаем широкий спектр блюд из гномьей кухни! У нас есть...
  
  - Стоп! - Сказал я и бабулька послушно замолчала. Кстати, внешний вид у нее я взял у домоправительницы Васы. Уж больно он располагающий был. - Дети, вам задание: Это кулинарный искин последнего поколения, совмещенный с синтезатором. Только он немного странный и еда у него не совсем земная, а из фентези. Нужно добиться у него той еды, которую вы хотите съесть. Или чего-то вообще съедобного и близкого к тому, что вы знаете. Справитесь сами?
  
  Узнав про синтезатор, дети немного успокоились, но нерешительно переглянулись.
  
  - Может вареники? - неуверенно спросила Катя.
  
  - Не знаю такого, - ответила бабулька. - Зато могу предложить курулейку - это рыба, запеченная в травах и в тесте.
  
  - Нет. Рыбу не хочу...
  
  - А что у вас есть из мясного? - влез Сергей.
  
  Пока дети разбирались с интерфейсом кулинарного инфокомпа, я стал потихоньку готовиться к нужному действию. Зафиксировал свое состояние, причем не только психическое, физическое, но и энергетическое, аурное и все остальное. Биокомп тут вообще классно помог, даже визуально все разложил по полочкам. Дальше я постарался изолировать один поток своего сознания. В голове появилась какая-то гулкость мыслей. Как будто эхо что ли... Интересный эффект. Ну, а дальше мантра - великий срукруб меня подери!
  
  ==Катя Орлова и Сергей Сапожников==
  
  Катя втянула носом запах чего-то напоминающего пельмени, только квадратной формы и коричневого цвета. В животе забурчало и она поспешно откусила от "пельменя". В сторону брызнуло соком, а девочка замерла, вслушиваясь в то, о чем стали рассказывать ей ее вкусовые рецепторы. А говорили они, что эти тешешки ничем не хуже пельменей. Внезапно, девочка почувствовала, что ее под столом пинает Сергей.
  
  - Что? - она посмотрела на него. А тот глазами показывал ей, мол посмотри туда. Обернувшись, она посмотрела на дядю Ника (просто Ником, как он просил называть его, у нее не хватало духу). По его лицу блуждала странная улыбка, иногда неприятным образом перекашивая черты лица. Вот он открыл глаза и девочка немного испугалась - вроде бы ранее карие глаза дяди сейчас изменили цвет. Причем один стал глубоким синим, а второй - зеленым. И этот зеленый кажется даже светился, выделяясь на его лице.
  
  - Дядя Ник? - неуверенно спросила девочка, не понимая - уже надо пугаться или еще ничего страшного?
  
  Тот посмотрел на девочку, она даже сначала втянула в плечи голову, мысленно давая себе подзатыльник, что привлекла к себе внимание, но он улыбнулся как-то по доброму и даже задорно что ли...
  
  - А скажи-ка, Тюшка... Как тебе еда?
  
  - Вкусно, - медленно ответила она, испытывая желание на всякий случай отодвинуться. Тюшкой ее даже родные не называли, хотя ей понравилось и она немного успокоилась.
  
  - А что это у вас за браслетики одинаковые? Брачные что ли?
  
  Сережа от таких слов подавился и закашлялся. Его лицо стало буквально пурпурным. Дядя Ник, все так же улыбаясь, стукнул его по спине, от чего у мальчика изо рта вылетел застрявший кусок еды, а лицом он чуть не ткнулся в тарелку с салатом.
  
  - Это нам похитители надели, - нахмурилась Катя. Почему-то ее страх уже прошел и она резко успокоилась. - Кстати, из-за них наверно наши УНИКи не работают.
  
  - Ну-ка, - дядя Ник зацепил пальцем ее браслет, немного повглядывался в него, то одним глазом, то другим, как птица, а потом потянул и тот распался. Или порвался на несколько кусков. То же он сделал и с Сережиными браслетами.
  
  - Фигня какая-то, - пробормотал дядя и посмотрел сквозь прозрачные стенки площадки вниз. На его лицо снова наползла та немного безумная улыбка, которую Катя испугалась сначала. Он немного покачался, как змея под действием музыки флейты, а потом сказал:
  
  - Вы когда-нибудь смотрели сказки или фильмы о Древней Скандинавии, о их богах?
  
