Ясинский Анджей: другие произведения.

Ник. Последнее обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.77*2507  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    03.08.2014 Пятая глава седьмой книги. Возможно потом разделю на 2 главы, ибо текст большой. Огромное спасибо тем, кто правит текст на вики! А здесь можно править текущий текст: Прода для редактирования

  ==Глава 5 (возможно разделю и на 6)==
  
  == Одно из поместий Широтона ==
  
   - Мне нужны подробности. - Пожилой мужчина тяжелым взглядом придавил своего помощника. - Почему дело провалилось? Чего было проще - придти на прием, оскорбить девушку и довести ее до такого состояния, чтобы она дала тебе пощечину? Что пошло не так?
  
   Стоящий перед столом мужчина не выдержал скрытого яростного огня в глазах своего хозяина и опустил глаза.
  
   - Наложилось несколько факторов, ллэр. - Пробормотал он.
  
   - Не мямли! - Хозяин стукнул кулаком по столу. - Говори четко и по существу!
   Помощник вздохнул и принялся рассказывать:
  
   - Мы нашли бывшего любовника дочери эль Торро. Убедить его сделать то, что нам нужно с помощью наших чародеев не составило труда, тем более, что у него отсутствовали чародейские способности.В общем-то и поддалкивать его сильно не пришлось - он оказался весьма неприятной личностью, мстительной. На его лицо был нанесен яд медленного действия. Можно было бы нанести на руки и тогда ему достаточно было дотронуться до нее, но посчитали это слишком опасным для остальных гостей. А другие методы охрана легко могла бы заметить.
  
   - Это я знаю, ближе к сути. - Хозяин прервал излишне подробное вступление подчиненного.
  
   - Во-первых, она пришла со своим новым любовником, который и вступился за нее.
  
   - Нельзя было подгадать момент, когда его нет рядом? Всего-то надо было по-быстрому вывести ее из себя!
  
   - Так и начиналось, но не сложилось. - Помощник пожал плечами. - Зато именно он сыграл роль Карины. Он дал нашему посылу пощечину, после которой тот вызвал его на дуэль.
  
   - Ну хоть что-то. - Буркнул хозяин, настроение которого стало улучшаться. - Надеюсь хоть этот непонятный тип сдохнет.
  
   - Еще повезло, что после того, как он убил нашего человека, заодно и прибрался за собой - никто и следов яда теперь не найдет.
  
   - Хорошо, что там было “во-вторых”?
  
   Помощник глубоко вздохнул и выдохнул:
  
   - На приеме был император.
  
   В комнате сгустилась тишина. Хозяин с силой сжал ручки кресла и замер.
  
   - Почему не остановили операцию?
  
   - Мы не знали, что он будет на приеме, император был там инкогнито. Вы же знаете, как обставляются такие посещения…
  
   Хозяин кивнул. На самом деле “инкогнито” не означало, что никто не может узнать императора или его посещение организуется в полной тайне. Вариантов таких посещений на существовало несколько. Но самый оптимальный, чаще используемый, был такой - хозяева приема примерно за час посещаются сотрудниками охраны императора, они предупреждают хозяев, проводят осмотр здания, деактивируются хозяйские ловушки-защиты, ставятся свои - императорские. Чародеи ставят метки на слуг, все помещения контролируются чародейскими методами, но так, чтобы никто из присутствующих не почувствовали ни малейшего дискомфорта. При самом императоре могут присутствовать несколько охранников, но опять же, не выпячивающих свою функцию. На свободных приемах кого только можно не встретить, так что наличие незнакомых кое-кому личностей вполе естественно.
  
   Кроме хозяев никто не ставится в известность. Дальше правила регламентируются этикетом. Даже если кто-то знает императора в лицо, он не должен этого показывать, если о его присутствии не объявлялось. Нарушение этикета, особенно в отношении императора, могло привести к очень плачевным последствиям. С другой стороны были и некоторые отрицательные моменты для императора в такой ситуации. Он как бы ставится вровень присутствующим и должен хотя бы внешне следовать опять же этому этикету. Даже существует какая-то вероятность, что кто-то, не знающий императора в лицо, по какой-то причине может вызвать его на дуэль. И он обязан отреагировать как обычный высокородный. Но за всю историю никогда такого не случалось (или никто об этом не знает, а кто знает - молчит или тех уж нет), все ж таки вряд ли ситуация может дойти до реальной дуэли. С другой стороны, инкогнито императора дает просто таки исключительную возможность тем, кто его знает в лицо, пообщаться с первым лицом империи в обстановке дружеского трепа. И возможно чем-то заинтересовать его или просто донести какую-то мысль, но делая это таким образом, чтобы это не выглядело именно как обращение к императору.Иначе - увы, только навредишь себе. Вот и выходит, что от посещения императором никому ни жарко ни холодно. Да, интересно, можно даже попытаться поговорить с ним, но слишком узки рамки этикета в отношении императора, чтобы реально на что-то надеяться.
  
   Зато любая попытка причинить непосредственный вред императору незамедлительно включала механизм всех уровней защиты - от телохранителей и до защитных амулетов и проклятий. Так что, те, кто знал что к чему, так сказать во избежание, старались просто воспринимать ситуацию как есть, а то и просто не замечать императора. Поэтому попытка устранить дочь эль Торро была спланирована в очень неудачное время. Хорошо хоть от нападающего не осталось ничего на анализ чародеям, а то цепочка могла раскрутиться и кто его знает до какой степени.
  
   Был еще один немаловажный момент. В отличие от своего отца - бывшего императора и императора того же Кордоса, а так же королей прочих государств, император Оробоса не стремился к выпячиванию своей фигуры, не стремился к прославлениям или иной славе. Даже на монетах не чеканился его лик! Чего уж говорить: за время его правления было проведено больших балов-приемов, которые можно сосчитать по пальцам одной руки! Да и то, на них в основном присутствовал цвет аристократии или близкое окружение императора, остальные довольствовались более скромными отражениями этих приемов, проводимых в домах прочих аристократов. Для плебса устраивались свои развлечения. Оттого-то со временем и возникла ситуация, когда даже среди аристократии не все знали императора в лицо. В общем и целом, как ни странно, такая система не развалилась, не увяла, а продолжала медленно, неспешно, но упорно развиваться. Конечно, большую роль во всем этом играли чародеи, их правильное воспитание, взаимодействие разных структур, нужные и верные люди в ключевых точках… Поэтому прямое вооруженное востание ни к чему бы не привело. А вот, если постепенно заменить в этих ключевых точках людей и чародеев на своих… Да, процесс медленный, рассчитанный на года, но вполне возможный…
  
   Хозяин вздохнул и слегка расслабился. За резким молчаливым эмоциональным взрывом пришла слабость, отдаваясь легким тремором в пальцах. Одно дело медленно и методично годами готовить переворот и совсем другое, когда все труды вдруг оказались поставлены на край пропасти из-за неудачного и не вовремя сделанного шага против императора. А главное, совершенно второстепенного и не важного на фоне остальной подготовки. Пока еще совсем не время привлекать к себе внимание, а вполне могло так и получиться.
  
   - Ладно, хорошо, что все хорошо закончилось. Для нас. - Он еще раз вздохнул. - Присмотритесь к этому другу дочери эль Торро. Он все больше и больше перестает мне нравится. Во всех неприятностях последнего времени, почему-то он так или иначе замешан. И он никак не учитывается в наших планах, что может привести непредсказуемым последствиям. Конечно, если он сам по себе играет хоть какую-то роль. А судя по тому, что он везде успел отметиться, такое вполне вероятно.
  
   - Может его того…? - Помощник чиркнул ладонью по горлу.
  
   - Может и того, если сам не помрет от яда, а такое вполне может случится - непонятная он личность с непонятными возможностями… - Задумчиво пробормотал хозяин. - Только сначала все же присмотритесь, еще одного прокола я не прощу!
  
   - Будет сделано. - Поклонился помощник. - А что делать с Кариной эль Торро?
   Хозяин поморщился.
  
   - Пока ничего. После того приема, думаю ее хорошо охраняют. Хотя…
  
   - Она заинтересовала императора. - Тихо сказал помощник.Хозяин снова сжал ручки кресла.
  
   - Ах, какую можно было бы организовать комбинацию! - он прикрыл глаза. - Впрочем, сейчас это уже не важно. Думал я раньше срока вывести из игры хотя бы Эндонио, но теперь это уже маловероятно. Хотя если у тебя получится ее устранить и свалить все на ее друга - действуй. Но очень аккуратно. Если будут какие-то сложности, лучше ничего не делай - мы вступаем в финальную стадию нашего дела и не хотелось бы чтобы в последний момент на нас вышли. Привлеки Полунуса, пусть до де Кока ему далеко, но все же Видящий. А с эль Торро будем разбираться согласно основного плана… Все, ступай!
   Помощник поклонился и быстро направился к двери, но вдруг был остановлен последним пожеланием хозяина:
  
   - И еще… Подчисть там все… Все, что связано с Рикардо.- В ответ очередной поклон и тихо закрывшаяся дверь.
  
   А оставшийся хозяин еще долго сидел в тишине и продумывал разные варианты развития событий и своих действий.
  
  
   == Ник ==
  
  Интересный камушек мне достался от Балаватха. Если раньше меня просто заинтересовало то, что я в нем сразу чувствовал наличие структурированной магии, а по словам демона этому амулету тысячи лет, то с погружением в исследование амулет интересовал меня все больше и больше. Наверно “камушком” его называть было бы не правильно. Хрустальный шестигранный цилиндр длинной в мой мизинец красиво играл отраженным и преломленным светом, не обращая внимания на мои попытки его разгадать. Возможно Балаватху тоже надоело его исследовать или его просто не особо заинтересовал амулет, а может он давно уже понял что это и для чего нужно и просто отдал мне как ненужную безделушку.
  
  Амулет археев, а может кого и подревнее, был приятен и на ощупь. Эдакий гипноглиф - его не хотелось выпускать из рук, а пальцы как бы сами по себе все время крутили и гладили. Невольно данное действие кристалла помогло - я собрался с мыслями и привычно нырнул в мир магии.
  
  В общем-то, похоже это действительно был амулет археев, так как в нем совмещалась обычная магия и чародейство, что широко практиковали именно они. Хотя кто его знает, на каком уровне была магия до них. Долго не давалась довольно сложная объемная вязь плетений. Однако, переведя ее структуру в инструмент исследования биокомпа, дело пошло веселее. Забавно, но в целом времени на это я потратил довольно много - несколько часов. Правда и не торопился особо, но для меня это было показателем.
  Разделив вязь на пять независимых плетений, в лучших традициях интеграторства совмещенных и перемешанных вместе, стал что-то понимать.
  
  Первый модуль пока оставался для меня не особо понятным - какой-то сложный инструмент, напичканный датчиками непонятного назначения. Вернее он сам являлся одним большим резонатором-приемником с огромным количеством активных точек. Второй упорядочивал данные, полученные из первого модуля, как-то их обрабатывал и преобразовывал. Дальше шла вилка - со второго модуля данные могли поступать раздельно как на третий, так и на четвертый модуль одновременно или раздельно. Один из них формировал нечто на выпуклой стороне кристалла, а другой… А другой имел провисшие и ведущие в никуда нити. То ли к ним что-то еще цеплялось, то ли тут что-то было порушено. Пятый модуль тоже имел такие висящие… хм… контактные площадки, другим местом он заканчивался похожими датчиками, что и первый модуль. И что бы это могло значить?
  
  Пару минут обдумывания вывело на поверхность сознания мелькнувшую ранее мысль о контактных площадках и я вернулся от моей модели к кристаллу. В задумчивости поиграл режимами магического зрения, незаметно для себя “выкрутив” чувствительность до предельных значений, вызывающих дискомфортные ощущения. И чуть не уронил кристалл - в одном из таких режимов он внезапно засветился бордовым светом. Выглядело это так, будто кристалл оказался заполненым красной светящейся жидкостью. Спустя некоторое время я понял, что светится нечто вроде конструкта, встроенного внутрь, только созданного нестандартным образом, вернее, как мне подсказал биокомп, используя ментальную составляющую аурной энергетики.
  
  Дальше дело пошло веселее. Определил разные мелочи - подзарядка из окружающего магического фона почти как у меня, защита от утечек энергии в том числе био-энергии из которой состоял внутренний конструкт. Ну, а дальше я с весельем, перемежающимся матерными словами, пытался активировать амулет. На это как раз и ушло больше всего времени. Начать, кстати, пришлось с себя. Я прикинул, что раз в кристалле находится конструкт, состоящий из определенного типа аурной энергии, то и работать с ним надо таким же инструментом. Снова переключившись на тот магический уровень зрения который, кстати, было довольно трудно удерживать, попытался рассмотреть себя. Результаты не радовали - от меня исходило подобное сияние хоть и довольно далеко - так же как и остальные слои ауры, но выглядел он крайне слабовыраженным, почти незаметным. А дальше то ли растворялся в прострастве, то ли я уже просто был не в стостоянии его чувствовать методами магического зрения. Пришлось на ходу учиться работать с этим слоем - уплотнять, расширять, создавать щупы, энергетически насыщать. И если первые не вызвали особого затруднения - благо методы не сильно отличались от обычной работы с аурой, то последнее, то есть насыщение, стало прямо-таки камнем преткновения. Но и с этим в конце-концов справился. Правда так и не понял, что мне помогло. То ли биокомп, то ли мои способности управления собственной энергетикой. Тем не менее в медитативном трансе мне удалось поймать то состояние, когда энергетическая накачка собственного организма сместилась в нужный диапазон. Правда проголодался зверски и даже голова немного разболелась, но несмотря на это я был рад. Осталось проверить, тем ли я занимался и если да - уже впоследствии натренировать собственный организм так, чтобы подобное происходило легко и непринужденно.
  
  - Тэкс-с-с… - Пробормотал я, дожевывая булочку и потирая руки. - Попробуем, что у нас получилось.
  В общем-то идея была проста. Я считал, что древние вполне могли сделать управление своим амулетом (и не только этим) не через плетения, а ментально. А что? Ничем не хуже магического управления, зато есть кое-какие плюсы. Навскидку такой: если магическую приблуду с магическим управлением я вполне могу “сломать”, то есть понять, как она работает, как обойти защиту, а то и просто “перепрошить”, то ментальное управление внешним взглядом, пусть и магическим, на расколешь. Ну, я так думаю. Может и ошибаюсь по причине своей дремучести, но на первый взгляд так мне кажется. Кроме того, возможно при определенной тренировке мысленное управления может оказаться проще, чем магическое. Впрочем, именно это я сейчас и постараюсь проверить.
  
  Как я предполагаю первый модуль плетений в кристалле отвечает за считывание какой-то информации из “конструкта” (пусть будет конструктом, так как другого названия пока не придумал), зато пятый модуль с “контактными площадками” вполне подходит под мою теорию. Поэтому делаем ментальный щуп (трудновато пока… собака!), и касаемся им найденных площадок. Их там несколько, но думаю особой разницы нет какую выбрать - берем первую попавшуюся…
  
  Перед глазами что-то мелькнуло и пропало и тут же выплыло: “слабое ментальное воздействие нулевого уровня… заблокировано.”
  
  Я почесал затылок. Хм…
  
  - Разблокировать канал связи, анализировать поступающие данные и только в случае, если информация будет подозрительна по своей структуре, блокировать и сообщать мне. - Это я примерно так мысленно сформулировал правило для моего встроенного файрвола-биокомпа. И вроде бы он меня понял. По крайней мере сгенерированный биокомпом виртуальный рабочий стол, на котором до сих пор крутились модели плетений, псевдо-код и прочие визуализации, посерел, стал почти невидимым, но по центру мысленного взора возникла точка, которая постепенно стала увеличиваться и вдруг рывком заполнила весь мысленный взор.
  
  “Для копыровайна покаже право хранылищного управа!” - В голове у меня прозвучал мягкий баритональный голос, а перед глазами возникла надпись, как я понял, дублирующая сообщение. Язык был похож на тот, на котором разговаривают местные, хотя и донельзя исковерканный. А может это современный язык со временем изменился. Тем не менее понять что говорят было можно. Шрифт тоже отличался от современного, но при определенном напряге понять что написано все же было можно. В данном случае смысл сообщения был примерно о том, что надо предоставить типа пароля или предъявить полномочия от главного по какому-то хранилищу (наверно библиотеки) на копирование информации.
  
  - Ух, ты! - Восклинул я. - Защитка от копирования! То есть по этому каналу инфу можно скопировать. Интересно реализовано.
  
  Я попробовал мысленно ответить на запрос, но как и ожидал получил фигу с маслом. Голос сказал: “Ни, право хильноэ!” и снова повторил первую фразу.
  
  Я не стал настаивать - вдруг после очередного раза кристалл заблокируется, а для ломания хакерскими методами у меня просто нет нужных в данном случае возможностей и главное - знаний. В неизвестной системе хакер может действовать только средствами социальной инженерии или представлять хотя бы чуть-чуть, как оно работает. А иначе - это сказки, бейби!
  
  Поэтому я отключился от первой площадки и обратил внимание на другую, выделяющуюся своими размерами - около полусантиметра и прилегающую к средней части кристалла. Кстати, как раз в этом месте были выгравированы черточки, как бы и в обычном зрении выделяющие это место. Мысленно дотронувшись до него, я получил такой результат:
  
  Перед внутренним взором возникла стилизованная обложка книги с объемной “фотографией” улыбающегося мужчины, под ней надпись: “Спивошное посшобие по упривлинию породным даром дли изучалкиных тройного статуса”. Краем глаза я заметил мерцание и когда перевел взгляд на край стола, увидел перевернутое изображение точь-в-точь то, что появилось перед моим внутренним взором. Хмыкнув, я поставил кристалл на заостренный конец и обложка книги встала в нормальное положение над амулетом. Забавно, низ кристалла заостренный, а сам не стоит. Видимо вставлялся в крепления. Похоже эта самая большая “кнопка” служит для того, чтобы узнать о чем книга. А раз она и визуально выделена, то видимо она делалась и для тех, кто владеет подобным ментальным воздействием в минимальной степени. Проверил и убедился, что прав. Касание шероховатости на кристалле и формирование чуть уплотненного ментального слоя вокруг пальца привело к тому же результату.
  
  Если честно, у меня иногда с появлением новых знаний или после переосмысления некоторых постулатов в голове образуется куча нестыковок, которые низводят меня до состояния тупоголового варвара. Хуже всего, когда начинаешь это осознавать, то не остается ничего иного, кроме как ждать, когда все утрясется или хотя бы устаканится. Ну вот например с аурой - сколько дум на эту тему было передумано. Вроде бы это некое поле биологического, вероятнее всего электромагнитного характера, все просто. Но тогда какого черта я могу из него вить жгуты, щупы, изгибать как угодно как материальный объект!? А чего стоит возможность уплотнять ауру до такого состояния, когда она становится способной напрямую воздействовать на физический мир? То есть я могу ею подхватить камешек и поднять в воздух. Или вот этот ментальный слой ауры. По всему выходит это еще более эфемерный энергетический слой и судя по всему он отвечает за работу мозга, вернее отражает ее… Или отвечает? Все же через него можно воздействовать на разум. Только сейчас я понял, что когда я воздействовал на чью-то ауру, чтобы заставить его рассказать мне что-то или отвернуться, уснуть, то в большей степени воздействие было именно на этот ментальный слой. Причем получается делал это я весьма грубо, ибо опосредованно. Так вот, я ведь и этим слоем могу так же управлять! А ведь еще есть технология снятия электромагнитных импульсов мозга, используемая в моем потерянном бадди-компе. И каким образом эти электромагнитные волны относятся к ментальному слою ауры? Или никак? Блин, все мозги сломаешь, пока разберешься…
  
  Сейчас же судя по всему мне крупно повезло и в моих руках оказалось справочное пособие. Правда по чему - пока непонятно. Вот и попробуем разобраться. Остальные контактные площадки никак не реагировали на мое прикосновение, кроме одной. Она несколько выделялась своей формой в виде странной загогулины. После подключения к ней у меня перед внутренним взором возник странный знак в виде перекрученных ветвей без листьев. Он слегка менял свою форму, вызывая ощущение взгляда на него из-под воды. На этом все застопорилось. На мысленные команды знак никак не реагировал, если не считать легкого подрагивания. Побившись головой об стену некоторое время, решил отдохнуть - все же от работы мозгами тоже можно устать, а на свежую голову может что придумается.
  
  Все же подарок оказался довольно интересным и я решил поделиться радостью открытия с Кариной. Кроме того я надеялся, что она сможет что-нибудь подсказать. Странно, но на вызов чародейка ответила не сразу, видимо была занята. Тем не менее скоро в открывшемся окошке я увидел свою девушку и Мару рядом с ней.
  
  - Привет, Никос! - почему-то слегка виновато улыбнулась Карина.
  
  - Гуляешь?
  
  - Да, решила с Марой посидеть, поболтать. У тебя что-то срочное?
  
  Я задумчиво смотрел на Карину. Ладно, что не сказала, что куда-то намылилась, это уже становится привычным. Так ведь и не все говорит. Общаемся мы мысленно, то есть Мара, сидящая рядом и не подозревает, что Карина разговаривает со мной. Вот только Карина не знает, что я могу принудительно включать звук окружающей обстановки с той стороны. И не только его. И что-то мне в этой ситуации не очень нравится. В общем, включил я и панорамное видео и звук. Напротив Карины с Марой сидели двое мужчин, одного из которых я видел ранее. Кажется он тогда представился как Тилиус. Именно он сейчас говорил, рассказывая о каких-то людях, видимо об известных персонах. Мысленно пожав плечами, я ответил.
  
  - Нет, просто хотел поболтать. Ладно, не буду мешать. Отдыхай. - Я отключился.
  
  Ладно, раз такие пироги, можно заняться другими делами. После разговора с Балаватхом, меня крайне заинтересовала информация, что меня ищут какие-то люди. Причем ищут не наобум, а показывая мой портрет! Читаатмаа даже показал мне иллюзию того мужика, созданную по памяти одного из служивых демонов, которому посчастливилось встретиться с тем искателем. К сожалению, тогда этому не придали особого значения и не стали спрашивать более подробно или наводить мосты. Это Балаватх потом понял о чем идет речь, но его тоже не особо заинтересовал этот момент, хотя он и отложил его в памяти - своих дел было выше крыши. И вот пригодилось - продал мне эту информацию.
  
  Для меня тут было два интересных момента кроме самого факта, что кто-то меня ищет, а именно то, что ищут по рисунку, изображающего меня с фотографической точностью и по имени, известному по первому континенту. То есть как Ника Админ Рутовича. И делают это люди с дальнего востока, о котором не так чтобы много известно. Если предположить, что это не единичный случай, а это очень похоже на правду, то ищет меня довольно много народу и уже довольно долго. Ведь такие “дальние” торговцы путешествуют месяцами, а то и больше. Дорога на восток (и соответственно на запад оттуда) нелегка, движутся обычно караванами с большими телегами и охраной. Да и не по прямой: то в один город заедут, то в другой, а они не факт что располагаются на прямой линии. Вот и получается, что моими поисками озабочен кто-то хорошо меня знающий по первому континенту.
  
  Демоны сразу отпадают - Балаватху незачем искать меня, особенно такими несколько примитивными методами, да и нашелся я для него. А больше некому. Если применить принцип Окама и отмахнуть его лезвием от клубка возможностей маловероятностные, то остается один вариант. Это Умник. Против этой версии говорит то, что мне слабо верится, что компьютер, пусть и развившийся до нормального интеллекта, может организовать под своим руководством людей для моего поиска. Как-то не совпадает это с моим представлением о способностях и возможностях Умника. Если бы это было сделано магически - да, было бы вполне вероятно. А так…
  
  Впрочем, отбрасывать эту версию я не стал - уж очень хотелось в нее верить. Поэтому из нее я и стал исходить. Понятно, что искать нужного человека в незнакомом мне городе, не зная даже его имени, если не архисложно, то хотя бы просто сложно. Конечно, можно было бы привлечь местные силы, например, попросив помощи у Карины или Лулио, но мне почему-то этого не хотелось делать. Обращаться к местному криминалу тоже чревато, да и просто не хотелось с ними связываться. Поэтому я решил пойти своим путем. Так сказать технологичным. Ну, или маго-технологическим. В общем, как всегда - изобрету свой велосипед, на котором смогу ездить только я, но зато ни от кого не буду зависеть.
  
  Как оказалось, в столице довольно трудно пользоваться конструктами на защищенной территории, которой несомненно являлась резиденция эль Торро. Не знаю, как вообще тут обстоят дела с этим, хотя по городу и они летают в большом количестве, но мои долго не жили. Видимо какие-то неизвестные мне тонкости. По крайней мере стоило мне выпустить рой своих довольно неумных конструктов наружу, как спустя какое-то время они просто уничтожались на улице. Часть - конструктами защиты особняка, часть - запутавшись в каких-то чарах, встреченных по пути, часть - недалеко от дома судя по всему боевыми или охранными конструктами города. Меня даже это позабавило в некотором смысле, а то я уже начинал думать, что чародеи тут мышей не ловят. Тем не менее я нашел способ. Просто выстреливал вертикально вверх по одному конструкту на высоту около километра, тем более что и обзор оттуда открывался довольно хороший. Практически карта. Опытным путем мне удалось высчитать более-менее безопасную последовательность действий. Выпуская их с определенными задержками, разной длительности, я так сказать наладил канал исхода для своих маленьких помощников.
  
  Ну, а дальше было все относительно просто. Мои конструкты вытащили наружу просто огромное количество частей плетений, правда довольно простых, и по уже отлаженной ранее технологии собрали их в ключевых для моих целей местах города - рынки, магазины, гостиницы, перекрестки дорог и в прочих местах. На самом деле это были просто маркеры, которые я мог отследить из инфосети, так как не был уверен, что обычным магическим плетениям удастся выжить в столице, где живет куча чародеев и которые спокойно могут их видеть. Так и оказалось - многие конструкты уничтожались, и даже готовые плетения порой не успевали отработать свое. Но дело двигалось. Стоило собраться такому плетению, как я отслеживал его в инфосети и по этой метке вешал уже нормальное инфомагическое и неотслеживаемое плетение видео-наблюдения. Судьба магического маркера меня уже не интересовала. И на самом деле по статистике получалось, что среднее время жизни такого магического плетения составляло от трех до пяти минут. Я в общем-то стал понимать, почему война чародеев с искусниками длилась так долго и даже слегка удивился тому, что чародеи не победили. Хотя вобщем-то общее развитие ситуации в той войне мне было известно. Остается надеятся, что все это безобразие никак не свяжут со мной. А если и свяжут - как нибудь отбрехаюсь…
  
  Разумеется я не собирался сам мониторить все, что проходит через камеры. Тут пришлось все же начать реализовывать давно обдумываемые задумки по реализации моего фактографа на новом “железе”. Ну, вернее пока не сам фактограф как он должен выглядеть, а всего лишь распознавание лиц. Тоже та еще задачка. В бадди-компе у меня конечно была такая прога, но как она устроена я конечно не знал. Зато в свое время много читал информации о технологиях и алгоритмах подобного рода, а имея практически абсолютную память, спокойно вытащил нужную информацию по этой теме. Еще раз повторюсь - не имея биокомпа, я бы просто не смог с нуля реализовать свою задумку на обычном для меня вычислительном оборудовании - не хватило бы знаний математического аппарата. А если бы и смог, то времени у меня это заняло бы не один месяц. Сейчас же все было по-другому. Нужно был написать не программный код как таковой, а мысленно подробно “объяснить” что и как делать. Реализация конечного продукта лежала на самом биокомпе. Не сказать, что все шло легко, постоянно надо было дополнять, уточнять, корректировать, а кое-что и додумывать. А если учесть, что с лицами в трехмерном виде я уже немного работал для создания иллюзий изменения облика, то не совсем с нуля начал.
  
  Тем не менее дело шло и вскоре первая альфа-версия продукта увидела свет. Удачно было то, что программный код биокомпа и инфосервера вполне себе совместим. Видимо атлы не стали заморачиваться особо с этими делами и разработали единый стандарт для всех возможных вычислительных устройств. Для меня это несколько диковато звучит: все же имеет смысл использовать разные вычислительные системы с разной специализацией, заточенные под определенные задачи, а соответственно и с разными программными подходами. Ну да ладно, мне же лучше. В общем, повесил я свою разработку на инфосервер и стал просто ждать результата. Вначале правда пришлось плотно контролировать работу, вмешиваться, корректировать алгоритм согласно поступающим данным, но в конце концов ложные срабатывания перестали иметь место и я стал просто ждать.
  
  Конечно существовала вероятность того, что нужный мне человек уже покинул столицу, но тут я ничего поделать не мог. Ну, а пока суть да дело, потихоньку в фоновом режиме стал воплощать в жизнь некоторые функции фактографа. Тут уже будет сложнее, но я пока и не торопился особо. Финальный результат в виде красивой, надежной и расширяемой системы для меня важнее. К этому решению меня подвигло и то, что только что разработанный модуль по распознаванию лиц и просто разных обектов также органично и легко встроился и в мой биокомп. Правда что с ним делать дальше на так сказать “локальном вычислительном устройстве”, я не представлял. Ну, есть такой модуль, и что? Где применять? Впрочем, в качестве отработки расширяемости функционала биокомпа данная задача вполне имела смысл. По крайней мере это открывает большие перспективы по наращиванию интеллектуальной мощи биокомпа, а значит и меня.
  Все это время меня мучили смутные сомнения и подозрения в том, что я занимаюсь мартышкиным трудом и сам биокомп вполне может решить мои проблемы без особого напряга, но доказательств этому я не нашел.
  
  ==Дворец императора==
  
  Несколько человек, одетых неброско, но дорого, дружно встали и, поклонившись императору, потянулись к выходу. Ужин для приближенных, где в неформальной обстановке высшие лица Оробоса обменивались информацией и разрабатывали совместные планы действий, закончился.
  
  Откуда ни возьмись, появились молчаливые слуги. Одетые в одинаковые серые камзолы, двигающиеся абсолютно бесшумно, но при том очень быстро, они в один миг очистили стол от пустых тарелок и бокалов. Впрочем, Малый зал покинули не все люди: за столом остался сам император, его младшая сестра, а также главный хранитель империи, который почему-то задержался и не ушел вместе со всеми.
  
