Ясинский Анджей: другие произведения.

Ник. Последнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.09*3163  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    01.03.2014 Четвертая глава седьмой книги без одной сценки. Огромное спасибо тем, кто правит текст на вики! А здесь можно править текущий текст: Прода для редактирования

  == Ник ==
  
  ==Широтон==
  
   Столица Оробоса с высоты птичьего полета казалась довольно большой и интересной. Почти правильной округлой формы слабовыраженные концентрические окружности образовывали разные по важности и элитности районы города. В принципе ничего сверхоригинального: центр, имеющий название Золотое Кольцо, был заселен целиком элитой империи. Его опоясывало Серебрянное Кольцо, в котором проживали менее родовитые дворянские роды, затем Бронзовое Кольцо для прочего люда, ремесленников в том числе, и бахромой вокруг всего этого хозяйства, ограниченного обычным рвом - пригородное хозяйство. Тем не менее я с интересом рассматривал одну из самых важных столиц на данном континенте. Лулио тихо комментировал проносящиеся снизу виды, давая мне возможность осмотреться. Особенно забавно смотрелась очень широкая дорога, как бы пронзающая внешние кольца вплоть до центра. Если прикрыть глаза и дать волю воображению, то вполне можно было бы принять это за схематичное изображение одуванчика. Или какой-то космической орбиты с пронзающей ее кометой.
  
  
   Под руководством Повелителя Чар наш летающий дом медленно плыл в центральную часть города. И вполне ожидаемо путь закончился во дворе одного их множества мини-поместий внутри Золотого Кольца. Честно говоря по другому и назвать-то их не получается. Привыкли местные жить на широкую ногу - и домики двух-трех этажные, и зеленые поляны вокруг... Поменьше, конечно, чем то имение, откуда мы прибыли, но все же... В общем, чтоб я так жил!
  
   Приземление прошло гладко и незаметно, как и в загородном поместье. Для стороннего наблюдателя, которому конечно же здесь просто неоткуда было взяться, в укрытом деревьями месте просто проявились несколько человек. Это были мы. Демон с женой сразу же откланялись и не стали задерживаться - все предварительные вопросы между ними и Эндонио с Лулио были уже обговорены. Напоследок демон подошел ко мне.
  
   - Надеюсь на скорую встречу, Ник. - Улыбнулся он и протянул мне руку. Я несколько удивился нетипичному поведению демона, но с удовольствием пожал ее. На площадке перед домом уже ждала карета, поданная вызванными слугами.
  
   - Непременно. - Согласился я и проводил взглядом удалившуюся парочку, незаметно пряча в карман переданную мне таким незамысловатым, но надежным и незаметным для магического наблюдения способом записку.
  
   Дальше пошла обычная суета. Шойнца вместе с нами разместили в доме. Время еще было не позднее и все разбрелись по делам. Карина тоже куда-то убежала, пообещав, что ненадолго. В общем, я остался один и улегшись на кровать, кратковременно поставил вокруг себя сферу невидимости - даже если кто-то и отслеживает картинку, ничего определенного наблюдатель не сможет подумать зачем я это сделал. Поставил на время как раз, чтобы ознакомиться с запиской, переданной мне демоном. В ней был написан адрес. И все. Уничтожив бумажку, я убрал невидимость и задумался.
  
   Балаватх явно хочет со мной встретиться на территории, свободной от посторонних ушей. Гарантировать это конечно сложно, но можно. То-то я все удивлялся, чего это он не очень активен в общении со мной. Ладно, будет возможность - сходим на встречу. Было бы здорово, если бы демон воспользовался моим амулетом - установщиком болталки, но уверен, что он на это не пойдет. А жаль - я бы смог понаблюдать, что там происходит даже без внесения меня в его список контактов. Ну да ладно.
  
   Мельком глянул, что делает Карина. Совсем мельком - только одним глазком и на секундочку! Неприятно это делать, к слову, по отношению к близкому человеку, но чисто чтобы удостовериться, что с ней все в порядке, ибо пока мне не ясны местные расклады. Чародейка весело болтала с какой-то девушкой в богато обставленной комнате. Прислушиваться я не стал - как только понял, что все нормально, сразу отключился. Кстати насчет раскладов. Неприятно это сознавать, но по ходу я попал в центр какой-то интриги или местных разборок. Хорошо хоть для разнообразия вроде бы не на главных ролях. Вон как Лулио суетится. Внешне это не особо заметно. Да и то нападение было неспроста. Зря конечно Лулио открылся, на мой взгляд лучше б он дал совершиться нападению: судя по всему там вполне могла быть целая цепочка наблюдателей, но чародею виднее. Он не может не понимать этого. Так что пусть работает как считает нужным. Нефиг мне вмешиваться, тем более с неизвестным противником и при неизвестных мне силовых раскладах. А еще та "ракета". Довольно забавный был момент, хоть адреналинчику и хватанул я. Не думаю, что там реально что-то важное было, скорее какой-нибудь старый пост ПВО. Мне хоть и интересны подобные вещи, но вероятней всего это было сделано археями, а меня в первую очередь интересуют Дронтовские разработки. Хотя что-то мне сомнительно, что их так уж много. Да и археи вполне могли их использовать в своих целях - все же крутые были маги. Так что вряд ли я напрямую что-то найду. Хотя на севере как я помню что-то такое есть. Да и тут в центральной части континента совсем мало-мало нечто такое попадается.
  
   Прикинув так и эдак, вчерне составил для себя план ближайших действий. В первую очередь надо выделить больше усилий на решение проблемы с богами. Я конечно крутил варианты и так и эдак, но пока ничего особого не придумал. Надо найти хоть какую-нибудь информацию о них. Где обитают, как живут, чем дышат. Думается мне, что в местных чародейских запасниках должна остаться информация с прошлых цивилизаций. Судя по обмолвкам демона при разговоре с эль Торро и по их с чародеем ответам, что-то они знают.
  
   Дальше, мне катастрофически не хватает информации по чародейству. Где-то я застопорился. Не могу ухватить суть. И это несмотря на то, что чего-то уже умею и даже сумел придумать новое использование конструктов совместно с плетениями! И все равно, не хватает мне знаний. И снова остаются библиотеки или запасники. Или может быть плотно пообщаться с Лулио, но это нежелательно. Боязно. Судя по всему Повелитель Чар вполне способен мне если и не напрямую навредить, то подсунуть какую-нибудь ментальную закладку, которую не заметит мой биокомп - вполне. Жаль, что я не могу быть стопроцентно уверенным в том, что он справится с любыми внешними ментальными воздействиями. Противодействие богам не показатель: насколько я понимаю, там била крупная артиллерия, а вот против какой-нибудь змениной хитрости, тонкой и незаметной, биокомп может и не сработать. Тут никак не проверишь. Было бы хоть описание всех возможностей этого устройства, это было бы другое дело, а так гадать... В общем, надо думать...
  
   Обучение работы в астрале. Или через обходной вариант биокомпа или снимать мой астральный скремблер. Наверно лучше первый вариант - плюсов больше. Вообще надо побольше узнать об астрале. Тоже проблема.
  
   Развивать свое Видение. Тут прогресс уже есть. А отработав детализацию просмотра в разных режимах можно будет прикрутить сюда и астральную составляющую.
  
   На последнем месте как не жизненно важное на данном этапе, но интересное и перспективное в будущем - работа с информструктурами. Исследовать и отработать варианты "материализации" объектов и их "дезинтеграции". На живые организмы я пока не замахиваюсь, а вот с остальным... Вот как я делал это с камнем. Прикольно было бы кое-что иметь в такой невидимой никому кладовке. Еда там например или какие-то вещи. С органикой правда есть сомнения, но это будет видно потом...
  
   Ну, вроде как все. Окинув мысленным взором составленный список (кстати, сгенерированный биокомпом перед глазами) отался довольным. Вот только на тот момент я не знал, что дополнительная встреча с Балаватхом внесет в этот список еще один пункт и далеко не на последнее место!
  
  
   Лулио не оставил мне никаких показаний по моему поведению в столице, возможно просто не подумал, что я могу сразу собраться куда-то пойти, поэтому я спокойно решил прогуляться. Я конечно уже был в курсе, что приезжим тут ставят какие-то чародейские метки, что-то вроде временного паспорта, но не придал этому особого значения. Местные-то вряд ли имеют подобные метки, и стража как-то разбирается, что почем.То есть вся эта система более сложная, чем кажется на первый взгляд. Разобраться с этим я решил попозже, а пока просто погулять, решая возможные проблемы по мере их появления.
  
   Так... Включаем мой уже слегка доработанный костюм-перевертыш, выбираем из десятка разработанных костюмов один, приглянувшийся в данный момент. Притуливаем на голове широкополую черную в тон одежде шляпу и выходим из дома.
  
   У внешних ворот выскочил охранник или какую роль он тут играет и вежливо открыл передо мной небольшую дверь сбоку.
  
   - Что передать ллэр Лулио о вашем отсутствии? - Спросил он, с интересом рассматривая мой прикид. А что? Черный плащ сверху в обтяжку, снизу клешем расходящийся в стороны, черная шляпа, на боку черные ножны меча, окаймленные тонкими золотыми нитями. Сейчас мне удобства не особо нужны, когда меч находится на спиной и не мешается. Сейчас это просто статусный показатель. Все остальное - качественная иллюзия. Даже на ощуп. Впрочем, если видишь что-то, можешь потрогать это, почему бы это не может быть ЭТИМ?
  
   Я остановился и посмотрел на него.
  
   - Скажи, что я вышел прогуляться. Не думаю, что буду отсутствовать долго.
  
   - Как скажете. - Он вежливо поклонился.
  
   Забавно, - подумал я, выходя на каменную мостовую, похоже на мой счет не было оставлено никаких распоряжений.
  
   Перед выездом со двора среди месива остаточных излучений поймал тонкий и почти неосязаемый остаточный шлейф ауры Карины. Судя по интенсивности, она выехала в карете, иначе по времени он был бы поярче. Вообще странно это. Непонятная возня с возможным смертельным исходом и такая беспечность. Впрочем, опять же - не мне судить. Почему-то я уверен, что все находится под контролем Повелителя Чар. Я остановился прямо посреди отслеженного шлейфа и выполнил алгоритм входа в состояния Видения. Уже знакомо на мозги навалилась тяжесть информационного пресыщения, но я уже довольно уверенно, хоть и не без напряга, справлялся с этим. Перед глазами мелькнула карета, наехала на меня и я оказался внутри нее. За пару секунд сумел увидеть мою подругу, которая с легкой мечтательной улыбкой смотрела в окно.
  
   Встряхнувшись и сбросив с себя информационный флер прошедшего, я повернул в другую сторону, предположительно центра Кольца и медленно отправился прогулочным шагом.
  
   Эх!!! Красота! Абсолютная чистота улиц, красивые заборы, каменные дома без единой щербинки в материале, в основном тишина, свежий воздух, лишь изредка нарушаемый легкими дразнящими запахами выпечки. Ну а что? Место жительства элиты! Вообще, внутренность Золотого Кольца слегка напоминала некий музей под открытым небом. Интересно, сколько стоит жить в таком месте? Вопрос чисто риторический...
  
   Прохожих, напрягающих ходьбой свои собственные ноги, было мало. Каретное движение было не в пример интерсивней. Это и понятно - элита не особо любит напрягаться. А среди прохожих больше было наверно слуг, судя по их хоть и качественным,но довольно скромным одеждам. Ну понятно, кому-то ведь надо обслуживать высокородных жителей. На меня особо не обращали внимания - я использовал скрыт в легкой его форме, дабы и не привлекать внимания и одновременно чтобы об меня не спотыкались. Повсюду, кстати, летали конструкты. Где-то они были условно стационарными и висели на узловых точках дорог, откуда можно было наблюдать сразу несколько участков местности. Какие-то просто мелькали, перемещаясь по своим делам. Через некоторое время я сделал вывод, что местная элита по большей части состоит именно из чародеев - уж очень насыщенный трафик тут наблюдался. С другой стороны не может такого быть, чтобы ВСЯ элита состояла из чародеев. Вон, отец Карины ведь не чародей, а обитает именно тут. В общем, пока не особо понятно.
  
   По пути встречалось много и структурированных энергетических полос, шлейфов, просто туманных областей, в виде которых представали передо мной чародейские проклятия. По большей части я старался их обходить, хотя там, где это не удавалось сделать, они бессильно расступались под действием слегка уплотненной внешней границы моей ауры. Зная, что любой контакт чародейских проклятий или конструктов с аурой может привести к непредсказуемым последствиям, я еще в пути пробовал создавать как бы независимую внешнюю тонкую оболочку ауры, не имеющую структурированной привязки к моей основной энергетической составляющей тела. То есть если даже что-то ее и повредит, это никак не скажется на моей ауре и состоянии здоровья. Не знаю, как справится опытный чародей с такой вещью, но несложные проклятья Карины, не созданные специально, чтобы взламывать такую защиту, уступали. Ну, все это я сделал, чтобы не привлекать тяжелую артиллерию, если что. Да и привлекать внимание отсутствием ауры, когда я ее прячу, не хотелось.
  
