Радин Сергей: другие произведения.

Осенняя сказка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Игрушка, бездомный кот, старик, наведение колдовства.


   ОСЕННЯЯ СКАЗКА
   Ну что делать?
   Ну нравится мне этот зверь.
   Ну сочиняются о нём истории.
   Нет, так нечестно, нечестно оправдываться з и знать, что писал о нём, пишу и буду писать.
   Извините уж.
   1.
   Промозглыми осенними дождями прибило к подножию столба на пешеходной дорожке игрушку - из тех, что называют мягкой и шьют из кусочков меха. Разглядеть в ней игрушку, правда, было сложно. Так, разбухший от грязной воды, начинающий подгнивать кусок ветоши. Только одна лапа, торчавшая кверху и успевавшая просохнуть в краткое затишье между дождями, могла робко похвастать слипшимися в комочки ворсинками.
   Игрушка появилась у столба к вечеру и пролежала дня три. Все три дня, хоть и разверзлись хляби небесные по полной программе, на дорожке было оживлённо: люди ходили к остановке и от неё; дети бегали в школу и обратно; сновали под зонтами женщины по магазинам... И все три дня в мокрых кустах прятался тёмно-рыжий кот с чёрными подпалинами. Рыжесть его была незаметна - был он мокр и угрюм, как и подобает быть бездомному коту в такую погоду. Но он терпеливо сидел, глядел на едва видный через дорогу комок у столба и лишь изредка, когда совсем уж становилось невмоготу с голодухи, отправлялся к ближайшим мусорным ящикам. Там какая-то сердобольная старушка прикармливала целую ораву таких же бездомных, и рыжему перепадала раскисшая от супа хлебная корочка.
   А на четвёртый день с утра небо взлетело над городом высокой холодной лазурью; недавний вечный глухой вечер, мгновенно переходящий в чёрную ночь, уступил сияющим солнечным краскам оранжевых клёнов и тёплой желтизне прозрачных берёз. Разбросанная по дорогам, кое-где вбитая в грязь, листва застенчиво и мягко засветилась, деревья сквозили, и пространство летело в немыслимую даль. И если в дожди чувствовалось ещё сырое тепло, то теперь по земле крался острый холодок с пряным запахом подмёрзших листьев.
   А люди так же проходили мимо. Грязь на игрушке сохла, твердела, и даже торчащая лапка, скорее, напоминала своей жёсткостью сломанный сучок.
   Вечер первого дня бабьего лета затеплился одинокой свечой. Небесная голубизна уступала тяжко-серой пелене, но осенние листья словно испускали собственный свет. Как в детстве: закроешь ладошкой пламя, а оно сквозь пальцы ещё теплее светится - вот такой свет и крался по улицам в тот вечер.
   Кот, почти обсохший, а потому невидимка в коричнево-жёлтом кусте, вдруг напрягся. У столба остановился высокий грузный старик. Остановился, опёрся рукою о столб и трудно наклонился. А когда выпрямился, стало видно, что дышит он тяжело, что, забыв о поднятом предмете, он держится за грудь. Отдышался, разглядел подобранное и пошёл себе дальше, будто и не вспомнив об игрушке, которую сунул в пакет между хлебом и пачкой молока.
   Медленно, точно сомневаясь, кот вышел из своего укрытия и, не торопясь, последовал за стариком.
   2.
   Дверь в подъезд была открыта. Старик натужно ступил на приподъездную ступеньку, с одышкой добрался до второго этажа. Кот шёл следом, иногда замирая на лестнице, словно эхо на частые остановки старика, вытягивал шею, смотрел наверх - что да как там... В подъезде было темно, однако в окно, к которому тянулись ряды почтовых ящиков, заглядывали высокие рябины и расцвечивали стены избытком оранжевого света с вкраплениями сочно-алых ягодных пятен.
   Старик долго искал ключи, прежде чем нахлопал их в верхнем кармане болоньевой куртки. Потом в замочной скважине что-то заело, а дверь уже была открыта, и кот беспрепятственно прошмыгнул под ногами человека в тёплый воздух, пахнувший в каменно-прохладный подъезд уютным жильём, в котором резкой струйкой тревоги тёк беспокойный запах корвалола.