  - Лулио, ты что-то хочешь обсудить наедине? – спросил Тиль, когда зал опустел.
  
  Тот отрицательно качнул головой:
  
  - Не я, а ее высочество, - легкий кивок в сторону девушки. – Я с вашего позволения хочу присутствовать, потому что чувствую – это интересно и в какой-то степени важно.
  
  Девушка обожгла чародея взглядом:
  
  - Почему ты решил, что у нас будет какой-то разговор?
  
  Лулио усмехнулся:
  
  - Потому что, во-первых, я умею заглядывать в будущее…
  
  - Вот и рассказывай тогда за меня сам, раз ты все знаешь наперед! И объясни моему брату, что я права!
  
  Чародей успокаивающе поднял ладонь, останавливая принцессу, и невозмутимо продолжил:
  
  - А во-вторых, не нужно быть Видящим, чтобы понять, что тебя, юная Меина, переполняют чувства и эмоции. Ты так прыгала на своем месте, дожидаясь окончания совета, что едва не разбила себе голову о потолок. – Лулио обезоруживающе улыбнулся, подмигивая поджавшей губки девушке.
  
  - Сестра, тебя беспокоят заговорщики? – вступил в разговор император, состроив при этом на лице выражение предельного внимания. – Так не стоит волноваться: после гибели их Повелителя Чар они изрядно поджали хвосты, и сейчас Эндонио уже подбирается к их главарям.
  
  - Как раз заговорщики меня мало беспокоят, - отмахнулась принцесса. – Сколько их уже было и сколько еще будет? Но Видящие уже не одно столетие исправно пресекают все их поползновения.
  
  - Не скажи, - нынче они добились очень многого. Даже сейчас существует реальная угроза несмотря на все наши успехи. Но если не они, тогда что же тебя беспокоит?
  
  Меина бросила быстрый взгляд на Лулио, словно предлагая тому начать разговор, но он лишь чуть пожал плечами.
  
  - Этот ваш Никос! – бросила она.
  
  - Чем же вашему высочеству не угодил наш гость? – прищурился чародей. – Умен, хорош собой, мастер меча, сильный чародей, ареол таинственности… Девушкам вроде тебя такое сочетание должно нравиться!
  
  Принцесса фыркнула и нервно смяла салфетку:
  
  - Скучнейший зануда, жестоко расправившийся с бедным Рикардо на глазах у всех, - продолжила она в тон Хранителю.
  
  - Никос был в своем праве! – откинувшись на спинку кресла и уставившись в потолок слегка скучающим взглядом, вмешался в перепалку император. – Твой Рикардо вел себя недостойно.
  
  - Никакой он не мой! - резким жестом Меина отмела в сторону всякие намеки. - Я его даже не знала. Однако не стоит забывать, что он принадлежал к одному из аристократических родов! А тут какой-то не-пойми-кто… Да, его следовало слегка ранить и заставить просить прощения или в крайнем случае проткнуть мечом и похоронить в родовой усыпальнице. А этот ваш мясник не только устроил кровавую бойню, так еще и надругался над телом! Как будто аристократы ведущей мировой державы тараканы у него под ногами: захотел и прихлопнул. После такого его не пригласят ни в одно приличное общество!
  
  Тиль нахмурился, а Лулио наоборот слегка улыбнулся:
  
  - Ну так пускай не приглашают. Мне кажется, он не сильно расстроится по этому поводу.
  
  Принцесса опять фыркнула:
  
  - И как ты себе это представляешь: пригласить дочь советника, при этом, не приглашая ее личного друга? Она же уже всюду объявила его статус! Это оскорбление!
  
  - Ерунда, - отмахнулся ее брат. - Приглашения присылаются конкретному человеку, а брать с собой личного друга или нет - ее дело. К тому же после того случая так и произошло - она посещает приемы одна… - император слегка улыбнулся.
  
  - Откуда ты знаешь? - насмешливо спросила Меина, и глядя на слегка порозовевшее лицо брата воскликнула:
  
  - Да ты запал на девчонку! - принцеса даже подпрыгнула на кресле от переизбытка чувств.
  
  - Ты преувеличиваешь. - Нехотя пробормотал ииператор.
  
  - Ха! - Меина захлопала в ладоши. - Надо же! Тиль влюбился! Тиль, про которого некоторые сплетницы уже давно шепчутся, что женщины его не интересуют, запал на какую-то девчонку, да такую, которая далека от идеала благовоспитанной девушки, которая таскает за собой Личного Друга! Ха!
  
  На некоторое время в комнате наступила тишина. Император посмурнел в лице, а Повелитель Чар осуждающе покачал головой. Поняв, что переступила некую границу, Меина заставила себя успокоиться и извиняясь, накрыла руку брата своей рукой.
  
  - Что, все так серьезно? - участливо спросила она. Лулио тихо взял бокал с вином и отошел к окну, стараясь не помешать разговору близких людей в щепетильной ситуации.
  
  Император пожал плечами.
  
  - Не знаю. Несмотря на мой возраст, у меня нет большого опыта в личных переживаниях подобного рода.
  
  - Бедный мой братец… - Нежно сказала принцесса. - Как я понимаю тебя! Какая жалость! Сколько девушек в столице красивых, знатных, которых стоит только поманить пальцем, сочтут огромной честью встать рядом с тобой, а твоего внимания удостоилась какая-то… Все! Молчу, молчу! - Меина быстро закрыла себе рот ладошками, чтобы не сказать чего-то еще неприятного для любимого брата. - И как далеко у вас все зашло?
  
  Тиль беспомощно пожал плечами и буркнул:
  
  - Никуда у нас еще не зашло. Так, пару раз встретились как бы случайно и все.
  
  - А как она отнеслась к тому, что ее интереса добивается сам император? - Любопытсво так и брызгало из глаз принцессы.
  
  - А никак. - Император налил себе вина и одним большим глотком осушил бокал.
  
  - То есть? - Недоуменно спросила Меина.
  
  - Она не знает, что я - император. - Улыбнулся Тиль.
  
  - Хм… - принцесса обернулась и бросила взгляд на тихо стоящего у окна Лулио. - Это из какого захолустья она приехала? Кто ее воспитывал? И как вообще такое возможно, чтобы дочь советника императора не знала, как выглядит император?
  
  - Ну, видеть-то меня она видела. - Улыбнулся Тиль. - Только давно, когда она была еще совсем крохой. Не забывай про разницу в нашем возрасте. Было дело, она сидела у меня на коленях и выпрашивала конфетку в тайне от отца, который запрещал ей сладкое. Заводная девчушка была… Хотелось бы мне, чтобы и у меня когда-нибудь была такая… - Император резко замолчал. Через минуту молчания продолжил, - Потом индивидуальное обучение чародейству, затем неожиданный взбрык и желание служить империи… Плен и долгих два года в тюрьме… - Император помолчал. - За свою жизнь она настрадалась достаточно, чтобы не обращать внимания на ее ситуационные приобретения в виде Личного Друга или отсутствие каких-то принятых в высшем обществе штрихов в поведении. Для меня главное - характер и отношение к жизни, к империи.
  
  - Вот оно что… - протянула Меина, каким-то новым взглядом, будто видела его впервые, вглядываясь в брата. - И что ты планируешь делать?
  
  Император пожал плечами.
  
  - Пока ничего. На самом деле я не знаю, каковы отношения Карины с Никосом. Если она назвала его Личным Другом, значит у нее были на то причины и это много стоит. Но даже мне со стороны видно, что они слишком разные. Впрочем, это тоже ни о чем не говорит - порой как раз такие различия и приводят к взаимному притяжению. И если у них там все серьезно, я совершенно не собираюсь им как-то мешать и вообще вмешиваться. - Император немного помолчал, потом слабо улыбнулся. - С другой стороны никто не мешает мне просто встречаться с нею. Организовывать случайные встречи, общаться. Это и мне позволит лучше ее узнать и ей меня. Не претендуя ни на что исключительное, тем не менее я не собираюсь пустить все на самотек. Вот такие вот дела, сестренка…
  
  - Угу, - о чем-то раздумывая, буркнула принцесса. - Ладно, я подумаю, чем тебе можно помочь.
  
  - Стоп! - Тиль резко вскинул руку. - Даже не думай. Я не позволю тебе вмешиваться в мои личные дела!
  
  - Ладно-ладно, - буркнула Меина, и уводя разговор в сторону, сказала, - кроме твоих личных дел меня беспокоит еще кое-что, связанное с Никосом.
  
  - Что же? - Лулио, поняв, что разговор перешел в другую плосткость, менее личную, подошел к столу.
  
  - Я боюсь богов!
  
  Император и чародей переглянулись.
  - Боги у нас в Империи не в чести еще со времен войны. Поклонение тем богам, что поддерживали Кордос, запрещено на территории всей Империи, а в столице вообще нет ни одного храма, - Тиль хмурился, не понимая, куда клонит сестра.
  
  - Это хорошо. Но при всем при этом жрецы всеми правдами и неправдами пролезают в город и устраивают тайные молельни. Эндонио только что докладывал, что Недремлющее Око накрыло один такой притон и где – в Серебряном кольце!
  
  - Да, неприятно, - согласился Тиль. – Причем прихожане – сплошь благородные и уважаемые люди, патриоты, которые молятся за мое здоровье и за благоденствие Империи. «Боже, храни императора», - процитировал он строчку из доклада. - Их даже рука не поднимается наказать со всей строгостью… Впрочем, ты сама знаешь о новомодных веяниях среди нашей аристократии и наверняка в курсе. Раньше тебя это не напрягало, так почему именно сейчас?
  
  - Кажется, я понял, куда клонит принцесса, - взял слово чародей. – Боги охотятся за Никосом, жрецы могут навести своих патронов на него, а те вряд ли станут церемониться: их удар разрушит город. Так?
  Меина кивнула.
  
  - Недремлющее Око просчитывало такой вариант и выдало хороший прогноз, да и ты сам привел Никоса в столицу, сочтя это безопасным, - возразил император.
  
  - Неделю назад так и было. Но выходка Никоса с Рикардо перемешала Нити. С одной стороны, конечно, она помогла нам – заговорщики запаниковали, но с другой – теперь божественный удар совсем не исключен. Эндонио с самого начала предлагал держать Никоса в своем имении, справедливо считая его слишком сильным и неподконтрольным. Это было хорошее предложение, жаль только, неосуществимое.
  
  - Вот! – удовлетворенно резюмировала принцесса, довольно глядя на чародея. – Оказывается, Хранители Империи не так уж бесполезны! – И продолжила, обращаясь к своему брату: - Отправь этого чужестранца куда-нибудь подальше от столицы!
  
  - Это совсем не так просто, как ты себе представляешь, юная Меина! – ответил за императора Повелитель Чар. – Никос ведь может НЕ ЗАХОТЕТЬ «отправляться куда-нибудь подальше». А ссориться с ним или изгонять силой я не рекомендую.
  
  - Ты считаешь, что мы не справимся с ним в случае конфликта? – искренне удивился Тиль.
  
  - Справимся. Но в этом случае разрушение города из гипотетического станет вполне реальным. К тому же Империи это крайне не выгодно. Нужно отвести угрозу божественной атаки города, не прерывая сотрудничества с нашим гостем.
  
  - Как? – хором спросили брат с сестрой.
  
  - Еще не знаю. Нужно придумать хороший повод, чтобы Никос добровольно покинул столицу. Заинтересовать его как-нибудь.
  
  Все замолчали. Потом император спросил:
  
  - Но ведь боги смогут достать его, даже если он будет за пределами города. А ты говоришь, что он может принести пользу Империи.
  
  - Во-первых, с его способностями к Искусству и умением летать жрецам найти его будет не так просто – если только он сам не начнет светиться. – С готовностью откликнулся чародей. – А во-вторых, как показывает практика, он вполне может позаботиться о своей безопасности сам. Тем более что помочь ему мы все равно не можем. Нам нужно лишь защитить столицу.
  
  - Почему ты говоришь это все лишь сейчас? – спросил Тиль. – Этот вопрос стоило обсудить с советниками. Однако ты зачем-то дождался, когда они все уйдут.
  
  Лулио отрицательно замотал головой:
  
  - Нет, советникам не дано видеть будущее, и они выберут вариант изгнания, не прислушавшись к моим словам. А с Эндонио я поговорю отдельно.
  
  Мужчины переключились на обсуждение второстепнных вопросов и вскоре Меина зевнула.
  
  - Ладно, пойду я, пожалуй. - И бросив на брата задумчивый взгляд, вышла. Проводив ее взглядом, Лулио сказал:
  
  - Девочка изменилась. Раньше ее политика не интересовала.
  
  - Да, - император посмотрел на закрывшуюся дверь. - Порой я ей завидую: ненамного младше меня, но ей повезло, что никто ее не готовил управлять огромной страной и у нее было настоящее детство. Хорошо хоть муж ее полностью нам лоялен, вкладывает душу в служение империи и совершенно не думает воспользоваться своим положением.
  
  - Ну, не зря же я сам участвовал в том, чтобы найти ей хорошего мужа и свел их. - Ухмыльнулся Лулио.
  
  - Ладно, какова текущая ситуация по заговорщикам? - Император повернулся к чародею.
  
  Лулио слегка поморщился.
  
  - Тот мой вчерашний предварительный отчет, сделанный мной своими методами, подтверждается фактическими проверками. Хоть Никос и создал препятствия для Видящих, кое-что мне все же удалось сделать. Кстати, еще и поэтому я бы пока не советовал отсылать Никоса из столицы - возмущения в Сути Мира хорошо скрывают наши шаги. Пусть и нам сложнее работать, но у нас больше ресурсов на всех уровнях текущей ситуации. Кроме того, хорошую помощь предоставили наши новые знакомые…
  
  - Да, - император перебил чародея, - Сразу о них. По всем раскладам нам от них сплошная польза. Им выгодно сотрудничать именно с нами в связи с нашей идеологией и государственным устройством, поэтому пока они нам помогают своими магическими наработками и магами. Я согласился принять в кризисную команду несколько их магов-менталистов и астральщиков, как они их называют. Возьми их под свой контроль и используй по назначению. И еще - проведи анализ своими средствами последствия данного шага и в целом нашего сотрудничества в дальнейшем.
  
  Лулио кивнул:
  
  - Обязательно сделаю. А насчет их магов - очень вовремя. Судя по всему противник начал действовать осторожно и издалека. Около десяти лет назад. Понимая, что у нас сильные Видящие, он все делал аккуратно и незаметно. Ситуация осложняется тем, что судя по всему он заключил договор с Кордосом. Видимо, Кордос не простил нам той войны и решил нас развалить в непрямом противостоянии. На данный момент около тридцати процентов ключевых чиновников в самых разных структурах империи находятся под контролем противника.
  
  Тиль в гневе стукнул кулаком по столу. Не ожидавшая такого развития событий бутылка с вином испуганно подпрыгнула на столе и потеряла сознание, скатившись со столешницы. Звон разбитого стекла завершил недолгую жизнь сосуда с дорогущим напитком императоров. Лулио с осуждением проводил ее взглядом и продолжил:
  
  - Хуже всего то, что они не осознают смещения своего социального и ментального жизненного вектора. А по тому, что большая часть пострадавших - чародеи, следует два вывода: или у противника на службе есть еще как минимум один Повелитель Чар с направленностью развития в области управления человеческим сознанием, или он использует секретные наработки Кордоса.
  
  - Сам-то ты к какой версии склоняешься? - Спросил император.
  
  Лулио пожал плечами:
  
  - Я знаю двух Повелителей Чар подобной направленности и уже проверил их. Пока я свои подозрения с них снял, хоть и нельзя быть стопроцентно уверенным в результате. Мне кажется больше вероятным использование наработок Кордоса. Есть для этого предпосылки и некоторые штришки. Особенно с учетом того, что обработанные чародеи ничего не заметили - я проверил: никто за последний десяток лет не изменился в поведении, не сошел с ума или иначе не прореагировал на вмешательство в свой разум, чего не удалось бы избежать хоть и в малости, если бы на них влиял чародей известными нам методами. Пусть и Повелитель Чар. В этом смысле я рад помощи демонов - их магия ближе к подобным методам воздействия. Ну, а я и мой наследник присмотримся к их работе, чтобы выработать свою защиту от подобного на будущее. Пока я не проверю все в Сути Мира, не замутненной влиянием Никоса, доверять демонам я не собираюсь.
  
  Император кивнул.
  
  - Как думаешь, можно ли все сделать тихо и когда лучше всего начать?
  
  Повелитель Чар понял, о чем спрашивает император и ненадолго задумался:
  
  - Я примерно понимаю, как нужно действовать и реально можно было бы все сделать тихо и незаметно для населения. А если демоны смогут предложить кое-что, что как я надеюсь, у них есть, то возможно даже обработанные противником люди ничего не заметят, ну или почти не заметят. Их даже не придется арестовывать, по крайней мере большую часть, но остаются еще сознательные последователи наших противников. Там вряд ли тихо сработаешь, хотя постараться можно. А начинать… Думаю, что лучше всего прямо с завтрашнего дня. Сегодня я поговорю с магами демонов, скорректирую планы и…
  
  Император и Повелитель Чар помолчали, глядя друг на друга. Затем император поднялся положил руку на плечо Лулио. Чародей отзеркалил его жест.
  
  - Ну что ж… Удачи нам!
  
  
  
  ==Отступление. Некоторое время назад==
  
  
  Маленькая арфийская застава на караванном пути, которым купцы везут разные товары в Оробос и обратно. Застава – большой двухэтажный дом из тесаных бревен с крошечными оконцами, обнесенный частоколом. Это далеко не крепость, и гарнизон ее ничтожен: сил абсолютно недостаточно, чтобы вселять благоговейный ужас в сердца всякого отребья, которого хватает в Пустошах. Таких застав на всем пути от Тертона до Тарфеи всего три. Никакого серьезного контроля они не обеспечивают. Просто арфийские власти пытаются таким образом заявить о своем присутствии в регионе и о претензии на пустующие земли, пусть даже это присутствие чисто номинально. Караваны вынуждены сами заботиться о своей безопасности, нанимая для охраны воинов и даже чародеев.
  
  Тем не менее, над коньком крыши гордо развевается посеревший от пыли и выжженный солнцем арфийский флаг. Именно сюда вчера с северо-востока прискакала группа людей на взмыленных лошадях в поисках защиты. Комендант Рено этому визиту совсем не обрадовался, что было видно без использования всяких плетений и амулетов. Впрочем, кривиться он мог сколько угодно, но на это никто не обращал внимания – согласно верительной грамоте, что предъявил предводитель, арфиец обязан был оказывать посильную помощь этой «кордосской комиссии по расследованиям».
  
  Комендант недолюбливал и кордосцев, и оробосцев, к искусникам и чародеям относился неприязненно и очень не любил проблемы на вверенной ему территории. Надо же было так случиться, что незваные гости принесли с собой все вышеперечисленное. Ситуация сложилась тревожная: за кордосцами гнались, по их словам, оробосские чародеи и теперь держали здесь в осаде. Сказать по правде, никаких чародеев не было видно и в помине, но все же неспроста старший, который назвался Тристисом, так тревожно озирался и все советовался насчет вражеских конструктов со своим искусником, который выглядел еще испуганнее.
  
  В составе гарнизона чародея не было – даже самого посредственного, так что подтвердить или опровергнуть версию кордосцев было некому. Приходилось верить на слово. Впрочем, проблемы чародейского характера не заставили себя ждать, так что сомнения были только в принадлежности нападающих к оробосским ведомствам. Сами агрессоры, хоть и были скрыты от взгляда, но уже к вечеру проявили себя. Сперва караульный, что собирался завести на ночь в стойло пасшихся неподалеку гарнизонных лошадей, вдруг схватился за голову, которая стала отекать и чернеть, а из глаз и ушей пошла кровь. На счастье, искусник был неподалеку – он наблюдал за вояжем солдата и вовремя утянул незадачливого вояку под защиту своего Искусства, где сумел, как он сказал, «восстановить проходимость сосудов». После этого никто не осмеливался ступать за невидимую черту.
  
  Рено склонялся к версии приезжих – местные разбойники так нагло себя не ведут, да и ни к чему им это, а о терках между империями известно далеко за их пределами. Иных вариантов и вовсе не было.
  
  Нужно сказать, искусник сразу по приезду принялся размахивать своим жезлом и возводить, как он сказал, искусную защиту по периметру. И это несмотря на то, что с седлом он был явно не на «ты» и после долгой скачки являл собой весьма жалкое зрелище. Старший кордосцев тоже суетился вокруг и делал вид, будто помогает. – Комендант не любил таких. По его убеждению, работать должны специалисты, а остальные пусть стоят в сторонке и не мешают.
  
  Однако, не это заставляло арфийца хмурить брови. Его мучил вопрос, что же делать? По словам кордосцев, сейчас боевые конструкты держали заставу в окружении, не предпринимая каких-либо действий. Причем Тристис честно предупредил, что надежды пережить серьезный штурм нет. Будут ли чародейские создания разбираться, где здесь враги, а где арфийцы? – Инцидент с караульным в форме арфийской армии наглядно свидетельствовал, что нет. Вся надежда только на то, что оробосцы не пойдут на открытое нападение. С другой стороны, кто узнает? Связи со столицей нет, свидетелей на многие лиги вокруг – тоже. Даже сама застава не пострадает – как ни далек был Рено от чародейства, но о конструктах был наслышан и прекрасно понимал: не будет никаких проломов, никаких пожаров. Просто люди дружно попадают на землю мертвые, и все. Эпидемия, отравились чем-то – мало ли…
  
  Кстати, с лошадьми кордосцев тоже возникла проблема – запасов сена на заставе не было. Зачем, когда вот она – растет вокруг в достаточном количестве? Когда бедные животные стали беспрерывно ржать от голода, кордосцы выпустили их за ворота, где по-прежнему мирно бродили арфийские. Искусник еще похвалялся перед своим предводителем, что всегда сможет притащить их обратно, не гоняясь за ними по степи. В общем, через какое-то время все лошади – и кордосские, и свои, вдруг как по команде прекратили жевать и будто мотыльки на лучину потянулись на северо-восток. Искусник стал их тянуть за невидимые поводки, да без толку – животные упирались и не желали слушаться хозяина. На громкую ругань кордосца выскочил Старший. Из их перебранки Рено понял, что чародеи вселились в лошадей и сейчас нагло их воруют. В результате, дергая животных взад-вперед, их попросту задушили невидимыми веревками. Замечательные скакуны стали первыми жертвами этого противостояния и теперь серыми холмиками выделялись на равнине, навевая грустные мысли. Арфийские же лошади спокойно ушли за горизонт, медленно перебирая копытами.
  
  В довершение ко всему единственный на десяток лиг вокруг источник, что располагался сразу за стенами, стал непригоден для использования – испившего тут же начинала мучить жуткая рвота. Конечно, согласно всем правилам фортификации родник должен был быть внутри «крепости», но никто в здравом уме не мог ожидать осады, а вода была нужна не только для нужд гарнизона, но и для караванов. И опять благородный кордосец использовал в своей негодующей речи неподобающие слова, коря себя за невнимательность при организации обороны.
  
  Арфиец в душе был с ним полностью согласен. Все эти беды принесли кордосцы, будь они не ладны. Рено в сердцах стукнул кулаком по ладони: – Солдаты, хоть их специально никто не посвящал во все тонкости ситуации, тоже не дураки, сообразили, откуда ветер дует. И теперь совсем не по-дружески косятся на приезжих. По опыту службы комендант знал – до добра это не доведет. Чародеям достаточно несколько дней подержать свою осаду, и запертые в ограде частокола люди перегрызутся на почве недовольства друг другом, нехватки воды или даже на пустом месте. Именно поэтому он старательно довел до своих подчиненных факт – на их заставе гостит искусник, и он, если захочет, один легко положит всех присутствующих. Но до этого Рено лично зарубит зачинщика беспорядков. Какое-то время эта угроза и здравый смысл будут удерживать людей от опрометчивых поступков, но через несколько дней…
  
  ==***==
  
  - Люди злы, - комендант заставы арфицев не спрашивал, не возмущался – просто констатировал факт. Тристис убрал ладонь ото лба – он, щурясь от ярких лучей, обозревал окрестности, поражающие своим унынием – только пожелтевшая трава, редкие камни и дорога, уходящая в обе стороны до самого горизонта. Повернувшись к Рено, он кивнул:
  
  - Понимаю и приношу извинения за причиненные неудобства. (Комендант, при этих словах, не скрываясь, поморщился.) Я отдал приказ своим людям вести себя в высшей степени терпеливо и не поддаваться на провокации. Все они элитные воины, их обучали не армейские сержанты. За дисциплину своих людей я могу поручиться.
  
  - Почему они не нападают? – помолчав, спросил арфиец, ткнув пальцем в окно.
  
  На губах Имагена зазмеилась грустная улыбка:
  
  - Во-первых, мы не основная добыча, а просто подвернулись под руку. Чародеи сейчас заняты совсем другим… Во-вторых, устраивать побоище на чужой территории им не хочется. Одно дело, подловить нас в сердце Пустошей, и совсем другое – у вас здесь.
  
  - Какая разница, если никто не узнает?
  
  - В том-то и дело, что узнают – ведь останутся наши трупы, по которым специалисты многое смогут определить, а еще записи. Чародеи далеко – им не очень-то хочется ехать сюда, чтобы после боя прибирать здесь. К тому же у нас есть целый профессор Искусства, который успел неплохо окопаться. Долго он, конечно, не выстоит, но раз-два огрызнуться сможет. То есть оробосцам нужно будет тратить время и силы. Нет, нас просто шуганули, отогнали подальше, чтобы не путались под ногами. Ну и, конечно, прихлопнут, если это не потребует значительных усилий. Специально напрягаться никто не будет.
  
  - Выходит, есть шанс отсидеться? Хотя, сдается мне, долго такая ситуация не продлится. – Комендант тоже приставил ладонь козырьком и оглядел унылый пейзаж за окном, задержавшись взглядом на лошадиных трупах.
  
  Сыщик кисло кивнул:
  
  -Все так, и не так. Конструкты не улетают – силы на их создание уже потрачены, при этом их хозяева не хотят, чтобы мы разъезжали по окрестностям. Если чародеи задержатся, мы погибнем от голода раньше, чем конструкты. – Имаген тяжело вздохнул: - Эх, если бы почтенный профессор хорошо сидел в седле, мы бы не стали останавливаться на вашей заставе и ускакали бы из зоны внимания оробосцев. Мы на вас наткнулись случайно, конструкты приближались, Сандалос, сидя верхом, ничего не мог сделать, и тогда мне показалось хорошей идея остановиться. Как-то я не учел, что у вас тут ни связи, ни искусников, ничего… Чародеи не стали бы гоняться за нами по степи. Увы, сейчас они, хоть и на пределе, могут достать нас от своего лагеря.
  
  Рено прищурился:
  
  - Зачем им понадобилось становиться лагерем посреди бесплодной степи? Да и вы, ллэр, тоже не с прогулки приехали.
  
  Тристис бросил цепкий взгляд:
  
  - Вы здесь живете, а не я. Вот и скажите мне, есть в округе что-нибудь редкое, ценное, интересное?
  
  Комендант хмыкнул:
  
  - Единственное место, отличающееся от остальных – как раз на северо-востоке, откуда вы прискакали. Но ценность его сомнительна – там неприятно находиться и интуиция подсказывает – лучше не лезть, а вернуться домой по добру, по здорову.
  
  - Вот-вот, - кивнул сыщик. – Моя страна поддерживает развитие культуры, наук и оказывает всевозможную поддержку ученым мужам. Исследование земных аномалий, подобных вашей, также вызывает интерес. Однако алчные оробосцы считают, что если Кордос отправляет куда-то исследовательскую миссию, то там всенепременно должны находиться материальные ценности. Поэтому тут же примчались и пытаются перехватить предполагаемые артефакты. Думаю, совсем скоро, не солоно хлебавши, они вернутся, откуда приехали, и мы спокойно сможем продолжать наши исследования.
  
  - Правда? – хохотнул Рено. – Надо же, как интересно получается. – Годами никому ничего не нужно, а потом вдруг сразу такое пристальное внимание со всех сторон. И странная туча, что висела в той стороне несколько дней назад, абсолютно не при чем!
  
  - Про тучу слышу первый раз, клянусь императором! – встрепенулся Тристис и начал осторожные расспросы.
  
  
  ==***==
  
  
  Тристис и Сандалос угрюмо смотрели друг на друга, сидя в тесной комнатке за пустым столом.
  
  - Что у тебя? – первым начал разговор сыщик.
  
  - Спокойно. Тыкаются время от времени, проверяют, но серьезно не лезут. Треть кристалла ушла – ерунда. Маны хватает. Что с комендантом?
  
  - Нервничает, может сорваться. Ходит, на своих рычит, винит нас во всех бедах. Сегодня утром и вовсе заявил, что нам нужно покинуть заставу.
  
  - Так прямо и сказал? – хохотнул искусник.
  
  - Почти, - без тени улыбки ответил Тристис. – Вода в бочке и в поилке для лошадей кончилась еще в первый день, его личные запасы вина тоже заканчиваются. Говорит, что должен думать о своих людях, которые погибают здесь ни за что.
  
  - Интересно, как он собирается нас выгнать? Он ведь не настолько глуп, чтобы пытаться сделать это силой?
  
  - На что он рассчитывает, я не знаю. Однако, нам нельзя будет защищаться. Понятно, что мы сильнее, но тогда получится, что кордосцы напали на солдат Арфики и вырезали целую заставу. У него будут проблемы, только если мы безропотно дадим им нас перебить. Видишь, как оно выходит… - и Тристис досадливо крякнул, махнув рукой.
  
  - Так что думаешь делать? – посерьезнел искусник.
  
  - Что делать? Чародеи все еще толкутся у аномалии. Наши надежды, что они быстро уедут, не оправдались. Да еще подходит к концу срок аренды сарая, в котором стоит наша карета. Если хозяин туда сунется, а он, несмотря на строгий наказ, всенепременно сунется, нехороший международный инцидент выйдет. В Тарфее после Черного Колодца еще волнения не улеглись. Тут будет достаточно одной молнии и одного трупа, как молва раздует слухи до небес. Хороши мы будем после этого выглядеть перед столицей, даже если выживем. В общем, я думаю, нам в самом деле нужно идти на прорыв. Всего-то нужно уйти на несколько лиг, и чародеи нас не достанут. Сделаем носилки для тебя – воины понесут, а ты спокойно сможешь заняться защитой.
  
