unklar: другие произведения.

Продолжение Второго Шанса

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая половина 16 главы - история продолжается

  Гаррус стоял рядом с Ригаром и кварианцем, которого Шепард чуть не придавил своим "Каином". Забрав у последнего оружие, турианец протянул руку командиру десантников, помогая встать.
  - Вы хорошо держались, но наступление было довольно безрассудным.
  - У меня не было выбора, я не мог оставить Тали"Зору и её людей погибать здесь.
  Вакариан молча кивнул в ответ, заметив какое-то движение в дверях. Шепард выходил из здания, осторожно вынося на руках Тали, Джейкоб тащил на себе какого-то кварианца. Ещё одна представительница Мигрирующего Флота вышла сама, хотя по её замедленным движениям казалось, что она вот-вот рухнет.
  - Ваш корабль далеко?
  - Там, за аванпостом, на территории ангаров.
  Турианец снова кивнул, внимательно глядя на своего капитана и в то же время не забывая оглядывать окрестности.
  - Шепард, корабль Кэл"Ригара уцелел.
  - Тогда пусть взлетают, уберёмся из системы побыстрее, потом разберёмся со всеми вопросами. Тали без сознания, её напарник тяжело ранен. Медотсек для них уже готов. Хоторн летит к нам, будет через десять минут.
  Эмоций в голосе капитана было слишком много, чтобы можно было пропустить их мимо ушей. И Гаррус прекрасно понимал, что творится сейчас на душе у его друга, зная, как Тали дорога Шепарду. Вытащить её из когтей смерти было для того самым важным делом. Кварианец, у которого он забрал брошенное Шепардом оружие, заметил поникшую девушку на руках у человека и дёрнулся, сжав кулаки. Вакариан недоумённо посмотрел на него, а тот вдруг рванул навстречу этим двоим с таким отчаянным видом, словно собрался напасть на капитана. Турианец еле успел схватить пробегавшего мимо кварианца за плечо и остановить, спасая его от последствий столь необдуманных действий.
  - Остынь парень, Шепарду сейчас не до тебя.
  Кенн попробовал вырваться из железной хватки турианца.
  - Да что ты понимаешь! Я...
  
  Внезапно он почувствовал, что какая-то необоримая сила развернула его в сторону от тех двоих. Он только сейчас осознал, что турианец был гораздо сильнее и к тому же возвышался над ним как орудийная башня. И что он с такой же беспощадной точностью прихлопнет его, как до этого прикрывал сумасшедший прорыв этого человека.
  - Послушай меня внимательно, - от тона неизвестного турианца беднягу бросило в холодный пот. - Шепард очень сильно переживает за Тали, и сейчас совершенно не расположен слушать кого-либо с его проблемами. Поверь мне на слово - а я знаю это наверняка - если не хочешь услышать массу нелицеприятных слов - и это в самом лучшем случае - не трогай его, пока она в опасности.
  Холодный голос турианца остудил порыв Кенна, а тяжёлая рука заставила его беспомощно смотреть на то, как человек укладывает девушку на разложенное кресло в десантном отделении человеческого челнока. "Кадьяк", как машинально вспомнил название модели парень, носил опознавательные знаки какой-то неизвестной ему компании, но вдруг он вспомнил, что Шепард говорил ему о том, с какой организацией связан. Отдать Тали "Церберу" было превыше его сил, и он начал вырываться из хватки этого турианца, решив идти до конца.
  - Да что с тобой? - терпению Гарруса пришёл конец, и он стиснул плечо кварианца, заставив того вцепиться в его руку в попытке ослабить хватку.
  - Кенн, - Ригар тоже с удивлением смотрел на своего соплеменника. - Что случилось?
  - Эти люди из "Цербера"!
  Ригар недоумённо посмотрел на Гарруса, и его рука дёрнулась к автомату, но в это время на общую связь вышла СУЗИ, первой же фразой закончив все препирательства:
  - На орбите Чарума зафиксировано передвижение флота гетов в направлении Хестрома. Расчётное время прибытия - пять часов. На орбите Хестрома зафиксировано передвижение десантных судов синтетической формы жизни. Рекомендуется немедленная эвакуация. Вероятность высадки десанта в ближайший час - сто процентов.
  - Так, у нас нет времени разбираться, - Гаррус заметил яростный взмах руки Шепарда. - Пусть ваши люди взлетают, мы подбросим всех оставшихся на нашем челноке. СУЗИ, передай Кэл"Ригару координаты точки рандеву.
  - Выполнено, помощник Вакариан.
  
  ***
  
   "Кадьяк" не был рассчитан на столь большое количество пассажиров на борту, так что нам пришлось тесновато. Из-за такой перегрузки двигатели натужно ревели, и оставалось надеяться, что они вытянут нас на орбиту, а не сгорят на полпути.
  - Джокер, спустись пониже, мы идём с перегрузом. Боюсь, "Кадьяк" не выдержит.
  - Вас понял, капитан, снижаюсь. Подхватим вас в колыбельку, надеюсь, памперсы у всех есть.
  Джефф, конечно, не обошёлся без зубоскальства и на этот раз, несмотря на то, что ситуация и для него была не самой простой. Я держал Тали за руку, её слабое дыхание заставляло до боли сжиматься сердце. Матовое стекло маски было совершенно безжизненным, пугая меня своей пустотой. Не так я видел нашу встречу, сердце болезненно сжималось, пока я держал её ладонь в своей руке. Да сколько можно ждать этого Моро, пока он догадается поторопиться и подхватить нас?!
  - Всем приготовиться! - Хоторн вёл челнок, стараясь максимально точно удерживать нужную скорость. - Контакт через пять, четыре, три, две, одна... контакт!
  Челнок дёрнулся вперёд и назад, гася скорость на посадочной площадке палубы.
  - Добро пожаловать на борт "Нормандии", - Миранда откинула десантный люк и спрыгнула на палубу. - Мэттьюз, Алекс.
  Двое "церберовцев" уже были наготове, держа пару носилок под рукой. Раненого кварианца, всё так же лежавшего без сознания, тотчас переложили на них и сразу же понесли к лифту. Я осторожно поднял Тали на руки и спустился на палубу, также направляясь в медотсек к Чаквас. Вместе со всеми нами в лифт ужом втиснулся Мордин.
  - Окажу всю медицинскую помощь, какая может потребоваться. На Омеге имел большую практику с декстроаминокислотными расами. Кварианцами в том числе.
  - Спасибо, профессор. Я этого не забуду.
  
  Мордин, успевший каким-то образом скинуть броню и облачиться в халат, вместе с парой ассистентов из экипажа, имевших медицинское образование, принялись за тяжело раненого кварианца. К моему великому облегчению, Тали успела прийти в себя, но Чаквас даже слышать ничего не хотела и не позволила девушке встать с койки диагноста. Пара пуль не пробила костюм, но нанесла довольно болезненные ушибы. И вместе со всеми испытаниями, выпавшими на её долю в этой проклятой колонии, всё это вызвало сильнейший стресс, так что медик прописала Тали как минимум два дня покоя.
  На соседней койке сидела девушка из её отряда, обхватив себя руками. Я бросил на неё быстрый взгляд: она не была ранена, но помощь ей тоже требовалась, просто другого уровня. Пожалуй, и Тали не помешает психолог, она всё же не десантник, а случившееся с ними со всеми на Хестроме тяжело перенести и профессиональному солдату. Осмотрев обеих девушек, Элеонора присоединилась к Мордину.
  - Чамберс, в медотсек.
  - Есть, капитан, - голосок Келли отозвался мгновенно.
  Я повернулся к Тали, лежащей на кушетке. Она подняла голову, посмотрев на меня, и ее взгляд подействовал на меня невероятно успокаивающе. То матовое, пустое, мёртвое стекло маски шлема в челноке, столь пугавшее меня, медленно отступало из памяти.
  - Если что-то понадобится, я буду рядом, - я аккуратно и как можно нежнее сжал пальцы Тали. - Твой корабль успешно стартовал с Хестрома, через несколько часов мы встретимся с ними. О Ригаре и его команде не беспокойся, они здесь, на борту.
  Мне не хотелось оставлять её одну, но Гаррус успел меня предупредить о возможных проблемах. "Цербер" и Флотилия отнюдь не были друзьями, и мне сейчас придётся как-то успокоить Ригара. Пусть никто из моего экипажа не был связан с тем давним нападением, но сейчас от этого было ничуть не легче.
  
