Jetikkk: другие произведения.

Обновление (отдельный файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

  Глава 7.
  
  В последнее время на сон мне стало хватать намного меньше времени, чем прежде. Всего трёх-четырех часов было достаточно, чтобы полностью восстановить потраченные за день силы. После пробуждения у меня не было ни привычной утренней зевоты, ни каких либо других признаков сонливости. Проще говоря, я был свеж как огурчик. Единственная неприятность заключалась в том, что благодаря этой маленькой особенности моё утро теперь начиналось значительно раньше всех остальных. Нет, конечно, я всё ещё мог оставаться в постели, валяя дурака, но такая пустая трата времени была мне решительно не по духу. Тем более когда этого времени с каждым днём становилось всё меньше и меньше.
  
  Вот и сегодня меня подняло ни свет ни заря. Чуть придя в себя, я заметил, что рядом под одеялом тихонько посапывала Аннабет. Она всё ещё крепко обнимала в руках здоровенную энциклопедию, которую за весь вчерашний вечер так ни разу не выпустила из рук. Должен отметить, что для восьмилетней девчонки хватка у неё была потрясающая.
  
  Прихватив с собой мыльные принадлежности, я неторопливо выбрался из палатки и взглянул на небо. Солнце над горизонтом ещё только-только начинало свой восход. День обещал выдаться длинным. Сделав всего несколько шагов, я случайно наткнулся на Луку, который сидел возле потухшего костра и чуть ли не клевал носом. Мы молча кивнули друг другу в знак приветствия, после чего я отправился принимать водные процедуры. Даже несмотря на прекрасное самочувствие, необходимость следить за своим внешним видом так никуда и не делась. Хоть что-то оставалось в этом мире неизменным. Сразу после того, как с утренней рутиной была покончено, я закинул зубную щётку и полотенце в инвентарь и направился к Луке.
  
  - Может быть, тебя сменить? - обратился я к нему. - А то видок у тебя... прямо скажем, не очень.
  
  Светлые волосы парня были сильно растрёпаны, глаза красными от недосыпа, а сам он то и дело очень заразительно зевал.
  
  - Ерунда, - отмахнулся от моего предложения Лука. - Просто небольшая усталость. Поверь, бывало и хуже.
  
  Если честно, я даже не сомневался в его отказе. На его месте я ответил бы точно также. Доверять охрану лагеря малознакомому шестилетнему полукровке вряд ли могло показаться хорошей идеей. Но, как говорится, моё дело предложить...
  
  - Не возражаешь, если я присяду?
  
  Лука кивнул, показывая, что совсем не против.
  
  Я уселся напротив и вытянул ноги поближе к костру. Вернее к тому, что от него осталось.
  
  - Так как давно вы уже путешествуете?
  
  - Мы? - переспросил Лука. - Ты про кого-то конкретного или...
  
  - Нет, я про всех.
  
  Мальчишка ненадолго задумался.
  
  - Ну, с Талией мы путешествуем уже давно, - после небольшой паузы ответил Лука. - Мы наткнулись друг на друга в драконьей пещере за пределами Чарльстона, и объединились, чтобы выбраться оттуда. Та ещё история, скажу тебе. Аннабет присоединилась к нам уже значительно позже, примерно около полугода назад в Ричмонде, штат Вирджиния. Ну а Гроувер появился совсем незадолго до тебя. Именно он и рассказал нам о Лагере Полукровок.
  
  Вот, значит, как. Похоже, этих ребят не слабо помотало по стране. Мне оставалось только догадываться, через что им пришлось пройти, прежде чем добраться сюда. Однако кое-что всё ещё не давало мне покоя...
  
  - Но если вы узнали об этом Лагере совсем недавно, то чем занимались всё это время? Просто убегали от монстров?
  
  Лука поднял небольшой прутик, что лежал у его ног, и слегка разворошил угли.
  
  - А какой у нас был выход? - спокойным голосом произнёс он. - Мы, полубоги - словно магниты для различных монстров. Ты ещё мало путешествовал, поэтому не представляешь всей опасности такой жизни. На самом деле это как балансировать на тонкой нитке, когда прямо под тобой находится бассейн с пираньями.
  
