Ра Татьяна: другие произведения.

Цепной пёс

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    О тайной власти

  Кто находится между живыми, тому есть ещё надежда, так как и псу живому лучше, нежели мёртвому льву.
  Экклезиаст
  1.
  "Если ты читаешь эти строки, считай, ты почти мертвец. Я выну из тебя твою жалкую жизнь, а ты попадёшь, как ОНИ говорят, в "лучшее место". Никто даже не догадается, ведь мы всё обставим по первому классу. Несчастный случай - и всё. За что? Люди всегда мечтали жить в идеальном мире без войн и преступлений. Что ж, получите свою утопию. Но, чёрт возьми, кто это ещё тут мешает строить новый мир без насилия? Ах это ты, замышляешь что-то. Зря. ОНИ уже успели всё узнать, и поэтому ты отправишься в "лучшее место"...."
  Виктор услышал едва уловимый звук, какой создаёт подошва, прикасаясь к асфальту, и убрал смартфон. Преследователь был совсем близко. Виктор нервно сглотнул и снял пистолет с предохранителя. Он будет бороться. Ещё чего, несчастный случай! "Да пошёл ты! - Виктор подавил нервный смешок. - Не на того нарвался!" Ему не раз приходилось решать вопросы с помощью оружия и он всегда выходил победителем из споров.
  Сырой туман, густея, стлался меж уснувших крепким сном многоэтажек, накрапывал мелкий осенний дождик. Виктор прижался спиной к холодной кирпичной стене и замер, стараясь не дышать, пальцы вцепились в рукоятку пистолета. Человек в сером был где-то рядом; Виктор заметил его, выходя из бара, но сразу не придал значения своему наблюдению. Парень шёл по тротуару, пиная мусор и опавшие листья, когда на его мобильник пришло сообщение с незнакомого номера, в котором было всего два слова: "Я рядом". Тогда Виктор осмотрелся и достал пистолет, произнеся "лучше старенький ТТ...", он весело присвистнул - в уличных баталиях это срабатывало на сто процентов. Однако второе сообщение стёрло с лица тень улыбки, между лопатками пробежал холодок, палец лёг на курок. Он ждал.
  В свете фонаря мелькнула тень. Виктор напряг слух, но не услышал ни звука. Показалось?
  - Эй ты, выходи! - воскликнул парень. В ту же секунду над головой в паре сантиметров пронеслась пуля. Выстрела он не услышал - значит, у противника был пистолет с глушитилем.
  - Ах ты, сукин сын, - прошептал Виктор, пригнувшись, - ты у меня ещё попляшешь.
  Он спустил курок - грохнул выстрел, разорвав ночную тишину; в ответ ещё одна пуля совсем близко выбила искры из асфальта. Парень рысцой бросился к мусорным контейнерам и снова притаился. Виктор понятия не имел, где его преследователь, и два раза выстрелил наугад. Ему всегда казалось, что он сильнее, когда пальцы сжимают пистолет, но теперь его колени дрожали, а сердце бешено стучало; он хватал ртом воздух, жадно, неистово, словно хотел вдоволь напиться.
  - Э, как там? Отче наш, сущий на небесах... - прошептали Виктор дрожащим голосом. - Да святится имя твоё...
  - Нет уж! - воскликнул он, сжав кулак и стиснув зубы. - Я не собираюсь сегодня умирать!
  Виктор усмехнулся, когда услышал глухой звук - очередная пуля, бесшумно выпущенная из пистолета противника, не попала в цель, встретившись с мусорным контейнером. Он увидел тень - она не двигалась с места. Не сводя глаз с неё, Виктор зарядил новый магазин и, высунувшись из укрытия, сделал подряд четыре выстрела в сторону темнеющего силуэта. Но не успел он спрятаться, как его правое плечо пронзила боль, и пальцы разжались, выпустив пистолет, который с грохотом упал вниз. Виктор схватился за раненую руку и хотел укрыться, но в этот момент глаза увидели человека в сером, который отделился от тумана и медленно приближался к нему.
  - Мы знакомы? - спросил он, пытаясь разглядеть в темноте черты лица.
  - Нет, - отрезал незнакомец.
  - Ты киллер? - парень кивком головы указал на пистолет с глушителем, который человек сжимал в левой руке.
  - Нет, - последовал ответ.
  - Это ты мне прислал сообщение?
  Человек в сером утвердительно кивнул.
  - Зачем? - Виктор едва не кричал. - Это такая акция устрашения?
  - Не знаю, - ответил человек в сером пальто. - Раньше я думал, что это круто. Смотреть, как меняется в лице адресат. Как нервничает, беспомощно озираясь по сторонам. А сейчас телефон сам отправляет сообщение тому, кого нужно...
  - Кого нужно убить, - закончил Виктор, его голос дрожал. - Значит, ты меня убьёшь?
  Вместо ответа всё тот же утвердительный кивок.
  По спине Виктора пробежал холодок, он снова нервно сглотнул. Боли в руке он совсем не чувствовал. Он вообще ничего не чувствовал, кроме страха, безудержного, почти животного, который толкает на отчаянные поступки. Пока они говорили, он не сводил взгляда с пистолета, валявшийся рядом в паре шагов и только ждал момента, чтобы вновь им завладеть. Но незнакомец опередил его, оттолкнув оружие ногой.