   Спустя минут десять я заметил, что меня ведет какой-то конструкт. Ну, то есть он двигался аккурат за мной на высоте метров пять. Видимо скрыт на него не действовал. Кстати, что-то я упустил этот момент - может ли скрыт действовать на конструкты? Ладно, потом проверю. Сейчас же я не стал ничего предпринимать. Может тут так положено.
  
   По длинной прямой дороге я вышел к относительно большой площади с красивым фонтаном по центру. Вода весело журчала, стекая по каменным телам скульптур, изображающих непонятную мне композицию. Бородатый мужчина сидел на троне, а перед ним находилось несколько коленопреклоненных мужчин в различной одежде. Они протягивали мужчине какие-то свитки. Сидящий на троне мужчина смотрел на них с каким-то грустным выражением лица. За троном стояла женщина и держала руку на плече бородача. Вода вытекала из небольших отверстий в троне, стекая по статуе, тем самым как-то оживляя ее. А из свитков, которые удерживали коленопреклоненные люди били довольно сильные струи воды, создавая водяную завесу, красиво переливающуюся в лучах солнца.
  
   - Интересуетесь историей? - Рядом со мной остановился пожилой мужчина довольно благообразной внешности с тростью в руках. Его лицо украшала небольшая ухоженная черная бородка, а непосредственно голову - нечто вроде котелка. Оценив его ауру, понял, что он - чародей и видимо довольно опытный, хотя до Лулио ему было далеко. Но тут нельзя так с кондачка делать выводы - чародеи те еще жуки, могут неплохо маскироваться, если захотят.
  
   - Не особо, скорее мне понравилась сама скульптурная композиция. Довольно реалистично сделано.
  
   - Вы правы, молодой человек! - Радостно улыбнулся мужчина. - Позвольте представиться. Профессор изобразительных искусств Фабер де Алатус. К вашим услугам! - Фабер слегка поклонился.
  
   - Никос Курагендариус Исис. - В ответ представился я.
  
   - Хм... Судя по вашему имени вы смартанец? - Слегка удивился Фабер, окидывая меня взглядом.
  
   - Что, не похож?
  
   - Признаться, не очень. Смартанцы довольно приземленные люди, основой своего искусства сделали войну. Я еще не встречал ни одного сматранца, интересующегося изобразительным в камне и холсте искусством.
  
   - Всякое бывает. - Пожал плечами я, не подтверждая предположений чародея и не отрицая их. - Так что это за скульптура?
  
   Фабер задумчиво погладил свою бородку.
  
   - Насколько хорошо вы знаете историю Оробоса? - Вдруг спросил он.
  
   - Откровенно плохо. - Сознался я.
  
   - Ну, тогда в двух словах - эта скульптура отражает момент создания империи, когда первый император принимал присягу верности от представителей завоеванных стран. М-да... Кстати, позвольте отметить, что данная скульптура - работа учителя моего учителя. М-да...
  
   - Что ж... Рад за вас, что у вас был такой замечательный учитель. - Больше мне нечего было сказать.
  
   Фабер бросил на меня быстрый взгляд из под бровей и сказал:
  
   - Вижу, что вы довольно образованный и интересный молодой человек. Приглашаю вас посетить нашу Академию Искусств, думаю вам будет интересно.
  
   - Хм... Не знал, что у вас есть Академия. Мне говорили, что чародейство у вас преподается в отдельных школах.
  
   Фабер вдруг зафыркал:
  
   - Вы делаете ошибку, присущую многим иностранцам. Слово "искусство" в какой-то степени потеряло свой смысл в связи с тем, что наши соседи, кордосцы, используют его для названия своего... хм... Искусства... Оксюморон, однако... А у нас действительно, чародейство преподается в чародейских школах. Слишком это тонкая материя, чтобы грести всех учеников под одну гребенку. В Академии же у нас преподают искусство живописи, скульптуры. Изучают историю, этикет, танцы и прочие науки, не имеющие отношения к чародейству.
  
   - Позвольте спросить, а как вы, чародей, оказались в этой Академии?
  
   - О! Вы заметили? - Радостно всплеснул руками Фабер. - Я не ошибся в вас! А на вопрос отвечу так - жизнь, она долгая. В ней случается разное. Ну, а если честно, то любой чародей для того, чтобы его дар развивался гармонично, просто обязан овладеть как минимум одним, а то и несколькими так сказать "приземленными" искусствами. Эту роль отлично играют рисование, скульптуры, танцы, любой другой творческий труд.
  
   - Спасибо за приглашение. Возможно я действительно воспользуюсь им. - Поклонился я.
  
   - Буду ждать. - Улыбнулся Фабер и приподняв шляпу, отправился по своим делам.
  
   Я задумчиво проводил его взглядом, пытаясь понять, не показалось ли мне, что преследовавший меня конструкт имел отпечаток ауры, схожий с аурой Фабера? Довольно странная встреча. А все, что странно - может быть опасным. Еще при разговоре я успел оценить ауру неожиданного собеседника, чтобы понять, что незаметно для него ничего не смогу внедрить в нее. Но ведь у меня есть огромный рояль! То есть моя инфомагия. Поэтому, пока чародей не удалился далеко, я прилепил к его информструктуре шпиона - слегка обрезанный вариант болталки. Даже переделывать пришлось совсем немного. А что, удобно - почти полный функционал болталки, только без интерактивного обратного доступа для реципиента. Ну и по сравнению с амулетом-установщиком, моя скорость привязки девайса на клиента на порядок выше, ибо я вижу и знаю что надо делать, тогда как амулету надо долго и скурпулезно анализировать что и куда прикручивать. Так что, сделав себе в болталке отдельную группу "серых" контактов и загнав туда данный контакт, я отправился гулять дальше.
  
   Жаль, что у меня нет моего фактографа, чтобы он постоянно мониторил разговор и дергал меня только тогда, когда будет что-то интересное. А так придется каким-то из потоков сознания постоянно отслеживать разговоры. А если надо много отслеживать? Никаких потоков не хватит на всех! Пожалуй стоит поставить себе еще один пункт - создать аналог фактографа. А что, алгоритмы я примерно знаю, вернее теорию. А это уже немало. Наверно для обычного компьютера я все же бы не взялся его реализовывать, ибо теория теорией, но нужны еще готовые наработки в сфере условного ИИ и лингвистики, а это море кода и специфических знаний. Что-то у меня есть, не зря же занимался такими вещами, а чего-то просто нет. Зато у меня есть просто исключительное средство разработки, мечта любого разработчика, причем не только программиста. Так что попробовать стоит.
  
   Тем не менее прямо сейчас решил попробовать воспользоваться Видением. Ничего особого я от него в данном случае не ожидал, так как не мог воспользоваться ни каким-нибудь предметом заинтересовавшего меня человека, ни астралом. Только остатками ауры чародея....
  
   Упавший на голову пласт информации как и ожидалось ничем особым не порадовал. Я четко увидел все того же Фабера, стоящего рядом со мной, а попытавшись прорваться в прошлое - лишь смутные образы видов улицы и какого-то кабинета. Зато ощущения чародея как ни странно в отличие от реальности довольно четко проявились в виде легкого недоумения, интереса и ожидания чего-то интересного. Последнее меня больше всего заинтересовало не самим наличием этих чувств, а тем, что когда мы разговаривали ничего подобного в ауре собеседника я не наблюдал. И это понимание прямым текстом показало мне, как много я еще не знаю в этой области.
  
   Дальнейшая прогулка принесла много положительных эмоций от наблюдения за внешне неторопливой жизнью Золотого Кольца, от вида красивых зданий, площадей и редких небольших парков. Больше за время прогулки ничего интересного не произошло, то есть никто ко мне не цеплялся, особого внимания не проявлял. Меня это полностью устраивало.
  
   Несмотря на то, что от дома советника я забрался довольно далеко, назад вернулся легко - практически абсолютная память с развитым чувством направления могут дать фору любому бадди-компу с его программами ориентирования на местности. Разумеется, если они не подкреплены подробными картами.
  
   За время моего отсутствия в доме ничего не изменилось. Все так же в своей комнате сидел Шойнц, Лулио и Эндонио, как и Карина еще не вернулись. Моя же прогулка принесла мне кроме морального отдохновения понимание того, что Балаватх назначил мне встречу явно не в Золотом Кольце, а скорее всего в Серебрянном, если не Бронзовом. Но это я решил узнать позднее. Пока же от нечего делать решил посетить искусника. Однако перед его дверью я заметил несколько магических сигналок и остановился. Немного подумав, просунул сквозь дверь плетение видео-камеры, вариант которой я использовал при реализации болталки и тихо про себя хмыкнул. Искусник сидел в позе медитации в центре комнаты и формировал перед собой довольно сложные магические конструкты, которые я смутно отслеживал сквозь стену. Поверхностный анализ показал, что скорее всего это тренировка, ибо особого смысла в плетениях я не заметил. Кроме того Шойнц их периодически разрушал и заново начинал строить. Ай да молодец! Ай да сукин сын! За все время нашего совместного путешествия я ничего подобного от него не видел. Искусник все время использовал для своих дел жезл, а оно вон как оказывается! Видимо он намеренно скрывал свои возможности. Стоп! А как же возможное наблюдение за комнатой?
  
   Приглядевшись, заметил, что несколько конструктов явно производства Повелителя Чар бестолково толкутся перед стеной, где расположена дверь, а комната изнутри тоже оплетена довольно интересным плетением, не пропускающем внутрь конструкты. Вернее будет сказать, оно как-то их дезориентировало. Забавно. Выделив управляющие контуры этого плетения, я довольно быстро его распотрошил и примерно понял принцип действия - оно излучало почти незаметные волны энергии биоспектра, то есть создавало модулированное поле похожее на ауру. Причем подпитывалось плетение и управлялось все-таки жезлом, установленном по центру комнаты. Надо обязательно взять себе на заметку! Правда не уверен, что при желании чародей не сможет преодолеть это поле. Скорее всего оно работает против автономных и не очень умных конструктов, что косвенно подтверждалось отсутствием Лулио в доме, иначе вряд ли бы он пропустил такое безобразие у себя под боком. А еще может быть оно и настроено против конструктов определенного чародея. Это надо будет проверить отдельно. Решив не беспокоить искусника, я удалился в свою комнату.
  
   Карина вернулась к ужину. Судя по всему вымоталась она изрядно, хотя и пыталась скрыть свое состояние. На меня же она посмотрела с явной благодарностью, когда я, поцеловав ее в корридоре, пожелал ей спокойной ночи. Так что спал я в одиночестве. Кстати, никакой полезной информации от наблюдения за встреченным мною чародеем перед фонтаном, я пока не получил. Обычные бытовые подробности, хоть и довольно интересные в каком-то плане. По крайней мере ни в какую академию он в этот вечер не ходил и ни с кем насчет меня не общался.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  ==Кабинет императора Оробоса==
  
   - Что ж... - Тиль удовлетворенно кивнул. - Хорошая работа, Лулио.
  
   Повелитель Чар тоже слегка расслабился и бросил мимолетный взгляд на своего преемника - Нино. Судя по всему тот все понял, хотя конечно им еще придется долго общаться и корректировать планы. Искренняя радость последнего ученика Лулио, связанная с возвращением чародея, грела душу старого человека. Все же ученик он как сын - в него вкладываешь частичку своей души и ответное чувство всегда воспринимается с радостью.
  
   - Только я так и не понял, зачем ты так быстро привез в столицу Никоса? Просто как-то слишком быстро ты это сделал. По логике предпочтительней было держать его в имении Эндонио. Нет?
  
   - Это так. - Кивнул Лулио. - Только тут прояснился один момент. Помнишь, я не мог проследить Карину, пока она еще не вернулась? Так вот, это свойство Никоса - баламутить Душу Мира там, где он находится. При этом очень сложно отслеживать линии судьбы, прослеживать возможное будущее.
  
   - Хочешь сказать, это нам надо сейчас здесь? - Император заинтересованно посмотрел на чародея.
  
   - Да. У нас реально назревает если уже не назрел кризис. Предполагаю, что в ближайшее время кое-кто попытается тебя убрать от власти. Сменить императорскую династию.
  
   Император нахмурился и задумчиво посмотрел в окно, затем кивнул.
  
   - Есть такая информация. - Неохотно признался он. - Впрочем, именно ты работаешь в этом направлении и твоя служба.
  
   - Уже не моя. - Чародей мельком глянул на Нино. Император в ответ слегка улыбнулся и тоже глянул на бывшего ученика Лулио. Тот слегка порозовел щеками. Не привык еще к такому легкому и непринужденному общению с императором. - Именно Нино обнаружил в Сути Мира эти вероятности.
  
   - Судя по всему вы предполагаете, что у противника работают Видящие?
  
   - Само собой. - Кивнул Лулио. - Иначе просто бессмысленно и начинать. Вернее можно, но тогда это надо очень долго готовить почву, чтобы никаких прямых следов не вело к заговорщикам. А с помощью Видящего вполне возможно так подобрать варианты действий, что другой Видящий не сразу найдет концы. А когда, или вернее "если" найдет - будет поздно. Так что, пусть задергаются. Тем более, что я проявил себя во время нападения на наши кареты, когда мы двигались сюда. То есть противник знает, что я выжил. Это знание заставит заговорщиков или отменить свои дела, что маловероятно, так как они понимают, что рано или поздно все вскроется, или ускорить исполнение своих планов.
  