  Что ж, полагаю, мне повезло, раз не пришлось скрываться от этих монстров так долго. Хотя, вспоминая все те долгие годы в приюте, эта уверенность не казалось такой крепкой.
  
  - А что насчёт Лагеря Полукровок? - спросил я.
  
  - Лагерь Полукровок, - хмыкнул Лука. - Как я и сказал, мы услышали о его существовании совсем недавно. Наши божественные родители не общаются с нами, поэтому нам просто неоткуда было о нём узнать. Можешь представить, каково это, когда эту информацию нам рассказал обычный сатир, а не всемогущие родители, из-за которых всё и началось. Даже не спрашивай, почему всё обернулось именно так, мне и целого дня не хватит, чтобы это объяснить.
  
  После этих слов я ещё раз убедился в негативном отношении Луки к Олимпийцам. И хотя для этого у него были все причины, чувствовалось, что это была только малая часть всей той ненависти, которую он тщательно в себе скрывал.
  
  Но несмотря на все слова о никчёмности богов, я не мог не отметить, что Геката значительно отличалась от родителей Луки, Талии и Аннабет. В отличие от них, она сразу же рассказала о существования Лагеря, а также ответила на несколько очень важных вопросов, без которых мне пришлось бы туго. Не зная всей необходимой информации, я мог только догадываться, почему Геката смогла поговорить со мной, в то время как остальные Олимпийцы явно не спешили вступать в диалог со своими детьми. Например, это могло быть из-за того, что Геката не занимала место Зале Богов, и на неё падало меньше внимания, чем на остальных верховных небожителей. А быть может, всё из-за её репутации одиночки. Кто знает.
  
  Вскоре разговор с Лукой утих сам собой. Донимать его необязательными вопросами показалось мне не лучшей идеей. Да и ему, судя по всему, сейчас хотелось посидеть в тишине.
  
  Отодвинувшись чуть подальше, я открыл свой инвентарь и достал из него блокнот. Это был тот самый блокнот, на котором весь прошлый вечер я проводил эксперименты с Руной Прочности. Половина его листов уже отсутствовала, из-за чего он представлял сейчас довольно жалкое зрелище. Что поделать, такова цена прогресса. Даже несмотря на то, что у меня имелась отдельная способность, требующая активации, руна не появлялась из ниоткуда, и её приходилось вычерчивать собственноручно. Но это того стоило. Эффект от руны по-настоящему впечатлял.
  
  Сразу после того, как я применил способность к заранее начерченной карандашом руне, она приобрела яркий ядовито-зелёный оттенок, а сам объект, на котором она была изображена, как и было сказано в описании навыка, поменял свои свойства. Обычный лист стал настолько прочным, что как бы сильно я не пытался разорвать его голыми руками, у меня так ничего и не получилось. Правда, когда я воспользовался стальным ножом, то он, пусть и с неохотой, но оказался разрезан. Жаль только, что на этом все мои эксперименты пока закончились. Увы, даже на этот маленький тест времени ушло с избытком. Однако сегодня вечером я хотел нанести эту руну на что-нибудь более необычное. Например, на клюшку Луки. Было бы интересно узнать, как сильно она после этого изменится.
  
  В перспективе мне бы сильно хотелось, чтобы эти руны можно было наносить на живые объекты в качестве татуировок, улучшая тем самым определённые характеристики. Конечно, это были только обычные фантазии, но иметь что-нибудь в таком духе было бы очень круто. Возможно, в будущем, с улучшением этой способности, у меня действительно появится такая возможность. А пока стоит совершенствовать то, что уже в наличии.
  
  Кстати о будущем.
  
  За время использования системы Игрока, я внимательно наблюдал, как она работает и какое влияние оказывает на меня и моё окружение. В итоге я остановился на двух вполне вероятных гипотезах её воздействия:
  
  Первую я сформулировал для себя как Система-паразит. Исходя из названия, можно было понять, что со временем такой вид системы грозит стать моей слабостью. Поскольку был реальный шанс приобрести от неё сильную зависимость. Не сказать, что это совсем уж ужасно, но если бы я каким-то образом её лишился, то все мои навыки, характеристики и умения исчезли бы прямиком вместе с этой системой. А учитывая то, с кем я в будущем мог столкнуться, исключать эту возможность было нельзя. Следуя простой логике, такая система могла стать для меня третьей ногой, на которую никогда нельзя полностью опереться.
  