   Под креслом, на краешке коврика под ним, было тепло и уютно. Кот быстро согрелся и теперь, прислушиваясь к действиям своего невольного, ни о чём не подозревающего хозяина, внимательно внюхивался в свое новое жилище. Запахи рассказывали о старике постепенно: он жил совсем один, но к нему часто приходили люди - хотя он сам предпочитал одиночество; чаще всего здесь была довольно молодая женщина с неуловимо подозрительным ароматом чего-то опасного, и кот решил, что разберётся подробнее в её запахе чуть позже, - пока его интересовал сам хозяин; когда-то у хозяина была собака, кажется, она умерла от старости, её резкий (для кота) запах исходил от шерстинок, навсегда вплетённых в домотканые тряпичные коврики, запах резкий, но какой-то добродушный - и кот сразу представил себе большую белую собаку, чей дух всё ещё витал в квартире, очень рассеянный, но ещё различимый. На столике, у кровати, лежала раскрытая шахматная доска с несколькими фигурками, чуть сбоку - книга, из которой виднелся край открытки; книгами же был забит самодельный стеллаж во всю стену напротив кровати; на одной из полок сидели и стояли небольшие, размером с кулак, игрушки: плюшевый медвежонок, длинношерстный глазастый пёсик и лисичка с кокетливо приподнятым хвостом.
   Зверь дёрнул головой с насторожёнными ушами. В ванной хозяин включил воду вымыть найдёныша, загудела газовая колонка. Значит, времени оглядеться достаточно. Кот выполз из-под кресла и быстро пробежался по квартире, жадно вдыхая и запоминая любую информацию, которая только попадала его чуткому носу и внимательным глазам. Вскоре зверь точно знал, что старик не зря подобрал игрушку. В доме он отметил несколько местечек, которые, на его взгляд, так и полыхали опасностью.
   Кровать. Она была так нашпигована маленькими сухими веточками, перевязанными нитью, что от неё исходило постоянное режуще-зеленоватое свечение. Старик, наверное, чувствовал что-то неладное, потому что ложился на кровать только ночью, предпочитая для дневного сна единственное в доме кресло. А иногда спал в нём и до утра.
   Край стеллажа у окна. Хозяин давно не брал отсюда книг. И хорошо. Кто-то равномерно рассыпал у стены по полкам мёртвую землю. Даже тараканы, в небольшом количестве жившие на нижних полках, - и те дохли, добираясь до заколдованной территории.
   Пол под шифоньером. Тоже земля.
   Обувной шкафчик в прихожей. На стенке в самом дальнем углу тёмные потёки, будто кто-то выплеснул остатки жидкости - травяного отвара? - из стакана.
   Очень удобный и, кажется, любимый табурет старика на кухне. Заглядывая снизу вверх, кот увидел две скрещённые ржавые иглы, старательно воткнутые под сиденье и укрытые чехлом.
   Понаблюдать за стариком и сообразить, что он ещё долго будет отмывать игрушку, - на это хватило нескольких секунд. C сожалением потянув воздух кухни, где основным был крепкий аромат мясных щей, кот чёрно-рыжей тенью вновь обошёл нехорошие места квартиры... Теперь он убедился, что заколдованные предметы не просто разбросаны, а жёстко связаны между собой и для законченности им не хватает вещи шестой.
   Он спрятался под коричневой занавеской с выцветшими золотыми цветами по ней - невидимка, отлично замаскированный собственным окрасом и тёплыми сумерками комнаты. В окно светили два клёна - две свечи с приглушённым пламенем в лимонно-жёлтые и оранжевые разводы. Их огонь постепенно угасал, и свет обычной лампочки из открытой ванной комнаты, проложивший дорожку между занавесками в комнату жилую, становился всё увереннее и уютней.
   3.