  - Хватит, - произнёс он, - и так много шуму наделал.
  - Да иди ты! - воскликнул Виктор и рывком встал на ноги. Парень кинулся на него и повалил. Он схватил незнакомца за шею и, что было силы, сдавил. Но быстро сдался, разжал пальцы и без сил опустился на землю. Противник встал на ноги и не спеша стал отряхивать одежду, в его левой руке по-прежнему был зажат пистолет с глушителем.
  - Кто ты? - спросил Виктор, прижав руку к животу.
  - Устранитель, - ответил незнакомец.
  - Значит, это конец? - снова спросил парень, поднеся ладонь к глазам и увидев окровавленные пальцы. Мужчина ничего не ответил, но Виктор всё понял.
  - Можно последний вопрос? -
  - Давай.
  - Кто меня заказал? Хотелось бы напоследок узнать.
  - Ты ИХ не знаешь.
  - Зачем тогда ИМ моя смерть?
  - ОНИ забирают жизни ради высшей цели. Если Программа выбрала тебя, значит ты представлял угрозу для всеобщего блага, за которое мы боремся.
  - Программа? - Виктор усмехнулся. - Ты хочешь сказать, что меня выбрал какой-то компьютер? Это шутка, что ли? Ха-ха, не смешно. Подумать только, я сдыхаю сейчас из-за какой-то машины!
  Из груди Виктора вырвался безудержный, что называется, заразительный смех, который спустя минуту перешёл в такой же сильный кашель, а после обратился рыданиями. Парень плакал, упав на колени и, то и дело, прижимал руки к ране, тщетно пытаясь остановить кровь. Устранитель стоял чуть поодаль и безмолвно наблюдал эту сцену борьбы с неотвратимым, с тем, что когда-то случится и с ним. Не отдавая себе отчёта, мужчина скрутил с пистолета глушитель, поднял руку и взвёл курок; спустя мгновение грохнул выстрел, эхо которого ещё некоторое время блуждало в ночной тишине. В тот же миг нелепая борьба прекратилась.
  Постояв ещё немного, тупо уставившись на свою работу, устранитель достал смартфон и дрожащими пальцами набрал номер.
  - Да? - услышал он откуда-то издалека после нескольких гудков.
  - Всё готово, - ответил мужчина, - выезжайте.
  2.
  Олег осознал себя лежащим на спине. Он разлепил веки и в тот же миг ощутил резкую боль в глазах от ударившего в них яркого света, заполнившего маленькую комнату, с белым потолком и оклеенными светлыми обоями стенами. Мужчина с трудом оторвал голову от подушки и присел на разложенном диване, служившем постелью. Оголённый мускулистый торс и руки покрылись "гусиной" кожей, едва он скинул с себя одеяло; он поминутно вздрагивал, как от холода, хотя в комнате было тепло. Немалых усилий стоило ему подняться и теперь, стоя на ногах, он снова почувствовал уже ставший привычным в последнее время позыв к рвоте, резкая боль скрутила желудок. Вот уже две недели он мучался от тошноты, которая то проходила, то снова возвращалась. Олег встал и вышел из комнаты.
  Когда он вернулся, на диване сидела Аня, а рядом на журнальном столике стояла пара чашек с дымящимся чёрным кофе, от которого исходил приятный аромат.
  - Что, опять? - с тревогой спросила девушка, взяв одну чашку и отхлебнув.
  Олег посмотрел на неё: даже сейчас в домашнем халате и без макияжа она была хороша. Раньше он встречал много привлекательных девушек. Но Аня была другая. Она не отличалась выдающейся внешностью: узкое лицо, маленький нос, чуть пухловатые губы, короткие чёрные волосы - но всё это было ничем по сравнению с этими большими серыми глазами, взглянув в которые один раз, он уже не смог оторваться. Вот и сейчас, Олег смотрел в эти бездонные глаза и в его голове в сотый раз возник один всё тот же вопрос: "Зачем?". Зачем ей, молодой девушке, связывать свою жизнь с ним? Ведь они такие разные: она - дитя света, а он живёт ночью и лишь под утро и то не каждый день возвращается домой. Вся такая хрупкая, словно сотканная из тумана, рядом с ним, высоким и мускулистым, она кажется каким-то неземным существом. И ещё это взгляд: пристальный, наполненный неподдельными чувствами - смотрит в душу, добирается до самого её дна.
  - Из меня словно всю жизнь выкачали, - произнёс Олег, усаживаясь рядом и проведя ладонью по щеке девушки.
  - Может, стоит показаться врачу? - предложила Аня, положив голову ему на плечо. - Я тебя знаю почти два года, и раньше ничего такого с тобой не случалось.
  - В смысле? - спросил мужчина, посмотрев ей в глаза.
  - В последнее время ты сам не свой, - пояснила девушка. - И ещё эти приступы рвоты...