  С другой стороны, была вторая гипотеза, которая звучала как Система-инструмент. Признаюсь, она нравилась мне намного больше. В этом случае всё созданное и разработанное вместе с системой оставалось при мне, независимо от её наличия. Навряд ли бы я отупел или стал физически слабее после того, как распрощался с ней. Вероятнее всего, система просто вносила некие перманентные изменения в мой организм или просто увеличивала темпы его естественного развития. В конце концов, ту же магию я мог использовать не благодаря системе, а из-за банального родства с Гекатой. А значит, выключи сейчас кто систему, то я точно также смогу воспользоваться всеми известными мне заклинаниями. Вполне возможно, что даже игровой инвентарь был проявлением той же самой магии. Единственное, что я мог бы действительно потерять - это удобный интерфейс. Не такая большая потеря, как по мне. Во всяком случае, не такая, как в первой гипотезе.
  
  Учитывая все эти невесёлые мысли, становилось понятно, что использовать систему следует на всю катушку. Например, благодаря тому же "Телу игрока" можно было тренироваться до седьмого пота, а на утро я всё равно был бы полон сил. И хотя такая идея была действительно заманчива, кое-что останавливало меня от такого подхода к тренировкам. Дело в том, что у меня и без того было полным-полно самых разных умений, навыков и прочих способностей, с которыми ещё только предстояло разобраться. И несмотря на то, что физические характеристики были одной из приоритетных целей, они вряд ли бы смогли сильно вырасти, потрать я несколько дней на изнурительные тренировки. Нет. Для их роста необходимо было работать над собой долгие недели, месяцы, а вполне возможно и годы. Да и прежде, чем начать это, стоило обеспечить себе надёжный тыл. Мне не слишком-то хотелось, чтобы во время одной из этих тренировок кто-нибудь особо хитрый шибанул меня сзади по голове. К тому же отбиваться от своих врагов усталым - далеко не лучший способ умереть.
  
  Нарисовав в блокноте ещё несколько рун, я заметил, как остальные ребята уже начали просыпаться. Вскоре по поляне быстро забегали несколько пар ног и одна пара копыт. Тридцать минут спустя лагерь был разобран, а вся наша группа полностью готова продолжать путешествие. Наступало время двигаться дальше.
  
  ***
  
  Следующая неделя слилась для меня в один непрекращающийся калейдоскоп, наполненный видами крупных дорог, мелких троп и прочих никому неинтересных путей. Большую часть этих дней мы просто шли на восток, по направлению к Лагерю Полукровок. Это медленное и монотонное движение лишь изредка прерывалось короткими передышками на обед, ужин и вечерний привал. И если раньше я не задумывался, насколько большим был остров Лонг-Айленд, то теперь прекрасно знал, что его длина составляла около ста девяноста километров, основную часть из которых я прочувствовал на себе. Временами даже казалось, что от такого интенсивного темпа ходьбы мои ноги стекут в подошвы ботинок. Впрочем, остальные ребята оказались вполне привычны к такому быстрому передвижению. И чтобы за ними поспевать, мне ударными темпами приходилось подстраиваться под совершенно невероятные условия жизни. Наше единственное крупное время отдыха проходило точно так же, как и в мой первый день - ближе к вечеру. Мы разбивали лагерь, готовили еду и отдыхали около одного-двух часов. Единственное, что во всём этом отличалось - место нашей ночёвки. Как правило оно располагалось либо в глубине лесов и парков, где никто нас не видел, либо в пустующих зданиях.
  
  По вечерам моим главным занятием всё также оставалось прокачивание основные характеристик и способностей. Ну а прямо перед сном я тратил всю свою магическую силу на Пески Снов, тем самым повышая уровень этого заклинания. Целями я выбирал ближайших птиц, диких зверей и прочих мелких животных, которые имели неосторожность нарваться на великого и ужасного шестилетнего волшебника - меня.
  