  - Спокойно, как же, - вздрогнул Сандалос. – Но я, пожалуй, соглашусь. Как-то меня не прельщает умереть здесь от голода и жажды, точно моряк на необитаемом острове. В бою у нас все-таки есть шанс.
  
  
  ==***==
  
  
  Кордосцы выступили затемно. Конечно, конструкты не спят, и темнота им не помеха. Зато спят чародеи, их сотворившие. И пока они продерут глаза, пока очухаются достаточно, чтобы взять управление боем на себя, пройдет пара минут. А это лишних несколько сотен шагов форы. Беглецам же наоборот только польза от ночной прохлады. Днем, когда солнце в зените, много не побегаешь. Дорога ровная, света звезд вполне достаточно – даже не нужно зажигать искусный светляк.
  
  Ворота приоткрылись, и воины дружно затопали тяжелыми сапогами по твердой, как камень, земле. Оружие они повесили на спину, чтобы освободить руки для импровизированных носилок. Точнее, роль носилок выполняла обыкновенная дверь, которую сняли с петель. На двери восседал Сандалос, невидяще глядя перед собой, зажав в потных ладонях жезл. Тристис бежал последним, сокрушаясь из-за отсутствия хотя бы одной-единственной лошади для себя.
  
  Провожать процессию вышел только комендант. Да еще часовой у ворот удивленно распахнул глаза – солдаты гарнизона не были посвящены в планы кордосцев.
  
  Минуя ограду, сыщик встретился глазами с Рено. Тот выглядел довольным. «Интересно, он вообще понимает, что теперь они остались без защиты? Что плетения Сандалоса выветрятся уже к обеду? И кто из остающихся первым решится переступить невидимую черту, ведь никто из них не умеет видеть конструкты?» - мелькнула в голове Имагена мысль, но тут же исчезла – гораздо больше его волновала собственная судьба. Сандалос в трансе – он сейчас спокоен как скала и не думает о всякой ерунде, воины вышколены неведомыми сержантами, сильны, выносливы и привыкли доверять своим командирам. Хуже всего было именно руководителю маленькой экспедиции. В отличие от своих подчиненных, он не был в такой же хорошей форме. Марш-бросок до реки в десять лиг, который им предстояло совершить, уже сейчас казался ему почти невозможным. И это если не считать, конструктов, рой которых светящимися точками в истинном зрении наполнял небо.
  
  Огоньки заставы удалили едва на сотню лиг, как точки-конструкты сменили свой хаотичный полет на что-то более осмысленное, группируясь в небольшие стайки.
  
  «Началось», - обреченно подумал сыщик и невольно побежал быстрее.
  
  ==***==
  
  Несмотря на то, что охранники Тристиса несли дверь с восседающим на ней профессором Искусства, а также оружие и мешки с имуществом, сыщик, который бежал налегке, практически сразу же стал отставать. Не прошло и минуты, как расстояние между ним, и остальной группой выросло до неприличных трех десятков шагов. Вот-вот, и защита Сандалоса убежит вперед вместе с ним, оставив своего начальника на растерзание чародейским созданиям.
  
  Тристис не обижался: еще когда кордосцы обсуждали все детали предстоящего прорыва и распределяли роли, он сам отдал бойцам приказ не сбавлять темп без команды. Пыхтя, как загнанная лошадь, он с завистью посмотрел на импровизированные носилки: пожалуй, бугаи из столичной охраны запросто унесли бы и его вместе с искусником. Теперь же придется идти на крайние меры. Еще на заставе он знал, что никуда от этого не деться – иначе не осилить дистанцию. Но все же старался не признаваться себе в этом, обманывая мозг. Потому что расплата будет сродни пытке. Всего-то и требовалось – раздавить мутный шарик размеров с лесной орех. Вещь из Оробоса, запрещенная к продаже. Однако на черном рынке можно было купить и не такое. Тристис всегда таскал с собой одну на всякий случай. Правда, пользоваться доводилось лишь раз давным-давно, но до сих пор воспоминания заставляли болезненно морщиться. Часа на два заклятие, до поры дремлющее в чародейском амулете, даст ему силы. В принципе, тренированному телу такая встряска нипочем: будет усталость и зверский голод, и только. Однако человеку неподготовленному собственный организм такого издевательства не простит – болеть будет все: мышцы, суставы, сухожилия, сердце и даже почему-то голова. При этом желудок, несмотря на голодные спазмы, еду принимать откажется, возвращая все назад. В общем, тот самый случай, когда мечтаешь сдохнуть, лишь бы только это побыстрее закончилось. И отходняк будет длиться гораздо дольше, чем положительный эффект.
  
  «Если не рвать жилы, не нестись быстрее ветра, а лишь держать общий темп, то и расплата будет не такой жестокой», - успокаивал себя Тристис, догоняя остальных. Это был очередной самообман, но так было легче, ведь совсем не думать о последствиях не получалось.
  
  Тем временем застава уже исчезла из вида, а чародеи все бездействовали. Точнее, прозрачная пленка, дезориентирующая конструктов, которую установил Сандалос, обеспечивала беглецам относительный покой. Конструкты, выстроившись в боевой порядок, налетали с разных сторон небольшими группами но, попав в зону действия плетения, растерянно отступали.
  
  Имаген понимал – это ненадолго. Такая примитивная защита неплохо помогает против простых автономных конструктов, но абсолютно непригодна против всего, что хоть чуть-чуть выше среднего. И сыщик вполне допускал, что армада этих «посерьезнее» уже несется сюда. На счастье, оробосцы располагались далеко – это давало определенную фору. Сандалос встретил появление начальника рассеянным взглядом, на лице искусника в свете звезд блестели капельки пота – защита выматывала его не меньше, чем остальных марафон.
  
  Теперь Тристис чувствовал себя весьма бодро: ему приходилось сдерживать себя, чтобы не умчаться вперед. Появилось время и силы, чтобы крутить головой. Незримый для бойцов бой перешел в новую фазу. Сыщик не был сильным искусником и в конструктах разбирался не очень хорошо, поэтому ему было непонятно, почему Сандалос вдруг стал охотиться за некоторыми конструктами, которые как будто ничем особенным от остальных не отличались и даже близко не лезли. Тем не менее, профессор упорно формировал плетения-протуберанцы, силясь попасть в маленькие юркие мишени, абсолютно игнорируя стаи конструктов, что клубились сразу же за стенкой защитного пузыря.
  
  Согласно расчетам, чтобы уйти из зоны досягаемости, бежать в хорошем темпе требовалось около получаса, и половина этого времени уже прошла. На лошадях это можно было сделать и того быстрее – в недобрый час на пути попалась арфийская застава, маня призрачным обещанием безопасности. Сейчас кордосцы уже были бы в Тарфее, наслаждаясь жизнью, а не неслись среди ночи, удирая от недоброго внимания чародеев. Сыщик, не снижая скорости, в очередной раз оглянулся назад, но споткнулся и кубарем покатился по дороге. Воины, как и было приказано, не сбавили темп, молча обежав начальника с разных сторон. Имаген вскочил: как будто повезло – обошлось без травмы. Хорош бы он был – с переломом или вывихом посреди Пустошей. Дальше он побежал осторожнее, больше внимания уделяя дороге перед собой, нежели разборкам за спиной.
  
  Еще минут пять прошло без происшествий: ночную тишину нарушали лишь тяжелое дыхание, дружный топот множества ног, да редкое позвякивание оружия. Внезапно степь залил яркий свет. Искусный светляк – это сигнал от Сандалоса. Цвет почти белый – хорошо – чародеи, не мудрствуя лукаво, действуют по обычной схеме. Согласно оговоренной заранее цветоиндикации, унаследованной от манокристаллов, уровень опасности мог меняться в диапазоне от светло-голубого до темно-синего. Конечно, оттенок полуденного неба еще не означает, что можно беспечно отнестись к предупреждению – даже обыкновенные комары, собравшись огромной тучей, могут закусать до смерти. Но в их ситуации стоит радоваться даже тому факту, что профессор Искусства знает, как бороться с новой напастью, а значит, какое-то время у них еще есть.
  
  Имаген сместился на обочину и притормозил, чтобы не повторить своего недавнего падения. Быстро огляделся. В истинном зрении было видно, что конструкты изменили тактику. Более не полагаясь на свой интеллект, они просто стали влетать на большой скорости в защитный пузырь и, ослепленные, начинали хаотично метаться в разные стороны в надежде попасть в людей. Пока ничего серьезного не произошло: кордосцы ожидали, что защита первого уровня долго не удержит волну конструктов, и были готовы. Сейчас внутри большого пузыря вокруг людей появился второй, более плотный, имеющий оранжевый оттенок. Угодив в него, конструкты вязли, как в паутине, лишь слабо трепыхаясь. Кажется, на поддержание этого маленького шарика безопасности у Сандалоса уходили все силы: он прекратил охоту и лег на спину.
  
  Теперь настала очередь Тристиса внести свой вклад в дело спасения их жизней – для этого у него на поясе висела неказистая рукоять с манокристаллом. Оружие полковых искусников – из всей компании только он и профессор могли им воспользоваться, потому что лишь они двое могли видеть в истинном зрении, но Сандалос в настоящий момент был занят.
  
  Оружие действовало просто и незатейливо – при его активации из рукояти вырастала короткая энергетическая дубинка, которая легко разрушала конструкты. Конечно, подловить конструкт в полете нужно было умудриться, но вот так, когда они статичны, с этим справился бы даже ребенок. Точнее, все было не так просто, действовать приходилось на бегу, но ничего невозможного – достаточно было просто ткнуть рядом – оружие имело определенный радиус действия. От конструктов требовалось избавиться – лишь только они попадут в ауру человека, как сейчас же активируют свою смертоносную начинку, и тогда конец. И без того ауры людей, постепенно истончаясь, выходили за пределы защитного кокона. Конструктам для максимального эффекта нужна была более плотная ее концентрация, но все могло измениться в любую минуту – не убить, но сделать плохо они могли уже сейчас: им лишь нужно было сработать за пределами оранжевого пузыря. На счастье, они пока не догадывались поступать так.
  
  Уничтожение конструктов искусной дубинкой было необходимостью, но удовольствия отнюдь не доставляло. Конструкты – суть аурные фрагменты создавших их чародеев. Уничтожая их, кордосское оружие также разрушало части аур людей, находящихся рядом. Еще более оно опасно для того, кто держит его в руках: ведь там оно наиболее глубоко погружено в ауру держащего оружие человека. В результате после каждого взмаха Имагена и воины, и сам сыщик стонали и скрежетали зубами от боли. И это было лишь полбеды – аура, конечно, со временем восстанавливается, но все зависит от количества повреждений: таким способом можно было изорвать ауру настолько, что человек умирал. Лишь только Сандалос не испытывал таких проблем – он сжал свою ауру до пределов собственного тела. Тристис так не умел. Сжимать ауру – тоже вредно, но если недолго – ничего страшного.
  
  Сыщик бегал вокруг носилок по периметру внутреннего кокона, методично разрушая залипших конструктов и попутно проклиная про себя чародеев, Оробос, Пустоши и свое решение остановиться на заставе. Пожалуй, сейчас должность провинциального сыщика, всю жизнь расследующего мелкую бытовуху, не казалась ему такой ужасной.
  
  Несмотря на действие чародейского стимулятора и ночную прохладу, Тристис весь взмок и запыхался. На руках появились кровоточащие язвы и нарывы – каждый раз при включении дубинки его собственная аура получала самые сильные повреждения. А еще он заметил, что защитный пузырь заметно уменьшился в размерах и уже не справляется с конструктами – раньше они застревали в нем намертво, а теперь лишь вязли, но полностью подвижности не теряли. Это означало, что Сандалос на грани. Так почему же он не меняет цвет светляка? – Сыщик бросил быстрый взгляд на искусника – тот дышал судорожно, со всхлипами. Кажется, ему уже было не до светляков.
  
  - За мной! – крикнул Тристис и припустил вперед, показывая пример и задавая темп.
  
  ==***==
  
  - Тебе вызов! – произнес осунувшийся Сандалос, заглянув в спальню Тристиса. Они убежали: напор конструктов стал спадать почти сразу, как только кордосцы ускорились. Очевидно, уже не все чародеи могли достать их так далеко. Остальные, видимо, решили, что в одиночку атаковать искусника тем более бесполезно, раз уж он отбился от целой команды, и тоже отстали. Тем не менее, беглецы не останавливались еще добрых полчаса, ожидая подвоха. Тем более что Сандалос потерял сознание и больше не обеспечивал никакой защиты хрупким телам людей. Бойцы, наверное, могли бы бежать всю ночь, но им пришлось встать лагерем, когда Тристис начал спотыкаться и отставать, а потом и вовсе упал. Он еще помнил, что отдал приказ старшему охраны насчет ночлега, после чего отходняк окончательно накрыл его.
  
  Снова трезво соображать он смог лишь здесь, в Тарфее. Как они добрались сюда, он знал лишь с чужих слов – путешествие отложилось в памяти лишь колючими волнами боли, застилающими сознание. Впрочем, в пути не было ничего интересного. Кордосцы, неся на руках своего начальника, пешком добрались до арфийской крепости в месте слияния Темной и Солнцеликой, где разжились повозкой и лошадьми и вернулись в таверну, откуда отправились к аномалии в Пустошах. Правда, по дороге, хоть это и против правил, пришлось прибегнуть к услугам местного чародея-целителя. Сандалос сам был не в лучшей форме, к тому же не являлся полноценным лекарем, имея в жезле по медицинскому направлению только самое необходимое.
  
  И теперь, лишь только бывший сыщик пришел в себя, его по искусной связи с отчетом потребовал Меллус.
  
  Голос далекого покровителя был, как всегда, маловыразителен. Он молча выслушал доклад про расследование на месте аномалии и о последовавших затем злоключениях на арфийской заставе. Признаться, Тристис ожидал большего интереса, подсознательно ожидая новых инструкций по этому делу. Однако, Меллус его удивил:
  
  - Рыбка всплыла в Широтоне. Езжайте туда, остановитесь в нашем посольстве, действуйте по обстановке.
  
  Увы, но пришлось забыть о планах отдохнуть и подлечиться. Дорога в оробосскую столицу предстояла неблизкая и как назло – опять мимо злополучной заставы.
  
  - Ну уж нет! – выставил вперед руки Сандалос, когда бывший сыщик поделился новостями. - Той дорогой я больше не поеду, пусть даже в сопровождении целого каравана!
  
  - Согласен, - не стал спорить Имаген. – Хватит с нас сомнительных приключений. Мы поплывем на корабле. Это и быстрее, и безопаснее.
  
  Профессор насупился, но возразить ему было нечего.
  
  ==Ник==
  
  Карина повадилась все чаще и чаще оставлять меня одного, предпочитая порхать по знакомым или по делам без меня. Вот и сейчас – лишь только мы, вернувшись с Турнира, подъехали к особняку, она высадила меня, чмокнув на прощание в щеку, и покатила куда-то. В принципе я и раньше предполагал, что по приезду в столицу некоторое отдаление у нас просто не может не возникнуть. Не сказать, что я люблю эту девушку, но она мне все же дорога. И хоть холода в наших отношениях пока нет, грустно это. Зато вечерами Карина будто извинялась передо мной и была очень активна в постели. Эдакое странное поведение. Вроде как она металась между мной и своими прочими интересами, где мне места не было. Ее робкие попытки приобщить меня к местной жизни разбивались о мою индифирентность и видимую даже со стороны скуку, посещающую меня в такие моменты. Карина не была глупой и все прекрасно понимала, и не сказать, что ее это радовало. Это я тоже видел, но ничего не мог с собой поделать. Поэтому я решил не вставать в позу. Можно было бы конечно побороться за нее, но вот не чувствовал я, что это правильно в данном случае. Непонятные мои перспективы, отсутствие особого желания встраиваться в местную жизнь, мысли больше о возможном развитии, изучении, новых артефактах Дронта, а не о том, что тут происходит. Все это заставляло меня чувствовать себя чужим здесь. При том, что у гномов например мне было вполне комфортно и случись все иначе, может быть я остался там рядом с Крисой, кто знает…
  
  Мысли посетить первый континент у меня возникали, чего уж лукавить, особенно после рассказа Балаватха, но что-то останавливало. Боязно было, что ли… Не знаю, трудно разобраться в себе, в своих мотивах и поведении. Может я все же соберусь как-нибудь вскорости и рвану туда, но не сразу. Надо еще Умника найти, тем более, что Читаатмаа такой шанс мне дал. И то, что я частично раскрылся перед ним, вполне окупало этот шанс. Уже тогда я чувствовал, что вреда мне это не принесет. Наверно это подспудное чувство-ощущение линий будущего уже давало себе знать… А еще здесь есть артефакты Дронта. На севере так вообще их куча, неужто не исследую их?
  
  Кто сказал, что я должен сидеть дома? В общем, пока суть да дело, решил немного полетать, но не просто так, а прояснить один заинтересовавший меня момент. На Турнире мой фаворит из Кордоса весьма меня заинтересовал. Хотелось поковыряться в искусном шагоходе – первом магическом транспортном средстве этого мира, которое я увидел. А также поговорить со стариком-искусником: очень уж эмблемка на железном Пауке приметная…
  
  Резко взлетев с заднего двора в воздух, я, помогая себе формируемыми восходящими воздушными потоками, толкающими снизу мои псевдо-крылья, поднялся на высоту в сотню метров и стал наворачивать круги, рассматривая местность, раскинувшуюся подо мной. На самом деле я выглядывал как отреагировала на мой взлет защита дома Эндонио. В общем, как и ожидалось - никак. Хорошо работает сфера невидимости, скрыт и еще кое-какие эксперементальные штучки, созданные специально для того, чтобы прятаться от наблюдательных конструктов. Вру, конечно, просто я полностью убрал свою ауру. То есть спрятал себя во всех диапазонах, в которых могут видеть конструкты. Теоретически. Практика пока подтверждала предположение. Впрочем, это пока ни о чем не говорит - надо накапливать статистику, мало ли какие частоты могут использовать чародеи для наблюдения. Хоть то же тепло вполне могут детектировать. Его я полностью спрятать не могу. Вернее могу - овеществленный защитный купол хорошо держит тепло, что было доказано в давнишней дуэли с демоном. Надо же… Почти в другой жизни… Но без элементаля передвигаться в таком куполе неудобно. А мне полетать охота. Кроме того конструкты мелкие. Уже на расстоянии пары десятков метров некоторых из них я просто не вижу на фоне остальных излучений, а фильтровать “визуальные” данные настолько полно очень трудно. Со свой стороны конструкты могут следить за крупными объектами на бОльшем расстоянии. Вот и получается, что то, что я их сейчас не вижу, ни о чем не говорит. Но будем считать, что все идет нормально, тем более, что ничего особо секретного я не собираюсь делать.
  
  До олимпийской деревни я домчался быстро. Найти месторасположение нужного мне человека оказалось нетрудно. Даже не понадобилось отслеживать свою метку, сверяясь с картой. Просто во всей Палатке был всего один шатер, который окружала некая защитная сфера, видимая только в магическом зрении. Судя по тому, что конструкты вокруг нее кружились роем, но границу не пересекали, это был полог от любопытных чародеев. Присмотревшись, я даже слегка удивился, насколько оригинально он был сконструирован. У меня защитка работала по другому принципу, но здесь был один интересный плюсик:это была не преграда, а эдакая аурная липучка. Человек пройдет и не заметит. Даже комар прорвется. А вот конструкт увязнет, словно муха в киселе. Не долго думая, я занес используемое плетение в свою копилку.
  
  Шатер располагался на окраине, так что я спокойно приземлился на свободном месте и меня никто не заметил. Вообще личность искусника явно привлекала не меня одного – тут было до неприличия много конструктов. Хм, логично: оробосцы из госбезопасности таких гостей должны пасти. Пожалуй, повременю-ка я знакомиться со стариком, дремлющем в шатре. Сделаю это потом – сперва наведу справки через эль Торро. Сейчас голем интересует меня больше. Через просунутую внутрь шатра инфомагическую видео-камеру я оглядел небогатое внутреннее убранство. Дед прикорнул на куче соломы, тихонько посапывая, а его голем… Даже не лежал, а скорее валялся изломанной и помятой кучкой железа и дерева.
  
  Я не подходил к шатру близко - с десяток метров вполне было достаточно, чтобы рассмотреть все, что нужно. Такс… Понятно, конструкция не сложная, даже примитивная по своей сути, однако я снова подивился, как искусник интересно реализовал довольно сложное управление таким механическим устройством как его голем. Самое главное - ноги. Они управлялись неким подобием силовых нитей, что использую и я, а здесь они играли роль мышц. Понятно, что управлять можно и ручками, условно “дергая” за ниточки, но чтобы такая конструкция двигалась как было на выступлениях, нужно хоть какое-то примитивное согласующее устройство. Тут использовалась куча простеньких амулетов, отвечающих за свою часть работы – не самое удачное решение, честно говоря. Наверное, хорошие амулеты очень дорогие. А единого управляющего и распределяющего задания центра и вовсе не было. Роль его, видимо, должен был исполнять сам водитель.
  
  Как ни странно, хотя на самом деле странностей я не вижу, хоть и отмечаю легкий флер внутреннего внимания к ситуации - разобраться в схеме устройства получилось чуть ли не с полпинка, да еще и прорисовалась она на внутреннем взоре, управляемом биокомпом так, как мне нравится и привычно. И да, хочется поуправлять пусть и примитивным “роботом”, но прикольным. Да и что-то взыграло во мне детство или еще не отошел от эмоций, захлестнувших меня на Турнире. В общем, хочется, и причин наступать на горло своей песне я не вижу.
  
  Так… Главная проблема - ноги и пальцы помяты и погнуты. В принципе не проблема - металл не супер-пупер сталь, а мои силовые нити могут развивать тягу ого-го какую. Так что, опутываем подвижные части паучка нитями, крепим их в определенных местах, легко просчитанных с помощью биокомпа тут же на месте, и подаем расчитанную нагрузку на нужные части моей силовой сети. Единственно отступление от моего канона - все пришлось делать на обычной магии, дабы не мучаться со стыковкой магии и инфомагии.
  Даже со своего места я услышал, как скрипит металл, приобретая изначальную форму. И вот, паук-голем встал на ноги. Я поигрался немного, заставляя его потоптаться на месте. Забавно, похоже на детскую игрушку, которой управляешь, дергая за нитки. Только тут нитей на порядки больше с легким намеком на автоматизацию, да игрушка для взрослых. Что ж… Пора посмотреть на это чудо-юдо поближе. Краткая заминка по расчету последовательности воздействий, применение рассчитанного алгоритма, и паук выбирается наружу.
  
  Вот тут я оторвался - пробовал голема и так и сяк, заставил и станцевать и поприседать и даже смог на дыбы, аки коняку, поднять. А что? – Степеней свободы у голема ого-го! По ходу конечно пришлось улучшать и оптимизировать процесс управления, но это было реально весело.
  
  О! Искусник вышел поинтересоваться, кто играется с его големом. М-да… Потрепала жизнь старикана. А он мне нравится - вон как за жизнь цепляется. Кстати, весьма забавный реанимационный комплекс он на себе таскает. А главное - откуда у него знания о том, что электрический ток и прекардиальный удар может запускать сердце? А ведь исходя из всего, что мне известно про чародеев и искусников - таких медицинских познаний тут нет. Им проще через ауру лечить, в общем, чисто через энергетику. Ну у искусников возможно есть плетения прямого действия на органы, но точно я этого не знаю. А тут, если отбросить магический “движок”, принцип чисто “механический”.
  
  Кстати, в скафандре у кордосца амулет нормальный. Типа такого и в голема нужно было поставить. Как-то странно, непоследовательно получается.
  
  Искусник пошел в мою сторону. Меня он видеть не должен был. Однако, как-то сориентировался. А, ну да - догадался отследить поток энергии, идущей к пауку. Я, конечно, все понимаю: с твоей стороны ситуация выглядит некрасиво. И я виноват, что не догадался поставить тебе блокировку на пробуждение. Так что, конечно, извини, но все же не мешай, любезный! – Голем заступил старику дорогу. Тот постоял, подумал, да и застопорил моего голема, а сам дальше пошел. Бесстрашный мужик. Или совсем глупый. Он, наверное, привык доверять своему посоху, но мог бы и сообразить, что тот, кто может воскресить из кучи лома и угнать голема, не потревожив сигнальные контуры – круче! Мало ли кто на моем месте может скрываться, ан нет - идешь разбираться. Нет, знакомиться я сейчас не готов, так что… - В общем, снять искусную блокировку было делом одной секунды. Еще секунда – и уже я заблокировал старику посох – остынь, дедуля! А то больно вид у него воинственный - еще начнет огненными шарами пулять во все стороны.
  
  Снова перебежав вперед, паук остановился на пути искусника и отрицательно покачал лапой перед его носом, мол не стоит идти дальше.
  
  Кордосец оказался упертый и, похоже, сдаваться не собирался. У него в кирасе-жилете стали один за другим активироваться плетения и я рефлекторно их заблокировал, благо ни о какой сложной защите своего “оборудования” искусник не озаботился. Почему заблокировал? Так-то, вроде, все понятно – сложных плетений я там не видел. Смутило меня, что вдруг они все разом проснулись. Может, заглючило там что, и полыхнет сейчас электрическими разрядами да прочими прелестями неуправляемого выбороса взаимодействующих плетений. Или там что-то похитрее, что я просмотрел: Очень уж это походило на активацию оружия – были там боевые составляющие. Вряд ли, конечно, но рисковать я не хотел.
  
  А дальше старик меня удивил – даже не ойкнув, он ничком повалился на землю и затих. Судя по всему искусника хватил сердечный приступ. Только этого мне не хватало! А я еще ему реанимационную станцию отключил. Пришлось мне на время забыть про свою шестиногую игрушку и поработать доктором. Аккуратная стимуляция ауры и работа с внутренней энергетикой изношенного организма дедули сняла последствия приступа, но это конечно все временное. Организм реально изношен, и никакие стимуляции не сделают его моложе. Интересная конечно задачка. Можно было бы конечно попробовать создать новое сердце как я сделал ноги Боркусу, но тут это не сработает. Одно дело – конечность. Совсем другое – один из основных органов: даже кратковременное прерывание его работы чревато. Кроме того в информсруктуре уже прописано текущее состояние организма и получится то же самое изношенное сердце, а не новое и молодое. Нет, разобраться в информструктуре организма я могу, благо опыт есть, но вот вернуть его в состояние, когда оно было молодое - нет. Изменение организма идет постоянно, не оставляя бекапов, поэтому пока глухо в этом плане. Ну, разве что провести полноценное исслодование различий информструктур сердец разного возраста... Но это долго, хотя в принципе почему бы и не заняться со временем? А вот чуток подлатать сейчас сердечко, так сказать сделать косметический ремонт, мне вполне по силе. В принципе мне не жалко, да и делать почти ничего не надо: взять моих медицинских симбионтов, настроить их на характерные особенности конкретного индивида, а точнее его ауры и - вуа-ля! Я конечно не Дед Мороз, чтобы всем подарки делать, но как-то так получается, что иногда сильно начинаю на него походить.
  
  Пока занимался лечением, обратил внимание на хитрый конструкт, прилепившийся к макушке искусника. На его разглядывание потратил времени больше, чем на «операцию»: все гадал, нужен он или нет. Как будто кордосцы чародейства чураются, и если у них в ауре есть что-то инородное, то, не иначе, враги воткнули. Конструкт, надо сказать, навороченный – это не чародейская метка-пропуск и не доставщик проклятий. В конце-концов решил его не трогать – он на виду, не прячется, а значит, искусник о нем должен знать.
  
  В общем сделал я доброе дело, насколько было можно поправил здоровье старичку-бодрячку, вернул его в палатку и положил рядом его чудо-палку. Потом еще присмотрелся к искусному жезлу, коим шест и являлся и присвистнул. Если я правильно понял, что увидел, то этот искусник имел там... э-э-э... структуру, созданную по принципам работы с данными, хранящимися в базе данных. То есть, СУБД, если по-русски. Только вместо данных - порой законченные, а иногда просто полуоформленные части плетений. И определенными запросами можно вытянуть из общей базы нужные куски и состыковать вместе. В очередной раз убеждаюсь - век живи, век учись. Или по-другому - каждый новый день приносит нам новые знания. Или - учиться можно вечно. Или… В общем, понятно, - я махнул рукой, глянул на виртуальную модель распотрошенного посоха у себя на внутреннем мысленном дисплее и отправился наружу.
  
  Ну а дальше я отвел душу - накатался. Верне попытался. Убежал в сторону от Палатки, где не было ни людей ни построек и врубил максимальную скорость. Вернее, попытался - пришлось контролировать самому движение голема: нет такого, чтобы втопил педаль и наслаждайся. Все ручками своими мозолистыми и мозгами… Нет, мне так не нравится - так не пойдет! С недовольным видом остановился и задумался. Жесткая скамейка давила на задницу и прогоняла мудрые мысли. Поерзав, создал удобное кресло. Снова поерзал. Понял, что нормально. Итак.
  
  Кажется сейчас как раз удобный момент попробовать сделать то, что давно пора было сделать, да сильной необходимости не было. А именно - уже более-менее нормальный комп. Конечно, не как инфосервер или мой биокомп, но вполне работоспособный и для простоты заточенный под определенную задачу, а именно - управление этим средством передвижения. Дело не быстрое, но технологически подобные простенькие модули я делал. Например управление воздушными потоками для полета. И еще там по-мелочи. А сейчас чуть похитрее задача. Впрочем, не думаю, что сложнее, чем разобраться в информструктуре оборотня.
  
