Jet: другие произведения.

Dc Другой (Bizarro).

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.70*172  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попадун в Бизарро (DC comics). Новый мир, способности и огромные возможности. Герои/злодеи и т.д. ЧЕРНОВИК. Сразу извиняюсь за ошибки, но их не мало. AU. Отдельное спасибо за редактуру Седрику. Последнее обновление 17.10.15 (не редактировано).

  DC Другой (bizarro).
  
  
  Пролог.
  В 35 километрах от Метрополиса.
  Секретная база ЛексКорп. [-5 Этаж]
  
  Седой мужчина в очках и белом халате стоял рядом с лифтом ожидая появление своего нанимателя. В своих руках он держал планшет с данными по проекту, который занимал сейчас все его мысли. Его возбужденный и в то же время неряшливый вид объяснялся тем, что сегодня завершался проект b-0, он же b-Zero.
  Проект на который было потрачено пять лет, а также баснословное количество денег. Лучшие умы планеты приложили руку к созданию этого образца: создание супер человека, на основе полученных от Лутора образцов ДНК.
  Профессор представлял возможности объекта b-0 и разумно опасался, применения его в военных целях или хуже того - не чистых руках. Но жажда знаний и открытий двигала профессором, ведь именно он создал образец b-0, он создал новую форму жизни! Существо, которое будет отличаться от человека, но в тоже время будет очень на него похоже. Он создал существо, которое по всем параметрам будет опережать его. Сейчас он примерял на себя роль бога. Без сомнений, это был его день.
  Подождав еще несколько мгновений профессор дождался прибытия лифта. Из раскрывшихся дверей вышел лысый мужчина за тридцать, в очень дорогом черном костюме в сопровождении двух охранников. Александр Джосеф Лутор. Профессору не нравился этот человек, но он не мог не признать его интеллект и деловую хватку, по всем параметрам этого человека можно было назвать гением. Бизнесмен и сам принял не малое участие в данном проекте и дело ограничивалось не только организационной частью, но и научной. Вот только приятнее от этого для профессора он не стал.
  - Профессор Броннстон, - с непроницаемым лицом произнес Лутор. - Все готово?
  - Д-да, мистер Лутор. Объект b-Zero полностью стабилен и готов к пробуждению.
  - Превосходно, - слабая улыбка проявилась у него на губах.
  - Они пойдут с нами? - профессор указал на двух сопровождающих бизнесмена.
  - Да, они нам не помешают.
  Мужчина кивнул и группа молча последовала вперед по коридору к месту проведения эксперимента. Дойдя до больших стальных дверей с биометрическими сканерами, Броннстон ввел персональный код и приложил лицо к сканеру сетчатки глаза. За все время работы над этим проектом профессор уже привык к этой утомительной, но необходимой рутине. Пройдя проверку, двери в лабораторию открылись и роботизированный голос произнес уже надоевшее мужчине приветствие: "Добро пожаловать профессор".
  Внутри лаборатории уже находились шесть других ученых. Все они располагались возле прозрачного стекла, за которым стояла большая стеклянная капсула с мутной синей жидкостью. К гигантской стеклянной колбе вели большие трубки и провода, поддерживающие жизнеспособное состояние находящегося в ней объекта. Невозможно было определить какие-либо детали внутри капсулы за исключением отчетливого силуэта взрослого человека. Сама же лаборатория была одним из самых высокотехнологичных мест на планете. Мониторы, сканеры, оборудование, препараты и многое другое было куплено и доставлено сюда для завершения проекта в минимальные сроки с максимальным качеством.
  Внимание ученых переключилось на новые лица, зашедших в лабораторию. Все они уже долгое время работали здесь, а некоторые не выходили отсюда месяцами, вкладывая себя в проект без остатка. Все это ради него: b-Zero. Создание суперчеловека. Многие возлагали большие надежды на этот объект, а некоторые даже называли его новой ступенью эволюции человека.
  - Господа, - Лекс Лутор обратился к ученым, - дама, - обворожительно улыбнувшись он кивнул единственной женщине ученой. - Профессор Броннстон сообщил мне, что у вас все готово.
  - Все верно г-н Лутор, объект готов, - сообщил заместитель главного руководителя проекта доктор Прайс. - Мы ожидали только вас.
  - Что вы о нем скажете?
  - О, мистер Лутор! Это настоящее произведение искусства. Все планируемые нами результаты должны быть в норме, а кое что и вовсе превосходит наши ожидания.
  - Отличная работа, - соглашаясь с Прайсом кивнул Лекс. - Полагаю, что вы ждали достаточно, начнем активацию прямо сейчас.
  Ученые сразу поняли, что от них нужно и начали занимать свои места, сразу за этим закипела работа. Повторная проверка объекта, подготовка препаратов, устройства контроля и прочие рабочие нюансы.
  Лишь двое сейчас стояли ожидая начала эксперимента - владелец лаборатории и ведущий руководитель проекта b-0.
  - Мистер Лутор, - будто не решаясь спросить начал Броннстон, - что вы будете с ним делать?
  - Вас это не касается профессор, - покачав головой, уверенно сказал лысый мужчина. - Вы сделали все что нужно, а дальнейшее оставьте мне.
  Спустя несколько минут подготовки все проверки и тесты были завершены, а воздухе повисла тишина.
  - Мистер Лутор, мы готовы начать, - сообщил доктор Прайс.
  - Приступить к запуску.
  Кивнув, Прайс приступил к работе.
  - Ввести, препарат ИСКр.
  Пальцы ученых застучали по клавишам, а техника начала бесшумно добавлять препарат в раствор наполняющий капсулу.
  Пятая секунда эксперимента:
  - Препарат успешно введен.
  Десятая секунда эксперимента:
  - Данные?
  - Все в пределах нормы.
  Двадцать четвертая секунда эксперимента:
  - Объект b-Zero показывает признаки активности.
  В капсуле стало заметно слабое шевеление человеческого силуэта.
  - Продолжить наблюдение и включить биочип.
  - Принято.
  Сорок первая секунда эксперимента:
  У силуэта в капсуле стали заметны быстрые и резкие движения конечностями, похожие на судороги.
  - Фиксируется резко возросшая мозговая активность.
  - Биочип?
  - Сэр, биочипу не хватает мощности, - с небольшой паникой ответил один из ученых.
  - Как такое возможно?
  - Сейчас мозг объекта загружен работой на 67% и с каждой секундой процент растет, сэр! Если мы сейчас включим биочип, то мы попросту сожжем ему мозг.
  - Мистер Лутор, рекомендую остановить эксперимент.
  Первая минута эксперимента:
  От переполнившей себя злости Лекс Лутор добела сжал кулаки. Он как и все в комнате понимал, что если он приостановит запуск, то придется вкладывать новые деньги и потребуется еще время, но даже учитывая это - неизвестно не повторится ли подобное в будущем. Лекс не был дураком, какой толк в супер солдате без возможности его контролировать? Однако, у него было преимущество - у суперчеловека должна быть полностью чистая личность и сделать его послушным не должно было составить труда. Лутор повернулся к охране и сказал:
  - Продолжить и приготовить транквилизаторы.
  Охранники сразу же достали два футуристического вида бластера источником энергии которых служил крохотный зеленый криптонит. Лекс уже давно встречался с так называемым человеком из стали и прекрасно знал, что выстрел из этого оружия пусть и не смертелен, но вполне может вырубить существ даже такого уровня.
  - Думаете это понадобится? - с сомнением произнес Броннстон.
  - Не будьте дураком профессор, - зло ответил ему директор ЛексКорп, - мы здесь не в игры играем.
  Одна минута пятнадцатая секунда эксперимента:
  - Откачиваем раствор ИСКр.
  Одна минута тридцать вторая секунда эксперимента:
  Силуэт в резервуаре находился в состоянии паники, а его руки ощупывали стеклянную оболочку капсулы.
  - Да слейте вы уже этот ИСКр! - с паникой в голосе крикнула единственная женщина в лаборатории.
  - Насосы работают на максимуме.
  Одна минута сорок четвертая секунда эксперимента:
  - Биочип контроля только что был уничтожен. Повторяю, биочип уничтожен!
  Настроение в комнате стало очень тяжелым, но даже несмотря на это, все в точности выполняли свои задачи.
  - Готовьтесь к худшему, - хмуро проговорил профессор Броннстон.
  Одна минута пятидесятая секунда эксперимента:
  Объект b-0 обычным ударом кулака разбивает десятисантиметровую оболочку капсулы и продолжает выбивать себе проход из стеклянной тюрьмы.
  - Объект агрессивен, но это... невозможно... - потеряно сказал заместитель Прайс. - Он должен быть полностью пассивен.
  - Пойдет в нашу сторону - стреляйте из транквилизаторов, - приказал Лекс Лютор.
  Хоть он и был зол, но трезвость суждений не терял и был полностью собранным и анализировал всю происходящую ситуацию.
  В выбравшемся из колбы существе можно было опознать обычного черноволосого мужчину, двадцати двух-трех лет, атлетичного телосложения с неестественно бледной кожей. Человек был неадекватен, он точно не понимал где он и что делает, а потому представлял угрозу не только для людей в лаборатории, но и для самого себя.
  B-Zero сделал неуверенный шаг вперед и солдаты тут же открыли огонь из оружия с криптонитовым излучением, но ожидаемого результата это не принесло. Более того, кажется что после этого взгляд объекта стал более осмысленным. Заметив что в него стреляют из какого-то оружия он присел словно для прыжка и под огнем из зеленых лучей прыгнул с такой силой, что пробил потолок нижнего этажа и, кажется, несколько верхних.
  По всему научному объекту звучали сирены, а ученые в спешке покидали лабораторию. Те кто еще не успел уйти из помещения были шокированы увиденным. Почти никто из них не ожидал настолько чудовищной силы у объекта и уж точно никто не ожидал от него подобных действий.
  
  Спустя пять минут после эксперимента:
  Лекс Лутор смотрел с задумчивым видом на сломанную стеклянную капсулу. Любому увидевшему его сейчас человеку было бы сложно определить о чем он думает. К нему подошел один из его личных охранников с быстро составленным докладом.
  - Рассказывай.
  - Объект одним прыжком пробил все четыре подземных этажа и по видео с наружного наблюдения видно, что он продолжил движение вверх.
  - То есть он улетел? - Лутор приподнял в удивлении брови.
  - Похоже что так сэр.
  - Интересно. Очень интересно, - тихо проговорил Лекс.
  - Что нам делать сэр?
  - Зачистить лабораторию и всех свидетелей, никто не должен связать его с ЛексКорп.
  - Принято.
  
  
  Глава 1.
  Космос. Никогда не думал что побываю здесь, но вот он я, прямо посреди невесомости. Ах, да и еще я совершенно голый. Смотрю на гигантский зелено-голубой шар под названием Земля и на окружающие его яркие звезды. Находясь здесь, все события произошедшие со мной кажутся совсем не значительными. Боль что не давала мне трезво мыслить сейчас отступила, а в голове резкой вспышкой появились воспоминания. Вернее их обрывки, и все они появлялись в самом хаотичном порядке.
  Вот пронеслось воспоминание как мальчишка фермер помогает своему отцу убраться в сарае рядом с кукурузным полем. Следующее воспоминание урок математики в Смоллвильской старшей школе. Воспоминание о первом поцелуе с темноволосой девушкой. Девушка репортер с которой мы каждый день работаем вместе. Лоис, так ее зовут, и она мне очень нравится.
  Нет! Это не я! Это не мои чувства!
  Воспоминание о том как я случайно поднял трактор весом в несколько тонн, как спас группу моих одноклассников от какого-то человека с непонятными способностями, как предотвратил ограбление банка. Когда родители раскрыли мне мое происхождение. Криптон. Я Кларк Кент.
  Нет! У меня было другое имя! Как же меня звали...
  Поток воспоминаний прекратился. Я попытался закричать от вернувшейся боли, но находясь в космосе я не смог услышать своего голоса. В глазах сначала появились круги, а затем все начало темнеть, и я потерял сознание.
  
  Спустя час.
  Второй раз я очнулся в том же месте где и потерял сознание. Хоть здесь была какая-то постоянность. Итак, я находился в космосе. Почему я в долбаном космосе?! И почему чувствую себя так неважно? Ладно, важнее было понять как я тут оказался и почему до сих пор жив? Никаких скафандров на себе я не видел. А еще откуда-то появилась масса воспоминаний, которые точно не являлись моими. Они были очень свежими, но в то же время чужими. Как если бы я неделю читал книгу или смотрел большой сериал: проникся его атмосферой, почувствовал себя главным героем, а потом бы на меня вылили ведро холодной воды и наваждение ушло, а я вновь стал самим собой.
  На минуту я попытался сконцентрироваться, собрать все свои новые воспоминания и объединить их, но ничего не вышло. После еще нескольких минут тишины, можно было точно сказать - скорее всего я сошел с ума. Никаких других объяснений быть не могло, а если и существовали, то были на столько нереалистичными, что их возможность была близка к отрицательной. Новые обрывки памяти в моей голове принадлежали человеку, одевающему синее трико с красными трусами и стреляющему лазерами из глаз. То есть всем известному Супермену. Персонажу из комиксов, фильмов и мультфильмов. Но все это было так реально, что в их подделке было сложно усомниться. Но так же возникал вопрос: почему я не могу вспомнить как меня зовут? Не могу вспомнить своего имени. Каждый раз, когда я пытался за это зацепиться возникала острая головная боль. Словно, во мне стоял какой-то блок, но какой в этом был смысл? Хотя, какой в произошедшем со мной вообще смысл? Как бы тут крышей не тронуться и не получить раздвоение личности. Ладно, с этим можно разобраться потом.
  Сейчас мне было не известно, долго ли я смогу находиться в космосе без вреда своему здоровью? Однако, у меня была странная уверенность, что здесь я оказался по своей вине.
  Я отлично помнил, что возвращался домой, а потом... сразу же оказался в этой синей жиже, с трубкой в горле. Затем кто-то в меня стрелял и все, дальше я уже очнулся здесь.
  Благодаря крохам новых воспоминаний я хоть и слабо, но представлял процесс полета. Не зачем мне висеть в невесомости и пора бы уже спуститься с небес на землю.
  ...
  Спустя полторы минуты попыток я заметил медленное приближение к земле, а значит у меня получалось! Сейчас стоило только набрать немного скорости...
  
  Двумя минутами позже.
  Да. Скорость-то у меня набрать получилось, а вот быстро затормозить - нет. Вот и лежал сейчас примерно в двадцатиметровом кратере, где-то посреди Африки. Радовало одно: на мне не было и царапины. Знал бы я что так будет пару секунд назад - еще до столкновения с землей, то было бы много много приятнее. Одно дело когда предполагаешь, что у тебя есть много силушки и другое, когда несешься на безумной скорости к земле и только одна яркая мысль звучит в голове, и мысль эта далека от цензурной.
  Но сейчас все закончилось. Чтобы немного успокоиться я сделал глубокий вдох и выдох. Однако, произошло то чего я совсем на ждал: мой маленький выдох создал порыв очень горячего и в то же время сильного ветра. А-хре-неть. В голове сразу пронеслась мысль, что все свои даже незначительные действия надо очень жестко контролировать, если подобные вещи происходят без каких-либо усилий.
  Встав на ноги и выйдя из своего собственного кратера, я огляделся по сторонам. Больше всего местность в которой я оказался походила на Африканскую саванну. Впереди виднелось несколько деревьев, а в остальном, кроме травы здесь ни чего и не было. Если раньше тут и были животные, то своим падением я их точно распугал. При моем приземлении шум и дрожь здесь прошла как минимум на несколько километров. Посмотрев на небо стало понятно, что солнце сейчас находится в зените и, казалось бы, должно сильно печь, но... мне было довольно комфортно.
  Да и в целом я чувствовал в себе очень сильные перемены: концентрироваться на чем-либо стало проще, все чувства обострились, а в теле была необычная легкость. Посмотрев в даль к линии горизонта я был очень удивлен тем, что смог увидеть местность в N-ном количестве километров. Что не менее удивительно, но то же произошло и с моим слухом. Я отчетливо различал как позади меня, в десятке километров, убегает стадо парнокопытных животных. Секунду спустя в голове появились новые звуки, огромное количество самых разнообразных шумов. Не ожидая ничего подобного, я схватился за голову в попытке это прекратить, но ничего не получилось. Сотни, тысячи чужих голосов на самых разных языках и отовсюду заполнили мою голову.
  Я постарался отстраниться от звука и начать его контролировать или хотя бы просто заглушить. Точно так же как я помнил это из воспоминаний Кента и у меня получилось. Звуки стали тише, гораздо тише, но все еще проносились, словно на заднем фоне. Я отлично понимал, что если бы не эти воспоминания, то мне пришлось бы еще как минимум час валялся с этим шумом в ушах. Все эти изменения были странными.
  Но, с другой стороны, очень крутыми! Мне сразу стало интересно на что еще я стал способен? Возможно стоило проверить насколько я могу быть быстрым? Для этого достаточно будет пробежаться на максимуме до ближайшего деревца на холме. На вид здесь было около полутора километров.
  Я не смог сдержать улыбку и присел для максимального разгона. На старт, внимание, марш! Все вокруг меня словно замедлилось на долю секунды, а затем восприятие вернулось в норму, но я уже стоял у того самого дерева выбранного моей целью. Это же 1-2 секунды. Ахренеть. А ведь это даже без разгона на самый максимум.
  Оглянувшись назад, в воздухе, был виден отчетливый столб пыли на протяжении всего моего "бега". Я прекрасно понимал, что эти несколько секунд бега так и остались секундами, но в то же время я прекрасно видел весь мой путь от А до Б. Возможно это как-то связано с реакцией или... а! Да к черту все это!
   - Я СУПЕР БЫСТРЫЙ! - прокричал я на всю округу.
  Жаль что здесь не на чем было проверить стал ли я сильнее. Но что-то мне подсказывало что это так.
  Хорошо. Очень хорошо! Я уже знал, что умею летать, а теперь можно и попробовать. Для начала совсем немного: медленно оторваться от земли.
  По непонятной для меня причине я встал на носочки, а затем попытался вспомнить свои ощущения от недавнего полета, только в более ослабленной форме. И у меня получилось!
  Все мое тело медленно начало подниматься вверх. На расстоянии одного метра от земли я дал себе мысленную команду зависнуть в воздухе. И стоял в воздухе! Хотя, наверное точнее левитировал? Пусть у меня и получился этот тестовый полет, но на ногах я себя чувствовал гораздо увереннее, а потому я так же медленно опустился вниз.
  Я отлично помнил, что Супермен мог смотреть сквозь объекты и мне стало интересно, а смогу ли я так? Попытавшись напрячь зрение, а затем и просто сощурившись нужного эффекта получить не удалось, но зато удалось пальнуть лазерами из глаз. Не совсем теми, которыми стрелял человек из стали, а другими - холодными. Синие лазеры, которые превратили обычный кустик, в ледяной кустик. Неожиданно.
  Все эти игры со скоростью и восприятием чувств продолжились еще несколько минут, пока до меня не дошла мысль: что лучше держаться подальше от места моего приземления. Неизвестно какие здесь были технологии и способности у местных, раз они клонировали суперлюдей и стреляли по ним из бластеров. А человеку с такими способностями как у меня... кто знает, что они захотят со мной сделать. Вариантов применения много, но большинство из них виделись мне неблагоприятными. Поэтому не теряя больше времени и выбрав направление наугад, я доверился своим супер чувствам и побежал на всей возможной своей скорости. Стоило затеряться и найти дорогу домой, стоило найти цивилизацию. И одежду.
  
  ***
  
  Лига справедливости. Киборг.
  Виктор Стоун как обычно выполнял свои обязанности навигатора Лиги Справедливости и сейчас через него проходило бесчисленное количество информации, которое моментально убило бы любого обычного человека. Однако, Виктор был не обычным человеком. Сотни операций, десятки тысяч сканирующих программ, связь между членами лиги, формирование команд, просмотр и сортировка сведений со всего мира и это была только малая часть его обязанностей.
  Сейчас внимание Киборга привлекла необычная сейсмическая активность и слабый энергетический скачек в центральном районе Африки. По параметрам спутников выходило, что это был обычный осколок метеорита, или другой космический мусор, упавший на землю. Но необычная скорость падения и сила удара, а еще и энергетический всплеск... что-то странное было в этом случае.
  Виктор решил просмотреть снимки местности упавшего метеора со спутников принадлежащих Лиге и Уейн Энтерпрайзис. Обычная проверка снимков, которая не занимает почти никакого времени, обернулась для Киборга неожиданностью:
  ***
  [15:33:27]
  Обычная африканская саванна.
  [15:35:28]
  На месте недавней дикой природной местности образовался двадцати трех метровый кратер, внутри которого слабо проглядывалась лежащая гуманоидная фигура.
  [15:37:29]
  Кратер пуст. Сканирование близлежащей местности показало что неизвестный, находившийся двумя минутами ранее в кратере, сейчас стоит в одном километре шестистах четырех метрах от него.
  [15:39:30]
  Субъект не изменил своего местоположения.
  [15:41:31]
  Субъект исчез из видимости спутника. Дальнейшее сканирование местности ни его самого, ни его следов не обнаружило.
  ***
  В Киборге зарождалось чувство тревоги. Очередной пришелец с непонятными целями, да еще, к тому же, способный пережить падение из космоса без видимых последствий. Обычно, подобные случаи были плохим знаком. Определенно следовало послать агента, который смог бы хоть что-то узнать о пришельце. Возможно он что-то оставил из вещей, следов, что-нибудь почему его можно было опознать и потом уже классифицировать как угрозу или же... кто знает.
  Сейчас Виктору нужно было связаться со свободными членами лиги и лучше всего на эту роль подходил Хэл Джордан. Кто как не зеленый фонарь - космический полицейский может разобраться в инопланетянах.
  Стоун нажал кнопку вызова на коммуникаторе лиги справедливости.
  - Хэл, есть работа по твоей части.
  - Что случилось?
  - В центральной Африке спутником было зафиксировано падение инопланетянина.
  - Падение? Ты имеешь ввиду крушение? - со скепсисом переспросил мужчина.
  - Нет, он был без корабля.
  - Черт. Он все еще на месте?
  - Нет. Он пробыл на месте десять минут, после чего исчез.
  - Есть возможность что он просто улетел? - с небольшой надеждой в голосе спросил Фонарь.
  - Вряд ли Хэл, думаю, стоит все проверить.
  - Да, само собой, - со вздохом, согласился зеленый фонарь. - Перешли на коммуникатор снимки со спутника и координаты и можешь начать пересылку.
  - Готово.
  - Ну, посмотрим что там у нас.
  
  ***
  
  B-zero.
  Побегать пришлось знатно: две минуты чтобы найти первую африканскую деревеньку, ещё пять минут понять, что мне там совсем не рады. Десять минут чтобы найти крупный арабский город где-то в северной части материка, оттуда ещё около пятнадцати чтобы добраться до границ России, а оттуда уже и до Москвы.
  Увиденное там меня несколько удивило. Пусть я и предполагал что это не мой родной мир, но все же у меня была надежда, которая рассыпалась в прах в этом чужом для меня городе. Другие названия улиц, реклама неизвестных мне брендов, незнакомые политики в газетах и супергерои в новостях. Да, даже здесь были репортажи о Супермене и его Лиге Справедливости.
  Сомнения окончательно ушли, когда я выяснил что моего родного городка попросту не было на карте. А значит не было и меня, моих родных и друзей. С трудом приняв этот факт на душе стало совсем тоскливо. Пусть я и не часто общался с родителями, но все же это было не справедливо. Сейчас я не мог даже передать им что жив и со мной все в порядке. И что же произошло со мной там, в моём мире? Вопросы... и совсем никаких ответов. Зачем кому-то переносить меня сюда, да ещё и в это навороченное туловище? Что во мне особенного?
  От нечего делать я приземлился на скамейку рядом с небольшим парком и глубоко задумался над тем что делать дальше. У меня не было ни дома, ни денег, ни знакомых, а вокруг пусть и похожий, но чужой мне мир. Все с чистого листа.
  Я посмотрел на другой край скамейки и увидел оставленную кем-то газету. Пролистав несколько страниц я нашёл упоминания таких городов как Готэм, Метрополис и Централ Сити - вымышленные города, в которых находились крутые перцы вроде Бэтмена. В мою голову пришла глупая, но в то же время отвлекшая от депрессивных мыслей идея - сгонять в Готэм и поглядеть на выдуманный город. Ходу туда с моими возможностями было не больше получаса, а то и меньше. Почему бы и нет?
  Я отложил газету на скамейку и собравшись с мыслями посмотрел по сторонам. Окончательно решившись, я исчез в уже полюбившемся мне режиме скоростного бега.
  
  ***
  
  Недалеко от места где недавно сидел задумчивый молодой человек, из ниоткуда появился седой длинноволосый старик в темном плаще и старой шляпе.
  Он медленно подошёл к скамейке и с довольной улыбкой взял лежащую на ней газету. Посмотрев на первую страницу, на которой была изображена фотография мрачного города, старик улыбнулся ещё шире.
  - Проще простого, - тихим голосом сказал он сам себе.
  Сделав странный жест рукой, неизвестный тут же исчез вместе с газетой точно так же как и появился.
  
  
  Глава 2.
  Приблизительно через час и сотню остановок, я добрался до знаменитого и в то же время мрачного города Готэм. Должен признаться, несмотря на ранний вечер атмосфера города немного давила. Здесь чувствовалось какая-то безнадега, то чего я никогда не замечал в любом другом городе. Была ли всему виной сильная облачность или моё разыгравшееся воображение - загадка.
  Новый город, в котором все говорят на другом языке, но английский не был для меня проблемой. На самом деле, теперь даже Криптонский язык стал мне доступен. Пусть учил его Кент только по словарю и имел очень скверное произношение, которое передалось мне. Но этого было более чем достаточно.
  Первым делом, стоило найти приличную городскую одежду и место переночевать. Хоть мое тело и не чувствовало никакой усталости, но психологически я был изрядно вымотан. Для всего этого, необходимо было найти денег, к сожалению, никаких законных способов приобрести немного наличных я сейчас не видел. Отойдя к ближайшему зданию и стараясь не привлекать внимания, я закрыл глаза и сконцентрировался.
  Шум. Десятки, сотни, тысячи сердец бьющихся в самых разных ритмах. Разговоры людей, лаяние собак, шелест листьев и многие другие звуки заполнили мою голову. Секунда за секундой у меня получалось различать и понимать все больше среди этого уличного звона. Из всех разговоров было очень сложно найти что-то полезное, но спустя несколько минут я услышал интересный диалог:
  - ... хватит выебываться Гаррисон, ты мне должен! А теперь говори где ты их спрятал.
  - Мужик, я же сказал. Я все отдал боссу!
  - Не держи меня за идиота, такая хитрая задница как ты по-любому заныкала часть для себя.
  - Слушай, зачем мне врать тебе?
  - Если ты сейчас не скажешь, то клянусь, я тебя грохну.
  - Ладно, ладно! Возможно я кое что приберег для себя...
  - Где?!
  - На углу сорок пятой - старая заброшенная церковь, на чердаке в стене есть тайник, рядом с рисунком клоуна.
  - Пойдёшь со мной и если там ничего...
  Очень повезло. К дальнейшему разговору я потерял весь интерес и сосредоточился на поиске этой старой церкви.
  Не теряя времени, я узнал расположение нужного мне места, которое находилось в районе Кубрика. Две минуты спустя я уже стоял внутри церкви на втором этаже. Не большое здание и правда было заброшено, не считая нескольких бездомных ночующих внизу. Никаких проблем с поиском тайника не возникло. Рядом с ужасно кривым рисунком клоуна и неразборчивой зеленой надписью я обнаружил заставленную хламом дверцу в стене. Открыв ее, я оказался в небольшом помещении, внутри которого находился старый пыльный стол, стул и совершенно новенькая спортивная сумка.
  Обыскав её я нашёл: четыре пачки 20-долларовых банкнот общей суммой в 8000$, три паспорта с одним и тем же лицом на фото, дешёвый мобильный телефон, чистую одежду, бутылку виски и пистолет.
  Решив особо не подставлять этого Гаррисона, я взял только одежду и две пачки с деньгами. Мало ли что ему может сделать этот нервный друг, если не найдёт здесь вообще ничего. Гаррисон сам того не зная помог мне, так что подставлять его не было никакого смысла.
  Довольный тем как все неплохо складывается, я переоделся в найденную мной непримечательную кофту, джинсы и обувь. Оставалось только прибрать за собой, словно тут никого и не было и можно уходить из этого клоповника.
  Выйдя на улицу я понял, что полученные мной деньги это самый первый доход в моей новой жизни. Да, деньги были краденные, но других возможностей заработать я пока не видел и поэтому старался об этом не думать.
  Оставалось найти место где можно переночевать. Прикинув возможные варианты, я остановился на самом простом - взять комнату в недорогом отеле. Поиск пока можно было отложить на час-другой и вместо этого, просто пройтись по улицам, поглядеть на местных жителей и архитектуру. Никогда не был в США, а уж тем более в таком необычном месте.
  На моем пути встречались как обычные, ничем не примечательные дома, так и готичного стиля здания, вдалеке виднелись гигантские высотки, большое количество парков, музеи, статуи - все было очень круто и интересно. Гуляя здесь, я чувствовал себя туристом, хотя, им наверно и являлся.
  Люди вели себя так же как и в любом другом мегаполисе - спешили по своим делам, ничего и никого вокруг не замечая. Ничего особенного, люди и в другом мире остались обычными людьми. За исключением нескольких супергероев, про которых тут частенько разговаривали и писали. Вообще, почитав местные газеты и поглядев новости стало понятно, что местные суперчеловеки очень популярны. В особенности после нападения на Землю инопланетянином Дарксайдом и его армией. Это было около пяти лет назад. Новые герои Земли разбили Дарксайда под орех, а после, создали знаменитую на весь мир Лигу Справедливости. На момент ее основания в нее входили: Супермен, Зелёный фонарь, Флэш, Чудо-женщина, Киборг, Аквамэн и самый скрытый член лиги - Бэтмен. Позже, к ним присоединились другие крепыши, хоть и было их не много. Также в газетах писали о Готэмской мафии, постоянном увеличении числа городских банд(ОПГ), о перестройке центрального района города Брюсом Уейном, и других, менее важных новостях.
  Удивительное и в то же время безумное место. Было у меня предчувствие, что вся эта суперхрень еще успеет мне надоесть. Но не сейчас.
  Прогуливаясь рядом с торговым центром, я заглянул в компьютерный отдел и нашел в интернете ближайшие отели с невысокой оплатой. Одновременно с этим удалось оценить здешние технологии и цены на товары первой необходимости, которые оказались вполне дружелюбными. Тут же получилось заглянуть в кафе и немного перекусить. Пусть я и не чувствовал никакого голода, но выпить кружку кофе и спокойно посидеть было вполне неплохо. Выходя из здания уже в восьмом часу, на улице стало заметно темно и прохладно. Прогулочным шагом я отправился к последнему месту назначения на сегодня.
  До выбранного мной отеля оставалось пройти всего два квартала на запад и один короткий двадцати метровый переулок. Моя удача, как всегда, оказалась на высоте. Не дойдя до отеля каких-то сто метров, я наткнулся на четверых людей, трое из которых были стандартной бандитской внешности. Один из них передавал плотный бумажный пакет другому мужчине в солидном костюме. Все четверо сразу же обратили на меня внимание и повернулись в мою сторону. Один из тройки бандитов, который имел очень нервный вид закричал:
  - Я же говорил надо было уйти подальше! Этот придурок видел нас!
  - Эээ... видел что? Стоп, вы о чем? - ничего не понимая, я почувствовал тревогу.
  - Заткни рот, Мышь! - рявкнул на своего подельника их лысый лидер, - если бы ты промолчал, то он бы просто прошёл мимо. А теперь... - мужчина потянулся к чему-то за спиной и вынул пистолет с глушителем. - Извини парень, ничего личного.
  Меня захлестнул страх, и я инстинктивно поднял руки вверх. В этот момент я совершенно забыл, что у меня есть суперскорость и почти абсолютная неуязвимость. Я вел себя как самый обычный человек попавший в беду и запаниковал.
  - Эй-эй! Ничего я не видел! - попытался я сгладить ситуацию, но ничего не вышло.
  Бритоголовый бандит направил пистолет прямо на меня. И в этот же момент в голове пронеслась мысль: либо я резко попробую убежать, либо меня в этом темном переулке пристрелят. Мои мышцы напряглись, и я почувствовал, как асфальт вдавливается вниз под моими подошвами. В этот же момент весь мир замедлился, а своим боковым зрением я заметил, как к моему будущему убийце летит что-то металлическое в форме летучей мыши. Летучей мыши?
  Моё восприятие вернулось в норму, и события завертелись очень быстро. Бэтаранг, а это был именно он, попал прямо по пистолету и выбил его из рук у бандита. Все находящиеся в переулке вскинули головы вверху и увидели девушку в темном костюме с желтым символом летучей мыши на груди. Мгновение спустя, она спикировала с крыши на группу этого сброда. А дальше произошло то, что всю последующую неделю грело мне душу - девчонка настолько бодро била и уворачивалась от их ударов, что я невольно этим залюбовался. Минуту спустя все четверо валялись без сознания на асфальте с разбитыми лицами.
  Рассмотрев девушку повнимательнее, меня сразу привлек ее вид: небольшой рост, длинные до лопаток ярко-рыжие волосы и просто супер навороченный костюм. Он был сделан из какого-то сплава металлов и, скорее всего, был не простым костюмом, а чем-то вроде полу-брони. Верхнюю часть лица девушки закрывала маска летучей мыши, а сзади развевался небольшого размера плащ.
  Бэтгерл забрала что-то из рук мужчины в костюме и повернулась ко мне.
  - Ты как, нормально? - с беспокойством спросила девушка.
  - А, да... - немного промедлив, ответил я.
  - Уверен? А то ты какой-то бледный.
  - Да, все хорошо. Спасибо. Что теперь с ними? - я указал на валяющихся громил.
  - Полиция уже в пути, не советую тут задерживаться.
  Я подошёл к их лидеру, присел и посмотрел поближе на его побитое лицо. У меня появилось почти незаметное чувство удовлетворения.
  - Что они тут делали? - спросил я у Бэтгерл, но не услышал никакого ответа.
  Оглядевшись, заметил что её уже не было, как и её Бэтарангов. Закрыв глаза и прислушавшись, сразу почувствовал её быстрое сердцебиение и удаляющийся топот на крыше.
  А она умелая. Я вот растерялся даже с неуязвимостью, а она без страховки и оружия в лёгкую обезвредила четверых бугаев и побежала по своим делам как ни в чем не бывало. Все чудесатее и чудесатее.
  Решив здесь больше не задерживаться и еще раз быстро оглядев лежащие без сознания тела, мой взгляд наткнулся на портфель рядом с одним из этих отморозков. Из него выглядывал старенький с виду ноутбук. Немного поразмыслив, я решил, что в тюрьме этим ребятам он не понадобится, а мне, как пострадавшему, очень даже пригодится. Достав его из портфеля и сунув себе под мышку, быстрым шагом я направился к отелю. Идти до него оставалось всего десяток метров. Выйдя из переулка, стала видна горящая неоновая вывеска: 'Отель Звездный', любопытно, какой ты внутри звездный.
  За стойкой в отеле сидел уже не молодой мужчина и со скучающим видом разгадывал кроссворд в газете. Увидев нового человека в дверях, он безразлично посмотрел на меня и продолжил свое занятие.
  - Хочу снять комнату на неделю.
  - Пятьдесят долларов в сутки, - тихим голосом проинформировал он меня.
  - Хорошо, - я передал нужную ему сумму.
  - Ваше имя?
  Придумывать пришлось сходу, потому что вспомнить свое имя, у меня так и не получилось.
  - Александр Редгрейв, - управляющий оторвал свой взгляд от кроссворда и недоверчиво осмотрел меня, но докапываться или просить документов не стал.
  - Номер 23, - старик протянул ключи от комнаты, - распишитесь здесь. Что-то еще?
  - Нет, спасибо. - устало произнес в ответ и расписался в его тетради.
  Через пару минут с улицы раздались сирены полицейских машин. Похоже что ребят повязали. Туда им и дорога.
  Поднявшись на второй этаж и открыв свой номер, я оглядел интерьер: кровать, кресло, стол, стул и старенький телевизор. Пройдя в конец комнаты и открыв дверь в ванную, все оказалось не так уж и плохо, даже вполне прилично. Включив свет и повернувшись к висевшему над раковиной зеркалу, я вгляделся в свое хмурое отражение. Это был сильный, темноволосый мужчина, с усталым, но симпатичным лицом и неестественно бледной кожей. Чем-то эта внешность напоминала Супермена, отличаясь только незначительной внешней разнице в возрасте и черным цветом глаз. Я набрал в руки холодной воды и плеснул себе в лицо - нет, ничего не изменилось. Все тот же неизвестный чувак в зеркале.
  Выйдя из ванны, мое внимание привлек балкон с видом на дорогу, большой рекламный щит и заправку. Чудно. А теперь время спать. Плюхнувшись на кровать и повалявшись пару минут, я уснул.
  ...
  Отлично выспался. Чувствовал себя прекрасно, а от усталости и напряжения не осталось и следа. Встав с кровати, я подошел к окну и выглянул на улицу. Ночь. Отойдя от окна и включив телевизор на каком-то новостном канале Готэма, я увидел табличку со временем 22:27. Отлично. Проспал чуть больше часа и чувствую себя прекрасно, все это было бы очень круто, если бы не вопрос: а что делать теперь?
  Для начала решил сходить в душ и освежиться, но по пути случайно сломал дверную ручку в ванную. Точно, у меня же суперсилы. Надо быть аккуратнее.
  Приняв душ и выйдя обратно в комнату, я нашел мой новый ноутбук оставленный на кресле и устроился поудобнее включив его. Несколько секунд спустя пришлось любоваться на неизвестную операционную систему, которая была интуитивно понятна. Немного освоившись и по-быстрому проверив компьютер на наличие внезапных сюрпризов, я не нашел ничего кроме пары игрушек и гигантских объемов порнографии.
  Выйдя в интернет на несколько новостных сайтов, не торопясь стал просматривать главные новости в мире, нашел несколько форумов по металюдям, посмотрел на официальный сайт Лиги Справедливости и других лиг. Меня удивило, что некоторые герои даже ведут свои блоги и твитты. А что здесь творилось на ютубе! Я около трех часов смотрел различные видео, на которых имелись инопланетяне, ниндзя, магия или другие непонятные явления. Были, разумеется, и фальшивки, а кое-что и удаляли, но все равно очень многое было настоящим. Тут и никаких спец-эффектов не надо.
  Зайдя на сайт Готэмской Газеты и посмотрев основные статьи за прошедшие два года, у меня волосы встали дыбом. И все из-за того что тут происходило: нападение гигантской Гидры, Медузы и другими монстрами, остановленными Чудо-женщиной и Бэтвумен; секретные организации (совиный Суд) устраняющие влиятельных людей города; каждую неделю взрывы то тут, то там; десятки психов, убийц и грабителей, арестованных благодаря городским линчевателям; нападение Джокера на полицейский участок; побеги из Аркхема; массовые буйства суперзлодеев на улицах, которые останавливали объединившиеся супергерои. И все это за два года.
  Мне стало искренне жаль обычных людей живущих здесь. Или, быть может, я что-то по своей неопытности не понимаю в происходящем...
  Я попробовал вспомнить все что мне известно о этом мире из моего прошлого. Выходило немного. Да, знаю секретные личности большинства самых известных героев Земли и их способности, знаю нескольких их врагов. Здесь совместно существуют запредельные технологии и магия, путешествия во времени, а так же Рай и Ад. Но вспомнить что-то конкретное или полезное... увы, не вышло.
  Самое странное что память о прошлой жизни стала, словно потускневшей. Как-будто это было очень давно, а вот после моего пробуждения в космосе все ярко и по-настоящему. К тому же память стала близка к идеальной, такую, кажется, называют эйдетической. Хороший бонус.
  Просидев так еще несколько часов занимаясь уже полной ерундой, я понял, что дальше так продолжаться не может. Для начала стоило поставить какую-нибудь цель, сделать план, иначе, была реальная возможность загнутся от скуки.
  Начинать нужно с простого: заработать денег, прикупить одежды и снять где-нибудь квартиру. И вроде бы заработать денег со способностями Супермена должно быть проще простого, но когда дело доходит до практики... самый простой способ это украсть что-нибудь или ограбить, но я и в прошлой жизни ничего не воровал, поэтому не собираюсь и здесь. Тем более, могут быть последствия, даже с моей скоростью и неуязвимостью. Не говоря уже о возможной потере репутации, которой пока и так нет и, хе-хе, ухудшения кармы. Если бы я был 100% Суперменом и видел сквозь стены, то смог бы поискать какие-нибудь клады, драг. камни и вообще неплохо подняться. Но, увы, не работает у меня рентген зрение, хоть и очень жаль. Полагаться же на суперслух - не самое удачное решение. Да, мне повезло с тайником этих ушлых ребят, но и тогда я слушал весь город минут десять. А сколько не нужной информации я в тот момент услышал, что даже как-то неудобно стало. Поэтому, такой способ, во-первых, не всегда быстрый, во-вторых, ненадежный, в-третьих, не очень приятный. Что-то другое пока не лезло в голову.
  Ну а то что касалось какой-нибудь большой цели или плана, то его попросту не было. Да, возможно раньше я как и другие люди думал: вот будь у меня суперсилы, я бы ого-го разошелся! Но дело в том, что если подобное и правда произойдет, все эти мысли становятся бесполезными. Да, я быстрый, сильный и живучий, но что с этим делать? Какие могут быть потребности у человека который может выжить в космосе, способного путешествовать в любую точку планеты за минуты и которому не нужен ни сон, ни еда? Деньги? Ха! Они только средство, а не цель. Прямо какой-то кризис супергероя.
  На часах сейчас было пол девятого утра, поэтому я решил выйти на улицу и прогуляться, а может быть и зайти куда-нибудь позавтракать. Не хотелось мне переходить в режим терминатора - когда ничего из человеческого не нужно.
  Накинув на себя кофту, я вышел из номера, закрыв за собой дверь. У выхода из отеля сидел вчерашний управляющий. На этот раз старик устало навис над новостной статьёй в газете. Пройдя мимо него прямо к выходу, мужчина только мельком взглянул на меня и вернулся к своим делам. Странный он.
  Выйдя на улицу, на этот раз решил обойти злосчастный переулок и выйти сразу на главную улицу. Прогуливаясь вчера, я очень хорошо запомнил здешний район и знал примерное расположение ближайших магазинов, кафешек и парка.
  
  10 минут спустя.
  Сидя в пиццерии с забавным названием 'У маленького Луи', я ожидал свой заказ медленно попивая кофе. Посетителей в заведении почти не было, но и время сейчас было рабочее. Пусть и не для всех. Уже немного заскучав, мне стало заметно, что немногочисленные разговоры вокруг стихли, а все присутствующие здесь люди уставились в телевизор, висящий на стене.
  Взглянув что показывают по телевизору, я тоже прикипел к нему взглядом. А посмотреть было на что. Новостной канал 'Daily Planet' в режиме онлайн показывал, как человек из стали сражался с каким-то синекожим гуманоидом. Хотя, на сражение это мало походило, поскольку Кент мутузил синего парня так, что от них чуть ударные волны не расходились. Репортеры что-то говорили про нападение на парк Метрополиса этим неизвестным и про почти моментальное появление Супермена. Но мне, больше всего, было интересно само действие на экране. Из происходящего стало видно, что местные жители уже эвакуированы, а Кент всячески пытается сократить разрушения, но вот выходит это у него не всегда. Еще с десяток секунд происходило их сражение в рукопашную, а затем синекожий вторженец достал что-то вроде пистолета и попытался выстрелить в Супса, но-о-о промахнулся. А Кент, немного ускорившись, прямым ударом в челюсть вырубил своего соперника.
  Итог: две минуты схватки, целый и невредимый защитник Метрополиса и очередной валяющийся на асфальте завоеватель планеты Земля.
  Занятно, не каждый день такое увидишь в прямом эфире! А местные кажется уже привыкли к подобному. Посмотрели и дальше продолжили свои беседы, правда в основном уже обсуждая этот конкретный репортаж. Весело.
  А теперь, где там моя пицца?!
  
  18:44 Отель Звездный, комната 23.
  Вернувшись в номер уже вечером, я закинул несколько сумок с новой одеждой на кровать и уселся в кресло. Сегодня пришлось походить, но усталости как таковой абсолютно не было.
  Около 1000$ было потрачено на одежду, около 15$ на мелочи вроде зубной щетки и недорогой телефон от Уэйн Энтерпрайзис за 55$. Поэтому вопрос с деньгами снова был актуален. А еще после похода в магазин я заскочил в ближайший парк и сделал еще одну попытку 'пробудить' свое рентген зрение, но из этого так ничего и не вышло. Зато вышло заморозить маленький камушек около озера. И приблизительно понять как прибавлять-убавлять мощность ледяных лазеров. Хорошо что никто этого не заметил. Со стороны наверно было странно - взрослый парень сидит на скамейке и таращится на камушки. Откуда им было знать, что я постигаю свои скрытые возможности! Бу-га-га... Мда.
  ...
  Наигравшись с новым телефоном, подумал что неплохо бы по практиковаться в оставшихся способностях. И если с силой, скоростью и ледяным зрением все и так понятно, то вот со слухом была ещё одна фишка. Если немного к нему привыкнуть, то, скорее всего, можно будет сканировать помещения или даже целые здания по эхолокации, плюсом к этому можно будет определять очень точное местоположение живых существ по их дыханию и сердцебиению. Правда это только в теории и основываясь на собственных наблюдениях. Проблема заключалась в том, что в воспоминаниях Кента ничего подобного и близко не было, зато было его бесполезное рентген зрение. Отличия от Супермена потихоньку росли и как бы тут не было никаких неприятных сюрпризов.
  Сконцентрировавшись на звуках в отеле и попробовав составить в голове карту местности, получилось не очень. Точнее вообще не получилось. Да, я чувствовал все живые организмы, телевизоры, телефоны, другую бытовую технику и больше ничего.
  Закрыв глаза, я снова попробовал услышать местность. Просидев еще минут десять с закрытыми глазами, у меня получилось немного визуализировать ближайшие ко мне комнаты, вернее, не сами комнаты, а только их очертания. Наслушавшись окружения ещё немного, я открыл глаза - хватит. Если с наскоку пользоваться не получилось, значит буду учиться постепенно.
  ...
  По телевизору шел документальный фильм про Динозавров, а я лежал на кровати и глазел в потолок. Скука. Это бодрствование 24/7 изрядно утомляет. Закрыв глаза, я снова попытался настроить свой "сонар", но получалось все равно неважно, хотя, прогресс чувствовался.
  Может попробовать полетать? Прекрасно понимая, что летать над городом тот ещё риск, но не все ли равно? А сидеть в этой комнате мне стало уже не выносимо. Да и чего врать, весь сегодняшний день очень хотелось погонять в небе. На улице стояла ночь, и только-только прошёл дождь. Значит и не видно ничего, особенно если подняться повыше.
  Накинув свою старую кофту с капюшоном, я вышел на балкон. Оглядевшись по сторонам и на всякий случай дождавшись пока все машины на дороге проедут, с уже со знакомым мне ощущением стремительно поднялся в воздух.
  Выше.
  Пролетая крыши зданий, мне совершенно не хотелось останавливаться.
  Ещё выше.
  Поднимаясь к вершинам небоскребов, я почувствовал сильный ветер бьющий мне в лицо. Опустив взгляд вниз мне стало немного не по себе, но это чувство продлилось лишь мгновение. Потрясно. Состояние лёгкости пронеслось по всему телу и мне захотелось двигаться, сделать что-нибудь, только бы не останавливаться. Пролетев вперёд, я стал быстро ускоряться, а облака рядом стали расходиться в стороны.
  Выше. Быстрее. Разгоняясь еще сильнее, я чувствовал как сердце в груди начинает биться чаще.
  Выше облаков!
  Да! Очень быстро выходя из атмосферы, мне стала видна огромная планета, охваченная синим сиянием. Ещё выше, или теперь уже дальше? Мне снова захотелось увидеть тот зелено-голубой шар, который открылся мне впервые в этом мире.
  И только когда эйфория спала, до меня медленно стало доходить, о том что произошло. Нахрена я полетел в космос? Нет, вид, конечно, невероятный, но домой то теперь как? Я отлично понимал, что кислород мне не нужен и в этот раз домой можно не спешить. Но и тут делать нечего или...
  Где-то давно читал, что на астероидах просто огромные залежи минералов: золота, титана и др. Проверить или нет, хотя бы ради интереса?
  Осмотрев пространство вокруг, здесь находилось только колоссальное количество космического мусора. В дали от земли, я тоже не заметил никаких астероидов. Жаль.
  Тогда сначала до Луны, а там уже и домой. Боже, какая же бредовая идея: 'сначала до Луны, а потом домой'. Но удивительнее всего то, что при моих возможностях это не такой уж и бред.
  Однако, даже пролететь к Луне на очень-очень большой скорости заняло значительное количество времени. Летать в космосе оказалось не так уж и весело, разве что вид хорош, а все остальное... отсутствие ветра и мертвая тишина. Мне даже стало немного жутко из-за всего этого.
  Рядом с Луной я оказался где-то после десятка минут полёта. А ещё через минуту я совершил свой первый шажок по Луне. И, по правде говоря, это было сложно описать словами. Пусть в этой вселенной на Луне и без меня побывало достаточно людей, но кто же не хотел походить на луне? Была в этом какая-то романтика. Но хватит лирики.
  Походив немного, воображая себя астронавтом, возникла идея взять себе сувенирчик - отколоть камушек. Попрыгав при лунной гравитации, я решил оставить идею с астероидами на какой-нибудь другой раз, или лучше на никогда. Все равно там не добыть ничего без инструментов и опыта, а здесь и без того было интересно. Метров через сто я захотел оставить какой-нибудь след, символ или написать на земле инициалы. Но какие? Пусть будет b0, потом придумаю что-нибудь свое. Выводя нолик своими арктическим зрением, в паре километрах позади себя я почувствовал вибрацию. Очень странно. И тревожно.
  Развернувшись к предполагаемому месту вибрации, я пригляделся, но ничего не увидел. Было два варианта: подойти и посмотреть или побыстрее отсюда свалить. Разум говорит мне, что ничего хорошего тут быть не может, но любопытство... да и неужели с такими способностями мне что-то может угрожать?
  На всякий случай, поднявшись над поверхностью на пару метров, я с осторожностью подлетел к месту где было движение. Пусто, здесь не было абсолютно ничего. Начав внимательно осматривать поверхность, услышал точно такую же вибрацию в десяти метрах позади себя. За считанные доли секунд я развернулся к месту движения и был готов прожечь все своими лазерами, но место снова было пусто.
  Почувствовав как мурашки поползли вверх по моей спине, я старался сдержать нарастающее волнение. И уже секунду спустя прямо подо мной, пробивая лунный грунт на невероятной скорости, появилось черное щупальце состоящее из какой-то черной жижи. Существо бросилось прямо на меня. Несмотря на высокую скорость монстра я среагировал без задержек и тут же начал замораживать это нечто. Попав под мои ледяные лучи самой высокой мощности, монстр резко дернулся и попытался скрыться от меня в трещину пробитую ранее. Не успевая доползти, он стал извиваться оставляя на сером песке следы царапин. Очень глубоких царапин. А уже через несколько секунд замерз.
  Я и раньше знал что эти лучи опасны, но только сейчас понял на сколько. Очень быстро они сделали из монстра айсберг. Уверен ли я был что монстр сдох? Нет. Хотелось ли мне свалить отсюда побыстрее? Да.
  Но мог ли я просто оставить эту тварь здесь? Не нравилось мне все это. И ведь если бы я стоял на земле, то эта хрень с большой вероятностью успела бы доползти до меня. Но вот что бы она сделала дальше?
  С осторожностью отодрав вмерзшего в лед монстра от поверхности, я со всей доступной мне силой метнул его в сторону Солнца. Провожая взглядом удаляющуюся ледяную глыбу, я позволил себе чуть-чуть расслабиться. Не думаю что промахнулся и уж точно не думаю, что эта тварь переживет встречу со звездой.
  Оглядевшись по сторонам, решил что такая дружелюбная Луна мне не нужна и лучше уж сидеть дома, на Земле.
  Отлетая от спутника Земли, в голове пронеслась мысль: 'надо срочно выпить'.
  
  
  Глава 3.
  Подлетая обратно к ночному Готэму на дальних облаках, я увидел его - Бэт-сигнал. Честно говоря, я до последнего сомневался в его существовании. Но вот он светит ярким лучом, формируя темный знак летучей мыши на ночном небе. Зависнув на секунду, я посмотрел на его источник. Гигантская лампа-прожектор на крыше здания Готэмской полиции. Конечно. А стоящий мужчина у перил, скорее всего, Джим Гордон который ожидает появления местного героя. Выходит, у Бэтмена сегодня тоже будет не простая ночь.
  Комната 23 была в точно таком же виде, в каком я ее и оставил. Я все еще не забыл о стычке с этим жидким тентаклевым монстром на Луне, а потому был немного взвинчен. Да и забудешь такое. Стоило выпустить пар. Отвлечься и расслабиться чем-то знакомым. Все знают, что Готэм - ночное место, но не только место ночных улиц, а еще и развлечений: клубы, бары и казино. Всего этого здесь было не многим меньше чем в Лас-Вегасе. Так почему бы не посмотреть на эту сторону города. Да, одному будет не так весело как в компании, но и так для начала неплохо.
  Если и идти, то стоило выбрать место получше. Не самое дорогое, но что-нибудь очень популярное. Почему нет? Времени сейчас была половина первого, а значит только-только начиналась самая жара.
  Посмотрев в интернете на самые интересные ночные места, я выбрал популярный ночной клуб underGo. Надев купленную днем рубашку, тёмные штаны и легкую куртку, я заглянул в зеркало. Удивительно, но этому телу шло буквально все. Удовлетворительно кивнув своему отражению, я вышел из номера.
  Супер скорость вкл-выкл и уже на месте. Как же это удобно, теперь и не представляю как жил без этого. Проходя к высокому зданию, сразу же стала заметна большая неоновая вывеска "underGo". Около входа стояла пара охранников, а рядом тянулась длинная очередь на десяток метров. Редкие шикарные машины подъезжали к узкому боковому ВИП входу.
  Вот уж что-что, а стоять и ждать очереди я не собирался. Проходя в режиме скорости мимо курящего у ВИП входа секьюрити, я даже немного удивился такой слабой службе безопасности. Внутри на входе ещё один охранник, дальше раздевалки со шкафчиками, лестница на подземный этаж и проход в первый зал с большими столиками и уймой народу у входа.
  Здесь уже пришлось перейти на нормальную скорость, чтобы никого не задеть и не толкнуть своей убер-силушкой. Громкая, ритмичная музыка звучавшая здесь совсем не мешала многочисленным разговорам. Или это мне со своим прекрасным слухом уже все равно? Я сразу направился вперёд к бару и оттуда уже полностью оглядел помещение. Внутри все оказалось вполне солидно: большие столики с диванчиками, место ди-джея и небольшой бар. В конце помещения был вход в другой зал на главный танцпол и проход на второй этаж. Развернувшись снова к бармену, я заказал себе выпить. Классная музыка, красивые девушки и пара коктейлей - прекрасно.
  
  20 минут спустя.
  Ничего. Вообще никак. Словно минералку пью. Эта неожиданность была очень неприятной, от слова совсем. Супер организм не брали даже самые высокие градусы. Настроение стало какое-то непонятное, странное.
  Пока я сидел и обдумывал новые свойства своего организма, кто-то подошёл ко мне сзади и легонько коснулся плеча, привлекая к себе внимание.
  - Привет красавчик, почему грустишь? - весело спросил женский голос.
  Обернувшись, я увидел безумно красивую блондинку в фиолетовом платье. Все недавние мысли о алкоголе тут же испарились из моей головы, а внимание переключилось на эту привлекательную особу.
  - Нет, - улыбнулся я, - не грущу, просто впервые тут.
  - О! И как тебе здесь? - с любопытством спросила девушка.
  - Супер, отличная музыка, приветливый бармен, - я ответил и решил узнать девушку чуть лучше. - Как тебя зовут?
  - Лиза, - представилась блондинка.
  - У тебя очень красивая улыбка, Лиза.
  - Спасибо, - довольно кивнула красотка, - а тебя зовут...?
  - Алекс.
  - Алекс, а ты здесь один? - с немного хитрым выражением лица спросила девушка.
  - Да, один.
  - Присоединяйся к нам? - блондинка кивнула в сторону столика, за которым сидела пара ребят и пара девчат.
  - А там? - решил уточнить я.
  - Моя подруга с ее парнем и брат со своей девушкой, - видя как я колеблюсь, Лиза продолжила. - Пойдём давай, - блондинка взяла меня за руку и бойко потянула в сторону столика.
  ...
  Вечер прошёл знатно. Мы немного выпили и поболтали о всякой ерунде, затем сходили потанцевали вдвоем. Иногда на танцполе я чувствовал быстрое сердцебиение Лизы и всех находящихся людей на фоне музыки. Это было... интересное чувство. Увлеченные друг другом мы потеряли чувство времени, о котором нам тактично напомнил брат Лизы. Ее компания уже собиралась расходиться, и они решили позвать и подругу с собой. Страстно поцеловав девушку на прощанье, я взял у нее номер телефона, после чего мы уже попрощались, и Лиза ушла вместе со своей подругой и братом. Проведя еще немного времени в клубе, я решил, что ничего интересного уже не произойдет, и направился к выходу. Хорошее место, надо будет ещё разок сюда заскочить.
  На улице около клуба все ещё было много людей, даже несмотря на позднее время. В отель я не спешил, а потому решил пройтись квартал-другой по улице. Пусть тут по ночам разное может случится, но мне было наплевать. Не сегодня. Да хоть сам Джокер выпрыгни из-за угла, размажу по асфальту и пойду дальше.
  Неоновые вывески, случайные похожие, группы подростков, бездомные, самый разный контингент собирался на улицах. По дорогам проезжали дорогие машины и полицейские патрули. Ночь была живой, совсем другие люди на улице и совсем другие звуки заполняли эти темные кварталы. День и ночь Готэма отличались прямо как... день и ночь. Вот такой вот идиотский каламбур.
  ...
  Заскочив в круглосуточный магазин за запасом пищи, я подумывал взять на завтра выходной. От всего. Я конечно сейчас постоянно этим занимаюсь, но хотелось чего-то по настоящему нового. Может слетать куда? На море, или... в горы. А может на остров к Амазонкам? Нет, это слишком... или не слишком? Одно было решено точно! На природу, а там может и подразберусь с оставшимися способностями. Буду аки буддистский монах познавать дзэн.
  
  ***
  
  Целый час думал о том куда сегодня слетать, попутно совмещая это с тренировкой по визуализации звуков. Должен признаться, что подвижки были и даже очень хорошие. Я уже отлично представлял карту всего отеля только посредством звуков. Сложно описать словами как это было. Это как зрение, но без красок и с обзором на 360 градусов. Можно сказать, я видел ушами, как бы глупо это не звучало. Другое дело что я чувствовал, насколько маленькую часть своего потенциала использую. По моим дилетантским прикидкам эта способность может охватывать целый город, а в потенциале много-много больше. Просто нужно чуть больше практики и дело пойдёт гораздо лучше. Да и не только эта способность требовала проверки и практики. Я так и не понял, как работает мое тепловое дыхание, и насколько же именно я стал силен. Однозначно надо проверять.
  ...
  Отбежав подальше от города и от автострады, я плавно перешёл на полёт. А теперь по ближе к природе и подальше от любопытных глаз. На север. Пару сотен километров будет достаточно.
  Пролетая над густым лесом, я заметил подходящее место. Здесь протекала не крупная речка, неподалёку от которой находились пещеры и скалы. Идеальное место. Лес, камни, речка, большой просторный берег и свежий воздух.
  
  Час спустя.
  Вау. Нет не так, ВАУ! Для начала я просто ударил здоровенный ствол дерева, который в ту же секунду взорвался на тысячи деревянных осколков. Осколки разлетелись с ужасающей силой и если бы кто находился рядом, то точно бы пострадал. Но для того я тут и находился, чтобы на практике понять с чем теперь иметь дело. Около пещер нашёл несколько здоровенных валунов, поднял самый мелкий из них и чуть подкинул в руках, поставил на место. Взял тот что побольше и подкинул его на десяток метров, а потом тоже поймал. Забавно. А теперь краш тест, сжав в руках пойманный камень, я раскрошил его на части. Ха-ха! ХАЛК ЛОМАТЬ! Ударил по громадной каменной глыбе торчащей из земли, и она разлетелась на куски. Это, мать его, круто! Теперь понятно, почему все зелёные любили ломать и крушить. Кому это не понравится. Чувствуешь себя сильным и способным на все, да с такой силой можно горы свернуть!
  Так... что-то меня опять заносит. Мне кажется, или в последнее время я стал излишне эмоционален?
  Кстати, на счет силы. В некоторых обрывках воспоминаний Кента мне удалось вспомнить о том, как он поднимал очень большие и тяжелые объекты, а они вместо того что бы развалиться на куски нарушали законы физики и оставались целыми и невредимыми. Точно так же когда на большой скорости он переносил что-нибудь хрупкое, то объекту это совсем не вредило. Была в этом странность, и Супермен сам все это понимал. Но вот фрагмента памяти о том, выяснил ли он в чем дело, увы, не было. Жаль конечно. Я помнил, что у спидстеров вроде Флэша есть специальная аура, которая позволяет им переносить предметы и людей без малейших повреждений. А вот что было у Супермена? Точная информация отсутствовала. Были конечно догадки: что он неосознанно воздействовал на поднимаемые объекты при помощи манипуляций с гравитацией или же создавал силовые поля, которые сохраняли структурную целостность предметов. Что-то более конкретное мне было не известно, да и, честно признаюсь, я не очень разбираюсь в науке. Быть может, если я встречу подходящих ученых или самого Супермена, то обязательно спрошу у них об этом. А так - это гадание на кофейной гуще. Хотя, наверно Бэтмен тоже знает абсолютно все о способностях Кларка. Как и Лекс Лутор.
  Наконец-то понял, как работает моё дыхание. Все оказалось как обычно в моём случае - странно. Насколько мне известно, Супермен может замораживать своим дыханием, но моё дыхание обдавало жаром. Вернее, не просто жаром, а самым настоящим пламенем. Первый раз использовав его, я как будто запустил напалмом. Хорошо еще додумался сделать это не в сторону леса. Потом пришлось тушить ледяными лучами, что получилось очень не удобно. Уж больно масштаб у этого дыханья вышел большим. А ведь это я еще сдерживался. Отойдя на безопасное расстояние подальше от всей горящей фауны, я попробовал выдохнуть со всей силы аки дракон. Перед тем как выпустить воздух, я почувствовал сильный жар у себя в легких. Изо рта вырвалась белая струя раскаленной плазмы, проносясь на десяток метров вперед. Я чувствовал, что это было опасно, смертельно опасно даже для очень сильных ребят. Ну или мне так казалось. Поддерживать такую интенсивность луча получилось не более 5 секунд, после чего струя огня быстро начала терять мощность, а я закашлялся. Горло было в порядке, но сами ощущения неприятны. Даже думать не хочется, насколько.
  Немного отойдя от тестирования, во мне проснулся интерес. А смогу ли одновременно стрелять из глаз и выдыхать огонь? Стрельба супер способностями по-македонски.
  ...
  Не удобно. Да и чувствую себя по-идиотски. Но оно и понятно, тупая же была идея.
  Еще немного поигравшись со способностями, я решил перейти к следующей стадии познания себя.
  Присев на землю по-турецки, я пафосно взлетел на пол метра. Надо было разобраться в том, чем я сейчас являюсь. И так долго избегал этих мыслей. Кое-какие подробности перед появлением в космосе не так давно удалось вспомнить: лабораторию, двух здоровяков с каким-то оружием и еще одного лысого мужчину в костюме. Разумеется, у меня были мысли, что это был за мужчина. Не могли быть совпадением мои способности, воспоминания Кента и этот задумчивый человек, который смотрел на меня с очень уж не здоровым любопытством. Определенно, это был Лекс Лутор. Раз уж это мир в котором есть Супермен, то как же он будет без своего главного антагониста. Были мысли и о том, что я тоже играю определенную роль. Кажется, во врагах у человека из стали был такой персонаж - Бизарро, и скорее всего это был я. Что я знал об этом Бизарро? Хм... почти ничего. В нескольких мультфильмах, что я смотрел по DC, он был полным идиотом, а в единственном сериале, кажется, Фантомом. Но я же не то и не другое. Аррр...
  Потеряв концентрацию, я плюхнулся задницей на землю.
  Ох, совсем забыл что левитировал. Хорошо, начнем с начала. Я видел Лекса Лутора, и это он ответственен за мое появление здесь. Это выглядит разумно и логично. Но вот как он перенёс мои воспоминания в это тело? Хотя и сомнительно что это был он. Ладно, сейчас не так важно почему я оказался в том, в ком оказался. Вопрос в другом - будет ли Лутор искать меня? Не знаю. Но встречаться с ним очень не хотелось. Наверняка у него были планы на меня, которые вряд ли учитывали мое мнение. Но другое дело, что сейчас я самостоятельная боевая единица, способная надрать ему задницу. Хорошо, конечно, если бы до этого не дошло.
  А значит особо можно и не волноваться по поводу Лутора. Хотя и забывать совсем не стоит.
  В конце концов, я сам вершу свою судьбу, как и отвечаю за свои действия. Не важно, что и про кого было показано в комиксах, фильмах и других масс медиа, важно лишь мое собственное мнение. Стоит самому оценивать кто герой, а кто злодей. Кто нормальный, а кто нет.
  Я встал с земли и отряхнул пыль с одежды. Поглядев по сторонам на беспорядок, что я оставил, лишь покачал головой. Ничего, скоро все новой травкой зарастет. А теперь, пожалуй, еще немного полетаю и можно будет возвращаться в Готэм.
  