  Дети переглянулись.
  
  - Ну... Кое-что знаем. Были у нас уроки...
  
  - Это хорошо, - медленно и с задумчивой улыбкой на лице протянул дядя Ник... И через где-то минуту тишины: - Thunaraz, почувствуй забытый вкус жизни...
  
  После этих слов, дядя Ник вдруг прыгнул сквозь стенки кабины, где они находились. За плечами его развевался откуда-то взявшийся плащ, одежда превратилась в какую-то легкую то ли тунику то ли что-то подобное, рост его вроде как стал больше в размерах, а волосы заблестели рыжим. В руках у него оказался просто огромный молот, ударная часть которого была чуть ли не с рост самого... Дяди Ника?
  
  - Ничего себе! - Сережа расплющил нос о стенку, пытаясь получше рассмотреть, - Ты включи запись тоже - потом сравним, а то я не верю своим глазам! УНИКи работают уже, кстати. Связи правда нет, но работают.
  
  - Пишу. - Сказала Катя, пихая в рот тетешку и широко раскрытыми глазами глядя на то, что происходит внизу.
  
  - Мочи поганых ётунов!!! - Раздался громоподобный рык и первый удар молотом вбил в землю наземный транспорт.
  
  - Англовский броник защиты У-6. Кранты ему. - Сережа протянул назад руку и наощупь взял со стола пирожок и тут же впился в него зубами не отрывая взгляда от зрелища.
  
  Два размашистых маха молотом унесли в стороны детали десятка разваленных роботов.
  
  - Это уже военные противодиверсионные РОКОМы последнего поколения. Это просто фантастика! Один удар - десять трупов!
  
  - Перестань! - Катя недовольно пихнула Сережу плечом, впрочем сама не отрываясь от происходящего. - А откуда ты знаешь про всю эту военную технику?
  
  - Интересовался... Глянь!
  
  В дядю Ника выстрелило одновременно несколько машин, но у того в руке появился полупрозрачный щит, который засверкал и вроде как отбил снаряды.
  
  - Ничего себе! Выстрел из такого броника пробивает трехметровую бетонную стену! - удивился Сережа. А странный дядька тем временем бросил свой молот, который пробил один броник, развернулся за ним, разбил второй и вернулся в руку дядьки Ника.
  
  - А что он спрашивал про скандинавов? - вдруг вспомнила Катя.
  
  - А ты слышала, что он крикнул, когда прыгнул?
  
  - Ну... Тхунараз какой-то, что ли...
  
  - Угу. - Сереже мельком глянул на Катю, - У тебя энциклопедии в УНИКе нет, что ли?
  
  - Обычно я ею пользуюсь напрямую из сети, - немного смущенно ответила девочка, - все-таки она меняется все время, дополняется.
  
  - А я на всякий случай у себя держу, - Сережа снова повернулся к происходящему снаружи, - это бог Тор, если по-русски. И у него как раз вот такой молот был.
  
  - Ну ничего себе дядька дает! - не удержалась Катя, глядя как летающие боевые дроны или падают на землю, иногда смятыми или развалившимися на детали. Иногда они просто сильно ударялись об землю, будто воздух переставал их держать или невидимый великан брал и бил ими об землю.
  
  - Ну, вроде всех уже прибил. - Сережа вдруг посмотрел вдаль, - гляди! Суборбитальный военный коптокатер. Там броня - ого-го! И простая - я читал, у них там сверхпрочный и в то же время текучий материал - не знаю, что это значит - и электронная. И оружие мощнецкое! Кажется сейчас дяде Нику достанется! - с беспокойством в голосе сказал он. - Гляди! Их там двое. Нет. Там что-то непонятное. - И действительно, в стороне от катера англов неторопливо летел какой-то светящийся объект. И вроде как по его экватору световое излучение меняло свой цвет и насыщенность. - Я не знаю таких аппаратов.
  
  - А я кажется видела. - Катя задумчиво прикусила нижнюю губу.
  
  - Где?
  
  - Насколько помню, в трансляции с Луны.
  
