Раин Макс: другие произведения.

Внук Донского

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Оценка: 4.24*134  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Наш современник попадает в русское средневековье, во времена династических войн, в княжича-подростка. 18 и 19 глава добавлена.

  Пролог
  
  Вечерело. Я гнал свой боевой Жигуль по колдобинам давно не ремонтированной дороги. Немного не рассчитал со временем. Не предполагал, что придется тащиться с черепашьей скоростью. До райцентра уже не доеду. Хоть деревеньку какую-нибудь повстречать, к старушке одинокой на постой напроситься. Ночью по таким дорогам ехать самоубийственно.
  Потребовалось прийти на помощь своему другу Сереге - привести из далекой костромской глуши известную старуху-знахарку. Мы вместе служили в одном подразделении спецназа. В наших кругах помогать было принято даже незнакомым людям. Мать Сережки угасала прямо на глазах, а врачи уже десятый диагноз ставили. Друган как услышал где-то про эту бабку, так и насел на меня. Дело не в том, что ему некогда. Просто за мной закрепилась репутация неотразимого уговаривателя. Организую мысли и эмоции женщин в правильном направлении. А старухи, они те же женщины, где-то глубоко.
  Взял отпуск за свой счет и рванул в эту экспедицию. Чипэндейл недоделанный. Нет, не подумайте, что я злюсь. Наоборот. Знаю, что ради меня все мои друзья любую жопу на куски порвут в зоне досягаемости.
  Асфальтированная двухрядка уныло тянулась через дремучие костромские леса. Я засматривался на окружающие виды, благо, что никто мне не мешал в этом. Во время поездки ни одна чадящая отрыжка цивилизации не попадалась. Обогнал только телегу со стариком и понурой лошадью. Красивые вековые ели и сосны величественно обступали узкую трассу. Смолистый воздух вкусно врывался в легкие. Я просто балдел в реальном времени.
  Понятно, что ничего хорошего не могло продолжаться вечно. За очередным поворотом меня, обалдевшего, сбил лосяра... Или я его сбил? Короче, мы оба друг друга сбили. Лось в лежку, так и мой верный коняга тоже, если мог бы, улегся. Ну и я... Поплохело как-то.
  Не помню, сколько я там пролежал. Помню только, как пришел в себя в старой халупе. Разбудил меня резкий запах обосравшейся собаки. Потом оказалось, что так овчина попахивала, на которой я распростерся. Накатила боль в голове и грудине. Я застонал. Раздался старческий шамкающий голос с непонятной пока половой принадлежностью:
  - Очнулся, милок. Как же ты так убился? Осторожней надо в наших то лесах.
  Поднесли к губам питье. Я глотнул. По телу разлилась освежающая прохлада. Боль притихла. На автомате пробормотал слова благодарности.
  Понемногу глазам вернулось зрение. В полутемной комнате, освещаемой тусклой лампой, хлопотала старушка с колоритной внешностью Бабы-яги. Во рту у ней торчал только один зуб. Я невольно улыбнулся.
  - Бабуля, а вы меня потом не скушаете?
  Бабулька затряслась в беззвучном смехе.
  - И-и-и, сынок, такого статного молодца со всей душой отведала бы, да только зубы все лешим позакладала.
  - Спасибо вам, бабушка! - вновь решил я поблагодарить спасительницу, - А с моей машиной что? И как вы меня до дома дотащили?
  - Не знаю я, что с твоей машиной сотворилось. Выздоровеешь, к Федосею сходишь вызнать. Заодно и поблагодаришь его. Он тебя на своей телеге привез.
  Проговорив это, старушка принялась снимать бинты. Раны еще кровоточили. Она вдруг обмакнула палец в мою кровь и с причмокиванием пососала.
  - Кровь у тебя, милок, важная. Многое тебе дано. Нужно только время и место знать, чтобы силушку твою, пращурами заповеданную, приложить.
  Меня эти непонятные манипуляции и слова начали немного напрягать. Я сказал, что мне вообще-то надо ехать дальше. Друга из беды выручать.
  - Все в порядке с твоим другом будет. А ты лежи, здоровей. Куда с такими ранами собрался ехать? - строго изрекла бабушка.
  Утром она поднесла в глиняной чашке мутный напиток и приказала выпить. Я беспрекословно отхлебнул малоприятную маслянистую жидкость. Резко накатила тошнота и слабость, закружилась голова, сознание померкло.
  
  1.
  - Трус телесны [ст.русс.: лихорадка] и воздуси нутряны хрипами источаются. Силы животны отрока слабеют, - послышался уверенный мужской голос с еле заметным восточным акцентом.
  - Отравили нашего сокола ясного, изверги васильевы! - внезапно раздался истошный старческий вопль.
  Разразились крики, которые затем стали удаляться. Мне осталось только недоумевать странному концерту в старушечьей избе. Можно было, конечно, разобраться с некими Васильевыми, отравителями соколов, но веки были сладко и дремотно тяжелы, не хотелось ими двигать. Как и всем телом. Оно было словно бы не моё. Предоставил хозяйке разбираться со своими чокнутыми гостями и ушел в долину грез.
  Проснулся вновь от того, что меня безжалостно трясли. Явно этим занималась не старуха. Чего же тут все до меня докопались? Если немедленно не отстанут, то пусть потом не обижаются, вытирая кровавые сопли. Надоедливый, воняющий луком тип, кроме трясения, еще периодически слюнявил мне лицо своей бородой. Блин, это уже слишком...
  - Пошел ты нах, понял? - гаркнул я, не открывая глаз.
  - Камо ми пешити? [ст.русс.: Куда мне идти?] - недоумённо переспросил приставучий тип и внезапно заорал густым басом, - Он речет [ст.русс.: говорит], други мои. Речет!
  Пришлось приоткрыть глаза и внимательно рассмотреть участников глумления над моей тушкой. Вместо старухиной избы обнаружилось странное помещение с деревянными сводами и узкими окнами. Возле меня терлись участники фольклорного ансамбля в расшитых узорами рубахах и цветастых штанах. Сапоги их тоже были расписаны узорами. Ближе всех ко мне находился дородный мужчина с харизматичной мордой, заросшей мощной рыжей порослью. Фактурный мужичок, чем-то на Джигурду смахивающий, в рыжем варианте. Актер, с амплуа бандитов, бунтарей и сумасшедших.
  - Сыне ми, живый! - радостно воскликнул Джигурда.
  Розыгрыш это что ли? Куда это меня старушка передала? Ладно, подыграю шутникам:
  - Куда я денусь, папанька?
  В глазах мужчины промелькнуло удивление, но он ничего не сказал и повернулся к мужчине восточного типа. Мужик тот, скорее всего, был у них доктором. Они стали живо обсуждать моё лечение. Причём возникали странные предложения по прижиганию стоп. Странные, если не сказать более резко, рекомендации. Мне страшно хотелось спать, и я, хныкнув, заявил об этом.
  - Спи, аще [ст.русс.: если] хошь, - согласился папанька и сделал жест, чтобы все удалились.
  После вышел сам.
  Потом я просыпался от ещё более немилосердной тряски. Меня куда-то перевозили в театральном возке. Такими, наверное, в глубокой древности люди пользовались. Со мной тряслась полная женщина, явно ненормальная из-за странного макияжа. Лицо покрывали густые белила, круги румян на щеках и широкие чёрные брови. Увидев меня, она улыбнулась и поднесла крынку с каким-то травяным настоем, приговаривая:
  - Засни наш соколик ясный. Ужо приедем вборзе [ст.русс.: скоро].
  Ага, уснёшь тут. Трясёт так, что кишки были готовы выпрыгнуть из одного места, объятые ужасом. На асфальте что ли экономят? И почему все здесь как-то странно выражаются? От напитка, или от сильной слабости снова погрузился в глубокий сон.
  Следующим разом проснулся на мягкой перине в широкой кровати. Потолки и стены деревянного сводчатого помещения были расписаны под старину разноцветными узорами. Разбудила меня всё та же чокнутая баба. Пришла звать меня отобедать со слащавой улыбкой на раскрашенном лице и с идиотскими определениями в мой адрес. Хотелось запустить в неё подушкой, но от слабости пришлось ограничиться только вежливым посыланием в неизведанные дали. Спать хотелось невыносимо. Она ушла, кажется, ничего не поняв.
  Мой дискант мне не показался странным. Доводилось умирающим лебедем валяться по госпиталям. Приходил ещё какой-то тип с дребезжащим голосом по тому же поводу, которого я тоже послал. Он расфырчался, потому что обедней оказалась церковная служба. Они тут что, с ума совсем посходили? Больного человека на молитвы загонять. Я понимаю, что сейчас модно свечки по церквям держать, но не до такой же степени. В религиозном фанатстве не был никогда замечен. Только против естественного начала не попрешь. Придётся поднимать свой спецурский зад до ветра.
  Сверкать голой попой музейным работникам не было настроения. Поискал глазами какие-нибудь штаны. Нашел ночнушку, только без рукавов. Елки кучерявые! Чего с моими руками случилось? Усохли что ли? И тело будто бы не мое. Тощее какое-то и без родинок на привычных местах. Интересная у меня болезнь. Может быть, с глазами что-то случилось? Зеркало бы какое-нибудь найти? Пошлепал босыми ногами по длинным помещениям и переходам. Почему-то встречавшиеся женщины сильно смущались, взвизгивали и чуть ли в не обморок падали от моего вида. На себя бы посмотрели. С такими крашенными мордами только ворон в огороде пугать. Развели тут, понимаешь, идиотский фестиваль, а туалетов не сыскать. Ещё притворялись, приколисты, непонимающими. Глаза круглили. Однако, как же мне хреново! Еле брёл, пошатываясь от слабости.
  Во дворе молча разыскивал кустики с желательным малолюдьем, с трудом сдерживая рвущиеся наружу телесные жидкости. Было неожиданно жарко. Наверное, бабье лето настало, и прохладный сентябрь решил оставить о себе лучшие впечатления. Сколько же я тогда без памяти провалялся? Неделю, не меньше. Босые ноги пришлось запачкать.
  Меня нагнали два бородача и принялись напяливать на тело фольклорную одежонку. Злобно сообщил, что готов устроить для них всех ласковый дождь, от которого грибов не будет, если не прекратится эта надоевшая самодеятельность. Мужики, врубившись в проблему, доверительно сообщили мне, что гадить я мог и у себя в спальне. Для такого холопы имеются с ночной вазой. Я с огромным трудом смог поймать падающую челюсть. Мочевой пузырь не позволил мне покрутить у черепа рукой. Ладно, если в этом учреждении так принято, то пусть будут ночные вазы с холопами. Надеюсь, что рано, или поздно этот идиотизм все равно закончится. Интересно, за какую зарплату тут согласились придуриваться?
  Холопами оказались двое малохольных пацанов лет под пятнадцать на вид. Они торжественно внесли деревянную бадью, как обычно разукрашенную узорами. Сверху неожиданно расположился стульчак. Поставив принесенный агрегат, парни замерли истуканами, опустив очи долу. Я подождал некоторое время, потом взорвался вулканом матерных страстей, сообщив извращенцам, что показ моих гениталий очень дорого стоит. Пареньки, толкаясь и подвывая от страха, шустро вымелись из спальни. С запозданием заметил еще одно маленькое ведерко с водой и лежащие рядом серые тряпочки. Бессильно матюгнулся. Никогда еще меня так не унижали.
  Так, надо скорей понять, что вообще происходит вокруг? Стоп... Почему эти люди так странно ко мне обращались, словно я в дурку попал? "Сокол ясный", "надежа", "господин"... Чем больше я думал, тем меньше вразумительных объяснений находилось. Лучшая мысль была, что я сплю, но боль от щипков была реальной. Всё вокруг было так правдоподобно.
  Выглянул за дверь. Два "холопа" шустро вскочили с лавки и бухнулись на колени. Попросил их не переигрывать и, подозвав чернявого с узким, живым лицом и предложил:
  - Приятель, вмажь мне по морде со всей силы.
  Чернявый вдруг снова шлепнулся на колени и попытался поцеловать мои руки, чему я решительно воспротивился.
  - Пощади, господине! - выл он, заливаясь слезами.
  Жуткая догадка кольнула сердце.
  - Какой нынче год? - задал я другой вопрос пареньку.
  - Сие не ведомо нам. Не гневайся, княжич! - жалобно проговорил чернявый.
  - Княжич? Хм... А в каком мы тогда княжестве, тебе ведомо? - продолжил я расспросы.
  - В Галицком, вестимо.
  Из истории, которую я знал хорошо, потому что со школы увлекался ею, вспомнил, что было два таких средневековых русских княжеств. Одно, более раннее, располагалось к западу от Киева. Другое возникло в приволжских лесах во времена Александра Невского, вернее его сына Константина - первого князя этого удела. Выходит, что я провалился на несколько веков назад? Это объяснило бы странную трансформацию моего тела и прочий заворот мозгов с холопами и бабами крашенными.
  - А какой князь сейчас тут правит? - продолжил допрос.
  - Юрий Дмитриевич, твой отич, господине, - последовал почтительный ответ.
  Только теперь заметил, что говорил и воспринимал слова, сильно отличающиеся от тех, к которым привык. И это не вызывало у меня никакого дискомфорта. Словно некий интерфейс в фоновом режиме помогал мне как-то тут адаптироваться.
  Знал одного только Юрия Дмитриевича, князя Галицкого и Звенигородского, третьего сына Дмитрия Донского. Правил на северо-востоке Руси на рубеже четырнадцатого и пятнадцатого веков. Боролся за великий престол с племянником, князем Московским Василием Васильевичем. Имел четырех сыновей: Ивана, Василия, Дмитрия, еще раз Дмитрия. Сейчас я вызнаю свое имя, и с учетом возраста смогу примерно определить год:
  - А как меня самого звать?
  Холоп с некоторым страхом посмотрел на меня, но ответил:
  - Димитрием, господине.
  Опять - двадцать пять. Теперь как сформулировать вопрос про какого Дмитрия из двух? Один был по кликухе "Шемяка", другой вроде бы "Красный", но прозвища обычно давались в течение всей жизни, может быть даже в зрелом возрасте. Стоп! Князь Юрий переселился в Галич только после воцарения племянника в Москве в 1425 году, а через восемь лет захватил Москву, став великим князем... Шемяка должен уже быть в возрасте молодого мужчины, но никак не подростка. Методом исключений идентифицировал себя. Я - Дмитрий Красный. Правда, так меня в будущем обзовут. Народу чем-то понравился. Осталось только разобраться с точной датой своего попадалова.
  За размышлениями позабыл, что передо мной на коленях стоит человек, хоть и пацан. Или это интерфейс меня так отформатировал? Спохватившись, велел ему подняться.
  - Господине, леть [ст.русс.: можно] нам бадейку заяти [ст.русс.: взять]? - жалобно попросил чернявый.
  - Еще бы не леть! Всю жизнь мечтал спать возле унитаза. Тебя то так кличут?
  - Жданом рекусь.
  - А приятеля твоего как?
  - Его Устином реки, господине, - махнув в сторону своего компаньона, сообщил Ждан.
  Мордастенький блондин, услышав свое имя, на всякий случай рухнул на колени.
  Вытащив бадейку, парни спешно вернулись и стали обряжать меня в белую полотняную рубаху и синие штаны, затем подпоясали серебристым поясом. Несмотря на жару, напялили ещё голубой кафтан, расшитый золотыми завитками, чем-то напоминающие абстрактные цветочки. На ногах оказались сафьяновые сапожки кроваво-красного цвета. Причем на каждом сапоге по бокам были расписаны позолотой дурацкие птицы.
  Знакомая уже женщина повела меня в одной ей ведомом направлении. Оказался в комнате со стоящим посередине столом, накрытым узорчатой скатертью. Поодаль от него на лавке у отворенных окон скучали представительные бородачи. В своих разноцветных расшитых кафтанах и колпаках они походили на киношных турецких вельмож. Поймав мой взгляд склонили голову, не вставая. Через мгновение они вдруг повскакивали и почтительно отвесили более низкий поклон. Оказалось, следом за мной зашёл Джигурда, тьфу, батюшка моего нынешнего тела. Он крепко обхватил меня за талию и буквально потащил к месту, куда я должен был присесть, приговаривая:
  - Княжичу мавому одесную [ст.русс.: справа] сидеть.
  Прекрасно, не понадобилось изображать ещё не известные мне по этикету всяческие движения. Мужчины подошли к столу и стали чинно усаживаться.
  Забегали, засуетились холопы в холщовых одеждах с посудой в руках. Командовал ими остробородый мужчина в кафтане. Передо мной возникла тарелка с щами мясными в капустных листьях, называемые почему-то ухой. Взгляд упал на свои руки. Перед едой их положено мыть. С детства впечаталась в сознание эта дурная привычка. Неосознанно сделал движение, чтобы встать из-за стола.
  - Невежие [ст.русс.: грубость, дурной тон] бысть стол покидати на трапезе, Митря. Аще коя требность прииде, мни о своей вятшести [ст.русс.: важность, знатность], - ласково прогрохотал сидящий рядом отец.
  Началось, пошли выговоры. Теперь как кутёнок буду тыкаться и получать оплеухи от непонятного и агрессивного мира. Показал бате свои руки и произнес:
  - Помыть бы их, грязные.
  - Где же ты, сыне мой, калности [ст.русс.: грязь, нечистоты] узрел? Длани [ст.русс.: ладони] теи белы, аки снег, - удивлённо заметил князь, но спорить благоразумно не стал и велел распорядителю организовать омовение моих рук.
  Один из холопов подскочил ко мне с влажным рушником и заботливо оттёр ладони и пальцы. Соблюдя гигиену, можно позаботиться и о желудке с кишочками. Схватил расписную деревянную ложку и принялся работать ею на полных оборотах. Не успел опустошить тарелку, как поставили каши вязкие, ячневые, сменившиеся кашами рубленными, похожими на салаты моего времени. Подавались киселя с вкраплениями ягод и узвары грушевые, вишневые, смородиновые, которые хорошо заедались пряженцами с луком и капустой. Пока я насыщался, вятшие мужчины вели неторопливый разговор.
  - Гости глаголяша, в Смоленске явлен бысть волк наг, без шерсти. Людёв сей волк ловяши и ядяши, - заявил низенький и совсем седой боярин.
  - А в озере под градом Троки всю седьмицу рудь [ст.русс.: кровь] стояша заместо воды, - поддакнул ему пожилой худощавый вельможа с приятным, я бы даже сказал, умным лицом, обрамлённым короткой черной бородкой с вкраплениями седины.
  - Воистину пора лихая грядёт! - печально констатировал боярин с широким волевым лицом, заканчивающимся книзу не менее широкой русой бородой.
  - Не печалуйся, боярин Семён. В землях литвинских те беды проистече. Наша держава святостью обретается, - убеждённо изрёк князь Юрий.
  Надо будет на заметку взять, что при батюшке не стоит подшучивать на религиозные темы, экспериментировать над своим здоровьем тем самым. Наевшись, сыто рыгнул и ляпнул:
  - Кофе можно, чашечку?
  Ага, ещё бы сигаретку попросить и коробку презервативов. Князь поначалу округлил глаза, но затем с натянутой улыбкой сказал:
  - Сия кофия неведома нам, сыне.
  Внезапно вспомнилось, что кофе в начале пятнадцатого века даже в Османской империи еще мало кто знал. Раз ещё не настала эпоха приятного проведения времени за чашечкой кофе, то можно побаловать себя хотя бы заменителями:
  - В иноплеменных странах люди это пьют. В книгах читал. В наших краях можно сладить такое пиво из желудей. Пусть холопы желуди, ячменные зерна и корни цикория, перемелят и приготовят напиток.
  Многие слова с древней поры поменяли своё значение. Пивом раньше называлось любое приготовленное питьё. Дьяк растерянно потоптался, поклонился и приказал слугам собрать использованную посуду. Вместо неё на столе оказались кружки, наполненные чем-то кисло пахнущим. Напиток называемый сикерой [ст.русс.: хмельной напиток не из винограда], мне откровенно не понравился. Какой-то уксус голимый, но окружающие пили его, причмокивая от удовольствия.
  - Уфф, вар [ст.русс.: горячая среда] несносен с небесе нисходит, - пожаловался приятнолицый боярин, - А кофия сия хладит, княжич? Не слыхивал про сякую ядь [ст.русс.: такая еда], поне [ст.русс.: хотя] многие иноземные пивные яства ведомы мне.
  - Нет, его чаще горячим пьют, - сделал пояснения.
  - Ишь ты, - хмыкнул другой бородач с тёмно-рыжими волосами, сильно смахивающий на экранного викинга, - Из желудёв пиво ладити. Ту ядь смерды на корм скотам рытят [ст.русс.: бросать, кидать]. Княжич нас свиньями мнит.
  Статями говоривший ничем не уступал моему нынешнему отцу. Отличали его вдобавок большие кустистые брови над пронзительными глазами стального цвета.
  - Не порещи [ст.русс.: обвиняй, осуждай] маво сына, княже Борис. Сладят людишки сию ядь, спробуем, - деликатно осадил отец сообедника.
  - Не стану в свои уста примати ту стервость [ст.русс.: падаль, мертвечина], свиньям подобитеся, честь вятшую поругати, - заточился вдруг поперёк викинг, - Так вскоре повелишь нам, государь, рожцы [ст.русс.: мякина, используемая на корм скоту] снидати, холопам на смех. Княжич твой детищ [ст.русс.: ребёнок] скорбеливый, а ты ему внемлешь.
  - Охолонь, друже мой. Каждый своей волей ядь в телеса имат [ст.русс.: берёт, хватает]. Сыне мой скорбел главою [ст.русс.: был умалишённым] после материного усопления, а татарове на него трус телесны и немноть [ст.русс.: немота] нагнаша. Страдателем за всех нас божескею волею поставлен быть, - соизволил сообщить собравшимся батюшка в моём присутствии, - Взял ныне его Господь наш вседержитель к себе на небеса, да возвернул нам на радость с речеством [ст.русс.: способность говорить]. Авось и разумом одарится в скорой поре. Посему на ближней неделе брячину [ст.русс.: пир] добру соберу, отпразднуем радость нашу.
  - Отче Паисий воистину святый, раз отрока у Всевышнего вымолил. Отправь, княже, сына к нему понове на лечьбу. Возвернётся с разумом, тада и спразднуем, - снова влез со своими рекомендациями князь Борис, - Сам зришь, княже драгий, аки тяготен он главой.
  - Истину глаголешь, тысяцкий. Пусть тако будет, - порешил мой отец.
  Это что же получается. Меня тут все за ненормального психа держат? Эх, зря я про кофе вякнул. Добавил, так сказать, маслица в огонь. Как теперь вызнавать про год нынешний и прочую нужную для ориентации в этом мире информацию? Психологи именно по таким признакам определяют невменяемость пациентов.
  А разговор продолжался под прихлёбывание пойла из кружек.
  - Иван, старший сын тей, членами верчен [ст.русс.: скручен], Богу угождает монасем в Сторожевском монастыре. Благодатью земли те сытит. Отдай Димитрия младшого в монаси тож, в нашу Успенскую обитель. Пользы дващи [ст.русс.: дважды] выправите, - продолжил переть на меня князь Борис.
  Это ничего, что я тут сижу и всё слышу? Кто у нас тут такой весь из себя доброжелательный, аж мама не горюй? Реально спровадит этот злобный хрюндель меня в монахи. Меня, такого яркого представителя вида хомо эректуса! В смысле, не прямоходящего, а прямостоящего. Приносящего удовлетворение и радость прекрасной половине человечества, почти что Казановы. Я же в том несчастном монастыре, который рискнёт меня принять в себя, вулкан страстей устрою с торнадой вместе. Ёлкин стон наступит, американский. Я тут такой секспрогресс им продвину, что вся чёрноюбочная шваль разбежится по глухим пустыням, завывая от страха.
  - В клир [церк:. духовенство] идоша каждый своей волей. Иван мой по важнолетию постриг принял. Митря покуда в тяготе головной, мнить за себя не может. В монастыре он и так многочастно живёт, при игумене нашем Паисии пребываючи. Прииде срок и невразумится он, моя воля будет, - отыграл подачу отец.
  Мне малость поднадоело обсуждение моей участи в таком стиле, будто меня здесь не стояло. Только открыл рот, чтобы запустить шпильку в адрес зловредного придворного, как разговор уже переключился на другие темы.
  Боярин Семён горестно жаловался государю на недород зерновых на его землях:
  - Лето выдалось злое. Безгодие [ст.русс.: бедствие]. Многажды посевов пожгло. Смерды урок [ст.русс.: уговор, плата] не хотят сполнять. Плачут, сами просят хлеба в долг и тяготу свести. Помоги, княже великий, слуге своему верному гобиной [ст.русс.: богатство, урожай] и остави выход на грядущее.
  - Мне нужно выход ордынский в Москву давати. В моих уделах у тя, Семён Фёдорович, лишче всех поместий, - возмутился мой отец, - Коли у тя гобины нет, то у коего имати?
  - Смерды бунтовать начнут, коли им не помочь. Не жмитесь, сделайте доброе сейчас, и оно позднее большей прибылью вам вернётся, - решил я присоединиться к дискуссии и вставить свои три копейки.
  На некоторое время собеседники замерли, вытаращив на меня глаза. Я им что, Америку сейчас открыл? Простая, как слеза девственницы в сексшопе, правильная мысль.
  - Аще зачнётся крамола [ст.русс.: бунт, мятеж], боле потеряем казны. Княжич истину речёт. Смердам требно [ст.русс.: нужно] помочь, - согласился со мной государь.
  - Не помогать... Тягло не хотят сполнять смерды... Разленятся паки [ст.русс.: ещё] лишче..., - наперебой заголосили сотрапезники.
  - Зачнётся, аще слабы будем. Смердам угождать станем, важество [ст.русс.: достоинство] своё порушим, - недовольно высказался викинг, прожигая меня своим пронизывающим взглядом.
  - Купцам приезжим наказать, что соль только на хлеб менять будем, пока закрома не наполнятся, - не поленился я снова высунуть язык.
  Снова состоялась немая сцена, правда, покороче предыдущей. Старичишка боярин решил поддержать меня, высказавшись, что потребно гостей залётных окоротить, чтобы не вздували цены на рожь и пшеницу. Я тут же влез в разговор и заявил, что заботящийся о благе своей страны правители обычно не ущемляют купцов. Те могут в следующий раз не приехать с товарами. Ко мне посчитал нужным присоединиться боярин с умным лицом и обратил мои слова против князя. Он де не любит магометан [ст.русс.: мусульмане]. Гости булгарские по этой причине нехотя посещают галицкие пределы. Странно, из истории знал, что князь Юрий Дмитриевич на фоне большинства своих современников блистал многими талантами. Не верилось, что он оказался способен на такие глупые поступки. Стоит быть тут поосторожней с высовыванием языка, а то и сам не заметишь, как врагом отца сделают.
  - Никогда гостям булгарским не мешал приезжать в любой град, в любую весь [ст.русс.: село] маво княжества. Однако же, боярин Данила, я не стану потакать их настояниям храмы свои магометанские у нас ставить. Иноверие разводить у ся не позволю, - объяснил свою позицию отец, укоризненно глядя на меня.
  В принципе, он в этом вопросе был стопроцентно прав. Никому не даётся право лазить по чужим монастырям со своими уставами. Хотя лично меня проблемы разных верований мало терзали сердце. Сколько из-за этого войн по земному шару прокатилась. Сколько людей пострадало.
  Возражать боярин Данила не стал и перевёл разговор на события в окружающем мире. Малолетний князь Московский Василий Васильевич с матерью Софьей Витовтовной и митрополитом Фотием еще на петров день уехали в гости к деду Витовту, великому князю Литвы. Подсылы [ст.русс.: шпион] поговаривали, что император Римский Сигизмунд Литовскому правителю корону королевскую пообещал. Вот он и пригласил своих родственников, вассалов и союзников к себе, чтобы отпраздновать такое событие. Князь Тверской Борис Александрович туда тоже выехал, как и князь Рязанский Иван Федорович, и князь Одоевский Иван Юрьевич. Господа Новугородская туда посадника и тысяцкого направила. Пригласил Витовт брата своего двоюродного и короля Польского Ягайло и трёх князей Мазовецких, магистра Тевтонского Ордена Пауля фон Русдорф, ландмейстера Циссе фон дем Рутенберг и Молдавского господаря Александра I Доброго. Присутствовали послы Византийского императора Иоанна VIII и кардинал из Рима. Однако, князя Галицкого Юрия Дмитриевича на праздник в Литву не позвали.
  Видно было, как заметно потемнело лицо государя, и не только мне.
  - Государь, не медли, пошли размётную грамоту [ст.русс.: извещение о расторжении договора, что означало объявление войны] на Москву, пока Васька с матерью своей злохитренной [ст.русс.: коварной] и Фотием на Литве пребывают, - предложил суровый тысяцкий, - боярин Иван Всеволожский труслив, аки сусел нырный [ст.русс.: живущий в норах]. Сбежит со града.
  - Боярин Иван сбежит, а Васька, сыне мой, останется. Служит он при великостольном дворе. Истово служит сыновцу [ст.русс.: племянник] моему Ваське, на престоле незаконно сидящем. А коли позволит Господь заяти Москву, дале что деять? Витовт волею отца васькиного, прежнего государя великого Московского, в попечении поставлен. С князем Литовским не совладать ми, с силою могутной, - печально высказался отец, - И знамение Господнее не содеялось. Несть на сё Божьего соизволения.
  - Князь Московский ныне молодший [в данном контексте - вассал] у Витовта. Грамота такая три года назад была подписана. А за московскими и другие ринулись под литовское крыло. Тверской, рязанский, пронский князья отдельно подписали вассальные грамоты. Даже Господа Новгородская в ноги упала перед латынянским правителем, - блеснул я историческими познаниями.
  - Откуда сие ведаешь? - усмехнулся государь.
  - Ведаю, однако. Хочешь, верь, а хочешь, не верь, - высказался с видом, что не желаю спорить.
  - А не ведаешь, сыне мой, на сей раз. Блядишь [ст.русс.: говоришь неправду, лжёшь]. Подсылы мои не сказывали о сём ряде [ст.русс.: дело], - произнёс отец под смешки ближников.
  - Даром хлеб едят твои подсылы, - настаивал я, - Правду я сказал.
  - С князем великим литовским Витовтом у князя московского грамоты докончальные [ст.русс.: соглашение, договор] подписаны о полюбии [ст.русс.: союз, дружба, любовь]. В полном согласии с духовной грамотой [ст.русс.: завещание] почившего князя Василия Дмитриевича. Се нам ведомо, - вмешался боярин Данила.
  - Беседовал я с Фотием, митрополитом всея Руси и земель литвинских тож, внегда [ст.русс.: когда] он приезжал ко мне в Галич. Обещал он ми, что пока жив будет, не допустит латынянства на земле прадедов наших. Я ему верю. Софья, аки бы не претилась [ст.русс.: спорить, тягаться] ми, не осмелится уделы сына под отца своего подряжать, возмущения своих же сподручников боясь, - высказался, прихлёбывая из кружки холодного киселя, князь.
  Мда, ситуейшен. Мне кажется, или на самом деле отца кое-кто подставляет. Не удивительно, что при его замечательных талантах, наш куст всё-таки проиграл битву за великокняжеский престол. С такими соратниками и врагов не надо. Настаивать на своём посчитал далее излишним:
  - И то правда, отец. Русь под святым покровительством состоит. Выстоит она и всё беды, и коварные происки преодолеет. Всё будет хорошо!
  Князь благодарно покрыл мою кисть своей лапищей.
  - Твоими речами, да ушеса услаждать. Чуешь [ст.русс.: чувствовать, слышать], княже Борис Васильевич, речи отрока, в скорбех тобою упрекаемом. Аки муж славный велемудро речет. Посему повелеваю брячине быть в недельный день, понеже [ст.русс.: потому что, так как] Господь наш велик и вернул сына ми.
  Пирушка, грубо говоря, предстояла в воскресенье. Раньше это день назывался неделей. Отдыхали в этот день люди православные, ничего не делали.
  Знаю теперь в какой год попал, благодаря страстям вокруг королевской короны Витовта. 1430-тый от Р.Х., если доверять историческим сведениям. Судя по уборочной поре, август, или сентябрь. Сильная жара склоняла окончательное решение в пользу августа. А дни в старину определялись по именам святых. За этим делом не станет, у монахов выспрошу.
  
  2.
  Интересная историческая коллизия тогда получилась с князем литовским. Если бы этому правителю не вздумалось на старости лет поносить на своей седовласой античной голове королевскую корону, то вся будущая Московия счастливым для него образом стала частью Литвы, а потом и Польши. Силён и славен был восьмидесятилетний князь Витовт. Своей многолетней деятельностью добился такого признания в мире, что любой европейский монарх мечтал видеть его своим союзником. Номинальная политическая зависимость от Польши, королём которой являлся его двоюродный брат Ягайло, не мешала во всех делах проявлять полную самостоятельность. Мало того, слабовольный польский король в большей мере был от него зависим из-за возникшей матримониальной ситуации, чем наоборот. После смерти жены Ядвиги, последней из рода Пястов, и отсутствия каких-либо наследников, прав на польский престол у него не оставалось. Этим обстоятельством воспользовалось польское дворянство, сохранив Ягайло на троне в обмен на передачу почти всех властных полномочий Королевскому совету. Кто знает, что бы стало с незадачливым Гедиминовичем, если за его спиной не стоял такой сильный родственник? Силу Витовт обильно черпал из русских земель. Расширившись значительно на восток, Литва теперь превосходила своего старшего партнёра по унии и в размерах, и по богатству.
  Мечты литовского князя походили на маразмические заскоки одного престарелого генсека, или сбрендившего от нечаянных богатств путинского олигарха. Корона короля ничего ему не давала, кроме подчёркивания статуса одного из самых сильных государей той эпохи. Прямых наследников, кроме дочери и внука у него не было, и те были крещены в православие. По законам литовского княжества они не могли претендовать на трон.
  Политические баталии в трапезной Галицкого князя продолжались.
  - Люди бают, что Витовт литовский православных не обижает. Ужо лучше под ним быть, чем под степняками дичалыми, - высказался боярин Семён.
  - Внемлил бы те отче Паисий, наложил эпитимию суровую, - улыбнувшись, высказался государь.
  - Орда Золотая разваливается на мелкие куски. Князь Витовт стар и скоро отойдёт в лучший мир. Поляки все его земли под себя подгребут и всех окатоличат. Не надо из огня, да в полымя бросаться, - подвякнул ему я.
  - Разумливо глаголешь, сыне, - похвалил меня отец, - Так вборзе [ст.русс.: скоро] самого боярина Чешка умом за пояс заткнёшь.
  Боярин Данила ничего на это не сказал, только криво улыбнулся. Не думаю, что мой бенефис пришёлся по вкусу отцовым ближникам. Боярин Семён обиженно на меня поглядывал. А князь Жеховской только что зубами не скрипел в мою сторону. Хорошо бы разобраться, каким боком я ему уже успел насолить? Зато местной дурки избегу. Представляю себе это лечение в монастыре в виде заунывных молитв с утра до ночи, или чего похлеще этого.
  - Поздно уже. Пора вечерю завершать. Темень во дворе. С молитвою да опочивать пора, друзи мои верные, советочи мудрые, - произнёс отец.
  Все встали из-за стола и поклонились государю. Он сделал знак, чтобы я остался. Когда за последним боярином закрылась дверь, отец встал и обнял меня, крепко прижав к себе. На макушке ощутилась влага.
  - Внял Господь моим молениям. Настасьюшка надысь [ст.русс.: на днях, недавно] ко мне во сне приходила и весть о те чудную предваряла о вразумлении. Чую, лепшим помощником вборзе станешь ми, поне младый и утый [ст.русс.: тонкий, худой], как мышок. Аки ты моих бояр велемудрых за пояс заткнул! Любо вспомнить, - обширный князь довольно расхохотался.
  Мы снова присели за стол.
  - Сыне мой, кой те о грамотах про молодшества княжески сказывал? - неожиданно он спросил.
  - В монастыре люди останавливались. Литвины не скрывают о сих грамотах. Это тебе про них только неведомо, - решился соврать.
  - А негли, лжа сие? [ст.русс.: А может быть это неправда?] - выспрашивал, будто надеясь услышать опровержение своим самым мрачным предположениям.
  - Зачем ты спрашиваешь, если не веришь? Правда это, и князь Жеховской об этом сведущ, - снова соврал, хотя только частично в отношении непонравившегося мне князя-викинга.
  Среди волков жить - по-волчьи выть. Пора подпускать репьи под копчик этого злобномордого барсука. Немного подгадить его отношениям с отцом.
  Помолчали, каждый раздумывая о своём. Я, лично, обдумывал исторические сведения: - "Нужно ли говорить обо всём отцу, и как это повлияет на дальнейшую историю?". То, что он не знал про вассальные договоры князей, было для меня большим откровением. Тогда не было понятно, почему в двадцать восьмом году он согласился без борьбы признать малолетнего московского князя старейшим, а себя молодшим. Та докончальная грамота, подписанная кроме враждующих дяди с племянником, ещё и братьями отца - Андреем Можайским, Константином Углицким с добавкой моей ушастой персоны, не поставила точку в споре, оставив лазейки для возобновления претензий со стороны Юрия Дмитриевича на великокняжеский престол. Не было никакого сомнения, что тот документ подготовил многомудрый Данила Чешок, выторговав для своего повелителя приятные плюшки в виде четырёхлетнего освобождения Звенигородского удела от выплаты дани в Орду. Может быть, отец устал от ведущихся непрерывно конфликтов из-за спорных территорий? Зная этого воинственного мужчину с разбойничьей мордой, я бы не рискнул так говорить.
  За два года до смерти предыдущего великого князя Московского Василия I Дмитриевича, митрополит Фотий привозил Витовту духовную грамоту, в которой великий князь Литовский признавался в случае смерти государя московского гарантом прав его сына. Фактически это означало, что Московское княжество со всеми своими зависимыми землями переходило под покровительство Литвы. Фотий подготовил встречу восьмилетнего московского княжича и его матери княгини Софьи с великим князем Литовским Витовтом, которая состоялась в Смоленске. Почему-то на эту встречу не поехал сам московский правитель? Вероятнее всего, он был уже сильно болен и не противился воле властолюбивой жены. Чтобы укрепить позиции своего сына на московском троне и не допустить согласно воле Дмитрия Донского вокняжения последующего на очереди Юрия Дмитриевича, Софья была готова поступиться любыми правами и территориями. Так было вновь воссоздано по просьбе Литовского князя Нижегородское княжество под управлением Даниила Борисовича, двоюродного племянника Витовта.
  На встрече обговаривались условия вокняжения малолетнего претендента на московский престол и варианты постепенного перехода всех земель, управляемых Москвой, в состав Литвы. Поначалу в качестве некоего партнёрства с высокой степенью самостоятельности. А далее как кривая по ландшафту ляжет. Почему именно такой сценарий событий был наиболее вероятен? На переговорах присутствовал живший при дворе литовского правителя юный чингизид [ист.: потомок Чингиз-хана по мужской линии] Улу-Мухаммед, который претендовал на трон Золотой Орды. Витовт обещал ему помощь и в качестве ответного реверанса тот должен был согласиться не препятствовать переходу под литовский контроль всего русского улуса. По некоторым сведениям, молодой ордынец обещал княгине Софье передать ярлык на великое княжение присутствующему здесь её сыну,
  Нечто подобное уже происходило четвертью века раньше, когда золотоордынский хан Тохтамыш, разбитый своим соперником на власть, обратился к Витовту с просьбой о помощи и обещанием отдать ему всю Русь. Литовский правитель согласился и даже стал уговаривать московского зятя вместе ударить по Золотой Орде. Василий Дмитриевич по какой-то причине устранился. Коварный тесть вместе с Тохтамышем испытали такое сокрушительное поражение на реке Ворксле от хана Тимура-Кутлука, что долго не мог оправиться. Это событие на некоторое время приглушило аппетиты Витовта.
  - Зато выход ордынский готовить теперь не надо. Васька ничего в Орду не повезёт. Потому тебе и не сообщали о секретных соглашениях с Литвой, чтобы деньгу тянуть, - решил хоть немного подбодрить отца.
  - Истинно сие, - рассеянно согласился он, - Ступай почивать, сыне мой Димитрие, и помолись ангелу своему хранителю, - проговорил отец и махнул рукой.
  Оставил государя, погруженного в тяжёлые мысли, пожелав ему доброй ночи, и пошёл на свою половину, сопровождаемый холопом со свечой в руках. Слуги мои дрыхли, как сурки, но меня почуяли и повскакивали, как дрессированные собачки. Услужливо раздели и уложили почивать. Что за порядки! Штаны и сам могу с себя снять. Прости ангел-хранитель. В следующий раз обязательно тебе помолюсь. Сейчас просто голова пухнет от всего случившегося. Даже на разбор полётов сил не оставалось.
  Утром меня разбудила мамка с вечно приклеенной приторной улыбкой и пригласила на заутрене. Хотя, какое еще утро. Даже не рассвело. Холопы неслышно появились из людской и сноровисто напялили на сонное тельце что-то типа рясы из серой мешковины. Слабость почти прошла. Даже какой-то прилив сил в суставах ощущался. Меня проводили в молельную комнату. Отец уже стоял на коленях перед киотой с многочисленными образами святых и распятием. Я приземлился возле него и изобразил молитвенное раскаяние, прерываемое зевотным выворачиванием челюстей. Появившийся неслышно седоватый поп начал речитативом распевать молитвы, мы с отцом повторяли слова следом. Обнаружил за собой интересную способность. Поп изрекал слова на греческом, но я всё прекрасно понимал. Интересно, а ещё какие языки я могу знать?
  Закончив свои дела, священник незаметно покинул молельню. Отец не спешил подниматься с колен, шепча под нос малопонятные слова. Я терпеливо дожидался окончания молитвенного рвения отца, слабо соображая в этих ритуалах. Замучился стоять на коленях. Больно всё-таки. Наконец отец встал и заявил, что утренничать будем совместно.
  Ожидал увидеть снова отцовых ближников, но к моему великому счастью, государь предпочитал завтракать наедине с собой, если не считать меня. Хе-хе, завтрак ешь сам, ужин отдай врагам. Давали грибную икру, кашу из какого-то мелкого зерна, оказавшуюся очень вкусной, хлеб черный в кусках и квас с яблоками мочеными. Пятница - день постный. Кстати, какой идиот придумал, что наши предки за столом ели молча. Ничего подобного. Еще попробуй через заполненный едой, жующий рот чего-нибудь понять, что отец вещает. А рассказывал он про свой сон, как он с Саввой преподобным по звенигородским холмистым лесам прогуливался и тихие беседы вёл. Я бы тоже не прочь там прогуляться. Знавал эти места раньше. Не зря их называли подмосковной Швейцарией.
  Слова с трудом пробивались из жующего княжеского рта и доносились до моей физии мощными лёгкими отца вместе с крошками пищи. Судя по оживлению на лице, батя отошёл от мрачных дум. Возможно, Савва его как-то там во сне приободрил. Кстати насчёт духовных наставников. Неплохо бы с отцом Паисием, местным церковным авторитетом, пообщаться. Всё же больше информации получу без последствий для своей репутации. В его же монастыре меня молитвами лечили. И где, в конце концов, здесь имеются эти чёртовы зеркала?
  Поняв, что я его не слушаю, отец быстро заглотил пищу и членораздельно выговорил:
  - Глаголы тея про васькину израду не требно никому мнить. Пора о сём не поспела. Боярам скажу, что ты сие рёк по недомыслию.
  - Как скажешь, отец, - покорно согласился с ним.
  Значит, он решил всё-таки прислушаться к моим советам. Князь вдруг принялся выражать радость от того, что я интерес стал проявлять к державным делам, отвалившись от радений [ст.русс.: занятие, управление] пустых, книжных.
  Так вот почему Димона ненормальным здесь считали? Он, оказывается, книжки почитывал. Каким нехорошим мальчиком я был, однако!
  - Человек умом через науку возвышается, что в библах хранится, - позволил себе не согласиться.
  - Не спорю, сам люблю библы многомудрые чтить. Но ты и от ратной мастроты [ст.русс.: искусство] отворотился, и помощь в детелях моих без усердия сполнял. Я ужо мнил, что придется тя, аки Ивана, в иноках схоронить. Матушка очень тя любила. По ея завету не сильно тя бивал. Теперь Бог порадовал мя теим вразумлением. От матушки лепостью [ст.русс.: красота] одарен, а от мя умом державным примыслился, - расхваливал меня вовсю отец, - Время бежит, и мы тож не молодеем. Если и дальше будешь становиться моим крепким сподручником, земли обильные те порешу отдать и грамотку духовную о сём велю сотворить. Иванка в монастыре. Братовья теи старшие ужо с уделами своими иматся. Алчут [ст.русс.: голодать, сильно желать] больше, но не поитят ничего.
  - Как решишь отец, так и будет. Но, по-моему, ты торопишься с этими бумагами. Рано на тот свет собрался, - деликатно вякнул ему.
  - Бог только знает, как наша судьба повернется. Чтобы те с братами во злобе и оскуде не жить, глагол мой заветный аки закон чтите. А кто его порушит - прокляну с того света, - ответил на это князь и после паузы, потраченной на пережевывание хлеба, продолжил, - А теперь слушай внимательно, что я те пореку. В монастыре Рождества Богородицы, иже во Владимире, там, где покоятся мощи пращура нашего Александра Ярославича, хранится и его грамота заветная. Её могут прочитать только великие князья, от царей Ордынских ярлык на власть приимаша. О том, что в ней написано, никому под страхом великого проклятия высказывать нелеть. Даже самым ближним родичам. Отец мой князь великий Дмитрий Иванович тую грамоту зрел и намекал, что в ней содержится великая веда [ст.русс. знание], Русь крепящая и оберегающая. Хочу страстно на Москве сесть, яко ведой той во благо земли русской овладеть. Старец Паисий глаголет, что приидет знамение небесное ми. Оное укажет, что сам Христос благословит мя на Русь Святую. Вот тогда пойду на Москву и сгоню сыновца со стола, незаконно занимаемого.
  Хитёр, старик Паисий. Лихо придумал со знамением, которого можно дожидаться хоть до морковкиного заговенья. В этом плане я полностью солидарен с церковником. Было бы неплохо предотвратить сорокалетнюю династическую войну, которая по своим последствиям сопоставима с Батыевым нашествием. А князь продолжал вещать:
  - Васька московский не по старине на столе сидит, головы своей не имея. Литвинка Софья вместо него правит. Не допустит Господь его владычествования на престоле дедичевом, всеволодова [ист.: Всеволод Большое Гнездо - великий князь владимирский, родоначальник князей Северо-восточной Владимирской Руси]. Скажу те, что есть в Орде многосильные люди вятшие, кто не допустит воздвиженья литвин над Русью. Израда васькина на царя Мехмета возляжет и власти лишит, коли он Русь под Литву подрядит.
  Однако же, зря батя рассказал про некий таинственный манускрипт. Я теперь с катушек свинчусь от жуткого любопытства. В истории моего времени ничего такого не было написано. О чём таком там может быть написано? Месторасположения клада тамплиеров, карта Нового Света? А вдруг там лежат чертежи какого-то секретного оружия?
  Узнав, что мне снова хочется посетить Успенский монастырь, батя помрачнел и высказался:
  - Коли желаешь монастырского благолепия, то добро, езжай. Буде там, сколько похочешь.
  Попросил для себя какой-нибудь возок, оправдываясь плохим пока ещё самочувствием. В реальности, мне ещё не доводилось ни разу на лошадей залезать. Эх, тяжело же мне придётся вписываться в средневековые реалии.
  До поездки решил прогуляться и убить сразу трёх зайцев. Первый косой - это утряска трапезы по кишочкам, второй - банальная разведка и сбор инфы об окружающем мире, а третий - надо же справляться со стрессом от обилия трудно перевариваемой инфы. Дворец поразил обилием переходов и открытых галерей. По ним шустро шмыгали толпы холопов и дьяков. Лаптей ни у кого не наблюдалось. В основном, кожаные сапожки и чоботы. Одежда простая: льняная, или конопляная. Знатных лиц можно было различать по тканям дорогих сортов и богатому убранству. Средневековое зловоние, вопреки ожиданиям, полностью отсутствовало. Даже наоборот, от челяди пахло чем-то приятным, травяным. В глазах некоторых людей читалось скрытое недоумение. Наверное, что-то во мне было из ряда вон выходящее. Ничего, перебьются. Человек от тяжёлой болезни оклёмывается. Над пропастью, так сказать, ещё недавно балансировал.
  В окнах сводчатых помещений обнаружились стёкла, вставленные маленькими кусочками. Качества они были невысокого: тускловатые, с наплывами. Если есть сей предмет прогресса, значит, должны существовать и зеркала. Мне не терпелось рассмотреть свою новую физиономию.
  Поймал спешащего мимо дьяка и озаботил своим насущным вопросом. Мужичок постоял, помялся, посомневался мордой и, наконец, припомнил, что искомый предмет в палатах моей матушки-покойницы может отыскаться. Распорядился как можно быстрее доставить зеркало в мои палаты. Клерк снова завис в замешательстве, затем осторожно поклонился и пошёл дальше, оглянувшись пару раз назад. Странно всё это. Надо срочно обзавестись персональным Вергилием в этих кущах, иначе снова на монастырское лечение определюсь. Удовлетворённый этими мыслями, побрёл в свои палаты.
  Возле кровати обнаружил бронзовую пластину. Такими, значит, зеркалами здесь пользуются. Лицо не впечатлило. На меня смотрел тощий, с впалыми щеками подросток лет тринадцати-четырнадцати. Из-под копны светло-рыжих, почти жёлтых волос проглядывались большие голубые глаза и позорная лопоухость. Видок был, как у мыша под веником. Будто его, то есть меня сильно напугали, а валерьянки дать забыли. Верните, гады, моё роскошное, спортивное, длительными тренировками воспитанное тело! Сейчас бы бутылочку водки, да в одно рыло. Залить горе. Продолжил отчаянно искать хоть что-то, что примирило бы меня с новой реальностью. Волосы кучерявятся. Когда был Ленин маленький... Хорошо, хоть не картавенький. Нос нормальный, сносный, породистый, и подбородок, тоже ничего. Хоть что-то...
  В дверь поскреблись. Ждан с Устином сообщили, что возок мне приготовлен. Разговаривать с ними о своей прежней жизни было, по меньшей мере, бесполезно. Парней только вчера прислали для моего обслуживания, и они сильно боялись чего-то до потовыделения. Может быть, думали, что я буйный и кинусь на них кусаться. Чего только здесь про меня, вернее прежнего владельца тела, челядь понавыдумывала. Рассказали только, что я жил долгое время в Успенском монастыре. Я это и так прекрасно знал без них. Сказали, что к отцу Паисию вятшие люди в скромных одеждах приходят. Старец не любит напускную роскошь. Пришлось соображать, во что одеться. Слуги притащили неизвестно чью простую рубаху и порты. Вместо сапог на ногах оказались кожаные чоботы, очень напоминавшие мокасины моих дней. Рыжую голову украсил неопределенного цвета суконный колпак, называемый клобук.
  Холопов решил не брать с собой. Не хотелось согласовывать их отлучение из терема с дворецким, и просто они мне не понравились с первой минуты. Встречал в прежней жизни таких угодливых, от которых рано, или поздно получаешь удар в спину. Они проводили меня до возка, с уже впряжённой парой понурых лошадёнок. Сопровождать меня отрядили двоих оружных всадников.
  Успенский монастырь находился в удалении от городских стен примерно в трёх километрах. Я с любопытством оглядывал открывающиеся передо мной виды. Княжий терем занимал место в самой крайней южной части крепости, на взгорье. От площади перед дворцом в три стороны разбегались дороги, брусчатые стволами деревьев. Мы поехали по крутому склону в сторону северо-западных ворот. Богатые терема бояр и служилых людей внутри крепости сменились свежесрубленными избами мастеровых людей на посаде. Кое-где попадались обгорелые остовы зданий. Пожары были часты в то время. В воздухе ощущался этот тревожный запах. Где-то горело. Город располагался на высоченном холме, называемом в народе Балчуг. Встречавшиеся по пути люди не выглядели бедно. По всей видимости, дела в экономике княжества шли неплохо.
  За деревянные ворота монастыря въезжать было не принято, даже князьям. Я оставил провожатых, которые тут же развернулись и ускакали обратно с возком, и потопал пешком в обитель. Некоторые деревянные строения были повреждены огнём и даже порушены. Тыновую стену ещё не везде восстановили. Скорее всего, я наблюдал последствия набега орд султана Махмуд-Ходжи совместно с эмиром Булгарским Алибеком два года назад. Не от этого ли события у малолетнего княжича Дмитрия немота и лихорадка приключились? У входа в свежеструганное здание барачного типа встретил монахов и попросил проводить к отцу Паисию. Шли по тёмным, запутанным коридорам, пока не достигли игуменских палат.
  Ожидал встретить уютного сухощавого старца в скуфеечке с приветливым взглядом. За столом у раскрытого окна и вправду сидел и читал книгу худенький старичок, только взгляд у него был отнюдь не ласковый. Может быть, из-за маленьких, как бусинки, глаз. Увидев меня, он оценивающе вперился в меня своими бусинками и сказал:
  - Вельми рад, драгий мой отроче Дмитрие, якоже избех хворости суровыя и, восстах, поспешил к старику трухлявому.
  Я провел ритуал подхода и целования руки и ответил:
  - Здрав будь, отче! Хочу с тобой о многом поговорить.
  - Глаголи, аще [ст.русс.: если] речь возверталась, - пошутил и сам себе хохотнул старец.
  - Какой сегодня месяц и день по счёту, запамятовал.
  - Лето на исходе, зарев [ст.русс.: август]. К завтрему Предтечен день [церк. Поминание усекновения главы Иоанна Предтечи] грянит [ст.русс.: прийти], благий мой отрок, - проговорил Паисий, пристально на меня глядя, - Сие бысть в поминании святых ты не усерден и другим яко стал? Люди глаголят, ты речами изменился и на отца своего родшего словеса греховны изливаешь.
  - Не помню такое. В беспамятстве был, наверно, - попытался миролюбиво оправдаться.
  - И речёшь, яко с дальних пределов воротяся, - продолжал нагнетать старец.
  Меня это понемногу начинало раздражать. Чего этот преподобный вздумал цепляться к словам болезного мальца? Нечем больше себя развлечь?
  - За советом я к тебе приехал, отче, а ты глумишься над хворым, - строго высказал старику.
  Тот даже задохнулся от возмущения, видать, ещё никогда ему так не перечил.
  - Рёк те надысь о бесах, плоть хворну насыщах. Гордость в те выспрелася [ст.русс.: вознеслась] не по летам. Чаю, лихое [ст.русс.: зло] во многости в тя налезло. Посечь тя понове требно. Поди к отче спекулатору [церк. палач] и перекажи от мя обыденно тя наказать. Рудь дурная выйде, и ум к благости обрящется.
  Теперь моя очередь пришла возмутиться. Вот оно, тёмное средневековье во всей своей красе. Меня, такого хрупкого и беззащитного мышонка, бить вознамерились. С трудом поборол гнев и попросил миролюбиво:
  - Не надо меня сечь. Я же княжий сын.
  - А ране не перечил, благолепно неся послушание, - укоризненно высказался старец. Пожевав губами, изрёк, - Старец покойный Савва Сторожевский предрекал, аще без усердия в молении быти, то душа с отрочества паршой греховности поражается и в силки к диаволю угождается. Требно понове испытать кои интродукции [лат. внедрение] над те злодеяны.
  Делать нечего. Поплелся вслед за старцем в храм. Будем надеяться, что процедуры останутся в рамках приличий. Зря я с ним схлестнулся. И так уже много недругов завёл, не успев нормальным образом здесь адаптироваться.
  В храме мы прикладывались к образам, брызгались святой водой, читали молитвы нараспев. Проверив какие-то там свои гипотезы, старец повел меня обратно в свой кабинет, запер дверь и принялся долго рассматривать в глаза. Мне эта игра в гляделки страшно раздражала, но я героически держался.
  - Взор твой иной. Не Димитрие есть предо мной. Сие червь в теим телесе сидит злокозный. Молися, раб Божий незнамый. Послушание те нарекаю. Покаянный канон ежечасно чти и аскезу [греч. упражнение, самоограничение] благодатну плетьми пред почиванием еженощно примай во спасение. Сорока днями тя облещиваю. Ступай в свою келию, отроче. Несть те воли ся [ст.русс.: Нет тебе своей воли]. Государю пошлю весть, что несть его сына.
  Я не совсем понял последние выражения старика, пока передо мной не выросли два дюжих амбала. Поговорил, что уксуса напился. Чего только Димон находил раньше в общении с этим старцем? Эх, знать бы раньше что здесь происходило, не влип бы по самое небалуйся. Нет, меня совершено не прельщала перспектива торчать здесь сорок дней с садомазо программой с перспективой попасть на костёр. И чтобы я позволил себя кому-либо пороть?
  Меня вели куда-то по длинным запутанным коридорам деревянных строений. Боевые монахи, успокоенные моей худобой и покладистостью, ослабили захват. На одном из поворотов я с силой лягнул ногой в сокровенности левого амбала и сделал так, чтобы он повалился на другого. Ого, и в этом времени применяют ядрёные словечки. Я рванул с место во все лопатки.
   Весь взбудораженный столкновением со средневековой реальностью, мчался на выход из терема, уворачиваясь от воняющих чем-то смрадным, идущих навстречу монахов. На очередном повороте влетел в объёмный живот здоровенного бородача.
  - Камо мчишься борзо, добрый мой отроче Дмитрие, ног под собой не чуя? - не обидевшись, поприветствовал он меня.
  Я промямлил извинения и приготовился бежать дальше.
  - Вонифатий я, княжич. Смиренный хранитель библей. Неужто запамятовал? - огорчился монах.
  Хотелось поскорей покинуть этот вонючий бомжатник, рассадник мракобесия, но и пообщаться с библиотекарем не помешало бы. Надо бы всё же понять, кем был мой Димасик, чтобы синхронизировать своё с ним поведение. Плясать, так сказать, от определённой печки. Оказалось, что отрок проводил с отцом Вонифатием много времени, обсуждая устройство мира, биографии святых и прочих великих деятелей. Не таким уж дурачком был мой предшественник, как считали окружающие, если вопросами мироздания задавался.
  Оглянулся назад. Преследователи, кажется, отстали. Мы с Вонифатием вместе устремились в библиотеку. В просторном зале деревянного строения работало за конторками и бродило несколько служек. Кто это придумал располагать книги в пожароопасном месте? Не сказать, что количество фолиантов впечатляло, но для своего времени это было что-то необычное. Кроме наиболее часто встречающихся пергаментных книг, здесь хранились также скрученные в тубы папирусные экземпляры, бумажные либеры из имперских земель.
  - Отец Вонифатий, могу я с тобой наедине поговорить? - обратился я к благожелательному мужчине.
  Монах моментально среагировал и молча направился в уединённый кабинет, скорее, келью. Аскетичную обстановку создавали только три элемента: ложе, маленький стол, киота с иконами в углу и висячий шкаф, который представлял собой скопище полок, набитых книгами. На столе скучал кувшин с чем-то жидким внутри. Как всё это не соответствовало округло-жизнерадостному облику хозяина. Вонифатий усадил меня на ложе рядом с собой и нетерпеливо спросил:
  - Что ты, Димитрие, хотел мне тайно поведать?
  - Спросить хочу, отче, каким я был раньше? Сам же знаешь, болел тяжко. Многое из памяти ушло, а спросить у других боязно. Безумным снова посчитают. О матери и братьях моих расскажи. Почему отец мой в ссоре с сыновьями?
  Говорили мы с библиотекарем долго. Он на всякий случай решил мне описать общую ситуацию с княжествами и с Русью всей. Чувствовалось, что ему нравилось говорить на разные исторические темы.
  