  
  Глава 4.
  Ну вот и долетался. Знал же, что нужно вести себя по тише, но все равно засветился. Похоже, что я случайно пролетел около военного объекта или чего-то подобного, поскольку за мной образовался хвост из двух истребителей. Которые, к слову, стремительно меня нагоняли. И пусть я не слышал их переговоров, но внутренне понимал, что ничего хорошего от них не будет. А если все так, то сейчас было самое время линять от сюда подальше. Я стал быстро набирать скорость и высоту в попытке сбросить их с хвоста и, надо признать, это получилось, хоть и не сразу. Хорошо еще стрелять не стали, ну или просто не успели.
  Находясь сейчас в верхних слоях атмосферы, я очень быстро убирался от места появления этих самолетов, разумно опасаясь появления тех, кто может быть гораздо быстрее их. Не нужно мне сейчас заводить врагов, совсем не нужно. Да и хватило мне неба на сегодня.
  
  23:10 Готэм.
  Очень быстро пробегая по дороге между очередным перекрестком, я услышал знакомый голос, звуки выстрелов и звон бьющегося стекла. Отличная память не подвела, и я сразу узнал этот голос - Бэтгерл, совсем недалеко. Один квартал на запад, где-то на крыше здания. И дела у нее, судя по-всему, шли очень неважно.
  - ... кха-кха, зачем ты снова делаешь это?!
  - Ты же не думала, что и в этот раз сможешь помешать мне? Ты пришла прямо в мою ловушку, и в отличии от нашей прошлой встречи, сейчас я подготовился куда лучше.
  Раздались звуки ударов и еще несколько выстрелов.
  - Хватит бегать, Бэтгерл! Ты все равно здесь умрешь.
  - Ты чертов псих!...
  Черт. Не хотелось бы лезть в чужие проблемы, но ведь она мне помогла, когда я наткнулся на отморозков, пытавшихся меня пристрелить. Возможно, будет лучше перестраховаться и проследить за всем, а там уже действовать по ситуации.
  Уйдя с улицы в ближайший переулок, я натянул на себя капюшон и взлетел высоко в небо. Найдя взглядом место где происходила стычка, не удержался и ругнулся про себя - дела и правда были очень паршивы. На крыше строящейся высотки рыжая супергероиня сражалась со здоровенным мужчиной в плаще и разбитой стеклянной маске. Рядом без сознания валялись два тела, имевших типичную бандитскую внешность. Девушка отчаянно отбивалась от мужчины в плаще, в то время как из бетонного укрытия неподалеку по ней стрелял еще один неизвестный.
  - Возможно ты забыла, но ты все еще находишься в моем списке.
  - Тебе и твоему списку... придется встать в очередь.
  Удары девушки были техничны и хорошо поставлены, но сейчас им явно не хватало силы. Уворачиваясь от очередной атаки своего соперника, она оступилась под выстрелами и попала в мертвую хватку здоровяка. Схватив ее одной рукой за шею, он с силой прижал рыжую к кирпичной стене и решил сказать Бэтгерл что-то напоследок. Оказывается, победно-злодейские монологи бывают не только в Голливудских фильмах.
  - Не волнуйся Бэтгерл, сегодня ты умрешь не одна. Остальные присоединятся к тебе в полночь...
  Решив, что даже если у девушки и есть какой-то план, то он вряд ли может быть лучше моей помощи прямо сейчас. А даже если и так, то разбираться будем уже потом.
  Пролетая на максимальной своей скорости к мужчине в плаще, все еще что-то договаривающему Бэтгерл, я оттолкнул его в сторону. Мой план успешно удался, но видимо скорость с которой я летел, плюс даже не сильный мой толчок был для этого мужчины немного перебором. Он выпустил из рук Бэтгерл и отлетел на несколько метров в сторону, чуть не пробив собой бетонную плиту.
  Вот блин. Надеюсь, он остался жив. Переведя взгляд на приходящую в себя девушку, я тут же поймал пулю в спину от оставшегося за укрытием стрелка. Вот тебе и зазевался на секунду. Еле увернувшись от трех последующих выстрелов, я быстро обежал его сзади и легонько щелкнул по шее, оставляя этого неудачника валяться на земле.
  Сразу же оглядевшись по сторонам на наличие других угроз, ничего не заметил и немного успокоился. Подходя к приходившей в себя девушке прижавшейся к стене, я оценил ее состояние. На первый взгляд досталось ей немало: растрепанные волосы, царапины от пуль и вмятины от ударов на костюме, следы крови у рта... ну и последний удушающий от этого психа в костюме казался очень серьезным.
  - А ты еще кто, и что тут делаешь? - с удивлением спросила девушка.
  - Да вот, просто мимо проходил, - развел я руки в стороны.
  - Ух, - рыжая скривилась от боли, - не скажу, что не справилась бы сама, но спасибо.
  - Не за что, однажды ты меня тоже выручила. Нужна помощь?
  - Ничего не имею против. Тем более ты говоришь, что я тебя выручила.
  - Угу, все верно, - кивнул я.
  - Так кто ты?
  - Можешь звать меня Алекс.
  Я протянул ей руку и помог встать. Что поделать, видок у нее был помятый. Она пристально вгляделась мне в лицо, и ее глаза на секунду расширились.
  - Постой, я тебя узнала! Ты тот парень которого чуть не пристрелили в районе Адамса, переулок рядом с отелем 'Звездный'.
  - У тебя отличная память, но может объяснишь что здесь происходит?
  Она медленно обошла человека в плаще и маске, после чего связала его и других, валяющихся неподалеку, какой-то веревкой из своего пояса.
  - Расскажу, только после того как объяснишь, откуда ты здесь появился?
  - Не доверяешь?
  - Неа, - с легкостью согласилась девушка.
  - Тут стоял такой грохот, что вас бы только глухой не услышал, а когда уже прибыл на место, то увидел все это... - я оглядел валяющихся без сознания мужчин и пощелкал пальцами в попытке подобрать верное слово, - безобразие.
  - Услышал? На крыше двадцати этажного здания?
  - Эй. У всех свои таланты, - пожав плечами, пришлось согласиться.
  - Ладно, полагаю это не повредит. Этот парень, - она показала на мужчину в маске, - называет себя Зеркало, и раньше он служил в УБН (управление по борьбе с наркотиками). Не буду вдаваться в детали, но у него убили семью, и он конкретно тронулся крышей. Год назад он устроил пару взрывов в городе и убил несколько человек. Жертвами выбирал людей, которым удалось выжить в крайне сложных ситуациях из-за везения или судьбы, это не так важно. Десять месяцев назад его посадили в Аркхем, причем на очень долгий срок. Однако, его и ещё нескольких заключённых подкупами и взятками освободила одна невменяемая миллиардерша. Всех их поймали достаточно быстро, но вот его найти так и не смогли. И если раньше он работал один, то теперь у него появились сообщники. Не знаю только где он их нашел, как и где все это время скрывался.
  - И что ты от него узнала?
  - Все это, - рыжая обвела руками крышу, - была умелая ловушка, расставленная на меня. Но вот тебя они не ждали, а остальное ты скорее всего слышал.
  - Ага, и мне это очень не понравилось.
  - Добро пожаловать в клуб, - ядовито ответила девушка.
  - Этот... Зеркало сказал, что в полночь ОНИ умрут, но как нам узнать кто они?
  - Нам? - удивление на лице Бэтгерл читалось даже с ее маской. - Зачем тебе в это вмешиваться?
  - Я уже влез во все это, почему бы не довести дело до конца?
  - Хорошо.
  Бэтгерл подошла к Зеркало и начала обыскивать его костюм. Найдя что-то у него в кармане, она вытащила листок бумаги - список. Пять имен, два уже вычеркнуто, остались: Паул Уайт, Джоана Роджерс и Бэтгерл.
  - Хм, это упростит задачу. И как будем их искать, Холмс?
  - Значит в твоих талантах нет поиска людей? - с хитрой улыбкой спросила рыжая.
  - Увы, - покачал я головой.
  Бэтгерл достала свой гаджет-телефон, попутно объясняя мне свои мысли:
  - Люди из списка должны были засветиться в новостях. Этот парень не слишком копает с подобными случаями, иначе имен было бы больше, - зависнув немного в телефоне, девушка нашла необходимую информацию. - Паул Уайт - альпинист, которого спасли из-под завала спасатели. На Джоану Роджерс было совершено нападение, но ей повезло, и проходящий рядом коп арестовал нападающих.
  - И как нам это поможет?
  - Завал и нападение, хм... Пока не уверена. Сейчас найду их домашние адреса.
  Через несколько минут у нас были два адреса расположенные на противоположных концах города, а до полуночи оставалось чуть больше сорока минут.
  - Тогда на тебе альпинист - Робинсвилль 35, квартира 183.
  - Что с этим Зеркало?
  - Я только что подала сигнал в полицию. Так как он в розыске, то они запрут его на долго.
  - Хорошо, тогда я пошел, - я уже было развернулся, как услышал ее окрик.
  - Эй! - она очень внимательно посмотрела мне в глаза. - Я могу тебе доверять?
  - Я все сделаю, - с уверенностью ответил я.
  - Возьми это, - девушка протянула мне какой-то круглый девайс. - Коммуникатор, - пояснила она, - как только доберешься до места, свяжись со мной, нажав на него. А теперь, вперед! Осталось мало времени.
  Рыжая выстрелила из своего бэтагарпуна(?) и на тросе спустилась вниз на улицу, после чего скрылась за поворотом дома. Решив что мне тоже не стоит терять время, я взлетел вверх и направился на полученный мною адрес.
  За проведенное тут время, я немного подучил карту Готэма, поэтому отлично представлял где находится этот Робинсвилль.
  ...
  Хорошо, что ночью в большом мегаполисе редко кто смотрит на небо. Да и, в целом, летать в разы комфортней, чем просто бегать. Но вот приземляться уже не так удобно, приходится высматривать подходящее место, что занимает минуту-другую.
  Нужное мне здание нашлось очень быстро - дорогой частный дом с охраной. Местные обитатели явно не бедствовали.
  Не став терять времени, я проскользнул мимо двух охранников на первом этаже и помчался по лестнице, ища нужную мне квартиру. Уже на восемнадцатом этаже остановился перед нужной мне дверью и задумался, что делать теперь? Постучать и сказать: "На вас случайно псих-террорист не нападал?". Да, это было бы не очень умно.
  За дверью отчётливо был слышен работающий телевизор, другая электроника и одно человеческое сердцебиение, поэтому я точно знал, что Паул Уайт сейчас дома и он один. Но значило ли это, что угрозы для его жизни не будет? Быть может, с поражением Зеркало весь его план накрылся? Эх, это слишком хорошо чтобы быть правдой.
  Аккуратно достав из кармана коммуникатор и активировав его, я попытался связаться с Бэтгерл.
  - Кхм-кхм. Бэтгерл?
  Из наушника донеслось слабое шипение.
  - Я же сказала, связаться только когда прибудешь на место! - произнес недовольный женский голос.
  - Успокойся рыжая, я на месте.
  - Уже? - с нотками удивления спросила супергероиня.
  - Уже. Кажется Паул в квартире один и никакая помощь ему не нужна.
  - Это очень странно... Не думаю что Зеркало соврал, но время до полуночи ещё... - на том конце повисла пауза. - Бомба!
  - Бомба? - пришлось переспросить.
  - Да, в прошлый раз перед тем как его посадили, он взорвал два поезда. Если предположить, что наш альпинист чуть не погиб под завалом, то...
  - То, возможно, теперь он умрёт во взрыве - под завалом собственной квартиры, - продолжил я за неё. - Немного натянуто, тебе не кажется?
  - Когда имеешь дело с разными психами, то приходится проверять даже самые безумные догадки, - устало ответила девушка.
  - Интересная у тебя жизнь.
  В ответ была лишь тишина.
  Хорошо, хватит трепа, пора браться за дело. Значит где-то в квартире может находиться бомба, и сейчас мне не помешало бы видеть через стены, но чего нет, того нет. Легонько постучав в дверь, я обдумывал что мне сейчас делать: отодвинуть хозяина и искать бомбу или сразу вырубить что бы не мешался? А может попытаться все объяснить?
  - Кто там? - раздался громкий мужской голос из-за двери.
  - Паул Уайт?
  Я услышал щелчок замка, и из открывшейся двери выглянул молодой мужчина.
  - Да, это я.
  - Стала известна информация, что на вас может быть совершено нападение.
  - Кто вы такой?! - только что спокойный вид мужчины сменился на очень наряженный и агрессивный.
  - Я работаю с местными супергероями, - 'Боже, что за херню я несу?', подумал я в этот момент.
  - Не знаю что вам нужно от меня, но вы ошибаетесь. А теперь уходите! - Паул попробовал захлопнуть дверь, но она наткнулась на мою руку.
  - Я-я вызову полицию! - альпинист заметно побледнел и попятился назад.
  Отлично, теперь я еще и выгляжу как бандит или злодей. Может попробовать его успокоить, а то еще случится чего плохого?
  - Успокойся Паул! Я здесь не для того что бы тебе навредить. Человек называющий себя Зеркало, возможно, поставил у тебя в квартире бомбу. Поэтому возьми себя в руки и ПОМОГИ ЕЕ НАЙТИ!
  Паул и без того бледный стал белее мела и закивал как безмозглый болванчик. Я даже испугался, подумав не перестарался ли. Тем более, так кричать на человека, который, в принципе, мне ничего не сделал - не правильно. Ладно, найти бомбу сейчас первостепенная задача, и отвлекаться на что-то другое очень нежелательно.
  Я вошел в свой режим ускорения и начал прочесывать квартиру от и до. Мгновение спустя я наткнулся на то что искал - здоровенное размером устройство с таймером находилось в низу старого шкафа с одеждой и отсчитывало двадцатую минуту.
  Время есть - хорошо. Но все же, что делать? Не долго думая, решил снова связаться с Бэтгерл и узнать о ее познаниях в разминировании бомб.
  - Бэтгерл, я нашел бомбу. Есть какие-нибудь мысли что с ней делать?
  - Сейчас не самое... - раздались звуки выстрелов, а за ними удары и женский крик на заднем фоне, - удобное время.
  Понятно. У рыжей сейчас своих забот хватает, но блин, у нее бандиты, а у меня, мать ее, бомба! Ладно, сейчас я аккуратненько возьму и выкину ее куда-нибудь в космос. Медленно стараясь ничего не растрясти, я попытался обхватить ее и поднять, как из-за спины услышал вопрос от горе альпиниста:
  - Ты уверен что сможешь ее обезвредить?
  Я закрыл глаза, сделал глубокий вдох-выдох и со считал до десяти. После чего развернулся и спокойным голосом ответил:
  - Да, Паул. Спасибо за твои полезные комментарии, может ты хочешь сам попробовать ее убрать отсюда? - Паул спешно замотал головой. - Я так и думал, а теперь не мешай.
  Приподняв ее, я услышал глухой щелчок и таймер переключился с двадцати минут на двадцать чертовых секунд, а на экране рядом появилось сообщение: 'Хорошая попытка, Бэтгерл'. Хо-хо, а может Паул справился бы и лучше.
  Ахренеть! Нет времени на аккуратность!
  - Паул, где у тебя выход на балкон?!
  - В той комнате направо, - хозяин квартиры указывал рукой на соседнее помещение.
  Промчавшись к балкону и тут же выпрыгнув с него, я мигом взлетел над зданием и размахнувшись бросил бомбу в небо. Пять секунд спустя, высоко в небе раздался крошечный взрыв, но крошечным он показался бы только обычным людям. Со своими глазами-биноклями я отлично понимал, что произойди такой взрыв здесь, то Паулу Уайту и остальным его соседям смертельно не повезло.
  Отлично, дело сделано! Услышав как спасаемый мною Паул уже звонит полицию, я все же решил показаться ему и сказать что угроза позади.
  Плавно приземлившись на балкон, я прошел в центральную комнату где и нашел его завершающим свою беседу по телефону.
  - Все. Бомбы больше нет, так что можешь спать спокойно, - довольный собой я проинформировал владельца квартиры.
  - Я уже вызвал полицию, тебе лучше уходить отсюда, - решительно ответил мужчина.
  Только что отличное настроение в миг стало раздраженным.
  - Конечно, и не надо благодарностей за то что спас твою задницу от психа-террориста. Это же такой пустяк, - не удержался я от колкости в его сторону.
  Нет, правда, чувство что кого-то спас - приятно, но, блин, хоть бы спасибо сказал! Я конечно понимаю, что он за эти десять минут натерпелся и все же. Вот будь на моем месте кто-нибудь известный... Эх, да и ладно.
  ...
  Пару зданий спустя я сидел на крыше высотки свесив ноги вниз и тупо смотрел вдаль. В голове крутились все сегодняшние события. Хоть я и понимал, что из-за полученной мной силы все мои поступки выглядят блекло, но все же. Сегодня я сделал что-то важное - помог нескольким людям, может поэтому я оказался здесь в этом мире? Ха-ха! Вот уж вряд ли, будто других причин быть не может. Мои занудные мысли прервал коммуникатор Бэтгерл.
  - Алекс. Алекс ты на связи? - прозвучал усталый голос девушки.
  - Да, я здесь. Паул жив и здоров, только что приехала полиция.
  - Что с бомбой?
  - Она... - сложно было найти нужные слова, - была нейтрализована. Что насчет другой цели?
  - Никаких бомб, только старые "добрые" бандиты. Полиция только что посадила их в машины.
  - Выходит, мы неплохо сегодня справились, - подвел я итог.
  - Что собираешься делать дальше?
  - Без понятия, - честно ответил я и отключил связь.
  Уже положив коммуникатор на крышу и готовясь взлететь, я резко остановился и задумался.
  Что дальше? Наверняка она уже мчится сюда на всех парах, глупо думать что в коммуникаторе не было жучка, кстати, надо и одежду проверить. Пусть я не знаю всего о Бетмене и его воспитанниках, но одно могу сказать точно - вешать жучки для этих ребят безусловный рефлекс. Помнится в одном из источников Бетмен так выяснил истинную личность Супермена. Но что дальше то? Знакомство, вроде, прошло не плохо... Просто уйти? Не хотел я влезать во всю эту кухню с плащами, масками и пафосными речугами.
  С другой стороны, отсутствие возможности хоть с кем-то поговорить уже начинает нервировать, развлечение в ночном клубе не в счёт. А ведь хочется, чтоб его! Я в другой мир попал, сверхсилами обзавёлся, а даже не знаю как здесь развивалась история, кто есть кто и даже половина названий городов со странами в новостях ничего мне не говорит, а поделится не с кем. Рано или поздно, но я все равно выйду на контакт с местным сообществом плащей. Так стоит ли оттягивать неизбежное? А здесь симпатичная девушка, лично мне совершенно не опасная, да и ситуация у неё чем-то схожа, так может это судьба?
  В принципе... я и так перед ней засветился, как только мог. Хуже не будет. Или что, мне дрожать перед всеми этими героями и злодеями? Ну уж нет, я ничего никому здесь не должен, а потому буду действовать как посчитаю нужным.
  
  30 минут спустя. Та же самая высотка.
  - Выходи уже, знаю что ты здесь.
  - Как ты узнал? - из тени позади появилась женская фигура в плаще.
  - Гораздо интереснее, как ты узнала что я здесь?
  - У дамы должны быть свои секреты, - загадочно ответила девушка.
  - Это точно, - слабая ухмылка появилась на моём лице.
  Если не хочет говорить, пусть не говорит. Я все равно догадывался, что это был не простой коммуникатор.
  - И все же, уже поздно. Почему, вместо того чтобы идти домой и отдохнуть после всего что случилось, ты пришла сюда?
  - Назовем это интересом.
  - И что тебе показалось интересным?
  - Кто ты на самом деле и для чего ты в Готэме? - ее голос приобрел серьезный тон.
  - Сразу к делу! А это получается допрос? - изобразил я удивление.
  - Нет, но я рекомендую тебе честно ответить на эти вопросы.
  - Рекомендуешь значит, - это заставило меня призадуматься.
  А что я вообще знаю о Бэтгерл? Кажется её зовут Барбара Гордон и её отец комиссар полиции этого города, а значит довольно влиятельный мужик. Хотя, что-то в газетах на тему ее отца было, но я не придал этому значения. Так же в наставниках у неё находится Бэтмен, то есть Брюс Уейн... или же они не общаются? Чёрт, жаль что я почти ничего о ней не знаю, а то что знаю нельзя назвать стопроцентно достоверным. Но по впечатлению которое она уже успела произвести ей можно довериться, пусть и не полностью. По крайней мере, можно рассказать то, что произошло уже в этом мире. Быть может, так и правда будет попроще.
  - Хорошо, - согласился я.
  Расскажу о том, что случилось здесь. Не стоит ей знать о моих обрывках информации по этому миру в виде секретных личностей одних из самых сильных людей планеты.
  - Над тем кто я ответить непросто. Когда я проснулся здесь, кажется, меня называли b-Zero.
  - B-zero? И что значит проснулся? - голос рыжей прозвучал заинтересованным.
  - Я плохо помню этот момент. Повсюду была холодная жидкость, большой стеклянный резервуар, голоса вокруг... возможно это была лаборатория? Не знаю как туда попал или что там со мной делали, но, похоже, я сбежал оттуда.
  - А что ты помнишь до этого? До лаборатории и того как туда попал?
  - Ничего.
  - Хм... что же они там с тобой сделали, - задумчиво протянула девушка.
  - Я много думал об этом, и, скорее всего, они меня и создали, - задумчивое лицо девушки на миг показалось крайне удивленным. - Создали, но не смогли контролировать... Хм... и вот я уже в Готэме, - на моем лице непроизвольно появилась улыбка.
  Собравшись с мыслями, Бэтгерл задала новый вопрос:
  - И как давно это было?
  - Чуть меньше недели, - ответил я.
  - Значит тебе всего 7 дней? - вот теперь рыжая и не скрывала свое удивление, начав что-то мямлить про себя, - совсем как Супербой... может ли это снова быть N.O.W.H.E.R.E.? - после чего полностью ушла в свои мысли.
  - Кхм-кхм. Я здесь тебе не мешаю? - тактично пришлось напомнить о себе.
  - И у тебя есть какие-то... способности? Отличия от других людей?
  - Да, - согласился я, решив что часть из них, она все равно уже видела. - Я сильнее и быстрее обычного человека моей комплекции, а мои чувства острее. И еще я умею летать.
  Быстро что-то обдумав девушка сказала:
  - Слушай, у меня есть друзья и они смогут тебе помочь.
  Настало время удивиться мне. Что она под этим подразумевает и зачем ей помогать мне?
  - Помочь? Помочь в чем? - пристально вгляделся в ее лицо. - Разве похоже, что мне нужна помощь?
  Сердцебиение девушки стало чуть быстрее.
  - Ну... Во-первых, у тебя скорее всего нет ни дома, ни документов, да и полагаю с деньгами не очень. Во-вторых, больше узнать о твоих возможностях и научиться полностью их контролировать не причиняя никому вред. И... я правда хочу тебе помочь.
  Хм, звучит искренне. Хотя, скорее всего, есть еще несколько скрытых причин: проверить не свихнусь ли я и не устрою местным резню, или не будет ли кто мной манипулировать. Однако, эта предосторожность была вполне логична. Да и, должен признаться, мне было просто интересно.
  - Звучит не плохо, но для чего тебе это? - не задать этот вопрос было нельзя.
  Рыжая чуть расслабилась, и ее сердцебиение снова стало спокойным.
  - Иметь в друзьях такого интересного парня уже не плохо, а уж в должниках... - рыжая улыбнулась и подмигнула мне.
  Я же в этот момент немного завис, обрабатывая то, что сейчас произошло. Но буквально сразу же улыбнулся в ответ и кивнул в знак согласия.
  - Не скажу что не справился бы и без твоей помощи, но так и вправду будет проще, - и сразу добавил, - если ты не лжешь.
  - Не волнуйся! Мы из хороших ребят, - попыталась успокоить меня Бэтгерл.
  Она достала блокнот у себя из пояса и, написав что-то в нем, вырвала листок и передала мне.
  - Приходи в 19-00 по этому адресу послезавтра. Только не опаздывай.
  - Договорились. И, кстати, - я кинул девушке в руки ее коммуникатор, - это твое.
  
  Барбара Гордон.
  В последние месяцы дела у Барбары были совсем неважными: не так давно ее и всю Бэт-семью взял в заложники Джокер и мастерски поиграл на их страхах, вместе с его фирменным безумием; ее парня подстрелил отец, после чего тот чуть его не засудил; она долгое время думала, что убила своего брата - серийного убийцу, пока ее враг Кнайтфол не раскрыла ей, что тот все еще жив.
  Так что, да. Сейчас в её жизни была отчетливая чёрная полоса. Тут ещё и появление Зеркало со всем его списком и планом. Два дня она потратила на поиск и разборки с его наемниками, а в самый неожиданный момент ударил он сам.
  Девушка не хотела признаваться самой себе, но возможно, если бы не вмешательство этого Алекса, то все могло закончиться не так хорошо. Пусть у неё и оставался один туз в рукаве, но кто же будет отказываться от помощи. Только увидев его, она сразу поняла - он был метачеловеком. Вопрос был лишь в его целях и способностях. Парень помог ей подняться и принялся задавать вопросы. Однако, в тот момент были дела по важнее - спасение людей от психопата. Её интуиция подсказывала, что спасшему её человеку сейчас можно довериться. Барбара привыкла доверять своим чувствам и не продержалась бы так долго в образе Бэтгерл, если бы не слушала их. Да и стоило признать, что на тот момент у неё не было никаких альтернатив.
  Успешно разобравшись с наемниками Зеркало, она связалась с Алексом и после небольшого диалога, её интерес в этом парне только вырос. Кто он такой? Откуда? И не слишком ли удачно появился?
  Чуть поразмыслив, она решила встретиться с ним снова. Проследив его через свой же коммуникатор, Барбара обнаружила его рядом с домом Паула Уайта, сидящим на крыше высотки. Задумчивый и в то же время немного загадочный он словно ожидал её и потому сразу заметил. Девушка решила не тянуть с вопросами и расспросить обо всем прямо.
  Рассказанная Алексом история была... не то что бы слишком не обычной, она была сложной. В современном мире где среди людей незаметно ходят инопланетяне, вампиры, колдуны и другие не менее странные личности это не выглядело чем-то слишком выдающимся. Но в то же время перед ней был "человек", который при определенной помощи может стать если и не героем, то хотя бы порядочным гражданином. Барбара видела тех, кто полностью отдавался своей силе, не заботясь ни о чем кроме своих нужд: поддаваясь жадности, властолюбию и безнаказанности. Поэтому слова о помощи Алексу вырвались у неё сами собой, ещё до того как она смогла все обдумать. Уже после того как девушка попрощалась с ним, она схватилась за голову в осознании того, на что она только что подписалась. Хорошо еще, что назначенная встреча была через день, а потому было время проверить этого Алекса по самым разным источникам.
  Через полчаса Барбара добралась до своей квартиры и, убедившись что её соседки нет дома, медленно стащила с себя костюм Бэтгерл и принялась обрабатывать синяки и порезы, оставшиеся несмотря на броню из кевларовых волокон и углеродных нанотруб. Сходив в душ и наконец-то расслабившись, Барбара решила, что стоит позвонить своей подруге Дине Лэнс, без которой вряд ли получится сделать что-нибудь из задуманного.
  - Алло, Бабс? - ответил сонный голос молодой девушки.
  - Дина, извини. Спишь? - извиняющимся тоном спросила Барбара.
  - Нет, что-то случилось? Ты не часто звонишь, - голос Дины прозвучал бодро, но в то же время обеспокоенно.
  - Нет-нет, ничего... - в трубке повисла небольшая пауза, - хотя на самом деле да, произошло кое-что...
  Начав свой рассказ о недавнем поиске и поимке злодея, девушка упомянула Алекса, его историю и предложенную ему помощь.
  - Боже, Барбара. Ты цела? И зачем тебе все это?!
  - Со мной все в порядке. А по поводу остального... Во-первых, этот парень и правда очень помог мне сегодня, думаю, будет не сложно ответить на пару его вопросов. Сама понимаешь, как должно быть сложно разобраться во всем вокруг в его положении. Во-вторых, не думаю что будет сложно сделать ему документы, особенно с твоими связями среди военных. И, возможно, ты сможешь помочь найти приличную квартиру. Временно, разумеется.
  - То есть все должна сделать я? - с небольшим недовольством спросила Дина.
  - Послушай, насколько я поняла, он очень быстрый, возможно, кто-то вроде спидстера... хотя это только догадки. Плюс он сказал, что умеет летать и его сила выше чем у обычного человека. Ну как?
  - Не плохо, - заинтересованно ответила Канарейка.
  - А еще он не упрямый осел, как определённая часть металюдей. К тому же, не хотелось бы увидеть у нас в городе нового суперзлодея, который наделал бы глупостей.
  - Хм, - чуть задумалась подруга, - может ты и права. Но я сделаю это только потому, что ты меня просишь. Еще что-то по нему?
  - Еще он... эээ... - пытаясь подобрать правильные слова Барбара была прервана подругой.
  - Что, понравился тебе? - с хитрым голосом спросила подруга.
  - Да, - задумчиво согласилась девушка, после чего резко покачав головой добавила, - то есть нет, то есть да... Я не знаю! Какая разница понравился он мне или нет?
  На обратном конце телефона раздался тихий смех Дины Лэнс.
  - Все с тобой понятно Барбара Гордон, - отсмеявшись, ответила Канарейка и после короткой паузы у нее вновь появился деловой тон, - но можем ли мы доверять ему и его истории?
  - Он был убедительным, - задумчиво сказала Бэтгерл. - И если я хоть немного разбираюсь в людях, то сам он верил в то что говорил. Но на всякий случай завтра я заскочу в одно место, а после попрошу чтобы Бэтмен проверил его фотографии по своим базам данных. Если что-то станет известно, то сразу же тебе сообщу, - с такой же серьезностью ответила Бэтгерл.
  - И все равно я должна хотя бы раз с ним встретиться, прежде чем что-то делать. Не то чтобы я тебе не доверяла Бабс, просто...
  - Да, само собой, - сразу же согласилась Барбара. - Я назначила встречу послезавтра в кофейне Дели, в центре.
  - Кофейня? - удивилась Канарейка. - Значит ты не придёшь?
  - Ты сама сказала что хочешь с ним встретиться, к тому же, если все пройдёт нормально я подойду сразу к тебе.
  - Ладно, - усмехнулась Дина, - с тебя его фотография и все что по нему найдёшь.
  - Хорошо, завтра все скину тебе, - ответила Бэтгерл.
  - Тогда до связи, подруга.
  - До связи.
  Барбара положила телефон на письменный стол и зевнула. Очень тяжёлая выдалась неделя, а ещё и эти последние дни патруля и поиска психа, обвешанного зеркалами. Взглянув на настенные часы, девушка решила что на сегодня хватит и ей надо хорошенько выспаться.
  
  b-Zero
  День спустя.
  Весь прошлый день я провел, путешествуя по восточному побережью США. В основном конечно я посмотрел на большие города, такие как Нью-Йорк, Метрополис и Вашингтон. Было интересно, хотя, после Готэма впечатления были не такими яркими. Издалека глянул на Белый дом, вот только ничего в нем не услышал. Очень уж хорошие там технологии, которые не пропускают вообще никаких звуков. Пусть и не везде.
  А вот утро нового дня прошло в рутине, не считая звонка Лизе. Решив, что не плохо бы снова с ней встретиться и хорошо провести время, я набрал ее номер. Мило побеседовав с десяток минут, мы договорились о новой встрече через два дня. Еще с первой нашей встречи Лиза показалась мне очень интересной и искренней девушкой, именно про таких иногда говорят - 'мой тип'. К тому же, провести время приятно и завести новое знакомство всегда интересно.
  Все остальное время прошло в подготовке к совсем другой встрече. Той, которая должна была состояться вечером.
  
  18:53 Центральный район Готэма.
  Подходя к маленькой кофейне на указанном Бэтгерл адресе, в голове крутились очень разные мысли. Так как кофейня - место публичное, то она не может появиться там в своем костюме, но и раскрываться ей передо мной тоже не вариант. Поэтому я был сбит с толку и не знал чего ожидать от этой встречи. Да и не понятно, что это у нее за друзья которые могут мне помочь и, вообще, что она под этим подразумевает? Пусть Бэтгерл и знакома с Бэтменом, но не будет же она говорить обо мне? Что, мало по городу шляется разных идиотов со способностями. В никаких Лигах она не состояла, поэтому вариантов оставалось крайне мало. Но и ловушкой это быть не могло. Перед тем как прийти сюда я активно собирал всю информацию какую только можно было найти по обычным источником и выходило, что героиня и правда была чиста. К тому же имела очень хорошую репутацию. Еще одной причиной для прихода сюда было банальное любопытство. Что будет если? Но стоит ли гадать, если я уже здесь.
  Зайдя в помещение, я оглядел зал и увидел большое количество свободных столиков. На первый взгляд заведение было самым обычным и ничем не выделялось. Хорошее, нейтральное место для встречи.
  Выбрав самый дальний столик у стенки с видом на вход, я взял меню и заказал у официантки кружку чая, черничный пирог и принялся ждать, не зная кого или чего. Ожидая заказ, я глядел на входную дверь, попутно кидая взгляд на часы.
  18:56
  Обратил внимание, что в кофейню вошел седой мужчина и, направляясь в мою сторону, сел за свободный рядом со мной столик. Поздоровавшись с официанткой, он сразу же сделал заказ. Нет, он точно был не тем, кого я жду.
  Через две минуты мне принесли заказ, и только-только я сделал глоток чая, как почти сразу после этого в дверь вошла девушка. Очень симпатичная голубоглазая блондинка, среднего роста, одетая в легкую кожаную курточку, синюю блузку и темные брюки. Мимолетно осмотрев помещение, ее взгляд остановился на мне. Еще один миг и она узнала меня, после чего твердой походкой направилась к занимаемому мной столику. Подойдя к нему, она присела с противоположной стороны.
  - Здравствуй, - заговорила блондинка, - ты должно быть, Алекс? - спросила она меня, на что я только кивнул. - Меня зовут Дина Лэнс и одна наша рыжая знакомая попросила помочь тебе.
  Лицо девушки не выдавало никаких лишних эмоций в точности как и ее тело. Спокойное сердцебиение, нормальная температура тела, ровный и уверенный в себе голос. Либо она делает такое далеко не в первый раз, либо она очень хорошо обучена, а быть может, что и то и другое.
  - Да, она упоминала о кое-какой помощи, но, признаюсь, что-то конкретное она не называла.
  К нам подошла официантка, и Дина Лэнс быстро сделала свой заказ.
  - На самом деле мне нужно совсем немного, - начал я, после того как официантка ушла, - документы и... может у вас будет какое-нибудь подходящее место остановиться?
  - С документами я смогу тебе помочь.
  - Ну, это тоже не плохо, - согласился я.
  - На счет квартиры... я слышала сейчас ты живешь в отеле 50$/сутки?
  - Ага, стой, откуда вы... - удивился было я, но сразу понял, что с их ресурсами и не такое можно узнать. - Хотя, чего это я спрашиваю, да?
  Девушка хитро улыбнулась и развела руки в стороны.
  - Временно у меня освободилась комната, к тому же, там хорошее место для тренировок. Можно будет и твою силу проверить, - сказала Дина и тут же добавила, - если не будешь там ничего ломать.
  Это предложение было очень интересным, а главное во время. Денег оставалось не так уж и много, а аренда номера брала не мало. Конечно, можно было воспользоваться способностями и найти место для проживания, но почему бы пока не пожить где предлагают? А попутно можно и присмотреть постоянное место. Может мне сделать такую же пещеру как у Бэтмена? Вот это было бы круто... Документы были не настолько важны, но раз есть возможность, то почему бы не сделать?
  - Звучит заманчиво. Есть какие-то условия?
  - Разумеется, - усмехнулась блондинка, - на тебе будет уборка в додзё и ты не должен будешь приводить туда никого без моего согласия.
  - Справедливо, - согласился я, - постой... У тебя додзё?
  - Тебя что-то смущает?
  - Нет, просто это немного не обычно.
  - Такая вот я необычная девушка, - улыбнулась Дина.
  За столом повисло молчание.
  - Знаешь, мы поискали о тебе информацию, - глядя мне в глаза, сказала блондинка.
  - О, и что же вы нашли? - заинтересовался я.
  - Не много, - сразу же призналась Дина, - на тебя ничего нету до этой недели, но... узнаешь это? - она протянула распечатанную фотографию со спутника и камеры с самолета.
  - Что это? - я узнал себя на фото, удирающим от самолетов ВВС США. - Вы решили что это я? Тут и не разобрать ничего, - пришлось изобразить удивление.
  - Камеры, программы, технологии.
  - Даже если бы это был я, здесь нет ничего такого.
  - Возможно, но ты уже не слабо засветился. А правительство США очень не любит, когда у них над военной базой пролетает неизвестный... объект.
  - Хорошо. И что дальше? - спросил я, уставая от этого бесполезного разговора.
  - Ничего. Просто тебе нужно быть осторожнее.
  Я только кивнул.
  - Заканчивай здесь, - она кивнула на не тронутый мною черничный пирог, - и пойдем, здесь очень близко.
  - Куда?
  - Покажу тебе куда переносить свои вещи.
  - Сразу к делу! Мне это нравится, - весело ответил я.
  Оставив на столе не тронутый пирог и деньги, мы вышли на улицу.
  ...
  Пройдя через дорогу в молчании, моя спутница решила задать мне вопрос:
  - И какого это? - наткнувшись на мой непонимающий взгляд она пояснила. - Тебе, кажется, около недели, а ты уже неплохо разбираешься в современном мире. Откуда все эти знания?
  - Значит Бэтгерл тебе все рассказала? - нахмурился я.
  - Да, но это ведь и не было секретом? Не так ли?
  - Не было. Но я попрошу тебя никому об этом не рассказывать.
  - Хорошо. Так что на счет моего вопроса?
  - Это сложно. Вся информация которой владеет среднестатистический человек была известна мне с самого начала. А что касается названий городов, исторических данных и просто всеми известных современных знаменитостей и, - ухмыльнувшись я добавил, - героев и злодеев - пришлось узнавать самому. Но учусь я очень быстро. Поэтому, пусть этот мир для меня нов, в то же время он мне очень знаком.
  - Хм, интересно, - задумчиво протянула блондинка. - Мы почти пришли.
  Пройдя еще десяток метров, мы остановились у двухэтажного здания. Открыв ключом дверь, моя проводница включила свет и начала краткую экскурсию.
  - На первом этаже расположена раздевалка, душевые и само додзё. На втором этаже кухня и жилая комната со своей уборной.
  Пройдя мимо прихожей, сперва мы зашли в раздевалку. Десятки шкафчиков с замками и парой скамеек - ничего примечательного. Так же, в раздевалке находилась дверь, ведущая в душевые. Оставив обувь в раздевалке, мы прошли в само место для тренировок. Помещение было большое как в длину, так и в высоту. В самом его углу была большая лестница, ведущая на второй этаж, чуть дальше стоял деревянный столик и несколько небольших квадратных кресел. Удобный пол из чуть жесткого и упругого материала, шведские лестницы на одной стороне стены и зеркала на другой. В противоположном от лестницы углу висела большая боксерская груша. Было видно, что место совсем не новое, но в очень хорошем состоянии.
  Терпеливо подождав пока я налюбуюсь этим местом, Дина Лэнс провела меня на второй этаж. Там и находилась моя временная комната, к слову, очень хорошая комната. В ней было все что нужно, включая большую кровать, кресло, столик и шкаф с различными книгами. Также на втором этаже была отдельная уборная.
  Завершали мы обзорную экскурсию на кухне, которая тоже была очень обычной: небольшой холодильник, плита, раковина и масса разных шкафчиков.
  - Так откуда ты знаешь Бэтгерл? - задал я давно интересующий меня вопрос.
  - Это долгая история, может в другой раз.
  - Ладно, не буду настаивать. Но какие у вас тогда отношения?
  - Мы подруги, к тому же, частенько работаем вместе.
  - Подожди, - заинтересовался я, - если ты "работаешь" в той же среде что и Бэтгерл, то у тебя есть своё эээ... имя в этих кругах?
  - Не думаю, что мне стоит его раскрывать, - скрестив руки на груди, ответила блондинка.
  - Да ладно. Ты знаешь обо мне почти все, а я о тебе ничего.
  - Хорошо. Но ты никому об этом не скажешь, - со вздохом обдумав мое положение, ответила девушка.
  - У тебя есть мое слово.
  - Мой позывной - Черная Канарейка.
  - Черная... стой Черная Канарейка? - чуть громче, чем хотелось бы, вырвалось у меня.
  Чёрная Канарейка. Кажется, у неё были способности связанные с криком на очень высоких частотах, но насколько они были сильными - вопрос. Так же, девушка была мастером во множестве видов боевых искусств и лидером команды, в названии которых было что-то про птиц. К сожалению, еще что-то вспомнить не удалось, да и то что удалось было не обязательно верным. Но я был точно уверен, что эта птичка состояла в Лиге Справедливости, а значит от нее можно узнать много чего интересного.
  - А! Значит ты обо мне слышал, - удовлетворительно покивала девушка.
  - Да, - признался я, - правда очень не многое, но даже это очень впечатляет.
  - Ха! Льстец, - ухмыльнулась Дина.
  - Значит ты и Лигу Справедливости видела в деле?
  - Ты чересчур любопытный, - покачала головой блондинка, но решила ответить на мой вопрос. - Видела и даже сражалась плечом к плечу.
  - Расскажешь? - я уселся на ближайший в кухне стул и приготовился слушать.
  Черная Канарейка удивленно на меня посмотрела, но села рядом и рассказала произошедшую историю встречи с Лигой. Все началось в Балтиморе, когда девушка выслеживала группу наемников, работающих на мелкого торговца оружием. Выследив наемников и обезвредив их, с ней через рекламный щит связался Киборг и коротко проинформировал девушку о том, что Лиге нужна ее помощь. В итоге, она и несколько новых рекрутов сражались вместе с основным составом против армии из Атлантиды, генералом и королем которой был полубезумный брат Аквамена. В тот день герои одержали победу, и войска Атлантиды ушли, а новым королем морского народа стал Аквамен. Но даже несмотря на Супермена, Флеша, Чудо-женщину и других героев, многих жертв избежать не удалось. После сражения всех призванных Киборгом кандидатов пригласили на супер секретную базу и сделали предложение, от которого было очень сложно отказаться. Однако даже на такое интересное предложение не все его приняли.
  - Так что теперь я в запасном составе, - закончила свой рассказ девушка.
  Я более уважительным взглядом посмотрел на Черную канарейку. Попасть в Лигу Справедливости здесь считалось восьмидесятым уровнем геройства и только единицы смогли попасть в дополнительный ее состав. Но интереснее всего было то, что при возможности стать полноправным ее членом, Канарейка отказала им и согласилась помогать, только в крайних случаях. Лига не любила афишировать свои дела, и поэтому новые члены были известны очень малому кругу лиц. Обычные люди понимали, что внутри собраны самые сильные люди планеты Земля и самые высокие технологии. Поэтому девушке, с одной лишь способностью звукового крика, попасть туда было... очень круто.
  - Ну и как там? Как тебе такие личности как Супермен и Бэтмен?
  - Их непросто описать, - задумчиво ответила Дина, - но они хорошие люди, пусть и немного сложные. А про Бэтмена можешь спросить у Бэтгерл.
  - И правда, - легко хлопнул я себя по голове, - но у нас не было времени поговорить о таких вещах.
  - Она, кстати, сейчас здесь, - на лице Канарейки появилась ухмылка и она указала на дальнее окно.
  - Я знаю, - в этот раз ухмыльнулся я. - Я тоже почувствовал ее приближение.
  - Ого! - лицо блондинки стало удивленным. - И как ты это... почувствовал?
  - Услышал.
  В это же время, открыв окно с улицы и перескочив через него, в помещении появилась Бэтгерл. Супергероиня прошла через всю кухню и встала напротив нас.
  - Здравствуй Алекс, Дина.
  - Рад видеть тебя Бэтгерл, - поздоровался я.
  - Значит ты принял предложение от Дины, - с интересом заметила рыжая.
  - Перед ней сложно было устоять... тьфу... перед предложением, - тут же я почувствовал как мои уши чуть покраснели.
  - Эй-эй!
  - Погоди, вернемся к твоим способностям, - прервала наш диалог блондинка. - Как ты мог услышать приближение Бэтгерл?
  - Я же уже говорил - обостренные чувства, - я указал на свои уши.
  - Как тебе здесь, Алекс? - включилась в разговор Бэтгерл.
  ...
  Дальше пошел обычный разговор, который не нес почти никакой смысловой нагрузки. Оказалось, что иногда в додзё занимается сама Канарейка, а иногда к ней заходит и Бэтгерл, чтобы провести спарринг или просто выпустить пар.
  Так же, я договорился с хозяйкой, что пока я живу в этом месте, в мою комнату никто входить не будет. А еще на всякий случай не помешает проверить все на наличие микрофонов. Хотя, это и казалось лишним. Взяв ключи у Канарейки, я собрался в отель за своими вещами. Переезд!
  
  
  Глава 5.
  Перенос вещей завершился очень быстро, и теперь в этом большом доме я находился абсолютно один. Прежде всего, проверил комнату на наличие различных сюрпризов как супер зрением, так и слухом. Разве что не обнюхал там всё, но так ничего подозрительного и не нашел. Наверное это было хорошо, так как относительно-доверительные отношения к с кем-либо, сейчас были неплохим началом. Позже, спустившись на первый этаж в зал, мне на глаза попалась здоровенная боксёрская груша и с трудом подавив желание пару раз хорошенько по ней треснуть, я прошёл мимо. Не стоило так сразу устраивать здесь беспорядок, да и обещал ничего не ломать. Хотя, признаюсь, очень хотелось выпустить пар, тем более место было очень даже подходящее.
  Также мы с Канарейкой договорились встретиться здесь завтра вечером и устроить небольшую демонстрацию моих способностей. Мне тоже хотелось посмотреть на её крик, вот только слишком он был разрушителен, и применять его дома было не желательно. Не знаю, правда, как мне демонстрировать свою силу и скорость, но было у меня предчувствие, что это придётся делать в форме тренировочного спарринга. Видимо, девушке хотелось узнать, что всё-таки решает: опыт или способности.
  Бэтгёрл же унеслась геройствовать и дальше. Глядя на неё, мне становилось понятно, что занимается она этим не сколько ради горожан, сколько ради себя. Ей попросту нравилось это делать. Не знаю только какая именно часть во всём этом действе нравилась больше: прыгать по ночным крышам со своим гарпуном, или бить рожи взрослым мужикам. Ещё она показала мне свой Бэтацикл и, честно говоря, даже сейчас, обладая способностями, я бы не отказался от такого зверя. Пусть он и мало чем отличался от любого другого навороченного дорожного байка, но даже так, скорость и маневренность у него были что надо, а впереди на нём красовался большой символ летучей мыши. Перед тем как уйти она вручила мне специальную сим-карту, которая абсолютно никак не отслеживается. Предупредив, что этих карт и так осталось немного, и чтобы я не терял её, она оставила свой номер телефона, объяснив это словами: "на всякий случай". Отчего-то у меня появились мысли, что использовала эта карта спутники Уейн Энтерпрайзис.
  А вот чем занималась Канарейка мне так и не удалось понять до конца. Но было чувство, что работает она в разы жёстче, чем та же рыжая. Пусть это и были только мои размышления.
  Самое хорошее во всём произошедшем со мной в последнее время то, что я по-настоящему привык к своим способностям. Теперь я не забывал ни про силу, ни про скорость, так же как и про остальные свои чувства. И только сейчас мне захотелось сделать что-то по-настоящему крупное. Больше всего, конечно, хотелось полететь на какую-нибудь далёкую планету, где живут толпы красавиц инопланетянок и... Ну или не только инопланетянки, но и представители других полов. Увидеть руины разрушенных цивилизаций, другие культуры, а так же посмотреть на инопланетные космические корабли. Да там столько всего, что и представить сложно. Всё это было где-то там, с одной стороны, очень-очень далеко в космосе, а с другой - совсем близко, стоило только полететь.
  Только вот лететь в бескрайний космос без аналога галактической карты или базы данных, если и не самоубийство, то очень недальновидно. Вот было бы у меня кольцо силы... Там и все космические знания, сектора космоса и просто гигантский супер компьютер, аналогов которому нет на земле. Ну же, кольцо! Выбери меня! Не выбирает... а жаль.
  В таком случае оставлю полёты к звездам на будущее, а пока можно и на земле найти много чего интересного.
  
  ***
  
  Вечером следующего дня как и обещала зашла Канарейка. Обменявшись приветствиями, она вручила мне готовые документы на выбранное мной ранее имя - Александр Редгрейв. На данный момент мне нравилось его звучание, а дальше - кто знает, можно будет сменить его легально. А затем мы пошли в додзё, и блондинка, как я и думал, захотела проверить чего я стою в деле. Если честно, мне было очень интересно, что же творилось в тот момент у неё в голове. Поскольку она точно знала, что я быстр и силён.
  Встав друг на против друга, я заметил в глазах девушки нездоровый блеск, а на губах предвкушающий оскал. Но прежде чем начать схватку, нужно было её предупредить о моей пуленепробиваемой шкуре.
  - Только ты поосторожней, я прочный.
  - За меня не бойся, я танцевала с разными ухажёрами, - усмехнулась Канарейка.
  - Я верю, но не хочу быть крайним если ты отобьёшь руки.
  Не знаю, показалось мне или нет, но после моего предупреждения, она и правда стала чуть более осторожнее, собраннее.
  Мортал комбат!
  
  Почти весь наш спарринг я провёл в защите, пока Канарейка усердно пыталась сделать хоть что-нибудь против меня. Самые разные стили, самые разные удары, но всё это было впустую. А спустя пару минут я и сам немного помахал конечностями, правда со своей обычной скоростью. Против моих выпадов блондинка уворачивалась непринужденно, лёгко и изящно, точно с грацией кошки. Но наращивать темп ударов я не стал. А ещё спустя пару минут мы разошлись друг от друга.
  - Ого, это было сильно! Словно на танк с саблей, - чуть запыхавшись, призналась Дина.
  - Я и сам удивился. Эти твои увороты... очень впечатляет.
  - Ладно-ладно, не зазнавайся, - с хитрой улыбкой ответила блондинка, - я ведь тоже не все свои козыри использовала.
  Это было так, но даже с её криком, шансов у неё было бы не на много больше. Что поделать, слишком уж наши уровни сил разнились. Ладно бы я был просто силён, но я же дьявольски силен. И это никакое не бахвальство, это была самая настоящая правда. Стоило отдать Дине должное, она нисколько не расстроилась или обиделась, хотя, судя по её виду, ей и хотелось повалять меня по полу. Было понятно, что у девушки был свой наработанный стиль на различных силачей, но даже этому стилю есть обычный человеческий предел. Ну а после всего этого ещё показал, что умею летать, вот только очень многие здесь могли этим похвастаться.
  После этого девушка заказала китайской еды, и мы просто посидели и пообщались. Без какой-либо романтики. Канарейка явно хотела понять, о чем я думаю и что вообще из себя представляю. У меня же был свой интерес, в ходе которого я кое-что узнал о системе игры герой-злодей из-за кулис. По большей части это были только её мысли, но даже они были мне очень интересны.
  - Не знаю, насколько точно смогу это объяснить, но во всём этом существуют определенные закономерности, и работают свои негласные правила. Если ты играешь по этим правилам, то на тебя не так уж и сильно обращают внимание, но как только ты перейдёшь черту, то скорее всего тебе будет крышка.
  Блондинка сделала глубокий глоток воды и продолжила:
  - Возможно, ты ещё не заметил, но у нас тут очень много разных костюмированных идиотов. Порой даже кажется что слишком много. Дело в том, что большинство из них и правда невменяемы, - на её лица появилась ухмылка, - вспомнить только того прыщавого паренька, который называл себя Королем приправ...
  Блондинка и я ненадолго задумались. Она явно вспоминала того самого паренька, а я же думал о том насколько этот мир другой. Несмотря на всех суперов о которых у меня было немного информации, я никогда не думал о тех, кто в эти самые комиксы не попал. А ведь таких тоже может быть очень-очень много. Начиная от таких вот лунатиков, заканчивая уже кем-то по-настоящему опасным. Мде.
  - Только малую часть из этих людей и правда можно назвать тренированными, сильными и полезными. Они-то и сражаются с преступностью и "злодеями", - при последнем слове девушка изобразила жестом воздушные кавычки. - У плохих ребят рамки куда более размыты, но тоже присутствуют. Если кто-нибудь из них начинает делать слишком много шума, или просто теряет всякий здравый смысл, то его могут убрать свои же, как бешеную собаку. Очень мало кто любит психов, слишком уж они непредсказуемые. Ну, а даже если их поймают герои и после этого ещё и сдадут в тюрьму, то всегда есть шанс того, что из тюрьмы они выйти не смогут: либо заключённые сами разберутся, а охранники закроют глаза, либо заключенный может повесится из-за сильных мук совести. Поэтому и выходит, что большинство местных злодеев не лезут к гражданским. Чаще всего они грабят, воруют, торгуют контрабандой или наркотиками, да и делят власть в городе. Есть правда специальный вид "злодеев", которые настроены агрессивно к какому-то одному герою, - после упоминания о них Дина чуть поморщилась, словно вспоминая кого-то. - В целом, если и появляется какой-нибудь уж слишком отмороженный псих, то обычно живёт он не долго, особенно если он не суперсильный или умный.
  - Хотя, порою, всё бывает не так просто. В то же прибытие Дарксайда - пять лет назад, многие сомнительные личности с суперспособностями помогали обычным горожанам и другим героям, потому что именно тогда все столкнулись с настоящим злом, которое не видело никакой разницы между героями и злодеями, уничтожая всех, - завершив свою мысль, Канарейка обратила внимание на моё удивленное лицо. - Но... не забивай сейчас себе этим голову.
  После её длинной лекции я погрузился в глубокие размышления. Конечно, здесь и сейчас была не вселенная комиксов, а самый настоящий мир, наполненный настоящими людьми. И надо было понимать, что те же самые герои и злодеи здесь смертны, как и все другие люди. Здесь и сейчас во мне что-то щелкнуло, и в голове возникло множество тревожных мыслей. А что если того же Бэтмена сегодня убьют? Ведь он помогал спасать Землю десятки раз, и нередко только благодаря ему происходили важные события и решения. Да та же Лига Справедливости стала тем, что она есть сейчас, только благодаря ему. Что будет если здесь и сейчас настанет Кризис измерений, или появится мощная космическая сущность и решит, что Земля пожила достаточно? В этот момент всё стало таким настоящим... А герои которые столкнулись с тем же Дарксайдом. Они по-настоящему спасли планету, рисковали своими жизнями в почти безвыходной ситуации. Здесь не было авторов-сценаристов, которые через главу-другую смогут тебя воскресить. Здесь были они, и была угроза для всей планеты. И вот это уже мощно.
  - А что на счёт Джокера? Почему он всё ещё жив? Почему не прилетит Супермен и не разотрет его в пыль? - задал я давно интересующий меня вопрос.
  - Джокер, ты и про него знаешь, - Дина глубоко вздохнула. - Хотя сама я с ним и не сталкивалась, но знаю что он тот ещё чёртов психопат. На счёт того, почему его не прибьет Супермен - не знаю, но на остальное... Слишком уж он хитрый и скользкий тип, всегда имеет план отхода, - лицо девушки скривилось в гримасу ненависти. - И, к сожалению, прекрасно умеет залечь на дно.
  - Хм. Интересно, - увидев что тема разговора не очень приятна для собеседницы, я решил её сменить. - Послушай, а куда здесь можно хорошо сходить на свидание?
  
  ***
  
  В подсказанном мне Канарейкой месте было очень уютно. Кафе на открытом воздухе с отличным видом на частный парк. В начале встречи была небольшая скованность, но она очень быстро пропала и атмосфера стала очень приятной. Лиза Шоу, как оказалось, жила в очень обеспеченной и известной семье. У её отца была большая международная фармацевтическая компания с очень богатой историей, основанная ещё его дедом. Поэтому он часто был занят и уделял не так много времени семье. С недавнего времени и сама Лиза стала вливаться в семейный бизнес, поэтому очень часто находилась в разъездах по всему земному шару и зачастую ей приходилось бывать с самых разных странах. Пусть это и сказывалось на большом недостатке времени на себя. По её словам, она очень легко переключалось в своё рабочее амплуа, поэтому за работой и в обычной жизни её характер разнился. Просидев в кафе за разговорами немного времени, мы решили прогуляться. А когда на улице стало темнеть я проводил девушку до дома. Уже у подходя к нему, Лиза пригласила меня на кружечку чая, на что я с радостью согласился.
  Утром за завтраком девушка сказала, что на неделю улетает в Гонконг заключать сделку с одними из партнёров компании. Предложив, что если по её приезду у меня будет желание, то мы могли бы сходить ещё куда-нибудь. Сказав, чтобы она обязательно мне позвонила, мы ещё немного поболтали и, поцеловав девушку на прощанье, я ушёл к себе домой.
  
  5 дней спустя.
  Последние дни выдались на редкость захватывающими. В особенности моё трехдневное путешествие по Европе, в ходе которого удалось посмотреть на множество новых городов. Большую долю своего времени я уделил совершенно неизвестным для меня странам, которых не было на моей Земле: Марковия, Зандия, Мадора и другим. В основном это были очень маленькие страны со своей самобытной культурой. Правда кое-где не получилось задержаться даже ненадолго, уж слишком сильно выделялся среди местных. Но в целом всё прошло вполне мирно и интересно, пускай времени хватало не всегда.
  Однако, самое необычное со мной произошло после этого. У Большого Сфинкса в Гизе. Вот там было действительно странно. Поздним вечером, когда был виден закат, зрелище вокруг пирамид и самого сфинкса завораживало. Было любопытно, местные пирамиды имеют такую же историю как и в моём мире или здесь было что-то другое?
  Приземлившись не далеко от местных достопримечательностей, меня словно магнитом потянуло к Сфинксу. Высотой около двадцати метров, с телом льва и лицом человека, он безразлично смотрел вдаль. Подойдя к нему поближе, я заглянул в его холодные глаза, и на долю секунды в них показался яркий отблеск. Тут же, сделав шаг назад, я не смог оторвать свой взгляд и продолжил смотреть в лицо статуе. Попытавшись разорвать эту связь, почувствовал лёгкое, но в тоже время нарастающее чужеродное ощущение в своей голове. Потребовалось сконцентрироваться и приложить все свои силы, для того чтобы отстраниться от этих необычайно живых, каменных глаз. Ещё один шаг назад и я споткнулся о небольшой камень под своими ногами, тем самым, разорвав контакт и упав на песок. Тут же схватившись за голову в попытке привести мысли в порядок, мне стало не по себе. Голова трещала, как в моё первое появление здесь, а мысли вращались ужасно медленно. Что, блин, сейчас произошло? Этот Сфинкс попробовал установить какую-то связь или он шарился у меня в голове? Как же мне было паршиво. И почему с туристами которые здесь каждый день ходят ничего подобного не происходит? Или это из-за того что я не совсем обычный турист?
  Так больше и не рискнув посмотреть в лицо статуе, не теряя времени, я полетел дальше.
  По идее, мне следовало разнести здесь всё на мелкие камушки, но я разумно опасался последствий. Как политических, так и мистических. Было в этой статуе что-то незнакомое, чужое. Чертовщина какая.
  
  После всего этого, путешествовать на время расхотелось. Уж больно свежи были воспоминания беспомощности перед этой неизвестной, давящей на мозги силы. Но и сидеть дома не было никакого желания, а потому я собирался в город.
  Перед тем как уйти, я ненадолго заглянул в ноутбук. Просматривая колонку новостей, на экране прошла рябь, и спустя пару секунд он полностью погас. Ещё до того как я успел что-либо сделать, монитор снова загорелся, и большими буквами на нём повисла надпись: "Я ЗНАЮ, ЧТО ТЫ ТАКОЕ".
  Я почувствовал как холодная капля пота скатилась у меня с виска. Вот тебе раз. Это ещё что за ерунда. Может вирус или прикол какой? На всякий случай я сразу же начал прослушивать всё, что могло показаться необычным рядом с домом и дальше, но ничего и никого подозрительного не обнаружил.
  Надпись на мониторе погасла, и тут же появилось окно, транслирующее темную фигуру, а спустя секунду раздался искаженный фильтром голос.
  - Для тебя есть работа.
  На моём стареньком буке не было камеры, но точно был стандартный микрофон, поэтому сразу же ответил ему:
  - Чего? Ты кто? И что тебе нужно?
  - Твои услуги. Ты поможешь мне, а я помогу тебе.
  - Почему я должен тебе в чем-то помогать? - я всё больше убеждался, что это штука, пока не услышал его следующие слова.
  - Потому что если ты не сделаешь что от тебя требуется, то вся информация о тебе: данные со спутников, камер и твоя "новая" личность будут в сети. Как думаешь, быстро тобой все заинтересуются? Хе-хе, человек который не уступает по силе самому Супермену. Думаю это будет интересно... - на экране возникли мои фотографии, данные со спутников, новые документы на имя Александра и какие-то графики с пометками b-Zero.
  Вот это было уже серьёзно. Мне не было дела до всех этих секретных личностей, но это... Это мне совершенно не нравилось. Кто это мог быть? И может ли это быть связанно с Канарейкой или Бэтгерл? Ох, а что, мало здесь других суперпридурков, с совершенно необъяснимыми силами. Многие из них могут быть способны на такое. СТОП! Если тут есть документы с пометкой b-Zero, то значит велика вероятность, что тут замешан некий лысый бизнесмен. Ох-хо, вот только Лутора мне сейчас не хватало. В любом случае, источник надо найти и там уже решать, что с ним делать. Вот только как его найти. Теперь я точно знал, что буду изучать первым делом после всего этого. Но сначала нужно было узнать, чего он от меня хочет.
  - Какого рода помощь?
  - Ничего сложного, а с твоими способностями и вовсе должно быть плёвое дело. Ты должен будешь достать одну вещь, - на экране появились фотографии и карта. - Из Британского музея вывезут один очень важный экспонат, который будут перевозить одному из частных коллекционеров в Германии, - на карте появился маршрут движения этого предмета. - Эта вещь надёжно охраняется группой наёмников, во главе которых стоит человек по имени Корделл Халл. В прошлом служил в Австралийском спецназе и он отлично вооружен. По возможности ты не должен никого убивать, но если не получится, то это приемлемо. Забрав посылку, ты должен будешь доставить её завтра к 20-00 в Швейцарию по данному на экране адресу. Дальше ты можешь делать, что хочешь.
  Дослушав этого анонимуса, у меня чуть глаз не задёргался. То есть этот интернет задрот хочет, чтобы я для него совершил разбойное нападение? Отлично, просто отлично.
  - Ты вообще в своём уме? Я пытаюсь не высовываться, а ты предлагаешь мне разве что не цель на лбу нарисовать.
  - Более чем в своём. Не волнуйся, я прикрою тебя в технической части. Ничто не просочится в СМИ. Нам обоим это не выгодно.
  - И откуда я знаю, что ты не захочешь сделать то же самое во второй раз?
  - Ниоткуда. Но я сдержу своё слово.
  - Мне надо всё обдумать.
  - Нет. Ты либо в деле, либо нет.
  Признаюсь, в этот момент я чуть не приморозил ноутбук, из-за того насколько я был зол. Сдержался. Закрыл глаза и сосчитал до десяти. Не знаю почему, но в последнее время это стало очень помогать мне успокаиваться. Особенно в мои слишком частые эмоциональные вспышки. Ух, как же мне хотелось найти эту интернет крысу и прибить ее.
  - Хорошо. Но если ты не сдержишь своё слово, то поверь, мне будет абсолютно плевать на то, что весь мир знает обо мне. Тебя я найду и размажу по стенке. Ты понял?
  - Как скажешь. Запомни, никому ни слова. Иначе сделке конец.
  Только что находившееся на экране изображение исчезло, а вместо него появились часы, отсчитывающие время до назначенного часа, и карта с маршрутом посылки. Также появилось примерное местоположение этого предмета, которое очень медленно ползло в сторону Германии.
  Так, эту тварь в любом случае надо искать. Но только как? Разумнее всего будет найти его при передаче уже в Швейцарии, хотя он тоже должен понимать такую возможность... Воспользоваться сим-картой Бэтгёрл и написать ей сообщение, чтобы пока я занимался этим артефактом, она проследила источник взлома? А может ли это остаться незамеченным для хакера, как минимум, нашедшего именно мой компьютер среди сотен тысяч раскиданных по миру, при том, что владею я им меньше недели и нигде никогда не оформлял, а, как максимум, вскрывшему секретные разработки Лекса Лутора?
  И что это за посылка такая, раз для работы нужно искать не какого-нибудь вора, а меня? Это был не самый рациональный способ использования моих способностей и возможностей. Да и чувствовалась в этом какая-то... спешка, что ли? Словно у тех, кто это сделал, не было другого выбора. К тому же имелся более чем реальный шанс, что это ловушка. Даже наверняка! Ух, дайте только доберусь до вас, и вы у меня всё расскажете!
  