   - То есть ты думаешь, что они еще не готовы?
  
   - Есть такая надежда. - Кивнул Лулио. - То есть расклад такой. Сейчас Видящие в связи с наличием Никоса в столице если и не слепы, то явно не в лучшей форме. Это я по себе сужу, а я один из лучших Видящих. У них уже должны быть начерно расписаны планы, но корректировать их они не могут. Не могут посредством Видящих, а обычные возможности очень медленные. Не зная, что происходит и почему Видящие сейчас стали слепы, и опасаясь, что с течением времени планы будут все больше и больше расходиться с реальностью, они скорее всего попытаются их реализовать в том виде, в каком они существуют сейчас. В надежде, что реальность еще не сильно разошлась с их планами.
  
   - У них хоть планы какие-то есть. А у нас есть что противопоставить? - Император вопросительно посмотрел на обоих чародеев. Те же переглянулись и улыбнулись.
  
   - Разумеется есть. Иначе было бы в высшей степени глупо поторапливать врагов напасть.
  
   - Хорошо. Что мне надо знать?
  
   Лулио начал говорить, периодически давая слово своему преемнику, который довольно толково рассказывал свою часть информации. Через полчаса император устало откинулся в кресле.
  
   - Не нравится мне то, что вы придумали. - Слегка недовольным тоном произнес император. - Эндонио в курсе этих планов?
  
   - В курсе. - Кивнул Луило. - Однако он согласился. Я был весьма убедителен, доказывая, что Карине ничего не грозит.
  
   - Ну что ж, ллэры... Будем надеяться, что все у нас получится. Теперь пора обсудить вопрос с предложениями даймона Балаватха...
  
  
  
  
  
  ==Ник==
  
   Ну вот и начались столичные будни. Буквально на следующий день Карина потащила меня 'по гостям'. Оказалось, что у нее уже все распланировано, есть куча приглашений, которые ну никак нельзя проигнорировать. График был плотный - только за один сегодняшний день нужно было посетить три (!) места. Я было испугался, что ближайшие дни придется мотаться по незнакомым мне людям, разговаривать глупые разговоры, вместо того, чтобы заняться полезным делом, но все оказалось не так страшно.
  
   Оказывается это только на сегодня такие планы, а завтра-послезавтра надо будет переться куда-то за город, в какую-то Палатку на какие-то соревнования. Правда, узнав, что это за соревнования идут уже как несколько дней, резко обрадовался. Выступления големоводов или големов под управлением своих создателей определенно стоит посмотреть. Главное может удастся понять, каким образом им все же удается управлять такими огромными и тяжелыми предметами. За счет какой энергии. Что-то мне сомнительно, что энергии человеческого организма, пусть даже чародейского, хватит на изменение или сопротивление законам природы.
  
   А еще Лулио был несколько недоволен моей вчерашней выходкой, это когда я самовольно отправился гулять. Ну не подумал он, что я сразу же в тот же день как появился, отправлюсь куда-то гулять! Впрочем, как я понял, недовольство было не сильным. О чем-то подумав, он успокоился. А вот встреченного мною Фабера де Алатуса он не знал.
  
   - Не могу же я знать всех жителей столицы! - Пробормотал он, но судя по всему какие-то выводы сделал. - Возможно это был кто-то из 'Ока'. Ладно, не важно. Послушай меня. Вы с Кариной отправляетесь развлекаться, на всякий случай будь осторожен и внимателен. В твоих силах я не сомневаюсь, но и на горячий огонь может найтись своя порция воды. На самом деле я не ожидаю каких-то неожиданностей на данном этапе, но... Да и подстрахуют вас, если что. Вот еще что. Обычно у нас все гости столицы должны иметь нечто вроде разрешения на пребывание. Абсолютному большинству прибывших в ауру вешается специальный конструкт, который с помощью специальных амулетов может опознать стража. Но я почему-то уверен, что ты на такое не согласишься. - Он вопросительно посмотрел на меня.
  
   Я отрицательно качнул головой. Не хватало мне еще держать в своей ауре чужеродный конструкт, в который ушлые чародеи могут засунуть все что угодно. Может я и параною, но... Нет. А вообще интересно они тут придумали, хотя и странно как-то. Лулио в ответ кивнул, мол и не сомневался.
  
   - Здесь внутри Золотого Кольца эти правила почти не работают - сюда постороннему не так-то просто проникнуть. Да и не очень хорошая идея постоянным жителям носить конструкты. Кроме прочего каждый неизвестный сразу попадает на глаза специальной службе охраны порядка. Таким образом конструкты в Золотом Кольце имеют только прислуга, да редкие гости, статус которых неясен. Как здесь, так и в Серебрянном Кольце местные жители отмечаются в Управе. Прочие должны иметь или конструкт или обычный документ, удостоверяющий личность. Чаще распределение идет как раз таким образом, что местные жители имеют документ, а гости - конструкт. Сам понимаешь, его установить быстрее да и дешевле. - Лулио достал что-то из кармана и протянул мне. - Вот, возьми. Это твой документ, дающий право проживания в столице вплоть до Золотого Кольца включительно.
  
   - Благодарю. - Я слегка поклонился, рассматривая документ. Им оказалась тонкая почему-то костяная пластинка размером с игральную карту, красиво оформленную. В центре слегка пульсировал бордовым энергетический сгусток, чем-то напоминающий конструкт, но явно однозарядный и однофункцональный. Уж на столько, чтобы это определить, моих знаний хватало.
  
   - Дотронься до отмеченного уголка. - Попросил Лулио, указывая на полукруг, видимо таким образом отмечающим абрис прислоненного пальца.
  
   Я последовал совету и заметил, как отмеченный уголок увеличил свою яркость в магическом зрении. Видимо он реагировал на концентрацию аурной энергии. От уголка к центру протянулась светящая нить, соединилась с недо-конструктом, что-то в нем произошло и тот поменял свой цвет на салатовый.
  
   - Все, документ активирован. Теперь его можно только разрушить, изменить нельзя. Если вдруг у тебя кто-то из стражи попросит предъявить документ, покажешь эту пластину и дотронешься до этого же уголка. Попробуй.
  
   При повторном касании карты, центральный светлячок весело проморгал какую-то мелодию в магическом зрении. Забавно.
  
   - А у Карины такой же? - Спросил я.
  
   Лули улыбнулся.
  
   - Ей это не нужно. Подавляющему большинству аристократов нечего бояться в своем доме. - Как-то туманно ответил Чародей и направился к лестнице. Взявшись за перила, Лулио остановился и сказал через плечо. - Удачно отдохнуть.
  
   Почему-то мне в его голосе показалось присутствует какая-то тень то ли сомнения, то ли нерешительности. Но скорее всего просто показалось: я прочно и давно уверен, что любой чародей наружу выпускает только те эмоции, которые хочет, чтобы заметили, или если ему все равно. Ну да ладно.
  
  
   Выглядела Карина сногсшибательно. Черное облегающее платье, из под которого при ходьбе выглядывали изящные туфельки, а материя при движении обнимала ноги, очерчивая их идеальную форму. Открытая шея, на которой примостилось ожерелье в виде браслета в два пальца шириной. Из украшений больше ничего. Вроде бы просто, но своим видом девушка сразу навевала мысли о высшей пробе всего и вся. Высоко поднятые волосы также открывали шею (видимо как раз для того, чтобы ожерелье не терялось на общем фоне). Вместе с тем образ Карины вызывал у любого мужчины (или должен был вызывать) внутреннюю дрожь и желание оберегать этот тонкий и нежный цветок, неведомо как выросший в этом грубом мире.
  
   Пришлось на ходу подстраиваться под ее образ. Карина с огромным интересом смотрела, как моя одежда в стиле 'деловой костюм' приобретает черты компиляции из нашего прошлого. Там было настоящее смешение стилей - что-то от гардемариновской экзотики, что-то от гусарского образа, что-то еще. Главное, как мне показалось, мне удалось не пересечь ту невидимую грань, за которой все превращается в показуху, безвкусицу и павлинияж. Треугольная черная шляпа, обрамленная лебединым пухом идеально вписывалась в образ, правда с нею пришлось повозиться, так как чисто на силовых плоскостях она была слишком легкая. Можно было бы поизвращаться, но времени не было и я просто взял обычную местную шляпу, поверх которой нарастил нужную мне форму, а сверху чудную иллюзию. Мне понравилось, даже Карина захлопала в ладошки. Правда с моей точки зрения, меч ну никак не мог заменить шпагу, но девушка отмахнулась от моих сомнений.
  
   - Все нормально! Я бы сказала просто идеально! Вернее мы с тобой идеальная пара! - И вдруг чего-то испугавшись зарделась.
  
   - Как скажете, ллэри! - Я правой рукой снял треуголку, стараясь, чтобы она не выскользнула из рук - тактильные ощущения совсем отличаются от обычной материи - скользит, отступил на шаг и слегка поклонился, обмахнув невидимыми перьями пыль перед девушкой. Она еще сильнее покраснела, потом вдруг хмыкнула и засмеялась.
  
   - Позер! Ладно, поехали. У нас для таких мероприятий хоть и считается хорошим тоном опаздывать, но не в нашем случае - у нас слишком плотный график на сегодня.
  
   - Нам повезло. - Уже в карете Карина рассказывала, что нас ожидает. - Практически за один день нам удастся повстречаться с представителями большинства значимых в жизни империи аристократов. Как ни странно, у меня еще остались настоящие подруги, несмотря на ... - Карина слегка нахмурилась, но тут же отмахнулась от темных мыслей. - Да и папа помог.
  
   - А это случаем была не его идея насчет встреч? - Как бы индифферентно спросил я, прикладывая ладонь к шляпе и отпуская, настраивая силу сцепления с рукой.
  
   Карина удивленно посмотрела на меня.
  
   - Ну... Я сама хотела встретиться с друзьями, понять кто из них остался мне другом. Папа лишь подсказал, что лучше для этого организовать нейтральные приемы. А там я уже сама его попросила помочь. - Карина задумалась. Потом встряхнулась. - Я понимаю к чему ты ведешь. Но даже если и так и отец преследует свои цели, я готова ему помочь во всем. Надеюсь ты со мной?
  
   Я поднял голову и удивленно посмотрел на нее.
  
   - Ты еще спрашиваешь? Само собой. Не хотелось бы конечно влезать в ваши политические дрязги, но похоже меня уже давно втянули туда в качестве пешки. Ну да ладно, и не такое бывало. Прорвемся.
  
   Мы замолчали, думая каждый о своем.
  
   К моменту нашего приезда я наконец подобрал приемлемый вариант с трением. Множество мельчайших энергетических ресничек чуть ли не микронной длины с овеществленными кончиками, то бишь твердыми, обеспечивали сцепление с рукой по ощущению напоминающей слегка прилипающую к рукам резину. Не очень комфортные ощущения, но вполне приемлемые. Надо будет еще поработать над другими вариантами, а то на теле одежда вроде бы удобно чувствуется, что-то вроде шелка, но для отдельных предметов гардероба, типа той же шляпы, надо придумывать что-то дополнительное, ибо слишком легкое!
  
   Довольно приличный особняк встретил нас прохладой теней от деревьев и запахом редких цветов. Быстро подошедший слуга открыл дверь и столбом вытянулся рядом. Понятно, подавать ручку высокородной госпоже он не имеет права. Но на то есть я. Проигнорировав откинутые ступеньки, я легко выпрыгнул из кареты и подал руку своей спутнице. Она грациозно спустилась и улыбнулась мне.
  
   - Карина! Рада видеть тебя со своим спутником в моем доме! - Раздался женский голос из-за спины. Я обернулся и увидел девушку примерно такого же возраста как и Карина. Ее лицо я видел, когда мельком проверял как дела у моей чародейки - именно с нею она общалась.
  
   - Никос Курагендариус Исис. - Поклонился я. - К вашим услугам. - Как все же здорово, что правила этикета тут очень походят на наши где-то девятнадцатого-двадцатого века! Правда это может и ввести в заблуждение - легко можно сделать ошибку, спутав похожие приемы.
  
   - Весьма рада! Карина мне много рассказывала о вас, о вашей роли в ее спасении. Так что я действительно рада с вами познакомится. Элона эль Понко. - Девушка обозначила реверанс. При этом она не сводила с меня взгляда, будто видит перед собой какую-то неведомую зверушку. Наверно Карина ей понарассказывала разного. Ну и пусть ее.
  
   - Бьюсь об заклад, что ее рассказ больше походил на какой-нибудь дамский роман, нежели на скучную дорогу по степи и горам, недостаток пропитания да походные неудобства.
  
   - А вы скромны! Мне это нравится. Впрочем, простите мою оплошность: держать дорогих гостей на пороге говорит совсем не в мою пользу. Прошу вас проходите в дом. А пока мне нужно встретить следующего гостя. - Элона бросила взгляд на только что подошедшую карету и извинившись еще раз, пошла навстречу тяжело вышедшему из кареты мужчине.
  
   - Пойдем? - Спросила Карина и я подал ей руку. Затем мы неспешно вошли в открытые настежь двери.
  
   - Зачем ты рассказала, что была в плену? Вроде это не афишировалось? - Тихо спросил я.
  
   - Тссс-ссс... - Прошипела Карина. - Так надо.
  