  - Инопланетяне, что ли? - В голосе мальчика чувствовался скепсис. Хоть никто особого секрета и не делал из того, что инопланетяне существуют, но как-то об этом особо не говорили. Ну, есть и есть. Знали, что между людьми и ими нет особого понимания, что по сути просто живут рядом и лишь иногда соприкасаются. Учили, что лучше держаться от них подальше, так как это непонятная опасность, просчитать которую трудно или невозможно. И на этом собственно все. Иногда конечно появлялись яркие моменты соприкосновения с ними людей, но обычно негативные - как, например, то известное уничтожение земной экспедиции на Марсе.
  
  Катя пожала плечами.
  
  Два ребенка с напряжением уставились на катер и то непонятное. Внизу дядя Ник тоже смотрел на угрозу из-под ладони. Потом поставил молот, поплевал на ладони, снова взял его и закрутился на одном месте. Причем так сильно закрутился, что нельзя было разобрать, что находится в этом вихре. Ну и вдруг из него вылетел тот молот и мигом достиг катера.
  
  - Не, не возьмет! - успел сказать Сергей, когда на месте аппарата возникло маленькое солнышко, на краткое время ослепившее детей.
  
  ==***==
  
  - Хороший, плохой, главное у кого чит-код! - сказал внизу человек, недавно бывший Ником, а сейчас имеющий странный, давно забытый вид мифического бога древности. Да и бога ли? Да и мифический ли?
  
  Никто сказанных слов не услышал.
  
  ==***==
  
  На время дядя Ник остался безоружный - почему-то молот к нему не вернулся. А тот второй непонятный светящийся объект резко набрал скорость и полетел к Нику. Дядька снова сделал руку козырьком и посмотрел уже на этого нападающего. Но дальше произошло еще более странное и непонятное событие. Откуда-то сбоку прилетел еще один непонятный предмет, но уже серого цвета, на мгновение замер (дети успели отметить, что он имел треугольную форму и блестел как ртуть) и улетел дальше. А тот первый светящийся ярко пыхнул и пропал.
  
  - И что это было? - Сережа почесал в затылке.
  
  - Не знаю, - ответила Катя.
  
  - И я не знаю, - раздалось за спинами детей. Они испуганно развернулись и увидели дядю Ника, уплетающего что-то за обе щеки:
  
  - Проголодался, драчути-то.
  
  Теперь он выглядел нормально, как и раньше. И глаза нормальные и одежда. Только вид у него был какой-то задумчивый и не веселый.
  
  - Ну что, поели? Попили? Полетели домой?
  
  ==Ник==
  
  Н-да... результаты прямо скажем, странноватые и честно говоря несколько пугающие. В этот раз тот метроном в голове, который раскручивал виртуальный эксцентрик, превратился в набат, от которого мое внутреннее пространство буквально разрывалось на части, а барьер между сознаниями, и особенно с последним, "трезвым", продавливался и держался буквально на честном слове. Но он устоял и это было к счастью. Потому что как оказалось, я - это был не я. Вернее не совсем я. Я вроде бы контролировал себя, а с другой стороны - нет. Этими сознаниями я чувствовал, что я - это я, но немножко другой. Более сильный, более ярый, более нетерпимый к врагам... В общем, я считал себя богом. И что самое главное - мне это нравилось. Трезвое же сознание испуганно стояло в стороне, глядя на эту вакханалию и даже не пыталось никуда лезть. Ну как "испуганно" - скорее обалдевающее. Я, кстати, поймал себя на мысли, что давно не испытывал полноценного страха. Впрочем, не об этом речь.
  
  Так вот. Первые, "задорные" сознания меня просто отодвинули в сторону "Подвинься!" и понеслась душа по кочкам. Аура моя менялась, но не опасно, а как-то... Будто, временно подстраиваясь под какую-то матрицу поведения, мысления, думания. В астрале рядом со мной творилось черте что. Туман буквально рвался - дыры напоминали черты лиц непонятно кого. Вот туманная стена и вдруг с хлопком, вытягивая ко мне разрывающие нити тумана, прорываются вот эти... Лица. Сначала я струхнул - подумал, что меня атакуют. Но помня, что предыдущее "воплощение" прошло нормально, я не стал сильно дергаться, хоть и опасался. Почему-то я чувствовал (информация с астрала? предвидение?), что фактически эти... Точно! Матрицы! Информационные матрицы! Значит, информационные матрицы не имеют... души, чтобы нанести мне какой-либо вред. То есть это я, принимая их, менялся сам (и слава богу временно!), а не становился ими. Не понятно? Думаете мне понятно? Хех!
  