  3.
  Мой род проистекал от той ветви Рюриковичей, которая прославила себя ратными подвигами Александра Невского и радениями Ивана Калиты. Натикало моему телу тринадцать с лихвой лет. Скоро четырнадцать где-то в конце октября предстояло праздновать. По матери Анастасии я из смоленского княжеского дома. Она уже восемь лет как умерла. Братья старшие Василий и тоже Димитрий с отцом нынче в ссоре и сидят по своим уделам в Рузе и в Вышгороде. Из-за чего разругались сыновья с отцом, монах точно не знал. По разным слухам, к этому приложили руку и московские доброхоты, и кто-то из местных ближних бояр.
  Теперь эти двое поддерживали отцова врага - отрока Василия московского. По наущению своей матери, литвинки вдовицы Софьи сей отрок трон великого княжения захватил, старину порушив. А по тому праву не он, а его дядя, то есть мой отец, должен на великом княжении сидеть. Батя в Орду ехать хочет к царю Мехмету. Надеется отсудить исконные права у племяша.
  Этот момент для меня был не совсем понятен. По истории обычно наследовал трон старший сын. И князь Василий был в своем праве, как старший сын умершего князя Василия Дмитриевича. Однако на Руси с рюриковых времен существовал иной порядок наследования - "по старшинству", так называемое лествичное право. Старшим в роде признавался не сын государя, а следующий брат. И так далее, до тех пор, пока старший сын умершего старшего брата не превзойдет возрастом всех остальных. Когда уходили на тот свет все братья колена, трон в обязательном порядке занимал представитель старшей ветви. На новом колене наследование протекало только внутри своего куста. Линии двоюродных братьев практически выключались из наследования. Так возникали рода "молодших братьев", "княжат". Это право позволяло избежать случаев, когда на троне оказывались малолетние недоумки, или недееспособные по болезни лица. Женщинам даже мечтать не стоило оказаться в этом списке. С другой стороны, какой родитель не захочет потрафить своему отпрыску, передав трон напрямую вопреки исконному порядку. Привычный по истории и устоявшийся в более позднем времени порядок престолонаследования назывался салическим правом.
  Если бы восторжествовало право "по старшинству" и мой отец занял престол великого княжества Владимирского и Московского, то наследовал бы ему следующий по старшинству брат Андрей Можайский, а тому последний оставшийся в живых брат Константин Углицкий. И только после него нынешний правитель Василий Второй. Если у него не будет детей, а братья его уже все померли в младенчестве, то тогда только подгребается к московскому престолу куст нашего отца, начиная со старшего брата Василия Юрьевича. То есть, мне особо и не на что рассчитывать, кроме как на какие-то уделы по праву принца крови. Вот такие крокодилы, однако!
  В позднейших летописях, написанных по заказу московских правителей, князь Юрий Дмитриевич порицался как смутьян и злодей, развязавший многолетнюю кровавую братоубийственную войну. В реальности смутьянами были именно малолетний Василий и вся, правившая за его спиной, клика бояр с матерью во главе. Как известно, историю составляют победители. И ложь с истиной часто меняют местами.
  Чего еще интересного сообщил мне библиотекарь? Есть ещё один брат самый старший, по имени Иван. Я про это уже знал. Ушёл в монахи, как только достиг совершеннолетия. Правда, в древней Руси это понятие определялось не годами, а началом роста волос на лице. Обычно такое происходило в пятнадцать-шестнадцать лет, но могло и раньше произойти. В схиме он наречён был Игнатием. В миру ему было бы очень трудно выжить с болезнью, по всем симптомам похожей на дцп.
  Татарове ныне мало беспокоят набегами, только дань немалую с земель наших требуют. Последнее нашествие на Галич и Кострому состоялось два года назад, и то не самими ордынцами, а булгарами, во вражде с ними состоявшими. В Золотой Орде полным ходом идёт замятня. Всё больше царевичей, прямых потомков Чингизхана, заявляют себя ханами, борясь за трон и раздробляя страну. Если бы Русь сумела объединиться, то уже сейчас была бы в силах освободиться от своего вассального состояния.
  А еще сушь, глад, мор и даже трус нашу землю посещали. При родах Василия, прозванного впоследствии Тёмным, произошло сильное землетрясение. Москву и окрестности трясло как никогда ранее. А ещё солнце глаз чёрный показало. Сведущие люди пророчили несчастья бесчисленные для земли русской от рождения этого ребёнка. Историки неверно переводят значение прозвища, намекая на ослепление впоследствии князя Василия. В реальности оно появилось раньше и описывало "темноту" качеств личности человека, что и подтвердилось впоследствии. Слава Христу, что спаслись в нашей семье от недавнего морового поветрия, а в родах Владимира Храброго Серпуховского и князей Тверских, да Ярославских много людей полегло.
  Лето нынешнее выдалось очень жарким, засушливым. Как и предыдущие два года. Горели леса и болота. Урожай зерновых снова не уродился. Теперь понятно, почему всё время чувствовался запах гари. О событиях в Литве и прочих исторических реалий мне было достаточно известно по истории и из разговора в княжеской трапезной.
  Рассказал библиотекарь о тех событиях, которые происходили уже со мной лично. Лечили меня здесь в монастыре от бесовской одержимости довольно радикально - плетью. Перестарались позавчера и чуть меня на тот свет не отправили. А может и отправили на самом деле хозяина тела в моё относительно комфортное будущее, вытащив оттуда меня. Представляю, что тогда чувствует настоящий Димон в незнакомой обстановке? Так вот, гады церковные приготовили меня для соборования. Послали послушника конного за князем с известием, что его сын отходит к праотцам.
  Отец бросил все дела и примчался в монастырские палаты. Привёз врача-булгарина. Княжича била сильная лихорадка. Из грудей вырывались хрипы. Все ожидали неизбежного конца. Вдруг я резко пошёл на поправку.
  По истории помнил о крепкой дружбе между отцом Паисием и Дмитрием Красным. Как-то теперь слабо в такое верилось. С другой стороны, мало ли на чём залипают люди. Вдруг моему Димону нравилась порка.
  Поблагодарив от души толстого и улыбчивого монаха за обстоятельный рассказ, я стал собираться на выход. Обрисовал ему примерное содержание разговора с игуменом. Вонифатий тут же организовал мне рясу чернеца. Теперь на выход. Сюда я больше не ездок.
  Осторожно выбрался на крыльцо. Краем глаза заметил оружных монахов, тренирующихся в глубине двора. Шаолинь отдыхает. Оказывается, при монастырях существовали свои воинские подразделения, не подчинённые князю. Своего рода "гвардейцы кардинала". Церковь, как один из самых крупных феодалов государства, нуждалась в силовой поддержке. У каждого боярина во дворах имелся свой небольшой отрядик. Тут же целое войско содержалось. Интересно только, почему эти бычары монастырь свой не спасли от разорения?
  Внезапно остановился, размышляя, куда же мне теперь деваться. Старец Паисий неизбежно известит князя Юрия, что я вовсе не его сын, а некий вселившийся в него демон. Авторитета у этого святоши вполне достанет, чтобы убедить правителя сделать из меня жаркое. Теперь же оставалось свалить как можно дальше от злобного церковника и обширного папаши, устроившись каким-нибудь неприметным ратником в той же Москве, или в Новгороде. Но, самым лучшим вариантом посчитал ликвидировать сам источник опасности.
  Убивать стариков было не в моих традициях. В арсенале моих наработанных спецсредств имелся один приём, позволяющий сделать человека овощем на некоторое время. Эта временность измерялась иногда несколькими сутками и зависела от качества удара по определённой части черепной коробки. Даже если бы старик получит полноценный инсульт, то так тому и быть. Вспоминая разговор с этим садистом в рясе, жалости особой к нему не испытывал. Приняв решение, повернул в обратном направлении.
  В одинаковой одежде среди шныряющих туда-сюда чернецов я был абсолютно невидим. Глубоко насаженный на голову капюшон скрывал мою наглорыжесть. Старца в кабинете уже не было. Нашёл его в храме, погружённого в святые молитвы. Никого поблизости не наблюдалось. Монахи не рисковали нарушать уединенье своего духовного лидера. Я рысьим шагом приблизился к нему сзади и с учётом детского тела нанёс выверенный удар по затылку. Лёгкое тело святого отца мягко опустилось на дубовый пол. Оглянулся на всякий случай. Никого не пришлось присоединять к лежащему телу. Теперь полный ход к выходу.
  Прошёл к воротам, опасливо озираясь на стражу. Те равнодушно проводили меня глазами. С трудом сдерживал себя, чтобы не припуститься бежать прочь. Вот я и за пределами монастыря. Прошёлся ещё какое-то время неторопливо и не выдержал, побежал.
  Полуденное солнце так раскалило воздух, что не помогал тихо дувший ветерок с невидимого от монастыря озера. Духота была труднопереносимой. Выскочил на пригорок и взору представилась величественная панорама батиной столицы, немного приглушенная дымкой от имеющихся где-то пожарищ. На высоченном холме крепкими деревянными стенами, изящными башенками, куполами церквей и луковицами теремов красовался Галич. Было что-то таинственное и щемяще-дорогое, таящееся в глубинах души, во всем увиденном. Словно картинка из праздничной открытки на тему русской сказки.
  Пока бодро топал по еле заметной в траве дороге домой, обдумывал пережитые моменты. Итак, если ориентироваться на день Иоанна Предтечи, то сегодня пятница, 10 сентября по нашему календарю, или 28 августа по-старому стилю. С годом я раньше разобрался. Чего бабка от меня хотела, забросив сюда? Промежуточный патрон чтобы изобрел вместе с командирской башенкой и передвижной кухней? Как дитя своего времени, я кое-что знаю и прогрессорствовать, конечно, смогу. А нужно ли? Мне великое княжение точно не светит. Десятая вода на киселе. А удельное княжение московские князья все равно скоро покоцают. И если я не буду особо выпендриваться, то стану родоначальником какого-нибудь служилого боярского рода.
  Всё это может состояться при условии, если вредный старикашка Паисий не вздумает мне чинить всякие препоны и окружающие не перестанут воспринимать меня конченным идиотом. Надо бы продержаться хотя бы несколько дней без серьёзных проколов. Понравлюсь отцу, никакой Паисий ничего не сделает. Если уж не получится мне закрепиться здесь в статусе принца, сбежать подальше всегда успею. Подамся в Европу и поучаствую в происходящих как раз в это время Гуситских войнах. А ещё дальше полыхает Франция в Столетней войне, где рыцари в экзотических доспехах спасают пасторальных пастушек, а дамы с длинными шлейфами, награждают поцелуями забредших в замок молодых менестрелей. В общем, что-то в этом роде.
  А пока можно просто так побродить по живописным окрестностям русского города Галича. Прикоснуться, так сказать, всеми чреслами к загадочному Средневековью. Никаких обязанностей у меня ещё не имелось. Отец меня определённо не ждал сегодня.
  Проходя мимо рощицы, снял и засунул рясу в дупло дикой яблони. Одежонка на мне осталась не мудрящая, даже определённо хуже, чем у среднепорядочного городского простолюдина. Перестарались мои слуги с поручением. Возникла даже мысль, что они мне намеренно навредили. Захотелось поприкалываться, уродам. К тому же, у самого нищего бродяжки в мошне обычно брякало хотя бы пара медных пуло. У меня же даже дохлый тараканчик там не шелестел.
  Мошной назывался тканный мешочек, пришитый, или привязанный к поясу штанов. Располагалась сия конструкция обычно в районе пребывания удилища. Не того, который в воду забрасывают, чтобы рыбку словить, а... В другое место сей предмет забрасывают. Не рыбное. Даже раки там не шевелят своими членистыми ногами. Татям шарить по таким местам неудобно не только с моральной точки зрения. Чувствительно там очень. Зато если сам хозяин лезет дланью в то заветное место, то окружающие воспринимают это не как вызов нравственным устоям, а как часть торгового процесса. Пусть даже если там действительно зачесалось.
  В такую жарынь неплохо было бы освежиться сбитнем, или кваском у разносчиков. Я как раз подошёл после получасовой неторопливой прогулки к посадским постройкам. Спросив воды у крепкой бабы в красном сарафане, стоящей у ограды своего дома, получил крынку вкуснейшего свежего молока. Денег она не спросила, только за щёку ласково потрепала.
  На посадской улице мальчишки играли в свайку. Похожую игру наблюдал в теремном дворе. Стоял и смотрел долгое время, пока не решился влиться. Играли не на деньги. Их просто ни у кого не было. С первого раза не повезло. Пришлось водить - держать на спине играющих. Со временем наловчился и стал выигрывать. Пришли местные девчонки и уговорили всех на игру в горелки. Хитрые мальчишки обговорили встречное условие. Если какую девчонку изловят, но её можно целовать. Девчонки поломались немного, но согласились. Добегались до мелкого конфликта. Девчонки больше мне давались, вызывая плохо скрываемую злость и подозрения в потворстве мне за счёт других. На самом деле неожиданно обнаружил неплохую силу у своих ног, позволяющую устраивать взрывные спурты. В конечном итоге, когда мне было обещано набить морду, пришлось миролюбиво убраться на другие улицы. Жаль, конечно, что контакт сорвался.
  Попал на улицу кузнецов. Интересно было понаблюдать за их работой. Работяги не прогоняли, наоборот, приветливо приглашали зайти в помещения, позволяли покачать мехами. Люди относились ко мне, словно сто лет знали. Могли запросто подозвать и предложить разгрузить телегу с покупками, или воды в дом деревянными кадками натаскать. Потом затащить за стол и угостить довольно вкусными наваристыми щами, то есть ухой.
  Торжище представляло собой довольно обширную площадь возле городской стены, тянувшейся к самому озеру. Продавали здесь разные товары, включая снедь, порть разных цветов и расшивок, утварь всевозможную, изделия из железа, включая оружие. Несколько поотдаль торговали скотиной живой. Торговля велась из крытых лавок, или прямо с телег. Мой образ нищего замухрыги сработал на копеечку. Один купец поманил меня и предложил заработать деньгу, перетаскав мешки с телеги в лавку. Зазвеневшую в мошне монетку я тут же спустил на крынку холодного кваса в кружале. Когда хозяин заведения попытался дать мне сдачу четвертинами, я ответил, что еще не раз зайду к нему и чего-нибудь ещё поснедаю. Дородный мужчина улыбнулся в бороду и добросовестно присмотрелся ко мне, чтобы запомнить. Ещё одна деталь этого времени удивила меня. Мужчины в помещении не торопились снять головной убор. Так и сидели в колпаках за столом, поедая свою ядь.
  Зря не взял сдачу. Когда вышел на воздух, на площади появились два молодых музыканта в драных одежонках. Кажется, нашлись те, кто носил одеяния гораздо хуже моих. Оба блондинистые, исхудавшие, с впалыми щеками. Один из них примерно моего возраста держал дудочку-сопелку. Другой музыкант был уже юношей с редкой порослью на залитом румянцем узком лице. В его руках находилось то, чего уж я никак не мог предположить на Руси - лютня. Когда набралось вокруг народа, достаточного для начала представления, парни начали своё представление. Мелодия лилась медленно, величаво, и напоминала мадригалы западноевропейских трубадуров. Красивая для моего слуха музыка никого не впечатляла. Народ подходил и уходил. Денег редко кто давал. Поиграв несколько подобных композиций, музыканты, переглянувшись, принялись исполнять в русском стиле веселые срамные песни, напоминавшие частушки. Их в народе называли кощунами. Старший парень запел красивым тенором. Голос сильный, звучный, чисто Поваротти. В песенках было много матерных слов и насмешек, в частности, над князьями, боярами и священниками. Люди оживились, засмеялись, некоторые стали пританцовывать. Строй музыки позволял. Деньги в шапку посыпались щедрее.
  Внезапно появились оружные всадники с предводителем в тёмно-синем богатом кафтане. Волевое лицо его безобразил ужасный шрам во всю щёку до вытекшего глаза на правой стороне. Вои руганью и плетьми прогнали музыкантов и слушающих их зевак. Мне тоже досталось по плечам. С огромным трудом подавил в себе желание сбросить с лошади ударившего меня всадника. Привлекать к себе излишнее внимание было не в моих интересах.
  Сильно захотелось искупаться. Трусов и плавок в этом времени пока не изобрели. Люди, в основном молодёжь, купались в озере голяками, никого не стесняясь. Я пока был не готов к такому подвигу, но жара вынуждала поступиться принципами. Найдя более-менее частые кустики, скинул шмотки и с наслаждением кинулся в прохладную воду. Тело сегодня слушалось отлично, и было вполне себе развитым, несмотря на худобу. Я вымахал достаточно далеко от берега. Не каждый горожанин позволит себе такой заплыв.
  - Ух ты, яко рыба знатна плывешь! - послышался восхищенный мальчишеский голос.
  Ко мне подплывал ялик, управляемый белобрысым вихрастым пареньком крепкого телосложения, видом немного старше меня.
  - Как рыбалка? - крикнул ему, восстановив дыхание.
  - Сей день не рыбалю. К тётке в гости плыву, - солидно произнес рыбачок, - У нас никто так далеко не заплывал. Хочешь, влезай в лодку. Довезу до берега.
  - Не, я же голый, - засмущался я.
  - Нешто меня боишься? Я несмь степняк, не ссильничаю.
  Какой развитый пацан, етиеговрот. Вытащил себя в ту лодочку. Парнишка бросил мне кусок холста обтереться. Познакомились. Общительного рыбачка звали по-разному, как кому больше понравится: для кого Теля, а для кого Тюха. Пока шли парусом до берега, он мне обрассказал все свои мальчишеские новости. Жил он с матерью в Турах на противоположном берегу озера. Отца булгары в полон угнали в позапрошлом году. Матери пришлось сойтись с новым мужиком. Отчим часто и сильно бил его, унижал всячески. Мечтает к купцу всё равно какому наняться и уплыть в тёплую страну Ирий, где снедь круглый год на деревьях растёт и птицы дивные песни распевают.
  - А ты жилист, - переключился он на меня, - Токмо утый лишка. С полону сбёг?
  - Почему ты так подумал? - сильно удивился я, - Это просто телосложение у меня такое, пока отрок. Повзрослею и сразу стану выглядеть мощнее.
  - Посечен изрядно. Вон, следы видны, - объяснился Тюха.
  Странно, от стражников на торжище не сильно досталось. Ах, да. Паисиева терапия. Как же я забыл, что следы должны остаться? Вот они, гады! Смотреть на плечи трудно. Потом во дворце в зеркале бронзовом себя разгляжу. Рассказал о происшествии на торговой площади.
  - Княжьи вои лютяша часто. Измываются над простонародьем, - согласился паренёк, - К ним без требности не ходи. Яко татарове лихи. Когда мя и отича в полон имаша, иссекаша спину всю. Утёк от басурманов потом, а отича оставил. Ох и часто они плетьми хлыщут, людёв как осляти гоняша. Токмо и чуешь: - "Дыщ, дыщ". Токмо понапрасну сбёг. С отичем бы ныне жили, а не с материным полюбником животием псиным. А боли я не боюсь, дюже терпеливый.
  - В рабстве бы ты жил. Правильно сделал, что сбежал. Свободному человеку нельзя в рабстве находиться. Сам свою судьбу станешь решать, когда повзрослеешь. Даже сейчас можешь в ученики к какому-нибудь мастеру податься. Вон сколько их в городе. А отец твой не в полону вовсе. Отбили тот полон дружины московского князя. Судя по тому, что домой не вернулся, в холопы его записали к московским боярам.
  - Откуда сие ведаешь? - загорелись надеждой тюхины глаза.
  Процентов не на сто, но всё должно именно так произойти, если верить историческим источникам. Вряд ли московские воеводы Фёдор Константинович Добринский и Фёдор Давыдович Стародубский Пёстрый, догнав булгар, оставили им всё награбленное.
  - Слухами земля русская полнится, - пришлось неопределённо высказаться.
  Рыбачок надолго замолчал, что-то усиленно обдумывая, лишь иногда отвлекаясь на управление парусом.
  - Митко, а колико [ст.русс.: сколько] деньгов бы за мя даша, аще в холопы пойти? Всё умею деять. По хозяйству могу... Порть шевью [ст.русс.: шить], кою требно, рыбалить умею, силки на зверя прыскливого ставлю, грамоту ведаю.
  Спросил и выставился передо мной как на подиуме, словно я владелец аукциона по купле-продаже холопов.
  - В чем тебе прибыток стать холопом? Мазохист, что ли?
  Млин, опять выперся с чужим для нынешнего времени словом. Парень немного побледнел и обиженно высказал:
  - Пошто меня хулишь?
  Что он там подумал? Может он как собака по тональности ощущает значение слов? Однако, оно вполне может оказаться похожим на чего-то для меня неожиданное. Не стал выяснять, миролюбиво намекнул, что слово это греческое и означает принесение себя в жертву. Паренёк моментально удовлетворился моим объяснением и рассказал о причине странного желания:
  - Продам ся и отича выкуплю.
  - Выяснить надо про отца всё сначала, а потом уж и продаваться, - предложил я, - А сам во сколько себя оценишь?
  Пацан задумался, шевеля губами и изрек:
  - Деньгов на три десятка сладились бы.
  - Да ты на целый рубль сгодишься! - решил подколоть его.
  - И то, правда! - заблестел глазами пацан и решил сделать мне сомнительный комплимент, - А тя, аще раскормить, за пять десятков деньгов продать леть, а то и лишче.
  - А чего так мало? - полезла из меня обида.
  - Плоть здрава, поне ута. Кости и зубы целы, союзны. Уд прям и сомерен. Се добре. А руце теи белы, малотрудны. Се худо, - обрисовал меня Тюха.
  Ишь, какой деловой! Углядел все детали. Блин, как лицо моё полыхнуло. Руки сами потянули вниз холстину. Матюгнулся от неожиданности и смущения.
  - Не буеслови [ст.русс: говорить срамно], Митко? - возмутился рыбачок, - Не боголепно сие.
  Ещё один воцерковлённый по самое не могу деятель на мою голову свалился. Весьма кстати подплывали к берегу. Показав, куда рулить, выпрыгнул из ялика на берег за своей одеждой, придерживая на бёдрах холстину.
  В зоне видимости от моих кустиков метров в ста намечалась драка. Группа подростков приставала к знакомому мне младшему музыканту, сопцу [ст.русс.: играющий на свирели]. Интересно, где же его сотоварищ? По всему выходило, что местная пацанва соблазнилась сегодняшним невеликим гонораром музыкантов. Успел натянуть только штаны и босиком помчался к малому на помощь. Противники, численностью в пять морд, показались слишком рослыми, чтобы мне с ними со всеми справиться. Манерой держаться они явно косили под "основных на районе". Придётся как-то с ними решать дела миром. Вдвоем нам с Коськой , или не уйти тогда отсюда без попорченной шкуры.
  - Здорово, ребята! - радостно поприветствовал хмуро взирающих на меня подростков.
  - Отнуду [ст.русс.: откуда] ты сякий пришед, холоп? - недружелюбно поинтересовался их главарь со скуластым волевым лицом.
  - Я здешний, галичанин. Дмитрием звать. И не холоп я вовсе. Вот, с другом своим Касьяном тут гуляем, купаемся. Он вам чего-то плохое сделал? - отчаянно пытался найти мирный исход, но уже вибрирующим копчиком ощущал неминуемость драки.
  - Чужак ты по говору, - влез с пояснениями кругломордый парнишка, - Не наш, не галицкий.
  - Идите по-хорошему отсюда, пока целы! - решил попросить их снова, пока доброжелательно.
  - Сам отзде [ст.русс.: отсюда] пеши в нырище воньливых каркодилов, холоп рудый [здесь: рыжий]. Не то враз твои ухи ослячьи оборвём, - нервно заорал главарь.
  Ишь, какой начитанный парняга, етиего. Про крокодилов знает. Когда и где он только успел их обнюхать? Вспомнилось детское: - "Какой зверь ходит лёжа"?
  - Пошто лыбишься? - ещё сильней разозлился главарь, - Днесь буде слезьми горькими источаться.
  Размахнувшись этак молодецки, он намеревался влепить мне леща. Слишком широкий замах позволил мне поднырнуть и с силой ткнуть противника в область солнечного сплетения. Скуластый со стоном согнулся.
  Началась драка. Налетели сразу все остальные четверо. Отбежал и постарался отработать каждого кандидата на полёт в нирвану в порядке живой очереди. Тело прекрасно подчинялась заученным движениям. Однако, переоценил силовые возможности малолетки, поэтому пришлось применить кое-чего из травматического арсенала и несильно попортить суставы у пары более крепких ребят. Сам в ответ словил несколько неслабых оплеух. Сопец стоял и не помогал нисколько, только хлопал глазами. Чудо мухоморное! Когда удалось нокаутировать ещё раз главаря, заметил бегущих мне на помощь по берегу полностью голого старшего музыканта и рыбачка Тюху с другой стороны. Побитые злодеи с ворчанием отступили и исчезли в закоулках улицы, оставив в плену своего главаря, отдыхающего на песке. Его пинками прогнали подскочившие мои новые приятели, когда тот очухался.
  - Ух ты, Митко! Ладно ты ратишься! - восторженно затараторил Тюха.
  - Награди Бог тя, добрый человече, что защитил маво брата Касьяна! - произнес голый парень и низко поклонился, даже до земли рукой достал, - Люди за человеков нас не мнят, а ты заступился. Мироном мя кликай, сваго послушника.
  Млин, взрослый ладный парень вот так запросто в слуги к отроку нищему набивается. Догадываюсь, что это такая фигура речи. Если бы девушки вот так просились ко мне в рабство, предпочтительней сексуальное, не смог бы отказать.
  - Коли маленьких обижают, надо заступаться, - попытался пояснить свой поступок, потирая опухшую скулу.
  - Я несмь мал, - вдруг обиделся младший музыкант, - С тя ростом.
  Тьфу, леший! Всё никак не привыкну к другим своим размерам.
  - Ну, не маленький, зато удаленький, - попытался утешить мальца, - Слышал, небось, сказку про мальчика с пальчик?
  Вспомнилась мне она чего-то вдруг.
  - Вот куру принёс, сей миг её на костре изжарим. Позволь тя угостить, Димитрий? - продолжил изливаться любезностями старший музыкант, попутно одеваясь в свою хламиду.
  Роскошное тело легкоатлета позади покрывали застарелые следы от ударов кнутом.
  - За что тебя так? - поинтересовался, указывая на отметины.
  Парень криво усмехнулся и ответил:
  - Боярам и князьям не по нраву наши песни приходятся.
  - Неужто князь Юрий Дмитриевич такое содеял? - ужаснулся я.
  - На Москве нас казниша. Со скомрахами [ст.русс.: скоморохами] мы хождели дружнёй по землям русским. Глумище [ст.русс.: представление] содеивали на торжищах. В масках играли, али разнокрашены. Где хорошо принимаша, аки в Новугороде, а где лютоваша с нами, аки на Москве. Люди тамо злы, не аки зде [ст.русс.: здесь]. Купно [ст.русс.: вместе] дружню поимаша да пожегша митрополичьим судом. Мя и Косю посекли кнутьями тада. Малыми летами спаслися от уморы [ст.русс.: смерть], - сообщил о себе музыкант, - А ты, Димитрие, скомрах, али холоп течный?
  - Чего? - отвисла моя челюсть.
  - Не бойся, мы не выдадим тя, укроем. Аще пожелаешь, то в ватагу примем. Нам накрец надобен. Истинно ли я глаголю, Кося?
  Братец с готовностью кивнул головой. Накрами между прочим называли в старину бубенцы, или барабаны. Короче, что-то такое ударно-ритмичное.
  - Мирон, почему ты меня посчитал беглым холопом? - не смог скрыть я сильнейшего интереса.
  - У тя вся спина иссечена. Сие токмо холопов, зельно [ст.русс.: сильно] винны, и татей злокозны бияша. Паки, зришь, нам досталося.
  Гниды церковные, отольются вам слезы ребёнка! Интересно бы узнать, как Димон выдержал монастырские испытания? Хоть бы кто предупредил раньше об этих знаках позора, не стал бы купаться прилюдно. Слуги мои наверно тоже следы видели и промолчали, хороняки [ст.русс.: трусливый человек]. Мне теперь ни в коем случае нельзя новым знакомым признаваться, что я высокороден. Весь Галич от мала до велика станет тогда смеяться надо мной. Как же я раньше не прочувствовал неладное на теле? Ведь ощущались же какие-то болезненные уплотнения на заднице. Принял их тогда за чирьи. Придушу того, кто так надругался над моим телом. Как там этого святого отца прозывали? Спекулатором, кажется.
  
  4.
  - Не рди [ст.русс.: краснеть], Димитрие, - решил утешить меня Мирон, - Не студно [ст.русс.: стыдно] сии страсти плоцкие примати. Христа секоша и распинаша. Мнозе мучеников святых посекоша.
  - Мя каждый день отчим сечёт, - дополнил его Тюха.
  - Понятно, почему холоп, вроде бы разобрались. Но, почему вы меня за беглого приняли? - не унимался я.
  - Очепья [ст.русс.: цепочка, кожаный, или металлический ошейник] с тамгой несть на вые [ст.русс.: шея] у тя. Холопам положено тое несменно носить, иноже казнити их жестоко, овогда [ст.русс.: иногда] до уморения, - пояснил старший гудец.
  Только теперь заметил, что нательные крестики парни носили на льняных верёвочках, а не на цепочках. У старшего гудца крест был помещён в маленькую кипарисовую ладанку овальной формы. Не сказать как удивило, что на мне никакого креста не обнаружилось. Сколько себя помнил в этом теле, не было его и раньше.
  Получается, что если бы я не попал в княжича, то по всем статьям смахивал на беглого холопа. Пойди, докажи потом, что не верблюд, какому-нибудь замороченному на взятках дьяку. Млин, как же всё-таки сложно здесь жить. Как с такими данными я ещё на свободе? Какому горожанину, или селянину не хотелось бы поправить свои финансовые дела, донеся на прятавшегося беглого холопа? Доносительство не при Сталине возникло. На Руси с глубоких времён то стало воистину всенародным развлечением. Недаром сбежавшие от невыносимых тягот холопы уходили подальше из центральных волостей на окраинные земли, от предающих ближнего своего христиан.
  Многопутешествующий и поэтому многознающий гудец поведал, что он может определить недавно сбежавших холопов по потёртостям на задней части шеи. Очепье с тамгой для холопов делалось из малых, плохо отшлифованных звеньев цепи таким образом, чтобы снять его с головы самостоятельно и тем более порвать было практически невозможно. Холопы вынуждены носить эти ошейники постоянно. Для некоторого удобства и по холодному сезону холопы делали себе тканные, или кожаные чехлы, куда помещали цепь. Однако, потёртости всё равно возникали. У снявших очепье только через длительное время они рассасывались. Самое интересное, что на моей шее такие следы обнаружились. Мне осталось только снова впасть в ступор.
  Вспомнилось, что монахи, в отличие от мирян, нательные кресты носили на металлических цепочках, показывая таким способом своё раболепие перед Христом. А раз я долгое время томился, в смысле, лечился в сём весёлом заведении почти что на положении монаха... Фух, разобрался, а то бы спятил от таких заворотов сознания на самом деле.
  Новый приятель рассказал, что тамгу на шее носят не только холопы. В дороге она нужна в качестве знака отличия добропорядочных купцов, странников, гонцов и прочих путешествующих от прочих лихих людей, включая разбойных и беглых. Получают тамгу у местных властей. У гудцов она тоже имелась, вырученная у чиновников псковского посадника. Исполнялась тамга обычно в виде деревянной, или кожаной таблички, реже металлической. Вешалась на шею на вервиях.
  - Чего там с курой? - захотелось переключить внимание новых друзей на другие темы.
  - У мя рыбья много для тётки уловлено. Сейчас сбегаю и прилещу [ст.русс.: принести, притащить], - вклинился рыбачок, желая приобщиться к нашей компании.
  Парни быстро натаскали веток и полешков, соорудили костер, нанизали на прутики куски курицы и рыбы и расселись возле меня, выпрашивая рассказать сказку, о которой случайно упомянул. Будто дети малые канючили. Пришлось рассказывать, куда деваться. Коська хитро прищурился и заявил после:
  - Якоже лошадь землю орала [ст.русс.: пахать], аще отрок в ухо влез? Она бы главой трясла постоянно.
  - Сие сказка есть, небывальщина. Чудеса немыслимые сбываются, - попытался объясниться.
  Пока изображал из себя сказочника, еда сготовилась. Курица оказалась мелковатой, чуть больше голубя. Хорошо, что Тюха со своими окуньками и лещами подгрузился. У гудков, так сейчас было принято называть музыкантов, имелись ещё и прозвища. Коську звали Зайцем, а Мирона - Раком. Ничего в старшем музыканте не выдавало соответствия прозвищу, которое означало не речное членистоногое, а слабоумного человека, лишённого рассудка. Старинный вариант слова "дурак". Была в нём некая простоватость, перемешанная с добротой, но она только усиливала внешнюю привлекательность. Казалось, что человеку с таким лицом не дано природой совершить чего-либо подлое.
  В Галиче они уже больше недели околачивались. Богатый город и люди гораздо добрее, чем везде. Деньгу много можно нагудеть. А ходили они ещё в Литву ранее, и в Новгороде великом бывали, и в немцах, что на море. Лютня была подарена купцом немецким. Мироше очень понравился сей инструмент и с ним больше не хотел расставаться. Увлекательно рассказывал старший брат о своих странствиях, даже захотелось бросить карьеру княжича и пойти бродить с гудками по белу свету.
  Наевшись, мы все вместе лежали в теньке поблизости от догорающего костра. Тюха ушёл проведать ялик, причаленный в невидимой с этого места бухточке. Я попросил разрешения поиграть на их инструментах. Лютня звучала скучновато, блёкло. В свое время неплохо играл на гитаре, так что разбирался в таких делах. Пять струн было для меня маловато для нормальной игры. Я же не Паганини, чтобы исполнять вариации на таком мизере. При нормальной переделке можно потом будет сделать нечто похожее на гитару. С дудочкой разобраться оказалось гораздо проще. Быстро определился с отверстиями и положением пальцев.
  Пора познакомить этот мир с кое-чем сногсшибательным из моей прежней жизни. Попробовал исполнить на дудочке "Волшебную мелодию для одинокой флейты". Вроде бы что-то получилось. Разогрелся на "Одиноком пастухе" Джеймса Ласта. Парни окаменели. Получится ли у меня "Эль кондор паса"? Ура, получилось! Даже у самого в пальцах закололо от восторга. Мироша весь мокрый от слёз вдруг попытался лютней подгрузиться, но ойкнул от щипка брата. Приятно так, лежа с сытым брюхом и задрав ногу на ногу, извлекать из дудочки фантастические мелодии в обществе душевных парней. Те слушали, подавленные величием композиций далёких потомков, блестя широко раскрытыми изумлёнными глазами. Мирон, когда затихла последняя нота, встрепенулся будто от сна и воскликнул:
  - Кои мусикии лепы [ст.русс.: какая красивая музыка]! Будто в самом раю с ангелами побывал.
  Солнце забралось в зенит и постоянно настигало лучами наши телеса. Приходилось отползать подальше в тень. Неожиданно почувствовал прикосновение к себе горячей ладони Мирона.
  - Ты несть обыден отрок, аще ангельску мусыкию ведаешь! - проговорил он с придыханием, поднялся на ноги и склонился в глубоком поклоне, - Просим вяще не отринуть нашу ватагу, с нами быть.
  Ответ не успел дать. Наш тёплый, творческий вечер прервали крики. Метрах в ста от берега плавала лодчонка, наполненная подростками. Вдруг она стала погружаться в воду. Я и Мирон, не раздумывая и не раздеваясь, бросились в воду. Когда подплыли, лодка почти полностью ушла под воду, и на поверхности барахтались перепуганные дети. Кое-кто скрылся с поверхности воды, поэтому пришлось нырять. Когда вытянули всех из воды, один из мальчишек закричал:
  - Матрёны нет, утопла. Спасите мою сестрёнку Матрёнушку.
  Я снова прыгнул в воду. Дорог был каждый миг. Хорошо, что было неглубоко, и девчушка быстро нашлась возле лежащей на дне лодки. Схватил её и поплыл к берегу. Тюху бы сюда с яликом. Подоспел Мирон. Вместе выволокли на песок бездыханное тело. Сбежалось много людей, привлечённых шумом. Не помогали, только охали и ахали. Бабы принялись голосить по утопленнице.
  Я стал совершать комплекс мероприятий по реанимации утонувших. Окружающие тут же начали меня порицать, зудеть под руку:
  - Ты, паря, пошто над упокойницей глумишься? Изыди немедля.
  - Зрите, люди добрые. Да он охальничает. Перси [ст.русс.: груди] покойницы мнёт и в уста [ст.русс.: губы] целует...
  Я поневоле ускорил процесс, опасаясь, что в любой момент толпа на меня набросится и поколотит. Как бы жизни ещё не лишили, невзначай. Наконец, вода из лёгких вышла, и девочка задышала. Вокруг завопили:
  - Знамение! Отроковица воскресла! Кудесы [ст.русс.: чудеса] сие.
  Не желая искушать дальше судьбу, воспользовался начавшимся ажиотажем и выскользнул из толпы. Это не составило труда, так как вытаращенные глаза зрителей были целиком сосредоточены на воскресшей отроковице. Прокрался к месту нашего пикника, стащил с себя мокрую одежду и развесил на кустах. Костёр давно потух. Он и не нужен был, чтобы просохнуть. Жара от солнца больше, чем достаточно. Инструменты и пожитки гудцов лежали без присмотра. Вот, раздолбаи! Пропали бы орудия труда, на чём тогда играли? Искупался пару раз, пока среди деревьев не нарисовались две фигуры. С собой они тащили в плетёных туесах какую-то поклажу.
  - А, вот ты где! - воскликнул чем-то довольный Мирон, - Люди ангела искали, отроковицу воскресившего. Сказывай, Димитрий, ты ангеле еси, чай?
  - Уймись, Мироша, человек я самый обычный. Из плоти и крови. Можешь потрогать и крылья поискать. Я как раз без одежды. Если найдёшь их на мне в любом месте, проставлюсь бутылочкой сурожского, - прохихикал в ответ.
  - Якоже отроковица воскресилася? Смертный не сотворит сие, аще бо дух небесный, - продолжал упорствовать Мирон.
  - Захотела и сама воскресла... Откуда мне знать? - начал понемногу раздражаться, - Сами почему так долго не шли?
  Выяснилось, что гудцов в благодарность за спасение девочки стали одаривать деньгами, съестным и прочими подарками. Меня не искали, потому что ангелом нарекли, а им положено исчезать, когда вздумается. Вот влип с этой мелкой. А куда запропал Тюха? Если домой заторопился, то люди обычно прощаются перед уходом.
  - Ребята, вы Тюху видели?
  Оба затрясли головой в отрицании. Музыканты почему-то решили, что я уже в их ватажке. Мирон клятвенно обещал, что в скором времени у меня будет своя домра, а пока придётся довольствоваться накрами. Обсуждали предстоящие планы на ближайшие дни. Парни показали мне кое-какие акробатические номера. Оба умели жонглировать, делать сальто, строить башню. Мирон делал трюки так легко, будто был создан для них. У меня поневоле возник связанный с ним образ грациозной пантеры. Паркур явно не во Франции возник, а на Руси древних времён. Я, как паркурщик со стажем, вздумал продемонстрировать свои прежние достижения. Тело новое оказалось не полностью готово к экстремальным движениям. Только ножные мышцы были на приемлемом уровне. Получились только сальтухи разные со стрекосатом вместе, но и это привело в полнейший восторг братьев.
  - Пошто таишься, Митря, иже потешной мастроте учен? - укоризненно сказал Мирон, - Мы ныне от тя не открепимся. Нас научишь сим воротам.
  Хотелось сделать волфлип от дерева. Пока не вышло. С дерева, медленно кружась, слетело несколько желтых листьев. Мне вдруг стало интересно узнать, где гудцы зимний сезон проводят. В холода на улицах особо не помузицируешь и не потанцуешь. Парни рассказали, что по-разному бывает. Кто к жёнам возвращается и всю зиму живёт на заработанные деньги, а кто по кружалам продолжает кружить. Есть те, кто к купцам и боярам в терема приглашён бывает, а иногда и в княжеские дворцы. Развлекают домочадцев наподобие шутов, описанных в средневековых рыцарских романах. Мда, интересная перспектива. Ничего не скажешь.
  - А почему на юга никто не мотнётся? - задал вполне предсказуемый вопрос.
  - Кои юга? - округлили глаза гудцы.
  Тьфу, ты. Юг полуднем надо называть. Опять лопухнулся.
  - Там татарове враз полонят. Нелеть на полудень грясти, - попытался вразумить меня Мирон.
  По сути верно он высказался - нелеть. Прямо на полудень от нас располагался величественный и древний Константинополь. Царьград в древнерусских летописях. Великая греко-римская цивилизация прямо в эти года медленно и неизбежно погружалась в небытие, как Титаник в воды Атлантики, под натиском орд мракобесных муслимов и под аплодисменты и довольные потирания рук западноевропейских правителей. Сколько произведений не было создано и сколько открытий не состоялось из-за этого краха, зато западные страны испытали эпоху Ренессанса за счёт вывезенных из Византии рукописей, учёных, поэтов и просто богатств. Конечно, не стоит сбрасывать вину за цивилизационную катастрофу с самих византийцев. Вместо отпора османам, те чаще занимались грызнёй между собой, многочисленными гражданскими войнами и чехардой на троне. Хотя, почему занимались. Византийская империя ещё пока существует, только в виде оставшегося небольшого огрызка. Лет двадцать с небольшим ей ещё отмерено для жизни.
  Одежда, если её так можно назвать, почти высохла. Мирошик пошёл отливать в кусты. Коська насвистывал в свою дудочку мотив полюбившейся песни. Вывел меня из размышлений отчаянный крик Мирона:
  - Митря, тикай!
  Вскочил на ноги и увидел, что ко мне рысью несутся трое воев, остальные несколько человек во главе со шрамистым старшим уже держали уныло стоящего Коську и брыкающегося Мирона. Я, как был без одежды, сиганул в воду.
  - Стой, холоп. Ворочайся немедля, не то худо буде, - кричали мне в спину.
  - Не сдашься, другов теих казним, - раздался резкий, хрипловатый голос.
  Я оглянулся. Одноглазый уродец со шрамом на лице смотрел на меня пристально и ухмылялся. Подумав немного, решил вернуться. Негоже из-за меня кому-то страдать.
  - Истинно баяли - течный раб, - довольно ощерившись, высказался уродец.
  Голую задницу ожёг удар плетью. Вопреки ожиданиям, гудцов вои не освободили.
  - Отпустите нас, ибо гудцы перехожие. Добрые люди есмо при тамге, - вопил, продолжая вырываться, Мироша.
  - В кремель лещити сих кощеев [ст.русс.: раб, пленный]. Выведаем вборзе, кои гудцы, ониже холопы, - прорычал старший.
  Одел свои лохмотки на мокрую кожу. Нас связали и приторочили к одной из лошадей. Я огляделся. Позади воев вдруг мелькнуло тюхино испуганное лицо. Показалось, что ли?
  Бежать вместе с братьями-гудцами вслед за ехавшими всадниками пришлось через весь город в новую крепость. Её князь Юрий выстроил рядом со старой, как только переехал со всем двором в Галич из Звенигорода. Была она совсем небольшой по площади, чуть более трёх га, но гораздо укреплённей старой. Стены были сделаны городнёй [здесь: деревянные срубы, заполненные грунтом] на крутых валах при глубоких рвах. Вход имелся только один - через подъёмный мост надо рвом от башни старой крепости. В самой крепости князь строил себе новый дворец. Получалось что-то вроде обычного средневекового замка, только с русским уклоном. А пока что там располагались казармы с дружиной и, как выяснилось позднее, княжьи службы тайных дел, аналог местной ментовки с гебухой впридачу.
  Когда нас троих пригнали в кремель, с трудом узнал в покрытых грязью и потёках пота своих новых друзей. Я, наверное, не сильно отличался от них видом. К тому же при беге потерял левый чобот и разбил ногу до крови. Попросил дать возможность пройти к колодцу и обмыть ноги. Ещё не хватало получить столбняк, или даже заражение крови. Стражники дружно поржали, а один из них влепил мне крепкого леща. С трудом устоял. В ушах зазвенело. Голова словно бы увеличилась в размерах.
  - Холопы прошения рекут коленопреклонно, - объяснил вой своё действие.
  - Не перечь им, Дмитрие. Забьют до уморы, - прошептал мне сведущий в разных житейских перипетиях Мирон.
  Нас всех отвели в одну из крепостных башен. Здесь в нижней части располагалась пыточная, судя по скобам в стенах и притолоке, подобию жаровни и наличия большого деревянного стола. Деревянный пол устилало слежавшееся сено. Через открытые окна вместе со светом залетал жаркий, пахнущий чем-то терпким и горелым, воздух последних дней лета. Но этот поток не мог перебить затхлую, труднопередаваемую смесь запахов крови, пота, испражнений, рвотных масс и гниющей плоти. Неплохо бы опорожниться из немного бушевавшего адреналином организма. Спросил про такую возможность наше сопровождение, но не получил ответа, только ничего хорошего не обещающие взгляды. Мирон с невесёлой усмешкой прояснил:
  - Аки скот есмо для них.
  Появился мужичок с крупными чертами лица и с пышной каштановой бородой, одетый в серую порть. Почему-то я на него подумал, что кат. Наверное, по равнодушному взгляду вивисектора, расчленяющего живую плоть, и по обильно забрызганной каплями крови порти. Он велел нам троим раздеться догола и прицепил каждого ошейником через цепь к скобам в стене. Другой мужик принес одну кадку с водой, а другую порожнюю, по-видимому, для туалета. Кат велел гудцам помочиться на мою раненную ногу и потом замотал её посконной тканью. Пока мы намывались и опорожнялись, в помещение зашли два хмурых козлобородых дьяка. Один из них стал меня осматривать и озвучивать внешние приметы, другой записывать сказанное на бумаге. Во все щели лазил, придурок вонючий. Пальцы грязные в рот засовывал. Брр, чуть не блеванул.
  Дьяки вышли, но где-то через полчаса снова возвратились в сопровождении одноглазого уродца. Нашу троицу предупредили, что пока будут допрашивать легко, но если станем запираться, то кат покажет своё искусство. Дьяки приступили к делам с меня. Один из них зычно прочитал из бумаги:
  - Доводная грамота на холопа течного, ся рекомах [ст.русс.: наречённый] Димитрием. Доводностьем [ст.русс.: следствие] требно сведать истиноречённое имя холопа, и владетеля оного, и пособителей в течьбе. Писано шесть тысяч девятьсот тридесять осьмого года от сотворения мира, двудесят девятого дня на зарёве.
  Какого лешего я высунулся из своей комфортной благородной раковины? Острых впечатлений захотелось? Вот и огребай их, дубина стоеросовая, полной лопатой. Не успел попасть в другую эпоху, как крупно вляпался в проблемы. Ещё не хватало в рабство попасть к какому-то толстопузому самодуру. Пора признаваться им, кто я на самом деле, только бы наедине остаться с сыскарями, без гудков.
  - Холоп течный, нареки ся истинное имя? - обратился один из дьяков ко мне.
  - Димитрием наречён, и я не беглый холоп.
  - Добре, аще не холоп ты, идеже теи родичи? Кои ремесла оне промысляша? - спросил другой.
  Я запнулся под торжествующие взгляды дознавателей.
  - Я буду говорить только наедине с вашим главным, - мотнул головой в сторону одноглазого.
  Мощный удар по рёбрам вызвал сильнейшую боль. В глазах всё потухло.
  - Зело не бей его, Прокл. Малец утый, сморится паки, - услышал укоризненный хрипловатый голос одноглазого.
  Врезал мне подскочивший сбоку как-то незаметно кат. Прыткий подлюка.
  - Значит, не хочешь признаваться? - насмешливо спросил одноглазый.
  - Сами назовитесь. Я не знаю, с кем разговариваю. Вдруг вы тати все тут собрались, волки позорные. Добрыми рядцами только прикидываетесь, - вырвалось у меня.
  - Всыпь ему два десятка, токмо не кнутом. Калечить товар не требно, - распорядился одноглазый.
  Кат повалил меня на сено, уложив ничком. Посыпались жгучие, нестерпимые удары по всему телу. Я на злости собрал всю волю в кулак и не проронил ни единого звука.
  - Ишь ты, злосердый холоп. Знамо часто сечение имает, - заметил один из дьяков.
  Голос раздавался откуда-то издалека. Я лежал, боясь шевельнуть хоть одним мускулом. Болело всё, что только могло болеть. Дьяки тем временем приступили к допросу Мирона и Коськи. Парней долго расспрашивали об их происхождении, где бывали, где подверглись избиениям, как со мной повстречались, почему моё имя в тамгу не вписано. Путали, сбивали с мысли, ловили на противоречиях. Ребята отвечали спокойно и уверенно, так как им не требовалось лгать. Рассказали всё как есть и что до сегодняшнего дня меня не знали. Дьяков их ответы явно не устроили. Они требовали признаться в укрывательстве холопа, что по законам этого времени каралось огромной вирой в пользу княжеской казны, которую они никогда не смогли бы выплатить, а значит, стали бы закупами с перспективой потерять всё права и свободы, превратившись в холопов.
  В скором времени плеть полосовала спины и задницы сначала Мирона, потом Коськи. Ребята брали с меня пример и мужественно переносили порку. Сдались на калёном железе. Вернее, Мирон признался, боясь за своего брата Коську.
  Одноглазый поднялся и торжествующе произнёс:
  - Мною, доводным боярином Кириаком Единцом, сведано, что гудец Мирон Рак и гудец Касьян Заяц, в добром промысле тамгой крепены, вины имети оба в утаивании человека тёмного, на холопа показанного. Сим довожу вины их на суд княжеский. По отроку тёмному, показанному на холопы, доводы не сысканы. Посему внове их искать и держать оного заточённым в порубе. Таже ряд составить и на суд княжий довести вкупе с оным лицом.
  Дьяки и сотник ушли. Мне хотелось только лежать и предпочтительно ничком. Мою задницу назвать мягким местом мог теперь только безумец.
  - Аки ся чуешь, Митрие? - подал голос заботливый Мирон.
  - Как чёрт на исповеди, - прокряхтел ему, - А суд княжий когда будет?
  Спросил на всякий случай, но Мирон знал:
  - По соботе [ст.русс.: суббота] сие деется.
  - Завтра же суббота! - неожиданно вспомнилось.
  Также стало понятно, что судить будут только гудцов. Вернее, засуживать на основании выпытанных признаний. Меня, скорее всего, будут домучивать, чтобы я признался в холопском экскейпе, тем самым порушив основы феодального права. Будет ли суд и когда, ещё вопрос. Пора кончать эту новую редакцию "Принца и нищего" в одном флаконе и совершить сеанс саморазоблачения с возвращением самого себя себе.
  - Когда нас вязали, Тюху зрел. Он с воями стоял, - высказался Мирон.
  Значит, мне не показалось. Предал нас мальчишка. Подумал, что холопы беглые и позарился на быстрые деньги. Рассказал гудцам о разговоре с Тюхой в ялике
  - Коя несть лишба, нелеть ближнего своего на погибу обрекати. Не пособили Иуде его три десятка сребренников, - авторитетно высказался Мирон.
  Коська с готовностью покивал согласно.
  - Не тужите, друзья. Ещё побродим по свету, чтобы нести людям смех и радость, - захотелось подбодрить парней и тихонько запел:
  - Ничего на свете лучше нету,
  Чем бродить друзьям по белу свету...
  Исполнил им по памяти известную из старых мультиков песенку. Ребята радостно заблестели глазами, заулыбались. Творческие натуры даже в темнице не теряют себя. Естественно возникли расспросы. Только начал рассказывать парням весёлую сказку про Бременских музыкантов на основе мультфильма, как стукнула дверь, впустившая ката и двух воев. Прокл освободил меня от ошейника и велел надеть какую-то мешковину, наподобие рясы. Стражники провели меня через двор. Возле казарм стоял массивный князь Жеховской в окружении ратников. Вот он шанс вырваться из своего идиотского состояния. Нужно только собрать все оставшиеся силы и внезапно стартануть в его сторону. Хотя бы привлечь внимание. Ближник отца должен меня признать и велеть освободить. Должен ли? Вдруг вспомнился взгляд князя Бориса на вечере и намёки отца Вонифатия о неких отцовых придворных, раздувших ссору с сыновьями. Не стоят ли за моими горестями интриги тех же людей?
  Вои привели меня в невзрачное деревянное строение, внутри которого оказались добротные палаты. За столом сидел Кириак и посматривал со своей неизменной зловещей ухмылкой.
  - Изыдите, - приказал он стражникам и обратился ко мне, - Мы есме наедине. Что ты хотел сказывать ми?
  Решил пока не признаваться в том, кто я есть. Целее буду.
  - Отпустите меня, уважаемый боярин. Никто вам не сможет доказать, что я - холоп. Друзей моих новых тоже отпустите. Они ни в чем не виноваты. Простые люди они, гудцы, - жалобно проканючил я.
  - Сие сказывать хотел токмо? - недоверчиво хмыкнул Кириак.
  Кивнул головой.
  - То, что ты - холоп, докажет любой вятший, аще захочет. Любой желает малой тратой раба себе в хозяйство залещить. На суде княжеском признавай своим хозяином ми. Аще не буде господина, засекут тя до уморения таже, - прохрипел уродец.
  Он вызвал стражников и велел отвести меня обратно.
  Друзья встретили радостным гомоном вплоть до обниманий. Появившийся кат сорвал с меня мешковину и вновь приторочил цепью к стене. Вяло отвечая на расспросы парней, вспоминал свой разговор с одноглазым боярином. Мужик какие-то виды на меня имеет. Чего во мне такого есть, что могло бы заинтересовать этого типа? Если он извращенец какой-то, то двойне трудней будет от него отделаться. Уродливые люди к извращениям весьма склонны. Хорошо бы мне в этом плане ошибиться. Я ещё лелеял надежду через признание обрести свободу.
  Взгляд упал на оставленный в темнице стол с потухшей свечой, чернильницей и остатками бумаг. А что если... Дотянулся до клочка бумаги и пера. Чернильный сосуд тоже оказался в пределах досягаемости. Составил краткое послание отцу на греческом языке. Немного приврал, что меня похитили вороги и указал место, где меня удерживают.
  - Мирон, завтра на суде постарайся передать эту записку самому князю. Если не получится ему, то никому другому не отдавай, - попросил своего нового друга.
  - Грамоту разумеешь, - уважительно протянул Мирон, - Буквицы кои забавны. Поне бы толику ея ведати. Разумом сокрушён.
  - Как же ты столько песен знаешь, если грамоту не разумеешь? - удивился я.
  - Под мусыкию ладно словеса запоминаются, - парень скорчил смешное лицо.
  - Если даже Тюха грамоте учен, то тебе сам Бог велел. Смотри, сколько у тебя талантов. Память крепкая. Голос такой, какой у фрязина не сыщешь. Играешь на лютне красиво. Сам сильный и ладный. Бог тебя любит.
  Кажется, я переусердствовал с похвальбой. Парень зарделся, как красная девица на выданье. Странно, взрослый парень, а почему-то воспринимает меня не мелким отроком, а равным себе. Ценит моё мнение о себе.
  - Сам то ты толико мастрот ведаешь, несть важнолетия преминаху, - попытался сделать он мне ответный комплимент.
  - Сказку расскажи, кою зачал, - начал канючить Коська.
  У меня никакого настроения не было что-либо рассказывать, но подключился к упрашиванию Мирон. Если бы он родился котёнком, то давно утонул в какой-нибудь сметане. Игра его лицевых просительных мускулов достойна высочайших признаний. Пришлось согласиться и, незаметно для себя, сам увлёкся описаниями весёлых приключений кота, осла, собаки, петуха и трубадура Ганса. Наверное, никогда ещё в этой пыточной не раздавался такой жизнерадостный смех.
  Два мужика с круглыми от удивления глазами доставили нам глиняные тарели с кашей, по виду ржаной, и ложки грубо выструганные. Я попробовал еду, но не подсоленную, без масла, или молока поедать её было затруднительно. Заставил себя всё съесть. Силы надо беречь. Поинтересовался насчёт прогулок. Мужики непонимающе отхмыкались. Всезнающий Мирон потом постарался объяснить, что в узилищах люди безвылазно сидят. Печалька. В тюрьмах моего времени давно бы сидельцев на принудработы отправили. Я бы сам не отказался поработать, лишь бы подвигаться.
  
