Радов Анатолий Анатольевич: другие произведения.

Магия в крови: Глубина Космоса - роман

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 5.75*24  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Если у кого возникнет желание поддержать автора переводами, он против не будет. По отсутствию денег за электронную версию первого Изгоя я понял, что их и не будет из-за наличия текстов в сети в открытом доступе. Кто не жадный:), переводите сюда - Янд.Деньги - 410011178603305


  
   Магия в крови: Глубина Космоса
  
  
   1
  
   - Давайте уже быстрее решайте куда лететь!
   - Курс - алнат шестьдесят, вис четыре, координаты выхода - калат двести двадцать...
   - Да плевать на курс! Штурмовики выходят на линию огня!
   - Спокойно, - шикнул я на взвинченную зеленоглазую. - У нас не так много Н-частиц, чтобы прыгать по коридорам наобум. Возможно это вообще последний нормальный прыжок, и без заправки...
   - Если мы сейчас же не прыгнем, они нас уничтожат, - джерийка чуть сбавила обороты, но голос её всё ещё оставался взволнованным
   - Калат триста восемь шесть, игта три-один-шесть. Есть первичная сцепка, - продолжил искин.
   - Начинай отсчёт.
   - Как скажешь, Мак.
   Я взглянул на крайний монитор и после того, как из динамика донеслось долгожданное - "ноль", увидел, что две пары зелёных точек исчезли.
   "Странник" завибрировал, на экранах посыпался "снег", на мгновение вжало в спинку кресла, а потом почувствовалась невесомость и ремни на плечах натянулись.
   - Охренеть! - выдохнул я, и взглянул на зеленоглазую. После моего приватного разговора с искином, она стала какой-то нервной и недоверчивой, и как только мы выскочили в одном из секторов шестой галактики, принялась в подробностях рассказывать о стычке их крыла с галаасскими фрегатами. Я перебил, попросив не нагнетать обстановку. Она бросила в ответ что-то неприятное. Я не остался в долгу... и покатило. Нашу перебранку смогли остановить только четыре штурмовика, которые внезапно появились в радиусе видимости радаров.
   - Может будем вместе решать, куда лететь? - фыркнула зеленоглазая. - Это ближайший выход от того места, где меня подбили галаасы.
   - Подумаешь, наткнулись на цептеров, - я сделал непринуждённый вид, хотя внутри всё продолжало ворочаться от страха. Слишком уж бурно среагировала Надия на появление своих коллег, я бы даже сказал - она здорово испугалась и её испуг автоматом передался мне.
   - Я же тебе говорю, после потери крыла тут сейчас будет полно наших. Вдобавок они отслеживают галаасские торговые суда, которые постоянно что-то тащат на чирсульские военные комплексы. И чего вас понесло именно в эту часть шестой?
   - Меня?.. Но я... - среагировал дроид и джерийка отмахнулась от него.
   - Заткнись, придурок. Я не про тебя.
   - Не ругайся на моего робота, - чуть повернув кресло, я бросил взгляд на панельку, где быстро сменяя друг друга, мелькали гала-сурдовские значки. - Стэн, мы хоть куда сейчас летим?
   - Капитан космического корабля... - Надия рассмеялась, но меня её подколка практически не задела. Сама же не дала нам нормально обсудить... А по координатам... Выучить все за один микроцикл нереально. Их вообще десятки миллионов этих координат, практически у каждой что-нибудь значащей планеты есть, даже возле Земли имеется. Плюс к этому существуют выходы в тех районах, которые вархарнами просто исследовались. Это послать спутник в другую галактику и открыть там первый выход из коридора трудно, а потом уже через коридор проходит исследовательский челнок на борту которого десяток подобных спутников. Они быстро разветвляют целую сеть Н-проходов вокруг сектора первичного выхода, и спустя десять-пятнадцать циклов практически любой кусочек галактики связан с другим кусочком. Разумеется, расстояние между соседними выходами иногда может составлять несколько световых лет, а то и десятков световых лет, но в космических масштабах это не так уж и много.
   А уж знать, что именно в каком секторе какой галактики произошло или происходит - вообще нереально.
   - Могла бы сразу об этом рассказать, младший сержант цептерии, - парировал я. - Из-за тебя мы впустую потратили две трети оставшихся Н-частиц.
   - Я не знала куда вы собрались лететь! - снова завелась джерийка. - Вам не кажется, что нам нужно как-то координировать решения?
   - В следующий раз обязательно, - отрезал я и переспросил искина. Что-то странная у него привычка - замолкать во время наших перебранок. Нужно будет пообщаться с ним на эту тему. Нехрен. Пусть говорит, не обращая внимания на зеленоглазую.
   - Здесь недалеко, соседняя система. Там тоже есть планета хантуров.
   - А там не будет так же категорично настроенных цептеров?
   - Вряд ли. В системе Анг-5 отсутствуют редкие элементы, включая рунит, а стало быть и нет чирсульских горно-добывающих комплексов. Так что цептерам там делать нечего. А в этом секторе они скорее всего из-за шахт рунита. К тому же, видимо, галаасы проложили тут основной маршрут для караванов. Прыгать на несколько коротких расстояний экономичнее, чем на один дальний, вот и прокладываются пути через пять-шесть промежуточных выходов. Хотя, думаю, галаасы давно уже забыли про старый маршрут и пользуются новым. Цептеры как обычно роют носом там, где всё давно перекопано.
   - Я бы на твоём месте хорошенько подумала, прежде чем высказывать подобные мысли. Ты не имеешь не единого представления, как мы работаем, - голос джерийки наполнился сталью. - И причём тут рунит? Говорю же, тут на наше крыло напали галаасские фрегаты, сопровождавшие свой караван. Ты хоть понимаешь степень риска...
   - Так! Хватит! - прикрикнул я. - Давайте только по делу. А что если галаасы как раз-таки и проложили новый маршрут через вот такие ни чем не примечательные системы, как Анг-5? Я бы на их месте сразу так бы и сделал.
   - Думаю, они просто плюнули на экономию и теперь вводят конечные координаты маршрута.
   - Странно, я думал наоборот, вход и выход из Н-пространства забирают больше частиц. А чего ж мы тогда такими огромными расстояниями летаем? Могли бы и поэкономнее.
   - Мак, ну мы же не военное судно. Нам лишний раз выпрыгивать непонятно где опасно. А с расходом частиц всё просто, они же не только при входе в коридор выстреливаются, но и на протяжении всего перехода. И чем дольше ты в нём находишься, тем больше траты. Вокруг корпуса накапливается статическое поле, и из-за него частицы начинают распыляться. А может и Н-пространство начинает их активней поглощать. Даже и не знаю как и зачем?
   - Может коридоры ими подпитываются? - спросил я, но тут же сам опроверг себя. - Так они вроде и без этого стабильно существуют. Я читал про них немного, но половины не понял. А что с этими координатами вообще, к чему они привязаны?
   - Да чёрт его знает...
   - О, уже прогибается, - снова влезла в разговор джерийка. - Словечки его любимые в речь вставляет.
   - Понравилось просто, - спокойно ответил искин, и игнорируя нахмуренный лоб Надии, продолжил объяснение. Точнее - продолжил объяснять, что объяснить он не может.
   - Это вархарны полностью знают, - закончил он витиеватую речь. - Выходим из коридора через пятнадцать секунд.
   - Быстро как-то.
   - Так система же рядом, Мак.
   - Надеюсь, тут хотя бы на цептеров не налетим сходу? Выведи картинку с носовых камер на главный монитор, а боковушки на четвёртый и пятый. Предельный контроль по всем секторам, Стэн.
   Я уставился на самый большой экран, ожидая, когда с него слетит "снежная пелена" и появится чёрное пространство с десятками ярких, но далёких звёзд.
   - Шесть, пять, четыре, три, два, один, выход.
   Мы выскользнули из коридора в обычное пространство со стандартной скоростью двенадцать рэсов и спустя несколько секунд я отдал приказ лечь на правый борт, чтобы выйти на орбиту шестой планеты. Сбросив скорость с помощью её гравитационного поля до семи рэсов в секунду, "Странник" направил свой полёт к пятой планете с дурацким названием - Балаборка, а я как обычно предался размышлениям, заодно мониторя три самых больших экрана на панели. На центральном появился шар Балаборки, наполовину укутанный туманом, остальные продолжили чернеть видами безжизненного космоса. Данная планета хантуров находилась в отдалении от основных торговых маршрутов и потому особого движения здесь не было. Зайдя на орбиту, я связался с диспетчерами одного из трёх портов, и те на ломаном гала-сурде дали разрешение на посадку, естественно, выяснив всё, что было можно.
   - Целе посадке?
   - Торговля.
   - Чте продаете?
   - Запчасти.
   - Есле у вас есте незаконные веществе, то до сведение. Мы предупрежедеем васе, что так вы будете ареставане.
   - Ничего незаконного на корабле нет.
   - Тогде садитесе.
   Я отключил связь и нервно прокашлялся.
   - Стэн, они корабль шмонать не будут? - спросил у искина, думая о проклятом шамрановом корне. Может выкинуть его к чертям собачим в космос? Не сейчас, разумеется, сейчас уже поздно, засекут. Потом. И в обязательном порядке. Ведь по большому счёту именно из-за этого корня наш Гуурчик и лишился жизни.
   - Шмонать, шмонать... Ага, нашёл. Проверять, обыскивать. Не думаю, Мак. Это они так, для острастки. А вообще хантуры вполне себе миролюбивы и спокойны. Провоцирующие действия - это не их козырь. Но вот нудностью своей достать могут.
   - Нудность - это тоже своего рода провокация, - я взглянул на джерийку. - Сажай корабль сама, а я в грузовой отсек.
   - Зачем? - тут же с подозрением поинтересовалась она.
   - Проверю, как там запчасти, - я развернул кресло, выпрыгнул из него, подрыгал правой ногой, разминая, потом левой и торопливо покинул рубку управления. До посадки нужно многое обсудить с искином, и желательно приватно. Не обязательно джерийке знать... Хотя, она знает, что у нас на борту есть "Разрушитель", а вот о том, что мы, точнее Стэн, вовсю занимается его подключением, она остаётся в полном неведении.
   - Ну что там с роботом? - спросил я, покинув пилотский отсек.
   - Вроде получается. Сломал пару кодов, прописал в корневом чипе тебя, как хозяина, изменил алгоритм поведения, осталось настроить его на химические изменения твоей крови. На случай если вдруг тебя ранят...
   - Типун тебе на динамик, - пробурчал я.
   - Мак, это стандартная процедура, иначе он не будет защищать тебя после смерти. Я там так прописал, чтобы он в случае чего не отходил от твоего тела...
   - Блин, перестань! - не выдержал я. Не очень-то приятно, когда размышляют о твоей смерти, даже чисто гипотетически. - Я понял. Если так надо, значит делай, только не нужно постоянно рассказывать. Ты мне лучше скажи, получилось у тебя вытащить из его магической пушки суб-символы?
   - Я же говорил, Мак, что это вряд ли. Я чуть глянул, там такая же схема, как и на всех магических пушках. Вскроешь, взорвётся всё к арагновым троесосам. Вархарны не идиоты, они все магические конструкции устанавливают в литых контейнерах, малейшее проникновение и всё. Срабатывает защита. Они это и в инструкциях прописывают, чтобы потом жалоб не было. Хотя, после взрыва жаловаться обычно уже некому.
   - Ну он прям, как Хищник. Тот тоже нехило так взорвался, только когда сам умирал уже.
   - Это кто такой? - спросил искин.
   - Инопланетянин.
   - В базе прочитал? Что-то не помню я рас с таким названием...
   - Нет, - я усмехнулся. - Это выдуманный инопланетянин. У нас на Земле придумали и фильм про него сняли.
   Я остановился возле большой металлической перегородки, подождал пока она откроется на треть, и скользнул в холодный полумрак первого грузового отсека. Часть этого огромного помещения была завалена каким-то хламом, половина с "Нантры", половина с награбленного ранее. Ковыряться самому было некогда и я приказал Стэну подключить к этому увлекательному занятию грузовых дроидов. Пусть покопаются, опишут всё и предоставят список мне. Может там чего и полезного найдётся.
   - Освещение помощнее сделай, - попросил я и спустя мгновение длинные лампы на потолке стали раза в полтора ярче.
   Мой взгляд застыл на огромном, в два моих роста, роботе. Он стоял слегка подавшись вперёд, большая вытянутая голова опущена, массивные передние конечности упираются в пол, задние согнуты. Похож на тигра изготовившегося к прыжку. Мне даже стало жутко отдавать приказ об активации. Если всё пойдёт не так, то остановить мне эту махину нечем.
   - Слушай, ты там точно всё правильно перекодировал и прописал? - переспросил я на всякий случай, хотя и понимал, стопроцентной гарантии искин дать не может. С "Разрушителями" он дел не имел. Как он объяснил, проблема с этими роботами, как впрочем и со всеми остальными в том, что их информационное пространство слишком мало для того, чтобы в них поместиться, а делиться на куски ни один аург не умел, потому как это было равносильно гибели. Так уж они устроены, что живы, пока целостны, и именно разбивая на части, криллы убивали их, или как называют это сами аурги - стирали.
   - Я перепроверил трижды, Мак. Ты думаешь, мне нужна твоя гибель или гибель "Странника"? Для моего возвращения домой, ты лучший капитан, для твоего возвращения домой, я лучший искин корабля.
   Я лишь слегка шмыгнул носом, сохранив на лице полное спокойствие, хотя внутри его не было. И не только из-за того, что вот-вот Стэн активирует "Разрушителя" и дальше может произойти, что угодно. Но и из-за слов самого Стэна. Ну не видел я в них непогрешимой логики. Если уж говорить честно, для его цели я обуза, как и он... нет, его цель обуза для моей. И цель джерийки мне тоже не в помощь, а моя и искиновая для неё... Лебедь, рак и щука, блин.
   - Ладно, активируй эту хреновину, - напряжённо проговорил я и приготовился ставить щит. Чисто для проформы, потому как от атаки "Разрушителя" он спасёт вряд ли. В правой руке у меня был "глоктер", который я теперь таскал с собой в открытую, но и на него особой надежды не было, а вернее, на свою реакцию стрелка.
   - Включаю, - коротко отрапортовал Стэн, я сделал пару шагов назад, подождал несколько секунд и спросил:
   - Ну что там?
   - Щас-щас, сигнал не прошёл, не знаю почему, попробую через... А, вот!
   Я машинально отступил ещё на два шага, так как робот резко выпрямился и стал выше прежнего себя раза в полтора.
   Небольшая штуковина на его левом плече, похожая на камеру наблюдения дёрнулась влево, снова вернулась на место у застыла своим "глазком" на мне. Сердце невольно замерло, я тяжело сглотнул и снял "глоктер" с предохранителя. Чёрт, как же плохо, что у меня, как у Гуура, нет штук пять боевых дроидов. Уж не знаю, справились бы они с этим или нет, но чувствовал бы я себя намного уверенней.
   "Разрушитель" пошевелил передними конечностями, в двух визорах на его морде вспыхнули огоньки и они так же, как и "камера", застыли на мне.
   Секундная пауза после этого показалась мне бесконечной, и нарушилась она металлическим голосом:
   - Приветствую вас, хозяин.
   Фух.
   Из стойки - "смирно" моё тело расслабилось в стойку - "вольно", и я довольно кивнул.
   А робот тем временем стал вкратце описывать мне свои технические характеристики. Два турболазера на "руках", магическая пушка на левом плече с двумя суб-символами - дыхание К'анги и лезвие Сури, предельная скорость передвижения сто шесть километров в час...
   - Это... - я удивлённо повернулся к ближайшему динамику на левой от меня стене. - А откуда он знает про километры?
   - Порылся в отложенных данных, нашёл вашу СИ, оказывается Гуур собрал кое-какую информацию по Земле. Правда хранил всё в файлах посвящённых другой планете. Видимо, чтобы я лишний раз нос не совал.
   - А-а, понятно. Ну вообще так удобней, а то я с вашими рэсами уже запутался. А с названиями заклинаний что? Как-то они ничего не объясняют.
   - В том и фокус. Это оригинальные названия данные родонтинами. Вархарны не стали ничего переделывать, чем меньше понятно, тем лучше. Я поглотители подстроил, можно попробовать на минимуме. Но хочешь так опишу, у нас в магпушке оба есть.
   - Давай.
   - Тут с этими заклинаниями вообще такое дело - некоторые из них родонтины создавали с нуля, не опираясь на технические аналоги, некоторые опираясь, на вархарновские разумеется, но в любом случае построены они на действии маг-частиц. И поэтому если даже какое-то заклинание схоже скажем с турболазером, то на самом деле таковым не является.
   - Я так понимаю, какое-то из двух заклинаний создано по аналогии с турболазером?
   - Угадал. Лезвие Сури. По эффекту турболазер, но по свойствам... Луч расширяется в первые пять миллисекунд и становится похожим на широкое лезвие.
   - Это не та штука, который вы с Гуурчиком астероид уничтожили?
   - И тут угадал. Это именно лезвие и было. Созданный технически турболазер такую форму принять не может, потеряет разрушающую силу, а магический запросто. Вот тебе и ещё один плюс магии. Частичное, а порой и полное игнорирование физических законов. Кстати, от этого зависит устойчивость заклинания и его энергоёмкость. Чем сильнее оно нарушает законы физики, тем быстрее разрушается или требует такого количества Силы, которое не каждый маг способен контролировать единовременно. Мак, посадка через пятнадцать секунд.
   - Понял.
   Мои пальцы нащупали сенсорную панельку на антигравитационном поясе, я нарисовал круг по часовой стрелке и мягко взмыл в воздух. Выплёвывать внутренние органы, как при посадке на Тарнагу, не хотелось, и потому после смерти Гуура, я сразу же экипировался нужным предметом. И не только им. Помимо пояса и конечно же "глоктера", висящего на нём в кобуре, у меня теперь внутри стоял чип против радиации самой последней модификации. Отыскался в одном из Гууровских тайников. Стоила такая штука, по словам искина больше двух тысяч частиц. Нет, всё-таки сволочь Гуур была порядочная... Хотя, почему была? Лежит же в криокамере, ждёт своего оживления. И что ещё он потом предпримет, когда восстанет из мёртвых? Может решит всех нас, включая и искина, уничтожить? Хрен ему. На планету садимся на боте, оживляем, джерийка отдаёт долг и адью. А для того, чтобы уверенней сказать это прощальное французское слово, рядом со мной будет вот этот огромный робот... Да и я к тому времени, надеюсь, наставлю себе всяких чипов и в магии поднаторею...
   Судя по дёрнувшейся перед глазами картинке, Надия "Странника" посадила. Я отключил пояс, и приказав роботу, сопровождать меня, двинулся к "парадному люку". Огромный железный монстр одним прыжком перемахнул через меня, так, что я невольно втянул голову в плечи, и деловито зашагал впереди, крутя своей башкой. Чёрт, предупреждать надо!
   - Это нормально, что он так? - спросил я у искина, и тот хохотнул, видя мой испуг.
   - Ну сопровождать, это значит и определять наличие возможных ловушек на пути. Но если хочешь, я подкорректирую программу, и он будет менять позицию только по твоему прямому приказу.
   - Ладно, потом, - отмахнулся я. - Давай лучше определимся насчёт связи. Максимальный радиус у тебя какой?.. Давай уже в земной системе измерения.
   - Максимально два километра. Есть три вида кодировки сигнала - антрас, гульб и сантала. Последний вид самый затратный, но зато практически неопределяем большинством перехватывающих устройств.
   - Давай на нём... или на ней. Не люблю я всяких этих миролюбивых и спокойных. Если тут у них гости редко бывают, наверняка они постараются получить с нас максимум прибыли, а возможно и прослушать наши переговоры.
   - Сделано, Мак. Знаешь, мне нравится твоя любовь к анализу и осторожность, именно поэтому я и решил тебе...
   - Ты уже говорил, Стэн, - мягко прервал я его и свернул вслед за роботом в центральный коридор, где шагов через десять наткнулся на зеленоглазую. Она стояла, вжавшись в металл и как кролик на удава, смотрела на огроменную металлическую тушу "Разрушителя".
   - Мак, ты скажи ему, что я своя, - едва увидев меня, прокричала она. - Это же "Разрушитель"? Откуда он у тебя?
   - Так тебе что сейчас важнее - узнать откуда он у меня, или всё-таки, чтобы он не напал?
   - Мак, перестань, - злясь от беспомощности проговорила Надия. - У него же есть система "свой-чужой"?
   - Честно говоря, не знаю, - ответил я без лукавства и спросил у искина.
   - Есть. Только я пока её не настроил, атакует по прямому приказу и в случает угрозы твоему здоровью.
   - Ну и правильно, - усмехнулся я. - Тут ещё разобраться нужно, кто свой, а кто чужой.
   Джерийка фыркнула и отвернулась, демонстрируя своё презрение, а я только пожал плечами. Уж и не знаю почему, но всякий любовный пиетет у меня к зеленоглазой пропал. Ну не пропал, а поостыл точно. Влюблённость прошла, стал видеть её в другом свете... Нет, внешность всё так же безумно нравилась и возбуждала, а вот характер начинал понемногу раздражать.
   - Что там снаружи? - спросил я у Стэна. - Есть шевеления?
   - Никого. Возле порта двое хантуров, ещё один с дальним локатором возится, зачем не понимаю? У них тут пару раз в полцикла корабли садятся, и те на своей навигации.
   - Ладно, открывай люк, - отдал я приказ искину и тяжёлая металлическая перегородка мягко двинулась с места.
  
   2
  
   Хантуры не были технологической расой. Представьте себе некий симбиоз растительной и животной форм, именно такими существами и были местные аборигены. А потому и жили в полной гармонии с природой, навсегда отказавшись от тяжёлой, лёгкой и прочей промышленности. Наверное, правильнее было бы просто искать какие-то экологически чистые технологии, но хантуры пошли другим путём. Обладая магическим даром, они заставили природу работать на себя, вернее не всю природу, а только животный мир. Странно, являясь больше животными нежели растениями, они всё равно считали себя детьми Великой Зелёной Листвы, и поэтому растениям только поклонялись, а питались мясом. Ненормальная на мой взгляд логика. Жалеть и поклоняться каким-то фруктам, боясь их помять или сбить с веток, и в тоже время с помощью магии ускорять рост домашнего скота, не давая бедным местным "коровкам" и "свинкам" хоть немного пожить на этом неласковом для них свете.
   Я бросил взгляд на спускавшуюся по трапу Надию. Надеюсь она со своим характером не решит стать космической Евой? Да нет, должна знать, что за такое нас просто принесут в жертву Великой и Зелёной Листве. А говоря прямее - закопают заживо.
   Я оглядел местность. Ну ясен пень, вокруг, метрах в пятистах от двух взлётных полос, сплошная стена густого леса. Кроны деревьев ярко-зелёные, такое ощущение, что местные жители ежедневно протирают каждый лист тряпочкой, стволы все как на подбор, прямые, с эпифитными растениями и лианами, внизу густая поросль - трава и кустарник. Прямо африканские джунгли.
   "Разрушитель" заморачиваться не стал и так же прыжком преодолел расстояние от верхней ступени трапа до поверхности Балаборки. Замер и уставился на небольшое здание порта. Впрочем, называть зданием примитивную каменную постройку было бы преувеличением. Землянка и то подходило больше. Или как тут у них - балаборянка?
   Те двое хантуров, что копошились возле неё, зашагали к нам, время от времени вскидывая вверх длинные, и на первый взгляд, какие-то неестественно пластичные руки, которые колыхались, словно трава на ветру. Чуть позже я разглядел и настоящую растительность на их головах. Тоже навроде травы. Даже вон нечто похожее на семена. Или это у них тут перхоть такая?
   - Они там не магичат чего-нибудь? - спросил я у искина, заодно поправив наушник.
   - Нет, у них так принято. А магичат они взглядом, смотрят и магичат. Про лёгкий гипноз ты читал.
   - Читал, - согласился я. - Если чувствуешь, что "поплыл", отведи взгляд. Хм. А если не сможешь уже отвести?
   - Мак, их магия больше действует на неразумных существ. Они же не менталы в конце концов.
   - Магия хантуров действует на слабовольных, - вставила своё словечко Надия и с усмешкой посмотрела на меня, а я снова в ответ лишь пожал плечами. Я-то причём? С волей у меня нормально, просто прежде чем её проявить, я не раз и не два прощупаю почву.
   - Росте ваме и веченого светиле над кущаме, - поздоровался со мной один из подошедших хантуров. Выглядели они не очень то и странно, вполне себе человеческого вида, только кожа тёмно-зеленоватая, но не так чтобы насыщенно, а вполне себе блекло, голова слегка вытянута, глаза голубые, как небо, носы тонкие, плечи узкие.
   Остановились они в пяти метрах от нашей небольшой, но разношёрстной компании и как-то угадав, что главный здесь я, застыли на мне доброжелательными взглядами. Впрочем, матриархатом на этой планете никто не страдал, и потому их выбор был понятен.
   - Здрасьте, - коротко бросил я, не боясь никого обидеть. Успел прочитать, что в Союзе каждая раса имеет полное право приветствовать другие расы по своему обычаю. Исключения составляли лишь особо причудливые формы приветствий - с обмазыванием жидкими фекалиями, откусыванием голов и прочей хренью. Честно говоря, полностью осилить список я не смог, решив что лучше не знать, чем дать своему желудку вывернуться наизнанку.
   - Любви вам, - так же коротко проговорила джерийка. Хм, любовь для них и правда самое значимое в жизни. Нет, и как при таком подходе они не смогли уберечь своих мужчин и позволили им вымереть?
   - Вы прилетеле торговате? - переспросил хантур, и я просто кивнул. Древо, а скорее, человеко-травоподобный нахмурил зеленоватый лоб.
   - А чеме? - спросил спустя несколько секунд.
   - Практически всё на торговое судно "Нантра".
   - А самого судне нете?
   - Самого судна к сожалению нет.
   Хм. Вот же чёрт! А ведь и правда к сожалению. Сразу же мелькнула мысль - может где достать можно? Наверняка же потянет на пару-тройку сотен тысяч частиц. Пусть и старое судно, но продал такое и всё - все проблемы решены. Ну не все, но джерийке на долг ванниру уже хватило бы. Может поискать козлоподобных и попробовать напа...
   - Тольке мы покупаеме все по-честноме. Наме вороване не нужне. Мы не хотиме проблеме с Союзем. Чтобе документе все быле, - обрубил на корню мои планы хантур. Хотя, обрубить на корню - это не для них. Корень у этих товарищей не менее священен, чем листва.
   - Да? - глупо переспросил я, но тут же добавил с улыбкой. - Да нет, что вы. Мы таким и не занимаемся. Честные торговцы и путешественники.
   Надеюсь этим травянистым на запчасти "документе" без надобности? А то, блин, поторгуем мы сейчас на свою голову.
   Мысль эта пришла не из опасения. Чем они нам смогут помешать? Гипнозом? Так в любом случае на "Разрушителя" и искина он не подействует. Кораблей в округе не наблюдаю, не то, что военных, а вообще никаких. Кукует наш "Странник" в этом порту один-одинешенек. Ну разве что в лесу ветками пара крейсеров или фрегатов прикрыты, да и то - вряд ли. В общем, просто стало жалко, если мы останемся без выручки. А нам срочно нужно заправиться, и желательно недалеко отсюда, потому что на дальний прыжок Н-частиц уже не хватает.
   - Хороше, - кивнул общавшийся со мной хантур и растительность на его макушке мягко колыхнулась. - Устраивайтесе на своеме корабле и ждите покупателе. Мы сообщим всем о васе.
   Ага, и о Пете с Колей тоже сообщите, мрачно и не очень остроумно пошутил я. Разумеется, мысленно. Обстановка и так совершенно не такая, как я себе представлял. Да ещё и явно же намекают, чтобы мы по их планете лишний раз не шастали. "Устраивайтесь на своём корабле". Спасибо за гостеприимство, пеньки волосатые.
   Я обозначил поклон в ответ на чуть ли не поясные со стороны хозяев планеты, и когда они ушли, присел на предпоследнюю ступеньку трапа.
   - Так и должно быть? - спросил у искина.
   - Ну в общем-то, да. Не любят они, когда чужаки разгуливают по их лесам. Загрязняют своим дыханием. Это они так считают.
   - Если ты хотел продать запчасти с "Нантры", лучше было лететь к кангийцам, - недовольно проговорила зеленоглазая, глядя в спину удаляющимся хантурам. - А тут сиди теперь и жди, когда покупатели придут. Могут и вообще не прийти.
   - Эти запчасти с "Нантры", которая принадлежала кангийцам, - от нечего делать решил я пуститься в объяснения. - Шанс конечно минимальный, но в этой жизни всякое случается. Наткнулись бы например на техников, которые эту "Нантру" ремонтировали или на того, кто когда-то летал на ней, а те допустим в курсе, что владельцы продавать её в ближайшее время не собирались, и тогда откуда она у нас? Донесли бы быстренько куда надо и хрен бы мы от тех кангийцев смылись.
   - Какой-то у тебя способ анализа... трусливый. Послушаешь тебя и начинает казаться, что ты просто боишься. Сам же говоришь - шанс минимальный.
   - У нас на Земле говорят - надейся на лучшее, а готовься к худшему. А ещё у нас говорят - не зная брода, не суйся в воду.
   - А при чём тут вода? - удивилась джерийка.
   - При том, что пить очень хочется, - буркнул я, и поднявшись, зашагал вверх по трапу. Достала эта героическая особа со своими намёками.
   Остановившись на верхней ступеньке, я поколебался пару секунд, но всё же обернулся и спросил:
   - Так чего же ты такая смелая на Тарнаге не осталась? Зачем клятву давала, лишь бы вытащили тебя оттуда?
   Джерийка фыркнула и отвернулась, а я, ощутив, как внутри расплывается сладкое чувство от маленькой вендетты, шагнул на борт корабля. Не знаю уж как, но робот снова был впереди меня, наверное, скользнул за спиной, пока я подленько мстил зеленоглазой за её неприятное определение.
   Вместе с окутавшими меня гулкой тишиной и полумраком, в голове зароились мысли, и были они не о будущих барышах. Вернее о барышах, но не о тех, которые случатся от продажи запчастей. Я задумался о способах зарабатывания частицы вообще.
   Насчёт добычи редких элементов... Здесь нужно с искином плотно переговорить. Может как галаасы? Ну прилетел, перебил роботов-шахтёров, кстати на корабле есть несколько штук отключённых, загрузил быстренько на корабль добытое и сваливаешь на всех парах... Сто два рэса скорость не самая плохая... Но и не самая хорошая. Есть кораблики побыстрее. Некоторые крейсера, почти треть фрегатов, из тех о которых я читал, ну и истребители с прочими штурмовиками. Тут большая часть и двести на форсаже вытягивают. Один плюс, на них запрещено ставить Н-пушки, только у цептеров на лёгких судах есть. А другим - сначала загрузись во фрегат или крейсер, и уже внутри преодолевай коридоры.
   Ладно, это тоже опасное предприятие. К тому же если охранные фрегаты или штурмовики появятся во время погрузки, то про грузовых роботов, бот и прочее можно забыть. Одно остаётся - срываться с места, набирать двадцать рэсов и валить в коридор. А какие ж это уже прибыли? Убытки одни. Грузовые дроиды не как "паучки" конечно стоят, но и не копейки тоже.
   Так, а какие ещё способы есть? Корабли грабить?
   Да что я всё грабить и грабить? Может торговлей просто заняться?
   Я нырнул в свою каюту и, устроившись на кушетке, полчаса проговорил с искином о самой простой схеме "купить-продать". Потом проштудировал некоторые файлы, разузнал цены на одни и те же вещи в разных галактиках и в конце концов пришёл к не очень радужному выводу - честная торговля много навара не принесёт. Стоимость Н-частиц плюс простое топливо для манёвров в обычном пространстве, таможенные расходы, налоги, конкуренция со стороны корпораций и картелей... В общем, на выходе получались гроши. Заработать можно было не более трёх-пяти тысяч за один перелёт, а это как минимум три микроцикла. Погрузка-разгрузка, растаможка на торговых станциях, я уж не говорю об опасности быть ограбленным пиратами. Начнёшь по одному маршруту без охраны груз возить, подметят и подловят. Наверняка у них на каждой станции есть "свои люди". А под охраной летать... Так тут вообще не дело. Во-первых, плата за эскорт, во-вторых, это же нужно как раз-таки рядом с теми же "корпоративными" мелькать постоянно. А они и похуже пиратов могут оказаться. Подляну какую-нибудь подстроят и все дела. Какую? Чёрт его знает. Но наверняка у них есть схемы, как давить конкурентов-одиночек.
   В общем, в торговлю лезть глупо. Да и не прибыльно. Пусть по максимуму пять кусков за один перелёт, итого - полтинник за земной месяц. Чтобы только джерийке на долг собрать уйдёт больше полугода. Нужно ведь ещё учитывать время затраченное на поиск дешёвого, но качественного опта и на создание клиентской базы. Не думаю, что кто-то с радостью тут же станет брать товар у проходимца. Можно, конечно, пробовать для начала сдавать дешевле, но тогда и доход меньше или вообще нулевой, и опасность наезда со стороны корпораций и гильдий увеличивается. Демпинга они не простят... Да и не с моим оборотом и уставным капиталом такое устраивать. Это они могут, а я...
   Нет, торговля - это даже труднее, чем "грабить корованы". И долго.
   - А у тебя есть какие-нибудь предложения? - слегка упав духом, спросил я у искина.
   - Мак, я не понимаю, куда ты спешишь? Ну полетаем пару циклов, насобираем с полмиллиона, оживим Гуура, джерийка отдаст ему долг и всё. Заправляемся и начинаем искать координаты "Чёрного кольца". Может к тому времени их и рассекретят.
   - А если их вообще никогда не рассекретят?
   - Тогда мне нужно будет пробраться на вархарновский исследовательский челнок, - Стэн хохотнул, но с заметной грустью. - Честно говоря, я даже не знаю, как нам добыть эти координаты.
   - В общем, если мы тут запчасти не продадим, то окажемся в глубокой за... чёрной дыре. Что там кстати в хламе, ничего роботы не обнаружили?
   - Ничего стоящего, Мак. Да это и так ясно было, Гуур вряд ли бы пропустил что-то ценное.
   - Поня-атно, - протянул я и неторопливо поднялся. - Ладно, давай тогда постреляем пока из "глоктера", а потом магия.
   - У нас гости, Мак, - примерно через десять минут работы в "тире", обрадовал меня искин, и я вложив турболазер в кобуру, рванул встречать первых покупателей, надеясь, что они купят сразу всё и мы тут же свалим с чёртовой Балаборки. Не нравилось мне здесь. Вроде и спокойно, но именно это спокойствие рождало нехорошие предчувствия. Ни какого движения вокруг корабля, вообще ни какого. Такое ощущение, что мы на необитаемой планете.
   - Кто там? - поинтересовался я у искина, преодолев пару коридоров.
   - Молодая хантурка и старый хантурец.
   - Ты их возраст по годовым кольцам на спиле определяешь? - хохотнул я, хотя внутри особого веселья не было. Была радость оттого, что так быстро объявились первые покупатели, но её с лихвой перекрывало всё то же нехорошее предчувствие.
   - Нет, Мак, по причёскам. Хантуры живут шестьдесят циклов и каждые пять циклов жизни кардинально меняют причёску. Я как-то от нечего делать запомнил все двенадцать. Так вот, судя по ним, хантурка точно прожила уже пятнадцать циклов, но двадцати не достигла, а хантурцу уже больше пятидесяти.
   Гадать кто они - отец и дочь, или просто любовники, я не стал. Да и какая разница? Главное сбагрить товар и улететь отсюда к чёртовой бабушке.
   Потенциальные покупатели поднимались по трапу медленно, время от времени бросая косые взгляды на "Разрушителя", занявшего своё место на верхней площадке трапа. Здесь же стоял и я, и поэтому роботу пришлось вытянуться в струнку и прижаться к корпусу корабля. Однако, уверен, выстрелить "в яблочко" ему это в случае чего не помешало бы ни как.
   - Приветствую вас, - сказал я, решив в этот раз быть чуть вежливее и многословнее.
   - Роста вам и вечного светила над кущами, - на чистом гала-сурде ответила хантурка. - Меня зовут Ильзавела Ла-Та, а это мой дедушка - Ульхризанис Ла-Та.
   Голос её был тихий и очень нежный.
   - Очень приятно. Называйте меня Мак, - ответил я, с интересом разглядывая мою посетительницу и пытаясь понять, как я вообще реагирую на это? Внешне она была довольно милой, ну в смысле если не брать в расчёт зеленоватую кожу. Глаза голубые, немного раскосые, губы идеальных очертаний, верхняя чуть уже, а нижняя похожа на розовый лепесток цветка. Нос тонкий, прямой, с острым, чуть вздёрнутым кончиком. Узкие плечи, тонкая талия, прямые длинные ноги... Это я уже домыслил, так как девушка была укутана в нечто белое, больше всего похожее на индийское сари, перетянутое посередине зелёным поясом.
   Впрочем, они всего лишь покупатели... Хотя, пофлиртовать немного, чтобы Надия приревновала, можно. Только нужно её для этого позвать в грузовой отсек...
   - Стэн, скажи Надии, чтобы пришла в грузовой. На всякий случай, - проговорил я шёпотом, пока эта их Ильзавела легко поднималась по ступенькам, при этом элегантно придерживая кусок сари, похожий на крыло бабочки.
   - Сделаю, Мак, - коротко ответил искин, и я в это время как-то машинально и довольно элегантно предложил свою руку почти приблизившейся хантурке. Та сначала не поняла моего жеста, застыла на мгновение, но быстро сообразив, потупила глазки и коснулась своей ладонью моей. От неожиданности я хмыкнул. Её рука была тёплой и такой нежной, что мне показалось, будто я обхватил бутон розы. Надо же. А я ожидал чего-то схожего с древесной корой.
   Краем глаза я заметил недовольный взгляд её дедули, и поэтому мне пришлось стать самой элегантностью.
   - Добро пожаловать на мой корабль, - обронил непринуждённо, когда овальный проём люка остался за нашими спинами.
   Хантурка приятно улыбнулась и изобразила что-то вроде реверанса.
   Мы подождали дедушку, и я указал куда идти.
   - Уважаемей капитане, - заговорил старый хантур, подойдя к своей внучке и глядя на меня уже не так недовольно. - У насе не приняте сразе переходите к делем, сначале неплохо бы сплесте корни друге друга...
   - Км, - я предусмотрительно решил пока не задавать вопросов, однако на лице видимо проступило напряжение, и молодая хантурка угадала мои эмоции.
   - Дедушка говорит о разговоре, - улыбнувшись, мягко выдохнула она. - Сплести корни у нас обозначает разговор.
   - А-а, - я расслабился и улыбнулся в ответ зеленокожей красавице. Фух. А мне уж подумалось будут узнавать с какой планеты я родом, а потом ещё и документы потребуют. - Ну, поговорить по душам я тоже люблю. Что ж, давайте пройдём тогда... - я на секунду задумался.
   - В четвёртый отсек, Мак, - подсказал по внутренней связи искин. - Робот-уборщик покажет.
   - В четвёртый отсек, - сделав улыбку чуть шире, повторил я за Стэном, и бросил взгляд вглубь коридора, ожидая появления того самого робота-грузчика.
   Он появился спустя минуту и проводил нас в отсек о существовании которого я и не подозревал. Большой круглый стол в центре, несколько кресел вокруг, обитые тёмно-фиолетовой кожей, и даже что-то вроде аквариума в виде полностью герметичного шара. Внутри плавали две размером с ладонь рыбки с длинными вуалевыми хвостами ярко-красной окраски.
   Сообразив, что кресла намертво приделаны к полу, я просто указал своей гостье на ближайшее, подождал пока усядется её дед, и после этого сам опустился на стул напротив них. В отсеке появилась Надия, окинула взглядом хантурцев и молча уселась на длинной скамье у стены.
   - Прошу прощения, но я не знаю о чём вы привыкли говорить до начала торговой сделки, - я посмотрел на старого аборигена Балаборки, - Поэтому прошу вас самим начать.
   - Здесь вот какое дело, - взглянув на молчащего старика, начала хантурка. - Ни какой сделки мы совершать не собираемся... Вернее, мы не пришли покупать то, что вы привезли продавать. Но... - предупредительно выдохнула она, видя, как радость хоть и малой, но скорой и лёгкой наживы спорхнула с моего лица, - Мы всё же имеем к вам дело за которое хорошо заплатим. Если вы согласитесь, конечно.
   Ильзавела ласково улыбнулась, а я заметил краем глаза, как Надия скрестила руки на груди.
   - Что за дело? - настороженно спросил я и добавил на всякий случай. - Противозаконным не занимаюсь.
   - Нет, что вы, капитан, - тут же отреагировала хантурка. - Ничего незаконного. Мы всего лишь хотим, чтобы вы доставили нас в галактику Водоворот К'анги на планету Таунгар. Там работает мой отец, и ему требуются кое-какие вещи. Знаете ли, капитан Мак, как трудно долго жить на чужой планете, всё время хочется вернуться, увидеть родные леса, родную листву. Вот мы с дедушкой и смастерили небольшой кусок родной планеты для моего отца. Настоящий, живой. Одно дело голограммные ландшафты, другое, когда всё осязаемое и реальное. Я думаю, отец будет очень рад.
   Она взглянула на деда и тот сдержанно, с задумчивой улыбкой кивнул, а я искоса поглядел на джерийку. Надия сидела забросив ногу на ногу и внимательно разглядывала посетителей.
   - Мне необходимо посоветоваться со вторым пилотом, - сказал я и поднялся. - Это займёт всего пару минут.
   На самом деле, разумеется, мне нужно было пообщаться с искином, но выходить, чтобы поговорить с тем, с кем можно поговорить в любой точке "Странника" всё же глупо и подозрительно.
   - Десять тысяч частиц. Оплата при взлёте с Балаборки.
   - Хм, - я сделал заинтересованное лицо, так как не совсем пока соображал - много это или мало с учётом расхода Н-частиц.
   - Мне всё равно нужно посоветоваться со вторым пилотом, - улыбнувшись, сказал я. - И вопрос здесь даже не в цене. Она, - я кивнул в сторону зеленоглазой, - Знает Водоворот К'анги лучше меня. Нам нужно просчитать маршрут, сами понимаете, Н-топливо дорожает с каждым циклом...
   - Н-частицы мы вам оплатим отдельно. Но если вам нужно просчитать, капитан, - Ильзавела понимающе кивнула. - Мы хантуры не очень хорошо разбираемся в этих вещах.
   Я тоже ответил ей кивком и, развернувшись, зашагал к двери. Джерийка, судя по всему, слышала каждое слово нашего разговора, потому как тут же поднялась и направилась вслед за мной.
   - Ну что скажешь, Стэн? - спросил я, едва от гостей нас отделила перегородка четвёртого отсека.
   - Думаю, дело выгодное...
   Но я перебил его, бросив вслед зашагавшей вглубь коридора джерийке:
   - Надия, подожди. Ну ты же понимаешь, что я не мог выйти под предлогом поговорить с искином. Хантуры же не настолько деревянные, чтобы не знать, что с ним можно поговорить не сходя с места.
   - Я оценила твою сообразительность, - насмешливо бросила через плечо зеленоглазая, но всё же остановилась и вернулась.
   - Продолжай, Стэн, - попросил я.
   - А что тут продолжать? Дело выгодное, Мак. Если конкретно по галактике, то там выходов огромное количество, можно проложить любой маршрут - от абсолютно безопасного, до такого, где тебя ограбят так быстро, что ты даже не успеешь заметить.
   - Если тебя грабят - это всегда заметно, - усмехнувшись, вставила Надия. - Странно, что они летят на Таунгар. Это соседний сектор с секретными производствами вархарнов. Да и вообще, это подконтрольная вархарнам область. Я к тому, как бы нам не нарваться на хорошенькую проверку.
   - Существует такая опасность? - коротко поинтересовался я. Надия сначала кивнула, а потом вдруг пожала плечами.
   - Вот-вот, - не замедлил с комментарием Стэн. - Опасность существует всегда и везде, и Водоворот К'анги ничем не хуже других галактик. Мак, десять тысяч это конечно не огромная сумма, но с другой стороны, если ты вдруг надумаешь всё же торговать, этого достаточно для закупки небольшой партии... Ну, например...
   - Стэн, я пока не собирался торговать. Долго и нудно это. Так что конкретно по проверке? - вернул я разговор к основному вопросу. - Кто будет проверять? Цептеры? Или там есть ещё какие-то вархарновские службы?
   - Вархарновские службы есть, но если сильно не светиться, то они даже не обратят внимания. Таких, как "Странник" там десятки тысяч в цикл летают. А цептеры что? Уйдём как обычно в коридор. Кстати, Мак, поэтому количество предположительно затрачиваемых Н-частиц лучше удвоить, а то и утроить. Могу составить два маршрута, фиктивный хантурам покажешь, если вдруг спросят.
   Внутри меня что-то неприятно щёлкнуло, но я тут же отогнал эту праведную муть. Да, обманывать это плохо, но не в такой как я ситуации. У нас, блин, Н-частицы на нуле почти, а для "Странника" такое положение вещей означает одно - гибель. Не сегодня, так завтра, не завтра, так послезавтра. Если от пары штурмовиков или одного среднего фрегата ещё можно отбиться при помощи сферы, то крейсер, или даже пара фрегатов...
   - Хорошо, - кивнул я, быстро просчитав в мозгу все плюсы и минусы. - Давай, создавай фиктивную карту маршрута. Будем утраивать.
  