  - Оставь меня, - резко оборвал Олег и отсел. Глаза Ани заблестели, но мужчина этого не хотел видеть и не смотрел на неё. Он стиснул зубы и сжал ладони.
  - Или просто помолчи, - уже мягче добавил он и, взяв пульт, включил телевизор.
  Аня продолжала сидеть на диване. Девушка бессознательно подносила чашку ко рту, уставившись в мелькающие картинки; казалось, она где-то далеко и ничего не слышит, однако что-то из того, что говорил ведущий новостей, заставило её встрепенуться.
  - Ещё один, - прошептала она, обращаясь скорее к самой себе, чем к Олегу. Однако это замечание не ускользнуло от острого слуха мужчины: хотя телевизор был включен почти на полную громкость, Олег всё услышал.
  - Что ты сказала? - прикрутив звук, спросил он.
  - Ничего особенного, - ответила девушка, но встретилась с ним взглядом.
  - Просто, странно как-то всё это, - пояснила она, - странно, что погибают все эти люди. Это разбился. Позавчера другой упал с крыши небоскрёба. Всё вроде бы случайно. И они так говорят, но... случайности становятся закономерностью.
  - Да брось ты, - Олег махнул рукой, - сидишь тут одна целыми днями и придумываешь всякие небылицы.
  - Вообще-то я полдня на работе, - выпалила девушка раздражённо, - и, если бы ты почаще бывал здесь, то знал бы об этом. А то появишься раз и потом исчезаешь на несколько дней!
  Аня резко встала с дивана, разлила кофе на халат и стала его оттирать. Она, казалось, была всецело поглощена этим занятием. Олег взял свою чашку и стал маленькими глотками пить, украдкой глядя на неё. Девушка редко повышала голос в его присутствии, порой ему казалось, что она просто не может этого, однако сейчас она едва сдерживалась, чтобы не перейти на крик. Олег хотел, чтобы зазвонил телефон, чтобы ему срочно нужно было уйти и пропасть на три дня, чтобы вернувшись застать её с улыбкой на лице. Но телефон был нем; Аня молча продолжала тереть пятно, словно не обращая внимания на то, что таким способом от него не избавиться; только ведущий новостей продолжал говорить без умолку, предупреждая соблюдать скоростной режим и быть внимательными на дорогах.
  - Извини, - произнесла девушка, снова усаживаясь рядом. Она снова положила голову ему на плечо. - Просто, мне кажется это странным. Знаешь, я ведь знала этого парня...
  Олег вопросительно посмотрел на девушку, но ничего не ответил. Он лишь слегка обнял её за плечи.
  - Он учился в параллельном классе, - голос Ани стал прежним. - Виктор Воробьёв. Он всегда был плохим парнем. Я слышала, что он пошёл не по той дорожке. И, вот, несчастный случай - разбился на автомобиле. А ведь он был лучшим в уличных гонках!
  - Вообще-то все они рано или поздно заканчивают подобным образом. Если, конечно, не могут вовремя остановиться.
  - Ладно, вот тебе другой пример. Я говорила, что на прошлой неделе некто разбился, упав с небоскрёба, помнишь? Так слушай: тот парень был из банды хакеров, один из лучших. Ещё раньше погиб держатель подпольного казино, заснув в ванной и захлебнувшись. Другой подскользнулся на лестнице и кубарем скатился вниз, а когда его обнаружили, то оказалось, что у него сломана шея. Я могу продолжать, но, думаю, ты понял, к чему я веду. Как я уже сказала, случайности становятся закономерностями.
  Олег смотрел на девушку и понимал, что раньше он не знал её по-настоящему.
  - Откуда тебе это известно? - в недоумении спросил мужчина. Его голос дрожал. - Этого не говорят по телевизору.
  - Просто знаю, - ответила она, - пока я не могу тебе сказать.
  Он ждал, что она скажет больше, но Аня спокойно встала, взяла пустые чашки и пошла на кухню. Что-то изменилось, и это новое совсем не радовало его. Мужчина смотрел в телевизор, но не слышал слов, они слились воедино, образовав шумовой фон. Нет, он совсем её не знает. В этот момент до его слуха донёсся корорткий сигнал смартфона, какой обычно бывает, когда приходит сообщение. Он отметил, что это не его аппарат. Олег выключил телевизор и прислушался. Вернулась Аня, держа в руке смартфон.
  - Ты смеёшься? - спросила она. - Зачем смс пишешь, когда я в другой комнате?
  - Что? Я ничего... - Олег непонимающе посмотрел на неё. - Какое смс?
  - Я рядом.
  - Что? - С тревогой спросил Олег. Вопрос был лишним - он всё понял. Кровь в висках бешено пульсировала, на лбу выступил холодный пот.
  - Ты так написал. Вот, посмотри. - И она передала ему смартфон.
  Олег чётко видел эти два слова, видел, что сообщение пришло с его номера и всё же не мог поверить в реальность происходящего. Он дрожащими руками взял свой смартфон, проверил исходящие. Вот оно - это смс. Предательски смотрит на него своими пустыми, ничего не значащими по отдельности шестью буквами. Они прыгают и плывут, и Олег понимает, что тошнота снова возвращается.
