Пузин Леонид Иванович: другие произведения.

23. Незваный гость.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
 Ваша оценка:

  НЕЗВАНЫЙ ГОСТЬ
  (Двадцать третье погружение)
  Отравив Земляного Зайца, Гага-Гиена потерял покой: почему, увидев посиневший труп, шаман Огр не потребовал объяснения у своего помощника? Вообще - не сказал ни слова? Ведь старик-Олень наверняка понял, что не болезнь, а яд отправил Агра-Угу на Нижние Пастбища... ох, неспроста молчит Старший шаман! Готовит возмездие! И, в отличие от него самого, старик-Олень будет действовать гораздо тоньше: прибегнет не к яду, а к колдовству. Ведь, несмотря на возраст, Мана шамана Огра в полном порядке. Нисколько не ослабела - и? Есть ли в мире сила, способная противостоять колдовству? Да - есть. Другое колдовство. Более сильное. Вот только... если бы он, Гага, был способен к такому колдовству! Но ни к какому серьёзному колдовству шаман-Гиена не был способен и, зная это, пошёл по проторённой дороге - наветы, интриги, сплетни.
  К глубокому разочарованию Гаги оказалось, что и на этой испытанной стезе старик-Олень умудрился опередить его: когда Младший шаман с наигранным страхом в голосе поведал вождю о юных отщепенцах, которые своим нечестивым пристрастием к козьему молоку вот-вот погубят людей-Ящериц, Зеб-Зар одарил Гиену презрительным взглядом, и только. Двумя днями раньше старик-Олень не просто рассказал вождю о бывшем ему откровении, но и сумел убедить Бешеного Слона не перечить воле богов: дескать, образовав новое поселение, юные раскольники воплотили великий замысел бога-Дракона Рарха. Более того - отделившиеся от людей-Ящериц мальчишки и девчонки не представляют ни малейшей угрозы: если они выживут, то образуют новый народ, а если погибнут, значит - не судьба. В любом случае, как ни мало людей-Ящериц, но живущим на этих бесплодных землях надо радоваться потере нескольких лишних ртов. Ведь уже одиннадцать вёсен, слава богине-Матери Ие, не было ни смертельного голода, ни повального мора, и если ещё три-четыре зимы люди-Ящерицы переживут без существенных потерь, то потребуется приносить в жертву всех первенцев, а не одного из пяти, как сейчас. И не только мальчиков, но и девочек. Ибо жизнь на краю пустыни требует жестокого самоограничения, а попробовать отвоевать у соседей плодородные земли - к сожалению, не с их силами...
  В пересказе вождя услышав доводы Огра, Гага-Гиена сначала закипел от злости, - опередил-таки, старый чёрт! - а после, до конца узнав планы старика-Оленя, Младший шаман едва не задохнулся от радости: надо же! Нет, невозможно! Слишком хорошо, чтобы быть правдой! Он столько мучился, столько интриговал, даже пожертвовал ценным помощником и, спрашивается, ради чего?! Когда всё само собой устроилось так, что лучше и пожелать нельзя! Оказывается, вредный старик вместе со своей протухшей Маной собирается покинуть людей-Ящериц и поселиться среди юных раскольников! Вместе с наглым выскочкой Кликом - своим новым учеником! Что ж, туда ему и дорога - к ужасному горному богу Гарку! Который ещё до зимних суховеев погубит и самого старика-Оленя, и всех, вообразивших себя мужчинами, мальчишек! Зато он, Гага, уже через одиннадцать дней сделается Старшим шаманом! Если не по званию, то - по месту! Ведь, кроме него, у людей-Ящериц не останется шаманов! Ни сейчас, ни в будущем!
  Однако, вспомнив презрительную улыбку, которой его 'одарил' вождь в начале разговора, Гага-Гиена засомневался: от стойбища людей-Ящериц, до привала юных раскольников меньше четверти дневного пути, и когда разлившаяся река полностью войдёт в свои берега старику-Оленю не составит труда заявляться в стойбище хоть каждый день! Не говоря о мерзком мальчишке Клике! Нет, само собой ничего не устроится - ему ещё предстоит нелёгкий труд. И первое, что предстоит сделать: не выдать своей радости Зеб-Зару, ибо Бешеный Слон явно не в восторге от его, Гагиного, скорого возвышения. И Младшему шаману удалось скрыть свою радость - при прощании ни взгляд, ни голос не открыли вождю обуревающих Гагу-Гиену страстей.