  Пока происходила эта вакханалия, я выработал кое-какую теорию. Не знаю, так и должно быть в этой срукрубной технике (только какие-то непонятные намеки), или это мне так повезло, но получалось следующее. Сама техника позволяла меняться человеку в плане поведения, но главное - в ментальном плане. Не знаю, на сколько распространялось действие этого ментального поля, но оно незаметно, легко, как пушинка, действовало на всех вокруг. Конечно в большей или меньшей степени, а эта степень зависела от моего (того, кто применяет технику) внимания, желания и намерения. Вот на детей кажется не подействовало совсем. Правда непонятно что творилось с искинами, может какие-то вибрации и на них действовали.
  
  А еще, как я понял, у меня проявлялся дополнительный эффект, возможно побочный, хотя на данный момент самый яркий от срукрубной техники. Ко мне из астрала тянулись какие-то информационные матрицы или существ или просто людей, возможно живших когда-то или бывших здесь на Земле какое-то время или даже искусственных. Тянулись, я их хапал и... Проигрывал как пластинку? Использовал? Натягивал на себя? Не знаю. И наверно тут работал принцип максимального соответствия моих возможностей и матрицы. Думаю, ко мне цеплялись именно те, что легче могли приспособиться, прицепиться, совместиться с моей сущностью. Может я по характеру им соответствовал? Теоретически надо научиться искать и использовать те матрицы, которые мне нужны, а не те, которые сами цепляются. Но это теоретически, так как практика пока кажется несколько опасной и не очень проработанной. Возможно дальше в архейских кристаллах найду нужное, а то как-то стремно самому проводить дальнейшие лабораторные работы. Хотя, если честно, вреда пока большого не было, а профит - определенно.
  
  Зато можно предположить, что каким-то образом в таком состоянии у меня получалось ненамеренно привязывать такие матрицы к местным искинам, причем те, поведенческие модели которых мне как раз нужны в данный момент. Ну, это слабая и тухлая версия, но хоть какая-то. Конечно надо будет экспериментировать и проверять. А вообще прикольно будет, если это так. Так и представляю искин, в который вселится матрица Чингиз-Хана например!
  
  Но это наверно все же не вселение. Матрица есть матрица. Кстати, почему-то я был уверен, что Тор, а это был именно он (или матрица его реального воплощения когда-то или астральная копия-создание людей (помните астральные ловушки?), долго думавшим о нем и таким образом создавшими эту матрицу), действительно имел такой огромный молот. Правда сначала я вроде как стал Локи, а он сам решил сделать такой подарок Тору. Не знаю почему. Вроде ощущал его братом? Хоть у меня голова трещала и кружилась от всей этой информации, но в глубине души я чувствовал удовлетворение и огромный, буквально до визга молодой ветреной особы, экстаз от ситуации.
  
  В общем, хоть особой опасности я не чувствовал, но злоупотреблять этим не стоит. Все же, одного раза исследований маловато, а интуиция хоть и подкрепляется маго-научными раскладами другого мира, чтобы ей доверять, но на Земле, как говорится, ее к делу не пришьешь.
  
  Что касается самого боя и нападавших. Каюсь, три человека все же погибло, но сожаления я не испытывал ни в малейшей степени. Они враги, причем враги не благородные, а подзаборные. Так я их понял, осознал, обозначил и забыл. В большинстве своем у них была техника под управлением искинов, так что особого интереса бой у меня не вызвал. Разве что "Тор" радовался. Ну или я в виде Тора, а "трезвый" "Я" - совершенно не заинтересовался. Да, техника в целом прикольная была, но я не являюсь слишком большим фанатом таких вещей. Информструктуры скопировал, да и ладно.
  