  Также нам удалось скорректировать наступательную тактику на случай внезапного нападения монстров. Было забавно, но мне отводилась роль эдакого проклинателя-дебафера, который своими заклинаниями должен был ослабить цель, пока Талия и Лука вступили бы с ним в прямую схватку. Правда, в идеале наша основная тактика всё ещё заключалась в банальном бегстве. Никто не видел смысла рисковать своими шкурами в битве с монстрами, которые после смерти всё равно могли вернуться в этот мир. Пусть и не сразу.
  
  Но были во всём этом бесконечном путешествии и существенные плюсы. Лука неплохо поднатаскал меня в том, как лучше обращаться с холодным оружием, обороняясь от противников с нестандартными пропорциями тела. На удивление, я нашёл его советы довольно полезными. В конце концов, этот мальчишка не один десяток раз сталкивался с чудовищами и неплохо разбирался в их слабых местах. Талия тем временем не упустила возможности научить меня общей тактике боя, а заодно вплела мои заклинания в привычный им ритм сражения. И даже малышка Аннабет не осталась в стороне. Девочка с интересом рассказывала мне о монстрах, их привычках, особенностях и всём остальном, что было с ними связано. Например, никогда бы раньше не подумал, что циклопы способны имитировать чужие голоса. Причём делать это они могли чуть ли не с идеальной точностью. Ну а те же Адские гончие могли путешествовать по теням. И это только крошечный пример всех тех знаний, которыми буквально закидывала меня дочка Афины. Благо говорить она могла и во время ходьбы. Было не трудно заметить, что ей и самой нравилось демонстрировать эти знания окружающим. Всё, что мне оставалось, только впитывать их.
  
  Разумеется, всех этих маленьких занятий было не так много, и основную часть нашего времени всё ещё занимала ходьба. Но даже эти крупицы знаний в будущем могли спасти жизнь мне или моим друзьям. К тому же по прошествии нескольких дней моя сила каким-то образом поднялась на две единицы, а выносливость - на одну. В итоге со всеми навыками и прочими бонусами мои характеристики теперь выглядели так:
  
  [Сила]: 6
  [Ловкость]: 7 +1
  [Выносливость]: 7
  [Интеллект]: 10 +2
  [Мудрость]: 13 +2
  [Удача]: 1
  [Харизма]: 9
  [Свободные очки характеристик]: 15
  
  Глядя на эти цифры, становилось понятно, что если физические показатели можно ещё долго прокачивать естественным путём, то вот с интеллектом и мудростью всё было не столь однозначно. Нет, я никуда не торопился и прекрасно понимал, что такая прокачка всё ещё возможна. Но сами числа в этих характеристиках становились уже большими. А учитывая то, с какой скоростью у меня росла та же выносливость, будучи при этом чуть ли не в два раза ниже, то выводы напрашивались сами собой. В общем, будет хорошо, если удастся поднять интеллект обычным путём на единичку-другую. А вообще, уже совсем скоро можно будет начать прокачивать некоторые характеристики через саму систему.
  
  Помимо этого, мой навык наблюдения теперь достиг гордого двадцатого уровня, и я стал способен просматривать значения характеристик у других людей. Я не смог удержаться и первым же делом решил узнать характеристики своих новых друзей. Но когда я их увидел, то меня предательски кольнуло чувство зависти. Их характеристики были в каких-то совершенно недосягаемых для обычных людей величинах. Похоже то, что твой папаша - Зевс, давало очень неплохие преимущества. Не говоря уже о нескольких мощнейших артефактах.
  
  Все физические показатели Талии и Луки были где-то в районе двадцати-двадцати пяти очков, в то время как их интеллект был в точности равен моему. Единственное, в чём я их хоть как-то превосходил, была мудрость. Но и здесь опережение шло всего лишь на три очка. А когда я взглянул на характеристики Аннабет, результат меня буквально поразил. В свои неполные восемь лет у девочки было столько же мудрости и интеллекта, сколько и у меня сейчас. И это учитывая все мои бонусы.
  
  Глядя на все эти показатели, меня начала одолевать апатия. Конечно, я понимал, что раскидай я все свободные очки, то вполне возможно смог бы составить конкуренцию Луке или даже Талии. Но и только. Навряд ли бы у меня получилось победить их в том же бою. Я трезво оценивал свои силы и понимал, что с теми, кто участвовал не в одном десятке сражений насмерть, шансы победить были явно не в мою сторону. Радовало только одно - если учитывать те темпы роста, с которыми я сейчас прогрессирую, то всего через год-полтора я оставлю их всех далеко позади. Загвоздка лишь в том, что этот самый год ещё как-то надо пережить.
  