  - Будь дома, - говорит он, но не слышит собственного голоса, - я скоро вернусь.
  А в голове только одна мысль: хоть бы не пришло второе сообщение.
  Он встаёт и натягивает рубашку. Он долго не может попасть в рукав и отталкивает девушку, когда она хочет ему помочь.
  - Никуда не уходи, - снова и снова бессознательно шепчут губы. - Никуда не уходи...
  3.
  - Ты нарушил главное правило устранителей, - произнёс тот, что стоял напротив.
  Главный, пожилой мужчина лет шестидесяти, с коротко стриженными густыми серебристыми волосами и гладко выбритым лицом, чуть подёрнутым сетью морщин, улыбнулся, обнажив ровный ряд белых зубов. Карие глаза смеялись, глядя на безмолвного пришлеца - высокого мужчину тридцати пяти лет, опытного устранителя, стоявшего в центре пустой серой комнаты, в ярком пятне света. По обе руки от Главного стояли двое других, они были облачены во всё серое, а на их лица были надвинуты шляпы, отчего казалось, что они и эта комната - одно целое. Только Главный выделялся из этой всепоглощающей серости своим чёрным костюмом.
  - Программа сделала свой выбор, - продолжал он, не сводя с устранителя пристального взгляда. - Ты - слепое оружие в руках Судьбы. Ты поклялся следовать выбору великой Программы, а она, как тебе известно, никогда не ошибается. Заблуждение свойственно только человеческой натуре, она же - истинно рациональное, логически точное творение великого разума.
  - Но... - попытался было возразить устранитель.
  - Ты забываешься, - резко оборвал седовласый, повысив голос.
  Устранитель покорно опустил голову.
  - Забыл, кто сделал тебя таким, какой ты есть? - уже спокойно произнёс Главный. - Не думаю, что твоя жизнь сложилась бы лучше, если бы ты остался в том приюте.
  Мужчина по-прежнему смотрел в пол, но ему и не нужно было видеть своего собеседника, чтобы понять, какие эмоции отражаются в этот момент на его лице. Устранитель - так его звали здесь, где не было других имён - он всегда был примером для других: решителен, непоколебим, готов выполнить работу в любое время дня и ночи. Но что-то случилось, и продолжалось это уже не одну неделю. Он знал наверняка, что это началось в ту жаркую августовскую ночь, когда его глаза встретились с глазами очередной жертвы. Но тогда он не знал, что убил (с тех пор он стал называть вещи своими именами) ни торговца наркотиками, ни сутенёра и даже ни умелого мошенника, это был простой охранник супермаркета. Однако мужчина снова и снова брал в руки оружие и шёл устранять того, на кого пал жребий, убеждая себя в том, что поступает так во имя высшей цели - всеобщего блага. Но работа больше не приносила ему привычного удовлетворения, а, напротив, даже вызывала глубокое отвращение. Он ненавидел себя, свою жизнь; ни раз он прикладывал холодный ствол к вспотевшему виску и снова убирал, и плакал, осознавая собственное бессилие.
  - Поздравляю, тебе выпала великая честь, - сказал Главный, и уголки его губ чуть приподнялись. - Ты встретишься с Координатором.
  Однажды он встречался с Координатором. Это произошло в первый день, когда он, будучи ещё мальчишкой, с распухшим и кое-где посиневшем лицом - последствиями последней драки - присягал на верность и клялся всегда выполнять своё предназначение. Мужчина знал, что к Координатору просто так не отправляют. Сердце бешено застучало, но внешне он оставался по-прежнему спокойным. Координатор? Мужчина усиленно старался вспомнить, почему все так называют этого человека, но в памяти всплывали лишь картины давно ушедшего прошлого. Вот он стоит посреди белой комнаты и пытается разглядеть стоящего напротив человека. Но он тоже одет во всё белое. Яркий свет слепит привыкшие к полумраку коридора глаза. В следующую секунду он переносится ещё дальше в прошлое: теперь он лежит на двухъярусной металлической кровати почти под самым потолком, он не может уснуть и тихо плачет, прикрыв лицо одеялом. Однако и это видение растворяется, и он снова явственно ощущает тяжёлый кулак соперника на своей челюсти. Но тут инициатива переходит ему, он укладывает белобрысого долговязого пацана на лопатки и начинает душить, кто-то хватает его сзади и пытается оттащить... И снова он посреди белой комнаты, но глаза уже привыкли к свету.
  - Эй, Устранитель! - голос Главного вернул в реальность. - Ты меня слышал?
  Он молча кивнул.
  - Тогда иди за мной.
  Лабиринт коридоров, сотни ступеней и двери, двери, двери... Монотонное гудение генератора слышно во всём коридоре, но к нему быстро привыкаешь. Потом, когда выходишь отсюда, даже кажется, что оглох - тишина буквально режет слух. Снова дверь. Последняя - так сказал провожавший человек, один из тех, кто тоже был в серой комнате. Они остановились; тот, кто шёл впереди, знаком показал мужчине открыть дверь, и он нажал ручку.