  К разочарованию Мары, вместе со стариком-Оленем, Грам-Гваргом и ещё двумя взрослыми воинами в горы пришло одиннадцать девушек из брачных групп Урса и Гирха, а также пять женщин - жёны Хромого Носорога и его товарищей. Особенно Пчёлку раздражала Гева, до обожания влюблённая в юношу-Леопарда худая, рыжеволосая девочка. Казалось бы, в придуманном Марой невозможном брачном союзе отведя Канарейке место первой жены, двоюродная сестра Урса не имела оснований ревновать брата к рыжеволосой обожательнице, однако же - ревновала. Тем более - что её, девчонку шести вёсен отроду, ни Гева, ни другие девушки из брачной группы Урса не воспринимали всерьёз: мелкота, путающаяся под ногами, и только. Даже несомненный приоритет Пчёлки в отношениях с козами и собакой не внушал должного уважения - подумаешь! За прошедшие от начала сезона дождей три луны разве что полная дурочка не научилась бы обращаться с животными!
  Уязвлённое самолюбие Мары тешило только то, что пришедшие раньше юноши не изменили своего почтительно-снисходительного отношения к ней: да, малышка, но какая малышка! Повелительница коз, сестра будущего Великого вождя - прирождённая хранительница очага! А то, что ей только шесть вёсен, никого из юношей не смущало: ну да, не через две, а через четыре весны Мара вольётся в брачную группу Урса и Гевы, ну и что? Стало быть - девочки... И девочки, за исключением Гевы, стали выказывать Пчёлке должное уважение. Чему в немалой степени способствовали тумаки и затрещины, перепадающие время от времени особенно непонятливым задирам. Нет, Мара не была ябедой и никогда не рассказывала юношам о своих обидах, но в стойбище из тесно поставленных шалашей все на виду друг у друга, так что...
  Гева, Пчёлка и Лива варили мясо: вернее, варили Гева и Лива, а Мара, будто бы им помогая, вздыхала о том счастливом времени, когда она, будучи единственной девочкой среди восьмерых мальчишек, командовала представителями сильного пола - увы. С приходом девушек жизнь вошла в привычное русло, и Пчёлка утратила статус хозяйки. Если не навсегда, то до времени, когда ей исполнится десять вёсен и она вольётся в брачную группу Урса. Вольётся - чего уж... Мечты о том, чтобы юноша-Леопард принадлежал только ей и Геве - глупые детские фантазии. Не говоря о брачных обычаях людей-Ящериц, сейчас, оказавшись под одной кровлей с девушкой-Канарейкой, Мара поняла: делить Урса с Гевой для неё будет куда тяжелее, чем принадлежать к его брачной группе. Ведь сразу к нескольким женщинам не ревнуют - ревнуют к единственной жене-сопернице. Вот если бы юноша-Леопард всецело принадлежал ей одной... ишь, размечталась!
  Почувствовав, что она вот-вот разревётся из-за глупой ревности, Пчёлка потихонечку улизнула от костра, на котором готовилась пища и отыскала Гаву. Набегавшаяся с утра собака устроилась в тени тамарискового куста - лежала на брюхе, опустив голову на передние лапы и вывалив язык. Присев на корточки, Мара обхватила голову четвероного друга и, плача, стала жаловаться собаке:
  - Тебе хорошо, Гава, ты здесь одна - главная. А я, я... - Пчёлка всхлипнула и, слизнув скатившуюся по щеке слезу, продолжила: - я тоже одна, но только не главная, а самая маленькая. Раньше меня все любили, а сейчас, когда пришли эти противные девчонки, даже Урсик - а-а-а... не только не поцелует лишний раз, но даже и не отшлёпает - а-а-а... будто я ему совсем чужая - а-а-а...