   Я мысленно пожал плечами. Крутят что-то господа чародеи. А судя по тому, что меня вообще никак даже не пытались инструктировать, поступать я могу как моя душенька пожелает. Сложно с этими Видящими. Видят что-то, надеются на что-то, хотя сами говорят, что будущего нет. В смысле одной линии - в любой момент все может поменяться. Ну да ладно, посмотрим.
  
   В большем зале уже дефилировали пары и отдельные личности. Некоторые стояли группами, что-то обсуждая, кто-то пил вино, медленно обходя зал и рассматривая картины. Мы подошли к накрытому столу у стены и взяли по бокалу вина.
  
   - И что мы будем делать? - Спросил я.
  
   - Пока просто постоим. - Спокойно ответила Карина, оглядывая присутствующих. Некоторые из них тоже бросали на нас заинтересованные взгляды, но не подходили.
  
   Зал понемногу заполнялся. Входящие спокойно растворялись среди присутствующих. Кто-то с кем-то здоровался за руку. Кто-то просто раскланивался. Некоторые друг друга нарочито не замечали. Вдруг из угла раздалась тихая струнная музыка. Я глянул туда - в незаметной нише сидело несколько человек, которые и издавали эти чарующие и приятные звуки. Кстати, никто на них не обращал внимания. А я вот обратил. Инструменты имели необычную форму, но принцип тот же - деревянный короб-резонатор и струны. А вот двое подняли нечто вроде дудок и вплели свои голоса в инструментальное эхо. Неплохо. Не эльфы, но вполне конкурентно.
  
   - Ну как вы? - К нам подошла Элона. - Не скучаете?
  
   - За прошедшие годы, как я посмотрю, почти ничего не изменилось. - Бросила Карина. - Все те же лица, те же отношения. Вон. - Она кивнула на какого-то пожилого человека, увешанного медалями. - Старый Понц эль Тронко все так же в штыках с Лоркином эль Садом. - Второй кивок на другого пожилого человека. Оба эти мужика отличались тем, что не общаясь, бросали друг на друга недовольные и высокомерные взгляды, как бы напрашиваясь на драку. - А вон Мати эль Да, все так же старается показать всем, что ей восемнадцать лет и она еще в силах соблазнить кого угодно. Никак не смирится со своим возрастом. - Действительно, весьма почтенная матрона молодилась изо всех сил, и постоянно бросала по сторонам чарующие, как она наверно думала, взгляды.
  
   Элона с трудом скрыла улыбку.
  
   - Это да. Ничто не вечно и в то же время ничего не меняется. Парадокс, да?
  
   Я с удивлением посмотрел на девушку. Довольно интересно рассуждает, видно, что не глупая. Она же с любопытством поглядывала на меня, будто пытаясь что-то про себя решить. Я решил, что Карина ей понарассказывала про наше путешествие, вот та и любопытствует.
  
   - Какова программа приема? - Спросил я.
  
   - Да особой программы нет. Прием до ужаса обычный и потому скучный в своей обыденности. Среди нас принято устраивать такие сборища. - Элона кивнула в зал. - Обмениваемся новостями, показываем друг другу, что еще живы, способны играть какую-то роль в обществе, что находимся в курсе происходящего в империи, и прочие скучные и скрытые и открытые причины. Думаю, кто-то захочет поговорить с Кариной, так как ходит много разных слухов о роде эль Торро. - Элона с трудно заметной тоской оглядела зал. Мне почему-то кажется, что ей все это уже обрыдло и достало, но почему-то ничего она сделать не может.
  
   Через некоторое время Элона извинилась и отправилась к другой группе присутствующих. Мы с Кариной немного походили по залу, к нам подходили какие-то люди, интересовались здоровьем девушки, ее отца. Задавали какие-то непонятные мне вопросы, но на которые Карина всегда находила ответ. Меня тоже о чем-то спрашивали, я что-то отвечал. Несмотря на объяснения смысл сего мероприятия как-то ускользал от моего понимания. В результате я заскучал, и хотел только одного - побыстрее свалить отсюда. Часа через два мы наконец-то засобирались. Снова появилась Элона, чтобы проводить нас. Она с Кариной шла впереди и тихо что-то ей говорила. Я прислушался.
  
   - Карина, хочу тебя предупредить. - Кося взглядом на меня, не слышу ли я, тихо сказала хозяйка. - Тут появлялся Рикардо и расспрашивал о тебе. Не знаю, что ему было нужно, но имей в виду.
  
   Спина Карины закаменела.
  
   - Спасибо, подруга. - Через несколько мгновений молчания ответила чародейка. - Что нибудь о нем знаешь?
  
   - О нем ходят какие-то неприятные и мутные слухи. Ничего конкретного, но я бы посоветовала держаться от него подальше. Тем более, у тебя появился 'личный друг'. - Слегка хмыкнула девушка. - Который на мой взгляд намного приятней Рикардо.
  
   Карина с легким беспокойством оглянулась на меня, я же смотрел куда-то в сторону, делая вид, что любуюсь красивым двором, куда мы успели выйти. Успокоившись, Карина обняла Элону и попрощалась с ней.
  
   Дальше мы поехали на следующий раут. Честно говоря я пожалел, что согласился на поездку. Скукота неимоверная! Ладно бы хоть какие-то полезные знакомства завязались! Хуже чем по магазинам с девушкой ходить!
  
   Карина всю дорогу думала о чем-то тяжелом, явно желая поговорить и боясь начать.
  
   - Тебя что-то мучает? - Спросил я.
  
   Чародейка вздохнула.
  
   - Не хотела об этом говорить: что было, то прошло. Но прошлое вдруг появляется снова и ты не знаешь как поступить...
  
   - Не бойся. - Я слегка пожал руки девушки, аккуратно сложенные на коленях.
  
   - Раньше, - Начала Карина, - еще до моего пленения, я встречалась с одним молодым человеком. Не очень знатного рода, но достаточного, чтобы иметь резиденцию в Золотом Кольце. Одно время мне даже казалось, что я люблю его. Отец не был доволен нашими встречами, но и не мешал. Потом меня поймали искусники, и, как я узнала, не прошло и месяца с момента моей пропажи, как он уже встречался с другой. Странно, что до сих пор так и не женился. Ходят про него неприглядные слухи, впрочем бездоказательные. И вот он вдруг снова появился на моем горизонте. И я не знаю, что делать, что будет.
  
   Я приобнял Карину:
  
   - Ни о чем не беспокойся. В жизни всякое бывает. Ну, а если ты боишься, что это как-то повлияет на наши отношения, то не стоит даже беспокоиться. Мы с тобой прошли через такое... Что какие-то там тени прошлого не имеют совершенно никакого значения. Относись к этому спокойно. Как к уплывшем в ручье опавшим листьям.
  
   - Спасибо. - Карина приткнулась ко мне и затихла. Я же гладил ее по голове и думал. Прикидывал и так и эдак. Подстава или нет? Случайность или неизбежность? Почему-то мне казалось, что история еще не окончена. Чувство было несколько необычным, поэтому я погрузился в себя и вскоре раскопал причину. Я как-то все же решился и дал команду биокомпу организовать связь с астралом в обход моих блокировок, не стандартным образом, а как и предлагал комп - посредством хитрых энергетических манипуляций. Но сделать это очень осторожно и как бы пассивно. Подключиться и ждать, ничего не предпринимая. У меня просто не хватало теоретической подготовки по работе с астралом, но подготовиться я решил заранее. Кое-какую информацию об астрале я планировал среди прочего узнать у Балаватха. Ведь он вроде как гроссмейстер астральной магии. Вроде и у него ко мне есть интерес, может и получится обменяться информацией?
  
   'Стал доступен ближайший энерго-информационный слой астрала'. - Как ответ на мои размышления всплыла мысль, генератором которой являлся биокомп.
  
   'Как давно?'
  
   'Процесс не дискретный по своей сути и не поддается точным измерениям. Однако стабилизация канала связи произошла примерно тридцать две минуты и сорок три секунды назад'.
  
   'Какова ширина канала?' - Задал я естественный вопрос. Если есть канал связи, то у него должна быть и пропускная способность.
  
   'Поправка. Термин 'канал связи' некорректен по своей сути, но терминологически отражает смысл данной связи. Связь имеет в своей основе квантовую природу и не может быть отражена в точных количественных значениях'.
  
   Так-так-так... Я помню, что у нас ученые как-то пришли к выводу, что в работе мозга не слабо используются квантовые законы, но это была только теория, предположение. И кажется только что я получил этому подтверждение.
  
   'Хорошо. Сформулирую вопрос по другому. Каким образом эта связь повлияла на мои ощущения?'
  
   'В пассивном режиме возможно значительное усиление интуиции в ближайшей перспективе и 'мгновенного предсказания' ближайшего будущего, обычно в пределах нескольких секунд. Первое - резонанс сознания по пикам нескольких наиболее вероятных линий будущего, выражаемое в смутных ощущениях. Второе - квантовая петля или квантовое замыкание ближайшей максимально вероятностной линии будущего. Размер петли обычно не превышает нескольких секунд. Больший размер петли согласно физическим законам невозможен'.
  
   'Я так понимаю, это базовый, начальный уровень', - 'вслух' рассуждал я, улавливая малейший отклик биокомпа на мои мысли. - 'Каков же следующий уровень?'
  
   'Переход от пассивного к активному использованию резонансных состояний. Расщепление информации по линиям будущего, приведение неопределенной и размытой информации к виду, удобному для восприятия (картинки, звук, ощущения), определение вероятности линий будущего, возможность влияния на будущее, выяснение ключевых поворотных точек (точек бифукации), в которых происходит расщепление линий, работа с разными слоями астрала, воздействие на слои астрала с целью формирования структурированных информационных массивов, обработка разного рода информации'.
  
   Да уж... Весело тут у них. Мне от одного перечисленного становится грустно - какой труд нужен, чтобы все это освоить! И снова я мысленно делаю уважительный поклон в сторону чародеев и магов-астральщиков. Ибо они экспериментальным путем добились многого в использовании перечисленных возможностей. Ладно я, у меня есть биокомп и я надеюсь, что он мне сильно поможет в этом деле, но местные!
  
   Второй прием сильно не отличался от первого. Все выглядело и проходило примерно так же, как и в первом. Тоже знакомая Карины вела прием (не знаю, хозяйкой она была или нет, да я и не интересовался). Только кажется менее близкая знакомая, чем Элона. Эта больше интересовалась нами, видимо она в отличие от первой подруги чародейки не владела всей информацией. По тому, что и как рассказывала Карина, я понял, что наше путешествие было сильно откорректировано и подготовлено к всеобщему вниманию. Я искренне пожалел, что не успел поставить постоянные прослушки на Лулио и Эндонио. Да и на Балаватха имело смысл. С другой стороны без типа фактографа, который бы мониторил данные, все это контролировать было бы для меня слишком напряжно. Чисто психологически. Наверно стоит быстрее решить эту проблему.
  
   Кроме ведущей этого шоу там же находился и ее муж, несколько заторможенный мужчина. По всему было видно, что глава в доме его жена. Забыл упомянуть, что в той или иной степени где-то половина всех встреченных нами людей были чародеями. Чаще где-то средненького уровня, но попадались и довольно сильные, судя по их аурам. Надо сказать, что за все время никто не пытался что-то сотворить с помощью конструктов или проклятий. Все вели себя в этом отношении исключительно корректно, хотя и бросалось в глаза, что есть такие персонажи, которые очень не любят друг друга. Видимо в этом отношении тут были свои неписанные правила.
  
   Кстати, через какое-то время я понял, что нас 'ведут'. То есть профессионально держат в поле своего зрения разные люди. Иными словами не просто кто-то из присутствующих нами интересовался, это вполне естественно, но у таких людей интерес к нам возникал эпизодически. Поинтересовались и забыли. Кто-то даже подходил, заводил разговоры. Это выглядело естественным. А вот и на первом приеме и на втором было несколько личностей, которые даже не смотрели в нашу сторону, но я чувствовал их постоянный интерес к нам. И они старались не упускать нас из области своей видимости. Вот так, вроде не смотрят, даже ауры показывают спокойный рассеянный интерес ко всем и ни к кому конкретно, однако сам я чувствовал направленное на нас внимание. Заметил это я, вернее вынес смутные ощущения из подсознания на сознательный уровень, когда в глаза мне бросилась некая нестыковка. На первом приеме молодая девушка неудачно уронила на пол бокал, который разбился с резким звуком. Так вот у всех ауры отреагировали вполне естественно, смещением или изменением окраса, изменением объема. А вот у одного человека, находившегося рядом с произошедшим, аура вообще даже не дернулась. Можно было бы предположить, что он слепой и глухой, но это было не так. Так что оставалась хорошая маскировка или железобетонный контроль чувств. Вот я и заинтересовался и даже увлекся вычислением таких типов. Что примечательно - в центре сосредоточения чародейства и чародеев, следили за нами без использования чародейства. Ну, наверно как-то все же использовали, например тот же контроль своих аур, может еще что, но напрямую и против нас - нет. Забавно. Главное, чтобы и дальше это оставалось лишь забавой.
  