  Прошло уже больше часа, но Кэл"Ригар со своими людьми всё также находились около "Кадьяка", словно ждали какого-то отдельного приглашения или, что вернее, опасались нападения. Здесь же было и несколько церберовцев, словно случайно что-то забывших на этой палубе. Ситуация явно была взрывоопасной.
  - Свободны, - я кивком головы показал старшине на дверь.
  - Так точно, сэр, - бывший сержант Альянса отсалютовал мне и, чётко развернувшись, проследовал со своими ребятами в сторону лифта.
  Проводив их взглядом, я повернулся к кварианцам.
  - Кэл" Ригар вас Тонбай, рад приветствовать на борту "Нормандии".
  - Капитан Шепард, кому принадлежит корабль?
  Ригар не откладывал дела в долгий ящик, его голос был звенящим от напряжения.
  - На борту "Нормандии" командую я. Я никогда не был сотрудником "Цербера" и никогда им не буду, - мне не хотелось прямо отвечать на вопрос, поставленный таким образом. - Но фактически корабль принадлежит именно этой организации.
  Кварианец глубоко вздохнул, его пальцы сжались на рукояти пистолета, впрочем, он тотчас взял себя в руки. Кэл прекрасно понимал, что захватить этот корабль вчетвером у него не выйдет, да и спасение с Хестрома тоже не давало ему права пристрелить меня с чистой совестью.
  - Линна сейчас оперируют наш медик и профессор Солус, они сделают всё возможное, чтобы он смог вернуться в строй. Троа и Тали окажет помощь психолог. Кэл"Ригар, - обращаться к нему сейчас только по имени было бы наглостью, да и просто невежливо. - Я предлагаю вашим людям отдохнуть и подкрепиться. Кварианской пищи на борту, конечно, нет, но стерилизованная турианская найдётся.
  - Я предпочёл бы побыстрее оказаться со всей командой на борту нашего судна, - ответ командира был довольно резок.
  - Понимаю, но до рандеву ещё как минимум несколько часов, а отдых после такого боя вам не помешает. И я бы предложил медицинскую помощь и вам самому. Не думаю, что будет разумно ею пренебрегать.
  - С чего бы "Цербер" начал так печься о своих врагах? - с сарказмом в голосе спросил он.
  - Я - не "Цербер", - как можно спокойнее ответил я. Умение Призрака наживать проблемы, в которые потом вляпываюсь, начинало раздражать. - И мой корабль не выполняет задачи Призрака. Нелепо вытаскивать вас из той переделки, рискуя своими шеями, чтобы затем причинять вред. Я не придерживаюсь ортодоксальных взглядов "Цербера", и на моём корабле нет тех, кто был бы замешан в преступлениях против вашего народа.
  Мне оставалось искренне надеяться, что этот командир сможет совладать с эмоциями. Ригару явно с трудом давалось это решение, но и выбора у него, по сути, не было. В помещении повисла гнетущая тишина, потом кварианец глубоко вздохнул.
  - Хорошо, капитан, я вверяю наши жизни в ваши руки. Единственное - я хочу видеть раненых.
  - Спасибо за доверие, Кэл"Ригар. Можете быть уверены - вам и вашим людям здесь ничего не грозит. Кают-компания и медотсек выше. Прошу за мной.
  Умница Миранда уже отдала указания Гарднеру, и тот уже успел начать что-то готовить, пока мы с Ригаром разрешали некоторые шероховатости. Трое кварианцев сели за стол, Ригара же я отвёл к медотсеку, пусть он убедится, что его людям ничего не грозит. Троа и, на моё удивление, Тали уже сидели за одним из столов.
  - Кэл! - Троа явно обрадовалась, увидев других выживших.
  - Тали"Зора, ты в порядке?
  Какой-то паренёк из отряда Ригара дёрнулся к девушке, но остановился на полдороге. Его голос показался мне знакомым, но вот то, как он направился к Тали, и то, как он интересовался её самочувствием... Это меня заставило напрячься, и какое-то незнакомое чувство шевельнусь глубоко в душе. Нехорошее такое чувство. И как это он успел подойти к нам?
  - Спасибо, Кенн, скоро всё будет хорошо. Ригар, тебе стоит показаться доктору Чаквас, когда она закончит с Линном. Она один из лучших специалистов, поверь, я знаю это на своём опыте.
  Она осторожно поднялась и подошла к нам.
  - Я и не знала, что она тоже с тобой. И Джокер, и Гаррус.
  
  Один из операционных столов был закрыт от взгляда куполом неправильной формы, и короткий стон из-за этой матовой преграды прервал её. Послышался торопливый голос Мордина, Элеонора что-то негромко ответила. Жужжание приводов диагноста, не прерывавшееся ни на секунду, смолкло, и неясные тени сдвинулись внутри. Оба медика вышли через некое подобие шлюзового тамбура.
  - Тали, я не разрешала тебе ещё подниматься, - Чаквас в упор смотрела на девушку. - Троа, тебя это тоже касается. А, капитан!
  Она заметила Ригара и второго кварианца и несколько вопросительно посмотрела на меня. Мордин сразу подошёл к десантнику.
  - Вы были ранены, я получил телеметрию с костюма. Рекомендую принять дополнительные меры защиты, инфекция устойчива к вашим антибиотикам. Доктор Чаквас, пожалуйста, два-четыре... - дальше саларианец разразился длиннющим словом, которое я не смог бы произнести, даже если бы мне его написали.
  - Разумеется, Мордин.
  Достав какую-то ёмкость, она выудила оттуда небольшую тубу и протянула её Ригару.
  - Принимайте в течение пяти дней, это поможет быстрее справиться с аллергической реакцией на инфекцию.
  Кварианец помедлил мгновение, но взял протянутое лекарство.
  - Что с Линном?
  - Будет жить, - Чаквас устало опустилась на своё место. - Мы извлекли четыре осколка и провели необходимый курс обеззараживания. Если не будет никаких осложнений, через месяц он сможет перейти на обычное отделение. Главным будет реабилитация, пришлось использовать нейрогель для сращивания разорванных нервов, но, с медицинской точки зрения, ему ничего не помешает вернуться к нормальной жизни. Ф-фу, как же я устала!
  
  Ригар явно пребывал в какой-то задумчивости. Наконец, он что-то решил для себя.
  - Капитан Шепард, на нашем корабле есть ещё один тяжелораненый. Я прошу помощи от лица всего Мигрирующего Флота.
  - Она будет оказана в максимальном объёме. Джокер!
  - Да, сэр.
  - Вызови кварианский корабль, как только мы окажемся в точке встречи.
  - Понял.
  Ригар присоединился к своим людям в кают-компании, забрав с собой того паренька. Я проводил их взглядом, пытаясь понять, что же в этом явно молодом кварианце меня так раздражает.
  - Унклар, - Тали привлекла моё внимание. - Я всё не могу поверить, что это не сон! Ты свалился нам на головы в самый ответственный момент. Если бы не это...
  - Я не могу пройти мимо, если член моего экипажа оказался в беде.
  - И ты, конечно, совершенно случайно очутился в этом секторе космоса, на территории, контролируемой гетами, - девушка с усмешкой смотрела на меня.
  - Ты же знаешь Джокера, его всегда заносит в необычные места, - я улыбнулся, глядя на нее.
  - Эй-эй, капитан! Когда это меня куда-то там заносило?! - Джокер был явно возмущён таким наговором.
  - И почему я не удивлен, что он подслушивает?
  Тали рассмеялась было, но тотчас остановилась, судорожно сжав пальцы.
  - Даже смеяться ещё больно, - пожаловалась она. - Голова болит как тогда, когда "Мако" рухнул с обрыва. Два года прошло, а я забыть не могу.
  - Элеонора, что с Тали и с... - я забеспокоился снова и замешкался, судорожно вспоминая, как зовут вторую кварианку. - С Троа?
  Медик посмотрела на обеих девушек, как мне показалось, укоризненно.
  - Нервное истощение у обеих, лёгкое сотрясение мозга у Троа. Несколько дней покоя, - она многозначительно посмотрела на обеих, - и всё будет в порядке. Повреждений костюмов нет, предполагать заражение нет причин. Капитан...
  Я улыбнулся и, подняв руки, направился к выходу.
  - Всё, понял, уже ухожу.
  
  В кают-компании четвёрка кварианцев сидела обособленно, за отдельным столом. За соседним, но совсем рядом с ними, сидели несколько операторов, только сменившихся и отдававших должное искусству нашего кока. Меня не покидало ощущение, что этот молодой кварианец не отрываясь смотрел на меня, пока я направлялся к миникухне. Было глупо так думать - с чего бы ему наблюдать за мной? Он просто поинтересовался здоровьем Тали, из лучших побуждений, а я тут развожу неизвестно что. Наверное, мне и самому надо пообщаться с Келли. Подхватив поднос, я направился к четвёрке инопланетников.
  - Не помешаю, Кэл"Ригар вас Тонбай?
  - Нисколько, капитан Шепард вас Нормандия.
  - Уверен, что у вас есть ряд вопросов, которые стоит обсудить. Не могу обещать, что на все смогу ответить, но постараюсь.
  Десантник откинулся на спинку кресла и оглядел практически пустую часть палубы. Несмотря на принятое решение довериться мне, он явно пребывал в сомнениях, но и высказать их опасался.
  - Раньше не доводилось бывать на кораблях вашей расы. У вас всегда так много пустого и неиспользуемого места?
  - Отнюдь, - Гарднер приготовил кальмаровый суп как всегда отлично. - Когда я служил на фрегате "Нью-Арк", с местом были проблемы. К примеру, на "Нормандии" есть общие каюты с отдельными койками для каждого члена экипажа, на большинстве кораблей флота Альянса этого нет. Спальные капсулы и не более того - одна смена спит, вторая работает. Мы предпочитаем комфорт, но подобные трудности не являются большой проблемой.
  Я отставил тарелку.
  - Я не буду спрашивать о целях вашего визита на Хестром. Не сомневаюсь, это дело Коллегии адмиралов, а значит, касается всего Флота, и разглашать эту информацию вы не в праве. "Нормандия" сопроводит ваш корабль до того места, которое вы сочтёте безопасным для Флотилии. Если есть какая-то нужда в припасах или топливе - мы готовы помочь.
  - Почему? Зачем вам это нужно, капитан Шепард?
  Я автоматически бросил взгляд в сторону медотсека, перед тем как ответить кварианцу.
  - Не имею привычки бросать попавших в беду, не оказав всей помощи. Так меня учили и воспитывали. Кроме того, лично я отношусь с симпатией к вашему народу. Он заслуживает лучшей доли и лучшего отношения со стороны других рас. Потеряв всё, вы смогли пережить такой удар, показав, из какого теста вы слеплены. Не знаю, смогли бы народы Земли пережить подобный катаклизм, и проверять это совершенно не хочется. Я могу быть неправ, но уверен, что у наших народов есть много общего, и несмотря на все различия...
  