  5.
  Вслед за кормёжкой явился кат с двумя стражниками. Нас освободили от оков и вернули одежду. Потом провели куда то по лестнице вниз, в одну из подвальных комнат башни, превращённых в тюремные камеры. В помещении, освещённом тусклым светом от мелкого проёма под потолком, размером чуть больше двух мужских ладоней, находилось четыре деревянных лежака с сеном в качестве матраса, определённо посвежее.
  Один лежак был уже занят мужчиной неопределённого возраста и занятия. Волевое лицо красиво сочеталось с курчавившейся русой бородкой. Одежда истёртая, где-то даже драная, но ранее явно принадлежавшая не простолюдину. Под ней бугрились мышцы атлета. Мы, пришедшие, вежливо поздоровались с сидельцем. Он посмотрел на нас оценивающе мрачным взглядом, ничего не сказал и отвернулся к стене. Переглянулись горестно. Не станешь же просить тюремное начальство срочно переселить нас в другой номер.
  Ночью раздавались шебуршение и писки. Я никогда не боялся мышей, но сейчас долго не мог уснуть. Мне всё время казалось, что по больной спине кто-то бегает. Очнулся, когда в темницу пробивался свет. Спина болела теперь не так сильно, даже в некоторых местах будто онемела. Никто нас не беспокоил, пока не пришёл кат. Он принёс посконные штаны и рубаху серых тонов и велел мне переодеться в новую порть. Стражники провели меня в соседнее деревянное строение во дворе. Солнце стояло в зените. Это получается, что уже обеденное время, а нас так и не покормили? Меня поставили перед столом, за которым торжественно восседали дьяки-сыскари во главе с боярином Кириаком и трое неизвестных бородачей.
  Один из дьяков встал и зачитал целую кучу моих примет, включая родинки, порезы, размер ноги, состояние зубов и тд и тп. Меня вдруг в краску ударило. Словно лошадью тут торгуют.
  - Известен ли вам сей отрок? - обратился к ним дьяк, прочитав грамоту.
  - Признал есмь. Лукашка сие. На святодухов день утёк, - высказался один из них.
  - Блядие речешь. Холоп мой Микишка сие. Вернее господина маво, боярина Корцова. Вырви ми Бог очеса, аще се несть, - вступил в спор другой бородач.
  Один бородач промолчал. Странно ведут дознание местные сыскари. Надо бы приметы у моих якобы владельцев выпросить сначала, а не сразу озвучивать. Сердце упало куда-то вниз и заколотилось там с неистовой силой. Как же быстро домогатели до моей тушки отыскались. Суток не прошло.
  - А ты, холоп, признаёшь кого-либо из вятших сих мужей? - неожиданно спросил дьяк меня.
  Я вздрогнул и отчаянно начал мотать головой, словно лошадь в окружении жалящих оводов. Дьяки тем временем принялись оформлять претензии двух тиунов на меня. Кириак приказал страже отвести меня в узилище. Гудцов в камере не было, куда-то увели, а странный сосед оценивающе принялся меня разглядывать. Молчал всё время и только глаза свои на меня пялил. Пусть только попробует полезть на меня - очень пожалеет.
  До темноты нас двоих никто не тревожил, только покормить принесли. Мужичок раздатчик выдал тарели с каким-то пойлом, в котором угадывались остатки вчерашней каши. Будто кто-то начудил и смешал первое и второе. Кашу бы я съел, но жидкость была очень уж подозрительной. Запах её также не прибавлял энтузиазма. Решил для себя устроить на сегодня постный день и отдал всю еду соседу. Если завтра то же самое принесут, то нужно попа заказывать для последней исповеди. С учётом моего иновремённого неистовства плоти, целый полк попов замучается меня отскрёбывать от грехов. Хотя, может быть, мои прежние сексуальные заслуги в этом времени не будут зачтены. Попорченные мной чутка женщины ещё даже не собирались рождаться.
  Сокамерник решил подать голос:
  - Ржа еси? Никак в толк не войду. В ушкуйниках ватажил на Костроме? Отича тваво Матвеем рекли.
  С облегчением покачал головой. Хоть спокойно теперь ночью просплюсь. Знакомца мужик во мне увидел. Приставать не будет. Ещё одно имя у меня появилось. Неужели я такой навсехпохожий, как сортирный окурок?
  - Значит, ошибся я, - продолжил общение мужик, - Зримо, что холопского сословия еси, течный. Не повезло, значит, поимаша.
  Промолчал обиженно на такое определение. Это из каких таких манер во мне холопа углядели? Что мужика повело на эти мысли? Не подсадная ли он утка, случаем? Сделал вид, что очень хочу спать. Мужик замолк.
  Лёжа на топчане с голодно урчащим брюхом, раздумывал о прошедшем суде над гудцами. Если Мирон смог передать записку князю, то меня должны уже по идее освобождать из заточения. А может быть, плюнуть на свою паранойю и признаться Единцу - кто я? Память моментально поднесла мне все контакты с этим зловещим типом. Нет, этот стопроцентный маньяк от страха за свои проделки в отношении меня, просто тихо придушит и закопает на лесной опушке. Интересно, знает ли уже отец о моём исчезновении? Сейчас бы не отказался от любой каши, самой прогорклой. Как же жрать хочется!
  В воскресный день меня никуда не водили, только к вечеру накормили удобоваримой кашей, даже с маслом постным. Кажется, из конопляного семени. Настроение немного прибыло. Мужика куда-то уводили, потом приводили назад хмурого и битого. Он ещё пару раз пытался завязать со мной разговор, но я ещё дулся на него.
  В понедельник меня опознавать пришло аж четверо бородатых морд. И снова двое обрадовались находке. На этот раз я оказался Кузькой и Парамошкой. Просто цирк с клоунами. Чуть не подрались из-за меня. Как же халявный интерес портит людей. Дьяки воспринимали происходящее вполне себе философски.
  Потянулись чередой одинаковые тусклые дни. Меня не водили на допрос и не били. Спина более-менее успела затянуться. Нога тоже не подвела. С соседом иногда перекидывались ничего не значащими словами. Узнал только, что его звать Фокий Смыка и что его скоро должны казнить за измену, которую он не совершал, по его же словам.
  На очередном сеансе опознания оказался в компании с мужиком средних лет. Роста невеликого, но с большими натруженными руками. И с крепким плечистым унотом, круглоликим, примерно мирошиного возраста. Оба масти русой, голубоглазой. Опознающих тоже прибыло больше обычного. Среди шести бородачей вдруг в глаза бросилась знакомая внешность. Один из пришедших походил на дьяка, служащего в княжьем дворце распорядителем. Видел я его мельком, но, может быть, ошибся. Если во дворце меня хватились, то дьяк должен нормально отрулить ситуацию, даже с позиции своего собственного интереса. Папанька потом ему отгрузит неплохие премиальные за спасение сына. Сердце заколотилось от нахлынувшей радости. Однако, бородатая образина явно тормозила головой, или он решил преднамеренно меня не замечать.
  Признаний ни от кого в этот раз не добился, зато мои товарищи по несчастью пользовались бешеным успехом. Я обиженно хрюкнул.
  - Аще сказывать хочешь, холоп? - моментально обратился ко мне пишущий дьяк.
  - Вон, того господина припоминаю, - верноподданически тявкнул.
  Дьяки застрочили перьями, протоколируя сказанное, а Кириак кинул злобный взгляд.
  - Дьяк теремной Вавила Желвин, признаёте сего холопа? - указал на меня один из сыскарей.
  Дьяк Вавила скучающе на меня посмотрел и отрицательно качнул головой. Он уже забил претензию на крепкого унота. Тощий пацанёнок его как-то не прельщал. Моя импровизация имела последствия. Одноглазый приказал страже отвести меня в свои палаты. Там меня привязали к скобе в притолоке и велели ожидать боярина. Придурки, куда я привязанный отсюда денусь. Единец появился довольно скоро, приблизился ко мне вплотную и отправил в недолгий полёт классическим апперкотом в челюсть. Картинка перед глазами поплыла.
  - Ведаю, что холопы мняша житие в хоромах княжеских ирием. Внемли ми, ослятя безмозгла. Управитель во дворце боярин Морозов - ближник ми. Содею тако, что кажный день сечь люто буде тя. Руцы возведеши на ся, сколий [ст.русс.: червь] мразный, - прорычал он мне в лицо, когда я более-менее очухался.
  Боярин добавил от полноты чувств ещё несколько довольно чувствительных ударов по рёбрам. Потом в его руках оказалась плеть. Уродец начал полосовать мне спину прямо через одежду, но недолго. Зашёл сановитый мужчина и раздражённо сообщил разъярившемуся служаке, что князь великий ждать не любит.
  - Шкуру бы с тя всю спустити. Жаль, не до тя днесь, - пробурчал урод, отбрасывая плеть.
  Побегав по комнате, одноглазый вскоре отбыл восвояси. Судя по торопливым движениям, государя он уважал очень сильно. Зашедшие после него стражники меня отцепили и оттащили обратно в подвальные апартаменты. Неслабо отыгрался на мне садюга. Бессильно рухнул на свою постель. Сосед участливо спросил:
  - Зельно досталось? Спина кровит.
  Вот гад одноглазый, опять до крови избил.
  - Боярин Единец меня угостил.
  - Знавал я сего лихоимца ране. Ох и пакостен зело он, аки аспид [ст.русс.: змей] гремливый. Опасайся его, холоп, ибо злосерден душой вельми, - поведал мне Фока.
  - Да не холоп я, - разозлился не на шутку, - Скоморох бродячий. Смех и радость мы приносим людям!
  - А..., - протянул сосед и наставительно высказал, - Над вятшими человеци глумитесь, се грешно.
  - На Москве нас посекли повелением митрополита Фотия. С того раза следы прежние остались, - приврал немного.
  Помолчали.
  - Боярин я славородный, - мужчина взглянул на меня, оценивая произведённое впечатление, - Пришествовал к князю достославному Юрию Дмитриевичу в Звенигород в свите жены его Анастасии из Смоленска. Служил при тайной палате. Оклеветан был мздоимцами лихими. Боярин Сёмка Морозов с дьяки грамоты подмётны состряпаша противу ми. К неделе главу с мя сымут.
  - А почему наш достославный князь, не разобрался? - посочувствовал боярину.
  - Умён он зело, но доверчив. Дружен с младых лет с боярином тем Семёном. Убедить ся дал ворогам моим, - ответил Фока и загрустил.
  Ничего было сказать ему на это, только сочувственно повздыхать. Прибыла еда, всё та же безвкусная каша. Всё тот же раздатчик. Как же он похож на Фоку...
  - ...Со скомрахами подлыми последние дни доживаю, ядь свинячью снидах, - продолжал горестно сожалеть неудачливый сановник.
  То, что я авантюрист, мне ещё мама доказывала и пацаны по совместным паркурным сетам. В коридоре ведь стража стопроцентно дежурила, судя по натужному сопению, и дверь была полуоткрыта.
  - Эй, как тебя там... Почему не убираете отхожее ведро? Дышать невозможно, - громко возмутился я.
  Служитель без возражений повернулся в сторону двери, возле которой находилось пресловутое ведро. Я скользнул с лежака и одним прыжком безбашенного орангутана оказался возле ничего не подозревающего наклонившегося работника. Схватил за шею и сдавил её. Через несколько секунд обмягшее тело сползло на пол.
  - Что сие деяшь? - со страхом, свистящим шёпотом спросил Фока.
  - Раздевайся и надевай его одежду, - так же шёпотом распорядился я.
  Боярин с побледневшим лицом послушно принялся разоблачаться, пока я раздевал полумёртвое тело жертвы.
  - Выйдешь с помойным ведром в коридор и плеснёшь в стражников. Постарайся попасть в лица и отбей у кого-нибудь себе саблю, - снова приказал ему.
  В соседе чувствовалась военная косточка. Одевался он как по сигналу тревоги.
  - Ну, скоро ты там, Хведул? - поторопили из коридора.
  Далее произошло всё, как я планировал. Стражников в коридоре оказалось четверо. Фокий привёл воинство в изумление, обрушив на них поток нечистот. Раздались яростные матерные проклятия в адрес всё того же Федула. Я выскочил и впился кровожадным мангустом в ближайшего к себе и не слишком обгаженного воя. Труп щедро поделился со мной саблей и клинком, которые я тут же пустил в ход против пришедшего в себя после вонючей атаки донельзя разозлённого воя. Партнёр уже успел справиться с двумя своими противниками и помог мне уложить последнего.
  - Хорошо саблей владеешь! - переводя дыхание, сделал боярину комплимент.
  Психологически после трудного боя, бойца надо ободрить. Я как командир спецгруппы часто так поступал, но боярин вдруг сильно обиделся:
  - Простолюдину не порицати боярина.
  - Будешь боярином, если выберемся из крепости, а пока ты такой же, как я, - резко одёрнул заносчивого партнёра.
  Фока сконфузился, потом вдруг радостно сообщил:
  - Знаю отзде подземный ход наружу. Он прорыт из башни по другой стороне крепости. Требно как-нибудь пройти через двор.
  - А чего раньше молчал, твою ...? - вырвались помимо воли матюки.
  Я тоже решил переодеться в форму одного из стражников, чтобы выиграть какую-то фору при приближении к дозорным. Нашел самого субтильного и позаимствовал шмотки с доспехами. Мда, видок ещё тот. В сапоги пришлось тряпки запихивать, чтобы хоть как-то двигать ногами. Трупы предложил затащить в камеру и уложить на лежаки. В темноте их легко можно было принять за сидельцев. Сам в спешке не подумал и Фока не догадался ещё раз переодеться в военные одежды. Так и остался в порти обслуги.
  Перебежать заполненное оружными воями пространство крепости не представлялось возможным. Я со своими скоростными данными мог бы попытаться, но с грузноватым партнёром нечего даже мечтать. Решили дожидаться медленно надвигающейся темноты и всё-таки рискнуть. Обратно отыграть уже всё равно не получится.
  - Зачем через двор? - пришла в голову интересная идея, - Можно подняться на забрало и пройти по нему.
  - Истинно! - возрадовался Фока, - Сметлив ты еси не по годам, скомрах. Воя из тя сотворил бы лепшего, коли ране встретились.
  Пройти по верху стены было не самым лучшим решением из-за наличествующих там дозорных. Но, как говорится: - "Из двух зол выбирают менее золистое".
  Поднялись по скрипучей лестнице внутри башни и выбрались на забрало. На самой середине нам попался первый вой, длинный и худой парень. Он с удивлением в голосе ругнулся:
  - Камо грядеше ратич, и челядина пошто лещишь за ся, ерпыль колобродный [ст.русс.: бездельник малорослый]? Зде те не гульбище. Ряда ратного не ведаешь?
  Молча подошёл к нему и ударом в кадык отправил в небытие. Тело было перекинуто через зубцы и чвакнуло где-то внизу.
  Прошли без приключений следующие два перехода между башнями. Только на третьем снова возник силуэт воя. Он оказался умнее своего первого товарища и окликнул:
  - Глагол заветный сказывай!
  Что делать? Я жестом подозвал идущего позади Фоку и шепнул ему, как надо себя вести. Мы оба, обнявшись, походкой упившихся в хлам забулдыг, направились к потенциальной жертве. Только бы поближе до него добраться и не дать ему успеть поднять тревогу.
  - Реки глагол! - уже угрожающе взревел вой.
  - Иди к чёрту, шаврик [ст.русс.: кусок дерьма]. Не мешай добрым молодцам гуляти, вольны небеса зрети.
  Вой вдруг восхитился и даже свой бердыш отставил в сторону.
  - Ты еси, Макашка. Выпороток тартыжный [ст.русс.: недоносок пьяный]. Возгри ся утри и не лайся [ст.русс.: ругаться]. Завтра понове зад сий готовь под плети. Ох и накричишься и наплачися тада, - развеселился он.
  И опять я на кого-то похожим оказался. Не знаю даже, какую икону потом расцеловать. Не успел шевельнуть мизинцем ноги, как Фока решил взять инициативу в свои руки. Уверенным движением он отодвинул меня в сторону и как-то легко, играючи, снёс голову незадачливому служаке. Останки его тут же скрылись за зубцами стены. Наконец, мы достигли нужной башни. Подвал был весь заставлен какими-то бочками и ящиками. Фока уверенно прошёл к одной из стен и стал отдирать доски. Вскоре перед нашим взором предстал тёмный проём, пахнущий затхлой сыростью. Меня схватила за локоть крепкая рука и повлекла вглубь мрака.
  Я ничего не видел и послушно следовал за партнёром. Мне показалось проведённое в подземелье время целой вечностью. Практически нечем было дышать. Приходилось делать частые вдохи-выдохи. Быстро накапливалась усталость. Пот заливал лицо. Когда силы снизились до крайнего мизера, вспомнился герой фильма "Побег из Шоушенка". Ему пришлось пробираться через канализацию, чтобы обрести свободу, а тут всего лишь спёртый воздух. Разозлился и усилием воли заставил себя двигаться дальше. Партнёр шёл так, словно он только тем и занимался, что лазал по подземельям. Внезапно повеяло свежестью. Мы, не сговариваясь, прибавили в скорости. С трудом продрались через разросшийся у входа репейник и оказались на дне невеликой лощинки посреди молодого лесочка. От нахлынувшей усталости ноги подкосились, и я повалился на траву. Вот она, свобода!
  Фока вдруг зарыдал и принялся страстно целовать меня в губы. Дёрнулся было, чтобы драпануть из крепких объятий, но поздно. До чего же, кто бы только знал, я не терплю выделений на своём лице посторонних физиологических мокрот.
  - Димитрие ты мой, лепший. Радосте коя. Ослобонился я. Жить буду! - повторял он, всхлипывая и целуя меня.
  Понемногу он успокоился и затих. Тело медленно восстанавливало силы после тяжёлого перехода, но надо было идти, удалиться подальше от опасного места. Рано, или поздно, наш побег могут обнаружить и начать погоню.
  - В Смоленск потечём. Тамо у мя отчина, родшие здравствуют. Наместник тамо ныне литвинский, но боярство русское все. Князь прежний московский Василий Дмитриевич предал сей град в руцы литвинские. На службу взойду, тя ближником сим содею. Жить сытно и припеваючи будешь, - предложил Фока.
  - Такожде в Рузу к князю Василию-сыну, либо в Новуград направим свои плюсны [ст.русс.: стопы], аще не хотишь в Литву. Бояр, знакомцев добрых моих много там, - продолжил он, не дождавшись от меня ответа.
  - Сначала кое-что сделать мне нужно в Галиче, потом уже куда угодно двигаться можно, - подумав, ответил ему.
  Я решил узнать про судьбу своих новых друзей - Коськи и Мироши. Во дворец решил не возвращаться. Если князь не чешется с поисками своего сына, то нахрен мне нужен такой отец. Чувств у меня к нему по понятной причине никаких не имелось. Считай, что здесь всего лишь сирота по духу. Может быть, гены во мне зашебуршатся, или прежний хозяин как-то откликнется, но пока я сам по себе. Поброжу по средневековой Руси с гудками, или скоморохами. Проживу простой, но спокойной жизнью без накатов со стороны, без ожидания удара ножом в спину, или яда в желудке.
  - Нелеть в граде сем и окрести оставаться. Единец рыскать буде везде, аки пёс нюхливый. Затаиться требно поне месяц, аще не боле и тада уж детель сю сладить, - настойчиво предлагал Фока.
  Пришлось рассказать ему про своих друзей гудков. Что хочу их отыскать.
  - Зримо, хочешь скоморошить, Димитрие? Не поидешь к ми сподручником. Неволить не буду, токмо пособну те, - заявил бывший дьяк.
  Как я не отговаривал, мужчина упёрся и повторял, что должен мне помочь в опасном деле. Пришлось согласиться.
  - Требно бы ране о сей детели глаголять. Из кремеля в другой башне в город лаз есть. Добре, поздно сожалеть. В город ныне не попадёшь. Врата заперты. В лесу поночуем, токмо отойдём подале, - решил Фока.
  Полная луна на ясном, звёздном небе помогала пробираться в лесной чащобе. Мы отошли от города примерно с пол километра на юг, если ориентироваться по Полярной звезде. Можно уже выбирать место, где трава погуще и организовывать ночлег.
  "А в тюрьме сейчас ужин. Макароны дают". - сакраментальная фраза из фильма о насущном. Побег из узилища произошёл как раз во время ужина. Хавку с собой не захватили, опьянённые надеждой на свободу. Надо было хотя бы по ложке еды в утробу свою кинуть. Голод поначалу не чувствовался, но потом, когда адреналиновый шквал сошёл, кишочки злобно завыли.
  - Может быть, нам в Успенский монастырь податься и попроситься заночевать. Там каликам перехожим часто дают приют и еду.
  Мозги от голодных спазмов иногда работают гораздо изощрённей. К тому же, хотелось прознать о состоянии здоровья отца Паисия. Не сильно ли я его тогда приложил по черепу?
  - Кои из нас калики? - хмыкнул сообщник, - На татей боле подобны.
  - Сабли свои спрячем и одежду ратную на мне. Под низом посконная старая одежда осталась. Сапоги надобно тоже снять, чтобы ноги запачкать, - предложил я.
  - Не стану я, вятшего рода муж, босиком на тверди пешить, аки голытьба низменна, - вдруг упёрся Фока, - Нищенскую ядь не стану снедати.
  Вот она, кость белая, полезла не вовремя. Куда деваться, если ничего другого нет. Одетый в мужицкую посконь чиниться вздумал. Просто смешно. В тюрьме уплетал вонючее пойло за обе щёки. Как он завтра рассчитывает остаться незаметным? При одёжке простолюдина сабля на поясе, да сапоги юфтевые выглядели вызывающе. Это как встретить оборванца в бриллиантовых стразах. Ко мне лично претензий ни у кого не должно возникнуть. Обычный древнерусский воин, малость недокормленный. Возраст тоже не должен никого удивлять. Видел здесь очень юных ратников, почти детей. Они в войсках выполняли обязанности прислуги и назывались чадью. Спросил Фоку про неоднозначный облик. Что он собирается с этим делать?
  - В граде живет дьяк мой ближний. Он поможет облачиться, - сообщил немного смущённо Фока.
  - В монастырь пойдём. Там у меня знакомец хороший имеется. Будет у тебя снедь, достойная твоей милости, - окончательно решил я.
  Боярин поворчал о чём-то себе под нос, но счёл благоразумным согласиться с мнением отрока. Голод - не тётка, как говорят некоторые диетологи.
  Примерно с километр хода на запад по пересечённой местности с кустами и оврагами, и мы выбрались к памятной яблоневой рощице. Я мимо неё шествовал после памятной встречи с Паисием в свой самый первый выход "в люди". Попытался найти старую яблоню с дуплом, чтобы использовать рясу чернеца, но ночью это сделать было трудно. Пошли дальше. А вот и порушенные деревянные стены монастыря, вместо которых был выстроен довольно добротный тыновый забор в два моих роста.
  Рассказал свой план боярину. Искать будут двоих, поэтому стоит пойти только мне одному при военном одеянии. Схожу и всё, что нужно, разузнаю. Фоке было не по нутру, что простолюдин раскомандовался, но в мужицкой посконной одёжке особо не повы...дёргиваешься. Договорились, что он будет ждать меня в липовой бортяной роще у пруда.
  Постучал в ворота. Выглянул монастырский стражник. Выяснив, что мне надо, лениво высказался, что братья уже почивают и будить их запрещено. Я стал напирать на него, сообщив об очень важном деле, но рослый бугай не собирался долго со мной препираться и просто закрыл перед носом дверь. Вот индюк тупорылый. Обидно, что отлично разработанный план провалился. Вернуться к варианту с нищенствующим странником, нуждающимся в ночлеге, уже не получалось. Индюк может быть и туп, но не до дебильной стадии.
  Решил обратиться к третьему варианту. Обошёл монастырь по периметру в поисках наиболее удобного места проникновения. Мышцы, особенно в верхней части, ещё не проработаны для паркура. Придётся дать максимальную нагрузку на ноги. Разделся до своей поскони. Сапоги тоже пришлось снять. Разбежался и исполнил вольран. Колья забора заканчивались наверху острыми пиками. Больновато и определённо опасно. Можно случайно себя казнить самой лютой средневековой казнью. Пришлось несколько раз повторить попытки, пока не приобрелась сноровистость, результатом которой стало моё приземление по другую сторону забора.
  Чтобы попасть в келью Вонифатия, нужно преодолеть анфиладу коридоров, залов и прочих закоулков. Без рясы я здесь ощущал себя, как голый в консерватории. А позывы на человеческие слабости ещё никто не отменял. Я про нужды организма, отливание там, сбрасывание лишнего груза. Посему постоянно кто-то топал навстречу, повинуясь зову природы, а мне приходилось своими босыми ногами делать стремительный кульбиты, унося свою задницу в обратном направлении и затаиваясь в тёмных местах. Прямо как олени, на водопой прущие, ломились один за другим, черти брюхатые. Жрать надо меньше на ночь. В конце-концов, мне такое положение вещей дико надоело. Я злобно вырубил одного спешившего мимо с целеустремлённым видом юбочника и вытряхнул его волосатую и вонючую суть из плотной ткани. Мда, об этом я не подумал. Рясу тут таскали на голое тело. А что, подрясники ещё не изобрели? Оттащил желтеющую в лунном свете и мерзко пахнущую тушу в тёмное место, напялил на себя потную рясу и расслабленной походкой двинулся к каморке библиотекаря.
  В монастыре было не принято запирать двери в кельях на засов. Отец Вонифаний легко проснулся и нисколько не удивился моему появлению и внешнему виду. Он внимательно и ожидающе на меня уставился. Пришлось по-быстрому рассказать сложившуюся на данный момент ситуацию и признаться как добыл рясу. В ответ получил лёгкое порицание, смешанное с удивлением:
  - Прежде тих бе и починех [ст.русс.: покладист], а нонче суенравен. Мнится, рудь яра рюрикова воспрянула в телесех теи.
  Я ему поведал недалёкую от правды версию о своём похищении и что в окружении отца есть силы, желающие избавиться от меня. И снова библиотекарь воспринял мои причитания с полным пониманием. Он будто догадывался, какие бури бушевали в моей душе.
  - Видимо, пришествовала к те пора сведать, что у ближника тваго отича - боярина Морозова дщерь есть. Сия дева в полюбии с князем живе. Детищ у них народился в прошлом годе, именем рекомый Симеон в честь деда. Злохитр боярин Семён, аки василиск, зелием смертным плюях. Хоче вас со старшими в очесах отича облядити, от стола отвадити, а сваго унука подсадить в постольники.
  Много чего я не знал про князя. Оказывается, не так уж он был религиозен, как о нём расписывают разные историки. Молитвы Богу, а плоть человеческая своего земного, естественного требует. Никогда не воспринимал серьёзно разговоры о тех деятелях, которые праведными считаются. Не люблю ханжества ни в каком виде. Без греха и рыбку на уд не подцепишь.
  А как же святой отче, в смысле, Паисий на это дело смотрит? Как он вообще тут сейчас здравствует-поживает? Всё с ним нормально оказалось. Был удар головной с беспамятством на несколько дней. Похворал немного и оклемался. Крепким старикан оказался. По мнению многих, стал он гораздо тише и благостнее. Мда, путь в княжичи мне окончательно закрыт.
  Как любой ханжествующий церковник, отца он пожурит слегка, ибо непотребно взлезать на девиц без благословения. Затем повенчает новую пару, а отпрыска ихнего признает законным. За все эти телодвижения святоша заимеет от князя денег, землицу и прочие гобины. Любой грех окупается. Вопрос только в его стоимости. Вот и ладненько! Вдовый человек имеет право по своему желанию снова женится, по лично моему мнению. Пусть мой нынешний мощный батя получит свою меру счастья, а я уж как-нибудь проживу в скоморохах, или в подручных боярина Смыки.
  
  6.
  Пока мы беседовали, аскетичное убранство кельи внезапно дополнилось тарелкой с творогом, мёдом и бутылочкой пахучего сурожского вина. Всё это желудочное великолепие было радушно ко мне пододвинуто. Я не стал деликатничать и с энтузиазмом лисы, инспектирующей курятник, принялся уничтожать монашеские припасы.
  Помочь боярину Фокию монах согласился без каких-либо излишних вопросов. Предупредил его заранее, чтобы не раскрывал меня. Скоро мы вдвоём, облачённые в чёрные рясы, спешили к воротам монастыря. Вонифатий сам вызвался проводить меня к выходу на всякий случай для подстраховки. Очень правильным оказалось предложение сведущего монаха. Скучающий на воротах стражник окликнул нас, узнал библиотекаря и пожелал вступить с ним в философский диспут. Я молча выскользнул из ворот и помчался в липовую рощицу. Фока уже, наверное, проклинал меня последними словами, в ночной тиши поджидаючи.
  Кряжистой фигуры в посконных одеждах сразу не увидел. Смыка обнаружился спящим, сидя под раскидистым деревом. Он так углубился в свои сновидения, что растолкать удавалось с большим трудом. Он открыл глаза и недовольно проворчал:
  - Замаялся долго ждать, уснул даже.
  Показал ему рясу и предложил надеть, что и было без вопросов сделано. Прежде чем возвращаться в монастырь, я сгонял за оставленной под забором военным обмундированием и оружием. Теплый воздух, сохранившийся после жаркого дня, приятные запахи трав, яркая луна и голосистые птичьи трели настраивали остаться на ночёвку здесь, на свежем воздухе, на пряно пахнущей травке, но старший товарищ был не кормлен. Пришлось плестись с ним к отцу Вонифатию, продолжающему совместно со стражником вести поиск религиозных истин в пучинах скуки. Библиотекарь и боярин с достоинством поприветствовали друг друга. Втроём мы далее молча прошествовали обратно в его келью. Радушный хозяин выставил те же блюда с недоистреблённым мной творогом и вином. Я, чтобы не вызывать подозрения, также взял в руки ложку. Фока больше налегал на вино и довольно быстро окосел. Вонифатий нас отвёл в гостевые кельи и предупредил, чтобы мы постарались поменьше ходить и утром на службе не появлялись, сославшись на недомогание. По церковному уставу гостям монастыря предписывалось выполнять церковные распорядки, будь ты хоть нищим попрошайкой, хоть знатным вельможей.
  Кельи были не в пример меньше жилища библиотекаря. Чем-то шкаф размерами напоминали. Места там хватало только на один лежак и миниатюрный столик. На стене располагалось несколько икон, выполненных неряшливо. Маленькое сквозное оконце давало доступ свежего воздуха, но всё равно чувствовалась какая-то затхлость, как от сопревшего дерева.
  В темноте почувствовал, что меня кто-то трогает. Вскочил, перепугавшись, и сам перепугал молодого послушника. Он пришёл звать меня на заутреню. Оказывается, уже ночь пролетела и за окном брезжил рассвет. Как было обговорено, я отказался идти, сославшись на сильную головную боль.
  - Братие мнози потравишася, ядь лихую снедах, - согласился со мной парень.
  Он вежливо поклонился и вышел из кельи. Я никак не мог вернуть прогнанный сон и прошёл в келью к боярину. Фока тоже не спал, маявшись от желания испить чего-нибудь. Принёс ему воды, но так похмелье не лечится. Слишком забористым оказался импортный напиток. Предложил ему потерпеть до появления нашего благодетеля.
  Когда утро вступило в полную силу, появился всё тот же служка с деревянным подносом в руках. Я чуть не обматерился. В миске желтела всё та же до слёз надоевшая тюремная каша. Хорошо, что в кувшине находилась простокваша. Поел только молочным с ломтем ржаного хлеба. Соседа моего, теперь уже по монашеским кельям, застал не в самом благоприятном расположении духа. Видимо, каша ему тоже показалась не к месту. Я поделился с ним соображениями насчёт использования монашеского одеяния. Он одобрил, отметив, что так будет много лучше, чем бродить в одежде смерда. Люди боярина Единца не подумают искать беглецов среди монахов. Порть посконную решили не выбрасывать, а использовать в качестве исподнего. Грубая ткань рясы натирала кожу. К тому же, сабля хорошо пряталась в складках рясы.
  Долго решали как поступать. Либо затаиться здесь в монастыре хотя бы на недельку и потом действовать, либо сразу сходить к галичскому знакомому Фоки и узнать всё о судьбе гудцов. Перевесило последнее, потому что бывшему боярину не терпелось поскорее покинуть этот несчастливый для него город и желательно со мной вместе. Пришёлся я ему по душе.
  Пришёл чем-то обрадованный отец Вонифатий и позвал в свою просторную келью. Там мы от него узнали, что с утра в темном закоулке коридора нашли голого и полуживого отца Кирилла по прозвищу Гундяй, выполняющего в монастыре обязанности спекулатора. Значит, это он порол мою плоть в лечебных целях, или, может быть, ещё в каких. Надо будет потом потолковать с ним более обстоятельно и в более удобное время. Судя по довольному облику нашего благодетеля, этот Кирилл приходился также и ему врагом. Закрытые коллективы, занятые, в основном, бездельем, являются питательной средой для склок, дрязг и прочих сотворений мелких пакостей. Даже у такой возвышенной личности, как Вонифатий, имелась целая обойма подобного материала. Узнав от меня о пострадавшем монахе, он не удержался и сходил на то место посмотреть. Затем он подменил у меня ночью рясу на другую, а ту подбросил на пол в келью к другому своему недоброжелателю, соорудив таким образом видимость содомитской связи. Ну, да, рясы тут зачем-то помечаются нашивками. Вот так и живут доблестные стяжатели духа святого. Лихо клубится жизнь монастырская, однако. Бедного отца спекулатора, скорее всего, в скором времени ожидал церковный суд и осуждение за богомерзкие связи.
  Обсудили с библиотекарем планы на предстоящий день. Как выяснилось, второй день после Симеона Столпника. Значит, наступило второе сентября и пятый день моих хроноприключений в теле княжича Дмитрия Красного. Пока что злоключений. В узилище дни не считались, слитые в одну серую унылую беспросветность. Со временем я, конечно же, адаптируюсь и не стану попадать в глупые ситуации, а пока что я - иновременный человек. Живу, думаю, поступаю не так, как это принято теперь, огребаю и офигеваю.
  Жизнь уже кипела, клокотала и била гейзером на посаде, не смотря на раннее утро. Простые люди на Руси всегда уважали монахов и священников, в отличие от жителей западной Европы. Считалось, что монахи в монастырях молитвами и праведностью притягивают святость на земли близлежащие, насыщают ею людей, на них проживающих. Ради этого люди были готовы делиться всем с насельцами монастырскими, чтобы только не прекращались молитвы распевные, да звон колокольный благовестный. Иногда люди подходили и просили благословения, а у меня даже креста на теле не было. И смех, и грех. Фока, в отличие от меня, вёл себя непринуждённо, будто раньше монахом подъедался. Такие библейские темы закручивал, что я чуть не опадал на пятую конечность.
  Никакого переполоха по наши с ним души не наблюдалось, или ещё не обнаружился факт побега. Представляю себе лицо конченной твари Кирияка, когда ему доложат о нашем с Фокой исчезновении. Жаль, что теперь нет соответствующей техники, чтобы такой момент запечатлеть мне для наслаждения.
  Западный вход в город венчала красивая деревянная надвратная башня. В огороженном крепостными стенами пространстве располагались преимущественно усадебные строения знати. Простолюдины редко проходили в город, в основном только по работам, в докучную палату княжеского дворца и в две церкви - деревянную Всемилостивейшего Спаса и каменную Рождества Пресвятой Богородицы, построенной вблизи дворца.
  В городе мы притормозили возле одной добротной и уютной усадебки. Постучали в резные ворота. Теперь уже Фока предложил мне подождать на улице, пока он на разведку сходит. Ширина улицы в городе была величиной непостоянной. Она то сужалась, где даже всадникам было трудновато разъехаться, то расширялась до размеров площади. Там, где я теперь ожидал сообщника, между заборами, расположенными напротив друг друга, было как раз узковато. Я стоял на улице, просто вжавшись в забор. Хорошо, что улицы в Галиче были вымощены деревянным брусом. Не взмётывалась пыль после проезда всадников, которые обычно проносились, не опасаясь сбить людей. Сословность проявлялась внешне не только в одеждах и наличии оружия на поясе, но и в способах передвижения. Если верховой, то значит, знатный. Простолюдин, не успевший увернуться и попавший под копыта лошади, считался сам виноватый.
  Ждал очень долго. Часа два, не меньше. Вышел хмурый мальчик, скептически осмотрел меня и позвал за собой. Провёл не через парадное крыльцо, а через людские помещения. В главной палате за большим столом посередине восседал Фока, всё ещё в монашеской одежде и, возможно, сам владелец усадьбы. Худощавый черноволосый мужчина с типичной для дьяков узкой бородёнкой внимательно и настороженно взглянул на меня. За стол присесть не пригласил, и я остался стоять столбом. На столе виднелись остатки пиршества. По-видимому, вятшие мужи хорошо подзаправились до моего прихода.
  - Вот, друже Алимпие, сподручник ми Димитрие, из скомрахов. Плотью ут, но ладен и борз аки пардус [ст.русс.: барс]. Детели к те от оне явлет, - отрекомендовал боярин Смыка меня и, обратившись уже ко мне, предложил, - Сказывай, что хотел сведать.
  Человек мне был не знаком. Не встречался с ним во дворце. По правде сказать, я мало кого ещё знал из отцовых служивых, хотя меня самого могли там со стороны незаметно обозревать. На всякий случай натянул свой капюшон на голову поглубже.
  - Моих друзей должны были судить несколько дней назад. Гудцы они. Мирон Рак и Касьян Заяц, их имена. Можно ли выяснить, что с ними стало? - попросил княжеского чиновника.
  - Ведаю мужей сих, отроки почти, ибо споручествовал князю в сём суде. Холопа течного хоронили. По повинной грамоте вира присуждена им. В закупы сданы и на торг сведены в кремель. Что с ними дале не ведаю. Проданы, должно есть, в поместья боярские, - получил ответ.
  Печально. Почему-то надеялся на какое-то чудо, и что отец по справедливости захочет разобраться. Так ведь можно первого попавшегося за уши притянуть к любому преступлению. Планы на гастроли по городам и весям древней Руси оказались порушенными и оставалось только возвращаться в родные пенаты. В этом мире лучше находиться в статусе вятшего лица, а не молодшего. Люди подлых сословий научились как-то с этим мириться, приспосабливаться к своей нелёгкой жизни. Если снова вспомнить книгу Марка Твена "Принц и нищий". Там принц Эдуард, окунувшись в другую жизнь, из-за понятной неопытности чуть не получил разные неприятности на разные части тела. Но если принц счастливо избежал колодок и порки кнутом, то мне в этом плане сильно не повезло.
  Оставаться с нами далее Алимпий не мог, так как спешил на службу. Работал он дьяком в судебной палате. Нам было предложено отдохнуть в гостевых комнатах и при желании помыться в баньке. Челядины получили указание при первом нашем требовании подготовить мыльню. Понятно устремление хозяина дома, пованивало от нас обоих. В монастыре не так заметно, как на свежем воздухе и среди людей.
  Когда остались одни, Фока, сыто порыгивая, указал на стол и предложил мне подкормиться объедками. Я поблагодарил сообщника и вежливо отказался. Винца только решил немного глотнуть. Налил себе из объёмистой бутыли полную кружку приятнопахнущего зелья и принял на грудь. По телу разлилась сладкая истома. Захотелось вздремнуть. Набравшийся вина боярин уже выписывал носом рулады, расположась головой на столе.
  Чтобы прогнать внезапно навалившийся сон, окунул голову в бочку с холодной водой во дворе. В душных палатах дома находиться в одиночестве не хотелось, а уйти во дворец, не попрощавшись с капризным, гонористым, но испытанным в деле приятелем, тоже как-то не в моём воспитании. Жаль, придётся его расстроить, если он ещё надеялся меня соблазнить службой на себя.
  Решил убить время, прогулявшись по окрестностям города. Одеяние монаха должно по идее обеспечить надёжный иммунитет от ищеек боярина Единца. Непроизвольно ноги сами привели меня на то место, где я с новыми друзьями устраивал пикник. Стоило бы помыться и простирнуться. Не только ряса воняла, но и сам я за неделю должен накопить на своём теле неизбежную вонючесть. Какие-то ребятишки шастали вдоль берега, а мне хотелось остаться в полном одиночестве не потому, что стеснялся демонстрировать рубцы на задней части тела. Под рясой на мне была одета воинская амуниция. Совершать головокружительное превращение из монаха в воя на посторонних глазах чревато или нервным расстройством, или очередным доносом в органы.
  Опять навалилась сильная сонливость. Наверное, от жары. Ладно, разденусь только до поскони и полезу в воду охладиться. Или лучше уйти подальше в лес и прикорнуть в укромном местечке, потом в воду лезть.
  Вот досада. Внезапно показались стражники в своих разнопёрых летних кафтанах. Постарался незаметно улизнуть от них подальше в лес, но ноги вдруг отяжелели и отказывались подчиняться. Так и остался сидеть на своём месте. Может быть, пронесёт и те пройдут мимо, не заметят? Вои пока меня не видели, но подходили всё ближе и ближе. Сердце колотилось, как у зайца, выигравшего забег у гончей собаки. Неужели крантец нагрянул? Ведь фортуна - дама крайне ветренная, в следующий раз может не повернуться нужным местом.
  А вот и уродец собственной персоной пешит. Не ленится самолично заниматься ловлей сбежавших преступников, подлая гнида. Тело заныло, засвербело в битых местах, словно в ожидании новых порций ударов плети. Нет, не дамся снова им в руки. Пусть лучше на куски искромсают. Надо сабельку свою подготовить для последнего боя.
  Кто-то сзади подкрался и оглушил ударом по голове. Сознание померкло.
  Очнулся оттого, что кто-то настойчиво тормошил меня. На месте головы чувствовалось нечто, наполненное какой-то расплавленной субстанцией, переливающейся при малейшем движении. Во рту привкус чего-то мразотного, словно там всякое мелкое зверьё нужник соорудило. С неимоверным трудом разлепил веки и рассмотрел двух воев, мелкобородых по молодости лет. Всего то двух! Куда все остальные усвистали с уродцем вместе? Парни почему-то радостно щерились на меня во все свои зубы и беззлобно подтрунивали:
  - Очнулся, блудяшка [ст.русс.: гуляка] лешая. Вставай, строй [ст.русс.: построение] скоро буде. Давно зад не секли?
  - Зри как упился. Очами пучит и веждями мережит [ст.русс.: веками моргает].
  - Отблагодаришь нас с Космыней по корчаге сикеры в кружале. Мы ведь тя уберегли от расправы. Отрокам тоже поклоны дай. Течьша встреч и кликаша: - "Ратник морный в роще лежит". Мы туда, а сие Макашка никак не морный, а тартыжный. Лежит, копытца свои раскинул. Как только псы удольку тею не изгрызли?
  - Не, Деменьша, пусть всему десятку нашему выставит хмельного. Негоже от своих утаиваться.
  Помогли подняться. На мне висела воинская порть. Рясы и в помине нигде не было. Дематериализовалась таинственным образом. Я же прекрасно помнил, что в ней находился, когда на меня нападали. Интересно также, почему стражники не уволокли меня в свой треклятый кремель, а оставили здесь лежать? Причём здесь какие-то отроки? Сплошные чудеса в решете!
  Удивляться было ещё больновато, как и двигать головой. Решил пока не мучить свои мозги. Мышцы тела тоже слушались с трудом, будто окоченели. Мне помнились подобные ощущения, когда траванулся клофелином в гостинице маленького городка. Дура одна решила подзаработать таким способом за счёт моего здоровья. Ерунда, всякий нормальный мужик должен иной раз испытать горечь утрат и поражений.
  Эти смешливые обалдуи меня явно приняли за кого-то другого. В поиске сбежавших нас с Фокой не участвовали. По своим делам шли через посад и даже не знали про то, что кто-то куда-то почему-то сбежал из кремеля.
  Солнце по расположению на небе намекало на приближающийся вечер. Получается, что я полдня в отключке провалялся. Парни собрались было топать со мной до казарм, но я сослался на неотложные дела и с благодарственными реверансами отвалил в сторону.
  С головой надо что-то предпринимать. Когда придёт пора прощаться с Фокой, не забыть набить морду прохвосту Алимпию, спаивающему гостей дерьмовым бухлом. Побродил по рощице и поискал зачем-то рясу. Нахрена мне эта вонючая тряпка. Идея! Меня спасёт вода. Разделся до поскони и погрузил свои телеса с головой вместе в тёплые, как парное молоко, воды озера. Немножечко стало легче.
  Не торопился вылезать из живительной прохлады, яростно соскрёбывая с себя посконной портью недельную грязь, пот, следы страданий. Рубашка на спине оказалась в пятнах крови и в дырах от рассечения. Лютый садюга этот Кириак, однако. Жив буду, отомщу паскуде. Надевать обратно порть не стал. Вылез без всего на берег и, постанывая от ещё оставшейся головной боли, обрядился в военную шмоть.
  Фока уже, наверное, очухался и не нашёл меня. Клянёт теперь последними словами, думая, что я от него свалил по-тихому. Решил не томить сообщника ожиданием. Пока шёл до усадьбы Алимпия, всё размышлял, стоит ли открыться Фоке, или пока рано. Чужая душа - потёмки. Вдруг захочет моему бате отомстить, свернув мне шею, как курёнку.
  Никто по людным улицам посада и города не носился в поисках сбежавших злодеев, то есть нас. Как-то не верилось, что зловредный боярин Кириак решил оставить нас в покое. Не такой человек этот уродец. На всякий случай я осторожно поглядывал вокруг себя, теша надеждой, что вновь выкручусь за счёт сходства с неким Макашкой.
  На стук в ворота открыл всё тот же хмурый мальчишка. Он сначала не узнал меня в одежде воя. Потом как-то растерянно на меня посмотрел, оглянулся и произнёс:
  - Уходи поскорей отсюда, унот. Днесь тваго товарища увели гриди.
  Сильно опешив и даже не поблагодарив доброго паренька, отошёл от усадьбы подальше. ...И ты, Брут!
  Затопила волна жаркого стыда. Получается, что из-за меня Фока угодил обратно в узилище, или того хуже - без головы уже валяется. Представляю, что у него было на уме, когда попал в лапы воям. Как же я недопетрил, что в вино дьяк что-то намешал. И тогда клофелинили, суки. Конечно, до клофелина прогресс пока не докарабкался. Но что-то ведь умели использовать?
  Придётся испытывать судьбу и временно становиться княжьим сыном, чтобы спасти напарника. В воротах дворца дежурившие гриди меня не пропустили. Смеялись и гнали в крепость. Наверное, подумали, что ратник в подпитии перепутал адреса. Видок у меня был соответствующий. Не стал с ними спорить, что-то доказывать, а тем более драться. Придётся снова воспользоваться третьим вариантом, дождавшись темноты, и подкопить силёнок для вольрана.
  В полном расстройстве всего, что только было можно расстроить, направился в кружало. Там поплакался хозяину на головную боль, суставную немочь и вообще на жизнь-поганку. Получил кружку вонючего пойла. И то хлеб. Отошёл от него к свободному столику. Сидел, никого не трогал. Так нет же, прицепился какой-то грозно-бородатый дуб. Чего он требовал от меня, так и не понял. Послал его в заповедные дали. От злости позабывал все старорусские ругательства. Получилось, что я его пригласил посетить деликатное отверстие у собаки. Высказанное мною пожелание страшно возмутило мужика. Он окрасился до багровых оттенков красного и начал махать руками, пытаясь схватить меня. Я, не особо мудрствуя, двинул дебошира кружкой по лбу и кинулся на выход, петляя зайцем и спасаясь от его приятелей.
  Темнота сгустилась до степени, достаточной для намеченного штурма княжеского дворца. Обошёл усадьбу, огороженную тыном размером немного ниже монастырского. Тело у меня, как у одной гордой птицы. Я пингвина имею ввиду, для недогадливых. Такое же удачное для полётов после хорошего пинка. На случай, если кто-то вдруг ночью издали наблюдал пингвина, перелезающего через забор, то это был я. Не только же по утёсам им положено лазить. Душераздирающее зрелище. Кажется, что-то в районе задницы порвалось с треском. В общем, бухать завязываю. Вдобавок, приземлился в крапиву. Подлые изверги все те, кто придумал сажать крапиву у заборов. Дальше оставалось только применить навыки проникновения в расположение условного противника и неуловимым ниндзей добраться до своей палаты. На моей половине было абсолютное безлюдье. Шёл на ощупь. Слуг в людской тоже не отыскалось. Это обстоятельство меня больше обрадовало, чем огорчило. Отыскал свечу и кресало. Выбил огонь. Мда, постель убрана от слова совсем. Один лежак с голыми досками остался. Рачительный здесь дворецкий, однако. Ничего, нам не привыкать к походным условиям, а сон сейчас очень кстати для усталого, измученного и чем-то травленого организма. Упал не раздеваясь. Только пояс и оружие снял. Ну и сапоги естественно.
  Проснулся почему-то на полу в позе всадника, упавшего с лошади, но зацепившегося за стремена. Тело забыло ноги на лежаке. Из маленького оконца прямо в морду строчило потоком солнечных лучей и дышало духотой. По всем признакам уже далеко не утро. Пока лежал и обдумывал, каким группам мышц послать первый импульс, внезапно ощутил чьё-то присутствие в помещении. Попытался запрокинуть голову и рассмотреть визитёра. Удаляющаяся фигура была явно женской. Видно, случайно сюда забрела. Так, переодеваемся во что-то соответствующее статусу и идём топливо в нутро забрасывать. Только успел подняться и похрустеть суставчиками, как ворвались гриди и попытались скрутить.
  - Да вы что, ослобы, делаете? Сына княжеского не узнаёте? - заорал я.
  - Прости, княжич. Порть войская на те смутила. Думали, чужак в палаты проник, - попытался объясниться их старший.
  - В чём хочу ходить, в том и буду. Могу даже голяком разгуливать. Не ваше собачье дело меня обсуждать, - продолжил злиться, - Пошли вон отсюда!
  Прошедший инцидент надоумил меня не переодеваться. Принципиально останусь в одеяниях обычного воина.
  - Почему меня здесь никто не обслуживает?
  Вопрос озвучил звонким мальчишеским дискантом. Где-то зашебуршелось, заскрипело, задвигалось. Вслед за звуковыми эффектами материализовалась женская особь. Взгляд метался в диапазоне от простой озадаченности до малопонятного испуга.
  - Жрать хочу как стадо крокодилов, - высказал пожелание.
  Особь охнула и моментально исчезла, но вновь возникла в поле зрения.
  - Государь тя лицезреть желает, княжич.
  - Дай хоть корочку хлеба..., три корочки, - задумчиво попросил её.
  - Воля твоя, господин, - поклонилась женщина.
  И ведь реально принесла три куска ржаного хлеба. Могла бы сообразить чего-то более стоящее, пирожок там, курячью ножку. Ну, да ладно. Засунул в рот пресловутую корочку и бодро потопал на рандеву с батей.
  Из палат дьяки меня направили во двор, а оттуда в конюшню. Отец решил сделать перерыв между бесконечными приёмами, переговорами, докладами и отчётами и заодно проинспектировать своих разномастных жеребцов. Во все времена люди обеспеченные, состоятельные заводили у себя нечто такое, чем можно похвастаться перед другими, кинуть, так сказать, понты. В моё время это был парк автотачек крутых марок, в это время - породистые лошадки. Богатырская фигура князя галичского располагалась ко мне боком. Мельком он взглянул на меня и снова отвернулся к скотинкам.
  - Здравствуй на многие лета, княже славный, - бодро провякал я.
  - И тебе того же, - хмуро буркнул отец ответно, - Почему монастырь свой любимый покинул и в мирскую скверну злопакостну вернулся?
  - Знай, отец, что я прошедшую седьмицу не в монастыре был, а в узилище. Люди боярина Единца меня похитили и пытали. Требовали, чтобы я признал себя холопом, честь княжескую поруша.
  Отец резво повернулся ко мне всем своим внушительным корпусом.
  - Истину глаголешь?
  Вместо ответа повернулся и снял рубаху, обнажив спину со свежими ещё следами порки.
  - Мнилось ми, что остаться у Паисия решил для снисканий благостей душевных, от детелей мирских отворотясь, либо захворал прежней скорбией, - с превеликим изумлением пробормотал отец, осторожно обнимая меня.
  - Отец, ты покараешь лиходеев, меня жестоко мучивших?
  - Лично доводство содею, - пообещал князь, - Токмо не верится ми, что сей разумливый муж противу нас с тобой кромолы творил. В заслугах великих сей муж для порядия государевой.
  Отец озадаченно смотрел так, будто я вдруг признаюсь, что сам себя избил плетью, мух отгоняя.
  - В сём ряде без спеху требно всё деять, - после долгого раздумья высказался князь, - Лекаря те прислать?
  Помотал головой, деликатничая. Дальнейший разговор по этой теме решили отложить до выяснения всех обстоятельств. Ладно, я не против. Отец резко вышел из конюшни, озадачив присутствующих там конюхов. Они, наверное, подумали, что князь именно на них осерчал. Я там ещё постоял некоторое время, любуясь на статных скакунов, затем тоже споро задвигал конечностями на выход, услышав недовольное урчание из живота.
  В моей личной трапезной на стол подали грибную икру, кашу ячневую пустую, без масла, хлеб черный в кусках и квас с яблоками мочеными. Мяска бы какого, но нет - постный день. Прислуживали два прежних кренделька - Устин со Жданом. Душевно так старались, будто сильно соскучились по мне. Ими руководили толстая женщина и невзрачный дьяк с водянистыми глазами и с узенькой чёрной бородкой. На мне уже красовалось всё соответствующее статусу: расшитая золотыми узорами по краям красная шёлковая рубаха, штаны синие из тафты, сапоги сафьяновые красные. При виде напитка вдруг вспомнил о Фоке. Вот, дырявая голова! Вскочил и помчался снова искать отца. Нашёл его в трапезной с неизвестным мужчиной, сидящим за столом напротив. Богатая одежда дородного визитёра, как и холёный облик, свидетельствовали о его высоком положении. Большими, где-то даже выпуклыми глазами он выставился на меня.
  - Ты пошто пришед, Димитрие? - ласково, но с нотками недовольства высказался отец.
  - Дело к тебе есть срочное, тайное.
  - Даже так, - ухмыльнулся правитель, - Сказывай сию детель.
  - Я же сказал, что тайное, - недовольно мявкнул, показывая глазами на присутствующих.
  - Сын мой и постольнич Димитрие сие, - представил отец меня гостю, - А се есть боярин боровский Тучков Юрий Юрьевич.
  Глаза визитёра выкатились ещё больше. Что, интересно знать, на мне такое вдруг выросло? Пересилив удивление, он поднялся на ноги и вежливо отвесил поклон средней степени глубокости. Я ответно кивнул.
  - Жди порядия нашего, коли не торопишься. Аще похочешь, буди зде, государевым детелям внимая, - предложил князь.
  