  Хотя кое-что нас всё-таки объединяло. Дело в том, что на всех четверых полукровок в сумме у нас было всего 4 единицы удачи. После этой новости я даже не знал, смеяться мне или плакать. Чёрт, да даже у встреченных нами на улице котов этой самой удачи в характеристиках было намного больше! И только у Гроувера её было аж целых девятнадцать пунктов! Не знаю, личная ли это прерогатива сатиров - быть такими везучими, либо этот конкретный экземпляр в прошлом спас жизнь одному из детей богини удачи, но факт оставался фактом - парень был просто дьявольски везуч.
  
  Что ж, из всех этих цифр можно было сделать только один вывод - мне срочно необходимы тренировки, квесты, опыт и артефакты. В общем всё, что помогло бы мне хоть как-то усилиться. Ведь если полубоги с такими высокими характеристиками боялись монстров, то их действительно стоило опасаться.
  
  ***
  
  Стоял самый разгар дня. Мы устало тащились возле крупной транспортной развязки, целиком забитой легковыми автомобилями, миновали лесистые парки и узкий мост над мелкой речкой. Пробравшись через несколько спальных районов, мы оказались напротив домов местных богачей, которые пестрили дорогими автомобилями и новомодной охраной. Мы продвигались так ещё несколько часов, пока на нашем пути не оказалось кладбище Гуд Граундс. И хотя идея идти через него не вызывала ни у кого особого восторга, тратить лишнее время на его обход никому не хотелось.
  
  Устроив прямо на ходу небольшое голосование, мы быстро решили пройти его напрямик. Лично я относился к таким местам довольно спокойно, поэтому совершенно не видел в этом никаких проблем. Вот только далеко не всем импонировала идея бродить среди огромного поля, усеянного надгробиями.
  
  Когда я окинул кладбище взглядом, оно показалось мне огромным. Приблизительно как очень крупный спортивный стадион. И чем больше мы двигались дальше, тем больше я замечал, насколько протестантская культура была аскетична в своих требованиях к местам захоронений. Будто главным требованием было сохранение памяти о человеке, а не соблюдение традиций. Именно поэтому всё здесь выглядело очень простым и одновременно однообразным.
  
  - Не люблю ходить по кладбищам, - неожиданно пожаловался Гроувер.
  
  Я заметил, как после этих слов идущая возле меня Аннабет чуть было не закатила глаза.
  
  Сказать по правде, понять её было не трудно. Это был уже далеко не первый раз, когда Гроувер говорил или делал что-то крайне нетипичное для всех остальных полукровок. И хотя каждый из нас уже начинал привыкать к его заскокам, временами это немного напрягало. Оставалось только догадываться, все ли сатиры такие странные, или только нам попался этот необычный экземпляр.
  
  - А что особенного в кладбищах? - спросил его я.
  
  - Ну, это прозвучит глупо, но здесь чувствуется какая-то неприятная энергетика, - сатир робко оглянулся по сторонам. - Будто за тобой постоянно наблюдают. А ещё здесь стоит очень неприятный запах распада.
  
  - Запах распада? - едва слышно пробормотал я.
  
  Отчего-то мне стало жутко интересно - была ли это метафора, или он действительно что-то почувствовал. Но как бы сильно я не принюхивался, ничего подобного я так и не уловил. Возможно, этот мальчишка и замечал сверхъестественные запахи, но в этот раз это было больше похоже на самый обычный страх.
  
  - У тебя просто очень богатое воображение, Гроув, - заметил Лука. - Постарайся об этом не думать, и всё будет нормально.
  
  Сатир встревоженно посмотрел на него, но затем решительно кивнул.
  
  - Попробую. Но лучше бы нам пройти поскорее через это место.
  
  Краем уха слушая их разговор, я остановился возле одного из надгробий и наклонился к нему поближе. Надпись на мраморном камне не отличалась от многих других, что находились рядом. Было даже трудно представить, сколько тут поместилось могил.
  
  - Как вы думаете, что ждало всех этих бедолаг после смерти? - спросил я.
  