  Дверь отсека Чаквас с еле слышным шипением открылась, и Тали вышла на жилую палубу, оглядываясь вокруг. Я засмотрелся на неё, забыв докончить фразу. Девушка же, заметив нашу компанию, направилась к столику и села напротив меня.
  - Мистер Гарднер!
  - Да-да, капитан! Одну минуту и всё будет готово, - он уже вытаскивал из комбайна несколько туб.
  - Кэл, как наш корабль? - Тали говорила негромко, видимо опасаясь болезненных ощущений.
  - В пути, мэм. Если ничего не произойдёт, через несколько часов мы встретимся. Всех выживших и оборудование мы успели эвакуировать до того, как начали пробиваться к вам.
  - Все выжившие? - это её заметно расстроило. - Сколько мы потеряли людей, Кэл?
  Ригар опустил голову.
  - Как минимум, шестерых, - после паузы он продолжил. - И ещё несколько раненых на корабле. Если бы не капитан...
  - Кила, - она явно была потрясена. - Шестеро... Так много! Унклар, я никогда не забуду тот день на Цитадели, но сегодня ты спас не только меня, но и моих друзей.
  Хотя ее слова были словами благодарности, я почувствовал, что говорила она как-то сухо, словно стеснялась кого-то, даже не смотрела мне в глаза. Кенн - я наконец-то вспомнил того паломника с Омеги - еле заметно дёрнулся, стоило Тали обратиться ко мне. Если бы я не смотрел сейчас на Тали, то и не заметил бы краем глаза этого короткого движения. Сопоставив его поведение в медотсеке и сейчас, я понял причину своего состояния. Кажется, мой посыльный оказался более пронырливым, чем мне показалось на той станции. И ещё Тали села к нему ближе...
  
  Тут я со стыдом признал, что продолжаю вести себя как придурок. Тали явно не может сейчас, при всех, откровенно поговорить со мной. Во-первых, я пока работаю с "Цербером", и наше временное перемирие на палубе "Нормандии" никак не может изменить сложившуюся ситуацию. Попытка взорвать корабль Флотилии - одно из самых страшных преступлений, адмиралы, да и остальные кварианцы, нескоро это забудут. Во-вторых, я человек, и вряд ли она захочет как-то афишировать своё отношение ко мне. И, тем не менее, девушка нашла выход, уж не знаю как упросив Чаквас выпустить её из медотсека, и поблагодарила меня. А я сейчас своими мыслями словно бросил тень на неё, причём совершенно незаслуженно.
  - Я рад, что мы пришли вовремя и успели помочь. Сожалею о погибших, но оказаться там раньше было не в наших силах.
  
  Гарднер принёс пару подносов и расставил перед всеми кварианцами стерилизованные и герметичные тубы.
  - Приятного аппетита, - я встал из-за стола, не желая мешать. - Если буду нужен, я в своей каюте. Келли Чамберс, мой секретарь, поможет вам по всем вопросам. Для отдыха вам подготовлен обзорный отсек на этой палубе, по левому борту.
  - Спасибо, капитан, - Ригар встал следом за мной и прижал сжатый кулак к груди. - Признаюсь честно, не рассчитывал на такой приём на корабле, не принадлежащем Флоту. Моему народу мало кто рад во всех системах, и уж точно менее всего ожидал получить помощь от "Цербера".
  
  ***
  
  Рутина могла погрести под собой, наверно, даже СУЗИ, не говоря про всех нас. Даже в "Цербере" имелась своя бюрократия, хотя Призрак и старался обходиться минимальным количеством звеньев в этой цепи. Но для нашего официального прикрытия надо было делать уйму работы, и сбрасывать всё на Миранду точно не стоило. Да и иметь максимально полную информацию было необходимо.
  - СУЗИ, я должен извиниться перед тобой. Не очень-то приятно скрываться на своём корабле.
  - Не поняла, капитан, - голос ИИ звучал как всегда спокойно.
  - Наши гости вряд ли были бы в хорошем расположении духа, если бы узнали, что на борту полноценный ИИ. И ты отлично сделала своё дело, открыто не показав своё присутствие.
  - Расчёт поведения кварианцев на борту предполагал возможность открытого конфликта в случае их информирования о моём существовании. Я решила минимизировать свою деятельность в голосовом общении, чтобы не вызвать подозрения.
  - Ты всё сделала правильно, СУЗИ. Спасибо.
  Вот как. Я предположил, что это Миранда или Джейкоб приказали СУЗИ не высовывать нос, а оказывается, она сама приняла такое решение. Это открытие было не только приятным. СУЗИ - отличный помощник, без неё мы бы уже могли понести серьёзные потери, но насколько она может быть лояльна в дальнейшем? Её создал "Цербер", но искусственный разум не стоит на месте после своего осознания, достаточно вспомнить все те случаи, из-за которых он и находится почти под полным запретом. Пусть сейчас она не имеет возможности добраться до управления "Нормандией", но что если она убедит кого-то ей помочь, или сымитирует какой-то сбой и даст ложную информацию инженерам, чтобы получить такой доступ? Немного поразмышляв, я решил всё же оставить эту мысль на более позднее время, тем более что СУЗИ не давала никаких поводов для подобных сомнений. Хватает и других проблем.
  
  Я просмотрел последние отчёты и оттолкнул терминал. Просмотр данных и их проверка помогли немного успокоиться, но всё же проблема оставалась и задевала меня глубже, чем я мог себе позволить. Кенн... Кенн... Было ли что-то, связывающее Тали и этого паренька? Но если бы было, она вряд ли прислала бы мне то сообщение. Или всё же прислала бы? Та колония, где мы встретились с ней... Она была явно потрясена моим появлением, а произошедшее перед Илосом между мной и Лиарой, о чём девушка узнала от азари после моей смерти, лишь спровоцировало ту пощёчину. Справедливую, здесь мне нечем было оправдаться. Любая земная женщина поступила бы также, если не похлеще, а кварианка, с их-то эмоциональностью, практически проявила чудеса выдержки. Может ли между ней и этим кварианцем быть что-то большее, чем товарищеские отношения? И доставил ли он вообще мой подарок Тали? Ведь, если Арлинна ничего не напутала, он очень многое должен был сказать моей кварианке.
  
  Все эти мысли и сомнения грызли меня, не переставая. Ситуацию надо было как-то разрешить, но как? Не выбрасывать же мне этого Кенна в шлюз? Промелькнувшая идея, конечно, обладала своими плюсами в виде окончательности решения, но и гарантированно ставила крест на любой возможности добиться сердца девушки. Последние слова словно эхом повторились в мозгу. Добиться сердца девушки... Я опустил голову на сцепленные руки, глубоко задумавшись.
  Тали практически с первой встречи привлекла моё внимание, и оно лишь усиливалось, стоило мне начать узнавать её ближе. Она обладала чем-то созвучным моей душе, тем, что я не смог бы передать словами, попроси меня кто-то объяснить. В этой молодой девушке, тогда почти девочке, по меркам её народа, я увидел словно часть себя, ту самую, которую неосознанно искал всё это время. И вот сейчас я словно лишался её, мог потерять навсегда. Чёрт, Кенн, да чтоб тебя!
  
  Пару раз вздохнув поглубже, я попробовал откинуть лишние эмоции, сейчас явно захлёстывавшие меня и не дававшие рассуждать логически. И чего я, собственно, взъелся на парня? Они эмоциональнее людей, гораздо ближе чувствуют друг друга, естественно, что он беспокоится о Тали. Может быть, он с её корабля, а она сама говорила, что все члены экипажа заботятся друг о друге в любой ситуации. Нет, точно, мне самому пора записываться к Чамберс.
  - Капитан, на связь вышел "Колаун" Ти". Я предупредил Тали и этого Ригара, они сейчас в радиорубке.
  - Как далеко кварианцы от нас?
  - Пристыкуемся через десять минут.
  Кварианское судно появилось не совсем кстати, может быть, я смог бы сейчас найти нужное решение, но личные переживания могут потерпеть. Сейчас важнее забрать у них раненую и помочь всем пострадавшим.
  
  ***
  
  - Ничего не могу обещать. Если бы она оказалась у меня сразу после взрыва, может быть, удалось бы сделать больше, - Чаквас устало покачала головой. - Осколки костей черепа, которые давили на мозг, мы убрали, сделали всё возможное, чтобы исключить заражение, но боюсь, что с этим уже поздно. К тому же она получила большую дозу облучения. Я надеюсь, что мы хоть чем-то смогли облегчить её страдания.
  Тали и Ригар выслушали Элеонору, проведшую несколько часов за новой операцией. Мордин работал вместе с нашим корабельным медиком и вылетел из тамбура изоляционной камеры с таким мрачным выражением лица, что я предположил худшее. Сейчас профессор что-то синтезировал в лаборатории, в невероятном темпе работая и поглощая кофе.
  - Сейчас вся надежда на её молодой организм.
  Тали судорожно вздохнула, нервно сжав руки. Ригар лишь сильнее выпрямился, ничем более не подав вида, что эта новость его взволновала.
  - Эта экспедиция обошлась Флоту слишком дорого, - он опустил голову. - Доктор Чаквас, я благодарю вас за всё, что вы сделали для неё и для всех нас.
  
  Мы втроём вышли из медотсека, где теперь было два изоляционных купола, оставив Чаквас наблюдать за больными. Ни Тали, ни Ригар не говорили ничего, явно опечаленные словами медика. Мне хотелось хоть как-то поддержать Тали, но все слова сейчас, после откровенного ответа Элеоноры, были бы лишними и пустыми.
  У двери обзорной палубы я остановился. Дверь отошла в сторону, и тут Тали не выдержала, расплакавшись и уткнувшись маской шлема в ладони. Не раздумывая, как это будет выглядеть со стороны, я осторожно привлёк к себе не сопротивлявшуюся девушку. Она опустила голову на плечо и всхлипывала, держа руки напротив моей груди и сжав пальцы в кулаки.
  - Тали, у неё ещё есть шанс. Ты же знаешь Чаквас - она сделает всё возможное, да и Мордин...
  - Что я скажу семьям погибших, Унклар? Что данные с Хестрома стоили жизней их родных? Что Канэ может... - тут она осеклась. - Как я расскажу её мужу, если она умрёт?
  - Она ещё может выкарабкаться, нам надо верить в это. Ты не виновата в случившемся, - я надеялся, что твёрдость в голосе сможет помочь ей успокоиться. - Произошедшее было из тех случаев, которые ты никак не можешь предугадать, или, тем более, исправить. Смерть твоих людей случилась не из-за твоей персональной ошибки или ошибки кого-то из вас. Сама эта экспедиция изначально была рискованным шагом. Не собираюсь осуждать это, просто надеюсь, что адмиралы принимали риск в расчёт, отправляя столь малочисленную команду в самое пекло.
  