  Ни яркого света, ни ослепительной белизны. С чего он вообще взял, что здесь должно так быть? Мужчина некоторое время стоял в дверном проёме, пока не ощутил толчок в спину - провожатый деликатно попросил его войти. Все окна, кроме одного были плотно закрыты жалюзи, отчего в комнате царил полумрак, который, однако, не помешал вошедшему разглядеть ряд включённых компьютерных мониторов, да и монотонное гудение вентиляторов не могло ускользнуть от натренированного слуха.
  В первую минута мужчина подумал, что в комнате нет ни души, но из тени вдруг вышел старик лет восьмидесяти, одетый в элегантный серый костюм.
  - Я тебя ждал, - сказал он, сложив руки за спиной. - Олег, не так ли? - Он достал серебряный портсигар и взял сигарету.
  Мужчина утвердительно кивнул, проглотив слюну.
  - Ты, что, язык проглотил? - возмутился старик. - Отвечай, когда тебя спрашивают.
  - Да, Координатор, - произнёс Олег, изо всех сил стараясь скрыть волнение.
  - Нет, не называй меня так, - старик раздражённо всплеснул руками. - Здесь не то, что там. Здесь у всех есть имена. Меня зовут Иван Сергеевич.
  - Хорошо, Иван Сергеевич, - поспешил исправить мужчина.
  - Итак, Олег, знаешь ли ты, зачем я тебя позвал? - Иван Сергеевич закурил.
  - Потому, что у меня появились сомнения? - предположил Олег.
  - Верно.
  Старик замолчал, Олег тоже ничего не говорил, он просто ждал, когда тот снова к нему обратится, но Иван Сергеевич словно забыл о его присутствии, вдыхал ядовитый дым, закрыв с наслаждением глаза. Мужчина решил осмотреться, тем более глаза его привыкли к полумраку и уже могли разглядеть что-то кроме мониторов. Но разглядывать было нечего: вся комната представляла из себя один большой компьютер, с множеством системных блоков, которые рядами стояли на металлических полках, оплетённые сетью разноцветных проводов, валявшихся в беспорядке всюду, куда бы он не посмотрел. Олег отвёл взгляд от всего этого беспорядка и встретился глазами со стариком: тот перестал курить и пристально смотрел на него, широко открыв глаза. От этого взгляда у мужчины похолодело внутри.
  - Знаешь, что это? - спокойно спросил Иван Сергеевич.
  - Великая Программа.
  - Верно.
  Неприятное ощущение в области живота всё усиливалось, и мужчина опасался, как бы новый приступ не застал его прямо здесь. Язык словно присох к нёбу, и он не мог сказать ни слова.
  - Никто не знает, кто и когда написал её, - продолжил Иван Сергеевич. - Лет десять назад, когда я ещё преподавал в политехническом институте, я встретил человека, который рассказал мне о существовании некой программы, способной связаться с любым электронным устройством. Я только посмеялся над ним. Но прошло время, я подружился с ним и ещё с несколькими людьми, которые также были причастны к тайне. Они хотели, чтобы я закончил программу и тем самым стал её Координатором. Каждый, кто пользовался ей, добавляли в неё что-то своё, так сказать, совершенствовал, но когда она устаревала и у программиста не хватало сил что-то сделать, программа передавалась другому. Я стал новым Координатором. Я могу подключиться к любому устройству и просмотреть список звонков владельца смартфона, прочитать его переписку, лишь бы гаджет был подключён к скрытой программе-шпиону, которая записывается в его память ещё на стадии заводской сборки или проникает с сим-картой. Эта Программа была дана людям неспроста, ведь с её помощью мы можем отслеживать преступников, предупреждать нежелательные события и, вместе с тем, способствовать построению нового мирового порядка, в котором нет места человеческим порокам.
  Внезапно его рассказ был прерван приступом кашля. Олег молча ждал пока он закончится. Мужчина боролся с желанием задать один единственный вопрос, который так и просился на язык.
  - Курение меня погубит, - произнёс старик, когда кашель прошёл. - Ну, так вот, слушай дальше. Раз уж у тебя появились сомнения в правильности твоего предназначения, то знай, что наши сподвижники есть по всему миру.
  Иван Сергеевич как-то загадочно улыбнулся. Он подошёл к белой доске и взяв маркер, стал рисовать круг.
  - Смотри, - энергичными движениями он разделил круг на четыре части. - Есть семь смертных грехов, но нас интересует только четыре: жестокость, зависть, разврат и ложь. - Он подписал сектора. - Все цели устранителей можно разделить по этим группам. Твои - мошенники и мелкие торговцы оружием - относятся к группе "ложь". Но ведь есть ещё другие: убийцы и маньяки, наркодиллеры и сутенёры - в общем, много ещё, так сказать, нехороших людей. Понимаешь, мы делаем обществу одолжение, лишая его всех этих преступников. Дорога к Свету залита кровью. Представляешь, когда-то настанет время, когда не нужно будет никого устранять? Возможно, ты ещё застанешь его на своём веку. А теперь спрашивай, что хотел.
  - Почему же тогда Программа выбрала того пожилого охранника? - голос Олега дрожал.