  А вот появление инопланетян заинтересовало меня зело сильно. От обоих кораблей почему-то я чувствовал сильные ментальные посылы. Странно это, от землян почти ничего, кроме злого азарта, да и то не четко, слабовато, а тут... От того, который потом был уничтожен - такая четкая, кристальная ненависть. Это даже меня сбило с толку сначала - за что им-то меня ненавидеть? А вот второй, который уничтожил первого - от него шло больше веселого азарта, злости совсем чуть-чуть, я бы сказал - боевой злости. У первого чувства отдавали легкой гнильцой, а у второго - свежестью. Думаю, это подсознательные интерпретации.
  
  Такие вот дела.
  
  Кстати, кто был аль Багдади, я так и не понял.
  
  ==***==
  
  - А как же люди? - удивленно спросила Катя.
  
  - Какие люди? - тоже удивился я, глядя как Сергей хлопает себя ладонью по лбу.
  
  - Точно! Нас же сначала в другом месте держали, а там много людей было. Нам удалось сбежать, а помог нам сотрудник СО. Ему, к сожалению, не удалось вырваться.
  
  - Ну-ка, ну-ка, - заинтересовался я и взял руки детей в свои, - рассказывайте.
  
  Сергей покосился и спросил:
  
  - А это зачем?
  
  - Это мне поможет определить место, откуда вы бежали.
  
  - А, ну вы же одаренный, - важно кивнул мальчик.
  
  Я про себя усмехнулся, но ответил серьезно:
  
  - Круче.
  
  По мере рассказа детей, я все четче и четче представлял, где находилось место их предварительного содержания. Астрал мне потихоньку подчинялся (или я его обманывал) - визуально я уже чувствовал себя неким невесомым, невидимым пауком из легкой энергии, к которой тянулись тысячи нитей от моих поисковых астральных глифов, которые собственно тоже потихоньку учились жить и работать в местном астрале.
  
  Вспомнив рассказы демона Балаватха о том, как они делали астральные ловушки, на всяких случай решил себя обезопасить подобным образом. Для этого я просто использовал свой старый шар, в котором находилось ранее мое астральное тело, когда я делал только первые шаги в местном астрале. Оставил там свою тень, немного нагнал своей астральной энергии. чтобы пустота не чувствовалась, да понаделал немного дырок в куполе, чтобы он как бы "протекал" моей энергией (астральным "запахом"). Теперь любой, кто будет искать меня в астрале, в первую очередь попадет сюда. По крайней мере я на это надеюсь. Ну, а раз это типа ловушки, то сделал несколько зубастых и липучих капканов. По крайней мере я надеялся, что они зубастые и что они капканы, так как проверить пока было не на ком.
  
  Все это, кстати, совершенно не мешало работе срукрубной техники, так как тот побочный эффект (а побочный ли?) в виде информационных матриц направлял их напрямую на вызов (или на того, кто приманивал).
  
  Так вот, уже взявшись за руки детей, я начал настраиваться для астрального поиска. Хорошо помогала информация, снимаемая прямо с детей - все эти образы, который я начинал видеть, собственно и служили поисковыми запросами к астралу. И когда рассказ был уже закончен, я удовлетворенно отпустил руки детей.
  
  Точка была определена, удалось даже увидеть как бы карту, или вид Земли сверху, даже точка отметилась! Не удивился, когда это оказалась та же Австралия. Только ее южная часть, кажется эта местность называется Тасманией. Ну и направление я каким-то внутренним чувством стал чувствовать. Я достал подаренный УНИК и посмотрел по карте. Точно, Тасмания и там уже больше ста лет действует туристические маршруты. Вот где-то там, под землей и находится то место. Точнее, думаю, можно будет на месте определиться с помощью ментальных элементалей.
  
  - О! У вас УНИК работает! - воскликнул Сережа, Катя тоже вопросительно посмотрела на меня. - А у нас почему-то связи с сетью нет.
  
  - Ничего, скоро появится, - не отвлекаясь, ответил я. Так, ближайший воздушный элементаль, в котором есть функция снятия частотно-волновых характеристик местности (да в общем, я всех своих элементалей уже стал создавать с этой функцией - места много не занимает, а пользы - целый вагон) достиг нужного места. Я огляделся. Красивые места. И не поверишь, что здесь творится черное волшебство! Фу! Снова не из этой оперы!
  
  - Дядь Ник! - заскучал Сергей. - Ну когда мы отправимся спасать людей?
  