  - Скорее всего, они отправились на Поля асфоделей, - ответила Аннабет. - Большинство людей не совершают чего-то особо хорошего или особо плохого в жизни, поэтому основная их часть попадает именно туда. Я читала, что перед входом они отпивают из реки Леты, теряя при этом все свои воспоминания и даже личность.
  
  Я заранее знал, что она скажет, но всё равно хотел это услышать. Когда кто-то другой говорил об этом вслух, поверить в это безумие было значительно проще.
  
  - Не слишком-то приятная участь, как по мне, - отозвалась идущая впереди, Талия.
  
  - Если захочешь, то можешь попытаться стать героем, - сказал я. - На сколько я знаю, каждый из них имеет большой шанс попасть на Елисейские поля. А как писали поэты: "леса там вечно зелёные, поля покрыты роскошными жатвами, а воздух чист и прозрачен". Ну как, звучит заманчиво?
  
  Лицо Талии скривилось. Похоже, ей не слишком-то нравилась мысль о преждевременной встрече с загробным миром.
  
  - Нет уж, спасибо, - буркнула она. - Лучше я побуду среди живых.
  
  Я усмехнулся.
  
  - Отчего-то я не сомневался, что ты это скажешь.
  
  Пару минут спустя, когда мы продвинулись вглубь кладбища, нашим глазам открылась крупная похоронная процессия. Большая толпа людей в траурных нарядах с печальными лицами стояла возле крупного деревянного гроба. Судя по фотографии погибшей, ей оказалась молодая девушка восточного происхождения. Пожалуй, мы бы быстро прошли мимо, если бы я кое-что случайно не заметил. Прямо рядом с родственниками усопшей стоял худощавый человек в древнеегипетской одежде с головой шакала.
  
  Анубис, Египетский бог смерти и похорон.
  Уровень: ???
  HP/MP: ???
  Описание: Недостаточный уровень навыка.
  
  В одно мгновение я застыл на месте, глядя в его сторону.
  
  Кожа этого существа была полностью чёрной, уши слегка торчали вверх, а на шее виднелось золотое ожерелье с крупным рубином посередине. Даже зная, что его никто здесь не увидит, Анубис выглядел с присущим всем богам достоинством.
  
  - Эй, Нейтан, ты чего там остановился? - донёсся до меня голос кого-то из ребят.
  
  Находясь под впечатлением, я совсем не обратил внимания на этот вопрос и молча продолжил наблюдать за появлением древнеегипетского бога. Казалось, он не заметил нас, и всё также молча оставался рядом с родственниками умершей.
  
  - Разве вы его не видите? - не отрывая глаз от жнеца, спросил я.
  
  Ребята переглянулись.
  
  - Не видим кого? - осторожно поинтересовался Гроувер.
  
  - Кого? Да вон того здоровенного парня с головой шакала, - я кивнул в сторону бога. - Анубиса.
  
  Все посмотрели в сторону, которую я указал, но так ничего там не увидели. Однако после того, как я произнёс имя бога вслух, он сразу же нас заметил. Анубис внимательно смерил нас пятерых своими чёрными глазами, чуть заметно кивнул, а затем, как по волшебству, растворился в воздухе.
  
  Я несколько раз моргнул, пытаясь вытряхнуть из своей головы необычный образ древнего бога смерти. Но только после этого я обратил внимание, что все члены нашей группы серьёзно обеспокоены моим внезапным поведением.
  
  - Ты же сейчас пошутил, да? - спросила меня Аннабет.
  
  Да чёрта с два я пошутил! Но когда я уже было открыл рот, чтобы сказать это, то резко передумал. Был ли смысл рассказывать об этом? Не похоже, что этот Анубис задумал что-то плохое по отношению к нам. Выглядело так, будто мы столкнулись с ним совершенно случайно. И хотя шанс такого события был призрачно мал, беспокоить подростков понапрасну показалось мне не лучшей затеей.
  
  - Да нет, - обдумав всё, ответил я. - Наверное, мне просто показалось.
  
  - Не пугай нас так больше, - взволнованно произнесла Талия. - Теперь ты часть нашего отряда, поэтому старайся беречь себя.
  
  И хотя я всё ещё оставался немного на взводе, надо было продемонстрировать, что со мной всё в порядке.
  