  - Он был снедаем завистью к своему соседу и рано или поздно мог натворить много бед. Программа никогда не ошибается. - Ответ Координатора прозвучал, как заученный школьником урок.
  - А как же...- устранитель переступал с ноги на ногу и боялся посмотреть в лицо собеседнику.
  - Она? - угадал Координатор. - Ей нельзя доверять. Знаешь, как поступают люди с тем, что им незнакомо? Пытаются понять? Как бы ни так: им нужно уничтожить это, чтобы и следов не осталось.
  - А если попытаться объяснить? Может, она захочет вступить в наши ряды? - В голосе Олега не было даже тени надежды.
  Координатор едва не лишился вставной челюсти, когда его накрыл взрыв смеха. Он согнулся пополам, ухватившись обеими руками за живот. Олег без движения и не производя ни звука, стоял, словно прирос к полу, и наблюдал столь необычное зрелище. Мужчина обливался холодным потом, ожидая, когда этот неистовый смех оборвётся, и он услышит давно известные ему слова. Пол ходил ходуном, стены кружились в неистовой пляске, мониторы обступили его, ощерившись хищными пастями.
  - Если она так много знает, - сказал Иван Сергеевич, резко остановившись и впившись в него глазами, - то это означает только одно: она на другой стороне. Выбор за тобой, Устранитель. Но, прежде чем его сделать, вспомни свою клятву и сколько хорошего ты успел сделать, будучи верным ей.
  Он не помнил, как оказался в коридоре, просто он осознал себя, стоящим перед дверью по ту сторону, рядом торчал провожающий с каменным лицом. И снова лабиринт коридоров и монотонное гудение генераторов; где-то вышла из строя проводка: свет мигает так, что на него невыносимо смотреть, приходится постоянно щуриться. Мужчина закрывает глаза, и вдруг всё заканчивается. Теперь он стоит посреди пустынного тротуара, освещённый фонарём.
  Возможно ли будущее, о котором говорит Координатор? Утопия, идеальный мир, лишённый всех человеческих пороков. И сколько ещё нужно устранить целей, чтобы достичь этого высшего блага? Что станет с ними - слепо исполняющими приказы бездушной машины, выдаваемые за волю Судьбы? Будет ли им место в новом мире? Никогда раньше Олег не задумывался над этими вопросами, он вообще редко над чем-то задумывался. Он знал лишь одно, что он - воин Света, помазанник Судьбы, вершит правосудие, избавляя мир от въевшейся глубоко грязи. Но так ли это?
  Ночную тишину разорвал сигнал автомобильного гудка, и Олег увидел пронёсшийся в пятнадцати метрах впереди кроссовер. Подобно призраку, он появился из ниоткуда и также в никуда исчез. Олег остановился посреди опустевшего перекрёстка, тщетно стараясь разглядеть автомобиль, но водитель, по всей видимости, куда-то свернул. Вдруг он вспомнил вчерашнего паренька. Виктора Воробьёва. Ему было не больше двадцати лет, он вполне мог бы исправиться. Аня сказала, что он любил погонять на высокой скорости. Олег тяжело вздохнул и продолжил путь. Но перед глазами возникло лицо пожилого охранника, явственно, словно тот ожил и опять смотрит на него своим пристальным, всё понимающим взглядом, как будто знает, что с ним произойдёт и не противится этому.
   - Это всё иллюзия, - Олег не заметил, что сказал вслух. Заклинание помогло - призраки отпустили его.
  Раньше он думал, что знает ответы на все вопросы, но встреча с Координатором и рассказ, который должен был вернуть его на единственно верный путь, ещё больше запутал клубок ниток в его мозгу. Что есть Программа, которой они поклоняются, как божеству, которая выбирает мишени и, тем самым, вершит Высший Суд? Кто-то ведь создал её? Кто-то, кто хотел достичь вполне конкретной цели.
  Где-то рядом он услышал смех, громкий и сумасшедший, на вроде того, что вырвался у Координатора, но этот явно принадлежал женщине. Мужчина оглянулся, и его сердце захолонуло, когда к нему приблизилась Аня, вся бледная, с пеплом на чёрных волосах.
  - Нет! - воскликнул он и бросился бежать. Преодолевая метр за метром, Олег ни разу не оглянулся назад; в голове его крутилась только одна мысль: Аня не должна стать ещё одним призраком, из тех, что приходят к нему в ночных кошмарах, а в последнее время и наяву. Он был совершенно один среди ночного полумрака, окружённый многоэтажками, безмолвно взирающими на него десятками горящих глаз. К тому же его ни на минуту не покидало чувство, что всевидящее око Программы следует за ним повсюду.
  4.
  - Куда мы идём? - спросила Аня, остановившись. Она прерывисто дышала от продолжительного бега.
  - Нет времени, - неопределённо ответил Олег и, взяв её за руку, повлёк за собой. - Потом всё объясню.
  Но девушка легко освободилась и встала, как вкопанная, скрестив руки на груди.