  - Спасатель нашелся, - фыркнула Катя. - Кто вообще сказал, что тебя возьмут? Это взрослое мужское дело!
  
  - Да?! - обиделся мальчик и ехидно поинтересовался: - А детское ли это дело в плен попадать? Детское - самим из темницы бежать?!
  
  Катя пожала плечами:
  
  - Это форс-мажорные обстоятельства.
  
  - Какие? - мальчик выглядел озадаченным.
  
  - Видишь, ты даже не знаешь, что это такое, а уже - "спасать!". Вон дядя Ник сейчас и решит, что делать и как делать! Ему виднее каким сестрам какие сережки раздавать!
  
  - Чего? - Мальчик очень сильно удивился. - Каким сестрам, какие сережки?! - и он потрогал лоб девочки. Катя ударила его по руке, - Вроде температуры нет...
  
  - Прекрати! Двоечник! Мне так скоро с тобой вообще общаться будет не интересно. Учти это на будущее! - пригрозила девочка.
  
  Сергей покраснел и отвернулся.
  
  - Подумаешь! Больно хотелось! - Буркнул он.
  
  Так! Кажется пора замиривать стороны, пока размолвка не перешла в войну.
  
  - Предлагаю все же организовать спасательную операцию. Не беспокойся, Катюша, - сделал я реверанс в сторону правильной девочки, - это будет безопасно. И мы сами справимся.
  
  Сергей тут же позабыл о размолвке и вскинул руки:
  
  - Ура!
  
  - Тем более, что нужно спешить - мы не знаем, в каком состоянии пленники и вообще не перевели ли их в другое место. Итак! - Я посмотрел в глаза детям. - Все помнят, что я маг!?
  
  Дети переглянулись и кивнули.
  
  - Магия конечно не панацея от всего и всякого, но может очень много. Воспринимайте ее как развитую до состояния непонятности технологию и сразу станет проще ее воспринимать.
  
  - Да поняли мы, поняли, - нетерпеливо поерзал мальчик.
  
  - Замолчи! - шикнула на него девочка.
  
  - Все, молчу! - не стал ерепениться пацан.
  
  Я огляделся - наш купол незаметно уже отошел на достаточное расстояние от города и я остановил его над пустынной местностью. Мне просто надоел этот город и не хотелось отвлекаться.
  
  Так вот, вывел изображение на стенки пузыря, транслируемого с земного элементаля, подтянувшегося вслед за воздушным. Вернее с пузыря, который создал там и привязал к элементалю. Кстати, я как-то рассматривал такой вариант трансляций еще на Лунгрии. То есть там энергетический пузырь, который ни на что не влияет, однако свет, падающий на внешние стенки, он перетранслирует нам сюда. И возникает полное ощущение, что мы являемся главными героями событий. Единственное что - если пузырь погружается например в землю, то естественно мы получаем темноту, что не очень интересно. Зато если излучать свет с внешних стенок наружу, а потом транслировать отраженный, то получается интересный эффект.
  
  - Не пугаемся, - сказал я детям, - это всего лишь трансляция.
  
  - Да, это то озеро, - кивнула Катя, вглядываясь.
  
  - Ага, а вон там, нас временно приютили, - показал пальцем Сергей.
  
  - На самом деле нам надо где-то на километр в сторону, - сказал я и плавно начал уводить в сторону картинку, - мы здесь, чтобы просто определиться с местом, удостовериться, что не ошиблись.
  
  - А откуда вы знаете, куда надо? - не отвлекаясь от окружающего, спросил Сергей.
  
  - В двух словах не скажешь, но я попробую: Так как вы были в том месте и четко его представляли, я снял с вас информацию, через астрал запустил поиск этого места, и получил результат в виде карты и направления. Понятно, что я все сильно упростил и перевел в понятный вам язык.
  
  - А что такое...
  
  - А об этом мы поговорим потом, - мягко прервал я мальчика. А то начинается уже "что" да "почему". То ли дело Катя - понимает, когда можно, а когда не надо лезть с вопросами.
  
  Наконец мы достигли нужной точки. Обычное место между холмами, но как я знал, именно здесь внизу и находится... Ну пусть будет база инопланетян. Еще одна.
  