  Ладно. Теперь когда я уже спокоен, мне просто надо хорошенько подумать о том, что делать дальше. Я всё так же думал, что согласие во всей этой авантюре было обязательным. Как минимум оно нужно было для того, чтобы выиграть побольше времени, как максимум - чтобы хакер не стал слишком тщательно заметать свои следы. Да и для того чтобы он не сильно напрягался по этому поводу. Так выследить его будет гораздо проще. По всему этому короткому диалогу с ним можно предположить его излишнюю самоуверенность, а, как известно, такие люди зачастую совершают ошибки. Вот и мне нужна такая ошибка. К тому же сейчас мне казалось, что даже раскрытие всех карт обо мне - не такой уж и сильный шантаж. Да, это бы заметно усложнило жизнь, и обязательно нашёлся бы какой-нибудь умник, который бы захотел проверить на зуб клона Супермена, но не более. Особенно если и дальше сильно не высовываться. Так как подобный этому случай можно назвать единичным.
  Ну а если бы я сразу послал этого хакера подальше, то была реальная вероятность его полного исчезновения со всех радаров, с особо тщательным заметанием следов. Да и залечь на дно он мог очень-очень надолго. Что было крайне не желательно.
  А значит, если я ничего особо не теряю, то следует воспользоваться помощью Бэтгёрл. Надеюсь, что она не сильно занята сейчас и поможет разобраться в ситуации. Не хотелось конечно втягивать во всё это посторонних людей, но так было надёжнее. Всё-таки, я - профан, гражданская штафирка, просто получившая мускулы, а у неё опыта в таких вещах масса. Да и не каждый же день попадаются хакеры, которые могут накопать на тебя всю доступную информацию, а кое-где даже закрытую и есть у меня ощущение, что без Барбары шанс найти сего ушлого гражданина стремится к нулю.
  Покинув от греха комнату (мало ли микрофон ещё работает и меня внимательно слушают?) и переставив в телефон не отслеживаемую симку, я набрал рыжую и объяснил ей весь расклад. Сначала девушка очень сильно удивилась моей проблеме, но очень быстро вникла в её суть, пообещав помочь. Для помощи Бэтгёрл требовался непосредственный доступ к моему компьютеру. Выдав грозное ЦУ, сводящееся к мысли 'никуда не ходить, ничего руками не трогать' она сообщила что будет у меня в самое ближайшее время и отключилась.
  Отлично. Времени на всё это представление давалось изрядно, а так как девушка ещё не заявилась, я стал продумывать варианты собственного поведения. И если грабить грузовик у меня не было никакого желания, то узнать что это за артефакт, и к кому именно его перевозят - напротив. Мало ли как жизнь сложится? Никогда не отличался любовью совать нос во все дыры, но тут, вроде, меня самого сунули, а не понимать обстановку совсем не приятно...
  
  ***
  
  Из раздумий меня вырвал звонок во входную дверь. Странно. Обычно Бэтгёрл заходит через крышу или окно на втором этаже, а у Канарейки есть свои ключи. Выйдя в коридор и открыв дверь, я увидел симпатичную молодую девушку, среднего роста с ярко рыжим цветом волос и голубыми глазами. Бэтёгрл. Без маски и своего костюма, но точно она, характерное дыхание и звук сердцебиения не подделаешь. Впрочем, должен признать, обычная, повседневная одежда и сумочка на плече, смотрелись на ней не хуже облегающего костюмчика летучей мыши. Очаровательно смотрелось.
  Настрой у девушки был, безусловно, серьёзный, а уж взглядом этих голубых глаз сейчас можно было отшить любого потенциального ухажёра с одного зырка, но посмотрев на моё удивленное лицо, девушка чуть заметно расслабилась и ухмыльнулась.
  - А ты... - тут до меня со скоростью улитки-спринтера стало доходить, ЧТО здесь сейчас произошло.
  - Хех, не узнал? - уже в открытую улыбалась Барбара.
  - Да нет, узнал, - я уже вернулся в своё обычное состояние, хоть это и потребовало некоторых усилий, и открыл дверь пошире, пропуская рыжую внутрь. - А без маски ты выглядишь ещё лучше.
  - Спасибо, - кивнула в ответ девушка. - Жаль только повод встретиться у нас не самый хороший.
  Пока я запирал входную дверь, девушка уверенно направилась в сторону моей комнаты. Поспешив догнать её, я сам не заметил, как залюбовался её внешним видом. Она была хороша, даже очень хороша. Быстро помотав головой и отогнав от себя лишние мысли, которые ну очень не кстати пришли в голову, я остановил её прямо у входа в комнату. Гостья не ожидала от меня такого, а потому повернулась ко мне и вопросительно подняла бровь.
  - Там компьютер, - я решил пояснить. - Возможно он может слышать всё через него. На нем нет никаких камер, но микрофон работает.
  - Не волнуйся, - уверенно сказала рыжая. - У меня есть один девайс, который глушит все ближайшие камеры и микрофоны, работающие через сеть.
  Она достала небольшое прямоугольное устройство у себя из сумочки и показала его мне. Ничем не примечательный прямоугольник напоминающий обычную флэшку с маленьким мигающим дисплеем. Удобно. Хотя принцип работы, хоть убей, представить не могу, в голове крутится только глупое 'Это магия, Гарри!' и всё, что я знаю о компьютерах, данной мысли согласно кивает, но... Сдаётся мне, тут тоже замешана мохнатая лапа Летучего Мыша всея Готема, а он... Бэтмен и этим всё сказано. Эх, мне бы и самому не помешало найти что-нибудь подобное. Да и вообще неплохо было бы набрать крутых девайсов на разные случаи жизни. Как видно, суперспособности это конечно хорошо, но суперспособности и разные технические примочки - ещё лучше. Определённо, надо будет заняться этим после всей этой истории.
  Я вновь обратил внимание на девушку, убирающую девайс обратно.
  - Запустила его ещё когда подходила сюда.
  Это было предусмотрительно, хотя что-то во мне продолжало ворочаться на тему безопасности данного действия. Мало ли хакер мог заметить отключение микрофона? Оставалось надеяться на гений Брюса Уэйна. Однако, мне всё ещё было интересно, почему она решила прийти сюда не как Бэтгёрл, а как Барбара Гордон.
  - И как мне теперь называть тебя? - задал я очевидный вопрос, когда мы подошли к компьютеру и сели напротив него.
  - Меня зовут Барбара, - отвлеклась девушка от экрана и повернулась ко мне.
  - И почему ты решила раскрыться?
  - Не то чтобы я хотела, но сам видишь обстоятельства, - Бэтгёрл пожала плечами. - Я не знаю, как он следил за тобой. Но на улице сейчас день, и даже если камер у входа нет, в таком виде я привлеку гораздо меньше внимания.
  Да, внимания то она привлечёт меньше, но и риску подвергается не малому. Хотя она во всём этом не новичок. Наверняка всё везде просмотрела и нигде не попалась.
  Рыжая достала свой Бэт-телефон и начала что-то сверять, заглядывая в компьютер, и попутно успевать печатать на нём. Все это действие продолжалось около пяти минут, после чего девушка оторвалась от гаджетов, повернулась ко мне и поделилась найденной информацией.
  - Похоже что хакер находится сейчас где-то в Европе. Точнее сказать не смогу, без того чтобы он меня заметил. И даже на это потребуется определённое время.
  Жаль. Хотя это уже начало.
  - А ты можешь узнать, что вообще за артефакт они перевозят? И главное кому? Может так мы сможем что-то разузнать.
  Барбара кивнула в знак согласия и снова защелкала по кнопкам.
  Через пару минут поисков Бэтгёрл показала мне фотографию самого артефакта. Это был куб из неизвестного материала, размером чуть больше кубик Рубика. На всех его гранях находилась резьба с большими символами по центру.
  - Здесь написано, что его нашли в 1856 году на раскопках в Греции и там же назвали Фаносским Кубом. Предположительно его происхождение много-много старше. Еще до Древнеегипетских времён. Не знаю, что это за штука, но она чертовски древняя.
  - Древняя, - хмуро отметил я. - С недавних пор я стал не любить всё древнее...
  - Хм... странно, - удивленным голосом сказала девушка и ненадолго замолчала. - Всё это время этот куб пролежал у них на складе. Словно про него и забыли вовсе.
  - И только сейчас вспомнили? - с сомнением спросил я.
  Барбара лишь немым жестом развела руки в стороны, всем своим видом показывая, чтобы я спросил её о чём-нибудь полегче.
  Мда. Слишком уж здесь всё мутно. Древний артефакт неизвестного происхождения, который сто процентов является не простым квадратным булыжником. Здесь вообще вероятность чего-то простого была на удивление незначительной.
  - Ладно. С артефактом разобрались, а что на счёт того, к кому его везут?
  И снова в тишине застучали пальцы по клавишам. Спустя мгновенье на экране появилась фотография мужчины средних лет, с располагающим к себе лицом.
  - Питер Шульц, 1975 года рождения. Коренной Немец, меценат, на публике не появляется и, к слову, он очень богат. Но... - на мгновение рыжая хакерша сбилась, но тут же продолжила, - не думаю, что информация здесь достоверна. Больше похоже на очень качественную подделку.
  - Откуда ты знаешь?
  - Поверь моему опыту, - с уверенностью ответила Барбара.
  В комнате повисла тишина. Сейчас было самое время составить полную картину произошедшего и подвести итог.
  - Итак, что мы имеем в итоге? - я сложил руки на груди, чуть откинув голову назад, глядя на потолок. - У нас есть хакер, который показался мне излишне самоуверенным, но в то же время спешащим куда-то. А ещё он узнал откуда-то обо мне, весьма много, между прочим, особенно за столь короткий срок. Есть попытка шантажа... довольно слабая, если подумать. У меня нет двойной жизни, какой-то репутации и личных врагов, проблем, конечно, прибавится, но ведь я могу и переехать, усы, там, отрастить с бородкой, очки надеть - большинство людей в упор не узнает. Ну и есть древний артефакт, который пролежал в Британском музее около 150 лет и который, можно сказать, затерялся там, пока его не стали перевозить. Плюс человек по имени Питер Шульц, к которому этот артефакт и везут. Я что-нибудь упустил?
  - Неизвестно, заинтересован ли ещё кто-нибудь помимо этих двоих в артефакте, - на автомате добавила супергероиня, о чём-то задумавшись.
  Это было дельное замечание, после которого я погрузился в свои мысли. И правда. Кто сказал, что не может быть ещё кого-то, кому бы нужен был этот куб?
  - Верно. Но в любом случае, получается, что хакер находится в Европе. Значит и мне надо туда, - решительно высказался я.
  - Выходит, что так, - согласилась Бэтгерл. - Я останусь здесь и попробую выяснить более точное местоположение источника взлома. Но не уверена, что это получится сделать, не выдавая себя, - чуть извиняющимся тоном закончила девушка.
  - Спасибо, - искренне поблагодарил я её.
  - Не за что, - улыбнувшись, ответила Барбара, но, посмотрев на меня ещё пару секунд, добавила, - главное, не делай там ничего, о чём потом пожалеешь. И если что, сразу звони.
  Интересное предупреждение. Но и её понять можно. Она вовсе не обязана была мне в чем-то помогать, но пошла на определённый риск и даже раскрыла свою тайную личность. Это был сильный жест доверия, который, если честно, очень радовал. Конечно иметь в друзьях супергероя - иметь определённые сложности, но с другой стороны это предельно просто. Уж что-что, а друга в беде они не оставят. Ну или хотелось бы в это верить.
  А теперь думаю самое время навестить одного богатого мецената в Германии. Чувствую, разговор получится занимательным.
  
  Двенадцатью часами ранее.
  Нью-Йорк. Английский Паб. (01:13)
  За окнами заведения уже давно ночь, а внутри него всё как обычно весело и шумно. В конце зала громко перекрикивается компания подвыпивших футбольных фанатов. Недалеко от них за столиком сидит пара, которая увлеченно шепчется друг с другом. Барменша за стойкой наливает очередную кружку постоянному посетителю, который смотрит трансляцию футбола по телевизору. Ещё один обычный будний день в этом не очень популярном месте.
  Посреди всего этого гудения за стойкой сидит мужчина в длинном кремовом плаще и медленно пьет свою пинту пива. На его лице трехдневная щетина, а его усталый взгляд направлен на свой полупустой стакан. Сегодня его ничего не интересует. Он здесь лишь для того, чтобы надраться посильнее и забыть несколько последних дней. Дней в которых он видел такое, что постарался бы забыть и никогда больше не вспоминать.
  Допив очередную пинту, мужчина делает очередной заказ, переходя на что-то покрепче. И едва только сделав первый глоток, мужчина словно потеряв равновесие падает с высокого стула на ноги и резко начинает озираться по сторонам.
  - Что за?! - задает он вопрос самому себе, с отчетливым британским акцентом.
  Он мог поклясться чем угодно, что почувствовал сейчас большой магический всплеск, который пронесся по всей планете. Разумеется, опознать его смогли лишь несколько самых искусных магов на всей планете. Так получилось, что он и сам входил в их число.
  Его и без того хмурое лицо, становится ещё мрачней. Быстро что-то прикинув у себя в уме, он подходит к своему прежнему месту.
  - Эй, блондинчик. Тебе плохо? - без лишнего энтузиазма задает вопрос молодая барменша.
  - Всё в порядке, милая. Просто работа зовет, - ухмыльнувшись отвечает англичанин.
  Ещё раз внимательно прислушавшись к своим ощущениям, блондин один махом допивает свой стакан виски и направляется к выходу из паба. Выйдя на улицу залитую неоновым светом, мужчина достает из кармана пачку сигарет и, выбрав одну из них, прикуривает.
  - Ох, Зи. Кажется нам снова придется поработать вместе, - покачав головой, тихо бормочет сам себе англичанин. - Подумать только, что оно появилось именно сейчас...
  Непонятно, то ли раздосадованный этим, то ли, наоборот, обрадованный, мужчина поправляет на себе плащ и, сделав ещё одну затяжку, скрывается в тёмных переулках Нью-Йорка.
  
  Настоящее время. Германия. Берлин. (Вечер) b-Zero
  Найти нужного мне человека оказалось не сложно, тем более с таким союзником как Барбара Гордон. Сперва девушка нашла список принадлежащей Питеру Шульцу недвижимости, расположенной в Европе. Потом вычислила персональный компьютер и смогла его взломать, тем самым получив доступ к его электронному ежедневнику, ну а дальше... в общем, нужные координаты у меня появились.
  Искомое место находилось на окраине Берлина и представляло из себя гигантский особняк со своей территорией, внутренним двором и большими воротами у выхода. Как не посмотри, а гражданин явно не бедствовал и это напрягало. Не то чтобы я боялся охраны, но люди вообще не любят когда влезают в их дела, предпочитая, по мере сил, осаживать нахалов. Люди обеспеченные, по моим скромным представлениям, в этом плане ничем от простых смертных не отличаются, только вместо банально 'Иди к чёрту!', имеют привычку разбираться с нарушителями своего личного пространства более ощутимыми методами. Ключевое тут слово 'привычку', то есть на то, что Питер Шульц махнёт рукой на нашу встречу и забудет рассчитывать не приходится, и пусть я весьма силён, но как верно заметил своим появлением в моей жизни давешний хакер - неприятностей мне можно доставить и без всяких суперсил.
  
  И несмотря на явственно нависшую над головой, мрачную тень разных цветастых трико, у меня в груди ещё теплилась надежда на то, что удастся вывернутся и жить в своё удовольствие, короче, лишний раз подставляться не хотелось. Тем более, особняк не лишён видеонаблюдения, часть камер я уже вычислил, но где гарантия, что все? Хорошо хоть подумал об этом ещё не успев покинуть континент, а не заявился в дом в повседневной одежде, вот был бы номер. Так что пришлось потратить немного времени на посещение пары магазинов. Ничего кардинально, просто заменил клетчатую рубашку, джинсы и кеды, на неброский байкерский набор, нацепил на нос тёмные очки и сверху накинул кожаный плащ скрывающий фигуру. В результате из зеркала на меня глянула бледнокожая пародия на Блейда, только без меча и броника, но главное - узнать в этом чудике меня было сложно.
  
  И вот сейчас я находился высоко в небе над домом коллекционера и благодаря относительно тёмному времени суток и облачной погоде, абсолютно не привлекал никакого внимания. С моим зрением и слухом не составляло труда обнаружить всех людей как в самом здании, так и на территории рядом. Так же, благодаря идеальному восприятию звуков, я сумел составить примерное расположение всех комнат, коридоров и общую структуру самого особняка.
  Шульца я тоже нашёл, спасибо обслуживающему персоналу обращавшемуся к нему по всем правилам. Мужчина, как раз, только что вышел из столовой и направился в одну из самых больших комнат. Я же раздумывал, как мне себя с ним вести? Моё дело было срочным, а потому, как не прискорбно было это понимать, особо церемонится не представлялось возможным, а значит придётся давить. Эх... кто бы меня к этому готовил? Хорошо хоть о маскировке подумал...
  Без особых сложностей приземлившись на балконе второго этажа, я уверенно пошёл к нужной мне комнате, старательно избегая прислугу и мест расположения камер. Проходя мимо одного из помещений, напоминающего небольшой музей я слегка затормозил и огляделся. Очевидно, что хозяину была не чужда любовь к искусству и истории.
  Но разглядывать чужие коллекции не было времени и я продолжил путь, остановившись лишь перед дверью в комнату владельца здания, чтобы собраться с мыслями. Как не странно, но получилось быстро и соорудив на лице выражение посерьёзней, я открыл дверь и шагнул внутрь.
  
  Уже знакомый мне по фотографии мужчина, был тут и увидев меня тут же вскочил со стула.
  - Ты! - с широко раскрытыми глазами прокричал по английски мужчина, чем меня немного удивил, - Ты ещё кто?! Как сюда попал?!
  - Не кричи, - я проследил за его руками и увидел что он быстро потянулся к своему карману. - И не пытайся вызвать охрану.
  Его сердце билось очень быстро, да и по бледному виду было понятно, что он меня сильно испугался, но даже так, он всё равно не остановился. Окружающая действительность уже привычно замедлилась. Ускорение у меня действует по разному, проще всего ускорять тело, при этом сознание оставляя воспринимать всё на привычной для простого человека скорости, хотя подозреваю подсознание там всё равно работает на полную, рассчитывая траекторию движения и рассматривая дорогу на предмет ямок и коряг, так я делал первое время - очень удобно для преодоления больших расстояний. Но есть и другой вариант, когда ускоряется всё целиком, в том числе и восприятие, а мир как бы замирает - только недавно этому научился. Вот и сейчас я это использовал, подойдя к Шульцу, который медленно-медленно тянулся к карману. Аккуратно перехватив его руку за запястье, вернулся в нормальное состояние.
  
  - Я же сказал, чтобы ты ничего не делал, - отодвигая захваченную руку от цели, второй беря мужчину за грудки и чуть приподнимая над полом. - У меня к тебе пара вопросов. Если ты ответишь на них честно, то я просто уйду, и ты меня больше не увидишь, но если нет... - чуть-чуть сжимаю пальцы на его запястье до появление гримасы боли на испуганном лице.
  
  Дождавшись когда мужчина торопливо закивал, ослабляю хватку и ставлю его на пол, после чего ещё раз осматриваю. Высокий, темноволосый с ранней сединой, в очках и дорогом костюме, европеец смотрел на меня с очень сильным опасением, но дёргаться теперь уже не пытался. И ладно. Быстрее он ответит, быстрее я уйду отсюда.
  - Из Британского музея к тебе везут Фаносский Куб. Что это такое и почему его везут к тебе?
  - Это всего лишь старая безделушка. А я обычный коллекционер, которому музей решил предоставить его в личную коллекцию, - с малоубедительным видом произнес немец.
  - Не ври. Ты ведь не хочешь чтобы я разозлился? - честно говоря, состояние у меня было ближе всего к мандражу и панике, но пока удавалось контролировать голос, впрочем, злость на всю эту ситуацию тоже присутствовала и не факт, что упорство моего собеседника её не распалит.
  - Н-нет. Я все скажу.
  Мужчина выглядел разбитым. Он сел на стоящий рядом стул и, опустив голову, начал свой рассказ:
  - Мой прадед был археологом, и именно он нашел этот Куб. Тогда эта находка сделала его по-настоящему знаменитым в определённых кругах. Но после того как он нашел его, он стал словно одержим им. Всю свою последующую жизнь он искал любые упоминания об этом кубе, а в конце концов свихнулся и погиб в психбольнице. После этого его сын и отдал этот артефакт в музей, - мужчина поднял свою голову и с решительным видом посмотрел мне в глаза. - Зачем ты спрашиваешь об этом?
  - Сейчас я задаю вопросы. Тебе известно, выяснил ли он что-нибудь о нём?
  - Не знаю. Отец рассказывал, что его дед замкнулся в себе и под конец жизни повторял только одно слово: "Источник". Не спрашивай что он имел ввиду, я всё равно ничего не знаю, - судя по сердцебиению, он опять врал, ну или о чём-то умалчивал.
  - Ты мне недоговариваешь. Что ещё ты знаешь? - коллекционер удивлённо на меня посмотрел, но, увидев, что я абсолютно серьёзен только хмыкнул.
  - Не так давно я и сам кое-что искал по этой семейной легенде, но нашёл всего лишь пару упоминаний. Скорее всего те же, что и прадед. В них говорилось об Источнике и больше ничего.
  
  - Что такое Источник?
  
  - Не знаю, там слишком мало данных. Просто высокопарный слог с упоминанием, каким часто пишут вступления в легенды, оборванный на середине.
  - Почему ты решил вернуть себе Куб только сейчас?
  - А почему нет? Он принадлежит моей семье.
  - Последний вопрос. Был ли кто-нибудь ещё, кому может понадобиться этот артефакт?
  Сердцебиение мужчины ускорилось.
  - Я не знаю, - увидев что я ему не очень то поверил, он продолжил, - правда утром мне в офис пришёл звонок, от одного американского коллекционера. Он хотел выкупить его у меня за 10 миллионов.
  - Кто он такой?
  - Я не знаю. Я никогда не слышал о нём, да и вообще, подумал, что это был неудачный розыгрыш.
  - Во сколько был звонок?
  - Ээ... - мужчина ненадолго задумался, - где-то часов десять назад. Зачем вам это?
  - Очень хороший вопрос. Сейчас я уйду, но если ты попробуешь вызвать охрану или полицию, то я узнаю и вернусь. Поверь, ты этого не хочешь.
  Не дожидаясь ответа хозяина особняка, я вновь ускорился и покинул здание.
  
  Подождав пару минут над домом и убедившись, что Шульц не вызвал копов, я обратился к Бэтгёрл.
  - Всё слышала?
  - Да. Ты знаешь, что мог бы быть с ним помягче?
  - Это мне говорит человек, у которого хобби по ночам избивать толпы здоровых мужиков и чей псевдоним начинается на 'Бэт'? Да, ты права, мне явно не хватает нежности.
  На другом конце повисла тишина. А я буквально воочию представил как Барбара сейчас надулась, от чего у меня невольно вырвался смешок.
  - Чего это тебе там кажется смешным? - с небольшим недовольством поинтересовалась рыжая.
  - Да вот, представил как ты надулась.
  - И чего в этом смешного? - теперь уже с подозрением в голосе спросила Барбара.
  - Нервничаю, - признался я, - вот и лезет в голову всякая ерунда.
  - Хех, это ничего. Видел бы ты меня в мои первые дни становления Бэтгёрл.
  - А что, было интересно?
  - Не то слово, - хмыкнула девушка. - Ладно! Я проверила звонок в офис Питера Шульца сегодня утром и отследить его к сожалению не получится. Он был сделан через одноразовый телефон.
  - Плохо. Значит у нас не осталось никаких зацепок?
  - Не совсем. Я все еще работаю над этим хакером, - напомнила мне девушка. - Но в остальном... Кстати, на счет перевозимого груза. Он уже минут двадцать как стоит, да еще и на проезжей части. Хотя по заказу охраны маршрут должен проходить без остановок.
  - И правда, это странно.
  Спрашивать о том, откуда она знает про этот заказ я не стал. Компьютерный гений сейчас на моей стороне и ей можно верить, а это главное. Но информация была тревожной. И поскольку никаких зацепок сейчас не было, то проверить что там за задержки казалось мне разумным. Во всяком случае я ничего от этого не терял.
  - Где он сейчас находится?
  - Координаты я скину тебе на телефон.
  - Хорошо.
  Просмотрев место на картах, я немного задумался. Обычная дорога не далеко от крупного леса. Ничего примечательного в ней не было, да и городов и поселков рядом не видно. Ох и не нравится мне всё это. Если эти наёмники хоть немного в курсе работы инкассаторов без причин они не задержатся. Профессионализм и всё такое. А значит, здесь однозначно надо всё проверить. Хотя бы даже издалека.
  Ещё раз проверив Шульца и не заметив за ним ничего угрожающего, я сверился с картой и полетел к указанному Барбарой месту. Для обычных людей расстояние было бы громадным, но не для меня. И уже через несколько минут я находился неподалеку от предполагаемого места стоянки. Ещё раз сверившись с картой, я начал осматриваться.
  Повсюду был бескрайний лес и одинокая дорога идущая на многие километры вперед. Приглядевшись к ней, я стал искать нужный мне фургон, и нашёл. Вот только стоило приглядеться получше, как по спине пробежал явственный холодок, а сердце забилось быстрее.
  
  Кровь. Вокруг фургона повсюду была кровь и разодранные на части тела. Её было настолько много, что это казалось нереальным. Посмотрев на фургон, я увидел разбитое лобовое стекло и мёртвого водителя сидящего за рулем. Мёртвого водителя с оторванной головой.
  К горлу подступил ком и я закашлялся. Сдержав всё в себе и только с силой сжав кулаки, я понял, что живых в этом безумии остаться не могло. Или вообще не осталось, как подсказывал мой слух.
  - Алекс, что там? Что ты нашёл? - обеспокоенно спросила супергероиня.
  - Подожди, - сухо выдавил я из себя.
  Бэтгёрл ещё что-то говорила мне, но всё это оставалось на заднем плане. А я медленно опустился неподалеку на дорогу и стал подходить к фургону. В моих висках сейчас отчётливо ощущалось собственное сердцебиение, а в ушах, словно били барабаны. Всё тело начало бить мелкой дрожью.
  Весь асфальт вокруг был залит кровью, а тела были в таком состоянии, будто их разодрал очень крупный и невероятно сильный зверь. Проходя к самому фургону, я старался не смотреть на самую жуть, но получалось плохо. В паре метров я заметил огромные кровавые следы, неизвестного мне животного. Я не был мастером по чтению следов, но даже так, они казались мне абсолютно чужими. Осторожно перешагивая через ещё одного бедолагу, я подошёл к задним дверям и заглянул внутрь.
  Твою мать! Я почувствовал, как моё и без того хреновое состояние ухудшилось в разы. Я только и сделал, что зажал рот и отвернулся. Это было похоже на чертову скотобойню! Кто бы или что бы это не сделало, это было воплощением всего самого хренового что я мог только вообразить. Посмотрев на небо с десяток секунд и более менее придя в себя, я снова повернулся к фургону.
  Присмотревшись повнимательнее и подключив немного фантазии, я понял, что месиво, которое сейчас находилось на потолке и стенах, когда-то было человеком. Похоже он взорвался или лопнул. Как такое могло произойти иначе, я не имел ни малейшего понятия. Осмотрев всё ещё раз, я заметил, большой деревянный ящик, в котором и должен был находиться Фаносский Куб. Проблема состояла лишь в том, что ящик был пуст, а его передняя крышка полностью отсутствовала. Ещё раз хмуро окинув взглядом автомобиль, я отошёл от него подальше.
  - Они мертвы, - сказал я девушке по связи.
  - Кто мёртв? Ты в порядке, я до тебя две минуты не могла докричаться!
  - Извини, - с какой-то невероятной усталостью ответил я. - Все охранники мертвы. Я такого в жизни не видел...
  - Что там произошло? - взволнованно спросила супергероиня.
  - На них напало что-то очень больше и сильное. И разодрало как плюшевые игрушки.
  Образовалась небольшая пауза, а я только сейчас смог заметить на земле гильзы и кажется даже следы осколочной гранаты.
  - Послушай. Успокойся и сделай сейчас глубокий вдох и выдох.
  Я послушно попытался выполнить её команду, но это не сильно то и помогло.
  - Помогло?
  - Не очень, - честно ответил я. - Кто бы это не сделал, он взял с собой и наш артефакт. Его здесь нет, но есть куча стреляных гильз, похоже наёмники отчаянно отбивались, но безуспешно.
  - Плохо. Теперь мы точно знаем, что Куб нужен не только нам.
  - Предполагаю, что я впутался в очень скверную историю.
  - Мы. Мы впутались, - напомнила мне рыжая.
  - Да, извини. Просто плохо сейчас соображаю.
  - Больше ты там ничего не нашёл? Может какой-нибудь след или зацепку?
  - Да, я... - хотел было сказать, про следы зверя, как услышал очень странный звук в пятидесяти метрах отсюда, со стороны леса.
  - Что случилось?
  - Не знаю, я что-то услышал.
  На месте источника шума, вместо стоящих деревьев, прямо у дороги, из ниоткуда начал появляться старый трехэтажный дом. Это было невероятно. Как такое вообще возможно, чтобы дом появился из ниоткуда?
  - Да какого хера здесь вообще происходит?! - не удержавшись выкрикнул я.
  После чего хлопнул себя по губам. Какого чёрта я кричу?! Похоже всё ещё не оправился после всего этого зрелища.
  - Кажется у меня гости.
  - Уходи оттуда, сейчас же! - скомандовала Барбара тоном, не принимающим отказов.
  - Хорошая идея.
  
  Из появившегося дома не спеша вышла группа людей. Я знал, что мне не стоит мешкать и следовало убираться мгновенно, но моя самоуверенность или же любопытство сыграли со мной злую шутку, и я задержался на пару секунд чтобы их рассмотреть. Их было пятеро. Три женщины, один мужчина и ещё один... одно существо, определённо мужчина, но зелёный и похожий на какого-нибудь Франкенштейна. Так же помимо впечатляющих мускулов у него за спиной был самый настоящий меч, а на его руках и лице были следы похожие на скрепляющие швы. Другие были не менее примечательны. Светловолосая девушка в тёмном костюме медсестры и с татуировкой в виде чёрточек рядом с её левым глазом. Рядом с ней шла другая девушка в фиолетовом костюме из неизвестного мне биологического материала, полностью покрывающим её, помимо лица. Двое оставшихся выглядели не столь примечательно как их коллеги. Молодая, красивая темноволосая девушка в плаще, черно-белом костюме и в длиннющих сапогах. Последний представитель этой группы выглядел относительно неопасно и даже вполне обычно: молодой, светловолосый, небритый мужчина в расстёгнутом кремовом плаще и с сигаретой в зубах. Вся эта пёстрая компания не спеша двигалась сюда и должна была заметить меня с секунды на секунду.
  Развернувшись, я был готов унестись подальше, а там уже и понаблюдать за ними, как услышал часть их диалога. И опять по английски:
  - ... уверен что нужно было поставить здесь этот барьер?
  - Не волнуйся, милая. Просто небольшая предосторожность.
  - Что за?! Какого хрена здесь произошло?!...
  Барьер?! Только не говорите мне, что это какие-то DC-маги!? Твою же, да пнём через коромысло! Ведь магия это одна из немногих вещей, реально опасных для Супермена и подвязавшихся, ей плевать на суперсилы и криптонскую физиологию, для неё что алиен, что человек - никакой разницы! Аааа, плевать! Что мне какие-то барьеры? Не привлекая шума, я решил незаметно покинуть место этой бойни. Весь мир уже привычно замедлился, и я помчался в даль, как внезапно, со всей дури, врезался невидимую стену. АХ ТЫЖ ТВОЮ МАТЬ! Это было чертовски больно! И неожиданно. По этой невидимой стене пошла большая рябь во все стороны. Тут же сзади я услышал тревожный крик:
  - Здесь кто-то остался! Я держу барьер, но если он будет вырываться, долго не продержусь!
  - Мы с ним быстро справимся, ты даже и не заметишь.
  - Этот больной ублюдок ответит за всё, что он здесь сделал!..
  Вот ведь! Я поднялся на ноги и помотал головой, приводя мысли в порядок. А мгновением позже ударил кулаком по невидимому куполу. Сила удара была настолько высокой что вибрация прошлась такая будто прошёл толчок от землетрясения. Проблема была в том, что купол выдержал, хоть и покрылся сильными трещинами, ну хуже того - я опять почувствовал боль, словно по бетонной стене врезал в прошлой жизни, а на костяшках появились вполне реальные ссадины.
  
  Впервые в новой жизни мне смогло что-то навредить и это было... Да как кирпичный завод отложить! Я чёрти где в материковой Европе, вокруг ночь, кровища и расчленёнка, словно в фильм ужасов попал, над головой непробиваемый купол и ко мне приближаются ребята, которым моя криптонская неуязвимость до одного места и это, мать вашу, страшно!
  
  Из ступора меня вывело ощущение быстро приближающегося противника. Бегуном оказался зелёный здоровяк с занесенным для удара мечом. И чёрт подери, я не хотел проверять, зачарован этот меч или нет! Пусть нервы явно пошли в расход, но на ускорение и ухода с траектории удара меня хватило, а дальше я отскочил метров на тридцать от этого монстра и начал быстро оценивать ситуацию.
  А она была аж жуть какая дерьмовая. Зелёный стоял в боевой стойке и был готов в любую секунду нарубить меня на ломтики. К нему бежали девушки в фиолетовом костюме и в костюме медсестры, а позади них не спеша шёл блондин. Темноволосая девушка единственная остановилась и теперь внимательно следила за происходящим. Чёрт, чёрт, чёрт! Тут даже идиот поймёт почему они напали на меня. Вокруг местный филиал ада, а я единственный кто здесь находится, да ещё и убегает. Ладно, ситуацию я оценил, а теперь пора действовать.
  
  Затанна. Дом таинств. (Несколькими минутами ранее).
  В огромной комнате за круглым столом только что закончилось обсуждение посвященное древнему артефакту. Сейчас все находившиеся здесь вставали со своих мест, проверяли снаряжение и просто готовились к предстоящей работе. Одна лишь Затанна оставалась неподвижной. С задумчивым видом она перебирала всю информацию, что не так давно стала ей известна. Все это очень сильно тревожило её. Ещё совсем недавно она получила связь с таким удивительным местом как Дом таинств. А сейчас происходит ещё и это. Почему сейчас? Совпадение, или же чей-то план? Из этих невеселых мыслей её вывел подошедший со спины Константин.
  - Зи, всё в порядке? - спросил мужчина.
  - Да, Джон, - отозвалась девушка. - Ты действительно думаешь, что это тот самый Куб?
  - Несомненно. Я сам проверил этот музей и заклинание маскировки такого уровня могли сделать только несколько человек. И поверь мне, этот почерк я никогда не забуду.
  - Отец... - очень тихо приговорила Затанна.
  Ничего не ответив, Джон только кивнул.
  Все слова были сказаны, а все роли распределены. Сейчас их цель была предельно ясна - им нужен Куб. Девушка понимала, что может произойти если он попадет не в те руки. Это было недопустимо. Она встала со своего места и повернулась к остальным членам команды. Все они уже были готовы и ожидали только её. Аса (Медсестра кошмаров) о чём-то негромко разговаривала с Фрэнком, а Орхидея слушала их разговор, облокотившись на стену и скрестив руки на груди.
  - Сейчас самое время поставить щит и на всякий случай оградить место от случайных зрителей.
  - Джон, я благодарю тебя за помощь, но, пожалуйста, не забывай кто здесь главный, - с недовольством в голосе ответила волшебница.
  Блондин поднял руки, показывая что спорить он не собирается.
  - Всего лишь хотел тебе помочь.
  Девушка подошла к остальной группе и привлекла их внимание.
  - Ещё раз повторю нашу задачу. Мы должны быстро взять Куб и исчезнуть. Сделаем всё так, чтобы никто не пострадал.
  Проследовав к выходу из Дома, Затанна окинула взглядом свою группу: Фрэнк, он же Франкенштейн - продукт неизвестных технологий, бессмертный воин и мастер меча. Аса, демоница, использующая свою магию для исцеления, но так же с легкостью способная запустить пару магических конструктов в своих врагов. Чёрная Орхидея - единственный человек здесь, который не имел почти никакого отношения к магии. Девушка имела связь с двумя силами: Багрянцем и Зеленью. Затанна, не много знала о Орхидее, кроме того, что ей абсолютно точно можно доверить свою спину. И последний член их группы - Джон, самый хитрый сукин сын, которого она встречала. И если бы он не был настолько умён и полезен, то вряд ли бы она взяла его в свою команду. Единственный кого сейчас не хватало - Мертвеца, но сегодня у Бостона были свои проблемы, решить которые мог только он сам. Поэтому сейчас их было пятеро.
  Открыв дверь на улицу, Затанна почувствовала вечернюю прохладу. Улыбнувшись самой себе и подумав, что всё не так уж и плохо она прошла несколько метров вперед, выходя на трассу.
  Девушка уже было хотела наложить массовое заклинание сна, как увидела ужасающую картину на дороге. Они опоздали. Она опоздала.
  Затанна была лидером этой команды и если бы она действовала быстрее, если бы узнала обо всём раньше, то смогла бы успеть и спасти этих людей от такой ужасной судьбы. Стиснув зубы от злости, волшебница прогнала все лишние мысли из головы и сосредоточенно продолжила осматривать местность.
  Девушка многое повидала за свою жизнь и уже давно не боялась ни трупов, ни чего-либо другого. Когда большую часть твоей жизни занимает магия, начинаешь привыкать ко всему странному, сознание становится гибким и удивить тебя уже крайне сложно. Но разве можно привыкнуть к чему-то подобному? Нет.
  Она услышала реакцию Орхидеи на произошедшую здесь бойню. Её легко можно было понять, увидеть такое всегда не приятно. Другие тоже стали обсуждать произошедшее тут, не забывая внимательно осматривать тела и машину.
  С хмурым выражением лица Затанна прислушалась к своим чувствам. Во всём окружающем её пространстве и в самих телах покойников, чувствовался отчетливый след тёмной магии. Она тут же поняла, что это сделали магические твари на вроде очень могущественных фамильяров или хуже того - демоны. И по своим ощущениям она могла сказать, что скорее даже очень сильные демоны.
  Её внимание было прервано из-за внезапного удара направленного на щит. Изнутри! Они проглядели врага!
  - Здесь кто-то остался! Я держу барьер, но если он будет вырываться, долго не продержусь!
  Девушка едва успела прокричать это , как по щиту произошёл ещё один удар. В разы мощнее прежнего. Настолько сильный, что даже почва под ногами начала дрожать, а щит покрылся сетью трещин. Это было удивительно, поскольку на всей этой территории был не обычный магический щит - заклинание очень высокого уровня магии, к тому же, источником силы для него Затанна использовала мощь Дома таинств. И то что он начал показывать признаки разрушения вселяло в девушку тревогу. Ломать его грубой силой было настолько же глупо, насколько из пробитой лодки вычерпывать воду чайной ложкой. Однако, уровень силы врага был сейчас равен не какой-то ложке, а самому настоящему насосу. А потому, это был только вопрос времени, когда щит будет сломан и единственный найденный здесь подозреваемый сбежит. Нельзя было этого допустить, но и отвлекаться от поддержания щита она не могла. Всё что ей сейчас оставалось - смотреть как её союзники остановят беглеца и обезвредят его. Им нужно было узнать от него всё что здесь произошло. Всё!
  Команда начала действовать мгновенно. Фрэнк молниеносно промчался прямиком к противнику, за ним быстро следовала Орхидея и Аса, и только один Джон не спешил.
  Приглядевшись, она увидела спину их врага. Что удивительно, в нём не было ничего примечательного. Не было ни громадных клыков, ни здоровенных лап, он казался обычным человеком. Но доверять человеческой внешности Затанна уже очень давно перестала. А потому не позволила себе ослабить бдительность.
  Волшебница напряглась, следя за стремительным выпадом Фрэнка и с изумлением увидела то, с какой легкостью их соперник от него увернулся, буквально за мгновение оказавшись в нескольких десятках метров!
  Теперь он стоял лицом и Затанна заметила первое отличие от человека - неестественно бледная кожа. Эмоции противника выдавали только сжатые кулаки, глаз не было видно за чёрными стёклами очков и это в вечерних сумерках! Но хуже того, окинув своим взглядом поле, мужчина неуловимо изменился, уже не выглядя как жертва. Нет. Он выглядел охотником. Интуиция никогда не подводила девушку и теперь она громко кричала об опасности. И это значило, что взять его по-лёгкому не получится. Ничего, они и не с такими справлялись...
  Не успела волшебница закончить мысль, как картина разительно изменилась. События понеслись с бешеной скоростью, укладываясь в секунды или ещё меньше, но Затанне это время показалось гигантской пропастью, против которой она ничего не могла сделать. Она просто не успевала.
  Мгновение и беглец исчезает из виду, а Фрэнк с чудовищной силой отлетает в сторону леса подобно изломанной кукле. В следующую секунду Орхидея начинает превращаться в одну из своих боевых форм и пробует увернуться от невидимого для волшебницы удара, но терпит неудачу и так же получает сильный толчок, кубарем проскальзывая по асфальту на многие десятки метров.
  Мысли волшебницы начинают крутиться с безумной скоростью, но не успевают и решение фактически принимают инстинкты - энергию от защитного купола надо распределить на защиту своих союзников, иначе выбраться живыми отсюда будет сложно. Проблема заключалась в том, что Купол заклинания можно повесить только на неподвижную цель. Однако, никто из её дееспособных членов команды сейчас и не двигался. Не было времени дожидаться его следующей цели - произносить заклинание нужно было уже сейчас и словно в замедленной съёмке она начала выкрикивать слово:
  - Т.
  Их соперник снова растворился в воздухе и через долю секунды появился перед Асой.
  - И.
  И неуловимым движением пройдя ей за спину, бьёт ладонью в район шеи, заставляя повалился на траву и вновь исчезает, еле различимом тёмным пятном устремляясь по направлению к Константину.
  - Щ.
  Заклинание которое она хотела применить на Медсестру кошмаров, но не успела, она направила на защиту Джона, перед этим немного изменив структуру щита, делая его покрытым острыми невидимыми шипами.
  Её наспех придуманный план прекрасно удался, когда нападающий ударил по безоружному Константину.
  - КХААААР!!! - по всей округе пронёсся оглушающий рык, от которого захотелось зажать уши.
  Их враг отскочил на несколько метров и сейчас удивлённо смотрел на свой кулак покрытый кровью. Отлично! Его можно ранить! Ещё не успев толком обрадоваться, она тут же поняла, что это было преждевременно. Рана на сопернике затягивалась с ужасающей скоростью, а его вид становился уже откровенно пугающим. Чёрные очки полетели в сторону, а на магов поднялись источающие яркий синий свет глаза.
  В этот же миг Затанна почувствовала сильную угрозу, но сделать ничего не успела - с глаз врага сорвались два луча проносящиеся к магу-блондину. Но неожиданнее всего было увидеть что за миг до этого, Константин успел выбросить обычный сигаретный окурок в сторону соперника, оказавшийся катализатором старинной атакующей магии. Вырвавшееся из него адское пламя столкнулось с голубыми лучами, после чего обе атаки прошли друг через друга.
  Щит окружающий Джона выдержал, но буквально в мгновение покрылся толстым слоем льда. И не только он, окружающая мага трава, с хрустом смещающейся под ней земли, побелела, быстро накрывая холодным пятном всё большее пространство. Но и сопернику досталось - огненная волна достигла фигуры, заставляя прервать ледяную атаку, а в следующий миг на округу обрушился ещё один крик боли и ярости.
  Этот крик, а также бесплотные попытки противника сбить огонь руками, заставили Затанну невольно выдохнуть, радуясь победе, ведь адское пламя почти невозможно потушить. Но, как оказалось, радовалась она рано - неизвестный враг замолчал, а в следующий миг вновь появились голубые лучи, но в этот раз он направил их на своё тело. И адское пламя отступило.
  За секунды выросшая на месте неизвестного ледяная глыба с хрустом разлетелась на куски, освобождая своего создателя. От его одежды почти ничего не осталось, тело покрывали сильные ожоги, но враг был жив и очень зол, а повреждения уже начали стремительно затягиваться.
  И в этот момент Затанна внезапно осознала, что не чувствует от их соперника ни капли магии. Это было не правильно. Если ещё силу и скорость она смогла не почувствовать, то уж не заметить такую атаку не смог бы только начинающий маг. Однако, волшебница была абсолютно уверенна, что погибшие здесь люди были убиты очень тёмной магией. Значит... Возможно ли, что кто-то просто столкнул их лбами? Дело плохо!
  Темноволосый снова пришёл в движение, как неожиданностью и для него и для самой Затанны стало сильное ослабляющее заклинание созданное Медсестрой Кошмаров, заставившее неизвестного покачнутся и припасть на одну ногу.
  - Никогда не оставляй позади себя врага, - с дьявольской ухмылкой проговорила Аса.
  - Запомню, - процедил он и повернув в её сторону голову, набрал в грудь воздуха.
  Интуиция волшебницы вновь взвыла, и не очень осознавая что делает, на одних инстинктах, Затанна решила вложить большую часть своей магии в одно простое заклинание:
  - ПОТС ЕСВ!
  Девушка успела в последний момент - изо рта парня уже вырвалась тонкая струйка огня по направлению к Асе, и что-то подсказывало волшебнице, что убийственная мощь у него ничем не уступает адскому пламени, но магия успела и неизвестный прервал удар зашедшись в коротком кашле.
  Образовалась давящая пауза. Даже Константин мигом ранее, телепортировавшийся из ледяной ловушки, замер в нелепой позе, едва удерживаясь от падения.
  - Это ведь не ты сделал? - поспешила спросить волшебница, пока противник не пришёл в себя.
  - О! Значит только сейчас вы задаете вопросы?! - сплюнув на землю и начиная подниматься, зло ответил темноволосый.
  
  ***
  
  b-Zero.
  - О! Значит только сейчас вы задаете вопросы?! - с нескрываемым раздражением выпалил я.
  - Отвечай на вопрос! - с таким же серьёзным тоном, хоть и немного нервно, потребовала темноволосая девушка.
  - Конечно я здесь не при чём! Разве не очевидно, что устроив такое нельзя остаться чистым!? Или вы видели на мне следы чужой крови до локтя?! - с раздражением стряхиваю с плеча вонючие куски пепла, ещё недавно бывшие одеждой, одновременно натыкаясь взглядом на лежащий в отдалении обгоревший кусок плаща, - тьфу, испортили хорошую вещь. Или по этим следам, - киваю в сторону обнаруженных ранее отпечатков, - не видно, что сделал это совсем не человек?
  - Не очень то и похоже, что ты человек... - тихо буркнула себе под нос девушка в форме медсестры.
  - Я всё слышал.
  Брюнетка только хмыкнула, как-то подозрительно косясь на мою фигуру. Да, трусы в огне тоже пострадали и что мне теперь рухнуть плашмя, достоинством в землю и сдохнуть от смущения?
  - Предлагаю начать наше знакомство заново. В этот раз без драк, - совладав с глазами и вернув взгляд мне на лицо, предложила тёмненькая.
  - Идёт, но сперва расскажете кто вы такие и как здесь вообще оказались?
  - Хм. Думаю это справедливо. Как мне к тебе обращаться?
  Хороший вопрос. Они ведь маги, а потому говорить нужно предельно осторожно. Ходят же разные легенды, что зная настоящее имя над тобой смогут получить власть? Или это про демонов говорили? Чёрт! В любом случае настоящего имени у меня сейчас нет.
  - Алекс. Можешь называть меня Алекс.
  - Хорошо, Алекс. Меня зовут Затанна Затара, это Джон Константин, - она указала рукой на блондина, который, глядя куда-то в сторону расфокусированным взглядом, старательно кутался в пальто и прикуривал чуть дрожащими руками новую сигарету. Факт только что прошедшего боя и ведущегося разговора его, похоже, волновал сейчас в последнюю очередь. - Это Медсестра Кошмаров, - кивок на девушку, которую я неудачно пытался оглушить, - из леса сейчас выходит Фрэнк и девушка в фиолетовом костюме - Чёрная Орхидея.
  Хм. Вот как. Немного неожиданно. Хотя, признаюсь, ни про кого из них кроме Затанны я раньше не слышал. Но она то ведь была за хороший ребят? Или здесь всё не так?
  Я всё ещё отходил от битвы, а потому мысли слегка путались. Интереснее всего было то, что в самом бою я почти не нервничал. У меня словно все установки сбились и я действовал абсолютно без страха. В конце, правда, чуть не превратился в берсерка, но всё обошлось. Хотя разница в опыте всё же сказывалась. Полагаю я бы не смог так быстро остановиться, если бы не заклинание этой волшебницы... Затанны. И если бы мне в ухо не кричала Бэтгёрл. Кстати, удивительно, моя одежда в пыль, а цилиндрик передатчика в ухе бодрячком, даже помех не появилось. А вот кошелёк с деньгами жалко до слёз... И плащ мне понравился...Тьфу, что за чушь в голову лезет?!
  - Хорошо, что дальше? - спросил я, выбрасывая из головы лишние мысли.
  - Прежде всего, АДЖЕДО ЬСИВОНАТССОВ!
  На мне буквально из ничего стала восстанавливаться одежда. Магия, м-мать её! Но эта уличная магия была мне по душе.
  Я благодарно кивнул девушке, которая всё ещё скользила по мне своим взглядом. Как только заклинание закончилось она продолжила:
  - Мы пришли за одной вещью, которую перевозили эти люди. Но мы не ждали, что здесь будет... всё это, - она указала рукой на помятый фургон.
  - Я тоже не ожидал, - тихо пробурчал я. - Зачем вам Куб?
  - А ты не знаешь о нём?
  - Фаносский Куб - найден в 1856г. предположительно создан ещё до древнеегипетских времён, - видя, что я говорю что-то не то я остановился и добавил: - Исток.
  А вот это уже произвело небольшой эффект.
  - Да, значит ты кое-что слышал. Но похоже, что очень-очень мало, - покивала волшебница. - Джон?
  - Дорогая, - одной затяжкой докурив сигарету и тем самым каким-то образом явно согревшись, произнёс маг, доставая новую, - ты подумала о том же, о чём и я?
  - Эта стычка между нами вряд ли была случайной. Кто-то очень ловко нами манипулировал, - хмуро ответила волшебница, после чего обратилась ко мне.
  - Дай угадаю, ты здесь из-за этого артефакта? И, скорее всего, против своей воли, так?
  Опа-па! Я, конечно, и до этого понимал, что меня используют, но когда используют в тёмную... и когда ты, сам не подозревая, поступаешь как и рассчитывал твой враг. Бесит. И какой именно был расчёт? Я должен был вывести их из игры, ну или ослабить для того, чтобы они уже перестали быть реальными соперниками? Или же здесь что-то глубже?
  - Не совсем, но... думаю да.
  - Этого я и боялась, - с задумчивым видом произнесла девушка, - похоже, что кто-то рассчитывал на то, чтобы избавиться от нас, используя тебя. К тому же, сам он уже давно взял, что ему нужно...
  - Есть какие-либо идеи о том, кто это может быть?
  - Пожалуй даже слишком много, - девушка пожала плечами. - И именно поэтому назвать кого-то определённого я не могу. Видишь ли, этот артефакт даже для очень слабого мага представляет огромный интерес, - волшебница чуть помолчала, словно решая стоит ли поделиться со мной этой информацией или нет. - Ты ведь точно не маг, да?
  - Насколько мне известно - нет, - зарекаться не буду, я же как-то попал в это тело и вариант 'Это магия, Гарри!' ничем не хуже прочих.
  - Ладно, в таком случае я расскажу тебе то, чего ты, скорее всего раньше не знал. Но прежде, - с хмурым выражением лица, волшебница ещё раз огляделась по сторонам, - думаю, нам лучше сменить место разговора.
  Возражений у меня не имелось. Это место очень сильно давило на психику и свалить отсюда было нормальной реакцией для любого человека. Тут я заметил, что к нам ломаной походкой приближается зелёный здоровяк. И пожалуй я бы не насторожился, если бы не меч в его руках.
  Увидев мой взгляд направленный на его оружие Затанна поспешила разрядить обстановку:
  - Фрэнк, можешь убрать оружие. Этот человек нам не враг.
  - ...Как скажешь, Затанна, - чуть помедлив, согласился он с девушкой и убрал клинок в ножны, а затем повернулся в мою сторону. - Уже давненько я не получал ударов такой силы, - уважительно и без какой либо злобы сообщил мне здоровяк.
  Не зная что на это ответить и как вообще реагировать, я просто кивнул. Кстати, Фрэнк, это случайно не сокращённо от Франкенштейн? Очень уж у него видок соответствует.
  А вот с противоположной стороны под руку с Медсестрой кошмаров, шла девушка в фиолетовом костюме. Её зловещий взгляд был способен прожечь во мне здоровенную дыру. Похоже, что она была не на столько отходчивой. Но мне то какое дело?
  - Ну так что теперь?
  - Это место не безопасно, пройдём сюда, - волшебница указала на дом, из которого они все недавно вышли и тут же направилась к нему.
  Ещё секунду постояв, я уже было хотел сказать, что не пойду в этот хрен-знает-что за магический дом. Как через коммуникатор, Бэтгёрл спешно и даже чуть сбиваясь, рассказала мне немного о Затанне и о том, что она состоит в Лиге Справедливости, так что ловушки от неё ждать, в принципе, не стоит.
  - Ты идёшь, нет? - скучающим голосом спросил меня Константин.
  - Да, - ответил я и подобрав в стороне отброшенные во время боя очки, поспешил следом.
  Подходя к дому у меня получилось его внимательно рассмотреть. Огромное трёхэтажное здание старой архитектуры выглядело очень даже заурядно. Увидишь такой дом в городской черте, пройдёшь мимо и не обратишь внимания. Деревянные стены, множество окон с задёрнутыми занавесками, обшарпанная передняя дверь. Вообще ничего в нём не выдавало какой-либо его особенности. Обычный заброшенный дом.
  - Ну что, парень. Добро пожало... - начал было Константин, но был тут же прерван.
  - Джон! Прекрати! - прокричала Затанна мужчине, после чего повернулась ко мне и объяснила, причину столь странного поступка: - Никогда не принимай от него никаких предложений. Если он пригласит тебя в Дом Таинств, а ты зайдешь, то он будет иметь власть призвать тебя сюда, не зависимо от твоего желания.
  Я чуть было не запнулся от услышанного. После чего остановился и внимательно посмотрел на блондина. Этот урод мне уже не нравился. И пожалуй если бы у меня был чёрный список, то его имя сейчас заняло бы там почётное второе место. Что-то внутри начало настойчиво шептать, что нужно ускорится и свернуть ему шею, или всё-таки заморозить до состояния ледяной статуи. Бой был совсем недавно и мысли особого отторжения не вызывали, напротив, перспектива опять попасть в чью-то кабалу, вот так вот - благодаря одной брошенной мимоходом фразе, очень не слабо распалила во мне только утихшую злость.
  А блондин этого, похоже, даже не понял и как ни в чём не бывало спокойно зашёл в дом.
  Сдержаться удалось с трудом, помогло только осознание, что без них я на своего шантажиста не выйду, а прикопать именно его хотелось уже неописуемо. Так что, сперва, нужно было выяснить всё что они знают, а уже потом смотреть по обстоятельствам. Глубоко вздохнув и выкинув мысли о смертоубийстве, я обратился к Затанне:
  - Что это за место, Дом Таинств?
  - Один из двух домов-близнецов, что существуют на пересечении времени и пространства. Пересадочные станции по дороге в Лимбо.
  - Близнецов? - заинтересовался я.
  - Да. Второй дом называется Домом Секретов. Они используются попеременно. Внутреннее убранство может менять сам дом. И опережая твой вопрос, да. У него есть личность. Пусть и абсолютно непонятная обычному человеку. Происхождение же домов, ну... это загадка. Как и источник их силы. Поэтому постарайся быть осторожным притрагиваясь к чему-либо.
  Константин, всё это время, стоял за порогом на входе, словно наблюдая за моей реакцией. Хм, или ему было просто интересно, или этот жук что-то задумал. А быть может это моя паранойя, которая, к слову, здесь абсолютно не лишняя.
  - Не запугивай гостя Затанна. Это славный старый домик. И ты можешь чувствовать себя в нём как дома.
  Проигнорировав его слова, я прошёл внутрь по коридору. По очень длинному коридору. Скалывалось ощущение что дом больше внутри чем снаружи. Хм, прямо как одна известная синяя будка. Моё внимание снова привлёк блондин.
  - Штуки шутками, но я рекомендую не открывать никакие двери без моей предварительной проверки, - он кинул быстрый взгляд на девушку, которая, похоже, была, как минимум, формальным лидером этой компании, - или проверки Затанны.
  Я всё так же молча шёл за основной группой, попутно осматривая помещение. А ещё через пару метров мы вышли в большую комнату с множеством лестниц и дверей. Обстановка в ней была довольно бедная, посреди стоял большой круглый стол со стульями и, в принципе, всё. Скорее всего именно здесь и происходят их собрания. Или брифинги?
  Пока Орхидею всё ещё осматривала Медсестра Кошмаров, остальные заняли места за столом. Не долго думая, я тоже занял свободное место. Итак, сейчас было самое время узнать всё что мне нужно.
  - То что ты знаешь под Фаносским Кубом является Источником. Ты слышал когда-нибудь о существовании Книг магии? - спросила Затанна, с интересом наблюдая реакцию на заданный вопрос.
  - Нет.
  - Они были потеряны столетия назад, - продолжил за девушку Константин. - Их происхождение не известно. Моим любимым объяснением было то, что их "нашептал сам дьявол" первым мистикам тысячелетия назад. Обернутые в человеческую плоть и написанные кровью первенцев. Некоторые верят, что в них заключено всё тайное знание... другие верят, что они и есть источник... живущий в книгах и генерирующий магию.
  Ох, ну конечно. Вляпался по самые уши. Что же дальше?
  - Каждая из книг представляет собой одну из сил бытия: жизнь, смерть, хаос и порядок. По одиночке они крайне могущественны, но сбор их вместе означает понимание, ну... всего сущего. Одна из легенд гласит, что бог был разгневан на человека за использование запрещённых знаний и, собрав их все воедино, создал эти книги, поместив их в место которое невозможно найти.
  Блондин закончил давая понять, что это очень серьёзная штука, в которой он разбирается. После чего за него снова продолжила Затанна:
  - Многие волшебники пытались найти к ним путь, но ни у кого не вышло. Поэтому сильнейшие колдуны древности создавали карту, которую ты и знаешь как Фаносский Куб.
  - Карту? Подожди-подожди, - я начал быстро соображать, что тут к чему. - Я что-то не улавливаю, они не могли найти, но создали карту? - последовало два синхронных кивка. - В которой сказано где искать? - Константин неопределённо пожал плечами, всей позой выражая что-то вроде "Магия, чудеса, фокусы..." тьфу, чтоб его. - А почему вы думаете, что они что-то нашли? Да и вообще, откуда такая уверенность, что карта действительно существует?
  - Она существует, - уверенно ответила волшебница. - Мой отец рассказывал мне об этом. Именно он несколько десятков лет назад наложил на куб мощнейшее скрывающее заклинание, которое, к сожалению, продержалось меньше чем он планировал. Он знал, что обладание Книгами не принесёт ничего хорошего, как нашедшему их магу, так и всему миру.
  Интересная история. Но совершенно для меня бесполезная. Ответы были получены, вот только не на те вопросы.
  - А теперь расскажи, как ты появился там и видел ли что-нибудь?
  - Простой шантаж, от меня потребовали украсть этот куб и доставить по указанному адресу. На место я опоздал и увидел только ту же картину, что и вы - кровь, ошмётки тел, куча стрелянных гильз и нечеловеческие следы на траве, а через пару минут появился ваш домик.
  - Как можно шантажировать такого как ты? - подала голос Медсестра кошмаров.
  - У меня есть способности, но я совсем не хочу их афишировать и вступать в клубы плащеносцев, но кто-то смог об этом узнать и даже взломать мой компьютер чтобы пообщаться, угрожая вывалить всю мою подноготную на просторы всемирной сети.
  - Как-то это все не серьезно, - протянул блондин, доставая пачку сигарет.
  - Так я и подумал, но решил все проверить. Поэтому сперва заглянул к получателю Куба и похоже, пока узнавал у него об артефакте, нападение и произошло.
  - Хм, - задумался о чём-то Константин, прикуривая извлечённую сигарету.
  - Нам бы пригодилась твоя помощь, друг, - обратился ко мне Фрэнк.
  - Он прав, - кивнула Затанна, - мы все видели твои способности. Ты нам нужен.
  - Эээ, нет. Во-первых, я тут оказался только потому, что не хочу влезать во все эти игры со спасением мира. Во-вторых, я полный ноль в магических делах, профаном, конечно, легко манипулировать, с этим не спорю, - выразительно поворачиваю голову к блондину, - но это не значит, что меня подобная роль устраивает. В-третьих, я никогда не работал в команде. Да и вообще, по правде говоря, меня всё это не касается.
  - Оглянись! - эмоционально начала Затанна, перед этим бросив убийственный взгляд на светловолосого мага. - Мы все здесь одиночки. Никто из нас не хотел становиться какой-то командой и спасать этот мир от его проблем. Но ты видишь, что нас используют, так же как и тебя. Кто-то очень хитрый захотел загрести себе, возможно, самый опасный артефакт на Земле, и он определённо не является ни твоим, ни нашим другом. Ты сам видел, на что он пошёл, чтобы забрать себе Куб. Видел, что случилось с теми беднягами, охранявшими фургон. А теперь представь, что он сможет сделать обладая мощью Книг магии?
  Вот ведь языкастая. Теперь понятно почему они сделали её своим лидером. Вообще, ответить у меня было что. Например, я помнил что был в DC такой персонаж как Спектр с силами мало ли что не бога, да и амазонок на Тмискире вполне себе реальные боги курируют, так что найдётся кому охолонить молодого да раннего 'Букиниста'. Другое дело, что перед этим он может успеть изрядно побуянить, вплоть до тысяч жертв и по возрастающей, а мне что-то не хочется это наблюдать.
  - Что ты планируешь делать с этими Книгами, если вы их найдёте?
  - То же, что и мой отец, - девушка раскрыла ладонь, и в воздухе над ней показалась яркая иллюзия пентаграммы. - Мы скроем эти артефакты мощным заклинанием. Их не смогут найти ещё как минимум несколько столетий.
  Я тяжело вздохнул, понимая, что в этот раз дело придётся довести до конца. Хотя идея забросить их на Солнце или на Юпитер, мне нравилась куда больше. А ведь ещё совсем недавно я даже подумать не мог, что окажусь... во всём этом.
  - Как мы найдем этот Куб?
  - Заклинанием, - волшебница повернулась в сторону мужчины, - Джон, ты сможешь ещё раз провернуть свой трюк?
  - Конечно, милая. Только в этот раз потребуется чуть больше времени.
  - Приступай. И спасибо, Джон.
  Константин, улыбнувшись, отсалютовал Затанне и ушёл в дальнюю дверь. На мой вопросительный взгляд Затанна решила мне пояснить этот момент.
  - Ритуал поиска очень... сложный и энергетически затратный. Это может занять пару часов, поэтому располагайся. Сейчас мы перенесёмся в Лимбо, а от туда уже в найденное Джоном место.
  - Хорошо.
  Я встал из-за стола и отошёл подальше к большим окнам, через которые был виден ночной лес. Да, на улице уже стало совсем темно. Сейчас было самое время перекинуться парой слов с одной милой рыжей хакершей.
  - Бэтгёрл, ты всё слышала?
  - Да. Извини, но я не знаю, чем могу помочь... магия это совсем не моя область.
  - Ты и так сделала достаточно. Дальше я думаю, как-нибудь справлюсь. Скорее всего после перемещения дома в это Лимбо связь пропадёт, поэтому не теряй меня. Как только выпадет возможность я свяжусь с тобой.
  - Ага... - между нами повисла небольшая пауза. - Алекс, не знаю, на счёт остальных, но Затанна надёжный союзник. По крайней мере так Бэтмен о ней отзывался.
  - Ладно. Учту это.
  Разговор был закончен, и я уже наблюдал как пейзаж за окном начал разительно меняться. Лес, дорога и даже небо медленно исчезло. В замен им появилось какое-то серое пространство. Повсюду. Дом парил в этом самом пространстве. Изредка сверху можно было заметить проблески других цветов, но по сути было даже не понятно, стоим мы или движемся.
  Не спеша, сзади ко мне подошла Медсестра кошмаров. Странное однако у неё было имя. Очень уж длинное и излишне пафосное, на мой скромный взгляд. Но не мне судить.
  - Ты выглядишь на удивление спокойным, - с хитрым прищуром обратилась ко мне девушка.
  - Да нет, я очень даже удивлен, - возражаю не отводя взгляд от окна.
  - Хм, а по виду и не скажешь.
  - Наверно уже устал сегодня удивляться. Тяжёлый был денёк, - с какой-то несвойственной мне усталостью ответил я.
  - Значит у тебя тоже?
  - Угу, - я повернулся к ней и выдавил слабую улыбку.
  - Жаль, что у нас так мало времени, - закусив губу, медсестра хищным взглядом оглядела меня с ног до головы и игриво улыбнулась. - Иначе, я могла бы помочь тебе расслабиться...
  - Действительно, жаль... - отвечаю, рефлекторно пробежавшись взглядом по фигуре девушки. А та была очень и очень даже, особенно верхние 90, картину не портил даже почти идентичный моему цвет кожи. Вообще, мне как-то аномально везёт в этой жизни на встречи с красивыми девушками, Сначала Бэтгёрл, потом Лиза, следом Канарейка, теперь вот девочки-волшебницы, кхм... главное их так вслух не назвать, а то мало ли... Впрочем, может здесь и нет такого мема, хотя 'мини' у моей собеседницы вполне себе канонам соответствует... нда, что-то я совсем не о том думаю. - Есть какие-нибудь конкретные мысли о том, с кем мы столкнёмся? И чего мне примерно ожидать?
  - От магов всего можно ожидать, - раздался позади голос Орхидеи, - ты и сам скоро в этом убедишься.
  Девушка в костюме выглядела уже лучше, но всё с таким же недовольным видом смотрела на меня.
  - Извиняться не собираюсь. Поэтому можешь не стрелять в меня своими злобными взглядами.
  - Да и не нужно, - хмыкнула она.
  - Затанна, да и я сама почувствовала в том месте тёмную магию, а если к этому сложить те следы на земле и и состояние тел, то можно предположить двух-трёх демонов. Вероятно подконтрольных очень сильному магу, - объяснила мне Медсестра Кошмаров.
  - Демонов? Хм, - быстро проматываю в голове всё что помню по вселенной DC об этих товарищах. Выходило негусто, - раньше только слышал, но встречаться не доводилось. У них есть какие-нибудь особенности? Да и как они в реальности выглядят?
  - Представь огромного монстра, с большими зубами, - видя как я на секунду задумался, медсестра продолжила: - Вот что-то вроде этого. Практически каждый из них уникален, но в нашем случае... интуиция подсказывает мне что они похожи и очень опасны. Хотя, разумеется, опаснее всего будет контролирующий их маг. Они для него инструменты. Но мне интереснее всего то, чем он мог расплатиться с ними, - в слух начала размышлять девушка. - За просто так такие твари не работают. А цена у подобных им по-настоящему велика.
  - Занимательно.
  - Что поделать, другой информации пока нет, - разведя руки в стороны, ответила медсестра. - Нужно ждать когда Константин закончит ритуал. Будем надеяться что в этот раз мы успеем вовремя.
  - А что мешает нашему незнакомому сопернику подстраховаться на этот счёт? Один раз он уже просчитал нас всех, что мешает сделать ему то же самое во второй раз?
  - Не хочу с ним соглашаться, но он дело говорит, - поддержала меня Орхидея.
  - Нет. Не думаю, - после небольших размышлений ответила волшебница, после чего развернулась к Орхидее. - Ты же видела, в каком состоянии был Джон после того ритуала.
  Её собеседница хмуро кивнула.
  - Из всех знакомых мне магов на Земле, сомневаюсь что кто-нибудь помимо Константина смог бы справиться с таким ритуалом второй раз за день. Если честно, даже сейчас мне не верится что он способен на это. Мог ли знать об этом тот кто забрал карту? Сомневаюсь, но... подстраховаться он мог. К тому же благодаря заклинанию Купола соперник думает, что смог как минимум проредить нас.
  - Значит возможно мы идём в очередную ловушку, - сделал я очевидный вывод из всей этой ситуации.
  - Я бы не стала исключать такой возможности, - согласилась со мной девушка. - Вся проблема в том, что выхода у нас особого и нет.
  Как по мне, так идти в ловушку было глупо. А то, что это она и была, у меня почему-то сомнений не возникало, но какие варианты? Нет, они однозначно были, просто нужно было посидеть и подумать. Благо время у нас пока было.
  - Я бы на месте нашего врага, подготовил сейчас финальную ловушку для всех кто остался. Насколько я могу судить некоторые из нас далеко не в лучшем состоянии, а это идеальные условия для удара.
  Пусть этот день был крайне насыщенным, но вымотался я, разве что, морально, а вот тело было в полном порядке и не скажешь, что совсем недавно заживо горел в магическом огне. А вот мои собеседники дело другое - Фрэнк, всё ещё прихрамывает, Орхидея, только что подверглась ускоренному магическому лечению, выглядела удовлетворительно, но и только, Медсестре тоже досталось от меня. Да и Константину, после ритуала, судя по всему, будет тоже не до сражений.
  - Будем надеяться, что он всё же недооценил нас, - пожала плечами целительница. - Во всяком случае все мы живы, а это вряд ли было частью его плана...
  На этой ноте разговор как-то сам собой увял и девушки отошли. Во время ожидания результатов ритуала делать было особо нечего, а потому через несколько минут я решил прояснить парочку вопросов о магии для чего и подошёл к Затанне. В частности, раз уж выдалась такая уникальная возможность, мне было очень интересно, может ли она научить меня чему-нибудь из своего арсенала, пусть даже самого простенького.
  С задумчивым видом девушка оглядела меня, словно в первый раз, и однозначно ответила, что нет. Сразу же объяснив это тем, что во мне нет ни капли магической энергии. А без этого магия совсем не магия.
  - То есть вообще без шансов?
  - Ну почему же. Совсем нет, - сложив руки на груди, брюнетка на миг подняла насыщенно голубые глаза к потолку. - Под магией в нашем мире подразумевают две вещи: колдовство и оккультизм, - чуть ли на пальцах начала объяснять мне волшебница. - И если оккультизм это довольно распространенная вещь, в которую входят ритуалы, призывы, общение с духами и прочее, то вот колдовство уже нет. Для того, чтобы научиться колдовать нужно родиться с магической силой, а в тебе я этой энергии не ощущаю. Но... возможно это и к лучшему?
  - Почему?
  - Магия это не самая приятная вещь, - чуть поморщилась Заттана, устремляя взгляд в сторону. - Да, она даёт определённые силы и возможности, но она и забирает у человека очень многое, - голубые глаза опять вернулись к моему лицу. - Магия вообще держится на, своего рода, жертвоприношении, или же принципе равного обмена, то есть чтобы что-то получить, нужно что-то отдать взамен, и я говорю не только про магическую энергию. Пример тому - заклинание Адского пламени которое Константин применил против тебя. Это заклинание требует высокой концентрации и энергии, но ко всему прочему, оно забирает у произносящего частичку чего-либо важного для него: это может быть удача, хорошее воспоминание или заклинание просто сократит срок его жизни. Пусть я и перечислила самое простое, но оно действует гораздо шире и это пример только одного относительно сильного заклинания.
  Замолчав, девушка качнула головой, предлагая пойти следом и пройдя через комнату, встала у окна.
  - Одиночки или новички вообще часто начинают с простеньких ритуалов. И им ужасно везёт, если это не ритуал призыва какого-нибудь демона. Хотя, даже в этом случае им повезёт если демон только убьёт их, а не возьмёт с собой их бессмертную душу. Магов не так уж и много, а колдунов и того меньше. И это именно потому, что магия таит в себе уйму опасностей. Ты не найдёшь ни одного счастливого мага. Я тебе это гарантирую. У любого из нас обязательно есть враги и фортуна очень редко благоволит нам...
  Девушка сверлила туман Лимбо пустым взглядом, в котором ясно читалось, что слова её подтверждены личным опытом. Но прошло несколько секунд, она моргнула, прогоняя накатившие чувства, и убрав руки с подоконника повернулась ко мне:
  - Насколько я видела, у тебя и так есть способности. Так нужно ли тебе ещё и это?
  - Я мог бы сказать какую-нибудь пафосную речь про самосовершенствование и неустанное расширение горизонтов, но на самом деле я бы себе просто не простил если бы не попытался. Юность, любимые книги, детская мечта... - вздыхаю, с улыбкой разводя руками, мол - все мы были молоды и наивны. Глядя на это Затанна тоже чуть-чуть улыбается. - Но всё же, звучит это всё, конечно, не очень, но должно же быть что-то относительно полезное и безопасное?
  - В принципе, есть, - задумавшись кивнула собеседница. - Только вот обычно на этом не останавливаются. Ведь знания они тянут к себе, а тем более тайные знания. Тут прочитал немного, здесь кое-что увидел, а в конце концов решил проверить что-то относительно безопасное и бах, вышло совсем не то, чего ты хотел... а это может быть как безобидный фокус, так и опасное проклятье, которое изрядно подпортит тебе жизнь.
  - Ладно, но откуда тогда вообще берутся колдуны?
  - Наследственность. У любого колдуна потомство будет с теми же способностями, а возможно и превосходящими родителя. Так же если твои предки были оккультистами в энн-ом поколении, то шанс появления определённого количества магической энергии тоже присутствует. Ну и самый редкий, но возможный способ - это использовать какой-нибудь сильный артефакт как источник магии.
  Это было занимательно. А смогу ли я найти источник магии? Да и нужно ли мне это?
  - Знаешь что, пожалуй я смогу научить тебя паре трюков если мы справимся с этим делом, - после короткой паузы, неожиданно предложила волшебница с невинной улыбкой, явно сообразив какую-то идею.
  - Да? Спасибо, буду очень благодарен, - тут же согласился я, понимая, что лишняя мотивация ещё никому не вредила.
  - Рада, что мы всё решили, - меня ещё раз одарили улыбкой и быстро оглядели комнату. - Ну раз больше нет никаких вопросов, то мне ненадолго нужно отойти.
  - Конечно. Ещё раз спасибо...
  