   - Ты разбил наши телефоны, выкинул зачем-то мою одежду, сам напялил чёрт знает что, я не говорю уже о том, что мне пришлось оставить квартиру, за которую я заплатила за два месяца вперёд! - произнесла она, едва сдерживаясь, чтобы не перейти на крик. В её глазах пласали гневные чёртики. - Нет уж, Олег, я хочу - нет, я требую! - чтобы ты мне рассказал всё прямо сейчас.
  Олег никогда не видел её такой. Он смотрел на неё с высоты своего роста и удивлялся той перемене, которая произошла за каких-то несколько минут.
  - Или я не сдвинусь с места, - подытожила Аня, откинув со лба чёлку.
  - Тебя должны убить, - ответил он, оглянувшись назад. В тот же миг глаза девушки округлились.
  - Но кто? - удивилась она. - И зачем?
  - Это должен был сделать... я. - голос Олега дрожал. - Но я не могу. Рано или поздно они поймут, что я этого не сделал, и пошлют других, если уже не послали. Они придут за нами. Поверь, когда это произойдёт, лучше, чтобы ты уже была в надёжном месте. - Он протянул руку, раскрыв ладонь. - Верь мне.
  И Аня поверила.
  На чёрном небосводе висела круглая луна; рваные тучи, подгоняемые сумасшедшими порывами ветра, то укутывали её в саван, то снова отпускали из плена. Беглецы, облачённые в тёмную одежду, пробирались в тени домов. Иногда на их лица падал бледный свет, прорвавшийся сквозь свинцовую завесу. Они шли, едва ступая, буквально на цыпочках, по мягкому покрывалу из опавших листьев, примятых от сырости, кое-где попадались неглубокие лужи. Дождя не было, но налетавший порывами ветер сбивал застывшие на оголённых ветвях деревьев капли.
  Вдруг Олег остановился и знаком показал девушке сделать то же самое. Он приложил указательный палец к губам, другая рука быстро скользнула под куртку, где была спрятана от посторонних глаз кобура. Мужчина достал пистолет и стал медленно накручивать глушитель. Луна снова показалась среди туч, её свет упал на блестящий хромом ствол. Олег снял оружие с предохранителя и, обернувшись, попятился, прикрывая девушку.
  - Туда, - прошептал он, кивком головы указав в узкий проулок. Аня быстро скрылась за стеной. Тогда Олег присел, укрывшись за выступающими на тротуар ступенями дома, и прицелился.
  - Не высовывайся! - скомандовал он, когда девушка, стоя спиной к стене, хотела выглянуть. В тот же миг над её головой пронеслась пуля, отколовшая кусок кирпича там, где секунду назад было её плечо и встретившая непреодолимую преграду в стене дома напротив. Олег сделал два выстрела подряд - в ответ раздался приглушённый стон, и примерно в пятидесяти метрах от них упал человек.
  - Быстрее прячься, - Олег встал и забежал за угол, - у нас несколько секунд, пока другие не поймут, где мы.
  Узкий переулок между высоким сплошным забором заброшенной фабрики и недостроенной многоэтажкой освещался лишь небесным светом, но сейчас луна скрылась. Где-то вдалеке залаяла собака и замолкла. Беглецы нырнули в чёрное нутро здания через оконный проём, и, едва они успели скрыться, темноту переулка прорезал свет фонаря. Оказавшись в лабиринте стен, они старались уйти как можно дальше от окон.
  - Нам нельзя здесь оставаться, - произнесла Аня, - они знают, где мы.
  Олег ничего не ответил, взял в темноте её похолодевшую ладонь. Его сердце сжалось при мысли, что он завёл её в ловушку. В голове поднялся гул, и мужчина яростно замотал ей, чтобы прогнать видения. Он знал, как работают устранители, когда надо устроить зачистку, он сам не раз участвовал в таких операциях. Он хотел что-нибудь сказать, подарить надежду, но язык онемел. Олег ещё раз сжал ладонь Ани и отпустил.
  Она была права: Олег уловил едва различимый шорох, который неизбежно создаётся при ходьбе по замусоренной поверхности. Как минимум, преследователей было двое.Один патрон в стволе, ещё девять в магазине, двенадцать в запасе. Он вполне может отбиться. Олег улыбнулся.
  Стену, за которой они укрылись, осветил свет фонаря и исчез. Высунувшись из укрытия, мужчина увидел человека в сером пальто, повернувшись в другую сторону, он разглядывал что-то. Не колеблясь, Олег выстрелил - и тот рухнул, выронив фонарь, с глухим стуком ударившийся об пол.
  Теперь они бежали со всех ног, не беспокоясь, что их кто-то услышит. Устранители - одиночки и никогда не работают слишком близко.
  - Мы здесь, как крысы в лабиринте, - заметили девушка.
  - Уходим, - отрезал Олег, указав на дверной проём.