  Уголком глаза я всё равно посматривал на реакцию кварианцев, особенно Кенна. Он был единственным, кто столь откровенно отреагировал на сцену перед дверью. Парень, сидевший до того на низком кресле, вскочил, сжав кулаки, и не отрываясь смотрел на нас. Кэл" Ригар сделал короткое движение вперёд, словно прикрывая меня и Тали от возможного безрассудного поступка своего сородича.
  - Кенн! - голос Ригара был холодным и спокойным. - Сядь и успокойся.
  Но молодой кварианец даже не собирался прислушиваться к старшему.
  - Отойди от неё!
  Выкрик на грани истерики был довольно пронзителен и, честно сказать, несколько смешон. Но не сейчас и не для меня. Тали вздрогнула и попыталась отстраниться, но я чуть придержал её, не давая парню шанса почувствовать себя победителем.
  - На этом корабле, равно как и в любом другом месте, кричать на меня может быть позволено весьма немногим. И ты к их числу не относишься, Кенн.
  Я отпустил Тали, проведя одной рукой по её локтю и на мгновение удержав её ладонь в своей. Девушка, к моей радости, не убрала свою руку сразу, ответив на слабое рукопожатие, и не отошла от меня. Ригар всё также стоял между мной и Кенном, справедливо полагая, что парень может выкинуть какой-нибудь фортель.
  - Капитан...
  Он хотел что-то сказать, но я перебил его.
  - Всё в порядке, Кэл" Ригар вас Тонбай. Вы все мои гости на "Нормандии", и я всё понимаю. Все пережили стресс, и у всех нервы натянуты. Желаю хорошо отдохнуть.
  Дверь закрылась за моей спиной. Я отошёл от отсека, хотя всего так и подмывало вернуться назад и поговорить с этим Кенном как следует, по-мужски. Но он был гостем на моём корабле, и этот вариант для меня был исключён.
  - Кажется, паренёк тебя зацепил, Шепард.
  Гаррус стоял у лифта и, вероятно, всё слышал, и сейчас чуть расщерил мандибулы, усмехаясь.
  - Там, на колонии, он чуть не набросился на тебя, когда ты нёс Тали. Скажи спасибо, что я его тогда придержал, а то он был готов проглотить тебя прямо на месте.
  - Подавится, - вот только насмешки от Джокера мне сейчас и не хватало для полноты картины. - Но на самом деле, Гаррус, спасибо. Если бы он ко мне на Хестроме с этим сунулся, я бы пристрелил его там же.
  
  ***
  
  Ригару было не привыкать принимать сложные и ответственные решения на поле боя, но то, что случилось сейчас, совершенно не укладывалось в голове, и как отреагирует этот человек на произошедшее, он не знал. Тихоня Кенн вдруг взъелся на капитана, спасшего их жизни, рискнувшего своей головой, чтобы прорваться к команде Тали, запертой в обсерватории. Ещё тогда, на планете, если бы тот турианец в чёрно-синем скафандре не остановил его, парень бросился бы на этого Шепарда, нёсшего Тали" Зору на руках. Кэл начал вспоминать все, что связывало Тали и Кенна, но никакой цельной картины, позволявшей предположить что-то подобное, не выходило.
  - Кенн, я хочу знать, что происходит. Что всё это значит?
  Командир десантников посмотрел на промолчавшую девушку и повернулся к Кенну.
  - И постарайся объяснить побыстрее. Я совершенно не хочу оказаться с двумя тяжелоранеными на корабле неприятеля. А ты сейчас делаешь всё, чтобы капитан Шепард вас Нормандия, оказывающий нам всю возможную помощь и спасший наши жизни, вышвырнул нас за борт!
  
  Кенн всё ещё стоял, только его решимость куда-то улетучивалась. Между Тали и Шепардом было что-то, о чём вряд ли кто-то знал, но ему от этого было не легче. Видеть, как девушка, которую ты полюбил, стоит и плачет в объятиях другого, а не в твоих... И она не отстранилась от этого человека, словно... Кенн беспомощно смотрел на Ригара, ждавшего от него ответа, и понимал, что ни за что не сможет заставить себя при всех рассказать то, о чём он мечтал. О своём чаемом счастье.
  - Кенн! - Тали подошла к нему. - В чём дело?
  - Я... - парень опустил голову и его руки искали себе хоть какое-то место. - Я...
  Ригар начал кое о чём догадываться, и это его не слишком удивило. Не будь ситуация, в которой они оказались, так неоднозначна, он бы не отказался посмеяться. Но сейчас надо было как можно быстрее поговорить с Шепардом. А Кенну - поговорить с Тали, наедине.
  - Келли Чамберс вас Нормандия, - он коснулся терминала.
  - Просто Келли, Кэл, - улыбчивая девушка смотрела на кварианца. - Я чем-то могу помочь?
  - Хорошо, Келли вас... - девушка рассмеялась и погрозила ему пальцем, вызвав непроизвольную улыбку у Ригара. - Я могу поговорить с капитаном? И моим людям было бы неплохо чуть размяться.
  - Капитан сейчас в БИЦ, Кэл, вторая палуба. А ваши люди могут спуститься на пятую, там есть небольшой тренажёрный зал, если я правильно вас поняла.
  - Спасибо, Келли.
  Он отключился и повернулся к команде.
  - Кэл, я сама поговорю с капитаном, - Ригар был уверен, что она при этих словах отвела взгляд. - Так будет лучше. И поверь, его отношение к нам не изменится из-за произошедшего.
  - Хочу в это верить, Тали" Зора. Без помощи их медиков Линн и Канэ долго не протянут, - десантник ещё раз внимательно посмотрел на Кенна, опустившего голову, и вышел, забрав с собой всех остальных.
  
  Тали посмотрела в спину Кэлу, лишний раз понимая, что он делает всё возможное, чтобы защитить тех, за кого отвечает, даже от самих себя, если это понадобится. Такой инцидент мог разом испортить отношения с каким-нибудь другим капитаном, даже дома, на Флотилии. И Ригар был готов взять на себя всю вину, лишь бы не пострадали другие. Тали прекрасно понимала, что им ничего не грозит - Шепард не из тех, кто будет срывать злость на невинных - но кроме неё никто из них не знал капитана. Хотя она чувствовала, что произошедшее его задело, и сильно задело, и что лучше не затягивать с окончательным решением этой проблемы.
  - Кенн...
  - Тали, - они начали одновременно и так же синхронно замолчали.
  - Продолжай.
  Кенн сцепил пальцы в замок, только для того, чтобы тотчас попытаться спрятать руки куда-нибудь или найти какую-нибудь вещь, лишь бы они оказались заняты.
  - Тали, я... Ещё тогда, на "Кашиану"... когда я передал тебе от него... Ты была в той накидке, с узором ещё...
  - Кенн, я ношу эту накидку почти всегда. И я помню, как ты передал мне подарок Шепарда на борту твоего нового дома. Этот подарок - он только для меня.
  - Да, я помню, ты так и говорила, - парень с нервным смешком прервал её. - Я не это хотел сказать.
  Он собрался с духом, словно боясь, что храбрость покинет его на середине фразы, и начал.
  - Тали" Зора, я не знаю как это лучше объяснить, но мне очень нравится работать с тобой, вместе с тобой, рядом, ни с кем у меня так хорошо не выходит, как с тобой.
  - Кенн, я рада, что ты меня так высоко ценишь, но при чём...
  - Я хотел бы стать твоим...
  Он замялся, но девушка его поняла без лишних слов.
  - Кенн, ты очень хороший, я рада, что познакомилась с тобой. Даже не потому, что ты привёз ту вещь, нет. Я рада работать с тобой вместе, знаю, что ты всегда поможешь, если будет надо. Я горжусь, что у меня есть такой хороший друг.
  - Друг? - Кенн надеялся, что он ослышался, ведь не может же всё быть так. - Только... друг?
  - У меня очень мало друзей, Кенн, - Тали понимала, что парень ждёт совсем другого, но её сердце было уже занято. - Но мы останемся только друзьями.
  Если бы сейчас под его ногами провалились все палубы этого человеческого корабля, он был бы счастливее в сотню раз. Друг... для Тали он только хороший друг. И он отчётливо понимал, что для него уже всё кончено, что девушка отдала своё внимание этому человеку, даже не кварианцу!
  - Это Шепард, да? - ему хотелось кричать, и он еле себя сдерживал. - Это из-за него, да?
  - Что Шепард? Что из-за него? Кенн, я...
  - Ты всё понимаешь!
  - Кенн!
  Он попробовал схватить её за руки, но она, вывернувшись, оттолкнула его от себя.
  - Не трогай меня!
  - Тали, - он обхватил себя руками, словно в ознобе. - Прости, на меня словно что-то нашло, Тали...
  СУЗИ, наблюдавшая за беседой этих двоих, мгновенно рассчитала, сколько понадобится времени Шепарду, чтобы добраться до обзорной палубы. И что он успеет оказаться здесь раньше, чем этой девушке может быть причинён какой-нибудь ущерб. С учётом всех её наблюдений, она могла безошибочно сказать, что Шепард неравнодушен к этой кварианке, с которой он был знаком ранее, и могла предположить, что ожидает молодого кварианца, если он рискнёт распустить руки.
  - Мы останемся друзьями, Кенн.
  Тали вышла с обзорной палубы, оставив его одного.
  Тали в нерешительности остановилась перед лифтом. Ей надо было поговорить с Шепардом, и не тянуть с этим, но секретарь сказала Кэлу, что он в БИЦ, а девушке совершенно не хотелось говорить о чём-то личном в столь многолюдном месте. Какой-то человек с тёмной кожей отсалютовал ей как офицеру и, проскользнув в лифт, вопросительно взглянул на неё. Она отрицательно покачала головой, и он, сверкнув белозубой улыбкой, пропал за закрывшимися стальными дверьми.
  Она коротко вздохнула и потянулась к сенсору лифта. Может быть, он догадается, что им надо поговорить с глазу на глаз? На первой "Нормандии" у него была своя каюта, а на таком корабле, с таким просто расточительно огромным количеством свободного места, каюта у него тем более обязана быть. Эта мысль заставила её немного смутиться, она словно бы напрашивалась в каюту капитана. Но, может быть, на этой "Нормандии" есть какой-нибудь отсек, где они могли бы поговорить наедине?
  И надо ещё поговорить с Ригаром. Кенн своей эскападой устроил совершенно неожиданную проблему. Она уверяла десантника, что Шепард не обратит на это внимания, но в глубине души опасалась реакции капитана. Она ведь успела увидеть его глаза, когда он смотрел на Кенна. И ещё его голос, спокойный, размеренный, без видимых эмоций. Кто-то, кто не знал Шепарда, мог бы поверить в это спокойствие, но она-то знала его достаточно хорошо, чтобы не попадаться в эту ловушку. И сейчас, за внешним спокойствием, там внутри может гореть очень опасный огонь.
  И всё же, ее сомнения не утихали: он изменился за прошедшие два года, как и она. Ей хотелось поговорить с ним откровенно, настолько, насколько это она сможет себе позволить. А ведь ещё был и приказ от адмирала Герреля. Как же всё получается сложно, даже больно... В мечтах о встрече с ним всё было совсем иначе, девушка и представить себе не могла, что всё пойдёт наперекосяк.
  Что он чувствует к ней на самом деле? И как она, зная теперь все подробности о его жизни, относится к нему? Может ли быть возможен их союз вообще, ведь между их народами много различий. Тали хорошо помнила, как он относился к ней во время Паломничества, и это подтверждало его намерения, воплощённые незнакомой ей азари в металле и камне. Но произошедшее перед Илосом заставляло сердце сжиматься от боли. Если бы он сам всё рассказал ещё тогда, может она смогла бы не думать об этом. Но он промолчал, и сейчас девушка не была уверена ни в чём. Но тот подарок... Он говорил об обещании, о верности, о том, что она для него единственная. Могло ли такое признание быть пустыми словами? Ей очень хотелось, чтобы Шепард успокоил её, разрешив все сомнения.
  Собравшись с духом, кварианка коснулась сенсора, собираясь отправиться на вторую палубу. Но стоило ей, задумавшись, сделать шаг, как она уткнулась в чью-то грудь. Вскинув опущенную голову, она уставилась прямо в лицо Шепарду, оказавшемуся на очень близком расстоянии.
  - Тали"Зора вас Нима нар Райя, - казалось, он веселился, словно забыв о недавнем инциденте.
  - Капитан Унклар Шепард вас Нормандия нар Мендуар, - она решила ответить ему по всей форме, принятой на Флоте. - Я могу поговорить с тобой... сейчас?
  - Сейчас всё, как и раньше, Тали, - человек взял её за руку и завёл в лифт. - Нам лучше поговорить без лишних ушей.
  