   Вечера не было. Старик выключил свет в ванной, и чёрная безлунная ночь мгновенно прильнула к окнам. А потом стало ясно, что кухня - огромная: распахни окно - и вот тебе ещё одно такое же пространство. Кот на обман не поддался, он уже знал, что стекло днём прозрачное, а вечером при лампе - отражает, а значит, за окном - иллюзия. И вообще сейчас ему было не до выкрутасов всяких стекляшек. Дело - серьёзное. Он продолжал прятаться, а есть хотелось всё больше и больше. Наверное, виноваты запахи из кастрюль.
   Игрушку хозяин поместил в середину газовой плиты и зажёг все четыре конфорки. Сначала игрушка с любопытством поблёскивала на кухню тёмно-зелёными глазами-пуговицами. Потом начала толстеть - сохнуть и пушиться, к тому же хозяин время от времени проверял, высохла ли игрушечная зверюшка, и пробовал расчесать обычной расчёской слепившийся ворс. Теперь-то нетрудно разглядеть, что из замызганной кучи грязи появился задорный котёнок с толстой мордашкой, полной самого откровенного любопытства. Сам с некоторым изумлением поглядывая на "зверька", старик качал головой: у кого только поднялась рука выбросить этакое глазастое чудо? Или игрушку просто потеряли?
   Наконец, коту повезло. Когда хозяин доедал суп, в дверь позвонили. Старик поспешил в прихожую, а кот прыгнул на стол. Какое счастье! Суп почти остыл, и дна тарелки почти не видно! Пируем!.. Густой бульон из разваренной картошки и мясных жилок быстро насытил голодного зверя... Будучи предусмотрительным, он торопливо облизал стенки опустевшей тарелки, напряжённо прислушиваясь к голосам из комнаты. И вдруг замер. Голоса продолжали звучать поочерёдно, никто из людей не собирался заходить в кухню - он чуял это. И - кто-то на него смотрел. Чувствуя взгляд шкурой, как тёплую струйку в холодном воздухе, кот, всё ещё стоя на столе, обернулся. Тёмно-зелёные глаза "котёнка" в упор смотрели на него, и зверь заторопился: со стола на табуретку, с неё - на стол, впритык стоящий между плитой и раковиной. Сосредоточенно насупясь, кот протянул лапу меж меж двух живых цветов с чуть гудящими синими лепестками, подцепил игрушку и - дёрнул к себе. Синие лепестки вздрогнули, и перепуганный кот слетел со стола и забился в самый тёмный угол кухни.
   - ... для завещания, - сказал женский голос. - Ой, а книгу-то я забыла!
   - Сейчас принесу, - отозвался старик.
   Кот услышал его грузные шаги в комнату, затем снова в прихожую. Открылась-закрылась входная дверь, грузные шаги зашаркали в кухню. Притаившийся зверь пригнулся и даже прижал уши.
   - Батюшки, - растерянно сказал старик, - разве я доел?.. А может, и доел, не помню... Господи, а ты, котишка, как здесь очутился?
   "Котёнок" стоял на столе, устойчиво расставив толстые лапки и задорно вздёрнув короткий пушистый хвост. Всем видом он здорово напоминал мультяшного козлёнка, агрессивно предлагавшего: "Давай бодаться!" Только этот не имел рожек и копытцев, выглядел мягче и лукавее: "Давай играть!" И, обеспокоенный приходом гостьи, старик всё же не мог не улыбнуться в ответ: "А в шахматы, котишка, играешь?"
   Торжественно несомый в ласковых руках, "котёнок" уехал в комнату, где был усажен напротив хозяина - передние лапки игрушки упирались в край шахматной доски, создавая впечатление, что новоявленный шахматист рассматривает сложившуюся на "поле боя" ситуацию и вот-вот двинет вперёд нужную фигуру.
   А кот скользнул из тёмной кухни в тёмную же прихожую и сразу установил очень неприятный факт: пока хозяин ходил за книгой, гостья насыпала на плинтус под обувной полкой золу и несколько обгорелых спичек... Недавно высохшая и мягкая, шерсть на кошачьем хребте поднялась жёсткой щетиной... Всё. Конструкция из разрозненных предметов замкнулась. Теперь не хватало ключа, чтобы она начала действовать.