   К третьему приему я уже реально психологически утомился. СКУЧНО! И даже то, что на параллельных потоках сознания я что-то там крутил, не решало проблемы. Просто я не мог оставить без осознанного внимания главный поток сознания, который 'присутствовал' на приеме. Честно говоря я не был до конца уверен, что интуиция и мельчайшие признаки опасности смогут пробиться из 'полуосознанного' сознания на тот альтернативный уровень, где я мог бы находиться. Лучше беребдеть, а значить скучать...
  
   Третий прием несколько отличался от предыдущих в лучшую сторону. Во-первых людей было больше, соответственно тем разговоров больше. А кроме того прием проходил в большом танцевальном зале, который выглядел вполне на уровне дворцовых залов в том же Питере. Я даже как-то почувствовал себя эдаким дворянином на большом королевском приеме. Правда были и некоторые отличия в основном из-за наличия большого количества красивых растений, расположенных с большим вкусом и которые придавали помещению несколько фривольный природный стиль. В нескольких местах они образовывали закутки, где можно было условно уединиться. Условно, потому что все равно все было видно, но психологически они создавали ощущение уединения.
  
   Здесь оказалось несколько девушек и парней, хорошо знавших Карину в прошлом. Они еще не были в курсе наших приключений и налетели на нас стаей молодых коршунов. Карина прям засветилась вся - чувства этих людей были искренни и не несли никакой негативной окраски. Я даже расслабился. Атмосфера реально была праздничной. Как оказалось, у хозяина поместья, довольно пожилого мужчины был юбилей - семьдесят лет. Впрочем, когда я его увидел, то понял, что 'пожилой' относится к его возрасту, но никак не к внешнему виду или здоровью. На вид ему больше сорока никто бы не дал. Ну и естественно, что он оказался чародеем. Он, кстати, подошел к нам через некоторое время.
  
   - Карина! - Воскликнул он, легким шагом просачиваясь между гостей. - Девочка моя! Спасибо, что вспомнила старика и пришла навестить меня в старости, когда каждая улыбка молодой и красивой девушки согревает кости подобно солнцу, а твоя и подавно!
  
   Девушка с веселой улыбкой сделала пару шагов навстречу ему и присела в реверансе.
  
   - Дядя Корвиль, не уверена, что к вам можно применить этот термин - 'старик'. Вы в самом расцвете сил!
  
   Они обнялись.
  
   - А ты прям похорошела! - Сказал Корвиль, разглядывая Карину. - И раньше была красавица, а сейчас просто расцвела! Было бы мне лет на сорок меньше, обязательно бы приударил за тобой!
  
   - Да, жаль, что вам уже семьдесят. - С легкой улыбкой отпарировала Карина. Корвиль рассмеялся:
  
   - Как была ты язвой, так ею и осталась! - Потом он посмотрел на меня. - Познакомишь меня со своим спутником?
  
   - Разумеется, дядя. - Карина оглянулась и подмигнула мне. - Познакомься, это Никос Курагердариус Исис. Мой хороший друг. А это, - Карина кивнула на Корвиля, - мой двоюродный дядя Корвиль эль Порно.
  
   Я невольно улыбнулся на такое имечко, вызвав ответную улыбку хозяина, который посчитал, что я просто рад знакомству.
  
   - Очень, очень рад знакомству. - Дедок подошел ко мне, взял за локоть и незаметно слегка потянул в сторону. - Уделите пару минуток старику, удовлетворите его любопытство. - И тихо, чтобы не услышала Карина, добавил: - Пусть девочка с друзьями пообщается.
  
   Я слегка пожал плечами и окинул взглядом окружающих Карину девушек и парней. Вроде ничего опасного не заметил, поэтому последовал вслед за хозяином. Ушли мы правда недалеко, остановились в небольшой нише с окном в сад и маленьким столиком с бутылками вина, воды и фруктами.
  
   - Как вы уже поняли, я в некотором роде родственник Карины. - Начал неспешную беседу Корвин. Он разлил в бокалы вина, протянул один мне и взял другой. - Честно скажу, я знал, что Карина пропала, но куда и почему - было неизвестно. Эндонио молчал, а кроме него никто больше ничего не знал. Я как чувствовал, что случилось страшное, пытался предложить свои услуги: кое-что я в империи значу и могу. Но Эндонио отказался. - Мужчина помолчал. - Вернее он просто игнорировал все мои попытки вывести его на откровенный разговор. И вот сейчас, вдруг становится известно, что девочку схватили искусники. И когда? Когда войны давно нет! В мирное время! - он покачал головой. - Я не настолько глуп, чтобы не понять, что что-то затевается. - Он бросил на меня быстрый взгляд. - Однако я отклонился. Мне бы хотелось услышать так сказать из первых уст вашу эпопею. Что с вами происходило точно никто не знает, ходят разные слухи, Карина вон понемногу рассказывает. Но обрывками, неохотно.
  
   Что меня удивило, так это то, что незнакомый мне человек вдруг начал так откровенно изливать мне душу, читай - довольно приватную информацию. Означало это одно - этот старик обо мне много знает. А главное то, что на такие темы со мной можно говорить.
  
   - Что именно вас интересует? - Спросил я. Дело в том, что я вообще не представлял, что рассказывать. Над нашей историей явно поработали, возможно тот же Лулио, откорректировав многие вещи. Но меня конкретно никто не инструктировал что говорить и как. Впрочем, кое-что я уже понял и немного рассказал, не слишком отдаляясь от того, что услышал от Карины, когда она разговаривала со своими подругами. Главных вещей в рассказе не было - а именно о поимке девушки залетным чародеем и что она была на грани смерти, вызвав свою чародейскую воронку смерти. Не было рассказа и про удар бога а также стычки с паладином. Умолчал я так же и о деревне перевертышей. Трудности начались, когда Корвин вернулся к началу моего рассказа, где я 'забыл' упомянуть про разрушенную комендатуру города Маркин, о чем как оказалось стало широко известно всем заинтересованным лицам. Напрямую он не спрашивал, но все время задавал наводящие вопросы, заставляя меня лезть из шкуры, чтобы отбить его словесный выпад. Почему-то мне не хотелось говорить об этом. А интерес этот момент вызывал, ибо явно выбивался из привычных рамок противостояния чародеев и искусников. Не знаю, на что рассчитывали Лулио и Эндонио, отпустив меня с Кариной без всяких инструкций, кстати этим самым поставив меня в очень неприятную ситуацию. Может Лулио все же предвидел будущее, несмотря на то, что я своим присутствием серьезно затруднил Видящим общение с астралом? А может у него была еще какая-то информация, но пока я выкрутился. Вернее наш разговор прервался довольно неожиданным образом.
  
   Я постоянно мониторил краем глаза толпу вокруг Карины, и через прослушку одним потоком сознания на всякий случай прислушивался к разговорам чародейки со своими друзьями, кстати по ходу корректируя рассказ на основе того, что говорила своим слушателям чародейка. Когда мы с хозяином отошли, к ним присоединились еще несколько человек. Через некоторое время многие рассосались и рядом с нею осталось лишь несколько из вновь подошедших и пара подруг. Так вот, последние минут пятнадцать она разговаривала с одним типом довольно приятной наружности, который полностью завладел разговором и ее вниманием. Говорил он вежливо, красиво и приятно, не удивительно, что Карина подпала под его очарование, что я, хорошо знающий подругу, сразу понял. Но это меня не слишком беспокоило: общение высокородных редко обходится без легкого флирта, подколок и двусмысленностей, в чем я убедился на примере предыдущих двух приемов.
  
   Откуда взялся еще один персонаж, я честно говоря проглядел. Просто вдруг, по легкому напряжению в голосе Карины я понял, что что-то идет не то и посмотрел на них. Этот тип уже стоял рядом и вроде бы вежливо, но в то же время с издевкой разговаривал с нею. Через некоторое время я услышал как его зовут. Это оказался пресловутый Рикардо, бывший хм... друг или любовник Карины. Хотя к нему больше подходило слово 'хахаль'. Не знаю, что Карина в нем тогда нашла - типичный прилизанный и смазливый тип, вроде жиголо. Мужики таких враз срисовывают и по внешности и по повадкам и недолюбливают, а вот бабы ведутся. Впрочем, Карину я понимаю - тогда она была довольно легкомысленной особой и весьма неопытной, зато сейчас сразу было заметно, как она переосмысливала свое отношение к этому типу. Видимо про самоконтроль она просто забыла и я все прекрасно видел по ее ауре. В этом кстати и проблема девушек, в том числе чародеек - в напряженные моменты редко кто из них может держать себя в кулаке, чаще эмоции побеждают. А тип как-то по иезуитски вел разговор, вроде и вежливо, но чувствовалась в его голосе издевка и оскорбление. Карина уже давно стояла темнее тучи, а тот все продолжал, как я бы сказал наезжать на нее. Кстати он и меня приплел (и откуда только знает такие подробности!)... Грубо говоря он назвал ее искусничьей подстилкой. Правда вежливо - к словам не придерешься, но смысл был такой.
  
   Я с любопытством огляделся. Корвин тоже молчал, задумчиво наблюдая происходящее и судя по всему совершенно не собирался ничего делать. Недалеко от группы с Кариной тусовалась пара каких-то хмырей, судя по пластике движения неслабых бойцов. А один их них был явно чародеем со скрытой аурой. Кстати, это я намастрячился так разбираться в аурах, для большинства же присутствующих средненьких чародеев он вряд ли отличался от обычного человека. Остальные гости не обращали внимания на происходящее, так как это происходило несколько в стороне, в эдаком закутке, отгороженным от зала растениями в горшках, образовывавшими полупрозрачную зеленую стену. Я посмотрел на единственного оставшегося мужчину рядом с Кариной - это был тот тип, с которым она общалась до появления Рикардо. Он стоял молча и хмурился, но ничего не предпринимал. Я пригляделся к нему и отметил некоторые нестыковки в его ауре. Неестественный эмоционально-цветовой баланс. Совсем незаметный, но цепляющий мой уже довольно опытный взгляд. То ли на нем стоит мощная аурная защита, то ли еще что, но я отвлекся - дело приобретало совсем неприятный поворот. Карина стояла с застывшим лицом, хотя я чувствовал, что она на грани срыва. А к чему он может привести, я только мог вообразить - от банального чародейского нападения до той черной воронки, что с нею ранее уже происходило.
  
   Не понравилась мне ситуация, но делать было нечего. Все же мою девушку оскорбляют. Как ни странно, я не чувствовал особой злобы или негодования из-за этого, а вот гнев был, но какой-то очищенный, подконтрольный, на который я спокойно мог смотреть со стороны как на какое-то внутреннее багровое сияние. Наверно потому, что я все легче и легче могу управлять собой. И хорошо, что он есть - не хочется превратиться совсем уж в бесчувственное животное, а вот полностью контролирующего себя человека - да. Хотя наверно все же свою роль сыграло то, что я ожидал нечто подобное, чувствовал. То есть я уже как бы принял, что это будет и есть и мне осталось только следовать волне, стараясь лавировать и управлять своим скольжением.
  
   Первая мысль была - это подстава. Но кого, зачем, почему? Я не находил ответа. Тем не менее по другому поступить я не мог. В общем-то мне было наплевать на окружающих, но подставлять Карину своей невоспитанностью не хотел, поэтому я просто подошел к Рикардно и похлопал его по плечу. Тот резво обернулся. Очень резво. Что интересно - зрачки у него были слегка расширены и не реагировали на свет, то есть имели постоянный размер. Я это заметил, когда его зрачок не отреагировал на лучик упавшего солнечного света.
  
   - Извинись перед Кариной. - Сказал я.
  
   Рикардо слегка недоуменно посмотрел на меня, что меня несколько удивило, потом его губы скривились в усмешке.
  
   - А-а-а-а... - Протянул он. - Любитель потасканного товара... - И усмехнулся. - Неужто я кого-то оскорбил?
  
   Я задумчиво смотрел на этого типа. Не знаю как, но я задним местом чувствовал, что ситуация подстроена. Но с какой целью? Ну что ж. Поплывем по течению или поиграем по чужим правилам.
  
   Слегка усмехнувшись, я резко ударил его ладонью, сложенной лодочкой, по щеке. О! Он был резв! Очень резв и почти увернулся, несмотря на мою скорость, но удар все же достиг цели и он 'поплыл'.
  
   Несмотря на то, что особого шума мы не производили, на зал опустилась тишина. Не сразу, а каскадами она распространилась от нас до самого дальнего уголка. Пока Рикардо приходил в себя, я анализировал его ауру. Не чародей, но жизненной энергией накаченный по самое немогу. Глянул на его энергетику. Судя по развитым каналам - неплохой то ли мечник, то ли рукопашник. Меня привлекло некое энергетическое образование внутри его тела - какая-то хрень, явно влияющая на реакцию в сторону ее ускорения. И все это запрятано внутрь тела, не отражаясь на ауре. Несколько грубовато сделано и явно недавно - не все концы успели сформировать нужные связи. Бьюсь об заклад, чародеи, привыкшие полагаться только на анализ ауры, этого образования не видят.
  
   Тем временем Рикардо пришел в себя или наоборот, вышел из себя (с какой стороны посмотреть) и громко сказал:
  
   - Вызываю тебя на дуэль. На мечах. Здесь и сейчас! - В его голосе выделились рычащие нотки. Кстати, голос у него был красивый, баритонистый. Тоже девкам наверно нравится.
  