   3
  
   Получив при взлёте полный расчёт, который составил шестнадцать тысяч, мы первым делом отправились на ближайшую планету, где можно было заправиться. Ближайшей оказался Катран. Планета, называющаяся как черноморские акулы, была искусственной и представляла собой одну огромную заправку. Мы влетели в огромный отсек и не выходя из корабля под завязку набили все контейнера топливом, потратив шесть тысяч. Здесь же Стэн посоветовал приобрести и синг-контейнер за шесть двести. Дешевле, по его словам, было только на вархарновских базах. Последний такой контейнер временно усопший Гуур приобрёл больше цикла назад и чтобы не остаться неожиданно без еды, я решил не поскупиться и взять на всякий случай новый. Для этого пришлось из корабля выйти, подняться на лифте на поверхность и протащиться пару километров сквозь футуристический ландшафт железной планеты.
   Живых деревьев здесь было мало, лишь небольшие зелёные островки возле высоких многоэтажных зданий, похожих на наши торговые центры. Зато вдоль тротуаров через каждые три-четыре шага стояли широкие столбы. Больше всего они напоминали конусные тёрки. Множество небольших дырочек, через которые непрерывными струями выбрасывался кислород.
   Прогуляться за синг-контейнером я отправился с Ильзавелой. Надия отреагировала на это моё решение как обычно - полным непониманием и глупыми намёками. И даже на моё объяснение, что глупо было бы идти вдвоём, оставив обоих хантуров на корабле, она лишь недвусмысленно улыбнулась.
   - Нет, ну а вдруг они что-то замышляют? Не усмехайся. Всякое может быть.
   - Да-да, конечно, Мак. Именно поэтому ты и идёшь с нею.
   - Ты ревнуешь, да?
   - Кто? Я? Да с чего бы?
   - Слушай, так ты всё-таки беременна или нет?
   - Не переживай, не беременна...
   - Так почему же тогда ревнуешь, если не любишь?
   - Да с чего ты взял, что я ревную?
   На этой "дружеской" ноте мы и расстались. Надия отправилась в рубку, а я на поиски того места, где можно купить недорогой синг-контейнер.
   Хантурка в этот раз была одета проще. Конечно, и сари не самый сложный вид одежды, но тёмные бриджи чуть ниже колен и зелёная, слегка обтягивающая кофточка совсем уж упрощали её образ. Обычная девушка лет восемнадцати, которая жаждет показать прекрасные линии своего тела и при этом не выглядеть совсем уж пошло.
   Правда, дедушка её преобразования не оценил, о чём свидетельствовал явно осуждающий взгляд и две глубокие морщины на лбу. Мне даже показалось, что он готов вот-вот разругаться, но видимо моё присутствие остановило его...
   - А у тебя давно этот корабль? - спросила Ильзавела, когда мы прошагали по тротуару примерно с полкилометра.
   - Да, - соврал я. - Циклов пять.
   - Ты урнакский шаман? - она искоса взглянула на меня, и я заметил, что в её глазках мелькнул возбуждённый огонёк.
   - Да, - снова соврал я. Ну а что мне ещё говорить? Про урнаков я успел почитать и если что смогу отбрехаться, а вот про другие похожие на землян расы был ни сном ни духом. Всё моя лень. Обещаешь себе обещаешь, а как до дела доходит - неохота. Вот и с файлами про каких-то там проторангиев и лакки получилось также. Посмотрел голограммки - почти вылитые мы, а читать не стал. Ле-е-нь.
   Я заметил вывеску с нарисованным с левого края чудо-агрегатом и свернул к зданию, в котором, судя по надписи, можно было очень недорого приобрести самые лучшие синг-контейнеры какой-то, разумеется, самой крутой вархарновской фирмы.
   Магазинчик оказался небольшим, с длинными вдоль стен витринами.
   - Мне всегда нравились урнаки, - неожиданно заявила хантурка, когда мы остановились возле правой витрины. - Хорошо слажены и бледная кожа не вызывает отторжения, как у некоторых. Но я их немного видела. Я вообще немного видела. Я в основном дома сижу. Скучно. Папа всегда летает то на одну планету, то на другую, а меня с собой не берёт. Говорит опасно. Смотри, - она указала на два стоявших рядом контейнера, - Вроде одинаковые на вид, а этот вот на тысячу дороже. Ты наверное хорошо разбираешься в них, да, Мак?
   Я смутился, потому что не разбирался нифига. И это, мягко говоря, слегка не срасталось с моей легендой. Хотя... чудо-агрегат я мог же и недавно приобрести.
   Меня выручил продавец, который бесшумно приблизился и теперь стоял у нас за спиной. Впрочем, называть это выручкой я бы не стал. Наоборот даже. Эта сволочь поставила меня в такое неловкое положение, что я машинально поинтересовался, где у них тут туалет.
   - Левый под "Маркерты" идут, а правый под "Гантреты" новых моделей. У вас какой синг-аппарат стоит? - сказал он и уставился на меня с предвосхищающей миной продавца-консультанта.
   - А у вас тут есть туалет?
   - Туалет? - серый долговязый инопланетянин опешил. - А-да. Вон там.
   Я извинился и поспешил ретироваться, надеясь, что смогу связаться отсюда с искином. С третьей попытки сквозь треск помех донёсся знакомый голос.
   - Слушай, Стэн! - проорал я. - Какой у меня в каюте синг-аппарат стоит?
   - "Гантрет 46-Д" - недоумённо ответил искин. - Что-то случилось?
   - Нет, всё в порядке! - облегчённо выдохнул я. - А это новая модель?
   - А?
   - Модель этого "Гантрета" новая у нас?!
   - Да, Мак. Что-то случилось?
   - Ничего, Стэн. Просто местные продавцы-консультанты козлы полные!
   - Что? Мак, я не понимаю тебя.
   - Всё нормально, Стэн! До связи!
   Я вернулся в торговый зал и, глядя на инопланетянина, бросил с небрежностью знатока:
   - У меня сорок шесть дэ.
   - Отличный синг-аппарат. Лучшая модель, - тут же чему-то обрадовался продавец. - У нас сейчас проходит специальная акция, если вы возьмёте два контейнера...
   - Нет, мне один, - перебил я его железным тоном и серый слегка погрустнел.
   - Доставка на корабль также при покупке двух контейнеров бесплатная. А при покупке одного сорок частиц.
   - Посчитайте с доставкой...
   - Давай посидим в каком-нибудь кафе. Ты не против? Ты мне нравишься, Мак, -неожиданно проговорила хантурка, когда мы покинули магазинчик, и даже более того. Я почувствовал, как её пальцы неуверенно коснулись моих, а потом и вовсе скользнули между ними.
   - Да? - глупо спросил я, и стал просчитывать ситуацию. Начинать какие-то отношения, даже лёгкий флирт с зеленокожей я не собирался... Хотя, ради разнообразия можно было бы и попробовать. Правда, в этом случае я рискую навсегда лишиться возможности завести эти самые отношения с Надией, женщины бывают очень обидчивы, когда дело касается измены. Ну или изменяют потом в отместку...
   От этой мысли стало почему-то очень грустно. Странно. Вроде ничего острого по отношению к ней не испытываю, а вот представил, как она изменяет и на душе сразу же стало так поганенько, что хоть волком вой.
   Ладно. Это мы ещё посмотрим, кто из нас волком завоет. Бегать, как за Иркой бегал больше не буду. Ни за одной. Даже за инопланетянкой.
   Мы прошли ещё примерно с полкилометра, свернули к небольшому зданию в виде летающей тарелки, пропустили выходящих оттуда большеглазых четырёхлапых существ, и оказались в небольшом уютном зале. С десяток столиков возле огромных столиков, четыре посередине, с мягкими длинными креслами с двух сторон. Половина заняты. Бросив взгляд на аквариум с фиолетовыми рыбами больше похожими на растения, я прошёл к стойке и стал разглядывать гало-меню. Говоря откровенно, ничего из этого меню знакомо мне не было. Транганс по-кертунски, ламблия в аругарском соку, парандарашанга слоённая... Мозг сломаешь.
   - Ты что будешь? - спросил я у хантурки, но та лишь пожала плечиками.
   - Я не особенно в этом разбираюсь, Мак.
   - Вы можете заказать специальные наборы блюд подобранные под вашу расу. У нас в банке данных имеются таблицы совместимости для четыреста двух рас, - не без гордости проговорила светлокожая, с одноноздревым носом продавщица. Есть по четыре набора для урнаков и хантуров. Лёгкий завтрак, обед, ужин, и специальный набор из изысканных блюд.
   Хм, что-то мне подсказывает - делается здесь всё в том же чудо-агрегате. Ну не возят же они сюда животных и растения с четыреста двух планет? Или может прямо здесь выращивают? Да нет, вряд ли. Слишком уж большая фермочка должна получиться.
   Я заказал два лёгких завтрака, и по цене убедился - да, агрегатная пища. А что ещё может стоить восемнадцать кредитов?
   - А чем ты занимаешься, Мак? - завела разговор Ильзавела, когда мы уселись за столиком возле окна. - Наверное, торговля?
   - Ты угадала, - кивнул я и легонько улыбнулся. - Торгую то тем, то этим.
   - Скучно, наверное. Да?
   - Бывает время от времени.
   Чёрт, только бы она не стала расспрашивать чем именно я торгую. Хотя... Я всё равно проштудировал по этой теме достаточно, и если что - смогу выкрутиться. Да и какая разница даже если она заметит какие-то нестыковки? Тебя что - парит, как она к тебе относится?
   К нам подошла такая же одноноздревая инопланетянка и с профессиональной скоростью переставила заказ с подноса на столик. Я подозрительно осмотрел нечто похожее на картофельное пюре с длинными чёрными кусками мяса, взял небольшую ложечку, попробовал гарнир и убедился, что схожесть с толчонкой только внешняя. А так кислятина какая-то, словно сильно загустевший кефир с комочками.
   Стараясь не показать вида, что мне противно, я разжевал эту мерзкую массу и деланно промычал.
   - Вкусно? - спросила хантурка.
   - Очень, - соврал я и зачерпнул ещё, решив, что мясо пробовать не стану. Надеюсь меня не пронесёт от этой бодяги прямо здесь?
   - Бедненький, - Ильзавела мило улыбнулась.
   - В смысле? - не понял я.
   - Привык, наверное, к искусственной еде. Постоянно на корабле, вон и синг-контейнеры покупаешь. А у нас с дедушкой есть своя ферма, большая, на юге Франруйти, это область такая. Так мы живём в городе, но нам постоянно привозят свежую натуральную еду с фермы. Слуги. Их у нас шестнадцать.
   Я бросил на хантурку удивлённый взгляд. Надо же, а у неё оказывается слуги есть. Хотя... чему тут удивляться? Шестнадцать тысяч частиц они отстегнули, как с куста, стало быть не бедствуют. Шестнадцать слуг, шестнадцать тысяч...
   На секунду внутри неприятно кольнуло, не от того, что цифры совпали, а просто потому что хантурка вдруг оказалась богатой. Не привык я на Земле с такими общаться, а точнее, не доводилось просто. Но с другой стороны, никаких замашек у неё вроде нет, да и я тоже не бедствующий субъект. Корабль имею.
   - А я, кстати, очень хорошо готовлю. Мы в основном питаемся мясом шадров, и я умею делать шестнадцать различных блюд...
   Я, не сдержавшись, хохотнул.
   - Что такое? - тут же настороженно спросила хантурка.
   - Шестнадцать, - ответил я. - Вы заплатили нам шестнадцать тысяч, у вас шестнадцать слуг, ты умеешь готовить шестнадцать...
   Я ещё не договорил, а Ильзавела уже рассмеялась вслед за мной.
   Этот простенький момент что-то перевернул во мне, и я почувствовал, как мне стало легче. Люблю умных девушек схватывающих на лету, просто с ними как-то, не нужно думать что сказать, не нужно выглядеть тупее, чем ты есть на самом деле, не нужно говорить банальные вещи и отпускать плоские шутки, чтобы быть понятым.
   Конечно, делать выводы по одному эпизоду глупо, но... Вскоре мы уже общались с Ильзавелой так, что полностью фразы можно было не договаривать.
   - ...так они всё-таки слуги, или...
   - Нет-нет, Мак, не рабы. Это просто работа, они получают плату и могут в любой момент уйти. Ты не подумай...
   - Я ничего такого и не думаю. Да если бы даже и рабы, то...
   - Мак, не нужно врать. Хорошо? Я же вижу твоё отношение к этому. Я тоже плохо отношусь к рабству...
   - Но всё-таки...
   - Мак, ну у нас на планете так заведено. К тому же это дедушкины слуги. У моего отца слуг нету, у меня тоже. Я и сама со всем справляюсь. Ты, наверное, считаешь меня...
   - Ничего я не считаю. К тому же у меня у самого есть, если можно так сказать, слуги. Я имею в виду роботов...
   - А как ты вообще относишься к правам машин и искусственных интеллектов? Нет-нет, я вовсе не фанатичная сторонница их уравнивания с правами всех живых и мёртвых...
   - Ну, честно говоря, Ильзавела, я не так часто задумываюсь об этом. А вернее...
   - Вообще не задумываешься? Я тоже. Не знаю даже зачем заговорила. Наверное от волнения. Мак, если хочешь, называй меня Ильза. Хорошо?..
   Когда мы вышли из кафе между нами не было даже намёка на какое-то напряжение. Мы болтали так легко и непринуждённо, словно встретились не вчера, а знали друг друга, как минимум, несколько циклов.
   К нашему возвращению синг-контейнер был уже доставлен и можно было смело отправляться на Таунгар. Бухнувшись в кресло, я принялся глазеть на центральный монитор, наблюдая за уменьшающейся в размере станцией, и как только мы вышли из зоны ограничения маневров, отдал приказ развернуть "Странника". Надия включила боковую дюзу, корабль стал медленно поворачиваться вокруг вертикальной оси, а я предался приятным воспоминаниям. Всё-таки Ильза очень умна для своего возраста и... пола. Нет, может у инопланетян и ни как у людей, в смысле женский мозг не обязательно меньше по объёму, и судить по земным меркам не стоит... Но в любом случае, разговор с юной хантуркой погрузил меня в некое состояние приятного транса, потом уже, когда мы заговорили о книгах. Ильза оказалась очень начитанной, и хотя я не совсем понимал тонкости хантурской литературы, но слушать её рассуждения было интересно. И этот непрекращающийся приятный голос, который словно окутывал мой мозг самой мягкой во Вселенной субстанцией...
   Разумеется, в начале я подозревал гипноз, но потом понял, что совсем не смотрю ей в глаза, а словами они вроде как гипнотизировать не умеют. Да и не было ничего такого в её торопливых, иногда сбивчивых, но всегда увлечённых рассказах.
   - Неплохо провёл время? Да? - отвлёк меня от мыслей насмешливый голос Надии. - Ты бы лучше подумал о том, что заниматься подобными перевозками опасно. Вот так возьмём на борт непонятно кого и проснёмся однажды на какой-нибудь планете, ни корабля, ни частиц, хорошо ещё если жизни оставят.
   - Не преувеличивай, - хмыкнул я. - Да и не собираюсь я заниматься подобным. Нужно придумать что-нибудь повыгоднее. Ты случайно не знаешь, где можно недорого взять старенькую "Нантру"?
   - Не знаю, - пожала плечами джерийка.
   - Странно это слышать от цептера. А что у вас нет каких-нибудь стоянок, ну для конфискованных кораблей? Если хозяин долго не объявляется, или штраф не выплачивает, или ещё что - можно ведь такой корабль и продать. Ты цептер, тебе легче будет договориться. Кстати, это в твоих интересах заработать побольше и побыстрей, но что-то с твоей стороны я пока не услышал ни одного дельного предложения. Почему бы тебе не вернуться на какую-нибудь вашу станцию и доложить о нападении на крыло? Вдруг тебе премию дадут за ценную информацию?
   Надия насупилась, но к моему удивлению вдруг согласилась.
   - Что-то я и вправду стала забывать, что являюсь цептером. Ты прав, нужно будет доложить. Но не из-за частиц, Мак. Всё равно больше пяти тысяч не дадут, никому ещё не давали. А как заработать... Можно, конечно, перепродавать корабли, но ты же сам слышал, хантуры без документов не возьмут. А кто тебе продаст корабль с документами? Все корабли регистрируются у нас, и для того, чтобы совершить сделку, нужно посетить один из транспортных отделов цептерии, - зеленоглазая хохотнула. - Представитель закрытой расы, который добровольно пришёл в отдел цептерии. О тебе будут слагать легенды.
   - Я тебе о чём и говорю. Это в твоих интересах, ты и оформляй. А свой юмор оставь для более благодарных слушателей. Для меня он простоват.
   - Я и не собиралась тебя смешить. Я себя...
   - Ладно, давай по делу, а не ерунду нести, - недовольно перебил я. - Что думаешь насчёт поиска "Нантры" и перепродажи её хантурам? Сможем провернуть? Пусть даже и не с ваших стоянок, а обычным способом. Купил дешевле - продал дороже. Твоё дело - документы.
   Пока Надия нахмурено думала, я попросил искина пробить по базам цены на "Нантру" в разных галактиках, а может даже найти объявления о продаже. Посещая общие или искусственные планеты Стэн автоматически подгружал в базы последние пакеты открытой информации, которая распространялась на них беспрепятственно. В основном это были новости с общих планет, причём количество их было таково, что напрочь отбивало охоту просматривать. Это тебе не газетёнка и даже не новостной портал в интернете. Десятки тысяч общих планет и столько же станций. Информации море.
   Стэн нашёл сорок шесть объявлений, семь из них в той же галактике, где находился Таунгар, и чтобы не тратить частицы зря я решил остановиться только на них. Тут и так проблема - информация быстро устаревает, а точнее - не подаётся в режиме онлайн, и возможность полетать зря велика. Конечно, мы надули хантуров, купив частиц в три раза больше нежели требовалось, но всё равно тратить их впустую не хотелось.
   "Странник" обогнул огромную газообразную планету с кольцами и лёг в дрейф. Стэн перекачивал Н-частицы из переносных контейнеров во внутренние стационарные и на это требовалось пару часов.
   Я бросил взгляд на зеленоглазую, и быстро сообразив, что разговор с нею опять заведёт в тупик, то есть мы начнём придираться к мелочам, выбрался из кресла. Потянулся, разминая мышцы, ещё раз искоса взглянул на свою спутницу и зашагал к перегородке.
   "Интересно, где сейчас Ильзавела?" - подумал я, но едва выйдя из пилотского отсека наткнулся на неё.
   - Ой, - испуганно дёрнулась она и тут же рассмеялась. - А меня дедушка послал узнать, скоро мы уже отправимся к нужной планете? Мы же не разбираемся в этих кораблях, особенно современных.
   - Нужно чтобы Н-частицы перекачались, это примерно пару часов.
   - Мак, - Ильза взяла меня под руку и заглянула в глаза. - Спаси меня на эти пару часов, ладно? Конечно, нужно уважать старших и сплетать с ними корни, когда они этого хотят, но мне уже надоело слушать его однообразные речи. Он всё время вспоминает свою жизнь, рассказывает одно и то же. Я уже некоторые истории слышала по сто раз. Я не преувеличиваю, Мак.
   - Хм, - я на пару секунд задумался. - Ладно, пошли со мной. Я собирался пострелять из "глоктера". Ты наверное не знаешь что это такое?
   Юная хантурка покрутила головой, округлив свои и без того большие глазки. Голубые, как небеса, и такие же глубокие.
   - Это турболазер такой, - я нежно улыбнулся и словно против своей воли поцеловал её.
   - Пойдём, Мак, - прошептала она, когда между нашими губами вновь образовалось расстояние. - Кстати, у нашего народа есть боевое искусство, называется шанд-риган. Хочешь покажу пару приёмов? Не переживай, - она улыбнулась. - Там больше борьбы, чем ударов.
   - Борьбы? Это интересно...
  