   4.
   К великой радости кота-бродяги, хозяин, смущённо посмеиваясь над собой, поставил на кухне, у холодильника, блюдечко с молоком и накрошил туда белого хлеба.
   - Играть так играть, - объяснил он "котёнку". - Я бы и живого приютил, да старый уже. Вот помру - кто за живностью ухаживать будет? Выбросят на улицу. А ничего хуже нет - домашнего да на улицу. Он ведь к другой жизни привык. Пропадёт.
   В комнате хозяина давно ждала приготовленная ко сну постель. Из-под дверной занавески кот насторожённо наблюдал, как кровать словно колышется в густом, мутно-гнилом киселе. Кажется, старик и правда что-то чувствовал. Выключив свет, он бесцельно бродил по комнате, то и дело задерживаясь у окна. Одни раз тихо пожаловался "котёнку", усаженному на столик:
   - Вроде, и спать хочется, а не идёт сон-то...
   Когда тени по углам взбухли рыхлой мглой, а свет из подъезда превратил часть дороги перед домом в глухую пропасть, хозяин со вздохом сел в кресло: "Посижу чуток, авось, сморит потихоньку..."
   Коту уже было невтерпёж. Он-то сразу сообразил, что в кресле старик заснёт мгновенно. Зверь, не таясь, приблизился к столику, встал на задние лапы и, подтащив передней к себе игрушку, взял её зубами за холку. В прихожей он поставил "котёнка" перед дверью и поторопил его нетерпеливым "мрр!".
   Глаза-пуговицы игрушки дрогнули. Кот знал: если бы не темнота, он увидел бы, как пуговицы "взглянули" вверх... Щёлкнул замок, дверь натужно приоткрылась, кот опрометью бросился в подъезд - и на улицу. Справив нужду на газоне, он бегом вернулся, и снова повторилось тяжёлое движение двери и щелчок замка.
   Сразу в комнату кот не пошёл. Игрушку в зубы - и на кухню, где уже не спеша вылакал молоко и аккуратно съел подмокший хлеб. Отяжелевший от сытости, в комнате он привалился к ножке кресла, обнял игрушечного котёнка и, положив на него голову, уснул... Ему снилась ласковая осень, ветер легко взмётывал мягкие светлые листья, и кот во сне, сытый и довольный, лениво махал лапой и блаженно валялся на упругих лиственных подстилках.
   5.
   Ночь, не ощущая собственного превосходства, рассеянно размывала смешные, придуманные людьми границы личного пространства. Ночь знала о себе, что она - свобода. Придёт день - и свет разграничит, разъединит людей. Но сейчас, в темноте, живые спали в бесконечности, погружённые в обман чёрных теней и редкого, подчёркивающего этот обман, такого беспомощного света.
   Лежащая боком в кошачьих лапах игрушка внезапно повернула голову. Её ухо резко задело кота по носу. От неожиданного движения зверь подскочил и одновременно услышал требовательную телефонную трель из прихожей.
   Старик в кресле завздыхал, заворочался.