  Я взъерошил свои волосы и как можно шире улыбнулся:
  
  - Ещё раз прошу прощения за этот инцидент. Видимо, я слегка переутомился.
  
  Талия твёрдо кивнула, принимая мои слова.
  
  - В таком случае, когда мы отсюда выйдем, то сразу же устроим привал. Надеюсь, никто не против?
  
  Как ни странно, возражений не последовало. И пусть какое-то время на меня ещё с интересом поглядывали, вскоре всё вернулось в привычное русло.
  
  - Кстати, - произнёс я, - никто из вас никогда не задумывался о существовании других мифологий и богов, помимо Греческих?
  
  - А это как-то связано с твоим недавним глюком? - невинно поинтересовалась Аннабет.
  
  - Похоже, от тебя ничего не скроешь, зубрила.
  
  Она только фыркнула в ответ.
  
  - Насколько я слышал, Олимпийцы управляют только Западной цивилизацией, - продолжил я. - Но существует же ещё и Восточная! А как насчёт буддистов со своей сансарой, индуистов со своей дхармой, различных видов христианства и мусульманства с их спасением? В каждом из этих религиозных течений есть свои боги и святые, монстры и искусители. Так как же так вышло, что мы вляпались именно в древнегреческую мифологию?
  
  - Ух ты, - удивился Гроувер. - А ты похоже неплохо разбираешься во всех этих... эмм... вещах.
  
  - Ну, если говорить начистоту, то нам бы со своими небожителями сначала разобраться, не говоря уже о чужих, - вставил своё мнение Лука.
  
  - В этом вопросе я согласна с Лукой, - сказала Талия. - Нам и одних Олимпийцев с их монстрами хватает за глаза, а если представить, что это только верхушка айсберга, то всё становится слишком запутанным. Ну и, разумеется, более опасным.
  
  Я устало вздохнул.
  
  Полагаю, на этом можно было завершить наш небольшой диспут на тему реального существования других конфессий. Помимо меня это мало кого интересовало.
  
  Одна только Аннабет изредка посматривала на меня, что-то усиленно обдумывая. Но глядя на неё, оставалось только догадываться, что творилось в этой светловолосой головке дочери богини мудрости.
  
  Вскоре, после того как мы покинули кладбище, все немного расслабились. Даже Талия и Лука, что казались абсолютно неподвластны глупым предрассудкам насчёт этих мест, немного приободрились.
  
  - Так, а теперь давайте уже найдём место для отдыха, - сказала Талия.
  
  
  ***
  
  Еще не начало смеркаться, когда мы углубились в лес. Для того, чтобы разбить лагерь, нам пришлось остановиться на небольшой опушке, возле нескольких крупных зеленеющих клёнов. Быстро насобирав по округе веток для костра, мы как обычно устроили костёр, разложили вещи и начали готовить пищу.
  
  - Эй, Гроувер, - раздался голос Луки, - как думаешь, долго нам ещё идти до этого Монтаука?
  
  Уплетающий за обе щёки сэндвич сатир ненадолго прервал своё занятие и поглядел на нас.
  
  - Ну, - он задумчиво почесал затылок, - если мы будем двигаться с той же скоростью, то примерно через день мы окажемся на месте.
  
  Я заметил, как уставшие лица ребят вновь ожили. Новость о приближении к долгожданной цели явно стоила всех трудностей долгого пути.
  
  - Поверить не могу, что совсем скоро мы до него доберёмся, - мечтательно протянула Аннабет.
  
  - Ага, - радостно закивал Гроувер. - Вам всем обязательно там понравится. У нас есть игровые площадки, вечернее пение перед костром и даже езда на пегасах. К тому же постоянно проводятся какие-нибудь соревнования и состязания. А какую мы там выращиваем клубнику! Вы просто обязаны её попробовать!
  
  - Не стоит радоваться раньше времени, - остановила восторженный поток слов сатира Талия. - Мы до него ещё даже не добрались.
  
  - Ты ожидаешь проблем? - спросил я.
  
  На лице Талии промелькнула неуверенность.
  
  - Нет, - покачала головой девушка, а затем слабо улыбнулась. - Просто странное предчувствие. Не обращайте внимания.
  