  Усевшись поудобнее, я синхронизировал потоки сознания, разогнал их по-максимуму и погрузился в работу. Выскочив из ускоренного режима работы, понял, что работал около часа. Устал, но был доволен. Вообще довольно сложное устройство получилось. Вчистую с нуля реализовать задуманное не вышло - видимо знаний не хватает в инфомагическом компьютеростроении. И не хотелось использовать ИИ типа “дракончик”, жалко стало. Пришлось лезть на инфосервер и используя возможности самого инфосервера по самопотрошению (нужной информации в готовом виде там не было) выделить базовое ядро. Даже то, что оно базовое, не исключило его исключительную сложность. Даже в этом базовом состоянии по моим прикидком оно превышало по мощности известные мне суперкомпьютеры земли как бы не на порядки. Понятно, что точно измерить ее я не мог, но примерно прикинуть вполне. Пришлось дальше упрощать, пока не получилось по мощности нечто издали напоминающее наши интеллектуальные системы. При этом получившееся по сравнению даже с ядром инфосервера было до неприличия примитивным. Повторюсь - примитив по сравнению с инфосервером, и нечто на уровне наших навороченных компов. Но главное, что мне удалось - оставить возможность программирования получившегося устройства, причем как я понял и сам язык программирования упростился до неприличия. Должен отметить, что заслуги моей в проделанном кастрировании почти не было - всем занимался инфосервер да мой биокомп. Моей задачей было четко и конкретно ставить задачи, решать возникающие проблемы, выбирать возможные варианты и так далее. То есть - “программировать” на самом высшем и абстрактном уровне, какой только возможен. Это даже программированием не назовешь, скорее исследовательская и инженерная работа. Похоже я тут использовал исследовательские возможности моего биокомпа если не по-максимуму, то довольно прилично. Осталось зашить в комп нужные программы и внедрить его в голема-паука.
  
  Интеграция навигатора, как я назвал получившийся комп с соответствующим "программным обеспечением", с големом по сравнению с самой задачей разработки компа, была плевым делом. И вот теперь уже я реально оторвался, пока настраивал взаимодействие всех частей голема и отлаживал (все же пришлось это делать) программу навигатора.
  
  Ну а в результате получилось почти то, что я хотел - виртуально утопил кнопку и наслаждаешься. Управление сделал простым - без иллюзий как можно было бы подумать, но с интерфейсом подобным голограмме на основе магических нитей, формирующих нужные картинки. Просто и со вкусом. Воспользоваться могут только маги или чародеи, если поймут. В том, что старик-искусник разберется, я ничуть не сомневался: он уже показал изрядную сообразительность и логику, создавая свои амулеты. Но привязывать к его ауре я не стал - незачем. А больше я был доволен даже не тем, что покатался, а тем, что наконец-то разобрался как делать вычислительные устройства на основе инфомагии. Ничуть не проще оказалось, чем создавать у нас компьютеры. Благо я сам - и инженер и программист и завод по производству в одном лице.
  
  Вернув паука-голема обратно на базу, проверил старика - он явно пошел на поправку. Внес мелкие изменения в его магический жилет, оптимизировав по потреблению магии и еще в паре мест и поставив ограничители, чтобы воздействия на организм не выходили за пределы, ведущие к смерти. Спохватившись, украсил голема своим логотипом. Может, это гордыня, и «паук» по большому счету не мой, но я посчитал, что мои усовершенствования тянут на то, чтобы можно было без заззрения совести поставить личное клеймо. А потом отправился “домой”. Да, именно так - в кавычках.
  
  ==Широтон==
  
  Первый помощник третьего советника императора обедал. Даже не так - вкушал. Самый дорогой ресторан Широтона мог предложить на выбор блюда не только привычные центральной части Оробоса, но и еду народов, составляющих единое целое с империей, а так же деликатесы, доставляемые из Кордоса и из совершенно удаленных королевств, о существовании которых не всякий и знает. Рассматривая на просвет бокал с божественным напитком из марафиса западной части Кордоса, помощник вдруг выругался, когда неловкое движение официанта чуть не заставило пролить дорогой напиток на стол. Подняв гневный взгляд на официанта, он вдруг замер, зацепившись за черные точки зрачков незнакомого мужчины с необычной внешностью и широкой повязкой на лбу. Одновременно с этим, в темя сидящего мужчины ударил столб света, не видимый даже для чародеев, по крайней мере, если они не готовы к чему-то подобному.
  
  Последствия этого воздействия привели к тому, что мужчина выгнулся, как от боли, а спустя краткий миг вернулся к прежнему занятию - рассматриванию вина. Об официанте он уже не помнил. Легкая заторможенность и раздрай в мыслях скоро пропали, а помощник советника императора пытался понять, почему обдумываемая во время обеда сделка с контрабандистами из Кордоса, долженствующая принести одну пользу империи вдруг предстала с другой стороны, довольно неприглядной и как он не мог с его-то опытом ранее увидеть некоторые подводные камни этой сделки!? Камни, пусть даже не на первый, а на третий взгляд, но долженствующие существенно ослабить торговые позиции Оробоса в определенных областях на межимперской арене. А то и не только торговые, но и политические…
  
  
  
  По одной из улиц Серебрянного Кольца шел представительный мужчина в богатой одежде, в руке у него находилась украшенная серебром трость, служащая больше в качестве дополнительного штришка образа, нежели из необходимости. Мужчина шел, щурился на солнечные лучи и улыбался. Шойнц был доволен.
  
  До недавнего времени, в связи с последними событиями в его душе образовался неощутимый туман неопределенности. В политику он раньше никогда не лез, занимался интересным делом, и вот… Политика сама нашла его. Неопределенность пустила свои корни в его душе именно потому, что он привык считать себя патриотом Кордоса, а последние его действия несколько выбивались из привычной колеи. Профессор был умным человеком и понимал, что в этом мире нет ничего однозначного - все сложно, переменчиво и зависит от точки зрения. Тем не менее, даже понимая это, его вполне устраивала та роль, которую ему приходилось играть - патриота, одного из лучших искусников специального назначения Кордоса. Часто бывая в Оробосе по делам службы он не мог не пытаться понять то, чем живет население империи, о чем думает, о чем мечтает. Это нужно было и по службе и само собой получалось.
  
  Профессор никогда не признавался себе, что оробосцы ему нравились. Теперь он мог это признать. Искусство в Кордосе являлось тем, что проводит черту между обладающим даром и обычным человеком. Искусство выводило человека из огромного имперского социума и ввергало его в узкий круг таких же одаренных как и он. Но в отличие от обычного социального разделения людей на аристократию и плебса, Искусство делало тебя одиноким. Да, почет и уважение выше, порой даже быть искусником лучше, чем аристократом, но все это относится только к тебе, не к твоему роду.
  
  Большинство это устраивало, но не Шойнца, даже несмотря на то, что он сам был не из простых людей. Чем-то его не устраивало это положение вещей. Вроде как все на пользу империи, а что-то было не правильно. Поэтому профессор, будучи в отпуске от основных дел, скрывал, что является искусником. В Оробосе же все было иначе. Чародеи не стояли особняком. Да, они получали свою толику уважения, но воспринимались окружающими как нечто обыденное и само собой разумеющееся. Возможно, связано это с тем, что в той или иной степени большинство населения Оробоса является чародеями. Пусть слабенькими, пусть многие не осознают этого, но тем не менее это так. Как это влияет на самих людей трудно сказать, но оробосцы намного дружелюбней и более открыты, чем кордосцы. И это нравилось Шойнцу. Поэтому все свои операции в Оробосе по устранению неугодных людей он проводил с тщательно скрываемой от себя толикой сожаления.
  
  Сейчас же удалось наладить почти постоянную связь с начальством, и профессор не упустил возможности задать несколько неудобных вопросов, благо их взаимоотношения позволяли это сделать без особого опасение за свою дальнейшую судьбу. Конечно, всего ему не рассказали, но дали достаточно намеков для того, чтобы умный человек мог сделать нужные выводы. И эти выводы Шойнцу понравились. Поэтому и прямой приказ на подчинение Оку Оробоса на ближайшее время и до устранение внутреннего оробосского конфликта, не вызвало у профессора негативных эмоций. И даже то, что его используют по прямому назначению - устранению угрозы, то бишь уничтожению кого-то из местных, уже не несло того сожалеющего отпечатка, так как в целом было направлено на сохранение стабильности в текущий момент и положительной динамики в отношениях с Кордосом в будущем.
  
  Услышав за спиной грохот колес повозки, разбивающей колеса о брусчатку, Шойнц отошел в сторону и проводил взглядом огромный воз тяжеленных бревен в пару обхватов толщиной. Заметив ослабший узел веревки, перехватывающий связку бревен, он осуждающе покачал головой. Его осуждение получило продолжение, когда неожиданно веревка лопнула и бревна посыпались на дорогу. К сожалению не обошлось без печальных последствий - шедший по той же дороге, но чуть впереди Шойнца, чародей с женщиной под ручку, попал под град вываливающихся бревен. Возница, испугавшись содеянного, хлестнул лошадей и рванул вдоль по улице.
  
  Профессор подбежал к пострадавшим и с трудом оттащил пару бревен. Ему на помощь пришли прохожие, кстати тоже не из простолюдинов - не побоялись запачкать свои руки - еще один штришок в пользу Оробоса в глазах Шойнца.
  
  - Оттащите женщину на ровное место - она меньше пострадала, - приказал он не терпящим возражений голосом. И его послушались. Сам же профессор наклонился над мужчиной, у которого оказались перебиты ноги и руки и кажется сломан позвоночник. Однако мужчина оказался в сознании и с мукой в глазах смотрел на Шойнца.
  
  - Что со мной? - выдавил он.
  
  - Боюсь, дело серьезное. - покачал головой Шойнц и, быстро оглянулся на отошедших помощников, пытающихся привести в чувство женщину.
  - Что с женой?
  - Она в порядке. - ответил Шойнци и вздохнув про себя, незаметно нажал на теле мужчины на пару точек. - Давайте я помогу вам, - сказал он, пытаясь расположить руки и ноги мужчины в более привычном для них виде, а не в виде переломанных палочек. Мужчина никак не отреагировал на его действия.
  
  - Оставь его, - сзади подошел один из помощников. - Не видишь, он уже отошел.
  
  - Да, похоже на то, - пробормотал Шойнц и встал. - Как женщина?
  
  - Жить будет. - Пожал плечами мужчина и вдруг кивнул, - я - Эндор ди Капро.
  
  - Шойнц эль Карвалон, - Профессор наметил легкий поклон. Он никогда не менял полностью свое имя в таких ситуациях, иногда просто искажал, но чаще менял название рода. - К сожалению мне нужно спешить, дела не ждут.
  
  - Конечно, - кивнул новый знакомый, - со стражей я сам разберусь. Мне торопиться некуда. - И он вернулся к женщине, которую уже обследовал то ли целитель, то ли чародей.
  
  Еще раз вздохнув и кинув извиняющийся взгляд на обект по устранению, Шойнц поднял голову, поймал лицом луч солнца и, выбросив из головы случившееся, улыбнулся.
  
  
  Одновременно с этим, однако, происходили и иные события. Одно из подразделений стражи было приведено в боевую готовность согласно фальшивому письменному приказу. Подделка не вызвала ни у кого ни малейшего сомнения. Однако через полчаса в кабинете начальника появилась незаметная личность, которая ловко заблокировала стандартную чародейскую защиту и немного поработала с впавшим в бессознательность хозяином кабинета. Затем так же незаметно личность исчезла, а начальник, очнувшись, задумчиво почесал во лбу и пошел проверять личный состав, построенный по УЧЕБНОЙ боевой тревоге. По крайней мере так думал хозяин кабинета.
  
  Несколько торговых складов распечатали свои секретные хранилища и стали выдавать спрятанное ранее оружие темным личностям, появляющимся под сенью ночи.
  
  Некоторые люди, имеющие отношение к государственным структурам безопасности стали умирать. Впрочем, не все. Часть из них оперативно замещалась подставными личностями, которые имитировали смерть оригинала - Око безопасности империи тоже вступила в игру. Происходило еще много событий, незаметных для окружающих, но играющих большую роль в сохранении имперского статус-кво или же наоборот, работающих на его разрушение. Впрочем, пока события не перешли в активную фазу, столица спала спокойно. Некоторые даже имели наглость надеяться, что все закончится так и не начавшись. Впрочем, ближайшие дни покажут в чью пользу будет результат…
  
  ==Ник==
  
  И снова я гулял по столице Оробоса. Золотое Кольцо я уже знал довольно прилично, по крайней мере не путался в названиях и направлениях. Поэтому решил пройтись по Серебрянному Кольцу. За последнее время я немного расслабился-успокоился и решил не изображать из себя ниньзя, а как любой порядочный человек, спокойно и достойно как бы попутешествовать в ближайшем пространстве. Золотое Кольцо и само в принципе не маленькое, хотя я его обходил пешком, но Серебрянное за счет того, что оно окружает Золотое - в несколько раз больше. Поэтому я позаимствовал в конюшне дома эль Торро смирную лошадку и поехал своей дорогой.
  
  Меня как обычно сопровождали то ли охранные, то ли шпионские конструкты Лулио, но я на них не обращал внимания. В данный конкретный момент мне было на них абсолютно наплеветь - я просто решил прогуляться. Причем не по воздуху, не по крышам домов, а именно так - на лошадке. Только таким образом можно отметить разные мелочи, чем живут люди, прочувствовать аромат и ауру места. А с лошадкой, которую звали не очень оригинально - “Звездочка” из за характерного пятна во лбу, мы быстро подружились. Не понадобилась даже припосенная краюха хлеба с солью, стыренная из кухни. Все-таки великое это дело - уметь воздействовать на ауры окружающих! А корку хлеба я все же скормил коняке, не зря же брал.
  
  На выезде из Золотого Кольца пришлось предъявить карту-пропуск. Почему-то охранников сегодня было побольше на одного чародея. То есть их тут теперь было аж два. Зачем - не знаю. Но это не мои дела. Ну что… Я огляделся. Три дороги как в сказке - влево вдоль стены, ограничивающей Золотое Кольцо, вправо и прямо. Наверно поеду налево. Прямо - видимо прямая дорога к выезду из Серебрянного Кольца, остальные улицы - относительные окружности вокруг центральной части столицы. Так что можно долго ездить кругами по расширяющейся, меняя только улицу. Довольно интеросно.
  
  Копыта цокали по брусчатке, оставались сзади дома и сады, встречающиеся люди. Многие из них вежливо мне кивали, вернее делали намек на кивок. Почему - непонятно. Тем не менее я в ответ тоже обозначал нечто подобное. Дома стояли поближе друг к другу, чем в Золотом Кольце, дворики тоже были, но также поменьше. Встречались дома и совсем без дворов, да еще и многоэтажные квартирные постройки. Тем не менее даже здесь поддерживался относительный порядок и культура поведения - не было белья на веревках, криков пьяных, детского гама. Все чинно-благородно. Не сказать, конечно, что везде все было благостно, но в целом ситуация была именно такова, видимо в силу того, что в Серебрянном Кольце жили все же богатые или хотя бы зажиточные жители столицы.
  
  Посидел в одной кафешке на открытом воздухе, почти такой же как у нас - с навесами от солнца, попил местного чая с булочкой. Посидел в небольшом парке, но там мне не очень понравилось, поехал дальше. Ближе к обеду перекусил уже плотнее в заведении посерьезней - типа ресторана. Обслужили быстро, готовили вкусно. Наконец снова встретился парк с крошечным прудом. Вот здесь мне очень понраилось - вокруг зелень, дорожки, посыпанные мелким щебнем, скамейки на берегу. Причем каждая скамейка - почти произведение искусства и каждая со своей формой и декорацией - то кованные листочки, то лодки, то еще что-то. И каждую скамейку по бокам и сзади прикрывают небольшие кустики, создавая видимость уединения и чего уж греха таить - уюта. Судя по небольшим загончикам и объяснительным надписям - имелось место и для лошадей, если кто притопал не своими ногами. Оставив там свою Звоздочку и заплатив совсем мизерную плату, прогулялся вдоль пруда, пока не нашел свободную скамейку почти у самой воды.
  Пруд был небольшой, но не округлый - видимо тут раньше было или озеро или болото, которые привели в порядок и облагородили. Я сидел у небольшого водного отростка длинной около пятидесяти метров. Противоположный берег находился совсем недалеко - метрах в тридцати. На нем тоже располагалась лавка, в данный момент пустая. Я прикрыл глаза и впитывал ауру окружающего спокойствия. Вода тихо плескалась, легко шуршали листья деревьев. Благодать!
  
  Мысли сами вернулись к странному артефакту, подаренному мне Балаватхом. Как же активировать его? На входе - непонятное изображение. Очевидно, что с ним надо что-то сделать. Но что? Мысля логически и исходя из того, что этот учебник предназначался для обучающих определенной ступени развития, получается, что тот, кто собирается читать этот учебник, должен обладать определенными навыками, которые и являются пропуском к чтению. Значит, необходимо что-то сделать с тем изображением. А если учесть, что на мои мысленные потуги оно подрагивало - требуется его изменить именно мысленно. Проблема в том, что даже если я и научусь этому, я не знаю, какую форму необходимо придать. Если не получатся самые простые методы, например сам факт изменения формы достаточен, придется ковыряться в библиотеке, чтобы найти что-то похожее…
  
  На меня вдруг будто опустилась туча. Благостное настроение выдуло и на его месте поселилась тревога. А спустя мгновение что-то свистнуло и в недалеко стоящее за моей спиной дерево воткнулась короткая стрела, скорее всего - арбалетный болт. Я про себя хмыкнул. Как только почувствовал неладное, сразу же провалился в режим ускоренного восприятия и воочию наблюдал незабываемое зрелище, а так же действие моей защиты. Вторая стрела, прилетела оттуда же, откуда и первая и так же была отклонена защитой. Я перешел на магическое зрение, подключил биокомп и по меткам в окружающем меня защитном коконе построил кривую, вернее две, которые сошлись на кусте, расположенном за пустой скамейкой на противоположном берегу водного отростка. Хотя в принципе я и так видел откуда пришла опасность. Вскоре появился и третий трек. В принципе, проверка в реальных условиях моя защита выдержала - в действительности реакция практически не расходится с теоретически расчитанной.
  
  Судя о всему стрелявший пытался учесть неизвестную для него помеху движению стрел, но ничего у него не выходило. Мне-то понятно почему - в зависимости от траектории нападающего предмета моя защита отклоняля его так, чтобы тратить минимум усилий и энергии. Поэтому и приноровиться у противника не получалось.
  На самом деле все произошло достаточно быстро - примерно по стреле в секунду. То ли у нападавшего был многозарядный арбалет, чего я тут еще не видел, то ли напавших там было трое. Мой аурный щуп хоть и вытянулся до куста, откуда стреляли, но как бы соскальзывал. Видимо какая-то аурная защита. Поэтому и не выйдет подавить сознание напавшего, да и далековато для такой операции. Несмотря на трудности оперирования непосредственно у места, закрытого для прямого воздействия аурой, для меня не оказалось сложным зацепить информструктуру прячущегося в кустах человека инфонитью - теперь не потеряется. Да, в инфозрении я определил, что нападавший был один. И кстати, рассиживаться он не стал - поняв, что нападение не удалось, достаточно быстро и незаметно для меня, если бы я смотрел только глазами, смылся.
  
  Как бы это не казалось странным, я не особо нервничал. После моих боданий с богами и всякими искусниками и чародеями, данное нападение не выглядело слишком опасным. Даже каким-то детским, что ли показалось. Это стоило обдумать. Итак, из-за своей “детскости”, нападение говорит о том, что напавший не знал о моих возможностях. Значит это кто-то не из ближнего и даже не среднего круга моих знакомых. Дальше. Напавший тем не менее должен был предполагать, что я могу являться чародеем, просто потому, что чародеев тут много. Могло бы такое нападение быть успешным против чародея? - Тут я в задумчивости почесал затылок. - А хрен его знает! С одной стороны чародеи чувствуют опасность, могут окружать себя защитными конструктами. С другой - если стрела в него уже летит, то его реакция существенно сужается, так как вся его защита от физического воздействия заточена на избегание оного (предсказание) и на реакцию конструктов. Однако не факт, что конструкт чародея, не являющимся Повелителем Чар сможет отреагировать и перехватить стрелу. Значит, считаем, что против чародеев такое может использоваться. Дальше, убить чародея трудно - у него сильная энергетика, вполне сможет при несмертельном ранении выжить, а то и смертельном для орбычного человека. Значит - яд.
  
  Не вставая со скамейки, я выдернул один из болтов силовой нитью и притащил к себе. Не приближая болт близко, рассмотрел его. Наконечник чистый и сухой, хотя это ни о чем не говорит - яд мог стереться при встрече с деревом. А вот то, что моя аура вокруг болта начинает темнеть и искажаться напрямую указывает на то, что на болт наложено мощное проклятье. В принципе даже рядом находиться опасно. Видимо до использования стрелы хранили в каком-нибудь защищенном футляре. Мне понадобилось довольно много времени, чтобы во-первых, отделить проклятие от физической привязки к стреле (оно как живое цеплялось за материал), а во-вторых, чтобы таким образом подобрать свою аурную структуру вокруг проклятия, чтобы надежно его изолировать без вреда для меня. То же сделал и с остальными стрелами - запас не тянет. Затем закопал поглубже в ауре, рядом с пятнышком энергетики бога и окружил слоем ауры, чтобы не было видно при сканировании. Во как я умею!
  
  Теперь надо заняться нападнием. Спускать такое никак нельзя. Выставив вокруг дополнительные сигналки и защиту, в том числе дезориентирующую и отпугивающую при приближении ко мне, я аккуратно вылез в инфосеть. Огляделся. Интересно, что-то никого не видно. В смысле никого из активных отражений божественных приспешников. Ну, это мне на пользу. Уже не особо таясь, я двинулся вдоль по инфонити, прицепленной к напавшему на меня человеку. Достигнув информструктуры человеческого организма, подвесил к ней мою шпионскую аппаратуру и быстро вернулся в тело.
  
  Обзор в триста шестьдесят градусов рулит! Я и мужика рассмотрел и местность вокруг него и звук шел качественный. Ну, пока ничего особенного не было, этот тип спокойно перемещался куда-то в районе Серебрянного Кольца. А я задумался. Какой мне толк постоянно смотреть за ним? И время свое трачу и не факт, что доберусь до заказчика таким образом. Чего бы тут придумать такого, чтобы и толк был и мне не напрягаться?
  
  Об этом я думал все время, что возвращался обратно - гулять дальше желание совсем пропало. Несмотря на вполне положительные эмоции начала дня, отдых можно сказать испорчен. На всякий случай скрытно удостоверился, что с Кариной все в порядке. Она мило общалась с какой-то новой подружкой, Карина несколько раз назвала ее Меиной. Раньше я ее не встречал, но мало ли у Карины подруг старых и новых? Ну раз такое дело меня все бросили, то что, я один должен страдать? Поэтому, заперевшись в своей комнате, приступил к работе.
  
  На самом деле что мне нужно? А нужно найти виновных в нападении на меня и по возможности наказать. А сделать это очень и очень непросто. Что-то сомневаюсь я, что тот арбалетчик сразу побежит к заказчику, да и сколько там промежуточных звеньев? А заказчик вообще может не знать о конкретных деталях устранения меня любимого. Вот такие пироги. Это удивительно, но как я посмотрю, в основном внешние обстоятельства заставляют меня раз от раза чуть ли не прыгать выше головы и постоянно напрягаться на разные “открытия”. Вот и сейчас, поняв величину проблемы, я хоть сначала и погрустил немного, но все же занялся делом. А для того, чтобы мне найти заказчика, мне нужно построить ни мало ни много, а социальный граф знакомств одного поца, что кидал в меня арбалетные стрелки и то же самое делать для каждого человека, что общается с ним и так далее по разветвленной восходящей... Вот и получается, что в основном только случайно среди всех этих связей можно найти нужного человека, если там конкретно будет говориться обо мне или о нападении. В общем адская работа и совсем не для ручного исполнения и в добавок с сомнительным результатом.
  
  Глянув мельком на то, чем занимается мой несостоявшийся убийца, с облегчением вздохнул - тот видимо решил отлежаться и забурился в какой-то трактир в Бронзовом Кольце. Так что время у меня пока есть.
  А решил я сделать автоматизированный такой вот построитель связей. Проблема выглядит с одной стороны достаточно просто, а с другой - ее уровень кажется выше моих текущих возможностей. В общем, мне надо отмаркировывать всех личностей, с которыми общается или к которым проявляет интерес определенная личность. Как только такой человек отмаркирован, то же самое должно происходить с ним - маркируются все, с кем общается уже этот человек. При этом отслеживаются все разговоры. Желательно отфильтровывать разговры связанные со мной, нападением и прочими подобными вещами, то есть “понимать” речь хотя бы на примитивном уровне. В зависимости от важности разговора, то есть если там попадаются нужные мне слова, фразы или упоминания меня, таким людям ставить более высокий приоритет. Желательно не учитывать случайные встречи. Должно получиться очень разветвленное дерево, вернее объемный граф связей, в центре которого находится один человек - мой несостоявшийся убийца. Отмаркированные люди должны выделяться на общем фоне согласно их приоритету. Я вполне понимал сложность задуманного, ведь может так получиться, что согласно старой теории о “шести рукопожатиях”, в результате у меня в графе может оказаться весь Широтон, а то и больше. Но я не видел очень большой проблемы в этом. Главное проследить связи и влезть в бой, кое-что своими глазами посмотреть. Да даже если ничего и не получится - горевать я особо не буду. Ну, придавлю потихонку непосредственного исполнители и ладно. К возможным дополнительным нападениям я почему-то отношусь вполне индифирентно.
  
  Для реализации задумки, в качестве основного инструмента я взял разработанный ранее мой первый почти полноценный комп, то есть упрощенное ядро инфосервера (по факту и образно - тень ядра). Навесил на него определитель лиц, разработанный для поиска человека с востока, немного его изменив в плане более широкого определения людей. Подключил ядро моей “болталки”, чтобы если понадобится - посмотреть что там и как. Написал логику определения общения от обычного разговора до простых касаний. Надеюсь, эти люди не используют секретные переписки, знаки на стенах и прочую конспирологическую фигню, а так же общение по амулетам связи. Насколько я знаю, даже чародеи не особо ими пользуются, чего уж говорить об обычных людях. Самое сложное оказалось написать самогенератор. То есть такое устройство должно было “родить” свою копию и подсадить ее на встреченного человека. С симбионтами такое было легче реализовать, но тут они к сожалению не в тему. Эта задача напомнила мне упражнение из детства, когда я только начинал программировать - там надо было написать программу, которая распечатывает сама себя символ в символ. Так и тут. Пожалуй, данный генератор оказался самым сложным модулем системы, отчего он у меня сначала не выходил, а потом слишком загромождал всю систему. Из-за этого объем плетения и сложность исполнения возрастал многократно. Результат хоть и работал, но категорически мне не нравился и я в конце-концов плюнул и поступил по-другому. Все равно каждый такой модуль коннектится к инфосерверу. Вот и пусть тот генерит по шаблону и по запросу нужные плетения, отдает моему шпиону, а тот будет подключать их к новому человеку. Кроме того так проще и обновлять шпиона, если вдруг понадобится. Алгоритм подключения тоже уже отработан на амулетах, позволяющих цеплять к человеку “болталку”. Осталось только предусмотреть разрешение конфликтов, если вдруг человеку решить подключить мою “лицензионную” “болталку”, ну и еше множество мелких и не очень моментов.
  
  Еще неплохо было бы прикрутить что-нить связанное с аурами, например определять ее тонкие состояния и изменение у реципиента и встречных людей, но… Время уже утекало. И еще я пожалел, что не прочитал древнюю книгу в кристалле. Почему-то мне казалось, что именно там есть нужные сведения как раз о таком магичании. Ну, да ладно. В любом случае я уменя есть возможность на ходу обновлять мои шпионские инфомагические паучки - все они связываются с инфосервером, который и строит граф и собирает статистику. Ну, а я уже получаю выжимку, хотя могу и влезть в любой узел и в любой алгоритм. Причем могу все наблюдать и в процессе, то есть промежуточные состояния и работу алгоритма. Так сказать визуализированная отладка в режиме реального времени.
  
  Отправка по инфонити моего подарка и прикрепление его к убийце не составило большого труда и не заняло времени. Мужчина как раз собрался спуститься в зал поесть, так что я расположился поудобней в кресле и приготовился отлаживать систему по ходу дела.
  
  На внутреннем экране появилась первая связь. Ею оказалась официантка таверны. Алгоритму распознавания показалась подозрительной ситуация, когда она выложила на стол содержимое подноса и перекинулась с клиентом некоторыми словами. Кроме “белого” списка слов и фраз у меня был и “черный”, который в определенной комбинации со словами из “белого” списка, отменял их. Там тоже довольно сложная лингвистическая задачка была, но мне вполне знакомая. Кстати, в процессе упрощения и уплощения ядра сервера потерялись и многие навороченные модули-программы. В том числе и связанные с лингвистикой, так как это все было завязано на внутренний ИИ сервера, который в общем-то и усложнял всю систему (как только хорошо освоюсь со всем этим добром, то и до него доберусь). Поэтому и пришлось использовать эти допотопные алгоритмы и подходы - “белые” и “черные” списки, какую-то несложную логику.
  
  И понеслась нудная настройка системы распознавания… Спустя несколько часов и кучу потраченных от скуки нервных клеток, пошел спать. Как я надеялся, долгая отладка алгоритма приведет к приемлемому результату, который не слишком завалит меня “левой” информацией. Убийца видимо решил обделать свои дела ночью, но мне совсем не улыбалось за ним “таскаться” все это время. Вот завтра и посмотрим, что у нас получилось.
  
  А Карина этой ночью так и не пришла.
  
  
  
  
  ===Ник===
  
  Проснулся я все так же ночью, хотя можно было бы надеяться и на утро. Сон отсутствовал в глазах и голове как класс. Справился с внутренним таймером - поспал буквально с часик. По ощущениям мозг продолжал работать и во время вынужденного выключения сознания. Вроде бы и спать не хотелось, но и сладкая истома не хотела отпускать. В голове ворочались разные мысли, перетекая из потока сознания в поток, перемешиваясь и создавая ощущение легкого безумия.
  
  Посмотрел по своим сигналкам и “камерам” кто дома. Карина спала в своей отдельной комнате. Я про себя вздохнул и решил не будить ее. Шойнц и отец Карины отсутствовали. По сути кроме слуг и нас с чародейкой никого не было.
  