  7.
  Князь и боярин говорили неторопливо и довольно таки витиевато под прихлёбывание хмельного мёда из кружек. Приходилось сильно напрягаться, чтобы из сложно закрученных предложений составить смысл. Суть переговоров сводилась к тому, что молодой князь Боровский Василий Ярославич через своего посланника уверял князя Юрия в своей поддержке в противостоянии с москвичами. Серпуховско-боровская боярская элита была сильно возмущена действиями московского правительства. После повальных смертей от морового поветрия сыновей и внуков Владимира Храброго, владеющих собственными уделами, их наследство не в полной мере перешло к имеющему все права их юному правителю. Воспользовавшись малолетством их князя, москвичи удержали в своих руках богатое Угличское удельное княжество и Городецкое.
  В качестве способа укрепления намечавшегося союза, вдовому галицкому правителю предлагалась рука и сердце княжны Марии Ярославны, сестры Боровского князя. В дальнейшей известной мне истории этот парень добросовестно сражался на стороне московского правителя против моего отца и братьев только потому, что его сестра обручилась с Василием Тёмным. После смерти своего покровителя князя Витовта и начавшейся в Литве смуты, москвичи вдруг резко поменяли курс и превратились в радетелей русских интересов. Свадьба эта должна состояться примерно через два года. В старину родственные узы были залогом устойчивого союза между государствами. Может быть, стоит немного подкорректировать историю и сделать внука Владимира Храброго сторонником Галича?
  Если не подводит память, этот мужественный и честный парень, выступающий против литовского влияния, по бабке сам приходился Гедиминовичем. Мне он был четвероюродным братом. Интересные исторические коллизии получились с ним в дальнейшем. Когда Василий Тёмный избавился от всех конкурентов на великокняжеский престол, он отплатил своему верному союзнику чёрной неблагодарностью. Обвинил его в несуществующем заговоре и под этим предлогом отобрал все уделы, включая отчину. Бывший князь Боровский умер в кандалах в Вологде с сыновьями. Только его старшему сыну Ивану и жене удалось бежать в Литву.
  - Марьюшка для моих лет унота лишче. Внучка почти. Не мне, пню трухлявому на младую плоть взлезать. Пусть сыны мои сию хоругвь несут, - проговорив так, князь водрузил свой перст на меня.
  По толстому лицу боярина прокатилась волна растерянности, недоумения и даже страха. Он отрицательно закачал головой и пробормотал:
  - Негоже княжичу предлагать. О сием не поречено.
  - Зри, боярин Юрий, каков мой Димитрие на лик баской и статями ладен. Летами сочен для етений любосластных, - принялся расхваливать меня отец, - С Марьей Ярославной, красой богоданной, пара сладится благолепой.
  Мда, в недобрый час меня сюда чёрт дёрнул припереться.
  - Отпрыск твой ладен, княже, но подсылы сказывали, иже недужен он вельми, в скорбии головной пребывах, - прояснил приезжий боярин свою позицию.
  - Молитвами отца Паисия превозмоглись, во славу Божью, - ответил князь.
  - Благодатен сей старец, - согласился боярин, - Понеже [ст.русс.: потому что] земли твои ангелы небесны возлюблях.
  Вот тебе раз. Только-только нужная мышца более-менее подросла, как уже на брачное ложе выпихивают. Это вообще-то попахивает насилием над малолетними и уголовной статьёй, между прочим.
  - Как же так, батюшка? Молод я ещё для женитьбы, не нагулялся, - взвыл я беременной ежихой.
  - Ох и заалел, Димитрушка, как маков цвет, - глумливо захихикал отец, - Будешь любушку свою миловать-голубить и много счастья взыскуешь.
  Не поэтому я заалел, а от возмущения. В принципе, я не против женитьбы, особенно, если в партнёрше всё окажется по высшему разряду. Но ведь положено молодым фрегатам как следует накувыркаться в бурных водах любовной страсти, а уж потом только направлять курс на спокойную и тихую гавань семейной жизни. Старшим братьям вон уже более двух десятков лет, однако, а брачными узами они не стремятся обзаводиться. А я что, рыжий? Хе, верно! Как говорится - приплыли. К чёрту всё, ухожу в скоморохи. Моя интимная сфера - заповедная зона. Никому не положено в неё вторгаться, даже князьям.
  Между прочим, Машка из Боровска та ещё потаскушка, если доверять историческим книжкам. По внешним признакам и, прежде всего, по цвету волос, можно сильно догадаться, что их с Васей Тёмным сын Иван, по историческому счёту третий который, а также правнук Грозный, и прочие коронованные потомки, были уже далеко не рюриковичами. Фирменный рюриковский рыжий цвет волос у них напрочь отсутствовал. К тому же, этот Васенька был хиловат, малоросл и невзрачен личиком, в то время, как его так называемые потомки отличались высоким ростом, статностью и красивыми, породистыми чертами лица. С другой стороны, в защиту Марии Ярославны также можно набросать гирек на весы. Имеются кое-какие факты про то, что московский князь Вася не особо интересовался женщинами. Если же я буду крут в постели, как в прежней жизни, то, надеюсь, Машка ни на какую сторону не побежит. Вместе сладим нового Ивана третьего, только рыжего.
  Как говорится, коль пошла шальная сплетня, режь правду-матку до конца. Кое-где намекалось, что и сама Софья Витовтовна, мать Василия Тёмного, лихо гастролировала по чужим боярским постелям. Доходило до того, что отец Василий I Дмитриевич в конце жизни намеревался не признавать последнего оставшегося в живых сына своим наследником, небезосновательно подозревая жену в неверности. Трон в таком случае автоматически получал бы мой батя, князь Юрий Дмитриевич. Возможно, эта ситуация и спровоцировала скорую смерть старшего сына Дмитрия Донского. Литовская партия не собиралась упускать из рук контроль над самым сильным в Северо-Восточной Руси княжеством.
  Я возмущённо дулся, а князь и боярин переключились на другие темы. К концу беседы возник дьяк с листами бумаги. Князь обговорил с ним текст послания к князю Василию Боровскому и повелел его подготовить. После попрощался с боярином Тучковым.
  - Отец, почему ты сам не хочешь жениться? И вовсе не старый ты, а наоборот, красивый и мощный мужчина. О таких женихах любая девушка мечтает, если не дура полная, - подступил снова к своему бате.
  - Полно те о сём сказывать. Мне ли жениться, когда внуки вборзе явятся, - смутился вдруг князь Юрий, - Отроковица Мария теих лет. Вот и женись, коли князь Василий Боровский согласие даст.
  Видно сильно батяня втюрился в морозовскую дочку, раз даже слышать не хочет про женитьбу на перспективной княжне.
  - Братья мои старшие ещё не женаты, - снова взвыл я.
  - Братья теи ослушники противу слова отчего. В сонмищах с блудницами московскими в игрищах злострастных, греховных семием скудеша. Ты ныне постольник мой, надёжа моя, - внушительно возразил отец и вдруг расхохотался, - Ране мне сватали тверскую княжну Анастасию Юрьевну, племянницу князя и рязанскую Василису, сестру княжеску. Я же не межеумок [ст.русс.: глупый] и послал соглядатаев в те края. Одна худа вельми и злословна оказалась, другая стара и лободырна [ст.русс.: глупый]. Мне о благости духовной требно мнить, а не об утехах плотских. Возвеличить хочу перед кончиной своей землю русскую устроением праведным.
  Ага, благость он возвеличивает в постели с боярской потаскушкой. А папик мой тираном оказывается. Ему значит можно по любви с женщинами жить, а сыны пусть в праведности упражняются.
  - А вдруг Марья уродиной кособокой какой окажется, да с чирьями на заду? - ухватился я за новую соломинку, - Так то ты возлюбленного сына ценишь? На всю жизнь хочешь обречь горькими слезами меня заливаться.
  - Будешь отцу перечить, так те всыплю, что теим чирьям негде будет вскакивать. По первому ходу женятся родительским словом. Уж потом кого хошь выбирай, се то буде не во благостие, а для похотей сладостенных. Сказывай сю тайную и срочную детель, государеву пору не трать.
  Я стал излагать свою горестную историю с самого начала, как после встречи с отцом Паисием решил прогуляться по галичским окрестностям, как на меня напали стражники, возглавляемые боярином Кириаком. Тут я слегка приврал для пользы дела, поведав, что боярин узнал во мне княжича. Вдобавок приплёл до кучи и князя Жеховского, сообщив, что тот меня видел в кремеле, но не сделал ничего для моего освобождения. Рассказал, как встретился с бывшим боярином Фокием, и как тот жертвовал собой, спасая меня из узилища.
  - Без этого человека я бы не стоял перед тобой живым, - подвёл общую черту под рассказом, - Спаси, отец, Фокия. Ему смерть грозит незаслуженно.
  - Как ты, сыне мой, можешь просить за подлого израдника Фоку Смыка. Он не заслуживает твоего внимания, - гневно проговорил князь.
  - Оговорили его поддельными грамотами. Не виноват он перед тобой ни в чём, - горячо уговаривал отца, - Если любишь меня, то помилуй и освободи Фоку.
  - Хочешь сказать, что мой самый верный и ближний друже блядит о сём муже? - напряжённо вглядываясь мне в глаза, высказался князь, намекая на причастность свёкра.
  Осторожно кивнул, ожидая бурной вспышки гнева, но её не последовало.
  - Неразумие те позволило лиху быть. Татей много на дорогах и улицах, - укоризненно проговорил князь, - Аки детищ возгривый деяшь. Вдруголядь гридей бери на гульбу, коль похочешь понову. Детель сию как обещал поряжу с советочами.
  - Нельзя медлить. Фоку в любую минуту могут убить. Пошли в кремель гонца с приказом остановить возможную казнь, если не хочешь сразу освободить его, - я даже стал подскакивать на месте от возбуждения.
  - Изменился ты зельно, Митря. Никогда так ся не вёл, - с некоторым удивлением высказался князь, - Ладно, пусть будет пока по-твоему, а далее как я порешу. Коль не виновен сей муж, помилую.
  Я не удержался, вскочил и обнял государя.
  - Не уходи, полдничать сейчас будем, - растроганно предложил отец.
  Я ещё не успел нагулять аппетит, но решил не отказываться от такого лестного предложения.
  Люди добрые, с какого перепугу рыба вдруг стала считаться постной едой. Нет, я только за. Обед получился весьма не плох, хоть и рыбный изрядно. Уха выдалась наваристой, как и каша, где было перемешано крупа, белое рыбье мяско и какая-та ботва. Пирожки-пряженцы тоже не минула рыбная тема. Осталось надеяться, что напитки не окажутся из чего-то рыбного. Обычный хлебный квасок поставил приятную освежающую точку.
  Как обычно, отцу приспичивало разговаривать с полным под завязку ртом еды. Тут главное привыкнуть и вовремя уклоняться от летящих крошек. А спрашивал он о том, почему я вздумал погулять вне дворца в простой одежде. Честно ответил ему, что захотелось узнать, как живут простолюдины.
  Отец наклонился и хитро подмигнул мне:
  - Никак девок портить похотелось? Я сам в молодях в одежонке простой по Москве порскал аки пардус, девок охотил тож. Отец мя бивал за сие. А я тя лелею. Ты у мя якой многолепый растешь. Весь в мать ангелоликую.
  Интересно, где он ангелоликость обнаружил в рыжей, лопоухой морде? Понятно теперь стало, почему он меня так рано в семейное узилище выпихивает. Тоже мне пардуса нашёл. Пришлось пожать плечами и скромно согласиться:
  - Не без того.
  По окончанию трапезы князь встал, перекрестился на образа и высказался:
  - После почивания полуденного на думу в престольные палаты явись. В домах государевых отрочество длить не след. В деяниях управных ты мне требен.
  Еле сдержался, чтобы не съехидничать. То я неразумен и головкой до правильных мыслей недотягиваю, то прямо сразу в государственные дела предлагают ухнуться всеми потрохами. Интересно бы знать, какое из своих ведомств отец мне позволит возглавить? Я бы не отказался от министерства культуры.
  - Посол от поставленника московского, боярина Всеволожского прибыл, - решил прояснить ситуацию правитель, - Выход ордынский требует немедля, посему и собрал думу.
  Как иной раз загадочно и быстро преображаются люди. Только что со мной обедал весёлый и любящий отец, а теперь стоял властный и величественный правитель.
  Поблагодарив отца за прекрасную трапезу, направился на свою половину.
  Народу в тереме заметно прибавилось. Холопы сгибались в три погибели при моём приближении. Дьяки и прочая чиновная челядь тоже склонялась, но не так низко. Я рассеянно кивал им всем в ответ, не зная, какие телодвижения исполнить. Остановился на открытой галерее, чем-то напоминающем венецианские террасы. Лёгкий ветерок приятно касался лица, донося сладковатые запахи горелой травы. Мысленно напомнил себе разговоры с князем. Кажется, всё идёт как надо. Тьфу-тьфу, чтобы не сглазить. Постоял ещё какое-то время, наблюдая за спешащими по своим делам внизу людьми. Ничего не изменилось за прошедшие века. Те же устремления, те же слабости и пороки человеческие. Не меняет их ни образование, ни технический прогресс. Методы достижения целей становятся изощрённей. Только и всего. Всё то же примерное соотношение людей низменных и благородных. А вот и ошибочка! У людей здесь имеется какая-то основа. Устойчивый, крепкий стержень. Делу своему, вере отдаются всей душой. Нет той зыбкости, размытости позиций, что отличает жителя века информационных технологий.
  Главной особенностью быта средневековой Руси был послеобеденный сон. Считалось, что так лучше ество в телесах устрояется и сила в жилах прибавляется. Часа на два-три жизнь замирает. Понятно, что не все следуют этой традиции. Мастеровые и военные не могут позволить себе роскоши терять время в светлое время суток. Придётся и мне тоже следовать этому режиму, чтобы не выбиваться из правильного образа. Стало ясно, почему так рано утренние церковные службы проводятся. Днём все кому нужно потом отсыпаются.
  Я лично не собирался устраивать себе тихий час. В детском саду намучился в своё время, будучи мальчиком реактивным, взрывоопасным. Возобновлять детские впечатления не было никакого желания. Мои слуги, надеюсь, не следуют примеру вятших бездельников. Их в палатах не было, только шмель истерил. Интересно... Девки пляшут, по четыре штуки в ряд. То грудями колыхают, то задами шевелят.
  С поклоном неожиданно зашел ко мне в палаты пожилой человек восточного типа, одеянием с боярином схожий. С улыбкой уставился на меня.
  - Зрю тя, княжич, в здравии лепшем. Все хворости из тя купно изошли. Принёс зелие нутряное для крепы телесныя и сны сотворях, - проговорил и подал мне глиняный пузырёк.
  В гробу я видел такую медицину, когда плетью порют, чтобы головная боль прошла.
  По голосу узнал лекаря. Его слышал, когда в самые первые моменты в этом времени очутился.
  - Благодарю тебя, лекарь. Настои твои чудеса творят. А какое зелье ты давал дьяку Алимпию?
  Выяснилось, что дьяки много чего заказывают. Он не помнил, что именно давал этому Алимпию и, как мне показалось, не горел особым желанием общаться на эту тему. Я практически укрепился во мнении, что дьяк влил некое снотворное средство в вино. С этим паучьим племенем следует держать уши востро. Лекарь откланялся и ушёл.
  Явились пропавшие слуги. Они ходили в свою холопскую едальню насыщаться. Дело стоящее, но я не отказал себе в удовольствии неслабо поорать на них. Существует такая порода виктимных людей. Так вот, эти пацаны стопроцентно к ним относятся. Оба разрыдались, попадали на колени и так поползли ко мне, умоляя не гневаться на них. Позднее выяснилось, что парни рассчитывали уговорить меня взять их обоих в личные холопы и очень боялись моего отказа.
  - Можешь деять с нами всё... Псов верней те будем..., - убеждали они меня.
  Интересные предложения, особенно первое. Почему бы мне в таком случае не заиметь экскорт из податливых служанок? Девки в этих краях обалденно ладные. Руки с трудом удерживаешь, чтобы не забраться в опасные места. В общем, на лице моём отобразилось некая тень сомнения, отчего уговоры крендельков стали на порядок горячее. Дело дошло до целования рук. Пришлось срочно соглашаться. Немного схитрил и дал себе лазейку в виде испытательного срока.
  Это надо видеть, как возрадовались Ждан и Устин. Видать соврал боярин Кириак, и не так уж сладко жилось холопам в княжеском дворце. От меня требовалось теперь известить дворецкого - боярина Морозова - о своём желании и предпочтительно пораньше. Слуги признались, что хотят избежать завтрашней порки на конюшне, устраиваемой дворецким еженедельно для ослушников, в число которых попадало почему-то всё поголовье дворцовых холопов.
  Однако, если они рассчитывают целый день отлёживать бока, иногда лишь шевеля чреслами при моём одевании и обслуживании в трапезной, то пусть обломаются. Придумаю с дьяками, чем их занять. Будут ишачить, как мокрые мыши.
  Как тут всё-таки тускло. Ни в инет залезть, ни теликом зазомбироваться. В шахматишки что ли резануться? Послал обалдуев за дьяком-распорядителем. Появившийся бородач, выслушав мои пожелания насчёт шахмат, или другой какой игры, задумался ненадолго, кивнул и повёл меня лестницами и переходами в верхние помещения терема. Я за ним шёл, не скрывая удивления. На всякий случай переспросил, насколько правильно он меня воспринял. Вдруг я опять чего-то такое из будущего лексикона сморозил.
  Меня привели в комнату, напоминавшую по виду детскую. Здесь лежали и стояли всевозможные игрушки из дерева и глины, большие и маленькие, изображающие людей, зверей и птиц. Некоторые скульптурки воинов и всадников были выполнены очень даже неплохо. Особенно удивила тщательно раскрашенная фигурка рыцаря в доспехах и на коне. Некоторые игрушки, особенно матерчатые, предназначались для девчонок. Определённо в семье князя Юрия росли раньше девочки, но не выжили. Детская смертность и в вятших семействах в те века свирепствовала.
  А вот это меня просто поразило. Нашёлся настоящий кожаный мяч, немного тяжеловатый, но достаточно прыгучий. Я принялся чеканить мяч, подбрасывая его ногой и не давая опуститься до пола. Спохватившись, оглянулся на сопровождающих. Все стояли и пучили глаза. Не видали здесь ещё такого искусства. Шахмат или шашек не нашёл, но попались какие-то непонятные костяные фигурки. Решил забрать их себе на всякий случай, как и мяч. Холопы потом подскажут, что с ними делать.
  Насколько хватало моих знаний, шахматы и шашки должны быть известны и в Европе, и на Руси. Причём у нас шахматы появились гораздо раньше, привезённые купцами из Персии. Игральные карты, наоборот, появились сначала в Европе, на век раньше нынешнего времени. На Русь они пришли только при царе Фёдоре I. Православная церковь активно боролась с распространением этой игры, считая её дьявольской прелестью. Может быть, стоит немного подгадить служителям мракобесия и запустить эту игру здесь чуток пораньше?
  Скучающий дьяк поинтересовался, намекая на желание удалиться:
  - Чем я ещё могу быть полезен вашей милости?
  Поблагодарил его за увлекательную и познавательную экскурсию в чужое детство и отпустил. Вот так понемногу буду врастать манерами, поведением и даже в некотором смысле интересами в ткань этого времени. Слуги забрали и снесли в палаты выбранные мной вещи.
  С костями что делать ни Ждан, ни Устин не знали. Ну и чёрт с ними, с костями. Показал слугам элементы обвода в футболе. Поиграл чуток со Жданом в ножной мяч. Неповоротливого Устина только для ворот можно было приспосабливать. Получил подзабытый кайф от футбольных движений. Палаты просторные, так что развернуться было где. Ждан понемногу втянулся в игру и стал чего-то стоящее ногами вытворять. Так с ним весь тихий час погоняли мяч, пока не явился специально посланный за мной дьяк и не провёл на отцову половину.
  Князя нашёл сидящим за столом с кувшином с заспанным видом и в нижней порти. Кажется, такое бельё в старину срачицей называли. Кивнул мне, попивая из кружки напиток и почёсываясь. Княжьи холопы сноровисто одели его в свежее белье, и мы пошли в главный терем. Не знаю, как отцу, но меня раздражало это бесконечное падение на колени холопов по пути следования. Да еще головой в землю грязную упирались. Холопам положено так оказывать уважение государю. Их во дворце было полно, как зёрен в огурцах. Дьяки кланялись глубоким поясным поклоном, бояре - неглубоким. Степень знатности определялась еще и по одежде. И в этой области любили понты колотить. Чем обильней узорочье на кафтанах и чем богаче украшены разными каменьями шапки, тем спеси больше.
  Я с отцом прошли переходами в гардеробную с множеством сундуков и шкафов. Зашедшие вслед за нами бородатые холопы принялись напяливать на нас тяжелые облачения. Я начал было протестовать, но отец сурово взглянул на меня и промолвил:
  - Ты в простых рубахах на державном месте сидеть собрался?
  Перед выходом, повернулся ко мне в сверкающем золотым и серебряным узорочьем на лазурном бархате ферязи и произнес:
  - Как в залу зайдем, по правую руку от меня садись рядом с князем Жеховским.
  Сводчатые палаты тронного зала были расписаны особо красочно, словно картинная галерея, зверями сказочными и цветами. На возвышении стояло массивное кресло из дерева темных пород с бархатной зелёной подушечкой под задницу. Вдоль стен и окон по периметру лепились обычные лавки, на которых уже сидели бородатые мужики, разряженные как попугаи в своих одеяниях.
  Отдельно слева от трона на лавочке восседал сухенький Паисий со своим суровым лицом. Я немного струхнул. Показалось, что сейчас старец при виде меня вскочит, наставит грозно на меня свой перст и проверещит в мой адрес какие-нибудь проклятия, яростно топоча ногами. На самом деле на меня он даже не смотрел, погружённый в свои думы. Справа на такой же лавочке расположился князь Жеховской. Ещё раз поразился сходством с экранным викингом. У входа располагалась пара маленьких столиков, похожих на конторки, за которыми стояли дьяки.
  Когда мы с отцом, величественно вышагивая, вышли из дверей, бояре неторопливо с достоинством встали и поклонились. Игумен склонился, не поднимаясь, опираясь на тэобразный посох. Отец сел в креслице на возвышении, а я на лавочку рядом с викингом, сопровождаемый его внимательным взглядом из-под густых бровей. Пока я опускал свой тощий задок, подскочил мальчик и резво подложил под него маленькую подушку. Другие сливки галичского высшего общества бесцеремонно пялились на меня с разными эмоциями на лицах, в основном с удивлением, но были и откровенно недоброжелательные взгляды. Боярин Единец сидел рядом с Морозовым и смотрел на меня равнодушно, как удав, перекусивший кроликом. Не узнал, наверное. А если узнал, то не поверил, скорее всего.
  Боярин Морозов поднялся и провозгласил:
  - Государь наш, княже Юрие Дмитриевич. Дума твоя званная собралась вся.
  - С Божьей помощью начнём, - ответствовал князь, оглядывая собравшихся. Служки внесли и поставили посередине тронного зала поставец с иконами, зажгли свечи. Все встали, в том числе и князь. Отец Паисий лично провёл службу во благое течение дел. Слава Богу, песнопения быстро завершились.
  У князя со старцем завязалось обсуждение какого-то церковного события, произошедшего в Галиче на днях. Якобы очередной ангел спустился и чего-то там такое необычное наделал. Чем больше прислушивался, тем больше покрывался пупырышечными мурашками. Так это же я своим божественным дыханием отроковицу оживил поцелуем в уста. Правда, трудно теперь сказать, насколько моё дыханием было божественным, без отсутствия средств гигиены ротовой полости. Упс, кажется пресловутая бабочка Бредбери подпала под мою вездесущую лапу. Батя естественно вспомнит о дурацких пророчествах Паисия и непременно полезет на Москву раньше положенного срока. И виноват в возможных катастрофических последствиях окажусь конечно же я.
  Постепенно перешли к мирским делам. Сразу же приподнялось несколько рук.
  - Сказывай свою мнить, боярин Аникей Турок, - дал отец первое слово седобородому мужчине, одному из своих ближников.
  Далее последовало долгое, скучное и достаточно шумное обсуждение хозяйственных вопросов. Заслушивались дьяки, читающие свитки с докладами тиунов и волостелей, решались споры между владельцами поместий, принимались решения по татьбе в различных местах государства. Как я понял, реальная дума проводилась с ближниками в княжьей трапезной, а сейчас происходило что-то вроде собрания высшей знати, где решались их личные проблемы. Владельцы поместий всерьёз опасались, что смерды не смогут выплатить аренду и взбунтуются. Просили князя хотя бы на год снизить денежный выход в казну.
  Князь дал знак кому-то рукой. По всей видимости дворецкому, потому что тот подозвал думного дьяка и шепнул ему на ухо. Дьяк торжественно выпрямился и провозгласил:
  - Посол великого князя московского Василия Васильевича Софрон Чеадай к князю великому галицкому Юрию Димитриевичу.
  В зал энергичной походкой вошёл моложавый мужчина в богатом узорчатом малахае, с еле заметной растительностью на скуластом, азиатском лице. Склонившись перед троном, он протянул свиток. Подошедший думный дьяк забрал послание из рук посла и передал князю. Мельком взглянув в развёрнутую бумагу, государь обратился к послу:
  - Сказывай, посол московский, с чем пожаловал в град славный Галич.
  Последовало витиеватое изложение сути привезённого документа со всеми возможными пожеланиями и любезностями. Если отбросить всё лишнее, то в нём боярин Всеволожский Иван Дмитриевич, управляющий в настоящее время всеми делами московского княжества, пенял князю Галицкому, что тот порушил крестное целование и не исполнил должный выход ордынский с уделов своих в должный срок. Скоро новый выход надобно готовить, а старого всё ещё нет. Поставленник московский желал знать, когда князь Галицкий исполнит предначертанное в докончальной грамоте и назначит точную дату посылки в Москву денежного сбора.
  Князь, выслушав посла, велел вернуть ему грамоту на том основании, что в ней не указано должного к нему почтения - отсутствует обращение, как к великому князю.
  - Нелеть мне, старейшему среди сынов димитревых, простым быть. Буде верно писана сия грамота, восприму ея. До той поры она для нас незрима, - высказал он свой вердикт огорчённому послу.
  - Сие порушение порядия к брани меж государями ведущее! - воскликнул он.
  - Коли нет порядия царёва, то буде по ми, - внушительно поставил точку отец.
  - Так то ты, княже Галицкой, отвечаешь князю старейшему за спасение града своего в позапрошлом годе от потока татарския? - гневно высказался посол.
  - Князю старейшему лишче ми требно быть летами, - резко ответил князь и знаком завершил аудиенцию.
  - Что скажете, бояре, советочи мои? - произнёс он, когда посол удалился, - Сами ведаете, что нелеть снижать выходы. Государству тогда оскуда буде. Как бы повысить их не пришлось.
  Заговорили разом несколько участников думы. Снова некоторые принялись плакаться о неурожае и довели тем самым отца до белого каления. Он назвал жалобщиков "королобыми [ст.русс.: тупые]".
  - Не можете пределы свои держать, иными промыслами займитесь. Других приму заместо вы! - кричал он со своего трона.
  Тем не менее, благодаря давлению со стороны владыки Паисия, государь всё-таки согласился немного снизить налоговое бремя на землевладельцев.
  
  8.
  Неожиданно взял слово боярин Единец и сообщил, что в Чухломе смерды избили и поглумились над волостелем - родственником боярина Морозова. Возле этого города многие сёла и деревни принадлежали княжьему любимцу. Местная дружина оказалась не способной справиться с народным бунтом из-за малочисленности. По побагровевшему лицу отца было заметно, что эта крайне неприятная весть застала его врасплох. Бояре тоже не на шутку разволновались. Шумно пообсуждав возникшую проблему, предложили послать карательный отряд против крамольников. Князь предложил воеводе обдумать этот вопрос и снова обратился к уродцу:
  - Есть ли кои речения паки по разбойному ряду в моём княжестве, боярин Кириак?
  - Ежедневно татьбу малую правим, княже. Деяний мнозе, но ты, государь, ране не требовал речений по сему. Позволь дьякам указать, яко роспись сготовить для тя, - высказался одноглазый своим хрипучим голосом.
  - Фока Смыка истекал из узелия? - гневно закричал князь.
  Взгляд его немигающе уставился на служилого.
  - Правда тоя, княже милостивый. Прости, не рёк о сем. Охрану несли ратники воеводы Жеховского. Их вина, что не устерегли, - перепугался уродец, - Имат был тем же днем вборзе.
  Люди с садистскими наклонностями часто оказываются конченными трусами и лгунами. Лишний раз убедился в этом. Фоку поймали только на следующий день, и то случайно, благодаря предательству дьяка Алимпия, которого Кириак, кстати, не упомянул, приписав все заслуги себе.
  - Один он стёк, али кой с ним паки был? - продолжил напирать князь.
  - Холоп унотый с ним стёк, речаху ся Димитрием, такожде иман, - последовал неуверенный ответ.
  Отец недоумённо воззрился на меня, я в свою очередь на него.
  - Яко сии сидельцы оба немедля к ми прилещены были. В подклети их разместить. Главой обои за них в ответе. Завтра самолично доводство содею, - постановил князь после небольшого раздумья. Часть распоряжений относилась к боярину Морозову, поэтому тот встал и поклоном показал готовность повиноваться.
  Неожиданно и не только для меня прозвучало из уст князя в связи с совершеннолетием наделить княжича Димитрия уделами, по праву князя молодшего. Отец предложил высокому собранию обдумать, какие города и земли под мою руку передать. Поскольку большая часть княжества была занята боярскими поместьями, то в случае попадания в мой удел, их владелец становился моим подданным и подчинённым. Снова разгорелся жаркий спор. Никому не хотелось идти под сопляка. Посыпались предложения по чухломским, звенигородским, солигаличским и прочим землям. Чем-то эта ситуация напомнила мне игру "Дохлая кошка". Это когда разные команды пытаются выбросить со своих очерченных территорий на другие громоздкий предмет, автомобильную шину, к примеру, или ссаный матрас.
  Керосина в огонь жаркой дискуссии подлил князь Жеховской. Он встал и предложил назначить руководителем карательной экспедиции меня. Отец сразу же согласился с этим предложением, несмотря на недовольный ропот большинства бояр. Отчётливо услышал между переговаривающимися знатными особами насмешливые определения в свой адрес. Когда я им успел перцу под хвост сыпануть? Интересно, отец их тоже слышит? Немного пошумев, отходя от очевидного шока, бояре решили согласиться с княжьей волей. За чередой неожиданностей выскочило из головы, что мой обидчик остался ненаказанным.
  Дума, устав от внутренних проблем, перешла к внешним. По этим вопросам компетентно рулил боярин Данила Чешок, естественно. По литовским событиям обсуждение получилось довольно бурное. Думные дьяки зачитывали письма оттуда. В тронный зал привели и дали возможность выступить щуплому мужчине с хитрым, лисьим лицом. Он поведал о своём пребывании в стольном литовском граде Вильно:
  - Со дня на день ждут приезда имперских послов с коронами для Витовта и его жены Юлианы. Народ воодушевлён. Все ожидают длительных празднований и налоговых послаблений. Зрел надысь князя унотого Василия Московского. С рыцарями иноземными игрищами разными забавлялся и горожан задирал. Много в сей город вятшего люда со всего света съехалось в ожидании пышной коронации. Возы со снедью непрерывным потоком туда лещатся...
  Эх, сейчас бы мне туда с гудками рвануть. Где, кстати, мои друзья? К кому попали в холопство? Здесь мне может помочь только первое лицо, то есть батя. При условии, что мне удастся добраться ещё раз до его свободных ушей. Однако, заседание затягивалось. За окнами рдел закат. Мне заметно поднадоело тут торчать и изображать важную персону, отсиживая костлявую задницу, пусть и на подушке.
  Выступающий наконец-то закончил свой доклад и с достоинством удалился, откланявшись. Бояре стали высказываться по поводу услышанного, порой перебивая друг друга. Неожиданно для себя обнаружил, что сформировались две почти равные численностью партии. Одни советовали князю перейти под руку сильной Литвы, выговорив себе особые права по примеру вассалов в имперских землях. Это позволило бы защититься от притязаний Москвы, татарских набегов и освободиться от ордынской дани. Хм, а вассальные выплаты литовцам чем тогда станут отличаться от ордынских? Другие порицали первых за желание подпасть под владычество латынян и желали сохранения статус-кво с зависимостью от Орды, обосновывая такую позицию тем, что татарове на веру нашу исконную, православную не покушаются. Пролитовскую позицию защищал боярин Морозов, а ему противостоял игумен Паисий и естественно князь Жеховской. Однако, ещё одно бабочка моими усилиями хряпнулась. Морозов раньше против православного иерарха не рискнул бы рыпнуться.
  - Князь Витовт хоть и в латынянскую веру крещён, православных не ущемляет. Наравне с католиками их почитает. Много бояр русских служат ему. Чем больше их будет в Литве, тем сильнее там дух русский станет преобладать. Сам митрополит Фотий в чести у государя литвинского и не допустит израды против веры нашей, - высказывал свои доводы боярин Семён.
  Фотий при малолетнем князе Василии исполнял функции первого министра, как кардинал Ришелье при слабохарактерном Луи тринадцатом Французском.
  - А кто на стол литвинский сядет, коли сроки витовтовы выйдут? Король польский Ягайло, или сыны его наследуют по грамотам докончальным Витовту. С ним паны польские с бискупами католическими на Литву прянут, аки псы алчущи и гнести станут люд православный. Израда сие станет великая противу самого Господа нашего вседержителя, - веско стоял на своём старец.
  - Договоры докончальные между правителями Польши и Литвы многажды менялись. Нам сейчас неведомы последние намерения Витовта. Подсылым нашим не удалось пока выведать сие. Свитские глаголяша, иже писчик в дворец вызывался. Вятшие придворные православные не потерпят короля Ягайло на престоле литвинском. Се значить буде, что Литва Польшей станет, - посчитал нужным сделать пояснения боярин Чешок.
  - Василий московский через мать свою Софью внуком единственным Витовту приходится. Князю православному престол литовский принадлежит по крови и по праву. Если в Литве станут чтить витовтово семя, то он престол займёт, - снова выступил Морозов.
  - Не позволят православному занять престол литвинский, если только Васька не израдет веру исконную, - поправил своего соратника отец.
  Я понимал, что князя очень заботили не права извечного соперника, князя московского Василия, а неопределенность будущего Галицкого княжества, вынужденного зависеть от развития событий в соседних державах. Я вот только одно не понимал, почему только мне было ясно, что если Витовт получит королевскую корону, то уния с Польшей автоматически будет аннулирована. Возникшая как необходимость противодействовать напору Тевтонского Ордена на славянские и литовские земли, она теперь сильно мешала амбициям окрепшего государства. Новое королевство станет больше русским, православным, учитывая большинство таковых среди знати. Страны с названием "Россия" не возникнет, а будет русская Литва, русскоговорящая, хранящая традиции предков и стремящаяся в будущее. Возможно, и не Литвой станет в грядущем могучее государство называться, а, скажем, Какоготоцветная Русь. Чем плохо?
  Неожиданно для себя самого влез и вставил свои три копейки:
  - Венчание Витовта королевской короной позволит ему приобрести новые права. Он сам сможет решать вопросы наследования по своему желанию под гарантией императора Священной Римской империи. Никто ему не помешает завещать свой трон кому угодно. Даже дочери, хоть она и женщина. В европейских странах бывало немало случаев, когда женщины успешно управляли государствами. Вспомнить можно Маргариту Датскую, создавшую огромную скандинавскую империю, или сестер Анжуйских Ядвигу и Марию, провозглашённых правительницами соответственно Польши и Венгрии, Неаполитанскую королеву Джованну I, правившую в своих владениях безраздельно. Возможно, новый статус укрепит Витовта и позволит ему назначить наследником даже православного внука.
  Ого, на меня окружающее боярство выставилось, как на говорящую сказочную зверушку из далёкого леса. Третий раз я даю повод вятшим бородачам испытать немалый шок. То малолетник недоумок вдруг нарекается устами государя полноправным князем, хоть и зависимым, удельным. Потом этому дрыщу внезапно дают возглавить поход против взбунтовавшейся волости. Теперь придётся поневоле свыкнутся с тем, что какая-то мелкота смеет открывать рот в присутствии корифеев высокой политики и обсуждать с ними вопросы государственной важности.
  - Сие значит, что Васька паче мощь свою взрастит. Требно ми вборзе течь в Орду об израде московской царя Мехмеда известить. Токмо так Русь святая спасётся от латинского потока, - задумчиво высказался князь Юрий и добавил, - Пока в отъезде буду, за ся на управе державном сына Димитрия поставляю.
  Уф, кажется я целый рой бабочек раздавил. Как теперь дальше станет развиваться события, даже трудно себе представить.
  У бояр случился уже не шок, а целый паралич, переросший в форменную истерику. Представители пролитовской партии сжигали меня ненавидящими взглядами. Напротив, князь Жеховской стал посматривать на меня более благожелательно, чем обычно. Я решил немного отыграть назад, снова высунув свой розовый язычок, и болтануть им:
  - Не будет никакого венчания королевской короной Витовта. Не допустят этого поляки. Им оно, как кость в горле. Да и самому князю Литовскому недолго осталось на белом свете жить. Помяните мое слово.
  - Неужто волхвуешь, княжич? - взвился игумен.
  - Не наседай, святый отче. Мой сын рядно говорит, - мягко поправил его князь.
  - Поляки боятся Витовта. Силу он набрал могучую. Отравят они его скоро. Этой пакостью они от папистов научились преизрядно, - объяснил я свою мысль высокому собранию.
  - Смотри-тка, какие словеса унотый княжич изрекает. Желудей, наверное, наядился, - услышал я чей-то злой шепоток.
  - От библов его разум замутился..., - поддержал его другой голос.
  - Сие деяние в руцех Божиех. Не человеку тое способно. Надеяться на смерть Витовта не разумно! - гневно выговорил отец Паисий и даже привстал, - Нам молиться надобно Пресвятой Богородице. Спаслась же Русь от нашествия орд Тимуровых заступничеством Володимерской Божьей Матери и ныне понадеемся на её помощь. Молитвами горячими спасётся Русь Святая.
  Млин, со всех сторон атаковали несчастного княжонка, чисто пираньи.
  - Если Витовт с Божьей помощью помре, то замятня в Литве завяжется. Нам сие на руку. Ваську тогда некому будет прикрывать, - вдохновился князь, - Дождусь новых вестей из Литвы, тогда уже стану решать. Боярину Даниле Чешку указую подготовить гонца к царю Мехмеду о моём спешествии за ярлыком на великое княжение.
  Ну, хоть батя никуда не рыпнется, и на мою рыжую голову не шмякнется груз забот о целом государстве.
  За окном налилась темень позднего вечера. Палаты освещались свечами, установленными на напольные кандилы, доставленные холопами. Все заметно устали, наговорившись, наспорившись до хрипоты и напереживавшись, и больше помалкивали, ожидая завершения собрания. Боярин Морозов по знаку государя провозгласил завершение заседания под явственно слышимый вздох облегчения. Князь встал с трона. Одновременно с ним поднялись все бояре и почтительным поклоном попрощались со своим государём.
  - Отец, почему ты не покарал подлого боярина Кириака? - обиженно высказал ему, когда остался с ним вдвоём в гардеробной и с нас снимали парадные облачения, обряжая обратно в летние рубахи.
  - Ещё ничего не решено. А те разве не по нраву стать властителем удельным. То моя те плата за обиды великие. Бояре возропщут, коли их без повода имать. На коих тада опираться ми?
  - Они вон как супротивничали на думе друг против друга. И, по правде говоря, твои ближники мне не нравятся. Зачем воевода меня во главе войска предложил поставить? Хочет он, чтобы я облажался?
  - Не знаемо ми, в чём лихоть в блажитве твоём, - недоумённо высказался князь в ответ на непроизвольно высказанный новояз, - Для того и требован воевода. С тобой пойдёт он и будет подсказывать верные решения. Ведаю по се, что тужно поначалу в ратном ряде.
  - Позабыл я ратное искусство, длительной порой в монастыре пребываючи, - продолжил своё нытьё.
  - Акима те накажу в учение в ратной справе. Гридь мой, знамец в ратной мастроте.
  - Боярам твоим я сильно не нравлюсь. Может рано мне в дела державные лезть?
  - Не мрежись. Они силу только любят, да правоты свои. Всё дельно ты рёк, разум выказывая. В рядениях литвинских вящно мнишь. В скорогрядье боярина Данилу от детелей посольских отставишь. Выкажешь ся в ратном ряде и добре пословие обрящешь. Егда [ст.русс.: когда] унотый аки ты был, бояре думны отчие глумиша мя. Не облез, - улыбаясь в бороду, проговорил он.
  - Ловко ты с послом придумал, чтобы бояр своих заставить платить налоги в казну. Сам же ведь не будешь в Москву дань посылать? - решил сделать ответный комплимент на отцову похвалу.
  Вместо ответа батя широко улыбнулся как-то по-особенному. Сквозь грозно-бородатую, основательную внешность властителя проступили черты смешливого хулигана.
  - А посол очень рассердился и войной угрожал. Не боишься, отец?
  - В трапезной снедь простывает. Коль чрево без ества, то и глава без разума, - уклонился от ответа князь, заодно намекая, что проголодался.
  Я безоговорочно согласился с ним в этом вопросе. Кажется, затянули с государственными делами почти до полночи, если не больше.
  Батины близкие советники терпеливо дожидались на дальних лавках в трапезной. Всё повторилось как в мою первую в этой эпохе вечерю, за исключением того, что теперь за открытыми окнами стояла глубокая темень, а пиршественный стол освещался свечами. По постному дню подавались каши, хлеб и рыба вареная кусками.
  После периода напряжённого молчания, вызванного желанием скорейшим образом насытить свои изголодавшиеся организмы и неизбежно нарушаемая звуками мужского аппетита, раздался голос князя:
  - Княже Борис, аки борзо устроен есть поход на Чухлому?
  Викинг многозначительно помолчал, медленно прожёвывая пищу и, наконец, промолвил:
  - Воев ратных нелеть из града усылать. Собрать требно людишек поместных. Вели, княже, своим боярам подручным выделить служилых, да биричам вели покликать дружников свободных. За седьмицу соберём сотню оружных. Хватит ими смердов усмирить. Прости, господине, но невместно буде ми сотней править. Вели сына маво середнего Симеона сотником наречь.
  - Сам же княжича возглавие на рать просил. Пусть он и даёт сие соизволение, - предложил князь.
  Мне то зачем упираться? Дал, конечно, согласие жующей мордой. Пусть его сынок станет сотником, если так нужно. Надеюсь, поладим. Я из породы дружелюбных парней, если на меня не очень сильно переть рогом.
  Голова было переполнена впечатлениями сегодняшнего дня и поэтому не хотела впускать больше никаких других мыслей. Диктовали свою волю также естественная усталость и возникшая привычка засыпать при наступлении темноты. Тысяцкий с дворецким вяло доругивались по литовским событиям. Князь-викинг доказывал, что за смутой в Чухломе стоит Москва, а боярин Семён пытался опровергнуть доводы оппонента.
  - Ты, Борис Васильевич, всё пытаешься столкнуть Галич на Москву, сил не рассчитав. Замятнёй ордынцы воспользуются. Василий литвинов приведёт. Княжата полезут. Всё только нашим разорением окончится, - горячился Морозов.
  - Будем сидеть сиднем, не только в Чухломе полыхнёт. Везде недород хлеба случился. Люди нижегородские и костромские под нас хотят перейти. Нужно срочно эти земли имать и всё там собранное себе забирать. Булгарские караваны тогда можно в Галич направлять без препон. Без хлеба Москва на колени поставит нас, - отвечал Жеховской.
  - Где ты воев наберёшь на сию ратьбу? - не сдавался боярин.
  - Тысяч с десяток соберу за седьмицу, - ответствовал князь Борис.
  - Благодушно порешить по сему ряду возможно, - стал на сторону Морозова боярин Данила, - К митрополиту Фотию поеду, когда он из Литвы вернётся. На нас он добро поглядывает. Сладились ведь в позапрошлом году с выгодой нашей.
  - А княжич Димитрий пошто молчит? Сказывай, что надумал по сему ряду, - подключил меня к обсуждению отец.
  - А что сказывать? Я сюда трапезничать пришёл. В тишине лучше желудочные соки выделяются. Умные люди говорили про войну: - "Ultima ratio regum - последний довод королей". А ещё в народе говорят: - "Худой мир лучше доброй ссоры". Все ли возможности исполнены? Боярин Данила прав. Нужно договариваться.
  Князь-викинг грозно блеснул глазами из-под кустистых бровей, но промолчал. Боярин Морозов облегчённо заулыбался.
  - Напомнил ты мне о желудях. Повара мои сделали напиток по твоему хотению. Желаешь, яко те оное прилещить? - улыбнулся мне отец.
  - Пусть несут. Только мёда подсластить пусть захватят, - согласился я.
  Эрзац-кофе оказался превосходно изготовленным. Конечно, далеко не таким, как настоящий бразильский кофе. Для наших северов и такой сподобится. Батя все-таки откликнулся на моё пожелание и повелел сотворить это новшество, молодчага. Любопытный, прямо в меня весь.
  Глядя на меня, решились испить новый продукт остальные присутствующие, но оригинальный вкус не всем понравился.
  - Ничего путного в сём напитке не чую. Одна горечь, - пробасил князь Борис.
  - Однакоже бодрости в телесах взаправду прибавилось, - решил поддержать меня отец.
  - Обычно этот напиток по утрам пьют, чтобы бодрости в нужную пору прибавлять, - пояснил я.
  Воспользовавшись благоприятным настроем, сделал попытку выяснить у боярина Семёна, что ему известно о моих друзьях-гудках. В ответ получил недоумённое лицо. Придворному такого высокого ранга невместно ведать о каких-то там простолюдинах. Ладно, утрёмся. Кто-то из судейских дьяков должен прояснить для меня эту информацию. Завтра с утра этим займусь.
  Допив новый напиток, участники вечери встали и, поклонившись князю Юрию, покинули трапезную. Мне пришлось остаться, повинуясь властному жесту.
  - Зельно дивуюсь на тя, сыне. Данилины подсылы не вызнаша о папистах со снадобьем морным, а ты о сём сведываешь, - поинтересовался князь, пристально глядя в глаза.
  - Вот такой я у тебя разумненький, как Буратино, - попытался отшутиться, но не прошло, - Просил тебя раньше об этом не спрашивать и сейчас также прошу. Если считаешь мои слова пустыми, то не стану возражать. Тогда забудь, что я говорил.
  Князь ещё какое-то время поизучал меня, потом черты его лица разгладились. Он сказал:
  - Мнится, что ты истину глаголешь. Не ведаю почему, но хочется те верить. А Буратина кто таков буде?
  Сказка есть такая, фрязинская, весёлая, про деревянного мальчика...
  - В монастыре о ней сведал? - хмыкнул батя.
  - Угу, в книгах прочитал.
  - Расскажешь сию сказку ми? - заблестели глаза у князя.
  Кивнул головой и зевнул непроизвольно.
  - Надо бы послать к Свидригайло тайных гонцов. Пусть готовится в скором времени перехватывать власть в Литве, - захотелось закрепить положительное о себе впечатление.
  И без моих подсказок, согласно текущему историческому процессу, князь Свидригайло с помощью своих сторонников успешно справится с этой задачей. Мои разлагающиеся бабочки там вряд ли там успеют напакостить.
  - Знавал сего князя, когда он на Владимире сидел, под брата маво перейдя. Свояками приходились мы с ним друг другу чрез дочерей смоленского князя Юрия, - решил он прояснить для меня кое-какие дипломатические нюансы, о которых я и так хорошо знал, - Когда Едигей нечестивый на Русь притек, сей наш сроднич от боя схоронился и снова в Литву убрался. По правде рех, много он руди попортил сваму брату двоюродному Витовту, стол литвинский пряху. Тем и полезен рядениям моим. Сейчас он на Чернигове сидит, замирённый со своим врагом, но не упокоенный. Теи разумения с боярином Данилой и его дьяками обсужу на днях. Нелеть в кашу литвинскую влезать наспех. Удачлив и силён старик Витовт. Однако, всё в руцех Божиих, как рёк владыка Паисий. Дал Господь знак уже, вборзе сгоню Ваську с отчего стола. Веришь ми, сыне?
  - Верю, отец. Так и будет! - горячо согласился с ним.
  - Аще веришь, то ведай паки, что стол отчий великих князей Владимирских и Московских те достанется последи [ст.русс.: после] ми по завету.
  Я потерял дар речи от изумления: - "Ничего себе заявочка!"
  Слуга отцов проводил меня до опочивальни. В моих палата тишь и ночная прохлада, слуги дрыхнут по-наглому. Голова гудит, как целая электростанция - столько впечатлений за сегодняшний день! Неужели отец каждый день в таком вареве хороводится? Мля, совсем забыл про просьбу слуг. Да пошли они... Пока моя жопа побаливает, пусть они тоже своё получают, осознают. Вот такой я вредный гад... бываю иногда. В окна тянет гарью от многочисленных пожаров и сверчки трещат, как потерпевшие. Надо позакрывать ставни. Вокруг Галича много торфяников, и лето никак не хочет кончаться.
  Выспаться толком не дали. Едва забрезжил рассвет, как явились мои заспанные слуги, ведомые дьяком. Вытащили из кровати и давай напяливать на меня княжичью шмоть. Я озлился на них зломатерно и велел сначала воду принести для умывания. Оказалось, что сегодня родился или помер какой-то очередной святой, и мне по этому случаю придётся тащиться с князем в составе его свиты на утреннюю службу в храм Рождества Пресвятой Богородицы, что в городе возле дворца. С князем пересёкся возле красного крыльца. Несмотря на близкое расстояние - до церкви неспешным шагом за пару минут можно было добраться - вятшим людям предписывалось преодолевать расстояния верхом на лошадях. Больше времени потратишь, взбираясь на эту скотинку и потом слезая. Как это сильно соотносилось с моим временем, где люди высокого положения считали поездку в общественном транспорте страшным для себя унижением. Чтобы сильно не оконфузиться перед придворными, упросил отца позволить мне использовать возок. Он понимающе похмыкал и приказал дьякам исполнить мою волю. Мировой мужик этот Галицкий князь местами бывает.
  Церковный праздник был посвящён памяти праведных Елизаветы и Захария, родителей Иоанна Предтечи. Невероятно красивый, величественный храм был практически единственным каменным сооружением в городе. Собравшиеся у входа простолюдины восторженно приветствовали княжью кавалькаду, выкрикивая здравицы князю и всяческие пожелания. Определённо батя пользовался среди низшего сословия некоторым авторитетом.
  Везли меня медленно, будто хрустальную вазу. Пешком бы быстрее давно дотопал. Открытые окна кареты были занавешены расшитым покрывалом. Было слышно, как по другую сторону переговаривались горожане, гадали про того, кого везут в возке с княжеским гербом. Назывались имена отцовой любовницы Евпраксии и моё.
  Меня наверное с братцем Иваном спутали, который давно в монахах чах. Мне даже возжелалось когда-нибудь встретиться с ним из любопытства. Прямо экспонат кунцкамеры какой-то, персонаж из сказки "Аленький цветочек". Руки с ногами искривлены, горб как у верблюда, вместо рта пасть собачья, клыкастая, глаза как у совы, ходит боком... Почему тогда до кучи не добавить язык раздвоенный, периодически изо рта выскакивающий. Или ещё лучше, пламень, серой смердящий, извергающий из того же места. Даже зло взяло на болтливых придурков. С другой стороны, а чем ещё можно здесь чесать языки? Мы с батей тут напоказ, как в реалити-шоу "За стеклом". Всем интересно знать: кто чем занимался, с кем, как долго, и каким пальцем потом в зубах ковырялся.
  Когда подъехали, вылез из возка, весь взвинченный и состроил жуткую гримасу Квазимодо, Марлон Уэйанс отдыхает. Заднице ещё больше навалялось от тычков на колдобинах, и теперь она яростно ныла. Батя со своей свитой уже к вратам храма вышагивал. Я к нему порыскал, прихрамывая из-за битых мышц. Сонм нищих на паперти, выяснив, что я собираюсь зажать для них гроши, проводил меня презрительными взглядами. Было бы что зажимать. Надо бы бате намекнуть, что негоже его сынуле с пустой мошной обретаться.
  Мой возок возглавил целый выводок возков, везущих боярских женщин и детей. Подъезжали укутанные в убрус и платья жёны, матери, разнаряженные отроки и отроковицы, детишки, даже мелкая мелюзга. Не жалко было тащить малюток в такую рань? Лично у меня зевота немилосердно раздирала челюсти. Боярыни оставляли своих слуг возле входа и заходили в храм, осеняя двуперстно надменные лица на горделиво вознесённых, украшенных кикой головах.
  Службу вёл всё тот же старичок с дребезжащим голосом. В большом помещении смогли разместиться даже многие простолюдины в самой дальней стороне зала храма. Забавно было обнаруживать невольных знакомых, по разному себя проявивших по отношению ко мне. Единец как обычно тёрся возле Морозова. Дьяк Алимпий случайно бросил взгляд в мою сторону и замер, поражённый. Через какое-то время успокоился. Наверно, подумал, что его визитёр просто очень похож на княжича. Ещё один типчик из дворцовой челяди, то бишь..., раздери его кабан..., дьяк Вавила, кажется. Смотрел абсолютно без эмоций. Наверное, не пригляделся тогда к рыжему тощику..., тьфу, тощему рыжику. Пока священник насиловал до тошноты всех нудными и непонятными большей части собравшимся греческими песнопениями, я мысленно упражнялся в придумывании невероятно жутких и самых изощрённых казней для подлых гадов, испортивших мне впечатления от первой недели жизни в этой эпохе.
  Скрипучее вытьё стало вконец невыносимым. Челюсти просто устали смыкаться и размыкаться. Поневоле переключился на священника и принялся мечтать, чтобы он споткнулся, или кадило случайно тюкнуло его в лоб. Так на него озлился, что с большим удовольствием выпустил на волю злого шептуна. Близстоящая публика принялась ёрзать и оглядываться.
  В следующий приезд нужно основательно подготовиться и устроить какую-нибудь душераздирающую диверсию. Праздничков этих, как огурцов в одном интересном месте, етиихкадилом. Из всего огромного моего хулиганского опыта годились только элементы биологической и химической войн. Соответственно кусачие твари в коробчонке и спасающая от школьных контрольных вонючка. Дам поручение своим пузочёсам наловить блох, или муравьёв. Останется только на службе попу в одеяние незаметно подсыпать. Вонючку самолично подготовлю. Любо-дорого вспомнить сколько я нервных клеток у завуча пожог с помощью этого хулиганского дивайса. Такую едкую хрень заряжу, что любой поп позабудет всю свою греческую тягомотину и моментально сдрыстнет из храма. На отдалённую перспективу стоит разработать петарды, или что-то легко воспламеняющееся. Попы тогда научатся плясать канкан.
  Пррру, попридержи коней, малой. Что за хрень из меня полезла? Может быть, я реально шизик? Хулиганил когда-то давно, в далёком детстве. Теперь для меня интересны другие игры - для взрослых дядь. А я что, взрослый сейчас разве? Тьфу, точно шизануться можно.
  Наконец, действо подошло к концу. Подошли под благословление, поцеловали иконы. Всё, домой. Карету мне, карету! И в койку... Упаду туда пингвином с табличкой "не кантовать". Вышел с группой пышно одетых матрон и незамеченным проник к своей повозке. Князь с боярами пошли дальше к слугам, держащим лошадей, мимо собравшейся толпы народа. Снова горожане при виде своего правителя зашумели, раскричались здравицами. Однако, запевалами у крикунов выступали вполне знакомые морды. Я их стопроцентно во дворце видел. Как говорится: народ, это такая субстанция, которой всё равно куда течь. Методами психологического манипулирования овладели задолго до эры информационных технологий. Мда, дворецкий Морозов - это реально серьёзная карта в дворцовом пасьянсе. Возможно, что это именно он стоит за распространениями слухов о моей невменяемости. Сие означает, что нелегко мне будет сковырнуть боярина Единца.
  