  ***
  
  Оставшееся время я решил потратить на то, чтобы узнать немного о своих новых союзниках и их способностях. Кто знает, что сможет пригодиться нам в ближайшем будущем. Как оказалось Фрэнк действительно был тем самым Франкенштейном! Ну в смысле - монстром Франкенштейна, хотя... тут это и впрямь было его имя. История у него, само собой, отличалась от памятной мне по масс-медия прошлой жизни, да и не стал я особо расспрашивать об этом, но сам факт удивлял. Монстр был бессмертен, имел сильную регенерацию и, как я и думал, его меч был совсем не простым. Он уклончиво объяснил, что вряд ли хоть что-то сможет выжить после его смертельного удара. Я проникся. Чёрная Орхидея, с которой у нас не заладилось, могла превращаться в различные боевые формы, которые обладали не дюжей силой и скоростью, пусть и до меня ей, конечно, было далеко. Однако, у неё была очень интересная способность изменения формы, т.е. она могла принять внешность любого человека, что было довольно круто. Медсестра Кошмаров, для друзей просто Аса, являлась волшебницей и очень не охотно делилась какой-либо информацией о себе, однако основные её способности были связаны с магией: лечение, проклятия, ритуалистика и создание боевых конструктов, правда это был довольно сжатый арсенал умений. Насколько я понял, у магов вообще есть заклинания на все случаи жизни. Другое дело, что цена за эти колдунства зачастую слишком высока. Ну и Затанна, магия которой была очень многогранна, стоило ей только произнести нужные слова наоборот. С другой стороны, это и была её слабость, поскольку нужно ещё и успеть произнести их.
  Нашу общую беседу прервал Константин, буквально вывалившись из комнаты в которой он проводил поиск. Видок у него был жалкий: очень бледный с порезами в виде неизвестных мне символов на руках и практически без одежды он медленно поплёлся в другую комнату, попутно сухим голосом сказав о своих результатах:
  - Особняк на окраинах Берлина. Кажется это именно то место куда его и везли.
  - Что? - вырвалось у меня от удивления. А когда смысл слов окончательно дошёл до сознания, захотелось выругаться. Сильно. - Значит Шульц замешан в этом куда сильнее, чем я думал...
  - Не знаю, парень, - с бледной улыбкой ответил блондин. - Вы тут пока всё обсудите, а мне, как видишь, сейчас не помешало бы переодеться.
  Как же это, блин, получилось, что я этого не заметил в Шульце ничего подозрительного? Он ведь был у меня под носом, а я только и смог что всё прошляпить! Правда, если на то пошло, то он весь наш разговор всё время о чём то умалчивал и каждый раз пытался меня наколоть. Чувствую в этот раз у нас будет совсем уже другой разговор, на совсем других условиях...
  В это время Аса быстро подскочила к магу и помогла ему доковылять до комнаты в которую он направлялся. После чего оба скрылись за дверью.
  - Тебе знаком этот адрес? - настороженно спросила Затанна.
  - Да. Если этот тот самый особняк, куда Куб должны были привезти, там то я и разговаривал с его настоящим владельцем. Вот только...
  - Не бери в голову, - хлопнула меня по спине волшебница, явно стремясь подбодрить. - Маги отличные лжецы, да и ничего ещё толком не известно.
  Она была права. Ещё ничего не ясно, но теперь у нас был след. Идти в лобовую опасно, а потому лучше было сначала всё проверить. Издалека.
  
  Дальше мы стали придумывать план, о том что же нам всё-таки сделать.
  - В этот раз пойдём с разведкой, - заявила Затанна. - Пока Джон проводил поиск, я успела сделать несколько магических шпионов, которые покажут нужное нам место.
  - А эти твои магические шпионы. Их можно засечь? - вмешался я в брифинг.
  - Гипотетически, конечно, можно, но я буду действовать очень осторожно.
  - Не хочу конечно влезать, но я бы мог и сам всё проверить.
  Девушка скептически посмотрела на меня, но взвесив все за и против задала мне вопрос:
  - А ты сможешь сделать это оставшись незамеченным?
  - Более чем.
  - Хорошо, - после обдумывания, приняла решение волшебница. - Как близко мне ставить Дом Таинств?
  - Желательно не более 5 км.
  - Через две-три минуты мы будем там, - кивнув, обратилась брюнетка ко всем. - Джон! У тебя две минуты!
  Не спрашивая, как она управляет этим домом, хоть было и очень интересно, я начал готовиться. Хотя готовиться это очень громко сказано. Я просто постарался успокоить мысли. Пять километров. Пока что это был максимальный радиус через который я мог составлять звуковую картинку, а потому был максимально эффективен. Забавный факт, но в Доме Таинств ни из одной закрытой двери звук не поступал, поэтому выяснить планировку дома или хотя бы просто расположение комнат обычным моим способом становилось невозможно.
  В этот раз я примерно ожидал с чем могу столкнуться, к тому же у меня были союзники. Я оглянулся и увидел, что все готовы, а ещё через минуту как ни в чём не бывало появился Константин и присоединился ко всем.
  - Всё, мы на месте. Сначала идёт разведка, всем ясно? - в очередной раз напомнила Затанна. - Алекс, ты точно справишься?
  - Абсолютно. Вы главное далеко не расходитесь.
  Выйдя из Дома Таинств, мы оказались на широкой поляне практически на границе городского парка. На улице была ночь и кажется только-только прошёл дождь. Никого из местных поблизости не было. Оглянувшись на своих спутников, я увидел что все таращатся на меня с настойчивым взглядом выражающим что-то вроде: "ближе к делу", а потому поспешил сделать то что должен.
  Звуки. Уже знакомое мне чувство визуализации звуков. Разговоры из соседних домов, льющаяся по трубам вода, шуршание собак копошащихся в мусоре. Всё это создало в голове звуковую карту местности. Нужный мне дом нашёлся моментально. В этот раз в нём не было ни прислуги ни кого-либо ещё. Только три человека в той же комнате в которой я разговаривал с Шульцом. Прямо сейчас у двух из них шёл разговор на повышенных тонах. Третий же просто стоял и ничего не делал.
  - ... стал бесполезный. Мало того что все они живы, но теперь к ним присоединился ещё один.
  - По тем данным что мне передали, он должен был справиться с ними. Я всё просчитал...
  - Значит бездарно ты всё просчитал! И не забывай с кем ты говоришь! Будь ты чуть менее полезен, то я испепелил бы тебя здесь же.
  - Возможно я не такой сильный маг как ты Фауст, но ты сейчас находишься в моём доме.
  - Ха! Защиту твоего дома в лёгкую сможет обойти кто угодно. Пожалуй если бы не я, то она даже обычных воришек не смогла бы обнаружить.
  - Теперь это уже не важно. Долго ещё?
  - Около получаса. Скорее всего они придут до того как мы сможем открыть карту.
  - Значит будем ждать их...
  Их диалог закончился и каждый из них вернулся к своим делам. Человек с именем Фауст сел за стол, а Шульц нервно подошёл к окну и, кажется, закурив сигару, просто смотрел в него. Третий же член их группы всё также неподвижно стоял и ничего не делал.
  Значит Шульцу передали какие-то данные обо мне. Интересно. Я всё больше убеждался, что мне нужно поговорить с ним ещё разок.
  Теперь можно было передать всю услышанную информацию на общее рассмотрение и сформулировать план. Соваться туда одному даже на супер скоростях было бы не очень умно. Вдруг там стоит какой-нибудь аннигилирующий барьер. Нет уж. Пусть спецы идут первыми.
  - Значит так, - привлёк я всеобщее внимание. - В здании сейчас трое человек. Один неизвестный, который вообще ничего не делает. Шульц, кажется он слабый маг. И человек по прозвищу Фауст, - последнее имя произвело неслабый отклик.
  - Вот дерьмо, - выругался Константин. - Если в этом деле присутствует Феликс Фауст, значит всё пойдет по плохому сценарию.
  - О чём ты? - удивилась темноволосая волшебница.
  - Не обижайся, Зи. Но даже тебе с твоей силой справиться с Фаустом будет непросто.
  - Я знаю, кто такой Феликс Фауст и знаю, что он не прост, - скрестила руки на груди девушка. - Просто не ожидала такой странной реакции.
  Все взгляды остановились на блондине.
  - Просто не люблю этого злобного старика, - пожал плечами мужчина. - Жадный до знаний безумный тип. Не удивительно, что он захотел себе Книги магии.
  Подождав пока все закончат, я продолжил:
  - Ещё они упомянули, что на доме лежит магическая защита. Сейчас они пытаются открыть карту, но до конца им нужно не меньше получаса.
  - Этого следовало ожидать, - кивнула сама себе Затанна.
  - Что на счёт третьего человека? - спросила Орхидея.
  - Скорее всего наблюдает за округой при помощи фамильяров. А значит если среди нас нет магических ниндзя, - блондин оглядел всех нас скептическим взглядом и подождав пару секунд продолжил, - то они наверняка сразу нас заметят.
  - Хорошо, - заговорила Затанна. - План таков: Я, Фрэнк, Орхидея и Алекс сдерживаем фамильяров и отвлекаем на себя внимание. Аса и Константин обходят здание со всей возможной маскировкой и пробуют обезвредить его ловушки. Как только вся защита будет обезврежена Джон подаст нам сигнал, после чего входим в дом и попробуем выбить у них Куб. Какие-нибудь дополнения или предложения?
  - Да, есть небольшое, - решил дополнить план блондин. - Фауст очень меня не любит, а потому если Орхидея примет моё обличие, это значительно привлечёт к вам внимание и уберёт его от нас.
  - Согласна, - кивнула темноволосая волшебница. - А теперь если мы всё решили, то подойдите ближе, я телепортирую нашу группу так близко как смогу. Джон, вы сами.
  - Как скажешь, милая.
  Эх, насколько было бы мне проще просто скинуть на весь этот дом кусок здоровенной скалы. Или просто пальнуть лазерами на звук... Хм... а ведь идея не настолько плоха, нужно будет обязательно попробовать так сделать.
  Орхидея уже успела изменить свою внешность на образ Константина и, должен признаться, выглядело это очень круто. Сейчас мы собирались маленькой кучкой и были готовы телепортироваться.
  - ТРОПЕЛЕТ! - громко выкрикнула Затанна и в тот же миг под слабенькие синеватые спецэффекты мы оказались на улице прямо перед нужным нам домом.
  - Вперёд, друзья! - прокричал Франкенштейн и бросился напрямик к дому.
  Особо не представляя что делать, я тоже направился за ним, попутно прицеливаясь своими лазерами на людей в доме.
  -... у нас гости.
  - Старик, займись ими...
  В этот же момент несколько гаргулий, что стояли на крыше дома и на его стенах, ожили. Здоровенные статуи медленно расправляли свои крылья, в то время как перед домом загорелось ещё дюжина кругов похожих на пентаграммы, внутри которых появились... демоны. Или что-то очень похожее на них, по крайне мере, когти, выпирающие клыки и дурные от ярости рожи присутствовали.
  Не теряя времени я всё же решил ударить ледяным зрением прямо по дому, в ту точку где стоял предполагаемый маг направляющий монстров. Доля секунды и из глаз вылетели голубые лучи в сторону второго этажа, чтобы... достигнув дома просто исчезнуть, не причинив никакого урона. Словно переместившись куда-то... хотя, почему бы и нет? Глупо было думать, что у них нет никакой защиты от физических воздействий.
  Ну раз так, то придётся сосредоточиться на охране. Тем более, Фрэнк уже бросился на первого демона, который, кстати, был не очень-то высокого роста и, если быть совсем честным, немного походил на самого мечника. В это же время Затанна начала строить какой-то убойный магический конструкт, ничем иным её засиявшие глаза, начавшие развиваться от невидимого ветра волосы и плотно сложенные ладонями перед грудью руки я объяснить не мог.
  Не знаю из-за союзников за спиной или потому что сегодня уже сражался с магами, но я чувствовал себя превосходно. Более того, складывалось ощущение, что я один смогу здесь всех помножить на ноль. Что я и поспешил предпринять. Набрав в лёгкие побольше воздуха, я выдохнул луч плазмы, в каменную гаргулью, только-только слетевшую со стены. Живая статуя просто испарилась на глазах. А вот добравшись до стены дома мой огонь постигла та же участь, что и секундой ранее ледяные лучи.
  -ЕИНАНГЗИ! - закончила свои приготовления Затанна и с резко выпрямленных в сторону врагов рук девушки сорвалась сияющая волна магии, что достигнув ближайших демонов, просто распылила их клубами чёрного дыма.
  Я тоже не отставал и выдохнул очередную струю плазмы в сторону гаргулий, начав быстрым, но в то же время аккуратным движением головы поочерёдно сжигать каменных монстров. И только после уничтожения последней закашлялся.
  - Ты в порядке? - обеспокоенно выкрикнула стоящая недалеко Затанна.
  - Всё, кха-кха, отлично, - я сплюнул на землю, всё же надо будет ещё потренироваться с методикой правильного выдыхания, после чего окинул взглядом поле боя.
  Фрэнк технично нарезал шипастого двухметрового чертягу, Затанна вновь начала что-то готовить. Только Орхидея в форме Константина стояла позади и просто наблюдала за происходящим. Но это было объяснимо, поскольку девушка была бойцом ближнего боя, а вот Константин - нет. А, как говорится, если уж взялся делать дело, то делай до конца.
  Времени прошло всего-ничего, а личное кладбище монстров уже появилось порядочное. Другое дело, что демоны продолжали прибывать из магических узоров двойками и тройками, учитывая же что узоров была дюжина, в иной ситуации положение моих новых товарищей было бы весьма незавидным.
  Привычно вхожу в режим ускорения и направляюсь к замершим для меня монстрам. Хотя, не совсем уж и замершим, скорее очень-очень медленно двигающимся.
  Подобравшись к первому гороносцу я ударил его в грудь, намереваясь отбросить в сторону дома и резко остановился. Мой кулак пробил монстра насквозь. От удивления я и замешкался, чем демон поспешил воспользоваться, махнув когтистой лапой наотмашь, желая достать, пусть даже на последнем издыхании. Правда, попал только лишь по пустому месту, так как я уже направился к следующей цели.
  
  ***
  
  На весь бой у нас ушла от силы минута. Правдоподобно изображать эпическое превозмогание, что по идее требовалось от отвлекающего манёвра, у нас не получилось. Демоны всё время норовили добраться до Затанны и псевдо Константина, от чего пару раз выкашивать их приходилось очень быстро и начни мы вдруг играть в поддавки это стало бы мгновенно очевидно любому наблюдателю. Так что Затанна всё-таки закрыла узоры призыва, и теперь мы ждали сигнала от Константина, попутно делая вид, что изучаем защиту дома.
  По всему двору дома лежали мёртвые тела демонов и несколько поломанных каменных статуй. Пожалуй зрелище было ещё то. У меня же самого руки были по локоть в крови, что было крайне неприятно.
  - Уф, хорошо, что ты пошёл с нами, - с благодарностью выдохнула Затанна, улыбаясь.
  - Согласен, я и успел то всего трёх этих громадин прикончить, - протирая клинок от крови, сказал зеленый здоровяк.
  - Ничего. Чувствую я, что их ещё на всех нас хватит.
  - Да, похоже это были самые слабые защитники. Но странно, что больше никто не появился.
  - Затанна, - привлёк я внимание волшебницы и жестом указал на свои руки. - Можешь?
  - Конечно, ьнаитс мытсич.
  Вся кровь сошла с одежды, а тела монстров на земле стали исчезать.
  - Удобно.
  В этот же момент я услышал, что люди в доме стали спешить и Шульц на всякий случай стал готовить телепорт.
  С заднего двора в воздухе показался небольшой фейерверк, после чего тут же рядом с нами в слабой вспышке появился Константин и Медсестра Кошмаров.
  - Пора нам зайти к хозяевам на огонёк, - как ни в чём не бывало произнес блондин, попутно затягиваясь сигаретой.
  - Выпендрёжник, - хмыкнув ответила Орхидея, превращаясь в себя.
  
  Дом встретил нас мёртвым спокойствием и абсолютным мраком. Даже мне со своим идеальным зрением было неуютно. Создавалось стойкое ощущение что за мной очень внимательно наблюдают. К тому же впереди из тьмы мне отчётливо слышался скрип, хотя я со стопроцентной точностью знал, что там нет абсолютно ничего, что могло бы создавать подобный звук. Это раздражало и очень нервировало.
  - Не знаю почему, но у меня мурашки по спине от этого места, - почти шёпотом сказала всем Орхидея.
  - Ничего страшного, - попыталась успокоить её Аса. - Пусть мы и отключили защиту дома, но сейчас мы наблюдаем её остаточный след. К сожалению, чем слабее воля у человека, тем сильнее он чувствует давление на себя.
  - Даже не хочу знать, что здесь было когда она работала на максимуме.
  - О, тебе вряд ли бы это понравилось, - ухмыльнувшись, ответил ей Константин.
  - Сейчас вам станет проще. Карм идйу!
  Тени и раздражающие звуки почти мгновенно исчезли из окружающего нас пространства, а от былой давящей атмосферы не осталось и следа.
  - Спасибо тебе, светлый паладин, - неожиданно даже для самого себя пробурчал я.
  - Чего? - Затанна поглядела на меня крайне удивлённо, с этаким намёком на 'здоров ли ты друже?', остальная группа тоже не удержалась от весьма выразительных взглядов.
  - Я это вслух сказал? Это я так, - поспешил оправдаться. - Не люблю такие дома.
  - Хм. Ну ладно.
  Пройдя через длинный коридор, мы вышли в холл с большой, шикарной лестницей ведущей на второй этаж.
  - А мне здесь даже нравится! - оценив богато обставленную комнату, весело сказала Медсестра Кошмаров.
  - Э... с чего вдруг?
  - Почему? - одновременно со мной спросила Орхидея.
  - Ну посудите сам...
  То что она хотела сказать так и осталось загадкой, поскольку прямо перед ступающим впереди Франкенштейном из пустоты возникла отвратительного вида фигура и в тот же миг, с огромной силой, отшвырнула его в стену позади нас. Мир замедлился, погружаясь в мёртвую тишину, не нарушаемую даже сердцебиением моих спутников, в полное ускорение я соскользнул рефлекторно, на одном чувстве опасности. Летящее тело здоровяка словно застыло в воздухе над нашими головами, а к первой фигуре прибавились ещё две, также буквально выпавшие из пустоты и в отличии от команды Затанны, они могли двигаться в моём нынешнем восприятии! Не так быстро как я, замедленно, но могли, а это говорило очень о многом.
  Ростом существа были под два метра, с уродливыми лицами, на вид острыми как бритва когтями и красными налитыми кровью глазами. Больше всего они походили на этаких гремлинов-переростков. Очень опасных гремлинов-переростков. Даже такой дилетант как я сразу понял, что эти твари несопоставимо сильнее тех, что встречались нам ранее.
  Я пропустил атаку на Фрэнка! Несмотря на то, что контролировал окружающее пространство всеми доступными чувствами и ни на миг не расслаблялся, ударили его раньше чем я успел среагировать на их появление. Да, я находился не в ускорении, сознанием, но ведь инстинкты взвинченного в боевой обстановке организма никуда не делись. И тем не менее, среагировать я не успел.
  Твари встали в линию напротив нас и почему-то замерли. На сознание опустилось странное ощущение, какой-то... тяжести и... страха? Сердце прихватило клещами парализующей паники, а мыслях начала биться навязчивая картина, что сделай любой из нас хоть шаг вперёд и они в тот же миг разорвут этого смельчака на части.
  На то чтобы вырваться из наваждения потребовалось почти минута моего внутреннего времени, а может больше, ручаться не возьмусь. Картина буквально захватила всё моё внимание, вытесняя посторонние мысли и игнорируя обстановку, отвратительно... неестественно. Только понимание этого мне, наверно, и помогло. Неужели психическая атака? Демоны владеют телепатией? Или это тоже магия?
  Неожиданно я почувствовал, что позади меня кто-то сделал неловкое движение и в тот же момент все три монстра синхронно сорвались с места. Первое, что я сразу отметил - чувство тяжести исчезло и мозги заработали в привычном режиме. Второе - ребята и впрямь чертовски быстры, в сравнении со всеми, кого я встречал до этого мига. Их абсолютно точно нельзя было подпускать ни к кому из нашей группы, иначе здесь появится большая куча трупов, а мне совершенно не хотелось видеть этих людей разорванными на части прямо как... На секунду я вспомнил сцену с инкассаторской машиной с разодранными рядом телами и мне стало абсолютно точно понятно, что это сделали именно эти существа. И что с нашей группой они хотят поступить абсолютно так же.
  Наверное от испуга, но уже второй раз за день я почувствовал сильную ярость и уже второй раз я не собирался сдерживаться.
  Мышление уже было разогнано, потому попасть крио-лучами в морду самого левого монстра труда не составило, а вот эффект от этого оказался куда хуже чем хотелось бы - он не замёрз, не покрылся льдом и даже, казалось, не особенно пострадал, только сбился с шага и прикрыл голову лапами, злобно шипя. Сожалеть, правда, времени не было и я бросился со всей силы на среднего, так же стараясь зацепить рукой правого.
  Пробивая средним гремлином стену особняка, я почувствовал как второй вцепился мне в руку клыками. Резкая боль пронзила всё тело.
  Не знаю почему я не стал пытаться их бить, вместо этого стремясь, в первую очередь, увести как можно дальше от группы, вроде бы не было у меня поводов считать их физически прочнее тех, что я убивал на улице, но видимо сработали инстинкты. И очень точно сработали. Первый же удар плечом в грудь, показал что размозжить их кровавым фаршем одним прикосновением не выйдет, а укус сразу вымел последние сомнения в их физической силе. Боль была просто адской, в прямом смысле, такое только Адское Пламя мне и приносило, а в голове набатом забили мысли лишь о том, что так быть не должно и всё это не правильно... Почему боль идет по всему телу и почему же так больно!?
  Со всей силы отбросив переднего демона в сторону, пробив им ещё одну стену, я начал бить вцепившегося мне в руку второго. С каждым ударом превращая его и без того уродливое лицо в кровавое месиво, но удивительнее и хуже всего то, что даже так, он не ослабевал хватку. Насколько же прочная эта тварь, что с моей силой и при ускорении никак не могу его убить?!!
  Удар! Удар УДАР!!! Чёрт, ну наконец-то, спустя пару секунд реального времени и, казалось бы, града бесконечных атак, мне удалось сбросить труп этого монстра со своей руки. Раненная конечность тем временем с каждой секундой теряла чувствительность. Даже моя регенерация, уже проверенная ранее днём, сейчас не работала по совершенно неизвестным мне причинам. Хотя, догадки конечно имелись...
  Я быстро огляделся по сторонам и понял, что нахожусь в гигантской комнате музее. Сегодня мне уже приходилось бывать здесь, вот только ранее в стене не было здоровенных дыр и из них не вылезали обмороженные монстры со светящимися глазами. Недалеко от первого появившегося монстра в помещение вернулся ещё один, вот только смотрел он вовсе не на меня, а на мёртвого сородича под моими ногами.
  - Сейчасс тыы умрешшш, челофеееек! - с ненавистью прошипел демон.
  
  Затанна Затара, за 30 секунд до этого.
  Девушка в лёгком ужасе смотрела на трёх фамильяров или даже скорее контракторов? В коридоре стояла абсолютная тишина. От этих существ разило смертью и магической силой за километры - настоящие высшие демоны, как Этриган про которого она не раз слышала от отца. Определённо у этих чудовищ была невероятная сопротивляемость магии. Можно сказать они были специально созданы для охоты на магов. Ей даже думать не хотелось о том, что могло заставить их служить кому-то из людей. И настоящую мощь Фауста Феликса! А в том, что это были его марионетки она ни чуть не сомневалась.
  Но всё это было не важно. Сейчас ей следовало быть командиром и быстро придумать план. План... он уже почти успел сформироваться в её голове, но девушка сделала одно неосторожное движение рукой, попробовав начать действовать и её сердце пропустило удар. Время для волшебницы словно замедлилось, глаза не успевали расширится, но демоны уже среагировали бросившись вперёд.
  Сейчас её убьют.
  Как глупо всё вышло. Ведь ещё столько планов она не успела воплотить...
  Мгновение спустя, Затанна только глупо моргнула и помотала головой сгоняя недавнее наваждение смерти, потому что двое из трёх чудовищ, которые только что чуть не разорвали её на части за одно мгновение, исчезли в совершенно из ниоткуда появившейся дыре в стене.
  Последний оставшийся в холле монстр, чьи лапы и голова были покрыты тонким слоем инея, мгновенно развернулся и хищными полу-прыжками, не обращая больше никакого внимания на всю её группу, исчез в новом проёме стены.
  Затанне потребовалась ровна секунда на то чтобы понять текущую обстановку и обозначить все дальнейшие приоритеты. Разумеется, Алекса здесь не было. Именно он бросился на этих существ, отвлекая внимание от их группы...
  - Аса! Помоги Фрэнку и присмотри за Алексом, - стиснув зубы от злости скомандовала Затанна. - Мы пойдём дальше, если они сейчас от нас уйдут то, тогда мы точно их уже не найдем... А значит всё это будет напрасно.
  На что Медсестра медленно кивнула и быстро направилась проверять состояние Фрэнка.
  Это решение далось Затанне невероятно трудно. Но командир порою должен принимать сложные решение и это было одним из них. Сейчас она может только надеяться на этого парня, что рискует сейчас своей жизнью ради них, даже никого толком не зная. А ведь ещё совсем недавно он подошел к ней и попросил научить магии, совсем как мальчишка зачарованный колдовством. Чёрт! Будь проклята эта магия! Опять она может потерять кого-то... и пусть они только-только познакомились, но даже это злило девушку как никогда.
  Ладно. Хватит! Слишком рано она ставит крест на своих товарищах. Он силён. Она сама это видела и уже не один раз. А значит он справится.
  Только что наполнявшая её злоба, стала меняться на твёрдую уверенность в их общих силах. А значит, если справится он, то должна справиться и она. Где это видано, чтобы командир размазывал сопли? Сейчас у неё есть своя цель.
  - Вперёд! Быстрее! - громко скомандовала девушка, и группа тут же помчалась вверх по лестнице, в сторону кабинета хозяина особняка.
  
  ***
  
  Увернуться. Блокировать. Ударить. Увернуться. Увернуться.
  Открылся и ударить! Чёрт! Увернуться.
  Не знаю почему, но после смерти своего сородича монстры стали сильнее и быстрее. И ладно бы только это, но они будто предвидели каждое моё действие, а ко всему прочему действовали как одно целое. Каждый мой выпад на любого из них встречался мощными ударами когтями от другого. Даже несмотря на то что они с самого начала показались мне до безумия опасными, я всё равно их недооценил. Возможно если бы не рука, которая сейчас плетью висела и на защиту которой приходилось тратить уйму сил, то убить их было бы намного проще, но чего не было... Складывалось у меня ощущение, что клыки этих тварей отравлены, поскольку онемение с каждой секундой поднималось всё выше и выше.
  Зал в котором мы кружили напоминал уже не музей, а самую настоящую свалку. Повсюду хрустело разбитое стекло и некогда старинные артефакты, которые, надо думать, были крайне дорогими. Всё происходящее очень сильно злило меня. И словно из этой самой злости у меня и получалось черпать новые силы. Было чувство, что стоит мне перестать испытывать ненависть к этим существам, то я тут же рухну без сил не способный пошевелиться. А потому, я злился ещё сильнее.
  Ударить ближнего ко мне! Увернуться от прикрывающей когтистой лапы второго. Крио-луч! А теперь ударить по замороженной конечности! Да, успех! Лапа одного из существ повисает плетью, а сам он тут же попытался разорвать дистанцию, тем самым открывая своего напарника.
  Не теряя времени, я устремился к пока ещё целому одиночке и не прекращая сверлить его голубыми лучами из глаз, обрушил град ударов, от которых тот при всём желании не сумел увернуться. Его раненый напарник среагировал с запозданием и накинулся на меня тогда, когда помогать уже было поздно.
  Его глаза теперь не просто светились, они пылали красной яростью и ненавистью ко мне. Возможно и у меня видок был не лучше.
  Со смертью своего второго собрата, демон снова стал быстрее. Но даже так, моя скорость оставалась выше, наверняка ярость снимает какие-то ограничения у организма, потому как за этот бой я уже несколько раз, словно, переступил через себя. У него была сломана рука и у меня она была полностью обездвижена. Можно сказать, мы были на равных, но это было иллюзией, которую мы оба понимали.
  Не знаю то ли от отчаяния, то ли от слепой ярости, но монстр бросился на меня в лобовую. Переборов бездумное желание поступить также, я стоял и ожидал его приближения. Когда враг оказался в пяти метрах от меня, я пустил крио-лучи ему в ноги и, когда демон запнулся, встретил его прямым ударом в горло, чувствуя как что-то хрустнуло. Монстр упал.
  - Браттсьяя... - хрипло проговорил, он цепляясь здоровой рукой за пол и пытаясь подняться. Его глаза всё ещё горели как прежде, но я не стал ждать и быстро подойдя к демону добил его проморозив голову насквозь и разбив её ногой.
  Вот и всё. Злоба постепенно стала растворяться, а силы стремительно покидать меня. Казалось чувств во мне не осталось абсолютно, только совсем несвойственная этому телу усталость. Ноги стали подгибаться и я чуть было не свалился на пол, как тонкие, но сильные девичьи руки поддержали меня и потащили в ближайшей целой стене.
  - Ничего себе вы тут устроили, - раздался с боку взволнованный женский голос, - да ты вообще хоть знаешь с кем ты только что сражался?
  Я вяло повернулся узнавая лицо Асы, которая привалив меня к стене и как только я облегчённо сполз вниз, начала водить над телом ладонями, которые светились ярким зелёным цветом. Мои веки стали тяжелыми и ужасно захотелось поспать, совсем немножко...
  - Я понимаю, что тебе сейчас плохо, но не вздумай засыпать, - по телу прошёлся слабый электрический импульс, который я скорее увидел, нежели почувствовал. - И как ты вообще двигаться то смог после этого яда? - удивлённо продолжала что-то говорить эта надоедливая женщина.
  - Отстань. Дай мне уже отдохнуть, - кое-как выдавил я из себя, попытавшись прогнать помеху мешавшую моему сну.
  По моему телу снова прошёлся электрический разряд, только в разы сильнее, правда взбодрило это меня очень слабо.
  - Прекрати, это бесполезно, если, конечно, молниями кидать не можешь, вот это я почувствую... - язык заплетался и бурчал я уже почти сквозь сон, в ответ меня похлопали по щеками и попытались поднять веки.
  - Говорю же, рано тебе ещё отдыхать! Засыпать с этим ядом нельзя, а потому жди пока я тебя подлечу!
  Я с усилием помотал головой, прогоняя так не вовремя навалившуюся усталость и заметил, что и без того обычно бледная Аса, выглядит ещё белее.
  - Ты как, в порядке?
  - Ха-ха, - с заметной фальшью в голосе рассмеялась Медсестра, не на секунду не прервав моего лечения. - Ну ты меня насмешил. Лучше подумай о себе.
  Через секунду её взгляд стал абсолютно серьёзен и она задала мне вопрос:
  - А теперь серьёзно. Тот яд который ты получил, убил бы любого человека на твоем месте за считанные секунды, даже среди демонов его мало кто выдержит, но ты выжил до моего прибытия. Поэтому спрошу, как ты?
  Этот вопрос немного выбил меня за колеи и прислушавшись к ощущениям в организме, я ответил чистую правду:
  - Немного устал, но сейчас уже лучше.
  - Понятно, - с задумчивым видом ответила мне девушка.
  Ещё пару минут длилось лечение, после чего Аса медленно сползла по стеночке рядом со мной, а вокруг воцарилась тишина. Несколько десятков секунд мы молчали и просто смотрели вперёд на полностью разрушенный музей и уничтоженные экспонаты. Сейчас мне абсолютно не хотелось прерывать наше общее молчание, но у нас оставались незаконченные дела.
  - Спасибо, - поблагодарил я девушку за помощь.
  - Тебе спасибо.
  Я кивнул и не спеша стал подниматься с пола. После чего подал руку этому прекрасному лекарю, оставшемуся на том же месте. Девушка тут же взяла мою руку, но подниматься стала с явной неохотой и чуть было не упала обратно, но моментально среагировав, я подхватил её на руки.
  - Хе-хе, - на лице у Асы появилась озорная улыбка, - неси меня, мой рыцарь!
  - Хех, - ухмыльнувшись на её заявление, я тут же ответил: - держитесь крепче, прекрасная леди.
  А теперь нам следовало возвращаться к нашей группе, которая пошла на главного босса без их танка и лекаря.
  
  Затанна Затара.
  Уже подходя к нужной им комнате, волшебница отчётливо слышала разрушения, которые происходили в нескольких помещениях позади них. Хоть звуки и были тревожными, но ей сейчас следовало думать о другом.
  Не почувствовав на входе в кабинет никаких ловушек, Затанна, Константин и Орхидея проскочили внутрь и замерли напротив колдуна в фиолетовой робе и причудливом шлеме на голове. Затанна мгновенно опознала это человека, Феликс Фауст. Определённо, все её ощущения говорили, что он опасен. Рядом с ним на полу лежал мёртвый старик с воткнутым в грудь кинжалом. Выходит у них в команде было не всё так гладко.
  Уже приготовившись к тому, чтобы запустить заранее подготовленный магический удар в своего врага, она увидела, что тот решил что-то им сказать.
  - Не ожидал, что вас столь много сюда доберётся. Похоже, я вас сильно недооценил, - Фауст пронзительным взглядом разглядывал их группу.
  - Почему ты убил своего? - решила задать единственный вопрос волшебница.
  - Он отвечал за защиту этого места. Это его фамильяры не справились со своей задачей. Но если он не справился со своей задачей, то, разумеется, он не получит за неё награду, - без тени сожаления или какой-либо другой эмоции объяснили им.
  - Что Фауст, тебе надоело играться в магию и ты решил взяться за что-то покрупнее? - небрежно выдохнул облако дыма Константин, словно ведёт беседу на светском рауте, а не находится на поле боя.
  - Почему нет? - удивлённо ответил маг. - Только подумай, чего может добиться человек используя знания и мощь Книг магии? Я уверен, не будь здесь всех этих детишек, - колдун кивнул на Затанну и Орхидею, - то ты и сам бы взял себе этот источник.
  - Выходит, что ты совсем меня не знаешь, - ухмыльнулся блондин, манерно стряхивая пепел на пол.
  - О, нет, - хитро улыбнулся старик. - Константин, если бы я тебя не знал, то предложил бы тебе одну из Книг магий, но я слишком хорошо тебя знаю, а потому сразу пошлю тебя к чёрту!
  - Там я уже был, - как ни в чём не бывало пожал плечами англичанин, вновь затягиваясь.
  - Хм. И почему я не удивлён? - только что, улыбавшийся маг потерял весь свой весёлый настрой и на смену ему пришла ледяная расчётливость и серьёзность. - Тогда умри.
  С рук Фауста сорвались три фиолетовых луча, ударившие в, ещё мгновение назад невидимый щит, окружающий группу Затанны.
  - Ну ты же не думал, что всё будет так просто? - с нотками осуждения, спросил англичанин и присев на корточки, прислонив руку, с древнеиндийским символом защиты на тыльной стороне ладони, к полу.
  Не теряя времени Затанна, без малейших колебаний, направила на Фауста уже давно готовое заклинание, однако и её магия наткнулась на невидимый щит.
  Маг повернул голову в сторону девушки и не прекращая подпитывать атакующие лучи, оглядел её оценивающим взглядом.
  - Я встречал твоего отца, девчонка! Он был настоящим магом, а ты всего лишь жалкая пародия на него, - нарочито брезгливо выкрикнул Фауст, сквозь шум разбивающихся о щиты магических сил.
  Но брошенное колдуном оскорбление нисколько не задело молодую волшебницу. Она прекрасно знала, что её отец был выдающимся магом и что до него ей ещё расти многие годы. Но в то же время, она всё больше концентрировалась и её заклинание становилось сильнее. Она не позволит какому-то злобному старикашке оскорблять её волшебство. Он узнает, что такое настоящая магия семьи Затара!
  
  ***
  
  - Ты слышишь остальных? - обеспокоенно спросила меня Медсестра кошмаров.
  - Нет, - нахмурившись ответил я. - Только отдыхающего в холле Фрэнка.
  Чуть ускоряю передвижение, по направлению в кабинет хозяина поместья, но перед входом в саму комнату, Аса привлекла моё внимание:
  - Спасибо, что отнёс, - ехидно улыбнувшись, обратилась она ко мне, - но дальше я справлюсь сама.
  - Хорошо, - с легкостью соглашаюсь и ставлю девочку-волшебницу (вот же привязалось!) на ноги.
  Заходим в комнату с тусклым освещением, на глаза нам сразу же бросился погром произошедший тут совершенно недавно. Складывалось ощущение, что ещё несколько минут назад здесь бушевал как минимум здоровенный торнадо. В помещении не осталось ни одной целой или даже частично целой вещи. Вся мебель, которая ещё утром запомнилась мне своей роскошью сейчас валялась изломанной в щепы на полу, а на стенах и потолке зияли причудливые узоры и следы копоти. Что же они тут такое, нафиг, устроили? Ко всему прочему, на полу, посреди обломков, лежал мёртвый мужчина с кинжалом в груди, а недалеко от него находилась большая и на вид очень сложная пентаграмма, нарисованная кровью. Не приходилось долго думать, чья кровь здесь была использована.
  - А они здесь времени зря не теряли, - оглядывая помещение, высказал я свои мысли.
  - Да ты и сам неплохо постарался в другой части дома, - напомнила моя спутница.
  - И то верно.
  В комнате на мгновение образовалась тишина.
  - Портал, - коротко говорит мне девушка. - Ещё активен, я могу нас перенести, но... - ненадолго, Аса замолкает. - Вот только я не знаю куда мы переместимся.
  Оглядев комнату на наличие ещё каких-нибудь сюрпризов и так ничего больше и не придумав, я решил спросить мнение квалифицированного мага.
  - А что думаешь ты?
  - Ну... других порталов здесь абсолютно точно не открывали, а потому, думаю, нам нужно последовать за нашей группой.
  - А ты можешь почувствовать что они прошли через него? - немного удивился я.
  - Да.
  - Тогда, полагаю у нас появился очередной дурацкий план, - тяжело вздыхаю.
  - Не волнуйся, из нас получится отличная команда, вот увидишь, - с какой-то удивительной уверенностью сказала мне эта чертовка.
  - Запускай уже эти узоры и поехали.
  Девушка схватила меня за руку и повела внутрь пентаграммы.
  - Готов? - со странным предвкушением спросила меня Аса.
  И не успев ответить, я заметил что реальность вокруг нас размылась, а обстановка разительно изменилась. Вместо тёмного кабинета мы оказались по колено в снегу, а в мои глаза уже било высоко зависшее на голубом небе солнце.
  Пару секунд поразглядывав на нём пятна, я с интересом обернулся посмотреть по сторонам и вдохнул в себя свежий морозный воздух. Удивительно. Вокруг нас находились высокие снежные горы.
  Отвлёкшись, я с запозданием заметил, как Аса применяет какое-то заклинание, после чего ощутил небольшое изменение температуры. Мимолётный взгляд на голые коленки Медсестры Кошмаров вопросов о смысле применённой магии не оставил, правда возникли некоторые сомнения в том, насколько комфортно ей будет ходить по сугробам в своей обувке...
  - Есть идеи что это за место? - задал я вопрос, не надеясь получить на него ответ.
  - Нанда Парбат! - не на секунду не задумавшись, отозвалась моя спутница.
  - Как ты...
  - Узнала? Бывала здесь раньше. Это место всегда обладало великой силой. Говорят, здесь даже время течёт иначе. Теперь всё стало понятно, где как не здесь находиться таким сильным магическим артефактам.
  - Мда, по другому конечно и быть не могло.
  Найдя на снегу совсем ещё недавние следы, мы пошли по ним вперёд к горизонту. По уму следовало сразу же полететь к нашей группе на ускорении, но если честно, то спешить сейчас куда-то совершенно не хотелось. Пусть это и не очень хорошо, а может всё дело в недавней драке с демонами, но мне очень настойчиво казалось, что я сегодня и так помог этим ребятам в разы больше, чем следовало. В конце концов, именно они здесь профессионалы, а я просто левый гражданский, ни разу в жизни на спасение мира не подписывавшийся, а получается что делаю уже чуть ли не половину работы. Кроме того, если уж они не справятся с одним магом и другим полу-магом, то какого чёрта вообще во всё это ввязались?
  - Слушай, - обратился я к Асе, - мне показалось или ты знала тех трёх демонов, с которыми я сражался?
  - Нет, не знала. Только слышала различные слухи.
  - Например?
  - Их называют Трио Демонов. Абенгазар, Рат и Гаст - всемогущие монстры, давным-давно правившие вселенной и изгнанные в иной мир. Видимо, благодаря Феликсу Фаусту они вернулись на Землю в наше время. Очень сильные твари, к тому же бессмертные.
  - Выходит, не очень-то и бессмертные, - сделал я очевидный вывод.
  - Вовсе нет. Ты уничтожил только их смертные оболочки. Поэтому возможно через пару тысячелетий они снова их обретут, именно из-за этого они и названы бессмертными. Но вообще, это впечатляет, для человека, не владеющего и каплей магии, отправить их на перерождение, - Медсестра почти незаметно пробежалась взглядом по моему телу. - И откуда в тебе столько силищи-то?
  - Каши много ел.
  - Ну не хочешь говорить, как знаешь, - девушка только пожала плечами.
  - А что на счет тебя? - решаю сам задать вопрос, раз уж она первой подняла тему. - Как ты во всё это ввязалась и где научилась лечебной магии?
  - О, хочешь узнать мою историю? Но она довольно скучная, поэтому давай как-нибудь в следующий раз.
  - Понятно, - усмехнулся я. - Любишь задавать вопросы, а самой на них отвечать нет.
  - Мы такие, - только и услышал я в ответ.
  Внезапно впереди раздались резкие раскаты грома.
  - Нам нужно поспешить, Затанна и Джон могут быть в опасности! - взволнованно ускорила шаг Аса.
  - Согласен. Давай я возьму тебя на руки, и мы быстро долетим до туда?
  - А ты и летать умеешь? - ничуть не удивившись, спросила Медсестра, после чего тихо пробурчала: - Хотя кто сейчас не умеет летать?
  Уже во второй раз за день я взял Асу на руки, и мы взлетели в небо, попутно разнеся воздушной волной несколько ближайших сугробов.
  
  ***
  
  - Уааа-хаха!!! - дёргая ногами и широко разведя руки в стороны, весело кричала мне на ухо девушка.
  Кажется я её понимаю, когда летал первые разы, то сам кричал примерно так же. Но она же самая настоящая магичка, которая повидала всякого-разного, тогда почему она кричит? Или же просто настроение такое, что покричать хочется?
  Лететь, на самом деле, пришлось совсем не далеко. Потому буквально сразу после взлёта я завис в воздухе, осматривая ситуацию внизу, и она мне не очень-то нравилась. Всё действие сейчас проходило на площадке с алтарём под открытым небом, вокруг которого находились четыре больших ледяных шипа, растущих из-под земли.
  Неподалеку от этой площадки, в снегу валялись с дюжину каких-то лысых сектантов в монашеских робах, а рядом с ними два разрушенных снежных не то элементаля, не то голема. В паре метрах от них была видна Чёрная Орхидея, что кое-как отходила от лежащего без движений Шульца. Кажется она была ранена. Так же как и Питер Шульц, сердце которого с каждой секундой билось медленнее. В тоже время, рядом с алтарём стоял Константин окружённый разрядами электричества, а вокруг него, по воздуху, кружили четыре здоровенные книги. В нескольких метрах позади него Затанна закидывала, прижавшегося к поверхности одного из ледяных столпов, Фауста всамделишными фаерболлами.
  - Чего ты ждешь? Опусти меня быстрее к Орхидее, она ранена! - услышал я голос девушки в своих руках.
  Верно. Сперва займемся раненными, а потом и всем остальным.
  Ускорившись, опускаюсь рядом с застывшей на краткий миг Орхидеей и вернувшись в нормальное состояние, ставлю Асу на землю. Девушка не стала показывать удивления переменами в местности и тут же занялась коллегой, я же направился к Шульцу. Товарища следовало быстро допросить, пока у него ещё оставались силы.
  - Откуда ты узнал обо мне? Кто тебе рассказал?
  - Что? - слабым голосом ответил немец, пытаясь получше разглядеть меня. - После всего, кха-кха, - он откашлялся кровью, - после всего что произошло тебя интересует только это?
  - Отвечай! Тебе уже всё равно, но для меня это важно.
  - Мой новый... помощник нашёл тебя, - хриплым голосом ответил мужчина, - сказал, что ты точно с ними расправишься, - его глаза на секунду устремились к Чёрной Орхидее, над которой вовсю суетилась Аса.
  - С тобой не было никаких помощников.
  Истекающий кровью мужчина слабо улыбнулся:
  - Кха-кха, провёл меня... подставил тебя... и исчез, - слабым голосом закончил он, а его глаза сейчас смотрели словно сквозь меня. - Как же всё глупо получилось...
  - Как мне его найти?! - выкрикнул я, но мой крик был уже напрасен, поскольку мужчина лежащий передо мной был мёртв.
  Твою мать!
  Я со злостью ударил кулаком в промерзшую землю в паре метров от тела, что вызвало нешуточную дрожь земли и мощную волну ветра раскидавшую ближайший снег на десяток метров.
  - Алекс, успокойся! - голос Асы вернул меня обратно к реальности. - Ещё ничего не закончилось, нужно помочь Затанне!
  Верно, надо уже закончить всю эту мышиную возню. Как говориться, если хочешь чтобы всё было сделано правильно, делай это сам. Я поднялся на ноги и ускоряясь направился к основному месту действия...
  
  Тоже время, у алтаря.
  -...Джон, это заклинание отличается, от заклинания моего отца! - встревоженным голосом прокричала Затанна.
  - Разве ты не видишь, девчонка!? Он совсем не запечатывает их, а старается подобрать к ним ключ. Зря ты доверилась такому человеку как Константин!
  - Не слушай этого безумца, милая. Осталось совсем уже чуть-чуть, - сосредоточенным голосом ответил ей блондин.
  - Всё верно, Константин. Скорее всего даже если бы ты сейчас хотел, то не смог бы сопротивляться их зову. Подумать только, ты решил открыть сразу все четыре Книги! Воистину, безумец здесь только ты.
  - Молчать! - выкрикнула волшебница и сразу усилила напор атакующей магии.
  Внезапно фигуру колдуна накрыло широкой волной белого пламени, ударившей откуда-то сверху. Жар от этого огня был столь велик, что едва не сдул Затанну с места, заставляя машинально прикрывать лицо руками и отступать назад. Ощущения были такие, как будто на неё дыхнуло из раскалённой топки, снег на сотни метров вокруг мгновенно испарился, рёв пламени заглушал все другие звуки, в том числе и раскаты молний за спиной.
  Потрясённая девушка бросила рефлекторный взгляд наверх и увидела зависшего буквально над головой Алекса, одежда парня вновь была порвана, в пыли и следах крови, но он был цел и похоже только что убил одного из сильнейших магов мира. Или нет? Волшебница быстро оглянулась на место, где должен был находится Фауст, там до сих пор чувствовалась магическая энергия, стремительно тающая, но ещё 'живая'.
  Напор огня продержался всего несколько секунд, а потом резко схлынул и рядом с Затанной тяжело рухнул зашедшийся кашлем человек.
  - Алекс!? - взволнованно бросилась к парню девушка, помогая удержаться на ногах и не упасть окончательно.
  - Я, кха, в порядке, - чёрные глаза пристально смотрели в место недавней атаки, игнорируя брюнетку. Чуть пошатнувшись и уверенно встав на ноги, он мягко отстранил её руки и тут же размылся бледным пятном по направлению к колдуну.
  Раздался резкий треск падающей защиты и противники замерли на месте. Тело Фауста было нанизано на правую руку Алекса в районе сердца, от богатых одеяний мага мало что осталось, мантия обгорела, лицо покрывали ожоги, шлем слетел. Но тем не менее, было видно, что до удара он был жив и стоял самостоятельно.
  Нет!
  Волшебница изумлённо распахнула глаза.
  Он и сейчас был всё ещё жив! Осмысленно глядя на них и шевеля губами, пытаясь, сквозь вырывающуюся изо рта кровь, протолкнуть какие-то звуки!
  - Когда-нибудь... мы с вами... ещё встретимся, - прочитала по губам девушка и только после этой фразы взгляд колдуна окончательно остекленел. В следующий миг Алекс стряхнул его мёртвое тело с руки.
  -Дай угадаю, этот парень тоже бессмертен? - изобразив вялый намёк на улыбку, устало обернулся к ней мужчина.
  -Да, - проморгавшись, также тяжело вздохнула наследницы семьи Затара, - не знаю как, но шансы вернутся у него есть, хоть и не скоро.
  
  ***
  
  - Понятно, а что делать теперь? - кидаю взгляд на хоровод магии у алтаря.
  Наверно я впервые увидел растерянность на лице Затанны. На нём сейчас уверенно можно было прочитать: "Да откуда мне знать!?"
  Не представляя что делать дальше, я просто смотрел на то, что творилось вокруг Джона Константина. А происходило там то же самое что и минуту назад. Книги летали, электрические разряды пробегали то тут то там, а сам он застыл в одной идиотской позе.
  - Нет! - выкрикнул неожиданно блондин и рухнул на колени, после чего быстро затараторил, - нет-нет-нет. Нет!
  Спецэффекты что секунду назад покрывали всё окружающее его пространство, быстро стали блекнуть, а четыре летающих артефакта безвольно рухнули на землю.
  В тот же момент, я почувствовал нешуточное облегчение. Кажется всё заканчивалось.
  - Джон, какого чёрта это всё только что было?! - со злостью выпалила Затанна.
  - Постой. Дай я приду в себя, - мужчина помотал головой.
  - Нет, ты расскажешь мне всё прямо сейчас! Ты пытался их открыть!? - я что-то пропустил? Хотя успев немного изучить данного гражданина, обвинению удивлён не сильно.
  - И да и нет, - неопределённо ответил англичанин. - Сначала я хотел их запечатать, но они, словно нашёптывали мне, что я должен прочитать их. Узнать их содержимое. Чёрт, Зи, этому невозможно было сопротивляться! Ты же знаешь, что мой разум защищён надежнее всего на свете, но даже так...
  - И что пошло не так? - не очень доверяя его словам, прервал я его оправдания.
  - Эти книги. Они ждут определённого человека, - тяжело усмехнулся курильщик. - Ни я, ни Фауст ни кто-либо другой помимо него не смогут сделать с ними абсолютно ничего. Ну или нужно будет провести лет пятьдесят, взламывая эту чудовищную защиту.
  Судя по поведению его организма, он не врал, впрочем, это мало что значило - Шульц ведь тоже 'не врал'.
  - То есть всё это было зря? - уточнил я ключевой момент.
  - Выходит что так, - пожал плечами мужчина, поднимаясь на ноги.
  - Ха! - вырвался у меня нервный смешок, после чего я рассмеялся во весь голос.
  - Эй, парень. Ты вообще в порядке?
  - Алекс? - с беспокойством спросила Затанна.
  - Я в порядке. Ведь мы всего-то покрошили сегодня целую армию из преисподней, несколько раз чуть не сдохли чтобы в конце выяснить, что с тем же успехом могли посидеть на кухне с кусочком пирога. Всё просто шикарно! Но дальше спасайте мир без меня, я закончил, - и не переставая качать головой, разворачиваюсь чтобы уйти...
  
  ***
  
  Улетать сразу, в смысле 'уходить совсем' я, впрочем, не стал. Просто отошёл в сторонку. На душе было... примерзостно. Я даже немного Супермену позавидовал, тот, хотя бы, реально чего-то добивается, а у меня один фэйл за другим. Одни нагло использовали, сыграв в тёмную, другие запрягли под громким лозунгом спасения мира, а результат - пшик. Даже морального удовольствия от хорошего поступка нет, вот правду говорят - ни одно доброе дело не остаётся безнаказанным! Всего и компенсации, что чуток самомнения по типу: 'Я крут аки Чак Норис - могу бить морды матёрым демонюгам!', да и та с душком, демонюги то бессмертные оказались и хозяин у них тоже, то есть вообще без пользы шевелился, только список личных врагов пополнился парой пунктов. Да и помощника Шульца искать, та ещё задачка. Но это уже в следующий раз.
  Так предаваясь мрачным размышлениям, я сидел в ста метрах от алтаря, свесив ноги с высокого выступа горы и смотрел на далёкий закат. Закат был красивым, да и моим глазам смотреть прямо на солнце труда не составляло, напротив, гигантский, бурлящий светом шар зрелищем был изумительным. В прошлой жизни никогда ничего подобного не видел, а здесь даже зажмурится от яркости не тянет. Кстати...
  Я залез во внутренний карман плаща и достал тёмные очки, с удивлением обнаружив полное отсутствие на них каких-либо повреждений. Хмыкнув, не долго думая, пафосно нацепил их на нос. Ну, я так думаю, что пафосно, по крайней мере закат для должного фона присутствовал, как и горы.
  - Дурачишься? - раздался позади мягкий голос Затанны.
  - Ничего ты не понимаешь, - улыбаюсь ей в ответ. - Это магия пафоса! Поди и не знакома с такой?
  - Да нет, почему же... встречала, - волшебница очистила место рядом со мной от снега и присела.
  Около минуты мы ничего друг другу не говорили, а просто смотрели на потрясающий закат. Но я всё же решил прервать молчание:
  - Я слышал вы громко спорили с Джоном.
  - А, - махнула рукой темноволосая, - не хочу сейчас говорить об этом.
  - Как скажешь.
  - Что? Всё закончилось не так как ты ожидал?
  - Ты сейчас издеваешься, что ли? - я с заметным раздражением посмотрел на неё.
  - Ничуть. Все сейчас себя так чувствуют, не только ты. Однако чтобы загладить свою вину Константин решил достать бутылочку одного редкого ликёра из своих запасов. Ты как, идёшь?
  - Хм. Вообще-то на меня не действует алкоголь, просто не чувствую градусов, а без них обычный сок зачастую куда приятней.
  - Ну магия то на тебя действует, так что что-нибудь придумаем, - оптимистично посулила красавица.
  - Ну раз Мааагия, - протянул я, задумчиво прикидывая все за и против, - тогда согласен.
  - Отлично! - заключила Затанна, поднимаясь на ноги. - Сейчас здесь появится Дом Таинств, как насидишься подходи ко входу. Только не тяни.
  Ну а что? Какое-никакое завершение всего этого безумного дня. К тому же, когда ещё доведется попробовать, эмм... волшебный ликёр? Да ещё и сомневаюсь, что мы хоть раз увидимся в подобном составе. Не сказать, что я привык к этим людям за один только день, но тяжелые испытания сближают.
  Не став тянуть больше времени, я последний раз кинул взгляд на заходящее за горы солнце и поспешил к появляющемуся Дому Таинств, около которого уже стояли Медсестра кошмаров, Чёрная Орхидея и опять о чём-то спорящие Константин с Затанной. Единственный кого сейчас не хватало - Франкенштейн. Но его скорее всего мы заберём по пути.
  