  Глянул в результаты построителя социального графа знакомств моего не состоявшегося убийцы - непосредственно от него вели всего две связи, а дальше от них в целом накопилось уже с пару десятков узлов-людей. И все были отмечены белым цветом, что означало, что они пока ничего интересного для меня по поводу нападения не говорили. Для часа работы ночью, когда все в общем-то спят, вполне приличный результат. Но разбираться с этим решил позже. Поиск неизвестного мне “восточника” тоже пока результатов не принес, хотя тут смотреть нечего - я бы сразу узнал о срабатывании системы мониторинга. От нечего делать, вернее от нежелания возвращаться к уже пройденному, пробежался по внутреннему списку задач. Зацепился взглядом за “проблему богов”. Да, действительно, проблема. Сколько не думаю о ней, ничего не приходит в голову. Даже с учетом того, что у меня есть капелька божественной энергии - и что мне прикажете с нею делать? Да и вообще, сложилась довольно неопределенная ситуация: я не знаю, что и когда они могут против меня использовать. Могут ли найти - даже этого не знаю. Ладно, пробежимся снова по тому, что мне известно о них.
  
  Итак, местные боги - некие энергетические создания, существующие в определенных слоях реальности (тут я подумал, что это определение чем-то напоминает мне моих симбионтов). У них есть “помощники” - суть такие же энергетические создания. Несмотря на свою энергетическую сущность, в инфосети их тем не менее можно отследить. Видимо это связано с понятием структурированности, сущности энергий. То есть энергия не сама по себе, а заключенная в определенные структурные рамки позволяет ей иметь информструктуру. Отсюда следует, что и боги ее имеют. Это знание мне особо ничего не дает - ведь искать в инфосети богов по информструктурам почти бесполезное занятие. Это труднее, чем иголку в стогу сена надыбать. Наличие божественной энергии тоже не в тему. Что, мне как собаке по запаху этой энергии искать бога? Не смешно.
  
  Покрутил проблему и так и эдак, и хотел уже бросить это дело, когда вруг зацепился за одну мысль. Сама неструктурированная энергия в инфосети никак не представлена, но если она - часть чего-то структурированного? А ведь проверить это легко!
  
  От возбуждения я даже вскочил с кровати, немного походил, затем уселся в центре комнаты в позе лотоса (почему-то в последнее время мне так удобнее) и провалился в расчеты и эксперименты. Самый простой вариант, который в общем-то сразу же показал свою состоятельность - взять какой-нибудь объект, хоть монетку, отмониторить все ее показатели, затем “капнуть” чуть-чуть божественной энергии на нее и снова снять все показатели. Удивительно, но эта энергия буквально цеплялась за все, до чего дотягивалась, и в монетке тоже хорошо укоренилась. Причем никакой утечки я не наблюдал. Это меня очень заинтересовало как процесс-антогонист рассеянию энергии, в том числе магической, но пока решил не отвлекаться. Затем повторил этот эксперимент с другими объектами, даже в конструкт внедрил, сильно истощив и так-то небольшое количество божественной энергии. Обратно, кстати, выцепить ее не удалось. Так вот, на основе результатов всех опытов, вывел наиболее устойчивые и одинаковые изменения в объектах, что давало хоть какой-то процент дальнейшего успеха задуманного.
  
  Дальше я вышел в инфосеть и задумался. В принципе, когда бог меня плющил в своих ладонях, он это делал не напрямую через инфосеть - это факт. Скорее это было через астральные связи. Тем не менее в тот момент он очевидно находился рядом со мной, пусть и не как физическое или энегетическое тело, а как… ну, скажем, сунул руку или свой нос в дырку. Тем не менее какое-то время мы находились в одной условной точке. Не знаю, как это выглядело в инфосети, но предположить могу, что рядом с моей информструктурой находилось нечто божественное. От этого я и решил плясать.
  
  В общем вывел я в инфосеть несколько своих компов, задал им программу отслеживания в окружающем меня инфопространстве объектов с параметрами божественной энергии и установил прямую связь со своим биокомпом. То же самое сделал и с инфосервером, но тот мониторил свою территорию. С помощью инфосерверной технологии сокрытия работы информационных систем в инфосети, замаскировал свои компьютеры.
  
  Много сил на все это я не потратил, поэтому частично удовлетворенный, решил довести дело до конца. Во-первых, сгенерил еще с десяток инфокомпов с программой поиска божественных объектов, и отправил их в свободное плавание как самонаводящиеся торпеды. О результатах будут докладывать непостредственно инфосерверу, а не мне. Так мне спокойнее было. Прямо скажем - результатов от этого хода я не ждал совсем. Расчитывал чисто на “авось”. Вдруг да повезет? Что-то мне подсказывало, что через астрал было бы вернее и надежнее, но там пока я нуб.
  
  Потом я еще подумал насчет инфосервера. Ведь его пытались завалить шестерки бога? Пытались! Ничего не получилось? Не получилось! Почему же я боюсь его загрузить подобной поисковой работой? Опасаюсь, что своими поисками он выдаст себя? Ну и что? А вот что - теоретически существует вероятность, что бог сможет справиться с инфосервером, ведь пока с ним вроде бы бодались только сущности попроще, а он у меня один. Полностью повторить инфосервер я наверно уже смогу, ибо хорошо его выпотрошил, но отнимет это у меня много сил и времени. Я ведь почему даже ядро инфосервера упрощал? Как раз, чтобы быстро и не особо напрягаясь его создавать. Можно конечно подумать о создании генератора плетения инфосервера, и вложить его хоть в посох, хоть прицепить к себе в инфосети, но это задачка той еще сложности. Может я это и сделаю как-нибудь, но явно не сейчас. Засим, пусть еще и инфосервер занимается поисками. Тут уже вероятность получения хоть какого-то результата выше, ибо это есть планомерный поиск, а не хаотический.
  
  И да, кстати о птичках - об единственности сервера. Пора, давно пора налаживать связи с остальными выжившими серверами! И еще меня интересует главный комп - Системный Бюрократ, который находится внутри солнца. Он ведь вроде как тоже выжил. В общем, пора обновить ситуацию о серверах и посмотреть, какие из них можно взять под свой контроль. А еще больший интерес у меня вызывает наличие или отсутствие в них мемокопий Дронта по его исследованиям. Да, я там пока ничего не понимаю, но просто иметь в загажнике пригодится. Не всегда же я буду дикарем?
  
  В общем, понараздавал я заданий и инфосерверу и биокомпу и себе и уже по-настоящему уснул.
  
  ===Ник===
  
  Турнир шел своим чередом, а я никак не мог расколоть принципы создания големов. Вернее принципы, по которым они собираются в кучу и действуют. Я даже не мог измерить какие физические законы там работают на макроуровне из-за банального отсутствия инструментов. Ну а магически все было неоднозначно и также малопонятно. Все завязывалось на ауру и иногда в добавок на ману. Если небольшой предмет - например кукла, то магической энергии тратилось минимум. На куклу из соломинок вообще тратилась только биологическая энергия. Я задолбал Карину демонстрировать как она умеет заставлять “оживать” вот такие поделки. А нечего ей было в свое время упоминать, что для куклы ее сил вполне хватает! Тут тоже непонятно - энергетически и психически Карина сейчас находится на довольно высоком уровне, скоро Лулио догонит. А заставлять ходить все также может только куклы. Видимо дело не только в энергетических затратах.
  
  Над ухом у меня снова раздался свист и я чуть ли не привычно поковырял в ухе - Карина снова не выдержала и выразила поддержку своему фавориту таким вот экстравагантным образом.
  Я продолжал ходить с подругой на соревнования чуть ли не ежедневно. Хотя мой интерес к соревнованиям слегка и угас, но именно в эти моменты Карина сбрасывала с себя все внутренние проблемы и психическое напряжение, которыми она совершенно не собиралась со мной делиться. И тогда я видел в ней ту девушку, которая была мне так близка во время путешествия. И даже улыбка у нее становилась совершенно такой же знакомой, улыбка, вызывающая в моей душе теплые ответные чувства.
  
  В принципе, я прикинул и примерно мог представить, как я бы мог сделать подобного голема своими методами. Но ведь это не то! Пусть у меня он был бы и круче, но мне жутко как хочется понять, как это делают чародеи! Одно дело магия - все четко раскладывается по полочкам, все можено “пощупать”, потестировать и даже повторить. Причем частично магия пересекается с чародейством, например, ментальная магия. Но даже тут, наколько я помню, это дело более-менее структурируется, пусть и с натягом и частично на уровне абстрактных идей и символизма. С чародейством дело хуже. Ладно бы это дело было однонаправленное - сделал, допустим сложный конструкт, он работает, но никто (в том числе автор) не может понять как. Но нет же! В зависимости от знаний и опыта чародея он, глядя на чужой конструкт или аморфное энергетическое проклятие, может расколоть его логику работы и иногда может даже повторить! Вот это меня и бесит, ибо сам я никак не вписываюсь в эту систему. Вернее в общем и целом начинаю понимать, но и только. Даже биокомп не особо помогает, просто потому, что в магии он заточен именно на оперирование обычными магическими приемами. Пусть атлы и добились огромных вершин, но на другом фронте. А мне интересно ВСЕ!
  
  В общем, пока я так и не понял принципы големостроения, но зато когда думал, прикидывал как можно самому подобное сделать. Особенно интересовали меня песочные големы как наиболее сложные в создании. Здесь как раз бы подошло нечто вроде сети, что используется для управления водой, но разумеется с нужными доработками. Однако все это были только мысли - пока даже пробовать не собирался.
  
  У нас появилась отдельная ложа с очень удобным видом на соревнования. Да и “телевизор” отсюда смотрелся под лучшим углом. Да, кстати, совсем забыл про него сказать! Над местом проведения спортивной олимпиады раскинулся огромный и роскошный куб-“экран” на четыре стороны, где в подробностях показывались соревнования. Я в первый раз когда его увидел, подумал, что у меня крыша поехала - настолько он не вписывался в окружающую действительность. Подумалось даже грешным делом, что малехо с ума спрыгнул… Но нет, окружающие воспринимали такие “технические” по сравнению с чародейством средства вполне спокойно и как должное.
  
  В основном конечно акцент шел на самые интересные моменты. Местные “журналисты” по выборке эффектных кадров практически ничем не уступали нашим. Правда звукового сопровождения как такового не было. Но и так все было роскошно, особенно если держать в голове шаблон средневековья. Причем, что очень и очень забавно и интересно - эта система была чисто магической. И судя по ответам Карины, которой я задал этот вопрос - кордосской разработки. Несмотря на прошедшую войну и вообще терки между империями, в некоторых вопросах они как-то все же умудрялись сотрудничать. Как говорится - ничего личного, бизнес есть бизнес. Единственный вопрос, на который я не нашел ответа (и Карина не смогла меня просветить) - какие есть гарантии того, что кордоссцы не встроили туда какой-нить шпионской функции, а то и чего-то посильнее? Впрочем, местным виднее. Но подозреваю, что в Кордосе тоже с большим интересом наблюдали за происходящим на поле.
  
  Неожиданно меня привлекла странная возня за стеной нашей ложи. Естественно, что после нападения на меня, я стал чуть более благоразумным или параноидальным, хотя действительно - совсем чуть-чуть, ибо ну вот как-то не чувствовал очень большой опасности! Не тряслись у меня поджилки! Но все же на всякий случай стал чуток более осторожным, в частности обезопасил ложу и вообще повесил невидимые местным умельцам разные шпионские штучки вокруг. Привлекло, кстати не то, что кто-то возился рядом, а то, что водном месте сработала только одна сигналка из двух! А должны были обе. Ну, там у меня защитка отслеживала наличие ауры и простое пересечение периметра. Так вот, аура у человека была качественно скрыта, поэтому и получилась такая ситуация. Защитные конструкты Лулио, которые обычно нас постоянно сопровождают, если мы с Кариной куда-то выходим вместе, внешне тоже никак не отреагировали. Зато дальше произошло очень интересное событие…
  
  Надо сказать, что этот старик меня сразу заинтересовал. Когда Карина хвасталась, какой роскошный подарок ей сделали друзья с этой ложей, он уже сидел рядом с входом. В общем-то обычное событие - снаружи было много всяких скамеек и там часто кто-то сидел. Не только у нашей ложи. Где-то это были телохранители, где-то обычные жители. В некоторых ложах, как у нашей, вход был с внешней, у кого-то с внутренней стороны комплекса. Внешне я не заметил за ним каких-то сильных чародейских способностей, однако его аура говорила о его просто-таки исключительном здоровье для своего возраста: ни одного пятнышка в виде разных повреждений или проклятий, все энергетические потоки отлично сбалансированы, протекание энергий по каналам - мощное и равномерное. Примечательно то, что отсутствие энергетических мелких паразитов, возникающих в результате даже простых “случаных” проклятий (например в сердцах брошенное слово или даже взгляд в твою сторону, возникает в основном при близком нахождении друг к другу, когда ауры соприкасаются, а это может быть и несколько десятков метров) довольно частое явление, я бы даже сказал естественное и максимально распространенное. Обычно оно не приносит какого-то вреда - у здорового человека аура быстро справляется с подобным вмешательством. Другое дело, если проклятие пришло от чародея, и совсем другое - если оно намеренное. Ну или, как вариант, если человек болеет и его естественная энергетическая защита, или аура, слабеет, то он тоже имеет все шансы еще более усугубить свое состояние, подхватив какую-нить энергетическую гадость.
  
  Так вот, такие вот “пятнышки” и затемнения - обычное дело и даже чародеи на них особо не обращают внимания. Правда у них они долго не живут. Дело в том, что чуть ли не первое, что учится делать чародей - чистить свою аруру, поддерживать ее нормальное состояние, и ставить самую простую защиту, которая просто не допускает укоренения подобных энергетических созданий в ауре. Понятно, что это действует только на простые, непроизвольные проклятия. Дальше они уже улучшают и расширяют такую защиту и потом она работает постоянно. Так вот, действие такой защиты обычно заметно в виде слабых энергетических завихрений-течений в ауре. Обычно чародеи на них даже не обращают внимание - ибо событие исключительно естественное, бытовое и крайне кратковременное явления. Похожая реакция, хоть и слабее наблюдается и у обычных людей. У меня, кстати, подобное практически не наблюдается - я предпочел предохраняться на дальней дистанции и сделал свою защиту. Посмотрел как делают чародеи (Карина меня просветила), посмотрел, что есть у меня, что я могу и сдалал так: вместо того, чтобы иметь как я называю “пузырчатую” защиту, это когда ты находишься в центре множества “пузырей” - защит, что у меня и так есть на уровне инфомагии, в отношении ауры я просто нарастил количество своих симбионтов и равномерно распределил их во всем ее объеме. Причем даже то, что я иногда ауру “схлопываю” не мешает им. Они пропадают (я считаю, что они переходят на какие-то иные уровни бытия), а когда я возвращаю ауру - они мгновенно оказываются на своих местах. Ну и стандарт - неравномерное их перемещение в разных плоскостях. Таким образом и получается, что любые внешние деструктивные воздействия на мою ауру в первую очередь берут на себя симбионты, нивелируя вредные воздействия.
  
  На самом деле я еще и боевых симбионтов вынес в оперативное пространство, и могу ими воспользоваться в любое время. Кстати, пришлось их “перепрограммировать”, что я сделал с огромным трудом - ибо этим раньше занимался Умник. Хорошо, что я запомнил, что он делал, да и опыт работы со своими лечебными симбионтами хорошо помог. Так вот, раньше боевые симбионты были в основном заточены на то, чтобы разрушать формирующиеся в ауре плетения. Теперь же пришлось дополнить их функцией обратной от лечения - разрушать энергетические потоки в ауре. Чародеи-то плетений не плетут!
  
  Ладно, отвлекся я. Как я сказал, старичок тот был очень интересным, но на мою попытку познакомиться он никак не отреагировал. Как сидел так и продолжал сидеть с полузакрытыми глазами, что-то то ли напевал, то ли мычал и при этом слегка раскачивался. Опасным я его не посчитал, может быть слегка тронутым умом. Он и соревнования не смотрел - все время сидел на своем месте и то ли дремал, то ли еще чего. Понятно, что этого странного типа я не выпускал из пределов своего внимания. Ну, по крайней мере, пока мы с Кариной были в Палатке на соревнованиях. Следить за ним в другое время я даже не считал нужным - слишком много чести - и так дофига своих задач.
  
  Ну так вот, именно сегодня я понял для чего он тут сидит. Когда тот странный человек пересек мою сигналку и приблизился к нашей ложе, старик что-то пробормотал, даже вроде вхрапнул, и немного поменял позу, опираясь на свою палку. Вернее посох, но обычный - ни в каком виде не магический. Странный человек за мгновение замер, пытаясь понять чего можно ждать от старика и когда решил все же двинуться дальше, случилось очень красивое и поучительное действо. Я потом его не раз просматривал в замедленном темпе.
  
  Посох старика стал падать и что удивительно - прямо под ноги проходящему мужичку. Тот приостановился, старик нагнулся за посохом и задел рукой прохожего. Посох он поднял, только прохожий почему-то замер и даже и не думал двигаться дальше. Потом на повторе я рассмотрел, что глаза его вращались в глазницах и он реально пытался сделать шаг, но не получалось. Старик же снова уснул. А рядом с тем человеком остановилась откуда-то взявшаяся карета, парализованного прохожего обнял выскочивший оттуда мужчина и что-то успокоительно говоря, посадил внутрь, а через мгновение все снова стало так, как и до этого события. Все действие заняло вряд ли больше минуты. Я потом сморел и так и эдак, даже увеличивал кадры, но так и не смог заметить в руках старика какой-нибудь иглы с ядом. К сожалению, энергетику через свои системы я не мог видеть, вернее не считал нужным ее отслеживать. А жаль, похоже старичок успокоил того типа каким-то энергетическим ударом или воздействием. В общем, не простым он оказался. Определенно охранял нас, только вот от кого охрана? От отца Карины? Лулио? Впрочем, не важно. Главное - она действует и я совсем не против. Более интересный вопрос - кто послал того человека? Ведь не зря он шел сюда и раз его остановили, значит решили, что надо?
  
  Впрочем, это совсем не вопрос - скоро узнаю. Дело в том, что был еще третий сигнал - из огромного социального графа, который у меня вырос уже до нескольких тысяч человек, и который вел “родословную” от несостоявшегося убийцы моей светлости, высветился один узел, как раз принадлежавший этому персонажу. А теперь и тому, кто его принял в повозку - мое сетевое распространение якорей на людей по связям продолжало действовать. Так что, скоро и я все узнаю. А пока…
  
  - Никос! Гляди, что он творит! - Возмущенно воскликнула Карина, показывая мне на то, как голем одного участника пытается создать все условия для того, чтобы его соперник не смог выполнить прохождение участка полигона.
  
  - Раз его не останавливают - значит это в пределах правил. - Я пожал плечами.
  
  - Ты ничего не понимаешь! - Возмущенно воскликнула девушка. - Это просто некрасиво!
  
  Я хмыкнул. Подразнить ее насчет “спортивно - не спортивно” или не надо? И решил, что не стоит.
  
  - Да, не красиво. Но к такому надо быть готовым, раз участвуешь здесь. Согласна?
  
  Карина недовольно засопела, но не ответила. А спустя мгновение уже снова кричала и свистела. В общем-то я ее понимал. Пусть здесь жизнь и не средневековая, но все равно вот таких событий, где не оглядываясь ни на кого можно выплеснуть эмоции, почувствовать единение со всеми собравшимися, явно недостаточно, чтобы относиться к этому спокойно. Впрочем, и у нас несмотря на огромные возможности по эмоциональному взбадриванию, не переводятся фанаты этого дела. А здесь и подавно любое подобное событие - СОБЫТИЕ. Мне тоже, кстати, все это нравится, хоть я и спокойнее отношусь к подобным развлечениям.
  
  Старичок, за которым я следил, на своем паучке упорно двигался в финалу и далеко не в последних рядах. Я честно за него болел, хоть и не свистел как Карина. Судя по всему мой подарок пришелся в тему, а то уже было несколько моментов, когда не будь моих усовершенствований, в основном укрепления материала, для моего фаворита все уже осталось бы в прошлом. Пара раз мелькала мысль незаметно для чародеев помочь старику, но все же решил, что это будет совсем уж некрасиво. Да и интерес пропадет. Так что, дерзай, старик, дерзай! А я поболею за тебя как обычный человек!
  
  
  ==Ник==
  
  Дверь ложи открылась и к нам зашел Лулио собственной персоной. Карина мельком оглянулась и снова повернулась лицом к выступлению. И больше не обращала внимания на Повелителя Чар. Судя по тому, что даже не поздоровалась с ним - была в курсе его прихода и видимо даже поболтала с ним. А я не заметил. На конструкты Лулио я почти уже не обращал внимания, разве что моя защита все же не подпускала их близко к телу и ауре. А Карина не заморачивалась, не опасалась своего учителя, хотя “левые” конструкты, попадающие в пределы ее доступа, практически автоматически уничтожались. Веселая тут у них жизнь вообще-то.
  
  Однако я - не Карина, поэтому вежливо привстал и кивнул чародею. Затем снова шлепнулся в кресло. Лулио улыбнулся и подошел к “окну”, в котором стекла не предусматривались изначально, немного полюбовался на соревнования и сел рядом со мной. Я почему-то так и подумал, что он пришел по мою душу. Давненько мы не разговаривали о серьезном. А сейчас видимо как раз такой момент. Но я даже не представлял, о чем пойдет речь.
  
  - Как тебе выступления наших големщиков? - Спросил чародей. Что ж, вполне естественное начало разговора.
  
  - Неплохо. Где-то забавно, местами поучительно, а в целом - интересно. - Я бросил взгляд на Карину и отметил, что она слегка повернула голову, чтобы лучше слышать разговор. Я про себя хмыкнул.
  
  Лулио немного помолчал, покивал каким-то своим мыслям.
  
  - Мы тут подумали…
  
  - И я решил, - я про себя закончил фразу чародея, но он услышал.
  
  - Что?
  
  - Не обращайте внимания, - я помахал рукой, - это мои тараканы.
  
  - Какие тараканы? - Лулио внимательно посмотрел на меня. Даже Карина обернулась и с сомнением во взгляде оглядела меня.
  
  Я вздохнул.
  
  - Забудьте. Просто неудачно пошутил.
  
  - Хорошо. - Согласился Лулио. - Я приметил, что тебя весьма заинтересовали наши големы. И Карина рассказывала, что ты как-то пытался сделать что-то свое, замахнувшись на самоуправление, опять-таки фамильяр твой… - чародей специально сделал паузу и снова посмотрел на меня. - В общем, мы решили дать тебе возможность принять участие в соревновании големщиков, если, конечно, тебе захочется. - Он кивнул на “сцену”, где мой фаворит уверенно обогнал своего противника.
  
  - Честно говоря, не понял предложения, - я удивленно покосился на Повелителя Чар. - Вроде на днях все закончится. Какие еще выступления?
  
  - Все просто. По сути, сейчас идут только отборочные выступления для новичков. Финал проходит в столице. Признанные големщики, кандидаты от известных школ не размениваются на Палатку, сразу допускаются до соревнований. И мне вполне по силам включить тебя в число участников… - Лулио замолчал и огляделся. Увидел кувшин холодного напитка типа морса и с удовольствием присосался к нему.
  
  - Мне кажется, тебя это заинтересует, - напившись, продолжил чародей, бросив на меня ехидный взгляд.
  
  Я задумчиво глядел на свои ногти и пытался понять, зачем им это. Думал я не долго, ибо буквально за последний день-два получил поверхностное впечатления о том, что происходит в столице. Да, да. Тот самый пресловутый социальный граф, начатый от наемного убийцы. Кстати, он уже умер, ибо оказался идейной мразью. Идея - деньги, а мразь - состояние души. Я за ним конечно не следил постоянно, но очень скоро тот взялся за другой заказ и довольно грязный - я видел в записи. Запись конечно велась не постоянно, а лишь в активные моменты, да стиралась через время, определяемое сервером в зависимости от того, насколько он решит, что событие важно. Принцип “решения” описывалось несложным уравнением. Впрочем я отвлекся. Насилие над женщиной - женой какого-то дельца с последующим ее умертвлением я просто не мог оставить безнаказанным. Нападение на меня - в данном случае мог, а вот это нет. Поэтому убийца умер не быстро, а долго мучился. Причем перед его глазами все это время стояла иллюзия той женщины и со скорбью молча смотрела на него. Не знаю, чего уж он там думал, но то, что впечатлился - определенно. От того видимо и умер со слезами на глазах. Кстати, на заказчика моего убийства по социальным связям я вышел довольно быстро, но по имеющимся записям не понял, зачем моя смерть была нужна аристократу эль Эмини и что с этим делать. Пока решил ничего не делать. Впрочем, времени после этого мало прошло, но я там выставил приоритет повыше, чтобы не пропустить интересное.
  
  И я снова отвлекся. Забавно, но по непрямым цепочкам графа в моей базе, как я почти угадал ранее, оказалась чуть ли не половина Широтона. Ясень пень, что все просматривать я не мог и могу даже не подозревать, кто тут у меня находится. Однако кое-какие выборки уже можно делать. Так вот, здесь у меня оказался и Лулио и отец Карины и она сама и еще много-много разных людей. Как бы я ни хотел не влезать ни во что, вот даже прослушку не ставил на Лулио и Эндонио, как-то подсознательно избегая этого, малодушно полагая, что пока я не знаю про проблемы, то их и не существует, но так или иначе пришлось соприкоснуться. Кстати, наличие всех этих людей в графе совсем не означает, что я автоматически знаю, кто у меня там и что они делают в каждый момент времени. Да, я могу ткнуть в любой узел графа и узнать, кто это и как он связан с другими, вернее по каким критериям программа соединила его с другими, и что он сейчас делает, да и все. Ну, могу делать поиск по нечеткому сравнению или по четкому, что конечно круто, но пока далеко до фактографической выжимки, вернее даже рядом не лежит. Хотя, базовые алгоритмы фактографа мною прописаны и частично работают, но пока в тестовом режиме и несерьезно: там еще много работы. Кстати, человек с востока в мой граф пока не попал - я вовремя вспомнил, что это даже лучше, чем просто ждать его на “перекрестках”, и зарядил инфосервер, чтобы он и тут еще анализировал поступающую видео-информацию.
  
  Еще одним плюсом моей системы является то, что если кто-то из графа физически находится рядом со мной, то я об этом узнаю через простейший детектор моих компов ближнего радиуса действия, и могу просмотреть информацию о нем. Можете представить мое удивление, когда отзвонился Лулио, потом Карина и так далее. Тут даже мою “болталку” можно не рекламировать - просто обновить код, и у всех в моем графе она появится. Но пока делать не будем, все же обещал.
  
  Ну так вот, сохранилась у меня вчерашняя беседа Лулио, которого сопровождал его то ли ученик, то ли помощник, с Эндонио, где они обсуждали кое-какие внутригосударственные дела. И по всему выходило, что здесь и сейчас наступил политический кризис в виде попытки государственного переворота, который они и разруливают. В общем-то самое простое объяснение просьбы Лулио прослеживается на раз-два. Не факт, что оно верное, но выглядит таковым. Моя связь с Кариной, дочерью Эндонио, вхожему к императору. Мое прошлое эпатажное выступление-дуэль видимо не очень помогло, и они (Повелитель Чар и эль Торро) решили еще раз вытащить уже сыгранную карту, то есть меня. Выступаю я, значит, показываю свой уровень. Враги боятся. А если не боятся, то просто отвлекаются на меня, ибо я странен - убийцы не справляются, да еще непонятно какую я роль играю в давно известном раскладе. Как я сказал - это самый простой вариант. Может еще быть несколько, например хотят именно меня занять чем-то. Или наоборот отвлечь от чего-то, хотя я вроде бы никуда не лезу: занимаюсь своими делами да исследованиями, да с Кариной продолжаю поддерживать отношения. А по факту нигде я больше и не участвую, нигде не свечусь… В общем, стоит согласиться, тем более, что никто не мешает мне контролировать происходящее в столице и во время подготовки выступления и во время него самого. Вот, кстати, и возможность придумать что-то эдакое, прикольное. Давно ведь големами интересуюсь. Пусть и не по-чародейски, но по-своему. Хотя, может оказаться, что Лулио с Эндонио и прочей честной компанией хочется таким образом оценить мои возможности? Очень может быть, но с другой стороны, никакого откровения от созерцания моего голема не будет и быть не может. Пожалуй, они смогут лишь оценить пределы возможностей големов “на магии” в моем исполнении. В свете того, что нынче Кордос выставил своего участника, такой обзор “на перспективу” не лишен смысла. Вот только, показав искусникам меня, можно подать им новые идеи, так что тут палка о двух концах. Впрочем, меня это не касается. Никаких угроз от участия в турнире для себя лично я не вижу, а интерес есть. Так что почему бы и нет?
  
  - Какие условия? - Спросил я.
  
  У Лулио видимо было хорошее настроение и он подбавил бодрых и легкомысленных ноток в голос:
  
  - Только одно - выступление должно быть достойным, чтобы мне потом не было стыдно. При этом желательно, чтобы твой дебют был красочным и сложным по исполнению. Чтобы заставлял задуматься.
  
  - Почему я, и зачем это? - Я все же спросил, хотя и был уверен, что мне не ответят правду.
  
  - Нужно, - Лулио пожевал губами. - Нам нужно, - он выделил слово “нам”. - Но если откажешься - никаких проблем. На это никто не делает ставку, просто дополняет формируемую нами картинку реальности.
  
  - Почему вы уверены, что у меня получится?
  
  Лулио дернул плечом:
  
  - Практически уверен. Я понимаю, что у тебя свои методы, но это тоже хорошо. Нигде не записано, что голем должен быть создан именно чародейством. Вон, - старик кивнул в сторону окна, - кордосец же выступает, и никто не возражает.
  
  - Понятно. - Пробормотал я, уже прикидывая и собирая в кучу все, что думал о големах и технологиях на эту тему.
  
  - Кстати, хочу показать тебе кое-что… Возможно ты в курсе... Можно сказать вы почти родственники, - как-то загадочно добавил он. - По крайней мере то, что ты увидишь - уровень, к которому надо стремиться в твоем выступлении.
  
  Как ни странно, Карина, как и я, с удивлением посмотрела на Лулио - видимо это был его экспромт или же ее просто не поставили в курс дела. В общем, поехали мы на поданной карете куда-то в район Серебрянного Кольца. Повелитель Чар всю дорогу молчал и ни на какие вопросы больше не реагировал. Поэтому мы с Кариной в конце концов просто стали болтать на произвольные темы.
  