  9.
  Во дворе дворца меня подозвал отец и сказал, чтобы я отдохнул немного и приходил в мыльню. Сон вроде бы развеялся. Я решил прогуляться во дворе по утреннему холодку, пока солнце не слишком высоко поднялось. Заодно полюбопытствовать где что стоит, или лежит, обзавестись при случае полезными знакомствами.
  Мимо промчался босой мальчишка в одной рубахе до колен, растирая по щекам текущие слезы. Из конюшни доносились странные звуки. Любопытство сгубило кошку, но я всё-таки ближе к обезьянам. Бодро направился на источник шума. Переступив порог, обомлел. Посередине помещения на куче тряпья, наваленного на земляном полу, лежал полностью обнаженный жилистый парень. Мужик с длинным, как у лошади, лицом и огромными ручищами полосовал его худое тело узким ремнем. Человек молча переносил порку, только дёргался при ударах. Ещё двое мужиков держали его за руки и за ноги. Атлетическое тело парня была мне хорошо знакомо. Не иначе Мироша нашёлся, наконец-таки.
  Представлением были увлечены, одетые в летние кафтаны дворецкий и его дьяки. Они даже не заметили мой приход, или сделали вид, что не заметили.
  - Прекратить это немедленно! - взревел я.
  Ого, какой металл в голосе у меня прорезался.
  - Али княжич запамятовал, что на соботе я ослушников секу? - повернул в мою сторону удивлённое и немного испуганное лицо боярин Морозов.
  - А чего они совершили? - спросил я, заметив, что палач на время нашего разговора прекратил свою работу.
  - Дык, для острастки токмо сие, княжич! - продолжал удивляться боярин.
  - Если у тебя, Семён Фёдорович, есть хоть немного уважения к праведным Елизавете и Захарию, то в этот светлый день отмени все наказания для холопов. Лично я на этом настаиваю, - нашёлся что сказать.
  Боярину явно не хотелось лишаться приятного развлечения, но он предпочёл не обострять ситуацию, сделав знак палачу. Холопы, ожидавшие своей очереди, радостно загомонили, благодарно поглядывая на меня. Среди них ожидал увидеть и коськину моську, но почему то не отыскал, зато стояли, переминаясь Ждан и Устин с каким-то удручённым выражением на своих мордах.
  Вышел поспешно наружу, чтобы меня не успел увидеть Мирон. Не придумал пока, как стану ему объяснять все эти метаморфозы с собой? За мной резво устремились мои слуги. Встретился дьяк с сообщением, что мыльня готова. Я отправил своих недопоротых горемык в палаты, прийти в себя от шока и штаны надеть, а сам потопал за дьяком.
  Из бани раздавались женский смех и густой батин бас. Упс, сейчас свижусь наконец-то с таинственной Евпраксией. Голых баб оказалось до жути много. Не считал специально, но примерно с дюжину. Дородность князя предполагала жирные телеса. С огромные удивлением обнаружил ничего так себе тело. Нормальное такое, атлетическое, несмотря на возраст за пятьдесят. Крупные стати запросто смотрелись бы на страницах журналов по бодибилдингу моего времени. Вот только баб набрал слишком мясистых, стрёмных. Не вдохновляли, только пугали. Терлись, суки, об меня, словно собаки, колыхаясь сиськами и прочим целлюлитом. Я почувствовал себя жуком в муравейнике. Тут моют, там сосут, в рот лезут целоваться. Батя же чувствовал себя отменно. Не столько мылся, сколько кувыркался с толстыми сосалками. Я со страха даже смущаться как позабыл. Чувствовалось, что тело в первый раз участвовало в подобном вертепе. Отрадно, что спермотоксикоз мне грозить уж точно не будет. Вот только намекнуть надо бате, чтоб девок постройней набрал следующим разом.
  Уж не помню, как оказался в предбаннике, замотанным в простыню перед нехилой братиной мятного кваса. Бабы не отстали и продолжали творить свои бесчинства, тискались, прижимались. Среди кипящего вокруг шума и смеха довольный и раскрасневшийся князь придвинулся с хитрым лицом и заявил:
  - А ты с бабами не впервой. Не боишься их, хоть и унотый летами. В мою породу пошёл. Когда только успел наблудиться? Не в монастыре чай с монасями?
  Вообще-то шутки шутить надо уметь, а то недолго и по рогам получить. Будь ты хоть мой, хоть римский папа.
  А родитель продолжал:
  - Хочешь кою се на ночь ятить? Выбирай любую. Вон, Марфушка мягонька, как лебяжья подушка. Фёкла, сладка как свёкла. А вон Феодора...
  - Евпраксию хочу! - заявил категорично.
  По знаку князя женщины торопливо оделись и ушли.
  - Значит, ужо те рассказали? - огорчённо констатировал князь, - И кто сие содеял?
  - Догадайся с трёх раз.
  - Неужто боярин Семён? - поразился отец.
  - Если тебе нравится Евпраксия, то скорей женись на ней и ни на кого не обращай внимания. Это не грех тебе, вдовцу, во второй раз пожениться. Паисий не будет против, только повыпендривается немного, чтобы вытащить из тебя побольше гобины, - предложил ему.
  - Воистину Господь подарил ми мудрого сына, - растроганно высказался батя, и даже крестное знамение на себя наложил, - Есть условие её отца...
  - Знаю, наследником тебе сделать его внука Семёна, - с довольной улыбкой всезнайки высказался ему.
  Послебанная краснота на лице отца заметно усилилась.
  - Полюбил я тя за малое время. Ушёл ты хворым и кротким, а вернулся дерзким и упрямым, не боящимся ничего. Благонравным паки. Такого сына я просил у Бога, и он дал ми. Хотел надысь ради тя отказаться от Пракши, но тянет мя к ней, мочи нет. Что деять не ведаю? - с необычно растерянным видом говорил он.
  - Делай всё, что считаешь нужным для своего блага, только и мои условия исполни, - предложил в ответ, - Фока Смыка ни в чём перед тобой неповинен. Ты и сам бы это понял, если пытался разобраться в его деле. Оговорили его Единец и твой друг Морозов. Дай ему свободу и верни всё отобранное. Свободные люди, два гудца, незаконно низведенные в холопы за то, что укрывали якобы сбежавшего холопа, безвинно пострадали за то, чего не было. Нужно немедленно их освободить и гобиной за обиды отдариться. Этого Единца нужно лишить боярства, поместий и прочего имущества, и казнить прилюдно за все унижения и обиды, что он мне причинил. Нужно также выявить и покарать всех тех, кто надо мною издевался в кремеле.
  Князь надолго задумался, запустив пальцы в мокрую бороду и медленно перебирая волосы. Наконец, сказал:
  - Я бы на теём месте такожде тое требовал. Негоже коему рядцу на рюрикову рудь руци поднимати. После мыльни я в порубе разбираться буду с теим Смыкой и странным холопом, вместо тя пойманным. Буди с ми. А гудцов тех у коих искать?
  - Одного сегодня на конюшне пороли, Мироном звать, Раком. У Морозова его ищи. Другого, Касьяна Зайца, не видел, но должно быть тоже у дворецкого.
  Позавтракали с отцом прямо здесь, в предбаннике. Есть особо не хотелось. Кровь бурлила по венам, разнося по телу одновременно бодрость и покой. Удовлетворились сарацинской кашей и овсяным киселём. Кисель был сработан на букву "з", а вот каша определённо подкачала. Как патетически восклицал герой одного замечательного фильма: - "Ну, кто так готовит"? Извиняло поваров то, что этот продукт в наших широтах очень редкий. Батя посчитал, что я просто-напросто привередничал и ничего не смыслил в престижной еде. Закормили меня в монастырях всякими явствами, в коих монахи искусства высокого добились. В чём-то он прав. Когда имеется много разнообразной еды и соответственно времени, люди охеревают и начинают предаваться вкусовым извращениям. Стоит вспомнить количество телепередач, где дутые телезвёзды с надутыми силиконом губами, умирающие от безделья, проповедуют недоумевающим простым гражданам как приготовить престижное блюдо. Невдомёк этим недоумкам, что простые граждане живут в несколько ином мире, где присутствует совсем другой набор продуктов и явный недостаток времени для дуракаваляний.
  Завершающей точкой завтрака стала, конечно же, кофия. Повар попался какой-то увлечённый, любящий экспериментировать, прямо как я в лучшие годы своей жизни. Он сотворил комбинацию из желудёвого и ячменного напитков, добавив чего-то секретного. Дьяку не удалось вызнать. Хе-хе, кому угодно может быть и не понятно, только не мне. Цикорий он добавил. Специфический его вкус я знал хорошо. Получилось просто очуметь. Даже князь отметил, что ничего лучшего никогда не пивал.
  Заметил случайно костяные фигурки, очень похожие на те, что нашлись в детской комнате. Они оказались частью игры, называемой таврелью. Игра очень сложная, по словам князя. Во всём Галицком княжестве в неё умели играть только боярин Морозов и он сам, причём боярин постоянно проигрывал. Ха! Кто бы в этом сомневался? Из того, что мне вкратце поведал отец, стало понятно, что это некая разновидность шахмат. Теперь стало понятно назначение символов на костяшках. Они обозначали что-то вроде шахматных фигур. Игра занятная, гораздо сложней обычных шахмат, но разобраться в ней не составило особого труда. О чём я непринуждённо сообщил родителю. В ответ батя чуть не умер от смеха, сообщив, что отрокам по младоумию сию зелохитрую мастроту постичь невозможно. И что он готов поставить на это в заклад половину своего государства. Ага, дай Бог вашему теляти нашего волка отымати. Что ж, короли любят спорить, но при этом не любят проигрывать. Замнём этот вопрос для ясности, тем более, что дела державные ожидали.
  Поруб был устроен в крепостной башне, расположенной на дворцовой территории. Помещения были похожи на те, что я видел в кремеле. В наземной части располагалось место для допросов с теми же скобами в притолоках, лавками, столами и сеном на полу. Со своим палачом, знакомым мне по конюшне, не успевшим истратить свои силы на порку дворцовых холопов. Даже запах крови и испражнений ощущался примерно такой же.
  Я с князем вошли в сопровождении шести гридей. Зачем-то отец вдруг озаботился охраной. Впрочем, это его дело. Не знаю как батя, но я пожалел, что не переоделся из своего богато украшенного костюма во что-нибудь более скромное и менее маркое. В помещении уже ожидали нас бояре Морозов с Единцом и три дьяка. Все расселись по лавкам. Дьяки расположились за столом с пишущими приборами.
  По знаку правителя привели для допроса двух узников. Осунувшегося Фоку с трудом можно было узнать. На нём была всё та же посконная порть, весьма дранная и грязная. Его спутник мне тоже был знаком. Как угораздило воя Деменьшу попасть в переделку? Узников пристегнули цепями к притолоке и поставили на колени. Оба щурились на свет и смотрели больше в пол.
  - Назовите себя, - потребовал дьяк.
  - Фока Смыка, израдник, - нехотя буркнул мой бывший подельник.
  - Димитрий, течный холоп, - тихо прошелестел другой.
  - Неправда это! - выкрикнул я с места, - Деменьшей его звать. Ратник тысяцкого. Почему его холопом нарядили и чужим именем заставили назваться?
  Парень встрепенулся и попытался рассмотреть меня. Переменился в лице и уродливое ничтожество Кириак. Скорее всего, он наконец-то узнал меня и с ужасом протянул:
  - Ты?!
  Интереснее всего получилось с Фокой. Он сначала вылупился на меня во все глаза. Потом как-то глупо спросил:
  - Митка, чего ты там сидишь?
  Я бы на его месте вообще с ума сдвинулся. Подлый скоморох набрался такой наглости, что вдруг напялил на себя великолепные одежды и расселся рядом с князем.
  - Израда! - коротко констатировал отец и указал своим гридям на Кириака, - Имать его!
  А, вот для чего гриди были нужны? Спустя некоторое время Кириак в одной рубахе стоял уже третьим в цепях на коленях перед нами. Боярин Морозов попробовал было возмущаться, но отец остановил его и сказал, что во всём разберётся сам. События далее развивались, как в кульминации какого-то сложного, запутанного романа. Начали с молодого парня. Несчастный не отрицал, что он Деменьша Скряба и что назваться холопом Димитрием его заставил боярин Единец. Парень нарушил дисциплину и чтобы избежать изгнания с военной службы согласился проделать спектакль перед князем. Мне показалось, что он о чём-то недоговаривает. Скорее всего, ему было обещано ещё что-то. Я тихо поделился с отцом своими мыслями. Он их сразу же озвучил, прямо спросив парня о размерах вознаграждения. Деменьша перепугался и признался, что рассчитывал на чин десятника и на дополнительную долю пахотной земли для своих родственников.
  - И ради этого всего ты намеревался обмануть своего государя? - повысил голос отец, - Деменьша Скряба, ты обвиняешься в оскорблении государя и будешь судим.
  Парня увели. Далее опрашивали Фоку с Кириаком насчёт меня и подложного документа. Уродец со страха признался во всём, о чём его спрашивали. Даже пытать не пришлось. Выдал всех дьяков, состряпавших поддельную грамоту. Про боярина Морозова он промолчал. Думаю, что проговорился бы, если князь стал настаивать.
  По приказу правителя, Фоку освободили от цепей. Дьякам было велено отвести бывшего узника в баню, снабдить хорошей одеждой, накормить и расположить в гостевых палатах. Также было высказано пожелание, чтобы он явился на княжий суд в качестве свидетеля. Срочно вызванного из кремеля палача Прокла не стали осуждать. К сожалению, мучительство людей являлось его работой. Он сам, как увидел закованного в цепи своего хозяина, распелся соловьём так, что с трудом смогли его остановить.
  После допросов сжавшегося, как кутёнок под дождём, Кириака увели в камеры. От него, кажется, даже попахивало чем-то неблагопристойным. Мрачный князь, ни на кого не глядя, направился в свои палаты. Вокруг него вился ужом дворецкий, умоляя принять его и выслушать. Я тоже поковылял к себе, наполненный до краёв впечатлениями.
  Обширный княжий двор был размерами больше торговой площади. Где-то посередине меня встретил ладный и плечистый гридь лет примерно под сорок. Мужественное лицо оттеняли добрые глаза. Он поклонился и с улыбкой произнёс:
  - Рад тя зреть, княжич наш Димитрие. Нарекли мя понове теим наказником [ст.русс.: учитель] в ратной мастроте.
  - Снова? Извини, вой, не помню я тебя, - решил честно ему признаться.
  Мужчина сначала сник, но потом понимающе кивнул:
  - Не тужи, княжич. Вборзе навыки восстановишь с ми. Егда прикажешь почати учение?
  К стыду своему не знал свой распорядок дня, потому что во всём зависел от родителя.
  - Как тебя называть?
  - Наречён Акимом, прозванием Сыто.
  - Хорошо, Аким Сыто. Я тебе дам знать, когда у меня появится время.
  Гридь церемонно поклонился и ушёл.
  Отдохнуть толком не дали. Только прилёг на лежак, как явился дьяк от дворецкого с предложением мне прийти к нему в палаты. Я сказал, что если боярину Морозову что-либо надо от меня, то пусть сам приходит. Через полчаса ко мне явилась обширная приторно-улыбчивая туша дворецкого. Я принял его по этикету, усадил за стол в трапезной и вопросительно на него уставился. Слуги принесли хмельного мёду. Подождав, когда они выйдут, боярин Семён обратил ко мне своё хитрое лицо и начал вещать:
  - Рад вельми, что ты выправился и к родичу здоровым возвернулся. Буди опорой и надёжей отичу сваму. Младёшенек ты летами и незрел разумением, поне тужишься порядья вящие изрекать. В теи лета сам по заветам старших деял и пряния [ст.русс.: раздор, неприятности] не сотворял. Я сподручествую государю и отичу тваму с младых лет, справой и дельным советом. Держись за мя, княжич и лихву [ст.русс.: прибыток, проценты] сбудешь.
  - Если у тебя, боярин, в ближниках такие люди, как Единец, то мне с тобой не по пути, - с печалью в голосе ответил.
  - Попусти Кириаку, княжич. Безвинен он. Не признал тя в одеждах простых. Обиду тою как похочешь избудет. Князь наш зело на него сердит и смертию грозит покарать. От тя зависит его смягчение.
  Хитрое выражение дворецкого поменялось на необычное, просительное. Я задумался. Из того, что я успел узнать об этом человеке, потенциал зловредности у него зашкаливает. Может, стоит воспользоваться благоприятным стечением обстоятельств и отхватить для себя кое-какие ништяки? Для начала стоит немного поиграть в жутко оскорблённого.
  - Хочешь посмотреть Семён Фёдорович на действия рук своего любимца Кириака?
  С этими словами я стянул с себя летнюю рубаху и повернулся.
  - Княжич наш лепший, прости Кириака. По незнанию он тя бивал, - снова запричитал дворецкий.
  - Это бесчестие невообразимое не только мне, но и государю, всему роду нашему. Как может подручник государев не знать его сына? Или у него зрение неважное? - разошёлся я.
  - Подрос ты, вытянулся, ладным молодцем стал. Вот Кириак тя и не признал.
  - С другими людьми он также лют. Безвинно многих карает, а на такое только у князя право есть. Он со своими дьяками двух гудцов пытками принудил себя оговорить. Теперь они в холопы проданы из-за виры большой. Пока Мирону Раку и Касьяну Зайцу не вернут свободу без всяких оговорок и не уплатят деньгу в размере той виры, что была присуждена, я не стану с тобой обсуждать судьбу Единца, - решительно высказался я.
  Дворецкий внимательно посмотрел на меня и вздохнул:
  - Ох и изменился же ты, княжич. И я бы тя не признал. Ну, пусть будет по-твоему.
  - Слуг моих мне отдай, - вспомнил я о Ждане с Устином.
  Боярин встал тяжело, поклонился и молча вышел. Мёд так и остался стоять на столе не тронутым. Для меня осталась неразрешённой загадка. Неужели этот Единец имеет такую высокую ценность для дворецкого, если ради него приходится унижаться перед малолетним сопляком? Тайна, покрытая мраком. По всему их связывают некие неприглядные совместные делишки. Морозов боится излишней откровенности своего протеже. Надо бы бате намекнуть, чтобы тщательней бывшего доводного голову охраняли и пищу проверяли. Кокнет его бывший подельник, стопудово кокнет. Только мокрая фекаль останется.
  Почти сразу после ухода Устин доложил, что со мной желает встретиться некий рядец. Хотел разозлиться на него, что не спросил имени визитёра, да жаркая погода не способствовала. По сути мне было всё равно как убивать время до обеда. Оставалось примерно час с четвертью.
  Как здесь узнавали время? До очень просто. В эту эпоху активно пользовались водяными часами - клепсидрами. Большие стояли в княжеском дворе, видел их также на торжище. Малые во множестве располагались в палатах богатых людей и у меня естественно. В княжеских палатах стояла изящно сделанная клепсидра, подарок из Царьграда. Правда, подарок тот предназначался князю московскому Дмитрию Донскому, а уже потом вещица досталась моему отцу.
  Представляли часы, называемые галичанами просто часомерами, систему из двух резервуаров. Из верхней ёмкости вода через воронку с песком, предназначенной для гашения скорости, поступала в нижнюю, цилиндрическую. На поверхности накопленной жидкости располагался поплавок, который поднимался и через зубчатую рейку передавал движение зубчатому колесу с прикреплённой к нему одной стрелкой циферблата. Минуты можно было угадывать только по расположению между отметками часов, которых было ровно двенадцать.
  Однако, точность времени, измеренного подобным способом, вызывала во мне определённые подозрения. Вода в верхний резервуар заливалась на восходе солнца. Вряд ли момент заполнения синхронизировался между всеми часами точно. Часы работали только днём. Ночью надобность в них отсутствовала.
  Рядцем оказался мой несравненный сокамерник и сообщник по побегу Фока Смыка, обряженный в дьяческую порть, улыбающийся во всю свою бородатую ширь.
  Здрав буди, скомрах блядливый, княжич благий! - воскликнул он, раскинув руки.
  Мы крепко обнялись. Я повинился, что не раскрылся перед ним раньше, объяснив это опасением за свою жизнь от людей боярина Морозова. Фока понимающе покивал, сам от них пострадавший. Я послушал его историю того, что случилось после моего ухода на прогулку от дьяка Алимпия. Разбудили его люди Единца. Увидев их, Фока первоначально подумал на меня, что это именно я его предал. Ему в голову не могло прийти, что его протеже Алимпий мог так поступить. Какой-то драный скоморох использовал его для побега и сдал потом обратно врагам. Подлый Кириак велел своим подручным сильно избить Фоку. Похвалялся, что сам лично отрубит ему голову. Следующим днём началась суматоха. Фоку вывели к дьякам и велели в незнакомом парне признать сообщника побега холопа Дмитрия. Удивлённый сиделец пожал плечами и согласился. Ему уже было всё равно. Он готовился к неминуемой смерти и сосредоточенно читал про себя молитвы. Их обоих вскоре перевели в дворцовый поруб, проведя пешком в цепях по улицам города. Сидели там сначала молча, потом молодой не выдержал, разговорился. Сообщил о себе, что не холоп, а вой. Только для допроса у князя он должен будет притворяться другим.
  - Князя своего нелеть обманывать! - строго вымолвил тогда Фока.
  Сокамерник замолчал, а Смыка задумался о череде странностей, сопровождающих тощую нагломордую особу. Князьям обычно никакого дела нет до того, чей холоп у кого сбежал. Значит, не предавал сообщник его. Тогда кто?
  - У отца лекарь умеет делать разные настойки. Дьяк Алимпий нас с тобой траванул чем-то снотворным. Я выпил немного и успел уйти за город. Там уснул. А ты тёпленьким в руки Кириака попался. Он, кстати, Алимпия позабыл отблагодарить, так что напрасно твой приятель старался, - рассказал я со своей стороны новости.
  - Откуда сие ведаешь? - заинтересовано спросил Фока.
  - На боярской думе был. Отец разговаривал с Единцом.
  - А, да..., - согласился мой собеседник и вдруг удивлённо спросил, - А сей мразный прыщ, Единец, тя зрел?
  - Может быть, он и узнал, но не поверил, что я - княжич.
  - Скажи мне, Дмитрие, почему ты сразу в княжеские хоромы не потёк? Дурку ломал пред ми, в монастыре предлагал хорониться. И на Москве тя со скомрахами не секли, - задал по-видимому давно напрашивающийся вопрос Фока и строго посмотрел на меня.
  - Не обманывал я тебя. Хотел с гудцами пойти по Руси гулять. В терем отцов мне не хотелось возвращаться. Здесь мне долго не жить. Сила большая в руках Морозова скопилась. Отца зельем любовным опаивают. Как в своё время литвинка Софья опоила примерно так же князя великого московского Василия, подчинив своей воле, так и сейчас морозовская дочка лишает своей воли моего отца. Скоро он на ней женится, наследником провозгласят годовалого сына от Евпраксии Симеона. Меня либо в монастыре запрут, вновь объявив сумасшедшим, одержимым, или ещё как, либо вообще сживут со света. Одно радует, что воевода князь Жеховской в контрах с дворецким. Но и у того тоже ко мне есть претензии. Не в Москве меня секли сильно, а в монастыре Успенском по приказу отца Паисия. Изгоняли из меня бесов, хотя мне кажется, они там сами все бесы настоящие, - горестно поведал я о своих мыслях.
  - Прости, княжич драгий! Не ведал я о сём, - высказался Фока, прикоснувшись к моей руке.
  Разговаривали мы ещё о многом, о планах на будущее. Фока ожидал суда над Единцом, чтобы отсудить у него свои неправедно отнятые поместья. В судебной палате он уже составил иск. После исполнения того иска, он намеревался продать всё и перейти на службу в Смоленск, или в Вязьму. На крайний случай в Новгород. Оставаться в Галиче он считал неразумным, пока здесь верховодит Морозов. В свете мною изложенного Фока возобновил предложение о совместном уходе. Теперь предлагалось мне быть не его подручным, а равным в делах. Обещал подумать.
  Наше неторопливое общение прервал всё тот же молодой морозовский дьяк. Он сообщил, что меня приглашает к себе отец. Для обеда пока было ещё рановато. В это время он обычно работал в своём рабочем кабинете, принимал высокопоставленных посетителей. Раз зовут, почему бы не прийти. Дружески распрощались с Фокой Смыка и договорились как-нибудь снова пересечься за кружкой чего-нибудь покрепче.
  В княжеском кабинете застал жизнеутверждающую картину. Князь и дворецкий резались в пресловутые таврели. Доской служил разлинованный на квадратики лист пергамента. Отец увидел меня и подмигнул:
  - Зри, Дмитрие, аки разумливые мужи деяша. Аще чего похочешь сведать, глаголь без зазрения.
  Хорош правитель, развлекается в рабочее время. Да, ходы в этой игре практически совпадали с шахматными. Назывались фигуры, они же таврели, немного по-другому: волхв соответствовал королю, князь - ферзю, лучник слону, всадник - понятно кому, ратоборец - это ладья и ратник - пешка. Эта игра менее кровожадная, потому что фигуры не убирались с доски, а только пленялись. Таврель воздвигалась на пленника и передвигалась по доске в виде башни. Создавать башни можно было и со своими таврелями, что давало возможность при следующих ходах разделяться на две части в любой пропорции и атаковать в два хода одновременно. Если башню захватывал противник, то он в дальнейшем освобождал пленников разделением. В общем, круть шикарная. К концу партии я уже мог видеть ошибки и более сильные ходы участников. Было понятно, что Морозов не придуривался, играя гораздо хуже. Он плохо просчитывал ходы. Вскоре белые башни князя выстроились вокруг красного волхва боярина. Морозов сокрушённо махнул обеими руками.
  - Твоя взяла, государь!
  - Вот так и прибавляется княжеская казна, - весело вскричал отец, - Однако, долго ты сопротивлялся. Семь потов с меня сошло.
  Обращаясь ко мне, он поинтересовался, - Ну как, Дмитрие, по-прежнему мнишь, что не сложно?
  - Детская забава, - решительно заявил я, втайне тешась побагровевшим лицом родителя.
  - Садись ка снова мой драгий советоч и преподай урок этому паршивцу. Ставлю на сию игру весь твой проигрыш, - прогромыхал князь.
  - А если боярин Семён снова проиграет, то я что буду иметь? - невинно поинтересовался уже я.
  Батя просто задохнулся от моей наглости, а Морозов тоненько захихикал. Даже само предположение казалось им верхом безумия. Разыграли право первого хода. Морозов великодушно уступил мне честь играть белыми. Я двинул вперёд королевскую пешку, то есть волхвова ратника. Получилось как-то легко устроить боярину что-то типа киндермата. Даже быстрее, чем в шахматах. У того явно затряслись губы. Показалось, что он вот-вот заплачет.
  - Сякое несть мочно [ст.русс.: такое не может быть]? - вскричал князь.
  Я не специально, но вдруг сладко зевнул, тем самым ещё больше усилив эффект глумления над раздавленным быстрым разгромом противником. Интересно, стоит ли намекнуть бате про мои пол княжества, или обратить это в шутку?
  Князь понемногу отошёл от шока и ожидаемо предложил партеечку между нами. Своего рода матч престижа. Не исключено было, что мне просто дико повезло. Батя начал с того, что забрал себе право первого хода без всякого розыгрыша. Ходы обдумывал напряжённо целыми десятками минут. Уже время обеда прозвенело на клепсидре, а батя усердно тужился, будто защищал бастион Сен-Жерве в Ля-Рошели от проклятых гугенотов. На постоянно залетающих с неотложными делам дьяков рявкал немейским львом, которого Геракл катапультировал. Даже несмотря на полнейшее отсутствие опыта в новой для меня игре, положение у правителя на доске было аховое. И чего высиживать часами? Сдаваться надо.
  Видно рыжебородый культурист был из породы неистовых авантюристов, покорителей морей и нового света. Мысль, что кто-то лучше него соображает в этой игре, была для него нестерпимой. Он предпринял бешеный штурм моих бастионов всеми фигурами, не заботясь о собственной защите. Я грамотно отбил атаку и легко заматовал волхва. Такого искреннего горя мне ещё не доводилось видеть. Огромный мужчина сидел, обхватив ручищами лицо, и не двигался. Вдруг он вскочил, обхватил меня ручищами медвежьей хваткой, поднял и закружил по комнате, приговаривая:
  - Сыне мой разумен паче!
  
  10.
  Косточки мои жалобно трещали. Челюсть вжалась в мощную державную грудь и готовилась попрощаться с зубами. Таврели разлетелись со стола во все стороны. После жёстких объятий начались поцелуи в губы. Чёртовы традиции! Кто их только придумал? Уже второй раз подвергаюсь этому виду изнасилования со стороны мужчин.
  Вспомнив о запоздалом обеде, князь повёл меня и боярина Семёна в трапезную. Улучшив момент, боярин оказался возле меня и тихо произнёс:
  - Разрядные дьяки подготовили отпускные грамоты для холопов Мирона и Касьяна. Те их поскору [ст.русс.: скоро] передадут. За отроком Коськой послали конного. Он в одном поприще от столицы у сына боярского Стеньки Шибая в холопах. Ажно, княжич, выполнил я свой уговор. За тей ряд.
  - Не весь уговор. А как же плата за обиду? - возмутился я, - Всё, что незаконно было этим ребятам присуждено по вине Единца, выплатить нужно.
  - Лишче поры на сие требно. Гобина велия. Княжьим дозволением деньга избудется.
  - Причём здесь княжья казна? Пусть преступивший своими деньгами расплачивается. Где хочет, там и находит.
  - Обильно паче тем простофилям десяток рублей, да ещё три давать? - состроил вновь хитрое лицо боярин, - За теи деньжищи целую деревню можно прикупить.
  - Да хоть волость. Обида тем достойным людям, безвинно осужденным, будет соответствовать размеру назначенной им вире и ни пула меньше, - категорично высказался.
  - Договоримся пока частью им выплатить. Остальное на седьмице соберу. Времени мало. Три рубля могу покамест выделить..., - начал упрашивать меня боярин.
  Я остановился и оценивающе на него взглянул. Приятно чувствовать, что удалось переломить ситуацию с уродцем в свою пользу, заодно поставив могущественного княжедворца в неудобное положение. Однако, переусердствовать с давлением на матёрого интригана тоже не стоило. Загнанная в угол крыса может показать чудеса кунг-фу. К нашей общей пользе пригодился бы тайм-аут, который я лично потрачу на обдумывание призов для себя.
  Гудцов придётся как-нибудь обустраивать в Галиче, пока боярин Морозов будет чухаться с оставшейся им выплатой. Потом пусть сами решают, что дальше делать. Денег у ребят будет столько, чтобы жить припеваючи лет пять, если не больше. Встречаться с ними мне не хотелось бы. Стыдновато будет им в глаза смотреть. Комедию глупую перед ними ломал, изображая нищего замухрыжку. Не объяснишь теперь, что на самом деле хотел с ними пойти ватажить.
  - Ладно, попрошу князя отложить суд над Единцом, - решил согласиться.
  Боярин сдержанно поблагодарил поклоном.
  Князь под впечатлением от моего "разумейного" подвига, велел принести самых лучших вин французских, да фряжских, сурожских. К традиционной мясной ухе, похожей больше на рассольник, добавилась тушёная "зверина". В качестве заедок, то есть десерта к непременному теперь уже кофию, использовались пряженцы с вареньем, ромейские цукаты, яблочная пастила и вяленые фрукты в меду. Полной неожиданностью для меня на столе оказалась ароматная дыня, доставленная купцами из далёкого Хорезма.
  От души налюбовавшись мной, отец принялся обсуждать с Морозовым варианты моих будущих владений. Выяснилось, что бояре приготовили на рассмотрение в качестве моего удела места вдоль рек Шуя и Нея в нижнем течении до самого пограничья. Представляю себе, сколько волос из бородёнок повыдергано, сколько голосовых связок посажено, пока они, бедные, к какому-то согласованному решению не пришли.
  Мне, откровенно говоря, было пофиг. Правда, немного пошаливала своими скользкими ручонками жаба. Обещал же князь Галицкий половину своей землицы мне отрезать. Крепостица невеликая, могущая стать столицей моих земель, там вроде бы имелась. Вот только с названием немного подкачалось - Мёрзлая Слободка. Земли, мне предназначенные, считались чёрными, то есть в прямой собственности высшей власти. Имелось только четыре помещичьих владения. Их хозяева должны будут стать моими покорными подручниками. Бояр среди них не оказалось, только дети боярские. Остальные хозяйства управлялись княжьими тиунами. Площадь моих владений по предварительным прикидкам будет составлять около четыреста тысяч десятин, или в переводе на современные меры - под тысячу квадратных километров. Маленькое такое княжество, да своё. Всякие там Лихтенштейны и Монаки десятикратно меньше получались. Братцы мои тоже по этому параметру мне проигрывали, хоть и не слишком. Правда, у них имелись богатые города. Ремесленные промыслы всегда больше прибыли приносили, чем земледельчество. Князь Юрий много труда вложил в обустройство земель вокруг прежней своей столицы Звенигорода, прежде чем перебраться в Галич. Действительно достойный правитель. В наше время он был бы кризисным менеджером, умеющим делать из... хм... варенья конфетки. По сути мелкие княжества мало отличались от помещичьих землевладений, от угодий того же Морозова. Политического значения они уже не могли иметь.
  Меня отцова новость забавляла и радовала. Запрусь в своих владениях подальше от всяких морозовых, да жеховских. Придётся, конечно, иногда появляться в столице и выполнять отцовы поручения. Ничего, побуду теперь в этом времени князем Димитрием Мерзлослободским. Млин, совсем не звучит.
  Маякнул отцу о желательности отложить судебный процесс над Единцом. Придётся поверить Морозову на слово. Надеюсь, что его вятшество не унизит себя нарушением своих обещаний. Князь с готовностью согласился. Дворецкий по-видимому успел все мозги у него вылюбить, подкатываясь с этим же предложением.
  Когда обед перешёл в стадию попойки реально отменными винами, отец под уксусно-кислую морду дворецкого предложил оплатить мой выигрыш. Я заинтересованно размяк в предвкушениях. Боярин Семён передал мне два кожаных мешочка. Один был битком наполнен кругляшами денег из серебра с изображением всадника на коне и с саблей, в другом оказалось три серебряные палочки, называемые рублями.
  - Пять рублёв здесь собраны, княжич Дмитрий. Денежка к денежке. Мнил для государя сие назначалось, ан нет, Юрьевичу младому упалось, - сопроводил он переданное игривыми словами.
  И смотрел честным таким, незамутнённым взором. Только что ранее он мне признавался, что не имеет средств оплатить обиды гудцам, просаживая при этом князю огромные деньжищи. Типичный новорусский олигарх с приступами амнезии в нужный момент.
  Главным злом в вине является то, что оно неизбежно кончается. Как и разговоры. Поздний обед и так растянулся, отхватив приличный кусок у русской сиесты. Несмотря на массивность тела, отец заметно захмелел и направился в опочивальню, напомнив мне о желательности моего присутствия на суде. Попрощавшись с ним, я с боярином Семёном вместе вышли из трапезной. В передних сенях нас терпеливо дожидался дьяк, держащий в руках свёрнутую в рулон желтоватую бумагу и кожаный мешочек. Оказалось, что это были подготовленные к освобождению гудцов отпускные грамоты и три рубля монетами. Быстро работают морозовские люди, когда прижмёт за одно место.
  - Моё слово твёрже адаманта [ст.русс.: алмаз], княжич Дмитрие, - гордо произнёс боярин, - Можешь самолично проверить.
  Раз сам просит, то почему не последовать этому совету. Лично перечитал несколько раз обе грамоты на Мирона и Коську, отыскивая возможные смысловые ловушки. К чинушам абсолютно никакого доверия никогда не испытывал. Дворецкий проследовал в свою часть хором для отдыха, пообещав для меня доступность к своему телу в любой момент времени. Его дьяка заставил несколько раз пересчитывать деньгу в мешочке.
  Время неуклонно капало, сдвигая стрелку к началу княжеского суда. Грамоту с деньгами надо было как-то передавать гудцам. Попросил морозовского дьяка не в службу, а в дружбу отыскать Мирона Рака и передать ему подготовленные документы на освобождение с их обязательным прочтением. Помнил, что парнишка неграмотный. Ещё потребовал, чтобы парня нормально приодели и убрали с шеи очепье с холопской тамгой. Деньги, конечно же, передавать не доверил. Дьяк не горел желанием заниматься не своими делами, но тут же переменил настроение, как только я пообещал ему пол деньги за услугу. Пора обзаводиться собственным чиновным аппаратом.
  На всякий случай решил подключить Ждана и Устина, чтобы проконтролировать исполнение поручения рядцем и заодно передать гудцам пару деньгов для обустройства на постоялом дворе. Велел им ещё передать на словах братьям, чтобы дождались боярина Фокия. Если Смыка всё-таки надумает покинуть галичские пределы, то лучших помощников ему не сыскать. Фоку я предупрежу и деньги тогда уж передам через него. Захотят своим путём пойти - вольная воля. Про меня просил никак не упоминать.
  В дворцовом комплексе имелось одно строение, выступающее за пределы княжьего двора в город, за высокий забор. Называлось оно докучным теремом. Туда мог зайти любой горожанин и смерд со своими просьбами. Докучные дьяки вели прием с утра до захода солнца. По субботам после дневного отдыха там появлялся сам князь и в сопровождении дьяков выходил на выступающее на городскую площадь высокое крыльцо, вершить суд и расправу. Там для него устанавливали по такому случаю резное креслице. На площадь обычно подтягивались зеваки, с огромным интересом наблюдавшие за процессом. Иногда площадь заполнялась вся полностью.
  Я специально оделся поскромнее, чтобы никому не мозолить глаза своим сходством с ангелом и подоспел, когда отец уже сидел в докучных палатах и готовился к выходу на публику.
  Когда в сопровождении дьяков с постными лицами князь величественно выплыл на крыльцо, с площади завопили здравицы. Люди, кучковавшиеся в разных местах, истово и в разнобой кланялись правителю и подтягивались ближе. Я устроился в толпе дьяков и наблюдал за процессом с живейшим интересом. Дела вёл один из судебных дьяков. Он подсказывал решения князю, сидящему с кислой миной.
  Однако же, не очень дружелюбными были здесь законы. За многие ерундовые преступления тут запросто могли жизни лишить, или свободы. Должники, или те, кто имущество испортил, даже непреднамеренно, становились закупами. Если денег на выкуп себя своевременно не находилось, то они переходили в вечное пользование истца, теряя все права свободного человека. Холопами также становились полоняне из других земель и выкупленные из татарского полона. Так-с... А это уже становится интересным.
  Не так все просто в нашей темной истории. Князья, оказывается, не гнушались работорговлей русскими людьми. Дань в Орду шла не только деньгами, но и ценным товаром, в том числе живым. Интересно, кто эту практику придумал? Неужто Калита? Ничем тогда наши "собиратели земель" не были лучше африканских царьков-подонков, продававших своих соплеменников португальским конкистадорам за побрякушки.
  И сейчас на моих глазах обычных, простых, работящих людей за мелкую провинность лишали свободы. Уже их собралось около десятка: мужчин, женщин, подростков. Самым страшным было то, что никто не возмущался этим. Все покорно, как жвачный скот, принимали свою судьбу.
  Бывшего боярина Единца сегодня не судили. Перенесли процесс по моей просьбе. По этой причине не рассматривались дела Фокия и воя Деменьши. От решения князя по бывшему доводному голове будет зависеть компенсации по иску моего бывшего сокамерника и строгость наказания молодому вою.
  Удалившись с площади под привычные крики горожан, славящих князя, мы расположились в докучных палатах, где докучные дьяки отпаивали нас холодными напитками. Всё-таки квас - это великое изобретение славянской цивилизации. Не только освежает и силы придаёт, но и настроение поднимает. Только не у меня. Из головы не выходили несправедливые, по моему мнению, решения для простолюдин.
  Отец, заметив мое помрачневшее лицо, обеспокоенно спросил о самочувствии. Я ему попытался объяснить, почему нужно отменить некоторые судебные решения. Отец покачал головой. Княжье слово должно быть нерушимо. Нельзя простым людям давать понять, что их правитель может ошибаться. Ну да, ну да! Понимаем, не тупые. Виры до половины, а долги десятой частью в казну княжескую шли.
  Пообщаться с правителем оставалось ещё довольно много желающих. На этот раз дозволялось получить доступ к руке и ушам галицкого князя за звонкую монету. Первоначально жалобщиков опрашивали дьяки, составляли роспись дела и подходили потом с докладом к князю. Дьяк, как я понимал, должен высказывать уже готовое решение. Иногда для прояснения сути дела к князю подводили самого жалобщика. Весь искланявшись, тряся бородой и страдая в голос, тот пытался добавить от себя нечто душераздирающее. Взрослые, состоявшиеся мужи порой хныкали, как младенцы. Если дело оказывалось сложным, и возникала необходимость судебных разбирательств, то оно сбрасывалось на следующую субботу.
  Внезапно вбежал малорослый дьячок и проверещал, что в палатах дворца убили дьяка Алимпия. Князь в этот момент беседовал с четырьмя монахами. На его искажённое гневом лицо было даже страшно смотреть - по его дворцу разгуливает убийца.
  - Яко днесь лиходея сыскаша! - взревел он диким мамонтом, - Позвать боярина Морозова.
  Приём закончили и всех выпроводили. Монахи под шумок получили приглашение на ужин с князем. Бегом заявился командир гридей. Пожилой, подтянутый бородач нисколько не запыхался, будто шёл прогулочным шагом. Он спокойно выдержал первую волну начальствующего гневного шквала, покивал головой, выслушав распоряжения об усилении постов, и отправился их исполнять. Я хотел тоже уйти в свои палаты, но отец вдруг разорался на меня и потребовал, чтобы находился подле него. Пришлось подчиниться и наблюдать выволочку, которой подвергся дворецкий. Если бы не знать об их дружбе с глубокого детства, то предположил скоропостижное завершение карьеры княжьего любимца.
  После ухода боярина предложил отцу не пугать чиновников разными карами, а то те в исполнительском раже найдут быстро, только не того, кого надо. Холопов зависимых, беззащитных по дворцу много шатается. Предложил самим прогуляться на место преступления и прикинуть козырёк к носу. Чего-то у меня кое-где ёкало на предмет проделок со стороны друга лепшего Фоки. А не его ли это месть за предательство Алимпия? Батя молчаливо согласился.
  Первое, что бросилось в глаза на месте преступления - лужа крови у дверей. Тело дьяка переволокли и положили на лежак. Вокруг него бестолково суетилось много мутного народа, бабы в разноцветных убрусах выли белугами, им вторили молитвами нараспев пара священников. Все чего-то делали и ничего одновременно. Никто не собирался проводить расследование.
  - Отец, почему здесь без толку бегает толпа и уничтожает следы преступления? Где сыскари? - недоумённо воззрился на правителя.
  Повинуясь взгляду князя, испарилось сразу несколько узкобородых. Женщины с попами замолкли и тоже вышли. Я осмотрел рану и успокоился. Явно не смыкиным орудием тут злодеянили, скорее всего использовался нож из поварского арсенала. И так было понятно без осмотра, что Фока не мог бы совершить такое. Каким бы он ни был порой вспыльчивым, но не круглым идиотом. Если у него и было бы желание замочить бывшего близкого друга, то исполнил такое где-нибудь подальше от дворца. Удар ножом был не отработанным, дилетантским. Дьяк умер не сразу и нашёл в себе силы для борьбы. Кровь истекла из раны, забрав с собой последние силы. Что же он на помощь не звал? Ого, да тут кто-то ещё поучаствовал. Жертва упала от удара чем-то тяжёлым по затылку и умерла не от ножевой раны, а от удушения. Вот и следы пальцев на шее. Сильный человек его прикончил. Возможно, носит какой-нибудь перстень, или кольцо на пальцах. Последнее предположение связано с царапиной на шее. Эх, затоптано тут всё. Следы бы ещё чего-нибудь объяснили. Полазил по углам и позаглядывал под лавки. Под одной из них что-то блеснуло. Предмет оказался шариком из серебра размером с горошину. Находка была пока мне не понятна. Возможно, случайно здесь оказалась. Сунул её себе в мошну.
  - Что, сыне мой, узрел? - спросил князь, заинтересованно наблюдавший за моими странноватыми телодвижениями.
  - Преступников было двое. Один из них вятшего рода, физически сильный. Больше сказать нечего... Тело таскали, следы затоптали.
  Пусть и не супердедукция, как у Шерлока Холмса, но впечатление определённое на князя произвелось.
  - Аки ты узнал, что было двое? - не скрыл удивления он.
  - Была драка. Дьяка били с двух сторон. Один ударил ножом, другой чем-то по затылку врезал, оглушил. Потом его придушили голыми руками.
  Говоря это, я показал следы на теле дьяка.
  Подошли, наконец-то, сыскные дьяки. Князь проинструктировал их, чтобы добросовестно занимались делом:
  - Аще безвинного прилещити на суд, с самих скоры [ст.русс.: шкура] сыму.
  - Мнишь, сыне, что несть крамолы в сём деянии? - поинтересовался отец по пути в свои палаты.
  - Унизить кто-то тебя хотел, убийство в княжеских хоромах устроив. Могли ведь его без трудов больших дома убить, или на улице, - пожал плечами я.
  Князь сокрушённо согласился со мной. Мы, дети бесконечных сериалов про ментов, легко отыскиваем логику даже там, где её и не ночевало. Штампы помогают. Нашим малоразвращённым информацией предкам приходится в килотонны раз трудней.
  - Эх, добрый рядец был. Много хитрот ведал. Найдут злодея, сыне? - снова спросил отец.
  Ещё не хватало в пророки определяться. Пусть этим Паисий с толстопузой братией занимаются. Его епархия. Всё равно ведь бездельничают. Пробурчал в ответ, что не знаю.
  До ужина пришлось преть у отца в палатах. Князь отложил все дела и заставил меня рассказывать сказку про Буратино. Я знал только киношный вариант и поведал, много добавляя разной отсебятины. Никогда не встречал более благодарного слушателя. Отец бурно реагировал на каждую хитрую выходку героев сказки, вскакивал, бил здоровенной ручищей хорошо бы только себя по коленям, так нет же, и мне доставалось по плечам и спине, смеялся до слёз над залихватскими оборотами речи. Князья тоже людьми бывают иногда, тоже тянутся ко всему прекрасному.
  - Ох и чудно живут фрязины! - заметил отец, шебуршась по привычке пальцами в бороде, - Аха-ха, повеселил ты меня, сыне многолепый. А что за снедь сякая какао?
  Тьфу, ты... Еле смог с кофием кое-как устаканиться, как ещё про одно новшество выболтал. Кукольные герои хлестали этот напиток напропалую, хотя в Европах продукт из Южной Америки широко распространится только через два века. В качестве эрзаца можно было бы применить бобы стручкового дерева кэроб, выращиваемого на ближнем востоке и соевые бобы. Из кэроба уже делали разные лакомства. Липкие тянучки из кэробной камеди пользовались успехом у средневековой детворы. На Русь эти стручки почему-то не доставлялись. Рассказал Галицкому правителю про кэроб. Ещё это растение называли средиземноморской акацией.
  - А глобус сие коя вещица есть? - заинтересованно спросил отец.
  Мне шпионом определённо нельзя работать. Выболтаю всё, что знаю и не знаю. Как у него получается всё услышать из потока слов? Обманывать историческую личность не хотелось, и рассказал о том, что в Италии учёные пришли к мысли о шарообразности Земли. Я тут не врал. Католики терпимо воспринимали шарообразную модель Земли согласно геоцентрической системе Птолемея. Наша православная церковь почему-то плелась в обозе прогресса с представлениями о плоской Земле. Поэтому о более радикальных гелиоцентрических теориях предпочёл пока что не распространяться. Хорошего понемножку, и призрак дурки ещё курился над моей рыжей тыковкой.
  - Истину рекут святые отцы, что от библ мирских многие ереси порождаются, сомнения ума и сокрушения духа, - рыкнул возмущённо князь.
  - Мнение святых отцов о знаниях так же занятны, как мнение свиней о святом причастии. Пусть не судят о том, чего не знают, - довольно грубо ответил.
  - Глаголы теи зельно дерзки и хульны, сыне. Великий грех сподоблять святых отцов со свиньями. Благо, что мы в единочестве, - грозно насупился князь.
  - Я не сравнивал твоих святых отцов со свиньями, упаси Боже. Желательно, чтобы они сами не совали свои пятачки туда, где ничего не понимают. Тебя, отец, если попросить выковать меч, откажешься ведь. И правильно сделаешь. А кузнеца не заставишь управлять княжеством, не сладит. Каждый своим делом должен быть занят. А коль хочет узнать новое, то должен учиться. Церковники осуждают научные книги, потому что боятся показать свою глупость, нежелание постигать новое. Сами не хотят, и людям не дают, запугивают. А наука не только разум тренирует. Она даёт больше продуктов, делает сталь крепче, позволяет создать оружие сильнее. Если и дальше станем глупить с твоими святыми отцами, то нас придут и поработят всякий, у кого окажется совершенней оружие. Сам же знаешь, как помогло москвичам новое оружие и порох при набеге Едигея.
  При всей своей безграничной религиозности, отец ценил аргументированные ответы в споре.
  - Значит, мы на шаре живём, как таракашки на бычьем пузыре? - усмехнулся отец, - А солнце тоже шар? Как же оно вокруг нас летает?
  - Не оно летает, а Земля вращается, как волчок, - нехотя пришлось преподать князю азы астрономии.
  Твою... гипотенузу! Я же только что опередил Коперника и на столетие раньше провозгласил гелиоцентрическую модель Вселенной. Ну, кто меня заставлял выбалтывать подрывающие библейские представления о мире истины? Представляю, как чёрноюбочная рать всколыхнётся. Меня тогда не только в дурку вновь запихнут, а натурально зажарят на костре, как Галилея. Чего-то я туплю. Галилей же потом вскакивал и говорил, что Земля всё-таки вертится. Не зажаренный он ведь вскакивал?
  - Что же мы тогда с ног не валимся, коли на волчке вертимся? - иронично пробасил князь.
  - Потому что сила притяжения между Землёй и нашими телами во много раз превышает все другие силы, - тоскливо высказался.
  Мне страстно хотелось завершить эту ни к чему не приводящую дискуссию. Подхватит отче от меня вирус идиотизма и тоже болтанёт на людях о вращении Земли. Проблем не оберёшься.
  - Ох и зелохитры фрязины, измыслившие сии придумки! Знавал много их на Москве. Мастеровиты лишче. Многими мастротами владеют, - признал отец.
  - Большие знания и открытия обычно пытаются скрыть. Фрязинам выгодно, чтобы другие страны меньше ведали знаний. Учение о вращении Земли помогает мореплавателям держать курс кораблей в правильном направлении. Они поплывут и откроют новые земли с новыми полезными вещами и продуктами. И знаний необычных много обретут.
  - Истинно глаголешь, - пришлось согласиться князю, - Учёность к прибытку державному следует. Фрязин требно лишче на Галич звать, яко мастротам своим научали ны.
  - Верно мыслишь, отец. Надо больше простолюдин просвещать. В ком-то искра Божья непременно родится и возгорится великой мастротой. Разумных людей надо будет награждать и на высокие должности ставить. Держава от того быстро разбогатеет.
  Отец пригнулся ко мне и почти шёпотом решил рассказать о своих мечтаниях. Перво-наперво, занять трон великокняжеский. И даже не московский, а владимирский, чтобы получить доступ к секрету Александра Невского. На московском пусть Васька возгривый остаётся. Узнать отцу очень хотелось, что за тайны великие сокрыты в заветной грамотке. Потом в планах нового великого князя стоит построение боголепного царства на вверенных ему территориях, чтобы люди жили в ладу и мире друг с другом и в вере святой. Начинать надо с освобождения от любой формы зависимости Руси. Устроив все дела по своему вкусу, батя намеревался проделать финт с мнимым упокоением и пойти странствовать по белу свету обычным пилигримом, наслаждаясь новыми впечатлениями.
  Каков мой батя романтик, однако. И утопист одновременно. Хочет за несколько лет рай на Земле построить, да ещё на пенсию сбежать. Уже строили с самыми лучшими пожеланиями, а получались только кровавые разводы на стенах. Невдомёк людям, пусть и мудрым, что рай внешний соразмерен раю в душе человека. Невозможно допустить, что обладатель гнилой души не изгадит своим присутствием прекрасный вокруг мир, не опрокинет его в болото собственных иллюзий. Так что, делаем мир лучше в душах.
  В моих глазах фигура отца вознеслась до сияющих ослепительным светом высот. В истории мало имелось правителей, желающих добровольно уйти от безграничной власти. Император римский Диоклетиан, да российский царь Александр I. Правда, второй случай окончательно не подтверждён. Удачливые и сильные интеллектом бизнесмены моего времени порой резко меняли стиль жизни, уйдя из бизнеса и занимаясь только путешествиями по экзотическим уголкам планеты.
  -... И библы многомудрые во всех краях земных закупим и в пределы наши свезём, абы мастротами разными обогатиться, - продолжал мечтания князь.
  - Денег у тебя не хватит все книги скупить. Много их уже написано по всему белу свету, - поправил его, - Но есть одна страна, богатая знаниями, которая скоро должна погибнуть. Я о ромейской империи говорю. Теснят их басурманы. С каждым годом теряются города, веси, земли у императора Иоанна. Неизбежно и очень скоро придёт тот день, когда будет захвачен стольный Царьград и станет магометанской столицей, а собор Святой Софии волею султана превратится в мечеть.
  - Ты так о сём глаголеши, аки будто наперёд знаешь, что свершится, - поразился отец.
  - Если много книг читать, то многое умственному взору откроется, - наплёл ему.
  - Паисий рёк, что спасётеся град сей великий. Господь не попустит падения оплота правоверия, - не поверил мне князь.
  - Какой оплот? Разве ты не знаешь, что ведутся переговоры между представителями папы Римского и патриарха Константинопольского об объединении церквей? Император Иоанн требует от своих церковных иерархов принять все условия латинян, лишь бы католические короли помогли ему спасти страну от осман. Самым главным таким условием является признание главенства Римского папы над всеми христианами.
  - Много глаголов тяготных я от тя за последнюю пору слышу, но лучше горькая истина, чем сладкая ложь, - промолвил князь с потемневшим лицом, - Нельзя порушить наше благочестие и склониться перед еретиками. Поднимать требно народ правоверный на святый ряд - спасти Царьград.
  Ой-ей! Я уже топчусь по бабочкам, как Челентано.
  - Одним Галицким княжеством спасать собрался? У османов сила великая. Нужно верить отцу Паисию и молиться, авось спасётся древняя столица, - сдал я назад, испугавшись решительного тона отца.
  - Государь, вели слово молвить, - осторожно всунулся в палату командир гридей.
  - Реки своё слово, Лукьян, - кивнул князь.
  - Сыскан лиходей, погубивший дьяка Алимпия, - сообщил вошедший довольным голосом.
  - Ого, как быстро. И по каким признакам определили, что он убил? У него руки в крови, нож в зубах? - насмешливо высказался, - Я говорил тебе, отец, что не будут искать убийцу, а поймают первого попавшегося простолюдина и подсунут тебе.
  - Напраслину глаголешь, княжич. Сам боярин Семён душегубца раскрыл и нам выдал. Холоп всю вину признал, - сильно обиделся вой.
  - Вели, отец, привести сюда этого холопа и вскорости сам убедишься, что спешка в поисках годна бывает только при ловле блох, - предложил я.
  Правитель властным жестом подтвердил это распоряжение.
  - Пошто сразу засомневался, сыне? - проговорил отец, когда вой ушёл.
  - Во всех злоумышлениях нужно соблюдать правило: - "Qui prodest? - Кому это выгодно?". Какая у подозреваемого причина была нападать на несчастного Алимпия? Я предполагаю, что они даже знакомы никогда не были.
  - Кто же тогда виновен?
  - Предрекаю тебе, что пойманный покажет на Фоку Смыку. Якобы он подговорил убить предавшего его. Фоку снова засунут в темницу. Надеюсь, понятно, кому это выгодно? Ставлю весь свой выигрыш в таврели, что так оно будет.
  Мрачное лицо галицкого правителя осветилось усмешкой. Он погрозил пальцем и сказал:
  - Воззри, княжич. Принимаю тею ставку.
  