   - Я не позволю проливать в моем доме кровь! - Неожиданно сбоку раздался голос хозяина. - Вас, молодой человек, я вообще что-то не припомню среди приглашенных!
  
   - Я Рикардо эль Лонсо и согласно уложению за номером сто сорок восемь 'О чести и достоинстве', подписанным первым императором Оробоса, я имею право вызвать любого, посягнувшего на мою честь! - Резко парировал парень.
  
   - На зарывайся, парень. - Прорычал Корвин, явно (или наигранно? - я уже ничему и никому не верил) взбешенный ответом. - Своей выходкой ты уже оскорбляешь меня!
  
   - Ничего, старик. - Ухмыльнулся Рикардо. - Ты можешь вызвать меня после того, как я нашинкую этого красавчика на мелкие кусочки.
  
   Хм... Это кого тут назвали красавчиком? Меня что ли? Э-э-э... Ну ладно, только надеюсь этот парень не гомик, а то мне было бы неприятно с таким даже на расстоянии меча оказаться рядом.
  
   В ответ на вызов, я пожал плечами:
  
   - Да без проблем. Можно и здесь и сейчас.
  
  ==Карина==
  
   Сожаление тяжелой плитой упало на хрупкие плечи девушки. Сожаление о том, что согласилась с планом отца. Тяжестью давило сердце и никак не хотело отпускать. Отец довольно подробно рассказал дочери о текущем состоянии дел в империи и в столице. По его словам выходило, что хотя общее положение было довольно стабильным, это не помешало некоторым аристократам спланировать заговор. Причем заговор долгосрочный, не скороспелый. Ее похищение было лишь мелким камешком, вложенным в основу каменной горы предательства. Кстати, именно это сравнение и стало последней каплей, перевесившей чашу сомнений в пользу решения принять участие в качестве небольшого мазка на картине противодействия измене. Карина наверно до конца своей жизни будет помнить сколько ей пришлось выстрадать по вине неизвестных. И то, что эти страдания были лишь мелким камешком на пути к власти, ее просто взбесило.
  
   По словам отца по всем расчетам выходило, что план врагов еще не вышел на финишную прямую и все должно было случиться года через два, возможно три. Заговорщики не были еще готовы, и девушку радовало, что хоть ее и посчитали мелким камешком, скорее всего именно ее побег и появление в столице вместе с Никосом покачнуло тщательно выстраиваемую врагами гору заговора. Она надеялась, что начавшаяся осыпаться гора погребет под своими завалами заговорщиков.
  
   Не последнюю роль в сломе планов послужило то, что рядом с Никосом Видящие были если и не слепы, то не могли точно высчитывать свои планы. Именно это и подвигло советника с Лулио, а значит и императора, заставить заговорщиков попробовать реализовать свои планы сейчас, не подготовившись как следует. Ведь они не могли знать, что на самом деле происходит, не могли уже контролировать будущее и свои действия, а так же действия императорской службы безопасности и могли серьезно забеспокоиться. Все говорило за то, что на противника тоже работают Видящие. Поэтому-то Карине и следовало выехать 'в свет', где рассказать о том, что с нею случилось, так повернув акценты, чтобы противник, который естественно тоже узнает об этом, подумал, что императору что-то может стать известно. Причем надо было все это сделать так тонко и незаметно, чтобы враг не догадался, что это приманка для него.
  
   Никоса решили не посвящать в тонкости - он все равно не горел желанием рассказывать о своих похождениях, да и догадывался кое о чем. В разуме, смекалке и опыте политических интриг ему не откажешь. В этом успели убедиться и сама Карина и Лулио. И это несмотря на порой довольно странные поступки Никоса, порой выглядящие как глупость или просчет. Все равно потом все получается как ему надо. А если сейчас даже что-то пойдет не так, то их должны подстраховать.
  
   Карина видела, что Никос тяготится приемами, хоть и чувствует себя на них вполне комфортно, что однозначно говорит о том, что для него такие вещи не являются чем-то необычным. Но надо только дотерпеть до конца сегодняшнего дня - того, что они сегодня сделали вполне достаточно для распространения нужной информации. А дальше можно придумать кучу причин, почему они прекратили такие посещения.
  
   И вот на последнем приеме появился Рикардо. Каким только ветром его принесло так неудачно? Карина всматривалась в него и не понимала, как она могла быть в него влюблена? На лице ее бывшего ухажера лежал четкий и давнишний отпечаток лицемерия, лживости и какой-то гнильцы. А как он стал тонко, не переступая грани, издеваться над ней?! Карина из последних сил сдерживалась, чтобы не применить чародейство против Рикардо - после такого их род ждали бы большие и большие неприятности. Четко прописанные правила этикета поведения чародеев и не-чародеев на всякого рода приемах, за исполнением которых строго следило Око - служба безопасности империи, однозначно запрещали ей это. Даже новый знакомый Тилиус, стоящий рядом, бессильно в ярости сжимал кулаки. Согласно тому же этикету, в подобной ситуации за честь Карины мог вступиться только сопровождающий ее мужчина или родственник, так как прямой грубости или нападения на нее произведено не было. А насмешки дело такое... Ты или сам или твои родственники вступайте в словесную баталию или договаривайтесь о дуэли, буде решите, что только так можете решить свои разногласия. Вот если бы Карина пришла сюда одна, тогда другое дело - она могла бы расчитывать на помощь любого присутствующего мужчины, или же, если оскорбивший ее является чародеем и она чародейка, лишь в этом случае она мола вызвать его на чародейскую дуэль. Чародейская дуэль - единственный вариант девушке учавствовать в смертельном поединке. Эта уступка была сделана для чародеек в давние времена, когда они доказали, что могут являться грозной силой.
  
   Рикардо не был чародеем, но он и раньше был очень хорошим мечником. А за прошедшее время вряд ли стал хуже. Ник появился вовремя и как всегда не стал разводить политесы, а просто дал Рикардо по морде. И естественно тот вызвал его на дуэль. За Никоса Карина не переживала - знала на что он способен, но тяжесть на сердце была. Нет, кому она врет? Конечно переживала. Слишком ситуация какая-то подозрительная, как будто все было подстроено. И почему Рикардо постоянно косился на Тилиуса, когда оскорблял ее? Думал, что это он - Никос? Да нет, ведь его он сразу опознал, когда тот хлопнул его по плечу. В общем, не понятно ничего. А тяжело еще и потому, что согласно этикету из-за того, что Рикардо не является чародеем, Никос не може использовать в бою чародейство. Вроде бы тут для обычных людей есть лазейка - вызови чародея на дуэль и он не сможет воспользоваться чародейством, а бойцы обычно они не очень. Но на практике никто не рисковал ссориться таким образом с ними: победить ты может и победишь, но никто не гарантирует, что умирающий чародей не наградит тебя посмертным проклятием. А то и твою семью.
  
   Карина успела шепнуть Никосу, что чародейство нельзя использовать, но он подмигнул весело и прошептал в ответ:
  
   - А я не чародей!
  
   Вот этого Карина и боялась. То, что Никос воспользуется чародейством никто не определит, ведь он ближе к искусникам. Но это еще хуже - это привлечет внимание к Никосу с другой стороны. Как к искуснику, пусть даже она сам говорит, что не искусник, а маг. Другие-то ведь этого не знают! А многие вообще считают, что древние археи - сказки.
  
   Так как в саду не было достаточной для правил дуэли площадки - везде цветы, деревья и большой фонтан, то провести ее было решено прямо в зале приемов. Тем более, что пол был каменный и никакие брызги крови, а что она будет уже никто не сомневался, не повредят красивой выделки. Секундантов не было - присутствующие являлись свидетелями происходящего. Единственное, что было сделано - дядя Корвин потребовал сравнить длину мечей, чтобы ни у кого не было преимущества. Как ни странно, мечи противников оказались практически одинаковыми. И даже лезвия были похожи по форме, толщине и ширине.
  
   И вот Никос с Рикардо встали друг напротив друга. Рикардо сразу же закрутил свой меч, закрыв себя с боков и спереди стеной стали. Карина даже затаила дыхание. Такую веерную практически непробиваемую защиту, легко переходящую в нападение и обратно, умели показывать не всякие мастера, а уж держать ее достаточное время и того единицы. Никос же даже не вытащил меч после проверки перед дуэлью, только сместил его левой рукой чуть назад, придерживая при этом, и положил правую руку на рукоять да так и замер, смотря сквозь противника.
  
   Тишину в зале нарушал лишь легкий посвист разрезаемого мечом Рикардо воздуха. Присутствующие боялись даже вздохнуть, попав под затягивающее смертельное действо. Поняв, что Никос не собирается первым нападать, Рикардо медленно пошел на него и когда между противниками осталось буквально пара шагов, Рикардо сделал выпад и... все закончилось. Несколько женщин упали в обморок, где-то в углу послышались звуки, обычно сопровождающие когда кого-то тошнит. Даже многие мужчины побледнели.
  
   Никто не заметил начало движения Никоса. Вот он стоит, придерживая рукоятку меча в ножнах, а вот он же стоит в слегка измененной позе, только меч уже обнажен и отставлен в сторону, указывая кончиком на пол справа от него. А Рикардо будто взорвался брызгами крови. Обе его руки по инерции взлетели высоко вверх, отделившись от тела, которое тоже медленно стало расползаться на крупные куски. Вот с плеч скатилась голова, верхняя часть тела сползла влево, средняя вправо и лишь ноги с тазом остались на месте, через пару мгновений с гулким стуком и чмоканьем упавшие на пол. Во все стороны брызнуло кровью, странным образом минуя Никоса и на полу стала разливаться большая красная лужа. В это время вниз стали падать обе отрубленные руки, одна из которых все еще сжимала рукоять меча. Никос наконец пошевилился и прямо в воздухе перехватил меч у гарды. Брезгливо стряхнув руку бывшего владельца с рукояти он внимательно посмотрел на меч.
  
   - Действительно, совсем как мой. - Сказал он. - Хорош, зараза! Пожалуй я оставлю его себе для комплекта. - Никос немного покачал меч в левой руке и в полной тишине повторил то, что парой мгновений назад показывал Рикардо. Только двумя руками и сталь закрывала Никоса со всех сторон, даже со спины.
  
   Остановившись, Никос огляделся в полной тишине и нашел глазами дядю Корвиля.
  
   - Извините, что намусорил. - Он кивнул на то, что осталось от Рикардо. - Впрочем, это легко исправить.
  
   И вот тут Карина про себя застонала! Ну зачем?! А впрочем, - мысленно махнула рукой, - будь что будет. Что-то ей совсем нехорошо стало. Справа ее под руку подхватил Тилиус и придержал. Она благодарно кивнула, не отводя взгляда от того, что делал Никос. А спустя пару мгновений поморщилась от того, что Тилиус непроизвольно больно сжал ее руку, даже не заметив этого. Впрочем, Карина его понимала - такое не каждый день увидишь, а лучше бы вообще не видеть никогда. При этом она понимала, что внешняя жестокость Никоса - это только внешний слой, игра на публику, ведь нет лучшего пути, чтобы тебя оставили покое, напугав своих врагов до мокрых штанов.
  
  ==Ник==
  
   М-да... Как-то не ожидал... То, что я столкнулся с прекрасным мечником, навевало определенные мысли, которые только подтверждали, что все это неспроста. Однако Рикардо все равно не дотягивал до уровня того же Леона, моего учителя. Я не собирался показывать красивый бой, мне просто хотелось побыстрее все это закончить, при этом сделав все так, чтобы мои враги, которых я не знаю, боялись иметь со мной дело. А соответственно и с Кариной. И плевать мне на планы Лулио, советника и иже с ними.
  
   Дождавшись, когда Рикардо пойдет в атаку, я резко ускорился, превысив скорость противника раза в два, что дало мне спокойно пройтись лезвием меча сквозь тут же появившиеся из-за замедления движений мечника 'дыры', сделав эдакий зигзаг в стиле Зорро. Свой меч я использовал в 'пассивном' режиме, то есть без всех магических прибамбасов, ну кроме разве вибролезвия по краю, что с телом человека дало просто прекрасный результат. Странно, но куски мяса меня совсем не расстроили. Никакого чувства сожаления, тошноты и прочих неприятных вещей. Просто куски абстрактного мяса. Все же это несколько необычно и я в экстренном темпе проанализировал свое состояние. Все вроде как и было, правда с психикой с бухты барахты не определишься. Хотя, пройдя по основным своим реперным точкам-событиям в памяти, с удовольствием удостоверился, что реакции на них у меня остались прежние. Так что с текущим моим состоянием хоть и стоит потом повозиться, но ничего критического вроде бы нет.
  
   А вот меч Рикардо как ни странно оказался чуть ли не братом близнецом моего. И форма и длина и даже баланс примерно такой же. Рукоятка конечно другая, но ее я поменяю. Тут я обратил внимание, что меня окружает плотная тишина, которую правда пару раз разрезал тихий звук - кого-то явно тошнило. И кажется это были женщины. Все же зрелище не для них.
  
   Я нашел глазами хозяина и сказал:
  
   - Извините, что на мусорил. Впрочем, это легко исправить.
  