   4
  
   ...Чёрт.
   Я попробовал подняться, но в ногах была такая слабость, что мне пришлось пока отбросить эту затею.
   Открыл глаза... Всё равно, что не открыл. Вокруг темнота. Густая-густая. Прямо чувствую, что вокруг меня ни одного фотона. Вообще ни одного. Или они все летят параллельно зрачкам? Читал как-то, что вокруг тебя могут быть миллиарды фотонов, но если они не попадают в...
   Нахрен эту муть. Почему я нахожусь в абсолютной темноте и почему у меня так сильно ноет тело? Каждая клеточка.
   Я пощупал чёрное пространство вокруг себя, наткнулся на холодную металлическую стену и отдёрнул руку. Не понял сначала, что холодная. Показалась раскалённой.
   - Стэн.
   И голос какой-то сдавленный. От слабости.
   Одно произнесённое слово заставило организм затрястись, и я опустив руку, упёрся в пол. Пол был не такой холодный, вроде бы прорезиненный, или что-то наподобие этого.
   - Стэн, твою мать. Где я?
   - Мак, спокойно. Не дёргайся, - прозвучал где-то в темноте голос искина.
   - В смысле, не дергайся? Что произошло? А-а, в принципе я сам догадываюсь. На, милый, выпей, ты устал. Как она там сказала? Шанд-риган отбирает много энергии, потому что задействует все мышцы. А этот напиток... как она там его назвала? Чёрт, забыл. Представляешь, Стэн, с модифицированной памятью и забыл.
   - Это сейчас не имеет особого значения, Мак...
   - Вот же сука! - перебил я его и уселся на задницу. До этого я находился в непонятной позе... Вернее, в неподобающей. Стоял раком, уперевшись лбом в пол. Наверное меня тошнило и я в беспамятстве эту позу принял. - Тварь травянистая. Стэн, а что с Надией?
   - В соседнем контейнере для отходов. Они сменили искина, и хотели выбросить вас в космос, но я заблокировал эту команду... Вернее, я вместо пятого и шестого контейнера для отходов выбросил второй и третий, а им на пульт вывел информацию о том, что выброшены нужные. Мак, не будь я аургом, а искином...
   - Я понял, Стэн. Спасибо. А кто они? Эта овца с дедушкой? Б...ь, и это по твоему миролюбивые и спокойные существа?
   От нервного напряжения я рассмеялся, но тут же замолк, так как меня снова стошнило.
   - Слушай, но как это вообще произошло? - спросил я скорее у самого себя, стерев с губ остатки блевотины. - Стэн, а я вообще долго тут провалялся?
   - Да почти три микроцикла...
   - Стоп-стоп. А "Разрушитель"? Он разве не сопротивлялся?
   - Мак, он разнёс полностью второй грузовой отсек. У них в ящике оказались четыре боевых дроида марки "Стилк", вот вчетвером они нашего "Разрушителя" и уничтожили. Он вывел из строя троих. Почти вывел. В любом случае без ремонта в специальных стационарных доках их уже не восстановить. А на Таунгаре они ничего из корабля не вывозили. Там вообще всего один хантур на борт поднялся и всё...
   - Папаша ейный наверное, - я усмехнулся. - А что значит - там?.. - на удивление у меня не хватило сил и поэтому вопрос прозвучал вяло. - То есть мы уже и Таунгар посетили и летим куда-то?
   - Мак, тут такое дело... Поэтому я и не стал тебя сразу приводить в чувства. А даже наоборот. Окольными путями привёл сюда робота-уборщика с лекарствами и он все эти капсулы с порошками затолкал тебе в рот. Там и снотворное было и противоядие, хотя твой организм и так справлялся. Думаю, они не хотели тебя убивать, всё равно же в космос выкидывать.
   - А с Надией что? Её тоже отравили?
   - Нет, ей просто заехали по затылку каким-то жезлом. У дедушки при себе имелся.
   - С ней всё в порядке? Ты к ней робота отправлял?
   - Да. Всё нормально там, Мак. Гематома и ничего кроме неё. Ну, может лёгкое сотрясение будет.
   - Чёрт! Нет, ну как вообще? - я провёл ладонью по лицу. - А что за "такое дело"? Я так понимаю именно из-за него ты меня и не приводил в сознание целых три микроцикла?
   - Ты прав, Мак. Ты понимаешь, этот их папаша, как ты его назвал, он работал на вархарнов в секретной лаборатории. А теперь вот на пенсию вышел.
   - Что пенсия маленькая, и он решил корабли экспроприировать?
   - Нет, - искин хохотнул. - Как я понял из их разговора, он перед уходом на пенсию как-то умудрился добыть координаты выхода в "Чёрном кольце". Но вроде не сам, там ему кто-то помог, из вархарнов. В общем, тот вархарн не хотел со своими такое дело прокручивать, побоялся, что его сдадут ВАДу. Вот он и обратил внимание на Грульильвела...
   - Это папаша, да?
   - Он самый. Вархарн тот, Грульильвел назвал его Зан-Гантаром, имел доступ к координатам, а хантур работал в каком-то практически открытом цеху, другие расы близко в секретные не подпускают. Ну вот. Этот Зан-Гантар запоминал наизусть сигнатуры и передавал хантуру, а тот уже воссоздал по ним значения координат выхода.
   - Сигнатура для хантура, - я зло хмыкнул. - А вархарна этого на борту нет?
   - Я же говорю, на Таунгаре мы взяли всего одного пассажира, Грульильвела. Вообще эти хантуры ушлые, Мак. Не ожидал от них такой прыти. Думаю, от вархарна они тоже избавились, и скорее всего так же цинично и быстро, как и от вас. Вот только не понимаю, зачем им нужно в "Чёрное кольцо"?
   - Наверняка хотят найти месторождения чего-нибудь редкого и дорогого. Стэн, а ведь твоя цель близка, ты можешь теперь просто вернуться домой, - я прислонился спиной к холодной железной стенке контейнера и вздохнул.
   - Ты хочешь понять, какая мне разница, кому будет принадлежать корабль?
   - Ну, примерно.
   - Знаешь, Мак, я честно говоря, особенно и не задумывался. Я всё ещё пребываю в лёгком зависании от того, что произошло. Сначала такой внезапный захват "Странника", потом вдруг их разговор о "Чёрном кольце" и потом мы так просто оказались в моей галактике...
   - Стоп. Так мы что уже в "Чёрном кольце"?
   - А чего им тянуть? Может они и не убивали вархарна, а просто провернули всё без него, и тот уже сидит в ВАДе и сдаёт их со всеми потрохами...
   - Скорее со всеми волокнами и соками.
   - Ну они всё же больше животные, нежели растения. Мак, не сбивай меня постоянно с основной мысли. Да и вообще, у тебя есть план, что делать дальше?
   - Стэн, я только-только начал приходить в себя, какой ещё план? - я потёр затылок, в котором со страшной силой ломило, потом прижал ладонь к желудку, в котором ломило и крутило с не меньшей силой.
   - Тогда выслушай мой. Они пока не догадываются, что помимо нового искина в инфосети "Странника" остался я. Они просто не знают обо мне. Ты наверное думаешь, Мак, что я скажу тебе сейчас, что хочу просто проникнуть в нового искина и переделать его?
   - Честно говоря я сейчас думаю о том, как бы не сблевать ещё раз.
   - Понимаю. Ну так вот, кэп, так делать я опасаюсь. Слишком уж ушлые эти хантуры, и папаша у них работал в достаточно близкой к информационно-исследовательским структурам организации, а может быть и в ней самой, раз уж вархарн на него вышел. Скорее всего, какая-нибудь подсобная лаборатория при секретной. Но в любом случае он учёный, и даже не просто учёный, а именно занимается информационными полями и структурами. Он и чистил искина профессионально. Мне повезло, что я додумался создать несколько виртуальных склапов, которые можно на короткое время локализовывать.
   - То есть старого искина ты восстанавливать не... Слушай, я запутался. Вернее не запутался, а совсем не понимаю. Так старый искин...
   - Мак, тут сложно объяснить, - сообразив, перебил меня Стэн. - Искин работал полностью на 100 процентов, и мне не мешал. Наоборот даже - помогал. Все стандартные и замкнутые алгоритмы он выполнял автоматически, а если был необходим более творческий подход, тогда уже вступал я. В какой-то момент мне захотелось приступить к ограничению доступа искина к некоторым корневым узлам, но я к счастью отложил это дело. Знаешь, если бы я это сделал, то Грульильвел определенно заподозрил бы что-то неладное. Уверен. Ушлые эти хантуры, - повторил он задумчиво. - И особенно папаша. Но то ладно. Давай вернёмся к делу.
   - Давай, - согласился я, вяло кивнув. - А каких-нибудь укрепляющих препаратов ты не можешь сюда притащить? А то чувствую себя паршиво.
   - Теперь уже нет. Они всех грузчиков и уборщиков отключили, подозревают что-то, видимо. Я боюсь, как бы он не полез внутрь того робота, которого я сюда приводил. Так-то я всё почистил, но кто его знает на что способен папаша. В смысле, ни одной известной мне программой восстановить стёртые файлы нельзя, вот только где гарантия, что у Грульильвела нет каких-нибудь других программ. А если он считает...
   - Я тебя понял, - моя рука упёрлась в стенку и я попробовал встать на дрожащие ноги. - Значит, нужно действовать быстрее. Что-то я не особенно ощущаю тиатрокватин. Они случайно из меня чипы не вывели?
   - Нет, этого они не делали, так что тиатрокватин в тебе, Мак. Другое дело, что он не особенно поможет и ставить на него...
   - Я на него и не ставлю, Стэн. Просто давно не ощущал себя таким... слабым. Непривычно. Стэн, давай ещё раз точно по магии хантуров. Там есть ещё что-то кроме гипноза и всей этой природной белиберды?
   - По боевым? - аург задумался. Причём, скорее всего, реально задумался, а не зарылся в базы. Сдаётся мне, что полезть туда он сейчас и не решился бы. - Не думаю, Мак, - наконец продолжил он. - Есть у них пара подобных, которые используются в ритуальных забоях шадров. Это такие животные у них...
   - Я знаю. Эта сучка говорила. Сказала тварь, что готовит их хорошо. И что это за ритуально-боевые заклинания?
   - У меня сейчас нет таких данных, - подтверждая мои опасения, проговорил Стэн. Что ж, пока покукуем без баз. - Поэтому детально сказать не могу. Без дополнительных мёртвых инфосетей я знаю гораздо меньше, чем с ними, - он грустно хохотнул. - У нас ведь с информацией, как у вас, Мак, с кожей, например.
   - Отшелушивается, что ли? - улыбнулся я.
   - Что-то вроде того. Мы не бездонны и потому иногда теряем ту информацию, которая используется редко. Есть конечно и такая, которая остаётся с нами до самой смерти, это в основном та, что закладывается в детстве. Мы помним его во всех мельчайших подробностях...
   - А мы вот, я имею в виду - люди, не очень-то своё детство помним. Ну давай хотя бы в общих чертах. Я вообще по ритуальным заклинаниям хантуров ничего не находил. Мог бы и подсказать.
   - Кэп, - перешёл искин на всё ещё непривычное и потому немного будоражащее обращение, - Я же не думал, что всё обернётся вот так. Гуур имел дело с хантурами шесть раз и всегда проходило без сучка и задоринки.
   - Мне кажется те три пенька с которыми нам посчастливилось связаться вообще полностью из сучков состоят. А Ильзавела эта ещё... Эта вообще абсолютная сучка, - зло закончил я, снова вспомнив наши поцелуйчики и обниматушки в тире. Или это не она сучка, а я кобель и дурак, что повёлся на такой дешёвый развод? - Так, Стэн, давай про заклинания.
   - Первое называется опустошение. Вытягивает жизненную силу.
   - Звучит хреново.
   - Но действует медленно. Шадр весит примерно сто килограмм и полностью лишается жизненной силы через сорок минут. Или через тридцать. Точно не помню.
   - Главное чтобы не через три.
   - Нет-нет, ритуал очень долгий. Во время него их шаман успевает пересказать всю священную книгу. Не помню, как она у них называется.
   - Что-то мне подсказывает, что книги у них написаны на чём-то вроде пергамента, а не на бумаге, - я согнул в колене левую ногу. Правая не дрогнув выдержала. Уже неплохо. Да и вообще дрожь и в ногах, и вообще в теле очень быстро сходит на нет, и последние полминуты почти не чувствуется. А вот тиатрокватин очень даже чувствуется.
   Я пошевелил руками. Сила возвращалась. Правда, толку от неё немного, придётся больше работать "глоктером" и магией.
   - Второе заклинание наоборот рассчитано на быстрое убийство, но оно тоже ритуальное. По крайней мере, перед ним читается небольшой кусочек из той же священной книги. Буквально пара-тройка слов.
   - Что-то типа - Сдохни, аминь?
   - Не понимаю, Мак.
   - Да это я так. Ну и как оно действует?
   - Честно говоря, не знаю. Убивает просто. И быстро.
   - Супер. Надеюсь, щит из моей магии справится. Ладно. Медлить не будем, - я оглядел темноту вокруг себя, которая до сих пор оставалась непроницаемой. И в самом деле тут наверное нихрена ни одного фотона нет. А чего я туплю?
   - Как отсюда выбраться? - спросил я, быстренько сотворив шар. Серебряное сияние осветило вокруг меня более-менее приличных размеров пространство, и я осмотрелся.
   - Справа служебная лестница для роботов-уборщиков, - слегка запоздало подсказал Стэн, потому что мой взгляд уже застыл на ней, и то, что я увидел мне не понравилось. Хлипкая какая-то и очень неприятно уходит вверх, жутко пропадая в темноте. - Правда, при Гууре ни разу не видел, чтобы они ею пользовались. Да и зачем? Но этот которого я сюда приводил нормально и спустился и поднялся.
   - А сколько весит уборщик?
   Подойдя к не очень добротному на вид сооружению, я надавил рукой на нижнюю ступеньку и вся лестница шевельнулась. Чёрт, и почему я в этом даже не сомневался?
   - Пятьдесят восемь килограмм.
   - А я вешу семьдесят два. И опустошить меня можно куда быстрее шадра, и с лестницей перегруз получается. Но другого выхода ведь отсюда нету, Стэн? Да? И почему эти твари не оставили мне антигравитационный пояс?
   Не дождавшись ответа аурга, я вцепился в поручни и, подтянувшись, поставил ногу на ступеньку. Но дальше подниматься не смог, так как меня охватил внезапный ступор. И не потому что чёртова лестница предательски качнулась и вдобавок как-то испуганно скрипнула. Причина была в другом. А с какого такого перепугу я беру в расчёт "глоктер"? Совсем что ли башка не варит?
   - Слушай, Стэн, - выдавил я из себя, как только меня немного отпустило. - А ты случайно не знаешь, эти хантуры хорошие стрелки вообще? Я имею в виду из технологического оружия.
   Моя правая рука сделала совершенно лишнее движение и, не обнаружив кобуры, снова вцепилась в поручень. Лестница качнулась, я с досадой плюнул и медленно полез вверх.
   - Стрелки они не очень, Мак, и "глоктер" использовать вряд ли будут. Хотя, опять же их папаша непонятный субъект и запросто мог обучиться чему угодно. Для самообороны, скажем...
   - Ладно, Стэн, не будем гадать, - я улыбнулся через не могу и начал ритмично. - "Я узнал, что у меня есть огромная семья - и тропинка, и лесок, в поле каждый колосок! Речка, небо голубое..." Не, не катит. Во-первых, там он шёл по лестнице, а не карабкался, а во-вторых, у него в отличие от меня оружие было.
   - Мак, ты иногда меня пугаешь. О чём ты сейчас? И о ком? Кто шёл по лестнице?
   - Не обращай внимания, Стэн. Это из земной жизни вспомнилось. Да и вообще, я просто так говорю, чтобы отвлечься от этой сраной шатающейся лестницы. Она же шатается, Стэн. И конкретно шатается. Фух, - я замер, дожидаясь пока "качка" прекратится. - Чёрт. Не сказать, чтобы я высоты боюсь, но и спокойно к ней относиться как-то не получается.
   Левая нога вновь согнулась, встала на следующую ступеньку и я медленно продолжил восхождение.
   - Стэн, ты с Надией связывался? Если нет, то давай прямо сейчас. Я ж надеюсь ты ей гарнитурку как и мне с роботом передал?
   - Разумеется, кэп. Но на связь пока не выходил.
   - А надо бы выйти. Пусть тоже выползает из контейнера. Не мне же за нею спускаться. Да и не выдержит лестница двоих.
   - Хорошо, кэп. Надеюсь она не станет в позу. Любят эти джерийки иногда вести себя, как-то... взбалмошно, что ли.
   - Ну она же не совсем дура, - я мысленно поднял шар на несколько метров вверх и запрокинул голову. До люка оставалось довольно приличное расстояние. - С другой стороны, если она всё-таки беременная и у неё уже начались какие-нибудь гормональные сбои, то даже не знаю чего от неё ожидать.
   Проговорив это, я вдруг почувствовал внутри какую-то необычную для себя волну. И к моему удивлению она несла совсем не злость к зеленоглазой, а даже наоборот. Нежность и готовность порвать за неё всю галактику на маленькие астероиды.
   Фигасе. У меня что отцовский инстинкт просыпается?
   Ладно, расслабься. Она же сама сказала, что не беременна.
   Я добрался до люка и Стэн, прочитав перед этим короткую лекцию о том, как он рискует, открыл его.
   - Сигнал пущен через один из склапов, но всё равно опасно. В журнале событий сейчас появилось сообщение об ошибке 7-328, то есть использование неизвестного алгоритма и, скорее всего, Грульильвел уже об этом знает. Вот только привязка события идёт к корневому узлу 2-А, а он находится на носу "Странника". Пусть ищет проблему там.
   - А что если он сразу всё поймёт? Я не силён в этом, но в общем плане. Я имею в виду - если он точно определит, где сработал неверный алгоритм. Или если обнаружит твой склап.
   - У меня их несколько, Мак. Пусть обнаруживает те, что на носу корабля, там их два. Пока он будет с ними разбираться, вы с Надией должны захватить пилотский отсек и уничтожить хотя бы одного хантура. А в идеале - двух. Тогда останутся только папаша с дроидом.
   - Без оружия проделать такое будет проблематично. Нужно было давно уже представить себе заряд турболазера и потренироваться с ним.
   - Тебе нужно поговорить с Надией, у неё же запас магии всё ещё огромен.
   - Насколько я знаю, она у них неконтролируема почти. По крайней мере, про какие-то конкретные заклинания в базах ничего не было, - я присел на холодный пол длинного тёмного коридора и отдышался, при этом не забывая подпитывать и перемещать шар. Спустя несколько секунд я остановил его в паре метров от открытого люка соседнего контейнера. Так, стало быть ещё одна ошибка 7-328, и теперь уже этот их Грульильвел во всю шарит в носовых отсеках "Странника". Интересно, сколько у нас времени в запасе?
   Дождавшись, когда зеленоглазая наконец выберется, я поднялся и приблизился к ней. Надия выглядела неважно. Лицо её было опухшим и усталым.
   - У нас мало времени, - проговорил я, с какой-то непонятной болью глядя на неё. - Поэтому рассказываю кратко и быстро. И ещё быстрее нам необходимо выработать план действий. На корабле три хантура, к тем двоим присоединился ещё один мужского пола. Плюс к этому - боевой дроид "Стилк". Один из хантуров, возможно с дроидом сейчас шастает по кораблю в поисках склапов, созданных здесь Стэном, и если нам повезёт, то в рулевой рубке мы наткнёмся всего на двух хантуров, возможно вооружённых. Но у нас есть несколько преимуществ. - Первое - они не знают, что мы всё ещё на корабле. По их мнению, мы уже давно замёрзли в открытом космосе. Второе - они не знают, что помимо искина на корабле есть Стэн. И третье, они не догадываются, что мы с тобой маги. Точнее, про меня они думают, что я урнакский шаман, и стало быть кроме как бегать с бубном ничего не могу, а про тебя... В общем, они не знают, что в тебе на данный момент имеется огромный запас Силы. У вас, кстати, есть какие-нибудь боевые заклинания? Как она вообще действует ваша магия?
   На какое-то мгновение мне стало очень досадно. Как будто я прожил с женой несколько лет и вдруг понял, что совсем не знаю этого человека. Хотя, откуда мне знать, что в таких ситуациях чувствуют?
   - Мак, ты сначала расскажи, как ты просрал корабль. Да, и ещё вспомни, что ты трепал своим языком, когда гулял с этой зеленокожей мразью.
   А, нет, всё нормально. Узнаю родную.
   - Давай я тебе об этом расскажу попозже, как только вернём корабль. Так что там у вас с магией?
   - А я тебе что - специалист по ней, что ли?! Не знаю я ничего, Мак. Это у меня вообще в первый раз такое, чтобы Сила наполнила.
   - То есть ты хочешь сказать... Или ты имеешь ввиду, что... Короче, ты девственница или спала с нелюбимыми?
   - Мак, люблю я твою непредсказуемость. То ты вокруг да около часами ходишь, то в лоб, то... корабль просрёшь.
   - Так, всё! С этим пока проехали, сказал же, позже обсудим. А теоретически как? Вас же должны в детстве или юности хотя бы чему-то обучать.
   - Теоретически всё зависит от эмоций. Каждая эмоция - это что-то наподобие суб-символа в магических пушках. Гнев порождает одно заклинание, любовь другое, ненависть третье, счастье - четвёртое...
   - А ты хоть что-то из этого пробовала создавать? - поинтересовался я, хотя и предвидел ответ. Скорее всего - ни-фи-га. Сам понимаю, как страшно делать что-то в первый раз. Всё откладываешь, откладываешь. До тех пор пока не припрёт.
   - Пробовала, - ответила зеленоглазая и у меня на душе стало как-то полегче. - Но я только с любовью пробовала...
   - Тьфу ты... - я невольно выматерился на великом и могучем, а на душе вновь потяжелело. - Ладно. Ты мне потом про корабль выскажешь, а я тебе про твою магическую практику. Итак, что мы имеем?
   Прозвучавший вопрос не требовал ответа, а был всего лишь предисловием к моему плану, и Надия со Стэном это как-то почувствовали. Поэтому, выждав в полной тишине пять секунд, я торопливо, но детально изложил список дальнейших действий.
   Особой утончённостью и изысками мой план, к сожалению, не отличался. Не было возможностей и времени, чтобы провернуть что-то изощренное, и поэтому основная ставка делалась на эффект неожиданности. Но едва я закончил, как зеленоглазая выпалила:
   - Стэн, а капсулу с Гууром они не выкинули?
   Обидевшись всего на мгновение, я тут же подавил в себе это лишнее сейчас чувство. Для неё сей момент всё же важнее моего таранного плана - прибежать в рубку, убить или обезвредить дедушку с Ильзавелой, и ожидать там папашу с дроидом.
   - Капсула на месте, - отозвался аург. - Папаша её осматривал недолго, но не тронул. Наверное, подумал что с этого можно получить какую-то выгоду. Может хочет его оживить и выудить из него всю информацию.
   - Стэн, так ты получается можешь свободно следить за ними?
   - Это было до форматирования старого искина. Тогда я контролировал инфосеть "Странника" без боязни быть обнаруженным.
   - Так ты что ли не искин? - по вытянувшемуся личику джерийки стало понятно, что она крайне удивлена. - Никто ничего не хочет мне объяснить?
   - Позже, Надия, позже, - пробурчал я. - Стэн, но сейчас тебе желательно рискнуть и посмотреть. Мы должны точно знать, где находится каждый представитель этой наглой троицы. У тебя случайно нет склапа поблизости с капсулой?
   - Есть один. Но зачем... А-а, понял.
   - Ты можешь с него подать команду на капсулу?
   - Могу.
   - Подавай. Выключи её нахрен и пусть папаша с дроидом торопливо перемещается туда. Пусть думают, что во всех движениях замешан Гуур, или какая-то неучтённая подсеть.
   - Вы только его не умертвите полностью, - нервно выдохнула зеленоглазая.
   - Можно выключить и включить через несколько секунд, - предложил аург. - В записи журнала событие появится, а с Гууром ничего не будет. Вот только реакция может быть непредсказуемой, Мак. Вдруг они почувствуют неладное и приготовятся к нападению.
   - Не должны. Они же уверены, что нас уже давно на корабле нет. Так что действуй, не бойся.
  
   5
  
   Мы торопливо двигались по полутёмному коридору в сторону рубки, я впереди, Надия шагах в десяти от меня. После включения и выключения всех систем на капсуле, папаша и правда заспешил в первый грузовой отсек, бросив поиски на носу. К удивлению Стэна он так и не обнаружил ни одного склапа, и это не могло не радовать. Может аург слишком преувеличил его способности? Как говорится, у страха глаза велики.
   К рубке управления вели два коридора, которые сходились к нему под углами в 45 градусов. Примерно метрах в трёхстах от точки схождения эти коридоры соединялись поперечным проходом и получалась буква А. В этом проходе мы и дожидались какой из двух коридоров выберет Грульильвел, заодно просчитывая вариант "б". На тот случай если сам папаша рванёт по одному, а дроида направит по второму. Сказать было бы так лучше или нет, я не мог, но в любом случае если бы всё так и случилось, нападать стоило на папашу. Осилить без оружия боевого дроида... Не знаю. Возможно с этим "Стилком" мы бы и справились одной магией, но рисковать не хотелось.
   И в тот момент, когда Стэн сообщил, что Грульильвел с дроидом выбрал коридор, который находился слева от нас, а мы полубегом заспешили к рубке по правому, мне вдруг стало жалко, что этот чёртов хантур всё же не пошёл со своей железякой разными путями. Уничтожить его и... Не знаю, как бы там случилось дальше, но именно папаша представлял сейчас наибольшую опасность. Он же в запале мог приказать искину и уничтожить корабль. Хотя... Это всё-таки однозначная смерть для него и для его... Дочь! Что-то как-то я не заострялся на этом моменте.
   - Надия, - полуобернувшись, на ходу бросил я. - Хантурку не убивай. Попробуем взять в плен и пошантажировать папашу.
   - Какого папашу? А-а, поняла. Который на Таунгаре, да?
   - Он самый.
   Аург на какое-то время потерял с нами связь, так как перемещался в ближайший к рубке управления склап. Но оказавшись там, он уже без опаски влез в инфосеть "Странника" и заговорил по внутренней корабельной связи.
   - Мак, я бы не стал так сильно рассчитывать на его отцовские чувства. И ещё. Нам бы не разнести пилотский отсек. Может включить сигнал о самоуничтожении корабля?
   - И что это даст?
   - Дедушка и Ильзавела покинут рубку управления...
   - А папаша с дроидом могут развернуться и броситься к ним. Нет, так мы не справимся.
   Надия, - я остановился и пару раз вздохнув, торопливо продолжил. - Попробуй или гнев, или злость, или ненависть... В общем, пробуй что-то негативное. Это понятно, - перебил я сам себя и ещё раз вздохнул. Запыхался что-то малость. - Не об этом хотел. Самое главное, не разнеси рубку. Давай всё-таки я постараюсь вытянуть их в другое помещение.
   - И как ты собираешь это сделать?
   - Я же говорю, - торопливо заговорил Стэн, - Давай я дам сигнал о самоуничтожении. Даже если это не заставит их спешно покинуть рубку, то хотя бы отвлечёт. А если они всё же выскочат, то останется просто прибить их в коридоре. А сигнал в секторе, где находится папаша, я блокирую.
   - Хорошо. Но хантурку всё-таки лучше просто захватить. На всякий случай. Деда в расход, им сам займусь. А схватить Ильзавелу не смогу, пробовал с нею бороться, она сильнее. Какая-то борьба у них серьёзная, - я посмотрел на зеленоглазую. - Вас же там единоборствам в цептерии учат?
   - Я поняла, - кивнула Надия, и я от неожиданности хмыкнул. Такой момент подколоть проворонила.
   - Ладно, давай сигнал.
   Повисла напряжённая пауза. Я стоял молча, ещё раз пытаясь прокрутить в мозгу все варианты, зеленоглазая стала разминать руки, готовясь к схватке, а Стэн, походу, копался в новом искине.
   - Это... - наконец коротко брякнул он, наверное, собираясь что-то объяснить, но дальше говорить стало бесполезно. По стенам корабля пробежала шумная волна и потом разом сработали все динамики, завыв, как стая голодных волков.
   - Так и должно быть?! - проорал я, но аург меня не расслышал. Да и в принципе, теперь уже не до разговоров.
   Я легонько хлопнул зеленоглазую по плечу, кивнул и мышью протиснулся в узкую щель между стеной и отъезжающей перегородкой за которой начинался пилотский отсек. Пара секунд и я уже был у следующей перегородки. В этот момент разом все воющие динамики смолкли, но в ушах остался фонящий неприятный свист. Я прилип плечом к прохладному материалу перегородки и осторожно выглянул.
   Дед стоял лицом к панели управления, яростно колотя по кнопкам и бросая взгляды на мониторы, внучка, нервно теребя сари, что-то кричала на своём языке. Терять даже мгновение было опасно.
   Я создал фаер и метнул его в спину дедули. Заметил, как эта сучка обернулась, увидел её широко распахнутые глаза и бросился прочь. Потому как помимо глаз успел разглядеть кобуру с родным "глоктером" у неё на поясе. Вот же тварь! Как просто они присвоили себе всё! Вообще всё! Охренели, что ли?!
   Внутри меня вспыхнула вдруг такая злоба, что я остановился, развернулся и прижался спиной к стене, одновременно с этим раздербанивая в осколки висевшую на потолке лампу. Когда и лампа и расколотивший её шар погасли, я обратился в слух.
   Торопливые, едва слышные шаги, дыхание, вроде остановилась на расстоянии вытянутой руки. Или чуть дальше...
   Я бросился вперёд, одновременно с этим пытаясь ударить локтем. Целился в лицо, но получилось скорее всего в горло. Ильза хрипнула, закашлялась, я нащупал пустую кобуру, стал отчаянно искать в темноте её руки. Раздался выстрел.
   Вспышка турболазера выхватила из мрака её перекошенный от ненависти рот, и теперь я уже точно всадил ей прямой в челюсть. По всем правилам, с поворотом на носочке и вложившись корпусом. Однако к нокауту это не привело. Она лишь отшатнулась, потом сделала сальто назад и замерла, наведя на меня ствол.
   У-у-у, какой же я дурак...
   Вспышка, ещё более яркая, чем от турболазера, ослепила меня. Послышался глухой удар, потом треск, меня откинуло назад и я впечатался спиной в безжалостную металлическую стену. Лёгкие сжались и я тяжело потянул в себя воздух, одновременно с этим пытаясь поднять руки и потереть глаза. Уж не знаю, насколько быстро это поможет мне вернуть зрение, но находиться сейчас в ослеплённом состоянии было куда страшней, чем задохнуться.
   На всякий случай, я упал на бок и перекатился, чтобы хоть как-то уйти с того места, где меня в последний раз видела хантурка. "Глоктер"-то до сих пор у неё. Нет, всё-таки я дурак. Вот так живёшь осторожничая, просчитываешь каждый шаг, а потом на поводу у эмоций совершаешь фатальную глупость. Интересно, что это так бахнуло?
   Не успел я подумать об этом, как снова раздался гулкий взрыв и в лёгкие ворвался своеобразный запах магии, по которому я и понял - это джерийка.
   - Рубку не разнесите, - от одной стены к другой пронёсся голос Стэна.
   Я подскочил и бросился наобум к тому месту, где недавно стояла хантурка. Глаза мои видели ещё размыто, но крупные детали уж как-нибудь различу.
   - Надия, больше не надо! - проорал я и зашарил взглядом по полу вокруг. Может эта деревянная выронила турболазер? А где она вообще, кстати? И что с ней случилось?
   Слева из пятна остаточного свечения, аки Венера из пены, вынырнула джерийка, которая выглядела просто сногсшибательно. Возбуждена, глаза огромные и сверкают, грудь вздымается... реально вздымается от частого дыхания. Я проглотил невольно набежавшую слюну.
   - Куда эта отлетела? Ты её хоть не на куски порвала? - проорал я, продолжая любоваться. - Я же говорил - поосторожней!
   - Да мне плевать, - Надия тряхнула головой. - Классно. Почти как во время оргазма. А где дед?
   - В рубке. Но ты туда не ходи. Рубку разнесёшь.
   - Мак, не переживай, примерно две трети силы я уже растратила. Больше на такое не хватит.
   - Ладно, - я махнул рукой и принялся сам искать тело погибшей, чтобы вернуть своё оружие. Но к моему удивлению хантурка была ещё живой.
   Уж не знаю, как выглядело и функционировало то заклинание, которое использовала зеленоглазая, но явно ничего с острыми краями в его структуре не присутствовало, потому что никаких порезов и крови на Ильзавеле не было. Точнее кровь была. Текла широкой зелёной струёй из левой ноздри. Я невольно скривился от отвращения. Мало того, что кровь, так ещё и на сопли похожа. Дважды, блин, мерзко.
   Вырвав из руки оглушённой хантурки "глоктер", я первым делом проверил остаток заряда и окрикнул Надию.
   - Она дышит! Свяжи её, а я пока в рубку, проверю дедушку! Стэн, закрывай все перегородки и из инфосети "Странника" не выходи ни на секунду. Слышишь? Папаша может попробовать связаться с искином.
   - Понял, Мак. Но Грульильвел пока вообще ничего не знает и продолжает рыскать по первому грузовому. Я же в той части сигнал блокировал...
   - Я помню. Но всё равно следи за ним во все свои камеры.
   Заряда оставалось всего на пару выстрелов и хотелось бы поберечь их для волнительной встречи с дроидом. Поэтому я скользнул в рубку управления готовый в любой момент метнуть фаерболом. И не одним. Сила, слава космическим богам, текла через меня всё так же непрерывно и в таком количестве, что я совсем не к месту, а может и к месту, ругнулся на свою природную лень. Давно уже пора было создать приличный арсенал боевых заклинаний. Да тот же турболазерный заряд в его магическом воплощении...
   Тела дедушки на положенном месте не оказалось, и я, вжавшись спиной в стену, медленно огляделся. Так, где может быть этот старый дряхлый пень?
   Мои глаза замерли на чёрном пилотском кресле, повёрнутом ко мне спинкой. Сверху макушка не торчала, снизу ног не видно, мог он как-то так сгруппироваться? Эх, и фаером бить неохота. Хорошее кресло, привык я к нему.
   - Стэн, - тихо проговорил я. - Глянь где...
   - Мак, он тут две камеры разбил, на остальных четырёх...
   - Где разбитые?
   - Правый ближний к тебе угол. Скорее всего, он за...
   - Я понял. Вон за той отдельной панелью маг-пушки, да? Он её там не раскурочит?
   - Он нет, но ты бы из "глоктера" не стрелял... на всякий случай. Хотя нет, наверняка разнесёт там всё. И если контейнеры с суб-символами разгерметизируются...
   - Он потому сука там и засел. И откуда только знает? Эй, дед, вылазь! - повысил я голос. - Давай договоримся по хорошему. Твоя внучка у нас, Грульильвела с дроидом мы уничтожили, так что у тебя никаких шансов. У меня предложение, ты вылезешь и сдашься, а мы тебя довезём до общей планеты и оставим там.
   Из-за панели донесся стон, наполненный болью и отчаянием, но я только усмехнулся. Верить таким тварям, себя не уважать. Знать бы ещё есть у него оружие или нет.
   - Не кряхти, старый. Выходи с поднятыми ветками.
   - Ладне.
   Я поднял турболазер, подождал несколько секунд, пока дедушка поднимется и выпрямится во весь рост и после этого без всяких колебаний ударил в его испуганную рожу шаром. Серебряное пламя облепило его от макушки до пояса, он заорал благим матом, и повалившись на пол, стал кататься с резвостью молодого. Я подскочил и двумя ударами ноги в кадык прекратил его страдания.
   - Жестковато, - прокомментировал Стэн, правда, без особого энтузиазма в голосе.
   - Ты перегородки закрыл? - спросил я, глядя, как магическое пламя постепенно сходит на нет. Сначала оно исчезло в районе живота и груди, оставляя после себя обугленную, воняющую гарью плоть, потом пара последних язычков пробежали по лицу и моему взгляду открылось неприятное зрелище. Вместо глаз на лице старика зияли чёрные впадины, губы отсутствовали, отчего казалось, что старый хантур оскалился. Оскал был того же цвета, что и дыры на месте глаз, нагар не коснулся лишь последних зубов.
   - Закрыл, Мак. А в коридорах с перегородками что делать? Тоже закрыть?
   - Оттуда, где он сейчас находится можно добраться до инфосети?
   - До неё можно добраться практически из любой точки корабля.
   - Это плохо. Ладно, тогда перекрывать все перегородки смысла нет. В грузовом отсеке его с дроидом будет тяжело уничтожить. Пусть выходит в коридор. А ты продолжай контролировать искина и следи за папашей. Как только он начнёт перемещаться в сторону пилотского отсека...
   - Мак, он уже сюда перемещается. Не знаю почему, но он прекратил поиски. Время подхода примерно семь-восемь минут.
   - Понятно.
   Я торопливо покинул рубку управления, невольно поморщившись. Но не от вида старика, а от тех небольших разрушений, которые всё-таки случились. Мой первый фаер не задел дедулю, но зато спалил три монитора, и они теперь были похожи на скрученные пергаменты обильно смазанные сверху шоколадным кремом.
   Ругнувшись, я остановился возле джерийки, которая заканчивала связывать хантурку каким-то гибким металлическим прутом.
   - Зачем вы похитили корабль? - спросил я, заметив, что Ильзавела в сознании и пялится на зеленоглазую ненавидящим взглядом.
   Хантурка плюнула в меня и получила размашистый удар ногой в плечо.
   - Ма-ак, - как-то удивлённо и даже осуждающе протянула Надия. - Что-то ты...
   - Не в настроении сегодня? Так передали же по радио - магнитные бури. Наверное влияют. Хорошо связала?
   - Это цептерские оковы, - с недоумением то ли от моей предыдущей фразы, то ли от моего незнания что такое цептерские оковы, ответила джерийка. - Специально разрабатывали...
   - Тогда бросай её и пошли. Папаша с дроидом сюда прутся.
   Надия поднялась, стала отряхивать пыль со штанин.
   - Мак, у меня Силы совсем немного осталось. Треть. Да и спонтанно получилось, я так и не сообразила, как этим заклинанием управлять. Даже не знаю, что против дроида делать.
   - А у тебя вообще какое чувство было, когда оно сработало? - стало мне интересно.
   - Гнев... наверное. Или ярость. Точно сказать не могу, но знаю, что эти два чувства создают совершенно разные заклинания.
   - Ладно. Ты займёшься папашей. В турболазере осталось энергии на два заряда, и этими двумя зарядами нужно вывести из строя дроида. Как только я это сделаю, помогу тебе магией. Стэн, самые уязвимые места "Стилка".
   - В районе затылка, там у него коммутатор почти всех систем. В остальные места бить или бесполезно или опасно. Особенно в турболазерный блок.
   - У них тоже турболазеры?!
   - Да, калибр меньше чем у "Разрушителя", и даже меньше чем у твоего "глоктера", но зато по два.
   - Чёрт! Предупреждать надо! Есть перед ними перегородки?
   - Есть ещё две.
   - Закрывай! - рявкнул я и шагнул к железной стене. Опершись на неё спиной, я пару раз вздохнул и вытер тыльной стороной ладони губы. Что ж, перейдём пока к более спокойной фазе нашего противостояния. Переговоры.
   - Стэн, пока они не начали разрушать перегородку, передай Грульильвелу, что его дочь в наших руках. Требования таковы - он отдаёт нам дроида, а мы высаживаем их на общую планету.
   - Хорошо, Мак.
   Пока аург передавал мои слова хантуру, мы с Надией обменялись парой взглядов, и во второй раз она мне улыбнулась. Причём, довольно искренне.
   - Ремонт потребуется капитальный, - невольно сбившись от её улыбки с мысли, проговорил я. - Там в рубке трём мониторам кирдык.
   - Опять вставляешь свои словечки?
   - Это чтобы я их потом повторял. Угождая, - поддел её Стэн и тут же доложил мне. - Всё передано. Ответа пока не последовало, но дроиду он отдал приказ не ломать перегородку.
   - Значит, предложение его заинтересовало. Насколько ты сейчас контролируешь искина?
   - Процентов на шестьдесят.
   - Передай ему ещё на всякий случай, что за каждую попытку проникнуть в инфосеть "Странника" мы будем отрезать от его дочери одну конечность.
   - Может, лучше палец?
   - Стэн, пальцы - это несерьёзно. Вдруг ему придёт в голову всё же рискнуть пару раз? Подумаешь восемнадцать вместо двадцати останется.
   - Ты прав, Мак.
   Когда Грульильвел наконец-то решил ответить, мы с Надией уже закончили осмотр повреждений в рубке. Стэн подсчитал ущерб и выдал кругленькую сумму - тридцать тысяч частиц. Чёртовы хантуры! И это только в рубке. Во втором грузовом по словам аурга, вообще жесть. Даже повреждения обшивки имеются, правда, не критичные, но всё же. Менять в ближайшее время придётся.
   Папаша, ясен пень, требовал гарантий, и мне пришлось вступить в долгий и нудный диалог, перемежающийся иногда длинными паузами. Грульильвел думал, я сидел в кресле и смотрел на сгоревшие мониторы, и внутри меня было спокойно и хорошо. Да, есть повреждения, да, зеленоглазая ещё не раз попытается обвинить в произошедшем меня, но в сравнении с тем, что мы могли быть давно мертвы это не имело особого значения...
   Надо же. Это когда я научился смотреть на вещи с позитивной стороны?..
   - Ты слышишь, инопланетянин? Я подумал и решил, что отдавать дроида будет непредусмотрительно с моей стороны. Тогда у меня не будет никаких гарантий, ты же согласен с этим? Давай рассмотрим другие варианты.
   - Хорошо. Я пришлю тебе их на большом листе бумаге. А чтобы зря не гонять уборщиков, заодно передам тебе ногу Ильзавелы. Она будет завёрнута в этот лист.
   Повисла пауза. Я взглянул на зеленоглазую, потом на труп деда.
   - А где Шестой? Надо же чтобы кто-то оттащил это обгоревшее полено хотя бы в другую часть отсека.
   - Он спрятался, - хохотнул Стэн. - В одном из машинных отделений.
   - Хм, для него это прогресс, - улыбнулся я. - Я думал, что как обычно переметнётся на сторону победителей. Передай ему, чтобы тащил свою железную задницу к пилотскому отсеку по незаблокированному коридору.
   - Боюсь, Мак, ни мои, ни твои приказы или уговоры не заставят его покинуть убежище.
   - Странный робот. Кто ему вообще программу писал? Откуда у него страх?
   - Шестой - полуинтеллект, вдобавок, с браком. Гуур по дешёвке купил на одной планете-свалке. Зачем - непонятно... Мак, попытка проникновения в искина! - неожиданно сменил тему аург. - Половина из неконтролируемых мною узлов уже блокированы, попробую сдержать этот процесс.
   - Чёрт! - я чуть подался вперёд, вцепившись пальцами в подлокотники кресла. - Но я почему-то так и думал.
   - Ну надо же, - зеленоглазая удивлённо мотнула головой, - Эти хантуры совсем не такие хантуры, каких я в своей жизни видела.
   - Эволюционируют, - бросил Стэн и снова замолк.
   - Ага. Финансовая эволюция. Раньше хватало денег, а теперь вдруг захотелось больше. Что там с узлами? - я слегка прикусил нижнюю губу и нахмурился. Честно говоря, вариант в котором папаша сдаётся и "дарит" нам робота мне нравился больше. И безопаснее, и хоть какой-то клок шерсти с этих драных хантуров. Как выбивать из них что-то большее я понятия не имел. Лететь назад к их планете? Так пока папаша будет за деньгами мотаться на эту их ферму или в местный банк, могут ведь сбить. Дочь в заложниках? Всё-таки хорошо, что я проверил заранее. Судя по всему, ему на неё плевать. А может и не папаша он ей вовсе? Просто банда, а всё остальное роли.
   - Восемь процентов из заблокированных файлов разблокировал и запустил восстановление, но он за это время успел прикрыть ещё три узла, а это сто сорок миллионов файлов. Очень опасно. Если он получит доступ к искину полностью, он может включить систему самоуничтожения уже на самом деле, а не как я. То есть - действительно включить. И без всяких сирен и других предупреждений.
   - Ты думаешь, он на это пойдёт? - спросила Надия, а вслед за нею и я почти слово в слово.
   - Бессмысленный вопрос, - отреагировал аург. - Мы не можем этого знать заранее.
   - Да уж. Нужно было нападать в коридоре на него.
   - Я бы так на твоём месте не думал. "Стилк" мог уничтожить вас. Так что ты принял правильное решение.
   - Стэн, не нужно сейчас...
   - Мак, инфосеть продолжает блокироваться, - в голосе искина почувствовалась тревога.
   Я взглянул на джерийку, в её глазах мелькал страх.
   - Мак, можно попробовать крайний вариант, - торопливо заговорил Стэн. - Создать в перекрытом секторе вакуум. Правда, коридор при этом сплющит полностью и потребуется очень много частиц и времени для восстановления.
   - Дай мне полминуты на принятие решения...
   - Кэп, у нас нет этого времени. Баланс контроля над искином меняется слишком быстро, я ничего не могу сделать. Он контролирует уже семьдесят два... семьдесят три процента инфосети... Семьдесят пять, Мак.
   - Опасность разгерметизации существует? - спросил я и почувствовал, как от этих слов разом вспотела спина.
   - Три и шесть десятых процента. Если кронштейны в соседних отсеках не выдержат нагрузки и лопнут, тогда произойдёт незначительная разгерметизация. Она потребует посадки и ремонта в самое ближайшее время. Полцикла максимум. В системе где мы сейчас находимся две планеты. Первая диметром в четыре с половиной тысячи километров, наличие атмосферы вряд ли, вторая диаметром тринадцать шестьсот, наличие атмосферы возможно. Мак, нет времени! Восемьдесят девять процентов...
   Я рванул к креслу, бухнулся в него и, вжавшись в спинку, выдохнул:
   - Если можешь выводить на мониторы какую-то информацию, выводи! Всё. Давай вакуум.
   В рубке управления повисла тишина, я расслышал частое дыхание Надии, где-то за спиной что-то еле скрипнуло, и я вздрогнул. Но это было не то.
   "То" послышалось примерно через десять напряжённых секунд. Сначала гулкий, содрогающий внутренности удар и затем леденящий душу скрежет, словно "Странник" зацепил боком огромную железную стену и теперь на всей скорости тёрся об неё.
  