  11.
  - Пришед крылошане по твоему повелению, княже наш, - провозгласил вошедший дьяк.
  - Истинно, пора вечерять. Проводи их в трапезную. Поидем и мы с тей, сыне. Попотчуем ся, чем Бог послал.
  В трапезной нас кроме привычного круга отцовых ближников ожидали четверо знакомых по докучному терему монахов. Я сильно напрягся, ожидая учуять поднадоевший мерзкий запах немытых тел. Куда уж без него. Радовало только, что их усадили в дальнем конце стола. Отец пожелал выслушать из их уст описание произошедшего знамения. Слушая черноюбочников, я чуть не подавился кашей. Такую чушь бредячью накрутили, что волосы мои в разных местах дыбились и извилины коротило. Любая ложь работает по принципу снежного кома. Лгуны в желании выжать из своих выдумок максимальный эффект всегда пытаются расцветить сказанное разными дополнительными деталями, даже не опасаясь попасть впросак. Вся эта братия утверждала, перебивая друг друга, что видели знамение своими глазами. Ангел с серебристыми крыльями за спиной и в сверкающих одеждах спустился с небес и покрыл собой утопленницу, отчего к ней вернулась жизнь. Ну, а после он ещё сильнее воссиял и вознёсся в небо. Это действо сопровождалось сладкоголосым пением невидимых духов. А на небе звёзды проявились и стали переливаться адамантами.
  Я возмущенно подскакивал на заднице при особо завиральных пассажах. Это что за наглый поклёп? Вот чего они выдумывают всякую ерунду, придурки ветхозаветные? Никто никого не покрывал. Я не склонен к педофилию. Сказать ничего было нельзя. Если они действительно там были, то смогут меня узнать, и будет ещё хуже. Паисий подключится и чего-нибудь со своей стороны завернёт. Начнется культ княжеского сына. А живым святость соблюдать, ох, как сложно. Оно и сморкается, и чешется, и блудодействует, и матом поругивается. А вот мертвым ему быть самый раз. Лежи себе в раке [церк.: ковчег для мощей], да нетленность соблюдай. То не сложно, ведь составы бальзамирующие ведомы ещё со времен египетских фараонов известны.
  - Ты, сыне, несть почечуем [ст.русс.: геморрой] хвораху? - заботливо поинтересовался князь.
  - Отец, а тебе не кажется, что людям просто голову напекло? - резонно обозлился я, - Какие к чёртям собачьим ангелы с крыльями? Обычный городской парень воду из лёгких удалил девочке. Никакого чуда тут нет.
  - Се знаменье, сыне. И не лайся паскудно. Раз люди глаголят сие, знать, так оно и есть, - уперся тот, - Сам Господь указует грясти ми на Ваську и согнать его с отчего стола.
  Монахи изменили бы своей природе, если не придумали как обратить своё враньё в нечто прибыльное. Почувствовав удобный момент, принялись разводить князя на деньги. Ясное дело, надо теперь часовенки строить, рисовать иконы, петь хором, махать кадилом и прочие очень нужные дела сотворять. Место, где я якобы приземлился в образе ангела для покрывания мёртвой отроковицы, требовалось освятить. Нашёл индюк куда приземляться. Место там красивое, много зелени, для купаний отличное. Теперь там попы обоснуются и будут стрекотать свои проскомидии, как саранча. Ясное дело, что Галич в очередной раз чудесами обретается, как свинья апельсинами.
  Люди в этих краях довольно таки своеобразные. Зря я понадеялся, что знамения здесь редки. Относительно недавно, лет сорок-пятьдесят назад, боярин Иван Овин на своих землях что близ Галича, узрел двух юношей, которые оказались конечно же ангелами. Они вручили боярину икону и велели построить монастырь, в коем теперь старец Паисий счастливо игуменствует. Какие-то огольцы прикололись над замороченным боярином, а в результате новые культовые сооружения, традиции, и деньги сыпятся в поповские мошны. Прямо математическая пропорция получается между количеством чудес и идиотами, в них верящими. Что-то мне подсказывает, что если я поживу здесь подольше, то ангелы с чертями в обнимку табунами начнут бродить вокруг Галича.
  Вря без продыху, крылошане яростно работали челюстями. Термиты в своих термитниках обзавидовались бы такому аппетиту. Понятно, почему в большинстве своём они такие толстые. Монахи, конечно. Кое-кто из знакомых противоположного пола мне задвигала, что если быстро есть, то можно сильно разжиреть. Организм будто бы не успевает понять, когда нужно подавать самому себе стоп-сигнал и промахивается. Не знаю, не хочу никого сам обманывать. Наверное, не на всех срабатывает. Пытался как-то раз быстро питаться, но так и не удалось поправился.
  Ближники сидели молча. В присутствии посторонних лиц задвинули на дальние полки свои бесконечные интриги. Хоть в чём-то эффект. Только Морозов попытался влезть с вестью о поимке злодея, но правитель обозначил жестом просьбу заткнуться. Я ковырял еду ложкой в жутком настроении. Какой тут к лешим аппетит, если теперь любое моё правдивое изложение обругивается и не воспринимается.
  Ужин наконец-то закончился. Князь поблагодарил крылошан за увлекательное повествование о явленном чуде и отпустил их, наделяя каждого серебряным рублём. Боярам он сообщил о завтрашней поездке в Успенский монастырь и праздновании там "Михайлова чуда" доброй брячиной. Они в ответ молча поклонились и ушли. Праздник этот посвящён явлению архистратига небесного воинства Михаила, оказавшего помощь добродетельному христианину - отроку Архипу, которого злые язычники собирались убить потоками горной реки. Простым способом его убить им, наверное, было скучно. В этот день запрещалось работать православным, зато нужно много праздновать, ходить по гостям. Ну, в таких делах я большой мастак.
  Князь приказал позвать старшину гридей. В ожидании его прихода вернулись к обсуждению чудес у озера. У меня всё ещё свербело на эту тему:
  - Отец, врут безбожно твои монахи. Я там был и всё видел. Могу поклясться на чём угодно, что не было никаких сверкающих ангелов с крыльями. Девочку действительно спасли. Не мёртвой она была, а только без сознания.
  - Ты не зрел, а другие зрели. И их больше. Так кому мне верить? Охолонь, сыне, и Библию чти. Господь в милосердии своём многие кудесы сотворял, - стоял на своём князь.
  - Хочешь, я скажу тебе, кто на самом деле спас Матрёну? Девочку ту спасённую так зовут. Я это был. Похож я на ангела? - в конец разозлился я.
  - Ай, блядишь, сыне! - естественно не поверил отец.
  - Её брат и друзья, с кем она плавала на лодке, должны меня признать. Не было никакого знамения, - высказался и натолкнулся на тяжёлый взгляд.
  - Истинно рёк отче Паисий, что бесы в те завелись. Горд, своенравен, божественный промысел отрицаешь.
  О чём можно дальше в таком русле спорить. Как раз подоспел старшина Лукиан, и мы все пошли в поруб смотреть на пойманного татя. Во дворе уже сгустилась тьма, и один из гридей нёс факел. В пыточной нас ожидал стоящий на коленях молодой совсем парень, русоволосый с еле заметной бородкой, в грязных холщёвых одеяниях, больше выглядящих как лохмотья. Он был привязан к скобам верёвками за шею. Кинув на нас полный тоски взгляд, тать опустил голову.
  - Нарекись, человече, - грозно обратился к нему князь.
  - Семухой кличут, - ответил парень, глядя в пол и затравленно облизываясь.
  - Пошто ты дьяка погубил?
  Молодой тать медлил с ответом. Выступил вперёд ожидающе кат, засучивая рукава.
  - Муж вятший много денег посулил. Согласился..., - нехотя выдохнул слова Семуха.
  - Кто сей муж? Глаголь, - немного раздражаясь, продолжил допрос отец.
  - Именем речён Фокий. Русоглав, родинка у него вот здесь.
  Парень поднял правую руку и коснулся средним пальцем места у края глаза. Все приметы относились к несчастному Смыке.
  - Злоумышленник Фокий нами ужо имат, - горделиво вставил пояснение Лукиан.
  - Итить тую кобылу! - вдруг взорвался князь, - Неуж боярин Семён замешан?
  - У тебя кто государь? Морозов? - насел я в свою очередь на старшину гридей, - Фокия Смыку немедленно выпустить. Распоряжения дворецкого более не исполнять. К холопу Семухе никого не подпускать, даже ката.
  - Что глазами лупаешь? Делай как княжич приказал, - рявкнул отец на ошарашенного мужчину и в великом раздражении вышел.
  Я выскочил вслед за ним.
  - Зарок помню. Ты такой разумный, что вборзе всю мою казну разоришь, - зло буркнул князь, шагая рядом.
  - Нет, от ума только прибыток бывает, - зачём-то вздумалось поспорить.
  - Не провожай, почивать ступай. Греху гордыни не поддавайся. Молитву вечернюю перед сном сочти, - распорядился отец и направился быстрым шагом в свои покои.
  Представляю себе его состояние. Близкий друг козни строит за спиной. Князь далеко не мальчик и должен осознавать, что там, где царит власть и блестит золото, все человеческие качества искажаются. Самые близкие друзья могут внезапно ударить ножом в спину.
  Слуги спали крепким сном. Я отпустил провожавшего меня с факелом молодого воя, разделся и залёг на свой лежак. Слишком резко я выпячиваю здесь свои скиллы, как бы не получить ответный нежданчик.
  Воскресную утреннюю службу князь Юрий Галицкий решил провести в Успенском монастыре, а не как обычно в церкви рядом с дворцом. С нами поехали все ближние и не очень бояре. Ехали в большинстве своём в возках, по ночному времени дохрапывая недоспанные сны и не желая попадаться даже случайно на глаза простолюдинам своими неожиданно скромными одеяниями. Однако, возвращаться обратно знать намеревалась во всём своём великолепии, судя по ведомым слугами свободным жеребцам.
  Я послал одного из своих михрюток за Фокием. Вряд ли его удосужатся пригласить на эту боярскую тусовку, а мне хоть будет с кем перекинуться словцом. Воротившийся Устин поведал, что бывший боярин съехал из дворцовых палат. По собственной воле он это сделал, или по содействию дворецкого - это уж потом придётся выяснять.
  Надумал тоже покимарить в возке, если можно так определить этот аттракцион под немилосердную тряску и стук копыт. Слуги расположились сзади на закорках. В возке со мной трясся сундук с парадно-выходной одеждой принца Галицкого, а для визита во владения старца Паисия я на этот раз был обряжен в добропорядочную светло-коричневую порть, которую обычно носили галичанские подмастерья. От утреннего холода спасала сермяжная япанча такого же цвета. Ехать к зловещему иерарху с его толстопузой братией мне не хотелось до скрежета зубовного, до мышечных болей в одном интересном месте. Была бы моя воля - потравил этот вонючий клоповник дихлофосом. Кстати, неплохо бы его изобрести. А пока надлежало выполнять волю отца и изображать лицом благостное смирение.
  Вел службу сам владыка Паисий. Неожиданно высокородной публике была представлена закутанная в плат девочка, пророчившая о тяжёлых временах и явлении сатаны, если молящиеся не возлюбят Христа по определённым правилам. Градус этой любви предполагалось определять количеством выделяемых из вятших мошн монет. Девчушка оказалась не кто-нибудь, а отроковицей Матрёной. Ангел её оживил, отчего она естественно обрела дар пророчества. Такая мелкая, а уже не промах.
  После многочасового стояния и заунывных песнопений на греческом с последующими не менее нудными толкованиями произнесённого на понятном всеми русском, было приятно бросить под рёбра монастырские яства, представленные в основном молочными блюдами: густой простоквашей, творогом, начинённым изюмом, орехами и прочими сухофруктами. Мясо было тоже представлено, но только в виде птичьей убоины и мелких яиц, по виду перепелиных. Ели все вместе в трапезной, не чинясь. Простые монахи сидели с князем и его боярами, одетыми в простые без украшений суконные кафтаны.
  Бояре после трапезы сразу же разъехались по своим усадьбам. Меня остановил отец и предложил отведать вместе с ним какого-то особого монастырского перевара, называемого чаем. Ого, не знал, что в этом времени баловались чаем. Вскоре к нам присоединились боярин Чешок и неизвестный мне чернявый дьяк с южными чертами лица. Отец Паисий лично повёл нашу группу через яблоневый сад к беседке над прудиком. Около неё нас встретил необычного вида человек лет сорока. Привлекало взгляд умное, правильное лицо, обрамлённое по-европейски небольшой русой бородкой, и тёмно-синий кафтан, короткий по немецкой моде.
  - Здрав буде, княже великой! - поприветствовал незнакомец отца с низким поклоном.
  Потом поприветствовал каждого с ним подошедшего. Меня он окинул недоумённым взглядом.
  - И ты буде здрав, боярин новугородский! - ответствовал ему отец.
  Обратившись к нам, представил гостя, - Се есть боярин старшинный Василий Никитович. Муж вельми знатный и разумом, и гобиной. Посадничал не единаждо. Пришед зде отай. О сей встрече умалчивать требно.
  Мы прошли в беседку и расселись по лавкам вокруг пустого деревянного стола. Недалеко от нас послушники суетились возле костра с нависающим над ним чаном.
  - Знавай маво постольника Димитрия, боярин. Летами мал, но зело сметлив. Библами разум начитал, - решил меня отрекомендовать князь.
  Переведя на меня глаза, боярин скривил губы в улыбке и склонил голову, не поднимаясь. Другие наши участники грядущего чаепития по движению руки правителя представились сами. Неизвестный дьяк оказался Варфоломеем Фрязиным из тайной палаты. Переждав, пока монахи поставят корчагу с мёдом и расписные чашки на стол, отец с нетерпением наклонился к гостю:
  - Сказывай, боярин Василий, свои помышления!
  - ГоспОда Новугородская готова отложиться от Москвы. Зорят нас посадник Андрей Иванович, да с тысяцким Микулиным. В уста зрят московским наместным дьякам [ист.: люди, выполняющие функции князя-наместника в Новгороде] и деют, что те им велят. Торговые детели податями обкладывают так, что гости ганзейные возропташа. Земли наши под Москву отписывают. В Бежецком верхе и в Волок-ламских волостях наших тиунов не осталось почти, токмо московские. В Двинской земле городки свои ставят, с Господой не согласясь. Князёк Эжвинский Ярёма надысь жалобился грамотой, что московские охотные люди бесчинно в лесах промысляша.
  В Новгороде на Григория Богослова требно буде выбрати понове посадника и тысяцкого, коли Москва не вмешатеся. Я, как ты ведаешь, государь, из гласных [ист.: выборный, в Новгороде посадника избирали только из числа 24 лиц, предварительно выбранных на вече]. Емлю право выдвигатеся в степенные посадники. Архиепископ Евфимий вторый издавна в мою сторону зрит и поддержит мя. И многие рода с ми купно стоят. Посадник ноне с тысяцким снарядят людишек подлых за них кричать, но зельно новгородцам нелюбы. Многие рода под литовску руку Новгород отдать хотят. Помоги одолеть супротивников ми, княже Юрий Дмитриевич, - взмолился новгородский боярин.
  - Сказывай, боярин, кое пособление те содеять, - спросил князь.
  - Деньги требна, серебром тысяча рублей, не мале. Литвинских и московских заединщиков перекуплять требно, - выпалил боярин заготовленные фразы, - Аще мя выберут, поклонюсь с Господой те, княже преславный, столом новугородским. А предшест сему те, государь, котору [ст.русс.: ссора, вражда] с московлянами требно зачнуть. Новгородцы тада укажут путь московским людишкам.
  - Не утаю, тяжкой задачей ты мя облещил, боярин Василий. Гобину велию и брань ярую требуеши. Образумети сие требно без спеха.
  Принесли несколько глиняных бутылей со знакомым запахом счастья. Как я лично понял, чай уже можно было не ожидать. Хотя было бы занятно его опробовать. Чаем в старину называли любой травяной напиток, который потребляют медленно, не спеша, в приятной беседе с хорошим человеком. Ни к какому китайскому чаю это слово отношения не могло иметь.
  Разговор заметно оживился.
  - Ваську сыновца преподлого давно грежу со стола отчего согнать. Молодшие князья сразу ко мне побегут. Людей в пределах моих много, да не знамых с ратной мастротой. Воев добрых бы поболе надобно ми, абы [ст.русс.: чтобы] надёжней клопа московского прихлопнуть, - слегка пьяно высказал свои мысли отец.
  - Дал бы я те свою дружину боевую с людьми начальными немецкими, да тысяцкий Анисько Микулин сычом стрелоочим зрит окрест. Израду прилепит ми. Тада не в посадники грести, а на плаху. От облыжных наветов стеречься требно ми, - в пьяной задумчивости от монастырских напитков пробормотал боярин.
  Как говорится, никто приезжего сановника за язык не тянул. Тут же решил воспользоваться удачным моментом и чуток подёргать сановного новгородца за дипломатические тестикулы. Проверить его, так сказать, на вшивость.
  - А если земли новгородские кто-то малыми отрядами начнёт разорять, то Господа укажет послать на врагов войска. Вы, боярин Василий, как раз предложите ваши дружины. А они к нам на Галич пройдут скрытно. Можно также устроить шутейную войну где-нибудь на границе. Подговорить вогулов закаменных, или ещё кого, - непринуждённо вклинился я в разговор.
  Показалось, или на самом деле гость слегка помрачнел. Батя, напротив, повеселел и, толкнув приезжего, произнёс:
  - А хитро придумано, боярин Василий? Злыдней шутейных на Вагу зашлём, люди тамошние не зельно обеднеют?
  - Негоже давать разорять свои земли даже с благими помыслами. Се есть израда противу Новгорода. В любом ряде подсылы сыщутся, наветы подымутся, - заартачился приезжий.
  - Можно ничего не разорять, а только пустить слух. Подкупить волостеля какого-нибудь городка на пограничье. Они и напишут письмецо в Новгород с просьбой о помощи, - не сдавался я.
  Меня неожиданно поддержал наш дипломат:
  - Не тревожьтесь, боярин. Наши подсылы так удачно всё содеют, что к вам никакие наветы не прилепятся. Сие дьяк Варфоломей подтвердит.
  Чернявый мотнул головой в мурмолке [ист.: шапка с оттороченным краем] из тёмно-коричневого бархата и произнёс:
  - Истинно речёт боярин Данило. По силам нам сия хитрость.
  Не желая спорить на эту тему, новгородец вяло махнул рукой и поднял глаза на князя Юрия:
  - Кое тея помыслие по пособу [ст.русс.: как надумал помочь], преславный княже.
  - А мы вот своим советочам разумливым внемлим, - постановил государь, оглядывая спутников слегка осоловелым взглядом.
  - Новгород нам в заединщиках вельми способен. Денег боярину требно дать и послов к князьям молодшим и княжатам посылать, на заедину подбивать. Апосля с ними совместно брань почати противу московлян, - первым высказался боярин Чешок.
  - Истинно боярин Данила глаголет. Я такожде мню, - присоединился к нему дьяк Варфоломей.
  Зачем только отец этого дьяка пригласил, если он только и умеет что присоединяться. Дошла очередь до меня что-то высказывать. Можно было, конечно, и промолчать куда-нибудь в тряпочку, никто бы не очень обиделся. Заметно было, что новгородский боярин менее всего намеревался насладиться моими мудрыми речами:
  - Гобину великую знатный гость из Новгорода просит. На такие деньги целое войско можно подкупить, не то что всех вечевых крикунов. Думаю, что для выборов рублей сто вполне хватит. Их и надо дать безвозмездно. Если боярину Василию больше денег нужно, то пусть их взаймы у нас под залог чего-либо ценного берёт. Деньги счёт любят - как сами торговцы новгородские высказываются. Что касается военной стороны вопроса, то не нужно спешить. Повоевать всегда успеется. Новгородцам нужно выбрать компромиссный вариант - пригласить к себе князем Василия Рузского, или Дмитрия Вышегородского, сыновей князя Юрия Галицкого. Они оба на службе у князя Московского, и предложение не вызовет подозрений и препонов. Господе новгородской не стоит медлить до выборов и уже сейчас нужно обратиться к князю Московскому с жалобой на наместных людей и с просьбой прислать вместо них одного из указанных князей. Какому-либо рядцу по иноземным делам нужно будет срочно ехать в Москву к ним и предупредить.
  На некоторое время воцарилась тишина, заполняемая истошными чириканьями невидимой птицы и пристальным взглядом новгородского вельможи.
  - Ай, молодца! Сам Соломон не погнушался бы сим доводом, - громыхнул батя и гордо посмотрел на гостя.
  - Вяще разумлив тей сын, княже, - мрачно согласился с ним новгородец.
  - На том и порешим, - определился князь Юрий, пристукнув огромной ручищей по несчастным доскам стола и поднялся, показывая тем самым окончание тайного чаепития, плавно усилившего свой градус.
  Вслед за ним, звуча сладкими отрыжками, поднялись и другие участники.
  - Государь преславный, вели с тобой наедине сказывать, - вскричал немного изменившимся голосом визитёр.
  Князь остановился, попрощался и отпустил от себя боярина Данилу с дьяком Варфоломеем. Мне было велено вновь остаться с ним. Боярин Василий отнёсся к такому решению моего родителя совершенно безразлично, занятый самой возможностью дальнейшего разговора. Он провёл нас в свои временные монастырские апартаменты. Слуга принёс добавку вина в кувшинах и медную тарль со сдобными заедками.
  - Сказывай, боярин, свою мнить, - потребовал немного раздражённо князь, присаживаясь за стол.
  - Прости мя, государь, за кривословие, - начал говорить боярин Василий с покаянного глубокого поклона, - Вынуждено сие. Как те ведомо, Новгород стоит на торговле с немцами. Без сего пособа мы давно бы захирели и в разор пустились. С канувшей зимы ганзейские послы возвели нашим гостевым сотням пошлины новые за провоз товаров по понту [ст.русс.: море] Варяжску. Де разбойнички водные, прозванием витальеры [ист.: прозвание балтийских пиратов], расшалилися зело. Урон велий судам и гобине влещат. Старосты сотенны [ист.: новгородские купцы объединялись в группы, называемые сотни] плачут, глаголят, что торговать без лихвы не леть. В прежнее моё посадничество докончанья вели с ганзейными послами о военной заедине. Орденцы помешаху нам, страшась в ущербе быть. Нынче ганзейцы понове нас к заедине зовут, абы поровну торговые пути хоронить. Флот требно снарядити и содержати с людьми оружными, пушками, зельем огненным. Денег много поначалу влещить требно. Сотни купецкие не могутят сии траты, Господе поклониша. Подолгу мы судили тую тугу и помыслили гласным безотлынно полуторами тысячами вложити, а остатним боярам по желаньям своим. Всякоже мале накладней выйдет, чем пошлиной соглашаться. Аще способствуешь мя, княже преславный, гобиной требной, вящность и грядущность мою спасёшь. Под залог сего ряда земли свои на Важском устье готов уступить.
  Боярин поднялся и снова склонился перед князем в глубоком поклоне.
  - Василий Никитич, а суда военные, которые на деньги новгородские будут построены, кому станут принадлежать? - поинтересовался я очевидным.
  - Коли ряд докончальный сладится, поровне станут принадлежать Ганзе и Новгороду, - объяснил боярин.
  - А управлять ими кто станет?
  - Знамые в понтских справах мужи в иноземье сыщутся, - как-то неопределённо промямлил новгородец.
  Больше спрашивать у боярина чего-то не имело смысла. Или они там все такие простодушные, во что очень слабо верилось, или же они ждут от предстоящего договора чего-то более существенного, о чём не стоило говорить никакому князю с окраинных земель со своим въедливым сынком.
  Возникла техническая пауза из-за заполненных ртов. Князь медленно тянул из кружки рейнское вино и явно ждал продолжения моих вопросов, боярин тоже попивал хмельной напиток, напряжённо глядя на отца. Вино действительно было приятно потреблять малыми глотками.
  - Было бы неплохо помочь Новгороду великому в этом деле, и дай Бог боярину Василию вновь стать посадником, - вякнул я, откашлявшись после першения в горле.
  - Рядцев к те пришлю, чтобы грамоту закладную составили. Дам те гобину прошену, - сразу же постановил князь, обращаясь к боярину.
  Уходить отец не спешил. Вино в глиняных бутылях действительно поражало чудесным вкусом. Как обычно, если собираются два мужика, то начинаются разговоры о бабах, или о политике. Чем старше мужики, тем больше бабы вытесняются политикой. Естественно, Литва, порядком надоевшая, всплыла со всеми своими прикрасами. Боярин Никитович оказался довольно таки хорошо проинформированным деятелем. Видимо, близость к Западу играет свою роль.
  - На Рождество Богородицы старый князь литовский Витовт обретёт корону королевскую, от императора Сигизмунда привезённую. Сие значит, что новый король силу получит наследника по своей воле нарекать, не озрясь на своих бояр. Сказывают, что его дщерь Софья может стать постольницей. Следом её Василий Московский сей трон займёт. Согласятся ли бискупы [ст.русс.: католический епископ] зреть православного монарха во главе Литвы? Мыслю я, что митрополит Фотий не станет препятствовать перекрещиванию Василия с матерью в католицизм. Коли князь Василий на московском столе останется, то Русь православная исчезнет тада.
  Приятно, когда случайный человек почти полностью подтверждает твой, высказанный ранее, аналитический прогноз, и что батя, понимая это, поневоле пучит глаза от удивления.
  - Не гневи Господа, боярин Василий. Владыка Фотий не станет потакать латинянам веру православную губить. Верю ему, - пьяно пробухтел батя, нахмурив брови.
  - Митрополит Фотий из греков проистече. Сии мужи ныне торгуются с папистами об условиях объединения церквей. Помощи они хотят получить от западных королей для спасения своей византийской родины. Наседают на них османы зельно. С Витовтом митрополит сблизился до любви братской, хоть десятилетиями ранее они прялись яро. Киевскую кафедру ему князь вернул. Чем ответно расплатится Фотий, только догадываться остаётся, - постарался оправдаться новгородец.
  - Мехмет ордынский нам поможет, - неуверенно произнёс князь.
  - Хан Улу-Мухаммед будет помнить пособь, кою ему оказал Витовт в ратьбе с ханом Боратом за трон Золотой Орды. Мню, что они давно между собой порядились аки Русь поделить, - снова высказался новгородец.
  - Камо не кинь, всюду клин. Одолевает нас латынянство да басурманство, - горестно вздохнул отец и строго добавил, - Ваську кормить серебром и мехами в тоем разе не след. Сие аки клопа в лежаке своём кровью питать с тем же толком.
  - Новгород зело обижен на Василия московского, понеже противу Литвы в недавней брани отступился. Архиепископ Евфимий вторый Господу давно склоняет призвать тя на княжение новугородское. Васильевы людишки уж больно заносчивы. Боярство наше не уважают.
  Европейское лицо новгородца исказила гримаса ненависти.
  - Передай мою великую благодарность его святейшеству, боярин. Мыслим мы с ним подобно. Растаскивается наша отчина между соседями хищными, князьками алчными предаваемая. Мы последние остались, токмо Новугород, да Галич. Аще мы пропадем, погибнет русская земля.
  Тяжелый кулак пожилого князя с силой опустился на поверхность дубового стола, заставив подпрыгнуть посуду.
  
  12.
  Затем пьяные, хоть и порядком вятшие мужи принялись обсуждать мои достоинства. Было сказано, что я учён настолько, что пророки библейские мне даже в подмётки не годятся. В таврели всех обыгрываю за пару чихов. Сказки фряжские благолепные знаю во множестве. Про движение тел небесных всяческих ведаю... У меня вдруг что-то в животе похолодело и в нужник захотелось.
  - Отец, - крякнул я заполошно, - Пора нам до дому возвращаться.
  Отмахнулся от меня ручищей как от мухи, отчего качнулся в сторону боярина и приналёг на него. Словесное глумление продолжилось.
  - А ты ведаешь, друже Василий, кой сей стервец злосерден на передок, аки тетерев кружливый? - кругля в страхе глаза, поведал родитель.
  Друже естественно изобразил живейший интерес.
  - В порты скоромные рядится и из терема в город стрекнёт, токмо пятки сверкаша. Жёнки городские сигают от него во все стороны, стенают и плачут, пощаду вымаливая, а он, жестокосердый, их хитит и по закуткам ятит.
  - Отдай его нам в Новгород на княжение, государь, - неожиданно попросил боярин Василий, - Нам теи требны.
  - Да вы оба просто издеваетесь надо мной! - озлился я, вызвав громыхающий хохот отца.
  - Любо зреть ми, аки ты алеешь весь до кончиков ушей, - заявил он, принявшись тискать меня до болей в разных местах, - Девку ему присмотрел, Марью Боровскую. Скоро он меня унуками одарит.
  Коя сестра нонешнего князя Боровского Василия Ярославича? Так на ней же черти горох молотили [здесь: присказка, намекающая на рябинки на лице после оспы], - пьяно удивился новгородский боярин.
  Опа! А я ведь чуял что-то подобное. Победно взглянул на отца.
  - Неча ему. Люди во тьме пежатся. Ряхи для сего не требны, - нашёлся князь.
  Мне надоело слушать всякую чушь на свой счёт, и я отправился справлять нужду, предварительно подпустив вредным пересмешникам злого шептуна. Как ещё можно напакостить здоровенным амбалам? Даже котёнки в знак протеста геройски писают в тапочки хозяевам. Возвращался, понятное дело, с опаской. Государственные мужи ютились в коридорчике перед закрытой дверью в палаты.
  - Вот он, злодей бесстужий грядёт и очами мережит. Поди зде. Я те ушеса пообрываю, - радостно заорал князь.
  - За что, отец? - невинно поинтересовался я.
  - Дух злой, ядрёный ты в палатах пустил и боярина Василия чуть живота не лишил? - сообщил он мне, давясь от смеха.
  - Нелеть его в Новгород пускать на княженье. Он весь город опустошит, - обратился он уже к приезжему.
  Боярин Василий, стоящий здесь живым и здоровым, тоже мелко трясся от смеха.
  - Такой князь нам и нужен. Он без войск любого врага опрокинет, - отметил он и решил, - Обветриет в палатах, собину [ст.русс.: драгоценная вещь] богату княжичу преподнесу.
  По сигналу гостя, его слуга принес завернутый в холстину длинный предмет. Лицо новгородского боярина озарилось особым выражением восхищения, которое бывает у истовых ценителей. Он самолично развернул холстину и с тихим шуршанием вытащил из кожаного чехла саблю. На обитой коже рукояти была нанесена золотым тиснением арабская вязь.
  - Сие есть сабля сарацинска булатна, взятая в бою в святых землях. Я её приобрел у одного рыцаря в Ливонском Ордене, когда приезжал туда докончание рядить.
  Вещица была достойной. Меня, держащему в своих руках самое разное оружие разных времен, охватила волна восторга.
  - Благодарю тебя, боярин Василий, от всего сердца, - растрогался я.
  - А я рад вельми, яко познал тя, княжич. Будем другами! - моментально ответил боярин и распахнул объятия.
  Почему бы не сдружиться с одним из лидеров боярских группировок великого города. Провожать нас по понятным причинам он не стал. Мы тепло попрощались с ним и в сопровождении слуг княжеских и боярских, тащивших несколько бочонков с рейнским вином - подарком князю от боярина - побрели к воротам монастыря.
  Я вдруг с ужасом осознал, что придётся залезать на лошадь, да с тяжёлой головой и при всём честном народе. Упросил отца позволить мне остаться ещё на пару часов в монастыре, сославшись на необходимость ознакомиться со свежими изборниками [ист.: рукописный церковный журнал], присланными из Кирилло-Белозёрского монастыря. Князь в ответ только издал нечленораздельный звук, оказавшийся банальной отрыжкой, и прошествовал дальше. Решил расценить это как согласие.
  Библиотекарь Вонифатий оказался на своём месте.
  - Вельми рад, благий мой сыне, яко вспомнил о старом и глупом монахе, - улыбаясь, поднялся он мне навстречу.
  Мы обнялись. Рассказал ему без утайки о дальнейших с Фокой приключениях. Узнав об убийстве дьяка Алимпия и новых обвинениях в адрес Смыки, мудрый монах сказал:
  - Не успокоится боярин Морозов, пока не сживёт Фоку со света. Надо бы друга тваго сюда в монастырь поместить пока гроза минет.
  Оставаться на предстоящий обед с обедней в нагрузку не хотелось, как меня не уговаривал библиотекарь. Хотелось поскорее распрощаться с навевающими самые грустные воспоминания местами. По моей просьбе, монах послал послушников разыскать моих слуг. Их почему-то нигде не оказалось. Возможно, их теремный дьяк по привычке забрал во дворец. Что за хрень? Сами же просились быть в моём личном распоряжении.
  Поинтересовался у библиотекаря, пока искали моих гавриков, какими книгами я раньше увлекался. Поп пристально на меня взглянул и позвал за собой. В библиотеке толклась целая толпа разновозрастных переписчиков, но мы прошли дальше. За неприметной дверью в самой дальней части помещения располагалась лестница вниз, довольно крутоватая. Деревянные ступени опасно трещали под массивной фигурой библиотекаря, но он бесстрашно пробирался дальше, увлекая меня за собой. Слабый свет свечей высветил просторное помещение подклети, заваленное всяким хламом. В дальней его части возле мелкого окна, с трудом пропускающего свет, располагались деревянные стеллажи, заполненными книгами разного размера. Некоторые были с окованной обложкой и даже замкнутые маленькими навесными замками. Книг здесь было явно больше, чем наверху, в библиотеке.
  Вонифатий подвёл меня к конторке, на которой лежала раскрытой книга на греческом языке с занятными иллюстрациями. По уверениям библиотекаря, именно её я читал в последний раз. Свет свечи осветил странные схематичные изображения. Матерь Божья, так ведь это ничто иное как "Некрономикон", переведённый с арабского Теодором Филетом, православным учёным, - самая известная книга о чёрной магии. Считалось, что само чтение этой книги неподготовленному человеку грозит помешательством и даже смертью.
  - Отец Вонифатий, а как относится отец Паисий к подобным книгам? - вызвалось из меня вместе с безмерным удивлением.
  - Обыденно. Он их сам чтит. Братьям вправде запрещено сюда спускаться, а сам приходит овогда [ст.русс.: иногда]. Нескольким чернецам паки с ним позволено. Животие своё продлить желает, старче. Зелья тайные ищет, - охотно ответил монах с едва заметным смешком.
  - И мне тоже позволено здесь бывать? - ещё сильней поразился я.
  - Гресе на душу ял, переча указаниям владыки. В одном надежда - разум у тя сметлив и светел. Взрастёшь князем велеславным и свет знаний изольёшь по земле отчей, - вдохновенно высказался толстый монах и заторопился, - Грясти пора, служба вборзе починетеся.
  Я окинул взглядом несколько страниц загадочной книги. Полная белиберда, набор бессмысленных заклинаний и дурацких картинок. Однако, как-то же удалось прежнему обитателю тела вызвать меня в этот век. По крайней мере, какая-то зацепка с моим хроноперемещением появилась.
  Слуги так и не отыскались. Лошадь терпеливой наложницей ждала меня в монастырской конюшне, но я решил по старой привычке прогуляться на своих копытцах. И для здоровья полезно бывает, иногда. Отдал библиотекарю сарацинскую саблю на хранение. Не пришла ещё мода носить здесь на поясе саблю всяким подмастерьям. Попрощался со стариком у ворот монастыря.
  После нежданно набежавшего дождика дороги развезло. Чтобы не чухать по грязи, пришлось идти по заросшему высокой мокрой травой лугу. Кожаные чоботы не спасали от сырости, поэтому я их снял и топал по холодной росе босиком. На обширном посаде раскисшие дороги годились для перемещения только верховым способом, или опять же босыми ногами для простолюдинов. Пришлось погрузиться в свою роль полностью. Меня подобное обстоятельство совсем не смущало. За торжищем можно будет спуститься к озеру и смыть грязь с ног.
  Набрякшие тучи уныло висели над древним озером. Без игры солнечных лучей яркие краски луковичных крыш поблёкли. На посаде народ не работал по случаю воскресного дня. Кто прогуливался, а кто просто играл. В свайку забавлялись уже взрослые бородачи.
  Съехав из дворца, Фокий где-нибудь должен разместиться. Знакомых, как мне кажется, у него теперь никаких нет. Значит, остаётся старинный вариант гостиницы - постоялый двор. Зашёл сначала в харчевню при этом дворе, тем более что наступило обеденное время, и Фока мог там подкрепляться. Помещение почти целиком было заполнено народом. Я осмотрелся. Бывшего боярина не замечалось, зато глаз зацепился за знакомые музыкальные морды. Хотел было сразу же ретироваться, как вдруг напротив них увидел своих слуг. Что здесь забыли эти подлые дезертиры? Вот зачем они просились ко мне в личные слуги - иметь возможность в любое время выходить за ворота дворца без разрешения дьяков-распорядителей. Молодые парни поедали кашу и увлечённо о чём-то переговаривались. Если у них имелись деньги на еду, значит, слуги мои исполнили поручение.
  В харчевню заходили люди разных сословий. Мест оставалось мало. Близко к гудкам сидела компания суровых воев, у которых имелось одно незанятое место. Я воспользовался моментом, когда гудцы со слугами сильно увлеклись беседой, и с разлёта приземлил свой высокородный задок к воям за стол, не спросясь. Впрочем, откуда мне знать? Может, тут не приняты политесы. Объекты наблюдения оказались за моей спиной.
  Всё-таки надо было бы спросить разрешение. Ратная команда уставилась на меня, как на явившегося невесть откуда ярмарочного медведя. Ответно ощерился самой дружелюбной улыбкой.
  - Опа! Паря, ты не заблудился чай? - возник первый вопрос от круглолицего бородача.
  - Мужи славные! Всю жизнь мечтал посидеть с вами, - мявкнул охрипшим от волнения дискантом.
  Команда напряжённо воззрилась на старшего по виду, а тот изобразил жест, который можно было транслировать как: - "Хрен с ним, пускай пока поживёт". И даже пододвинул кружку с чем-то ядрёно пахучим. Молодецки хлебанул оттуда и замер с выпученными глазами. Как они эту уксусно-кислую дрянь потребляют? Команда споро работала челюстями над свиными боками, запивая напитками из глиняных кружек. Один из них, самый молодой вой, вдруг округлил глаза и воскликнул, указывая на меня:
  - Зри-тко, браты! А паря на княжича нашего похож!
  На его залитом румянцем лице ещё не было ни одного волоска.
  - Погодь тебе дурковать, Понтя. Наш баламошка с простолюдьем сидеть не станет. Готов полтину на кон поставить, - со смехом возразил всё тот же круглолицый.
  - Князь Юрий свет Димитрич не чурается со смердами говорить. Нешто его сыну то зазорным станет? - не согласился Понтя.
  - А ты, возгря [ст.русс.: сопля] зелена, помолчи. Егда [ст.русс.: когда] долг вернёшь, ноли [ст.русс.: тогда] глаголь. Вот возьму и схолоплю тя. Мне, повольнику, боевые холопы понадобятся, - внезапно вызверился круглолицый.
  Молодой вой обиженно умолк. Я дальше не слушал их разговоры, напрягая ушные раковины в сторону соседнего стола. Мои гаврики деньги гудцам то передали, но вроде как с намёком насчёт посидеть в забегаловке. Вот, оглоеды нахальные! Мирона наглость этих обленившихся типов нисколько не напрягла. Напротив, он решил их расколоть на разного рода полезную информацию. Когда я подсел, уноты как раз жарко обсуждали желание Мирона получить при ком-нибудь работу музыканта. Все вакансии придворных музыкантов были заполнены. К тому же, они при князе те находились на положении холопов. На всех низших, работных местах во дворце трудились холопы. Приглашать свободных людей со стороны и оплачивать труд деньгами княжеским дьякам не хотелось. Вот такая тут царила феодальная экономика.
  Значит, братьям-музыкантам надоело слоняться бездомными по городам и весям. Решили осесть в Галиче. Коська не радовался решению старшего брата, но против его авторитетного мнения не рисковал возражать. Как я понял, на решение Мирона отчасти повлияла невероятная красота мелодий, услышанных от неизвестного бродяжки.
  - Найти бы этого мальца. В ноги бы ему бросился. Не постеснялся бы в ученики к нему пойти. Лады ведает ми паче. Талант велий ему свыше даден.
  Мирон принялся осторожно зондировать возможность устроиться музыкантом при княжиче. Куда же ты лезешь, паря? Тебе же сказали, что только холопам можно работать во дворце. Минуточку! Что же, эти два обалдуя проговорились о том, что от меня посланы? Вот, гады!
  Гад Ждан не упустил случая побахвалиться перед слушателями своим новым житьём-бытьём. Делать ему с Устином почти целый день ничего не надо:
  - Княжич в монастыре днями и ночами пропадает. Не томит трудами. Лежишь себе на лежаке и пузо почёсываешь. Всегда одет, обут, сыт и крыша над головой. Ныне даже теремные дьяки не могут трудить иной работой. Да и по соботам не нужно на порку ходить.
  Далее последовали такие сведения, что у меня ухи будто обварились и свернулись в трубочку. Слуга рассказывал, выводя меня в своём описании полным чмырём:
  - К монахам часто уезжает и библы паскудны тамо чтит. От тех библ даже взрослые умом сокрушаются, а отроки тем паче. Люди бают, что княжич филином оборачивается, али собакою, аще перед сиим действом рудь людску насосётся. Мы с Устином ночами не спим, яко он не достал нас и рудь не высосал.
  - Страсти кои! - ужаснулся Коська, - Я бы тоего за версту отекал.
  - Истинно так, - согласился Ждан и продолжил хаять меня, - Челядинцы баяли, потребовал се желудей насобирать и сжарить. Все во дворце смеются втихаря над ним. Баламошкой кличут...
  Вот же гад холёный. Зажрались, лакеи чёртовы, охерели от безделья. Ничего, доберусь ещё до вас. Я от возмущения даже пропустил шлепок по затылку от соседского воя.
  - Что, паря, заснул?
  Около меня в ожидающей позе застыл знакомый по первому визиту харчевник. Моего остаточного счёта хватило на кувшинчик мёда хмельного, стоялого, который я собирался заедать пряженцами с зайчатиной.
  - Сие по-нашему! - одобрительно пробасил один из воев.
  Я пустил кувшин по кругу. Мужчины деловито отливали мой напиток по своим кружкам. Дружно стукнулись. Само собой пришёл черёд рассказам о ратных подвигах. У каждого их оказалось не на одну жизнь. Даже самый молодой Ферапонт, пьяно ворочая языком, поведал братве о нескольких своих подвигах. Среди пьяного ора бородатых глоток позабылось то, ради чего я сюда пришёл. Сам тоже подключился к параду бахвальств и принялся рассказывать о своём боевом прошлом на Кавказе. Вои приняли мои разглагольствования благосклонно и даже пообещали включить меня в свою десятку, пока только мечником. Если правильно понял, то это аналог оруженосца в Западной Европе. Я пьяно не возражал. Договорились завтра с утра встретиться на вокзале и купить билеты на югА, порезвиться в горах с ваххабитами.
  Обычно после хорошего выпивона, сдобренного приличным закусоном, неизбежно начинается слезосшибательный шансон. Мужики заныли что-то тягомотное с таким дебильным сюжетом, что нужно упиться в хлам, или сильно ушибиться головой, чтобы хоть что-то понять. Основную партию вёл Понтя, мужики ему только подвывали.
  В песенке этой рассказывалось, как некая княгиня бродила по горам. С камня на камень прыгала. Ну и допрыгалась, наступила на лютого змея. Змей тот реально лютейшим оказался - взял, да и изнасиловал несчастную. Тут и беременность нарисовалась как положено, через девять месяцев. На десятом месяце ребёнок прямо из чрева начал ей предъявы кидать, чтобы она, то есть княгиня, выковала ему стопудовую палицу. Грудничок змею мстить собрался, отцу родному. Какие конкретно обвинения инкриминировал ему сынулька, по тексту не было понятно. В общем, бред бредячий. Какие мухоморы тут потребляют? Я фэнтези тоже люблю иногда почитывать, но какой-никакой здравый смысл всё-таки должен наличествовать. В принципе можно было слова мимо ушей пропускать, если бы хоть какая-то мелодия намечалась, хотя бы тупой ритм. А так, ни в лад, ни в склад, поцелуй корову в... духовность.
  Ответно решил порадовать новых знакомцев своим творчеством. Из песенного арсенала далёкого будущего, который более-менее помнился и соответствовал стилистике нынешнего времени, выбрал "Полюшко-поле". Ладонями по поверхности стола отбил ритм, будто стук копыт коня. Лучше бы не пел, чесслово. Суровые вои пришли просто в экстаз, слезами изошлись и целоваться хором полезли. Твоюжмать! Сопротивляться слюняво-волосатым мужланским поцелуям прямо в рот, сил у ребёнка, сиречь у меня, всего из себя пьяного-несчастного, не нашлось. Я только протестующе похрюкивал.
  - Паря, ты Понтия переплюнул..., - кто-то уверенно констатировал.
  Самый молодой вой не обиделся и радостно согласился с общим мнением.
  Заставили песню на бис исполнить. Забыл, блин полный, для чего я сюда припёрся, потому что оглянулся назад и наткнулся на стоячие от изумления глаза унотов и ужаса у кое-кого.
  - Братухи, и вы сюда набежали! - деланно изумился ответно.
  - Гой еси, дивный Димитрие! - радостно завопил Мирон, - Я же искал тя.
  - Тащи тогда сюда свой струмент, - распорядился в его сторону.
  На лютне моя партия будет звучать не в пример выигрышнее, если вспомнить звучание "Пикника". Действительно гитарные лады расцветили песню яркими тонами. Полупустая по вечернему времени харчевня вдруг вновь наполнилась народом, обступившим наш столик. После исполнения люди стали проникновенно благодарить меня за песню, в том числе монетками на стол. Я дал знак Мирону и Касьяну, чтобы деньги прибрали. Не пропадать же добру.
  - Я сказывал, что он из гудцов, - показывая на меня, проговорил круглолицый.
  - Гудцы тоже люди, - выдал мысль старшой и схватил меня за рукав, - Давай мусыкию паки!
  - Не можно. Горло разболелось, - скривил я лицо.
  - Пой, не гневи мя, - нахмурился вой.
  Мне удалось заученным приёмом освободить от захвата руку и отбежать на пару шагов, но командиру не хотелось расставаться с приносящей удовольствие игрушкой. Он сделал попытку подняться, однако хмель с первого раза не позволила.
  - Оставь его, Никодимушка. Отсыпь ему чешуек за труды и пусть идёт своей дорогой, - выступил в мою защиту один из его товарищей.
  - Отсыплю, если сделает по моему повелению, - пьяно набычился Никодим.
  Я повернулся и молча вышел из избы.
  - Поймаю, шкуру спущу, - взревел мне вслед старший вояка.
  За мной выскочили гудцы. Ждана с Устином уже не было. Успели улетучиться, проходимцы. Меня прилично так укачивало, словно был на палубе одолеваемого штормами корабля.
  - Митрие, как я рад несказанно тя внове встретить! - разорался Мирон и накинулся на меня с крепкими объятиями.
  Мы оба чуть не покатились по земле. Ещё Коська подскочил и подвис на моей пьяной тушке.
  - Теперь мы от тя ни за кои гобины не открепимся, - продолжал старший музыкант свои восторги, - Айда к нам ночевать в комнаты. Расскажешь, аки невзгод избёг.
  Плечо ощутило дружелюбный толчок, побуждающий идти в направлении постоялого двора.
  - Не, мне идти пора во дворец, - занекал я, тряся головой.
  На улице начала густеть темень.
  - Во дворец устроился, Митря? А кем? - поинтересовался Мирон.
  - Княжичем...
  Возникло продолжительное молчание. Я выковыривал носком чобота из грунта камешек.
  - Позволь спросить тя, Дмитрие..., - музыкант проговорил фразу и вдруг смешался, - Ты вправде сын княжеской?
  - Вправде, - не стал обманывать стОящего парня.
  Внимательно вгляделся в его глаза, насколько позволяло полутемье. Показалось, что он был напуган. Как бы мне ни хотелось избежать этого момента, оно произошло.
  - Димитрий, деньги теи мы потом вернём через холопов.
  Мироша проговорил слова сухо, незнакомым голосом.
  - Себе их оставьте, - буркнул в ответ.
  Не прощаясь, повернулся и побрёл к воротам дворца. Ребята остались на месте и смотрели мне вслед. За поворотом ко мне подскользнули две озабоченные тени. Зря они полезли, учитывая моё настроение. Кажется, переусердствовал с обездвиживанием до хруста шейных позвонков. Два трупа остались лежать на улице. В жутком раздражении на себя принялся дубасить по княжеским воротам. Выбрались двое заспанных гридей. Естественно наехали на замухрыгу и поплатились от моей пьяной руки..., или ноги. Хрен вспомнишь. Ещё какая-то группа подскочила и устроила футбол мною. Я старательно пахал носом землю, матерно отбрыкиваясь от злых гадов ногами. Насилу уволокся от них. Лучше бы не мешали ребёнку спокойно шкандылять в свою зюзю..., пардон, ик..., в люлю. Я в пьяном виде не рассчитываю мощь своих ударов промеж глаз..., или яиц. Молил Бога, чтобы мне не высунулись навстречу под моё траурное настроение парочка гнусобесных лакеев. Убил бы без рассужденьев на месте. Молитва дошла до цели. Никто мне не помешал ухнуть в достигнутую кроватку.
  Утро не задалось, потому что обнаружил рядом с собой толстую, храпящую, как слон, бабищу гренадёрских статей. Разлеглась, слонища, на три четверти спальной поверхности, вытеснив меня, княжьего сына, на жалкий кусочек. Как я только там удерживался своим щуплым тельцем? Дальше сюр пошёл по нарастающей. На своём теле я не обнаружил даже самой малюсенькой тряпочки. Кто надругался надо мной, раздев догола и подсунув под бок слонищи?
  Позднее, собрав глаза в кучку, обнаружил свои шмотки на полу. Они простирались по всей синусоиде перемещения от входной двери до самой постели, которая, как и палата, были явно не моими. Всё ясно, сам виноват. Сам пробрался в чужую постель. Вот, идиот!
  Судя по запачканному вокруг себя белью, я был грязен, как сама похоть. Мордаха слонищи тоже была чуток замарана, и на грудях её нехилых, мраморно-белых, выставленных из-под одеяла, виднелись отпечатки моих ладоней. Стоп! Это что, я эту слониху взъерошил, получается? Мал клоп, да кусуч. Да, что же такое со мной происходит, братцы!
  От огорчения захотелось закурить. Год назад удалось бросить, превозмочь себя. А тут вдруг настигло дикое желанье. Пока лежал и философствовал о жизненных трудностях, дверь открылась и впустила тощую деваху, по всем признакам прислугу. Увидев меня, она резко вздохнула, будто захлебнулась воздухом, и обхватила руками щёки. Весь арсенал женских переживательных жестов продемонстрировала. Поизучав мои тощие телеса какое-то время, благо, что я был высунут из-под одеяла почти до начал срамной зоны, деваха встрепенулась, ещё более застыдившись, взвизгнула и стремглав умчалась. Мда, пора растворяться в тумане.
  - Ой, мамочки! - проснулась вдруг слониха и зависла в ступоре.
  На меня смотрели ошалевшие от ужаса глаза, а рот силился выдавить из себя чего-то, надеюсь не очень ругательное.
  Я без всякой мысли приветливо помахал рукой и произнёс:
  - Здрасьте...
  Это помогло гренадёрше прийти в себя и заполошно броситься наутёк в чём мать родила, смешно подбрасывая на бегу необъятные половинки. Сценарий для кошмаров надолго обеспечен.
  Быстро выскочил сам из кровати и лихорадочно принялся напяливать на себя лохмотки. Стоило бы поскорей нормально одеться и проскочить на свою сторону во избежание... В общем, не подбрасывать лишних полешков в костёр царящего тут негатива по отношению к себе. Пробегая мимо зеркала, чуть не шлёпнулся, споткнувшись. Морда вся битая - фингал под левым глазом светился, скула и губы раскурочены, ухо набухло. Вдобавок физия приукрашена пятнами и разводами грязи. Такое кому приснится - инфаркт гарантирован.
  Было очень рано. Ранее некуда. Но народу по дворцу суетилась тьма тьмущая. Не все во дворце узнавали принца в нищем. Или до конца не проснулись. Кое-кто из теремных чинуш на меня цыкал, рявкал, материл, а один долговязый дьяк так вообще по уху заехал. Больному. Пришлось ответно ему зарядить. Пока клерк приходил в себя от удивления и разрыва шаблона, постарался унести как можно дальше свою бедовую тушку.
  Добрался, наконец, до своих апартаментов. Деловито выскочили из людской двое с ларца, одинаковых с конца. Изобразили угодливые лица. Делали вид, что ничего не случилось. Ну-ну! Умыли меня, одели в нормальное шмотьё и по нетерпеливому моему жесту тихо испарились в свою нору. Пора наказать этих припухших слуг. Смотался во двор, отловил бродячую собаку грязно-рыжего окраса и приволок в свои палаты. Далее решил попасться отцу на глаза. Наши желания с ним совпали, потому что в переходах меня настиг запыхавшийся дьячок, совсем еще молодой, с маленькой смешной бороденкой, с распоряжением от князя, что мне перед трапезой на учёбе ратной надо быть. Ну, раз надо, то пошёл исполнять отцову волю.
  Нашёл место тренировок гридей по звукам мечей и вскрикиваниям. С одним из присутствующих гридей я уже успел познакомиться. Увидев меня, он приветственно взмахнул рукой:
  - Многие здравия те, княжич наш!
  Кивнул ему ответно головой и предложил:
  - Начнём нашу учёбу, Аким.
  Вой деликатно не замечал моих отметин на фасаде, чем сильно расположил к себе. Чади [ст.русс.: мл.военный чин, занимаемый обычно отроками, военная прислуга] принесли для меня деревянный меч. На ножах я бы одолел удалого бородача в два счета, но на мечах тот оказался более умелым. Или это хмель вчерашний еще не выветрился. Тем не менее, Аким признал:
  - Гораздо лучше ты, княжич, стал мечом управляться!
  - Бери выше, - ухмыльнулся ему, - Скоро полноправным князем можешь меня называть.
  - Да, ну! - восхитился вой, - А дружину себе набираешь? Возьми мя, преданней воя не найдёшь.
  - Нет проблем. Князю Борису скажу. Он набирает, - успокоил я его.
  - Чего нет? - насторожился Аким.
  Мой интерфейс не отформатировал слово из будущего, и я выдал его на гора в исходном виде.
  - Трудностей с просьбой твоей не будет, говорю, - пояснил ему.
  Воин с чувством поклонился мне в пояс. Снова прибежал всё тот же дьячок и позвал трапезничать с отцом. Попрощался с Акимом и направился за дьяком, обдумывая его слова о дружине. Как мне самому в голову не пришло, что одним из атрибутов феодала высшего класса является личная гвардия. Узнать бы, сколько мне положено голов, в смысле - душ военных, по статусу.
  