   Будто ведомый чужой волей, кот с "котёнком" в зубах прыгнул на ручку кресла, уронил игрушку в тёплые ладони хозяина и понёсся на второй звонок, во мраке похожий на болезненно отдающий в ушах, растянутый сумасшедшим эхом-заикой выстрел. Когти торопливой кошачьей лапы соскальзывали с пластмассовой поверхности трубки и никак не могли подцепить её. Во время паузы кот панически оглянулся на комнату - старик не двигался. Вновь по кошачьему сердцу ударил треклятый звонок, и перепуганный зверь (кто-то мягко вложил ему в голову воспоминание: он, котёнок, гоняет по полу мячик) носом вытолкнул трубку из телефонного гнезда. Витой шнур помешал трубке от души грохнуть по тумбочке. Взбудораженная чёрная тень покачалась и успокоилась. Сначала кот слышал лишь глухое "бум-бум" своего сердца, в потом вдруг раздался далёкий, какой-то сморщенный и съёженный голос. Повертев головой с напряжённо торчащими ушами, зверь уловил источник голоса. Трубка. Далёкий женский голос из потрескивающего пространства внятно и внушительно произносил слова. Кот послушал-послушал, различил в речи угрожающие интонации и, нагнувшись к трубке (видел, как это делают люди), прошипел в неё самые страшные кошачьи ругательства. В трубке замолчали, затем удивлённо что-то спросили - с новыми интонациями ("Простите, кажется, я не туда попала?") - кот не понял, что именно, но добавил ещё парочку ругательств, самых жутких из тех, что знал. Трубка заныла короткими гудками; зверь снова было забеспокоился, но выяснил, что, отойди подальше от телефона - и гудки тонут в плотно-чёрной тиши.
   С успокоенной душой зверь спрыгнул с тумбочки и отправился спать дальше. Но сначала, на всякий случай, залез под занавеску и выглянул оттуда в комнату. Вдруг хозяин проснулся?
   Но хозяин спал. Под его ладонью лежал "котёнок".
   Всё тихо и сонно. Только посреди комнаты медленно крутился гниловато-зелёный, почти бесформенный столб. Он неспешно, словно мыльный пузырь, мерцал всеми оттенками негреющего, несветящего света - свет в себе? - и бесшумно скользил ближе и ближе к кровати.
   Кот и не пытался разобраться, что это такое. Он просто подошёл к столбу и низко зарычал на него. И замахнулся лапой.
   Длинное видение ощутимо виновато скукожилось и пепельно-сигаретной дымкой растаяло, влившись в темноту. Оно было рассчитано на старика с больным сердцем, но никак не на видавшего виды кота. Оно было рассчитано на испуг, но никак не на яростную бескомпромиссную атаку.
   Удовлетворённый результатом, кот забился под кресло и снова крепко заснул, сердито надеясь, что теперь-то никто не помешает ему всласть выспаться.
   6.
   Утром хозяин даже не удивился пустому блюдечку. Наверное, начал привыкать к маленьким чудесам, связанным с появлением в доме ранее беспризорной игрушки. К тому же чувствовал он себя не в пример прошлым дням отлично. Тяжесть, недавно заставлявшая ковылять с одышкой, куда-то отступила. Ему даже захотелось активного действия. Вот мусор накопился - что бы с утра не прогуляться по раннему свежему морозцу, под огромным голубым небом да в сиянии солнечных листьев?
   И он набил мусор в пакет, машинально положил на место телефонную трубку - как это я умудрился? - и вышел на улицу.
   А вернулся с великолепной охапкой кленовых листьев и совсем не удивился, обнаружив, что в квартире его дожидается довольно странная парочка - зеленоглазый "котёнок" и огромный пушистый кот цвета осени. Оба они сидели на тумбочке и внимательно смотрели, как он ставит обувь на полку.
   - Возможно, я чего-то в этом роде и ожидал, - задумчиво высказался старик и погладил замурлыкавшего кота.

Оценка: 9.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com  
  А.Калинин "Игры Воды" (ЛитРПГ) | | Т.Сергей "Единица" (Научная фантастика) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1" (Боевик) | | М.Лунёва "К тебе через Туманы" (Любовное фэнтези) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Т.Сергей "Дримеры 2 - Наследие падших" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | В.Кощеев "Тау Мара-03. Ультиматум" (Боевая фантастика) | |

Хиты на ProdaMan.ru Верные Клятве. Милана ШтормЛюбовь со вкусом ванили. Ольга ГронИ немного волшебства. Валерия ЯблонцеваНе смей меня касаться. Книга 3. Дмитриева МаринаБожественное волшебство для синего дракона. Евгения ШагуроваЛили. Сезон первый. Анна ОрловаКнига 2. Берегитесь, адептка Тайлэ! Темная КатеринаНевеста гнома. Георгия ЧигаринаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаПомни обо мне. Софья Подольская
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"