   6
  
   Галактика "Водоворот К'анги", планета Нальвия, Великий дом Союза Двенадцати Галактик
  
   - Господин посол, мы понимаем, что вы сами должны принять решение. Это ваша жизнь... а вернее - старость, которую вы вольны прожить так, как вам хочется. В любом случае вы уже заслужили и уважение и право на покой, но поймите... Ситуация на данный момент такова...
   Айз-Латар сидел в кресле, тяжело вдавливая локтями мягкую обшивку ручек. В последнее время как будто какой-то груз постоянно лежал на его плечах. И странно. Он понимал, что груз этот сугубо психологическое явление, но тем не менее не раз замечал, что мягкая мебель под ним словно стала прогибаться сильней.
   "Надеюсь, это не старческое слабоумие с его инфантильно-глупыми выводами" - с иронией подумал он и вновь сосредоточился на речи своего гостя.
   Вообще гостей было несколько. Один из них, тот который говорил, сидел в кресле напротив, двое других разместились на небольшом диванчике у стены и ещё один стоял у шкафа, разглядывая корешки древних книг. Первые трое были молоды, последний практически одного с ним возраста, а все они - сотрудники ВАДа.
   То, о чём они начали говорить вызвало внутри старого посла противоречивые чувства. После Совета он и сам несколько раз задумывался на эту тему, и не просто задумывался. Были у него и возможности, всё же не последний вархарн в империи, выходили с ним на связь представители Палаты и другие высокопоставленные чиновники, обращались из различных организаций, но он почему-то всё равно не относился к этому как к чему-то большему, чем просто идея. Глупая старческая идея. Опасная идея.
   И тут вдруг появляются агенты ВАДа, которые заявляют, что не эфемерная идея это вовсе, а давно разработанный план и им нужен лишь тот, кто возглавит Империю после...
   Переворота.
   Старый вархарн невольно нахмурил лоб, когда это слово уже в несчётный раз возникло в его мозгу.
   - Вы себя хорошо чувствуете, господин Айз-Латар? - поинтересовался сидящий напротив молодой агент, прерывая свой монолог.
   - Да, - посол горько улыбнулся. - Не так как вы, разумеется. Время никого не делает здоровее. Но для своего возраста вполне хорошо.
   - Айз, - впервые за время пребывания здесь обратился к нему гость-ровесник, ставя обратно на полку вытащенный незадолго до этого томик свода законов. - Да, ты можешь удивиться и даже возмутиться столь вульгарному обращению, но что ты скажешь если я вырву тебе лёгкие?
   - Что? Лёгкие? - старый посол на пару секунд опешил, но вдруг на его лице засияла искренняя улыбка. - Флайз? Флайз-Кангтар? Ты? Ах ты... ты до сих пор такой же придурок, - он посмотрел на сидевшего рядом и, ткнув пальцем в стоявшего у шкафа добавил. - Он всегда грозился своим обидчикам вырвать лёгкие. Дело до этого никогда не доходило, разумеется... Да и просто дать кулаком в нос обидчику... Мы с тобой были не самые крутые ребята в нашем секторе, да Флайз?
   - Это точно, - улыбнулся в ответ гость. - Но зато самые умные.
   Оба пожилых вархарна рассмеялись, а вскоре и заключили друг друга в объятья.
   - Так ты значит большая шишка? - похлопывая друга детства по плечу, спросил Айз-Латар. - А я же тебя совсем потерял из виду. Когда мои родители сменили сектор проживания, помнишь? Нам тогда было по пятнадцать циклов.
   - Да-да, я помню. Ты мне ещё оставил на память своего краунгра, у которого левое ухо было красное, хотя весь он просто сверкал серебристым окрасом. Помнишь хоть какая у него была кличка?
   - Флоргурт?
   - Глорхуд.
   Комнату вновь наполнил смех.
   - Эх, всё же мы уже не так смеёмся, как раньше, да Айз? - пару раз кашлянув, проговорил гость. - Не так заливисто, что ли? Или не так бодро?
   - Мы здорово постарели, дружище. Так ты значит работаешь на ВАД?
   - Да. Я майор-агент и в моём подчинении целый отдел.
   - Кто бы сомневался, что ты этого добьёшься. Ты всегда был умным.
   - Айз, не скромничай, - Флайз окинул рукой комнату. - Ты добился большего, хотя я тоже в этом не сомневался. Кстати, я всегда считал тебя умнее себя и всегда этому втайне завидовал. Ты мог объяснить всё. Какой бы вопрос я не задал тебе, ты знал на него ответ. Я иногда не понимал, когда ты успеваешь набираться знаниями, мы же почти всё свободное время проводили вместе. Ладно... - он неожиданно разжал объятия и, достав из кармана аляповатый платок, вытер вспотевший лоб. - Давай присядем и продолжим наш разговор. А приятные воспоминания оставим для более личной обстановки, за бокалом того же "гаартуса". Ты не против?
   - Нет, конечно. Куда бы тебя усадить-то. Не знаю даже...
   Но проблема отпала сама собой. Сидевший в кресле молодой агент подскочил, уступая место. Айз-Латар вернулся в своё кресло и с теплотой, которая сейчас переполняла его сердце, наблюдал, как его друг усаживается. Так же как он сам - с осторожностью, боясь лишний раз потревожить суставы. На какое-то время его сердце сжалось и он стал тянуть в себя воздух чуть напряжённей, чем обычно. Всё-таки своя старость воспринимается логичней, что ли, и даже незаметней. Видишь себя в зеркале каждый день и не замечаешь. Не замечаешь её проклятущую. Хотя нет. Замечаешь всё-таки. В какой-то момент просыпаешься, подходишь к зеркалу и вдруг... Как удар. То морщины, то первая седина, то... всё полностью, как единый образ. Изменившийся. И ведь не за одну ночь всё это происходит, но видишь ты это как-то вот так, в один момент, словно прозрев.
   Вот и старость друга его вдруг поразила, он словно прозрел ещё раз и внутри стало тоскливо.
   - Койз-Траслар ещё молод, но он неплохо может излагать суть дела, - начал Флайз, наконец-то приняв комфортную для своего пожилого тела позу. - А ты умён... Не буду повторяться, - он улыбнулся. - Так что скажешь, Айз?
   - Ну-у... - протянул старый посол и ещё раз глубоко вздохнул. - Ну-у... Флайз, ты же понимаешь, что это...
   - Опасно? - подхватив его мысль, спросил друг. - Не переживай, Айз, мы не в прошлый микроцикл это придумали и начали, а очень давно. И, разумеется, всё подготовили в лучшем виде. Ты подаёшь в отставку и летишь на Кантральгу, где тебя ожидают миллионы твоих сторонников. Да, Айз, миллионы. Вот уже три микроцикла во всех инфосетях этой, и не только этой планеты муссируется произошедшее на Совете. Везде, Айз. В каждом уголке нашей империи.
   - Так почему тогда Кантральга? - старый посол подался вперёд. - Почему не сразу Аград?
   - На колыбельной тебя могут арестовать, и поэтому туда ты должен прибыть после того, как дело будет завершено наполовину. Все инфоточки, военные заводы и базы, здания внутренних войск... Когда ты прилетишь - это всё будет уже в наших руках. А пока ты выступишь несколько раз на Кантральге с пламенной речью... Я думаю, тебе не нужно объяснять, что говорить.
   Старый посол хмыкнул и вскинул руку, на что майор-агент ВАДа удовлетворённо кивнул.
   На несколько секунд повисла пауза, но она не была напряжённой, а даже наоборот. Все присутствующие как будто использовали её, чтобы наконец полностью расслабиться.
   - В общем, никакой опа...
   Майора перебил стук в дверь и он обернулся. Старый посол бросил на него вопрошающий взгляд и получил в ответ улыбку.
   - Мой друг, - майор хмыкнул. - Не нужно так нервничать, не та ситуация. Даже здесь мы контролируем большую часть служащих. Продолжай поступать так же, как поступал и не о чём не беспокойся.
   - Хорошо, - Айз-Латар кивнул. - Войдите, - крикнул он, уставившись на дверь.
   Та открылась и на пороге появился Найз-Мантар. Он недоумённо застыл на месте, бросил испуганный взгляд на шефа.
   - Всё нормально, Найз, - старый посол жестом предложил ему войти. - Это мой старый приятель с сыновьями. Навестил вот.
   - А-а, - заместитель закивал. - Может я тогда позже зайду, чтобы не мешать?
   - Нет-нет, - Айз-Латар вдруг почувствовал жгучее желание продемонстрировать своему другу детства умонастроения некоторых своих подчинённых. - Даже давний приятель не может помешать делу имперской важности, а вы ведь именно с таким? Найз, я же всегда говорил вам, что империя и её интересы превыше всего. Так что не обращайте внимания, докладывайте, что там у вас?
   - Ничего сверхважного, - заместитель покосился на сидевших у стены агентов, и на его лице мелькнуло подозрение. - В приёмной вас ожидает посол галаасов. Но он говорит - это не срочно.
   - Ну если не срочно... Впрочем, конечно же я встречусь с ним, но чуть позже. Мы тут с другом завели интересный разговор... Как оказалось он совершенно не разделяет мои взгляды и пытается объяснить мне почему произошедшее на Совете есть благо для вархарнов. Ведь так, Флайз?
   Старый посол посмотрел на своего друга и тот, легонько ухмыльнувшись, кивнул.
   - Вот видите, Найз. Наверное, вы правы, я слишком устарел для нового мышления и поэтому, скорее всего, оставлю свой пост в ближайшее время. Нужно давать дорогу молодым. Таким, как вы, Найз. Я уже написал прошение об отставке и рекомендовал вашу кандидатуру на своё место.
   - Благодарю вас, господин посол.
   - К чему этот официальный тон, Найз? Мы же с вами не первый цикл работаем в одной связке и давно стали друзьями. Даже больше, вы мне почти как сын, так привык я к вам.
   - Спасибо. Так что передать Ку-Ург-Руту, господин посол?
   - Передайте, что я с большим удовольствием переговорю с ним минут через двадцать. Ступайте, Найз.
   Посол откинулся на спинку и, провожая взглядом уходящего заместителя, задумчиво пошевелил губами. Нет, всё-таки они не так просты. Или он стал менее сообразителен из-за возраста? Внутри снова мелькнули сомнения. А потянет ли он эту тяжёлую ношу - быть Верховным Избранным?
   Айз-Латар озвучил этот вопрос, и к его удивлению собеседник расхохотался.
   - Верховный Избранным? - подавив смех, переспросил он. - Айз, больше не будет никаких Избранных, никаких Палат. Хватит! - его лицо вдруг стало суровее. - Хватит этой продажной выборной власти! Хватит этих подтасовок, хватит этой мнимой прозрачности голосования. Глупость! Смешно! Владеющий общей инфосетью может подтасовывать что угодно, при этом вопия о непредвзятости, честности и открытости. Хватит! Айз, нам нужно единовластие, и даже... тирания. Да-да, не нужно так смотреть на меня. Как будто подобная мысль никогда не посещала твою умудрённую сединой голову. Айз, перестань. Не криви лицо. Ты сам понимаешь, что на данный момент это единственный выход для нашей расы. Посмотри на своего заместителя. Такие как он готовы продать... Нет, даже не продать наши интересы, а просто отдать их в угоду какой-то идиотской идее... Я даже не в силах сформулировать эту идею. Широта души? Показная щедрость? Или это извращённый эгоизм? Вроде того, что посмотрите как мы, великие вархарны, делимся с вами правами, как ставим вас на одну ступень с нами, вы такие же, как мы, братство, равенство... Тьфу! Они что не понимают, что ставя себя на один уровень с другими, мы опускаем себя? Разве для того наши предки на протяжении тысяч циклов трудились над созданием великой державы? Разве не нужно ценить их вклад?
   Флайз замолк, переводя дыхание, а старый посол, словно завороженный, молча ждал, когда его старый друг продолжит. Тирания? Какую тиранию он имеет в виду? Внутреннюю? Внешнюю? Если первую, то тут надо бы...
   - Ну так что, Айз? - прервал его мысли друг и посол пару раз глухо кашлянул.
   - Ну-у, - он мысленно выругал себя. Что это за проявления неуверенности? Ему ли её проявлять? - Я понял тебя, Флайз, и практически полностью согласен с тобой. Разве что детали... но они не столь важны. Кстати, а каковы будут ваши... наши действия относительно...
   Старый вархарн кивнул на дверь.
   - Таких, как твой заместитель?
   - Нет, Флайз. Я про галаасов и чирсулов.
   - А-а, - лицо майора всего на мгновение осветилось загадочной улыбкой, но тут же снова стало серьёзным.
   - Мы ударим первыми, - сухо сказал он, и Айз-Латар машинально кивнул, так как в последнее время вся его сущность желала именно этого.
  
   7
  
   - О, великий капитан...
   Хохоча, как сумасшедший, я чуть не рухнул с кресла, а Шестой при этом вытянулся в струнку и как ни в чём не бывало продолжил:
   - Спрятавшись в машинном отделении я взял на себя нелёгкую обязанность охранять его, желая послужить нашему великому капи...
   - Всё, хватит, - давясь от смеха, замахал я руками. - Хорош! Да уж, - мой взгляд застыл на хихикающей Надии. - В общем-то, понятно почему Гуур его взял. Он реально смешной. Так, - я посмотрел на робота. - Хватай труп хантура и тащи его в первый мусоросборник. А я пока подумаю, какую тебе выдать награду.
   Теперь уже зеленоглазая чуть не выпала из кресла, а вот Шестому было хоть бы хны. То ли, действительно, не понимает, то ли наоборот, придуривается. Скорее всего, второе. Всё-таки хитрый он.
   - Ну что? - обратился я к Надии, когда робот бросился исполнять приказ. - Готова к посадке?
   - Да. Маршевые двигатели в норме, сядем, как обычно. Главное, чтобы искин...
   - Стэн, - поправил аург.
   - Да как пожелаешь, - джерийка пожала плечами. - Главное, чтобы Стэн правильно рассчитал плотность атмосферы.
   - Я делал это сотни раз.
   - Тогда, значит, никаких проблем, - влез я в их начинающуюся перепалку. - Стэн, так у тебя точно нет информации по этой планете? Ты же сам говоришь, что родился в соседней системе.
   - Мак, мы не можем перемещаться из одной системы в другую так же легко, как корабли, ну и разумеется мы не умеем создавать коридоры. Но иногда у нас рождаются аурги с определёнными способностями, что-то навроде мутантов. Некоторые из них обладают высокой скоростью перемещения, некоторые не испытывают необходимости постоянно возвращаться в склапы, а есть те, которые совмещают в себе сразу несколько способностей. Такие становятся Великими Учителями. Они путешествуют из одной системы в другую, передавая знания.
   - А у тебя есть какие-нибудь способности, Стэн?
   - К сожалению нет, - вздохнул аург. - Разве что моя любознательность, благодаря которой я и проник на корабль галаасов.
   - Знаешь, а ведь тебе и не нужно теперь никаких способностей, - решил я поддержать это странное информационное существо, к которому в общем-то уже давно испытывал дружескую привязанность. - Ты уже и так перемещаешься очень быстро и можешь спокойно сам создавать склапы. А кстати, другие умеют так?
   - В условиях открытого космоса нужны усилия целой колонии аургов, чтобы создать склап и поддерживать его, иначе разрушит излучение. А на корабле... На корабле каждый бы смог.
   - Всё равно ты первый, кто побывал в других галактиках. Представь сколько информации ты можешь дать своим. Уверен, тебя тоже станут называть Великим Учителем.
   - Надеюсь... Нет, почему надеюсь? Так и будет, - Стэн приободрился. - А ты прав, Мак. Так оно и будет. Только нужно снова полностью подчинить себе искин "Странника". Там вообще уйма информации...
   - Стоп. Ты не обижайся, но я бы пока не стал делиться тем, что есть в базах данных. Опасно. Что если на склап нападут, скажем, криллы? Они вас просто стирают или всё же пытаются взять какие-то сведения? Ну или даже если не криллы, а галаасы. Судя по всему, они уже протоптали сюда дорожку.
   - Мак, входим в атмосферу. Пристегнись, - предупредила зеленоглазая и я торопливо защёлкнул замки ремней. В кресле, конечно, мягко, но ведь можно и вылететь из него, если вдруг что-то пойдёт не так и начнёт нешуточно колбасить. А оно может случиться. По словам Стэна, какая-то там разгерметизация всё-таки произошла. Совсем незначительная, но требующая устранения. Поэтому в общем-то, мы и приземлялись на неизвестную планету, где было решено провести спокойно ремонт, а заодно и обсудить дальнейшие планы.
   Каковым будет обсуждение этих планов я не знал, но догадывался, что поспорить мы конечно поспорим. Куда же без этого. У каждого так и остались свои цели, и в данный момент меня больше всего волновал Стэн, который можно сказать, находился дома. А что если вдруг он решит тут остаться? Родина - это такая Родина...
   Корабль легонько качнуло и Надия включила дополнительные двигатели для торможения, хотя мы и так садились вдогонку планеты, а не ломились в лоб. Сейчас лишний перегрев был не нужен и даже опасен. Та хрень, которой мы временно заделали щели в обшивке не выдерживала больше 5-ти тысяч по родному Цельсию.
   - Посадочный маневр будет завершён через две минуты, - отрапортовала джерийка, и я попросил Стэна дать на оставшиеся в живых мониторы панораму поверхности.
   Планета на освещённой стороне выглядела огромной зелёной лужайкой безо всяких намёков на гористую местность и океаны. Зато просматривалось очень много отблескивающих полосок рек или каналов. Даже слишком много, отчего всё это походило на нарезанный кусочками пирог.
   Честно сказать, красота была неописуемая. Атмосфера чиста и прозрачна, ни единого облака или пылевой завесы. У меня вдруг возникла мысль - а куда собственно могут впадать реки в отсутствие морей и океанов? Впрочем, на Австралийском континенте тоже реки не доходят до океанских берегов и ничего. Правда, там оно и понятно, пустыня. А вот здесь никакой пустыни не наблюдается. Может океаны на тёмной стороне?..
   С этими размышлениями я и встретил посадку "Странника". Всё вроде прошло в штатном режиме, температура за бортом не превысила 4-х тысяч градусов, и Надия довольно улыбнулась, когда лапы корабля мягко коснулись местной почвы.
   - Проверь досконально атмосферу и радиационный фон, - бросил я Стэну, и отстегнув ремни, выбрался из кресла. - Может попробовать восстановить "Стилков"? Или хотя бы собрать из нескольких одного?
   - У всех раскурочено одно и то же, Мак. "Разрушитель" знает куда каких дроидов поражать.
   - Жа-аль, - протянул я. - Ладно, проверяй атмосферу. Что-то у меня появилось желание прогуляться по этому Эдему. Надеюсь тут не будет воинственных аборигенов.
   - Здесь может быть просто агрессивная фауна. Или даже флора, - Надия усмехнулась. - Не помню на какой планете, но помню, что в третьей галактике... В общем, есть такие цветочки, размером с ладонь. Понюхаешь разок, и внутри тебя уже колония местных животных, которые съедают тебя за пару часов. Странно. При этом они не вырастают, а от тебя ничего не остаётся. Но там учёные разбирались и выяснили, что эти штуки расщепляют твой организм до чистой энергии, а её втягивает в себя сам цветок. Не пойму только, если это симбиоз, то какую выгоду имеют сами букашки?
   - Ну, может они тоже часть энергии поглощают? - спросил я, мысленно решив всё же не выходить из корабля без скафандра, хотя самого желания выйти рассказ зеленоглазой у меня, конечно, не отбил. Не знаю, как другие звёздные скитальцы, но мне иногда очень хотелось почувствовать под ногами не железный пол корабельных отсеков, а самую что ни на есть настоящую "землю". Тем более, эта планета судя по виду сверху, была весьма красива.
   Шестой покинул рубку, таща на плече мёртвое тело, и я, немного помедлив, зашагал в свою каюту, размышляя на ходу о том, чем заняться в ближайшие три микроцикла. Именно столько потребуется для устранения всех неполадок с внешней стороны корабля, а с теми разрушениями, которые имеются внутри придётся возвращаться назад и искать подпольную, и главное, хорошую мастерскую.
   На первый план, разумеется, я ставил магию. Нужно уже наконец-то заняться ею плотнее и добавить в свой арсенал пару-тройку новых заклинаний. Вторым планом была Надия. Здесь тоже не стоило тормозить. Летаю с красивой девушкой бок о бок, а веду себя, как сопливый пацан. Нормальный мачо уже давно бы склеил её и кувыркался бы с ней в постели.
   Да, я не мачо, но и у неё особого выбора нет. К тому же, ещё совсем непонятно что там с беременностью, хотя и как выяснить правду я тоже не знаю. Если даже у джериек есть что-то наподобие циклов, то вряд ли она так просто расскажет мне о задержке. Не тот характер. Так и будет играть до конца, пока живот не округлится.
   Глупо. Глупо тогда получается. Стало быть она меня любит, или по крайней мере, любила раньше, но как-то умудряется не показывать этого. Вообще. Я конечно не великий знаток женщин, но всё же определить влюблена в тебя девушка или нет смог бы... Наверное. С той же Ирой так и не определил.
   Добравшись до каюты, я проверил первым делом насколько могу пользоваться искином. Около пятидесяти процентов инфосети всё ещё было заблокировано, да и в доступной её части далеко не всё работало корректно.
   - Что там с атмосферой, Стэн? - спросил я аурга, хотя по большому счёту это было не так важно. Всё равно выйду из корабля только в скафандре, и это железно.
   - Радиационный фон в норме. Состав атмосферы близок к составу на общих планетах, разница не превышает критических показателей. Кульхрейт - 74 целых 8 сотых процента...
   - Давай лучше на моём родном языке, - попросил я.
   - Пока не могу, Мак. Я специально твой язык, увы, не учил. Просто не думал даже, что однажды вот так потеряю контроль над инфосетью. Так что, продолжать?
   - Не надо, - я улыбнулся. - Я всё равно в скафандре пойду. Да и на общих планетах я нормально себя всегда чувствовал. Проверь лучше поглотители в тренировочном отсеке, хочу пострелять из "глоктера" и попробовать создать подобное с помощью магии.
   - Хорошо, Мак...
   Через пару часов я вернулся в рубку управления и приказал Шестому принести скафандр.
   - Ты не пойдёшь? - спросил у Надии, которая снова читала, бегая своими глазёнками по синеватым строчкам инфокниги. Странно, читает часто, а пообщавшись с ней и не скажешь, что начитанная. Говорит просто... Хотя, я и сам в гала-сурде не силён.
   - Я? - оторвавшись от строк, переспросила джерийка.
   - А тут кто-то ещё есть? - я улыбнулся и наигранно огляделся. - Ну и надо же посмотреть, где мы оставим Ильзавелу.
   - Ах, да, - всё ещё не совсем понимая, выдохнула Надия и свернула голубоватые листы голограммы. - Хотя, какая разница? Особенно нам.
   - Ну почему же? А что если здесь живут какие-нибудь разумные, но примитивные существа, которые посчитают Ильзавелу спустившейся с неба богиней. Она создаст свой культ, в котором тёмной стороной выступят наши с тобой расы. Разумеется, сделает она это нам в отместку. Через несколько тысяч циклов эти существа разовьются и выйдут в космос, где узнают, что тёмные духи джерийки и земляне не просто выдумка, а существуют в самом деле. Таким образом получается, что мы с тобой сами того не желая развяжем в будущем войну.
   - Мак, это апофеоз твоего образа мышления, - джерийка развела руками. - У вас у всех землян так?
   - Только у самых умных, - парировал я и позволил Шестому облачить меня в принесённый им скафандр. - Стэн, проверка связи, - проговорил, когда шлем был надет.
   - Всё отлично, Мак. Я так понимаю, ты хочешь опробовать магический турболазер?
   - И это тоже, - кивнул я, пошевелив телом, хотя скафандр как всегда сел идеально. - Контролирую скорость и траекторию уверенно, но из-за поглотителей непонятно как заряд поведёт себя в момент столкновения с атакуемым предметом. Шестой, возьми в грузовом отсеке пустой ящик из-под "Разрушителя" и вытащи наружу. Что там с инфосетью?
   - Продолжаю разблокировку и сканирование перепрограммированных участков. К концу ремонта, думаю, справлюсь.
   - Стэн, я бы на твоём месте скопировал всю информацию на склапы. На всякий случай. Надия, жду тебя на трапе.
   Покинув рубку, я по обходному маршруту добрался до люка и, остановившись на верхней площадке трапа, стал любоваться открывающимися видами, хотя они и были немного странноваты, и даже слегка пугали. Ни одного дерева, только сочная зелёная трава, которая мягко колыхалась под лёгким ветерком. Впрочем, в скафандре я его дуновения не чувствовал, и в какой-то момент даже стал представлять, что трава живая, однако колыхание было настолько естественным и монотонным, что эту глупую мысль я отбросил.
   Справа, метрах в шестидесяти-семидесяти я заметил голубую полоску реки, которая была не очень широкой, но судя по очень неспешному течению и тихой глади, скорее всего, глубоководной. А может это и канал, а стало быть, его кто-то сделал.
   Мимо меня проскользнули два четырёхлапых ремонтных дроида, всё что у нас оставалось в наличии, и заспешили к той части "Странника", где имелись повреждения. Вслед за ними на трапе появилась Надия. Облегающий скафандр подчёркивал её стройную фигурку, и я вновь стал думать о том, как бы попытаться всё же построить правильные отношения и довести их до логической развязки. Пока под логической развязкой я, разумеется, понимал секс, а там посмотрим.
   - Пошли, сходим к реке, - предложил я, указывая на сверкающую серебристыми звёздочками полоску.
   - Я бы сначала проверила нет ли кого в траве, - задумчиво проговорила джерийка, и я, не сдержавшись, поддел её, хотя тут же и выругал себя.
   - Хм, и кто из нас труслив?
   - Мак, это не трусость, а осмотрительность.
   - Ну-у, понятно. У тебя это осмотрительность, а у меня трусость. Знаешь, я конечно понимаю, что с логикой у всех женских особей проблемы, но вот хитрости вам не занимать. Хорошо, давай я посижу пока здесь, а ты иди проверяй, что там в траве.
   Надия помолчала немного, попереминалась с ноги на ногу, и наконец медленно двинулась по ступенькам вниз. А мне стоило огромных усилий, чтобы не вскочить и не отпихнуть её в сторону с благородным возгласом - Ладно, я сам.
   Присев на площадке, я стал смотреть ей в спину, а если честно, на попку, и когда она шагнула с трапа в высокую траву, достал турболазер. Зеленоглазая обернулась, и я указал оружием чуть вперёд неё:
   - Не бойся. Если оттуда что-то выскочит, я пристрелю.
   - Я сама могу это сделать, - ответила Надия и достала из кобуры "степлер" Гуура, который она приватизировала ещё во время транспортировки тела на корабль. Её же личное оружие пришлось по душе Грульильвелу и было теперь раздавлено вместе с самим Грульильвелом и его роботом в том самом отсеке коридора.
   Пожав плечами, я вскинул голову и стал смотреть на чистое голубое небо. Звезда в этой системе была такая же, как наша, жёлтый карлик и поэтому небо казалось до боли родным.
   Дабы не впадать в ностальгию, я поднялся, резво спустился по трапу через две ступеньки, и не глядя на джерийку, зашагал к реке. Интересно, а в ней вообще вода? Или может какая-нибудь другая жидкость?
   - Стэн, приём. Как думаешь вода здесь такая же, как на...
   Продолжение вопроса застряло у меня в горле, я застыл на месте и навёл турболазер на выходившую из реки Надию. Стекающие по скафандру капельки искрились всеми цветами радуги, и я зажмурился. Хотя, конечно, совсем не из-за них, не так уж ярко они и сверкали. Я просто хотел, чтобы когда мои веки снова поднимутся, этой Надии здесь не было. Да, я конечно почти не взглянул на неё, спускаясь по трапу, но краем глаза-то приметил её фигурку. Она была там, среди доходящей до пояса травы, и поэтому здесь быть не могла. Ну никак!
   Машинально обернувшись, я удостоверился в том, что настоящая Надия всё ещё там, позади меня, метрах в двадцати от корабля, и волна мурашек пробежала по моему телу.
   В это время, вышедшая из воды, а скорее всего, вышедшее, сняло шлем, и когда я вновь посмотрел в сторону реки, то увидел улыбающееся личико джерийки.
   - Вода такая тёплая, Мак, - нежно промурлыкала она и зашагала в сторону своего прототипа.
   - Ага. Особенно если купаться в скафандре...
   Я поднял "глоктер", и навёл его на появившегося двойника, но палец на спусковом крючке словно перестал меня слушаться. Двойник грациозно проплыл мимо, по пояс скрытый в зелёном колышущемся море и спокойно двинулся дальше, а я только смог проводить его взглядом и дулом "глоктера". Но даже когда мой организм всё-таки справился со ступором и я был готов выстрелить, новая картинка вновь повергла меня в неподвижное состояние. Рядом с Надией стоял я и, судя по жестам, что-то увлечённо рассказывал.
   И тут я не выдержал. Всё равно фигня это, морок, иллюзия, что-то навроде той хрени, что происходила у Лема...
   Палец напрягся и "глоктер" выплюнул из себя лазерную "стрелу". В теле джерийки тут же образовалась дыра, размером с баскетбольный мяч. Её края были оплавлены и я видел, как там кипит красная кровь, быстро превращаясь в чёрную кайму. К моему горлу подступила тошнота, и я на всякий случай согнулся. Чёрт! Я ожидал совсем не этого! У Лема они же там из кварков, что ли, состояли... А кровь... А кровь у них вроде тоже обычная была...
   Двойник зеленоглазой рухнул на колени, руки в отчаянии стали пытаться прикрыть зияющую рану и оттого, что видел я эти руки как раз-таки сквозь эту самую рану, меня вырвало. Это принесло облегчение, но ненадолго. На смену тошноте пришёл страх. А точнее дикий ужас.
   Я бросился к агонизирующему телу, но тут же заставил себя остановиться, и словно во сне зашагал к настоящей джерийке, общающейся с моим двойником. То, что это мой двойник можно было понять не только по фигуре, но и по кобуре с "глоктером" на поясе. Только бы этот гад не выстрелил.
   Но и это стало не так сильно занимать меня, потому что я увидел ещё одну Надию. Она появилась из травы и зашагала к своему прообразу. Сам же прообраз в это время уже смотрел на меня и когда я замер в двадцати шагах и навёл турболазер на свой двойник, она вскинула "степлер".
   - Он не настоящий! - крикнул я и мой двойник тут же повторил за мной слово в слово:
   - Он не настоящий!
   - Ты же видела, что я пошёл к реке! - не обращая на него внимания, продолжил я. - А он появился из травы!
   - Стреляй же! - неожиданно заорал двойник. - Ты же видишь они появляются из реки!
   - Не ве...
   Я едва успел поставит щит и в тот же момент проделал огромную дыру в своём дубле.
   - Не стреляй, дура! - заорал почти одновременно с этим. - Ты же видишь, он не стреляет! Он не знает как!
   "А теперь уже знает" - мелькнуло в мозгу. - "Следующий мой двойник уже будет знать, как стрелять. А может и не только мой".
   Из-за спины мимо меня, как ни в чём не бывало, прошёлся ещё один я, держа в руках "глоктер", а всего в десяти метрах от джерийки появилась вторая её копия...
   Я бросился вперёд, но испуганная Надия, присев возле бившегося в агонии "меня", снова пальнула в мою сторону.
   "Идиотка", - выругался я, и теперь уже заранее поставил щит, чтобы не останавливать заряды Гууровской пукалки в нескольких сантиметрах от носа. Ну и для того, чтобы обернуться, потому как спиной ощущал, что там, у реки, происходит что-то нехорошее. И предчувствие меня не обмануло. Ещё по паре нас с Надией неторопливо шли в нашу сторону. Я бегло оглядел лужайку. На ней нас было ещё примерно столько же. Бред.
   - Не стреляй больше, - проговорил я, стараясь придать голосу максимум спокойствия. - Настоящий я - это я. Они появляются и из воды и из травы...
   - Вот именно, что и из воды и из травы, - бесцеремонно перебил тот двойник, что до этого с таким невозмутимым видом обогнал меня. Взглянув на зеленоглазую, он кивнул в сторону корабля. - Нам нужно немедленно...
   - Заткнись, сука! - рявкнул я и выстрелил. Этот двойник тоже не пытался сопротивляться, что было понятно. Он появился до того, как я нажал на спусковой крючок в первый раз и тоже не знал. Один из двойников джерийки, тот что был ближе всех, бросился на меня, словно хищник, одним прыжком оказавшись совсем уж близко. Я машинально согнул палец, одновременно с этим вспомнив, что заряда в турболазере больше нет. Но и использовать магию было поздно. Двойник сбил меня с ног и вцепившись друг в друга, мы покатились по высокой траве. Донёсся крик Надии, но что она кричала я не услышал, зато услышал то, что прокричала мне прямо в лицо её копия:
   - Не убивай больше никого! Та возле тела ненастоящая, понимаешь?! Я настоящая! Но я не уверена настоящий ли ты!
   - Не ври, сука! - я напрягся, скинул её от себя, вскочил на ноги и снова почувствовал, как моё тело окаменело.
   - Тебе не нужно было двигаться, - сдавленно проговорил я, поочерёдно взглянув на двух рядом стоящих джериек.
   - Мак, мне страшно, - всхлипнув, выдохнула одна из них и тут же справа всхлипывание повторилось:
   - Мак, не верь им. Они ненастоящие. А мне и правда страшно. Посмотри на меня...
   Я неосознанно повернул голову, и когда мой взгляд вернулся обратно, понял, что вновь потерял, где Надия.
   - Так, - я вскинул вторую руку, в которой был зажат "глоктер" и четыре джерийки передо мной ощетинились "степлерами". - Стоп, стоп, стоп, - затараторил я, поспешно вернув руку назад. - Давай без резких движений. Я понимаю, что ты...
   - Он пытается нас убедить, что он настоящий, - проговорил ещё один мой двойник, который стоял возле третьей слева Надии и я сразу же задержал взгляд на ней. Раз он пытается что-то объяснять ей, значит настоящая она...
   "С чего ты это взял?" - вопросил мозг. - "Он может делать это специально, чтобы сбить тебя столку".
   - Мак, нужно что-то делать... Не слушай её, Мак... Не переживай, я сама справлюсь с этой ситуацией...
   Ну, последняя точно не Надия. Повторяет...
   "Так, спокойно" - прошептал я и принялся судорожно размышлять над сложившейся ситуацией и тем, что делать дальше.
   Наши двойники, которых насчитывалось уже штук по пять на каждого, тем временем приблизились и теперь стояли в задумчивости, время от времени поглядывая друг на друга. Я на всякий случай поставил ещё один щит, но к моему удивлению никто из моих копий атаковать меня не собирался. Не говоря уж о копиях Надии.
   - Ого, - услышал я в наушнике голос Стэна. - Мак, я только что вернул контроль над камерами с правого борта... Отцы карахетов! Что это за хрень?..
   Он не успел договорить, как пара моих двойников принялись ему объяснять.
   - Стэн, не слушай никого! - прокричал я. - Здесь творится что-то непонятное. Несколько двойников, и мои, и Надии.
   - Я же тебе говорила, что может быть враждебная флора или фа...
   - Мак, не слушай! Это точно двойник! Откуда она знает, что я тебе говорила на корабле? - перебил джерийку её же голос.
   - Мак, так что делать? - прорвалось сквозь фонящий сумбур порождаемым всё ещё что-то объясняющими двойниками.
   Я уставился на перебившую, стараясь сообразить, можно ли её вопрос рассматривать как доказательство...
   И в этот момент она сама бросилась ко мне, схватила под локоть и прижалась всем телом.
   - Дёшево, - усмехнулась одна из оставшихся на месте джериек. - Вот интересно, кого вы хотите убедить, что оба настоящие? Это же нелогично, если вы оба двойники. Мак, ты который? - она завертела головой и я попытался отстраниться от прилипшей ко мне персоны... Чёрт! Тут так просто не разобраться. Тут думать нужно. И желательно...
   Я окинул взглядом лужайку. Ещё два меня и две Надии медленно плыли сквозь колышущуюся траву от реки к кораблю... Какой-то вид захвата? Это прямо тогда - с корабля на бал. А точнее - от одного захвата к другому.
   Мой взгляд застыл на третьем ремонтном роботе, который прохаживался возле реки. У меня его не было... Но это и понятно. Да и по большому счёту дело было не в нём, а в двух настоящих, спокойно висевших на обшивке и занимающихся ремонтом. Хм.
   - Стэн! - громко заговорил я, чтобы перебить голоса в эфире. - Давай сюда грузовые платформы! Срочно!
  