  Погружение под землю - то еще испытание для любопытства! Не разрушая земной структуры, мы смотрели ее срезы. Было красиво. Даже дети притихли. Было таинственно, как в корабле капитана Немо. Иногда нам попадались какие-то тоннели, заполненные водой. Возможно, по одному из таких дети и выбирались наверх. Однако я не следовал им - у меня была нить направления, точнее ведущая к цели.
  
  И вот пузырь как бы продавил землю и попал большой грот, в котором собственно и находились люди. Вообще странно, что их отсюда не убрали, но возможно стоит благодарить самонадеянность похитителей.
  
  Через ментального элементаля я получил информацию, что пять людей уже умерли. Остальные находились в разном состоянии - от очень плохого, до нейтрального.
  
  - Вон Сергей, - тихо сказала Катя.
  
  Я посмотрел на спасателя. Его дела были не очень. Через инфосеть я по ниточке до своих устройств дал доступ моему медицинскому серверу наружу и провел быструю диагностику. В общем, похоже надо быстро что-то решать. И на всякий случай не оставлять следов. Думаю, неожиданное землетрясение будет очень удачным решением.
  
  Была проблема - я не знал, как отреагирует противник, кем бы он ни был, на его раскулачивание и как быстро. Рисковать не хотелось. поэтому я предпочел немного подготовиться. В результате через полчаса подготовки я сказал:
  
  - Ну что, дети! Не устали ждать?
  
  - Если для дела, отчего ж не подождать, - неожиданно для меня по-взрослому ответил Сергей, который все то время, что я потратил на подготовку, спокойно чем-то занимался вместе с Катей. Кажется что-то на своих УНИКах делали.
  
  - Значит, поехали! - сказал я и нажал на виртуальную кнопку.
  
  Раз: одновременно у всех пленников распались удерживающие их оковы - я не хотел рисковать неизвестной реакцией инопланетной аппаратуры. Два: все люди по воздуху отлетели от стенок и тут же обернулись защитными коконами, подключенными к моему медицинскому серверу. Три: телепортационный прыжок каждого человека в один из залов клиники сестры, который я мельком видел. Кажется это был актовый зал или что-то вроде того. Четыре: весь грот, обернутый таким же полем, прыгает к месту неподалеку от дома Ленки и остается висеть в воздухе в невидимом режиме. Просто я пока не знал, куда его девать, пусть там повисит. Вообще, думаю, специалистам будет интересно поковырять аппаратуру, оставшуюся в нем. Ну и мне наверно. Внизу, какая жалость, случилось резкое схлопывание пространства, а земной элементаль еще там все хорошо перемешал - землю, скалы и воду, причем в диаметре около полукилометра - пусть теперь там хоть что-то найдут!
  
  - Привет, Лен! - Сказал я, раскрыв перед сестрой экран связи. У нас внутри тоже такой же появился. Сестра совсем испереживалась, что было видно невооруженным взглядом. Она уже успела вернуться домой и сейчас просто сидела в саду. Рядом с ней находился какой-то мужчина, но я уже понял кто это, поэтому не шифровался.
  
  - Бабушка! - закричала Катя и вскочила, - Дедушка! С нами все хорошо! Дядя Ник нас уже спас!
  
  Сережа важно кивнул, но тактично не стал выпячиваться вперед.
  
  Сестра улыбнулась и сгибом пальца потерла глаз, делая вид, что в него что-то попало:
  
  - Катюшка... Сережа... Мы ждем вас дома.
  
  - Лен, - сказал я, - мы сейчас прибудем. Только ты свяжись со своей поликлиникой - я туда известным тебе способом скинул пару десятков человек. Их держали вместе с детьми и им нужна медицинская помощь. Сама пока не дергайся - там все пока под контролем, но твоих сотрудников надо предупредить, пусть там у вас их в реанимацию или тебе виднее куда поместят. По-минимуму я их в порядок привел, теперь это ваша проблема, - я перевел взгляд на мужчину, - и познакомь меня с твоим мужем.
  
  Однако мужчина, с любопытством смотревший на меня, сам представился:
  
  - Генерал Орлов, - и кивнул мне.
  
  ==Служба Безопасности==
   - Шеф! Мы его снова нашли!
Оценка: 6.64*1570  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"