   Скинув на пол сеть управления жидкостью, я заставил кровь собраться в некое подобие шара. Силовыми нитями подтянул туда же обрубки, заключил все это в сферу, которую тут же стал сжимать. Когда раздался тихий треск ломающихся костей, слышимый даже сквозь стенки сферы, некоторые дамы стали падать в обморок. И это не была игра, они реально падали в обморок! М-да... что-то кажется чересчур тут намудрил. Смерть смерти рознь все же. Ладно, накладываем поверх шара иллюзию... м-м-м... а это будет прикольно. И на поверхности сферы зашевелилась зеленая трава (иллюзия конечно) как бы под действием ветра, разбавленная вкраплениями полевых цветов. Ха! Пять секунд на разработку нужной иллюзии! Да я монстр, однако!
  
   Так, а куда девать этот красивый шарик? Хм... Наверно надо в назидание врагам что-то сделать. Ага, кажется во дворе я видел фонтан, как раз с нужной мне формой водоиспускания - то есть струя там бьет точно снизу вверх и в высшей точке распадается зонтиком в стороны. Вот шарик оторвался от пола, взлетел в воздух, медленно выплыл из окна и полетел в сторону фонтана. Обосновавшись как раз поверху бьющей струи, он замер, заякоренный силовыми линиями к краям фонтана. А что, красиво получилось! Помнится, в детстве я так игрался яичными желтками, которые втихаря прятал от родителей, делая вид, что все съел. Они так забавно подпрыгивали и крутились на конце струи... А чтобы красота не пропала через какое-то время и не испортила воду в фонтане, все же встроил я в этот красивый гроб систему энергетической подпитки. На века, так сказать...
  
   Оглядевшись, понял, что люди находятся в неадеквате. Похоже пора нам оставить это тихое общество. Я подошел к Карине и посмотрел ей в глаза. Она ответила мне прямым взглядом. И в нем я не заметил укора или негодования, которые, чего уж греха таить, с тайной опаской ожидал там увидеть. Все же я убил пусть и гнилого, но бывшего близкого человечишка. Тем не менее на лице девушки бледность боролась с покрасневшими щеками а глаза нет-нет да и начинали совершать непроизвольные подергивания. Я погладил ее своей аурой, сместив ее состояние в сторону спокойствия. Карина облегченно вздохнула, прикрыла глаза и уже сама быстро привела себя в порядок.
  
   - Не пора ли нам? - Спросил я ее.
  
   Карина кивнула:
  
   - Сейчас, попрощаюсь с дядей. - И двинула в сторону зала. Правда тут же остановилась недоуменно глядя на держащую ее руку. Это тот новый знакомый придерживал Карину. Я посмотрел ему в глаза и что мне понравилось, он мне ответил честным и прямым взглядом. Отпустив Карину, он сказал:
  
   - Приношу извинения, я слишком впечатлен вашим мастерством, ллэр Никос. - Слегка поклонился парень... Хм... скорее мужчина. Да, хоть он и выглядел молодо, но ему явно было где-то под сорок... Или даже за... Хорошо сохранился.
  
   - Вы не поверите, я сам от себя в шоке! - Я слегка недоуменно пожал плечами, как бы показывая свою растерянность. Парень улыбнулся.
  
   - Тилиус эль Куини. - Представился он.
  
   - Мое имя как я погляжу знаете. Приятно было познакомится, но наверно мы пойдем. Знаете ли, вечер перестал быть томным.
  
   Тилиус все с той же улыбкой слегка наклонил голову то ли прощаясь то ли давая мне разрешение удалиться. Слегка удивившись неясному сомнению, мелькнувшему в сознании, я вместе с Кариной покинул его общество.
  
   - Мне кажется знакомым имя рода - эль Куини. - Когда мы шли на выход, пошептала Карина. - Но почему-то никак не могу вспомнить, чем он знаменит и как позиционируется в верхах. Наверно, просто где-то случайно услышала. - Пробормотала девушка.
  
  
  
  
  
  ==Где-то в императорском дворце==
  
   - И все-таки я считаю, что можно было выбрать другой вариант. Да, более долгий, но и более безопасный. А ну как все пошло бы не так, как виделось? - Бурчал Лулио, расхаживая по комнате. В этой же комнате находился и Эндонио, а так же несколько других Советников.
  
   - Успокойся Лулио, - Проговорил император. - Сам же говорил, что этот вариант наилучший. Что если они узнают, что император инкогнито посетит второстепенный прием, то они вынуждены будут проявить себя. Попытаются или меня убрать или кого-то из окружения Эндонио - или его дочь или Никоса, про которого они могли что-то слышать. При том не смогут подготовиться достаточно хорошо, чтобы убить меня, зато сами раскроют часть своей сети. Так и вышло, верно?
  
   Эндонио кивнул:
  
   - Совершенно верно. Мы идентифицировали двенадцать человек. Дальше уже вопрос времени, пройтись по цепочке. Хорошо, что у нас в империи не полагаются только на Видение и наши сыскари вполне спокойно работают и нарабатывают профессионализм и без подсказок Видящих. Тем не менее я согласен с Лулио. Вам собой рисковать не следовало.
  
   Тилиус, которого ближний круг мог называть его детским именем - Тиль, поморщился.
  
   - Мне хотелось самолично посмотреть на того, который взбаламутил спокойное течение жизни обеих империй. Тем более, что свою дочь ты отпустил!
  
   - По мне так больше набаламутили новые даймоны. - Пробормотал Лулио, в общем-то понимая, что вторая, а может быть и главная причина такого поступка императора - его сильная заинтересованность Кариной, дочкой его друга.
  
   Эндонио промолчал.
  
   - С какой стороны посмотреть, с какой посмотреть... - Медленно и задумчиво сказал император.
  
   - И каково ваше впечатление? - Спросил один из советников, до этого молчавший. Эрон и другие присутствующие появились на совещании после решения императора расширить круг посвященных в происходящие события. Тем более, что советники не просто так носили это звание, да и преданность их императору не подлежала сомнению. А когда понимаешь, что происходит, а не просто выполняешь приказы - вероятность успеха в любом деле значительно повышается.
  
   Тилиус задумчиво переложил на столе ручку с одного края на другой.
  
   - Признаться, я не особо верил всем рассказам о Никосе. Вернее вполне допускал, что такое может быть, но когда видишь подобное своими глазами... - Он покачал головой. - Как мечник он точно Мастер, если не выше. А вот как чародей или искусник... В общем-то мы в курсе, что он маг - наш новый знакомый даймон Балаватх Читаатмаа просветил нас, кто это такие, но услышать и своими глазами увидеть... М-да... Искусники конечно тоже сильны, но в рамках инструмента, что имеют в руках - жезла. А вот так, без ничего... Сам же Никос... Я его не понял. То он спокоен как камень, когда впору проявить хоть какие-то эмоции, то искренне заботлив и внимателен, то жесток до крайности, воспринимая это как должное без малейших сомнений. Противоречивое впечатление он вызывает. Ладно! - Император хлопнул ладонью по столу. - Каковы по-вашему дальнейшие планы наших врагов? - Спросил Тилиус.
  
   - После провалившегося покушения, глупого к тому же и толком не подготовленного (скорее всего предатели действовали в спешке и не просчитали всех последствий), мы ожидаем уже серьезную попытку переворота. - Начал говорить советник, курирующий вездесущее Око. - Несмотря на значительные трудности Видящих, которые они испытывают в последнее время, нам удалось кое-что рассчитать и увидеть. Противник не планирует масштабных действий с привлечением больших сил. Насколько нам удалось установить, перевербовке или внушающему воздействию переметнувшихся чародеев подвергся ряд наших чиновников, находящихся на ключевых или просто важных постах, некоторые главы второстепенных родов. Этого вполне достаточно, чтобы в нужное время внести хаос в отлаженную систему работы органов империи. Данные пока не полные, но мы продолжаем работать. Мы предполагаем, что противник воспользуется праздником с его неразберихой и праздничным настроением людей. А вчерашние события по нашим предположениям испугали заговорщиков и они могут совершить ошибку, думая, что их вот-вот раскроют. Все наши силы приведены в полную готовность. Однако хотелось бы отметить, - советник бросил слегка недовольный взгляд на Лулио и Эндонио, - что все равно остается вероятность нашего проигрыша. Слишком быстро закрутились события, чтобы мы могли спокойно и вдумчиво распутать клубок измены. А в таком деле любая мелочь может перевернуть ситуацию с ног на голову.
  
   - Я понял. - Кивнул император. - Сколько времени у нас есть?
  
   - Неделя, максимум две.
  
   В кабинете повисла тишина.
  
  
  ==Ник==
  
   Я сидел на полу посреди комнаты в почти полной темноте и баюкал в руках оба свои меча, привыкая к балансировке и просто пытаясь сродниться с ними уже как с братьями-близнецами. Второй меч я быстро привел к почти полному соответствию первому, только без активной магической начинки. С этим решил повременить пока. Но несмотря на сосредоточение, мысли все время соскальзывали на сегодняшний день. Мне все казалось, что я что-то упустил. Что-то важное. И касалось оно Карины...
  
   После той злополучной дуэли, мы сразу поехали домой. Наше транспортное средство медленно катилось по чистым дорогам, выстукивая по брусчатке свою песню. Та-дах... та-дах...
  
   Несмотря на то, что Карина взяла себя в руки, что-то в ее душе продолжало происходить. Она то бледнела, то розовела, то прикрывала глаза, а порой бросала на меня непонятные взгляды. Через некоторое она вдруг подхватилась и на ходу выскочила из кареты, благо та двигалась со скоростью беременной черепахи. Я бросился следом и поддержал согнувшуюся девушку, на которую не вовремя напала тошнота. Хорошо, что мы завернули на небольшую улочку, соединяющую большие артерии города, и народу тут не было.
  
   - Извини. - Пробормотала чародейка, выпрямившись и вытирая губы платком. Посмотрев на него, она брезгливо выбросила его в кусты. - Что-то на меня нашло.
  
   - Тебе не за что извиняться. - Я оглядел улицу и заметил пару любопытных мужчин, остановившихся посмотреть, что происходит. - Действительно, я там был слишком эпатажен.
  
   - По-другому нельзя было?
  
   Я покачал головой.
  
   - Прости, но злобную стаю, чтобы она писалась от страха даже если только подумает напасть на тебя, нужно сразу напугать до смерти. До усрачки. Иначе она постоянно будет тебя преследовать и исподтишка покусывать, а то и загрызет досмерти, стоит только зазеваться. Я не хочу играть в ваши игры, но так уж получилось, что мое нежелание никого не волнует. И может быть я делаю только хуже, не вмешиваясь, а плывя по течению. Но пока неудобства не настолько велики, чтобы плюнуть на все и уехать куда глаза глядят. И даже иногда интересно, что тут происходит. Так что пока я, если ты не возражаешь, буду продолжать играть роль твоего рыцаря, по ходу дела решая свои вопросы.
  
   Карина внимательно смотрела на меня. Я не отводил взгляда. Наконец чародейка опустила голову.
  
   - Прости, ты прав. Не стоит тебе влезать в наши проблемы.
  
   - Ты не так меня поняла. - Я покачал головой. - Ты мне не чужой человек и я любому горло перегрызу за тебя. И я понимаю, что ты не можешь рассчитывать на полную свободу в своих желаниях. У тебя есть отец, друзья, множество якорей, что держат тебя в определенном русле жизни. Только было бы неплохо все же ставить меня в известность событий, чего от меня ожидают, а не играют втемную. Я этого не люблю.
  
   - Лулио сказал, что тебя не надо направлять. - Карина уткнулась мне в грудь. - Что ты в любых вариантах будешь действовать нам на пользу, а если тебя настраивать, то выйдет только хуже. Я уже сомневаться стала...
  
   Я хмыкнул и погладил девушку по голове.
  
   - Может он и прав, только я не люблю действовать, подчиняясь невидимому кукловоду.
  
   - Так тебя никто и не заставлял что-то делать.
  
   - Угу. Достаточно было поставить меня и тебя в определенные обстоятельства. Ладно, пустое это. - Я вздохнул и помог девушке забраться в карету. Кучер, кстати, молодец - и сразу остановился, как Карина выскочила и сейчас сидит истуканом, делая вид, что ему все пофиг, хотя даже уши у него шевелятся от желания подслушать о чем мы шепчемся. - Надеюсь этот старик, ваш Повелитель Чар, не настолько сбрендил, чтобы ставить тебя в смертельно опасные ситуации.
  
   - Тсссс... - Наконец улыбнулась Карина. - Вполне может быть так, что он все слышит!
  
   - Я был бы только рад этому. - Буркнул я и хотел уже крикнуть кучеру, чтобы он двигал, но тот оказался смышленым и взмахнул кнутом на мгновение раньше.
  
  
  ==Встреча с Балаватхом (не написано)==
  
  
  
  
  ==Ник и Толь==
  
   Сегодня мы с Кариной Карина наконец поехали взглянуть на местную достопримечательность - соревнования големов. Это что-то вроде наших Олимпийских игр. Хотя, нет, вру. Данное мероприятие больше похоже на соревнования роботов. У нас они играют в футбол, едут без водителя по пересеченке. И здесь почти то же самое. Футбола, правда, нет, зато есть другие номинации. А так то же самое: чародеи изобретатели стоят с важным видом в сторонке, а их терминаторы замерли каменными истуканами, ждут команды. И в самом деле, забавно. Эх, были бы эти чародейские големы собраны обычными магами, сходство было бы вообще полное. А так эти роботы собраны по совсем другим принципам, так что на их начинку смотреть-то особо нечего. Примитив. По сути, соревнуются разумы чародеев, их мастерство управления и контроля, а это со стороны не больно-то оценишь и сравнишь. Виден только конечный результат. Хотя принцип такого големостроения меня изрядно интересует.
  