  ***
  
  Лондон. Английский паб. (2 часа спустя)
  Всей своей странной и разношерстной компанией мы завалились в один английский паб. В котором нас приняли как родных, даже несмотря на необычно выглядящего Фрэнка и выделили большой угловой столик. Пускай здесь и не обошлось без магии.
  Пока мы ожидали заказ из закусок, каждый из нашей группы поделился своей версией вечерних событий из которых некоторые собрали полную картину происходящего. Сам я ничего нового не узнал, за исключением описания мощной магической перестрелки устроенной в кабинете Питера Шульца. В целом, произошёл дружный разбор полетов.
  - Джон. Кажется у тебя есть что-то подходящее.
  - Эх, что же вы делаете с моими столь малыми запасами.
  - Не забывай, что мы всё ещё злы на тебя. Да и когда, если не сейчас? - напомнила мужчине Орхидея.
  - Хорошо, - англичанин достал из-под своего пальто бутылку необычной формы. - Этот напиток я выиграл в покер у Доктора Оккульта. Второй такой вы не найдёте нигде во всех ближайших к нам мирах. Предупреждаю, он крепкий, - закуривая сигарету, предупредил всех Константин.
  - Ладно-ладно, хватит нас пугать, - ответила ему Аса.
  - Должен признаться, что ничего подобного прежде я не пробовал, - проинформировал нас Фрэнк.
  Насколько я успел узнать Франкенштейна, ему так же как и мне не нужно ни есть, ни пить и алкоголь его тоже, по идее, не брал. Поэтому, в какой-то степени мы с ним были в равных условиях.
  - Хех, ну вот и посмотрим, как оно действует на зелёных и бессмертных, - сказал я персонажу книги Мэри Шелли.
  На столе неожиданно для меня появились рюмки и содержимое бутылки оказалось тотчас разлито. Не иначе как ещё одно проявление магии.
  - Пусть сегодня мы и не спасли мир, но с задачей своей справились, да ещё и все целы остались. А мир, каждый из нас ещё успеет спасти! - произнесла тост Затанна.
  - Отлично сказано, Зи, - поддержал девушку блондин.
  Поддержав общее мнение поднятой рукой с напитком, я опрокинул содержимое рюмки в себя...
  
  Нью-Йорк. Башня Лутера. Утро следующего дня.
  На одном из самых последних этажей высотки, в большом и практично обустроенном кабинете, за своим рабочим столом сидел лысый мужчина и внимательно читал отчёты. Агентурная сеть одного их богатейших людей планеты работала превосходно, а потому все данные доходили до него наиболее полными и точно в сроки. Закончив чтение, мужчина откинулся на спинку кресла и удовлетворённо произнес:
  - Значит ситуация благополучно разрешилась, что ж это радует, - подумав и позволив себе немного полюбоваться простирающимся далеко видом города, Лекс Лутер покосился на свою секретаршу. - Мёрси, передай мою благодарность мистеру Ригеру и пусть тщательно заметёт все следы своих действий. Другим агентам передай чтобы сворачивались. Дело сделано.
  - Что прикажете делать с объектом 'B-0'? - поинтересовалась подтянутая девушка у стола.
  - Пока ничего, - вновь развернувшись к окну и подперев пальцами подбородок, ответил мужчина. - Результаты обнадёживают, но не будем спешить...
  
  
  Глава 6.
  Дом Таинств. Утро.
  Надоедливые солнечные лучи противно танцевали на лице, вынудив меня с неохотой открыть глаза и перейти из горизонтального положения в сидячее-вертикальное. Мозги ещё плохо соображали, поэтому я лениво зевнул и покрутил головой, оглядывая комнату. Стоп!...
  Я спал и мне тяжело просыпаться?
  Осознание того, что испытываю давно позабытое ощущение, разом прогнало всю сонливость, но быстрый взгляд на руки успокоил всколыхнувшиеся нервы - кожа была белой, значит не привиделось. Однако, неожиданно. Уж не думал, что успел так сроднится с этим телом, и перспектива очнуться дома вызовет такую бурную реакцию. Хотя... глупо отрицать что эта сила мне нравится, так что на самом деле всё ожидаемо.
  Покрутив головой, понял, что комната была совершенно мне не знакома, но это пол дела, главной новостью дня было наличие рядом со мной тела Медсестры Кошмаров. Обнажённого и абсолютно не прикрытого даже символической простынёй тела Медсестры Кошмаров.
  Мыслительный процесс резко раскололся на две части: одна часть меня любовалась идеальной фигурой девушки, а другая судорожно вспоминала все подробности вчерашних событий. Стоит признать, что обе части справлялись со своими задачами просто отменно.
  Собрав по кусочкам мозаику воспоминаний, я пришёл к выводу, что маги - страшные люди, особенно бухие маги и особенно если они волшебницы поставившие перед собой задачу выполнить некое обещание. Впрочем, правды ради, надо признать, что после той первой рюмки все начали вести себя довольно странно, только на меня 'элитный волшебный ликёр' подействовал не так уж и сильно, как, собственно, и ожидалось. Но чёрт же меня дёрнул признаться в этом Затанне! И плевать, что она первая полезла спрашивать, ведь подействовало же - сиди и радуйся, но нет, верно говорят - язык твой враг твой. На остальных-то, наверно всё подействовало в полной мере! В общем, девушка преисполнилась энтузиазма, привлекла Асу и Константина, потом они втроём что-то колдонули и... понеслась душа в рай. С другой стороны, теперь у меня появилось первое магическое умение, которое называлось: "Тантрический секс". И ощущения надо признать были... мда... в общем, жалеть о чём-либо не приходилось.
  - Ммм... ты уже проснулся? - услышал я рядом сонный голос девушки.
  Взгляд как-то сам собой вновь прошёлся по аппетитным изгибам идеальной фигуры волшебницы, чуть-чуть задержался на некоторых, эм, выпуклостях и вогнутостях, потом остановился на игривой улыбке... А, к черту всё!
  - Ух, и откуда у тебя столько энергии! - хихикая, протянула эта чертовка.
  
  ***
  
  Дом Таинств. День.
  Настроение было просто идеальное. Да и вообще, давненько у меня не было такого прекрасного утра. Жаль, правда, Аса быстро утомилась... Эмм... нда, что-то я зажрался, с моими физическими данными на эту тему вообще следует молчать в тряпочку и не гневить судьбу. А утро шикарное, дааа...
  Я вошёл в ванную комнату, чтобы наконец-то умыться и сходить в душ, но стоило только глянуть на своё довольное лицо в зеркале, как внезапно позади себя в душе обнаружил спящего Фрэнка крепко обнимающего свой здоровенный меч.
  Э... как же это так получилось?
  Так-с, первым, насколько я помню, вчера ушёл Константин в обнимку с двумя дамочками, сидящими напротив нашего столика. Перед этим что-то долго и увлеченно им рассказывая. Затем, примерно через час, нас очень спешно покинул Франкенштейн, который, если призадуматься, казался даже зеленее чем обычно. Хм. Выходит спешил он к своему белому трону, но маленько ошибся комнатами. Хе-хе.
  А ведь когда мы уходили вместе с Асой за столиком всё ещё о чём-то шушукались Затанна и Орхидея. Мне стало безумно интересно, чем же заняты сейчас они?
  Решив не мешать Фрэнку и принять душ позже, я последний раз кинул на него взгляд и только неодобрительно покачал головой.
  - Пожалуй не буду мешать, - сказал я сам себе и вышел из ванной комнаты.
  
  Пора было собираться восвояси. Поговорив ещё немного с Асой, я попрощался и направился к выходу на первый этаж. Ни ей, ни мне сейчас не нужны были никакие отношения и лишние обязательства, а потому мы не стали друг другу чего-то обещать, а просто расстались на хорошей и приятной ноте. Жаль конечно, что с остальными не удалось попрощаться, но да ещё не последний раз видимся. Да и кто их знает, где они сейчас могут находиться?
  Спускаясь со второго этажа в холл, по пути я встретил Затанну, выходящую с кухни. Девушка сейчас была в домашнем халате и с большущей кружкой кофе в руках, а ко всему прочему имела заспанный вид.
  - Привет, - поздоровался я.
  - О, Алекс, - тихим голосом ответила волшебница и кивнула в знак приветствия, но, повнимательнее меня разглядев, тут же продолжила, - уже уходишь?
  - Да. И так уже тут задержался.
  - Подожди, давай я тебя хоть чашкой кофе угощу.
  - Почему бы и нет, - пожав плечами, ответил я.
  Пять минут спустя мы сидели на большой кухне, за столом и наслаждались горячим кофе. Все мои мысли сейчас крутились вокруг вчерашнего вечера, да и просто было интересно произошло ли что-нибудь весёлое после нашего ухода.
  - Не знаешь, что с Орхидеей? - я всё-таки решился задать вопрос.
  На что эта соня, только сделала непонятный жест рукой, то ли показывая что не знает, то ли что эм... что-то другое.
  - Кстати, не хочу быть навязчивым, но ты обещала научить меня паре своих фокусов.
  - Угу, как на счёт следующей недели?
  - Согласен. Мне надо будет как-то подготовиться или принести с собой?
  - Да нет, - покачала головой девушка. - Одного тебя будет достаточно.
  - Хорошо. Жду не дождусь.
  - Подбросить тебя до дома? - внезапно предложила мне Затанна.
  Лететь через Атлантический океан или же подождать минутку и сразу выйти в месте назначения? Не сложный выбор.
  - Да, было бы не плохо, - согласился я. - Мне нужно в Готэм.
  - Хм. Готэм? - чуть удивилась волшебница. - У меня есть пара друзей в Готэме.
  - Хех, не сомневаюсь.
  - Хорошо, - бодро ответила мне темноволосая, а её глаза чуть засветились. - Через две минуты будем на месте.
  Я заметил как за окнами, снова появилось серое измерение Лимбо. Всё же очень интересный способно перемещения, а главное необычный.
  - Слушай, давно хотел тебя спросить. Как ты управляешь этим домом?
  - Ну... - хозяйка чуть замялась. - У нас с ним своеобразная связь. Это невозможно описать словами, больше похоже на ещё один орган чувств.
  - Вот как, - ответил я, понимая что для меня это останется очередной загадкой. - Как же иногда сложно вас волшебников понять.
  - А по-моему у тебя неплохо получается.
  Через две минуты дом перенесся в Готэм, а Затанна проводила меня до входной двери и напоследок сказала:
  - Заходи как-нибудь в гости. Я персона публичная, поэтому найти меня труда не составит.
  - Обязательно, - с улыбкой ответил я. - Тогда до встречи.
  - До встречи.
  
  ***
  
  И вот я снова оказался в Готэме. Должен отметить, что из-за разницы в часовых поясах, здесь всё ещё было раннее утро. А по утрам в Готэме обычно бывает очень темно, да так что и не отличишь от ночи, но светать должно уже с минуты на минуту. Этот город был одновременно таким знакомым, но таким же чужим. Повернувшись для того чтобы последний раз посмотреть на Дом Таинств, я с удивлением понял, что он уже исчез не оставив за собой и следа. До чего же занятное место. Не став больше особо мудрствовать, я направился прямиком к своему временному жилищу.
  Уже на полпути к дому я с удивлением отметил, что в додзё сейчас кто-то спит. Стараясь не создавать лишних звуков, я открыл ключом дверь и пройдя через раздевалку, зашёл в тренировочный зал. Здесь мне открылась очень милая картина - свернувшаяся клубочком и спящая в большом кресле Барбара. Неподалеку от неё на столе стоял работающий ноутбук, а рядом с ним лежал телефон.
  Мне сразу же стало стыдно. Вчера, сразу после того как мы запечатали книги, я ответил Барбаре, что скоро буду дома и расскажу ей всё, что со мной успело произойти. Но я не учёл - что после всего этого мы пойдём отмечать. И то, что с моими почти криптонскими мозгами и идеальной памятью со мной может произойти свойственный каждому человеку казус как "забыл".
  Похоже у супергероини был очень чуткий сон, поскольку стоило сделать ещё пару шагов к девушке, как рыжая начала ворочаться, а вскоре чуть потянувшись открыла свои голубые глаза и сонно огляделась вокруг. Мгновенье спустя она заметила меня, чуть проморгалась и перевела взгляд на часы.
  - Привет. Значит с тобой всё в порядке? Тогда я пожалуй пойду домой, - девушка поднялась на ноги и спешно начала собирать свои вещи.
  Я не мог не заметить в её сонном голосе нотки обиды, и почувствовал себя ещё большим засранцем. Похоже она волновалась и ждала меня, а я, вместо обещанного 'скоро быть дома', буквально пропал и на связь не выходил. В общем, вышло всё как-то не очень.
  - Подожди, может... - начал было я, но меня тут же прервали.
  - Нет-нет-нет, - зачастила вставшая девушка, избегая смотреть на меня. - Мне пора.
  Закрыв за, фактически, убежавшей Бэтгёрл дверь я сел в кресло и задумался. Так дело не пойдёт. Надо будет обязательно встретиться с Барбарой и всё по-нормальному обсудить. И желательно с этим не тянуть. Но пока стоит хотя бы привести себя в порядок, да и переодеться не помешает.
  
  Около квартиры Барбары Гордон. (Вечер)
  Узнав у Чёрной Канарейки домашний адрес Барбары, я решил сделать ей визит. Я понадеялся, что не будет слишком грубо придти без приглашения. Перед приходом сюда, я решил, что зайти с пустыми руками будет не очень-то красиво, поэтому заскочил в магазин и купил небольшой тортик с фруктами. Не знаю почему, но сейчас я чувствовал себя как школьник идущий на первое свидание. Бррр... к чёрту такие мысли. Собравшись с духом, я нажал на дверной звонок и принялся ждать. Спустя мгновенье дверь мне открыла темноволосая девушка лет двадцати с короткой стрижкой и выжидающе уставилась на меня.
  - Привет, не могла бы ты позвать Барбару.
  - Сейчас. Подожди.
  -... Барбара, к тебе пришел какой-то парень.
  - В смысле, ты о ком?
  - Не знаю, и почему ты мне не рассказывала ничего о таком красавчике...
  Дальше я постарался не слушать их диалог, а ещё через пару минут ожидания к двери подошла рыжая.
  - Привет, - улыбнулся я. - Извини, что без предупреждения.
  - Привет? - на автомате ответила очень сильно удивлённая девушка.
  - У нас с утра как-то не очень заладилось, вот я и решил... Не уверен правильно ли здесь в Америке приходить в гости с презентом?
  - Проходи, - усмехнувшись, ответила девушка, проведя меня в гостиную.
  С виду квартира, которую снимала девушка была не малых размеров. Хотя и не слишком. Три комнаты и кухня насколько я успел заметить. Сейчас в гостиной так же была сожительница Бэтгёрл, которая открыла мне дверь.
  - Это Алекс Редгрейв, мой друг, - поспешила представить меня Барбара. - А это моя соседка Алисия.
  - Очень приятно.
  - Взаимно.
  - Барбара мне про тебя раньше не рассказывала, где вы двое познакомились? - задала не очень удобный вопрос Алисия.
  - Моя подруга познакомила нас, - даже не моргнув соврала рыжая.
  - Я не так давно в этом городе и Барбара очень помогла мне разобраться что здесь да как.
  - Интересно. Я обязательно потом расспрошу её, - с хитрой улыбкой ответила мне брюнетка. - Повезло вам, что мне пора уже идти на работу. Оставлю вас вдвоём.
  Алисия быстро засобиралась и вскоре мы остались одни. Атмосфера сразу изменилась. Нет, всё было так же дружелюбно, просто теперь мы могли разговаривать на любые темы ничего не скрывая.
  - Знаешь, ты изменился, - глядя на меня с задумчивым видом сказала Барбара, присаживаясь в кухне за стол. - Не знаю как точнее выразиться, но что-то в тебе поменялось.
  - Пожалуй, ты права, - согласился я, вспоминая череду событий в которых поучаствовал. Как не крути, но я несколько раз был не только готов убивать, я убивал. Пусть и большей частью не людей, но какая разница? Такие вещи не проходят бесследно.
  - Так что же с произошло?
  - Это длинная история, - сажусь напротив девушки.
  - Ну, мы всё равно никуда не торопимся, - пожала плечами моя собеседница.
  Рассказ вышел и правда долгим, к тому же очень подробным. Бэтгёрл было интересно практически всё: от моих временных союзников и заканчивая Книгами магии и моими способностями. Скрывать больше свои возможности я не видел никакого смысла. Всё равно их заметили уже многие, да и кто знает, вдруг за нами наблюдали. Поэтому умалчивать это от одного из своих самых надёжных союзников было глупо.
  - Так значит, когда ты в прошлый раз рассказывал о своих способностях, ты изрядно поскромничал, - ничуть не выказывая удивления, высказалась Барбара.
  - Ну, ты ведь тоже не спешишь рассказывать всем друзьям о своих козырях?
  - Хм, - девушка довольно хмыкнула, принимая аргумент. - А ещё значит ты победил трёх бессмертных демонов... Неплохо-неплохо, - задумчиво протянула, а потом покивала себе рыжая, не очень старательно пряча хитрую усмешку. - Что планируешь делать дальше?
  - Думаю всё же стоит поискать помощника Шульца, хотя... дело здесь запутанное, - я немного помолчал, обдумывая ситуацию. - Пусть я и не уверен, что получится узнать что-либо. А вообще думаю пора заняться самообразованием и начать, пожалуй, с IT сферы. Я заметил, что этот навык сейчас хорошо востребован.
  - Звучит разумно, - кивнула Барбара. - Если тебе нужно, могу предоставить кое-какую полезную литературу по этой теме, которую не найдёшь в обычном доступе.
  - Это будет очень кстати, - согласился я на её предложение. - Но что мы всё обо мне? Как здесь у тебя дела?
  
  ***
  
  Всё стало как прежде. За исключением разве что меня. Как верно заметила Барбара - я изменился. Нет, я всё ещё не пылал желанием обряжаться в цветастый костюм с броской эмблемой во всю грудь, но факты явно показывали, что отсидеться за камнем мне не светит вне зависимости от моих желаний. Всегда найдутся те, кто захочет меня использовать, причём, скорее всего, очень скоро, учитывая неизвестного хакера, да и без них ситуаций хватит, вот нападёт на Землю какой-нибудь очередной Дарксайд и мне что, в стороне сидеть пока его войска вырезают женщин и детей? А ведь таких 'Сотрясателей Вселенной' в этом мире хватает и почему-то очень многим из них на Земле словно мёдом намазано. А положение ничего не понимающей пешки в чужой игре мне, как-то, очень не понравилось.
  Так что теперь, любое свободное время я старался тратить на изучение что-нибудь нового, что с моей скоростью и идеальной памятью было довольно просто. Правда обе эти вещи не спасали от моральной усталости возникающей в результате зубрёжки однотонной информации, но всё равно мне было многократно проще чем обычному человеку.
  Первым делом я как и говорил Бэтгёрл взялся за изучение IT технологий. Предложенная девушкой литература была очень полезной и я бы сказал более того - эксклюзивной, что-то вроде методичек матёрого представителя готемского семейства летучих мышек. А может быть и реально они, кто знает? Но начинать пришлось, разумеется, с самого низа и постепенно пробираться всё к более сложному. Само собой изучение одной только теории не будет полезно без практической части, что добавляло определённые сложности.
  Поскольку у меня появилось новое увлечение, мы с Барбарой Гордон стали чаще проводить время за разговорами, никак не касающимися геройской жизни, похоже девушка реально нравилось наставлять 'трогательного провинциального парня' в сложных дебрях 'реальной жизни' большого мира ПК. Не знаю можно ли сказать, что мы с ней стали как-то сближаться, но... время проводили с удовольствием. Я, кстати, после последнего приключения, стал немного нервно относится к её вечерним вылазкам в костюме летучей мыши. Всё же у неё не было никаких суперспособностей, а потому и надеяться ей приходилось только на свои навыки, технологии напичканные в костюм и другие гаджеты. А насколько могут быть опасны 'плохие парни', я убедился на собственной шкуре и очень болезненно. Одно, я абсолютно точно понимал, что если хотя бы попробую затронуть эту тему (ага - девочка, завязывай, а то хулиганы обидят), то мы обязательно поссоримся, а потому приходилось держать язык за зубами и мириться с этим её хобби. Ну и надеяться, что если что-то непредвиденное и по-настоящему крупное случится, то она обратится ко мне за помощью. Всё же её уровень "опасности" для меня никакой угрозы не представлял.
  Стоит отметить, что технологии вообще и IT в частности, в этом мире, были на порядок выше всего что было в моём прежнем. Конечно со стопроцентной уверенностью сейчас этого не узнать, но по первому впечатлению здесь всё было в разы круче.
  Поскольку мне была нужна реальная практика, то я решил совместить свои теоретические занятия с любой подходящей работой для их закрепления. Работа нашлась и даже неплохо оплачиваемая, вот только... Некто Кларк Кент, он же всемирно известный защитник Земли с гордой литерой 'S' на груди, в обычной жизни работает журналистом. Ну, казалось бы, его дело, не мне судить, у всех своя жизнь и так далее, вот только... Некто Алекс Редгрейв, он же клон вышеозначенного гражданина, с идентификационным кодом 'B-0', в обычной жизни стал работать... мелким айтишником. Не то чтобы я планировал заниматься данной деятельностью всю жизнь, но это... настораживало. Я бы сказал - есть повод задуматься.
  Впрочем, всё это лишь повод немного похихикать, а вот что куда важнее - на фоне местных гениев, я, даже со своей скоростью обучения, смотрелся, мягко говоря, бледно. Очень. Даже с супер мозгами стать профессионалом без определённого труда нереально. А ведь в мире есть не только Земные технологии. Всё это немного удручало, но с другой стороны давало определённый вызов моим способностям.
  Так же через неделю я всё же нашёл Затанну на одном из её шоу в Нью-Йорке. Заинтересовавшись, решил посмотреть чем отличается её обычное - показательное выступление на публике, от реальной магии девушки. И придя на шоу, ни разу не пожалел. В выступлении эта готичная волшебница была просто сногсшибательна! Произнося слова наоборот и показывая лишь малую часть своих умений, она, тем не менее, очаровывала каждого зрителя включая меня. Должен признаться, привычные дым и зеркала после этого смотрелись бы совершенно блекло. Всё её волшебство сейчас было направленно на зрелищность, а потому ей не было равных.
  По окончании представления все присутствующие зрители ушли абсолютно довольными. Ну а я, потратив несколько секунд реального времени на небольшой забег по городу, тихо проник за кулисы. Хотя я и понимал, что она может из своей шляпы достать и букет цветов, и кролика, и даже кролика из цветов. Но важно же внимание? Так что Затанне достался шикарный букет белых роз и коробка конфет.
  - Алекс!? - заметила меня девушка. - Рада тебя видеть. Понравилось представление?
  - Просто волшебно, - совершенно искренне ответил я и вручил подарки. - Теперь я твой фанат номер один.
  - Спасибо, - усмехнулась девушка и приняла цветы. - Рада что тебе понравилось. Но, полагаю, ты здесь не только ради этого.
  Я только развёл руки в стороны, показывая, что она абсолютно права.
  - Тогда пойдем. Актрук ясьнедан.
  - Куда?
  - Как куда? В Дом Тайн, - ответила мне Затанна.
  Ха! Вот уж не думал, что окажусь там снова так скоро.
  
  Дом Таинств находился неподалеку от места выступления, а потому мы подошли к нему почти сразу. В этот раз дом был полностью пуст. Где сейчас Медсестра или Фрэнк, не говоря уже о Константине, Затанна как и я, не имела ни малейшего понятия. Пройдя в дом подальше, девушка провела меня в просто огромную комнату, которая больше походила на сад. Внутри неё повсюду были ухоженные растения, а в центре стоял небольшой фонтан. Сложно было представить, что подобная комната может существовать в этом доме, но ведь на то его и называют домом Таинств.
  Мы подошли к фонтану и уселись поудобнее неподалеку от него.
  - На самом деле я не смогу научить тебя ничему магическому, да и никаких трюков тебе в принципе не нужно, - внезапно огорошила меня девушка.
  - В смысле? Тогда к чему это всё?
  - Подожди, сначала выслушай меня, - прервала мои вопросы хозяйка дома. - Однажды я встретила человека который сказал мне одну интересную вещь: "сила притягивает силу, а большая сила притягивает большую силу". Сложно сказать, прав ли он был в итоге, но в этих словах определённо что-то есть. Я уже знаю, что ты силён и не могу сделать тебя сильнее, но зато могу рассказать тебе о сверхъестественном, что населяет этот и многие другие миры. Кто знает, вдруг однажды именно это тебе пригодиться?
  - Хм. А если поподробнее? - с интересом спросил я.
  - Широкий спектр, но очень полезный: основы ритуалистики, правила магической безопасности и другие мелкие тонкости, - объяснила колдунья. - Гарантирую, что в конце этого краткого курса ты на глаз сможешь определить магический артефакт, а быть может даже его свойства. Кое-что узнаешь о демонах и их природе, о богах, а так же и о других магических существах.
  - Ты меня заинтересовала.
  Что я и смог уяснить в последнее время, так это то, что знаний много не бывает, а уж таких редких или даже эксклюзивных знаний и того меньше. Разумеется, Затанна вряд ли будет делиться какими-либо секретами, да наверно и просто серьёзными вещами, но даже такие незначительные знания, как она и сказала, очень могут пригодиться. Насколько я убедился, мир этот был очень не дружелюбным и опасность здесь может быть самой разнообразной.
  - Ещё бы ты не заинтересовался, - усмехнулась девушка.
  - Я понимаю, что многого прошу, но при прошлой моей встрече с демонами я почувствовал на себе какое-то давление или даже лучше сказать оцепенение. Есть ли от этого способ защиты?
  - Ты и правда многого просишь, - покачала головой чародейка и крепко задумалась. - Хорошо, - после долгого молчания согласилась она, - если ты успеешь усвоить весь материал в запланированное мной время и оно у нас ещё останется, то я покажу тебе медитацию по усилению воли.
  - Медитации? Серьёзно? - с сомнением переспросил я.
  - Тебя что-то не устраивает? - с недобрым прищуром спросила Затанна.
  - Нет-нет! Всё просто отлично.
  - Я так и думала! - широко улыбнулась моя преподаватель сверхъестественных наук. - Тогда приступим.
  
  Занятия шли каждый день сразу после окончания публичного выступления девушки. Что можно было о них сказать? Ну, во-первых, это было просто интересно. Во-вторых, чем больше я узнавал, тем больше понимал, что это реально может очень сильно пригодится в будущем. А в-третьих... Затанна на меня обиделась... эм, надулась... оскорбилась? Нет, всё не то... В общем, я умудрился порушить её планы и, похоже, вызвать приступ чёрной зависти. Суть была в том, что, по разработанному ей плану, основная часть времени отводилась изучению мной нужной литературы, этакой стопочки здоровенных книжек, первую партию из которых мне выдали на первом же занятии. Но не срослось. Всё поломало ускорение.
  Как я уже успел убедится и по памяти Супермена и по собственному опыту - тело криптонца постоянно окружает своего рода силовое поле, этакая аура, которая, в частности, и обеспечивает неуязвимость, комфортное существование в космосе и так далее. Та же самая аура даёт и эффект 'неуязвимой одежды', которая не стирается о трение с воздухом на ускорении, не рвётся от пуль, не горит и прочее, и она же позволяет, допустим, поднять автобус за бампер, без разламывания его корпуса под собственным весом. Наконец, именно эта аура позволяет, извиняюсь, не превращать девушек в инвалидов во время 'того самого'. В данном, конкретном случае, это свойство организма позволяло мне перелистывать страницы книг, так, чтобы трение не обращало те в пепел и я мог спокойно поглощать информацию. Как результат - книги отданные на всё время занятий, я прочитывал за одну ночь. Не скажу, что я сразу и всё запоминал до уровня - цитировать любую строчку, с любой страницы на память, хоть ночью разбуди, но откладывалось, как... как обычно во время чтения книг! В прошлой жизни, помнится, слышал что-то на тему супермозгов и суперпамяти криптонцев, типа без этого Супермен и ускорятся бы не смог, так как не хватило бы вычислительных мощностей для обработки информации, не знаю... не замечал. По мне всё куда проще объясняется возможностью 'выходить за рамки привычного временного потока', а память... мы помним то, на чём сконцентрировано наше внимание. Существует же мнение, что человеческий мозг помнит всё что когда-либо видел, не знаю насколько он верен, тем более для этого мира, но даже если так, вопрос то в том - как найти в этих курганах данных нужный файл? И вот тут я бы не сказал, что после вселение в это тело мне стало как-то проще. Да и Кларк, судя по обрывкам его воспоминаний, учебники по памяти декларировать не умел. Другое дело, что с ускорением процесс 'подумать и повспоминать' для окружающего мира протекает куда как неуловимей.
  Но я отвлёкся. Книги кончались. Затанна завидовала и, похоже, серьёзно подозревала меня в заговоре, мол - обманул добрую, наивную девушку, вынудил надавать обещаний и теперь учи его всякому... что изначально могло и не предполагаться! Хотя ничего такого мне никто не заявлял, но глаза, глаза. Короче, девушка повздыхала, пристыдила меня меня парочкой... десятков уныло-страдальческих взглядов и была вынуждена изменить намеченную программу. Теперь первую половину занятия я осваивал практическую часть, далее шёл разбор теории, затем стадия вопрос-ответ, ну и заканчивали мы всё это дело медитациями. Буддийская, Тибетская, Каббалистическая, Кундалини и дюжину других техник. Удивительно, но по рассказу волшебницы она обучилась им у отца ещё в 6 летнем возрасте. Кстати, перед медитациями Затанна любила повторять: "Вселенная начинается с нашего разума. Наши мечты и стремления, наши надежды и страхи, всё это проявляется вокруг нас".
  Не сказать, что всё получалось моментально, но блин... сложно не усваивать материал, когда тебе:
  а)Интересно, до невозможности весь остальной день усидеть на месте от предвкушения.
  И б)Ты можешь повторить сложный момент вплоть до нескольких тысяч раз за полчаса и не по одной теме.
  Единственными сложностями была работа с артефактами. Что поделать, но если определить артефакт у меня худо-бедно уже получалось, то вот почувствовать их свойства - уже совсем другой разговор. Магии то нет, всё исключительно на теории и внешних деталях, впрочем, Затанна обещала, что со временем и опытом должен исчезнуть и этот пробел.
  Кстати, оказывается девушка обожала конфеты, такие кругленькие с нежной начинкой внутри, вроде Рафаэлло, правда данной марки здесь не было, но когда я принёс нечто похожее, найденное в магазине (да, я вымаливал прощения после тех душераздирающих взглядов и нисколько этого не стыжусь!) то понял буду прощён. Потом. Когда-нибудь. А до тех пор моя судьба - носить дань на каждое занятие, хе-хе.
  
  Готэм. Кофейня Дэйли.
  Прошло уже несколько дней после начала моих занятий с Затанной. Сейчас я сидел за столиком и терпеливо ожидал свой заказ, а так же прихода Барбары Гордон. Назначив мне встречу, девушка сказала, что у неё появились новости о моей сетевой проблеме. Должен отметить, что по происшествию времени никто на связь больше не выходил, а все концы того дела были просто мастерски зачищены. По мнению Барбары, поработал там определённо профессионал, но какой бы это не был мастер, после моих занятий и ряда бесед с Бэтгёрл, я отчётливо понял, что настоящий компьютерный гений находится именно у меня под носом. Оракул, так её кажется ещё называли? В любом случае, мне до подобного уровня было как до Китая ползком и без всякого ускорения.
  Буквально через пять минут после того как мне доставили заказ, в заведение зашла рыжая девушка и сходу направилась на уже полюбившееся мне место.
  - Привет, Барбара, - первым поприветствовал, укладывая на тарелку ложку.
  - Привет! И сколько раз тебе говорить, для друзей просто Бабс, - закатила глаза голубоглазая хакерша и уселась напротив меня.
  - Мне и так нравится, - ухмыляюсь. - К тому же 'Бабс', прости но я просто не могу заставить себя ассоциировать эти звуки с твоим образом, - девушка хмыкнула, не то засчитывая 'отговорку', не то найдя её забавной.
  - А я вижу, ты снова заказал свой любимый пирог.
  - Ничего не могу с собой поделать, что-то в них определённо есть, - с видом знатока ответил я.
  - Смотри не растолстей, - подмигнула мне рыжая.
  - Не дождёшься, - ехидно улыбаюсь.
  - А как там проходят занятия по оккультизму? - как бы невзначай спросила девушка.
  - Всё по строму, - вздохнул я. - Тонны литературы, медитации, самопознание и прочая, прочая...
  - А что на счёт Затанны?
  - А что с ней? - не понял я её вопроса.
  - Не ругается на тебя? - с хитрым прищуром спросила Барбара.
  - Да нет, - пожимаю плечами, - кажется из меня выходит отличный ученик. Разве что во мне магии ни на грамм.
  - Бывает.
  - Ага. Но давай всё же перейдём к главному, - сказал я и ещё раз сверился со всеми своими чувствами.
  Просканировав местность на многие кварталы и не заметив ничего подозрительного, я продолжил:
  - Так ты что-то нашла?
  - Да. Кое-что разузнать удалось, - понизив голос, ответила рыжая. - Как мы и заметили раньше, следы заметали очень тщательно. Возможно даже слишком. Поэтому мне кое-что удалось обнаружить, пусть и не связанное напрямую с помощником Шульца. Дело в том, что буквально сразу после твоего появления в Готэме, в спутниковой группировке принадлежащей ЛексКорп произошло некоторое изменение. Я не смогла найти данные по типу всех спутников, но несколько из них теперь постоянно висят так, что, если предположить там наличие нужного оборудования, то Готэм теперь круглые сутки под плотным наблюдением. Пусть это и могло быть лишь совпадением, но на всякий случай я решила проверить и узнала, что, как минимум, два из этих спутников оснащены специально сконструированными для орбиты высокоскоростными камерами с частотой съёмки порядка 3 000 кадров в секунду... И раньше они смотрели на Метрополис, - девушка замолчала, ожидающе глядя на меня.
  Что же, похоже было самонадеянно думать, что Лутер обо мне забыл. Хотя я так никогда и не думал, вот только теперь выясняется, что и он никогда меня не терял. А ведь я на него тогда первого подумал, хотел бы сказать, что приятно оказаться правым, но... А вообще, действительно приятно. Лутер это серьёзно и немного страшно, но куда лучше чем неизвестность. Знать бы только, чего он хотел этим всем добиться и почему просто не вступит в диалог? Решил сначала изучить меня на расстоянии? Понять мои способности, характер, поведение в сложных ситуациях? Просчитать меня и быть полностью готовым ко всему? Хм, как вариант.
  - Нда, не радостно, - закончив обдумывать ситуацию, тяжело вздохнул я.
  - Я так и думала! - скрестила руки на груди Барбара. - Значит ты был создан в лаборатории Лутера.
  - Верно.
  - Возможно нам стоит дать знать об этом Бэтмену?
  - Как будто он не знает, - чуть более резко, чем хотел, фыркнул я.
  - Я не... - начала возражать Бэтгёрл, но я её перебил, опять резче чем хотелось:
  - Я на тебя и не думал, но это же Готэм, - пожимаю плечами, - и всё равно, это моё личное дело и всяких Бетменов оно никак не касается.
  - Но...
  - Нет. Ты уже успела меня узнать и должна была понять, что я ни с кем и ни на кого не работаю. Да и толку от этой информации... Он же ничего ещё не предпринял.
  - Ладно, - всё же согласилась Барбара, хоть и не очень охотно, впрочем и недовольной от этого решения она не выглядела.
  - Что можешь рассказать по Лутеру? Что он из себя представляет?
  - Ну тут всё непросто, - с задумчивым видом протянула рыжая. - Я с ним не встречалась, но мне он не нравится. Скользкий тип. Знаю, что у него есть какие-то странные отношения с Суперменом, да и в целом со всей Лигой Справедливости. И что они его очень сильно недолюбливают. Хотя на публике он больше известен как бизнесмен и владелец компании ЛексКорп, политик, гениальный учёный и филантроп.
  - Угу, - задумчиво поднимаю взгляд к потолку, - значит гений, миллиардер, плейбой, филантроп... Всё ясно.
  - Ну уж извини, - возмущённо развела руками супергероиня.
  - Нет, ты меня извини. Просто... не каждый день вот так чётко узнаёшь, что между тобой и спокойной жизнью стоит один из влиятельнейших людей мира.
  - Да ладно, - широко улыбнулась рыжая. - Сочтёмся.
  Да интересная информация на меня свалилась. Остается вопрос что с ней делать. Нарываться на одного из умнейших и опаснейших, публичных людей мира желания не было, но и ничего не делать вариантом не казалось. Но если уж он так много знает обо мне, то значит и мне следует узнать о нём, логично? Да. Только чую седалищным нервом - опаааасно. Вот уж в чём я уверен, так это в том, что скелетов у него на несколько шкафов и он совсем не жаждет их демонстрировать. Блин... Ведь так долго желал прибить этого хакера, а теперь... Да ему даже офис не поцарапаешь, Супермен первым же возразит, этак правой в челюсть, а дальше и Лига подтянется - законопослушный гражданин, достойный член общества, один из первых кандидатов в президенты, чтоб его. Ладно, обдумаю всё когда буду один, а сейчас я всё же в компании, да и не стоит нагружать других своими проблемами.
  
  Флойд Лоутон (Дедшот). Луизиана. Точное местоположение засекречено.
  Дедшот медленно приходил в себя. Первым что он почувствовал была головная боль, но Флойд тут же отстранился и рывком поднялся с холодного полу. Вокруг него всё ещё приходили в себя не менее занимательные личности. Последнее, что мужчина помнил была потеря сознания от укола. Помотав головой и быстро оглядевшись он сразу понял, что это очередное задание Уоллер. Будь она проклята.
  Другие уже тоже начали просыпаться. Внимательно оглядев всех присутствующих, он быстро понял в какой дерьмовой ситуации оказался. Бумеранг, Харли и новички. Ничего не поделаешь, он и раньше знал, что нельзя на них полагаться. Стоит довериться любому из них и ты труп. Именно поэтому он никогда не работал в команде, пока его не занесло в этот цирк под названием "Отряд Х". Суперзлодеи прямиком из тюрьмы, которых посылают на тайные миссии и которым вживили нанитовые бомбы, чтобы не сбежали. Сегодня будет интересный денёк.
  - Похмелье есть, а вечеринки я что-то не припомню, - приходя в себя, проворчал в пустоту Харкнесс.
  - Вот дерьмо! Только не снова... - прокричала севшая на полу Харли и тут же завалилась обратно на пол.
  - Ты тоже здесь, Лоутон? - заметил его Бумеранг. - Это как чёртов повторяющийся кошмар...
  - Кажется у нас новобранцы, - Лоутон указал глазами в сторону приходящей в себя четверки.
  - Кто вы, народ? И почему я в униформе? - первым пришёл в себя и поднялся на ноги темнокожий мужчина, обученный, возможно наёмник.
  Вторым оказался здоровенный акулоголовый тип, который едва поняв, что его не держат ни цепи, ни решётки, ревя что-то про свежее мясо, тут же набросился на дамочку с белыми волосами в идиотском костюме стиля - купальник с меховой оторочкой, но не на ту нарвался и с ходу схлопотал каблуком по яйцам.
  Да, всё чего боялся Лоутон сейчас исполнялось. Здоровяка он узнал, хоть лично никогда не видел - Королевская Акула - тупой, кровожадный маньяк, капитально потёкший крышей на почве своих сил. Кличка второй тоже напрашивалась - Киллер Фрост, единственная девчонка в семейке ледяных придурков, мнящих себя крутыми бандитами. И если он не поспешит вмешаться, то они убьют друг друга ещё до начала миссии, что было крайне не желательно. Ему не было дела ни до кого из них, но раз уж он здесь, а главное - раз здесь так много новичков, то Уоллер обязательно подложит им всем капитально жирную свинью. Что ж, быть лидером этого Отряда Самоубийц ему было не в первой.
  Дедшот вышел в центр помещения и попытался привлечь внимание:
  - Эй, все заткнулись. Я уже был здесь, нам нуж... - так и не успев договорить, мужчина был прерван, четвертым новичком, который как полоумный бросился на металлическую стену и принялся выбивать её кулаками.
  'Ещё один мета-идиот' - подумал Лоутон, глядя на внушительные вмятины на толстой стальной двери.
  Но буйного остановил властный окрик. Явилась 'Мамочка' - Аманда Уоллер. Как всегда в своём репертуаре - наглая, резкая как понос с**а, не скупящаяся на угрозы и литры желчного презрения.
  - Я убиваю чтобы улицы были чисты от дегенератов, а не работаю с ними вместе, - сообщил темнокожий на моменте объявления про членство в спец-отряде. Дедшот бросил на него короткий взгляд, про кого-то с таким кредо он слышал, кажись кличка парня была Чёрный Паук.
  - Свежий воздух и сокращения моего срока... Не стесняйся почаще вызывать меня, милая, - влез со своими комментариями Харкнесс.
  Уоллер его проигнорировала, продолжив своё обычное выступление перед новичками - вы все смертники, расходный материал, который не жалко потерять и так далее, вплоть до бомб и обещания взорвать их черепушки, если они откажутся выполнять её приказы. Всё как всегда. Вот только как и предполагал Лоутон последний новичок, оказался слишком туп, чтобы распознать где блеф, а где правда. Поэтому теперь эта команда состояла из 6 членов. Уж лучше так, чем идти с таким идиотом на задание.
  - Что такого опасного на этот раз, что ты решила набрать новичков? - решил озвучить главный вопрос мужчина.
  - Вы проникните в лечебницу Аркхам, - с усмешкой ответила Уоллер, что тут же встретило массу удивления от всех участников.
  Дедшот внутренне пометил, что на счёт жирности свиньи угадал, но так как нытьём здесь мало чего можно добиться, сразу включился в ход обсуждения и обозначил себя лидером:
  - С чего начнём?
  
  
  Глава 7.
  Очередное занятие по изучению магических дисциплин подошло к концу и на этот раз, к счастью, без эксцессов. А то в прошлый раз, во время медитаций, у меня совершенно случайно получилось резко увеличить температуру своего тела как внутри, так и снаружи. И не на какие-то 5-10 градусов, а на многие десятки и даже сотни. Хорошо хоть Заттана сразу заметила непотребство и привела меня в чувство, а то я ж толстокожий - хоть в угольной топке спать могу, без дискомфорта, но даже несмотря на это пришлось тушить небольшое возгорание и слушать весёлые шуточки брюнетки на тему 'горячих мужчин', на которых, в прямом смысле, горит одежда. Опять пришлось просить её всё восстановить... И меня начинает напрягать, что это действие начинает превращаться в какую-то нездоровую традицию! А что здорового может быть в том, чтобы регулярно мелькать перед красивой девушкой в чём мать родила, плюс немножко тлеющих обрывков? Это волшебнице весело - бесплатный стриптиз в исполнении копии Супермена, а мне всё-таки немножечко стеснительно-с, скажем так. Впрочем, главное - она не пострадала, так что всё хорошо. Теперь вот бьёмся над укрощением сего таланта, пока без особого успеха, но какие мои годы?
  Вот уже как целый месяц я нахожусь в этом странном, но в то же время удивительном мире. Многое как и прежде всё ещё остаётся для меня загадкой, но несмотря на это, постепенно я и сам стал его частью. И да, надеюсь, частью я стал здоровой и никогда... Никогда! Не дойду до мысли одеть жёлто-зелёно-фиолетовое трико.
  К чему я? Просто, после занятия у меня оставалось немного свободного времени, которое я решил потратить на прогулку по Нью-Йорку. Вдумчивую, расслабленную прогулку, с осмотром достопримечательностей и покупкой всякой ненужной фигни 'на память'. Я уже много раз бывал здесь, но всё время был либо в спешке, либо по делам. И вот тут-то случилось оно... Что меня моментально поразило в Нью-Йорке при внимательном рассмотрении - множество очень странных личностей в супергеройских, а порой и не очень костюмах, на которых никто не обращал внимания. Нет, я всё понимаю, но... Господи, уж лучше старый, добрый уродец-клоун у Магдональдса чем некоторые из местных образчиков 'героизма'!
  Но всё, наверное, прошло бы хорошо, если бы не внезапный окрик со спины. Потом ещё раз. Мне показалось, что меня спутали с каким-то Коннором. Обернувшись, я увидел молодого парня, брюнета лет шестнадцати, который сначала довольно странно посмотрел на меня, а потом извинившись сказал, что обознался. И всё бы ничего, ведь такое может случиться с каждым, но вот когда этот же парень старательно идёт за мной по пятам четвёртый квартал... Это, скажем так, несколько напрягает. А шёл он именно за мной, я специально несколько раз сворачивал. Возможно обычному человеку такую слежку заметить было бы сложно, но я просто слышал его сердцебиение, дыхание и так далее.
  Зайдя за очередной угол, в небольшой переулок, я остановился и принялся ждать моего преследователя. Появился он примерно через минуту. Это был всё тот же парень, что и окрикнул меня ранее - тёмные очки, свободная, неприметная одежда, несмотря на тёплую погоду, скрывающая почти всё тело. Завернув за угол, он явно не ожидал увидеть меня столь близко, поскольку его только что спокойное сердцебиение моментально ускорилось. Однако сам он даже не изменился в лице и всё той же уверенной походкой прошёл прямо возле меня. Что было вполне впечатляюще, словно и правда идёт по своим делам. Но я всё же решил прояснить ситуацию.
  - Как странно, - привлекаю внимание. - Я думал, ты хотел со мной о чём-то поговорить?
  - Простите? Вы что-то сказали? - обернувшись с почти не наигранным удивлением, прореагировал он на мои слова.
  Однозначно этот персонаж заканчивал актёрскую школу имени Кларка Кента и Брюса Уейна. Но теперь меня так просто не проведёшь. Видел я и более матёрых лжецов.
  - Да, сказал. Ты идёшь за мной уже пять кварталов, поэтому может перестанем играть в эту глупую игру?
  - Вы меня с кем-то спутали. Я просто иду по своим личным делам.
  - Как скажешь, - хмыкнул я. - Ну тогда иди куда шёл.
  Ничего не ответив, парень развернулся и уже готов был уйти, но резко остановился.
  - Ну уж нет, - со злостью в голосе ответил он. - Сейчас сюда прибудет команда Титанов, поэтому советую тебе рассказать по-хорошему - почему ты так похож на Супербоя!?
  - А? - не сразу уловил я мыслительный манёвр собеседника. - Это кто?
  - Сейчас я задаю вопросы.
  - Ты либо очень смелый, либо глупый, начиная общаться в таком тоне с незнакомым человеком, - сказал я, с каждой секундой становясь более раздражённым. Про Супербоя я вспомнил, как и про Титанов, но ситуация от этого нравится мне больше не стала, скорее наоборот. - И я склоняюсь ко второму варианту, учитывая начало нашего разговора.
  - Значит ты сам виноват, я не хотел доводить до этого, - бросил парень и быстрым движением достал из кармана небольшой металлический цилиндр, после чего кинул его на землю между нами. В этот же момент часть этого небольшого переулка заволокло дымом, от которого я даже немного опешил. Не предпринимая никаких поспешных действий, я смотрел как этот "герой" облачается в какой-то красно-чёрный костюм... эмм... Робина?... Должен признаться, на обычных скоростях это было и правда очень-очень быстро и стала понятна суть скрывающей одежды, но эм... как бы сказать... от ситуации чесался мозг. Закончив облачаться, парень попробовал обойти меня сзади и запустил нечто похожее на бэтаранг Бэтгёрл. В это же время я почувствовал быстро приближение ещё пятерых людей, несколько из которых двигались по воздуху, а один приближался на близкой к моей скорости. Его то я и увидел мгновенье спустя, когда он быстро закружился вокруг меня, тем самым убрав из воздуха оставшиеся клубы дыма. Ну как быстро? Представьте парня в облегающем жёлто-красном костюме, с мотоциклетными очками на глазах, который неспешно, но с очень сосредоточенным выражением лица ходит вокруг вас...
  Я даже с траектории бэтаранга отошёл как-то заторможено, не в силах оторваться от этого зрелища. После чего настал черёд удивляться дальше, поскольку мини Флэш, настроен был тоже не очень дружелюбно. Оценив ситуацию он бросился на меня и попытался с ходу заехать в нос. Сносить подобное хамство в мои планы не входило, потому я сместился и слегка толкнул его в грудь, от чего парнишка отлетел в сторону прокувыркавшись несколько метров по асфальту.
  - Народ, вы ошалели?! - не особенно сдерживая переполнявшие меня эмоции, крикнул я этим идиотам. А чувствовал я себя очень близко к тому состоянию, когда идёшь по улице, никого не трогаешь и тут вываливается какая-то шпана и начинает докапываться. - Я думал герои думают прежде чем лезут в драку. А быть может вы и не герои, а?
  - Не сомневайся, я хорошо подумал.
  А дальше со всех сторон от меня появились новые действующие лица: светловолосая девчонка лет восемнадцати в красном светящемся костюме золотыми перчатками и красным лассо, темнокожий парень в фиолетовом костюме и такой же банданой, закрывающей верхнюю часть его лица, антрацитово чёрная фигура девушки, волосы которой развевались подобно густому дыму, и моё отражение - Супербой. Он был настолько похож на меня что это и правда было жутковато, разница была только в возрасте - я был, визуально, лет на пять старше, оттенке кожи и цвете глаз.
  - А теперь, я советую тебе ещё раз подумать и рассказать: кто ты такой и почему похож на Супербоя, - всё не унимался Робин.
  - Ты как-то связан с организацией N.O.W.H.E.R.E.? - нахмурившись, спросила моя копия.
  - Нет, не связан, - ответил ему. - Но вообще, я не обязан ничего вам рассказывать, да и не хочу, если честно. Не после такого-то начала, - холодно произнёс я, окинув компанию взглядом.
  - Не шути с нами! - протеже Бэтмена встал в один ряд с товарищами, как бы замыкая круг. - Ты не в том положении, чтобы ставить условия, у тебя есть суперсилы, ты похож на Супермена и мы тебя не знаем. Отвечай, что ты делаешь в Нью-Йорке?!
  - Совершаю туристическую прогулку, - несмотря на гложущее раздражение, я старался отвечать помягче, не хотелось доводить до силовых разборок с этими героями-школьниками. Всё же я разумно опасался за последствия. - Но учитывая риторику, тебе явно безразлично на кого нападать, лишь бы рожей не вышел.
  - Я не буду больше повторять!
  - А я не буду отчитываться перед реднеками в подворотне.
  Детки нахмурились, особенно Робин и переглянувшись сорвались со своих мест в мою сторону с явно не дружелюбными намерениями. Ну что же, если они хотели устроить пафосное сражение, с последующим превозмоганием, то они сильно просчитались. Весь бой занял от силы пару секунд. Довольно скучных секунд. Я просто подходил к каждому и слабым движением вырубал их. Спасибо Дине за уроки, пусть со спаррингами у нас получилось не очень, хоть девушка временами и пыталась опробовать новую наработку вида 'урони слона', по её собственному выражению, но это не помешало ей показать мне как и куда надо бить человека, если не хочешь убить. Специальный манекен с датчиком усилия и регулярные отработки тоже помогли. Единственным с кем возникли сложности - мой 'брат'. У него не было моей скорости, но у него была криптонская удароустойчивость, так что отработанное усилие не прошло и даже чуть большее, что потребовалось девушке с лассо, а бить в полную силу я боялся, всё-таки убивать кого-то я совсем не хотел. В результате я его просто бросил, далеко, но так чтобы без разрушений. Вмятина на асфальте не считается.
  Оглядев композицию из тел, я прикинул время, по звуку шагов уже бегущего из соседнего квартала Супербоя, будет он здесь уже через минуту, но ждать дабы толкнуть пафосную речь или продолжить драку я не хотел. Нет, вру - хотел! Очень хотел набить им морды, как минимум, парням и особенно Робину! Но сдерживался, потому как иначе просто убью.
  Со злостью дёрнув щекой, обращаю внимание на правый карман куртки из которого доносился дико раздражающий звук работающей электроники. Достав оттуда миниатюрное устройство для слежения или попросту жучок я немного задумался. Всё же этот юный шпион на что-то способен раз я не заметил этого раньше, как жаль что этим всё и ограничилось. Выкинув жучок в рядом стоящую урну, я решил свалить из этого города, пока ситуация не обострилась ещё больше, тем более Супербой был уже близко, да и светловолосая тоже начала приходить в себя.
  Ускорившись до предела, взлетаю в небо и привычно устремляюсь в сторону Готэма. Если честно, то вся эта ситуация меня очень сильно разозлила. Они думают, пару-тройку раз спасли несколько человек, то значит они теперь герои которым всё можно? Видите ли внешность их моя заинтересовала, историю моей жизни захотели узнать. Ага. А как услышали отказ, то сразу кулаки вперёд. Им бы поучиться у старшего поколения. Хотя... я с ними и сам не очень то хорошо знаком, но Канарейка рассказывала только хорошее. Но, блин! Хотя бы саму Дину взять, Барбару и даже Затанну с компанией, пусть с последними мы тоже помахались, но там хотя бы по делу! А тут вон что получается... Толпа героев-идиотов растёт. Не удивлюсь тогда адекватным злодеям, ставшим таковыми только из-за таких вот неуравновешенных личностей. Вот ведь реальная ситуация - встреть я в начале именно их, вместо Бэтгёрл, как бы дальше пошло? Аррр! Всё настроение испоганили, гады!
  Готэм показался быстро, что не удивительно при полёте на полном ускорении. Удивительным было то, что ударной волны моё движение почти не создавало, что в воздухе, что на земле. То есть понятно, что это было как-то связано с криптонской аурой, но тут у меня категорически не хватало знаний для анализа и понимания 'что', 'почему' и 'как' в данном явлении. Впрочем сейчас меня это не волновало, хотелось развеяться и избавится от навязчивого зуда кого-нибудь пришибить. К сожалению, я не мог себе позволить даже выпустить пар на боксёрской груше - не изобрели здесь пока данного тренажёра на мои характеристики и не скоро изобретут, хоть в Метрополис лети, честно слово. Ага и картина:
  '- Привет, Кларк, я твой клон и мне очень нужна твоя помощь! Смахнёмся? Ты не думай, так то я добрый, но настроение, сцуко, ужасное, а ты один тут с кем пар можно выпустить, не боясь прибить.'
  Публика в шоке. Супермен в шоке. Я тоже в шоке, уровня - убей себя фейспалпом.
  Блин, где носит этих демонов, когда они так нужны?
  Словно вторя моему мысленному крику, со стороны неба донёсся странный звук. Сам то я летал не очень высоко, чтобы не нервировать лишний раз радары военных, а тут именно что в небе резко заголосил многоголосый матерный хор. Естественно, услышал я его только благодаря суперслуху, обычно я лишний шум просто отсекаю, но тут уж больно внезапно раздались крики и с неожиданной стороны. В том же направлении пролетал самолёт и первая моя мысль была - авария, но найдя взглядом место и прислушавшись к хору, я, мягко говоря, опешил.
  Самолёт спокойно летел себе дальше и сердцебиение пилотов было в полном порядке, а вот ниже... Ниже летели к городу шесть металлических ящиков, из которых доносились проклятья, рык и угрозы какой-то Уоллер, а из одно безумно раздражающий женский смех или лучше сказать просто безумный?
  Что за фигня здесь творится?
  Я уже собирался вмешаться, не висеть же идиотом, когда на город падают здоровенные металлические шкафы, да и их обитатели явно тоже умирать не жаждут, но тут все боксы разом раскрылись, а из них вылетело несколько очень необычных товарищей: три мужчины, две женщины и один или одно существо, которое определённо было мужчиной, но вот человеческого ли вида - вопрос. Больше всего оно напоминало бледнокожего орка в наморднике, или что-то вроде.
  Вновь ускорившись, я подкорректировал курс того что осталось от ящиков - внизу были жилые кварталы, не самого благополучного района, но всё-таки, а металлическая стенка два на полтора метра рухнувшая с высоты в несколько десятков километров, это гарантированный полярный зверёк для всех, кто окажется рядом, тут же таких стенок было с шести контейнеров. И что за психи так развлекаются? Последний вопрос естественным образом вернул меня к наблюдению за 'гостями', у которых как раз раскрылись парашюты.
  Компания, без преувеличения, была пёстрой, причём одна личность была прекрасно известна большинству жителей Готэма, потому что была никем иным как Харли Квин - девушкой и ближайшей помощницей Джокера. Ну или кем-то с таким же цветом волос, фигурой, личиком и характерным костюмчиком. Кстати, очень не плохой фигуркой и личиком, хоть и не дотягивающим до параметров Барбары или Затанны. И да, безумно смеялась тоже она. Второй примечательной личностью был 'орк' - понятия не имею, что за зверь, но не обратить внимания на двух с половиной метрового бугая поперёк себя шире, с натуральными когтями на руках и с какими-то странными отростками на голове было сложно. Далее - беловолосая девушка в чём-то вроде подбитого голубым мехом синего купальника. Какой-то франт в поношенном пальто с шарфом, угу, в такой одежде только с парашютом и прыгать. И ещё двое мужчин, первый - чернокожий, среднего роста, второй - белый, высокий, оба с аккуратными бородками и короткой стрижкой, явно не пренебрегают спортзалом и одеты в какую-то униформу. Короче, выглядели граждане кем угодно, только не мирными обывателями.
  Что делать со всей этой ситуацией я не знал. По хорошему, наверно, следовало связаться с Барбарой или Диной, в конце концов, данная компания безусловно была их клиентурой, но... Сегодня мне совсем не хотелось больше встречаться с героями, пусть даже те и мои друзья. Отвратное ощущение, если честно и скорее всего я был не прав, но после встречи с Робином прошло слишком мало времени и настроение было всё ещё предельно далёким от радужного. И совсем не располагающим к тому чтобы 'прятаться за юбками'.
  Тем временем, немного поспорив друг с другом ребята сказали что-то про место встречи и для того чтобы остаться незамеченными решили пойти грязной дорогой ведущей прямиком через канализацию. Не сказать, чтобы такой ход мне нравился - не хотелось упускать их из виду, но с другой стороны мне и не нужно было следовать за ними по колено в непонятно чём.
  Компания скрылась в канализационном люка, а я преспокойно приземлился на улицу прямо над тем местом под которым находились они. Так я и последовал вперёд неспешным шагом, попутно слушая их разговоры и периодическую ругань.
  Как я понял из контекста - группа была не слаженной, вроде как трое уже работали вместе, остальные были новичками, но как не странно, ругались в основном те, кто друг друга знали. Ребята сильно опасались Бэтмена, но оно и понятно, я сам его опасаюсь, хоть ещё ни разу и не встречал, и ещё очень зло ругали некую Уоллер, судя по всему, выполняющую роль их начальства. Главным в самой группе был некто Лоутон, судя по контексту - тот самый высокий мужчина с бородкой. Мужик в пальто отзывался на 'Бумер', или 'Бумеранг', негра называли 'ниндзя', 'орк' оказался 'Акулой', а блондинка в наряде шута действительно Харли Квин. Имя или кличка беловолосой пока не засветилась.
  Пройдя несколько миль, мы вышли прямиком на большое здание - казино "Айсберг". Место в Готэме известное и принадлежащее Пингвину, тому самому, про которого не может не знать человек, хоть раз смотревший мультики про Бэтмена, или если официально - мистеру Кобблпоту. Сам я здесь был впервые, просто не видел раньше смысла в живую смотреть на кого-то из знаменитых врагов Бэтмена, интернета мне вполне хватало, да и... Не интересовала меня эта личность от слова 'вообще'. Но из разговоров с Барбарой, я знал что сей гражданин сейчас вполне легален и 'законопослушен', то есть оправдан по старым обвинениям и пока не был вновь пойман за руку. На данный момент Пингвин занимался сферой развлечений: казино, отели, ночные клубы - многое из этого в Готэме принадлежало именно ему, ну и некая часть нелегального бизнеса города, куда без этого? Разумеется, последнее без доказательств. По всему выходило, что мои новые знакомые направлялись именно сюда.
  Группа остановилась около канализационного люка и один за одним начала выбираться на поверхность, опустив несколько комментариев на тему хозяина заведения и подтвердив мои выводы. Заблаговременно отойдя с улицы подальше, я принялся наблюдать издалека за их дальнейшими действиями. Вылезшая снизу компания выглядела теперь очень неважно, а особенно погано выглядела их обувь. Но всё это мелочи. В казино их пустили почти сразу и провели во внутрь. В самом здании я чувствовал множество людей, многие из которых были вооружены, другие, по-видимому, являлись рабочим персоналом.
  Группу провели в центральный зал в котором находился кто-то круглый и невысокий, как раз изволивший кушать и очень похоже, что сырую рыбу. Целиком. О личности мужчины гадать не приходилось, особенно после приветствия.
  А вот дальше выяснилось несколько интересных подробностей. Первой - кличка лидера команды - Дедшот и он известный киллер экстра класса, чуть ли не лучший в цехе. Вообще, я даже не удивился, выдержка и как бы это сказать... 'скилл' у мужика чувствовались даже по разговорам в канализации, этакий человечище со стальными яйцами. Дальнейший ход разговора впечатление только подтвердил. Оказалось что у Пингвина имеется знатный зуб на Харли и он был не прочь его поточить не отходя от кассы, но Дедшот буквально парой слов смог погасить внезапно возникший конфликт, да так что Кобблпот и пикнуть против не смог, обильно потея и нервничая. Далее стало ещё интересней - выяснилась, как минимум, промежуточная цель визита в город этой группы, ни много ни мало, а проникновение в одну из самых известных и охраняемых тюрем мира - Лечебницу Аркхем, и Пингвин предоставлял им как раз нужные для этого документы, планы здания и снаряжение. За последним ребята и направились сразу после разговора и тут даже на акустической картинке было на что посмотреть, чего только стоила вставная челюсть Акулы.
  Но самое интересное началось потом, а я только и старался, что ничего не пропустить. Прежде всего - задание. Цель была проникнуть в Аркхам и забрать из хранилища вещьдоков некую флешку, с секретной информацией украденной Загадочником, ещё один из знаменитых личных врагов Бэтмена, в миру - Эдвардом Нигма, у той самой Уоллер, что всё это организовала. Более того, по контексту выходило, что Загадочник раньше тоже работал на неё и в том же качестве, что и нынешние ребята. Далее, по персоналиям: 'Бумер' оказался 'Капитаном Бумерангом', 'ниндзя' - 'Чёрным Пауком', а беловласка - 'Фрост', или Луизой. Причём последней по наушнику, вроде того, которым меня снабжала Барбара, вышеозначенная Уоллер выдала задание совершенно отличное от остальных членов их горе команды и выглядело оно как 'убить Нигму, как раз сейчас проходящему принудительное лечение в Аркхаме'. А самое неожиданное, что мотивировали этих ребят взрывчаткой в их головах и это был вовсе не блеф, поскольку из их шей я и правда, сконцентрировавшись, слышал звуки, куда более характерные для электроники, нежели для живых организмов.
  Короче - дурдом на выезде. В этом я ещё больше убедился, когда 'пробил' выясненные клички и имена в сети.
  Чёрный паук - точная личность не известна, предположительно являлся городским линчевателем и разыскивался за многочисленные убийства преступников. Месяц назад исчез с улиц и соответственно из всех новостей. Его деятельность была похожа на профессионального убийцу или попросту ассасина, этакий антигерой.
  Капитан Бумеранг - Георг Харкнесс. Как видно из самоназвания в качестве оружия использует бумеранги. Бывший военный, ныне наёмник и убийца. Официально осуждён на 120 лет и сидит в тюрьме.
  Дедшот - личность не известна. Наёмный убийца, меткий стрелок, один из лучших в своём роде. Начинал, как не удивительно, коллегой Бэтмена, в смысле вообще коллегой, а не в Готэме, но геройская стезя не сложилось. История мутная, но похоже его кто-то сильно подставил и он пошёл мстить, а дальше завертелось. Тоже сидит в тюрьме строгого режима, срок широкой общественности неизвестен.
  Харли Квин - она же Харлин Квинзель, бывший психиатр, а остальное было известно и без компьютера. Единственное что показалось странным - она больше не была в паре с Джокером, во всяком случае, такое складывалось ощущение. Находится на принудительном лечении, место неизвестно.
  Фрост/Луиза, она же Киллер Фрост и Луиза Линкольн. Бывшая учёная, а ныне метачеловек со способностью термокинетического криокинеза. Говоря простым языком, она могла замораживать объекты просто касаясь их. Была поймана во время ограбления банка, где своими способностями заморозила всех кто находился внутри. При попытке ареста оказала сопротивление. Как не сложно догадаться - тоже сидит, правда пока без приговора суда.
  Ну и Королевская Акула, или же Король Акул - настоящая личность не известна. Серийный убийца известный своей жестокостью. Предположительно метачеловек с большой силой и выносливостью. Около пары недель назад был арестован полицией где-то на западном побережье.
  В целом это была та ещё свора психов и ублюдков. И если честно, то за жизни половины из них я не отдал бы и ломаного гроша, а быть может и добил бы сам. Уж одного из них точно. Но именно это и было интересно: кому может прийти в голову собрать таких кадров и заставить работать вместе? Точнее, кем, в сугубо медицинском плане, надо быть, чтобы такое придумать? Допустим Акулу мне вообще нисколько не жалко, но сам подход к организации, когда людей превращают в натуральных рабов - подай / принеси, захотелось мне - сдохни... Я может ошибаюсь, но если у тебя есть средства и умение достать с пол десятка особо опасных преступников из мест их заключения, да так, что никто и не пикнул, включая журналистов и правоохранительные органы, то как ты можешь заниматься такой идиотской хренью? Если это отряд выполняющий особо важные для тебя миссии, то как вообще можно доводить до такого отношения в коллективе? Они же все, после такого, при первой же возможности кинут и в глотку вцепятся!
  В общем... информация была... занятной. И даже в некоторой степени полезной, по крайней мере Дедшот, Чёрный Паук и быть может Фрост меня очень заинтересовали. Всё-таки, я сам не так давно испытал, что такое быть чьей-то пешкой, а мысли о том, что я ей до сих пор являюсь, нет-нет да зудели, этаким подленьким писком на краю сознания. А может и встреча с Титанами лепту внесла, как бы то ни было, сдавать народ, чтобы им тут же повзрывали головы мне как-то не хотелось. Даже несмотря на то, что у каждого из них личное кладбище поболее моего с демонами. Пусть я был и самодостаточной боевой единицей, но иметь союзников и должников всегда полезно. Тем более союзников с такими необычными талантами и способностями.
  Не очень хорошие мысли. Совсем не праведные и не геройские. Благородные доны из Лиги Справедливости меня бы однозначно осудили. Да и... плевать!
  Пораскинув чуть мозгами у меня сформировался простенький план. Несмотря на то что у меня было множество способностей, удалять из шей нано-бомбы я всё же пока не умел. Поэтому сделать с этим ничего не смогу. Сам. А вот некто Эдвард Нигма, к которому почему-то надо посылать убийцу, хотя, из общих соображений симметрии и размерности, у него в шее должна сидеть такая же бомба, очень может быть что и сможет.
  Однако, мыслей приносить им свободу на блюдечке с голубой каёмочкой у меня даже не возникало, тем более на халяву. Сперва следовало побеседовать наедине с парой человек, а там уже можно оценить их разумность и способность принимать верные решения. Другое дело, что, избавившись от бомб, они будут свободны идти на все четыре стороны. Вот именно поэтому здесь и надо будет провести личную беседу и хорошо подумать. К тому же присутствовала возможность получить компромат на эту Уоллер, а значит и на организацию, что всё это провернула. Да и Загадочник здесь человек далеко не последний. Насколько я мог понять он крайне гениальная и информированная личность, хотя и тот ещё псих. Но всё равно можно будет... тэкс, меня уже понесло, сперва ещё удостоверится надо, что он вообще знает то, что мне нужно, а то губу раскатал.
  Группа должна была выступать на задание завтра вечером. Продолжив наблюдение, я видел как все разошлись по зданию и начали заниматься кто чем. Мужик с бумерангами напивался в баре с наёмниками Пингвина. Акулаголовый мутант был на кухне и сильно налегал на продукты хозяев. Чёрный Паук сидел у себя в комнате и проверял своё снаряжение. Дедшот, внезапно(!), крайне приятно проводил время с Харли, причём она на него сама бросилась. Я даже минут десять чернейшим образом позавидовал. А как тут не завидовать, слыша такие звуки? Темперамента блондинке было не занимать, комнату они точно разнесли в ноль. А вот Фрост как раз шла прямиком на крышу. Может ей подышать ночным морозным воздухом захотелось? Вопрос. Но момент был подходящий для небольшого диалога. Я уже понял, что слежка за ними ведётся довольно вялая, что, кстати, казалось мне весьма странным. Финансируют их что ли плохо?
  Внимательно рассмотрев её спереди я не мог не отметить внешность этой девушки: очень бледная кожа, чем-то напоминающая мою, но с голубоватым оттенком, недлинные белые как снег волосы с тем же оттенком, привлекательное лицо, довольно странный синий костюм, облегающий вполне притягивающие к себе формы. Правда до Асы они не дотягивали и личико тоже совсем не Затанна, но в целом очень красивая девушка.
  Заметив меня на крыше, Луиза никак не прореагировала и прошла к краю навалившись на перила.
  - Хороший здесь вид, не так ли? - задал я простенький вопрос.
  - Что? - лениво повернула голову в мою сторону эта снежная королева. - Разве Кобблпот не сказал вам держаться от нас подальше?
  Хм. Вот оно что. Похоже она приняла меня за одного из наёмников Пингвина и поэтому никак не прореагировала.
  - Ты ошиблась, я не работаю на Пингвина.
  - Мне без разницы. Вали от сюда, придурок, - меня послали без особого энтузиазма.
  - Ты себе голову не застудила? - вопреки ситуации, на моём лице появилась улыбка. Правда не очень дружелюбная, но мне неожиданно стало весело. Общаюсь с преступником и убийцей, чуть раньше говорил с героями, но чёрт подери, как же похоже выходит! - Думай, прежде чем говорить так с незнакомцами.
  - Да? И с чего бы мне вообще с тобой о чём-то разговаривать, - хмуро посмотрела девушка в мою сторону.
  - С того, что я знаю в какой дерьмовой ситуации ты и все вы оказались. И знаю про твоё специальное задание от Уоллер.
  - Откуда ты знаешь? - не на шутку насторожилась красотка и медленно начала подбираться ко мне. - Кто ты вообще такой?
  - Верно, я не представился. Меня зовут Александр, можно просто Алекс. И я человек множества способностей и талантов. А теперь, прежде чем ты неудачно попытаешься на меня напасть, я тебе кое что покажу, - и я выстрелил крио-лучом прямо под ноги девице, заставив её от неожиданности отскочить на метр назад. Изумлённая девушка перевела взгляд от ледяной борозды оставленной на крыше на меня и обратно.
  - Ха! Похоже в наших мёрзлых рядах прибавление, - уже с интересом смотря на меня заключила Фрост. - Ладно, теперь мне стало интересно. Почему ты решил влезть сюда и чего вообще хочешь?
  - Помочь... Возможно.
  - С какой стати?
  - Я человек добрый. Гуманист, - с усмешкой отвечаю, смотря на изменяющее лицо девушки. - Как говорится, мне нужен только мир... - и когда вопрос про моё психическое здоровье уже был готов сорваться с её губ, заканчиваю: - желательно весь, - Фрост кашлянула, похоже, называть меня идиотом больше никто не хотел. - Но шутки в сторону, понимаю, что доверять мне просто так глупо, и тем не менее, видеть, как такой талант пропадет из-за ерунды... Это и правда неприятно.
  - Да? - игриво улыбнулась эта бестия, медленно подбираясь ко мне поближе. - Я вижу между нами много общего. Возможно если ты мне поможешь...
  - Нет, - прервал я её. - Скажу сразу, избавиться от бомб я не могу, да и не хочу. Уж больно мне некоторые из вас не нравятся.
  - Что, не любишь морепродукты? - попыталась "пошутить" девушка.
  - Юмор это хорошо, значит не так уж всё безнадежно, - покивал я. - Но я могу предложить тебе следующее, когда ты сможешь избавиться от бомбы, то забирай флэшку Загадочника и зови меня. Я услышу и помогу убраться если сильно прижмёт.
  - Серьёзно? И зачем мне звать тебя если я буду свободна от бомбы? - с сомнением переспросила преступница.
  - Ты сама должна понимать, что Уоллер просто так тебя не отпустит. Во-первых, ты слишком много знаешь. Во-вторых, для неё ты не представляешь особой ценности. Ты обычная пешка, которой можно в лёгкую пожертвовать. Даже если ты каким-то чудом переживешь ваше задание, то скорее всего после него будет ещё одно, а затем ещё, и так до тех пор, пока тебя не сменит новый болванчик с бомбой в шее. Ну а если ты и правда освободишься, то всякое же может случиться, верно?
  - Ага, это всё очень интересно, - с сарказмом ответила Мороз. - Вот только если бы избавиться от бомб было так просто, то мы бы давно это провернули и не занимались выполнением приказов Уоллер.
  - У вас получится. Я в вас верю, - улыбаясь сказал я. - Дам подсказку - твоя цель. Он тоже работал на Уоллер, - глаза беловласки сузились, и она медленно кивнула, словно бы подтверждая свои собственные мысли.
  Должен признаться, полной уверенности у меня не было. Во всём. Начиная от того что нужно давать подсказки в которых сам не уверен и заканчивая тем, что у них получится освободится. Но... я всё равно ничего не терял.
  - Посмотрела бы я на тебя с бомбой в шее и что бы тогда стало с твоей уверенностью, - тихо проворчала девушка, взяв себя в руки.
  - Хорошо, что такого мы никогда не увидим, - пожал плечами я. - И ещё кое-что. Ты конечно можешь всем рассказать о нашей встрече, но если решишься, то лучше выбирай что и кому. Это не станет для меня тайной, а как я сказал - некоторые из вас не нравятся. Удачи тебе, надеюсь что мы ещё встретимся.
  Я взлетел прямо перед Киллер Фрост и исчез, за долю секунды, перелетев на несколько зданий в сторону. Кинув последний взгляд на девушку, я увидел как она в изумлении крутит головой по сторонам.
  Итак, что можно в итоге сказать? Вышло всё так себе. По этому небольшому разговору я понял примерно следующее: Луиза довольно эгоистична, идёт на диалог, стандартного ума, не обделена чувством юмора, но скорее всего способна на предательство... хотя, всё это были только поверхностные мысли. А психологом я всё же не был. Поживём увидим.
  С Чёрным Пауком, я решил пока повременить. Было у меня ощущение, что договориться с ним так же просто как с Фрост не получится. Он был ниндзей, а все ниндзи те ещё параноики, плюс не очень ясно, так сказать, его жизненное кредо. Убийство преступников это слишком расплывчатая характеристика, опускающая как полный слёт с катушек, так и крайне умную личность, прессе тут доверять нельзя, среди этой компании же он говорил очень мало и только по делу, а без чётких знаний по его личности аргументы не подберёшь.
  Дедшот же... Дедшот продолжал вызывать приступы зависти и ему было явно не разговоров. Так что, временно я решил вернуться к своим делам, до часа икс оставался ещё целый день.
  Вернувшись домой и второй раз взяв ноутбук, первый был когда я 'пробивал' личности залётной компании, я поднялся на крышу. В принципе, продолжать за ними наблюдать я мог и изнутри, стены суперслуху не мешали, но тут было просто приятней, да и вид лучше. Как-то привык я за последнее время к простору, когда несколько десятков километров для тебя не расстояние, маленькая комната становится уж как-то совсем маленькой, а тут небо, звёзды...
  Кроме того, уже дома я заметил наличие рядом одной примечательной личности, конечно может он проходил тут совершенно случайно, но обращённый на здание взгляд и ожидающая поза говорили об обратном. Хотя с той же вероятностью он мог прийти к Канарейке, но зачем гадать, если можно расположится на привычном месте? Не захочет - не подойдёт.
  Не повезло. Не успело протикать и пары минут, как позади из теней здания вышел Бэтмен. Не думаю, что он хотел произвести на меня впечатление из-за столько "неожиданного" появления. Скорее всего скрываться в тенях просто вошло у него в привычку. Как ни крути, а замашки ниндзя в этом человеке не то что проглядывали, они были отпечатаны крупным шрифтом на всех поверхностях.
  - Нам нужно поговорить, - раздался позади меня низкий басистый голос.
  Вот тебе на. Ни поздоровался, ни представился. Хотя конечно всё это не очень то было и нужно. Он прекрасно знал обо мне, а я о нём. Единственное, что не ясно - насколько много он обо мне знает.
  - О чём? - не оборачиваюсь, отозвался я. В конце концов, он сам решил начать общение со спиной, да и вертеться с компьютером на коленях не шибко удобно.
  Хотя не буду отрицать, мне было интересно, чем Бэтмен отличался от других героев, помимо вечной паранойи и непомерного пафоса. И особенно мне было интересно - чем он отличается от собственного ученика, всё-таки Барбара хоть и носит костюм мышки, но в полной мере этому званию не соответствует, самостоятельная она девушка, а вот Робин целиком креатура 'Тёмного рыцаря'.
  Здесь его изображение было практически невозможно найти в открытом доступе, только несколько публичных снимков. Не более. Сложно сказать было ли его нежелание светиться перед камерами - осторожностью, или же так он поддерживал свой образ легенды Готэма, а быть может это была обыкновенная привычка, с годами настолько прилипшая, что сейчас ставшая частью его тайной личности. Поэтому увидеть Бэтмена живьём было особенно занимательно, и да, мне вполне хватало отражения в экране ноутбука. Сам он выглядел здоровенным мускулистым мужчиной в тёмном костюме из очень прочного материала с символом летучей мыши на груди. Верхняя часть его лица была скрыта полумаской, в которой абсолютно точно было понапихано столько технических примочек, что многим и не снилось. Позади него чуть развевался здоровенный тёмный плащ, который, надо полагать, тоже был сделан не из обычной тряпки. Ну и разумеется на нём был его суперпояс со множеством различных отделений под всевозможные гаджеты. Могу поспорить, что во всей своей суровой невозмутимости он, даже не стараясь, подавлял своим влиянием обычную криминальную шпану Готэма.
  - Что ты здесь делаешь? Почему ты всё ещё в моём городе?
  - Конкретно сейчас, сижу на крыше и ищу, чего бы почитать в интернете, а вообще, почему бы и нет? - ответил я. - Это хороший город, возможно немного мрачноватый, но в нём определённо есть свой шарм. Да и тут живёт большая часть моих друзей, с какой стати мне куда-то срываться?
  - Значит ты не работаешь на Лутера и находишься здесь без особых причин и тайных планов?
  - Вроде того, - кивнул я в знак согласия, - но сам посуди, даже если бы у меня был "тайный план", то первым пунктом в нём значилось 'не посвящать в него тебя'.
  - Хорошо, - ответил мужчина, словно и правда поверил моим словам. - Тебе что-нибудь известно о Джокере?
  - Это что вопрос с подвохом?
  - Бомба. Тебе известно о бомбе?
  - Ммм... - я задумался, но ничего хоть сколько то близкого по теме к некой бомбе Джокера не вспоминалось. - Нет.
  - Значит я пришёл сюда напрасно, - не изменившись в лице, тихо проговорил он.
  Похоже герой собрался таинственно исчезнуть, так ничего не объяснив и лишь оставив за своим появлением массу вопросов. Неа, мне такие игры не нравятся.
  - Ну раз начал, то просвети в чём дело, - сказал я тоном, не терпящим возражений.
  Бэтмен с пару секунд разглядывал мою спину не шевелясь, но после размышлений ответил:
  - У меня нет времени на это, - и развернувшись, выстрелив из своего Бэтагарпуна ловко перелетел на крышу соседнего здания.
  Решил смыться от меня, ха! Не на того напал. Я вошёл в режим скорости и перелетел как раз на то место где он должен был приземлится, встав так, чтобы загораживать проход. И уже секунду спустя наблюдал его очень недовольную физиономию. Поиграв несколько секунд в гляделки с хмурым Бэтменом, я всё же услышал крупицу информации.
  - Джокер спрятал в городе грязную бомбу. Много людей могут пострадать, если я не найду её.
  - Грязная бомба, это в смысле ядерная? - на всякий случай уточнил я, а то мало ли, всё-таки другой мир.
  - Да, - лаконично подтвердил мужчина.
  - Тогда я чего-то не понимаю. Ты же, если я не ошибаюсь, член Лиги Справедливости, где есть такие ребята как Супермен, Флеш и Киборг. И вы не можете найти одно единственное устройство, зная примерный район поисков и его характеристики?
  - Мы обыскали весь город, но ничего не нашли, - мрачно отозвался мышь.
  - Тогда почему ты думаешь, что она в городе? - искренне удивился я, скрещивая руки на груди.
  - Она в городе, - и всё, для полной картины не хватает только подписи 'смотрит как на тлю'.
  - Ясно... - а что ещё сказать? Ситуация была дерьмовой.
  Стоп. Это что сейчас было? Товарищ пришёл, выдал пару фраз и по всему выходит, что я уже как бы ничего другого не могу, как попытаться помочь. Не давать же взрывать город в котором я живу, и про которой ещё несколько секунд назад говорил, что здесь живёт большая часть моих друзей? Ай, каналья, ай мерзавец! Неужели я настолько предсказуемый? Ладно, это сейчас не так важно. Тем более, это действительно не дело, давать всяким психам творить подобную херню, уж извиняюсь за выражение. Но вот одно могу сказать совершенно точно: сегодня-завтра будет не скучно.
  - А ты тот ещё жук, - уважительно усмехнулся я от проведенной им манипуляции.
  Бэтмен повернулся ко мне спиной, скрывая слабую тень ухмылки на лице и неспешным шагом пошёл вперёд по крыше, но сделав несколько шагов снова остановился.
  - Ещё кое-что, - не оборачиваясь сказал, он. - Держись подальше от Бэтгёрл.
  Я лишь молча вскинул бровь. Вот чего не ожидал так это наездов вида 'папочка оберегает любимую дочку от всяких проходимцев'. Блин... Сперва ошалевшие Титаны занимающиеся гопстопом, потом толпа фриков со взрывчаткой в головах десантирующихся на город и желающих попасть в Аркхем, следом грязная бомба и наконец сам Бэтмен сказал мне 'Держись подальше от моей дочери', что дальше? Прилетит вдруг Лекс Лутер в голубом вертолёте и рыдая признает сынком? Бррр...
  Тем временем, мой собеседник ловкими и отточенными движениями удалялся в противоположную от меня сторону. У него получалось делать это настолько легко и непринуждённо, что казалось он способен двигаться по этим крышам даже с завязанными глазами. Воистину, человек - летучая мышь.
  В целом он создавал впечатления сурового, но адекватного мужика. И психом, паладином или фанатиком мне не показался. А то что есть у него тараканы в голове, так у кого их нет? Имеются у него навыки и способности, вот он и ловит психов, спасает свой город, а порою даже и весь мир. Не его вина, что в том же Готэме психов в два раза больше чем в любом другом городе. Ну, по крайней мере, хотелось в это верить. В адекватность Бэтмена, конечно, а не число психов.
  Кстати, на занятиях с Затанной я узнал немного о столь необычной судьбе Готэма. Вся его история напрямую связана с тайнами и мистикой. Тысячелетия назад злой чернокнижник был похоронен заживо прямо здесь на острове, что в последствии стал центром Готэма. В книгах было сказано, что пока колдун лежал в летаргическом сне, его злая сущность просочилась в землю и отравила всю почву своей тьмой. Так же эта земля была домом древнего племени Индейцев, известных как Миагани. История этого племени была далека от счастливой и закончилась их полным исчезновением. Забавно, но весь их образ жизни был связан с почитанием летучих мышей и связанных с этим символов. Так же Лечебница Аркхем была построена на одном из самых сильных магических мест на планете. И это только малая доля наследия города, на самом же деле здесь очень много не менее интереснейших фактов. Но... я сильно отвлёкся. Винить Бэтмена в том, что он поступает именно так как сейчас - как минимум не правильно. Если в моей реальности он был заложником сценаристов, то здесь он является таким же заложником этого города, как и все остальные проживающие здесь.
  Однако сейчас мне следовало найти бомбу. Только вот возникал вопрос: а как? Если уж Супермен с его рентгеновским зрением не сумел, то как я справлюсь? По звуку электроники? А я знаю чем она отличается от миллионов других электронных устройств? Да и вряд ли она излучает, иначе бы или сам Бэтмен или Киборг как-то это вычислили. В общем, для меня это было подобно поиску иголки в стоге с сеном.
  Единственной зацепкой могла стать Харли Квин, но у неё у сейчас были проблемы совсем иного уровня и даже просто допросить её нельзя - голову взорвать могут. Проблема...
  