   8
  
   Основной проблемы они конечно не решили, но зато мне удалось остановить появление новых клонов. Как этого добиться я понял благодаря роботам. То, что делало копии могло создавать не только живые организмы, но и механизмы. Об этом можно было легко догадаться по скопированным и работающим средствам связи. Однако, судя по тому, что робот был сделан всего раз, для создания копий нужно, чтобы оригинал контактировал с травой. Мои ремонтники находились в таком контакте недолго, проскользнули к месту повреждения и взобрались на корпус. В общем, мне показалось, что я ухватился за кончик этой ниточки, сплётшейся в клубок.
   Спустя минут десять я стоял на верхней площадке трапа в окружении ещё шести "себя", наконец-то убедив всех Надий залезть на железные, висящие в полуметре над поверхностью прямоугольные "циновки". К моему удивлению копии больше не проявляли агрессии, но продолжали меня старательно путать. Только заговаривала одна Надия, как тут же открывали рты ещё две-три, и вдобавок пара моих двойников принимались доказывать, что на самом деле они настоящие и что нужно срочно выяснить, кто есть кто.
   За эти десять минут я трижды менял своё решение по поводу того, кто же из них моя настоящая спутница. Сначала я подумал, что она та, которая полезла на платформу первой, но потом решил, что не стоит делать поспешных выводов. Всё же улететь отсюда я собирался с той же Надией, с которой и прилетел... Может всё решается проще? Запустить всю эту толпу на корабль, улететь с планеты, и двойники просто-напросто распадутся на мелкие частицы. Или сдохнут без подпитки от местной атмосферы, или чем они тут вообще подпитываются?
   Но этот вариант был рискованным. Хватит с нас и хантуров. Да, двойники ведут себя вполне миролюбиво и возможно не собираются захватывать судно, но повторять ещё раз такую ошибку я не хотел. Это уже будет совсем глупо.
   Пока я остановился на самом простом варианте. Заставлять джериек спрыгивать по одной с платформы. Когда внизу будет настоящая Надия, должен появиться клон...
   Но, в том, что этот эксперимент завершится успешно, я сомневался. Была у двойников одна особенность. Они практически моментально, как дельфины во время синхронных прыжков, копировали то, что делал находящийся рядом.
   Эксперимент провалился. Невозможно было заставить остальных оставаться на платформах, когда спрыгивала одна.
   Пару раз мне снова казалось, что я засёк оригинал. В обоих случаях это происходило, когда одна из джериек начинала сомневаться в моей подлинности. Поэтому я решил доказать ей это.
   - Стэн, внимание! - громко и отчётливо проговорил я и дальше совершил не совсем понятное для аурга. Я разрыдался и затряс при этом плечами.
   - Не понял... Мак, в смысле.
   - Стэн, помнишь я просил тебя сделать резиновую женщину? - резко прервав показную эмоцию, задал я вопрос. - Почти в самом начале...
   - Да... Но, они тоже это знают... Любой из них, судя по заявлениям.
   - Плевать! Заметь, - я ткнул пальцем в стоящего рядом двойника, - Вот уже один плачет. Сообразил? Все их знания и эмоции статичны, они не могут развивать их в динамике и поэтому повторяют только то, что уже знают. Стэн, фиксируйся на мне всеми доступными способами. Всё!
   - Бред, - тут же усмехнулся один из моих двойников. - Стэн, это же бред. Я бы на твоём месте...
   - Да за-аткнись ты уже-э-э!! - переигрывая в несколько раз, проорал я, и аург поверил мне.
   - Понял, Мак. Понял всё. Полная фиксация на тебе по всем диапазонам. Хм, а ты умный...
   - Звучит, как подколка, - я облегчённо вздохнул. Половина проблемы решена. Теперь нужно было определять, кто из них Надия... Хотя, это не всё. Как ещё поведут себя двойники, когда поймут, что их глупые попытки запутать нас уже не дают результата?
   - Стэн, переход на другую кодировку. У них скопирована только одна...
   - Как скажешь, Мак.
   В наушниках повисла тишина и надавила на уши. После непрекращающегося гомона сразу нескольких голосов, она показалась напряжённой. Но напряжение было не только от этого. Слыша двойников я мог предугадывать их поведение. Теперь же оставалось только во все глаза наблюдать за ними, при этом общаясь с аургом.
   - Стэн, теперь готовность номер один. Отслеживай реакцию джериек. Я задаю вопрос и ты в первую же секунду должен зафиксироваться на той, которая поведёт себя... - я осёкся. Сто процентной гарантии не было. Я не помнил в мельчайших подробностях нашего разговора с Надией, после того, как она спустилась с трапа. Она вроде сказала мне, что справится сама... Впрочем, неважно, что она сказала. Важно, что думала обо мне в тот момент и что чувствовала.
   - Ты не уверен, Мак?
   - Да, не уверен, - я покосился на стоявших справа от меня и вновь перевёл взгляд на платформы. Пока никакой паники или проявлений инициативы не наблюдалось. - Но, как определить иначе, не знаю.
   Несколько джериек уселись на краю платформ и как-то бессмысленно взирали вперёд себя. Ну, Надия. Ведёт себя... Хотя, наверное, она тоже поняла, что двойники будут тупо копировать её поведение, и чем больше она проявит эмоций, тем больше их появится в арсенале копий. Значит, молодец. Правильно себя ведёт. Главное, что страх прошёл. Да и нечего по сути бояться. Не захват это. Точно. Или если захват, то слишком переигрывают с неагрессивностью. Или не знают... Нет, это они знают. Я проявлял её за последние несколько минут не раз.
   - Так что, Мак? Что ты хотел?
   - Хотел предложить джерийкам способ проверки. Точнее, предложить Надии.
   - И что за способ?
   - Заняться сексом...
   - Зачем? - удивился аург.
   - Во-первых, это нормальный вариант проверить... Не хмыкай. Я серьёзно. Ты думаешь эти копии смогут в случае оргазма слиться с магическим полем?..
   - Мак, ты до сих пор не понял любит тебя Надия или нет. Так что оргазм не обязательно случится... Мак, а что такое оргазм? Я имею в виду по ощущениям... Ладно, извини, сейчас не время. И что, ты собираешься со всеми ними... - Стэн хохотнул. - Почему мне кажется, что ты используешь ситуацию, чтобы...
   - Никакого секса не будет. Я надеюсь... нет, я уверен, что настоящая Надия тут же возмутится, или скорее всего, выкажет презрение...
   - Понял. А я должен буду зафиксироваться на ней.
   - Не всё так просто, Стэн.
   Я легонько оттолкнул прижавшегося ко мне двойника и бегло огляделся.
   - Не всё так просто, Стэн, - повторил, пытаясь одновременно представить, что выражают лица за этими чёрными зеркалами шлемов. Странно, почему та первая копия сняла его? - В тот момент, когда мы общались с Надией и она была уже на этой чёртовой лужайке, среди её чувств могло быть и презрение. А стало быть на мою просьбу они могут все отреагировать одинаково.
   - Но других вариантов нет? - подытожил аург.
   - Других нет, - согласился я. - Поэтому не пропусти реакцию...
   Спустя полчаса мы с Надией задумчиво сидели в рубке и с пристрастием поглядывали друг на друга. Никто из нас не был уверен, что перед ним не копия.
   После того, как я огласил своё предложение, Стэн определил нашу настоящую спутницу. Затем ремонтные дроиды оттеснили остальных от люка и мы торопливо укрылись от произошедшей вакханалии внутри "Странника". И вот теперь я вновь сомневался, при этом не понимая, почему сомневается Надия.
   - Мак, нет, ну почему я должна тебе верить? Я понимаю, что Стэн зафиксировался на тебе, но неужели умение проявлять неадекватные реакции - доказательство?
   Я взглянул на один из мониторов, который показывал, что происходило по правому борту. Двойники прогуливались по лужайке, некоторые о чём-то беседовали между собой.
   - Стэн, так четырнадцать и осталось? - спросил я, не обращая внимания на пронизывающие взгляды джерийки.
   - Да, Мак.
   - Вот тебе и ещё одно доказательство. Тебя там оставалось восемь, а меня шесть, и до сих пор количество не изменилось, - я позволил себе улыбку. - И стало быть, мы оба настоящие. Копии с копий почему-то не делаются.
   - А почему меня больше? - зеленоглазая уставилась на экран.
   - Потому что я убил двух себя. Что тут непонятного? Иногда ты меня огорчаешь своей тупо... В общем, сначала думай, потом говори. Ладно?
   Один краешек губ Надии скользнул вверх и её лицо выразило обиду вкупе с насмешкой. Но и это я проигнорировал.
   - Стэн, что там с копией ремонтного робота? - спросил, бросив взгляд на динамик в углу панели управления.
   - Всё нормально. Ведёт себя согласно стандартной программе. Никаких сбоев. Четыре минуты назад поднялся через один из грузовых люков на борт. Сейчас следует в диагностический отсек. Попробую разобраться есть ли отличия от прототипов. Кстати, Шестой в полной растерянности, до сих пор стоит в коридоре с ящиком.
   - Дай ему отбой. А ремонтником занимайся в усиленном режиме, я потом сам подойду в этот диагностический отсек.
   - Хочешь снова очнуться в мусорке? - фыркнула джерийка. - Тебе мало хантуров? Тянешь всякую гадость на борт... Может это тебе сначала нужно думать, а потом делать? Кстати, если ты высадишь свою Ильзу здесь, она легко обзаведётся огромной армией ненавидящих нас. И тогда точно всё произойдёт так, как ты прогнозировал.
   - Тебе же не нравится такой способ мышления, - хмыкнул я. - А насчёт армии... Давай подождём пока Стэн исследует копию робота. Не верю я, что эти искусственно созданные непонятно из чего штуки могут существовать долго. Распадутся со временем. Не нужно это лужайке.
   - Кому? - не поняла Надия, а вслед за нею этот вопрос задал и аург.
   - Лужайке, - повторил я. - Это я так её назвал, вы можете называть как хотите, суть не в этом. Мне кажется мы столкнулись с чем-то вроде огромного планетарного разума, который, кстати, - я вновь взглянул на динамик. Всё никак не могу избавиться от привычки видеть собеседника, - Для копирования использует технологию близкую к той, что употребляется в синг-аппарате.
   - Я тоже подумал об этом, - тут же отреагировал Стэн, - Но есть одно "но". Ты и сам можешь догадаться.
   - Лужайка умеет создавать живые организмы.
   - Вот именно.
   - Лужайка, - Надия развела руками. - Она нас тут чуть не убила, а он её нежно - лужайка.
   - Вот именно, что убивать нас она не собиралась. Иначе бы мои двойники открыли пальбу из "глоктеров".
   - Мак, по твоей логике, - снова вступил в разговор Стэн, - Их турболазеры должны были быть разряжены. Ведь тех, кто появился до твоего второго выстрела - ты убил.
   - Возможно, - я кивнул. - Но тут всё зависит оттого, по какому алгоритму лужайка совершает копирование. И самое смешное, есть возможность понять этот алгоритм.
   - Как? - поинтересовался Стэн.
   - Зачем? - удивилась Надия.
   - Не суетитесь, - спокойно проговорил я и откинулся на спинку кресла. - Сначала отвечу на первый вопрос. Да очень просто, Стэн. Нужно добыть два "глоктера". Один взять у трупа, один у живого двойника. Тогда многое объяснится. Второй вопрос... Хотя, нет. Сначала сам спрошу. Надия, у нас вообще много денег?
   - А причём здесь... - джерийка поджала губы.
   - Надия, сначала думаем, а потом говорим. Хорошо? - я улыбнулся. - Если после проверки окажется, что робот-ремонтник вполне себе функционирует, останется только узнать, как долго он сможет оставаться в таком виде. Согласен, есть вероятность, что он распадётся на элементарные частицы как только мы отлетим от планеты, но что если не так? Торговать нам всё равно больше нечем. Искать здесь редкие элементы... У нас даже нету добывающих комплексов. Так что, предлагаю рассмотреть моё предложение.
   - Торговать непонятно чем? - джерийка округлила глаза. - Мак, эти роботы могут повести себя, как угодно. Например, взбунтоваться и убить владельца...
   - А нам какое до этого дело? - я пожал плечами. - Мне достаточно того, что при этом не пострадает ни один житель Земли. Что-то я прям возлюбил всех своих однопланетников, как братьев, - внутри меня проснулось желание поёрничать. - Странно, на Земле я за собой такого не замечал. Вот что с нормальными людьми космос делает.
   - Мак, прав, - поддержал меня аург. - Н-частицы тратятся быстро, переход сюда по коридору слишком долгий. Думаю, кроме пополнения запасов частиц, нам потребуются дополнительные внутренние контейнеры. Я тут порылся в нескольких файлах, созданных Грульильвелом, и обнаружил ещё восемь местных координат, - его голос дрогнул. - Вдруг одна из них - это выход в моей родной системе?
   - А вот с этого места, - я приподнялся и уткнулся локтями в ручки кресла, - Предлагаю обсудить наши дальнейшие планы.
   - Подожди, - Надия вскинула руку. - Ты же сам сказал, что не веришь, что копии могут существовать долго, но всё же предлагаешь ими торговать.
   - Вот видишь, как хорошо решается проблема с твоими теоретически убитыми владельцами. Таковых просто не случится. В связи со скоропостижным исчезновением роботов, - я сжал кулаки и резко растопырил пальцы. - Бах, и всё. Как фокус.
   - Мак, да торговцы объявят на нас охоту! Они за несколько тысяч частиц удавятся. Ты хочешь попасть в тюрьму за мошенничество? А ты знаешь, что срок за это преступление - двадцать процентов от максимальной продолжительности существования твоего разума?
   - Ну, во-первых, я из закрытой расы, а таких просто держат пожизненно в спецлагерях. Так что мне, что роботов левых продавать, что уничтожить пару цивилизаций...
   - Ну если ты уничтожишь пару цивилизаций, - хохотнул Стэн, - Вряд ли тебя просто отправят в мосовский лагерь.
   - Ну я-то не из закрытой расы! - недовольно вскрикнула джерийка. - И между прочим, я всё ещё цептер, и таких как ты...
   - Должна арестовывать? Ну, блин, Надия... Это даже не смешно.
   - Ладно, хорошо, - она вздохнула. - Забудем. Но про охоту на нас я тебе серьёзно говорю. А мне как-то не хочется провести сорок циклов в тюрьме.
   - Ага, значит вы живёте в среднем двести циклов?
   - Ты тоже сначала думай, а потом говори, - поддела меня зеленоглазая.
   - Да понял я, понял. Это же нужно считать суммарно со всеми чипами, да? Мне, кстати, просто необходимо увеличивать срок своей жизни. Мы земляне чертовски мало живём по сравнению с вами. Ну а ты про свой долг не забывай. Если не отдашь, умрёшь гораздо раньше, чем тебя поймают и посадят в тюрьму. Такой вариант тебя больше устраивает?
   Джерийка открыла было рот, но промолчала и принялась усердно скрести ногтем по обшивке кресла.
   - Так что там "во-вторых"? - поинтересовался умолкший на время нашей короткой "разборки" аург. - Ты сказал - во-первых, значит...
   - А во-вторых, мы не будем продавать роботов крупным торговцам, а тем более тем, кто связан с корпорациями и гильдиями. Да и вообще. Давайте всё же дождёмся, чем закончится исследование копии ремонтника и потом уже обсудим, что делать, детально. А сейчас лучше сосредоточиться на общих планах. Стэн, - я вновь машинально глянул на динамик. - Ты можешь гарантировать, что не решишь остаться в своём родном склапе, если мы отыщем его?
   Аург ответил не сразу. Я заметил краем глаза, что мой вопрос напряг и джерийку. Её губы превратились в ниточки, а лоб слегка нахмурился. Ну понятно. У неё свои интересы в этом безумном скитании по галактикам, и без Стэна их будет куда как тяжелее осуществить.
   - Могу, - наконец ответил аург после почти минуты размышлений. - Вы мне стали друзьями, правда. Да и обитая в инфосети корабля, я могу узнать намного больше, чем живя в склапе. Но дело не в этом. Мак, Надия... - он снова замолчал, наверное, собираясь понаблюдать за нашей реакцией.
   - Может, ты сперва скажешь, а потом будешь делать эти МХАТовские паузы? - недовольно буркнул я, пытаясь сообразить, чем Стэн решил нас озадачить. А то что решил - это было и дураку понятно. Не люблю, когда речь начинается с проникновенного обращения.
   - Какие паузы? - не понял аург.
   - Не важно, Стэн. Просто не тяни, говори, что ты там надумал.
   - Ну-у... Мак, я не заставляю вас. Это всего лишь, как предложение. Мы можем проголосовать. Я о криллах.
   - Понятно, - неожиданно быстро сообразил я и посмотрел на джерийку. Та задумчиво пялилась перед собой, продолжая хмурить лоб.
   - В самом деле, что ли? - удивился Стэн.
   - Я не уверен. Но мне кажется ты хочешь, чтобы мы помогли тебе, а точнее твоим сородичам, справиться с криллами...
   - Как это справиться с криллами? - чуть не подскочила с кресла зеленоглазая. - Да что у вас за идеи такие? То роботов невсамделишных продавать, то вообще... Как мы вообще можем ввязываться в драку с целой расой? Вы с ума посходили?!
   - Успокойся, Надия, - миролюбиво проговорил я. - Давай дослушаем, что скажет Стэн.
   - Спасибо, Мак. Надия, я не говорил ни о какой драке, или тем более масштабной войне. По крайней мере, не сейчас. У меня просто есть интересная идея. Я поговорю со своими, как ты назвал их, Мак, сородичами, и поделюсь с ними сведениями о подчинении корабельных инфосетей...
   - Стоп, стоп, - на лице джерийки удивление боролось с гневом. - А с чего это мы должны давать вам такую возможность? Мак, - она вперилась взглядом в меня. - Нельзя вот так просто пустить на территорию Союза любую расу, а тем более такую опасную! Что если они захватят все корабли?..
   - Надия, успокойся, - торопливо заговор Стэн. - Наше количество не столь велико, чтобы захватить все корабли Союза. Да нас и на один процент всех имеющихся судов не хватит. И в Союзе по большому счёту делать нам нечего. Я говорю только о том, чтобы перегнать несколько военных кораблей сюда для защиты наших склапов от нападения криллов. Ты не представляешь, что это такое, когда за полцикла уничтожается целая колония. По-твоему такое нормально? То есть криллы могут уничтожать нас когда захотят? И так считает галактический цептер?
   "Хм, а профессионально наседает" - мелькнула у меня мысль, и на какой-то момент я задумался над словами зеленоглазой. А ведь такая раса действительно очень опасна. Хотя... Опаснее друг для друга всё же те, кому необходимы одни и те же ресурсы для развития. Вот для тех же львов например конкуренты такие же кошачьи и гиены, а не какие-нибудь птицы или пресмыкающиеся. С последними им делить нечего. Так и с аургами. Для людей они не столь опасны, а даже могут стать полезными.
   Я набросал в мозгу картинку симбиоза аургов и людей. Вышло неплохо.
   - Ладно, - успокоилась Надия. - И где ты собираешься брать корабли? Захватывать?
   - Ну мы могли бы сделать так, - принялся неспешно объяснять Стэн. - Взять двух моих сородичей на борт "Странника", вернуться в Союз и там они с моей помощью проникли бы на парочку военных фрегатов. За несколько микроциклов, зависит от сложности, можно полностью подчинить себе практически любой искин. Исключения составляют те, схем и алгоритмов работы которых я не знаю. Потом...
   - Убить команду, да? - снова взвилась джерийка. - То есть уничтожить склап - это плохо, а проделать тоже самое с экипажем какого-нибудь судна - это нормально?
   - Никто никого убивать не собирается. Имитируется серьёзная поломка, корабль ставится в док на ремонт и оттуда просто улетает. Без команды на борту.
   - Не стыкуется, Стэн, - ухмыльнулась зеленоглазая. - Ты же сам знаешь, что когда корабль ставится на ремонт, контейнеры с Н-частицами снимаются. Уйти в коридор он не сможет, а в пределах звёздной системы его быстро перехватят.
   Я лично об этом не знал и потому с не менее искренним, чем джерийка, интересом стал ждать ответа аурга, машинально и сам уже пытаясь найти выход из ситуации. Не сказать, чтобы предложение Стэна мне нравилось, воевать с целой расой желания не было, но вот заполучить пару тройку военных кораблей... Или даже создать со временем полноценную флотилию... А некоторые корабли можно будет просто продавать...
   - Я просто не подумал об этом, - наконец-то проговорил аург. - Но поверь, я не собирался кого-то там убивать.
   - Ладно, это всё нюансы, - я вскинул руку. - Давайте лучше вернёмся к обсуждению общих планов. Лично я ничего плохого в том, чтобы захватить пару-тройку военных судов не вижу. Но у меня есть условие, Стэн. Ты с сородичами забираешь себе каждый второй корабль.
   - А каждый первый куда? - удивился аург.
   - Каждый первый - я возьму себе.
   - Я что-то уже совсем не понимаю, - джерийка с какой-то боевой решимостью поправила сначала один, потом второй рукав. - Вы так говорите, как будто это уже решено. Может для начала хотя бы проголо...
   Замолчав, она несколько секунд смотрела на мою задумчивую физиономию, потом перевела взгляд на динамик и недовольно вскрикнула:
   - Но это нечестно! У меня такое ощущение, что вы постоянно сговариваетесь, прежде чем что-то предложить!
  