   Мы уселись на обычной трибуне, пускай и в первых рядах. Конечно же, мы вполне могли себе позволить заказать отдельный балкончик, но лично я большого смысла пижонить не вижу. Все равно мы с ней смотрим через конструкты, а не глазами. Так что вполне могли бы вообще остаться за воротами и не платить за входной билет. Я спросил ее об этом, но она лишь отмахнулась: 'Сам поймешь!'
  
   Карина замерла: спина прямая, замерший взгляд в пустоту, на вопросы не реагирует. Ей бы еще пресловутое 'ОАУМ-М-М!', и точь-в-точь получится медитирующий йог. Только я знаю: она не медитирует, а рассматривает своим оком столпившихся у старта участников. Что ж, мне тоже любопытно. Я не стал просить свою спутницу сформировать мне смотровой конструкт. С недавнего времени я и сам с усам.
  
   На самом деле я никакой не чародей, который рвет свою ауру на дольки. Таким способом у меня получается плохо. Зато я научился хитрить, клепая подобия чародейских конструктов с помощью информструктур и, конечно, ауры, куда уж без нее. В силу этих причин между нашими конструктами получаются серьезные отличия. Мои делать быстрее и проще (по крайней мере, мне), а еще они по интеллекту пока сильно проигрывают ее созданиям.
  
   Но не суть сейчас. Под ручным управлением мой 'глаз' ничем не хуже ее, а может, даже, лучше. По-быстрому сформировав эдакую летающую камеру, я запустил ее над ареной, чтобы полюбоваться, так сказать, перспективой. Мое внимание сразу же привлекла пустая полянка в толпе участников. Эдакий круг отчуждения вокруг одного человека. 'Зависнув' над ней, я с некоторым удивлением распознал в пузатом старике искусника. Интересно. Вроде как Карина говорила мне, что мероприятие сугубо чародейское: искусники големов делать не умеют. Я 'огляделся', поводив своим виртуальным оком из стороны в сторону, и сразу же вычислил голема этого старика. Это было легко, если учесть однообразность всех чародейских творений в плане их внутренней конфигурации. А у деда был настоящий автомобиль-шагоход, собранный по всем правилам магии. Как раз то, чего, на мой взгляд, очень не хватает чародеям. Я 'подлетел' поближе к этой белой вороне среди человекоподобных истуканов, чтобы рассмотреть ее поближе. Конструкция была больше похожа не на привычные мне шагоходы, а на летающую тарелку, аккуратно приземлившуюся на куриные ножки. Да-да, у этого девайса лапки заканчивались самыми настоящими пальчиками, которые, судя по их креплению, даже могли шевелиться. Так что вполне реально было получить от такой штуки след, как от куриной лапы или, с учетом размеров, от раптора. Выходит, есть у искусников механические средства передвижения! А я-то все гадал, как же так, неужели павшие империи не оставили в наследство ничего эдакого!
  
   Удивительное дело, но местные, вместо того, чтобы рассматривать явившееся чудо техники, явно воротили носы и даже сторонились кордосца. Очевидно, сказывалась классовая вражда между искусниками и чародеями, хотя лично я так до конца и не могу понять, что они не поделили. Как бы то ни было, мне этот круг отчуждения оказался только на руку: я свободно 'подлетел' совсем близко, чтобы рассмотреть детали. Первое впечатление оказалось обманчивым: вблизи летающая тарелка обернулась эдаким кустарно сделанным боевым роботом из фильма или игрушки в стиле киберпанк. Нет, конечно, никаких пушек не было, да и брони тоже. Просто закопченные в пламени неведомых битв металлические арматурины и полное отсутствие изысков будили у меня именно такие ассоциации. Забавно!
  
   Словно подслушав мои мысли, толстый искусник сейчас же украсил своего железного коня неоновой вывеской с названием. Наверное, чтобы ГАИ не придралось, что тачка не зарегистрирована. 'Кордосский паук' - патриотично, но, на мой взгляд, не слишком красиво. Хотя в чем-то искусник прав - голем и в самом деле похож на большого тарантула. Дед тем временем что-то там еще нарисовал, но меня больше интересовала сама конструкция.
  
   Над ухом у меня осторожно покашлял худенький мужичок, принимающий ставки. Я заметил, что играют все: богатые и бедные, чародеи и простолюдины. Карина, очнувшись от своих наблюдений, тут же поставила на понравившегося ей голема и подняла на меня взгляд: 'Ты выбрал?' Да, я выбрал. Пускай я не планировал играть в азартные игры, но отчего бы и не развлечься? Конечно же, я выбрал мага: он по крайней мере был мне близок и понятен.
  
   Дали старт, и вся братия каменных исполинов дружно качнулась вперед, аж земля вздрогнула. Тут-то я понял, что означало Каринино 'сам поймешь'. Вся трибуна как с цепи сорвалась. Столько азарта я не видел даже на чемпионате мира по футболу. Сидя дома перед телевизором, пардон, перед 'оком', такого не ощутишь.
  
   Големы веселым табуном помчались навстречу приключениям, а следом за ними с языками на плече припустили их хозяева. Забавное зрелище: как будто забыли поставить машину на ручник, она покатилась под горку, а рассеянный автолюбитель бежит следом. Все-таки не пойму я, почему чародеи бегут на своих двоих вслед за големами. Хотя бы скакали на лошади, если уж им обязательно надо держать свое творение в поле видимости. На мой взгляд, это положительно сказалось бы на динамике. А так получается, что возможности големов ограничены скоростью самих людей.
  
   Все-таки волна азарта, прокатившись по трибуне, подействовала даже на меня. Потому что, когда големы умчались вперед, и позади всех в клубах пыли я увидел давешнего искусника, который еле плелся, тяжело опираясь на посох, я не смог сдержать гримасы разочарования.
  
   'Что ж ты, поганец, меня так позоришь?' - мысленно спросил я кордосца. Ей богу, он меня услышал, и ему стало стыдно: аккурат в этот момент дед забрался в кабину своего шагохода и весьма резво припустил вдогонку за чародеями. Ну вот, так бы сразу! Я же опытным взглядом сразу распознал внутри Кордосского Паука место для водителя. 'Давай, старикан, педаль в пол, наверстывай теперь!' - подбодрил я искусника про себя.
  
  ***
  
   Феерическое по-своему это соревнование големов! Ощущения просто потрясающие, трудно подобрать правильные слова, чтобы описать эту смесь чувств. Сначала это ухмылка от вида сих искусственных существ - големов, от их примитивизма, с моим-то мироощущением, испорченным компьютерными визуализациями, виртуальной реальностью, где можно увидеть и создать все, что угодно, да еще с такой деталировкой и реальными ощущениями, что тонкая неуловимая грань между реальностью и вымыслом тихо и незаметно растворяется в пространстве. Но потом, когда вспомнишь, что это реальность и прочувствуешь ее горький привкус в голове, а на языке - пыль этого мира, то внутри что-то дрогнет и с лица куда-то пропадает ухмылка и его прикрывает легкая тень задумчивости. Внутреннюю интеллектуальную дрожь подкрепляет вполне реальная, когда глыба камней проносится мимо тебя, выбивая пыль из безропотной земли, а ты пятками чувствуешь эту вибрацию.
  
   - И-и-и-и! - терзает мой слух восторженный свист Карины, поддерживающей своего фаворита. 'Ишь, ты!' - бормочу я, совсем не аристократично ковыряя пальцем в ухе, оглушенный восторгом девушки. 'А говоришь, благородная ллэри'! И действительно, эта сиятельная дама, что стоит рядом со мной, совсем не похожа на ту изможденную девушку, встреченную мною в кордосской тюрьме. Теперь это полная жизненных сил красивая девушка, аристократка, комсомолка, спортсменка, а если применить земную терминологию, то еще и ведьма. Ну и женский антураж на уровне - дорогое платье, правда скромноватое на первый взгляд, но это только на первый. Так-то денежек, видно, не хило потрачено. Из всех украшений - тонкая, но жутко дорогое колье на шее. Нафига она его надела в это пыльное место, непонятно. Ведь совсем не бал, однако поди ж ты! Да и другие 'крутые', 'бомонд' и еще кто-то подобный тут присутствует, но их не так много. Они тоже в 'прикиде от Версаче'.
  
   А еще похоже недавние события со смертельным исходом ее бывшего... хм... любовника, уже не имеют на нее такого влияния. То ли она вычеркнула эти воспоминания из памяти, то ли просто смирилась с ними и сейчас ничто не напоминает ее срыва.
  
   - Все равно мой паук выиграет! - говорю я ей, оглядываясь по сторонам, чтобы посмотреть, как отреагировали окружающие на выходку Карины. А никак не отреагировали, что меня удивило, но не сильно. Вокруг стоит такой шум и гам спорящих чародеев да и простых людей, что аристократов, что нет, что подобное поведение не считается чем-то неприличным. Да и пофиг зрителям на других зрителей - все внимание на трассу.
  
   - А вот и нет! - Задиристо вздернула нос Карина. Она поставила на какого-то местного фаворита, и вовсю болеет за него. Мне же понравился старикашка на конструкции, напоминающей паука. Не по каким-то причинам или, что я знаю про него что-то такое секретное, просто с магической точки зрения он сильно отличается от остальных - он кордосец и паучком управляет с помощью магии, то есть своим Искусством, а не чародейством. Карина же не совсем неожиданно для меня оказалась патриоткой. Причем во всех смыслах. Правда, это когда она не задумывалась, вылезал ее патриотизм - натура такая, да воспитание. Но стоит ей вспомнить наше путешествие, да наши разговоры, как он, то есть патриотизм, медленно и неохотно уступает место критическому и слегка равнодушному взгляду со стороны. Мое воспитание! Само так получилось, я и не знал, что и сам такой. Правда вспыльчивый иногда и совершенно дурной, нелогичный. Это меня убивает, но не насмерть, клянусь себе исправиться, но не помогает. Тогда я плюю на все это и снова становлюсь самим собой. Сегодня у меня особо хорошее настроение. Я бы даже сказал - озорное. Сам с себя удивляюсь.
  
   Смех смехом, но големы хоть и вызывают смех, причем только у меня, (не странно ли, правда?) у местных ходят в шелках, намазанных медом. Ну, чародеи то есть, их создающие. И меня мучают смутные сомнения, а с чего бы? Ведь толку от них никакого. Одна из мыслей, которая никак не хочет покидать мою голову, вернее сравнение, таково. Вот есть у нас на Земле гоночные машины, ну и гонки соответственно. Крутые тачки, восторг от их управления, ну и для некоторых - восторг от наблюдения со стороны за самим процессом гонок. А если поставить рядом какой-нибудь военный внедорожник? Что лучше? Я выберу последний, а если это танк какой-нибудь летающий? Или вертолет? Ну... ответ очевиден. Вот и тут может нечто подобное?
  
   А вот и мой паук! Пробегает мимо. Я впервые вижу его близко, так-то издалека наблюдал. Забавная конструкция, а ноги-то, ноги! Нет, мое восхищение стариканом! Вручную управлять конструкцией через несколько десятков искусных нитей! Ведь ноги не простые - составные, по нескольку суставов, да еще и пальчики присутствуют! Ему бы комп поставить, да и жать только педаль газа... Оппа! - мой взгляд наткнулся на эмблему, нарисованную на боку паучка... Да это же самый натуральный символ инвалидной коляски! Ну, круг, обозначающий колесо, кресло, да человечек - палка, палка, огуречик, вот и вышел чародейчик... Ну, искусник, не в рифму, однако... А совпадение довольно интересное, может, конечно, это самое настоящее совпадение - ведь эмблема отражает суть паучка и его управление, но что-то я в последнее время не верю в совпадения... Надо бы присмотреться к старичку.
  
  
  
  
  
  
Оценка: 7.09*3163  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Обладатель-тридесятник" В.Крабов "Рус.Защитник и Освободитель" А.Максимов "Попаданец Сашка" О.Куно "Торнсайдские хроники" М.Васильев "В Африку!" А.Черчень "Разная доля нас ожидает" Г.Гончарова "Средневековая история.Первые уроки" М.Завойчинская "Иржина.Случайное-не случайно" К.Полянская "Береника" Е.Щепетнов "Нед.Свет и Тьма" К.Назимов "Рыскач.Школа истинных магов" Ю.Фирсанова "Работа для рыжих" Н.Трой "Игра Теней" А.Гринь "Забудь мое имя!" Д.Манасыпов "Вселенная Метро 2033:дорога стали и надежды" И.Шевченко "Сказки врут!" Е.Азарова "Охотники за луной" А.Гаврилова "Эмелис.Путь Магии и Сердца" И.Георгиева "Ева.Минус на минус" К.Стрельникова "Принц Темный,принц Светлый..." В.Чиркова "Все тайны проклятой расы"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"