  Её слова меня порядком насторожили. Было никак не отделаться от чувства, что за нами наблюдают - сверху, а может, и снизу - и нечто просто дожидается подходящей возможности. А своим инстинктам я привык доверять.
  
  Но прежде, чем мы успели закончить приём пищи, из кустов неподалёку неожиданно раздался приглушённый рык.
  
  В мгновение ока все побросали еду и тут же потянулись к своему оружию. Уже наученные многими битвами, ребята не растерялись и быстро заняли оборонительные позиции.
  
  - Всем быть наготове, - напряжённо произнесла Талия, направляя бронзовое копьё в сторону звуков.
  
  Одним мощным прыжком из леса выскочило тёмное пятно размером с носорога и с огромной скоростью понеслось в нашу сторону. Время будто замедлилось, и я едва смог разглядеть приближающегося к нам монстра. Это была огромная псина, похожая на чёрного мастифа, с острыми клыками и когтями, и сверкающими жёлтыми глазами.
  
  Адская гончая, проклятая ищейка.
  Уровень: 21
  HP: 1800/1800
  MP: 200/200
  Описание: Одна из ищеек Аида, отправленная с целью убить дочь Зевса и всех, кто ей помогает. Напав на след жертвы, она никогда от неё не отступает.
  
  Прежде, чем гончая успела наброситься на кого-то из нас, в руках у Талии сверкнула Эгида, и она сунула щит прямо под нос монстру. Готовая к атаке адская гончая жалобно заскулила, отпрыгнула в сторону и начала пятиться назад.
  
  Воспользовавшись моментом, Аннабет и Гроувер спрятались позади, а Лука встал возле меня.
  
  Только щит Талии отделял сейчас нас и скалящегося в нашу сторону монстра.
  
  Это был идеальный момент, чтобы воспользоваться волшебством. Но поскольку псина была выше десятого уровня, использовать я мог только одно заклинание. Я выставил руку в сторону адской гончей и начал произносить заклинание:
  
  - Incantare: Пески снов!
  
  Как только эти слова были сказаны, Лука начал медленно обходить гончую, заставляя ту злобно мотать головой от одного полубога на другого. Никто из нас не сомневался, что в этот момент она выбирала, на кого из нас ей удобнее напасть. Однако прежде, чем она успела выбрать, ищейка покачнулась, её взгляд затуманился, а сама она ненадолго припала к земле. Я сразу же обратил внимание, что в статусах у неё появился отрицательный эффект, показывающий успешность моего заклинания.
  
  - Получилось! - закричал я. - Вперёд! Атакуем!
  
  Будто только этого и дожидаясь, Талия сделала резкий рывок навстречу монстру и одним мощным выпадом копья ударила монстру прямо в пасть.
  
  Гончая попыталась увернуться, но стоило острию копья только коснуться морды, как её верхняя часть с треском взорвалась и обратилась в облако пыли. Монстр замертво рухнул на землю.
  
  [Вы получили 500 опыта]
  
  - Уф, - выдохнул Лука. - В этот раз быстро управились. Даже не пришлось тебе помогать.
  
  - Ага, - кивнула Талия. - Похоже, заклинание Нейта сработало как надо.
  
  Прежде, чем я успел что-либо сказать, на глаза мне попалось бледное лицо Аннабет, которая наклонилась поближе к мёртвому чудовищу.
  
  - Это была адская гончая с Полей наказания, - взволнованно произнесла девочка. - Ищейка Аида! Но она не должна быть здесь...
  
  Мы заметили, как тело гончей постепенно сливается с тенями, впитывается в землю и исчезает.
  
  - Вполне вероятно, что она была здесь не одна, - добавил я. - Нам лучше уходить.
  
  - Я согласен, - проблеял напуганный Гроувер.
  
  Талия грозно обвела всех взглядом и громко скомандовала:
  
  - Уходим, быстро! Хватайте все вещи, которые сможете унести и в путь! У вас есть тридцать секунд, пошли!
  
  Будто в ответ на её слова, в тишине леса раздался жуткий протяжный вой. Он был похож на десяток более мелких криков, слившихся в один большой и злобный. От него веяло сильной угрозой. Каждому из нас стало понятно, что за нами началась погоня. А нам в ней определили роль добычи.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"