  13.
  В трапезной застал весь ближний совет, включая дьяка Варфоломея и старшину княжеских гридей Лукиана. За трапезным столом сидел только князь. Все остальные ютились на пристенных лавках, а Лукиан и боярин Семён так вовсе стояли перед государём с потерянным выражением на лицах. Отец кивнул мне рассеянно, не замечая ничего в моём обличии. Бояре привстали и отвесили полупоклон. Я остался стоять, не зная, как дальше поступить.
  Разговор происходил на повышенных тонах и касался произошедших вчера вечером загадочных событий во дворце. Никто точно не знал, что именно произошло. Бояре выдавали сведения, сказанные разными очевидцами. Одни говорили, что на дворец напала целая толпа татей. Они избили охранявших ворота гридей и ворвались на женскую половину, где сильничали жонок дьяцких всю ночь. К Евпраксии тоже залезли, бзыри [ст.русс.: гуляка] злопакостны. Странно всё как-то. Может быть, после меня ещё какая-то сексуально озабоченная толпа прорвалась во дворец. Или до.
  Другие рассказывали про явление чёрта "рогами бодливого, ногами колотливого, из ноздрей смрад извергающа". Эта нечисть всех воев во дворе играючи раскидала и пошла охотить дьячих и прочих жёнок. Чего он несёт? Какой такой смрад у меня в ноздрях обнаружился? Догадался, что речь шла именно о моём шумном возвращении с гулянки. Нашли чёрта. И когда это я успел за ночь такую ораву женщин оприходовать? Что за подлые поклёпы? Обидно даже!
  - Праздник большой православный в предверьи, а у меня в тереме черти резвятся. Кое твоё радение, Семён Фёдорович? То в моём дворце дьяка убивают, то жёнок насилуют. А ты, Лукиан, обленился несказанно. Гриди службу не исполняют. Выгнать их всех требно. Не купчишке никчёмному служат - самому князю Галицкому. Аки мя народ уважать почнёт, аще сякие шиши в терем княжеский вламываются, аки на постоялый двор? - орал, багровея на глазах, князь.
  - Людишки мои сказывали, что боярин былой Фокий Смыка в харчевне пред дружками своими бахвалился дщерь мою Евпраксию навзничь порытить, стан лебяжий измять и вятшесть женску истоптать, злобу люту на мя держаху, - проблеял дворецкий.
  Не унимается изворотливая душа. Ишь, какую каверзу придумал.
  - А ты по коим закоулкам шкрябался, кот блудливый? - прогремел вдруг голос отца в мой адрес, - На заутрене тя несть бых? Мордень вся язвенна, аки у кощуна шалопутного. Небось понове во граду курощупил?
  Мне вдруг захотелось поприкалываться. Пустил слезу и трагическим голосом насочинял жуткую историю, приключившуюся со мной прошедшей ночью:
  - Шёл я себе по дворцу, никого не трогал, цветочек нюхал. И вдруг на меня как набросятся люди в простой и дьяцкой порти, да как начали бить и обзывать. Кричали, что я здесь во дворце лишний и чтобы убирался обратно в свою богадельню. Думал - жизни напрочь лишат. Еле от них ноги унёс.
  - Иди ко ми, ладушко мой, - ласково пророкотал отец, вставая навстречу и обнимая меня, - Никому не позволю на тя руку понове поднять. Злыдней сих, тя изобидевших, велю сыскать и сурово покарать. Саидке велю тя излечить.
  Он толкнул меня в плечо, понуждая сесть за стол возле себя, и простёр руку в сторону группы сидящих советников.
  - Гридей дворцовых со старшиной всех до единого со двора гнати и новых наяти на их место. Боярину Семёну Морозову за нерадение порицание налагаю с отдачей десятины прежних пожалований в государеву долю. Сёдни после почивания полуденного дума созываю. Много ряда скопилось. Ты, сыне, готовься к вокняжению своему. Велием день сей для тя станет на мнози лета. В честь сего случая брячину знатну дам завтра, а сейчас, советочи мои драгие, подсаживайтесь к столу и поснидайте Богом посланное.
  Ближники оживились и присоединились к княжеской трапезе. В тарелках задымилась парком жёлтая лапша, перемешанная мясом рубленным. Отдельно стояла посуда с жареным гусем, с рыбой, тоже жареной и с яблоками мочёными. Проголодавшиеся вельможи не разговаривали, усиленно работая жевательными мышцами. Завтрак закончился кабаньими боками и плотным гороховым киселём, но отец не собирался оставлять меня в покое.
  - Хочу тя порадовать подарком, - заявил он, хитро поблёскивая глазами.
  Мы вдвоём перешли в его рабочий кабинет. Князь шепнул что-то подскочившему дьяку и обратился ко мне:
  - Суд мой позавчерашний помнишь? Так вот, закупов, о коих ты так потуживал, я выкупил. Теи они нынче. Бери и володей ими всеми! Держи их в строгости с самого начала, иначе плохими холопами те станут.
  - Разберусь, - процедил я.
  Охренеть, не встать! Как теперь сказать отцу, что не о том я думал? Ещё возьмёт, да обидится. Тем временем мне были принесены и продемонстрированы купчие с витиевато написанным текстом. Я тупо поморгал на них глазами. Поблагодарив отца, вышел вслед за дьяком.
  Возле крыльца нас ожидали, понурившись, десять закупов. Их охраняла пара воев, а распоряжался знакомый мне смешной дьяк. Охраняли их, потому что объекты купли ещё не были обозначены очепьями с тамгой на шее. При нашем приближении новые холопы повставали на колени. Некоторые по привычке пытались только поклониться в пояс, но получали чувствительные тычки кулаком. Я дал знак, чтобы все поднялись. К раболепствованию Ждана и Устина в общем то притерпелся, воспринимая их достойными своего низменного статуса. Видеть же унижающихся перед собой бывших свободных, состоявшихся людей, случайно попавших в жернова жизненных невзгод, было тяжеловато. Представляю себе, что сейчас чувствуют эти большей частью взрослые, умудрённые неким жизненным опытом люди. Стать рабами какого-то тощего, лопоухого и рыжего сопляка. Позорнее судьбы не придумаешь.
  Я молча рассматривал стоявших передо мной закупов. Они поглядывали озадаченно и обречённо на меня. Велел каждому коротенько рассказать о себе и об обстоятельствах закабаления. Клавдий, рослый мужчина лет тридцати с короткой черной бородкой. По фактуре был похож на кузнеца, или воина. Оказалось первое. Обвинен в преднамеренной порче коня боевого холопа какого-то боярина. Сломал тот конь ногу на скаку. Смущающуюся молодицу звали Марфой. Кобылка зачетная. Я бы её посадировал по заветам отца. Вот только садирка еще не опробована... Короче, пусть себе растет. Я про садирку. Значит, пошла она в закупы добровольно, чтобы расплатиться с долгами отца. Длинный и худой парень лет двадцати Пахом, чем-то напоминавший наркомана, взял три десятка денег у соседа в долг и не вернул. Еще один парень, немного старше предыдущего, Михаил. Подрался с сыном боярина Турка. Не смог оплатить виру. Мелкий пацанёнок Прошка, сирота, родителей в позапрошлогодье в Орду увели, украл у купца из лавки целого осетра. Не смог оплатить долг и виру. Целая семья посадских. Муж Трифон, гончар, его дородная жена Фёкла, отрок лет десяти Сидор и его младшенькая сестрёнка Нюта. Недоимки по налогам. Еще был один тип неопределенного возраста, Кирилл, неприятный обличьем. Кража денег у купца.
  И что со всей этой оравой делать? Отправить в свой удел, который скоро появится, и даровать там им всем свободу. Я всей своей посеченной шкурой понимал насколько она важна и необходима обычному, не испорченному различными пороками человеку. Пожалуй, только Кирилла стоит продать. Его дерьмовая натура разве что реально не пахла. Пускать такого в своё нарождающееся государство не было никакого желания.
  Дьяк заверил меня, что устроит всех закупов надлежащим образом. По его знаку их всех повели в подклеть главного терема. Я же потрюхал в свои покои и обнаружил там следы паники и поспешной эвакуации двух гнусобесов. Собака тоже слиняла. Кажется, прикол удался. Хорошо бы они насовсем от меня свалили к едрене фене. Если не проймёт, то филина словлю и подброшу, рыжей краской раскрашенного. Я того гнилого разговора в харчевне им, подлюкам холёным, во веки вечные не забуду.
  Я лелеял надежду до думского заседания свидеться с Фокой и о многом с ним переговорить. Человек он сведущий в этой жизни и малость приобвыкший к моей нестандартности. Был бы теперь мне очень полезен в качестве советника, если уж придётся становиться публичной фигурой в местной политике. Зря слуг расшугал, надо бы их припахать напоследок поиском Фоки, а потом уж пинком под зад. Смачно так каждому вдарить, и чтобы прямо кувырком по лестнице мордой в грязь они скатились, гниды скользкие. В обличье принца ходить по забегаловкам невместно. Можно потом под такую отцову раздачу загреметь, что мама не плачь. Придётся снова взять на вооружение методику Гаруна аль-Рашида и прогуляться к харчевне в образе мальчишки-простолюдина.
  Куда эти чёртовы обормоты запихали мою вчерашнюю одежонку подмастерья? Перерыл всё в их комнате, но так и не нашел нужной порти. Да и своих личных вещей у них практически не было. Раньше ведь жили на всём готовом, в смысле, всё необходимое выдавалось дьяками-распорядителями. Теперь, перейдя ко мне, они принялись барахлиться всякой ненужной всячиной: тряпками полотняными, да посконными, двумя деревянными куклами с ладонь примерно, обряженными в подобие одежды, и мелкими глиняными фигурками непонятно чего изображающими. Они что, в куклы до сих пор играются, придурки? Находились железные ржавые гвоздики, скобы, брусочки, непонятного назначения, камешки речные разноцветные. А это уже становится интересным - из-под кучи хлама блеснул серебряный кругляшок. Целая деньга для холопа - немалая собина. Если не украли у какого-нибудь дьяка, значит, точно недодали гудцам. Теперь я желал возвращения двух гнусобесов, чтобы лично вызнать про эту подлость и потом не только пнуть под задницу, но и расквасить их подлые рожи. Вспомнилось вчерашнее расставание с гудцами, и новая волна раздражения на себя вновь охватила душу. Не было же абсолютно никакой необходимости раскрываться и рвать все отношения с такими чудесными парнями.
  Внезапно появился смешной дьяк. Поклонился и сообщил о том, что все мои люди устроены, и что он готов выполнить любые другие мои распоряжения. Странно как-то. Раньше клерки дворцовые не горели желанием мне услуживать. И всё время на меня осторожно поглядывает и губы облизывает, как студент на экзамене. Спросить чего хочет и не решается?
  Дьяк набрался духу и произнёс, запинаясь и заливаясь смущением:
  - Княжич Димитрие Юрьевич, слухи меж челяди ходят, что государь наш те земли в удел отписывает. Возьми мя к себе. В рядех мочных разумею. Верным псом теим стану.
  Ну, раз так обстоит дело... Чем-то этот служитель мне тоже приглянулся. Взгляд умный и открытый, необычный для дворцового рядца. Возрастом правда молод, хоть и успел отрастить символ мужественности вполне приличный. В кулак можно захватить. Я бороду имел в виду, если кто не так подумал.
   - Как тебя звать, дьяк? - поинтересовался.
  - Агафоном наречён, княжич, - вежливо ответствовал он.
  - А на какую должность ты претендуешь, Агафон?
  - Кою изволит тея милость, на овой и буду радеть.
  Признаться, я ещё и не задумывался о неизбежном пришествии, как утренний стояк, бюрократии. Если парень успел обтереться здесь и набраться чиновничьего опыта, то пусть шуршит в моей канцелярии. Стоит с Фокой обсудить и административное устроение будущей структуры.
  - Не в службу, а в дружбу. Поможешь мне отыскать бывшего боярина Смыку?
  Молодой мужичок вдруг зарделся румянцем. А, вот оно что! Я же про дружбу намекнул. Поклонившись даже ниже положенного, он быстро вышел из помещения.
  Фока Смыка был вскоре явлен перед моими очами. Я даже не успел как следует раскинуться чреслами и мозгами на своей лежанке.
  - Здрав будь, скомрах рудый, - поприветствовал он меня шутливо, - Сказывай, чего звал.
  - И тебе не хворать, израдник недобитый, - шутканул ответно, - Давно уж не виделись. Поговорить бы не помешало.
  - Отчего же не поговорить с хорошим человеком. Слышал, что ты за мя заступился по убийству Алимпия. Так что с меня угощение.
  - Отпразднуем всё разом, когда тебе вернут по суду всё незаконно отнятое.
  - Сие вилами по воде писано. Боярин Морозов злохитрен, с князем зело дружен. Повернёт ряды так, что я сам в винах понове окажусь.
  - Не до тебя ему сейчас. Ночью какие-то злодеи во дворец влезли и Евпраксию отъелдохали. Князь в тоске и ярости дворецкого и старшего у гридей так распекал, что все окна чуть не раскололись.
  - Попал наш друже Семён в оборот, - обрадовался Фока, - Порадовал ты мя, драгий княжич. Не зря к те нынче прилещился.
  Мы оба перебрались в трапезную. По пути я поручил встретившемуся дьяку организовать мне лёгкий перекусон для делового разговора. Появились незнакомые холопы и принесли меды стоялые в корчажках со сладкими заедками.
  - Слыхал, что отец меня скоро собственным уделом наделит? Дума приговорила мне возглавить поход на взбунтовавшуюся Чухлому. Тыкаюсь в делах, как кутёнок. Помоги мне, - обратился к собеседнику уже жалобным голосом.
  В ответ получил удивлённый взгляд и возглас:
  - Однако, борзо недруги тя от отца тщатся отвадить, важнолетия не дождах. Пособь мою те коей мнишь?
  - Возьми под свою руку мои хозяйственные дела. Будь при мне тем, кем при князе Галицком является боярин Морозов, - предложил Фоке.
  Тот улыбнулся в бороду и высказался:
  - Аще мя советочем мнишь, то порещу те. Душа у мя войска, несть дьяцка. Для ратных детелей мя с собой возьми, а управцем прими дьяка сякого. Их много толчется зде.
  - А какого дьяка мне лучше выбрать? Может быть, есть у тебя кто-нибудь на примете?
  - Давненько я не боярствовал при дворе отича тваго. Намедни люди несть ведомы ми. Сговорись с боярином Чешком по сему ряду. Он из смоленских пришлых. Каверзы те деять не станет.
  - Обратился к просьбой ко мне перейти служить дьяк Агафон, который тебя позвал. Что ты о нём можешь сказать?
  Фока помолчал какое-то время, покрутив во рту порцию напитка. Глотнул. Покачал головой в отрицании.
  - Коей Звягинцев? Близок сей муж был к покойному Алимпию. Спошествовал тот ему многими пособами, чином дьяцким безвременно одарив. Летами сей муж млад и посему средь рядцев несть веса. Нет маво совета его имати.
  После очередного хлебка из кружки он добавил:
  - А впрочем, примай его. Взор еси прям. Слухи о нём творимы не злы... А кои земли те выделены?
  - По Шуе реке вниз от Пезы и по Нее от Кондобы до устья.
  - Не Мёрзлая ли Слободка, те дана?
  Я кивнул в ответ. Бывший боярин даже выругался в сердцах:
  - Самые пропащие места те уготовили. Люди лихие да черемисы там шалят беспрестанно. Смерды в те края селятся неохотно. Посему и слобода постановлена, ибо от тягот государевых поселенцы освобождались. Щедрой гобины с сих земель не жди. Я сие ведаю, понеже мои земли выше тех мест по Шуе находились.
  Мда, удружил мне батя. А я уж было раскатал свои губёнки молокососные на пасторальную жизнь в окружении собственных добродетельных подданных, колосящихся нив, да тучных стад бурёнок. Ну и хрен с ними, со всеми бурёнками. Как говорится - к дарёному коню и уксус сладок. Объявлю своё княжество заповедником, завезу какого-нибудь дивного носорога и буду продавать на него билеты желающим посмотреть, бабки трясти. Как-нибудь прокормлюсь со своими будущими женой и детками.
  Мою задумчивость Фока воспринял по-своему.
  - Не кручинься, Митрёша, придумаем, аки тей туге помочь, - похлопал он меня по плечу.
  - Ошибаешься, боярин. Мне эти имущественные переживания глубоко фиолетовы, - буркнул ему в ответ.
  - Вельми чудны теи словеса, княжич. Ну, да я притерпелся. А пошто ты мя боярином нарёк? Не сомневаешься надысь, что по суду воспряну?
  - Если я князем становлюсь, то мне нужны придворные всякие: бояре, воеводы, дьяки, холопы, будь они неладны. Считай, что я тебя произвёл заново в боярина, только уже своего княжества, - оскалился я в широкой улыбке.
  - Не торопись, благий Дмитрие, - остановил мой порыв Фока, - Я своё истинное боярство от князя Юрия требен вернуть со всеми гобинами. А после уж к те перелещусь с владениями, и по службе сговоримся. Только отложи поход до суда княжеского по единцову ряду. Быть там требно ми.
  - Как мне отложить поход, если сам князь повелит?
  - Придумай что-нибудь: ратников мало для похода набралось, удел свой осмотреть надобно, либо заболей нарочно.
  - Ладно, что-нибудь придумаю, - согласился с ним, - Ещё одна просьба есть к тебе. Помнишь тех двух братьев-гудцов, моих друзей бывших? Их княжеским судом приговорили в закупы, а потом дали вольную. Со мной они теперь не станут разговаривать. Найди и сдружись с ними. Коль захотят здесь осесть, через тебя деньги на обзаведение каким-либо ремеслом, или хозяйством стану им передавать. Парни очень хорошие. Вернее не найдёшь для себя помощников.
  - Видел их надысь у постоялого двора. Хотел сам подойти, перекинуться словцом, да они куда-то торопились. Исполню твою просьбу, княжич, - кивнул мне Фока.
  - И последнее. Завтра во дворце будет пирушка в честь моего вокняжения. Лично тебя приглашаю. Приходи обязательно.
  Смыка удовлетворённо хмыкнул, опустошил кружку с остатками душистого напитка и встал, прощаясь. Я тоже встал, намереваясь проследовать в свои палаты и обдумать в тишине и покое разговор с бывшим и надеюсь с будущим боярином Смыкой. В переходах попался на глаза смешной дьяк с напряжённо-ждущим видом. Сказать ему пока было нечего. Прошествовал мимо с видом глубоко погруженного в свои думы государственного деятеля. Потом вспомнил, что спиногрызы в бегах от злой, рыжей собаки и обернулся:
  - Друже Агафон, сделай ещё одну милость для княжича. Найди боярина Чешка и передай ему, что княжич Дмитрий желает с ним наедине встретиться до обеда.
  Пора прилагать усилия и обзаводиться влиятельными друзьями и союзниками. Враги сами появляются самим фактом моего рождения на свет. Очевидный плюс - обретение собственного княжества - в придворной игре боярина Морозова может привести к потере моего статуса наследника. Хотя, официально об этом пока не было объявлено. Только в разговоре с новгородским боярином Никитовичем отец что-то такое обозначил. Натура он творческая, увлекающаяся. Слишком доверчив, и слишком у него распахнуты уши для разных лживых наветов. В любой момент у него может резко поменяться отношение ко мне не в лучшую сторону. Примерно, как это произошло со старшими братьями.
  В покоях застал своих лакеев в обществе с попами, занимавшимися песнопениями и брызганьем воды на стены. Здесь же ожидал меня лекарь Саид. Попросил публику развлекаться в другом месте, поскольку намеревался полежать спокойно и передумать кучу разных мыслей. Команда бородатых юбочников нагло проигнорировала мою просьбу и даже усилила интенсивность пения и прочих телодвижений.
  - Кто сих чертей неистовых сюда призвал? - зловещим шёпотом поинтересовался у Ждана.
  - Прости, господине! - воскликнул чернявый холоп, естественно бухнувшись передо мной на колени, - Мы с Устином доложили дьякам-распорядителям о появлении колдовской собаки в княжичевых покоях. А они уж сюда пригласили крылошан, нечисть изгнать.
  - Уж не меня ли нечистью трактуете, мухоблуды? - ехидно поинтересовался.
  - Как можно, господине! - зарыдал Ждан и принялся привычно слюнявить мне руки.
  - Сгинь пока с моих глаз со своим толстым другом. Оставьте меня в покое, - утомлённо порекомендовал лакею.
  Устраивать разборки с гадами при свидетелях не хотелось. Подал знак лекарю, чтобы подошёл ко мне. Саид поклонился с тем выразительным достоинством, которое отличает людей, владеющих важными знаниями. Он осмотрел моё лицо, зачем-то потрогав некоторые места. Затем молча вытащил из кожаной сумы круглую коробочку, выточенную из дерева. В ней оказалась остропахнущая мазь белого цвета. Мне было рекомендовано мазать побитые места как можно чаще.
  Лекарь ушёл, и я обратил своё внимание на не прекращающих свои танцы попов. Намекнул им, что если вскоре они не прекратят свою буффонаду, то непременно отправятся миссионерствовать к злобным самоедам и жрать там с ними тухлую селёдку. Когда попы ушли, недовольно тряся бородами, явился кот Дымок и принялся приставать. Приучил зверя на свою голову получать от меня массу удовольствий при почёсывании мохнатого пузика. Развалился сам чисто кот и принялся размышлять на тему: "сейчас позвать гнусобесов для расправы, или придумать на их счёт ещё одну крутейшую каверзу". Прогнать их от себя всегда успеется. Надо озаботить теремного дьяка, чтобы новых слуг набрал. Как же я без них штаны стану на себя натягивать? Развратили меня, подлые гады. Девок бы каких определить на место проштрафившихся гавриков. Ту же Марфу из закупов. Жаль, что одна мне такая перепала. Толстую трофимову жену в счёт не принимал. Память услужливо нарисовала мне образ статной круглолицей красавицы с толстой русой косой, прислуживающей мне. Слишком разыгравшееся воображение оставило её практически без одежды, если за таковое не принимать малюсенький фартучек, закрывающий самое сокровенное.
  Мой новый подростковый организм вдруг очень бурно отреагировал на представленное. Стало жарко до пота, сжало грудь, спёрло дыхание, заболел низ живота. Взревел дурниной кот. Надо постараться держать себя в руках, а то я с такими поползновениями до маньяка озабоченного могу дозреть. Полуживой Дымок предпочёл унести от меня подальше свои ноги, или лапы. Да хоть копыта..., ети его.
  Выскочил во двор продышаться. Привычная суета дворовой челяди немного успокоила. Во дворе попался навстречу бывший гридь Аким. Папанька всю старую охрану разогнал по моей милости. Горемычные мужики обязанности пока исполняли, но потихоньку собирали шмотки и обсуждали свои безрадостные перспективы. Аким отвесил мне поклон даже ниже обычного и напомнил о своём желании поступить в мою дружину. Мне было страшновато брать на себя ответственность за содержание крепких атлетов, но без собственной дружины в феодальных реалиях стану просто пустым местом. Денег на первое время должно хватить, а дальше придётся как-то исхитряться. Столько сразу забот наваливается.
  - Беру тебя, Аким, в свои подручные и поручаю собрать под мои стяги других смелых и крепких воев. Поторапливайся с сим поручением. До похода на Чухлому надо успеть подготовиться. Если новики [ст.русс. новобранцы] попросятся, то их тоже принимай. Справишься, десятником назначу, - сбросил часть своих забот на плечи подвернувшегося мужчины.
  Повеселевший вой благодарно поклонился. Подскочил смешной дьяк. Он шумно дышал, запыхавшись и даже немного вспотев. Поклонился истово и проговорил, преданно заглядывая в глаза:
  - Княжич Дмитрие, боярин Данила из посольских палат отлучился по важным надобностям. Рядцы бают, что к обеду будет. Я передал им для боярина слова теи, аще ране сбудет.
  Стоило довериться первоначальным впечатлениям о человеке. Пригласил этого Агафона в свою трапезную для собеседования и ещё пару кувшинчиков чего-нибудь поднимающего настроение в себя опрокинуть. Дьяк с готовностью постарался рассказать всё о себе.
  Он вырос в семье поместных людей. Была в те времена категория крепких собственников, иногда владеющих поместьями, сопоставимыми с боярскими. Происходили они из низов, из смердов, ремесленников, или городских дьяков. Благодаря труду и уменьям, накапливали богатство и становились полноправными владельцами пахотных земель, сами нанимали арендаторов.
  Отец Агафона и большая часть семьи умерли от мора несколько лет назад. Оставшимся в живых ему с матерью было трудно содержать усадьбу с невеликими пахотными угодьями. Вдобавок налетели ордынцы и пожгли всё что можно. Пришлось продавать собственность и переселяться в Галич. Мать нанялась на работы в княжеский дворец. Попалась там на глаза дьяку Алимпию и стала жить с ним "бесчестно". За это чиновник пристроил её сына, молодого и сметливого юношу, на должность подьячего. Парень оказался сметливым, старательным, грамотным служакой. Сам Морозов его похваливал не раз.
  Выходит этот дьяк пробирался с самых нижних пролётов карьерной лестницы. Такие люди мне позарез нужны. Маленький минус заключался только в близости молодого дьяка к Алимпию, которого я по понятной причине недолюбливал. Решил прояснить этот момент. Агафон признался, что втайне ненавидел своего благодетеля за то, что тот грешил с его матерью, имея собственную семью. Прямо мормон какой-то. Интересно, как на такое баловство взирает православная церковь в лице владыки Паисия.
  Я направил разговор на ближников князя и понял, что не ошибся в выборе. Острый ум парня помогал ему делать интересные выводы и обобщения. Князь Жеховской оказался из ветки Константиновичей - бывших правителей Галича и дальних моих родственников. Потому-то он и сидел за троном отца по праву принца крови. Когда деду моему Дмитрию Ивановичу было столько же лет, сколько и мне сейчас, последний Галицкий князь из ветви Константиновичей, тоже Дмитрий Иванович, был изгнан из своего удела по приказу митрополита Алексия. Московским княжеством по малолетству князя тогда он управлял. Не меняются традиции поставления служителей церкви на должности первых министров. Бывший князь Галицкий с детьми отъехали сначала в Новгород и служили сему великому городу в чине архиерейных бояр. Поскольку архимандриты Новгородские ведали иностранными делами, это означало, что они все значились дипломатами.
  Через сорок три года, когда началась замятня между Москвой и Галичем с началом вокняжения малолетнего Василия Васильевича, внук Дмитрия Галицкого - Борис Васильевич приехал к князю Юрию Дмитриевичу со всей своей семьей, домочадцами и прочими людьми и поступил к нему на службу. По имени данной в кормление волости, князь и его дети стали прозываться Жеховскими. Земли эти обширны. Располагались вдоль реки Вига и по верховьям Унжи. Уступали только владениям боярина Морозова.
  Что ещё молодой дьяк интересного рассказал? Проявил князь Борис полководческий талант в делах ратных в войнах с Москвой, Булгарией и в замирении черемисского вождя Кильдебека. Интересен своими наработанными связями с боярами тверских, ярославских и рязанских княжеских домов.
  Боярин Семён Морозов с отцом моим с самого детства дружен. Муж хитрый и алчный. Земель у него больше всех в княжестве и всё равно продолжает выпрашивать у князя Юрия. Под Чухломой у него самое большое количество поместий. То-то он не сильно в восторге от предстоящего похода княжеской рати. Сыновей не имеет, только дочек взрослых. Одна из них тайно сожительствует с князем. Хорошо же постарался боярин Семён, если об этой тайне только глухой не слыхивал.
  Боярин Данила Чешок происходил из смоленских служилых людей. Прибыл в Звенигород в свите княжны Анастасии, дочери Смоленского князя Юрия Святославовича. Служит новому государю честно и совестливо.
  Об отце Паисии Агафон говорить постеснялся. Понятно, что святой человек. Сказал только, что владыка имеет на князя особо сильное влияние.
  Разговоры о рядцах и о ведущихся меж ними интригах с целью занять выгодные должности меня не занимали. Зато было интересно вызнать, почему молодой дьяк обратил внимание на откровенно презираемого среди дворцовой публики княжича. Оказывается, меня среди дворцовой челяди не все, но многие стали уважать и где-то даже побаиваться. Рядцы перешукивались про мои выступления на думе боярской и на следствии по убийству Алимпия, и ещё про то, как я запретил дворецкому сечь ослушников. Отмечали мою усилившуюся разумливость и влияние на государя. Узнал Агафон, что кое-кто сведав про моё предстоящее вокняжение, падали в ноги боярину Морозову и другим ближникам с просьбами посодействовать в устройстве на лакомые места при моей тушке. Пораскинул он мозгами и решил попытаться, обратившись непосредственно ко мне. А что? Кто не рискует, тот не наслаждается сикерой. Чтоб её всю ордынцы украли.
  - Слушай, Агафон! - торжественно произнёс, - Согласен, переходи под мою руку и ведай всеми моими делами.
  Мое решение отобразилось благодарным взглядом и широкой, счастливой улыбкой на залитом ярким румянцем лице, как у девственницы в мужской бане при получении гонорара.
  - Се честь для мя вящая, княжич, - взволнованно выпалил Агафон, низко кланяясь, - Несть ми, мужу, годами умудрённому.
  - Вот и ладненько! - хмыкнул, - Я действительно отделяюсь от отца. Скоро мне в кормление удел выделят. Всё своё у меня должно быть - двор, дьяки, повара, челядь, лошади. Пределы моих земель сам вызнай. Знаешь где и как. Людишек подбери таких, чтобы добросовестно мне и тебе служили. Со слугами моими разберись. Разленились совсем, собаки. Мышей не ловят...
  - Коих мышей требно имать, благий княжич? - удивился дьяк, - Их повывели надысь.
  Я поморщился. Снова влип в новояз.
  - Просто поговорка такая. Обязанности они свои плохо выполняют.
  - Пошли их на конюшню. Пусть их там поучат уму-разуму, - деловито посоветовал мой новый управляющий.
  С поклоном вошёл дьяк из холопьей палаты с радостной мордой:
  - Княжич наш, два галичанина сами к тебе в холопы попросились. Мы их уже в реестр занесли и грамотки подготовили.
  Все чудесатее и чудесатее. Надо обязательно посмотреть на этих не сказать как странных местных, мечтающих о холопской карьере. Агафон пристроился меня сопровождать. Следуя за дьяком, очутился в помещениях подклети. В одной из таких комнаток на лежаках сидели двое пареньков. Увидев меня, вскочили и старательно выполнили парное падение на колени, сопровождаемое буханьем лбами об пол. Видно, неплохо их успели поднатаскать. Когда глаза привыкли к полутьме, чуть сам не рухнул, только на заднюю точку опоры.
  
  14.
  Передо мной нарисовались, настороженно хлопая глазами снизу, Мироша Рак и Коська Заяц.
  - "Шо, опять?" - захотелось спросить голосом Джигарханяна.
  По новому кругу пошли? Дьяк же смотрел на меня победно. Как же, запросто охолопили пару свободных человек. Этакие ухари-креативщики. Два пергамента читать в потёмках было не с руки. Нисколько не сомневался, что опытные крючкотворы сотворили всё на высшем уровне.
  - Они сами попросились, или их силой принудили? - тихо спросил у мнущегося рядом дьяка.
  - Сами, драгий княжич, сами, - закивал головой дьяк, - Сие не впервой у нас бывает. Людишки свободные переходят под крепкую руку за верный хлеб, кров и защиту.
  К сожалению, резон в его словах был. Найти доброго хозяина, отдаться ему со всеми потрохами и пусть кормит. В споре свободы и колбасы иногда побеждает последняя. Лично я бы с голоду умирал, но свободы своей отдать не согласился. Потерял в моих глазах очень много рослый и красивый парень Мироша. Даже какая-то злость на него образовалась.
  В прежней жизни был у меня друг Вадик, один из лучших. Парень ладный, с головой. Женщины от него млели. Случилась одна жизненная коллизия, и опустился человек. Стал выглядеть неопрятным, жалким. Вот и Мирон уподобился такому же Вадику.
  Внезапно пришла спасительная мысль, что ребята кому-то задолжали крупную сумму и иначе не представлялось никакой возможности расплатиться. Попали, так сказать, "на бабки".
  - Собина им выплачена, сколько? - сразу же спросил дьяка.
  - Аки иначе, княжич наш Дмитрие? Всё честь по чести расчёт произведён. Сам боярин Семён Фёдорович распорядился оплатить сей прибыток в счёт своего остатнего долга пред тобой. Старшему уноту дадено пять рублей в деньгах, а младшему - три.
  - А если я от них откажусь и деньги вернутся, то эти парни получат свою свободу обратно?
  - В холопском сословии они надысь. Оплатить требно пошлину за вычерк из писцовых библ, тада токмо, - охотно объяснил чиновник.
  - И какого размера эта пошлина? - потихоньку начинал злиться на медленно соображающего рядца.
  - Десять рублёв за душу.
  Мдя, ситуёвина! За морем телушка полушка, да рубль перевоз. Хитрая феодальная систем закабаления людей клапанного типа. Пошлина в разы выше оплаты за кабалу. Надо бы допросить простодушных гудцов с глазу на глаз. Решил отослать довольного собой дьяка с глаз долой со всеми приличествующими благодарностями. Поднял и посадил ребят. Сам сел напротив, потихоньку отмокая от удивления.
  - Рассказывайте, что заставило вас добровольно в холопы пойти. Знали ведь, что теперь троекратно больше придётся заплатить за свою свободу? - не сумел скрыть своего раздражения.
  - Мы к те хотели. А раз иначе нелеть, то и в холопах согласны, - жалобно пробормотал Мирон, опустив глаза.
  - А ко мне чего не пришли поговорить перед тем, как глупость учудить, раздолбаи? - ругнулся досадливо, - Ждана подлого наслушались? А холопов обычно принуждают к тяжёлой, грязной работе, обижают, продают, как скот, секут за провинности. Не боишься порки, Мирон?
  Парень порозовел от смущения, но справился и тихо ответил:
  - Нешто нам... Обвыкли, перетерпим.
  У меня пала челюсть от такого наплевательского отношения к своей судьбе. Ладно, Коська ещё мелкий. Соображалка не в полную силу работает. Но, Мирон, почти взрослый парень. Крышу просто-напросто рвало напрочь в попытке осознать эту всю диспропорцию. Как можно запросто так, даже не под угрозой смерти, или жутких наказаний, отдать кому-то постороннему свою честь, достоинство, свободу? Вольный, мать твою, человек. Скоморох, хоть и бывший. Талантище, каких мало встретишь на всём белом свете. И вдруг бац - добровольно в рабство записывается. Может быть, какое-то проклятье сотворено над нашим народом, веками терпящими над собой жесточайший гнёт. Или какое-то сочленение в генах не так устаканилось.
  Выкупить их на свободу у самого себя мог в любой момент, при этом заметно обогатив батянину казну. А нужны ли эти хлопоты? В моём личном государстве не будет никаких холопов. Сословность, конечно, оставлю в некоторой степени, но с социальными лифтами, чтобы был у подданных стимул развиваться. Расти над собой.
  Ладно, пусть и рабство остаётся. Есть же много подлых людишек, достойных этой участи - презренные жулики, воры, убийцы, клеветники и лжецы. И..., есть ведь любители этого состояния - поклонники бесправия, унижений над собой, участники всяких ролевых игр, садомазо. Нельзя их лишать привычного кайфа. В будущем даже целыми странами станут заниматься такими играми. Имеется одна такая экзотическая, на Дальнем Востоке. К ней с высокой степенью неизбежности подгребается ещё одна, по виду весьма раскидистая держава. Её население с каким-то сладострастием выбирает для себя из всех предложенных вариантов для жизни самые скотские, самые невыносимые условия. Объяснить подобное можно только с позиции болезней мозга, или его неразвитостью, наподобие детского инфантилизма.
  Чего-то я слишком расфилософствовался, а гудцы терпеливо ожидали моего вердикта.
  - Ладно, не грустите, парни, - хлопнул по своим коленям и поднялся, - Каждому дано вляпываться в неприятности. Так и быть, помогу вам по старой дружбе вернуть свободу и хорошо устроиться.
  Гудцы тоже повскакивали. Мирон вдруг бухнулся на колени.
  - Возьми нас с братом к себе на службу, княжич Дмитрие, - произнес он дрогнувшим голосом, - Тяжко нам во зле и оскуде жити, по белу свету бродя.
  Коська, чуть помедлив, тоже присоединился к брату. Что-то уж больно привычно у них стало получаться становиться на колени. Ну, как говорится: "Каждый выбирает по себе...". Не будет ли слишком вызывающим моя дружба со слугами? Хотя, в истории встречались такие контакты и не раз. К примеру, царь Пётр подружился со своим лакеем Меншиковым и возвысил до самых высоких степеней.
  - Инструменты свои ещё не выкинули? - на всякий случай поинтересовался.
  - Вот они в торбах, - Мирон махнул рукой куда-то под кровать.
  Велел Агафону переселить новообращённых холопов в свои покои, и сам решил туда пойти. Вышли все вместе на княжеский двор, щурясь после потёмок подклети. Внезапно возник незнакомый дьяк с дежурным поклоном и пыхтя от усердия.
  - Княжич наш предрагий... Нудма [ст.русс.: тяжко, с трудом] тя сыскал. Государь велит тя на трапезу обедную звати.
  Кто там будет ещё, узкобородый не знал. Не хотелось бы излишне светиться своими фингалами. Я молча повернул в сторону отцовых апартаментов, не забыв послать Агафону неопределённый жест, значения которого и сам себе не представлял. Ничего, парень мозговитый - разберётся.
  В трапезной по традиции собрались ближники и прочие необходимые люди. Сидели по пристенным лавкам, ожидая государя. Пришли Жеховские - отец с сыном Семёном, боярин Чешок, дьяк Варфоломей и крепкого вида бородач с проседью. Как позднее выяснилось - новый начальник княжеских гридей Киприан. Отсутствие влиятельного дворецкого удивляло. Вошёл князь, все встали. Были исполнены все приличествующие церемонии и молитвы, разломили хлеб. Слуги внесли первую перемену блюд - уху мясную с большими кусками свинины и с зеленью. Первое время молча насыщались, ожидая первых реплик от правителя.
  - Дьяк Варфоломей, сысканы ли тои шиши, вятшесть княжеску поругах и сына маво побих? - произнёс князь, зацепившись взглядом за мои отметины на мордахе.
  Смуглолицый мужчина отложил свою серебряную ложку на стол и принялся обстоятельно излагать о предпринимаемых его ведомством усилиях. Сразу было видно по-европейски воспитанного человека. Говорил он, прожевав пищу, а не обсыпая собеседника содержимым своей ротовой полости. Надо будет вызнать у Агафона всё об этом занимательном персонаже.
  Несмотря на отсутствие результатов, князь был доволен работой нового главы доводной палаты:
  - Ряд сей праведно деешь, дьяк. Неповинных напрасленно не обрящиваешь.
  Жеховские отчитались о подготовке к походу на мятежную Чухлому. Подготовлена дружина из шести десятков воинов. Я влез в разговор и капризным тоном заявил, что раз была обещана сотня ратников, то и нужно не меньше. Если понадобится осаждать крепость, то таким малым числом можно не справиться.
  - Мешкать не след, - возразил мне князь, - После праздника велю рать собрану вести в поход те, Семён, сын княжборисов. Недостачу в мужах войных в поместьях морозовских возместишь. Небось послужильцами [ст.русс.: боевые холопы] боярин не обеднеет.
  Крепкотелый, удивительно похожий на отца, младший Жеховской вскочил и сотворил поклон правителю. На вид ему было где-то между двадцатью и тридцатью годами.
  - А ты, княжич, в Галиче требен быть, - повернулся князь в мою сторону, - Днями князь Фёдор Васильевич Ярославский с сыновцом своим Романом Ивановичем и с двором гостить сюда нагрянет. На охоту купно съедем. Детеля мнози и вящны обрядим. Проводим гостей домой, тада уж езжай к войску под Чухломой.
  Далее под конопляную кашу тема визита владетельной особы стараниями главы ведомства иностранных дел боярина Даниила разрослась до обсуждения вопросов всей внешней политики. Завтра для Руси должен состояться определяющий момент, о котором моими нечаянными стараниями узнал галицкий правитель и прочие понятливые деятели. Северо-восточная Русь должна окончательно освободиться от владычества Золотой Орды, став частью иного государства, или же всё останется без изменений. Я то знаю историю. Надеюсь, ничего не поменяется. Но, вдруг именно сейчас события потекут по-другому?
  Если подумать, договоры о вассальной зависимости подписали с Литвой не все княжества. Я ведь не энциклопедист какой, чтобы помнить каждую деталь. Братья князя Юрия, владельцы сильных княжеств - Углицкого и Можайского - стопроцентно ничего не подписывали и вполне могут потом возмутиться действиями своего московского племянника-сюзерена. А могут и одобрить. Князья Ростовские, как кстати и Ярославские, так называемые княжата, давно находились в такой крепкой зависимости от Москвы, что помыслить трудно о какой-либо их самостоятельной позиции. Но, вдруг и среди них патриотические настроения проклюнутся. Ничего пока нельзя сбрасывать со счётов.
  По сути, Галицкое княжество могло остаться одним-одинёшеньким огрызком от всей Руси, если не считать Новгорода и Пскова. Возможно, Господа тоже подсуетилась с договором о вассалитете. Представляю себя сейчас на месте бати. Уж лучше бы он ничего не узнал от меня.
  Участвовали в разговоре по этой теме только боярин Данила и Варфоломей. Военный бородач Киприан чего-то провякал, смущённо ёрзая на лавке, когда к нему обращался князь. Мужчина находился в княжьих покоях впервые и явно чувствовал себя не в своей тарелке.
  Поскольку обстоятельства непреодолимой силы преодолеваются обычно сами собой чудесным образом, дальше начались церковные темы. Завтра предполагалось провести крестный ход от монастыря до места явления ангела к спасённой девочке. В этом место предполагалось заложить новый храм. Я с Жеховскими отмалчивались и наслаждались вкуснейшей кашей, после которой на стол был явлен холодец, тоже отменный. Желудок уже молил о пощаде, но глаза и всякие рецепторы настаивали на продолжении банкета. Отцу надоело моё молчание, и он громыхнул, не забыв обсыпать крошками из своего рта:
  - А почто княжич наш разумливый нем? Не хочет батюшку сваго мудрым советом потешить. Поскору сам хозяином земель станет, свои думы справлять будет. Не до наших детелей ему нынче.
  - Не брани меня, отец. Задумался я о своём. Справлялся я у людей сведущих. Земли, что мне в удел выделены, скудны и населены плохо. Трудно мне станет с них выход тебе оплачивать.
  Князь озадаченно взглянул и произнёс неуверенно:
  - Земли окрест Галича везде одинаково плодоносны. Коль смерд главой и руцеми крепок, то и гобина на сякой земле зародится. Кроме того, в уделе твоём путь торговый в земли булгарские течёт с ямами [ист.: прокат лошадей] и дворами постоялыми, с мытами и тамгой [ист.: пошлина, взимаемая с товаров]. Поставь управцев сметливых и будешь деньгу загребать.
  - Город бы мне какой с ремёслами, коль с урожаями здесь тяжко, - продолжил я наглеть.
  Сам не знаю, чего мне взбрело в голову об этом сказать. Городов у отца осталось всего наперечёт: Чухлома да Солигалич, не считая столичного Звенигорода. Богатый Солигалич, производящий стратегический товар - соль, никто в здравом уме мне не отдаст. А Чухлома в сфере интересов боярина Морозова. Промолчал князь, ничего не сказал в ответ.
  Финальной точкой обедни стала поднадоевшая уже кофия. Был бы настоящий, другое дело. Надо будет намекнуть вятшим деятелям насчёт какого-нибудь чая. Пусть тоже эрзац из местного сырья - кипрея. Сам его ещё не пробовал ни разу, но говорят, что он ни в чём не уступает обычному, индийскому чаю.
  - Отец, а почему мы чай не пьём? В других княжествах этот напиток очень даже уважают. Ум проясняет и суставы бодрит. А у нас только кофия да кисели. Повара должны уметь готовить чай.
  - Кой ты, сыне мой, привереда. То кофие ему подавай, то какаву. Тако быть по-твоему. Велю сготовить сей чай своим кухнарям вдругорядь.
  Обед завершился. Государь пожелал всем приятного сна и удалился из трапезной. За ним потянулись участвующие в трапезе. Я почувствовал, что кто-то легонько придержал меня за локоть.
  - Княжич желает тотчас встретиться с ми, или после почивания? - вежливо осведомился боярин Чешок.
  Я высказал пожелание не откладывать встречу.
  - Тогда ступай за мной, - предложил боярин.
  Посольским палатам принадлежало отдельное строение в дворцовом комплексе. Помещения были за редким исключением пусты. Возможно, вездесущие дьяки разошлись исполнять русскую сиесту. В кабинете главы ведомства застали молодого, изящного, ещё безбородого рядца с большими грустными глазами, заметно похожего на моего визави. При виде нас вошедших он вскочил и отвесил глубокий поклон. По знаку боярина незаметно удалился.
  - Сыне мой младшенький Глеб, - с теплотой прояснил своё лёгкий конфуз боярин, - На лету всё схватывает. Многими языцеми обладает. Добрый пособник взрастает ми.
  - Весь в тебя растёт, боярин, - согласился с ним.
  - Ведаешь ли ты, боярин Данила, что я близок с Фокием Смыка? - решил начать издалека.
  - Знамо, оба мы из смолян, близки были тож. Отступились друг от друга, ибо в израде он был повинен, - кивнул согласно боярин.
  - Хорошими словами он о тебе отзывался, боярин. Говорил, что я могу полагаться на тебя во всём.
  - Прав Фокий. Честью родовой дорожу превыше всего, - снова согласился со мной вельможа.
  - Получив удел, я стану нуждаться в знающих рядцах. Помоги мне подобрать нужных людей.
  - Пособлю те, колико мочно, благий княжич, - произнёс боярин Данила, - Заодно присоветую к дьяку Варфоломею Фрязину сходить и знакомство ближнее с ним свести. Он челядинцев дворцовых поболе мя ведает. К ми всегда заходи по любой требности, Дмитрие. Аки отичу тваму служу, тако и те буду служить. Разумом ты укреп и даже воспрял еси назло недругам. Радуемся истинно овому.
  Не стал больше продолжать приятную беседу и тем самым задерживать умнолицего боярина на рабочем месте в "тихий час". Поблагодарил его и отправился к себе. В палатах меня встретили заметно мятые холопы Ждан и Устин, настороженно посматривавшие на новеньких. У Ждана под глазом светился приличного размера фонарь. Витрина Устина тоже была основательно попорчена. Гудцам также перепало. Переминались в порванных одежонках и с синяками, похожие на тощих ощипанных петушков.
  - Что, шаврики, не умерли ещё от безделья? - обратился к прежним холопам, - Пролежни вон даже на мордасах раскормленных образовались. Пришла пора вас менять на приличных парней.
  Прежние холопы вдруг упали на колени передо мной с воплями:
  - Господин, не прогоняй нас!
  - Пусть они останутся, княжич, - неожиданно решил заступиться за них добряга Мирон.
  Резон оставить гнусобесов был. Они знают тут все входы и выходы. Как слизни проныривают во все дыры. Пусть делятся опытом с новобранцами. Потом будет видно, как с ними дальше поступить.
  - Ладно. Дам вам, злыдням, новый испытательный срок. Если хоть что-то мне в вашей работе не понравится, или Мироша мне даже одно слово не в вашу пользу промолвит, то сам ад покажется вашим спасением.
  - Вас покормили? - вспомнил и обратился к гудцам.
  - Благодарствуй, княжич. Поснидали мы, - благодарно заулыбались парни.
  - Вот и славно. А вы, домашние вредители, сообразите спальные места для новичков и показывайте им, что надо делать, - обратился к прежним холопам.
  Голова просто пухла от впечатлений первой половины дня, поэтому решил исполнить заветы пращуров и вздремнуть перед боярской думой.
  Я ещё не стал князем, но механизм новой государственной машины вроде бы заскрипел. Разбудил меня новый управитель Агафон с серьёзно-торжественным выражением лица. Протянул на подпись бумаги о разных назначениях. Печати пока ещё своей не имелось. Не будем торопиться, чтобы не вынуждать богиню, отвечающую за личные планы, проявить свои юмористические таланты, но на всякий случай озаботил Агафона придумать какой-нибудь символ для печати. В традициях русских князей были всякие пикирующие соколы, львы, вполне себе индифферентные, единороги и прочая сказочная живность. Мой управитель предложил рассмотреть медведя, но я решительно отверг это предложение, обосновывая тем, что тот занят на гербе Ярославского князя. Ладно, можно обойтись пока княжеской печатью, на которой просматривался ездец с пикой, протыкающий змея. Княжеские стяги же украшал грустно идущий белый единорог на позолоченном фоне.
  У крыльца меня встретил Аким и выстроил предо мной мою личную гвардию. Всего двенадцать короткобородых румянощёких молодцов сагитировал. Маловато получилось. Почти все они раньше обретались в отцовой охране. Остальных тысяцкий подобрал. Попросил сопровождавшего меня Агафона взять воев на довольствие и отпустил самого переодеться для думы. Теперь есть кому сопровождать меня на важных мероприятиях. Я также направился переодеваться в отцову гардеробную. С помощью отцовых холопов откопал там классный прикид под свой размер - все белое из атласа с узорочьем, начиная от клобука до штанов. Какой я красавчик! Еще бы лошадь белую, и все страны покорно пали бы у моих ног. Или хотя бы женщины там. Вообще, внешний вид в политике и дипломатии много значит. Пора вводить элементы пиара.
  Отца, разодетого по полной программе в лазоревую ферязь, застал в тронном зале в окружении своих ближников. Знатные мужи забавляли князя весёлыми байками разной степени солёности. Хохот был слышен задолго до подхода к залу. Хорошо, что отца Паисия здесь не было. Как и меня. Потому что как только я вошёл в зал, присутствующие моментально поменяли развратные темы на нейтральные, пощадив мои невинные якобы уши. Заметив меня, князь удовлетворённо осмотрел выбранную одёжку и высказался:
  - Зрите, други, кой мой постольник лепый, да величавый. В самую пору пришлось шевьё брата Димитрия Старшого. Даже отца сваго затмевает.
  Брательниковы шмотки, оказалось. Любил парнишка красиво наряжаться, однако. Недаром он заработал от народа прозвище "Шемяка", что означало "красивый наряд".
  Заходящие на заседание думы бояре сильно пугались, видя уже сидящего на троне князя и думая, что опоздали. Отец только ухмылялся в рыжую бороду и жестом подгонял замиравших столбами придворных. Боярин Морозов не пришёл, но присутствовал бывший с ним постоянно помощник. На моей лавке теперь сидело двое Жеховских, поприветствовавших меня с достоинством дрессированных медведей. Последним бодро зашёл в тронный зал старец Паисий и сразу же приступил к исполнению предначальной службы. По окончанию её поднялся князь Борис Жеховской и сообщил князю, что всё готово к началу заседания.
  Первым делом обсудили завтрашний крестный ход в честь Рождества Богородицы и закладки нового храма на месте явления ангела в моём зловредном обличии. Я вылез и заявил, что ангел своим явлением освятил не какой-то голимый кусок территории, а весь город Галич. Посему стоит заложить храм не на берегу озера, а на въезде в город. Пример Острой Брамы в Вильнюсе, к тому же ещё не построенной, меня вдохновил. А что, если сделать из въездной башни каменный храм. И красиво, и удобно. Лишнее каменное сооружение только на пользу пойдёт городу. Судя по загоревшимся глазам отца, моё предложение ему в жилу пришлось. Бояре подхватили мою идею и принялись её обсасывать. Дососались до крёстного хода вокруг всего города. Вот так по холмам и колдобинам завтра будем продираться. Неприятно, зато красивое место от прожорливых попов будет спасено.
  Дьяк Варфоломей доложил высокому собранию об успехах своего ведомства в ловле татей, искоренению крамолы и обезвреживанию шпионов. Думцы немного поговорили о сказанном, посокрушались недородом, от которого некоторые хлебопашцы в отчаянии уходят в леса разбойничать. Под тяжёлым взглядом своего государя развивать эту тему не решились. Сын боярский Семён Жеховской, заметно волнуясь, рассказал о готовности к походу на Чухлому и получил от думы одобрительные возгласы. Боярин Чешок рассказал о различных событиях в других странах. Конечно же, не обошлось без обсуждения известий из Литвы. Под конец своего выступления им было сообщено о скором визите Ярославского князя.
  По знаку правителя, думный дьяк зачитал указ о наделении меня уделом и мою крестоцеловальную клятву. Поднялся со своего места Паисий. Я встал перед ним на колени и поцеловал медный крест в его руках. Князь Юрий торжественно подписал пергамент гусиным пером на поднесенной дьяком дощечке, а я не менее торжественно подписал вассальную грамоту. Наши подписи заверили бояре Чешок и Турок. Вот я и князь, хоть и удельный. Буду карать и миловать, сколько моему величеству заблагорассудится. В моих руках бумаги с указом о даровании мне земель по рекам Шуя и Нея с их описанием. Неожиданно добавились волости вдоль реки Унжи с притоком Межа и по Нельше. Внял батя моим причитаниям. Добавил дополнительно землицы. Весьма кстати умер старый и бездетный боярин Кикин, один из владельцев этих земель. По имеющимся законам, вся его собина перешла в княжескую собственность, и от батиных щедрот в мою. Надо будет потом через Агафона вызнать размеры этих приращений.
  По обряду крестного целования, а по сути вассальной присяги, я признал себя "молодшим" князем по отношению к Галицкому князю и обязался выплачивать ежегодный выход со своих уделов. И ещё по первому зову должен привести свое воинство и стать рядом с сюзереном. Приятными дополнительными бонусами оказались выделение мне из казны на обустройство целых ста двадцати рублей серебром и обретение собственной усадьбы в городе, бывшей ранее за умершим боярином.
  Заседание думы завершилось объявлением о пирушке завтра в честь меня. Присутствующие вятшие особы принялись поздравлять нового князя, обнимая и иногда целуя троекратно во впалые щёки. Чуть не озверел от чесночно-луковых духманов из некоторых ртов.
  