  
  Глава 8.
  Разумеется, после таких новостей, к отряду самоубийц с их заданием я почти полностью потерял интерес. Что поделать, приоритеты резко поменялись. Проблема была в том, что кроме идеи наведаться к Джокеру в Аркхем и побеседовать с этим горе-злодеем лично, ничего в голову не приходило, а эта идея... Ну не настолько же все тут идиоты, чтобы только ко мне могла прийти такая мысль? Да Бэтмен был бы первым, кто попытался его расколоть!
  Но это всё лирика, надо думать шире, а для этого нужна информация. Догонять уже давно скрывшегося 'Защитника Готэма' и тянуть из него ответы клещами было бы глупо, хотя бы потому, что этим я отвлеку его от поисков бомбы, а чтобы там кто не говорил, из нас двоих, он сыщик куда лучший. Следовательно остаются или Дина, или Барбара и, кстати, обе сейчас где-то пропадали, отчего у меня, собственно, и возникло сегодня свободное время на прогулки по Нью-Йорку. Подозрительное совпадение, если смотреть с высоты открывшихся фактов.
  Но самое интересное началось тогда, когда я всё же решился позвонить Бэтгёрл, даже допуская, что могу помешать ей в той же работе, что и Бэтмену. Как говорится, одна голова хорошо, а две лучше. И вот тут началось веселье.
  Как оказалось Бэтмен ещё вчера дал ей нехитрое задание в пригороде Метрополиса, а вот о бомбе установленной Джокером умолчал. Несложно догадаться, что сразу после открытия этого факта, я выслушал огромный поток нецензурных слов в адрес "Гадского летучего грызуна". Мне даже как-то неловко стало, из-за того что я случайно выдал его планы. Однако мотивацию данного поступка 'Тёмного рыцаря' я прекрасно понимал и даже более того - одобрял. Не зачем девушке было находиться в городе, когда и без того множество не менее могущественных героев не могли с этим справится. Как выяснилось в итоге Барбара знала про последнюю поимку Джокера, но без деталей. Пообещав разузнать все подробности этого дела, она повесила трубку.
  Так уж получилось что она очень сильно не любила этого психа из-за её неприятного прошлого. Я и сам не так давно узнал об этом и честно сказать, эмоции от этой истории у меня были далеко от приятных. Как-то просмотренные в прошлой жизни мультики не передавали такие подробности из жизни персонажей. Девушка же рассказала, что пять лет назад Джокер и его банда ворвались в её квартиру в поисках Джима Гордона, вот только комиссара они там не обнаружили, в отличии от его дочери, абсолютно не готовой к такой ситуаци. В итоге почти сразу же приехавшая полиция нашла Барбару в луже собственной крови и с пулевым ранением в районе живота. Четыре года она провела прикованной к инвалидной коляске, пока Брюс Уейн не отыскал редчайшего специалиста с экспериментальным лечением. Не сложно было догадаться, что для обычно весёлой и дружелюбной девушки эти четыре года были тяжелым испытанием. И только год назад благодаря передовой операции, она снова смогла ходить.
  В общем, я мог только предполагать что она чувствовала узнав новости о бомбе.
  А уже буквально через полчаса я увидел на телефоне входящий вызов от Бэтгёрл.
  - Алло, это снова я, - сразу сказала девушка, с едва слышным раздражением в голосе.
  - Ага, я узнал. Что всё ещё злишься? - оценив её тон, задал я вопрос.
  - Ещё бы! Поверить не могу, что он отправил меня в эту дыру по ложному предлогу, - по второму кругу начала возмущаться рыжая.
  - Не злись на него, Барбара. Он просто хотел защитить тебя.
  - Мне Не Нужна Защита, - коротко и членораздельно проговорила в трубку девушка.
  - Знаю-знаю, - со вздохом согласился я. - До чего же ты упрямая.
  - Я не упрямая, просто моя помощь могла бы пригодиться и в Готэме.
  - Ага, вот только даже сейчас ты упрямишься, - покачав головой, ответил я. - Но шутки в сторону. Что удалось найти?
  - Кхм, - чуть прокашлялась Барбара и лекторским голосом начала информировать меня. - По нескольким записям с камер наблюдения и другим данным, удалось выяснить, что ребята из госбезопасности проводили допрос Джокера, без перерыва, целых двое суток. Но ничего не добились. Насколько я поняла, им Бэтмен всё-таки сообщил о бомбе. Вот только проблема в том, что действовали они абсолютно без улик, полностью полагаясь на Его авторитет, исходя из того, что Бэтмен знает своего заклятого врага лучше всех. Однако, насколько я поняла, определённых границ они не переходили. Несмотря на некоторую жёсткость или даже жестокость допроса, расколоть Джокера не получилось...
  - Мда. Плохо, - с досадой признал я.
  - Это точно, - согласилась рыжая. - Сам понимаешь, на такого человека сложно надавить или запугать. Он не боится ни боли, ни смерти и что самое плохое - на него нет никаких рычагов давления, да и ведёт он себя как сумасшедший. Безумный хохот и колкие остроты - всё, что удалось вытянуть из него.
  Ситуация складывалась не приятная. Но раз с наскоку проблему решить не удается, то следует зайти к ней с другой стороны.
  - Слушай, а откуда обычный чокнутый маньяк мог достать ядерную бомбу?
  - Э... хороший вопрос, - чуть помедлив, ответила девушка.
  Я был с ней согласен, может я ещё не очень обжился в этом мире, но уже знал, что и тут за подобным оружием вели строжайший контроль, даже несмотря на все чудачества и специфику. Разве что криптонит раздобыть было сложнее чем действующее ЯО. Слишком уж малое количество данного минерала находилось на Земле. И всё же если вернуться к проблеме, то следовало узнать все шаги Джокера, до его поимки и отправки в Лечебницу Аркхем.
  - Можешь проверить: где, когда и как поймали Джокера?
  - Да. Один момент, - на другом конце телефона я услышал быстрое стучание пальцев по клавишам. - Так, нашла! Джокера поймали одновременно с Харли Квин. Насколько ты уже догадался, его поймали не без помощи Бэтмена, но задержание произошло на окраине Готэма возле складских помещений. Хм. А вот дальше начались некоторые странности: раздельный суд, разные тюрьмы и собственно то, чего мы сейчас и видим. Так же при заключенных было конфисковано следующее: пачка игральных карт, большой молоток, множество игрушек наполненных взрывчаткой, парочка пистолетов и большая кукла в костюме Бэтмена...
  - Ну и вкусы у этих ребят, - усмехнулся я.
  - Кхе-кхе, - закашлялась Барбара, скрывая небольшой смешок. - Завидуешь?
  - Ни в коем разе, - тут же открестился я. - Значит говоришь, на окраине Готэма возле складских помещений. Хорошее место, чтобы начать свой поиск.
  - Согласна. Удачи, Алекс.
  - Спасибо, рыжая.
  
  Кейт Кейн (Бэтвумен). Складские помещения. Окраина Готэма.
  Кейт всегда предпочитала работать одна, так ей было проще сосредоточиться. Всю ночь, как и несколько предыдущих, она искала цель, следы или хотя бы зацепку, но так ничего и не обнаружила. Информация из отчёта полиции и её интуиция привели девушку сюда. Несколько больших складов на окраине Готэма, рядом с которыми поймали всем известную парочку психов. Женщина обошла уже большинство из этих зданий и складских ячеек, но до сих пор так ничего полезного и не обнаружила, но упрямо не желала отступать.
  То убежище, на котором проживал Джокер перед арестом было изучено и вычищено по миллиметру, но никаких следов бомбы или радиации обнаружено не было, а это давало основание полагать, что оно было не единственным. К сожалению, этот сумасшедший совершенно не поддавался допросам, а Харли Квинзель утверждала, что ничего не знает. И на этот раз причины ей верить были, пусть немногим больше чем обычно, но хоть что-то, всё-таки Джокер её едва не убил, выкинув и машины.
  Пробравшись в очередное помещение, Кейт сразу заметила его крайне необычное оформление: пёстрые рисунки на стенах, множество манекенов с вырезанными на них широкими улыбками и подвешенную в центре комнаты грушу в форме Бэтмена.
  Бинго!
  Повысив на всякий случай бдительность, девушка прошла вглубь, внимательно осматривая интерьер: разбитая лампочка, пыльный шкаф, рабочий стол, стулья - ничего примечательного. Неожиданно датчик на поясе героини издал резкий писк, показывая высокий уровень остаточный радиации. В спешке отойдя подальше от предполагаемого места-источника, её лицо нахмурилось. Всмотревшись в показатели прибора, девушка чуть заметно выдохнула. Ничего серьёзного, хотя это и было тревожным признаком. Не то чтобы она не доверяла информации от Бэтмена, но когда сама сталкиваешься с её доказательствами, то и без того реальная угроза, становится на порядок ощутимее. Следовало внимательно обыскать это место.
  Пройдя к рабочему столу, Кейт обнаружила беспорядочно раскиданные листы, среди которых виднелись карты и сделанные от руки заметки. Удача. Однако спустя нескольких минут после их изучения оказалось что часть из них была под неизвестным ей шифром. Почерк она узнала - Джокер - специально сверялась перед этой операцией, осталось понять что в них. Подсвечивая себе фонариком, Бэтвумен начала сосредоточенно разбираться в этой груде бумаг, но через несколько минут неожиданно услышала из-за спины звонкий мужской голос:
  - Нашла что-нибудь? - въевшиеся с годами инстинкты сработали незамедлительно. Супергероиня не глядя запустила на звук бэтарангом и ушла в перекат за укрытие в виде большого деревянного шкафа. После чего она чуть заметно выглянула из укрытия, для того чтобы определить источник проблемы. Быстрый оценивающий взгляд показал ей тёмную мужскую фигуру стоящую в центре помещения и державшую в руках её бэтаранг. Анализировать противника приходилось наспех: способность незаметно подкрасться, быстрые рефлексы и способность поймать метательное оружие, вероятная самоуверенность. Противник был настолько самоуверен, что не удосужился больше никак прореагировать.
  - Тише-тише! Я здесь не для того чтобы навредить тебе, - тёмная фигура подняла руки вверх, словно показывая что пришла с миром.
  Девушка уже давно не была доверчивой и наивной. Быть такой опасно для здоровья, в особенности если ты занимаешься делами подобными этому. Доверие нужно заслужить. К тому же, её мышление не предполагало, появлению союзников в таком месте.
  - Кто ты, назовись?! - выкрикнула женщина, готовясь к повторной атаке. На этот раз рукопашной.
  - Сейчас не важно кто я, важно... - в не успевшего договорить мужчину понеслись ещё два отвлекающих бэтаранга, а прямо за ними молниеносными движениями помчалась Кейт, готовая единственным отточенным ударом вырубить нежданного гостя. Однако, ещё только замахнувшись, её кулак попал в жесткий блок, стиснувшим её руку подобно тискам.
  - Ладно, хватит! - глядя ей в глаза, сказал человек. Сейчас она полностью могла разглядеть его недовольное лицо. - Я не хотел застать тебя врасплох. Просто ты была очень увлечена этими документами, и я решил спросить тебя о них, - пояснил свои действия парень и медленно отпустил руки Кейт, - я здесь по той же причине что и ты.
  - Извини, - коротко ответила Бетвумен, - но твоё присутствие здесь не обязательно, я справлюсь одна.
  - Хм. Похоже я не правильно задал тон наших отношений, - серьёзным голосом ответил незнакомец. - Мне плевать как ты работаешь. Если бы эти документы не были сейчас так важны я возможно бы и послушал тебя, но сейчас либо ты не будешь мне мешать, либо...
  Девушка почувствовала как температура в комнате резко начала падать, что чуть было не заставило её поёжиться. Была какая-то незаметная угроза в его практически обычном лице. А ещё и эти глаза постепенно начинавшие светиться синим... Подобное чувство героиня испытывала когда находилась рядом с Медузой или Чудо-женщиной. Мимолётное ощущение собственной беспомощности. Не стоило доводить дело до бессмысленной драки.
  - Хорошо, - с еле скрываемым недовольством согласилась девушка.
  Постепенно давящее чувство улетучилось, а лицо парня просветлело. Почти беззаботно он прошёл к месту за столом, где ранее стояла она сама.
  - Ммм... Интересный код, хитрый, - задумчиво проговорил мужчина, просмотрев зашифрованные записи.
  - Я нашла несколько переведённых слов с этого шифра вот здесь, - подойдя ближе, Кейт указала на несколько строчек в записной книжке.
  - Ты права. Сейчас посмотрим... - сказал мужчина, после чего будто размазался в воздухе, подобно нечёткому пятну.
  Сузив глаза в удивлении, Бэтвумен сразу же опознала у незнакомца суперскорость. С интересом пронаблюдав за этим шоу несколько минут, девушка чуть не вздрогнула, когда размытое пятно внезапно превратилось в человека.
  - Уффф! - тяжело выдохнул парень и взлохматил рукой свои волосы. - Код и правда оказался непростым. Смотри, - он указал на только что написанный им перевод.
  А посмотреть было на что. В закодированных данных была информация о неком иностранном специалисте, ныне проживающем в Готэме и работавшем ранее в программе по разработке ядерного оружия в Североной Релазии. Так же на исписанных незнакомцем листах были перечислены поставщики всех нужных материалов, для создания кобальтовой бомбы. Самое интересное в данных нашлись не только адреса, но и приведена характеристика на некоторых торгашей. Кейт определённо захотелось навестить нескольких из них, но прежде у неё всё ещё оставалось незаконченное дело.
  - Знаешь, я конечно понимаю, что ты меня не послушаешь, - со странной интонацией сообщил парень, - но всё-таки дам тебе хороший совет: съезди со своей семьей за город, отдохни пару деньков. Сейчас это никому не повредит, - а в следующий миг Кейт, почувствовала лишь лёгкое дуновение ветра, а её собеседник исчез.
  - Вот уж вряд ли, - с ухмылкой ответила женщина, ещё раз бросив взгляд на стол. Бэтвумен прекрасно поняла, что незнакомец умчался проверять главную зацепку из этого списка: адрес конструктора бомбы, но и у неё оставалась работа.
  Спустя пару минут, забрав с собой все записи, девушка направилась к выходу.
  
  ***
  
  В любое другое время я бы остановился и пообщался с новой встреченной мной супергероиней, но не сейчас. Я и так уже непозволительно долго занимаюсь этими поисками. Да и что-то подсказывает мне, что бомба не будет меня дожидаться. Может это была просто нервозность, лежала же она столько времени и не взорвалась, но с другой стороны, пусть я и никогда не изучал профессионально ядерное оружие, но слышал, что оно требует регулярного техобслуживания, а тут ещё и самопальный образец, хочешь не хочешь, а занервничаешь.
  В найденных и не без труда расшифрованных документах со склада, я отыскал адрес некоего гражданина, прибывшего несколько лет назад из Северной Релазии. Надежды у меня было сейчас не много, но упускать этот след совершенно не хотелось. Пейзаж вокруг меня уже знакомо мелькал, пока я двигался к нужному мне дому в спальном районе. Не теряя времени я промчался на нужный мне этаж и не прилагая особых усилий толкнул дверь вперед. В квартире сразу же почувствовалась сильная вонь, обозначавшая неприятную для меня находку. Вокруг на полу были груды хлама, перевернутые столы, стулья и прочая мебель. Видимо здесь что-то искали или пытались спрятать во всём этом мусоре? Кто знает. Пройдя дальше через беспорядок, в соседней комнате на полу я увидел труп Сао Чиуна. Этого следовало ожидать. Вряд ли клоун оставляет после себя живых, а здесь был именно такой случай. Но всё-равно следовало обыскать квартиру на наличие даже малейших зацепок.
  На удивление поиск оказался долгим, но в то же время удачным. Перебирать горы мусора оказалось той ещё работой, но среди них я нашел чертежи и записи. А уже из них мне стало известно, что данная модель бомбы была крайне миниатюрна и по какой-то неведомой для меня причине собиралась в чем-то похожем на большой, короткий цилиндр, как...
  В памяти неожиданно всплыл список захваченных у Джокера вещей.
  ...рабочая часть здоровенного молота. Неужели?
  Хотя... не думаю, что с таким-то работодателем у конструктора был выбор где и как собирать свой шедевр. Да, эта находка, была определённо удачей...
  Интересным фактом стало и то, что цилиндр был покрыт несколькими десятками защитных оболочек, включая свинцовую и многие другие. Тем самым надёжно пряча свою начинку от всех мыслимых видов обнаружения. И все же, Джокеру следовало спалить тут всё вместе с трупом автора этого шедевра. Это был очень сильный просчёт с его стороны, или не хотел привлекать внимание к личности конструктора? Кто знает, что творится в мозгах у этого "злодея"...
  Но теперь когда всё встало на свои места, мой путь лежал в Лечебницу Аркхем. Именно туда, куда уже полчаса назад совершил проникновение Отряд Икс. Было в этом что-то странное, словно нить судьбы ведёт меня именно в это место.
  
  Что такое Лечебница Аркхем? Это не просто одна из лучших тюрем во всей стране, это своего рода "Гарвард" для психопатов. Расположенная на отдельном острове под названием Мерсери, тюрьма занимала по-настоящему огромную территорию. Пять больших зданий, расположенных поодаль друг от друга: особняк Аркхем, Ботанический сад, Медицинский блок, здание интенсивной терапии и сама Тюрьма. И всё это не считая склада, охранных вышек, постов и прочих мер безопасности.
  Уровень защиты лечебницы был настолько высок, что его по праву можно назвать настоящим произведением искусства. Видео записи в каждой комнате и коридоре. Множество охранников на каждом уровне помещений, наблюдающие за безопасностью 24 часа в сутки. Карточки идентификации личности требовались для перехода практически в каждое помещение. И это только общеизвестные факты, что же там находилось на самом деле, мне скоро предстояло выяснить самому. Не знаю как в комиксах, но здесь сбежать из этого места было задачей нетривиальной.
  Мне потребовалось не больше пары минут, чтобы составить приблизительную карту Аркхема по картинке звуков. Молоток должен был находиться где-то на складе с вещдоками, по крайней мере, так утверждала Барбара, которой я сообщил результаты поисков едва вышел из квартиры Сао Чиуна. Примечательно, что рыжик даже не заикнулась о том, чтобы позвонить Бэтмену, доложиться и спокойно уйти в сторонку, переложив дело на плечи 'большого дяди'. Видать, действительно сильно обиделась. Ну а я и не стал поднимать тему. Сперва лично убедимся, а там будем думать, мало ли потребуется срочно уносить её куда-то в космос? Вероятен такой сценарий? Да более чем. И одно дело если я буду рядом, и совсем другое если уже Бэтмену придётся мне звонить, объяснять ситуацию и вызывать на место.
  С высоты птичьего полёта найти склад не составило абсолютно никакого труда, а вот незаметно пробраться туда было уже немного сложнее. Так уж получилось что единственный вход был закрыт по-настоящему огромной железной дверью защищенной паролем. К сожалению ни окон ни других дверей не наблюдалось. Разумеется ничего из этого не было для меня преградой, но дело хотелось сделать чисто и без шума. На счастье вентиляция в здании присутствовала. Там, правда, тоже пришлось слегка сломать кое-что и кое-где расширить, но это всяко было куда менее громко, чем выворачивать многотонную дверь, или делать проём в толстой, бетонной стене.
  Пробравшись внутрь здания аки 'ниндзя', я с интересом огляделся по сторонам. Пусть я и знал что здесь находится, посмотреть всё же было на что. Мало того, что здание само по себе было очень большим, но оно под завязку было забито коробками с всевозможными вещами. Признаюсь, что ненадолго выпал из реального мира, поскольку здесь было СТОЛЬКО всего интересного, что, как минимум, хватило бы на применение данных моделей гаджетов в десятках, а то и сотнях научных разработок. Так почему же они все пылятся здесь, в то время как, по логике, их должны были развезти в различные лаборатории на исследования? Очень интересный вопрос на который у меня не было никакого ответа. А если ещё и учитывать, что некоторые из этих вещей могут быть опасными, как например искомый мною молот Джокера, то вопрос был очень своевременным. Немного побродив среди ящиков я всё же нашёл то, что искал: большую деревянную коробку с надписью "Joker" на торце.
  Внезапно, с улицы, раздались приглушённые стенами, но вполне мной различимые звуки выстрелов и криков. Не нужно быть детективом, чтобы понять кто виновник торжества - бравый отряд Икс всё-таки нарвался на неприятности. И хуже всего то, что направлялись они прямиком в этот ангар. Впрочем... Стоило ли рассматривать их как угрозу? Не думаю. Но вот как помеху вполне возможно. Следовало поторопиться.
  Открыв нужный мне ящик, я обнаружил там множество самых разнообразных вещей: карты, куклы, плащи и, наконец-то, что так долго искал - здоровенный молот, на длинной тонкой ручке, с большой и прочной ударной частью. Правда, не очень-то хотелось проверять инструмент на прочность, поэтому аккуратными движениями я вынул его из ящика и положил прямо перед собой на пол, опустившись на корточки. Оглядев инструмент со всех сторон, я не заметил в нём ничего примечательного, кроме выступающих с двух сторон граней, словно имитирующих крышки на ударной части. Хотя конкретно тут, была отнюдь не имитация.
  Пол дела было сделано. Стоило мне убрать одну створку, как моему взгляду открылась самая настоящая мини-бомба. Ну... чисто логически рассуждая - ни разу не видел начинки ядерного заряда чтобы утверждать 'на глазок'. На схемы из чертежей Сао Чиуна, впрочем, было похоже. На обратной стороне крышки, висела надпись составленная из вырезанных газетных букв: "Режь красный". Неприятность заключалось лишь в том, что все провода в бомбе были красными...
  Скажем честно, мне решительно не хотелось двигаться на сверхскоростях с этой штукой, как впрочем и летать. Дело в том, что я не знал, есть ли в ней какие-нибудь сенсоры или датчики отвечающие за изменения температуры, давления или прочих мелочей, о которых я, к крайнему собственному дискомфорту, внезапно вспомнил. И если для меня взрыв может пройти без каких-либо серьёзных последствий, то радиация от взрыва может натворить немало бед. Перестраховка в таком деле - вполне нормальна.
  Ну и если совсем уж честно, то очень не хотелось бы проверять свою шкуру на устойчивость к ядерному оружию. Следовало связаться с Бэтменом. Уж кто-кто, а он в таких делах знает побольше. Стоило мне только подумать о Бэтмене, как я заметил его характерное сердцебиение прямо на этом острове. Мистер Уэйн уже всё знает и решил появиться здесь лично? Хорошая новость. Направлялся, он кстати именно сюда, что также радовало. Значит следовало расслабиться и ждать гостей. Но прежде я всё же собрал молот обратно, а то мало ли...
  Первыми на встречу "героев и злодеев" добрались всё-таки именно злодеи. И тем удивительнее это было, так как прошли они прямиком через парадную дверь. Как оказалось, ранее работавшая здесь Харли Квин знала несколько комбинаций паролей, одна из которых очень удачно подошла.
  - И вуаля! - раздался из-за открывающихся дверей громкий женский голос.
  Действительно, вуаля. Передо мной предстала шестёрка самых разнообразных личностей. Группа сразу же заметила моё присутствие и моментально среагировала. Не думаю, что даже Луиза успела опознать меня, поскольку света здесь было мало. Скорее всего сказывалась перестрелка по пути сюда, а потому было объяснимо их взвинченное состояние.
  Одной рукой поймать запущенный в меня бумеранг, второй взять из воздуха десяток пуль, выпущенных Дедшотом из наручных пушек, и переложив в первую, поймать кулак здоровяка несущегося на меня, так что у него в руке аж что-то хрустнуло, я же не сдвинулся ни на миллиметр.
  - Успокойтесь, я здесь не за вами, - слегка толкаю Акулу, так что тот отлетает на пяток метров. - Моя цель - бомба Джокера, она здесь, - указываю взглядом на молот. - Вы ведь в курсе на счёт неё? Желающие позагорать в эпицентре ядерного взрыва имеются?
  Паук всё это время пытавшийся незаметно проскользнуть мне за спину, замер и нападать не спешит. Луиза распахнула глаза, переведя испуганный взгляд на бомбу. Лица остальных, до кого уже дошла новость, тоже быстро преисполнились солидарности.
  - Кто ты такой? - не спеша опускать руки с оружием, напряжённо спросил Лоутон кося взглядом на 'игрушку'.
  - Александр, если ты про имя. Метакриптонец, если про происхождение, - ну не натуральный же, отличия в генокоде очевидны, а поскольку называть себя 'мутант' как-то неудобно, возьмём уже ставшую здесь популярной приставку 'мета'. - И да, я вам не враг.
  - Лоутон, о нём я тебе говорила, - вмешалась в наш диалог Фрост.
  - Очень сильный, - почесав ушибленную голову, высказался бугай с металлической челюстью, тяжело поднимаясь на ноги.
  - Понял... - ответил Дедшот, неясно к кому конкретно обращаясь, но опустив оружие.
  - Эй, люди, вы вообще понимаете, что здесь происходит? - покрутив по сторонам головой спросил у своих коллег Бумеранг.
  - Неа, - ответил ему здоровяк.
  - Эм, я правильно поняла, что он хочет забрать мой любимый молоток? - обиженно начала Харли, тыкнув в меня пальцем и посмотрев в поисках ответа на лидера группы.
  - Успокойся Харли, - вышел вперёд Дедшот, закрывая её своей спиной и посмотрев на меня взглядом, который расшифровывался не иначе как: "тогда мы пойдём?" и получив мой кивок одобрения, повернулся к своему отряду. - Делаем что должны и уходим. Каждый берёт по секции, просто начинайте искать.
  Весь отряд обошёл меня стороной, не сводя опасливых взглядов. После чего они разошлись на секции, занимаясь своими делами. В это же время, сверху я почувствовал приближение Бэтмена. Мне не сложно было заметить, что герой очень внимательно изучал всю обстановку и самих действующих лиц. Разумеется, это не обошло и меня. Поймав мой взгляд, направленный на него, Бэтмен нахмурился, но больше ничего не предпринял. Я же поднял молот и не торопясь взлетел к потолку, где скрывался Мыш.
  - Что ты здесь делаешь? - тихим голосом, не привлекая внимания, спросил мужчина. Во время полёта на меня косились, но его пока не заметили, увлечённые своими поисками.
  - В смысле? Видишь это, - я протянул вперёд молот. - Разве ты не за ним?
  После чего буквально увидел как его шестеренки пришли в движение, а сам он начал собирать картину воедино. На самом деле всю картинку собрать было очень не просто: отряд из суперзлодеев, я, Аркхем, молоток - логическая цепочка совершенно не очевидная. Но надо отдать Бэтмену должное, он не подвёл и всё понял. Наверное.
  - Это то, что я думаю?
  - Понятия не имею, о чём ты сейчас думаешь, но это бомба Джокера, - не успев договорить, я услышал позади себя окрик.
  - Это Бэтмен! Этот парень заодно с Бэтменом!
  В нашу сторону моментально полетело несколько новых бумерангов, но в следующий миг я уже держал их в руке стоя перед отправителем.
  - Хочешь сам разминировать бомбу? - молот остался лежать на выступе, рядом с Бэтменом, а мои глаза слегка налились синевой. Температура вокруг стала ощутимо падать - самый минимум воздействия крио-зрением, предельно расфокусированный луч - очень удобно если хочешь без рукоприкладства вправить кому-то мозги.
  - А, я, эм... - мужик в куртке с шарфом резко растерял боевой настрой.
  - Заткнись, Харкнесс, - вмешался Дедшот. Взгляды, которые изготовившийся к бою мужчина, кидал на меня и в то место где угадывалась всё ещё стоящая без движения фигура Бэтмена, можно было расшифровать исключительно нецензурно, но он себя сдержал. - Я не хочу сдохнуть от ядерного взрыва, кто-то думает иначе?
  Банда, под жёстким взглядом лидера, не очень стройно, но дружно выразила отрицание. Лоутон опять посмотрел на меня.
  - Мы не мешаем вам, вы не мешаете нам?
  - Именно, - отпускаю бумеранги и те тихо падают на пол. Слышу на выступе сверху приглушённый скрип зубов Уэйна, но магнат, не говоря ни слова, лишь сгибается над бомбой. Преступники также переглянулись, но, очевидно, вариант продолжения конфликта никому не нравился. В результате народ, пусть настороженно и нервно, но вернулся к прежнему занятию.
  Ещё раз пересёкшись взглядом с Лутоном и Луизой, я взлетел наверх, где Бэтмен уже вновь закрывал крышку молота.
  - Идём, - лаконично бросил Брюс и, прихватив находку, поспешил наружу, я пошёл следом.
  - ... какого чёрта здесь сейчас вообще произошло?! - донёсся снизу голос Харли, когда мы уже вышли на крышу.
  - Видели! Этот парень работает с Бэтменом, - поддержал её Бумеранг.
  - У меня мурашки по спине от него, - вторила Фрост.
  - Серьёзно? Шутка про холод? - скептически вставил Харкнесс.
  - Это всё сейчас не важно, - оборвал начало перепалки Дедшот. - У нас мало времени, надо действовать быстрее, пока Уоллер не начала нервничать, или Бэтмен не передумает на наш счёт.
  - Тебя волнует только Бэтмен? По моему этот парень куда опасней, он ловит пули руками и кидается Акулой как мячиком! - не унимался носитель шарфа.
  - Если бы он хотел, мы бы уже были трупами, - припечатал Флоид. - И хватит болтать. Время...
  
  ***
  
  Когда мы выбрались со склада, всё пошло очень не круто. Бэтмен оказался очень дотошным, и в этот раз у него были основания. Он хотел знать всё о том, как я нашёл бомбу, к тому же почему-то не сомневался, что я знаю и об этих ребятах. Пришлось рассказать. Не всё конечно и не просто так, прояснить мне пару моментов и ему пришлось, например кто такая Уоллер, но про бомбы в шеях и склад Джокера выложил я честно. Зато из приятных моментов - мне удалось прокатиться на крутом стелс-самолёте. Ощущения интересные, да и внутри было очень удобно. Ещё раз посмотрев на бомбу мы пришли к разумному выводу не пытаться разминировать её в Готэме, а поэтому полетели на безопасное от города расстояние. Зачем полетел я? Вопрос сложный, но мне хотелось увидеть как её разминируют. Знать, что всё это закончилось не без моей помощи.
  Сам процесс был... интересный. Поначалу я видимо слишком близко стоял к Бэтмену, поскольку меня быстро отослали подальше, чтобы не нервировал. Ну ещё бы, даже у человека со стальными яйцами появятся нервишки от такого занятия. Не говоря уже о обычном парне-миллиардере из Готэма. Бэтмен даже пару раз сверился со своим мини-компьютером.
  Совершенно неожиданно, со мной на связь вышла Бабара:
  - Алекс, что там у вас происходит?!
  - Понятия не имею, - честно ответил я, касаясь передатчика, - мы сейчас далеко за городом, обезвреживаем бомбу.
  - Хорошо, - с небольшим облегчением в голосе, вздохнула девушка, - но в городе тревога, отец уже выехал к Аркхему, передают что там массовый побег заключённых.
  - Ясненько... Бэтмен, - переключаю внимания на мужчину, - в Аркхеме кто-то выпустил заключённых. Думаю мне стоит вернуться и поскорее.
  - Тогда чего ты ждёшь?!
  
  Лечебница Акрхэм. Крыло для особо опасных преступников. Некоторое время назад.
  Узкая одиночная камера, больше похожая на террариум со стеклянной дверью. Пара охранников, которые неспешно ходят около неё по очередности через каждые пять минут. Две видеокамеры: одна в коридоре, другая в клетке. Все эти меры защиты направлены на одного человека. Очень необычный человека, лежащего с задумчивым выражением лица на кушетке сбоку. Белая кожа, зелёные волосы, безумный взгляд - мало кто в Готэме не узнал бы Джокера.
  - Значит она нашла себе нового парня... - заложив руки под голову, проговорил в пустоту арестант, невидящим взглядом буравя потолок. - После всего, что я для неё сделал! Мы ещё посмотрим... Я создам пять таких же как она! Я сдеру с неё кожу и засуну туда кого-то другого... - мужчина резко сел и сложил руки домиком под подбородком. Его лицо приобрело мечтательное выражение. - Ооо, эта прекрасная бархатная кожа... - во время слов, руки Джокера сами собой описали в воздухе женский силуэт, словно желая потрогать. - Соберись парень! - мужчина вскочил на ноги, начав экспрессивно жестикулировать. - Она смеялась тебя прямо в лицо! Даже посмела назвать тебя... - взгляд преступника неожиданно зацепился за некую деталь и спустя долю секунды его лицо просветлело, а голос стал радостным. - пирожочком...
  Заключённый подошёл к двери в камеру, где в район замка совсем недавно угодила одна из случайных пуль Харли Квин.
  - О, эта милая девочка! Может всё-таки она и заслуживает меня, - осмотрев повреждения, с улыбкой проговаривает сам себе преступник. - Ну что ж, детки, начнём готовить... - непонятно откуда извлечённые отмычки, под болезненное хихиканьше маньяка, погрузились в дыру. Несколько быстрых движений и внутри щёлкнуло. - Победил-победил, курочку себе сварил! - вставая, радостно сообщил в пространство мужчина.
  Щегольски оправив тюремную одежду, Джокер открыл дверь и вышел в коридор. Неспешными, но очень осторожными шагами он прошёл несколько метров к посту охраны. В Аркхеме уже что-то случилось, он это чувствовал, буквально ловил запахи носом. Вот и охрана куда-то делась, всего один постовой и тот - растяпа, смотрит куда-то в сторону. Но точный удар по затылку быстро отправляет его в бессознательное состояние.
  - Где же ты... где же, а вот! - тихо напевая и подхихикивая, он обыскал надзирателя. Найдя пропуск и пистолет, он взял охранника за голову и с силой начал бить ею об пол, пока под телом не образовалась большая лужа тёмной крови. - А ты ещё сомневался, что я выберусь оттуда. Крепких тебе снов! ХА-ХА-ХА!
  Ускорив свой шаг и оставляя за собой кровавые следы, человек очень напоминающий клоуна подошёл к большой двери с кодом доступа и идентификационной картой. Вставив карту в нужное отверстие, он быстро начал набирать коды. Минута ушла у него на то, чтобы найти нужный пароль и открыть дверь.
  - Тц-тц-тц. Как предсказуемо, - брезгливо сказал псих мёртвому охраннику, после чего оскаливается в широкой улыбке: - но мне же лучше!
  Последующее его передвижение по коридорам, для любого человека могло бы показаться хаотичным, непредсказуемым или попросту странным. Он останавливался в определённых местах, отсчитывал каждый раз какое-то число и шёл дальше, тем самым так и не встретившись ни с одним охранником. Дойдя до очередной развилки Джокер задумался глядя на указатели для персонала: "Крыло для охраны металюдей" - право, "Выход" - лево.
  - Чем больше народу, тем вечеринка веселее? - спросил сам себя клоун, повернув направо и начав насвистывать одному ему известную мелодию.
  Пройдя незамеченным ко входу в нужное крыло, клоун отошёл к стене и принялся ждать. Буквально через минуту по зданию разнёсся сигнал тревоги, в следствии чего из нужного крыла спешно выбежала большая часть охранников, так и не заметив притаившегося заключённого. Удачно прошмыгнув к двери, после ничего не замечающего стада, он продолжил свой путь вперёд. Новый охранник успел услышать приближение сзади и моментально развернутся, но только для того чтобы его лицо посмотрело в дуло пистолета. БАХ!
  - Выпусти нас! - из одиночных клеток для металюдей, кричали самые разные личности.
  - Да! Освободи нас, мы им здесь всё разнесём!!!
  - Это же Джокер! Ха-ха-ха! Да! Да!
  В спешке обыскав, нового охранника преступник в очередной раз нашёл карточку доступа и магнитный ключ. Обрадованный этой находке, его губы растягиваются в широкой предвкушающей улыбке.
  - Ну раз вы настаиваете! - человек изобразил театральный поклон и подошёл к одной из камер. Магнитный ключ порхнул над её замком, затем над следующим, следующим и перелетел в руки выпущенным заключенным. - Веселимся, господа! Все веселимся! Джокер объявляет праздник!
  - Джокер! Джокер! Джокер! - на радостные крики зэков выбежали новые охранники, но...
  - Опоздали! - растянув губы в ухмылке, встретил их с пистолетом бледнокожий.
  Бах! Бах! Бах!
  
  
  Глава 9.
  Ещё совсем недавно спокойная Лечебница Аркхем теперь была похожа на горящий муравейник. Не знаю, как такое могло произойти менее чем за полчаса, но факт остаётся фактом. В здании тюрьмы творилось такое, что и словами то описать трудно. Я поначалу даже растерялся. Нет, правда. Крики, стоны, маты более чем сотни зэков, которые к тому же не вполне себе здоровы головой. Но хуже всего было то, что в отдельном крыле здания похоже был распылён какой-то токсин, вызывающий буйство. И попали под него не только заключённые, но и часть персонала. Вот там то сейчас и творился настоящий Ад. Похоже никто даже не разбирался кому с кем драться, устроив одно большое побоище. Разве что самые умные попрятались. Хотя и это решение тоже было сомнительным. Возможно это был токсин страха, а быть может и что-то другое. На вид вещь действительно была убойной.
  Но всё же самое главное - какая скотина всё это устроила? И как ей удалось освободить столько заключённых, чтобы охрана не успела помешать? Серьёзно, ведь нету же здесь рубильника, который бы открыл разом все камеры с преступниками? Хотя кого я обманываю, догадаться, кто мог так накосячить, было не сложно. Отряд самоубийц. Теперь эти ребята заслуживали это название как нельзя лучше. Была ли это их ошибка или намеренная попытка, сейчас особой роли не играло, главное в моих глазах эти ребята резко упали. Такого идиотизма я от них не ожидал. И ведь ещё спасать их собирался... твари!
  Сосредоточившись, я поспешил найти среди поглотившей тюрьму какофонии звуков 'команду икс', и почти что сразу понял: им всё-таки удалось отключить нано-бомбы в своих шеях, поскольку характерный радио-сигнал, испускаемый ими, теперь исчез. Интересно конечно, но радости от этого не было никакой. Скорее, я бы сейчас сам с удовольствием вдавил кнопочку активации.
  -Как всё это понимать? - выхожу из ускорения перед группой, нервно собирающей свои манатки, по какой-то причине оказавшиеся раскиданными на полу.
  Помещение, где я их нашёл, было заставлено подозрительным медицинским оборудованием и не менее подозрительными, прикрученными к полу креслами, с фиксаторами для рук, ног и головы, а также свисающими мотками проводов. Кроме того, в составе 'Суицидников' произошли некоторые изменения, прежде всего тело Акулы замерло в одном из кресел с развороченной шеей, а среди живых прибавился невысокий субъект интеллигентного вида, в тюремной одежде и очках.
  Народ от моего появления заметно вздрогнул и рефлекторно направил на меня оружие, а вот когда в их глазах зажглось узнавание, с лица спали, по меньше мере, двое - Бумеранг и Харли Квин, у остальных, впрочем, испуг тоже проступил.
  - Это не мы! - первым въехал в ситуацию Дедшот, сам опуская руки и резким жестом требуя от остальных того же самого. - Не знаю, кто это устроил, но мы здесь ни при чём!
  - Почему я должен тебе поверить? - с этим действительно были проблемы, вся группа была на адреналине, с таким сердцебиением, словно только марафон пробежали под обстрелом.
  - Новое действующее лицо? - негромко поинтересовался стоящий в задних рядах очкарик.
  - Заткнись, - прошипела в ответ Луиза и для наглядности, ткнула локтем ему в бок, не сводя с меня опасливого взгляда.
  - Зачем это нам? - держа руки на виду, ладонями ко мне, максимально спокойно спросил Лоутон. - Мы хотим от сюда выбраться, а теперь, через несколько минут тут будет вся полиция Готэма.
  - Мы спокойно разошлись с Бэтменом, - вступил в разговор Паук, повторяя позу лидера, - только дурак будет опять его провоцировать.
  Логично, блин. К тому же, судя по успокоившемуся сердцебиению, оба мужчины действительно не врали.
  - Нас не представили, - с мягкой полуулыбкой, вновь заговорил 'интеллигент', шагая вперёд. Чем вызвал злобный взгляд и шипение Луизы: 'Сказала - заткнись, Нигма!', но полностью их проигнорировал, - но хочу заметить, что на это может быть способен не только дурак, но и псих, так сказать, определённого склада ума. Однако, ни я, ни Харли Квин...
  - Эй! - возмутилась блондинка.
  -... никуда не отлучались, а значит виновника следует искать в другом месте. К сожалению, в данном заведении, подходящих кандидатов более чем достаточно. Кстати, вы не обидитесь, если я поинтересуюсь, к чему такая реакция? Не любите преступность? - последний вопрос, несмотря на очевидное, общее желание, ещё секундной давности, придушить говоруна, вызвал живейший интерес у собравшихся.
  - Не люблю идиотов, - лаконично ответил я и перевёл взгляд на окно. Звуки полицейских сирен ощутимо приблизились, а ополоумевшая толпа зэков как раз вырвалась во двор. Раздражение никуда не делось и очень хотелось на ком-нибудь сорвать злость, но разбираться конкретно с этими деятелями желания уже не было.
  Ускоряюсь, покидая здание.
  - Интересный парень, кто такой? - послышалось уже далеко с низу, когда я замер в небе над островом.
  - Злой кузен Супермена, - ответил Дедшот, таким тоном словно послал в пешее эротическое. - Ускоряемся, не хочу прорываться через толпу местных придурков...
  Дальше слушать разговоры этой команды мне стало некогда. Подходы к острову стремительно перекрывались силами правопорядка. На воде уже находилось несколько лодок с береговой охраной. В воздухе висели вертолёты, а единственный мост ведущий на сушу уже был забаррикадирован дюжиной полицейских машин к которым с каждой минутой добавлялись всё новые. Тем самым остров превращался в клетку внутри ещё одной большой клетки, выбраться из которой становилось практически невозможно. Во всяком случае без определённых навыков и способностей.
  Среди копов на мосту отчётливо виднелся Джим Гордон - комиссар полиции и отец Барбары. На вид мужчине было за сорок, у него были седые волосы, усы, очки и очень серьёзный и усталый взгляд. Одет он был в белую рубашку и обычные тёмные штаны, на поясе висела кобура с пистолетом, а в руке он держал рупор и занимался тем, что раздавал всем приказы. Полицейские перед ним уже выстраивались рядами, готовясь встречать на щиты беглецов.
  А толпа последних прибывала. Вооружены были не многие, но на боевом духе это не сказывалось. Особенно ярко безумие толпы было заметно по совершенно невменяемому Бэйну, который бросался вообще на всех подряд. Не узнать эту живую гору мускулов было сложно, хотя в тех фильмах и мультиках, что я когда-то видел, он был куда как менее внушительным. Тут же рост здоровяка превосходил даже почившего Короля Акул, этак раза в полтора, причём его кожу не пробивал ни один пистолет или винтовка, что уж совсем не вязалось с образом 'простого человека, накачанного неким анаболиком'. Да и двигался, для таких размеров, он на удивление ловко и чётко.
  Недалеко в клубах дыма от дымовой шашки промелькнул ещё один знакомый силуэт - Двуликий, человек с изуродованной половиной тела и помешанный на броске монеты. Этот был как раз вооружён и лихо палил с двух рук по-македонски. Причём тоже не особенно разбирая своих и чужих.
  В задних рядах мелькало, на удивление, быстро двигающееся Пугало, не то распыляя токсин, знать бы еще, где он его взял, не то просто носясь в припадке, по дёрганным движениям и безумному завыванию это было не понять.
  В ботаническом саду тоже творилось что-то очень странное. Деревья и растения буквально на моих глазах начали вести себя излишне живо. Вот стояли за стеклом обычные кусты и деревья и тут раз - всё начало шевелится, заплетаться и расти. Буквально спустя несколько мгновений туда же ломанулась часть невменяемой толпы, но через секунду я услышал раздражённых женский голос:
  - Пошли прочь, уроды! - и тела в оранжевых одеждах словно кегли вылетели из прохода, отброшенные толстыми стволами. Вот и Ядовитый Плющ.
  А вообще сколько же тут "знаменитых" личностей находится? Но с другой стороны если все эти ребята были за решёткой, то до сегодняшнего дня в Готэме всё шло как надо. До сегодняшнего. Мда.
  А главное - что мне делать? Подавить этот бунт я могу без проблем. Вот только, я не мог вибрировать как спидстеры, тем самым скрывая внешность, то есть, наверняка, мог, но элементарно не умел. А тренироваться и разучивать навык прямо сейчас... Тоже самое и с попыткой всё сделать не выходя из сверхскорости. Во-первых, я тогда просто поубиваю всех зэков, пытаясь их оглушить, потому как даже очень лёгкое прикосновение на скорости выше трёх махов, это гарантированный фарш вместо верхней части тела. В любом случае надо хоть на миг, но замедлятся, чтобы ударить именно с тем усилием, которое мне ставила Дина. Во-вторых, на сверхскорости звуки распространяются медленнее чем я двигаюсь, то есть ориентация в пространстве ложится только на глаза, что та ещё задачка, в мире абсолютно неподвижных восковых фигур. Кто, где, кого обезвреживать, за что хвататься? Месяц личного времени бродить по Аркхэу разглядывая каждый кустик и тумбочку, дабы чего-то не пропустить, не хотите? А придётся и то, без гарантий, что что-то не упустил.
  Короче, даже пробовать - идиотизм. Что дальше? Надеть пакет на голову с двумя дырками под глаза и разгонять всех? Ещё лучше! Мало того, что полиция первой же посчитает одним из сбежавших психов и огонь откроет, так ведь не разгонится никто. Народ шальной, взвинченный до предела, они грудью на пули идут, если их что и проймёт, так точно не образ 'анонима'.
  Так что, вмешательство гарантирует мне яркую и надёжную засветку на весь мир, чего я всячески, до сих пор, старался избегать. А значит можно будет забыть об общении с Бэтгёрл и Канарейкой на людях, посещениях выступлений Затанны и вообще тихой, спокойной жизни. Да и врагов появится немало.
  Но и уходить нельзя! Даже забыв о том, что сейчас уже имеются три влиятельные группы, которые прекрасно знают о моём существовании, силах и месте жительства: Тёмная Лига Справедливости Затанны, обычная лига Справедливости в лице Бэтмена, и наконец высшая лига злодеев всея земного шара, в лице Лекса Лутера. Из них друзья мне только Затанна с компанией, и они же последние, кому может потребоваться сливать обо мне информацию общественности. А Лутер и Уэйн могут выложить Дэйли Плэнэт досье на мня хоть завтра, и нагреть на этом руки сотней разных способов. Впрочем, если помогу и останусь, Лутеру тоже открывается масса соблазнов. Его спутники, кстати, ровно две штуки, те самые, что способны фиксировать даже передвижение в суперскорости, прямо сейчас направлены на это место, так что меня уже пишут. Беги не беги, геройствуй, не геройствуй - компромат всё одно будет, только содержание разное. Но даже если обо всём это забыть, на территории Лечебницы, кроме вооружённой охраны, есть куча обычных работников: повара, доктора, уборщики и прочие ни в чём не повинные люди, которые сейчас находятся в совсем не шуточной опасности. Да и те же охрана и полицейские, их жизни тоже ничем не хуже, да хоть отец Барбары, если его случайно убьют, как я девушке в глаза посмотрю? Чёрт! Накаркал!
  Ошалевший Бэйн, полностью презирая огонь копов, понёсся прямо на баррикаду, как пушинки снося со своего пути препятствия, включая сегменты забора и машины сотрудников клиник на стоянке. Шансов на то, что его остановит жиденькая цепочка людей в форме не было никаких.
  Ну что ж... Выбор сделан...
  