  Снаружи можно было выдохнуть свободно, но не надолго: словно тени, за ними шли другие. Они бежали, бежали, пока хватало сил. Олег смотрел на Аню и удивлялся тому, что ему открывалось: она бежала рядом и, казалось, совсем не устала. Холодные капли и ветер в лицо больше не мешали. Тучи снова расползлись, и в неярком свете мужчина увидел троих преследователей, поспешивших скрыться за мусорными контейнерами. Снова грянул выстрел, за ним второй, третий - все пули легли неподалёку от беглецов. Олег тоже нажал на курок, и ещё раз. Второй выстрел прогремел громом, и мужчина в растерянности посмотрел на свой пистолет. Он снова спустил курок - глушитель работал исправно. Преследователи опять стреляли, и ему ничего не оставалось, как отбиваться. Внезапно среди этой немой перестрелки снова раздался тот же звук, эхом прокатившийся по округе; мужчина услышал, как кто-то позади застонал; он обернулся - Аня стояла к нему спиной, сжимая обеими ладонями рукоятку пистолета. Олег вспомнил, что она всё время что-то держала в руках, пока они пробирались через лабиринт недостроенных помещений. Её лицо не отражало эмоций.
  Приближалось утро. В предрассветных сумерках очертания преследовавших их устранителей проступали всё явственней.
  
  Олег открыл глаза.
  - Что же нам теперь делать? - спросил он.
  - Уедем подальше, - не отрывая взгляда от дороги, ответила девушка.
  - Кто ты? - мужчина сверлил её глазами. Аня сбросила скорость и съехала на обочину.
  - Я всего лишь та, которой удалось убежать оттуда, откуда живыми не выходят, - неопределённо сказала она, глядя перед собой. - Сначала я подумала, что меня всё-таки нашли. Пока ты не рассказал об устранителях и Программе я думала, что ты один из тех, от кого я сбежала пять лет назад.
  - Кто они? - Олег не мог оторвать от неё взгляда. Он словно впервые увидел её.
  - Есть кое-кто пострашнее устранителей. Один раз, когда меня вместе с другими подопытными вели по коридору, я увидела лицо одного из них. - Аня вдруг вздрогнула. - Я никогда не забуду этих холодных чёрных глаз! Возможно, это они написали Программу - вполне в их стиле.
  Повисшее молчание нарушали лишь проносящиеся мимо автомобили.
  - Но зачем они её создали, если это так? - снова спросил мужчина.
  - Координатор сказал, что они борются за идеальный мир, так?
  Олег молча кивнул.
  - Борются за идеальный мир и за полный контроль над ним.
  - Хоть убей, - Олег развёл руками, - я не понимаю, зачем им это нужно.
  - Разве ты сам не ощущал силу, нажимая на курок? - спросила Аня, посмотрев на него. - В твоих руках были жизни многих людей, и ты мог распоряжаться ими.
  Олег опустил голову и стал усиленно массировать виски.
  - Ладно, не буду. - Она провела ладонью по его плечу. - Вот тебе простая аналогия: представь, что у тебя дома хомячки. Ты бы хотел, чтобы они бегали по твоему жилищу, где им вздумается? Не думаю.
  - Что ты хочешь сказать? - Олег снова посмотрел на неё. Глаза нестерпимо болели.
  - Ничего. - ответила девушка, не убирая руки. - Я ни к чему не клоню и ничего не утверждаю. У меня было достаточно времени, чтобы во всём разобраться, но это не значит, что я права. Я знаю, что кто-то, обладающий большой властью, хочет ещё больше. Другой бредит созданием лучшего мира, искренне верит в правильность своего пути. Второй, вроде, имеет только хорошие намерения, но, как говорится, благими намерениями...
  - Дорога к Свету залита кровью, - вспомнил Олег.
  - Кстати, об этом. Знаешь, две недели назад трое неизвестных, вооружённые автоматами, открыли стрельбу в торговом центре прямо в разгар дня. Вроде, в Амстердаме. Так вот, я узнала, что это были простые парни, которые, наверно, даже оружия не держали до того момента. У них буквально поехала крыша. Я сразу поняла, что это ИХ рук дело, на нас не раз испытывали нечто подобное. И что? Вся Европа в панике, люди боятся выйти из дома. А что с теми парнями? Их убили при попытке к бегству. Зато кое-кто, пока только шёпотом, говорит о вживление микро чипов, якобы это обеспечит безопасность. Преступников будут отслеживать ещё на стадии планирования. Людям говорят, чипы имеют одностороннюю связь, что никто не будет подслушивать их мысли, уверяют, что от преступников исходит определённый сигнал. Как тебе это?
  - Похоже на бред.
  - Да, звучит именно так. Но, знаешь, люди могут поверить во что угодно.
  - Не все же поголовно.
  - Но большинство.
  - Они не смогут никого заставить.
  - Никто и не собирается. Остальные будут тешиться иллюзией свободы.
  - Выходит, человечество обречено?
  Аня улыбнулась и снова повернула ключ.
  - Пока есть отступники, - сказала она, - ещё не всё потеряно. И мы едем к ним.
  Олег откинулся на спинку сидения и закрыл глаза. Автомобиль выкатился на дорогу, и они помчались, всё набирая скорость.
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) А.Рай "Академия залетных невест"(Любовное фэнтези) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) М.Федоренко "Крылья свободы"(Постапокалипсис) Э.Холгер "Шесть мужей и дракоша в придачу 2 часть"(Любовное фэнтези) Е.Райнеш "Кэп и две принцессы"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"