  Оборвав исповедь, Мара безудержно разревелась. Собака, утешая девочку, лизнула её по лицу и сочувственно заскулила. Приободрённая Пчёлка поцеловала пса и продолжила жалобу. Однако, едва девочка произнесла несколько слов, собака насторожила уши и, резко вскочив с земли, с громким лаем понеслась прочь - к козьему стаду.
  Зверь. Судя по бешеному лаю пса - крупный. Мгновенно забыв о детских обидах, Мара выпрямилась и внимательно осмотрелась по сторонам. Ни в кустах, ни у камней, ни на горном лугу, где паслись козы - никого. Если бы не громкий лай Гавы, то не только она, но и охраняющие стадо юноши нисколько бы не встревожились. Однако за прошедшие две луны люди научились понимать собаку и сразу догадались: зверь серьёзный. Не гиена, не волк, не леопард, а лев. И хорошо - если один. А если - парочка? Да, сейчас при козах четверо юношей и один взрослый мужчина, но пара голодных львов - не шутка! Мальчикам не загородить дорогу могучим свирепым хищникам - львы вдосталь похозяйничают в стаде.
  Осознав опасность, Мара не поддалась первому порыву, не побежала к козам, а вернулась к костру - к Геве и Ливе. Которые, не понимая собачьего языка, продолжали, как ни в чём ни бывало, варить похлёбку. Пчёлка не преминула возможностью выказать своё превосходство: со словами, - девчонки, сейчас здесь будет десять голодных львов! - сестра Урса схватила большую ветку и сунула её в огонь. Испугавшиеся невесты юноши-Леопарда, не раздумывая, последовали примеру Мары. И только вооружившись пылающими факелами, старшие девочки с сомнением посмотрели на Пчёлку: десять голодных львов? Здесь - среди многолюдного стойбища? А не разыгрываешь ли ты нас - малявка?
  Между тем, услышав предостережение Мары, вокруг поварих собрались ещё четыре девушки и выбравшийся из шалаша взрослый мужчина. Присутствие воина окончательно успокоило девчонок - действительно! На многолюдное стойбище могут напасть только сумасшедшие львы! А никак - не голодные! Но чтобы десять львов разом сошли с ума... а не задать ли Пчёлке хорошую порку?! Чтобы впредь не шутила дурацкие шутки! Не смущала старших!
  От воспитательных намерений рассерженных девушек отвлёк мужчина. Вслушавшись в собачий лай, воин сказал, что да - к козам подкрадывается лев. А вот осмелится ли он напасть на охраняемое стадо...
  ...лев осмелился. От стойбища до лежащего ниже козьего выпаса было шагов пятьсот - девушки хорошо видели, как засуетились пастухи-мальчишки: закричали, забегали, замахали копьями. Правда, скоро угомонились, и только приглушённый расстоянием собачий лай ещё некоторое время свидетельствовал о случившемся переполохе. Хорошо знакомая с голосом Гавы Пчёлка поняла: опасность миновала. Атака отражена. С потерями? Или дело ограничилось лёгким испугом?
  Скоро выяснилось - с потерями, но небольшими: напавший лев утащил одну козу. И если бы это был не лев, а леопард, как четыре дня назад, ничего страшного: хищного зверья вокруг в избытке, потерь не избежать - ну, и что? Поймают и присоединят к стаду других коз - не проблема. Однако - лев... Хорошо - если самец-одиночка, а если - из прайда? Расположившегося неподалёку?
  Собравшиеся в стойбище юноши на разные лады обсуждали эту тему, но ничего дельного, кроме того, чтобы усилить охрану, никто не предложил. Да, ещё, разумеется, многие порекомендовали провести основательную разведку, но все чувствовали: этого недостаточно. Когда разговоры зашли в тупик, слово взял шаман Огр.
  
  Февраль 2011.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Е.Решетов "Ноэлит-2. В поисках Ноя."(ЛитРПГ) B.Janny "Берег мёртвых "(Постапокалипсис) Н.Бауэр "Савва - Наследник генома."(Киберпанк) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война. Том первый"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"