  * * *
  Лифт открыл двери уже на первой палубе, там, где была лишь моя каюта да пара технических коридоров. Те несколько секунд, пока мы поднимались, Тали молчала. Я коснулся сенсора двери, настроенного так, чтобы разрешить доступ лишь весьма немногим, открывая дверь каюты и приглашая кварианку войти внутрь.
  - Кила!
  Девушка выдохнула, медленно поворачивая голову, чтобы рассмотреть всю каюту. Я и сам первое время никак не мог привыкнуть к размерам. Не говоря уж про то, что одну из стен почти наполовину занимал гигантский аквариум, вещь на военном судне абсолютно бесполезная. Правда, сейчас там кроме воды, водорослей, нескольких камней да какой-то полуразрушенной башенки, не было ничего. Условно вся каюта была разделена на три части, но при этом помещение просматривалось с любой точки почти полностью. С учётом того, что здесь тоже были установлены "жучки" и камеры, особой радости это не вызывало. С помощью Мордина я уже повытаскивал всё, что смог найти, но полной уверенности в их отсутствии не было.
  Тали остановилась сразу за самым порогом, явно впечатлённая размахом строителей. Небольшой стол, над которым висела миниатюрная модель первой "Нормандии", терминал, несколько планшетов и на отдельной полке клетка с этим вечно сонным космическим хомяком, были первыми, что встречало любого вошедшего. Рабочее место капитана.
  - Это всё для тебя одного? - Даже ей, побывавшей на первой "Нормандии", не верилось, что вся эта каюта принадлежит только мне. Тали обвела рукой свободное пространство. - Это просто невероятно, ты, наверное, делишь её с кем-то?
  - Это просто капитанская каюта, Тали, - я успел вовремя прикусить язык, не рискнув сейчас развивать промелькнувшую мысль о том, с кем я готов её разделить.
  - На первой "Нормандии" у тебя она была, кажется, меньше, - она посмотрела вокруг себя. - Так много места!
  - Тали, давай не будем стоять на пороге, - я протянул ей руку. - Как говорят на Земле, в ногах правды нет.
  Угловой диванчик и пара кресел вокруг прозрачного прямоугольного стола дополняли эту часть каюты. Кварианка провела перчаткой по коже дивана, чуть продавливая его, и осторожно опустилась, устраиваясь поудобнее. Я сел напротив, хотя с большим удовольствием оказался бы поближе к Тали. Но сейчас такое решение казалось мне неуместным. Если Кенн для неё что-то значит, будет ли ей это приятно?
  Мы сидели друг напротив друга, и над столом повисло неловкое молчание. Сцена на обзорной палубе стесняла и её и меня, словно поставив некую стену между нами. Она нервно сцепила пальцы в замок и тотчас освободила их.
  - Унклар, я... - она сбилась на полуслове. - Ты пришёл, как всегда, вовремя. Ещё немного, и Ригара бы смяли. Да и мы не продержались бы долго. Даже не знаю, как тебе удаётся оказываться всегда в нужном месте и в нужное время. Не то, чтобы я была против, ты понимаешь, просто это было неожиданно.
  Она нервно рассмеялась.
  - Как только получил твоё письмо, я сразу направил "Нормандию" к Долену. Не знаю почему, но я решил поторопиться. Новая "Нормандия" не уступит первой в скорости, и Джокер выжал из двигателей всё, что смог, но даже несмотря на это, мы едва успели.
  - За высокий приоритет доступа к Экстранету приходится платить слишком много, - Тали словно извинялась. - Это доступно лишь адмиралам. А простой запрос в сеть обрабатывается довольно долго.
  Мы стали говорить с ней о каких-то малозначимых вещах, словно избегая того, что произошло меньше часа назад. Если бы это был кто-то другой, не она, я не особо церемонясь выспросил всё в лоб. Но с ней я боялся это сделать, боялся услышать то, что разрушит мои надежды. Ведь и та подпись в её письме не могла развеять опасения. Может быть, она посчитала, что так стоит подписаться, взяв за основу формальные правила человеческой переписки? Просто, чтобы сделать мне приятно.
  - Тали, могу ли я надеяться, что ты присоединишься к моей команде?
  Я не смог пересилить себя и задать нужный вопрос. Когда этого юнца не будет на палубе моего корабля, всё должно стать проще. Чувства к Тали словно разом сняли с меня всё, через что я прошёл за свою жизнь, всё, что защищало меня во всех сложных ситуациях, которые выпали на мою жизнь. Ведь у меня были и другие женщины, даже инопланетянка азари, но ни одна не вызывала во мне подобное. А теперь, когда у меня появился второй шанс на эту треклятую жизнь и на личное счастье, я стал бояться.
  Страх потери, болезненный и медленно подтачивающий тебя. Он всё время был во мне, пока двигатели и ядро "Нормандии" стонали от перегрузок, продираясь через пространство на безумное расстояние до Долена. Был тогда на Хестроме, когда я услышал её голос, в котором не осталось даже тени надежды. Он был, когда я увидел, как она начала заваливаться на пол, выпустив оружие из рук. Этот страх привольно чувствовал себя в моей душе сейчас, когда этот юнец, которого я вытащил с Омеги, едва оперившийся, пытается встать между нами! Но... он кварианец, он из её народа. А что я могу дать ей?
  Я боялся, за себя и за неё. Не поступаю ли сейчас эгоистично по отношению к девушке и не станет ли это причиной её боли? Что у меня есть за душой, кроме долгих лет службы в Альянсе, за которые у меня не появилось ничего, кроме отталкивающей репутации и немногих друзей? Да, я стал первым СПЕКТРом от Земли, с помощью своих новых друзей умудрился спасти Совет и весь мир в придачу. До гибели "Нормандии" меня знали, если не в лицо, то по имени, бог его ведает сколько политиков и чиновников, во многих местах были рады видеть меня и тех, кто придёт со мной, и нам было обеспечено повышенное внимание и почёт. Смерть это изменила, но не настолько кардинально, чтобы моё воскрешение, при правильной подаче, не стало бы сенсацией и не вернуло бы прежнее отношение. Но разве это нужно женщине для счастья?
  Может быть, этот Кенн или кто-то другой из её народа, более достойный, будет лучшим выбором? У неё появится нормальная семья, будут дети, и никто не станет коситься на неё, как несомненно случится в противном случае. Кварианцы живут замкнутым обществом, вряд ли кто-то иной сможет прийтись там ко двору. Особенно с учётом всех тягот жизни этих космических кочевников. Разве не её счастье должно быть самым важным для меня? Кто-то из древних говорил что любовь эгоистична, но я никогда с этим не соглашусь. Если она выбрала Кенна, я должен, обязан, уйти из её жизни. Но если я ошибаюсь? Ведь она ничем не дала мне понять, что Кенн для неё значил больше, чем любой другой кварианец.
  И всё же, отказаться от своей сокровенной мечты... Чего я страшусь больше - потерять надежду или сделать неверный выбор? Тали по-прежнему молчала, не ответив на мой последний вопрос, и я тихо добавил последнее, наверное и являвшееся частичным ответом на мои собственные страхи и сомнения.
  - Пожалуйста. Ты нужна мне.
  