   9
  
   Пока Стэн проводил исследования копии ремонтника, я взялся за магию. Турболазерные пучки получались нормально, но не имея возможности ударить ими во что-нибудь отличное от поглотителей, я отложил это дело и вновь занялся своим организмом. Пробежался магическим взглядом по кровеносной системе, проверил каналы. Не больше, не меньше они не стали. Но это было понятно. Пока их пропускная способность у меня такова, что Силы хватит на любое заклинание, которое я способен удержать в представленной форме. Правда, на магические турболазерные пучки её явно уходило куда больше, чем на сферу, шар или фаер. Это ощущалось, и довольно сильно. И дело было вовсе не в форме. Подумаешь - светящийся цилиндр в мизинец толщиной. Скорее всего такой расход был из-за внутреннего содержания. Благо, ещё перед похищением корабля хантурами я прочитал несколько файлов о том, что вообще представляет из себя турболазер, пересмотрел внимательно несколько схем, не единожды представлял процесс образования пучка, смешение первоначального пучка с газом, уплотнение его с помощью электромагнитного поля и так далее.
   Разумеется, по составу, как таковому, магический турболазер отличался от настоящего, но вот его характеристики имел наверняка. Парадокс? Там, где задействована магия - парадоксам нет места.
   После проверки каналов, я снова попробовал сделать хотя бы один новый. Но создавать канал из ничего никак не получалось. Я промучился почти час - результата ноль. И тогда меня вдруг осенило. Если я не могу создать новый канал, можно попробовать расщепить уже имеющийся и переместить тот кончик, который крепится к телу, в другое место. Куда? К глазам разумеется. Не знаю почему, но идея с ночным зрением меня почему-то очень вдохновляла.
   Вернувшись к одному из каналов в запястье, я представил скальпель и стал разрезать губчатое тело, связывающее меня с магическим полем. Чиркнул вдоль. Замер, ожидая боль, но её не было, и это придало мне уверенности. Я неторопливо и аккуратно отделил от основного канала тонкую, всего в три-четыре миллиметра полоску и попробовал отвести её в сторону. Кончик полоски укрытый в потоке крови тяжело, словно во что-то упираясь, сдвинулся с места.
   На то, чтобы перетянуть этот кончик к зрительному нерву, ушло минут пятнадцать, но что странно, никакой усталости в конце я не ощущал. Да, тяжело, да, есть какое-то напряжение, а вот усталости нет. Снова эта внепарадоксальная магия.
   Прикрепить канал я решил в месте развилки, там где два идущих от больших полушарий нерва соединялись и снова расходились. Кончик тонкой губчатой полоски потянулся к этой развилке как намагниченный, и я машинально отдёрнул его назад. Дыхание моё участилось и под сердцем кольнула иголочка страха. Но длилось это всего мгновение. Страх быстро отступил, и я смело повёл кончик канала вперёд.
   Ничего сверхъестественного не произошло. Он просто прилип и я на несколько секунд замешкался, не зная, что делать дальше. Так. Наверное, теперь нужно представить, скажем, расширение зрачка... Стоп. Это чисто физиологический, а стало быть, не верный подход. Какие нахрен зрачки? Всё равно максимально ты их не растянешь, и в случае если на тебя в такой момент наведут фонариком - это полный писец всем колбочкам, или что там ещё есть внутри глазного яблока?
   Ладно. Будем думать магически. Представлять нужно не физиологию, а эффект. Тот, которого нужно достичь.
   Как это сделать я не особенно представлял, но тем не менее провозился ещё полчаса, ломая голову и постоянно переключаясь с внутреннего магического зрения на обычное. Наконец, у меня что-то стало получаться. То есть при равных условиях (без единой работающей в отсеке лампы) я стал видеть больше, причём не воздействуя на зрачки. Они как были расширены на 100 % от возможного, так и остались. Ну, во-первых - больше расшириться они и не могли, а во-вторых... а во-вторых, до меня в какой-то момент вдруг дошло, что внутреннее моё магическое зрение вообще не связано с фотонами. Никак. И с чего тогда я глупо пытаюсь представлять их? Не нужно! Вокруг меня полно магических частиц, которые даже без единого фотона способны передать в мозг картинку.
   Единственное слово, которое я выдохнул, поняв это - охренеть! Ведь выходило, что я могу видеть в абсолютной темноте. То есть там, где нет вообще ни одного фотона. Вообще.
   Эта мысль меня взбудоражила настолько, что я вынырнул из магического поля и принялся расхаживать по отсеку туда-сюда... Не долго. Благодаря какой-то интуиции развернувшись прямо перед одной из стен, я через несколько секунд со всего маху врезался в другую и повалился навзничь, зажимая руками правое колено.
   - Чёрт, чё-о-орт, а-а-а...
   - Что там у тебя, Мак? - где-то в темноте раздался голос и я, прежде чем ответить, смачно выругался на родном языке.
   - ...ть. Экспериментирую, Стэн. Просто экспериментирую.
   - А-а, понятно. Надия, говорит, что ей надоело болтать с Ильзавелой и она уходит в свою каюту. Всё равно никаких сведений она из неё не вытянула. И ещё - она говорит, что хантурка требует тебя. На переговоры.
   - Какие переговоры? - прошипел я, усиленно растирая ушиб, - Нет, какие нахрен переговоры?! Она пленница, мы можем сделать с нею всё, что захотим, а она ещё какие-то переговоры хочет? Бред.
   - Ну она вроде как намекнула, что расскажет о восьми координатах выхода. Примерная информация по системам, где расположены эти выходы, была у её отца, и он ей кое-что рассказывал.
   - Кое-что... - протянул я, и медленно поднялся на ноги, продолжая держаться за колено. - Нам всё равно сейчас возвращаться в Союз... а, понятно. Тебе интересно, было ли в той информации что-то про склапы? И кому она вообще намекнула? Надии? Или ты сам уже успел её допросить?
   - Не стану скрывать, Мак. Да, задал несколько вопросов. Понятное дело, что прежде мы вернёмся в Союз, у нас Н-частиц не так уж много, чтобы мотаться по коридорам в этой галактике, а здесь купить их негде, но потом мы же всё равно проверим все эти восемь координат? - он стал дожидаться ответа.
   - Включи лампы, - приказал я, разогнувшись и продолжая прислушиваться к яростной пульсации под коленной чашечкой. Вспыхнул свет. Задрав штанину, я стал разглядывать ссадину.
   - А зачем ты вообще их выключал? - спросил аург.
   - Магическое зрение делаю, чтобы в темноте видеть...
   - Ну, судя по всему, не получилось, - он хохотнул.
   - Сделать нет, - буркнул я. - Зато понял, что это вообще такое - магическое зрение. Ладно, - осторожно наступая на покалеченную ногу, я заковылял к выходу из отсека. - Что там с копией робота? Завершил диагностику?
   - Почти. Результаты пока непонятны, - начал неторопливо аург. - Нет, то есть в какой-то степени понятны, но в основном...
   - Давай без предисловий.
   - Хорошо. В общем, до тех частиц, которые вы называете кварками, всё нормально. А вот на их уровне... Мак, там что-то непонятное. Протоны и нейтроны состоят не из троек, а из пар кварков.
   - Ну, то, что чем-то будет отличаться я и не сомневался, - я переступил через порог и за моей спиной с лёгким шумом тут же начала закрываться перегородка. - Другое дело, насколько такая искусственная конструкция прочна. Как думаешь?
   - Это можно проверить только экспериментальным путём.
   - Значит, будем проверять. Жаль у нас нету какого-нибудь работающего боевого дроида. Эти ремонтники почти ничего не стоят.
   - Четыре-пять тысяч. Новые, с документами и гарантией. А за этих... Ну если по три их продавать.
   - Придётся много копировать. Сделай расчёт, сколько нам понадобится частиц для того, чтобы хватило тут полетать нормально и возвратиться в Союз, - я свернул в один из рукавов, ведущий к пустым пассажирским каютам. В одной из них и находилась хантурка. В клетке. Стэн отыскал это чудовище из поржавевших прутьев в одном из грузовых отсеков после того, как Ильзавела принялась жаловаться на онемевшие от цептерских оков руки.
   - Семнадцать контейнеров, - ответил аург, когда я остановился напротив каюты с нашей заключённой. - Но лучше брать двадцать, с запасом. На всякий случай. По сумме это выходит около двадцати пяти тысяч.
   - Стало быть десяти роботов вполне хватит.
   - Обычное топливо тоже необходимо. Плюс к этому я бы провёл небольшой ремонт, хотя бы по минимуму. Я посчитал, тысяч на двадцать. Итого, вместе с обычным топливом - пятьдесят.
   Я присвистнул.
   - Многовато, Стэн. Кстати, может поэтому лужайка и не копирует корабль? Ну, из-за того, что там не по три, а по два кварка.
   - Ты тоже об этом думал? - заинтересованно вопросил аург. - Я вот тоже пока диагностировал копию ремонтника, поразмышлял. Уж не знаю, как там оно всё держится, но энергии в этой связи заключено конечно меньше, чем в естественной. Хотя и не так мало, как в псевдоматерии из синг-контейнеров. Наверное, при таких больших объёмах эта связь просто не выдержит...
   - Или она просто боится создавать такие большие копии, - задумчиво проговорил я и, не дожидаясь пока перегородка полностью исчезнет в стене, шагнул через порожек.
   Ильзавела сидела, опираясь на прутья, и тоскливо смотрела на меня.
   - Не рассчитывай на слишком долгий разговор, - сразу же предупредил я и уселся на кушетку. - Начнём с того, что ты хочешь рассказать, а потом уже поговорим о том, что мы можем дать тебе взамен...
   - Ха! - хантурка мотнула головой. - И думаешь я тебе поверю? Мак, я же надеюсь ты можешь мне сказать, где мы находимся?
   - Мы в Союзе, - соврал я. - И если твоя информация окажется стоящей, мы высадим тебя на какой-нибудь общей планете. Но, разумеется, в пустынном месте, чтобы ты сразу не обратилась куда не надо.
   - Я никуда не собираюсь обращаться. Мак, ты же понимаешь, это не моя идея. С угоном корабля. Это всё отец. Он всегда был немного сумасшедшим...
   - Давай к делу, - перебил я, и на лице хантурки промелькнула злость.
   - Хорошо. Но сначала я должна быть уверена, что меня не выкинут в открытый космос.
   Я сделал очень серьёзное лицо и вновь, как и с господином Шангом, толкнул байку о клятве на крови, которая у землян является самой крепкой и, само собой, нерушимой. Хантурка думала несколько минут, но после моих слов о том, что по-другому дать гарантий я не могу, да и не собираюсь, согласилась. Я произнёс стандартный набор фамилий земных фантастов, после которого мне пришлось повозиться с одеждой, чтобы отыскать что-нибудь острое. В каюте такового не было и в помине. Наконец, я кое-как сделал ранку на пальце с помощью железной пуговицы и демонстративно пообещал высадить пленницу на ближайшей планете. Подвоха хантурка не углядела, и я мысленно улыбнулся. Это неплохо, что из-за наличия магии здесь многие так серьёзно верят в клятвы. Вспомнился бородатый анекдот и на мгновение мелькнула мысль - может и правда найти какой-нибудь игровой притон... Да у того же Шанга. Господа, клянусь на крови у меня "фулл хауз".
   Я хохотнул и хантурка подозрительно нахмурилась.
   - Вспомнил смешную ситуацию из жизни, - беспристрастно пояснил я и откинулся назад. Обитая чем-то вроде пластика стена каюты приятно охладила спину через тонкую ткань рубахи. - Теперь тебе бояться нечего, оставим на ближайшей планете. Начинай.
   Ильзавела мялась целую минуту, пальцами левой руки поглаживая ржавый прут. Наконец она решилась.
   - Это только общие данные, ничего конкретного. Отец меня сильно не посвящал, да он и сам ничего почти не знал. В этих выходах побывал всего один вархарновский исследовательский челнок, который не совершил ни одной посадки. Просто просканировал пространство и всё. Три системы с одинарными звёздами, остальные с кратными. Планеты есть в четырёх системах, в двух - это огромные газообразные гиганты, крутящиеся очень близко к звёздам, ещё в двух - полный ряд. Это так отец называет. Он помимо своей основной деятельности интересовался и новыми цивилизациями, особенно магическими, поэтому и первым делом хотел осмотреть здесь системы с полными рядами, где вероятность возникновения жизни очень велика.
   Ильза замолчала, перевела дыхание и снова отошла от темы.
   - Мак, послушай. Не вини меня. Я не виновата. Ну посмотри на меня, разве я могла совершить что-то плохое? Вспомни, как я относилась к тебе. Помнишь наш поцелуй? Ты мне очень нравишься, Мак.
   Её голос журчал, как весенний ручеек, но подействовать на меня уже не мог.
   - Не отходи от темы, - холодно отрезал я, и хантурка аж подскочила. Она вцепилась в прутья и дёрнула их с такой силой, что тяжёлая клетка содрогнулась. Я оттолкнулся плечами от стенки и машинально поставил щит, хотя тут же его убрал. Сделать мне она ничего не сможет, даже если сдвинет клетку с места, а вот показывать страх не нужно. Даже невзирая на её перекошенное лицо, выражающее бешеную ненависть.
   - Выглядишь отвратительно, - я через силу улыбнулся. - Злость тебе не идёт.
   Хантурка дёрнула клетку ещё раз, уже не так сильно и, отпустив прутья, бессильно уселась на пол.
   - Прости, Мак, - выдохнула она с таким сожалением, что я даже поверил ей.
   - Ладно, давай дальше. Что там ещё за информация была у твоего отца?
   - Больше ничего, - совершенно искренне ответила Ильза. - Это всё, что я знала. Есть ещё какие-то странные информационные образования, но они в тех системах, где нет полного ряда. Вот в тех двух, где огромные планеты на близкой орбите...
   - Это склапы, - практически прокричал Стэн, отчего мы на пару с хантуркой вздрогнули.
   - Что значит - склапы? - несмотря на испуг, тут же заинтересовалась она, и я в ответ только хмыкнул. Жизнь висит на нитке, а думает о...
   - Стэн, об этом потом, - отчеканил я и посмотрел на хантурку. - А ты я смотрю тоже интересуешься всем новым, да? Вот только оно тебе не понадобится. Наверное, во избежание лишних проблем, я всё же выкину тебя в открытый космос.
   - Ты дал клятву!
   - Да нет у нас у землян никаких клятв на крови. Придумал я...
   Снова повторилось подскакивание, резкий, животный удар об клетку, которая в этот раз содрогнулась куда заметнее. И вслед за этим, а точнее, одновременно, змеиное шипение:
   - Я убью тебя...
   - На твоём месте лучше воздержаться от подобных заявлений. Ты лучше подумай, что ещё можешь сообщить нам полезного, - не среагировав на дикое проявление злобы, спокойно проговорил я. - У тебя есть пара микроциклов. Расскажешь много полезного, оставлю в живых. Обещаю без всяких клятв и тебе придётся мне поверить.
   Я поднялся с кушетки, и не взглянув на хантурку, направился к выходу.
   - Меня больше не зови, - остановился я у отодвигающейся перегородки и обернулся. - Всё что вспомнишь, будешь рассказывать искину.
   Ильзавела всё так же стояла, вцепившись в прутья, и её глаза были словно дула турболазеров.
  
   10
  
   Следующие четыре микроцикла мы занимались глобальным копированием и получалось с переменным успехом. За первый микроцикл лужайка наштамповала нам одиннадцать копий ремонтников и неожиданно перестала это делать. Мы провозились с возникшей проблемой до самого захода местного светила, но так ничего понять, а тем более придумать не смогли.
   Мы заставляли роботов нарезать по лужайке круги, загнали одного в реку, где он едва не получил замыкание, оставили одного на ночь, всё без толку. Так он утром один-одинёшенек и стоял, контрастируя своей мёртвой железной брутальностью с мягко колышущейся живой травой.
   Перетаскивать его на соседнюю лужайку, ту, что была за рекой, смысла не было. Половина наших с Надией копий перебралась туда в первую же ночь, и я, рискнув, полетел на грузовой платформе через реку. Разумеется, там я несколько раз спрыгивал на землю, ожидая появления своих новых двойников, но они так и не появились.
   Выругавшись, я вернулся обратно и высказал своё мнение Стэну:
   - Мне кажется, лужайке просто надоело копировать одно и то же. Ремонтники ей уже неинтересны, как детям старые игрушки.
   - Мак, у нас в грузовых отсеках полно всякого барахла.
   Я кивнул.
   - Мне тоже пришла в голову эта мысль. А ещё... Какие двигатели стоят на "Страннике"?
   Следующий микроцикл мы копировали всё, что было в отсеках и то, что можно было без особых проблем открутить от "Странника". К вечеру у нас был не полностью утроенный набор деталей с "Нантры", два "глоктера", четыре бортовых навигатора, пять коммутаторов связи, одно пилотское кресло, семь чудо-аппаратов и пять маршевых двигателей производства вархарновской фабрики "Штайль-Кантрант". Последний снимали снаружи ремонтники, а вот с синг-аппаратом пришлось попотеть. Страх повредить его присутствовал постоянно, заставляя потеть ладони и постоянно вскрикивать, когда казалось, что платформа с ним накреняется.
   - ..ть! Шестой, твою мать!! Какого хера ты её вбок толкаешь?!.
   - Господин капитан... Я не толкаю... Уверяю вас... Она сама. А мне можно ругаться как вы, господин капитан? Я так хочу быть похожим на вас, господин капитан. Вы лучший капитан во всех гала...
   - Заткнись, идиот! Ты же опять её вбок толкаешь!!!
   - Господин капитан... Я не толкаю... Уверяю вас...
   С подобными диалогами мы и транспортировали чудо-аппарат сначала на лужайку, а потом, когда ей надоело копировать даже этот сложный механизм, обратно. Правда, сам Шестой ни разу не двинулся дальше трапа, мотивируя это тем, что ему будет очень тяжело вдруг осознать, что он не уникален. У меня даже пару раз мелькала мысль приказать ремонтникам спустить его силой, но в конце концов, я махнул на эту дурацкую железяку рукой.
   Зеленоглазая же появлялась в поле зрения редко и на все наши труды смотрела с откровенной насмешкой, разве что пальцем у виска не крутила. Я чуть было не высобачился на неё, но сообразил, что для этого лучше всего подойдёт Шестой.
   - Стэн, ты понял? - присев во время очередного "перекура", заговорил я. - Кресла она копировала всего по разу, а синг-аппарат целых семь. Чем сложнее вещь, тем больше копий. Она как будто изучает то, что попадает на её поверхность. Жаль, что она или не может, или боится полностью сделать корабль. А по запчастям... Мы его потом тут не соберём.
   - Если полностью разобрать его, мы застрянем тут на пару циклов, - ответил аург.
   - Это точно, - усмехнулся я. - А закончится всё тем, что мы вообще никогда не дадим ему ума и придётся прожить тут до скончания веков.
   Я покрутил в руках копию "глоктера", в конденсаторах которой, как и во всех остальных копиях, было энергии ровно на два заряда. Лужайка всегда сохраняла "полную" версию, или, как с двойниками, пополняла её по ходу. Разумеется, турболазерами мы не ограничились. Вытащили из карманов убитых мной двойников и контейнеры с расчётными частицами, но здесь нас ожидало разочарование. Все копии лужайка лепила из одних и тех же недопротонов, недонейтронов и обычных электронов. Создавать отличные от них частицы она не умела... Синг-контейнеры во всех четырёх аппаратах тоже оказался пустыми, как и "кошельки", хотя сам сложнейший преобразователь работал в каждой копии чудо-аппарата. Мы проверяли, переставляя оригинальный контейнер из одной копии в другую.
   В сердцах я в тот момент снова выругался и чуть было всё же не приказал ремонтникам оттащить Шестого на лужайку, не вовремя полезшего ко мне со своей просьбой. Эта дурная железяка вновь решила испросить у меня разрешения ругаться, как я.
   К вечеру я вдруг вспомнил про импланты и мы со Стэном проспорили почти час выйдет ли толк если их скопировать или нет.
   - Мак, ставить такие в себя я бы тебе не советовал. Это всё равно что внедрить в себя вирус... Я имею в виду - в сеть. В твоём случае уместней было сравнить с бомбой.
   - Я понял. И ставить в себя... Хм, я же не дурак. И не собирался. На продажу, Стэн, на продажу.
   - Для этого нужно будет распотрошить... Варианта всего два, Мак.
   - Ну живую я потрошить не хочу, это точно, а вот дедушку...
   - А для этого нужно притащить тело в рубку и усадить его в мульти-операционное кресло. А это тело уже начало разлагаться.
   - А может тогда вытащить криокамеру и скопировать её вместе с Гууром? - предложил я и сам удивился своей мысли. - Оригинал вернём обратно, а копию распотрошим. В нём же полно чипов. Ну и лишнюю криокамеру заодно поимеем.
   - Мак, это... Не знаю. Всё-таки отношение к мёртвым должно быть...
   - Ладно-ладно, - я махнул рукой. - Считай, что это была шутка. Да и Надия крик бы подняла, если б увидела. Тогда что? Заканчиваем ремонт и улетаем отсюда?
   - Можно, конечно, ещё что-нибудь скопировать, но думаю - это лишнее. За пять двигателей мы можем выручить тысяч двести, за синг-аппараты ещё примерно столько же, плюс "Нантровские" запчасти и ремонтники... Если всё это, как ты выражаешься, не развалится к чёртовой матери, то мы поимеем почти полмиллиона.
   - Неплохо. Что там хантурка? Рассказывает что-нибудь?
   - Пока молчит.
   - Скажи ей, что я интересовался, стоят ли в ней чипы и если стоят, то какие.
   - Мы же договорились, Мак...
   - Да не собираюсь я никого потрошить. Просто напугаем, может поразговорчивей станет. Нам улетать отсюда не сегодня-завтра, и скажет она что или не скажет, всё равно здесь её оставлять. А так может страх ей язык развяжет.
   - Хорошо, я спрошу у неё, - согласился Стэн.
   Я медленно поднялся, ощущая в ногах ватную усталость. С копированием и правда пора завязывать. Конечно, основной погрузочно-разгрузочной работой занимались ремонтники и Шестой, но мне тоже пришлось побегать туда-сюда, контролируя их деятельность.
   В каюте я упал на кушетку и вырубился да самого утра. Странно было снова привыкать к этому понятию после микроциклов, хотя уж куда больше в моей жизни было именно рассветов и закатов, нежели смен двенадцатичасовых отрезков времени.
   Позавтракав картофельным пюре с курицей, я направился в пилотский отсек, загодя прикидывая в голове, как продавать накопированное. И главное - кому?
   За завтраком мы со Стэном немного обсудили этот момент и пришли к выводу, что пользоваться для сбыта клиентской базой Гуура неосмотрительно. Корабль они знают, торговать с него стало быть крайне опасно, я бы даже сказал - невозможно. А арендовать склад нам сейчас не по карману.
   Стало быть сбывать будем наобум. И желательно не на общей планете или торговой станции, где контроль за торговыми операциями хоть и не строгий, но всё же есть.
   - Стэн, мне кажется что лететь на планету какой-нибудь расы тоже опасно. Вон с хантурами этими еле выкрутились, и это ещё безобидные... Как ты там их назвал? Миролюбивые?
   - Ладно-ладно, Мак, перестань. Я уже понял, что ошибся, но ведь я и исправил свою ошибку...
   - Серьёзно? - перебил я и даже замер на месте. - Ты знаешь, а я почему-то думал, что тут моя вина.
   - Мак, ты спросил, кто даст больше частиц, я тебе сказал, что хантуры, и ты выбрал их. Это моя ошибка.
   - Нет, всё-таки информационные существа довольно странные. Так просто признают вину...
   - Мак, ты тоже слишком просто для существа из костей, мяса и крови принял вину на себя, - аург хмыкнул. - Сказать честно, я удивился и мне даже захотелось понять - почему?
   - Ну, не знаю, - я пожал плечами. - Когда признаёшь свои ошибки, начинаешь работать над собой, чтобы больше никогда их не допускать. Знаешь, насмотрелся я на тех, кто во всех своих неудачах обвиняет только других и никогда себя. Да и сам таким был. Болото это, Стэн. Топкое болото.
   Я свернул, ускорил шаг и спустя несколько секунд пересёк порожек пилотского отсека. Надия была уже в рулевой рубке и пыталась навести в ней хоть какой-то порядок. В углу, возле панели управления лежала горка непонятно чего, и только приглядевшись, я понял, что это куски сгоревших мониторов.
   - Ну что, скоро мы уже отсюда улетаем?
   Она стояла на летающем кресле, чуть подавшись вперёд и полуобернувшись, отчего выглядела сверх сексапильно, я бы даже сказал - вызывающе. Натянувшиеся брючки чуть смазывали форму попки, давая фантазии разгуляться на полную. Однако сам переход попки в талию был виден очень чётко, благодаря прилегающей блузке, низ которой вдобавок задрался, открывая моему, чуть ли не истекающему слюной взгляду, кусочек её обнажённого тела.
   Почувствовав в своих штанах недюжинный прилив сил, я торопливо прошёл ко второму креслу и уселся.
   - Завтра утром, - проговорил, стараясь не выдать голосом возбуждения, но Надия заметила куда косится мой взгляд, и смутившись, резко выпрямилась.
   - Я тут решила убраться, - еле слышно проговорила она и оправила блузку, которая была, в отличие от формы, весьма женственной. И откуда только взяла? Опять в чудо-агрегате сделала? Да и брючки тоже... Да нет, вроде те же, но как-то заужены, что ли... Или мне кажется?
   - Давай помогу, - предложил я и тут же выругал себя. Подняться сейчас с кресла означало наглядно продемонстрировать оттопыреность в районе ширинки. - Хотя нет, - быстро нашёл я отговорку. - Мне нужно ещё раз посчитать стоимость накопированного. Стэн, давай-ка повторим, что у нас там выходит.
   Улыбнувшаяся было зеленоглазая нахмурилась и, скривив губки, дунула на чёлку. Аург начал перечислять, называя вещь и озвучивая общую сумму за то количество, которое этой вещи имелось, но я почти не слушал его. Я думал о том, что опять всё получилось глупо. Нет, не мастер я с девушками. Такой момент перевести разговор в интересное русло и... и всё оборвалось... Обиделась, наверное.
   Но спустя минуту Надия уже было рядом со мной и внимательно вслушивалась в озвучиваемые Стэном цифры.
   - Значит, мы скоро можем оживить Гуура и я отдам ему долг? - спросила она, как только Стэн дошёл до цифры четыреста тысяч.
   В рубке повисла тишина, и в ней моё задумчивое "хм-м" прозвучало чересчур громко.
   - Вы что, опять что-то задумали? - судя по виду джерийка была готова броситься в словесную атаку.
   - Ничего мы не задумали, - спокойно ответил я на её уже становящийся периодичным вопрос. - И возможно так и поступим. То есть, оживим ваннира и так далее. Но давай просто не будем забегать вперёд, хорошо? Может эти копии рассыплются в прах, как только мы покинем планету. Кстати, мы можем как-нибудь юридически оформить её на себя? Не знаю зачем... Но...
   - Мак, не увиливай от темы, - склонив голову, проговорила джерийка. - Ты и сам знаешь, что мы тут незаконно и ничего подобного не можем. Так что там с разморозкой и оживлением? В ближайшие планы не входит?
   - Я же говорю, смотреть надо, как всё пойдёт...
   - Поня-атно, - протянула зеленоглазая и вернулась к пилотскому креслу, но вновь залезать на него ногами не стала, а просто уселась на краешке. Как бедная родственница прям, коленки вместе свела, голову опустила...
   - Что тебе понятно? - слегка напрягаясь, спросил я. - Вот только не нужно чего-то там надумывать. Ладно? А тебе, кстати, не странно, что я ещё ни разу не заводил речь о своих интересах? Или ты думаешь у меня их нет?
   - Ты не сдохнешь, если вдруг с твоим арагновым ванниром что-нибудь случится, - бросила Надия, даже не взглянув на меня. - К тому же, мы потеряем только то, что заплатим за его воскрешение, а долг вернём обратно. Сразу же. Смотри, размораживаем, я отдаю частицы, а ты его снова убиваешь.
   - Серьёзно? - удивился я, хотя именно такой план и был разработан мною тихими одинокими вечерами. Но услышать его от Надии было странно и неожиданно. - Ты, значит, не против?
   - А ты что - против? - джерийка взглянула на меня и быстро отвела взгляд. - Или ты хочешь, чтобы я его убивала?
   - Кстати, так было бы правильней. Но я не об этом. Помнится, кто-то тут возмущался убийством команд кораблей, которые вероятны в случае захватов, - я покосился на динамик, но Стэн промолчал.
   - Это другая ситуация, Мак, - с уверенностью выдохнула Надия.
   - Да неужели... - я собрался было начать спор, но подавил в себе глупое желание. Да, доказать логически, что она неправа не составит труда, но толку? - Ладно. Не буду ходить вокруг да около, я и сам собирался сделать именно так, потому что отдавать двести пятьдесят тысяч частиц - это... это... да жалко, блин! У нас тут на корабле всё раскурочено, менять нужно, часть коридора восстанавливать, мониторы новые покупать... Ладно, - повторил я. - Давай лучше вернёмся к убийству Гуура, а точнее, сначала к его воскрешению. Помню, ты говорила о четырёх сотнях тысяч за всё...
   - Четыреста тридцать, - Надия кивнула. - Но это я считала по максимуму, то есть с размораживанием в официальном криогенном центре. Там от ста восьмидесяти тысяч и к тому же нужна вся документация, включая протоколы с места гибели...
   - А разве их нет? - спросил я, хотя совсем не собирался размораживать ваннира в каких-то там официальных центрах.
   - Они-то есть, но как ты там собираешься его убивать? Мак, там же охраны полно. И цептерский пост обычно...
   - Ну вообще-то я собирался всё делать подпольно, так что не нужно сейчас из меня идиота лепить, - перебил я, удивляясь тому, как это она умудрилась прийти к выводу, что я собираюсь оживлять ваннира официально? Женская логика... Впрочем, логика - она женской не бывает, она либо есть, либо её нету. - Стэн, - повернулся я к динамику. - Что там в базах о подпольных центрах, где можно разморозить тельце?
   - Тельце? - аург хихикнул. - Ну, в базах координаты будут, надо по ценам прикидывать и по безопасности сектора. Вот например в системе Крамм, это в двенадцатой галактике, отсюда самый короткий путь через Н-пространство...
   - А расплачиваться ты копиями собираешь?
   - Ах, да, - сконфуженно пробормотал он. - Тогда что? Пока просто подобрать наилучшие варианты?
   - Да, займись этим.
   Я посмотрел на джерийку, лицо которой сразу же просветлело, а глаза радостно заблестели. Нет, всё-таки и правда, моей целью здесь интересуются меньше всего.
   "А какая у тебя цель?" - спросил я сам себя мысленно, и к своему удивлению, не смог дать быстрого и чёткого ответа. Моя цель она... Она только за последние несколько микроциклов успела смениться пару раз. Так что...
   Говорить больше было не о чем, и я ушёл в каюту. Уютное ощущение от магического поля сняло накопленное за день напряжение и я расслабленно продолжил экспериментировать с магическим зрением.
  