  Карета остановилась перед широкими деревянными воротами, покрытыми лаком и украшенными фигурками то ли людей, то ли каких-то существ, но скорее всего человекообразными големами. Деревья и кусты окружали довольно большой участок двора. Лулио по-молодому выпрыгнул из кареты, прислонился к двери спиной и стал колотить по ней ногой. Наличие молотка на двери он проигнорировал. Мы с Кариной переглянулись и чародейка пожала плечами - мол, тоже не в курсе.
  
  Вдруг над головой Лулио раздался громкий, но какой-то искаженный голос:
  
  - Кто тревожит покой наставника школы Быка Великого Чародея Стоунуна де Хомини?
  
  Лулио подмигнул нам и продолжил пинать ворота. Результат не заставил себя ждать. Ворота резко распахнулись и на наших глазах к центру дорожки стали скатываться каменные глыбы разных размеров, вплоть до мелких камешков, которые до этого мирно лежали вдоль дороги. Прошло всего-то несколько секунд и над нами уже возвышался огромный, метров четырех в высоту голем, довольно удачно повторяя своими очертаниями человека. У него даже было лицо, которое формировали мелкие камни на крупном продолговатом основании. При этом каменные брови забавно двигались, пока я не сообразил, что голем так хмурится.
  
  Я ногами почувствовал сотрясение земли, когда голем сделал шаг наружу. Впрочем, никто испугаться не успел, а я так вообще был в восторге от сказочного зрелища. Правда Карина все же спряталась ко мне за спину, но я ее не винил - даже в мой восторг вплеталась звонкая струйка страха - а ну как он топнет, и от меня ничего не останется!? Но ясно же, что Лулио нас привез сюда не для того, чтобы скормить этому каменному чудищу, поэтому я особо не беспокоился. И даже обнаглел настолько, что поднялся в воздух и облетел каменного истукана вокруг, задействовав все свои возможности, все диапазоны зрения и осязания, усиленные биокомпом, чтобы как можно четче заснять картину происходящего - я все еще надеялся разобраться в таинстве функционирования големов. Забавно, но голем поворачивал голову, следя за мной. Мне раньше казалось, да и вроде как говорилось Кариной, что глядеть через голема невозможно… Причем голова поворачивалась на триста шестьдесят градусов - шеи-то как таковой у него не было, вернее физического сцепления камней.
  
  - Вот и познакомились. - Снизу раздался голос Лулио.
  
  Голова голема наклонилась и посмотрела на Повелителя Чар.
  
  - А… это ты… - Раздался тот же голос, что и раньше, но шел он от всего тела голема. Я на своих графиках и энергетических слоях увидел, как воздух заколебался вокруг каменного туловища. - Ну заходи, только пусть этот перестанет летать, а то у меня уже шея заболела… - Сказал голем, тяжело повернулся, зашел во двор и… саморазобрался… То есть все камни, из которых он состоял, аккуратно вернулись на свои места. И снова ничего не напоминало о том, что тут кто-то был.
  
  - Да… - Вздохнул я. - Это было действительно грандиозное зрелище! Одно дело видеть это издалека, а когда такая махина нависает над тобой, ощущения просто… Запредельные… - Я с трудом подобрал нужное слово. - Спасибо вам, Лулио.
  
  - Это не совсем то, что я имел в виду в Палатке. - Хмыкнул старик, двигаясь по дорожке. - Однако не часто можно увидеть фирменного голема главного учителя и владельца школы Быка. Просто я разозлил его своими пинками. Кстати, я делаю это каждый раз, когда приезжаю к нему - и всегда он возмущается и поднимает своего голема… Это что-то вроде игры между старыми друзьями…
  
  Я же кивал на слова чародея и задумчиво крутил в руках и рассматривал камешек, который совсем недавно играл роль зрачка в глазу голема. Самое интересное наблюдалось на инфомагическом уровне. Вот тут я реально был ошарашен - прямо на моих глазах довольно сложная информструктура, которая в общем-то не соответствала простому камешку, как бы слоями, старой кожей, стала слезать с основного каркаса информструктуры, проявляя ее изначальную структуру. Очень и очень странно… Такое ощущение, что базовая никчемная информструктура камня была замещена или вернее окутана, а то и просто интегрирована новой структурой, меняющей базовый функционал камешка… Теоретически и я такое мог бы сделать, если бы знал тот уже успевший раствориться флер наносной информструктуры… и как именно интегрировать, чтобы получить нужный функционал. Только расчетов бы у меня это заняло дофига… То есть очень много. И это только для одного камешка! Да еще и инфоэнергии на это бы потратилось много, ибо чтобы преобразование было быстрым - ее надо тратить много… Хотя… материал-то не меняется… Кстати, когда Карина управляла куклой, что-то я на инфоуровне таких изменений не замечал… Или это разные технологии управления, или я снова чего-то не понимаю…
  
  Кстати, а ведь чародеи инфосеть не видят и не знают о ней! Значит, прав был Дронт - есть что-то такое в местных людях. Не во всех, но в некоторых, очевидно, осталась капелька крови того первого племени людей, с которыми работал атл. То, что позволяет оперировать такими фундаментальными вещами без знания основ… Эх! Чем дальше в лес…
  
  Мы прошли во внутренний дворик. Симпатичный, почему-то напоминающий японский стиль. В центре располагалась песочная площадка, по краю которой лежало множество камней разных размеров, впрочем как и на ней самой - наверно материал для построения големов. По окружности песочницу ограничивали крытые террасы, а за ними уже закрытые постройки. Ну и было в конструкции крыш, дверей и прочих мелочах что-то такое, что и вызвало ассоциацию с Японией.
  
  Никого не встретив, мы прошли дальше, пересекли дворик, прошли через дверь и попали в… ну конечно же в сад! Куда ж без него! Впрочем, оно и к лучшему - мне давно уже стало нравится находиться на природе. Урбанистические привязки как-то незаметно оборвались в моей душе. Наверное, виной тому длительное заточение в тюрьме.
  
  В ожидаемо открывшейся беседке сидел старик, выглядящий намного старше Лулио. Впрочем, насколько я понимаю, возможно он не был Повелителем Чар, как де Мондо, может поэтому и выглядел так, а на самом деле вполне может быть ровесником нашего чародея.
  
  - Давненько ты не заглядывал на огонек моей души, - пробормотал старик. Голос я узнал - именно он звучал у дверей. - Совсем стал забывать.
  
  - Времени практически нет, - усаживаясь и показывая нам с Кариной на скамейку, ответил Лулио. - А про “забывать” - даже не надейся. - И он улыбнулся. Хозяин улыбнулся в ответ и посмотрел на нас.
  
  - Кого это ты привел ко мне?
  
  - Знакомься - Карина эль Торро и Никос Курагендариус Исис.
  
  - Очень приятно. Как меня зовут, вы должно быть знаете. Как я понимаю, ты дочка советника императора? Название рода уж очень знакомо. - Он посмотрел на Карину. Девушка кивнула в ответ и улыбнулась. - А ты… - Он перевел взгляд на меня. - Имя вроде смартанское, но не похож… Нет, не похож!
  
  - Это неважно, - перебил старика Лулио. - Никос будет участвовать в финале турнира големов.
  
  - Хм… - Стоунун явно удивился. - А я тут причем?
  
  - Ну, я просто хотел ему показать кое-что из высшего големостроения. Твоего голема он уже видел…
  
  - А толку-то, - де Хомини перебил Лулио. - Даже в лучшие свои годы моя школа не была в фаворитах. А сейчас и подавно - рассчитывать на победу не приходится. Сам ведь знаешь, самые лучшие шансы у других школ, например у Союза Големоводов или у Государственной Оробосской школы чародейства, так как они и более зрелищные и чего уж… Сложнее в управлении…
  
  - Это неважно. Чтобы получить общее впечатление - этого вполне достаточно. А обращаться в те школы… Нет у меня там достаточно близких связей. Да и, как я сказал, твоего показа вполне достаточно. Но не только. Я хотел, чтобы ты показал Никосу нашего таинственного голема.
  
  - Ах вон оно что! - пробурчал Стоунун. - Так бы и сказал, а то киваешь на мой опыт и мою школу…
  
  - Я действительно так думаю! - Теперь уже Лулио перебил старика.
  
  - А вообще, наверно действительно надо было его отдать Недремлющему Оку, у них там специалисты серьезные. Глядишь, и разобрались бы, - не слушая оправданий, проговорил старик. Странно, но его голос выдавал, что сказал это он для проформы, а на самом деле так не думает.
  
  - Давай не будем обсуждать мои причины. Если я посчитал, что так будет лучше, значит так оно и есть.
  
  - Хорошо, - вздохнул де Хомини. - Привязался я к нему. Он ведь как маленький ребенок - все ему интересно, почти все понимает, разве что говорить не может. Сейчас, позову его. - Я заметил, как от старика быстро отлетел мелкий конструкт и скрылся где-то внутри построек. - Я назвал его “Скелетик” - жалко мне это маленькое существо. - Чародей снова вздохнул, налил себе своего напитка и выпил. - Я ведь наладил с ним контакт. Мечется он, сам не знает, чего хочет. Но вроде в последнее время успокоился. Мне хочется верить, что ему понравилось у меня. Да и я привязался к нему. Дети-то мои да внуки с правнуками давно разлетелись по сторонам света, а ученики все же не совсем то… Надеюсь, ты не собираешься его забирать? - вдруг забеспокоился Стоунун.
  
  - Да нет. - Лулио пожал плечами. - Вот посмотрит Никос на него, чтобы понимал, какой уровне контроля нужен для голема, чтобы он так двигался как твой Скелетик, может чего еще заметит, да и пойдем мы.
  
  За все время разговора я не произнес ни слова. Просто слушал двух старых друзей. Правда про какого-то Скелетика я не совсем понял. Сообразил, что речь идет о каком-то уникальном големе… Раскидывать повсюду свои камеры я не стал - мне и так было интересно происходящее, не хотелось портить себе сюрприз, который со всей очевидностью готовил мне Лулио.
  
  Где-то легко стукнула дверь. Я проследил за взглядом Стоунуна и увидел небольшую фигуру, медленно двигающуюся в нашу сторону по дорожке. Фигура была закутана в черный плащ, капюшон полностью скрывал лицо - не знаю, как он там что-то видел. На руках - черные перчатки. Общее впечатление - или женщина или просто худой человек. Из контекста разговора я конечно понял, что речь идет о големе, но как-то не верилось. Уже очень на человека похож, вон, даже рукой цветок по дороге тронул и на мгновение задумчиво остановился. Ауры, то есть, аурного отпечатка, кстати говоря, не видно.
  
  Неожиданно где-то на полпути к нам фигура резко остановилась. А я что-то почувствовал. Прикинув расстояние, отметил, что неизвестный остановился как раз на границе распространения моей ауры. На текущий момент я ее установил примерно в двадцать метров. Кстати, вдруг по ассоциации вспомнилось - раз я что-то почувствовал, то не из области ли менталистики? А ну-ка, если усилить ментальный слой, что получится?
  
  А получилось не очень: я ведь не точечно сработал, а просто насытил ментальную составляющую своей ауры и чуть не поплатился за это: в мозгу наложились ощущения и чувства всех людей, находящихся рядом - и Карины, и Лулио, и Стоунуна, и еще каких-то людей, которых я не видел, но которые оказались в пределах досягаемости, какие-то непонятные чувства и ощущения, какой-то белый шум, прерываемый непонятными звуковыми и визуальными всполохами. Даже нельзя было понять от кого что пришло. В голове все перемешалось, и мне реально стало плохо. Так что я резко вернул все взад. Все же надо потренироваться. Тем не менее я не отбросил свою мысль и протянул ментальный щуп к неизвестному. Щуп, тонкий с моей стороны и расширяющийся на том конце. Ну, типа воронки. И все стало хорошо. Теперь я чувствовал только чувства или эмоции одного существа. А оно почему-то топталось на месте и испытывало довольно странные эмоции - удивления, радости, сомнения, еще что-то непонятное. Кстати, аура все же у существа была, только очень разреженная и с малым распространением от тела.
  
  Так вот, потоптавшись на месте, существо решительно направилось к нам. Остановилось напротив и замерло в нерешительности. У меня возникло полное ощущение, что оно смотрит на меня. Может конечно это всего лишь был эффект от использования ментального поля.
  
  - Познакомьтесь, - Стоунун взял слово. - Это Скелетик. - И сделал какой-то жест рукой, продублировав его четкой эмоцией. Существо медленно подняло руки и откинуло капюшон. Рядом тихо вскрикнула Карина, Лулио никак не отреагировал - понятно, что ему это знакомо. Де Хомини посмотрел на меня, желая, видимо, увидеть мою первую реакцию.
  
  Я же улыбнулся. Буквально на последних мгновениях я не справился со своим любопытством и включил все свои возможности-способности, до этого придерживаемые, чтобы узнать о таинственном существе как можно больше. Конечно, черепа людей на первый взгляд выглядят одинаково, и я не узнал скелета из тюрьмы Маркина по внешности, но не узнать интегрированный в него искусственный интеллект на основе дракончиков или элементалей - не мог. Не обращая внимания на удивленный вид Великого Големщика, я встал и подошел к Скалу - именно так я его в свое время нарек.
  
  - Тебе все же удалось развиться, - пробормотал я, обходя свое давешнее творение по кругу и рассматривая энергетические и инфомагические потоки внутри его тела. - Да еще и выбрался сюда… Молодечик! - Я встал перед ним спереди, взял плащ за борта и откинул их в стороны. Материя плавно стекла с костяных плеч Скала и собралась кучкой у его ног.
  
  - Неужели это тот самый скелет? - спросила Карина. - Я думала, ты его не доделал, а потом мы сбе… - девушка осеклась, не желая, видимо, упоминать при посторонних про кордосский плен. - Он ведь остался там и даже ходить не умел?
  
  - Сам поверить не могу. Я, конечно, закладывал в него способности к учебе, но то, что у меня получилось - настоящее чудо! - Я подергал себя за мочку уха. - Кстати, я чувствую его эмоции - он рад мне!
  
  Сзади раздалось покашливание. Я слегка повернул голову назад.
  
  - Так это твое создание? - Спросил големщик. В его голосе явно проскальзывали нотки недоверия.
  
  - Мое, мое… Еще в тюрьме в Кордосе, прежде чем сбежать, я нашел скелет какого-то бедолаги, ну и немного поработал над ним… Хотел пугалку для тюремщиков сделать, но не успел, бросил… А оно вон как, оказывается, обернулось…
  
  - Тюрьма? Кордос? - Недоуменно переспросил чародей.
  
  - Я тебе потом расскажу. - Это Лулио вмешался и успокаивающе положил руку на плечо своего старого друга. - В двух словах не расскажешь. И ты пока молчи. Думаю, через несколько дней я тебе все подробно поведаю, а пока не стоит задавать вопросы.
  
  - Ну хорошо… - С сомнением в голосе ответил старик. - Но по Скелетику спрашивать можно?
  
  Лулио мельком глянул на меня и покачал головой:
  
  - Это тоже потом. Сейчас же нам надо решить вопрос с выступлением. Скелетика или Скала, как его называет Никос, на сцену выпускать нельзя. Внешне он не сильно отличается от простейшего скелета-голема, а то, что он создан по другим принципам и то, что он почти разумен - никого не заинтересует. Если конечно не заставить его делать нечто такое, что покажет его превосходство… Но что это может быть - я не знаю.
  
  - М-да… Петь и танцевать его не заставишь, - пробормотал големщик, - с ним можно только договариваться. Да и то нет гарантии, что в самый ответственный момент он не откажется… А давить на него бесполезно…
  
  - Тем не менее я хотел показать Скелетика Никосу как раз для того, чтобы он нашел баланс между сложностью голема и зрелищностью его выступления.
  
  Пока старые друзья обсуждали мое будущее выступление, на которое я в общем-то согласия еще не дал, а всего лишь еще не отказался, мы со Скалом пытались общаться. Я аккуратно пытался формировать четкие картинки, мысли и эмоции, чтобы он мог меня понять, и, кажется, что-то начало получаться.
  
  Чтобы не торчать как два тополя, я прямо там, где был, сел на землю и послал Скалу легкое ощущение вопроса и утверждения. Он меня понял и уселся напротив, повторив мою позу лотоса. Сидели мы так где-то с полчаса, к концу срока обмениваясь уже не только эмоциями, но и образами. Смутными со стороны Скала, но все же порой узнаваемыми. История пути в Оробос в изложении Скала выглядела мутно и коротко: типа очнулся, туда-сюда помыкался, потом долгое время темноты, какие-то смутные картинки города, и уже четче - двор этой школы. Ярко выраженное ощущение тепла и уюта рядом с изображением големщика Стоунуна. Примерно похожее отношение ко мне, как ни удивительно. А удивляться есть чему - я не закладывал в него привязку к себе, но видимо что-то в ИИ осталось такое эдакое… В общем тут я не разобрался.
  
  В целом, как я понял, Скал был доволен своей жизнью. Раньше его беспокоило что-то, связанное со мной, похоже мое отсутствие, но сейчас это уже не довлеет над ним. Уровень развития трудно с ходу установить, но судя по любознательности и уровню задаваемых вопросов, которые я мог правильно интерпретировать, где-то около трех-четырех детских лет. Но это на первый взгляд и на скорую руку. Однако уже сейчас мелькали мысли о собственном отличии от своего… ну, как отца он Стоунуна не воспринимал, но как очень близкое существо… Как ни странно, насыщенностью эти, хоть и редкие, мысли ощущались ярче, чем прочие.
  
  Одновременно с разговором я на прочих уровнях сознания “препарировал” ядро интеллекта Скала. Вот тоже вопрос - такой ИИ сложней ядра например инфосервера, который я потрошил, однако же ИИ я воспринимал и понимал чуть легче. И вообще по ощущениям он изначально строился по иным “инженерным” принципам. И программировался тоже совсем по-другому, по сути совсем не программировался. Хотя нет, тут я, наверно, ошибаюсь - не обучал же элементалей или различные там модули Дронт с нуля. Скорее всего, так же просто копировал-разворачивал, как и сервера… В общем, как я только сейчас осознал, не сказать, что инфосервера, Умник и элементали делались по разным технологиям, но заложенные принципы все-же отличались. Хотя и “технологические” различия, или подходы к решению, все же заметны.
  
  Еще у Скала явна наросла “мускулатура”. Я “мышцы” делал проще, лишь бы работало, а тут увидел почти идеальную систему - каркас, то есть скелет, был полностью опутан невидимыми, но от этого не менее эффективными нитями-псевдомышцами, которые располагались по скелету все же с отличиями от человеческой схемы. А еще и энергетика получившегося организма явно подросла. Интересно, что частично она состояла и из био-энергии. То есть Скал научился за какой-то надобностью ее генерировать.
  
  Пока я раскладывал условно “распотрошенную” конструкцию Скала по своим полочкам для дальнейшего анализа, наш “разговор” почти подошел к концу. На мои “вопросы” я понял одно. Я и Стоунун для Скала одинаково близки. Это я перевожу на человеческий язык все эти образы, ощущения, мысли и чувства. Его и ко мне тянет, и с големщиком хорошо. Единственное, что приходится часто делать - прятаться от гостей, а то и некоторых учеников из-за вида Скала, а ему всегда интересны новые люди, интересно их ощущать, “слушать”, “видеть”…
  
  Я ненадолго задумался. В принципе было бы конечно интересно иметь Скала под боком да поэкспериментировать над ним, но, честно говоря, я испугался лезть в работающую систему. Причем работающую неплохо. Я вполне допускаю, что вот это существо у меня получилось случайно, совпали какие-то факторы и бац! Оно ожило! И хотя я понимаю, что в принципе, при желании вполне мог бы создать еще одного такого Скала, но как-то не тянуло. Если бы он был как робот - это одно, а тут практически живое существо. Это продирает до самых глубин души. Я не шучу. Честно говоря я только сейчас понял, насколько это ответственно, и как это цепляет душу. Сто раз были правы те, кто говорил, что мы в ответе за тех, кого приручили… А за тех, кого создали?! И кажется я только сейчас начинаю понимать, почему атлы с такой неохотой использовали искусственный интеллект. А если учесть их высокую социальную ответственность, то все сходится! Кстати, в “оригинальных” модулях интеллект ведь тоже как бы “притушен”, работает буквально на процентах возможностей, только чтобы предоставить им широкие способности для адаптивного поведения.
  
  Да… Пожалуй мне будет тяжело, если рядом будет Скал… Видеть его ущербность в некоторых областях и бояться вмешаться, чтобы случайно не навредить. А если и не навредить, то изменить его так, что он перестанет быть Скалом! А ведь он еще и страдает! Да, он не понимает этого, но как иначе воспринять те чувства, когда он “жаловался” мне на свои ограничения из-за внешнего вида? Когда ему приходится прятаться от окружающих!?
  
  Мои дракончики в мече, в виде живых амулетов все же отличаются от Скала. Не помню зачем я ему раскрыл весь потециал развития, несмотря на мою абсолютную память. Ну вот просто не вытягивается информация из памяти! А вот в других дракончиках сначала я просто не знал как включать на максимум интеллектуальное развитие, а потом даже и не думал - некие псевдо-разумные поступки и мысли есть, и ладно...
  
  Вот же ж… Я оглянулся, отметил, что старики неспешно о чем-то разговаривают, Карина тоже не успела заскучать и с интересом рассматривала Скала и… Решился. Нет, не изменить Скала, а дополнить его внешним обвесом. Тем, чего ему не хватает - внешностью. Для этого пригляделся к Стоунуну, “сфотал” его, скинул с полсотни или больше лет и… получил изображение вполне себе симпатичного паренька. Скинул его в редактор иллюзий. Нарастил кожу, волосы, рассчитал силовые поверхности поверх иллюзии. Рассчитал энергетические траты, пополнение энергии, точки привязки на костяке. Затем максимально детализировал. Полюбовался результатом - вполне… вполне… Единственный вопрос, который поставил меня в тупик - нужно ли делать внешние половые признаки? По ощущениям Скал воспринимался мною как мужчина, но по факту… Он - или оно или она? Или все же он? Ну да ладно, раз уж взял внешность молодого Стоунуна, я видимо на подсознательном уровне воспринимал Скала как мужчину. Придется делать, чтобы он был неотличим от человека. Хотя бы внешне. Ну и управление соответствующее.
  
  Так… Что еще? Ухо-горло-нос? Хм… В смысле - слышать, говорить, видеть? Так… посмотрим, - я снова погрузился во внутренности ИИ и через какое-то время кажется нашел решение. Преобразователь звуковых колебаний… Преобразователь света… Генератор звуков… Отлично! Тестируем в среде разработки, рассчитываем мощности, на всякий случай промежуточные фильтры и выводим управление ими, подключаем к виртуальной модели ИИ, которую эмулирует биокомп. Так…- я дотронулся до ключевых контрольных энергетических точек в конструкции Скала и дал команду на переход в режим ожидания… Скал замер на мгновение, а когда его мышцы перестали управляться “мозгом” - завалился на землю. Краешком сознания я отметил, как попытался вскочить големщик, и как Лулио придержал его.
  
  А теперь аккуратно все подключим и пока заблокируем. Фух! Кажется все! Вроде бы моя система разработки и тестирования показывает, что все сделано верно. На самом деле не настолько это трудная задача была, где-то даже рутинная, но все же требующая определенной внимательности и полета фантазии… А теперь можно и повыпендриваться!
  
  Я встал и подошел к столу.
  
  - Что ты с ним сделал!? - не выдержал големщик, хмуря брови. Я с интересом наблюдал, как его аура насыщается, и в ней начинают происходить какие-то процессы. Ага, видимо, если не отвечу, снова увижу того здорового каменного голема. Что ж… Кажется я не ошибся в своем решении.
  
  - Как вы относитесь к Скалу? - спокойно и где-то даже холодно спросил я. Своим тоном я несколько унял бурю в стакане.
  
  Стоунун надолго задержал на мне взгляд и в конце концов ответил:
  
  - Может это покажется глупостью, и некоторые могут меня посчитать старым маразматиком, но я отношусь к Скелетику как к… да, сыну! - С вызовом ответил он и оперся кулаками на стол. Тот жалобно скрипнул и наклонился. - К маленькому, глупому, но сыну!
  
  Я кивнул своим мыслям.
  
  - Что ж… Тогда у вас есть шанс действительно получить сына. Придется потрудиться, чтобы научить его говорить, понимать звуки и остальное… А сейчас подойдите к нему и возьмите его за руку!
  
  Надо отдать должное големщику - он ни мгновения не сомневался, вернее, ему скорее всего было наплевать на мои слова, он просто быстро подошел к Скалу, с кряхтением (старость не радость даже для чародеев) встал на колени и взял в руки костяную ладонь Скала. Глядя на то, как он непроизвольно поглаживает каждую косточку своими пальцами, а главное какими глазами он смотрит на Скала, понял, что я все же принял правильное решение.
  
  - Внимание! - Сказал я. - Начинаю процесс…
  
  Големщик хотел спросить, какой процесс, но сам увидел - лежащий скелет покрыла дымка, которая постепенно приобретала черты уже не скелета, но человека. Рука Скала дернулась и выпала из руки големщика - это начала работать система защитных поверхностей, изображающая кожу. В общем, скоро на земле лежал вполне себе нормального вида молодой человек, правда почти лысый - лишь с иллюзией очень короткой стрижки. Стричься ему не суждено. И обнаженный. Я оглянулся - Карина без малейшего следа смущения рассматривала его. Ну да, для нее после всего пережитого нагота не является чем-то особенным или каким-то табу.
  
  Дальше я “включил” своего “голема” и стал смотреть трогательную сцену из сериала для дам. Скал открыл глаза (ха! Полет нормальный - активное внимание вовне работает триггером эффекта открывания глаз и наоборот). Открыл рот (желание что-то сказать - работает соответствующий триггер. Потом научится управлять этим осознанно, если захочет, и если големщик будет упорно его учить) и раздался непонятный клекот. Скал услышал себя и замер, не понимая, что происходит, какие сигналы он получает и как на них реагировать. Я подошел к нему, сел рядом с големщиком и как смог объяснил ситуацию не понимающему ничего Скалу. Было немного стремно смотреть на лицо парня, у которого глаза смотрят в разные стороны и двигаются независимо друг от друга, а рот то открывается, то закрывается. Однако он, как ни странно, обрадовался. Нет, реально обрадовался! Уж не знаю, чего у него там в черепушке происходило, но, честно говоря, я резко успокоился, а то просто не знал бы, что делать, если бы он повел себя неадекватно. После этого я показал ему, как можно управлять внешними органами чувств и как генерировать звуки. И сказал, что теперь все зависит от него. За время общения я неплохо насобачился разговаривать таким необычным образом и можно сказать, стал владеть еще одним средством общения… М-да…
  
  - Ладно. - Я встал и отряхнул колени. - Мне тут делать больше нечего. Я вижу, что Скал привязался к вам, Стоунун, поэтому спокоен за парня. Надеюсь на вашу порядочность, на то, что вы его не бросите на произвол судьбы.
  
  - Уж будь уверен, - кивнул големщик. Я посмотрел в его глаза и увидел там что-то такое, что сказало мне, что он именно так и думает. Я перевел взгляд на Скала и просемафорил ему, что был рад его видеть, что Стоунун позаботится о нем и что все будет хорошо. Потом резко повернулся и пошел на выход. И что-то как-то подозрительно у меня защипало в глазах. Да не! Показалось! Определенно!
  
  
  
  ==Ник==
  
  Возвращались мы в молчании. Не знаю кто о чем думал, а я о своем: о превратностях судьбы, о случайностях, закономерностях, о противоречивых фактах, пинающих многие постулаты, всосанные в мое естество в учебных заведениях моего мира. На душе, что ни говори, было тяжело. Вроде бы и не из-за чего, а вот поди ж ты… От грустных мыслей меня отвлек вопрос Карины:
  
  - Что ты решил? Будешь участвовать?
  
  Я пожал плечами:
  
  - Даже не знаю. За пару дней на коленке сварганить чудо-юдо-рыбу-кит…
  
  - А со Скалом разве было проще? - На меня с любопытсвом посмотрела не только Карина, но и Лулио.
  
  Я вздохнул.
  
  - Порой гениальные вещи делаются походя, случайно, ненамеренно. А как только решишь, мол, вот сейчас я создам гениальное произведение - так фигушки! Получится в лучшем случае посредственность. Другое дело, если окружают тебя посредственности, тогда даже самый мало-мальский твой успех они могут принять на гениальность. Но ты-то знаешь, что это не так…
  
  Почему-то Лулио покивал на мои слова и снова отвернулся.
  
  - Конечно я попробую. По крайней мере буду готовиться. Но если решу, что мои усилия не стоят того - откажусь. Даже если у меня что-то и будет готово.
  
  - Это разумно. - Не поворачиваясь и все так же глядя в окошко кареты, произнет Повелитель Чар. - Занимайся спокойно. Тебе что-нибудь понадобится?
  
  - Вряд ли, - я в сомнении покачал головой. - По крайней мере не сейчас. Я еще не определился, что буду делать.
  
  - Хорошо, если понадобится - обращайся.
  
  - Обязательно. Но одна просьба у меня есть прямо сейчас. Если есть возможность, мне бы хотелось увидеть прошлые выступления победителей. У вас есть какие-нибудь записи или что-то эдакое?
  
  Лулио задумчиво погладил бороду, иногда бросая на меня странные взгляды.
  
  - Если ты откроешься, я бы мог передать тебе картинки-воспоминания. Я видел не одно такое вступление.
  
  Теперь уже я задумался. Пускать Лулио внутрь своего пространства я категорически не хотел. Все таки он - Повелитель Чар, всех его возможностей я не знаю. А вдруг он на раз-два поломает мою защиту на основе биокомпа? Конечно, это маловероятно, но рисковать категорически не хочется.
  
  Глядя на мое скептическое выражение лица, Лулио хмыкнул:
  
  - Ладно, сделаем проще. Я передам воспоминания Карине, а она сформирует уже свои воспоминания на основе моих и передаст тебе. Ее же ты не опасаешься?
  
  Я облегченно кивнул, соглашаясь. Уровень Карины я знаю и практически гарантированно могу быть уверенным в том, что она не сможет сломать мою защиту - об этом говорили разные наши эксперименты во время путешествия.
  