  Тоже место и время. Комиссар Гордон.
  - Трубки! Стреляйте по трубкам! Повредите ему чёртовы трубки! - кричал мужчина, уже понимая, что остановить обезумевшего мутанта получится только чудом. Этот проклятый 'Веном' делал человека почти неуязвимым, а попасть в трубу за спиной стремительно маневрирующего наёмника не смог бы и чемпион штата по стрельбе.
  Ну сколько раз он писал рапорты по этому отморозку! Что за идиотская идея держать одного из опаснейших преступников страны в прямом доступе к наркотику дающему ему силу? Но нет, наверху раз за разом твердят 'нельзя' и утверждают, что на электрический стул Бэйн не заработал, а потому ему надо сохранять жизнь. А жизнь он может сохранить только получая 'Веном', иначе умрёт от ломки, уже через несколько суток. И теперь из-за этих 'гуманистов', откровенно просто желающих получше изучить опасный, но 'перспективный' препарат (дураком и идеалистом Гордон никогда не был и прекрасно понимал, почему реально столько опасных психов держат по лабораториям, вместо того чтобы перевести на кладбище), будут погибать хорошие ребята!
  Но когда гиганту осталось добежать до строя полиции каких-то десяток шагов, в землю перед ним, что-то внезапно рухнуло. От грохота на миг заложило уши, земля ощутимо вздрогнула, а волна поднявшейся пыли забила глаза.
  Проморгавшись комиссар настороженно вгляделся в плотное облако, но Бэйна не было. Стрельба и крики на какой-то миг прекратились, все участники побоища обратили взгляды к месту падения неизвестного объекта. И тут, из центра облака пыли, во все стороны ударила воздушная волна, в один миг разгоняя дым и пыль. Картина которая открылась людям после этого, заставила замереть даже самых непонятливых, а комиссара Гордона невольно податься вперёд.
  В центре покрытого трещинами участка стоял человек, и удерживал за шею, безвольно висящую, с вырванными из затылка трубками, огромную тушу Бэйна. Догадка возникла мгновенно.
  - Всем лечь, - пробирая до печёнок, прозвучал на весь остров, жутковатый от ясно различимой злости и угрозы, но при этом всё-таки узнаваемый, благодаря редким интервью, голос. - Объявляется тихий час...
  Джим поспешил вперёд. Он не знал что заставило легенду Метрополиса появится в его городе, но был бы последним человеком, кто выказал по этому поводу недовольство. Правда видеть Супермена в обычной чёрной рубашке и брюках было немного неожиданно, но сомневаться в личности всё-равно не приходилось.
  Преступники же, заполнившие двор, тем временем переварили увиденное и самые сообразительные поспешили побросать оружие, тут же укладываясь на землю. Но такими были не все - несколько, явно чем-то уже заправившихся, групп побороли сиюминутный ступор и с криками бросились вперёд. Однако, самый яркий член Лиги Справедливости сегодня был явно не настроен миндальничать. Фигура мужчины смазалась и самые буйные дружно повалились на землю, или в полном отрубе, или в хорошем нокдауне.
  Уже откровенно бегущий вперёд Гордон быстро замахал своим людям руками, чтобы не теряли время и вязали деморализованную толпу, а сам стал звать зависшую в паре десятков метров над землёй фигуру. Супергерой его заметил и плавно, хоть и весьма быстро спустился.
  - Большое спасибо за помощь, Супермен, - начал комиссар, но тут заметил первые отличия помимо одежды. Лицо было тем же самым, что регулярно мелькало в новостях, вот только заметно моложе. Кожа тоже была другой, совсем бледной, почти серой. И глаза... В принципе, он мог ошибаться, но у Супермена глаза, вроде, были голубыми, а здесь они были почти чёрными. - Что с тобой случилось?
  - Здравствуйте, комиссар Гордон, - поприветствовал его собеседник, - прежде всего, я не Супермен. Я его родственник. Дальний.
  - Ааа... - но реплика Джима осталась недосказанной, так как в этот момент из расположенных во дворе динамиков донёсся сперва скрип включения, а затем и противный, звонкий смех, не узнать который комиссар не мог физически.
  - Раз-два, раз-два! Леди и джентльмены, сейчас вы являетесь зрителями, а возможно и участниками в нашем маленьком и уютном шоу! Надеюсь вам не нужно говорить кто стал спонсором всего этого и без кого оно не получилось бы? Да, без всеми известного меня! Ха-ха-ха! Без Джокера! Сейчас у нас играют две стороны: первая должна выбраться из Аркхема, как можно дальше и как можно ярче, а вторая, хе-хе, вторая должна освободить этих бедняжек докторов, которых я нашёл здесь совсем беззащитными.
  - Быть может они хотят нам что-нибудь сказать?
  - Помогите нам! Этот больной псих... - резкий звук удара прерывал вопль заложницы, а ведущий продолжил говорить дальше:
  - Нет-нет-нет, дорогуша! Не обзываемся! Что ж, возможно кто-нибудь захочет спасти этих бедных и напуганных людей? Возможно это будет кто-нибудь в костюме большой летучей мыши? Ха-ха-ха! Слышишь меня Бэтс? Я знаю, что слышишь. Эти люди умрут если ты не спасёшь их прямо сейчас! Что? Хм. Ладно, возможно тебе понадобится для этого время. Как на счёт десяти минут? Да, отлично! Десять минут Бэтмен. Тик-так, часики тикают! - после чего голос замолк, а по всем колонкам раздавалось монотонное тиканье часов.
  - Чёртов псих! - выплюнул Гордон, внутренне трясясь от злости.
  - Я займусь, - произнёс 'родственник Супермена' и в тот же миг исчез.
  - Очень на тебя надеюсь, парень, - пробормотал в пустоту мужчина. Людей едва хватало на то, чтобы начать упаковывать заключённых во дворе, а требовалось ещё освободить несколько зданий, где, наверняка, тоже хватает заложников и психопатов.
  
  Алекс.
  Так вот значит кто стоит за всем этим хаосом. Теперь я определённо знал, на ком можно сорвать злость за все последние события. Мог бы догадаться и сам, что без этого психопата здесь никак не могло обойтись. Значит сейчас он ожидает Бэтмена, как жаль что дождётся он совсем не его.
  Источник голоса обнаружить было проще простого, где как не из радиорубки? В этой комнате чувствовались как минимум две дюжины людей, большая часть из которых была связанна. Как видимо это были заложники. Рядом с ними ходили четверо вооружённых людей ещё двое охраняли выход и один сидел сейчас рядом с заложниками и нёс какой-то мало связный бред о собственном величии. Не сложно догадаться что именно он и был тем самым Джокером, человеком - смертником.
  Много ли времени ушло на то чтобы попасть туда? Ну чисто по моим ощущениям секунд 40 - летел я отнюдь не сквозь стены, да и двери предпочитал именно открывать, а вот для окружающего мира, сомневаюсь, что накапала даже одна секунда. Так что, можно сказать, я буквально телепортировался посреди бугаёв охраны, раздав каждому из зэков по сильному толчку, который должен был впечатать их в стены. Так всё и получилось.
  Одновременно шесть вооружённых заключённых разлетелись по сторонам, подобно тряпичным куклам. А сам я оказался перед сидящим ко мне спиной Джокером. Тот сразу же развернулся и наведя на меня пистолет, внимательно всмотрелся в моё лицо. Я, в общем, сделал тоже самое, кроме пистолета.
  Гражданин был одет, в целом, именно так, как я себе и представлял: фиолетовый костюм в полоску, зелёная рубашка под ним и галстук. Ко всему прочему у него и правда были зелёные волосы, белая кожа и раскрашенные красной помадой губы.
  - Ха? Ты ещё кто? - не узнав меня, спросил бледнолицый. - Я ждал совсем не тебя! Хотя, раз ты оказался здесь первым, то наверно я могу поиграть и с тобой! - с широкой улыбкой закончил этот безумец.
  Казалось его совершенно не волнует то, что я только что, менее чем за секунду, вывел из строя его помощников. Хотя всего этого он и не видел, находясь к ним спиной, но всё же, такая самоуверенность изрядно раздражает.
  - Да? - я демонстративно обернулся рассматривая всех его недавних сообщников. - Ты в этом уверен?
  - Хм, - кажется на мгновение это заставило клоуна задуматься. - Не думай, что всё будет так просто. Для этих игр не нужна грубая сила, хе-хе, поверь мне!
  - И с чего бы мне следовало верить тебе? - наверняка, самым разумным решением было бы сразу упаковать его, не вступая в диалоги, но я хотел составить своё мнение.
  Слишком уж отличался образ Джокера в разных экранизациях, от вполне безобидного сумасшедшего, которому весь интерес - веселящий газ распылить, тортиками покидаться и Мыша, как-нибудь, особенно заковыристо потроллить, до полного отморозка, которому только Адского Клоуна из фильма 'Спаун' подменять. Судя по ядерной бомбе и прочим, уже собранным мной, данным, именно этот экземпляр был ближе именно ко второму образу, но удостоверится лично не мешало.
  - О! Хотя я и не успел отсюда уйти, но, видишь ли, у меня есть серьёзный козырь, - оскалившись в хищной улыбке, Джокер вытянул перед собой вторую руку в которой виднелось какое-то устройство. - Знаешь ли, вся это комната заминирована, а единственный детонатор сейчас находится у меня руках и стоит мне только отпустить эту кнопку как всё здесь взлетит на воздух. Ну как тебе?
  - То есть, ты взорвёшь эту комнату вместе с собой?
  - Мне бы не хотелось переходить сразу к финалу, хе, но раз уж того требует игра, то почему бы и нет?
  Мир привычно замедлился и я внимательно изучил все электронные шумы в и около помещения. Бомбы действительно обнаружились, целых три. Причём, вполне себе, фабричной сборки. Где и как он их нашёл в тюрьме, оставалось загадкой, хотя склад вещьдоков давал некие намёки на ответ. В любом случае, опасные коробочки я отнёс на пустой край острова и только потом вернулся в комнату и аккуратно забрав детонатор, встал на то же место где и стоял ранее.
  - Хо!? Когда ты... - клоун сразу же заметил изменения в положении руки.
  - Я очень-очень быстрый.
  - Вот как, да!? - Джокер, кажется, даже обрадовался такому повороту. - Но вот в чем дело, я вижу тебя насквозь. Хе-хе. Ты определённо считаешь, что ты здесь самый умный, раз способен на такие фокусы, но ты всего лишь гора мышц. У тебя нет никакого вкуса, кто ты без своих способностей? Обычная, серая посредственность! Вот что я тебе скажу, - зеленоволосый приторно оскалился и подался вперёд. - Получил всё задарма и теперь мнишь себя крутым парнем, ты скучный. Даже костюм себе не смог подобрать, ну что это за второсортный наряд, словно с рождественской распродажи прошлого века? Безвкусица! И как у тебя с девушками? Держу пари - очень грустно. Небось, при таких то скоростях, тот ещё скорострел! Ха-ха-ха-ха!!!
  - Такое ощущение, что тебе очень сильно нравится слушать самого себя.
  - Да? Может быть, может быть... - с умхылкой ответил клоун и оглянулся по сторонам. - Хорошо, ты меня поймал! И что же ты в таком случае сделаешь, посадишь меня тюрьму? Оглянись вокруг, мы уже здесь!
  - Видишь ли в чём дело, - предварительно осмотрев, опускаю кнопку детонатора, слыша как вдалеке раздался взрыв. Не особенно сильный, думаю даже рыбу у берега не оглушило, - похоже ты не правильно понял всю эту ситуацию. Ты меня совсем не знаешь, но подумал что я обычный костюмированный герой, который бегает по городу в поисках злодеев и сдаёт их правосудию. Но ты ошибся. Мне абсолютно плевать и на костюмы и на броские эмблемы, да и законы Соединённых Штатов Америки мне до одного места. Я делаю то, что хочу и считаю правильным, не больше и не меньше. Ты, своей выходкой, испортил мне хороший вечер и только по этой причине я здесь.
  - Ха! Ну тогда получай, - хохотнул клоун и выстрелил из подмышки себе за спину. Точно в сторону притихшей группы заложников.
  Разумеется, он не попал. Не зная моей скорости он сыграл ва банк и проиграл. И теперь пришла моя очередь. Пока я ловил пулю, клоун уже начал разворачиваться для того чтобы убежать, а потому мой удар он получил в свой правый бок и с завидной скоростью отлетел прямиком на радио аппаратуру. При приземлении я отчётливо слышал как хрустят его кости, много костей.
  И всё-таки, несмотря на это, он оставался жив, хотя и был уже без сознания. До чего же живучий гад, прямо как таракан. Тут же у меня мелькнула мысль о том, чтобы добить его уже наверняка, но приложив усилие я всё же отогнал её. Я не был палачом, да и никогда не хотел им быть. К тому же, не думаю, что после такого можно будет легко восстановиться.
  Оглядев заложников, что всё это время смотрели на нас почти не трепыхаясь, я опять ускорился и развязал их. Но на разговоры времени не оказалось - из главного здания доносились крики о помощи. А как говорится - взялся за гуж, не говори что не дюж. Раз вписался, то надо уже идти до конца...
  Моего первого визита удостоился один из кабинетов рядом с библиотекой из которого доносился просто невероятный женский вопль. В этот раз я решил не заморачиваться и сделал проход прямиком через стену, но от увиденного чуть сам не заверещал как девчонка. В темном кабинете за столом пряталась женщина во врачебном халате и с ужасом глядела на приближающегося к ней заключённого. Вот только сам этот заключенный был словно из самого трешевого фильма ужасов восьмидесятых. Он полностью состоял из тараканов, самых, блин, настоящих тараканов! От увиденной картины я не задумываясь набрал в лёгкие воздуха и испепелил эту хрень вместе со стеной и мебелью стоящей позади, на чистых инстинктах ещё до того как он успел обернуться на шум. Ещё пару секунд я просто таращился на то место где стоял это НЕХ и соображал, какого чёрта тут такие водятся. Да ещё и эта дрянь была в оранжевой форме.
  Помотав головой стараясь избавиться от образа, перевёл взгляд на всхлипывающую докторшу, которая сейчас смотрела большими глазищами на меня. А потом неожиданно вскочила с места и быстро вцепилась в меня и словно боясь отпустить вперемешку с плачем начала быстро повторять: "спасибо, спасибо, спасибо". Я даже немного опешил от этих её действий, но похоже что в таких ситуациях мозги работают иначе. И можно только догадываться, что она уже успела себе представить когда увидела этого... это существо.
  Дальше действовать пришлось быстро, но уже без испепеления. Докторшу и ещё несколько встреченных мной людей я вынес к полиции уже крепко занявшей двор. Но кое-где успеть не удалось. Вернее, я опоздал изначально, да и будем уж откровенны - слишком долго тормозил, тратя время на разборки с отрядом самоубийц и душевные терзания перед помощью полиции. Впрочем, кого-то наверняка убили ещё до того, как меня вызвала Барбара.
  -... чёрт тебя подери, Алекс!
  Опа... Я уже и не ждал этого если честно, но раз сама идёт на контакт, то отказывать не буду.
  Северная сторона, рядом с чёрным входом.
  Я вышел из суперскорости как раз вовремя и откинул от Фрост какого-то лысого здоровяка, который явно имел совсем не добрые намерения. Оглядев ещё раз её и местность вокруг я нахмурился. Трое замороженных мертвецов в характерной оранжевой форме заключённых валялись совсем неподалёку. Правда один, кажется, всё ещё был жив, но сердце его билось крайне медленно. Вид у девушки тоже далёк от того что было раньше: кое-где виднелись ушибы и порезы, грязная и в нескольких местах порванная одежда, да и целом усталость была очевидна. Я даже потерял часть той злобы, которую всё ещё питал по отношению к ней и её товарищам.
  - Воу! - сначала было удивилась Фрост моему появлению, но быстро пришла в себя. - Не ожидала что ты и правда так просто появишься.
  - Так уж получилось, что я держу обещания. Ну у тебя и видок, - покачав головой сказал я. - Ты как вообще, цела?
  - Да, цела. Тупые ублюдки, - на последних словах, она подошла к лежащим зэкам и со злобой пнула одного из них несколько раз.
  - Понятно, - судя по всему Фрост действительно натерпелась за то время пока я её не видел, хотя вроде и был почти постоянно в ускорении. - Кстати, забыл спросить, как вы избавились от бомб?
  - А как ты об этом узнал? - я молча пожал плечами, оставив додумывать причину моей информированности самой. - Нам повезло. Ты оказался прав и Нигма знал как снять этот поводок, именно поэтому Уоллер решила его убрать, - всё же ответила преступница.
  - И всё-таки как?
  - Тебе когда-нибудь к голове прикладывали несколько электродов и проводили шокотерапию без анестезии?
  - В каком смысле?
  - В прямом, - с кривой ухмылкой посмотрела мне в глаза Луиза.
  - Эмм... нет, но меня жгли магическим пламенем. Это считается?
  - Ладно, - хмыкнула девушка. - Здесь было что-то в этом роде, после чего от бомб не осталось и следа.
  - Весело. Правда тебе не кажется что все же это было как-то слишком просто?
  - Не скажи, - возразила девушка, - Загадочник не мало времени провёл перед этим, настраивая оборудование в медблоке. Ну а теперь может хватит вопросов?
  - Последний. Почему решили разделиться?
  - Серьёзно? Ты же вроде догадливый, может сам подумаешь? - устало ответила Фрост.
  - Ладно, можешь не отвечать.
  Скорее всего боялись попасться. Всё же группой обнаружить их шанс выше. Да и если они попадутся в руки копов, то загребущие руки Аманды Уоллер дёрнут за несколько ниточек и ребята просто напросто исчезнут. К тому же возможно каждый их них думал что убраться в одиночку будет проще.
  - Ну так что, может свалим уже наконец от сюда? А?
  - Погоди, надо подумать.
  - Какое ещё подумать?! - чуть ли не зашипела девушка. - Времени у нас в обрез, а здесь скоро уже будет вся полиция Готэма!
  - Луиза, - добавляю в голос холодных ноток. - Я знаю о полиции.
  Девушка скрипнула зубами, но паниковать и дёргать меня перестала. А вот я задумался, разумеется ускорившись. Совершенно ясно, что просто отнеси её в Готэм нельзя, если поднятая на уши полиция не заметёт, всё-таки у девушки очень приметная внешность, то уж Уоллер точно направит сюда кого-то из своих ищеек, а это совсем не тот уровень, против которого может играть одиночка в чужом городе, и с, по сути, далеко не самыми выдающимися силами. Дедшот, например, который сейчас внимательно следит за нами вооон с той вышки охраны, скрыться ещё может. Паук, тихо мирно, уже почти переплывший половину расстояния от острова до большой земли, не попавшись ни одному патрульному катеру, тоже опасений не вызывает. Харли Квин... Хмм... А что она делает в Ботаническом саду?
  - ... Ну же, ну! Ну помоги мне! Чего тебе стоит? - голос блондинки, судя по звуковой карте места, нарезающей вприпрыжку круги вокруг второй женской фигуры, сидящей притянув колени к лицу в окружении множества ветвей.
  - Меня всё устраивает, - отозвался другой голос, не так давно посылавший 'уродов' со своей территории. - Мне осталось сидеть два месяца и я выйду полностью чистой перед законом.
  - Но, Айли! Как ты не понимаешь?! Меня же убьют! Это безумная Уоллер уже запихивала мне в шею бомбу, представляешь БОМБУ! Если меня поймают, мне конец!!!
  Ах да, они же, вроде как, с Ядовитым Плющом подруги. Точно, вспомнил. Но это их дело, хотя на зелёную леди я бы посмотрел, впрочем, сейчас не время. Кто остался? Бумеранг? Ха! Уже скручен полицией и проклинает Лоутона. А Эдвард Нигма... Вот это я понимаю - красавец! Вернулся в свою камеру и приспокойненько развалился на койке, начав читать книгу. Но шутки шутками, а с местом куда нести Фрост решать надо. Когда я только с ней встретился, то хоть и без особой конкретики, но речь шла о постоянной защите, в Готэме же её не обеспечишь, да и создавать под носом у Бэтмена и моих очаровательных подруг, собственную организованную преступную группировку как-то неприлично. И вредно для здоровья. Группа же мне, чёрт побери, действительно нужна, надоело быть на побегушках у всех подряд, а у меня только это и получается, хоть ты тресни. Следовательно, нужно что-то оригинальное... Ммм... Канада? Английский язык, мало населения, много пустующих территорий и относительно близко, однако, уже вне юрисдикции США. Пожалуй, подойдёт.
  - А что на счёт тебя? - я повернулся в сторону наблюдательной вышки.
  Секунду спустя из укрытия показался Дедшот. Спрятав оружие, мужчина спустился по лестнице и подошёл к нам.
  - Лоутон, какого чёрта ты там делал?
  - Это очевидно, - не поворачиваясь, ответил он Луизе, а потом обратился ко мне. - Я правильно понял, что вы можете вывести нас отсюда?
  - Да, вопрос лишь в том, сойдёмся ли мы в цене.
  - У меня скопилось приличное состояние, - заметил киллер.
  - Мне не нужны деньги, - качнул головой я. - Меня интересуют ресурсы, - Флоид вскинул бровь, Луиза просто изобразила полное непонимание на лице. - Обстановка у нас не для политесов, поэтому скажу прямо - мне нужна своя команда.
  - Что-то вроде Лиги Справедливости, но наоборот? - спросил мужчина, никак внешне не проявляя своих чувств.
  - Нет. Просто команда тех, на кого можно положится. Я не собираюсь впадать в маразм вроде захвата вселенной, или строить из себя доброго самаритянина с нимбом над головой. Всё что мне нужно, это надёжный тыл, на случай, если кто-то из впавших в эти крайности попытается меня использовать или устранить. Время одиночек прошло, вы это на собственной шкуре испытали, став пешками самовлюблённой дуры всего лишь сидящей в высоком чиновничьем кресле. Каждый из вас мог сыграть в боулинг её головой, но у неё за спиной была система и организация, и вас поимели во всех позах не спрашивая фамилии, - грубо, конечно, но только так сейчас и надо. - Со мной тоже самое, я вполне способен победить в бою даже Супермена, но против всей Лиги даже пробовать выходить не стану и это лишь самый очевидный пример, накидать таких можно с десяток.
  - Говоришь ты правильно, - после небольшой паузы, признал Дедшот, - но настоящей команде нужно доверие, а между нами его нет и заслужить его крайне сложно.
  - Я знаю. Поэтому сделаем так, если я выведу вас отсюда, будете должны мне лично. Скажем, - я на секунду задумался, - три услуги. А потом сами решайте, нужна ли вам дружба с таким как я. Согласны?
  Оба мои собеседника задумались, но первой всё же решила Киллер Фрост:
  - Я согласна.
  Мы оба перевели взгляд на Лоутона и тот ничуть не изменившись в лице кивнул.
  - Я тоже.
  - Отлично, когда вы мне понадобитесь я вас найду. А теперь, куда вас доставить? Если вариантов нет, могу предложить Канаду.
  - Меня вполне устроит пригород Готэма, - не обманул моих ожиданий Флойд, наверняка у него куча заначек и убежищ по всей стране.
  - Канада, звучит неплохо, - сообщила девушка. - Только как мы отсюда выберемся? У тебя катер или вертолёт, или ещё какая-нибудь штука? - с любопытством спросила Луиза.
  - Что-то вроде этого, - широко улыбнулся я.
  
  Утро следующего дня.
  Молодая симпатичная рыжеволосая женщина, одетая тёмный брючный костюм вещала с экрана телевизора:
  - Это Вики Вейл с репортажем на Gotham News о вчерашних массовых беспорядках к Лечебнице Аркхем. Как нам стало известно из наших источников в ходе беспорядков пострадало тридцать пять работников учреждения, семь из которых считаются погибшими. Среди заключённых, всё ещё идёт подсчёт убитых и раненных, но по последним данным более шестидесяти получили ранения разной степени тяжести. Остальные данные всё ещё уточняются.
  - Так же было замечено появление нового супергероя, оказавшего помощь полиции. Более подробная информация все ещё проясняется, в неофициальных кругах уже получившего прозвище Ужаса Аркхема. Так же полицией была отмечена помощь со стороны Бэтмена.
  - Утром, знаменитый миллиардер-филантроп Брюс Уэйн выступил с публичной речью, направленной к политикам города с предложением полностью переработать систему безопасности Аркхема по самым новейшим разработкам УэйнТех, а так же провести полную переаттестацию персонала и изменение системы мониторинга за заключёнными.
  - На этом пока всё, оставайтесь на Gotham News и следите за подробностями с Вики Вейл... - я выключил телевизор.
  Вчера ночью, после того как я с ветерком доставил двух моих новых должников в места назначения и снабдил их небольшой наличностью, мы обговорили некоторые детали, которые, впрочем, были сейчас не важны и распрощались. С Дедшотом. С Киллер Фрост, как и ожидалось, оказалось чуть сложнее. Она всё же была обычной гражданской, пусть и со способностями. А без денег, документов, каких-либо вещей и прочих связей с прежней жизнью ей было однозначно тяжело.
  Если обменять валюту было делом пары секунд, то с номером в гостинице пришлось чуть-чуть повозится, увы, Канаду я знал не лучше спутницы. Но справился кое-как, после всего что произошло в последние пару дней, это 'испытание' вообще не смотрелось.
  На первое время я решил снять ей номер в приличном месте, благо денег у меня сейчас было достаточно. После чего мы поднялись вверх для того чтобы обсудить дальнейшие перспективы сотрудничества. И когда мы уже зашли в шикарный номер в гостинице, то девушка буквально с порога набросилась на меня в порыве страсти. На что я очень даже позитивно отреагировал. Попутно срывая друг с друга одежду мы неспешно проследовали в спальню. К счастью, всю оставшуюся ночь мы потратили далеко не на разговоры и только под утро умаявшаяся, но довольная девушка наконец-то уснула. Я же приняв душ и приготовив перекусить, сидел сейчас на кухне и как раз досматривал новости о вчерашних событиях.
  Интересно, но меня совершенно не напрягало их решение назвать меня каким-либо прозвищем. Более того, это было даже забавно.
  - Ужас Аркхема, - проговорил сам себе. - Нет, не так. Ужас! Кто это? Это Ужас! Ха! Ну, фантазеры... Ох и убьёт меня Барбара..
  
  
  Глава 10.
  Как оказалось в итоге, Луиза тоже была далеко не подарком. Не сказал бы что она была законченной стервой, скорее ожесточённой жизнью женщиной, уже давно ничего хорошего от этой жизни не ожидающей. При общении, у меня вообще возникло чёткое ощущение, что всё её поведение - холодность, циничность, показательная жестокость, всё это - сложная маска, для защиты от мира. Кстати, совершенно не удивительно, учитывая в каких кругах она крутилась последние годы. Вот только от того, что это была маска, хотя я не специалист и гарантировать не могу, но даже если, то легче от этого не становилось, уж очень она с ней срослась.
  Раньше, Луиза Линкольн была вполне себе успешным учёным-физиком. Не титаном от науки, гением, или всемирно известным специалистом, а, так сказать, ремесленником, на которого оные титаны и гении спихивают всю побочную текучку. Работа как работа, не хуже других, да и оплачиваемая вполне прилично. А потом, в один 'прекрасный' момент, начались проблемы, как это часто бывает от малого к большему, да и не столько у неё лично, сколько у 'фирмы' . Подробно мне, само собой, душу никто не изливал, но из лаконичных ответов и тех фактов, что я откопал в сети, складывалась именно такая картина. Долго ли коротко ли, но в один из пиков чёрной полосы, когда уже всё, считай, развалилось, упрямой женщине повезло повторить чужой эксперимент, как уж она это сделала - Бог весть, но результатом стало приобретение её нынешних сил. Вот только ни лабораторию, ни ситуацию с работой это не спасло, скорее уж усугубило, как я думаю, так как сомнительно, что обретение сверхсил прошло без эксцессов. А дальше, то ли сама Луиза закусила удила в порыве чувств, ведь маска-маской, но на пустом месте она ведь не появляется, должны быть какие-то предпосылки в характере, то ли жизнь так сложилось и рядом не оказалось 'дяди Бэна' с его знаменитым 'Великая сила - великая ответственность', а скорее всё вместе, но кончилось всё ограблением банка и членством в Отряде самоубийц.
  К слову, личное кладбище у неё уже было довольно обширным, так-то... Вот и задумаешься, волей-неволей, правильно ли я поступил, когда помог ей выбраться из Готэма? По сути то я сам действовал на волне эмоций... да и жизнь так сложилось... Ирония судьбы, чтоб её! Ведь не напорись я тогда на Титанов, ни о чём таком и не задумался бы, нда...
  Впрочем, сделанного не воротишь и не стоит рефлексировать, ведь всё это я и раньше понимал, просто не хотел себе признаваться. Понимал, кого решил вербовать и был с этим внутренне согласен. Не сдуру полез обниматься и дружбу предлагать, а читал, думал и анализировал. А раз так, то и нечего сейчас нюни распускать!
  
  Расстались мы вполне довольные друг другом, Луизе следовало поскорее обживаться на новом месте, мне же... надо было хорошенько подумать.
  Привычно ускорившись, я даже и не заметил как вышел за пределы атмосферы и завис разглядывая огромный голубой шар планеты. Теперь даже смешно становится вспоминать как за мной гнались перехватчики и как топорно я раньше использовал силы. Сейчас то уже наловчился, а раньше... ну натуральной танцор вышедший на сцену с отсиженными до полного нестояния ногами. И всё же, всё же...
  Последнее время, я решал проблемы исключительно по мере их поступления и как-то... даже не результаты, а сам процесс меня совсем не радует. Вывод, вроде бы, сделан правильный - не хочешь быть пешкой, которой вертят все кому не лень, хватит сидеть на попе ровно, ожидая очередного пинка судьбы и начинай пахать уже конкретно на собственное благо. Цель поставлена. Теперь бы понять как её достигнуть?
  Итак, дано: В плюсах у нас - суперсилы, обрывочные знания о ряде заметных фигур этого мира и дружеские отношения с парочкой весьма непростых девушек, которые мне уже активно помогают. Может и ещё что-то, но сейчас не соображу. В минусах... я иждивенец, сидящий на шее у тех самых девушек, у меня нет даже собственного дома, нет финансовых возможностей для достижения цели, нет необходимых знаний, опыта, авторитета. Опять же, не уверен, что перечислил всё, но на первое время и этого хватит с избытком.
  Поскольку слонов следует кушать маленькими кусочками, начнём ка мы с самого простого - деньги. Особого ума у меня нет, связей нет, выдающимися знаниями тоже не блещем, но есть суперсилы. Очень не маленькие суперсилы. Следовательно опираться в решении задачи надо на них. Вопрос - где можно силой достать много денег, при этом не вступая в конфронтацию с властями и супергероями? Ответ - у тех, кто сам находится в конфронтации с властями и супергероями. Мафия? Она, родимая. Риск? Лично для меня, минимальный. Мои близкие? Ха, да Бэтгёрл, Канарейка и Затанна сами любой синдикат в бараний рог свернут. Таким образом, вариант можно считать рабочим.
  Кстати о Затанне... Я же пропустил вчерашнее занятие!
  
  ***
  
  - Явился, прогульщик, - поприветствовала меня волшебница, с хитрой улыбкой.
  Выступление только закончилось и одета она была в тёмную брючную жилетку, белую рубашку с бабочкой и короткие шортики, на руках у красавицы сидели белые перчатки. Нельзя было не отметить, что всё это смотрелось на ней очень соблазнительно.
  - Ух, виноват, - покаянно роняю голову. - У нас Готэме чёрте что творилось.
  - Да, я уже слышала, - девушка небрежно скинула перчатки на столик. - Даже как-то странно, что у вас такое там слишком часто бывает.
  - Ну как часто... - задумался я. - Пока я там живу, такое произошло впервые.
  - Успеешь ещё привыкнуть, - хмыкнула волшебница, - значит про тебя говорят в новостях?
  - Отчасти, - пожимаю плечами, - всё равно больше там никого не было, да и Лига не спешила на помощь. Даже странно как-то.
  - Веришь или нет, но я о произошедшем узнала только когда уже всё закончилось, к тому же, я слышала Бэтмен не любит, когда кто-то заходит на его территорию.
  - А ну да, тут не поспоришь, - припомнил я нашу встречу. К тому же, действительно, до самого последнего момента ситуацию можно было назвать находящейся под контролем - бомбу нашли, унесли из города, а бунт в Аркхеме случился когда Брюс был занят и далеко, задавил же я его тоже быстро, никаких причин Лиге срываться и нестись на помощь не было.
  - О, ты с ним встречался? - оживилась Затанна, явно уловив что-то в моей реплике.
  - Да... пересеклись, - хмыкаю, невольно тоже расплываясь в улыбке.
  - Ну и как он тебе?
  - Даже не знаю. С одно стороны меня восхищает как тонко и небрежно он припахал меня решать свои проблемы, но с другой... так хочется дать ему за это в морду!
  - Ха-ха-ха... - весело рассмеялась девушка. - Да ты точно встречался с Бэтменом! - волшебница утёрла глаза. - Не поверишь, у меня при первой встрече с ним было то же самое чувство.
  - Расскажешь?
  - Может быть, - опять хитро усмехнулась брюнетка. - Но ты первый!
  - Как вам будет угодно, миледи, - отвешиваю шутливый поклон...
  
  Примерно полтора часа спустя.
  - ... вот так мы с ним и познакомились, - завершила рассказ Затанна и отправила в рот очередную конфету, из тех, что я принёс 'вымаливая прощения'. - Кстати, ты у нас теперь получается Ужас Аркхема?
  - О, нет-нет-нет! Только этого не надо. Ладно? - я постарался всем своим видом показать, насколько мне противно данное прозвище.
  - А что? Мне ужасно интересно, чем оно тебе не понравилось? - с ухмылкой продолжила издеваться надо мной девушка.
  - Э... - мне на секунду показалось, что глаз задёргался. - Ты серьёзно?
  - Ладно-ладно, - тихонько хихикая ответила собеседница, - ужасно, конечно, что ты не можешь ответить, но ничего с этим не поделаешь.
  - Зи, завязывай. Правда.
  - Пфф... ну ты и зануда, - с показной досадой надулась магесса.
  - Сама такая.
  Дальнейший разговор пошёл в такой же незамысловатой дружеской обстановке, что было вполне себе неплохо. Так же в беседе всплыло то, что через неделю Затанне придётся на некоторое время исчезнуть, из-за чего наши занятия вынужденно прервутся. Гастроли в Нью-Йорке у неё заканчивались и того раньше, сегодня было предпоследнее выступление. Но меня тут же обнадёжили пообещав выдать несколько новых книг, по поводу которых она, к тому же, хотела бы узнать моё мнение. После чего мы, всё-таки, перешли непосредственно к уроку.
  
  ***
  
  Пару дней спустя, наконец, публично огласили списки жертв в ходе столкновений у Аркхема. Следует отметить что список был довольно обширным, но разве кого теперь это волнует? Так мне удалось выяснить что Джокер всё-таки пережил ту ночь, но находился сейчас в глубокой коме, практически без какой-либо надежды на восстановление. Странно конечно что освободившиеся заложники не добили этого психопата, прямо тогда - слишком уж у них взгляды были кровожадные. Но не мне их судить, тем более что творился там тот ещё бардак.
  Никого из отряда самоубийц кроме Бумеранга в ту ночь так и не поймали. И если с Пауком всё было относительно понятно, то каким именно образом оттуда выбралась Харли, для меня осталось загадкой. То есть ясно, что её уговоры Ядовитого Плюща всё-таки могли возыметь некий положительный эффект, но как им это удалось, всё равно не понимаю. Саму блондинку я нашёл быстро, сидела она в неприметном домике, затерянном на небольшом болоте в пригороде Готэма. Обилие растений, буквально опутавших дом, на помощь Плюща намекали очень выразительно, но сама зелёная леди, при этом, Аркхем не покидала, вот такая загадочная ситуация.
  Предложение Брюса Уейна об усилении мер безопасности в Лечебнице сейчас находилось на открытом рассмотрении у местных властей. Хотя, по-моему скромному мнению и судя по творящейся в новостях шумихе, можно было смело предположить, что оно будет принято в самое ближайшее время. Киллер Фрост, вроде бы, успешно расположилась в Канаде и неприятностей тамошним властям пока не доставляла. Дедшот неторопливо двигался на юг страны, по ходу дела обогащая меня просто массой ценнейших знаний, начиная от методов маскировки и заканчивая картиной 'коридоров преступного мира'. Одно только наблюдение за тем как он работает, уже стоило оказанной ему помощи.
  Что касается меня, то несколько последующих дней я активно носился по стране. 'Грабь награбленное' лозунг, безусловно, хороший, но прежде чем грабить, нужно ещё знать где. Нельзя просто ворваться в дом к какому-нибудь Пингвину и начать его трясти, вернее можно, но тогда условие 'не вступая в конфронтацию с властями' не выполняется, так как подобные боссы, сплошь и рядом, респектабельные и законопослушные граждане. Кроме того, часто предпочитают держать свои активы на банковских счетах, а не наличными и это тоже проблема. И всё же, постепенно план действий обретал чёткие черты.
  Кстати, я, пожалуй, начал понимать что заставляет супергероев каждый день надевать на себя костюм, и как их не утомляет этот тяжёлый труд. Причём это касается как самых способных, так и идиотов с подражателями, коих всегда хватало на улицах городов этого мира, и практически все они несли больше угрозы, нежели пользы. Те ощущения, что я испытал во время своих выкрутасов в Аркхеме: чувство силы и власти, плюс добавить сюда полную уверенность в собственной правоте и запредельное количество адреналина в крови (или что там его заменяет в криптонском организме?). Всё это определённо могло вызывать неслабое привыкание. Испытав это самостоятельно, как-то уже и увлечение Барбары осуждать сложно.
  Она, кстати, вернулась уже на третий день, после означенных событий и сразу при встрече начала издеваться:
  - О! Кто это у нас здесь?! Неужели это тот самый Ужас летящий на крыльях ночи? - с ухмылкой встретила меня девушка. Честное слово - женщины, во время сна, телепатически связываются друг с другом и строят козни против нас!
  - И ты туда же!? - убито закатываю глаза. - И, кстати, привет.
  - Ага, привет. И что тебе не нравится? - всё так же улыбаясь, приподняла бровь рыжая. - Ты же теперь звезда! Столько разговоров про тебя, ух!
  - Да я уже понял что можно вешатся. Вот ведь повезло... - вздохаю. - О чём хоть говорят?
  - А, не волнуйся, - махнула рукой Барбара, - ничего серьёзного. Ни фото, ни видео снять не удалось. Заложников конечно расспросили, но те толком ничего и не поняли. Полицейские правда видели, но они здесь не из разговорчивых. Известно лишь, что ты внешне чем-то похож на Супермена. Пошумят конечно немного, да в сети подискутируют, как раз до следующего нападения злодея или нового героя. Сейчас это не редкость. Другое дело как отреагируют власти и политики. Сам понимаешь, ещё один сверхсильный метачеловек их не обрадует. Но вряд ли они смогут с этим что-то сделать.
  Это было так. Любили здесь всю эту супергеройскую тематику. Да и в особенности появление новых суперов, а ведь у некоторых здесь даже фанклубы есть. Потрещат на форумах, попишут немного в своих блогах и прочих средствах распространения слухов. Поэтому, скорее всего, будет больше выдумок нежели какой-то достоверной информации.
  - Кстати, слышала от отца о тебе... - чуть тише сказала рыжая и подошла ко мне, - спасибо что помог ему, - и чмокнула в щеку.
  - Да, не за что, - всё ещё обдумывая ситуацию, просто киваю.
  - О чём задумался? - чуть наклонилась девушка, словно заглядывая мне в лицо. Учитывая, что она была заметно ниже меня - смотрелось мило.
  - Хм. Да вот думаю... А не захочет ли сам Супермен поглядеть на причину этого слуха? Мне бы, например, было интересно поглядеть на того кто так похож на меня внешностью, да ещё и имеет подозрительно схожие способности.
  - Не знаю. Мне сложно догадаться что на уме у Супермена. Потому что... ну, он же Супермен! - активно жестикулируя, напомнила мне рыжая. - Сам понимаешь, сложно представить о чём он думает, - я с трудом удержался чтобы не вскинуть скептически бровь. Учитывая, что у меня имелась значительная часть памяти оного субъекта, чем-то сложным задача мне не казалась, но буду корчить рожи - обидится.
  - А ты встречала его раньше?
  - Однажды.
  - И как?
  - Да никак, - пожала плечами Барбара. - Сложно сказать что-нибудь дельное, если я видела его буквально минуту, - хмм, а ведь она чуток фальшивит, или что-то недоговаривает. С чего бы? Хотя, если подумать... Что-то такое было в мультфильмах про её дружбу с кузиной Кларка - Супергёрл, может в этом дело?
  - Тогда понятно. Ладно, буду надеяться что всё обойдётся.
  - Ага, немного оптимизма тебе не повредит, а то ты какой-то хмурый.
  - И вовсе нет, у меня просто такая фактура лица! - улыбнулся я, отгоняя гнетущие мысли. - Кстати, может сходим сейчас куда-нибудь перекусим, а?
  - Извини, я сейчас не могу, - как-то замявшись ответила супергероиня.
  - М... что-то случилось?
  - Ну, у меня, вроде как, скоро свидание, - чуть смущёно ответила рыжая.
  Внутри меня что-то шевельнулось. Я буквально спинным мозгом ощутил, что мне хочется узнать буквально всё о том, кто это такой смелый пригласил её на свидание. А воображение уже рисовало их встречу и последующее времяпрепровождение, которое, даже в сильно абстрактном виде, мне определённо не нравилось...
  Ох-ох-ох... Да вы, батенька, взревновали! Да-да, не спорьте! Все признаки, как говорится, налицо! А что вы собственно хотели, любезнейший? В лучах славы, явится пред светлы очи, весь такой красивый, могучий и пафосный, и подхватив восторженную девушку на руки понести на свидание? Себе то признаться можете - хотели, вот только навидалась она таких пафосных ещё с... Когда она там надела костюм первый раз? В старших классах школы, или всё-таки уже на первых курсах вуза? В общем, лет пять уже точно среди них обретается и вы тут далеко не самый импозантный типаж.
  Внутренний монолог слегка охладил поднявшиеся чувства и я, с некоторым усилием, вышел из ускорения, куда совершенно непроизвольно вошёл. Хорошая всё-таки привычка, чтобы держать лицо.
  - И кто же этот герой? - улыбаясь, вскидываю брови.
  - Мы познакомились когда я ещё была в Метрополисе. Он так же как и я был там по делам и слово за слово...
  - Понятно, - кивнул я, хотя держать улыбку уже приходилось совсем без намёка на какую-то радость внутри. - Тогда ничего не поделаешь, желаю удачно отдохнуть.
  - Ага, спасибо. Тогда до встречи!
  - Ну да, ну да...
  Разговор как-то быстро увял и через несколько минут Барбара собралась и мы прошли вдвоём к выходу, где и разошлись в разные стороны. Остановившись на мгновение, я обернулся и увидел как медленно удалялась девушка. Её идеальная фигура сейчас казалась ещё лучше чем прежде, а её длинные рыжие волосы так красиво смотрелись на этом... Мда. Хватит сопли размазывать. Думать нужно головой. И всё же, мне очень сильно хотелось чтобы этот парень ей не понравился. А вообще мне стало банально завидно. Мои одноразовые встречи были конечно интересными, но далеко не тем чего бы мне действительно хотелось. Проблема, блин.
  
  ***
  
  Со всех тех событий прошла неделя. Затанна, как и обещала, исчезла, оставив мне стопочку почтенного вида литературы. С умением контролировать температуру тела наметился существенный прогресс, оказалось что могу я её не только увеличивать, но и уменьшать, вплоть до сильно отрицательных температур, совершенно не теряя подвижности и гибкости. Как это было возможно с точки зрения физики оставалось загадкой, но на фоне прочих сверхсил, мягко говоря, не впечатляло. До уровня Киллер Фрост, способной заморозить объект за считанные секунды, одним прикосновением, мне, впрочем, было ещё далеко - приходилось долго концентрироваться и вводить себя в нужное состояние, но главное сам принцип я понял, а дальше была надежда отработать навыки до автоматизма. И за всё это следовало благодарить именно волшебницу.
  Так уж получилось, что у нас сложились хоть и тёплые, но скорее приятельские отношения. Она была интересным и крайне разносторонним человеком, поэтому даже обычный разговор с ней был очень увлекательным. А если к этому прибавить и её сногсшибательную внешность, то возникал очевидный вопрос: почему я туплю? Сложный вопрос, на который у меня не было ответа. Вернее не так - я очень старательно пытался 'не тупить', но нужный эффект, увы, не достигался. Размышляя трезво, вывод получался только один - именно Затанна держит дистанцию. То ли я её не привлекал в этом плане, то ли по ещё какой причине, но все мои намёки игнорировались и это было очень грустно.
  С Бэтгёрл мы тоже, с той нашей встречи, так больше и не виделись. Несмотря на то, что её свидание как-то не сложилось, она совершенно внезапно поехала навестить своего старого друга, Дика Грейсона. Что-то там у него случилось на что ему нужна была помощь Барбары. Дик Грейсон, он же Найтвинг - ещё один член Бэтсемейства. Пусть лично с ним я не знаком, но парочку историй про него слышал. Разумеется, только про его гражданскую ипостасью. Как я уже успел заметить Бэтгёрл своих не выдавала, точно так же как не выдавала и меня. А я особо и не расспрашивал. Если честно, я так и не понял какие именно отношения их связывают на данный момент, но держал своё любопытство при себе.
  На этом совершенно безрадостном фоне, как-то незаметно прошло возвращение Дины. Даже попытки Канарейки меня со смаком потроллить (Третья! Они точно сговорились!) прежних эмоций не вызвали. Хотя получалось у неё это не в пример лучше остальных, но и я был уже намного гибче на этой скользкой теме. Что поделать - меня окружают умные, способные и талантливые люди, а ведут себя иногда не лучше детей. Но на самом деле мне это даже нравилось. Было бы гораздо тяжелее общаться с ними если бы они ходили вечно угрюмыми и серьёзными. И всё равно грустно.
  Не удивительно, что операция по отъёму нечестно нажитых капиталов тоже прошла под лозунгом: 'Некогда мне лясы точить, злой я и угрюмый'. В качестве жертвы я выбрал группу наркоторговцев в том же Нью-Йорке. Многомиллионный город потребляет много и быстро, касается же эта истина далеко не только законных товаров. Наслушаться в процессе подготовки пришлось всякого и далеко не самого приятного, но спортивная сумка полная зелёненьких американских президентов крупного номинала того стоила. На первое время мне должно хватить, а там посмотрим.
  Следующим этапом стала жилплощадь. Пусть мне и нравилось моё нынешнее место, но всё же оно было не моим, а любому гостеприимству, как известно, есть предел. Да и давно мне уже пора было это сделать, сам не знаю почему я так долго тянул. Велосипед я изобретать не стал, а просто снял неплохую двухкомнатную квартиру в Готэме. Хороший дом, последний этаж, вполне себе уютная обстановка внутри и всё это по очень низкой цене, относительно Готэма. Наверное этому поспособствовал не самый спокойный район в котором располагался домик. Но меня это совершенно не пугало, а потому решение я принял почти сразу. Две комнаты, балкончик, кухня и прочие дополнения. Было конечно жаль, что здесь не было спортзала, но не всё сразу. Так уж получилось, что и эту квартиру я рассматривал как временную. Надёжная база моей мечты, всё ещё ожидает меня где-то в будущем, хотя некоторые мысли уже были.
  
  Однако самое неожиданное произошло со мной именно в конце недели. Это произошло ближе к ночи. Я повстречался с ним - Кларком Кентом, в образе Супермена. Этот парень или наверное лучше сказать мужчина, завис высоко над моим домом и словно приглашал меня на разговор, вместе с тем вероятно проверяя смогу ли я его заметить. Нет, он не прятался, но находился и правда очень высоко. Думать же о том как он меня нашёл я даже не стал. Сложно ли одному из сильнейших существ мира отыскать кого-то, если он задался целью? Думаю, что нет. Именно поэтому терять времени я не стал. Всё же на такие встречи лучше не опаздывать.
  Выйдя на крышу я увидел его сразу же. Совершенно не такой каким он выглядит на местном телевидении. До безумия похожий на моё собственное отражение, хоть и несколько более старшее, но в то же время совершенно отличный от меня. Другой цвет кожи и глаз, причёска, поза и выражение лица. Его синий костюм в реальной жизни выглядел очень даже не плохо, да и материал был явно не Земной. Ну и сам Кал Эл смотрелся как-то очень уж впечатляюще. На груди у его костюма была та самая знаменитая буква S, означающая принадлежность данного криптонского индивидуума к дому семьи Элов. К этому так же прилагался очень внимательный изучающий взгляд, который, вероятно, просматривал и сканировал меня на всех уровнях возможного восприятия. Как же, блин, всё это странно. Но бежать от него было бы глупо, да и не уместно.
  - Здравствуй Александр, - поприветствовал меня криптонец, когда я подлетел ближе.
  - Здравствуй... Кларк, - я не стал ни кланяться, ни протягивать руки, а просто прямо смотрел на него. Глаза Супермена на миг удивлённо расширились, но уже в следующий он приветливо улыбнулся.
  - Значит ты знаешь. Наверное и о том, зачем я пришёл?
  - Узнать откуда я появился и не являюсь ли я твоим врагом.
  - Верно. Расскажешь?
  - Полагаю у тебя есть право знать, - согласился я и огляделся вокруг. - Но, может, для начала всё-таки сменим обстановку?
  - Почему бы и нет?
  Я мог понять его примерный ход мыслей. Мне и самому захотелось бы разузнать о человеке, если бы он выглядел в точности как я, да к тому же имел ряд сходных способностей. И то, что он спрашивает в такой мягкой форме, уже очень хороший показатель. Нет, я его не боялся, но всё же разумно опасался.
  Пришлось пригласить Кента к себе домой, на что он на удивление согласился. Наверное со стороны мы смотрелись забавно - два взрослых мужика, один из которых в сине-алом облегающем костюме с плащом, а второй в простых тёмных брюках и рубашке, сидят пьют кофе на небольшой кухне и один из них рассказывает сжатую историю своей короткой жизни. Версию уже несколько раз правленную, но тем не менее всё ещё очень даже правдивую. Почему мы пили кофе? Не знаю, предлагать чего покрепче было глупо - на нас алкоголь не действует, а сидеть просто так... Всё-таки родственники, как-никак, гостеприимство проявить надо.
  Весь мой рассказ Кларк выслушал с крайне высоким интересом, при этом внимательно за мной наблюдая. Надо полагать, что он, так же как и я, отслеживал все возможные реакции моего организма. Сам он в этот момент был на удивление спокойным, разве что в самом начале при упоминании нескольких деталей лаборатории позволил себе немного удивиться. Надеюсь, что я и сам не отличался нервозностью. Всё же медитации творили чудеса и контроль над своими эмоциями я держал вполне себе чётко.
  - Мда. Интересная история, - подвёл итог человек из стали, по окончанию моего рассказа.
  - Как сказать, твоя тоже не очень-то банальна.
  - Я и не спорю, - усмехнулся Кент. - Просто меня, в последнее время, сложно чем-то удивить.
  - И какие у тебя будут дальнейшие действия?
  - Всё что мне нужно я уже узнал. А по поводу всего остального... Мы оба знаем кто за этим стоит, а так же оба знаем, что этот кто-то одним глазом присматривает за тобой. На самом деле я всё ещё не до конца понимаю как он смог всё это сделать, но это не твоя проблема. С другой стороны от нескольких своих друзей я слышал только положительное о тебе. И я им верю.
  Хо-хо-хо. Неужели я всё-таки получил ачивку от Бэтмена, или тут ещё и Канарейка повлияла? Хотелось бы конечно узнать, но не думаю, что мне ответят.
  - Что и никакого мордобития, по случаю обретения новых родственников? - спрашиваю полушутливым тоном.
  - А ты этого хочешь? - усмехнулся Супермен, сверкнув бесенятами в глазах.
  - Сейчас нет, - зеркально возвращаю улыбку, - но иногда бывает - жутко хочется чего-нибудь побить, а вокруг всё такое хлипкое...
  - Даа, - Кент мечтательно прикрыл глаза, - поверь, я понимаю. Даже очень хорошо.
  - Значит в случае чего, тебя можно звать на помощь для спускания пара?
  - Ну если не боишься, - хитро усмехнулся мужчина. - Кстати, хотел сказать спасибо за помощь оказанную этому городу, Бэтмен тоже тебе благодарен, только сам никогда не признается.
  - Вот уж в чём не сомневаюсь... - мы понимающе переглянулись.
  - Ах, да. Последний вопрос, - Кларк устроился поудобней на стуле и чуть помедлив стал серьёзен. - Что тебе известно обо мне?
  - Многое, - я тоже отбросил шутливый тон. - У меня есть твои воспоминания, обрывочные, но довольно объёмные...
  - Вот как... - Кент о чём-то серьёзно задумался. - Я очень надеюсь, что ты не будешь никому об этом распространяться.
  - Само собой. Взамен я прошу у тебя тоже самое.
  - Договорились, - сказал герой и уже приготовился свалить.
  - Постой-постой. Раз уж я ответил на твои вопросы, может быть и ты ответишь на несколько моих?
  На секунду у него на лице отразилось удивление, но потом он только улыбнулся и кивнул.
  - Смотря что за вопросы, но я постараюсь тебе помочь.
  - Хорошо. Итак...
  Что за вопросы у меня возникли? Во-первых, мне было интересно что он думает о своих силах, в частности о биополе. К сожалению, точного ответа у него не было, хотя он и изучал этот вопрос. Мои робкие надежды на Крепость Одиночества и, якобы, имеющийся там ИИ в виде копии личности Джор Эла не оправдались. По словам Кларка там действительно был суперкомпьютер с обширными базами данных о Криптоне и криптонских технологиях, но изучить их полностью даже у него пока не получилось, хотя он очень старался. Что же до сил получаемых крипотцами в свете жёлтых звёзд, то с этим там вообще был затык, всё, что удалось выяснить Кларку - если об этом свойстве на Киптоне и знали, то по какой-то причине совершенно не практиковали. Отчего? Почему? Загадка. Которая и его самого очень беспокоила.
  Меня волновал и ещё один момент. До сих пор я как-то умудрялся о нём не думать, скорее всего просто подсознательно отгоняя весьма страшный факт, на который никак не могу повлиять. Моя ДНК повреждена, это не поддаётся сомнению. Но вот как она повреждена? Положительная ли это мутация? Результат гибридизации с человеком? Ведь основной метод клонирования, это помещение клетки донора в женскую яйцеклетку, но если образец тканей Супермена достать хоть и сложно, но реально, то где бы учёные Лутора взяли криптонскую женщину для извлечения яйцеклетки? Тут, конечно, технологии очень отличатся от привычных мне по прошлому миру, но ведь возможно, что Лутор использовал яйцеклетку обычной человеческой женщины? Возможно! И наконец самый страшный вариант - мой геном повреждён злокачественно и я могу в любой момент начать рассыпаться. Как определить, что из вариантов верно? Как узнать? Надежда (вот так то! Ещё час назад ни за что бы не признал и даже не подумал, а тут поди ж ты!) у меня была именно на Кларка и Крепость Одиночества, но... Облом. Супермен ничем помочь не мог, хотя судя по виду, когда я объяснил ему свои переживания, очень хотел. В результате, он порекомендовал обратиться к некому Доктору Веритас, которая так же исследовала его способности и способности его кузины, но сам предупредил, что гарантий никаких.
  Хмуро помолчав, мы перешли уже к менее важным вещам, вроде - как он ориентируется в космосе, каково смотреть сквозь стены (он очень удивился, что я этого не могу, при этом будучи вполне способен прочитать газету лежащую на земле, сам вися на орбите), ну и далее по мелочи.
  - Небольшое предостережение, - в конце нашей беседы сказал Кларк. - Я не прошу чтобы ты верил мне на слово, но всё же, если Лутер с тобой свяжется - не доверяй ему. Он умён, к тому же может быть очень убедителен, но очень амбициозен и властолюбив. Крайне опасный человек.
  - Пусть я об этом знаю и сам, но всё же, приму к сведению.
  - Отлично! Надеюсь что ты и дальше будешь поступать правильно. Был рад познакомится, желаю удачи тебе и мне почему-то кажется что мы ещё увидимся, - усмехнулся Кент и протянул вперёд руку.
  - Знаешь, это чувство взаимно, - пожав её, ответил я.
  
  
  Глава 11.
  С того моего последнего и единственного разговора с Суперменом прошла примерно неделя. Я так и не обратился по предоставленным им контактным данным доктора Веритас. Так уж получилось, но я первый раз слышал это имя, хотя обычно все связанное с Суперменом у меня было на слуху: как все его сторонники, так и все его оппоненты. Найти что-нибудь полезное для понимания её личности через сеть тоже не получилось. Этого доктора как-будто и не существовало вовсе. Правда, скорее всего, здесь имело место целенаправленное стирание личности из всех баз данных, что уже говорило о многом. Именно поэтому лезть непонятно к кому в лабораторию на опыты, даже учитывая рекомендацию от Кента, пока не хотелось.
  С другой стороны, мои навыки "хакерства на диване" поднялись на вполне себе достойный уровень, а учитывая количество затраченного на это времени, я был более чем доволен. Нет, у меня все еще оставался определенный пробел в знаниях, но теперь мне уже становился заметен проход в высшую лигу. Ну или около того. И так уж вышло, что в ходе этого я обзавёлся парой-тройкой контактов в этой беспокойной среде, несколько из которых, к слову, находилась в том же Готэме. Понятное дело, что мы не были друзьями, но помочь советом или же наоборот - спросить его, они, как и я, очень даже могли. В итоге все это походило на определенный небольшой социальный круг анонимусов, которые имеют весьма специфичные навыки, но у которых очень серьезные проблемы с доверием. Что, в принципе, было вполне закономерно, учитывая всю специфику этого мира.
  События связанные с побегом из Аркхема постепенно начали уходить на задний план, вытесняясь более свежими репортажами новостей и сводками. Так же это затронуло и мою личность. Как и говорила Барбара, сетевая общественность немного побурлила, попережевывала тот случай, а затем как ни в чем не бывало перешла на очередную горячую новость. Разумеется, касалось это только общественности. Более заинтересованных личностей подобное вряд ли могло остановить. Однако таких людей, если уж на то пошло, вообще мало что остановит. Поэтому я просто старался пока сильно не высовываться, что вполне себе получалось. Какое-то время. Мда.
  
  Как часто обычному человеку за всю его жизнь приходится попадать в ситуации граничащие с жизнью и смертью? Наверное не много. А если в этом замешаны другие люди, попавшие в беду? Безусловно, каждый в своей жизни наберет десяток подобных критических случаев, где приходится очень быстро соображать и решаться на определенные действия и совершать поступки с большой буквы. И как это не странно это не могло обойти стороной и меня - человека с суперчувствами. Я уже давно не могу, да и не пытаюсь, заглушить своё восприятие мира до обычного человеческого уровня, а потому мне приходится слышать многое. Даже несмотря на бесчисленное количество постоянных звуков в моей голове, иногда просто невозможно не замечать некоторые из них. Да и вряд ли хоть кто-нибудь с каплей совести смог бы. В некоторые непонятные моменты мною зачастую движет обычное любопытство, но не тогда, когда это отчаянный призыв о помощи. Сложно игнорировать разгорающийся пожар, заставший врасплох детей, запертых в доме одних, и не имеющих никаких шансов на спасение, или крик полный ужаса доносящийся из ночного переулка, да и многие другие случаи идентичные этому. В особенности, если слышишь ты это так же четко, как происходящее в твоей соседней комнате. Поэтому несмотря на это мне приходилось порой поступать так, как поступил бы любой на моем месте имея мои способности - действовать быстро и решительно. По возможности стараясь сводить свое участие и присутствие к минимуму. В большинстве случаев это очень даже неплохо работало. Правда некоторые моменты зачастую были очень тяжелыми - нет, не физически, а скорее психологически. Потому что больше всего грязи, как оказывается, исходит не от этих самых "Злодеев", а от самых обычных с виду людей. Это то и било по мне с удвоенной силой, постепенно уничтожая остатки моей прежней наивности. Я не скажу, что подобных случаев было прямо очень много, но порою они происходили. Вот и еще один такой произошел в Нью-Йорке, правда этот случай скорее был вызван любопытством, нежели тем самым призывом о помощи.
  