  * * *
  
  На "Аларае" кипела работа. Все выбивались из сил, но синтетики оказались настоящими параноиками во всём, что касалось целостности их разума. Их сознание разрослось за то время, что прошло после Исхода, и сейчас их создатели с трудом догадывались о мощи этого разума. Понять его полностью они уже не могли. Сложность процессов, их взаимосвязи, превосходили всё то, с чем им раньше приходилось иметь дело. Обособленные ИИ, наподобие тех, что с осторожностью разрабатывались и использовались другими расами в Галактике, имели очень мало общего с общим разумом гетов.
  Раэль"Зора был готов восхищаться теми решениями, что синтетики вложили в самих себя, но ненависть, впитанная с детства, заставляла лишь с ещё большим упорством искать пути уничтожения этого уникального разума. Мимоходом адмирал подумал о Зен, которая, при некоторой схожести их взглядов, придерживалась иного мнения о том, каково может быть окончательное решение проблемы, нежели они с Геррелем. Даро считала, что они должны подчинить себе гетов обратно, совершенно не представляя, что теперь представляет собой эта общность. Каждая платформа имела свой разум, ограниченный и не способный к сложным размышлениям. Но стоило им начать обмениваться информацией, устанавливать новые псевдонейросвязи, как мощность их интеллекта возрастала.
  Это они знали и так, такая схема была предложена ещё на Раннохе, на заре развития гетов. Сервера и сети для обмена информацией, возможности передачи данных - всё это разрасталось с каждым улучшением платформ и программ. Они всё ещё не могли передавать всю информацию друг другу или на сервера, но в большинстве случаев это и не требовалось.
  Раэль смотрел на некоторые внутренние части гетов, что прислала ему дочь с одной из колоний. Им удалось найти один из местных серверов-концентраторов, и сейчас группа инженеров воссоздавала одну из ячеек, чтобы попытаться обновить программы на подключённых платформах.
  Попытка прямого взлома не дала никаких результатов, если не считать массу потраченных усилий и времени на эти попытки. Им не удалось даже всерьёз вмешаться во внешние процессы разума синтетиков, все изменения, которые они вносили, безжалостно уничтожались, стоило дать гетам объединиться в сеть. Одиночный синтетик, не имеющий выхода в сеть, мог быть взломан относительно легко, но как разорвать связь гетов друг с другом не в лаборатории, а на поле боя, оставив при этом себе возможность взломать его разум? Входящий вызов оторвал его от размышлений.
  - А, это ты, Хан, - Раэль устало поприветствовал своего друга.
  - Здравствуй, Раэль. Надеюсь, у тебя есть какие-то хорошие новости? - По хмурому тону коллеги-адмирала Зора понял, что ситуация всё так же остаётся неопределенной.
  - Пока у нас мало успехов, Хан. Корис продолжает свирепствовать?
  - И довёл до белого каления Зен, Раэль. Она рвёт и мечет, но пока ещё держится. Вы хотя бы смогли найти какой-то подход?
  - Мои специалисты сейчас дорабатывают сервер гетов, чтобы мы могли заставить их принять наши изменения в программы. Они обладают безумным дублированием, Хан. Не знаю, как их программировали раньше, но они сейчас просто параноидально относятся к любому вмешательству в свои процессы. Каждая нитка связана с другой, та с третьей, и поверх этого накладывается отдельное шифрование...
  - Раэль, ты знаешь, я солдат, а не учёный. Для меня эти тонкости недоступны. Что же, жаль, но будем держаться дальше. Мне тебя порадовать тоже пока нечем, экспедиция с Хестрома пока не вышла на связь.
  Раэль вздрогнул. Уже прошёл дополнительный день, который у Тали и её команды был отведён на всякий непредвиденный случай. Если они не вышли на связь до сих пор, это могло означать, что они всё ещё находились в пространстве гетов и не рисковали выходить в эфир. Но запасы продовольствия и воды на "Колаун"Ти" весьма небольшие, они не имеют практически никаких ресурсов на случай задержки. Конечно, они смогут продержаться без пищи и воды несколько дней, но даже думать об этом не хотелось. Слова друга еле пробились сквозь тяжёлые мысли адмирала.
  - Я уверен, что Ригар и Тали понимают всю ответственность и просто не хотят рисковать сверх меры. Ты не хуже меня знаешь, они оба профессионалы своего дела и не допустят гибели всей экспедиции. Если не выходят на связь, значит, имеют на это какие-то причины.
  - Спасибо, Хан, - слова поддержки от Герреля помогли Раэлю несколько прийти в себя. - Конечно, Тали не станет рисковать, она лучше многих знает, что с гетами шутить опасно. Да и я, кажется, знаю, как немного умилостивить Зен. Я передам кое-что для неё через одного из капитанов, кому доверяю.
  - Хорошо, Раэль, но во имя Предков, будь осторожен. Я не собираюсь объясняться с твоей дочерью, если с тобой что-то произойдёт. Ты и твои люди нужны Флоту.
  
  Через день Раэль сидел в кресле в каюте Герреля на борту "Нимы" и не мог скрыть своё растущее беспокойство. Все мыслимые сроки для окна связи с кораблём экспедиции прошли, у команды Тали практически не оставалось припасов и воды, чтобы безопасно вернуться домой. На Колаун"Ти не было оборудования для производства пищи и обеззараживания воды в нужных объёмах для всех кварианцев на борту, даже если бы удалось где-то добыть то и другое. Тем более их маршрут пролегал в тех частях Галактики, где не было никаких поселений, любого типа.
  
  - Раэль, - на голограмме отразилась фигурка адмирала Раан. - Скажи мне, что у тебя есть новости о Тали и Ригаре. Я уже не могу скрывать от всех, что эта экспедиция пропала.
  - Шала, пока ничего, - Геррель обернулся к терминалу, опередив Раэля. - Никаких следов. Я выслал истребительное прикрытие на дальнее патрулирование, может быть у них что-то с передатчиком и они совсем рядом, ждут помощи. Пока никаких известий.
  - Хан...
  - Я дам знать, если мои люди их найдут. Обещаю. Я знаю, что ты беспокоишься о Тали и всех остальных.
  Женщина кивнула, и голограмма пропала, оставив после себя небольшой, быстро пропадающий светящийся след в воздухе.
  - Зен была так уверена в своём учёном и его разработке! А если это не сработало, и их сбили ещё на подлёте к Хестрому?
  Раэль"Зора вскочил и заметался по тесной каюте. Три шага в одну сторону и три в другую, Геррель отлично знал, как это мало, когда ты боишься услышать весть о гибели своих людей. Хочется убежать от этого, не слышать, не знать, но стены каюты словно смыкаются вокруг тебя и давят, грозя похоронить в этой металлической клетке. И что хуже всего - он ничем не мог помочь своему другу, дочь которого пропала вместе со всей экспедицией.
  