  Пока мы доехало до дома, я заметил, что в ауру Карины перекочевал довольно большой конструкт, к которому девушка и прицепилась. Даже закрыла глаза для большего эффекта. Забавно, теоретически выгоднее просто транслировать картинку, чем программировать конструкт. В принципе у нас с Кариной нечто подобное получалось, но все же при достаточно интимной обстановке и со снятыми щитами на разуме и ауре. С другой стороны, конструкт - как плейер, им можно по-минимуму (в зависимости от вложенных функций) управлять. В общем в какой-то мере многоразовое устройство.
  
  Было интересно смотреть на Карину - она не считала нужным скрывать эмоции, а лицо у нее очень живое. Так что, пока мы доехали, я весь извертелся - так меня заинтересовало то, что видела чародейка. Когда карета остановилась, Карина открыла глаза, вдруг показала мне язык и выпорхнула из нашего транспортного средства. И я понял, что это она так меня развела. Поиздевалась маленько. Ну ладо, еще не вечер - я улыбнулся и выбрался вслед за ней.
  
  - Кстати, забыл спросить, - я повернулся к Лулио, который и не собирался вылазить - у него еще были дела. - С наружной стороны ворот школы были изображены, как я понял, големы. А с внутренней - круги на каждой створке ворот. Что это означает? Или это просто декоративный подход?
  
  - Вообще-то круг - знак бесконечности. - Лулио пожал плечами. - Бесконечность пути познания, бесконечность жизни и всего мироздания. Нет начала и конца. Конец приходит к своему началу, а что-то новое начинается после конца предыдущего цикла.
  
  - Этот знак универсальный?
  
  - По крайней мере и у нас и в Кордосе он означает одно и то же. А вообще из какой древности он пришел тебе никто не скажет. - Лулио махнул рукой и карета двинулась дальше.
  
  Очень интересно! Мне в голову пришла одна мысль и ее надо будет проверить!
  
  
  А фильм получился замечательный. Воспринимал я картинку не очень - то ли Карина накосячила в передаче, то ли в оригинале от Лулио так было, однако несмотря на косяки, в целом смотреть кино было вполне комфортно. Даже какие-то эмоции прорывались, ну и звук конечно. Основной принцип победы на финальных выступлениях не прятался где-то далеко, в какой-нибудь философии или ином идеологическом пласте. Все было просто - чем сложнее голем (по количеству деталей), а значит чем сложнее им управлять - тем шансов на выигрыш больше. Например у песочного голема шансы всегда высоки, но тут вклинивается эстетический уровень оценки. Так как это все-таки выступления на публику, то и зрелищность имеет большое значение. Песочный голем в общем-то ничем особым удивить не мог, хотя на мой взгляд в одном из выступлений его перформанс выглядел весьма впечатляюще. Это тогда он победил и поразил зрителей: из земли вырос песочный холм, который с очень высокой степень достоверности повторил внешность големщика. Улыбнулся, поправил рукой шляпу. Основной упор был сделан на динамику эмоций на лице и движений в целом. Выглядело это чем-то похожим на мультипликацию из песка, по сути ею и являясь.
  
  Много было скелетов, в основном животных, так как человеческий скелет наверно сможет "поднять" даже начинающий големщик по причине простоты управления. А вот умудриться, чтобы скелет животного, напоминающего тигра двигался красиво, динамично и естественно - это сложно. Тем более, что в данном выступлении запрещалось использовать движения-подобия. То есть големщик должен был быть практически недвижим, если конечно его передвижения и другие жесты не являлись одним из штрихов постановки. Кстати, да. Подобные выступления больше напоминают именно шоу-постановки для развлечения, но и специфика големоводства учитывается. Самостоятельность голема - огромный плюс, но этот пункт надо специально обозначать, чтобы жюри могли задействовать дополнительные уровни контроля для определения уровня "автоматизации" голема. Мне этот вариант не пойдет, так как мои методы они не смогут правильно оценить, поэтому если я что-то сделаю автоматизированное, пусть считается, что управляю этим напрямую.
  
  Был и водный голем. Больше он выглядел на ряд перетекающих друг в друга водных инсталляций, где один раз изображалось дерево, кстати очень красивое. Другой раз - что-то вроде кита, потом человек и еще что-то непонятное. Но из-за сложности управления видимо этим все и ограничивалось.
  
  
  В общем, качество и сложность постановок на финальном соревновании как бы не на порядок превосходили выступления в Палатке. Поэтому надо было хорошо продумать, что делать, какими силами и стоит ли ввязываться.
  
  
  К проблеме я подошел с боку. Задача у меня стоит в двух словах простая как две копейки - поразить зрителей. Только следом за этим первым пунктом идет техническая составляющая. В принципе задачи занять первое место у меня нет. Поэтому что и как я буду использовать - разницы нет, могу использовать хоть ядерную бомбу, правда после ее использования даже почитателей не останется. А так, равнодушен я к занятиям разных там мест, а вот просто поразить зрителей - это да. С одной стороны - детство, вроде как не нужный лично мне пиар, а с другой - почему бы и нет? По любому это шаг на следующую ступеньку мастерства. Сам себе не особо придумаешь задания, а вот так со стороны... Тем более, что люди вежливо просят им помочь таким непритязательным образом.
  
  Итак, значит зрелище. Значит постановка. Ну, варианты есть у меня. Можно использовать и элементалей и иллюзии, ну и то, что реально может у меня выступать за големов. Нет, я не собирался чисто иллюзиями обойтись - это было бы нечестно, да и чародеи поймут, что их обманывают. Однако разукрасить все это по медийным понятиям моего мира... Кстати, насчет элементалей... Меня тут посетила одна слегка опасная и крамольная мысль... Бог ведь скорее всего так и не бросил мысли меня завалить или захватить. А чего я парюсь и прячусь от него? Почему бы мне не загнать бога в ловушку?
  
  Мысль на первый взгляд безумная. Но если присмотреться к ней - то в ней есть и разумное зерно. Во-первых, я так или иначе могу вызвать "огонь" на себя, скажем попыткой прямого вызова земного элементаля, на который бог или кто-то из его свиты должны отреагировать. Во-вторых, я могу отследить появление в инфосети бога по его маркеру-энергетическому отпечатку, то есть быть готовым - неожиданным появлением меня не испугать. В третьих, у меня есть инфосервер. Жалко конечно им рисковать, но можно попытаться поднять другие сервера и их использовать как камикадзе. В четвертых, Балаватх обещал мне астральную поддержку, если что... Что еще у меня в запасе есть? В принципе еще есть элементали. Не все, а ментальные. Остальные тут бесполезны, а вот ментальные вполне могут мне помочь как минимум в защите моего разума от божественного влияния, а то и в нападении. Хотя, помня их норов, они вполне могут и бога посчитать разумной персоной, влияние на которую - табу. Можно подумать, что я рискую жизнями собравшихся на выступление чародеев и простых людей, а то и императора, чего уж там. Ведь будет же он там? Но с другой стороны ну просто я никак не вижу пользы для бога в нападении на находящихся там. Да, может ему ничего и не будет, но со своим влиянием в Оробосе, реальным или будущим, он гарантированно тогда сможет распрощаться. Ну и Повелители Чар не даром едят свой хлеб. Если уж астральные маги могут противостоять богам, то чародеи, для которых Суть Мира - дом родной, неужто не смогут защитить главу государства? В общем-то фиг его знает.
  
  Стоп! Стоп! Стоп! А может я ревную? Черт его знает! Организовал, блин, на свою голову сбор сведений об окружающих людях через социальный граф... не удивительно, что туда попали близкие мне люди и неудивительно, что я поинтересовался, кто контактирует с ними. У меня ведь и счетчик встреч узлов графа друг с другом ведется. Вот и поинтересовался с кем это так часто встречается Карина. Оказалось - с подругой и тем парнем, Тилиус эль Куини, который был на том званом вечере, где я вляпался в дуэль. Все чинно-благородно, но слишком часто. Он явно проявляет интерес к Карине и она к нему тоже, правда не показывает этого. От женщин можно ожидать всего, чего угодно, поэтому не стоит и отбрасывать эту вероятность. В плюс говорит, что Карина со мной все же иногда делит постель и разговаривает как раньше, в минус - всего этого стало намного меньше. Ну, а то, что даже минимальный анализ связей этого Тилиуса и некоторых его разговоров, которые я все же решился послушать, показал, что он - император Оробоса, совсем меня ставит в тупик. Непонятно, как вести себя, чего ожидать. Я ведь не вижу Карину своей женой, но и отпускать ее как-то совсем не тянет. Впрочем, об "отпустить" речи пока нет, так что...
  
  И все же, чувствую я, что эта вечеринка в чародейско-големном стиле - переломный момент для меня. Вот чувствую и все!
  
  Итак... Располагаюсь удобней посредине комнаты. Чтобы не мешали - блокирую двери. После небольшой медитации распараллеливаю сознания, выхожу в инфосеть, так как там мышление идет быстрее, ставлю себе задачи и начинаю их выполнять. В разработку я погрузился с головой и выпал из реальности на очень большой срок...
  
  
  ==Ник==
  
   Очередное посещение Палатки. Лично у меня уже интерес к соревнованиям спал, особенно в виду того, что мне предстоит самому участвовать в подобных выступлениях в столице, а уровни мастерства здесь и там значительно различаются. Тем не менее, я продолжил сопровождать Карину. И для разнообразия и для отдыха, хотя и здесь я не упускал возможность решать свои задачи и проблемы.
  
   Мы с Кариной немного задержались на балконе. Сегодняшний раунд турнира уже завершился, но торопиться нам по большому счету было некуда. Поэтому, вместо того чтобы толкаться в толпе покидающих соревнования людей, мы с комфортом посидели и спокойно обсудили выступление, поделившись впечатлениями. Опять-таки Карина успокоилась: обычно сразу после турнира у нее эмоции брызжут через край, и она становится непредсказуемой.
  
   Когда основная волна людей схлынула, я неторопливо поднялся, глотнул на дорожку из бокала и подал своей спутнице руку. Затем мы степенно поплыли к выходу. Лишь только мы покинули Колизей, откуда-то слева раздался женский визг.
  
   Звук шел от соседнего входа, через который выходили люди попроще. Наверное, у барышни стащили кошелек или, воспользовавшись сутолокой, щипнули за мягкое место. Пронзительный крик все не смолкал, застыв на одной ноте, и я, движимый любопытством и рыцарскими (ха-ха!) чувствами, повлек Карину туда. Все оказалось несколько иначе, чем я себе представлял: стражники схватили рыжего воришку, и именно он верещал высоким женским голосом.
  
   Стражи порядка делали богоугодное дело, но спокойно пройти мимо мне помешала одна деталь: один из полицаев с особой жестокостью выкручивал парнишке руку, а второй хрипел на земле с удавкой на шее, созданной с помощью редкой для Оробоса магии! Чародейка коснулась моего локтя, кивнув на безобразие, но я уже сам начал действовать. Оставив разбирательство на потом, я разрулил ситуацию по-простому, растащив всех участников и зафиксировав паутиной и лентами. Служивый, что чуть не задохнулся, лежал смирно и тяжело, со всхлипами дышал, мальчишка скулил, нянча вывихнутую конечность, зато второй стражник, рыча от ярости, вырывался и норовил достать подростка выхваченным мечом. Кажется, мужик так и не понял, что на сцене появились новые действующие лица. Как бы он не метнул свое оружие в пацана – зашибет ведь! Похоже, такие же мысли крутились и в голове Карины, потому что пока я рассуждал, она уже натравила проклятие на драчуна, «успокоив» его: обмякшее тело стражника, звякнув нагрудником, кулем повалилось на землю.
  
   Вокруг стали собираться зрители, взяв нас в плотный кружок, так что просто покинуть место происшествия, прихватив с собой мальчишку, как я сперва собирался сделать, не получится. Не, можно конечно, но зачем портить карму? Что ж, ничего страшного: мы здесь в таком статусе, что можем позволить себе нападать на лиц при исполнении и ничего нам за это не будет. Хотя неприятно, конечно. Лучше попытаться все уладить мирно, договорившись с патрульными.
  
   Сперва я занялся пацаном, поскольку он явно пострадал больше всех – второй стражник, избавившись от удавки, был почти в форме. По крайней мене он больше не вываливал язык, не пучил глаза и уже сел. Так, небольшое вмешательство в ауру мальчишки, разгон его внутренней энергии с акцентом на руке и дело сделано: он больше не визжит, как поросенок под ножом – боль ушла. Настало время разговаривать.
  
  ==***==
  
   В общем, со стражниками мы разошлись полюбовно, выдав каждому по золотому «за моральный ущерб». Хотя, на мой взгляд, они сами виноваты – не разобравшись, сразу стали обижать ребенка, который оказался с «зубами». Но и Оболиус, как он назвал себя, хорош: от горшка три вершка, а полез в драку с профессиональными воинами. Сгоряча могли и пристукнуть. Я буквально в три вопроса разобрался в происшествии и выяснил, что пацан совсем не уличный воришка. Во время рассказа его аура не колыхалась, не меняла цвет, что подтвердило правдивость его слов – он просто решил подзаработать. Вот только выбрал для этого плохое время и место.
  
   И все же до чего интересные кренделя выкидывает судьба: парень этот оказался учеником того самого старика-искусника, который выступал на железном Пауке и которого свои же якобы утащили в темные подземелья и как минимум пытают раскаленным железом. Последнее – это уже домыслы мальчугана, над которыми мы с Кариной весело посмеялись. И все же факт оставался фактом: старикан пропал, а его ученик оказался в достаточно щекотливой ситуации.
  
   Моя инфомагическая метка, сделанная еще на отборочном турнире, чтобы удобнее было наблюдать за перемещениями голема по карте, все еще висела на искуснике. Расстояние, конечно, играет роль для более-менее точной пространственной привязки, но если старик в пределах города, то найду – никуда ему от меня не спрятаться. Я замер, настраиваясь на поиск, и сейчас же получил направление, так что «клиент» в городе и даже не очень далеко. На самом деле это не совсем метка, а скорее нечто вроде “горпуна”. Воткнул в цель наконечник, то бишь привязал инфонить к информструктуре нужного человека, второй конец посадил на свободные “порты” биокомпа. Таким образом получилось, что привязал цель к себе. А с учетом того, что все лежит в плоскости инфосети, можно не бояться, что нить порвется с изменением физического положение объекта, тем более что “инфонить” является в некотором смысле абстрактным понятием. Зато проблему определения цели по метке можно решить двумя способами - как оказалось, инфосервер, заточенный на работу с планетой как таковой, вполне спокойно можно рассчитать положение физического объекта по его расположению в информсети. На самом деле трудно переоценить эту возможность, ведь именно несоответствие реального пространства и его отражения в инфосети до сих пор являлось для меня одной из самых больших проблем. Второй вариант, кстати, проще, но работает на относительно близких расстояниях. Надо как бы вытащить инфонить в реальное пространство, как я делал это с информструктурой артефакта Дронта, “натянуть” и по вытянутой линии определить направление на цель.
  
   Пока мы тряслись в карете до нашего особнячка, я занялся дополнительным лечением вывихнутой руки парнишки и попутно продолжал его расспрашивать. Пацан явно перепугался не на шутку, и теперь у него наступил отходняк – сыплет словами, как из пулемета – только успевай слушать. Вообще лично мне он показался очень забавным - похож на рыжего взъерошенного воробья, но при этом глаза зеленющие, как у кошки. Вроде бы отталкивающее сочетание, но взгляд цепляется за эти несуразности: смотришь, и не оторваться.
  
   Он, кстати говоря, первый нормальный маг, встреченный мной на этом континенте, если, конечно, не считать Балаватха с женой, но они не местные. Манера формировать плетения у него искусная, но зато работает головой, а не посохом, а потому аура развивается равномерно и пропорционально. Даже удивительно, что учителем у него кордосец. Конечно, уровень у парнишки самый начальный, но, по крайней мере, он движется в нужном направлении. У меня даже какая-то ностальгия возникла.
  
   Вообще, сказать по правде, пацан меня поразил своими успехами в магии. Я как-то привык считать себя чуть ли не Избранным, но при этом я потратил несколько месяцев на то, чтобы научиться формировать примитивные магические нити, хотя со мной денно и нощно нянчился Умник, объясняя и показывая все. А этот рыжий крендель освоил сию премудрость быстрее меня, притом что старик ему буквально пару раз показал даже не способ, а результат! На лицо явный талант, который мог бы сделать его обладателя великим, родись он на другом континенте. Очень жаль, но здесь стать архимагом у парня не выйдет – просто из-за отсутствия нормального учителя. И без того ему крупно повезло, что кордосец стал с ним заниматься, но дальше азов Оболиус не сможет продвинуться без понимания принципов своего стиля работы. А искусник не сможет объяснить своему ученику то, чего сам не знает, ведь он все делает по-другому.
  
   Пока я занимался Оболиусом, Карина связалась с отцом и выяснила, что старика и в самом деле арестовали кордосцы и держат в посольстве. Им бы своего чемпиона на руках носить, а они его – в каталажку. Кстати, да, старик реально стал чемпионом (одним из нескольких). Хочется надеяться, что моя легкая помощь с его големом, внесла в это дело свою лепту. Странное дело с арестом. Никакой шпионской деятельностью в пользу Оробоса этот Толлеус не занимался, а другого внятного объяснения я даже придумать не могу.
  
   Короче, я ничего не понимаю. Причем не только я один. Интересно, что за большая политика тут делается, если даже Каринин папаша руками разводит. А вообще жаль, что старичка посадили - мне он нравится: Во-первых, в отличие от своих коллег-искусников что-то сам пытается сделать, во-вторых, ради дела себя не жалеет – это внушает уважение. Впрочем, не мое дело, что там с ним случилось – это внутренние разборки кордосцев. Хотя, может, ради интереса и попытаюсь что-нибудь разузнать. Не для чего-то, а просто хочется заняться чем-нибудь для отдыха - подготовка к моему выступлению хоть и интересна, но утомительна и многие вещи я решаю на уровне своих параллельных сознаний. Смена вида деятельности хоть и звучит смешно в виду того, что деятельность все равно выполняется, пусть и не в главном потоке сознания, но положительный эффект от ее использования никто не отменял.
  
   А парнишку мы домой отправим: когда есть деньги, это не сложно. Только чуть погодя – я придумал один любопытный эксперимент. С Кариной у меня не получилось, а тут можно попробовать. Идея у меня такая: можно ли, простите за тавтологию, с помощью магии сделать из слабого мага сильного? То есть я собрался прокачать пареньку определенные участки ауры, отвечающие за магические способности. Моей подружке-чародейке это не помогло – формировать плетения она не научилась и до сих пор даже базовые принципы не понимает. У парня это есть, вот мне и хочется посмотреть: сможет ли он больше, чем умеет сейчас или останется на прежнем уровне? И если получится, то скатится ли он обратно или нет? В общем, пусть поживет недельку у меня – все равно ему некуда торопиться.
  
   Я решил не откладывать дело в долгий ящик и сразу занялся прокачкой ауры паренька. Что-нибудь испортить я не боялся – хуже не будет: либо будет плюс, либо нет, но без минусов. Заодно попробую объяснить кое-какие принципы магичинья. Если мальчишка поймет основу, шансы есть. Хотя без учителя это дохлый номер. Так и сгинет в своей деревне или откуда он там родом? Даже пристроить его некуда. Может Балаватху сосватать? Ладно, сделаю, что собрался, а дальше уж как удача ему выпадет. В конце концов, я ему не крестная фея, чтобы судьбу устраивать.
  
   А завтра с утра я, пожалуй, прогуляюсь и проведаю старого искусника.
  
  ==***==
  
   Утром, как и собирался, я отправился на прогулку. Заодно и искусника решил проведать и узнать, что, где и как. Я не стал брать лошадь или сразу вылетать из двора, как не раз уже это делал, а пошел пешком, потому что это приятно – размять ноги перед завтраком, тем более что привык много ходить за время нашего путешествия через границу и здесь, в ленивом Широтоне, мне этого не хватает. Карина осталась дома – она не разделяет этого моего пристрастия, предпочитая подольше поваляться в постели. Как будто в тюрьме не належалась. Впрочем, это ее дело – не маленькая и не мне учить ее жизни.
  
   Метка, отлично видимая на моем внутреннем радаре, куда я наконец-то вывел ближайшие окрестности столицы (рядом с домом подробнее, дальше - примерно, что было видно с высоты полета), служила путеводной звездой. Солнце еще не вступило в свои права, поэтому я шел, наслаждаясь утренней прохладой и едва не насвистывая. Вспомнилась столица гномов, как я для тренировки бегал по утрам по крышам, а за мной серыми тенями гнались наблюдатели с Крисой во главе. Кстати сказать, наблюдатели были и на этот раз: старший эль Торро расстарался. Пускай их – они мне не мешают. Но вот вспомнить «молодость» хочется. Эх! – и я, плюнув на приличия, запрыгнул с помощью нитей сперва на забор, а потом на ближайший особняк. Плохая идея: крыша покатая, крытая черепицей, вся утыкана трубами-флюгерами и какими-то декоративными железяками, похожими на телевизионные антенны – особо не побегаешь. И все же у меня получилось. Пускай не так быстро и изящно, как хотелось бы, зато безопасно. Я бежал без фанатизма, для удовольствия, а не чтобы кого-то удивить. Напротив, от случайных зрителей спрятался под пологом невидимости.
  
   Когда я отмахал большую часть расстояния, и мне оставалась какая-то лига, моя цель-метка, словно почуяв мое приближение, внезапно поползла прочь. Э, стой, так не пойдет! – и я припустил вперед по-настоящему. Конечно, по воздуху получилось бы быстрее, но я так и не полетел. Я запрыгал, и не спрашивайте, почему - просто так захотелось.
   Вообще дома в этой части города стоят все-таки далековато друг от друга, вокруг каждого садик. Но благодаря Драко скакнуть метров на тридцать для меня не проблема, да и крылья есть - можно подправлять полет и корректировать приземление. Жаль, подзабыл школьный курс биологии: это я норматив кузнечика выполняю или дорос до блохи? Я не стал спускаться еще и по другой причине. Перелетая с крыши на крышу, я мог двигаться по прямой, в то время как по дороге мне пришлось бы оббегать заборы и здания.
  
   Метка двигалась весьма споро – похоже, старик ехал на лошади. Одно хорошо – не галопом, а вполне себе чинно-неторопливо, так что я по чуть-чуть, но все же приближался. Если разобраться, зачем я тороплюсь? Гулял себе и гулял бы дальше. Ан, нет! Запал погони охватил меня. Сам не знаю, почему. Наверное, из-за этого чувства и не перешел полностью на полет, ибо так азартней. Ну и ладно! Получаю от процесса удовольствие – а большего и не надо. Поэтому я просто бежал, то есть прыгал-перелетал, исключительно ради движения и больше ни на что не обращал внимания. Подсознательно отметил, что давно уже оторвался от ищеек советника. Сформировал наблюдательный конструкт и отправил его по направлению, где находился старик, чтобы видеть вживую, куда там направился мой искусник. Хм, закрытая карета в сопровождении четырех добрых молодцев на статных жеребцах. Воронок? Возможно…
  
   Мой конструкт приказал долго жить, лишь только попытался залезть в карету. Это лишь утвердило меня во мнении, что догадка насчет перевозки заключенного по этапу верна. Хмыкнув, я сформировал инфомагическую прослушку. Конечно же, ее защитные плетения тюрьмы на колесах не заметили.
  
   - Вы узнаете эту пряжку? – говорил знакомый мне голос.
  
   - Да, - ответил другой. – Это она.
  
   Я узнал обоих. Первый (удивительное дело!) – сыщик, с которым я общался в резиденции Маркинского коменданта непосредственно перед нападением на меня бога. Второй – мой клиент, чего и следовало ожидать. Ерунду какую-то порют, пряжки обсуждают. Ну да ладно, пускай болтают, пока я не подобрался поближе. Что делать потом, я понятия не имел. Никакого плана у меня не было. Нападать на кордосцев я совершенно не собирался. Наверное, провожу до первой стены, нагуляю аппетит, и домой.
  
   - И вы за тридцать лет ни разу не попытались разобраться с ней? – недоверчиво спросил Тристис.
  
   - С чем разбираться-то? Искусства в ней нет, сами знаете. Что с того, что она принадлежала заключенному? Я же уже рассказывал, зачем она мне была нужна. Иначе давным-давно выкинул ее точно также, как это сделал Гиппос.
  
   - Вы же видите, что она необычная!
  
   - Необычно выглядит, - раздраженно поправил Толлеус. – Или, по-вашему, любая вещь Повелителя Чар – ценный амулет?
  
   Я все слушал эту болтовню, и у меня появилось стойкое чувство, что это важно. Странно, белиберда какая-то, меня совершенно не касается. Тогда почему важно? Разогнав и распараллелив свое сознание, я добился кристальной чистоты мышления, чтобы посмотреть на задачку, так сказать, во всеоружии. И меня сейчас же осенило: а ведь обо мне болтают. Неужели местный Шерлок Холмс отыскал-таки мой пропавший баддик?!
  
   Я так разволновался, что едва не свалился с крыши. Если я прав, упускать момент нельзя! Делаю необходимые приготовления: ноги сопровождающих карету вертухаев оплетает силовая сеть, намертво прикручивая седоков к лошадям, а руки к своему телу. Почему просто не вырубил через ауру? Все просто - похоже искусники все-таки опасаются за свое здоровье в столице исконного врага, и на головах у них надеты шапочки, довольно сильно искажающие ауры. Разбираться сильно времени и особого желания нет - могу и убить случайно, вмешавшись в работу амулета, поэтому просто фиксирую их и кучера повозки. Зато лошади ничем не защищены - определенное воздействие на их ауру вводит их в состояние… как бы его назвать-то? Пусть будет “лошадиная нирвана”. Главное - они будут продолжать идти вперед, не реагируя на команды своих седоков, при этом вполне нормально будут поворачивать там, где улица изгибается, перешагивать рытвины и камни… В общем, понятно что к чему. По факту отключается высшая нервная деятельность. Кстати, это обычный и довольно распространенный чародейский прием для обезвреживания врага. Человек может даже подчиняться на команды, но крайне слабо или вообще никак. Например, чтобы человека в таком состоянии заставить идти, его надо толкнуть в нужную сторону или потянуть. И он инстинктивно начнет переставлять ноги. Но если случится ситуация, где надо применить логику, смекалку или просто пошевелить мозгами - будет фигня. Упадет, споткнется или остановится. Точное поведение зависит от индивидуальных особенностей человека. Впрочем, речь сейчас не об этом.
  
   Тихо и аккуратно я приземлился на крышу повозки. Амортизаторы слегка просели, но компенсировали дополнительную тяжесть. Внутри разговор продолжался. Дверь изнутри закрыта на задвижку. Отодвинуть ее - пара секунд. Видимо она давно не смазывалась - на посторонний звук внутри отреагировали прекращением разговора. Дальше я спокойно открыл дверь, сделал кульбит на руках, и оказался внутри. Забавно получилось. Скрыт-то я не выключил, так что пассажиры увидели только как дверь открылась-закрылась, как качнулась карета, да как лиц коснулся ветерок. Места внутри было достаточно, так что я даже с комфортом развалился на свободном месте.
  
   - Что это было? - забеспокоился сыщик.
  
   Я не стал затягивать паузу:
  
   - Это был я. - И снял скрыт. Мои глаза впились в пряжку ремня, что держал в руках сыщик. Точно! Мой бадди-комп! Ух как на душе потеплело!
  
   Рука сыщика дернулась к поясу, но остановилась на полпути.
  
   - Правильно, - кивнул я. - Не стоит.
  
   Старик же, искусник, внешне почти никак не отреагировал, лишь с любопытством смотрел на меня, да в его жилете что-то активнее стало работать.
  
   - Охранники целы? - тихо спросил сыщик. Туча на его лице потихоньку уходила, замещаемая любопытством.
  
   - Ну, если сами себе не навредят, останутся целы, - ответил я. Сыщик отодвинул шторку и посмотрел на ближайшего сопровождающего. Полюбовавшись вместе с ним на вращающего глазами и головой всадника, у которого сквозь зубы вырывалась брань самого низкого пошиба, я сказал:
  
   - Позвольте поинтересоваться, какие линии судьбы привели вас в столицу империи, Тристис... так кажется вас зовут? Так вот... в столицу, где к представителям вашей страны относятся, мягко говоря, неоднозначно? Последний раз мы виделись при крайне пикантных обстоятельствах. У меня возникает ощущение, что вы просто стремитесь попадать в странные и порой опасные для жизни ситуации...
  
   Сыщик хмыкнул, покрутил в руках мой баддик. Я не спешил заявлять на него свои права - он уже никуда от меня не денется. Пока же мне просто было интересно, и ситуация забавляла.
  
   - Служебная необходимость. Я тут официально.
  
   - Да? - протянул я. – Из-за него, что ли? – я кивком обозначил направление на големщика. - Неужто у вас так осерчали на своего гражданина, показавшего оробосцам, что и кордосцы не лыком шиты?
  
   Тристис поморщился.
  
   - Тут отдельная история. Есть специальный приказ из самой Столицы.
  
   - Даже так? А поподробнее?
  
   - Я обязан отвечать? – скривился сыщик.
  
   Я пожал плечами:
  
   - Да нет, в общем-то. Интерес праздный. Позвольте... - я вытянул руку и, наконец, забрал у кордосца свой баддик. - Вероятно, ваше присутствие здесь связано в том числе и с этим, - я помахал пряжкой. - Предполагаю, что вы продолжаете работать по моей персоне, пытаясь понять кто я, откуда, зачем и почему. Не так ли?
  
   Сыщик лишь пожал плечами, глядя, как я кручу в руках пряжку. На отпечатки пальцев, как и ожидалось, баддик не отреагировал - питание совсем село. Конечно, там был и чисто механический способ открыть внутреннее содержимое. Легкое нажатие на орла, выбитого на пряжке, и поворот на девяносто градусов открыли внутреннее пространство, где раньше находились линзы, а потом куда я прятал стекла-дисплеи от очков. Сейчас там находилось только одно стекло. Внутренний жидкокристаллический маленький экран на крышке, служащий для калибровки и настройки, был мертв. Да уж, похоже, аккумулятор действительно сдох. Вздохнув, я закрыл баддик и положил его во внутренний карман.
  
   - Удовлетворите мое любопытство? - неожиданно спросил Тристис.
  
   - Что именно?
  
   - Для чего нужен этот амулет? - Он кивнул на скрывшийся в моем кармане гаджет.
  