  Крики. В тот день я услышал хор криков, доносящийся на расстоянии десятка кварталов. Крики ужаса, которые начались практически одновременно. Это было странно, а потому, не теряя времени, я решил увидеть всё собственными глазами.
  Находясь на крыше здания рядом с искомым мною местом, я увидел очень необычную картину в переулке снизу. Вся необычность её заключалась в следующем: один мужчина не очень приятной наружности валялся без сознания рядом с мусорными ящиками, а рядом с ним две похожих на него личности бегали по хаотичной кривой, схватившись за свои головы и кричали не то от безумия, не то от ужаса. Да и присмотревшись к ним, я заметил, что взгляд у этих ребят был тоже крайне нездоровым. А посреди всего этого сумасшедшего дома стояла молодая девчонка, подросток лет шестнадцати-семнадцати, с напуганным лицом и не знала, что ей делать. Во всяком случае, со стороны выглядело это именно так. Некоторое время она с паникой озиралась по сторонам, но, кажется, постепенно начинала успокаиваться. О её внешнем виде можно было сказать одно - он был странным: бледная кожа, средней длинны фиолетовые волосы, таким же цветом губы и глаза, а на лбу у девчонки виднелся яркий миниатюрный кристалл, в котором однозначно можно было распознать магию. Одежда на девушке больше походила на костюм для косплея, нежели обычный повседневный наряд. Но если уж судить по всей обстановке творящейся вокруг, то можно догадаться, что этот вполне себе привлекательный костюм может быть вовсе не просто так: длинный фиолетовый плащ с капюшоном застегивающийся на ключице рядом с еще одним большим драгоценным камнем, под ним что-то вроде темной водолазки, а на талии у неё висел пояс, состоящий из все тех же красных камней. На ногах у девушки были маленькие темные сапожки. Если этот вид должен был служить для привлечения к себе внимания, то с задачей своей он справлялся на все сто, ровно так же как и его молодая обладательница. Разумеется, я сразу же опознал её - Рейвен, дочь демона Тригона. Я знал её историю или лучше будет сказать не историю, а самый базис информации о её демоническом происхождении, основных способностях и её связи с Титанами.
  Само собой, что такие крики, да еще и посреди дня, не могли не привлечь новых людей. Вот только никто из зевак не спешил на помощь. Да и кому здесь было собственно помогать? Бандитской наружности мужчинам или не менее странной девчонке которая не знала что делать. Но, кажется, девушка тоже поняла что паникой делу не поможешь, а потому её лицо приняло более серьёзный вид, и, сложив ладони, она тихо произнесла:
  -...Azarath Metrion Zinthos...
  Только по окончании этой фразы, два крикуна, что всё это время жались к стенам домов в переулке, рухнули без сознания на асфальт. Чуть заметно выдохнув, Рейвен резко подняла голову вверх и посмотрела точно мне в глаза. От такого внезапного и пронзительного взгляда у меня чуть мурашки по спине не пробежали. Слишком уж быстро преобразилось её поведение. Через краткий миг гляделок с ней, она исчезла из моего поля зрения только для того чтобы появится на крыше позади. И это была не скорость или что-то в этом духе. Это была самая настоящая телепортация! Нет, я конечно видел её и раньше, да даже и испытывал! И всё равно каждый раз очень сильно удивляюсь видя нечто подобное, тем более что для использования оной, казалось, ей не требовалось никаких заклинаний или даже простых жестов, а только одна лишь мысль. Чтобы развернуться к ней лицом времени у меня ушло... да нисколько не ушло. Можно сказать это произошло мгновенно. Я не знал что она может выкинуть, а потому молча ожидал действий с её стороны. Попутно надеясь, что действия эти все же не будут агрессивными. Мне совершенно не хотелось сражаться с девчонкой-подростком, пусть даже и не совсем обычной.
  - Извините, не могли бы вы мне помочь? - неожиданно произнесла волшебница, очень тихим и спокойным голосом.
  - Ч-что? - не ожидав такого поворота, только и выдавил я из себя.
  - Не волнуйтесь, я не причиню вам вреда, - поспешила успокоить меня девушка, заметив мое напряжение. - Я заметила, что ваши эмоции отличаются от других. Поэтому решила, что вы можете оказать мне помощь.
  - Какую именно помощь? - настороженно спросил.
  - Я ищу самых сильных представителей этой планеты. Мне нужно предупредить их о приближающейся катастрофе, которая способна уничтожить ваш дом, а возможно и все это измерение.
  - А ты на мелочи не размениваешься.
  - Да, я понимаю, что эта задача является непростой и я не прошу у вас чего-то невыполнимого, но мне нужен хотя бы примерный ориентир где я могу их найти. К сожалению, те люди решили обмануть меня, - она кивнула вниз в сторону мирно посапывающих "обманщиков", - а так же решили воспользоваться моим незнанием ваших традиций и порядков. Я дала слабину своим эмоциям, и в итоге они получили их отголоски. Однако... - девчонка задумалась, очень внимательно меня осматривая. - да, вы определенно сможете мне помочь.
  - Так-так! Погоди минутку. Может ты для начала представишься?
  - Прошу прощения, вы можете называть меня Рейвен. Я прибыла сюда из измерения Азарата.
  - Так, с этим мы разобрались. Меня зовут Редгрейв. Александр Редгрейв, можно просто Алекс. Значит ты Рейвен и прибыла из другого измерения? - я дождался утвердительного кивка, после чего продолжил: - Тогда о какой угрозе идёт речь?
  - Я... наверное будет лучше, если я расскажу об этом потом? - но увидев мой скептически взгляд, все же передумала. - Хорошо, я объясню. Бессмертный Архидемон Тригон завоеватель миров нацелился на этот мир. Он обладает способностями огромных масштабов, а помимо этого невообразимо умен и хитер. У него практически безграничный опыт и он не остановится ни перед кем и ни чем, пока не достигнет своей цели и не покорит этот мир со всеми его обитателями. И хуже всего то, что за ним стоит его личная армия не знающая поражений и прошедшая бесчисленное количество битв. Теперь ты понимаешь всю серьезность моей задачи? - выжидающе посмотрела на меня рассказчица.
  А как же тут не понять. Пафосно, конечно, она расписала этого Тригона, но сама гостья искренне верила в свои слова. Нужно было время на обдумывание, поэтому я начал быстро соображать, пытаясь сопоставить все факты. И чем больше я соображал, тем всё менее радужным это казалось. Я смотрел только пару серий мультфильма, но даже так представлял, что, по идее, Рейвен должна была быть в команде Титанов. По идее. Вот только этот мир показывал, что здесь все не так уж и канонично. Однако, как выяснилось, каноничным оказался Архидемон, желающий полностью завоевать все это измерение. Вообще, мне было сложно представить как группа подростков может оказать сопротивление одному из сильнейших демонов мультивселенной. И пусть я не знал способностей Тригона из мультфильмов Титанов, но из книжек Затанны я имел представление кто такие Архидемоны. И новость была крайне тревожной.
  Более того, с чего бы ей вообще пришла идея, просить именно меня показать сильнейших людей на планете? Выглядело это если и не подозрительно, то как минимум странно. А еще выделилось то, что она так и не рассказала, кем является этому самому Тригону, и что во всём этом деле у неё очень сильный личный интерес. Хотя, скорее всего, это было всего лишь разумным умалчиванием. Отношение людей к таким существам как Тригон, легко может передаваться и на его детей. Что является вполне себе ожидаемой реакцией. И все же, несмотря на это, Рейвен была уникумом, даже по здешним меркам.
  - Это конечно тревожные новости, но почему ты вообще подумала, что я смогу тебе в чём-то помочь? - задал вопрос, очень сильно меня интересовавший.
  - Я чувствую боль и одиночество в твоей душе, которое ты всеми силами пытаешься заполнить и ты так же как и я не отсюда, - смотря куда-то мне в грудь, сказала девушка, а затем подняла голову и заглянув мне в глаза продолжила: - У тебя внутри очень сильное пламя, и оно только-только начало разгораться... А на остальное, скорее всего, ты и сам уже знаешь ответ.
  - Как ты... Откуда? Ох, чёрт! Только не говори мне что ты сейчас читаешь мои мысли? - нахмурившись, спросил я.
  - Нет. Конечно нет, - быстро поспешила оправдаться Рейвен. - Насколько я знаю, это было бы невежливо с моей стороны.
  - Мда. Вот только от этого мне все равно не радостно...
  Значит всё-таки эмпатия. Глупо пытаться запутать человека читающего твои эмоции как открытую книгу. А именно это она и делала. Не могла не делать. Для неё это было так же как для меня слышать и видеть. Хорошо хоть, что мои мысли она не читает. Да еще и этот её взгляд... Такое ощущение что она мне в душу смотрит. Правда не удивлюсь, если так оно и есть.
  - Ну так что? Ты сможешь отвести меня к вашим чемпионам?
  - Чемпионы, - усмехнулся я, слову которым она обозначила супергероев Земли. - Полагаю я знаю место где тебя выслушают. Но не могу ничего гарантировать или обещать тебе, согласна?
  - Да, я понимаю. К сожалению, у меня не такой богатый выбор. Я заранее благодарна тебе за твою помощь.
  - Вот уж благодарить меня не за что. Только... нам нужно добраться до определенного места. Каким способом туда отправимся?
  - Я могу перенести нас туда, но тебе нужно будет очень хорошо представить это место.
  - Правда? - с сомнением переспросил я. - Ты и это можешь?
  - Да. Мои способности довольно обширны, даже несмотря на то, что я все еще не раскрыла их полный потенциал.
  - Что я могу сказать, впечатляет, - уважительно покивал я.
  - Правда?
  - А то! Но я надеюсь, ты дальше, чем нужно, в голову не полезешь?
  - Нет, даже если бы я могла. Я уважаю чужую приватность.
  - Ладно, говоришь просто представить место, да?
  - Все верно.
  В моей голове сложился отчетливый образ места неподалеку от последнего расположения Дома Таинств. Благо с моей памятью составить его было не проблемой. Практически сразу вокруг меня и Рейвен образовалось небольшое кольцо фиолетового дыма, мир вокруг замерцал, и мы исчезли.
  
  ***
  
  В литературе переданной мне Затанной были крайне занимательные особенности как раз очень подходящие ко всему этому случаю. Общая их тематика сводилась к влиянию на человека демонической крови и особенностях полукровок. Довольно необычная литература, если подумать. В книгах было полным-полно самой разной информации, но самая важная, на мой взгляд, сводилась к двум пунктам.
  Да, как я и думал, в этом мире существует самый настоящий Ад, а там находятся самые настоящие демоны. Однако помимо этих самых демонов, существует еще другой вид рогатых - "Демоны других измерений", так они называются. В принципе, они мало чем отличаются от обычных, разве что для прохождения к нам в мир у них существовали совершенно иные условия. Так же в книгах были мысли, что демоны могут иметь различное друг от друга происхождение. Поскольку они имели прямое отношение к магии, то было разумно, что многие из них были созданы именно магическим путём.
  Другим же тезисом являлось, что ребенок союза человека и демона - не мог являться человеком или даже полу-человеком. Демонические гены были доминантными и они преобразовывали любую инородность в подобие самих себя. Именно поэтому, в концепции этого мира не было такого понятия как полу-демон. Вернее оно было, но являлось обычным заблуждением. Поэтому становилось не важно есть ли у тебя человеческий родитель или нет, если другой являлся демоном. Это и было причиной почему Высшие Демоны во вселенной DC могут превращать обычных людей в себе подобных. Стоит им только дать частичку своей сути обычному человеку, и он уже перестанет быть собой, а станет самым настоящим демоном. Разумеется, для передачи оной требуются определенные условия и согласие, но сам факт был очень интересным. А вот про то сохраняет ли разум такой новорожденный в книгах уже тактично умалчивалось.
  Именно к этому определению относилась и Рейвен несмотря на свой вполне себе человеческий облик. Поэтому возможность смотреть на души других существ казалась не такой уж и фантастической. Все мы знаем, что рогатые используют в качестве валюты в Аду.
  Эх, и почему только меня как магнитом тянет во всю эту мистику...
  
  Когда мы уже оказались на пороге Дома Таинств, то он, как и всегда, казался мне обычным старым домиком, который ничем не отличается от множества ему подобных. Вот только Рейвен похоже чувствовала что-то отличное от меня, поскольку вид имела крайне озадаченный или скорее даже удивленный. К сожалению, сейчас Дом пустовал и того кто нам был необходим застать в нем не удалось. Оставалось либо ожидать появления Затанны здесь, либо искать её. Правда достаточно было одного обычного звонка с толстым намеком на серьёзное дело, после чего моя знакомая волшебница обещала побыстрее закончить свои дела и прибыть к себе на "Базу" в течении ближайшего часа.
  За время ожидания прибытия волшебницы, мне удалось немного получше узнать эту фиолетововолосую девчонку. Что можно было о ней сказать? Даже несмотря на все её сложности, она была на удивление спокойна, или даже будет правильнее сказать - держала свои эмоции под очень сильным контролем. Я и сам не так давно занимаюсь подобными вещами, но даже с моего дилетантского взгляда, она работала на этом поле совершенно на ином уровне. В остальном узнать удалось не так уж и много: Рейвен родилась в измерении Азарата, где всю свою жизнь провела обучаясь контролю своих способностей, эмоций и просто занимаясь углубленной учебой. О Земле она знала достаточно много, но все же встречались кое-какие пробелы. Как выяснилось, сама она здесь прежде не была и знает об этой планете из немногочисленных разговоров со своей матерью. Сама девочка тоже не осталась передо мной в долгу и задала несколько наводящих вопросов, что, в принципе, не было такой уж и проблемой. Поэтому проведя за этой небольшой беседой около получаса, мы одновременно заметили, что дверь в дом неожиданно открылась. Это могло означать только одно - хозяйка всё-таки вернулась.
  - Алекс, ты хотел о чем-то... - начала было Затанна, но резко замолчала. - Стоп! Какого черта здесь творится?! И кто это рядом с тобой!? - увидев меня с Рейвен, неожиданно враждебным голосом выкрикнула волшебница.
  - Погоди, успокойся. Я вообще-то как раз для этого и пришел сюда, - попытался объяснить ситуацию, не очень понимая причину такого её поведения.
  - Я спрашиваю кто эта... эта, вот эта! - чуть ли не тыча пальцем в Рейвен, властным тоном начала волшебница. - Что она здесь делает!?
  - Это... - хотел было представить мою спутницу, но она сама прервала меня.
  - Меня зовут Рейвен, и я пришла к вам за помощью, - после чего произошел примерно тот же мини-рассказ о демоне Тригоне и о его планах на наш ничтожный мирок. Разумеется, все так же умалчивая свое собственное происхождение. Или в этом случае будет правильно недоговаривая? По окончанию монолога Рейвен, Затанна, до сих пор не сводящая с неё враждебного взгляда, всё-таки повернулась в мою сторону.
  - Алекс, я думала, что обучала тебя лучше! - со злостью выпалила она. - Ты же понимаешь, что она демон, причем очень сильный и к тому же злой. Да от неё на километры веет самым чистейшим злом, какое я только встречала. А повидала я достаточно!
  - Это... это не так, - прикусив губу, попыталась оправдаться Рейвен. - Оно вовсе не моё, это часть моего наследия доставшееся от отца.
  - Очень удобно свалить все на кого-то, когда перед нами практически неоспоримый факт. И кто же тогда твой отец!?
  - Моего отца зовут Тригон.
  На этом у Затанны моментально вырвалась парочка очень крепких выражений, от которых даже мне стало не по себе. Я, если честно, и не догадывался что она так умеет. Обычно волшебница всегда была спокойная и уравновешенная, а здесь, видимо, сорвалась. Правда стоит отдать ей должное, девушка очень быстро спохватилась и вернула себе самообладание. Поэтому когда я задал несколько вопросов Рейвен, она уже внимательно слушала. В том числе и когда она узнала про измерение Азарат.
  - Это ничего не меняет, Алекс! Она демон! Эти существа в легкую могут манипулировать информацией и фактами. Они мастера этого дела.
  - Ко мне это не имеет никакого отношения, - ответила Рейвен в свою защиту.
  - Нет уж, дорогуша. Еще как имеет.
  - Я знаю, что она несет в себе демоническую природу, но ведь и Аса тоже далеко не обычный человек. Однако это не помешало ей стать нашим другом.
  - Это... это не одно и тоже, - скривилась от такого сравнения Зи.
  - Разумеется нет, - согласился я. - Но что-то мне подсказывает что она говорит правду. А если она даже частично права, то разве нам не следует предпринять что-то по этому поводу? Насколько я успел понять, Архидемоны чуть ли не всемогущи, - все еще смотря на нахмурившую бровки Затанну я продолжил: - Да и даже если бы она врала, то в таком случае присматривать за ней был бы идеальный вариант. Разве не так?
  - Ну раз ты так считаешь, то может сам и присмотришь?!
  - Э... ну я бы мог конечно, но тогда и ты пожалуйста посмотри все что можешь найти по этому Тригону. Хорошо?
  - Хн, - недовольно хмыкнула волшебница, но недовольство свое смягчила. - Ладно, я посмотрю что можно найти. Но не смей ей доверять, она может быть крайне опасной.
  - Всяко не опаснее тебя, ведьма, - еле слышно проговорила Рейвен.
  - Что ты там сказала?! - не расслышав, сказала Затанна и снова начала заводиться.
  - Так, ничего она не сказала. И вообще, мы уже уходим! - только прежде чем уйти, сделав посерьезнее вид, я подошел поближе к хозяйке дома и сказал: - И все же, Зи. Отнесись к этому делу серьезно. Интуиция мне подсказывает, что все это неспроста и дело может быть как раз в духе вашей Темной Лиги.
  - Я... эх, - тяжело вздохнула темноволосая волшебница. - Ладно. А ведь ты и сам определенно что-то знаешь и не договариваешь.
  - Возможно. Я пока ни в чем не уверен.
  - И все же, будь внимателен с ней. Пусть она и выглядит как человек, но у неё очень опасная природа. Ах, да! Запомни. В следующий раз ты коробкой конфет не отделаешься.
  - Спасибо.
  
  ***
  
  - И что это было? - спросила меня Рейвен, когда мы оказались снаружи дома Таинств.
  - Если бы я знал, - покачав головой ответил я. - Но если ты сказала правду, она обязательно найдет способ помочь. Ну а если уж станет совсем плохо... Есть тут одна команда, которая как раз специализируется на подобных магических вещах. Наверное их даже можно назвать лучшими... Будет хоть новый повод встретиться.
  - Я верю тебе, - кивнула девушка.
  Ну еще бы она мне и не верила с эмпатией. Я ведь это искренне сказал.
  - Слушай, я так понял, это дело может быть не быстрым. Тебе вообще есть куда пойти?
  - Да, - сразу же ответила мелкая, но почти сразу поправилась. - Ну вообще-то не совсем. Я совсем недавно прибыла на эту Землю.
  - Мда. Не хорошо это.
  А ведь самое забавное, что Рейвен можно было назвать практически классической попаданкой: она была из другого измерения и попала к нам сюда волей случая, далеко не полностью знакома с местными реалиями жизни, ну и, в довершение всего, она обладала по-настоящему крутыми способностями, которые, правда, имели и негативные стороны. А еще у неё не было ни дома, ни родственников, ни денег. Точь в точь как и я сам, когда оказался здесь. Разве что у меня было более глубокое понимание людей вокруг посредством обычной информированности, а у Рейвен посредством своих собственных чувств и способностей. А раз уж на то пошло, то мы - попаданцы не должны бросать своих товарищей в беде. Разве я не прав?
  - Значит так. Я совсем недавно приобрел себе квартирку, и хотя в ней только две комнаты, она довольно большая. Если хочешь, можешь занять себе одну. Разумеется, до тех пор как не найдешь себе что-нибудь сама.
  - Спасибо, друг, - впервые за время нашего короткого знакомства я увидел некий намек на эмоции, отличающийся от сарказма.
  
  Демонстрация моего нового дома вышла очень даже удачной, хоть и немного скромной. Все же, несмотря на всю уютность квартиры, показывать толком было нечего. Так уж вышло, что место было совсем еще не обжито, а потому выглядело немного серым и пустым. Впрочем, даже эти скромные хоромы понравились моей новой сожительнице. Рейвен вообще оказалась неприхотливой особой и не требовала чего-то сверх обычного, что отчасти не могло не радовать. Но в целом она так и продолжила вести себя, очень скупо демонстрируя свои эмоции. Возможно, у нас и не было пока какого-то более близкого отношения и доверия друг к другу, но, пожалуй, оно начинало формироваться.
  
  Позже, уже показав Рейвен её новую комнату, все что я мог сказать: "Чувствуй себя как дома". Наверное, именно это впоследствии и послужило толчком к капитальному магическому ремонту. Дело в том, что пришла девочка вовсе не с пустыми руками, вернее, пришла то с пустыми, вот только предоставленная ей комната оказалась под завязку набита самым всевозможным добром. И ведь стоило-то только оставить на час одну. Ей даже помощи не потребовалось. Всё сама. Разумеется, перед этим она очень тактично попросила разрешения добавить в интерьер комнаты немного своих вещей. Мда. Но если уж на то пошло, то вкус у неё в этом деле определенно был, и вполне себе неплохой. Возможно излишне готичный, но очень даже притягивающий. Спрашивать же, откуда в комнате появился огромный старинный сундук, зеркало причудливой формы, мрачного дизайна фонарики, развешанные тут и там, парочка странных фигурок и статуэток, я не стал. Ну мало ли, откуда? Прежде пустой шкаф теперь заполнился огромным собранием самой разной литературы на всевозможных языках. В общем, это было немного не то, чего ожидаешь от девушки-подростка. Вероятно здесь тоже сказывалась вся её необычность.
  Ближе к вечеру, когда гостья уже расположилась у себя в комнате и стала частично свободна, нами совместно было принято решение, обговорить все оставшиеся детали. Пройдя на кухню и заварив чая, мы продолжили разговор, в ходе которого всплыли новые вызывающие интерес подробности. Мое первое мнение о возрасте новой соседки оказалось ложным. Фактически девушке сейчас только-только исполнилось восемнадцать лет. Да и, стоит наверное отметить, что весь её длинный плащ и капюшон скрывали за собой очень даже привлекательную фигуру колдуньи. Я даже случайно поймал себя на мысли, что засмотрелся на неё, и ведь это при самой обычной повседневной одежде. Ну а раз уж это заметил я, то эмпат её уровня не заметить подобное точно не мог. Вот только никакой реакции, то ли к счастью, а то ли даже к сожалению, от девушки не последовало. Кстати, если призадуматься, то вероятно именно её совершеннолетие и могло послужить причиной резкой активизации Тригона, в попытках надавить на девочку, попутно поработив весь наш мир. Вполне разумное объяснение. Этот возраст даже в волшебном мире играл крайне не малую роль. Ну и раз уж мы теперь жили очень близко, то мне все же стоило расспросить о влиянии отца Рейвен на неё саму. Информированность и безопасность были в этом деле не лишними.
  - Слушай, Рейвен. Не знаю, как правильно начать, но я вижу что ты кое-что недоговариваешь, - я все-таки решил затронуть эту важную тему. - Ты наверное уже поняла, что я немного разбираюсь в магии. Конечно, я все еще изучаю основы, но даже так, я понимаю, что факт родства с Архидемоном не мог не оставить на тебе определенный отпечаток. Скажу честно, мне не хотелось бы однажды увидеть вместо моей новой знакомой Рейвен - марионетку Тригона, с жаждой разрушения и доминирования. Как ты видишь, сегодня я попросил у друзей помощи, и это было не так уж и просто. Поэтому я надеюсь, что заслуживаю знать всю правду.
  - Да. Я понимаю. Просто это немного личное, но ты и правда имеешь право знать, - чуть тише обычного проговорила Рейвен, а затем, собравшись с мыслями, продолжила: - Я попробую все объяснить, хотя тебе это, возможно, покажется немного запутанным. До недавнего времени я и сама не подозревала, что являюсь потомком одного из самых могущественных демонов. С самого моего детства богиня Азара обучала меня всему, что может пригодится мне в будущем, но с её смертью... - и без того хмурая девочка, сидящая напротив меня, внутренне напряглась.
  Это не осталось для меня незамеченным. Вид у неё был такой подавленный, что я неосознанно взял ее руку, тем самым стараясь поддержать и сказал какую-то банальность вроде "не волнуйся, все в порядке". От моего прикосновения, волшебница сначала вздрогнула, но тут же, подняв голову и посмотрев мне в глаза, чуть успокоилась и продолжила:
  - Извини. Просто это не самые приятные воспоминания, - тяжело вздохнув, Рейвен продолжила рассказ. - Тогда, со смертью Азары все и началось. Сначала демон стал приходить ко мне только в ночных кошмарах, но со временем он появился и в обычных снах. Именно тогда мне пригодилось все чему меня обучала моя наставница. Каждую ночь я пыталась противостоять всего лишь частичке мощи своего отца. Поверь мне, это было очень страшно и одновременно до бесконечности трудно. Так что сил после этого практически не оставалось. Пусть каждая ночь и заканчивалась моей победой, но это означало, что в следующую ночь демон станет только сильнее. Единственное что задерживало его - полный контроль за всеми моими эмоциями, включая и страх, который практически невозможно сдержать глядя на всю его мощь. Поняв, что помощи ждать неоткуда, я стала заниматься обучением с удвоенной и даже с утроенной силой. Однако вместе с ростом моих навыков, рос и натиск Тригона. Время шло, и в какой-то момент наши ментальные схватки перешли в реальность. Даже в этот самый момент мне приходится следить за эмоциями и не допускать ни малейшей бреши в уже созданной мною защите, иначе он сразу же попробует ей воспользоваться.
  Слушая это, я невольно вспомнил, как повстречал демоническое Трио, и какое впечатления ужаса они тогда на меня произвели. А ведь этот Тригон был абсолютно в иной лиге. Поэтому я мог только отдаленно догадываться, что испытывает сейчас Рейвен. Постоянно, каждую минуту и каждую секунду. Вся её жизнь - одна сплошная битва. Воистину, передо мной сидит очень сильная личность.
  - Прости, что заставил вспомнить тебя все это.
  - Ничего. Я уже привыкла, - махнула рукой колдунья.
  - И все же кое-чего я не понимаю. Откуда у него такая одержимость тобой? Я имею ввиду, разве у него не должно быть своих проблем?
  - Все так, - кивнула собеседница. - Только вот дело в том, что даже при всём моем необычном происхождении, у меня есть одна особенность. Она называется "Разделение души". Эта способность уникальная даже по стандартам Архидемонов, поэтому можешь представить насколько она редкая. Потенциал этой силы чуть ли не безграничен, правда и освоить её очень-очень не просто. Тригон догадывался об этом с самого моего рождения, но когда узнал наверняка, то стал в разы предприимчивее. Ну еще, возможно, он хочет, чтобы я была на его стороне, когда он пойдет в наступление на этот мир, - увидя рвущийся у меня на ружу вопрос, она сразу же решила пояснить: - Не спрашивай меня, почему, я этого не знаю.
  - Мда. А я то думал, что у меня здесь проблемные родственники.
  - Не надо меня жалеть, - словно почувствовав о чем я сейчас думаю, ответила Рейвен. - Я не для этого тебе все рассказала.
  - Ты опять мои эмоции читаешь?
  - Не зачем, - пожала плечами девушка. - У тебя и так все на лице написано.
  - Ну-ну. Ладно, тогда чисто гипотетический вопрос - что будет если в этой ментальной схватке он одержит победу?
  - Я не знаю, да и не хочу этого знать. Но не думаю, что может произойти что-то хорошее.
  Было над чем поразмыслить. Возможно если бы я был менее подкован в вопросах магии, то она и не стала открываться настолько, но случилось все так как случилось. Как я и предполагал, юной волшебнице постоянно приходилось сдерживать ментальные оковы рвущегося к её сознанию отца. Именно поэтому ей приходилось подавлять эмоции. Она их сохраняла, разве что максимально подавляла. Мотивация Тригона же оставалась кристально ясной - полное пробуждение демонической крови Рейвен. В ряде его действий можно было заметить даже некое подобие заботы. Разумеется, в искаженном и извращенном понятии этого смысла, но все же. Этими атаками на её разум, можно сказать, что он закалял её как личность. Все же демон хотел, чтобы его дочь заняла место подле него и открыла для него проход на Землю. Выходит что сейчас я буду жить по соседству с потенциальным завоевателем планеты Земля. Вот только доводить до таких крайностей я не собирался.
  Из дальнейшей беседы так же удалось узнать немного о её нескромном арсенале способностей: девушка могла впитывать негативные эмоции, имела хорошие познания в магии, эмпатии, а так же могла использовать телекинез, полет и телепортацию. И даже это было далеко не все. Разумеется, пользовалась она всем этим перечнем способностей не часто, а потому и опыта было не так уж и много. Разве что познания магии были крайне обширны, пусть и до той же Затанны ей было далеко. Вот только даже такой уровень был относительно высок.
  - Ну а что насчет тебя? - внимательно глядя на меня, перевела тему колдунья. - Увидя тебя, я сразу поняла, что ты необычный человек. Но вот в чем именно... Расскажешь?
  Понимая, что проигнорировать эту просьбу сейчас будет как минимум не вежливо, я начал рассказ уже давно надоевшей мне истории. Кое-что, конечно, пришлось подсократить, так как проку от этого не было, но в целом история оказалась полной и правдивой.
  - Даже не знаю, - со скептицизмом проговорила волшебница, закончив слушать меня. - Нет, я тебе верю. Только думаю, что за этим скрывается еще что-то.
  - Например? - спросил с интересом.
  - А это уже вопрос на миллион, - чуть усмехнулась девчонка.
  Дальнейший наш разговор перешел на менее важные темы. Спустя некоторое время, закончив наше чаепитие, девушка удалилась к себе. Мое же внимание привлекло, то что из её новой комнаты никаких звуков не доносилось в принципе. Магия, не иначе. Других объяснений у меня не было, но наверное это было даже к лучшему. Так и у Рейвен остается приватность, и я с мыслей сбиваться не буду.
  
  
  Глава 12.
  Впервые за долгое время всё стало спокойно. Никаких тебе спасений мира, никаких "помоги нам пожалуйста, мы не справляемся", только огромный пласт свободного времени. Ну вообще то не совсем свободного, поскольку свое обучение в делах касающихся магии я так и не оставил, так же как не оставил и другие навыки требующие постоянного развития. Плюсом, пришлось немного помочь закрыть пробел о культурных знаниях и особенностях планеты Земли для Рейвен, вместе с тем не упуская возможности увидеть что-нибудь новое самому. Хотя многое девушка смогла узнать и без моей помощи, но в некоторых случаях просвещались мы вместе. Одним из самых запоминающихся таких моментов для меня стал поход в кино. Один уже выбор жанра ужасы обещал сделать поход интересным. По окончанию фильма, честное слово, я ожидал увидеть все что угодно, но не восторг. Нет, даже не так. Восторг! И это при её постоянном пассивном отношении к самому разнообразному перечню стандартных развлечений. По моим скромным наблюдениям по ходу фильма, было сложно понять из-за чего он ей так понравился. Либо нужный эффект был получен из-за качества показанной картины, либо из-за эмоций, окружающих нас людей. А быть может и благодаря комбинации этих факторов. Во всяком случае, уходили мы с показа фильма в очень приподнятом настроении. Чего не скажешь об остальных зрителях. Слишком уж дерганные они были.
  Так же мне был продемонстрирован новый улучшенный курс медитаций от мастера Рейвен. Причем инициатором сего действия стала сама милашка волшебница. Увидя мои попытки медитаций, а ничем иным, как оказалось, они и не были, мне предложили обучиться более продвинутому курсу этого искусства. Тому, которое Рейвен показала лично богиня Азара. В ответ на это предложение, я не раздумывал ни секунды. Впоследствии, конечно, пришлось понять, что чем выше уровень, тем выше сложность. И что даже с моими сврехмозгами все это действие требовало высочайшей усидчивости, полного контроля эмоций и абсолютной собранности. А получить такое состояние не так-то и просто. Хотя это даже мягко сказано. Но оно определенно того стоило. Одним из самых важных эффектов всей этой техники из Азарата было в то, что достижение определенного уровня мастерства, давало возможность оказывать сопротивление ментальной магии. А вполне возможно, что и обычной телепатии. Вот только для того чтобы построить действительно хорошую защиту в своем разуме, даже гениям заниматься приходилось многие-многие годы. Но, как говорится, было бы желание, а время найдется. Поэтому по утрам теперь нас с Рейвен можно было застать в гостинной, летающих по комнате, в позе лотоса. Единение с собой, м-мать, его!
  Помимо этого я решил таки купить себе простенькую маску для защиты своей личности, ну и просто - на всякий случай. Не зря же их здесь носят? Обычно я стараюсь не светиться и не привлекать к себе лишнее внимание, но порой, как уже выяснилось, мне это не удается. И теперь вместо того, чтобы сверкать своей наглой физиономией, я буду сверкать своей наглой маской. Что она из себя представляла? Ничего особенного. Обычная белая пластиковая маска, полностью скрывающая лицо. Таких в магазинах тысячи. Ну и для того, чтобы не слишком уж сливаться с остальными психами и отличаться от возможных подражателей, я нанес на неё парочку закорючек, которые, впрочем, очень даже неплохо вписались. И раз уж я решил подобрать себе "рабочий" костюм, то приобрел еще один аналог моего прошлого плаща и пару перчаток. Так, чтобы меня без проблем можно было спутать с любым другим человеком моей комплекции. Само собой, что даже с этим костюмом и маской есть шанс, что меня смогут узнать местные гении и им подобные, но, как говорится, попытка не пытка.
  А, вообще, будь моя воля, я бы не отказался от какой-нибудь крутой инопланетной брони или магических доспехов. Вот только ничего подобного в наличии не было. Магические артефакты нужной силы найти практически невозможно, а если и получится, то не факт, что на них не будет мощного посмертного проклятья или другой подобной дряни. Качественная инопланетная броня, была не менее редкой, а возможно даже и более. Космос ведь большой, и хотя там полным-полно жизни, для начала следовало её все же найти. И не абы какую, а высокотехнологичную. После чего еще и договориться на её заказ. Ведь раса с подходящими технологиями вряд ли отдаст её за просто так. А раз они в состоянии сделать броню, способную защитить криптонца, то и оружие у них, скорее всего, есть не менее действенное. Настолько, что может пальнуть тому между глаз, если он будет чудить. Что касается земной брони, то она разве что может послужить эстетическому вкусу. Слишком она слаба и дорогостоящая. Само собой и здесь был определенный подвох, ведь создали же меня из вполне себе земных технологий. А значит прорывы в науке были. Вот только не частые. Поэтому вопрос был непростым, но актуальным. Поиски же чего-то по-настоящему стоящего все еще мною продолжаются. Ну а пока, хватит и этого. Безопасность меня, моих друзей и знакомых определенно того стоила.
  
  Вся эта встряска в моей жизни не могла остаться незамеченной моим близким кругом знакомых. Правда если уж быть совсем точным, то одной определенной рыжей подругой. Дело в том, что, вернувшись из своего недолго путешествия, она захотела немного пообщаться, а заодно и поглядеть на мое новое жилище. За время её отбытия из Готэма, мы практически не общались, а потому и поделиться свежими новостями не было возможности. А рассказывать о моей новой сожительнице по телефону, мне показалось неуместно. Точно так же как и рассказывать Рейвен о Барбаре. Поэтому встреча обещала стать интересной.
  
  А сейчас между нами с Рейвен только-только закончилась шахматная партия, которую она, к своему сожалению, проиграла. И так уж выходило, что колдунья очень болезненно относилась к каждому своему поражению в этой игре. И если такие происходили, то она частенько зависала над шахматной доской, прокручивая в голове все прошедшие ходы и что-то усиленно обдумывая. Вот и сейчас она занималась именно этим, когда раздался дверной звонок.
  Узнать гостя не составило труда - Бэтгёрл, собственной персоной. Впустив в дом Барбару и, поприветствовав друг друга, мы прошли в гостинную. Там-то рыжая и заметила мою соседку. Сначала Барбара немного растерялась, но практически моментально вернула себе самообладание. Проигравшей шахматистке же, казалось, было абсолютно все равно.
  - Рейвен, это Барбара. Она мой очень хороший друг. Барбара, это Рейвен. Она... вроде как поживет здесь некоторое время.
  - Приятно познакомится, - немного заторможенно ответила рыжая, внимательно рассматривая Рейвен, которая сейчас почему-то была в своем обычном костюме из Азарата.
  Отвлекшись от шахмат, Рейвен бросила взгляд на Барбару и кивнула в знак приветствия, после чего снова погрузилась в мысли связанные с прошедшей игрой. Пройдя внутрь, рыжая, разумеется, не упустила возможности оглядеть квартиру. Не всю, правда, а только прихожую и гостинную.
  - Как-то здесь немного мрачновато, - выдала свой вердикт Барбара.
  - Нормально. Нам нравится, - не дав мне ответить, сказала все еще задумчивая колдунья.
  Сразу после этого, я заметил, мелькнувший недовольный взгляд рыжей в сторону шахматистки.
  - Ну, в принципе, нормально, - пожав плечами, ответил и я. - Район правда не самый удачный, но зато аренда дешевая.
  - Понятно, - кивнула рыжая и, оглядевшись по сторонам, чуть тише добавила, - Алекс, можно тебя на минутку?
  После того как Барбара позвала меня, она ожидаемо решила узнать поподробнее о Рейвен и том, откуда мы друг друга знаем. Саму колдунью не особо волновали эти тайные личности и прочие заморочки обычных супергероев, поэтому скрывать что-то от супергероини я не стал. Рассказ вышел не длинный, но красочный. История явно оставила у Барбары своё собственное впечатление. Впрочем, это было предсказуемо. Никому не понравится новость, что очередной Темный властелин хочет завоевать их мир. И после обдумывания всей ситуации, рыжая явно не была в восторге. Но начала она все же с упреков. Пусть и очень резонных.
  - Блин, Алекс! Как? Как у тебя все время получается натыкаться на неприятности?!
  - Ты и сама знаешь как.
  - Да-да, я понимаю, что у тебя куча способностей. Просто... - супергероиня развела руки в стороны и тяжело вздохнула, - просто у тебя все не как у людей. Вся эта магия, шантажисты, психопаты, а теперь еще и демоны! Я даже боюсь представить, какие в следующий раз неприятности ты себе найдешь.
  - Не надо так драматизировать. Пока все складывается не так уж и плохо.
  - Я знаю, но это только пока. Кто знает на что ты наткнешься в следующий раз? Поэтому несмотря на твои способности, постарайся быть осторожен. Хорошо?
  - Конечно, - улыбнувшись согласился.
  Было чертовски приятно, что у меня есть такие друзья. Или даже друг, который волнуется и обязательно постарается помочь, хотя бы даже голосом разума. Но я опять отвлекаюсь. В глазах у рыжей внезапно загорелся огонёк, и она, глядя мне куда-то за спину, тут же с предвкушающей улыбкой заявила мне:
  - Так-с! А теперь, я думаю самое время нам познакомиться!
  После чего девушка обошла меня по дуге и направилась ко все еще задумчивой Рейвен, которая, кажется, даже не замечала нашего присутствия.
  - Рейвен, да? - глядя на колдунью перед шахматами, попыталась привлечь внимание Бэтгёрл. Вот только результата никакого не добилась. - Знаешь, а я очень неплохо играю в шахматы, может сыграем? - закинула новую удочку супергероиня.
  Как ни странно, но это произвело определенный эффект. Рейвен моментально подняла голову и посмотрела на Барбару. Сейчас в её глазах, впервые за время прибытия гостьи, появилось любопытство.
  - Давай сыграем.
  Фигуры на шахматной доске сами собой начали выстраиваться на изначальные позиции, что не удивило никого из присутствующих. Даже Барбара, непривычная к магии, не показала ни тени сомнений. Она, вообще, сейчас выглядела очень даже уверенно. Бэтгёрл поудобнее устроилась напротив Рейвен, и игра началась.
  Скажу честно, наблюдать за их партией было крайне занимательно. Казалось бы, дружеское приглашение от Барбары просто немного поразвлечься и всего-то. Вот только все было не так. Игра была лишь предлогом, для более близкого разговора. Причем каждая из них очень тактично и, казалось бы, незаметно для другой пытается вытянуть побольше информации из соперницы, попутно еще её и обыграв. Самое забавное, что обе это понимали, но все также упорно продолжали.
  Я уже знал уровень Рейвен и, надо отметить, он был очень высок. Даже мне, человеку знакомому с шахматами и имеющим огромные вычислительные мощности в мозгах, приходилось очень сильно шевелить своими извилинами, а порою и входить в ускорение, только для того чтобы не проиграть этой милой восемнадцатилетней девочке. Поэтому, стоило признать, что соображала Рейвен просто отлично. Именно поэтому и было удивительно увидеть их практически равную игру на доске. Чертовы гении!
  
  ***
  
  Неделю спустя. Позднее утро.
  Время шло, и мы с Рейвен, пожалуй, стали чуть лучше понимать друг друга. Благо жизнь в одной квартире этому поспособствовала. Так же эта жизнь показала, что повар из моей соседки абсолютно никакой. От слова совсем. Какое бы блюдо она не пыталась приготовить на выходе у неё у неё получалось что-то либо пережаренное, либо переваренное, ну и так далее, следуя этому же принципу. Единственное, что хорошо у неё получалось - заваривать чай. Тут она действовала на порядок лучше. Складывалось, правда, у меня ощущение, что происходило это из-за того, что она и сама очень сильно любила его пить. Хитрая малявка.
  Так же после той памятной партии в шахматы между Рейвен и Барбарой, девушки чуть сблизились. Нет, они не стали подругами, но, тем не менее, стали вполне неплохо общаться. Правда со стороны эти отношения казались немного странноватыми, но им похоже все нравилось. А раз дамам нравится, то кто я такой чтобы им мешать? Плюс ко всему, за неделю в нашей небольшой квартирке, было замечено появление Барбары, целых три раза! Что характерно - даже в додзё Канарейки такого не наблюдалось. Вот тебе и дела.
  
  Ну и самая большая неожиданность произошла сегодня утром. Мой прекрасный наставник магии решил посетить меня своим визитом. Впервые, между прочим. Еще было упомянуто, что она все же нашла кое-что по "Моей недавней занозе и её адском папаше". Именно поэтому я сейчас и сидел дома, уставившись в экран ноутбука, и ожидал её прихода. Рейвен же, насколько я знал, сейчас была у себя в комнате и читала книги. Появление волшебницы, к своему стыду, я чуть было не проморгал. Очень уж неожиданны все эти телепорты. Даже если они направлены вне квартиры. Поприветствовав волшебницу, я помог ей раздеться, и мы прошли в гостинную.
  - А здесь уютно, - оглядев помещение, оценила убранство гостья. - Мне нравится.
  - Спасибо.
  Дверь в комнату Рейвен неожиданно открылась, а оттуда появилось её невеселое личико.
  - Так и знала, что это ты, - оглядев гостью, безразлично сказала девочка.
  - И тебе здравствуй, - хмыкнула моя наставница.
  - Рейвен, давай немного подружелюбнее, ладно?
  - Ладно, - нехотя ответила молодая колдунья и вышла к нам в комнату.
  - Ну и как вы тут вообще? - словно не заметив обмена наших реплик, продолжила разговор Затанна.
  - На самом деле, вполне себе не плохо, - признался я. - Рейвен?
  - Меня все устраивает, - пожав плечами, ответила малышка.
  Взгляд Затанны пробежался по дивану, после чего соскользнул на книги разбросанные рядом с ним. Брови её тут же нахмурились, а сама она подошла и аккуратно сложила их рядом на столик.
  - Не-хо-ро-шо так обращаться с книгами, - неодобрительно покивала головой волшебница, глядя почему-то на Рейвен. - Надо бережно, аккуратненько. Мы же с вами не варвары.
  - Ну, вообще-то это я, - нехотя пришлось признаться.
  - Да? - чуть удивилась девушка, но все равно продолжила: - Не нужно так делать, Алекс. Надеюсь, что ты будешь аккуратнее.
  - Эм... Договорились?
  После всего этого странного диалога, прошли еще небольшие расшаркивания и расспросы про наше совместное житье-бытье. Так же был задан вопрос не жалею ли я, что ввязался во все это. И только потом мы все же приступили к главной теме её прихода сюда.
  - Зи. Тебе удалось что-нибудь найти по этому Тригону?
  Лицо гостьи стало серьезным и, внимательно поглядев на меня, а затем на сидящую рядом Рейвен, волшебница кивнула.
  - Ага, удалось, - хмыкнула Затанна. - Вот только не думаю, что эти новости вам понравятся.
  
  - Не сомневаюсь... - тихо произнес сам себе.
  - Атищаз то хижуч залг! - громко выкрикнула волшебница и сделала несколько причудливых пасов руками в воздухе.
  По всей комнате пробежало слабое сияние, демонстрируя успешность созданного девушкой заклинания. Аналог магической глушилки. Интересный намечается разговор.
  - На всякий случай, - пояснила свои действия Затанна. - Даже у стен могут быть уши, а учитывая специфику обсуждаемого вопроса - безопасность нам не повредит. Готовы слушать?
  Дождавшись нашего утвердительного кивка, девушка начала свой рассказ:
  - Ещё тогда, после вашего ухода, я подергала за кое-какие ниточки, в попытке узнать некоторые подробности этого дела. И хочу сразу отметить, что это было не просто. Тем не менее, всё что сказала нам ранее Рейвен - подтвердилось. Дела и правда обстоят скверно. После того как мне стала понятна основная проблема, я уже знала, что и где надо искать и впоследствии наткнулась на очень неприятную вещь - разрыв в измерениях, с сосредоточием огромной силы. Разумеется, соваться туда без предварительной подстраховки я не стала. Поэтому когда был готов магический шпион, не став терять времени, я отправила его прямиком к этому феномену. И увиденное меня, мягко говоря, удивило. В центре разрыва проходило нечто похожее на ритуал призыва. Вот только, когда я пригляделась получше, то поняла, что всё в точности наоборот. Там было три очень сильных мистика, пытавшихся закрыть этот разлом. Только вот получалось у них это дело - неважно. А потом меня заметили... В общем, мне повезло, и эти ребята оказались настроены невраждебно. На удивление, они сразу поняли, откуда я, и смогли мне кое-что пояснить.
  - Постой, а кто они вообще такие?
  - Сложно сказать, - неуверенно ответила Затанна. - Просто три старика в доспехах с внушительной магической силой. Правда, по ощущениям, любой из них не уступал мне в силе, если даже не превосходил. В целом, в ходе короткого с ними разговора, мне удалось понять, что они далеко не в первый раз пытаются закрыть путь Тригону. Вот только у них так ни разу не получилось этого сделать, и всё на что они способны - дать время на подготовку местным жителям. И только.
  - Понятно. Сколько у нас есть времени?
  - Неделя. Не больше.
  Мне захотелось громко выругаться. Все было очень плохо. Гораздо хуже, чем я думал. Повернув голову, я увидел рядом с собой очень хмурую Рейвен. Девушка явно была в схожем настроении, а, быть может, и в куда более подавленном.
  - Я знала, - подала голос молодая колдунья. - Я знала, что у нас мало времени, но слишком расслабилась. Вместо этого надо была что-нибудь делать, надо было...
  - Успокойся, - ободряюще прервал медленно нарастающую панику Рейвен, - ты сделала более чем достаточно. А остальное будет уже зависеть от всех нас. Ну и от наших общих действий.
  - Да, он прав, - согласилась со мной Затанна. - Твоя помощь нам сейчас тоже понадобится.
  - Какой у нас план, Зи?
  - Поскольку дело серьезное, я уже связалась с командой. Завтра с утра, тебя, её, - волшебница кивнула в сторону Рейвен, - и всех остальных, жду в Доме Тайн. Тянуть некогда. Там уже будем решать, что конкретно нам делать.
  - Мда. Ну и дела. Надо будет о многом подумать... - задумчиво протянул я.
  - Подумайте. Но советую вам обоим выспаться. Денёк завтра может быть богатым на события, - предупредила нас волшебница.
  - Спасибо за информацию.
  
  После ухода Затанны, мы еще раз обсудили все с Рейвен, но так ничего стоящего и не придумали. Да и что тут можно придумать? Времени мало, а знаний как закрывать межмировые порталы от сильнейших демонов у нас нет. Поэтому всё что нам сейчас оставалось - ожидать завтрашней встречи. Вполне возможно, что квалифицированные маги смогут что-нибудь придумать, а от этого мы уже и будем отталкиваться. Ну а если совсем прижмет, то будем действовать по старинке. Кулаками и суперспособностями. Пусть и не хотелось до этого доводить.
  Что касалось Рейвен, то настроение у неё упало. Да и вообще, атмосфера стала какой-то слишком мрачной. Хотя в преддверии всего что ожидалось в самое ближайшее время, это не удивительно. Девушка лучше всех знала, с чем нам предстоит столкнутся, а потому её чувства были мне понятны. Времени оставалось не много, поэтому нужно было быть готовым ко всему.
  
  ***
  
  Над Готэмом стояла глубокая ночь. Не так давно моя соседка завалилась спать перед завтрашней встречей, а вот я не нашел ничего лучше, чем посидеть с ноутбуком на крыше. Настроение было странное. Тревожное. Я уже несколько минут буквально чувствовал на себе чей-то взгляд, но никак не мог найти его обладателя. Ни визуально, ни посредством звуков. Никак. И это очень сильно меня нервировало. Всё это продолжалось ещё около минуты, пока в нескольких метрах передо мной, на бетоне, не появилась красная пентаграмма. Это действие не осталось мной проигнорировано, и я сразу встал в боевую стойку. Голова сейчас прокручивала бесконечное количество всевозможных вариантов развития событий и фиксировала малейшие изменения в окружающей обстановке. Тело так же было готово реагировать на абсолютно любые дальнейшие действия. Несколько мгновений ничего не происходило, пока на месте пентаграммы не начал появляться силуэт краснокожего гиганта. Тригон. Я уверен, что это был он, вернее, его иллюзия. Четырехметровый демон, с огромными витиеватыми рогами, тремя парами глаз и острыми как бритва клыками, сейчас смотрел на меня с высоты. Один только его вид подавлял и внушал дикий ужас. Я буквально чувствовал от него ауру наполненную силой и мощью. Состояние собранности и спокойствия моментально улетучилось, оставляя за собой сильную тяжесть. Не зная, как правильнее поступить, я с силой сжал кулаки и попытался сдержать нарастающую во всем теле дрожь. Пусть это и была только его проекция, но ощущения от неё были более чем настоящими. Следовало быть до предела осторожным.
  - Приветствую тебя, смертное дитя! - громко пророкотал басистый голос демона. - Я искренне поздравляю тебя, отныне ты можешь послужить величию Тригона, - с широкой улыбкой проговорил он.
  - Тригон. Значит ты и есть отец Рейвен? - справившись со своими чувствами, кое-как выдавил из себя.
  - Разумеется, ты знаешь кто я! - оскалился монстр.
  - Что ты хочешь? Зачем ты появился здесь?!
  - Для того чтобы предложить тебе сделку, - с хитрым прищуром, словно изучая меня, проговорил гигант.
  - Сделка с демоном. Это что-то новенькое.
  - Это не так уж и сложно. Просто приведи ко мне мою дочь, Рейвен, и спутай карты вашим волшебникам. Это всё что от тебя потребуется.
  - Ха! Всего-то! А больше тебе ничего не нужно?
  - Не спеши отказываться, дитя, - сразу же проговорил краснокожий. - Я и предлагаю не мало.
  - И что ты предлагаешь?
  - Разумеется, тебе интересно, - кивнул с улыбкой Тригон. - Взамен ты получишь ещё большую силу к уже имеющейся, власть, женщин. Я дам тебе возможность стать одним из генералов моей армии. Только подумай! Многие миры будут склоняться перед тобой, - продолжил своим самодовольным тоном, сыпать обещаниями демон, в то время, как рядом со мной, стали формироваться красочные иллюзии, всего о чём он говорил.
  Это были крайне соблазнительные видения, казавшиеся практически настоящими. Настолько живыми, что, возникало ощущение, будто до них можно дотронуться. Скорее всего, обычный человек не смог бы справиться с таким тонким влиянием ментальной магии на него, но, применив немалое усилие, мне это всё же удалось. Не на того напал этот рогатый.
  - Это всё очень впечатляет, - помотав головой, прогоняя наваждение, ответил я. - Но пожалуй откажусь.
  - Разве это большая цена за невообразимую силу, могущество и бесконечные знания? - удивился демон. - Этот мир всё равно чужой для тебя, эти люди совсем не те к которым ты привык, с которыми ты жил ранее. Я предлагаю тебе сторону вечного победителя! Разве ты этого не хочешь?
  - Я попытался быть вежливым, но похоже ты плохо понимаешь, - частично освободившись от чужого влияния, начинал я потихоньку заводиться. - А зачем ты мне нужен? Я и без тебя на многое способен! А уж силу найду и сам, благо этот мир на неё очень богат. Дай только время, и я, вместе с Рейвен, надеру тебе задницу, а потом мы и все твои королевства заберём!
  - МОЛЧАТЬ! - с исказившимся от гнева лицом, прокричал Тригон, и от него сразу же повеяло ещё большей силой. Миражи, что недавно соблазняли меня, тут же превратились в яркое пламя, от которого сразу же захотелось отшатнуться. - Жалкая букашка, ещё совсем недавно бывшая никем, посмела дерзить мне! Дефективный клон криптонца с заблудшей душой. Вся твоя жизнь бессмысленна, тебя как овцу ведут на убой, но тебе выпала возможность разорвать этот круг, и ты оказался настолько глуп, что отказался от неё! Это было совсем не мудро.
  - О чём ты говоришь?
  - О, так ты до сих пор ничего не знаешь? - снова оскалился в улыбке монстр. - Но это уже не важно. Тех, кто смеет угрожать Тригону, ожидает только одно - бесконечная агония. Поверь мне, ты будешь молить меня о смерти, но не получишь её.
  - Это мы еще увидим, - я сделал попытку самодовольно усмехнуться, но получилось, откровенно, слабо.
  - Запомни этот момент, червь, - спокойно проговорил демон. - Момент когда тебе дали шанс возвысится, но ты оказался слишком глуп чтобы принять его. Знай, все ваши планы и подготовки бессмысленны. Время уже почти пришло. Тригон войдет в ваше измерение и уничтожит его. Я присутствовал при начале, и я буду при конце, - с этими словами фигура краснокожего гиганта стала медленно таять.
  Мгновение спустя иллюзии адского пламени, окружающие нас, стали рассыпаться, оставляя на своём месте привычный пейзаж ночного Готэма. Казалось, никто вокруг и не слышал властный голос Архидемона, так же как не увидел и его четырехметровую тушу на крыше дома. Сердце, после всего произошедшего, стучало как бешенное. Я вытер выступивший на лбу пот и на негнущихся ногах направился домой. Свежим воздухом дышать больше не хотелось. Совсем.
  
  Умывшись холодной водой, я подошел к дивану в гостинной и буквально рухнул на него без сил. Недооценил этого демона. Даже такой безобидный разговорчик пробрал меня до самых костей. Мыслить трезво не получалось, и в голове сейчас была полная каша. Этот рогатый абсолютно точно воздействовал на мой разум. И никакие, нафиг, тренировки и медитации мне не помогли. Да и вряд ли смогли бы помочь. Разве что только минимально ослабили его влияние. Сейчас стоило попытаться успокоиться. Вдох-выдох. Вдох-выдох. Взвинченное состояние постепенно стало уступать место покою и способностью трезво мыслить. И теперь, когда я уже немного пришел в себя, мне стоило внимательно проанализировать произошедший между нами диалог.
  Всё складывалось очень плохо. Вот что можно было сказать о текущей ситуации. Стоило наверно вести себя поспокойнее с этим монстром, но я банально храбрился, а потому и успел наговорить немного лишнего. Иначе, отказать ему, скорее всего, я бы не смог. Не знаю, что он такое использовал, но по мозгам его речи били знатно. А соглашаться с демоном на сделку - глупо. Начиная с того, что она была абсурдна и заканчивая тем, что любая сделка с их братией заведомо проигрышная. Цена не стоит желаемого. В большинстве случаев. Да и не только в этом дело. Царствующий Архидемон на нашей планете стал бы очень плохим вариантом будущего.
  Однако, помимо всего очевидного, было здесь что-то такое, что казалось очень странным. Из общего разговора с Затанной, сегодня днём, у меня сложилось мнение, что Тригон способен наблюдать за этим миром. А раз он способен на это, то, вполне вероятно, что он наблюдал и за Рейвен, и за мной. Не мог он обойти стороной самого приближенного к ней сейчас человека. И если предположить, что демон, живущий многие тысячелетия или того больше, не дурак и способен делать какие-то выводы из своих наблюдений, то встает очевидный вопрос: "на кой черт он предлагал мне все эти плюшки?". Ведь вполне можно было догадаться, что я откажусь от них. Разве что чуть вежливее. Однако, если же он заранее знал, что я откажусь, то что он получал таким образом? Ответ был не менее странным. Он объединил нас с Рейвен и связал общим врагом - собой. А также убрал все мои пути отхода из этого дела. Проще говоря, делал так, что я, вместе с Рейвен, обязательно получу билет на всю эту бойню в первых рядах. Только это сейчас приходило мне на ум. Единственное чего я не понимал - что он от этого получит? На этот вопрос ответа у меня не было. Но он определенно появится.
  Мои невесёлые мысли были прерваны появлением Рейвен. Девушка внимательно глядела на меня чуть сонными глазами и, кажется, хотела о чём-то спросить. Еще немного помедлив, она все же решилась и наконец-то задала мучавший её вопрос:
  - Он приходил к тебе, так?
  - Да, - не стал скрывать я. - Как ты об этом узнала?
  - Это не важно. Что ты ему ответил?
  - Разве это не очевидно? - чуть усмехнувшись, ответил ей.
  - Понятно, - с облегчением вздохнула колдунья.
  - Правда пришлось пообещать ему, что мы надерем ему задницу. Вместе.
  - Что ты сделал?! - на удивление, громче обычного, вырвалось у девушки.
  - Ты всё слышала, - невинно пожал я плечами. - Деваться нам в любом случае сейчас некуда. Да и не отстанет он от тебя просто так, а теперь и от меня... Поэтому нам остаётся только эпично превозмогать.
  - Я... Я даже не знаю, что ответить на это, - неуверенным тоном промямлила колдунья.
  - Ты со мной или нет? - как можно серьёзнее спросил я девушку.
  - Конечно, - решительно кивнула собеседница.
  - Ну вот и отлично! - широко улыбнулся я. - Это главное. А теперь иди уже спать, до завтра осталось не так много времени.
  - Хорошо. Ещё раз спасибо, Алекс. За всё, - сказала колдунья и направилась обратно к себе в комнату.
  - Пфф... простым спасибо ты не отделаешься, будешь мне должна! - с хитрой улыбкой прикрикнул ей вслед.
  Какой из всех этих событий можно сделать вывод? Само собой, демон что-то планирует и конкретную его цель предугадать пока невозможно. Если же Тригон хотел связать нас общим врагом, то это у него это получилось. Так же, помимо этого, он разумно опасается местных волшебников. Это показалось мне очевидным. Поэтому выход сейчас был один - действовать с ними сообща. И альтернатив никаких не предвидится. А вообще, нам всего-то и нужно, что грохнуть бессмертного Архидемона. Мелочь.
  
  ***
  
  Дом Таинств. Раннее утро.
  Этим утром дом Таинств встретил нас с Рейвен своим обычным заурядным видом. На пороге у входа, нас уже ожидала Затанна и, поздоровавшись, повела в основную комнату для общих собраний. Голосов из этого зала доносилось сейчас несколько, и один из них был мне не знаком. Внутри помещения открывался вид на уже знакомый мне полупустой зал и огромный деревянный стол. За ним то сейчас и находилось несколько уже знакомых мне персон. Аса и Константин сидели рядом и о чём-то тихо переговаривались. Неподалеку от них сидел лысый мужчина в красном кожаном костюме и мертвецки бледной кожей, с закинутыми на стол ногами, он изредка вставлял свои реплики в их диалог. По всем признакам это был Бостон Брэнд - он же Мертвец. Еще один член их маленькой магической группы. Рядом с ними, навалившись на стол, сидела сонная Орхидея и с грустным видом наблюдала за остальными присутствующими. Из всех членов Темной Лиги сейчас здесь не хватало одного лишь Фрэнка.
  При нашем появлении, сидящие за столом несколько оживились. В особенности, два болтающих мага. И Константин, и Аса, сейчас очень внимательно разглядывали Рейвен, да и остальным, похоже, было так же интересно. Разве что немного по другим причинам.
  - У нас здесь с каждой встречей всё интереснее и интереснее! - встретив нас взглядом, сказала с улыбкой Медсестра Кошмаров.
  - Представишь нам свою спутницу, парень? - обратился ко мне закуривающий очередную сигарету Джон.
  - Не поверишь, но это я и собирался сейчас сделать.
  Далее всё пошло рутинно и после всеобщих приветствий, и представлений, мы так же сели за стол и принялись ждать последнего члена этого собрания. Франкенштейн не заставил себя долго ждать и также вскоре появился.
  - Итак, все присутствующие уже знают причину общего сбора, - взяла первое слово Затанна. - Из разрыва измерений к нам пытается пробиться Архмидемон, со всеми отсюда вытекающими, свойственными его виду. Поэтому нам надо что-то делать.
  - Зи, ты и сама знаешь, что проще всего будет закрыть ему сюда путь, - сразу же ответил ей Константин.
  - Да, но это не так уж и просто. Если честно, даже всей моей магической силы не хватит чтобы сдержать этот разрыв надолго. Правда если подключить к этому других магов, то у нас будет несколько дней, но...
  - Это будет только временная мера, - закончила за неё Аса. - Монстров подобного уровня сдерживать очень-очень не просто. Поверьте моему опыту.
  - А какое ко всему этому делу имеет отношение она? - слушавший все это Мертвец, кивнул на Рейвен.
  - Мы с ним кровно связаны, - ответила ему девушка.
  - Это мы уже знаем, - кивнул Бостон и продолжил, - но демон появился только тогда, когда появилась ты. Как объяснить это?
  - Это не более чем совпадение, - решил пояснить я окружающим. - Хотя, скорее всего, даже результат плана Тригона. Он всего лишь хочет, одним выстрелом убить двух зайцев.
  - Ты хочешь сказать, что она для него всего лишь приятный бонус? - уточнил Мертвец.
  - Не совсем так, - вмешалась обсуждаемая колдунья. - Но в некотором роде да. В его извращенном понятии, я ему не безразлична. Он хочет, чтобы я была на его стороне, чтобы стала его пешкой и присоединилась во время всего этого хаоса.
  - А чего хочешь ты? - неожиданно спросила Рейвен, Аса.
  - Разве не очевидно, чего я хочу?
  - И все же, ответь на этот вопрос, - внимательно глядя на девушку, будто изучая её, повторила Медсестра.
  - Я хочу стать свободной от его присутствия и влияния. Хочу, чтобы он забыл меня и никогда больше не появлялся в моей жизни. Хочу от него избавиться, чтобы никому он больше не смог причинить вреда, - обведя всех хмурым, меланхоличным взглядом, ответила колдунья.
  За столом ненадолго повисла тишина. Если у кого и были сомнения в Рейвен, то, скорее всего, сейчас они исчезли. Пусть колдунья и не показывала сейчас своих эмоций, но говорила искренне. И все это почувствовали, поэтому не поверить ей было сложно.
  - А можно ли как-то уничтожить этого Тригона? - прервала тишину Орхидея.
  - Вот чтобы сразу так? - с ухмылкой повернулась к ней Аса.
  - Ну да.
  - Не думаю, что такое возможно, - вместо Асы, ответила хозяйка дома Таинств. - Во всяком случае, если бросить нас всех сейчас сражаться против него, то я сомневаюсь, что мы окажемся в победителях.
  - Что, всё настолько плохо? - нахмурив брови, задала общий вопрос Орхидея.
  - Ну...
  - Да, всё настолько плохо, - прервал, было начавшую объяснять Затанну, Константин.
  - А если попробовать ввести в эту игру Лигу справедливости? Это дело определенно касается и их тоже, - предложил я.
  - Конечно можно, но... Результат, скорее всего, будет схожим, - ответила мне Затанна. - Обычной грубой силой здесь практически не справиться. Во всяком случае, я так думаю.
  - Это не совсем так, - внезапно ответил молчавший все это время Франкенштейн.
  - Что у тебя на уме, Фрэнк? - заинтересовался этим замечанием Джон.
  - Этот меч, - зеленокожий воин достал из-за спины свое бессменное оружие и положил его на стол. - Когда-то его использовал сам Архангел Михаил. Он так и называется - "Меч Михаила", и обладает его свойствами. Поэтому есть большая вероятность, что он способен уничтожить любого Архидемона.
  - Откуда у тебя такая вещь? - раздался хор голосов, среди которых был и мой.
  Похоже, что никто, до этого момента, и не знал о происхождении этого меча. От Фрэнка я слышал, что этот меч обладает магическими свойствами, и что он очень силён, но чтобы настолько... Интересные здесь у ребят секреты.
  - Я не могу рассказать вам, откуда он у меня. Не спрашивайте больше об этом, я дал слово.
  - Ладно. Затанна, как думаешь, с такой крутой вещицей у нас имеются шансы? - обратился к я темноволосой волшебнице.
  - Хм, - девушка ненадолго задумалась и начала озвучивать свои мысли, - разумеется, шансы у нас есть. Но будет глупо предположить, что у Тригона нет оружия подобной силы. Другой вопрос, успеет ли он им воспользоваться...
  - По-моему, у нас уже начинают вырисовываться очертания плана, - прервала мысли Затанны, Орхидея.
  - Значит будем сражаться? - уточнил Мертвец.
  - Что ж, это нам даже на руку, - решил высказаться я. - Тригон и так планирует сражаться, а теперь у нас есть туз в рукаве. Нам остаётся только подготовиться. И если он хочет войну, он её получит!
Оценка: 6.70*172  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" А.Демченко "Небесный бродяга" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"