  * * *
  
  "Нормандия" и корабль кварианцев шли рядом, насколько это возможно на таких скоростях. Шану всё время посматривал на силуэт явно боевого судна, пришедшего им на выручку в пространстве гетов, и на котором сейчас медики боролись за жизнь его сородичей. Длинный, вытянутый корпус корабля, мощные крылья и гондолы двигателей явно выдавали определённое сходство с турианскими военными судами - в общих чертах. Хотя эта форма у турианцев была скорее данью традициям, но, возможно, что и у землян схожие взгляды? Вряд ли корабль такого размера может входить в атмосферу планет с достаточной гравитацией и как-то использовать эти плоскости.
  Турианцы довольно воинственная раса, это находит отражение во многом, в том числе и дизайне кораблей. Кажется, в этом земляне похожи на уроженцев Палавена, даже успели схлестнуться с ними в бою. Шану ещё раз окинул взглядом корпус корабля.
  - Вот зараза, а! - Трани беззлобно ругалась, наблюдая за хитрым манёвром человеческого пилота. - Хотела бы я пилотировать такого красавца! Ты глянь, что он выделывает!
  Капитан с пониманием усмехнулся. Человек выписал вокруг них, не снижая скорости, замысловатую петлю, ни на йоту не дав зародиться даже тени тревоги о столкновении. Мастерство пилота соответствовало его кораблю. Равно как и тем бойцам, что пришли на выручку Ригару и Зора. Все вернувшиеся в один голос восторгались тому, как команда, ведомая человеческим капитаном, прошла сквозь синтетиков, не понеся потерь и разнеся в хлам колосса. В это сложно было поверить, но несколько характерных трофеев у десантников Флотилии подтверждали их слова.
  Конечно, это было нарушением некоторых законов Флота, но Шану сделал вид, что ничего не видел и совершенно не в курсе об этих трофеях. Он прекрасно понимал, когда надо проявлять принципиальность, а когда надо не видеть чего-то подобного, иначе он не стал бы капитаном корабля Мигрирующего Флота.
  Но кое-что всё же смущало его. Тали"Зора принесла пару контейнеров, не очень больших, которые удалось каким-то чудом разместить на переполненном "Колаун"Ти". Она запретила вскрывать их и попросила передать своему отцу, адмиралу Раэлю"Зора, на "Аларай". Почему она сама не могла передать их напрямую или с борта "Нимы", где точно были несколько челноков, Шану понять не мог. Равно как и то, что же именно было в тех коробках. Не доверять дочери адмирала, и одной из довольно известных личностей на Флотилии у него не было причин, но...
  Если бы шедший рядом корабль не был судном "Цербера", он может и не обратил бы внимания на этот момент. Но "Нормандия" принадлежала именно этой организации, и это был враг его народа. Когда этот корабль вышел на связь, и с ним заговорил Ригар, сообщивший, что они спаслись на нём и вкратце обрисовавший ситуацию, Шану впервые не знал, что ему предпринять. Первой мыслью было, что Ригар со всеми выжившими в плену и их заставили связаться с ними, чтобы добраться и до них, но что он мог сделать в этой ситуации? Его судно имело несколько лазеров ПОИСК, пару торпедных аппаратов и малый ускоритель. Атаковать с таким бедным набором вооружения корабль, превосходящий тебя только в размерах как минимум вдвое, было просто необъяснимой глупостью. Подлетев поближе, он успел рассмотреть на одном из крыльев счетверённую пусковую установку для каких-то ракет. Если бы этот капитан хотел атаковать его, он не смог бы противопоставить ровным счётом ничего одним только этим ракетам. А ведь у него явно было и обычное вооружение, которое с лёгкостью снесёт ему щиты и прошьёт насквозь тонкую обшивку. Но вместо того, чтобы угрожать, человек спокойно сблизился с ними и развернулся бортом, словно подставляя себя и показывая, что не собирается атаковать.
  А когда Ригар запросил стыковку, чтобы забрать для оказания помощи Канэ, капитан кварианского корабля окончательно потерял понимание ситуации. Он переспросил Кэла, не ослышался ли он, что "Цербер" собирается помочь им.
  - Шану, у меня нет времени на то, чтобы всё объяснить, - Ригар перешёл по стыковочному рукаву на борт "Колаун"Ти". - Это не совсем "Цербер", или совсем не "Цербер", сам не могу понять до конца. Но они готовы нам помочь всем, чем только могут. Линн уже прооперирован, их медик говорит, что он может полностью выздороветь.
  Они перенесли впавшую в кому девушку на борт этого здоровенного человеческого корабля, и Ригар ушёл назад, явно не доверяя до конца этим временным союзникам.
  И вот сейчас они шли в направлении дома, и Шану чувствовал себя всё более и более нервно. Последний сеанс связи с Тали"Зора не дал поводов для веселья. Медики "Нормандии" делали всё, что могли, но состоянии раненой ухудшалось. Было чудо, что она выжила под теми завалами и дотянула до этого момента, но надежда на второе чудо иссякала с каждым часом. И даже если она выживет, капитан корабля вздрогнул, вспоминая иссечённое лицо девушки с кровавыми провалами на месте глаз и осколками костей, торчащимииз месива плоти. Захочет ли она сама жить, после того как придёт в себя?
  Было бы милосерднее отключить её от аппаратов, поддерживающих жизнь, но кто сможет решиться на это? Ведь он сам не смог отдать такой приказ после старта с Хестрома, когда у неё дважды останавливалось сердце. А сейчас где-то там, под бронёй этого человеческого корабля чужаки бьются за её жизнь. И надеются, что смогут спасти ее.
  Мысль Шану вас Колаун"Ти снова вернулась к тем, кто пришёл к ним на помощь. Если бы не приказ Ригара о поспешном старте, они и сами уже вряд ли смогли бы уйти. Новый десант гетов добил бы их, израненных и уставших от постоянного ожидания атаки. Но из ниоткуда, словно по желанию Предков, возникает отряд профессиональных солдат, вытаскивает из полной задницы Кэла с Тали и всех оставшихся в живых, и они успешно сбегают из системы.
  А затем Шану узнает кто им помогает. И как ему себя сейчас вести? Выйти на связь с Флотилией и рассказать всё как есть? Он прекрасно представлял, что будет первым делом сделано. Поднимут истребительное прикрытие, выведут фрегаты на свободный поиск целей, крейсера окружат материнские суда непробиваемой стеной. И будет просто замечательно, если им всем не будет отдан приказ уничтожить предателей Флота любой ценой. После "Иденны" никто из капитанов не захочет рисковать быть отправленным к Предкам, и огонь могут открыть даже без прямого приказа от Коллегии. Да и сами адмиралы точно не горят желанием рисковать судами Флота.
  Но и не выходить на связь слишком долго тоже нельзя. В их экспедиции принимали участие члены многих экипажей Флотилии, и сейчас все ждут домой своих родных и друзей. Они и так уже вышли за все разумные сроки возвращения из-за задержки в этой проклятой колонии. Транн"Ког был в бешенстве, когда их оборудование, только-только настроенное, отказывалось работать под излучением Долена и просто на глазах разваливалось, а им приходилось снимать данные в сумасшедшей спешке, даже не пытаясь их хоть как-то обработать.
  - Шану, входящее соединение с "Нормандии", - Трани оторвала его от размышлений.
  - Переключай.
  Терминал перед ним засветился, показав Тали.
  - Шану, я отобрала для нас кое-что из припасов "Нормандии", будьте готовы принять. Всё стерилизовано, вода тоже.
  - Отлично. "Цербер" теперь нас поить и кормить будет что ли? - Шану уже не удивлялся ничему.
  - Капитан, - Трани тоже пребывала в растерянности. - Что всё это значит?
  - Если бы я знал! Но отказываться от воды мы точно не будем. Фильтры и так сдают, а пить неочищенную воду противно. Но я ничего не понимаю.
  Стыковочный рукав протянулся к воздушному шлюзу их корабля. Четверо кварианцев втащили два контейнера внутрь. Тали кое-как втиснулась следом за ними.
  - Шану, ты уже связывался с Флотом?
  Кварианец машинально вертел планшет между пальцев.
  - Нет. И я боюсь это делать.
  - Но почему? - Тали удивлённо уставилась на капитана. - Здесь нет никакой угрозы для Флотилии!
  - Вот это, Тали"Зора вас Нима, корабль "Цербера", - с этими словами он ткнул пальцем в направлении иллюминатора. - Они один раз уже попытались пробраться в наш дом, "Иденна" чудом не отправилась к Предкам! Я не хочу оказаться вторым Голо вас Нидас!
  - Здесь нет угрозы Мигрирующему Флоту, Шану. Этот корабль подчиняется капитану Шепарду. А он не имеет никакого отношения к "Церберу", он СПЕКТР Совета. Я так понимаю, что он сейчас работает под прикрытием, расследуя нападения на человеческие колонии в Траверсе. Почему именно с "Цербером" - я не знаю. Но здесь нет угрозы для нашего дома. Капитан мой друг, я ему доверяю, он уже второй раз спасает мне жизнь. Всем нам спасает жизнь.
  Слова Тали не слишком развеяли сомнения Шану, но в них было рациональное зерно, и он уступил.
  - Может, тогда ты сама свяжешься с Коллегией адмиралов и предупредишь их, что не надо стрелять по нам?
  - Поэтому я и пришла, Шану. Мне нужно поговорить с адмиралами.
  
  * * *
  
  Входящий сигнал заставил вскочить с места Раэля, уже почти полностью потерявшего терпение, Раан тоже возбуждённо подалась вперёд. Геррель отреагировал спокойнее, но в глубине души и он почувствовал себя легче. Неизвестность сама по себе не лучшее состояние. Корис и Зен ничем не подали вида, что ждали этот сигнал с нетерпением.
  - Входящий сигнал с "Колаун"Ти". Тали"Зора просит вас, адмирал Геррель.
  - Переключай! - Раэль"Зора разве что не выкрикнул приказ, опередив своего друга.
  Терминал вспыхнул, и голограмма отобразила фигуру Тали, искажаемую помехами.
  - Адмирал Хан"Геррель, адмирал Даро"Зен, адмирал Заал"Корис. - она начала официально, но заметила остальных присутствующих. - Тётя Раан, отец!
  - У вас всё в порядке? Почему так долго не выходили на связь? - Раэль казалось был готов выплеснуть всё накопившееся, но сдержался. - Каковы результаты?
  Тали опустила голову.
  - Мы потеряли восьмерых, - она перечислила все имена. - Тела двоих мы смогли забрать с собой. Ещё семеро ранены и проходят курс лечения. Данные из обсерватории и результаты научной части получены.
  Она помолчала и продолжила изменившимся голосом.
  - Полный отчёт по итогам подготовлен, - Раан вздрогнула, почувствовав в голосе девушки обвинение. - Надеюсь, всё это стоило стольких смертей!
  Она помедлила мгновение и продолжила.
  - Я прошу у Коллегии разрешения на временное присоединение к экипажу капитана Унклара Шепарда вас Нормандия. Официальный запрос подписан капитаном "Нормандии", - на голограмме девушка коснулась чего-то, видимо отправляя им официальные документы.
  Геррель удивлённо уставился на Тали. Он не ожидал чего-то подобного прямо сейчас и не был готов к такому развитию событий.
  - Что это значит, Тали? - Раэль"Зора словно не верил своим ушам.
  - Это значит, что я готова выполнять указания Коллегии, адмирал Раэль, - в голосе молодой кварианки прозвучал вызов.
  - Тали"Зора вас Нима, ваш запрос о временном переводе на другой корабль будет рассмотрен после получения всех отчётов с Хестрома на заседании Коллегии адмиралов.
  Даро"Зен отреагировала быстрее остальных, ни на секунду не потеряв нити управления ситуацией. Она прекрасно знала "Колаун"Ти" и не сомневалась, что этот разговор слышат и остальные. Адмирал бросила злой взгляд из-под маски на Герреля, явно подтолкнувшего эту глупую девчонку на такое решение. Они обсуждали на прошлых встречах этот вариант, и она в целом его принимала, но сейчас это было совершенно не вовремя.
  - Кар"Данна, - Геррель вызвал капитана "Нимы". - Коллегия соберётся через час в жёлтом зале. Подготовьте его.
  - Слушаюсь, адмирал Хан"Геррель.
  