   Я задумался над ответом. Правду сказать не страшно - ничего секретного, да вот поймет ли?
  
   - На самом деле ничего тут интересного для вас нет, - наконец сказал я. - Это амулет-накопитель информации. Нечто вроде записной книжки, только записывать туда можно и картинки, и звуки, и движение, и слова да и просто мысли разные. Особенность его в том, что его емкость для подобных вещей очень большая. Для меня амулет важен тем, что в нем есть дорогие мне воспоминания. Хотя, если судить по тому, что он уже неработоспособен, вряд ли там что-то осталось. Но я, конечно, попытаюсь его восстановить... - скорее уже для себя пробормотал я.
  
   - Тут не осталось ни следа плетений. И по утверждению ллэра Толлеуса тридцать лет назад амулет уже был простой пряжкой. Как же тогда можно восстановить информацию?
  
   Я снисходительно улыбнулся:
  
   - Это не обычный амулет. Да, он больше не может запоминать новую информацию. Но та, что уже была внутри, надеюсь, цела.
  
   Сыщик открыл рот, чтобы спросить еще что-то, но я его перебил. Что это вообще такое? – Я допрашиваю, а не наоборот!
  
   - Расскажите-ка мне, как продвигается расследование по моему делу. Один мой амулет вы нашли – прекрасно. Что насчет других моих вещей? – и добавил, заметив, что кордосец хмурится: - Вот теперь отвечать обязательно!
  
   - Следов того, что было продано, обнаружить не удалось. Установлено, что золотые монеты были переплавлены, так что дальше их искать бесполезно.
  
   Сканирование показало, что сыщик не врет. Все же баддик они как-то нашли. Зацепившись за эту мысль, я правильно понял оговорку «что было продано».
  
   - А что насчет того, что оставили себе?
  
   - Только этот накопитель информации, - развел руками Тристис.
  
   Некоторое время мы ехали в молчании.
  
   - И что будем делать? - наконец спросил сыщик.
  
   - А что вы предлагаете? - вопросом на вопрос ответил я.
  
   - Насколько я понимаю, камень преткновения находится у вас, и отдавать вы его не собираетесь. Самый простой и приемлемый для всех вариант - вы уходите, и пусть все идет как идет.
  
   Я перевел взгляд на старика.
  
   - Вы тоже так считаете?
  
   Големщик откашлялся:
  
   - Совсем нет. Я был бы очень благодарен, если бы вы помогли мне распрощаться с этим ллэром, - Толлеус покосился на сыщика, весь вид которого изображал вселенскую печаль.
  
   - Зачем вам это? – вздохнул Тристис, глядя на меня. – Вас это дело никоим образом не касается. Насолить Империи? – Слишком мелко, так стоит ли отпускать на свободу преступника, которого все равно найдут и накажут?
  
   - Что-то мне подсказывает, что этот старик, - я ткнул пальцем в Толлеуса, - сможет пролить свет на мои поиски. Вы ведь сами, - теперь мой палец нацелился в грудь сыщику, - только что спрашивали его о моем амулете. Вот и я тоже хочу с ним пообщаться, так что не обижайтесь, но я его заберу с собой.
  
  
   Я откинулся на спинку и прикрыл глаза. На самом деле я не думал о проблеме - то, что происходило сейчас, вообще не было проблемой и решений могло быть много и еще чуть-чуть. Я просто вдруг посмотрел на себя со стороны. В одном потоке сознания закончился решаться блок задачи, образовался простой мощностей, и кратковременно мое основное сознание прыгнуло на этот уровень. В принципе особой необходимости в этом не было - я вполне уже мог одновременно находиться вниманием на всех уровнях, но это было психологически неудобно, хоть субъективно и повышало ощущение собственной мощИ. Поэтому у меня почти всегда был один основной поток внимания. Так вот, я заметил у себя явную психологическую деформацию. Забавно, почти классическое применение формулы "посмотреть на себя со стороны". Вот это вот тыканье пальцем в людей, старше меня кто по возрасту, кто просто в силу жизненного опыта. Игра на публику. Типа я такой весь из себя крутой. В принципе я всегда знал, что возможности человека определяют его бытие, сознание, психику. Частенько такое "определение" деформирует существующее сознание в отрицательном смысле. Ведь бывают и правильные деформации, главное понимать происходящее и сделать верные выводы. Насколько я понял, у меня процесс пока далеко в минус не зашел, хотя сдвиги в не очень приятную для меня сторону явно есть. Вот это вот равнодушие, ощущение всевластия и превосходства. М-да... Не очень приятно, но пока вроде бы не критично. Надо будет подумать, что нужно предпринять, чтобы эти изменения не зашли слишком далеко... Чаще делать добро людям? Хе-хе...
  
   - Ладно. Давайте сперва закончим с вами, Тристис. С уважаемым Толлеусом мы решим что и как попозже... - Все мои рассуждения не мешали мне делать нужное дело: я прикручивал к сыщику свою болталку.
  
   Я протянул руку Тристису:
  
   - Пожмите мне руку. - Слегка недоуменно он пожал ее и сразу вздрогнул, когда на внутреннем "экране" увидел процесс регистрации пользователя (меня) в список контактов. - То, что вы видите - система общения на любом расстоянии. Инструкция пользователя там же - мысленно нажмите на квадратик с надписью "помощь". Это вы потом почитаете. Рядом есть кнопка... Что? Да, квадратик с надписью называется кнопкой.
  
   - Связь даю на всякий случай. Например, вы узнаете что-нибудь про другие мои вещи. Точнее, меч меня не интересует – только камень. Уж отблагодарить я смогу, не сомневайтесь.
  
   - А что, правда, что работает на любом расстоянии?
  
   - Да.
  
   - Кто-нибудь из искусников или чародеев может перехватить разговор?
  
   - Нет. Тут другой принцип связи.
  
   - Возможно обнаружить у меня этого, гхм, этой способности?
  
   - Не волнуйтесь. Ладно, мы с Толлеусом пойдем. Ни к чему злоупотреблять вашим гостеприимством.
  
   - Постойте! Я обязан попытаться задержать вас!
  
   - Да без проблем, - согласился я, сообразив, что сыщика будут допрашивать. Что ж, сейчас обеспечим ему алиби. Я даже еще не вышел из кареты, а он уже сладко спал, обмякнув на диванчике.
  
   Я покачал головой и потянул наружу старика, предварительно накинув на нас скрыт и невидимость. Отойдя за угол дома, я снял путы с охранников. Один упал, другие удержались, но тут же бросились к карете. Кто-то склонился над Тристисом, другой вскочил обратно в седло и понесся обратно по дороге, предполагаю, жаловаться на меня в посольство. Двое других занялись прочесыванием местности. Один из тех, что занялся поисками, направился к нам. Шел он медленно, чуть согнувшись, точно ищейка по следу. Магическими способностями он не обладал, хитрых амулетов у него я тоже не фиксировал, так что понятия не имею, как он определил, где мы. Может, случайность, а может, он и в самом деле обладал уникальным нюхом – не знаю, только крылья носа у него на самом деле активно раздувались. В общем, я решил не дожидаться, когда этот тип уткнется лбом нам в грудь, поэтому вызвал в памяти плетение страшного мишки, которое тут же наложил на себя, убрав скрыт. Громоподобный рык, модулированный инфразвуком и отчаянный крик боевика. Мне показалось, что бедный служака не прыгнул, а телепортировался обратно к карете. Что ж, нечего нам тут задерживаться. Тем более что мои выходки с каретой привлекли нездоровое внимание патрульных конструктов. Сказать по правде, я с самого начала операции одним потоком сознания вел с ними дуэль – эти любопытные существа всюду норовили сунуть свой нос. А сейчас их вовсе стало неприлично много. Я повернулся и отметил бледный вид старика.
  
   - Все в порядке. Бояться нечего.
  
   Толлеус кивнул:
  
   - В самом деле, чего бояться-то? В войну людей еще не так уродовало. Чародеи мастаки на такое.
  
   - Никаких проклятий – обычная иллюзия. Ладно, пойдем отсюда, - сказал я и потянул старика в сторону центра.
  
   - Конечно пойдем, - бормотал старик, видимо даже не осознавая, что делает это вслух, и я его слышу. - Отчего ж не пойти? А лучше побежать. Эх! Нам бы повозку сюда, а лучше моего Паучка! У него ног-то побольше будет. Если сбежим, надо бы Оболиуса отправить разузнать про голема... Да только толку-то? Кто ж его отдаст-то?
  
   Мне бормотание старика быстро надоело. Как назло поблизости не оказалось "такси", а лететь со стариком я не хотел - еще помрет по дороге. Нести на руках, разумеется, тоже не вариант – чай, не принцесса. Услышал, как старик убивается по своему шестиногу, и это натолкнуло меня на мысль. Искусного голема я на выступлении рассматривал в деталях, даже чинил потом. Все его параметры в голове. Настройки, как вижу, у старика с собой в грудном амулете. А значит что? Правильно! Мысленно засучиваем рукава и оформляем биокомпу заказ, то бишь закладываем параметры в алгоритм расчета – свернуть несколько пологов в трубки-ножки, еще одно изогнуть по выкройке для тельца, слепить все вместе, подключить дедов амулет и подать ману из своей ауры. Пара пешеходов с криками бросились в разные стороны, когда перед ними материализовался рукотворный паук. К чести старика, тот встретил появление магического голема достойно. Конечно, замолчал на полуслове и даже глаза потер, но визжать не стал и даже не вздрогнул.
  
   Шестиног тем временем опустился на "пузо", приглашая садиться.
   - Ну а что? Вполне закономерно: големы должны появляться тогда, когда нужны, иначе они становятся обузой, - ворчливо резюмировал Толлеус и, не обращая на меня внимания, забрался внутрь своей тарантайки. Огляделся, попробовал, как паучок реагирует на его попытки управления. Я затаил дыхание: воссоздать облик по размерам – это одно, а массу – совсем другое. Сейчас всю конструкцию немного придавливало к земле гравитационное плетение, но только это не совсем то же самое. Впрочем, голем реагировал нормально. Отличия в управлении должны быть, но если дед не будет выпендриваться, то все будет хорошо. Толлеус довольный обернулся ко мне:
  
   - Ну, чего стоишь? Поехали, что ли?
  
   Я про себя хмыкнул и забрался внутрь. Старику пришлось потесниться - для двоих было маловато места, потому что я не подумал об этом сразу – взял точные размеры. Но ничего, я немного подшаманил и вполне удобно развалился на своем невидимом кресле.
  
  
   - Куда едем? - спросил дед довольным тоном. Видно было, что его настроение резко подскочило.
  
   - В Серебрянное Кольцо. Там есть таверна, я покажу где, в которой я снял комнату на несколько дней. Там, кстати, твой ученик живет. В общем-то я для него и снял комнату. Не домой же его тащить к незнакомым людям. - Последнюю фразу я сказал про себя.
  
   - Отлично! - Улыбнулся старик и хитро глянув на меня, резко пустил голема бегом. Проверку на вшивость я прошел - не вывалился, и искусник направил своего шестинога в центр столицы, совершенно не обращая внимания на шарахающихся из-под ног жителей Бронзового Кольца.
  
  ==***==
  
   - Ладно, старик! - Произнес я, налюбовавшись тем, как Оболиус радостно скачет при виде Толлеуса, а тот недовольно ворчит, но улыбается, и уже второй раз пытается дать мальчишке подзатыльник. - Давай переговорим, да пойду я. У меня еще своих дел выше крыши.
  
   - Отчего не поговорить? - буркнул старик, посерьезнев, что-то переключил в своем фантастическом жилете и сел на лавку. - Не мельтеши! - Вдруг прикрикнул он на Оболеуса. - Сбегай лучше, что-нибудь пить принеси. Отвар какой-нибудь. - И проводив взглядом сорвавшегося с места пацана, повернулся ко мне. - На всякий случай отослал мальчишку. Я слушаю.
  
   Хмыкнув про себя, я начал говорить:
  
   - Я какое-то время наблюдал за тобой: голем получился забавным, да и чародейские создания для меня не так интересны, как то, что сделано с помощью магии, э-э, Искусства по-твоему.
  
   - Так это ты починил Паука? Тогда, после Отборочного турнира?
  
   - Ну да, - кивнул я, немного удивившись, что старик меня перебил.
  
   - Что же не подошел? Поговорили бы, как люди! – с ехидцей в голосе заметил кордосец, намекая на не самые приятные обстоятельства нашей встречи. Я почему-то подсознательно ожидал, что выстраивать линию разговора и задавать вопросы буду я. Привык, наверное, что в последнее время все, даже серьезные маги и чародеи, если не лебезят передо мной, то ведут себя крайне осторожно, не позволяя себе лишнего слова. А этот Толлеус натурально дерзит! Впрочем, спасибо ему за это – с учетом психологической деформации, которую я совсем недавно у себя диагностировал, надо меня почаще встряхивать, не давая забывать, что я обычный человек, а не Господь бог. Сделав для себя такой вывод, я обезоруживающе улыбнулся:
  
   - Не люблю, когда люди унижаются, изливая на меня потоки благодарности. И пафос тоже не люблю. А говорить нам в ту пору было не о чем.
  
   Старик чуть кивнул, принимая мои объяснения. И я тут же перехватил инициативу, ведь на самом деле в последнем своем заявлении я соврал: очень даже было о чем поговорить с кордосцем, у которого эмблема скопирована со знака «инвалид за рулем».
  
   - Я сегодня с удивлением узнал, что мой амулет, - я продемонстрировал баддик, - долгие годы хранился у тебя. А я ведь очень расстроился, утратив его. Более того, у меня был другой амулет, который пропал тогда же и нужен мне гораздо сильнее. Рассказывай-ка без утайки, все, что знаешь по этому поводу! – тон мой был миролюбив, но я старался построить свою речь таким образом, чтобы четко дать понять: лучше мне не отказывать и тем более не пытаться меня обмануть.
  
   Толлеус вздохнул, потом заговорил:
  
   - Если бы ты искал свой меч, то так бы и сказал. Выходит, твой артефакт – это браслет с камнем?
  
   Умник! Я поймал себя на том, что даже подался вперед, буравя лицо старика взглядом.
  
   - Я никогда не видел этот браслет – знаю только по описанию того, кто нашел тебя в лесу без сознания. Браслет, да и все остальное досталось Гиппосу - тюремному целителю. Я прихватил только ремень с этой пряжкой – ими Гиппос побрезговал.
  
   Искуссник закашлялся, перевел дух и продолжил:
  
   - Вот, пожалуй, и все, что я знаю. По оговоркам ллэра Тристиса я узнал, что старого целителя допрашивали. С учетом того, что сыщик тебе сказал, столичная комиссия не смогла найти этот артефакт. Значит, Гиппос продал все давным-давно на черном рынке. А я слишком долго не наводил порядок в своем чулане – только и всего.
  
   Старик не соврал ни в едином слове. Но по тому, как тщательно он подбирал слова, я понял, что тут не все так просто. Дед что-то от меня скрывает! Это меня разозлило: впервые я напал пусть на след друга, пусть и на очень старый, а этот кордосец, очень сильно обязанный мне между прочим, не хочет помочь! Увы, я никогда не был выдающимся следователем и мастаком плести словесные кружева. Я был готов к тому, чтобы вломиться в мозги к этому человеку и варварски порыться там, вызнав все и попутно превратив его в овощ. Усилием воли я себя сдержал. Я не варвар и не какой-нибудь темный лорд – надо напоминать себе об этом почаще. Если подумать, можно просто перемкнуть несколько точек ауры старика, и он сам расскажет мне все без утайки. Это не опасно для здоровья. Чародейский метод: так обычно я допрашиваю врагов, которых не собираюсь убивать. Если еще хорошенько подумать, отбросив эмоции, то даже так поступать не стоит: големщик мне не врет. Может, я подавляю его своим авторитетом (ха-ха), и поэтому так отвечает. Может, боится признаться, что как-то замешан в моем пленении. Последнее, кстати, похоже на правду, с учетом того, что он знает обо мне и амулетах. Ладно, я уже смирился с мыслью, что тридцать лет провисел на вивисекторском столе в качестве дойной коровы. Как говорится, проехали.
  
   - Ты знаешь, что я долгие годы был пленником в тюрьме? – Понурый кивок. – И ты работал в той тюрьме вместе с Гиппосом? – Снова кивок.
  
   Ну, понятно, я угадал. Дедок боится мести. Вон, как разволновался – жилетка его уже вышла из режима мониторинга и пытается снизить хозяину давление. Пожалуй, лучше не давить сильно в этом направлении. Мои симбионты, конечно, молодцы, но ведь и старик далеко не здоровый юноша.
  
   - Да не трясись ты, - махнул я рукой, - Гостил я у вас не по своей воле, верно, но вспоминать это я не хочу и счета предъявлять не собираюсь. А вот амулет вернуть хочу. Очень хочу. Помоги мне, расскажи все, что знаешь.
  
   - Про браслет не могу добавить ни полслова, - честно глядя мне в глаза, заявил старик. И к сожалению это было правдой. Что ж, очень жаль. Ладно, я ведь не думал, что найти Умника будет так просто. И без того баддик мне, можно сказать, принесли на блюдечке с голубой каемочкой. Впрочем, я еще не все узнал, что хотел:
  
   - Забавная у тебя эмблема, - как бы между прочим сказал я, попутно для наглядности создавая ее иллюзию. – Странная она, расскажи о ней.
  
   Мне казалось, что вопрос мой невинен, однако лицо Толлеуса почему-то приняло похоронное выражение, и он зачем-то мне поддакнул:
  
   - Расскажи, расскажи! – Причем именно поддакнул, а не передразнил. С каким-то злорадством. Мне даже показалось, что и голос изменился – будто другой человек говорит. Я даже поразился такой перемене.
  
   - В тот день, когда в Маркине разрушилась комендатура, я был там. И ты тоже там был! – голос искусника снова был прежним, только сквозила в нем какая-то обреченность, покорность судьбе. – Бог наслал на меня тогда Искушение.
  
   - Искушение? – переспросил я.
  
   - Да, - скривился кордосец. – Любят меня боги, заманивают в свои храмы, и никакого спасения от этого нет. Только в тот раз показывали другое. Не знаю уж, почему. Много в том деле странностей было. Одни только летающие камни чего стоят! Так что одной больше, одной меньше – не в том дело. Важна суть: видел я тогда, мне думается, твои воспоминания. Много всего удивительного тогда подсмотрел. Среди прочего был там самобеглый стул на колесиках, и картинка эта оттуда же.
  
   Я молчал, переваривая услышанное. Не каждый день тебе сообщают, что порылись в твоей памяти, не гнушаясь залезать в самые интимные уголки, скрытые от всего мира. Дед такого не говорил, просто я сразу испугался именно такого варианта. Вот тебе и супермаг! Буквально несколько минут назад сам хотел сделать то же самое с человеком, что сидит передо мной. А судьба-злодейка решила посмеяться, да что там – поржать от души: мы, оказывается, однажды уже поменялись с ним ролями. И честно сказать, мне это чувство совсем не понравилось.
  
   - Что же ты видел? – наконец, хрипло выдавил я из себя.
  
   Старик почему-то захихикал. Не обидно, а с горечью:
  
   - Ты так силен, что впору подумать, будто тебе не одна сотня лет. Но только на самом деле ты еще совсем мальчишка!
  
   - Почему? – на автомате спросил я.
  
   - Потому что ты сидишь сейчас весь красный и думаешь, что хорошо бы меня убить, ведь я могу знать о чем-то постыдном. В то время как зрелый муж прикидывал бы сейчас, не знаю ли я часом чего-нибудь секретного, важного. Эхе-хе... Драть тебя еще и драть, и жезл только ученический.
  
   Своей речью старик меня развеселил. Он ведь прав, и хорошо хотя бы то, что я это сам понимаю. Странно только, что он так беззастенчиво дразнит меня, не боится, хотя прекрасно понимает, что рискует огрести. Ладно, отбросим юношеские эмоции и подумаем: есть у меня какие-нибудь секреты, чтобы ради них человека убить? А как будто и нет – все кажется таким мелочным. Допустим, знает он, кто я и откуда? – Ну и что. Подсмотрел мою модель магии и станет теперь магом круче меня? – Три раза «ха». – Знает, что я инфомаг? – Да не секрет это вовсе. Знает про Умника?.. – Тоже не та информация, за которую голову с плеч нужно снимать. Я держал информацию о навигаторе Дронта в секрете, чтобы никто не попытался отобрать его у меня. Ведь наверняка бы нашлись желающие. Да и тщеславие было: хотелось, чтобы считали человеком, а не носителем Предтеча. Теперь это уже не важно – я больше не прячусь за «спину» Искина и ищу его не ради могущества, а из-за обыкновенной человеческой тоски по другу. Все же я решил проверить.
  
   - Знаешь про Умника? – озвучил я свою последнюю мысль.
  
   - Умник? – задумчиво протянул старик, и лоб его пошел морщинами. Это имя. «Учитель и друг» - вот кто он мне... Тебе... Хм! Было воспоминание, я помню: я разговариваю с ним по амулету... Нет! Я знал, вернее, ты знал, что он заключен в этом амулете! Без тела – тела нет. Только его разум, но он живет... Тысячи лет!!! Жить тысячи лет – почему я не обратил внимание на это воспоминание тогда? Это же так важно! Жить почти вечно. Это прекрасно. Без умирающего тела. Никакой старости!..
  
   У искусника начался настоящий поток сознания, и он начал бормотать все менее связно и разборчиво. Я уже и сам был не рад, что задал свой вопрос. Кажется, до него Толлеус даже не задумывался над многими подсмотренными у меня воспоминаниями. Кстати говоря, логично: если пропустить большой объем данных через сознание, оно может быть даже отложится в памяти, но не будет структурировано должным образом, или же этот процесс будет крайне поверхностным, а значит все воспоминание останется мертвым грузом до тех пор, пока по триггеру – запросу не всплывает целиком, чтобы пройти обработку и получить дополнительные метки - нейронные связи для того, чтобы всплыть в мозгу по другим ассоциациям. Я своим вопросом спровоцировал искусника выполнить эту работу. Вот ведь, не было печали! – Досадливо поморщившись, я затребовал тишины.
  
   Толлеус замер с открытым ртом, потом нацелил на меня узловатый палец и победно объявил:
  
   - Твой амулет! Умник заключен в браслете, который ты потерял!
  
   Увы, формирование ассоциативных связей завершилось блестящим выводом, и я выматерился по-русски.
  
   - Не надо никому озвучивать свои домыслы, ясно? – холодно заявил я, решив больше не будить лихо, расспрашивая кордосца о собственных воспоминаниях. Что знает, то знает. Хватит с него. – Я хочу поговорить насчет Оболиуса. У парня хорошие перспективы стать магом. Не искусником, а именно магом. Чем отличаются маги от искусников ты, думается мне, знаешь, а нет, так узнаешь... – глядя на непонимание в глаза старика, пояснил: - Маги плетут вязь как ваши далекие предки, без жезлов.
  
   - Архейский стиль?
  
   - Точно. Я провел кое-какой эксперимент над мальчишкой... Безопасный, разумеется, - поспешил я уточнить, заметив как старик нахмурился. - Это просто позволит ему быстрее развиваться и главное - ПРАВИЛЬНО развиваться. В общем, своего я добился - результаты моего эксперимента мне ясны, но было бы неправильным бросить дело на полпути. Дело в том, что ему надо учиться. У меня времени нет. У тебя есть опыт и понимание многих вещей.
  
   - Откуда? - Вроде как начал удивляться искусник, но я прервал его, рассказав об обнаруженной СУБД в амулете жилета, которая позволяла легко и быстро работать с фрагментами плетений.
  
   - Да-да. Я разобрался в вашем изобретении. И скажу - довольно остроумно сделано.
  
   - Я назвал это Великой Искусной книгой. У меня была надежда, что мне удастся обменять ее идею на тот амулет, который вытатуирован на тебе, или на что-нибудь другое - взгрустнул искусник.
  
   - Татуировка? Драко? – дракончик сейчас же высунулся над воротом рубахи, и старик, заметив его, кивнул.
  
   «Вот уж фигушки тебе, а не дракончик», - подумал я. «И так подарков надарил и еще дам. Обойдешься без дракончика!» Вслух же я сказал:
  
   - Для управления этим амулетом нужны чародейские техники. Что же касается «чего-нибудь другого», то мне, сказать по правде, твоя Великая книга без надобности – я ее уже перерос. Но вернемся к делу.
  
   - У меня больше нет посоха, - пригорюнился Толлеус. Амулет, как бы он ни был хорош, уже переполнен, потому что он не умеет сжимать плетения и их фрагменты.
  
   - Это не проблема, - отмахнулся я. Приделал к амулету архиватор по образу и подобию тех, что стояли в посохе, в самом деле было парой пустяков. - В общем, у меня есть достаточно неплохой опыт в создании обучающих интерактивных книг.
  
   - Интера... как?
  
   - Сейчас поймете. - Я достал специально подготовленый кварцевый кристалл, из которого я сотворил амулет, и кинул его старику. Тот поймал его и внимательно оглядел.
  
   - Все. Я сейчас сделал привязку - амулет будет работать только если его активируете вы. На Оболиуса такую же привязку сделал еще раньше. Активация проста - надо приложить палец к центральной части амулета. Сделайте это.
  
   Старик сделал, что я просил и перед ним появился крутящийся знак. Ну, типа заставки - для прикола я взял за основу знак инь-янь, но добавил третий элемент. И получился у меня знак из трех одинаковых частей: инь-янь-хрень.
  
   - Теперь дотроньтесь до знака.
  
   Старик, прищурив глаза, смотрел на иллюзию. Сзади что-то упало. Я обернулся - вернулся Оболиус и уронил кружку с напитком. Он во все глаза смотрел на иллюзию и похоже даже не заметил своей оплошности. Однако ее заметил старик.
  
   - Ах ты, бесполезное существо! Ну какой из тебя ученик, если ты простого задания выполнить не можешь! А ну, беги за другой порцией!
  
   Оболиус закрыл рот и быстро рванул из комнаты, видимо надеясь быстро обернуться, чтобы ничего не пропустить.
  
   Тем временем старик тронул знак, и тот пропал. На его месте развернулось меню, но видимое только в магическом зрении. Специально сделал для постоянной тренировки. Старик не понял, куда все пропало, пришлось объяснять. Искуснику это не очень понравилось, но объяснения он принял. Дело есть дело. Видимо, его магическое зрение немного напрягало.
  
   Дальше я объяснял как работать с книгой, какой последовательности обучения придерживаться. Причем он вполне может не только пацана учить, но и сам пытаться развиваться, хотя определенного рода сомнения у меня и были. Люди с возрастом обычно костенеют как в своих суждениях, так и в энергетике организма. Впрочем, отдельная глава книги была посвящена и этому вопросу. Старику, кстати, еще пацана чтению учить.
  
   - У меня есть одна древняя книга, посвященная учебе, взгляни, - огорошил меня искусник, точно фокусник доставая из свое груди иллюзорные страницы с текстом. Читать так было крайне неудобно, но проснулся биокомп и, проблема исчезла. Пробежав несколько страниц, я только головой покачал: оказывается, я зря старался, дед опять меня удивил – у него уже был учебник юного мага. Вернее, старался я не зря – книга Толлеуса была не чистым учебником, а, скорее, историческим обзором с подробным описанием особенностей работы древних магов. Так что книги скорее дополняли друг друга, нежели исключали. Жаль только, язык иллюзорной книги содержал различные архаичные обороты, так что воспринималась она трудно.
  
   - Не понимаю: если в Кордосе детей учат по таким книгам, то у вас должны были воспитываться нормальные маги, а не ремесленники, зацикленные на ограниченном наборе плетений из своего посоха.
  
   - В Кордосе не учат по таким книгам. Эту я нашел здесь – в Библиотеке Широтона, - скромно признался старик.
  
   - Хорошая книга, - похвалил я. - Практические задания можно выполнять с помощью вашего амулета. - Продолжил я и на удивленный взгляд старика пояснил, - Я успел поковыряться в нем и улучшил его возможности. Вернее расширил и оптимизировал. Кое-что добавил. Там тоже есть списки, улучшенный поиск и разбивка учебных материалов по главам книги. В общем, захочешь - многому научишься. В разделе готовых плетений, кстати, теперь кое-что есть и из боевой магии. Это если кто-то полезет к вам из ваших знакомых. На всякий случай. Описание там же - в инструкции. А мне пора. - Я встал потрепал шевелюру давно вернувшемуся Оболиусу. - Слушайся Толлеуса. Будешь стараться - станешь великим магом. И никогда не обижай своего учителя, даже когда перерастешь его по силе и мастерству. Иначе у тебя в душе кое-что сломается, что в конце концов приведет тебя к печальному концу.
  
   Оболиус недоверчиво фыркнул, но тут же бросил опасливый взгляд на явно довольного моими словами Толлеуса.
  
   - Как говорил один великий маг и волшебник - делай добро и бросай его в море. - Я повернулся и пошел на выход.
  
   - А зачем его бросать в море? - пацан явно не понял.
  
   Я остановился и, не оборачиваясь, ответил:
  
   - Ответ на этот вопрос ты должен найти сам.
Оценка: 6.77*2507  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Благосклонная фортуна" О.Куно "Невеста по завещанию" В.Корн "Опасные небеса" Е.Щепетнов "Нед.Лабиринты забытых дорог" О.Пашнина "Драконьи Авиалинии" И.Шевченко "Алмазное сердце" М.Гот "Я не люблю пятницу" Г.Гончарова "Средневековая история.Домашняя работа" М.Николаева "Фея любви,или Выбор демонессы" И.Шенгальц "Служба Контроля" А.Гаврилова "Астра.Счастье вдруг,или История маленького дракона" Г.Левицкий "Великое княжество Литовское" А.Левковская "Безумный Сфинкс.Прятки без правил" А.Джейн "Мой идеальный смерч" В.Фрост "История классической попаданки.Тяжелой поступью" Н.Жильцова "Полуночный замок" Н.Косухина "Все двадцать семь часов!" М.Михеев "Наследники исчезнувших империй" Н.Мазуркевич "Императорская свадьба,или Невеста против" Ю.Зонис "Скользящий по лезвию" Е.Федорова "Четырнадцатая дочь" В.Чиркова "Глупышка" И.Георгиева "Ева-2.Гибкий график катастроф"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"