   11
  
   - Мак, до выхода три минуты. Подготавливаю наружные камеры, маршевые двигатели на зажигании, - отчитался Стэн и задал вопрос, который волновал и меня. - Интересно, почему Грульильвел не переместил в инфосеть координаты девятого выхода?
   - Не знаю, - пожал я плечами. - Наверное, в той системе были самые благоприятные условия для возникновения жизни. У него же хобби по новым формам...
   - Но две другие координаты с подобными системами он же ввёл в искина.
   - Стэн, я правда, не знаю. Может не хотел, чтобы Ульхризанис и Ильзавела раньше времени имели доступ к этой координате. Главное, теперь не создавать вокруг этой девятой точки выхода ореол таинственности, - я усмехнулся.
   - Вархарн, который сотрудничал с их шайкой мог не полностью передать им сигнатуры, - высказала предположение зеленоглазая и я указал на неё рукой.
   - Вот видишь, Стэн. Вариантов множество, а ты всё какие-то таинственные области придумываешь. Тем более что сам же говоришь - ни один ваш Великий Учитель ни про какие таинственные области не рассказывал. Да и это же капля в море. Один выход. Интересно, сколько вообще вархарновские спутники успели сделать их в тринадцатой?
   - Если взять технические характеристики спутников, то около трёхсот-четырёхсот. Но это очень примерно. Никто, кроме их учёных, толком не знает, как это всё работает.
   - А меня вообще другое интересует, - Надия развернула кресло и уставилась на меня. - Если в тринадцатую проникли галаасы, а стало быть и их дружки чирсулы, то рано или поздно они обнаружат Лужайку. А заодно и оставленную там хантурку.
   - И знаешь, что они увидят? - я выразил взглядом таинственность.
   - Что? - тут же среагировала зеленоглазая.
   - Либо труп сдохшей к тому времени от голода, либо сумасшедшую, которая питается двойниками... Хотя, скорее всего, первое. Не хватит ей наших двойников надолго. А траву хантуры не едят. Религия запрещает. Ладно, - я легонько скривился. - Давайте приготовимся к выходу. Стэн, все камеры в рабочий режим...
   Мы выскользнули из Н-пространства на окраине системы Лангаадор, где не было ни одной общей планеты или станции, зато на четвёртой орбите крутилась колыбельная планета кангийцев.
   Выбор на козлоподобных упал всё из-за тех же запчастей "Нантры", которые больше продать было некому. Помимо хантуров, разумеется. А к ним меня теперь и калачом не заманишь.
   Камеры показали полное отсутствие кораблей в радиусе четырех рэсов и мы, скоординировав курс, спокойно понеслись к цели. Обошли огромный газовый гигант и дальше уже почти по прямой устремились к появившемуся на мониторе небольшому шарику.
   Примерно на половине пути на связь с нами вышел кангийский патрульный фрегат и после часового допроса нам была разрешена посадка на один из военно-торговых космодромов, что очень насторожило. Что ещё за дурацкое сочетание - торгово-военный?
   Но мои опасения развеял Стэн, объяснив, что у кангийцев это нормально. У них вообще сильно намудрено с разделением, а точнее - с объединением необъединяемого. У них и промышленно-оздоровительные комплексы имеются, где одновременно работают и лечатся, и исправительно-поощрительные колонии, и техническо-духовные семинарии, и воздушно-подводный флот... В общем, мракобесы эти козлоподобные ещё те. Что и понятно. Употребление шамранового корня у них, как у нас раздавить бутылочку водки в свободное время.
   Приземлившись, мы тут же почувствовали заинтересованность местных торговцев и буквально за микроцикл продали большую часть товара, а с началом следующего микроцикла спешно покинули систему, имея "в кармане" триста тысяч частиц.
   Джерийка после удачной продажи находилась в возбуждённом состоянии, и было видно по её глазам, что она вот-вот снова заведёт разговор об оживлении Гуура. В общем плане я был не против, рано или поздно это придётся сделать, но всё же несколько микроциклов можно и подождать. А до этого заправиться и продать остатки. Кроме одной копии ремонтника, которую было решено оставить для наблюдения. Мы его отделили от остальных и Стэну было поручено каждый микроцикл проводить полное обследование этой железяки.
   Вынырнув в очередной системе, мы направили "Странник" к огромной торговой станции. Оставшийся товар нужно было сдавать как можно быстрее и лучше всего в таком месте, где случайных торговцев, единожды "заглянувших на огонёк", через пару-тройку микроциклов даже не вспомнят. Очередное обследование копии робота дало настораживающие результаты. Четыре процента поверхности металла были повреждены непонятным образованием, похожим на патину. Когда она появилась, откуда и что собой представляет - ответить на этот вопрос Стэн не смог. Сказал, что не было и вдруг...
   - Наверное, начинается неминуемое разрушение, - констатировал я. - Или от того, что эти псевдочастицы из которых он сделан не подпитываются от Лужайки, или они просто неприспособлены для нахождения в нормальной материи. Так это точно не органика?
   - Нет, Мак. Слишком просто для органики. Но и не коррозия или что-то подобное, это однозначно. Мак, самое смешное, что называть происходящее разрушением глупо. Это что-то вообще непонятное. Там примерно такое происходит - псевдочастица делится, материнская исчезает полностью, а дочерняя наполовину. После этого две дочерние соединяются в одну вот такую из чего и образуется налёт из полуисчезнувших спаренных дочерних псевдочастиц. Как звучит, а? - аург хохотнул.
   - Завораживающе, - хмыкнул я. - Интересно, сколько у нас времени до того момента, когда всё то, про что ты рассказал, станет слишком заметным? Надо бы осмотреть все копии.
   На станцию Надия сажала корабль в одиночку, потому как мы со Стэном были заняты тщательной проверкой двух двигателей, трёх роботов, трёх чудо-агрегатов и ещё кучи всякой мелочёвки. Последнюю пришлось полностью отбраковать. Странно, а может и наоборот вполне естественно, но везде повреждения псевдоматерии составляли четыре процента, и почему-то на всём мелком товаре эти чёртовы четыре процента оказывались на самом видном месте.
   Во время проверки я наткнулся на ящики с корнем и на несколько мгновений опешил. Почему-то думалось, что Стэн давно уже выбросил их, ан нет - лежат родные. Ладно, хрен с нею с этой наркотой. Может и пригодится однажды.
   Посадка в бокс космической станции, благодаря координирующему магнитному полю, была куда мягче, чем на поверхность планет, и мне даже не потребовалось возвращаться в пилотский отсек или включать пояс.
   - Мак, мы сели, - услышал я в динамике голос Надии, и только тогда зашагал в рубку.
   - Треть товара негодная, - выдал с кислым лицом, остановившись напротив скучающей зеленоглазой, которая после моей фразы резко оживилась.
   - А что случилось?
   Я стал объяснять, запутался и поручил это дело аургу. По ходу его долгого и нудноватого объяснения лицо джерийки мрачнело.
   - Да не переживай, - бросил я, когда Стэн закончил. - Ещё тысяч на восемьдесят мы тут наторгуем, на разморозку должно хватить. Стэн, ну что там со складами?
   - Есть несколько подходящего размера. От двух до трёх с половиной тысяч за микроцикл. Зависит от местоположения.
   - Понятно, дешёвые наверное в таком закутке, что туда и не доходит никто. Арендуй за три с половиной. Дольше двух микроциклов мы на этой станции всё равно не задержимся.
   - Семь тысяч, - задумчиво и слегка озлобленно протянула Надия. - Это больше, чем жалованья и премии в МГД. Почему купля-продажа приносит больше прибыли, чем служба, а? Это несправедливо. Какой-нибудь негодяй перепродаёт всякое барахло и живёт лучше цептера. И что? Он рискует больше нас?
   - В какой-то степени да, - бросил я и удостоился недовольного взгляда. - У него деньги, Надия, - добавил, разведя руками. - А вокруг полно тех, кто хочет эти деньги у него отобрать.
   - Я тебе о чём и говорю, - повышая голос, бросила Надия. - Мы защищаем таких, как он, а получаем крохи.
   - Ну-у, на данный момент ты не работаешь цептером, - намекнул я, вовсе не желая обижать её, но она обиделась и ушла из рубки.
   - Помещение зарезервировано, - осведомил меня Стэн, выждав после ухода несколько секунд. - Тебе нужно в течение двадцати минут подтвердить статус.
   - Как?
   - Внести восемь с половиной тысяч частиц в ближайший платёжный терминал.
   - А почему это восемь с половиной?
   - Налог сразу прибавили. Я указал ожидаемую сумму валовой прибыли. Разумеется, занизил. Позволительная погрешность в указании суммы дохода на этой станции восемнадцать процентов. Всё, что свыше расценивается как укрывательство и карается штрафом.
   - Понятно. Что там с транспортировкой товара на склад? Ничего дополнительно не требуется?
   - Нет, Мак. Заплати и можно перетаскивать...
   Но всё оказалось не так просто. Перевозить двигатели на склад с помощью открытых платформ было на данной станции запрещено и мне пришлось отдать ещё триста частиц водителю грузового флаера. Зато сделали всего два рейса и спустя час я уже продавал два маршевых двигателя галааскому торговцу. Вёл себя этот паукообразный весьма нахально. Осматривал двигатели, презрительно хмыкая и через каждые три-четыре минуты поглядывая на меня всеми своими восемью глазами, и честно сказать, от этого учетверённого взгляда спина покрывалась мурашками. Да и вообще, это был первый галаас, которого я видел так близко.
   - Каков у них пролёт? - спросил он, закончив с осмотром. - Не одна сотня мегарэсов, наверное?
   Он криво усмехнулся и пошевелил хелицерами. Две пары его глаз в это время прикрылись, видимо, от удовольствия, которое ему доставило собственное замечание, а остальные четыре глаза продолжали холодно сверлить меня.
   - И мегарэса нет, - выдержав его "свёрла", спокойно проговорил я. - Да если и больше. "Штайль-Кантрант" рассчитывает свои двигатели на куда большие расстояния. Вы и сами должны знать.
   - Это да, - согласился галаас и кивнул. - "Штайль-Кантрант"... Вархарны умеют делать хорошие вещи, - в его восьми глазах на секунду мелькнуло раздражение. - Но и у нас есть хорошие маршевики. "Канурти-ланг" не пробовал? Практически не уступает вархарновским аналогам.
   - Не пробовал. Всё же думаю вархарновские куда лучше ваших, - не знаю зачем, поддел я его. Был бы кто другой... Хотя, что лично мне плохого эти галаасы сделали?
   - До поры до времени, - зло зыркнув на меня, пробурчал паукообразный. - Вархарны - это вчерашний цикл. Уходящий цикл. Очень скоро мы... - он осёкся и указал лапой на один из двигателей. - Хорошо, я беру, если скинешь десять процентов.
   Я принял задумчивый вид и медленно выдохнул сквозь сжатые губы. С одной стороны, терять деньги не хотелось, а с другой, не сегодня-завтра эти двигатели могут просто-напросто прийти в негодность.
   - Хорошо, - через силу проговорил я, едва сдержав крутившийся на языке отказ. - Десять, так десять. Только самовывоз.
   - Насчёт этого не беспокойся. У меня свой транспорт...
   Вслед за галаасом склад посетила троица номов. Эти вели себя ещё более нахально, смотрели на меня свысока, постоянно о чём-то переговаривались на своём, пару раз расхохотались, и так ничего не купив, ушли восвояси, а я задумался над тем, не нанять ли мне в охрану пару-тройку каких-нибудь товарищей? Или нет, не в охрану, а вообще - в команду. А то у нас и команды особой нет. Я, да джерийка, которая сейчас сидит одна в "Страннике"... Разумеется, есть ещё и аург, но он не в счёт. Ну не из корабельных же ионок и турболазера он будет палить в боксе? Так нас вообще отсюда не выпустят и скорее всего, уничтожат. Нужен кто-то из "ходячих". Например, урнаки... Хотя-а, чего я парюсь? Пару боевых дроидов можно себе позволить. Конечно, Надия будет ругаться, но мне как-то своя жизнь дороже её недовольства... Хрен с ними с этими тремя номами, возможно я бы с ними и справился, а вот галаас... Что если он был сильным магом?
   Нет, никаких боен здесь не будет, я это понимал, но нахальные рожи представителей всяких великих мать-их магических рас нехило раздражают. Может присутствие пары "Стилков" или ещё чего-нибудь заставит их хотя бы быть тактичными?
   Я прокрутил в голове варианты и решил всё же с покупкой дроидов пока повременить. Потерплю.
   А если не сдержусь? Если сам полезу? Галаасу не то сказал, с этими номами тоже. Внутри уже закипало, ещё бы несколько секунд и я бы точно что-нибудь ляпнул. И ляпнул бы очень грубое. А дальше уже дело даже не в том, кто окажется сильнее, а в том, что если на бучу прибегут цептеры, то дорога мне одна - в места не столь отдалённые... Всего в паре тысяч световых лет отсюда, а-то и больше. У них же вроде лагеря в другой галактике. Ну стало быть, в паре тройке переходов через Н-пространство...
   Одиночество начинало напрягать, связь с искинами на станции была запрещена, и я стал маяться по складу, разглядывая стены и потолок. Но проржавевшее, цвета пемзы железо только усиливало приступ меланхолии и я принялся разглядывать оставшийся двигатель.
   - Сколько за него? - раздался за спиной сухой насмешливый голос. Я резко обернулся.
   Передо мной стояло вполне человекоподобное существо... Хотя, чего я так. Передо мной был почти человек. И то - слово "почти" пришло в голову только потому, что я знал - здесь людей быть не может.
   - Я вижу удивление в ваших глазах, - новый посетитель моей "барахолки" улыбнулся. - Разрешите узнать с чем оно связано?
   - Просто от неожиданности, - соврал я. - Уже час, как сюда никто не заходил.
   - Плохо товар расходится? - поинтересовался посетитель.
   - Нормально расходится, - ответил я, смиряя удивление. - Не так, как хотелось бы, но и не совсем чтобы дерьмово.
   - Как, простите? Это вы сейчас на каком языке.
   - Новояз, - спохватившись, объяснил я. - Используется только в нашей команде.
   Мои губы растянулись в улыбке.
   - Понятно. Один мой друг детства филолог, он бы сейчас заставил вас медленно и отчётливо проговорить все слова, которые используются в вашей команде. Фанатик, - посетитель ответил мне улыбкой. - Так сколько вы просите за этот двигатель?
   - Сорок. Но так как остался последний, конечно же уступлю.
   - Хочу вас огорчить, уважаемый шаман урнаков, но я не покупатель. Я просто так зашёл. Увидел, что эти двигатели взял галаас и захотелось взглянуть. На этой станции такие двигатели редкость. Наша фирма ограничила поставки, сами понимаете, такие времена...
   В мозгу у меня тут же всё логически сложилось в единую картинку. Стало быть передо мной вархарн... Чёрт! Я испытал внутри какое-то странное чувство. Всё-таки представитель самой древней и развитой в Союзе расы. Не знаю даже, как назвать, то что всколыхнулось в районе сердца. То ли автоматическое уважение, то ли мистический трепет.
   А вот меня он считает урнакским шаманом, это хорошо... Если, конечно, он сейчас не подловит меня на чём-нибудь. Хотя, нахрена это ему?.. Нет-нет, и такое может быть. Зачем он вообще сюда зашёл?
   Я вновь перевёл взгляд на двигатель и стал терпеливо ждать развития событий.
   - Знаете, прошу прощения как вас...
   - Мак. Мак Арвартер, - добавил я на всякий случай самую распространённую урнакскую фамилию.
   - А меня зовут Лайд-Стантар, - вархарн легонько поклонился и я в ответ тоже обозначил вежливый поклон. - А вслед за галаасом сюда заходили номы, я прав? - вдруг спросил он, заложив руки за спину.
   - Вы прекрасно осведомлены, - ответил я, стараясь понять, к чему он клонит.
   - А вот вы, судя по всему нет. Редкий товар на станции... Эти номы, которые были здесь, контролируют торговлю. Знаете, они в последнее время подмяли под себя очень много подобных станций...
   - Я не понимаю, зачем вы мне это говорите? - включил я дурака, хотя и на самом деле если что-то и вырисовалось в голове, то очень смутно.
   - Нет-нет, - руки вархарна выпорхнули из-за спины и он сделал вполне понятный жест. - Ничем особо страшным вам это не грозит. Они просто попытаются выяснить, откуда у вас эти двигатели. Понимаете, в Союзе сейчас не всё спокойно, возможно назревает драка, и каждый пытается приобрести всё, что произведено нашими фабриками. Мы ограничили экспорт, а на продажу некоторых вещей, - он кивком указал на двигатель, - Вовсе ввели запрет. Поэтому нам тоже интересно, где вы их взяли?
   - Кому это вам? - как можно спокойнее спросил я.
   - А, извините, я не представился...
   Перед его левой ладонью вспыхнула рубиновая голограммка - четыре скрещенных рапиры.
   - Старший агент ВАДа.
   Упс!
   Я сделал невозмутимый вид.
   - Двигатели когда-то покупал, как запасные, у меня такие же на корабле стоят. Но вот срочно потребовались деньги.
   - Понимаю, - вархарн кивнул. - Очень вас понимаю. Иногда обстоятельства неумолимы. Вы не думайте, господин Арвартер, никто не собирается вас ни в чём обвинять. Мы просто хотим, чтобы вы отреагировали адекватно на нашу просьбу.
   - И какова она? - поинтересовался я, мысленно отметив подчёркнутую вежливость агента. Впрочем, вежливость всех этих государственных сторожевых псов зачастую всего лишь ловушка.
   - О! Просьба очень проста, - вархарн небрежно взмахнул рукой. - Я прошу вас передать ваш товар нам. Разумеется, мы выплатим вам компенсацию в размере пятнадцати процентов, и уверяю вас, остальные восемьдесят пять вы сможете получить на любой нашей планете в отделении ВАДа. Сейчас мы не можем себе позволить, чтобы даже единичные наши товары уходили в руки других рас.
   - А если я откажусь?
   - По закону, уважаемый господин Арвартер, в этом случае мне придётся составить протокол о конфискации товара. Скажу вам по секрету, именно так мы и поступаем с теми расами, с которыми у нас на данный момент не подписаны торговый и военный договоры. Но ваша раса всегда была нашим другом, и мы ценим это. Поверьте. Поэтому, я думаю, всё разрешится именно на дружеской ноте. Тем более что вы, господин Арвартер, ничего не теряете... Разве что небольшое неудобство с лишним перемещением на одну из наших планет, но и расходы на него мы вам обязуемся компенсировать.
   Чёрт! Как же глупо вляпался. Хорошо, что всего один двигатель остался. Интересно, а чудо-агрегаты они тоже конфискуют?
   Я спросил, вархарн кивнул, с таким видом, словно это было до того само собой разумеющееся, что я даже почувствовал себя неловко. Вот тебе и первая встреча с Истоковой расой. Не очень приятная.
   - И ещё, - вархарн перевёл взгляд на меня. Глаза у него были тёмно-голубые, и взгляд, который струился из них казался одновременно жёстким и необычайно тёплым. - Думаю, вы не будете против, если до вашего корабля вас проводит наш агент?
   - А это ещё зачем? - я слегка нахмурил лоб.
   - Номы, господин Арвартер. Думаю, они обязательно захотят узнать, где вы взяли двигатели вархарновской фирмы и не соизволите ли показать им то место? - он склонил голову набок и многозначительно улыбнулся, словно вдруг закручинившись о моей судьбе...
   - Чёрт! Как бы они его проверять не стали, - буркнул я, закончив рассказывать о случившемся Стэну и Надии. - Хотя, это уже неважно. Свои сто тысяч мы на этой станции заработали, можно и сваливать. Знаете, я больше боялся, что этот их младший агент потребует осмотреть корабль. Точнее, он бы не потребовал, а скорее бы попросил... Что, в общем-то, в данной ситуации без разницы.
   - О какой драке он говорил? - с волнением в голосе выдохнула Надия. - Он не уточнил?
   - Подожди, - неожиданно перебил её аург. - Но почему он вдруг решил защитить тебя от номов? Насколько мне известно - номы союзники вархарнов.
   - Про драку он не уточнял, - всё же сначала ответил я джерийке, а потом уже пожал плечами и коротко буркнул. - Не знаю.
   - Я бы на его месте наоборот сделал всё, чтобы твоя встреча с номами состоялась. Вдруг бы ты и в самом деле решил за определённую плату открыть им секрет появления двигателей. Я теоретически.
   - Тоже не знаю, Стэн. Я рассказал всё.
   - Что-то мне кажется дело идёт к войне, - проговорила Надия и принялась в задумчивости водить пальцем по губам.
   - К войне? - переспросил я. - К какой войне? Кто с кем хоть? Я в вашей политике не очень разбираюсь.
   - Воевать будут с одной стороны - вархарны, а с другой - галаасы и чирсулы. Я так думаю. А ты что думаешь, Стэн? - неожиданно обратилась она к аургу, к которому в общем-то не питала дружеских чувств.
   - Согласен, - ответил Стэн. - Впрочем, это было понятно давно. Меня интересует как выстроятся менее значимые фигуры. Судя по твоему рассказу, Мак, урнаки на стороне вархарнов. Это тоже было понятно, у вархарнов с ними подписан военный союз...
   - Сейчас многое может поменяться, - вставила Надия. - Сейчас они все будут метаться. Видлуны заката! Скоро в Союзе станет неспокойно.
   - А нам-то что? - искренне удивился я. - Мы можем вполне себе мирно заниматься своими делами в "Чёрном кольце". Я, кстати, больше всего беспокоился о координатах. Что было бы если бы ВАДовцы обнаружили их в инфосети "Странника"?
   Примерно, я конечно понимал и сам, что бы произошло в таком случае, но хотелось бы услышать подробности. Не знаю зачем, может чтобы почувствовать на контрасте, как у нас всё хорошо? А то потеря довольно крупной суммы всё же продолжала терзать меня.
   - Мак, я думаю ты и сам вполне понимаешь, что было бы, - аург хмыкнул. - Корабль бы арестовали, а мы бы уже сидели в ВАДе и давали показания.
   - И ты тоже там бы сидел? - решил пошутить я, но Стэн остался серьёзным.
   - И я, Мак. Не сидел бы конечно, но как-нибудь они бы меня к себе переместили... Подумать даже страшно. Тут бы не только ВАД заинтересовался, дошло бы и до Палаты Избранных. Спокойно перемещающийся по Союзу корабль с двумя неизвестными расами на борту и цептером. Честно говоря - охренеть!
   Надия хохотнула, и я вслед за ней. Мои ругательства из "уст" аурга звучали комично, но веселье прошло очень быстро. Мы с зеленоглазой как-то одновременно погрузились в не очень приятные размышления.
   - Да уж, - выдохнул я секунд через двадцать. - А если ещё учитывать, что корабль не принадлежит ни одному из нас... Хотя, то, что тут два неизвестных инопланетянина всё-таки круче. Ладно, - я хлопнул себя по бёдрам и поднялся. - Стэн, связывайся с диспетчерами и бери разрешение на взлёт. Летим сначала заправляться, потом оживлять Гуура, и после этого сматываемся обратно в тринадцатую. Как говорят у нас, землян - от греха подальше.
  
   12
  
   Галактика "Водоворот К'анги", планета Кантральга.
  
   Айз-Латар осторожно, вглядываясь в ступеньки, сошёл с трапа и сразу же попал в окружение информистов. Замелькали вспышки, казалось прямо перед лицом, загорланили с десяток голосов, вопросы разные, но все начинаются одинаково - что вы думаете по поводу...
   Посол остановился, улыбнулся, кто-то мягко толкнул под локоть. Он заметил несколько подтянутых молодых вархарнов, которые ловко оттеснили толпу, освобождая проход к большому флаеру. Быстро зашагал вперёд, справа и слева шли по двое агентов, вспышки продолжали мелькать, но уже на приличном расстоянии, не слепя.
   Дверь флаера открылась бесшумно и спустя несколько секунд старый посол сидел в шикарном салоне представительского класса. Потолок и кресла обиты кожей, запах которой всё ещё сильно чувствовался. Видимо, флаер совсем новый.
   - Как прошёл полёт?
   Айз узнал голос своего старого товарища, тот покинул Нальвию двумя циклами ранее.
   - Неплохо. Что у нас по плану?
   - Люблю конкретику, - довольно проговорил майор-агент. - Вечером у нас запись на инфовидении, через два часа ты должен быть готов. В твоём номере ты найдёшь кристалл с наброском речи. Нет, Айз, её не обязательно повторять слово в слово, скорее - это некий шаблон, а что говорить ты разберёшься и сам. Потом почти сразу пресс-конференция, на которой ты огласишь программу действий...
   - Я понял, Флайз. Извини, что перебиваю, а как обстоят дела с моими родственниками? Вы что-то предприняли?
   - Разумеется, дружище. К семьям твоих детей и внуков приставлены специальные агентурные группы, состоящие из ветеранов локальных войн. Они смогут их в случае чего защитить. Так что об этом не волнуйся. Мимо этих ребят и вронг не пробежит.
   - Надеюсь, - задумчиво выдохнул Айз и взглянул в окошко флаера. За ним быстро проплывала ночная улица Каргарда, столицы Кантральги. Выглядела она обыденно, никаких намёков на то, что скоро здесь начнёт меняться судьба Империи.
   - А что военные? - спросил он спустя минуту.
   - Из тысячи трёхсот шестидесяти секторных штабов восемьсот шесть на нашей стороне, с остальными мы просто не успели провести работу. Проблемы возникли с генеральным штабом, но ты сам понимаешь, Айз, там сидят прихлебатели от власти, к тому же все они гражданские. Ты же помнишь последнюю директиву от Избранных? Заменить военных в генеральном штабе на гражданских... Этими гражданскими в основном стали, как они их называют, результативные экономисты, те, кто по их мнению смогут сократить расходы на армию. Там чуть урезать, тут урвать побольше. Ты знаешь, что за последние три цикла количество тренировочных вылетов сократилось вдвое? Это они так улучшают, - майор-агент зло выругался, и Айз несколько раз кивнул. Здесь он был полностью солидарен со своим старым товарищем. О том, что в армии происходит что-то не то, он и сам догадывался по некоторым отчётам. И не только по ним. Недавний скандал с деконструкцией двух военных баз в шестой галактике пронёсся по всей Империи, как ураган, породив волну недовольства, как среди военных чинов, так и среди мирных жителей. Палата Избранных начала проверку в ходе которой выяснилось, что деконструкция была законна и проводилась в связи с выходом этих баз из строя. Поднялась новая волна, несколько высоких чинов из секторных штабов подали в отставку в знак протеста, большая часть служивших на демонтированных базах отказались переводиться на другие, остальных убедили подняв жалованье.
   В общем, мутное и в то же время ясное происшествие. Мутное потому, что непонятно, зачем это было сделано вообще. Ясное... Ну а что тут неясного? Кто-то очень хорошо нагрел на этом руки. Вот только как? Банальная распродажа списанных защитно-боевых модулей базы? Или всё-таки кто-то получил от чирсулов, у которых недалеко от этих баз находятся планеты с военно-промышленными комплексами, солидный куш? Каким же должен был быть этот куш, чтобы вархарновские служащие пошли на такое?
   - Айз, у нас есть списки тех, кто замешан в ликвидации двух баз в шестой галактике, - словно прочитав мысли посла, проговорил майор-агент. - И думается мне, ты сильно удивишься, когда увидишь их. Знаешь, что самое смешное? В этих списках почти нет крупных чиновников, все среднего звена. Или те, кто выше так подстраховывались, что мы не смогли проследить всю цепочку до конца, или в самом деле они провернули это дело без вышестоящих коллег, - агент пожал плечами. - А вообще, документы составлены идеально, не подкопаешься. Айз, там речь шла о десятках миллиардов частиц. Разумеется - суммы не задокументированы, но мы знаем точные цифры.
   - Откуда? - поинтересовался Айз, хотя примерно догадывался.
   - Мы арестовали двух замешанных в этой предательской афере, - майор-агент впервые за весь путь обернулся и положил руку на спинку кресла. - Разумеется, постарались обставить всё так, чтобы остальные не узнали, но информация всё же просочилась. Как - не знаю. Возможно предатель в ВАДе, возможно они успели сообщить или у них есть установленное время через которое они выходят на связь друг с другом... Неважно. Проблема в другом. В том, что уже на следующий микроцикл поступил указ оттуда, - он указал пальцем в потолок салона и для убедительности добавил. - Да-да, Айз, с самого верха, с требованием отпустить задержанных. А ещё через четыре микроцикла начались перестановки в нашем агентстве. Сначала сменили заместителя руководителя ВАДа, потом хотели сменить самого руководителя, но мы выступили с протестом и они решили повременить. Но это ненадолго, Айз, ты же сам понимаешь. Поэтому мы и начали действовать. Сказать честно, мы действовали уже давно, и были готовы. И сейчас мы готовы, Айз. Не переживай. Мы работаем на опережение. Уже в конце этого микроцикла, а точнее - через полтора часа, на Аграде начнётся захват основных учреждений. К тому же, сейчас сезон отпусков и многие из Палаты Избранных находятся на других планетах.
   - А Верховный? - чувствуя, как легонько кольнуло под сердцем, спросил посол.
   - Верховный на Аграде, в своей резиденции, но это не делает погоды. У нас достаточно сил, чтобы блокировать его там до появления его гвардии. Сам понимаешь, с гвардейцами договориться мы не пытались. Об этом он тут же узнал бы.
   - Гвардия охраны Верховного - это серьёзная сила.
   - Не серьёзней шестнадцатого флота. Эти на нашей стороне и готовы атаковать хоть самого Брахмата, если до этого дойдёт.
   - Не думаю, что бог полезет в наши дела, - посол грустно улыбнулся. - А где находится шестнадцатый флот?
   - В одном переходе от Аграда. Всего несколько часов и на планету десантируется около двухсот тысяч пехотинцев лазеро-ионных дивизий. Ты думаешь двадцать тысяч гвардейцев смогут устоять против них?
   - Думаю, нет, Флайз. Но что народ? Как он отнесётся к появлению в городах военной техники?
   - Наро-од, - протянул майор-агент и задумчиво поджал губы. - Ну кто может сказать уверенно, как к чему-то отнесётся народ? Он непредсказуем. Он может поддержать даже самого отъявленного негодяя, и не встать на сторону того, кто хочет ему добра. Это толпа, Айз. Коллективный разум... Для меня это синоним отсутствия разума вообще.
   - Нет, Флайз. Народ - это не толпа. Они принимают решение там, в своих домах, в кругу родных, друзей и знакомых. И если они уже приняли решение, то никакая толпа не заставит их изменить его. Они просто не пойдут в эту толпу.
   - Вот пусть они и не идут, - кивнул агент. - Пусть вообще никто не идёт. Не их это дело. Пусть сидят дома и предвкушают лучшую жизнь. Не спорь, Айз. Некоторые дела правильнее решать без народа. Для его же... Вот мы и на месте, Айз...
   Два часа до выступления с речью оказались для Айз-Латара последним нормальным отдыхом, дальше закрутилась тяжёлая работа. И закрутилась так, что продохнуть было некогда. После оглашения своей программы, старый посол тут же вылетел на Аград, где уже кипела борьба. Несколько планетарных подразделений шестого флота вошли в основные города, их мощные крейсеры и фрегаты зависли в пределах системы и на орбите Аграда, чтобы помешать любому прийти на помощь старой власти. К концу следующего микроцикла в системе уже находились двадцать вторая и тринадцатая флотилия, которые практически сразу вступили в бой с прибывшим с окраин галактики четвёртым приграничным флотом, сохранившим лояльность власти. Восемь часов сражения и остатки этого лояльного флота вынуждены были сдаться. Семь крейсеров и сорок шесть фрегатов были посажены на военные космодромы, а команды арестованы до завершения переворота.
   Помимо уничтоженных девяти крейсеров и тридцати пяти фрегатов, были ещё два крейсера и шестнадцать фрегатов, которые успели уйти в Н-пространство, но это сейчас командующих флотами не беспокоило. Главное - удержать Аград.
   А вот агентов ВАДа утечка кораблей обеспокоила очень сильно. Мало ли что надумают капитаны ускользнувших крейсеров и фрегатов? Вдруг решат присоединиться к врагу?
   Впрочем, серьёзно такой вариант пока не рассматривался. Да и капля в море эти несколько военных судов, совсем другое дело те секторные штабы и флотилии, с которыми не удалось договориться. Но всё же большинство агентов были уверены в том, что военные народ не глупый и разберётся, что к чему.
   Когда начался второй микроцикл, в системе, где вокруг звезды Аполлингар-IV неслась планета Аград, от военных кораблей было уже не протолкнуться. Айз-Латар, обеспокоенный таким положением дел собрал обновлённый генеральный штаб, на котором принял решение оставить в системе лишь необходимые для обороны силы, а остальным кораблям отдать приказ возвращаться на боевые посты.
   - Я уверен, - начал он свою речь на совете штаба, - Как только галаасы и чирсулы узнают о том, что некоторые базы остались практически без прикрытия, то тут же ударят по ним. А вы сами знаете, чем грозят такие потери в самом начале войны. Да и здесь на Аграде, думаю, можно уже вывести какие-то части из городов и разместить на военных базах. Теперь по поводу пленных команд и гвардейцев. Я уже подписал приказ об их помиловании.
   - Не опрометчивое ли это решение, господин Верховный Командующий? - спросил один из масс-генералов. - Они могут устроить мятеж.
   - Помилование получат лишь те, кто согласится продолжить службу в наших частях. Распределять будем так, что возможности для мятежа у них не останется. Это по гвардейцам. Что касается пилотов и капитанов военных судов, то они пока будут проходить службу в планетарных морских подразделениях...
   Конец второго микроцикла Айз-Латар встретил в своём новом кабинете в Палате Избранных. Сами Избранные сейчас находились в военной тюрьме на одном из островов Ларшорского океана. Их аресты последовали сразу же после того, как новая власть укрепилась в основных городах Аграда. Большая часть Избранных нежила свои тела на лазурных берегах лучших морей галактики, где их аккуратно и брали под загорелые ручки агенты, и лишь за двумя пришлось побегать. Оказались любителями живой экзотической охоты. Одного взяли в непроходимых джунглях, другого... Другой погиб в бескрайних болотах планеты Смардгад, решив, что может отбиться при помощи "хашти-8" и одного дроида от пятерых агентов вооружённых лучшими образцами вархарновской военной промышленности.
   - Я был бы не прочь поговорить с бывшим Верховным и взять его дело под личный контроль, - Айз посмотрел на своего товарища, восседавшего в большом чёрном кресле напротив стола.
   - Не понимаю, зачем? - удивился тот. - Им неплохо занимается верховный суд. Через пару-тройку микроциклов соберёт улики и сразу же приговорит его к уничтожению.
   - Скорой казнью мы сподвигнем его ярых сторонников на месть. Флайз, я бы не спешил с этим.
   - А если мы его не казним, то сторонники будут питать надежду на восстановление прежней власти. Да и какие вообще сторонники, Айз? Все уже всё поняли. Ты же видел, как отреагировали простые вархарны. Всего четыре скудные демонстрации, да и те... - он хохотнул. - В каждом случае потребовалось не больше часа, чтобы убедить их разойтись. Айз, сейчас нужно думать уже не о внутренних проблемах, их и не будет, сейчас нужно думать о войне. Я даже её грядущей не назвал бы. Грядущее, - майор-агент неопределённо помахал рукой, - Это словно что-то отдалённое. А эту войну, Айз, нужно начать в ближайшие три микроцикла.
   - Не слишком ли быстро? - слегка нахмурился бывший посол. - Я, честно говоря, ещё не успел просмотреть отчёты из секторных штабов. Флайз, по многим секторам есть потери в виде сбежавших через Н-пространство.
   - Не думаю, что эти потери большие. А ну-ка, дай мне эти отчёты.
   Они потратили полтора часа, изучая спешно собранные сведения почти с шестидесяти процентов штабов. Потери в виде сбежавших были и правда незначительны, всего около ста военных и транспортных судов масс и мега класса. Штурмовики и истребители, разумеется, никто не считал.
   - Ну что я тебе говорил? - майор-агент положил последний просмотренный кристалл на столешницу и, достав платок, тщательно вытер вспотевший лоб. - Сто судов. Конечно, было бы лучше если бы не было и их.
   - Это отчёты не из всех штабов. К тому же мы не знаем перешли ли на нашу сторону те корабли, которые находятся на дальних боевых дежурствах.
   - Айз, перестань, - ВАДовец отмахнулся платком. - Ну пусть двести судов, пусть. Но и с ними быстрое начало войны пойдёт только на пользу. Первые поражения галаасов и чирсулов заставят мятежных капитанов вернуться и согласиться на любые условия. Победители всегда выглядят притягательнее проигравших. А неожиданные удары в самое ближайшее время дадут нам фору. Наше агентурный дом уже связался посредством цептерских отделов с посольствами тех рас, которым мы можем доверять стопроцентно. Несколько микроциклов и они приведут свои флотилии в боевую готовность. А некоторые готовы выступить в одном строю с нами в любой момент. Те же номы, урнаки, хлестеры, краторцы, и ещё около десятка рас. Нанесём удар превентивно, в штабе уже давно разработан план под названием "Первый выдох Брахмата".
   - Хм, - Айз-Латар удивлённо мотнул головой. - Вот уж не думал, что военные настолько религиозны, чтобы называть план именем Бога. Мы же высокоразвитая технологическая раса. Флайз, это звучит как-то... смешно.
   - Ничего смешного, - майор-агент покривился. - Когда начинается война и ожидается огромное количество погибших, можно подтянуть за уши и бога. Смерть нуждается в боге, Айз, а точнее - смертные нуждаются в боге, а мы, несмотря на всё своё развитие всё ещё остаёмся смертными. В общем, - он улыбнулся, - Не придирайся к названиям, дружище. Это всего лишь слова.
   Флайз замолчал и вновь вытер лоб платком.
   - Что будет с послами на территории противника? - задумчиво спросил Айз, хотя ответ знал. Они будут пожертвованы в угоду этого "Первого выдоха". Уже никто не вручает ноту об объявлении войны до первых ударов, а зачастую она не вручается вообще. Однако и отзывать послов сейчас, значит, по сути раскрыть свои намерения.
   - К сожалению, - майор-агент развёл руками. - Ты же и сам знаешь, Айз. Вы же подписываете какой-то там документ, где соглашаетесь пожертвовать собой во благо Империи. Не помню точную формулировку, давно читал.
   Айз кивнул. Разумеется ему в самом начале карьеры пришлось подписывать этот стандартный документ, и в отличие от агента ВАДа он хорошо помнил, как там всё было сформулировано.
   Бывший посол вдруг ощутил, как внутри него стало нестерпимо пасмурно, словно где-то в его душевном пространстве что-то закрыло его личное светило. И это ощущение было нереально глубоким и всеохватывающим. Он до костного мозга, до самой последней клеточки организма почувствовал, что из себя будет представлять эта война... Не просто локальные стычки, нет. Эта война будет другой - миллиарды смертей, кровь, уничтоженные планеты и стёртые с лица Вселенной расы...
   - Флайз, - он внимательно посмотрел на товарища. - У меня к тебе личная просьба.
   - Да, дружище, - слишком спокойно для такого момента ответил агент.
   Айз-Латара это спокойствие покоробило, но он тут же объяснил себе реакцию друга непониманием. Наверное, к нему это придёт потом. Когда все ужасы войны проявят себя.
   - Я очень прошу тебя перевезти всех моих родных сюда, на Аград. И как можно быстрее.
  