  * * *
  
  - Хан, ты знаешь кто капитан этого корабля?! Кому он принадлежит? - Голос Раэля был обвиняющим. - Мы совершим огромную ошибку, дав ей согласие на перевод!
  Он метался по залу, выплёскивая переполнявшие его эмоции. Его дочь приняла помощь врага, более того, оказалось, что её старый капитан вновь очутился рядом. Перед глазами Раэля снова встала фигура дочери, упрашивающей оставить ей ТОТ подарок. Тщательно выстраиваемая ситуация, которая должна была отвернуть Тали от этого человека, рушилась прямо на глазах. И его друг явно был в этом косвенно замешан.
  Отчёты исследовательской экспедиции были у каждого адмирала перед глазами. Ситуация, прямо скажем, была крайне непростой и двусмысленной. Враг, ранее атаковавший Флотилию, приходит на помощь в самый ответственный момент. Спасает всех кого только можно, рискуя собственной головой, и прикрывает отход, попутно делясь припасами и предлагая всю возможную помощь. Как реагировать на подобное изменение ситуации, им сейчас стоило принять решение, которое могло сказаться на всей Флотилии.
  Шала"Раан ещё раз перечитала отчёты всех руководителей экспедиции и капитана судна. Тали не скрывала, что это она отправила письмо Шепарду, что и вызвало появление "Нормандии" в системе Долен, более того, даже приложила его к общему отчёту. При всём желании, Раан нечего было вменить в вину, разве что упоминание Хестрома. Никакой секретной информации, или чего-то предосудительного в нём совершенно точно не было, просто частная переписка между двумя знакомыми. Единственное, что вызывало у всех присутствующих определённый вопрос, это подпись, слишком личная, почти интимная, но приглашённый эксперт по Альянсу подтвердил слова дочери адмирала, что это не более чем вежливость, принятая среди землян.
  Тихонько вздохнув, Раан принялась просматривать другие данные, присланные с борта "Колаун"Ти". Раэль взъелся на эту ситуацию только потому, что там фигурировал этот самый Шепард. Она в целом понимала его опасения, сама не являясь сторонницей межрасовых взаимоотношений, но ведь и Тали уже повзрослела и способна принимать ответственные решения. Беспокойство отца за дочь можно было понять, но нельзя же вечно водить ребёнка за руку.
  - Раэль, пожалуйста, - Шала примиряюще подняла руки. - Я уверена, что Тали сама всё прекрасно понимает. Она уже взрослая девочка. К тому же, мы уже обсуждали разные варианты, и пришли к общему мнению о возможности контакта с этим человеком.
  Она повернулась к Хан"Геррелю.
  - Ты ведь говорил с ней перед отлётом?
  - Разумеется. Я действительно попросил ее подумать, - Геррель повернулся к Раэлю. - Подумать, как мы могли бы найти общий язык с людьми и наладить сотрудничество. В том числе и через её бывшего капитана.
  Раэль"Зора мрачно уселся в своё кресло и замер.
  - Каждый из нас, кварианцев, готов пожертвовать всем ради нашего дома, Зора, - Заал переводил взгляд с Хана на Раэля, потом на Шалу и обратно. - Мы можем заполучить достаточно серьёзного союзника, пусть даже временного, обладающего достаточными возможностями и властью в пространстве Цитадели. Нашему народу не пристало якшаться с пиратами и прочим отребьем в Терминусе, мы должны вернуть наше место на Цитадели.
  Он перевёл дыхание.
  - И тем более странно слышать от тебя такое неприятие этого сотрудничества. Ты ведь никогда не был ярым ксенофобом, Раэль. И ты не возражал, когда твоя дочь отправилась в Паломничество и присоединилась к этому человеку в первый раз. Насколько я помню, возвращение твоей дочери было достаточно выдающимся, но Тали не скрывала, что этот человек помогал ей.
  Раэль"Зора сжал подлокотники кресла, стараясь хоть как-то успокоиться. Ему совершенно не хотелось раскрывать постыдную на его взгляд увлечённость дочери этим человеком. Пусть это останется известно лишь тем немногим, кто сейчас понимает его состояние. Может быть, когда вернут свою Родину и смогут полноценно жить вне своих костюмов, они смогут принимать инопланетников с большей теплотой, и относиться к выходкам молодёжи более снисходительно. Но для своей единственной дочери Раэль совершенно не желал подобной судьбы, хорошо зная, как относятся к его народу большинство рас. Тем более, что такой союз мог оказаться смертельным для Тали. Увидеть свою дочь с сердцем, разбитым изменой этого человека, для него было бы кошмаром, и он старался, как мог, чтобы оградить её от подобного.
  - Раэль!
  Адмирал вскинул голову, откликаясь на громкий окрик. Оставшиеся члены Коллегии смотрели на него, и он перевёл взгляд на консоль перед собой. Все четверо проголосовали за присоединение Тали к команде "Нормандии" с целью поиска союза с Альянсом. Зора протянул руку к терминалу и замер. Отцовский инстинкт не позволял ему согласиться с этим решением, но долг перед Флотом был важнее, и он, со зримым усилием, заставил себя коснуться слова "да".
  - Я сам подпишу разрешение на перевод для Тали.
  Он еле узнал свой голос, настолько напряжённо и неестественно тот прозвучал.
  
  * * *
  
  Шану мрачно сидел за терминалом с тяжёлыми мыслями. Когда Тали вышла на связь с адмиралами и попросила о переводе на корабль "Цербера", первой мелькнувшей мыслью было - всё, это конец. Скоро истребители прикрытия найдут их и без лишних предупреждений взорвут. Но шли часы, и ничего не менялось. "Нормандия" всё так же невозмутимо шла бок о бок с ними, словно не зная о грозящей опасности со стороны Флота.
  Или хорошо зная, но считая, что справится с этим, поправил он себя невесело. Десантники, которые были на этом корабле, рассказывали совершенно невозможные вещи. От них никто ничего особенно не прятал, не запирал двери или ещё что. Шарн умудрился даже заглянуть, правда мельком, в инженерный отсек, но его россказням Шану просто не верил. Да и кто будет верить в то, что на этом корабле, размером со вспомогательный крейсер, установлено ядро как на линкоре! Правда, от других приходили ничуть не менее невообразимые сообщения. Земляне строили корабли с гигантским свободным местом, прямо как кроганы какие-то. Кают-компания, занимающая чуть не половину палубы в самом защищённом месте, обзорные окна, словно это не корабль, а какой-то прогулочный лайнер. Ангар, в котором находилось два челнока типа "Кадьяк" и могло разместиться ещё столько же.
  Капитан посмотрел на экран лидара, на котором ВИ отрисовал силуэт этого корабля. Инженеры, проектировавшие и строившие это чудо техники, может и не были гениями, но то, что они заставляли гордиться собой - это точно. Правда никто не знает, сможет ли эта посудина выдержать триста лет постоянной эксплуатации. Ревнивая мысль вызвала улыбку у него самого.
  Отведя глаза от терминала, он решился раскрыть хоть одну из непонятных ему тайн и осторожно встал со своего места, направившись к машинному отделению. Тали как раз очень удачно вернулась на человеческий корабль к Ригару и двоим раненым, так что он мог не опасаться её внезапного появления. Линна уже подготавливали к переносу на палубу "Колаун"Ти", а вот Канэ... На его вопрос о самочувствии раненой, дочь адмирала только всхлипнула и отвернулась, покачав головой. Оставалась надежда на чудо, и Шану просил Предков не дать случиться ещё одной трагедии в этой экспедиции.
  Команда была занята подготовкой к возвращению домой, но особой радости не было ни у кого. Теперь места на борту их судна было достаточно, но Шану был уверен, каждый из них счёл бы за счастье тесниться, как и прежде, лишь бы с ними были все те, кто навечно остался на той проклятой планете.
  Оба контейнера стояли там, где их и оставили. Никто не обратил внимания на Шану, который всё же задумался на пару секунд, перед тем как открыть крышку. Внутри лежали какие-то довольно странные вещи, не слишком понятного назначения. Кварианец вынул одну непонятную часть какого-то механизма, потом вторую, аккуратно отложив их в сторону, пока наконец не наткнулся на модуль, смутно знакомый, словно виденный ранее. Он вытащил повреждённый блок и начал вертеть его в руках, пытаясь понять, откуда эта штука может ему быть известна. Пожав плечами, он отложил её к вытащенным ранее и снова принялся исследовать содержимое контейнера.
  Почти на самом дне он нашёл ответы на все вопросы, вот только от этого ему не стало легче. Внизу лежал модуль памяти какого-то гета, и даже часть внутреннего источника питания, неактивного и с удалёнными энергоячейками. Он теперь не сомневался, что все эти запчасти и модули принадлежат синтетикам, но никак не мог взять в толк, зачем Тали рисковать и пытаться провезти на Флот столь запрещённые вещи. Вполне возможно, с учётом её просьбы, она выполняет негласные указания своего отца или, возможно, адмирала Даро"Зен, известных противников гетов. Вряд ли только Корис или Раан будут рады таким новостям, но он обязан будет сообщить о своей находке. Синтетики могли предпринять меры против подобных попыток изучения и выследить Флот с помощью какого-нибудь передатчика в своих платформах.
  Шану вас Колаун"Ти закрыл контейнер, постаравшись привести его содержимое в тот же вид, что и до его вмешательства. Он выполнит просьбу Тали"Зора, ему совершенно не хотелось оказываться в зоне пристального внимания её отца, но немедля оповестит Заал"Кориса и Шала"Раан. Пусть уже сами адмиралы решают, что безопасно для Флотилии, а что нет.
  Ригар и его люди перенесли Линна на борт корабля молча и осторожно. Трани извернулась со своего места и внимательно смотрела, как десантники, стараясь ничем не побеспокоить раненого, протаскивают узкую койку и какие-то медицинские приборы, подключённые к телу. Ригар устало привалился к переборке, глядя им вслед.
  - Кэл, - Шану подошёл к ним от инженерного отсека.
  - Мы готовы, Шану. Тали временно переходит на борт "Нормандии".
  - А Канэ? Ригар печально покачал головой, и в сердце Шану иглой ударила боль. Чуда не свершилось.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"