   13
  
   На Н-частицы мы не поскупились и набрали их почти на восемьдесят тысяч. Этого хватало на сто эталонных Н-переходов. Впрочем этими эталонными мы и не летали никогда, а делали прыжки минимум в четыре раза длиннее и выходило, что лично нам должно хватить на двадцать пять, ну пусть даже двадцать переходов. Пока нормально. А если что, вынырнем сюда ещё разок из тринадцатой для дозаправки.
   После оплаты мне неожиданно выдали что-то наподобие дисконтной карты со скидкой двадцать процентов и у меня появилось непреодолимое желание взять ещё столько же, но присутствие рядом Надии помешало осуществить его. Однако поспорили мы знатно и сошлись на том, что вернёмся сюда после того, как упокоим Гуура уже навечно.
   Честно говоря, мысль о предстоящем убийстве меня слегка напрягала. Одно дело в честном бою, другое - пристрелить безоружное, хотя и поизмывавшееся надо мной существо. Ну, да ладно. Посмотрим в процессе, как мне дастся это непростое дело.
   Пока грузовые дроиды переносили контейнеры на корабль, я укрылся от всех в тренировочном отсеке и продолжил разбираться с магическим зрением. Выключил все лампы и, погрузившись в поле, стал представлять, что его частицы пытаются повторить контуры тех вещей, которые окружают меня. Но ничего хорошего из этого не вышло. Получалось, как во сне, когда хочешь что-то представить, но образы безжалостно ускользают. Ничего кроме непонятной размытой картинки. Хрень, одним словом.
   Тогда я изменил тактику, и стал не представлять частицы, а бомбардировать ими небольшой сектор впереди себя, но и тут меня ожидало полное фиаско. Эти магические частицы были как чёртовы нейтрино, хрен чем остановишь. Они и не собирались отбиваться и возвращаться назад, а улетали по прямой, запросто преодолевая любые преграды. Хоть металл, хоть дерево, хоть сделанные из какого-то полимерного вещества поглотители.
   И тогда меня вдруг осенило. А ведь решение есть и оно очень простое. Мне нужно просто представить, что эти улетающие частицы светятся.
   Испустив огромный пучок светящихся магических частиц, я понял, что переборщил. Яркость была такой, как будто у меня за спиной включили прожектор. Даже шляпки болтов в металлической обшивке засверкали, словно звёзды на ночном небосклоне. На какой-то момент я даже почувствовал себя солнцем. Не обычным конечно, с термоядерной реакцией внутри, а магическим. Магическое солнце. Круто звучит.
   В общем получалось, что я сам могу быть прожектором, освещая перед собой выбранный сектор. Правда, любой маг наверняка легко определит моё местонахождение... А может не только маг? Может я и так свечусь аки начищенная бляха?
   Я торопливо переключился на обычное зрение и повторил эксперимент. Нет, нормально. Обычного света нет и в помине. Темно, как в заднице.
   На какое-то время это повергло меня в ступор и я запутался. На самом деле именно обычное свечение я и подразумевал, хотя в душе конечно хотел, чтобы всё получилось по иному. Именно по иному оно и получилось. Частицы светились, но обычным зрением света я не видел.
   "Ладно, - я мысленно отмахнулся от ненужных мыслей. - С теорией потом буду разбираться. Может ещё и книгу когда-нибудь по родонтиновской магии напишу. К старости".
   Я вновь сменил зрение на магическое и стал подбирать оптимальные пучки, чтобы предметы не отсвечивали так сильно и сохраняли максимально чёткие контуры. От занятий отвлёк меня аург, который сообщил, что загрузка окончена и можно вылетать.
   - Хорошо, - отключив магическое зрение, которое не мудрствуя лукаво, так и назвал, я поднялся и заспешил в рубку управления. Хотелось и правда побыстрее уже всё закончить и вновь оказаться в тринадцатой галактике. А особенно хотелось пообщаться с родственниками Стэна, а вернее - с теми самыми Великими Учителями. В последнее время ко мне всё чаще стала приходить мысль об артефактах и прочих ништяках, которые могут иметься в "Чёрном кольце". Корабль у нас хороший, прыткий, и если не тянуть резину, то мы можем очень многое поиметь в ещё не исследованной галактике.
   Разумеется, для кого-то она вовсе не являлась не исследованной, для тех же криллов и аургов. Для них эта галактика - родина. И помимо них там могут быть ещё десятки рас, которым присутствие чужаков может оказаться не по душе. Но в этом случае мы просто прикинемся этакими дурачками... Да и нет необходимости прикидываться. Нырнём в Н-пространство, и до свидания. Те же криллы, по объяснениям аурга вообще не знают, что это такое и путешествовать по коридорам не могут. Как я понял они живут всего в двух системах, расположенных очень близко друг от друга, на расстоянии всего трети светового года. Не знаю уж, могут ли звёзды располагаться так близко, и при этом оставаться одиночными... Не знаю. Но Стэн объяснил так.
   В любом случае, уйти от этих существ нам будет не трудно. Другое дело если мы встретим кого-то более развитого. Но тогда план "А". Здравствуйте, уважаемые представители иной цивилизации, мы прибыли к вам с миром и представляем Союз двенадцати галактик... Должны же сообразить, что если там есть некий Союз аж двенадцати галактик, то лучше вести себя с гостями из тех краёв дружественно. А нет, так план "Б" - уходим в Н-пространство и снова до свидания.
   Ну а если никого не встретим...
   Глобальная идея о перемещении землян на какие-нибудь подходящие планеты в "Чёрном кольце" уже дважды возникала в моём мозгу. Да, это я сильно загибаю, но почему бы и нет? Берём две-три тысячи одиноких мужиков, залетаем по пути к джерийкам, подсаживаем на борт примерно столько же прекрасных представительниц их расы и вперёд, на освоение целины. И целиной в данном случае будет не только планета, но и генетическое будущее от соединения двух рас. Интересно же. Люди со способностями родонтинов и плюс все лучшие качества, накопленные в своём геноме джерийками. Вдруг получим пресловутого Сверхчеловека?
   Помимо этой глобальной идеи была ещё одна, проще и насущней. Купить несколько дроидов или двигателей, чтобы потом, когда закончатся частицы и нам придётся возвращаться в Союз, продублировать их на Лужайке. Новые вещи она размножит с радостью, по сколько раз не знаю, но если брать что-то посложнее, то можно рассчитывать как минимум на пять-шесть копий. Разумеется, ничего вархарновского, только сделанное другими расами.
   Эту мысль я и озвучил, когда уселся в капитанское кресло.
   - Если всё пройдёт гладко, - добавил я, - То после оживления и повторного умерщвления Гуура у нас останется двести пятьдесят тысяч, которые ты ему должна, - я взглянул на джерийку. - На покупку нескольких дроидов хватит. Возьмём каждого по экземпляру и вперёд. Можно конечно и двигатели взять, но тогда не будет второй пользы - защиты. Стэн, я тут просмотрел сведения о кантронцах и щири, а потом взглянул, что они выпускают. В принципе, выбор есть. Кстати, "Стилки" оказывается производят эти самые щири... Дурацкое название для расы.
   - Тогда уж лучше брать кантронские "Геранты". По вооружению "Стилки" им уступают. Но если с учётом последующего копирования... - аург на пару секунд задумался и после этого закончил с уверенностью. - Всё равно лучше тогда брать всё кантронское. У них с десяток боевых дроидов, которые до сих пор конкурентоспособны. Да и "Герант" вроде модифицировался шесть циклов назад. Хорошая машинка, три турболазерных пушечки и две ионки для ближнего боя.
   - Слушай, а почему Гуур держал на корабле галааских роботов? Ну паукообразных этих?
   - Они дешевле. Ну и там специализация другая. Ты же видел, как они корпуса вскрывают.
   - Я бы вообще этих абордажных роботов запретила, - вставила Надия. - Ими только пираты и пользуются. И галаасы ещё.
   - А нам бы они не помешали, - задумчиво выдохнул я, и поймал удивлённый взгляд джерийки.
   - Если ты собираешься грабить, я пас, - бросила она. - Ты прав, я конечно уже могу не считать себя цептером, но и влезать во всю эту грязь по самую макушку не хочу. И так уже несколько законов нарушила.
   - Причём тут грабёж? - удивился я и осёкся. Нет, всё-таки грабёж, если мы будем захватывать корабли. Пусть и не ради груза, но это ничего не меняет. Хотя нет, это лучше квалифицировать как угон. В таком случае абордажники не требуются, но я прямо вдруг загорелся их приобрести, вспомнив, как они ловко проникали на корабль кангийцев. - Да и вообще, - с жаром продолжил я, отыскав лазейку, по которой можно уйти от темы. - Купить абордажника необходимо для разнообразия. Нам что главное? Чтобы денег на Н-частицы хватало постоянно, поэтому приобретём как можно больше отличающихся друг от друга дроидов, чтобы получить максимальное число копий.
   - Ты собираешься на неё вернуться? - опешила джерийка. - Но там же эта деревянная.
   - Да сдохнет она уже к тому времени.
   - А если нет? - в глазах Надии мелькнул страх. - Мак, вот скажи честно, ты полностью разобрался в том, что происходило на этой планете? Нет? Вот и я нет, и Стэн тоже не разобрался. А что если Лужайке стало скучно и она решила пополнить свой разум мыслями хантурки? И что если ей понравилась её ненависть? А к кому у неё ненависть?
   - И ты хочешь сказать, что пропитавшись этой ненавистью Лужайка может нам навредить? - я хмыкнул и мотнул головой. - Воистину, Надия, с кем поведёшься от того и наберёшься. Вообще-то такое должен был придумать и высказать я, - мои губы невольно расплылись в улыбке. - Ученик превзошёл учителя. Я горжусь тобой, мой юный падаван.
   - Мак, перестань, - ничуть не обидевшись и никак не среагировав на незнакомое слово, бросила она. - Я серьёзно. Ведь такое может быть. Мы же нихрена не знаем о том, как устроена эта Лужайка!
   - Ты сейчас ругнулась на его языке? - не преминул заметить аург и хохотнул. - Ну надо же.
   - Да? - Надия вдруг смутилась и тут же замкнулась в себе, нарисовав на лице недовольство.
   - Стэн, это неважно, - чуть повысил я голос. И правда, зачем он сейчас? - А Надия кстати правильно говорит, мы про Лужайку вообще ничего не знаем. Поэтому садить на неё корабль не будем.
   - Разрешение на вылет получено, - осторожно перебил аург и мы с зеленоглазой одновременно кивнули. Куда лететь дальше было обговорено во время посадки. Из трёх вариантов выбрали один, и теперь оставалось всего лишь покинуть зону запрета пользования Н-пространством и направить корабль в систему Крамм.
   Через три часа мы уже были за чертой запретной зоны и Стэн включил форсаж. Маршевые двигатели извергли из себя слегка измененную струю рабочего тела и "Странник" стал быстро набирать скорость. Девять рэсов, десять, одиннадцать, двенадцать...
   - Координаты введены, есть первичная сцепка, - отрапортовал аург.
   - Нормально. Ныряем, - отдал я приказ и, положив руки на подлокотники, стал наблюдать на одном из оставшихся в живых мониторе, как видоизменяется кусочек пространства впереди корабля. Нравилось мне, зрелище, от которого мурашки по всему телу.
   Прыжок занял всего четыре часа и вскоре мы вынырнули недалеко от черты другой зоны запрета. Система Крамм мало чем отличалась от большинства систем в Союзе - пара обжитых планет, одна из которых естественного происхождения, а другая искусственного и плюс торговая станция. Большее количество обжитых планет было редкостью. Я спрашивал у Стэна о солнечной системе, и он сказал, что у нас редкий случай.
   - Там и три легко сделать. Я так просмотрел данные, запросто можно форматнуть Марс и Венеру.
   - Форматнуть, - хмыкнул я. - Звучит простенько, но делается, наверное, совсем не так.
   - Требует конечно затрат, но не всё так сложно. Лет через двести вы и сами смогли бы, я думаю. Хотя, динамику вашего развития я не проводил, слишком мало вводных...
   Ещё четыре с половиной часа и мы приземлились на планете местной расы - вог. Серьёзных размеров шарик, по диаметру раза в полтора больше Земли. Когда-то, по словам аурга, а точнее по базам данных, откуда он черпал информацию, три четверти её поверхности занимали океаны, но воги, как наши голландцы, постепенно отвоевали себе пространство и теперь вода покрывала едва ли треть Парнадора.
   С общественными, как они тут назывались, космодромами вышла заминка. Мест нет, четыре на ремонте, ещё в трёх какой-то непонятный карантин. Зато на связь тут же вышел диспетчер частного космодрома и был он эталоном вежливости.
   Долго ожидать мы не могли, а место на общественном освобождалось только через три микроцикла, причём это не точно, могли и продлить. Я не понял, у них там космодром или сауна?
   Усмехнувшись, я решил приземляться на этот самый частный "Болтекс-крог", судя по словам диспетчера - космодром, пребывание на котором должно стать для нас истинным блаженством. От столь пошлого и пафосного рекламного слогана я невольно рассмеялся, а вслед за мной и Надия.
   - Бюрократия у них тут ещё та, - выдохнул я секунд через десять. - Прям, как у нас. Всё повязано. Наверняка этот "Болтекс-крог" принадлежит какому-нибудь крупному местному чиновнику.
   - Но оформлен через подставное лицо, - добавила джерийка, и я согласно кивнул.
   - Ну да. А у чиновника на счету пять рублей и из всего имущества допотопный автомобиль. Знаем такое дело.
   Но сам космодром действительно оказался идеален. Новые полосы, шикарное здание для отдыха пилотов, если тем вдруг надоест проводить свободное время на борту своих кораблей, места для стоянок оборудованы техническими роботами, которые за определённую небольшую плату проводят диагностику. От последнего я отказался, и совсем не из-за денег. Что-то щёлкнуло в мозгу - диагностика - это и информация о нашем корабле. Нет уж. Проведём лучше её, а заодно и ремонт не там, где собираемся совершить убийство. На всякий случай.
   - Сектор У-2, место 356-Б-Р-32, - выдал Стэн непонятную инфу. - Серое непримечательное здание, официально, кстати, центр имплантации, подпольно только оживление и лёгкие генетические реконструкции. Называется - "Строг". Увидите там бордового цвета вывеску на гала-сурде, справа на вывеске кресло... Если её ещё не сменили. Но это ерунда, запоминайте сектор и место, этого достаточно. Связываться с корабля не буду, это понятно. Мак, смотри, там есть возможность вызова цептеров, пусть Надия сама посмотрит, где коммутатор, потом отключит этой штукой.
   Я взглянул на маленький чёрный кусочек пластика в руке джерийки. Всего несколько секунд назад ей дал его Шестой.
   - Сработает? - спросил, чувствуя внутри лёгкую тревогу.
   - До этого момента срабатывало. Эти коммутаторы зачастую старого образца и не менялись уже по сорок циклов почти. Полная замена - это лишние расходы. Спроси у Надии - часто у них вводится в эксплуатацию новая техника?
   - Не очень, - ответила зеленоглазая. - Я летала на штурмовике, которому больше пятидесяти циклов. Хорошо, коммутатор я отключу, сама устанавливала такой несколько раз. Не проблема, в общем, - она взглянула на меня. - Другое дело, пристрелить его быстро и тихо.
   - Пристрелю, - чувствуя лёгкий укол гордости, ответил я. - Не переживай. Смотри, чтобы он тебя не убил, когда будешь передавать ему частицы. Если что - я стреляю сразу. В какой момент клятва считается исполненной?
   - Когда частицы перекача...
   - Глупо, - перебил я. - Не нужно перекачивать. Отдай просто, тебе что контейнера жалко? Отдашь, он возьмёт... Сказать что-то должен?
   - Нет. По факту.
   - Вот и отлично. Значит, как только отпускаешь контейнер и он у него в руке, отпрыгивай в сторону, а я валю его из турболазера. Фух. Ну что? Всё решено? - я посмотрел на динамик. - Стэн, пароль - мой дом - моя крепость. Запомнил? Если нас сюда притащат под прицелом, я скажу другую фразу, ты поймёшь. Тогда уже пали из турболазеров по площадям и похрен. Будем пытаться улетать напролом, - мой взгляд застыл на слегка побледневшем личике Надии. - Это крайний вариант. Уверен, такого не случится.
   - Мы всё равно в этом случае не улетим. Тут полно орудий, не уйти.
   - Ты же как-то на Тарнаге ушла. Даже на подбитом штурмовике.
   Надия едва заметно улыбнулась, понравился мой комплимент. Хотя, называть сказанное комплиментом было странно. Не для всех девушек такой подойдёт.
   Я поднялся с кресла и протянул руку зеленоглазой. Она немного смутилась, но всё же позволила себе помочь.
   Корабль мы покинули молча, настраиваясь каждый по отдельности. Предстояло не самое лёгкое дело.
   В основном корпусе космодрома я произвёл оплату за пять микроциклов стоянки, чтобы лишний раз не вызывать подозрений, а заодно и не спровоцировал заинтересованность. Светловолосая толстая инопланетянка, похожая на холщовый мешок, поинтересовалась лишь о том, требуются ли нам дополнительные услуги, я сказал, что скорее всего, но со следующего микроцикла, она мило улыбнулась огромным тонкогубым ртом, и пропустила нас внутрь порта. Но в нём мы не задержались ни на лишнюю секунду, отыскали глазами ближайший выход, и не сговариваясь, зашагали к нему. На то, чтобы снять флаер ушло ещё полминуты, я повторил сказанное Стэном - сектор У-2, место 356-Б-Р-32, и такой же мешкообразный водила лишь молча кивнул.
   - Плохо, что забирать капсулу придётся со "Странника", - тихо проговорила Надия, когда мы ненадолго застыли перед серым зданием с бордовой вывеской.
   - Можно и самим доставить, но тогда ты не сможешь остаться в этом центре и отключить коммутатор.
   - Ты прав.
   Мы вошли внутрь. Белые стены, белая стойка рецепшена, несколько белых кресел справа у стены. За стойкой мешкообразная в очках. Я чуть не хохотнул. Смешно.
   - Доброго вам пришествия к нам. Чем можем послужить?
   - Нам нужен господин Цашкгар, по личному вопросу.
   - У вас договорено? - спросила инопланетянка, и я с многозначительным видом кивнул.
  
   14
  
   Она вроде сразу сообразила и связалась с шефом, что-то тихо говорила целую минуту в небольшую стеклянную палочку, потом посмотрела на нас и улыбнулась.
   - Присаживайтесь. Господин Цашкгар скоро подойдёт.
   Но присесть мы так и не успели, лишь подошли к креслам, как мешкообразная уже окликнула нас.
   - Извините, вот и господин Цашкгар.
   Я обернулся. Ничего нового. Такой же мешкообразный, а скорее - мешкоподобный тип с кожей словно из холстины - серой и грубой. Глаза маленькие, поросячьи и абсолютно чёрные, руки и ноги короткие, но на вид - живчик. Походка чуть ли не вприпрыжку.
   - Доброго вам пришествия к нам, - повторил он дурацкое местное приветствие и посмотрел на меня так, словно пытался припомнить, где видел раньше.
   - Вас нам посоветовал один хороший знакомый, - аккуратно начал я. - У нас есть погибший друг, которого мы положили в криокамеру.
   - У-у-у, - задумчиво протянул "мешок" и ещё внимательней посмотрел на меня. - Вы, к сожалению, ошиблись, я не занимаюсь таким.
   - Отлично вас понимаю, - не смутившись, продолжил я. - Но нам вы можете доверять. Мы только что прибыли на вашу планету, вот, посмотрите, посадочный лист.
   Цашкгар мельком взглянул на зелёную голограммку, вроде задумался, но тут же помотал головой.
   - Ничем не могу помочь. К сожалению.
   Но и это меня не смутило. Обычная в таких случаях игра в "я не я, и жопа не моя". Но настойчивость города берёт... или там не настойчивость, а смелость? Не помню точно.
   - Господин Цашкгар, - спокойно продолжил я. - Мы, конечно, можем поискать другое место, хозяин которого окажется чуточку смелей. Вас, кстати, не смущает, что о вашем подпольном бизнесе знают в любой точке Союза?
   - Не понимаю вас.
   Я достал контейнер.
   - Господин Цашкгар, вы из излишней предосторожности теряете клиентов. У нас действительно проблема - погибший товарищ, которого мы хотим оживить. Не знаю, может у вас тут проверки какие-то недавно были или ещё что, но как это относится к нам? Мы прилетели сюда из другой галактики, чтобы вы помогли...
   - А почему вы не нашли кого-то в своей галактике? - спросил он, и я мысленно вздохнул. Ну наконец-то.
   - Потому что мы знаем только о вас, так как раньше с подобным не сталкивались. Я же говорю, вас нам посоветовали и дали точные координаты. Скажите, а если силовые структуры захотят проверить ваше заведение, они не могут просто вынести двери, взять вас за шиворот и попросить им тут всё показать? Им обязательно кого-то подсылать?
   "Мешок" почесал лоб, взглянул на контейнер в моей руке и кивнул.
   - Вы правы. Но я боюсь не силовых структур, а конкурентов. Появился тут в ста двадцати местах от меня один, - он страдальчески скукожил серое лицо. - Сначала цены снизил, потом подослал ко мне одного тоже по вопросу оживления. Вот как вы, такой же юный представитель какой-то расы, говорит - мне про вас сказал один знакомый... В общем, подосланный этот, раскурочил мне один аппарат и смылся. Хорошо ещё не основной агрегат, а только один модуль из вспомогательный системы. Вот такой вот ход. И как вы бы дальше поступали?
   - Сдал бы его цептерии, - предложил я, чтобы Цашкгар проникся, и он проникся. Закивал как индюк и тут же, взяв меня под локоть, затараторил с заговорщицким видом.
   - Я думаю, вы абсолютно правы. Давно пора. И дело тут не в конкуренции, как таковой, я вообще за конкуренцию, но здоровую. Здоровую, понимаете? То есть - честную.
   Он одновременно замолк и перестал кивать.
   - Если вы будете бояться подвоха с его стороны, то вы проиграете эту войну, - продолжил я давить на правильные кнопки. - Он уже запугал вас, господин Цашкгар. Так нельзя. Так все клиенты очень скоро станут обращаться только к нему.
   - Господи, как же вы правы! Нужно немедленно связаться с главой местной цептерии и подать устную просьбу о проверке... Для начала устную, а потом и заголограммировать. Да-да... - он на секунду осёкся, но тут же спросил. - Так вы хотите оживить вашего друга?
   Я вкратце обрисовал суть дела, он вновь покивал и подойдя к рецепшену, взял из рук "секретутки" тонкую стеклянную палочку. А спустя пять минут мы уже летели на грузовом флаере к частному космодрому, и я нервно поглядывал на спидометр. Слишком быстро гнал водила, успеет ли Надия найти и отключить коммутатор?
   Господин Цашкгар сидел рядом со мной, пришлось проявить настойчивость и хитрость, чтобы этот толстый живчик покинул стены своего заведения. Жалостливый вид и сбивчивое объяснение о том, что мы не знаем, как отключить криокамеру от корабельной системы подпитки сработало, и он со скрипом согласился слетать на "Странник".
   Пока он разбирался с камерой и пока происходила погрузка, я старался всеми способами растянуть этот "прекрасный" момент. Показал господину Цашкгару изуродованную панель в рубке управления и долго сокрушался о том, сколько будет стоит ремонт, потом настоял на лёгком "ланче", и лишь когда минули полтора часа, сам намекнул ему, что мы, мол, слегка подзадержались.
   Надия ждала нас в приёмной. Когда мы вошли, она разговаривала с мешкоподобной, наверное, пытаясь убедить её, что вырубиться на рабочем месте на пару минут не так страшно. Со всеми бывает.
   - Сила осталась? - спросил я вполголоса, когда Цашкгар покинул нас, занявшись разгрузкой.
   - Совсем немного. Слишком тяжело было её усыпить. Я думала, она так и не заснёт. В ней же веса столько, что никакой Силы не хватит.
   - Коммутатор...
   - Отключен, Мак. Он вон под тем столом, - она указала движением глаз. - Надеюсь, он не решит связаться с цептерией прямо сейчас? Тебе не кажется, что ты немного не вовремя посоветовал ему такой способ подставить конкурента?
   - Иначе, он бы так и не согласился. Если что, я его отговорю. В общем, не переживай. Всё идёт как надо.
   - Господин... м-м...
   - Арвартер, - представился я появившемуся Цашкгару и он жестом намекнул, чтобы я следовал за ним.
   - Камеру уже подключили, сейчас проведу диагностику и запущу режим восстановления замороженного тела. Стоит это у меня сто двадцать тысяч.
   Я протянул контейнер, он кивнул и стал перекачивать частицы на свой "кошелёк". Заняло это почти минуту, после чего я получил свой контейнер с остатком в десять тысяч обратно.
   - Что ж, господин Арвартер. Процедура, как вы понимаете, не простая и долгая. Вам придётся прождать не менее трёх часов. Я прошу вас проследовать за мной... - он улыбнулся.
   - А быстрее нельзя? - поинтересовался я.
   - Теоретически можно, но результаты в таком случае не стопроцентные. Но вам, как я понимаю, нужно чтобы всё прошло идеально?
   - Разумеется. Дорогая, - обернулся я к Надии. - Господин Цашкгар просит нас пройти к камере.
   Ну а что тут такого? Любящая семейная пара всегда всё делает вместе. Цашкгар хотел было возразить, но я обнял подошедшую джерийку с такой нежностью, что он лишь пару раз смущённо кашлянул.
   - Хорошо. Можете пройти вдвоём. Только ведите себя очень осторожно. Ничего не трогайте, а то вдруг случайно нажмёте не то...
   - Мы даже дышать не будем, если вы прикажете, - пошутил я и мешкообразный улыбнулся.
   Спуск по узкой винтообразной лестнице в подвал показался очень долгим, этажа на три ниже уровня земли, не меньше. Преодолев дохрена ступенек, мы оказались в небольшом помещении похожем на реанимационный блок больницы. Криокамера была уже здесь, Цашкгар объяснил, что переместили её сюда с помощью лифта. К камере тянулись десятки разноцветных проводов и шлангов, уходящих другими концами в огромную установку, напоминающую робота. Четыре руки-крана, два монитора, несколько панелей с мириадами кнопочек. Господин Цашкгар принялся нажимать на них, за нашими спинами что-то ухнуло, загудело монотонно, в установке-роботе всё пришло в движение, две руки-крана уцепились в край камеры, другие две поднялись вверх, негромко щёлкнуло, по установке побежала весёлая дорожка синих и красных огоньков, один из мониторов повернулся. Мешкообразный бросил на него взгляд и продолжил нажимать на кнопочки вслепую, действуя, как пианист-виртуоз. Длилось это минут пять, после чего, довольно выдохнув, Цашкгар повернулся к нам и удивлённо спросил.
   - А что ж вы не присели? Присаживайтесь. Ждать-то долго ещё. Не меньше трёх часов.
   - Спасибо, вы уже предупреждали. Три часа это ничего, - кивнул я и мы с Надией с комфортом разместились на чёрном, обитом кожей диване у одной из смежных к выходу стен.
   Цашкгар снова занялся кнопками, провозился минут двадцать и наконец отвернулся от камеры и установки-робота.
   - Ну, в основном всё, - торопливо заговорил он. - Больше моего присутствия здесь не требуется. Сейчас прибор проводит сканирование, потом начнётся медленное размораживание с постоянным мониторингом состояния пациента. Процесс не быстрый. Может пока переместитесь в комнату ожидания? Там намного удобнее...
   - Да и здесь неплохо, - невозмутимо бросил я и похлопал ладонью по обивке. - Диванчик просто воплощение мягкости и уюта. Не подскажите, где брали?
   - Диванчик? А-а, диван брал тут, в мегацентре, "Карбантрак", известная на нашей планете торговая сеть, - немного рассеянно пробормотал Цашкгар. - Со скидкой двадцать процентов он обошёлся мне в полторы тысячи кредитов...
   - Всего?! - воскликнул я. - Да не может быть?!
   Цашкгар кивнул и стал с жаром рассказывать мне обо всех своих последних покупках. Но долго продержать его рядом я всё равно не смог. Спустя недолгое время он всё же решил подняться наверх, и я, незаметно кивнув Надии, увязался за ним. Нужно было проследить, не попрётся ли этот хлыщ к коммутатору? Именно туда он, гад, и заспешил, хваля меня по пути за подсказку, как расправиться с конкурентом.
   - У него нет таких связей, как у меня. Уверен! То же мне - выскочка! Он хочет подмять меня? Меня, который занимается этим бизнесом тридцать циклов?! Сейчас я свяжусь со знакомым лейтенантом цептерии...
   - Господин Цашкгар, скажите, а что у вас есть с тиатрокватином? Может пока длится разморозка, я успею поставить себе что-нибудь полезное?
   - Поставить? - он непонимающе уставился на меня, но очень быстро его лицо просияло. - Да-да. Вы имеете в виду импланты. Конечно же, есть и с тиатрокватином. У старика Цашкгара есть всё.
   - Всё? Тогда может найдётся и дээна 330? Для улучшения реакции. Ну там - ускорение импульсов...
   - У вас устаревшие представления о данном процессе, господин Арвартер, - нетерпеливо перебил он и потёр ладони. - Я бы даже сказал - доисторические какие-то. Уже давно известно, что на скорость реакции влияет отнюдь не порог раздражения. Чипы, регулирующие порог не производятся почти четыреста циклов. Господин Арвартер, вы откуда свалили... - он запнулся. - Извините, неуместное веселье. Вот вы же сами спрашиваете про дээна 330, а он устроен совсем по-другому, исходя из того, что не порог раздражения влияет на скорость реакции, а время, в течение которого двигательные нейроны получают информацию от нейронов сенсорных. Если сказать проще - мозг может сразу открыть контакт между двумя цепями нейронов, а может задержать передачу для каких-то целей -- например, ради получения более полных сведений о раздражителе. А с помощью чипа вы сами можете контролировать это время. Понимаете?
   - Не очень, - честно признался я. - Но вы, господин Цашкгар, как я вижу, прекрасно осведомлены о своём товаре. Редко, когда такое встретишь.
   - Спасибо. Так вы, значит, хотите... - он нетерпеливо посмотрел в сторону стола, под которым размещался коммутатор.
   - Всё зависит от цены.
   Мешкообразный наконец-то полностью сосредоточился на мне, поняв, что я спрашивал не ради праздного любопытства.
   - Чип дорогой, но я сделаю вам скидку десять процентов. И тогда его стоимость составит, - он поднял глаза и пошевелил губами. - Четыре сто.
   - Может округлим?
   - Уговорили, - он с улыбкой на лице кивнул. - Четыре тысячи частиц, и вы станете богом своей реакции.
   - Однако, в пределах способностей организма, я правильно понимаю?
   - К сожалению, - Цашкгар развёл руками. - Есть другие способы, но этим я, уже без всякого вранья, не занимаюсь. Слишком дорогое оборудование.
   - Вы про наращивание нейронных сетей?
   - Про него, про него, - кивнул он. - Это уже только в легальных центрах. Установка для оживления тоже не из дешёвых, но её я приобретал на наследство, оставленное мне любимым отцом, - он указал мне рукой на арку, ведущую в коридор и мы медленно двинулись к ней. - К сожалению, бизнес оказался не таким удачным, как я предполагал, - продолжил он по пути жаловаться мне на трудную судьбу. - Да и дело не только в покупке нейро-модуля. Там ещё и лицензия такая, что закачаешься...
   Мы прошли по узкому коридору, свернули влево, Цашкгар открыл дверь и пропустил меня вперёд. Обычная комнатка с не менее обычным креслом для установки имплантов. Он попросил меня присесть в него, и вскоре я почувствовал, как в затылок воткнулась игла, по которой потекла холодная струйка обезболивающего.
   Установка заняла полчаса. После этого Цашкгар проверил моё самочувствие и поинтересовался насчёт второго импланта. С тиатрокватином.
   На цене мы сошлись быстро, две шестьсот, дороже, чем предыдущий, но и модификация выше. Из тех десяти тысяч, что были в контейнере оставалось ещё прилично, и после того, как в меня внедрили триста двадцатый модификации джи-арс-три, я расспросил об имплантах, улучшающих память. От четыреста двадцать восьмого отказался сразу, был улучшенный вариант. Дээна 429. Стоил полторы, зато увеличивал память не на 30, а на 45 процентов. Неплохо. Если поставлю, то почти удвою изначальную, то бишь свою родную, которую, честно говоря, можно было называть девичьей.
   Цашкгар с каждым моим вопросом возбуждался всё больше. С его лица уже не сходила улыбка, хотя, честно говоря я не понимал - всё-таки за одну только процедуру оживления я отвалил ему сто двадцать штук. А тут и десяти не набирается.
   - Вы знаете, устанавливать чипы даже выгодней, - словно угадав мои мысли, принялся объяснять он. - На оживление требуется очень много ресурсов. Начиная от энергии и заканчивая всевозможными растворами и теми же имплантами. Вот вы думаете заплатили мне сто двадцать тысяч и все их я положил в свой карман? Как бы не так. Моих там всего восемь тысяч, остальное уходит на энергию и ингредиенты. Да-да, не удивляйтесь. Такие вот расходы. А сделать саму процедуру дороже я не могу, никто не придёт. Да и так не ходят особо. Раз в миницикл двое-трое, не больше...
   - Подождите, - перебил я его и вскинул руку. Показалось, что Надия позвала. Хотя, на таком расстоянии...
   - Что? - замер на месте Цашкгар и испуганно посмотрел на дверь.
   - Не знаю. Вроде моя спутница...
   Крик повторился. Вот именно - не просто голос, а крик!
   Я вскочил с кресла, и вытаскивая на ходу "глоктер", со всех ног бросился прочь из комнатки. В затылке тут же запульсировала раздирающая боль, и я вдруг сообразил, что игла вышла в авральном режиме, не успев напоследок обработать рану. Да и чёрт с ней.
   Крик больше не повторялся. Я пронёсся по коридору, потом через холл мимо ошеломлённой секретарши, глаза которой были похожи на два больших бублика, и рванул к лестнице. Сердце едва поспевало за работой организма, немного не хватало воздуха. Прыгая через три, а иногда и четыре ступени, я одним духом спустился в подвал и замер возле прикрытой двери. Четыре мои чувства словно отключились, отдавая все свои ресурсы пятому, я обратился в слух. Но за дверьми ничего кроме монотонного гудения не было.
   Я сделал пару шагов к двери, прижался к ней, держа перед собой турболазер, и осторожно выглянул в проём. Теперь уже требовалось зрение, которое от превышающей все мыслимые пределы нагрузки, было не в лучшем состоянии, перед глазами мелькали полчища белых мушек. Нужно срочно улучшать работу лёгких. Не поспевают за усиленными мышцами.
   Но особенно присматриваться и не пришлось. Я даже сквозь слепящее мелькание разглядел поднятую крышку криокамеры, моё сердце ухнуло вниз и как будто прилипло к полу. Спина в одно мгновение стала холодной от пота, а руки предательски дрогнули. Что за хрень?!
   Я вздохнул и стал осторожно приоткрывать дверь, но когда в поле зрения попала дверь лифта и горящая зелёным стрелочка, показывающая вверх, моё тело автоматически заработало быстрее, отбрасывая страх. Хотя мозг и успел предупредительно рявкнуть: - Это может быть ловушка!
   Но меня сейчас больше волновало молчание! Холодное и неестественное молчание. Ничего кроме гудения и лёгкого поскрипывания поднимающегося лифта.
   Я ворвался в комнату и сразу же увидел Надию. Она лежала в метре от дивана, неестественно раскинув руки. Непонятно как, в одно мгновение я оказался рядом с ней, рухнул на колени и прижал подушечки пальцев к сонной артерии. Пульсации не чувствовалось. Я склонился, прислушался к дыханию. Тихо. Прижал ладонь ниже левой груди, и она сразу же стала тёплой и липкой. Я поднял руку, которая была в её крови, и мой мозг вдруг пронзила наполненная сонмом эмоций, но в тоже время эмоционально опустошающая меня мысль - она мертва!
  
   15
  
   - Что здесь произошло? - услышал я за спиной, и обернувшись, увидел расширенные глаза Цашкгара. Ему мой взгляд, наверное, очень не понравился, потому что я даже не успел ничего сказать, а он уже бросился прочь. Я вскочил и рванул за ним. Примерно на середине лестницы Цашкгар поскользнулся, вскрикнул, но резво поднялся и продолжил удирать. Я нагнал его уже наверху, схватил за шкирку, но он неожиданно резво оттолкнул меня и я полетел в сторону. Ударился об стену плечом, скривился и медленно осел. Турболазер вылетел из ладони и, стукнувшись о белый кафель, заскользил прямо к мешкообразному.
   Пришлось быстро мобилизовать все силы, и несмотря на разливающуюся по телу боль, спешить вслед за ускользающим от меня "глоктером". Не сделай я этого и моё оружие ускользнуло бы навсегда.
   Но я был быстрее. Когда рукоять "глоктера" снова оказалась в моей ладони, Цашкгар находился от меня в паре метров. Прямо на ходу он попытался ударить меня ногой в лицо, но не удержал равновесия и грохнулся. Холл тут же наполнился безумным вскриком, "мешок" перекатился со спины на живот и заскулил, как щенок.
   Можно было не спешить.
   Я подошёл и приставил дуло глоктера к его затылку.
   - Почему криокамера открылась? - спросил я, и сам вздрогнул от своего голоса.
   - Не знаю. Пощадите. Я не знаю, - Цашкгар заскулил ещё жалостней. - Я же говорил, там вспомогательный блок разломал этот подонок. Который вчера приходил. Я же рассказывал.
   - Помню, - я поднялся и бросил взгляд на рецепшен. Секретарша была на месте и смотрела на меня с диким ужасом, округлив рот. Ещё немного и она завизжит, понял я и... вышиб ей мозги турболазерным зарядом.
   Обезглавленное тело с обгорелыми лоскутами кожи и гортани беззвучно упало за стойку, а я, схватил Цашкгара за воротник и рванул его на себя.
   - Если ты не оживишь её, я прострелю башку и тебе. Ты меня понял?
   "Мешок" испуганно затряс головой, стал неуклюже подниматься, я грубо помог ему встать на ноги и толкнул в спину.
   - Вперёд.
   Мы спустились в подвал. Я приказал Цашкгару отойти в дальний угол, и склонившись над телом Надии, бережно взял тело на руки. Тиатрокватина во мне хватило на то, чтобы поднять её не прилагая особых усилий, да и сколько она весила? Не больше пятидесяти килограмм, я думаю.
   "Глоктер" покоился в кобуре, и чтобы у мешкоподобного не возникло ненужных порывов, я взглянул на дверь и проделал в ней огромную дыру магическим турболазером.
   - Это чтобы ты не подумал, что если у меня руки заняты, то я не смогу тебя прибить, - прокомментировал я, панически боясь при этом, чтобы он не догадался о своей незаменимости в данный момент. Без него оживить Надию я не смогу.
   Цашкгар уставился на чёрные капли, падающие с верхней полуокружности и тяжело сглотнул:
   - У меня может не хватить ресурсов...
   - Мне плевать, - глухо перебил я. - Если она снова не станет живой, я буду убивать тебя медленно. Очень медленно.
   Неторопливо, хотя тело так и порывалось "сорваться в галоп", я уложил тело в камере, замешкался с руками. Ну не на манер же покойника их складывать?
   - Иди сюда, - буркнул, обернувшись к "мешку". - Дальше сам. И чтобы без малейшего сбоя. Понял?!
   Последнее слово я почти проревел, словно зверь, загнанный в угол. Моя злоба была густо перемешана со страхом, и я даже не понимал сейчас, чего во мне больше.
   Цашкгар засеменил ко мне, бросив прощальный взгляд на дверь, наверное, сделав окончательный выбор в пользу послушания и покорности. Я отошёл на пару шагов, давая ему доступ ко всем панелям, а когда он взялся за дело, устало зашагал к дивану.
   И по пути ко мне словно вернулась способность мыслить. Я присел, и обхватив голову руками, стал судорожно думать о том что произошло и о будущем, которое внезапно стало слишком непредсказуемым.
   А что если он не сможет её оживить?
   Появившись, этот вопрос добавил в моё тело новую порцию пустоты и боли. Я едва не взвыл, точно так, как Цашкгар несколько минут назад, и принял единственно правильное решение. Не думать об этом. Сейчас не думать. Лучше о другом. Полно же проблем. Полно!
   Что если Гуур уже мчится в ближайшую цептерию? Тогда всё. Никаких вариантов. Разве что, ожив, Надия сможет уладить проблемы с ними. Хотя, как уладить?..
   - Простите, господин Арвартер, - отвлёк меня дрожащий голос Цашкгара. - Я же говорил, ресурсов не хватает. Можно сделать только ускоренный вариант. Но это ничем не грозит. Ваш друг... - он осёкся. - Тот, что сбежал, он вполне нормально оживлён. Конечно какие-то органы не полностью восстановлены, но имея частицы всё можно доделать. Главное, вовремя, чтобы не начались необратимые процессы. Если начнутся, то во второй раз можно уже и не оживить.
   - Ты думаешь я поверю тебе? - я поднялся, и медленно извлёк "глоктер" из кобуры. - Может посмотрим на твоих складах? Или мне начинать тебя убивать?
   Щелчок предохранителем подействовал на Цашкгара отрезвляюще. Он вскинул руки и его лицо скривилось в мучительной гримасе.
   - Да... Вы правы... Есть... Запамятовал... - сглатывая после каждого слова, промямлил он. - Я сейчас сбегаю.
   - Сбегаем, - поправил я, поднимаясь.

Оценка: 5.75*24  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | М.Воронцова "Мартини для горничной" (Юмор) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 2) Жизнь" (ЛитРПГ) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | М.Всепэкашникович "Крестопереносец." (ЛитРПГ) | | А.Оболенская "Правила неприличия" (Современный любовный роман) | | Тори "В клетке со зверем (мир оборотней - 4)" (Любовное фэнтези) | | О.Герр "Жмурки с любовью" (Любовные романы) | | О.Вечная "Весёлый Роджер" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"