  15.
  После думы отец предложил мне пойти в его покои и перекинуться игрой в таврели. Вот невезуха! Планировал прогуляться на свежем воздухе по стенам города в сопровождении холопки Марфы. Собирался использовать наработанные техники обольщения из двадцать первого века.
  Жара никак не унималась. Упросил князя перенести наши с ним интеллектуальные битвы куда-нибудь наружу из душных помещений. Подходящим местом оказался один из государевых кабинетов в самой верхней части дворцового комплекса. По незнакомым мне переходам и лестницам добрались до прихожей перед основательной дубовой дверью, напугав дремавшую здесь пару холопов. Откуда-то появился пожилой дьяк и отпёр дверь. Я впервые находился в этом кабинете и поэтому с интересом оглядывал его. Сводчатые стены были большей частью заняты шкафами с полками, заполненными различными бумажными документами, книгами из пергамента и свитками. Остеклённые малыми фрагментами окна размещались на всех сторонах, заливая помещение светом. Одно из таких окон было расположено на раскрашенной цветами двери, ведущей возможно на какой-нибудь балкон. Оставалось предположить, что любящему комфорт бате захотелось устроить один из своих кабинетов в самом верхнем месте своего терема. У одного из окон стоял письменный стол, назначение которого угадывалось по письменным принадлежностям из бронзы и белым листам бумаги. Ещё более необычно смотрелся стоявший в другом углу круглый стол со стилизованными под звериные лапы ножки. Вокруг располагались стулья с резными спинками. Батя, знать, начитался всяких историй про короля Артура, или наслушался от странствующих сказителей, или просто ему так захотелось.
  Немного не угадал с балконом. За раскрашенной дверью обнаружился целый солярий с видами на пригородные лесистые холмы. Точка обзора возвышалась над крепостными стенами примерно на четверть высоты, а город был весь внизу, как на ладони. На площадке располагались небольшие деревца и кусты розы в деревянных кадках. В её дальней части была возведена резная беседка, больше похожая видом на пряничный домик. Туда мы и направились с отцом.
  Ставку в игре назначили всего в один рубль. Понятно почему. Кроме доски и фигур на столе оказались кувшины с чем-то вкуснопахучим, ягоды и фрукты, включая персики и виноград. Как только купцам удавалось доставлять в далёкий Галич из южных стран такие нежные и прихотливые продукты без потери товарных качеств?
  - Аки ся чуеши, княже новый? - улыбнулся отец, двигая первым свою фигуру, - Исполнил я своё обещание отдать почти половину своего княжества?
  - Ага, места пустынны, сёла редки и мало-мальского города нет. Как боярин обыденный себя чувствую, - позволил себе немного повыпендриваться.
  - Мнози князья русские без градов уделы держат. Вон, князь Сицкий, да Судской, да Бохтюжский, да Новленский, да Курбский, и Заозёрский тож - все без градов живут и не жалобятся. Стольные места их в весях стоят. Возьми усадьбу покойного Алфея Кикина в веси Волеговой и наречёшься князем Волежским.
  - А Чухлома морозовскому внуку достанется?
  Князь внимательно посмотрел на меня.
  - Я покамест животен и владетель сих мест. Умру, на тот свет ничего с собой не залещу. Всё вам останется.
  В разговоре воцарилась пауза. Правитель усиленно думал над позицией, а я озирал живописные окрестности, попивая холодный мёдок и пощипывая виноград. Ветерок лениво щекотал кожу, добавляя приятные эмоции.
  - Благодарен те, Дмитрие, за совет дельный для боярина Никитовича из Новугорода, - отвлек меня задушевный рокот отца.
  - С новгородцами в денежных делах всегда надо быть осторожней, - принял комплимент отца.
  - Не в деньгах суть. Боярину Василию ты посоветовал предложить сыновьям моим княжить в Новгороде. Давно намерения ял с ними замириться, но не ведал аки, - сообщил он с грустным видом.
  - А как же так получилось, отец, что они отступились от тебя? - рискнул поинтересоваться.
  Ответа долго не было. Князь глубоко погрузился в свои мысли и не смотрел на доску.
  - На Москве есть боярин Иван Всеволожский. Злохитрен вельми, аки аспид. Рядит детели с государями иных столов. Он то и распрял меня с сынами старшими, оговорил мя.
  - Это тот, который поставлен в Москве всем управлять, пока князя нет в стране?
  - Он тако купно с Софьей, дщерью Витовтовой и Фотием митрополитом владыченьем велием наделён поныне.
  - Отец, я бы на твоём месте обиды на него не держал, а дружбы с ним добивался. Ума большого этот человек. Один из самых умных на всей Руси. Есть у него незамужняя младшая дочка. Пошли к нему сватов и женись на ней, - сделал заманчивое предложение, со стуком поставив фигурку князя на доску, объявляя шах главной фигуре - волхву.
  Персонаж подобный боярину Всеволожскому мог бы украсить любой приключенческий роман. Мастер далеко просчитанных комбинаций, он был гением в дипломатии, способным решить в свою пользу задачу высочайшей сложности. Как у любой неординарной личности, вокруг него всегда были явные и тайные враги, завидующие его успеху и ожидающие малейшей ошибки, чтобы свалить могущественного деятеля. Его дальнейшая судьба напомнила жизнь Робера Дартуа, одного из выдающихся деятелей Франции и персонажа исторического романа "Проклятые короли" Мориса Дрюона. В ближайшем будущем боярин Иван будет изгнан из-за интриг из Москвы и найдёт убежище у Юрия Галицкого. Как и оскорблённый Робер Дартуа, убедивший Английского короля Эдуарда III начать династическую войну против Франции, затянувшуюся потом на целое на столетие, так и Иван Всеволожский постарался разжечь конфликт между Галицким и Московским княжествами, превратившийся в двадцатипятилетнюю династическую войну.
  - Боярин Иван дщерь свою остатнюю за Ваську, сыновца маво хочет замуж выдать, влияние своё на Москве усилить, - проговорил князь, ловко выведя своего волхва из-под удара, - Но твои словеса детельны. Помозгую о сём с другими советочами.
  Знает правитель о помыслах всесильного министра своего московского коллеги. Хоть что-то его тайная служба делает.
  - Князь Фёдор Васильевич Ярославский внучку сваго брата покойного Ивана княжну Анну хочет сосватать ми. Купно с отичем ея Романом Ивановичем сюда едут. Тысяцкий мой Борис Васильевич руку к сему приложил, - вдруг сообщил отец.
  - А её саму тоже везут? - брякнул я от неожиданности, не подумав. Отец даже возмутился:
  - Али не ведаешь, иже жених к нареченной требен пешити.
  - Так и я говорю. Не жениться, а погостить могла бы приехать с родственниками своими. Сам бы ты на неё взглянул, оценил. Если не крокодил какой, то уж потом и пешил бы себе в Ярославль тогда. Сам понимаешь, женщина в постели - вещь в хозяйстве полезная, - наставительно произнёс и нарвался на внимательный взгляд отца:
  - Ох, Митка! Давненько я тя не бивал пояском, шелопутного.
  - Устами младенцев глаголет истина. В Писании изречено. Это во-первых. А во-вторых, если вздумаешь меня пороть, то за оскорбление владетельной особы придётся тебе войну объявлять, - выпалил я скороговоркой.
  - Ах, ты, клоп воньливый. Отичу родному бранью грозишь? Я те покажу брань! - шутливо заорал князь, вскочил и принялся гоняться за мной вокруг стола. Предпочёл ему не даваться. Кто знает, нахлещет мне на самом деле горячих своими ручищами по нежным местам от полноты душевной. Нравы в этом времени просты сверх меры. Разорался сам в ответ:
  - Это нечестно. У меня позиция выигрышная была, а ты её порушил. Бокалы из богемского стекла сейчас разобьёшь. Жалко же.
  Запыхавшись, князь сел. Погрозил мне пальцем.
  - Вот обженю тя на Машке Боровицкой. Будешь знать, как брань отичу объявлять.
  Разбитую партию на доске восстанавливать не стали. Начали новую.
  - Челядью обзаведись. К боярину Дионисию Фоминичу обратись, коий заместо Морозова покамест. Он те колико хочешь дьяков отпишет, - отвлёк меня от раздумывания князь.
  - Прости отец, но не хочу я морозовских дьяков. Хитры они больно и скандальны. Себя готовы обхитрить. Сам людей подыщу.
  - Ну, аки ведаеши...
  - А с боярином Семёном Фёдоровичем что случилось? В отставку он ушёл? - не сдержался и полез в щекотливую тему.
  - Уехал он с Евпраксией и внуком Семёном из града в усадьбы свои, обиды на мя затая. Надеюсь, успокоится душой и вернётся, - с заметным сожалением произнёс отец.
  Видно, сильно боярская дочка в его сердце запала. Не помешает ли это женитьбе на ярославской принцессе? И так ли уж нужна эта женитьба галицкому правителю? Ярославский дом хоть и довольно многочисленный, но портить отношение с москвичами ради интересов Галицкого князя не осмелятся.
  Когда ордынцы покорили Русь, они обложили данью каждого жителя. Даже переписи населения ради этого устраивали. Потом оказалось, что сбор дани напрямую вызывает большие издержки и людские потери. Маленькие отряды сборщиков дани русичи с удовольствием отправляли к праотцам. Со временем завоеватели в покорённых странах стали привлекать к сбору дани откупщиков, обычно определённой национальности. Откупщики покупали право у монгольских ханов собирать дань с определённой территории. Естественно, они старались скорее окупить издержки, многократно увеличивая собираемый выход. Иногда прилипаемый к их рукам навар значительно превосходил по размеру саму дань.
  Тактикой откупщиков решил воспользоваться князь Московский Иван Калита. Кроме ярлыка на великое княжение, он получил от властвовавшего тогда хана Узбека право на сбор дани со всех русских земель, подчинённых Золотой орде. С этого момента Московское княжество начало стремительно богатеть. Ордынским ханам такое положение вещей вполне устраивало: стабильный денежный поток от покорного и улыбчивого вассала, и в поддержание порядка на подвластной земле не надо вкладываться. Со временем накопленного капитала у московских князей стало достаточно для "купли" сёл, городов и даже частей иных княжеств. Задавленные высокими ставками выплат, назначаемыми московскими князьями, меньшие князья вынуждались продавать свои земли, чтобы расплатиться. Таким образом, были присоединены к Москве земли Белозерских князей, Нижегородских, Суздальских, Галицких Константиновичей. У Ростовских князей была выторгована Сретенская половина удела. Ярославские князья пока держались за независимое правление, оплачивая податные послабления московских князей лояльностью. Больше чем уверен, что эта брачная сделка предварительно обсуждалась в московском правительстве.
  Разговор незаметно углубился в обсуждение расстановки сил союзников и противников Галицкого князя и в планы возможных военных действий. Постарался убедить отца не воспринимать в романтическом свете своих возможных союзников и противников. Иногда подбирать объедки с московского стола кое-кому окажется гораздо выгодней, чем следовать законам чести и достоинства. Надо признать, что определёнными козырями мой отец располагал. Помимо ушкуйников-головорезов, подчинённых Вяцкому князю Дмитрию Борисовичу, старшему сыну князя Жеховского, а также овчинных сил вассального черемисского кугуза Кильдебека, пособить могли дружественные булгарские князья, ненавидевшие московских правителей. Возможно, мог даже помочь эмир Казанский Алибей, хоть он и руководил набегом на Галич два года назад.
  Упование князя на ордынцев и их сателлитов постарался разрушить, надавив на патриотические струны. Охота ли ради своих интересов зазывать на Русь орды обнищавших степняков? Кроме страданий простых русичей они ничего не принесут. К тому же, дальнейшее дробление на осколки некогда великой империи заставляло многих золотоордынских вельмож искать службы и покровительства при московском дворе. Ещё неизвестно против кого направят пики ордынцы.
  Незаметно под стрекотание сверчков подкрался вечер. Лёгкий перекус постепенно сменился полноценным ужином с блюдами из озёрных рыб и дополнительными кувшинчиками любимых батей сортов вин. Наобсуждались с ним до хрипоты. Пришлось который раз удивить его умением шевелить извилинами в политических вопросах. Сам много нового для себя узнал, чего ни в какой книге по истории не найдёшь. Покинул князя в надежде, что тот не станет больше слушать своего тысяцкого и устраивать авантюры в ближайшем будущем.
  В моих покоях сладкая парочка гнусобесов занималась привычным для себя занятием - ничегонеделаньем. Другая, гудцовая пара почему-то отсутствовала. Хотел было с Мироном немного пообщаться перед сном об одном важном деле. Коль захотел холопом стать, то пусть обслуживает меня в сексуальных делах. Не сам, конечно, хе-хе. Боже упаси! Заставлю его подкатить к холопке Марфе и подготовить её к встрече со мной. Ждан сонно провякал, что ребята ушли на вечернюю молитву. Никогда не замечал за братьями-музыкантами особого рвения к религиозным процедурам.
  Ночью долго не удавалось уснуть, обдумывая состоявшийся откровенный разговор с отцом. Прав ли я, предостерегая князя от борьбы за великое княжение? Москвичи при любом раскладе не оставят нас в покое. Потравят, как крыс амбарных. Историки пока не могут объяснить серию внезапных смертей близких родственников Василия Тёмного. Князь Дмитровский Пётр, четвёртый сын Дмитрия Донского, скончался два года назад. Также неожиданно покинет бренный мир через два года Андрей Можайский, третий сын Донского. Ещё через два года настанет черёд Константину Углицкому, последнему сыну Донского, и моему отцу, князю Юрию. Это если сохранится историческая канва событий. Моему телесному носителю - Дмитрию Красному - тоже предстоит умереть внезапно и странно, совсем молодым ещё человеком. Загадочна и сама смерть бывшего государя Московского Василия, отца нынешнего великого князя. Лишь только кончина Дмитрия Шемяки не вызывает никаких сомнений. Описана в исторических документах. Отравили его в Новгороде агенты Василия Тёмного.
  Кто в окружении занимался этим неблаговидным промыслом? Может быть, старая княгиня Софья Витовтовна грешила, избавляя таким образом своё любимое чадо от будущих опасностей. Все дяди, кроме князя Юрия, выказывали абсолютную лояльность московскому дому. Однако, это их не спасло. Они были виновны самим фактом своего происхождения. Увы, разборки среди родственников нередки в истории разных стран. Слишком лакома власть. Выходит, чтобы выжить в этом времени, не получится затаиться невинной мышкой. Лучше трепыхаться, не давать себя в обиду. Если уж суждено погибнуть, так уж лучше глядя врагу в лицо...
  Проснулся оттого, что кто-то осторожно тряс меня за плечо.
  - Вставай, господине. Требно на заутреню грясти, - донеслось голосом Ждана.
  - Кому это требно? Ты что, мне приказы вздумал отдавать? - напустил страхов на слугу ледяным голосом.
  Тот привычно бухнулся на колени и постарался объясниться:
  - Дьяк велел...
  - А ты кому служишь: мне, или дьяку?
  За открытыми окнами - предрассветная темень. Голова была тяжёлой, не то от похмелья, не то от недосыпа, и отказывалась категорически отрываться от подушки. Во рту словно бы кто-то напаскудил от души.
  - Квасу мне подай, горло промочить, - прервал слезливые словоизлияния слуги.
  Гнусобесы принялись метаться по опочивальне, изображая активность. Наконец, корчажок был доставлен. Смочил нутро как следует и спросил у Ждана:
  - А где гудцы?
  - Дык дьяк теремной позвал их на работы.
  - А почему вас не позвал?
  На этот вопрос у прежних холопов ответа не нашлось. Пора точки над "и" раз и навсегда кое-куда поставить. Вскочил и потянулся за шмотками. Вспомнил, что заутреня в паисиевом монастыре состоится. Нет, атласное узорочье носить сегодня не придётся. Послал холопов в шкаф за простолюдной шмотью. Слуги обрядили меня в простое, ревниво присваивая себе разные процедуры. Однако, куда же братьёв-музыкантов в такую рань угнали?
  Гудцов нашёл случайно на кухне среди множества работающих здесь теремных холопов. Пиршество в честь меня предполагалось грандиозным, поэтому и согнали на ранние работы всех, кого можно.
  - Почему вы здесь, а не в моих палатах? - сразу же налетел на Мирона.
  - Дьяк рёк пешить на работы, мы и пошли, - недоумённо ответил старший гудец.
  - А почему Ждан и Устин с вами не пошли?
  - Не ведаю... Сказывали, что тя без обслуги нелеть оставлять.
  Видимо, придётся этих хитрованов ленивых всё-таки гнать взашей. Мне эти лисьи хитрости надоели.
  - Я это дело просто так не оставлю, - озлился я, - Бросайте свои тряпки и бегом ко мне в палаты.
  Ко мне подскочил небольшого росточка тщедушный мужичок с непременной узкой бородёнкой.
  - Ты пошто безрядно по кухне шастаешь? - грозно завопил он, - Плетей захотел.
  Боже, неужели так трудно этим дуракам меня запомнить в лицо.
  - Ты за кого меня принял, попугай ты потный? - проговорил и с силой отправил кулак в область солнечного сплетенья.
  Дьяк с хеканьем согнулся.
  Холопы вокруг отвлеклись от работ и с удовольствием наблюдали за экзекуцией их начальника.
  - Ты холопов моих приневолил, кривоссун малохольный? - продолжил я аттракцион.
  Поднял голову жертвы за бороду и врезав по сопатке. Глазёнки у дьяка пугливо забегали. Что-то он начал соображать.
  - Тож дворецкий указал, - плаксиво произнёс дьяк.
  - Чтобы моих холопов без моего позволения не трогали, иначе устрою так, что сам холопом станешь, - поставил я последнюю точку ударом по зубам, - Пшёл вон, пёс шелудивый.
  Взял какую-то тряпку и удовлетворённо оттёр руки от дьяковой крови. Взглядом зацепился за Клавдия и рядом стоящего Пахома, дарённых мне холопов.
  - Все мои, кто здесь есть, бросаем работу и бегом по своим каютам.
  Как они восприняли мой приказ, не стал вдаваться. Вернулся в палаты и продолжил воспитательные меры уже в отношении Устина и Ждана. Лупил их наглые и холёные морды с отчаянным наслаждением.
  - Почему сами не пошли, а послали новеньких? Почему всё время хитрите, врёте, изворачиваетесь? Пошли вон и сюда больше не возвращайтесь. Вернётесь, прикажу запороть насмерть.
  Заметив округлённые глаза гудцов, пояснил, кивнув на закрывшуюся дверь:
  - Опостылели своей подлостью.
  - Но мы тоже вроде бы как из подлого сословия? - осторожно спросил Мироша.
  - Верно, - согласился, - Только вы парни честные и порядочные, прямодушные, а они душой кривы. Гнили в них много.
  - А мы что деяти у тя не учены паки! - испуганно воскликнул Коська.
  - Не слушай его, княжич. Любые работы знаем. Полы мыть, еду приготовить. Всё, что пожелаешь, содеем. Токмо изреки, - зачастил, испугавшись, что я не правильно пойму его брата, Мироша.
  - Дьяка Агафона призову. Он вам расскажет о теремных порядках. Сами тоже инициативу проявляйте. С другими холопами общайтесь, узнавайте.
  - Что надо проявлять? - поинтересовался Касьян.
  Опять не то слово загнул не в ту степь.
  - Слово такое, учёное из книг. Означает, что не надо бояться свой разум применять.
  Парни с уважением посмотрели на меня.
  - А теперь, братья, собирайтесь. Со мной на службу поедите.
  Княжий кортеж давно выехал со двора. Я заметно опаздывал из-за разборок на кухне. Дьяк-распорядитель, занимающийся конюшенным хозяйством, огорчённо развёл руками в ответ на вопрос о возке. Как мне теперь до этого стоклятого монастыря добираться? Пришлось соглашаться на лошадей. Теремные холопы подвели мне вороного красавца-жеребца, который меня боялся ещё больше, чем я его. Я напрягся, намереваясь на крайний случай использовать паркур для посадки, но тело вдруг само легко взобралось и уселось как надо. Я уже знал, как держать уздечку и как правильно управлять транспортным средством. От этих новых знаний меня охватила волна неописуемого облегчения. Мои подручные уже сидели на своих лошадках и ожидающе поглядывали на меня. Подал им знак следовать за мной и сорвался с места в карьер.
  Князя со свитой догнать так и не удалось. Рассвет застал нас у ворот Успенского монастыря. Я назвался служке и велел обустроить лошадей. Молящихся в этот праздничный день в соборе Успения Пресвятой Богородицы собралось очень много. Мы с трудом протиснулись в храм, но подойти к вятшему сектору не получилось. Галичане недовольно зыркали, шикали и больно пихались локтями. Мироша собрался было возмутиться, но я успел подать ему знак. Не хотелось привлекать внимание к своей особе. Застряли в центре основного помещения, прямо под куполом. Потом объяснюсь как-нибудь перед князем, если что.
  Как я понял, только заканчивалась всенощная служба и должна начаться утренняя. Отец Паисий в сопровождении двух священников в голубых рясах вышел на амвон. После возгласия:
  - Бог Господь, и явися нам, благословен грядый во имя Господне!
  Он снова запел жеребячьим голосом непонятные русскому уху кафизмы по-гречески.
  Взошло солнце. Оно раскрасило через подсводные окна верхние стены храма. Нарастала духота и раздражение на бессмысленное времяпрепровождение. Я постарался отвлечься на мысли, навеянные вчерашним разговором с князем. Потом пришла идея потихоньку свалить вон с этого утомительного мероприятия. Ага, уйти теперь стало ещё сложней. Сзади наперло молящихся до состояния лёгкого одурения.
  Внезапно заунывный вой священника прервал детский вскрик:
  - Он здесь! Радуйтесь люди. Ангел с нами!
  С клироса спасённая мною деваха Матрона направила свой указательный палец в мою сторону. Только теперь я обнаружил, что отражённые где-то вверху лучи теперь попадали точно в середину храмового пространства, где собственно я располагался. А, учитывая, что в освещённую зону попадали также рожи моих приятелей. А непокрытые кучеряшки, скорее всего, создавали золотое марево...
  Богородица надумала сжалиться надо мной. Поток света исчез. Я ломанулся прочь из храма, и даже не запомнил, как оказался возле конюшен. Забрал своего коня, вскочил на него и дал дёру. У рощи опомнился и подождал гудцов. Они не заставили себя долго ждать, гнали за мной во весь опор, боясь потерять из виду. Оба вдруг соскочили в лошадей и рухнули на колени передо мной с благоговейно-тупыми лицами. Я чуть не взорвался от злости на своей кобыленции и заорал на них матерно, требуя дать обоснование своему поведению.
  - Ангел ты наш небесный еси воистину! - прояснил Мирон, блаженно улыбаясь.
  Поставил гудцов перед альтернативой: либо прекращать идиотничать, либо мне придётся им продемонстрировать и дать потрогать то, чего у ангелов обычно не сыщешь. Предпочли одуматься.
  Продолжили далее движение в спокойном темпе. Вскоре показались дома посада, потом постоялый двор, где квартировал Фокий Смыка. Решение пришло спонтанно.
  Бывший боярин умирал от безделья в своём номере и принял нас всех радушно. Мирон и Коська узнали своего сокамерника и тоже были рады его увидеть. Решили отметить приятную встречу в харчевне и раздавить там пару кувшинчиков чего-нибудь общеукрепляющего. Едальный зал был почти пустой. Хозяин это нисколько не смущало. Он знал, что многие горожане захотели участвовать в крёстном ходе, и ближе к вечеру здесь будет не протиснуться от посетителей.
  Похвастался перед соратником состоявшимся изменением своего статуса и описанием владений. Размеры ещё не успел уточнить. Бывший боярин признал, что отец мне сделал поистине великий дар, гораздо больше обещанного ранее. Пусть большинство земель располагалось в зоне с высокой вероятностью нападения из-за рубежа незваных гостей, уже можно что-то такое устраивать для нормального хозяйствования. Чтобы на безлюдные пространства потянулись новые жильцы, надо продумать систему защиты владений. Хитер батя, сбросил проблемные территории на хрупкие сыновьи плечи. Выход с моих земель ведь будет брать, как с полноценных. Фока предупредил, что неизбежно возникнут межевые споры с соседями. Стоит подумать о привлечении к себе на службу зубастых дьяков, умеющих отстаивать нужную позицию. Раз пошли разговоры о государственном строительстве, послал за Агафоном быстроногого Коську. Фока удивился, что я всё-таки принял этого рядца на службу, но промолчал.
  Когда рассказал партнёру о произошедшем в храме, тот долго смеялся и ехидно предрёк, что моя наглая рыжая рожа скоро будет всем мозолить глаза с икон в церквях. Показал пересмешнику кулак:
  - Всё бы тебе позубоскалить, чёртов израдник! Нет бы посочувствовать горю несчастного князька.
  Количеством набранных в мою дружину воинов Фокий остался недоволен и предложил дать объявление через биричей [ст.русс.: глашатай], чтобы зазывали повольников, нанимающихся в ратную службу за деньги. Хотя бы три десятка душ стоило нанять, и то песня.
  За распахнутыми окнами послышался шум и богомольное пение. Толпы народа, участвующего в крёстном ходе, проходили по посадским улицам к торговым причалам. Отец с боярами в простых одеяниях шли после довольно внушительной толпы чернецов, возглавляемых игуменом Паисием. Несли хоругви и иконы, среди которых находилась самая почитаемая - Овиновская Богоматерь. Даже не представлял, как много жителей обитает в Галиче. Шли и шли люди много минут, грузились на купеческие струги, княжеские лодьи и рыбацкие ялики и переправлялись на восточную сторону от города. В общем, идея заключается в том, чтобы охватить город со всех сторон, распевая псалмы и маша кадилами. Прибежал Коська и сообщил, что Агафон как примерный христианин тоже отправился участвовать в крестном ходе. Одни мы, злыдни богохульные, сидим тут, манкируем, меды хмельные разливаем.
  Планирование предстоящих работ по обустройству моего удела нас увлекло. Прежде всего, надо подобрать место под свою столицу и рубить там город, зазывать рукодельных мастеров, развивать ремёсла. Продумать, где другие крепости ставить. Понадобится много денег. Золотые-серебряные рудники в дарованных землях вряд ли отыщутся, но одну денежную жилу батя мне подбросил. Если грамотно распорядиться торговым путём из Галича в Булгарию, проходящего по рекам Нея и Унжа, то можно неплохо навариться. В общем, предстояло провести серию мозговых штурмов на тему начальных шагов.
  Вспомнили о заглохшем расследовании убийства дьяка Алимпия во дворце. Люди дьяка Варфоломея роют землю носом, но пока без успеха. Государь даже пообещал главе сыскарей боярство за раскрытие этого преступления. Фока спьяну ляпнул, что дьяк был убит из-за того, что слишком много знал.
  Я понял, что он всё-таки причастен к произошедшей трагедии и решил прямо спросить:
  - Ты его кончил?
  Бывший боярин отчаянно замотал головой и вынужден был пообещать мне рассказать позже и лучше наедине об одной очень важной тайне, к которой оказался причастен дьяк Алимпий Звяга. И если я узнаю эту тайну, то сам окажусь в большой опасности. У меня даже левая пятка зачесалась от предвкушения грандиозного разоблачения. Этак можно накопать материалец на средневековый детективный роман.
  
  16.
  Время за чесанием языков, судя по солнцу, зашкалило далеко за обеденное. Я напомнил Фоке про скорую пирушку, но тот и слышать не хотел, чтобы находиться рядом с преподлыми княжескими придворными. Я намеренно проговорился об отменных винах в хранилищах отца. На этот раз мой вятший приятель соизволил согласиться продолжить посиделки у меня в палатах.
  Княжий дворец гудел, как растревоженный улей. Челядинцы носились испуганными ланями, подготавливая торжественный пир в честь меня. Задняя часть пространства дворца между двумя теремами была перекрыта крышей наподобие манежа. Открытые галереи по периметру площади и парадный спуск по центру, не менее красивый, чем красное крыльцо, придавали особое великолепие этому месту. Торец манежа замыкала городская крепостная стена. Обычно здесь тренировались княжеские гриди. Теперь здесь обустроили пиршественные места для князя, его приближённых и самых знатных бояр. Столы и лавки расставлялись и в других дворах. Возможно, на пир будут приглашены даже обычные горожане. Вот и славно! Банкет всё равно не за мой счёт.
  Отловили какого-то дьячка и велели организовать в мою трапезную самого лучшего вина из княжьих запасов и каких-нибудь фруктов. Темы для разговора понемногу исчерпывались. Повспоминали снова свой побег из узилища и путешествие в монашеских одеяниях под восхищёнными взглядами молодых ребят. Предложил гудцам достать свои инструменты и чего-нибудь нам этакое изобразить. Парни поразили, качественно исполнив "Полёт кондора". Правда, другие композиции им почему-то не дались. Фока только рот раскрыл, зачарованный красотой мелодии. Зардевшийся от похвалы Мирон на меня указал и признался, что именно я их одарил благолепной мелодией. А Коська добавил с ехидцей, что Мироша тогда весь слезьми источился, когда услышал её в первый раз.
  Будущий, надеюсь, боярин вдруг стал упрашивать ребят сыграть нечто такое, чтобы сердце снова зашлось, а душа воспарила в небеса. Послушал бы он голос Мирона, то точно бы с душой расстался. На этой волне придумал оснастить старшего гудца напевной песней и заставить её исполнить. Вспомнилась композиция "Царевна". Велел закрыть все окна. Нечего несанкционированное прослушивание устраивать. На сопелке изобразил рисунок мелодии, чтобы запомнил Коська. У чувствительного Мирона снова слёзки покатились. Шутливо погрозил ему пальцем. Теперь, когда освободился рот и младший гудец мог мне сносно аккомпанировать, напел своим мерзким голосочком текст:
  - Полетела душа через край напролёт.
  Говорят: хороша царевна живёт!...
  Заставил Мирона её исполнить своим невероятным тенором со всеми необходимыми оттенками и строго всем наказал, чтобы никому не говорили о моём авторстве.
  - Я ведь князь. Мне невместно.
  Фока был не просто в шоке. Он был раздавлен.
  - Такую сладчайшую мусикию в лучших церквях не слыхивал. А словеса кои лепы! Благодать душе прилещена. Проси за сию сладость все что хочешь. Мироша от смущения ничего вымолвить не мог. Как раз появился мой управитель, прервав наш творческий вечер. Он сообщил, что меня ждут в княжьих покоях.
  Фока и Агафон настороженно поприветствовали друг друга. Было понятно, что им приходилось знаться раньше. Я сообщил им, что без разговоров беру в свою свиту на пир, а сам стал лазить по сундукам в поисках шемякиных шмоток. Гудцы ещё не освоились на рабочем месте. Сам переоделся, осмотрелся в бронзовом зеркале. Позорные отметины на фасаде были почти не видны. Спасибо чудодейственной мази Саида. Зато обильно высыпали прыщики. С такой мерзкой рожей только и остаётся на Машку Боровскую рассчитывать.
  Во дворах продолжалась предпраздничная суета, сопровождаемая стремительной беготнёй теремных холопов, покрикиванием дьяков, стуком молотков и ржанием лошадей прибывающих гостей. Приглашённые заполняли дворцовые галереи и ожидали там начало пиршества. Часть окон из княжьих палат выходила как раз на место праздника, и я принял решение завести туда свою свиту, пока я с отцом разбираюсь. Двое гридей спокойно пропустили нас в богато украшенные комнаты. Я распорядился находившемуся здесь бородачу принести нам кувшин кваса и кружки.
  Из окон отцовых палат было интересно наблюдать церемонию восшествия в пиршественный зал знатных особ. Бирюч громогласно называл имена приглашённых вельмож с перечислением их званий, регалий и прочих заслуг. Молодые стольники подходили к очередному вызываемому и со всем вежеством провожали к отведённому месту за главным подковообразным столом. За господином шли его домочадцы, ближние люди, прочие из числа свиты. Их усаживали за соседними столами.
  В трапезную стремительно вошёл князь. Мои свитские торопливо вскочили и поклонились государю как положено. Тот оглядел всех весёлым взглядом и поманил меня к себе.
  - Сыне мой, в храме Успенского монастыря ангел явлен был. На тя ликом похожий. Аки сие мочно бысть? - высказался он и ожидающе уставился.
  - Так я и есть тот ангел. Неужели не заметно? Поэтому требую, чтобы все передо мной ползали на коленях, воспевали хвалу и кормили виноградом.
  Ей-богу, достала меня уже эта катавасия с ангелами.
  - Шалопут ты, а не ангел, - одарил меня подзатыльником князь и ощерился довольно.
  А у меня аж в глазах потемнело.
  - Поне те положен отдельный выход, но я хочу, абы ты вышел с ми купно, - попросил он.
  - Конечно, отец, буду только рад, - поспешно согласился, опасаясь чего-нибудь ещё от любвеобильного папашки.
  - Теи люди пусть тоже со мной идут, - добавил князь, оглядев моё окружение.
  Торжественный выход князя Галицкого и меня в виде его бело-рыжего хвостика состоялся при полном сборе приглашённой знати. Отца сопровождали бояре и дьяки, ответственные по всяким теремным делам. Ожидавшие начало пиршества бояре шумно выражали восхищение от лицезрения своего любимого правителя и его худосочного отпрыска. Я изо всех сил пытался приноровиться к медленному и величавому шествию государя. Беременные тараканы обзавидовались бы, наблюдая за моей грацией.
  Если моей заслугой был только факт рождения в княжеской семье, то перечисление заслуг отца заняло значительное время. Ни одна военная компания при правлении его брата Василия Первого Дмитриевича не обходилась без участия князя Юрия Дмитриевича Звенигородского. Его военными талантами приумножалась мощь и слава Московской Руси. Его попечительством возникли архитектурные творения Савво-Сторожевского монастыря, расписанные самим Андреем Рублёвым, а Галич был фактически заново перестроен и облагорожен.
  Надо отдать должное тому, кто придумал все эти церемониалы. Жаль, ещё бы какую-нибудь торжественную музыку неплохо приспособить. Гуськом зашли в зал разнаряженные в яркокрасочную порть разносчики, держа на деревянных подносах красиво оформленную дичь, поросят и рыб всевозможных. Походили церемонным шагом со этой едой и скрылись. Я удивлённо уставился на отца. Как он к этому надругательству отнесётся? Тот сидел спокойно, как ни в чём не бывало. Вспомнились двое из ларца, одинаковых с лица - персонажи из забавного мультика, ещё советского. Там они предлагали своему работодателю услугу поедания вместо него конфет и печений.
  Вскоре вышли те же разносчики и поднесли каждому гостю тарелки с наваристыми щами. Я набросился хлебать вкусноту деревянной ложкой, как почти полную её из-под меня вытащили и поставили с чем-то другим, тоже вкусным. Раз пять удалось туда сунуть ложкой, пока снова не поменяли. Для эксперимента я отложил ложку и не стал есть. Все равно поменяли тарелку.
  Появились шустро двигающие виночерпии, разливающие по стеклянным бокалам пряно пахнущие напитки. Первый тост провозгласили естественно за князя Галицкого. В голове зашумело. Меда оказались очень ядрёными. Второй тост последовал за славных родичей князя Юрия - князя великого Дмитрия Донского и княгиню Евдокию Суздальскую. Третий тост оказался за нового князя удельного Димитрия, то есть меня. Я вдруг осознал, что если продолжу разгоняться в прежнем темпе, то просто рухну фейсом об тейблу.
  Пришли каши, которые тоже принялись меняться. С мясными блюдами перемены закончились. Мясное выставлялось на больших медных тарелях. Пирующий своим ножом отрезал себе, сколько хотел, и далее действовал руками. Вилок ещё не придумали. Я завис. Ножа специального для еды не припас. Отец укоризненно взглянул на меня и подсунул свой нож.
  Стол усилиями обслуги теперь изобиловал разными пищевыми изысками. Тут и лебеди с перьями из запеченных яичных белков, тут и жареные поросята, держащие в пасти по жареной рыбине. Глазами все бы съел, но худощавый живот просил пардону. Другого мнения придерживались присутствующие знатные персоны, у коих с развитостью животов было всё в порядке. Если кто не видел по телику убыстренную съемку поедания гусеницами листьев, тому трудно объяснить, как сметались со стола в мгновения ока княжьи ништяковости. Разносчики тщились изо всех сил восстановить статус-кво на столах. Тосты следовали один за другим с ужасающей скоростью. Хорошо, что кроме медов хмельных можно было заказать греческие вина.
  Снова выпили. Пир подошел к тому моменту, когда присутствующие принялись громко общаться, хохотать, обсуждать свои неприятности и баб, петь пьяными голосами.
  - Отец, а почему гудцов нет. Никто не услаждает музыкой наши уши, - заинтересованно вякнул я, смачно рыгнув.
   - Истину молвишь сыне. Эй, гудцов пусть позовут, - распорядился князь, хлопнув ладонями.
  Желание князя было исполнено стремительно. Появился целый ансамбль пожилых бородачей в льняных разукрашенных рубахах с дудками, трещотками и гуслями. Нечто подобное заунывное приходилось слышать в харчевне у торжища.
  - Слушай отец! А других гудцов у тебя нет? Эти уж больно скучны.
  Лучше сих в моём княжестве не найдёшь, да и в самой Московии не сыщешь, - оспорил меня князь.
  - Давай моих послушаем.
  Подозвал разносчика и велел отыскать и привести ко мне не медля Мирошу и Коську с инструментами. Их увели в конец для простолюдинов. Пока шёл поиск моих холопов, пришлось, крепясь, выслушивать нытьё дворцовых музыкантов. Наконец, явились мои новые холопы в своих штопанных одежонках, с синяками на лицах, похожие на тощих ощипанных петушков.
  - Какие гудцы у тебя дранные, да разукрашенные! - развеселился князь, - Твоих рук дело? Слыхивал, аки ты дьяка теремного измордовал.
  - Нет, я обычно не бью музыкантов, - мрачно вякнул в ответ.
  По знаку князя, новые гудцы сменили старых в центре подковы перед нашим столом. Поклонились и принялись за свою работу. Раздались аккорды песни "Царевна". Хорошо впитали мелодию, черти. Молодцы!
  - Ох и ладно гудят теи гудцы. За душу хватают. Признаю, они лучше моих, - согласился отец, - А певчий самого Орфея сладкогласого превзошёл. Продай его ми.
  Дальше последовал "Полет кондора". Мужчины уловили танцевальные моменты и полезли плясать.
  - Сия музыка от греков, - решил показать эрудицию отец, - Вельми знатная и для уха приветная.
  Увы, Коська немного сфальшивил от волнения. Не получалось должного драйва. Потом расстроенные гудки перешли к своим обычным композициям. Пирующие кто танцевал, кто бродил по залу, или общался в компаниях по интересам, а кто дрых мордой в стол. Батя свалил куда-то по-тихому. Я в меру пьяный пошёл отливать в укромное место. Облегчившись, решил проветриться на свежем воздухе. Забрался на крепостную стену и стал прогуливаться, любуясь видами. Внизу за рвом среди посадских изб кипела своими радостями и печалями обычная предвечерняя жизнь. В закатных солнечных лучах вдалеке на холме светились купола Успенского монастыря. Дошел до угловой башни. На верхней балюстраде среди забрал заметил группку местной золотой молодёжи, которая тоже веселилась на пиру. Среди богато одетых юнцов с огромным удивлением узнал главаря шайки, с которой мне пришлось вступить в драку, защищая Коську дней десять назад. В этой компании он тоже верховодил. Ещё один стоял рослый блондин с перевязанной рукой возможно тоже был из числа пострадавших от меня. Меня они сейчас не должны заметить. Но, на пиру могли ведь рассмотреть?
  - Когда тей брат рать поведёт? - спросил кто-то главаря.
  - Завтра на смотру государь готовность проверит и изречет соизволение. Сказывают, Баламошка слезьми изливался, что воев мало собрано. Князь наш несмысла сваго осадил и повелел войску выступать. Отич воев даст ми. Десятником в войске пойду.
  - Сказывали ране, что Баламошка войско возглавит. Осерчал, знать, на него отич.
  Он позже к войску прискачет. Коль Чухлому сожжём до него, от князя Юрия нашей семье дача [ист.: дарение сюзерена вассалу, обычно землёй] пребудет.
  Стало понятно, что отвечавший на вопросы скорее всего являлся Ванькой Жеховским, самым младшим из сыновей князя Бориса.
  - Давно хочу люто на врага прянуть, дух войский явить. Тятько ране на татар мя не пустил, тако нынче ся кажу, - заявил Иван.
  - Просил маво отича дать хотя бы пяток послужильцев. Тако он шишей лихих в скорой поре опасается, - с тоской прозвучал чей-то юный голос, - А то бы с вами пошёл ратиться тож.
  - И я бы пошел, токмо холоп тей рудый шуйцу сломал ми. Вёрткий каркодил оказался. Добре, что мы его боярину Кириаку выдали, - проговорил блондин с перевязанной рукой, - Аще хочешь, Матюшка, я те своих послужильцев отдам. Пусть заместо мя те послужат, покамест я хвор.
  Матюшка кинулся обнимать блондина. Возникли шутливые возгласы. Я присмотрелся повнимательней и нашел ещё трёх участников драки со мной. Скучающие мажорики придумали обряжаться простолюдинами и гулять шайкой по городу, устраивая драки с местными пацанами. Обычные развлечения для золотой молодёжи. Сейчас они обсуждали более интересное предстоящее развлечение - как станут громить целый город. Теперь я был рад, что не успел пока сдружиться ни с одним вятшим отпрыском-подонком.
  - Тот холоп течный тей же рудый, аки Баламошка и схож вельми. Зрел его купно с отичем князем нашим надысь. Дьяк доводный сказывал ми, что именами тож схожи. Димитрии оба. Холоп оный из поруба стёк, а с ним израдник вящий. Государь осерчал и самого боярина Единца с приспешниками [ст.русс.: помощник] за то в поруб бросил, - поделился откровениями низкорослый чернявый паренёк, один из моих противников в драке.
  - Аще Баламошку князем владельным содеяли, то в разум он взошёл. Несть требно его Баламошкой кликать, - кто-то из юнцов высказал сомнение.
  - Говорят: - "Кур доят". Какой из него князь, коли библы чтит. Сие монахов радения. Людишек требно держать грозно, в страхе. А он сам боязлив чрезмерно. Татаровей тако напужался, что целых два года из монастыря носа не казал. С таким князем все от него разбегутся. Инда мышами будет володеть. Под батюшкиным крылом он соколом красным ходит, аще его не станет, в монастырь понове убежит. А ты, Кузька, пойди отзде к Баламошке и облизывай его, - заметно разозлился Иван.
  Оказывается, я ошибался. Не все среди этой компании подонки. Попадаются и вполне нормальные пацаны.
  - После князя Юрия его старшим сыновьям Галич перейдёт, - продолжил сомневаться другой юнец.
  - Не перейдёт. В обиде великой отец на тех сыновей. Батюшка говорил, что Юрий Дмитриевич сгонит отрока Василия с престола великого и сядет там. Нам Галич возвернётся, к истинным правителям сей земли. Брат мой Дмитрий нынче на Вятке княжит. Отичу нашему Борису Васильевичу здесь в Галиче сидеть по праву. После них два стола княжеских сразу нашей семье достанутся.
  - Ну, дай Бог, яко Калитины сошли с Галича. Я тогда теим боярином стану, - мечтательно проговорил ещё один юношеский голос.
  Лихо закручен сюжет. У князя Бориса обнаружились далеко идущие амбиции, как выясняется. Хочет вернуть себе княжество Галицкое. Если батя ему что-то такое обещал, почему меня не предупредил? А куда тогда его друг детства Морозов со своим внуком пристроятся? С одной стороны хорошо, что Жеховской заинтересован в успехах моего отца. С другой стороны, в будущем он неизбежно станет моим лютейшим врагом. Ведь я оттяпал немалую часть галицких земель. По крайней мере, цели семейства Жеховских прояснились. Забавно, собрались на банкет в честь меня, пьют, гуляют и меня же поносят. Неприятно, конечно, узнавать, что молодёжная вятшая тусовка относится ко мне с таким негативом. Группка немалая такая получается. Среди них узнал сына боярина Чешка Глеба.
  На пиру в полупустом зале мои гудцы продолжали свой немудрящий концерт, хотя гости натанцевались, перепились и некоторой частью разбрелись неизвестно куда. Парни смотрели на остатки пиршественного изобилия голодными глазами, а Коська простецки шумно сглатывал слюну. Ребята, по-видимому, не успели как следует перекусить перед выступлением. Агафон с Фокой сидели на своих местах, окосевшие от вина. Мордой в тарели пока не падали, но ситуация была близка к этому. Подсел к погруженным в глубокий анабиоз мужчинам и помахал рукой гудцам, подзывая к себе. На столе оставалось ещё много всякой снеди, в основном мясо в кусках. Разносчикам велел принести для ребят каши, а для себя вина. Было приятно наблюдать, как гудцы споро работали челюстями, жмурясь от удовольствия. Фока отморозился и подставил свою кружку под вино.
  - Как банкет? - поинтересовался.
  - Вина зело добры. Давно не пивал таковые. Бургундские..., - мечтательно доложился бывший боярин.
  - Рад за тебя. Сегодня у меня ночуешь. И вообще перебирайся ко мне на жительство. Нечего деньгу на постоялый двор переводить.
  Захотелось сделать своему приятелю чего-то особенное, приятное. Попросил у Коськи измученную за сегодня дудочку и исполнил в меру своих пьяных сил композицию "Одинокий пастух" Ласта. Незаметно собралась вокруг толпа слушателей. Обнаружил это по раздавшимся возгласам восхищения. Значит, не напортачил. Надеюсь, владение ремеслом гудцов не сильно попортит мою вятшую репутацию. Какой-то полузнакомый боярин с внушительной пегой бородой поднёс мне хрустальный бокал с вином и предложил выпить за славную мусыкию, коей сами фряжцы не ведают. Почему бы не выпить с понимающим толк в искусстве человеком? Потом ещё кто-то подступил. Ещё кто-то... Помнилось последнее впечатление дня, как мою тощую тушку волокли верные слуги.
  Сны мне редко запоминались. Если же чего-то такое зацеплялось за остовы сознания, то только что-то порнушное, поллюционное. Возможно, если бы меня не разбудил Коська со своей плутовской рожей, то и этот сон тоже забылся. А приснились мне друзья - боевые собратья - оставленные в прежнем времени. В отряде каким-то боком затесались гудцы Мирон с Коськой, необычно смотрящиеся в боевых камуфлягах. По сюжету сна мы все были оснащены почему-то луками со стрелами, мечами и дротиками, исторически правильней называющиеся "сулицами". Ожидали в засаде чехов, в смысле - чеченов. Внезапно пришло осознание, что я совершенно не умею пользоваться раритетным вооружением. Даже пОтом прошибло. Ещё больший шок сразил, когда у напавших врагов обнаружились обычные автоматы, гранатомёты и прочее вооружение из моего времени. Сознание деловито спрогнозировало неизбежное пришествие полярного пушистого зверька. Оставалось только надеяться на чудо. Вовремя улыбчивая моська слуги вмешалась.
  Тем не менее, много бы отдал только за то, чтобы этот сон стал реальностью. Пусть даже с миллиардными долями шанса на выживание. Замучило фигляться в тощем теле принца-подростка с естественными для данного возраста комплексами и прыщами, с тупорылыми развлечениями и идиотскими ритуалами, с набором дремучего антуража. Сейчас вот надо, не выспавшись, вставать и тащить в отцову молельню на заутреню свою многогрешную задницу. Просто потому что надо. В конце-концев, я вам кто тут: ангел пресветлый, или где?
  В соседних помещениях дрыхли везунчики Агафон и Фока. Прошёл мимо, скрипнув зубами, завидуя. Агафону надо наказать, чтобы из кожи вылез, но устроил бы скорый переезд моей резиденции со всем своим штатом в усадьбу Кикина. Правда, там пока обитала вдова покойного. Думаю, что мы сумеем сжиться вместе.
  Зевая и почёсываясь, отвлёкся малость и забрёл невзначай в княжьи покои. Там столкнулся с пышнотелой тёткой, сидящей перед зеркалом в простом полотняном платье и расчёсывающей волосы. Присмотревшись, узнал в ней одну из банных купальщиц, сопровождавших князя. Какая-то очередная Акулька из немалого отцова гарема. Евпраксию, значит, из сердца вон? Как говорится: "Прошла любовь, завяли помидоры. Ботинки жмут, и нам не по пути..." Женщина с ужасом взглянула на меня и с визгом кинулась наутёк.
  А папанька то хитёр. Шифруется на шестом десятке, котяра. Не удивлюсь, если ему уже удалось настругать кучу буратинистых бастардов. Было забавно с высоты случайных знаний наблюдать одухотворённое лицо князя, повторяющего слова молитв вслед за попиком. Нарушают христолюбы сами свои нормы и каноны, а потом о святости чего-то бормочут. В общем, мне дела нет до того, как здесь фигнёй маются. Пусть только моих тараканов не распугивают.
  Напитавшись святыми вибрациями, мы молча разошлись по своим делам. Я лично до завтрака собирался потренироваться до седьмого пота с набранными ратниками Акима Сыто на теремном дворе. Не давал покоя сон. Выглядеть в чём-то неумелым было против моего характера.
  Утренняя хладь под лучами не по-осеннему горячего солнца постепенно развеивалась. Приятно пахло сеном и деревянными стружками. В ленивый лай собак и другие уличные шумы вклинились звуки ударов деревянными клинками. Появились несколько унотых новиков, оказавшихся в военном деле полными нулями. Зато старались они изо всех сил. Я вдобавок пригнал своих холопов мужского пола на пробу. Вдруг кто из них проявит бойцовские таланты. Бывшие гриди снисходительно улыбались, наблюдая мои попытки справиться с луком. С мечом у меня более-менее чего-то такое получалось. Навыки от прежнего хозяина тела меня не порадовали. Значит, не дружил он с оружием. Невероятно удивил Мирон своим умением справляться с оружием. Где только он успел нахвататься сего искусства?
  Решил поделиться с соратниками кое-какими приёмами борьбы без оружия пока в облегчённом варианте. Потом на своей усадьбе без чужих глаз разверну подготовку своего боевого подразделения в полную силу. Прежде всего, велю выстроить спортивные снаряды, полосы препятствий. Если получится моя задумка, то на выходе получу высокоподготовленный отряд профессионалов войны, наводящий ужас на врагов одним своим присутствием. Чтобы ни одна гнилозубая сволочь не смела даже подумать о том, чтобы лезть на мои территории. Вои во все глаза смотрели на новые приёмы и не хотели им верить. Я своим тельцем легко опрокидывал здоровенные туши парней. Наверное, они восприняли сначала это как колдовство. К концу тренировки пообвыкли, но уважать меня стали катастрофически.
  От Акима эстафету насилия надо мной, на этот раз над мозговым веществом, принял Агафон. Невероятное количество информации свалилось на голову бедняги. Предстояла куча дел, связанных с моим переездом в собственную усадьбу, опись дарёных земель и разборки с дьяками из поместной палаты. Кроме того, озадачил его посылкой тайной делегации в Чухлому. Решил это сделать после услышанного разговора молодняка на стене. Вятшие дурики себя потешить собираются, в войнушку поиграть, а простые русские мужички своими жизнями за это должны расплачиваться. Агафон пообещал расстараться и подобрать пару самых понятливых рядцев для такой миссии. Я трёх-четырёх воев выделю им в охрану. Требовалось за короткий срок выявить причину возмущения чухломцев, успокоить горожан и доложиться мне. Может быть, удастся убедить князя Юрия вернуть карателей. С учётом затрат времени на подготовку необходимых бумаг, выезд делегации намечался на послезавтра.
  
  17.
  На завтраке у князя кроме меня оказался ещё наш главный дипломат, озабоченно о чём-то докладывающий. Как я понял, прибыл киличей [ст.русс.: посол] из Орды. Судя по встревоженным репликам отца и главного дипломата, этот визит оказался для них полной неожиданностью. Решили срочно созвать думных бояр и дьяков из тех, кто находился сейчас во дворце для приёма посла. По такому делу придётся отложить инспекционный смотр подготовленного к походу на Чухлому воинства.
  Насыщались ячменной кашей с кусочками дичи. Отец бросил мне мрачно, что предложенное мной пиво его категорически не устроило. Оказалось, что повара приготовили напиток из Иван-чая совершенно неправильно. Чай действительно получился неудачным и даже отдалённо не соответствовал нужным стандартам. Не беда. Потом разберёмся с этой мелкой проблемой. Хуже обстояло дело с подавленным настроением князя. Подозвал дьяка и велел привести моих гудцов с орудиями увеселения.
  Министр, жуя, пытался развлечь правителя рассказами о разных событиях в мире: какой герцог какому принцу согласился свою дочку замуж отдать, какие города и земли захватили османы, как богемцы бьют папистов и как англичане пленили орлеанскую деву.
  Оба-на! А ведь в этом году совершилось одно из самых значимых событий Средневековья - пленение и казнь Жанны д`Арк, годом ранее возглавившей сопротивление английскому поглощению Франции. Страна была спасена, хотя все объективные предпосылки были к тому, чтобы как государство, она просто исчезла с мировых политических карт навсегда. Бездарное правление прежней администрации и безумие короля Карла VI Французского переросло в длительную гражданскую войну между арманьяками и бургиньонами, сторонниками регентов и дядей короля: герцога Орлеанского Людовика и герцога Бургундии Жана Бесстрашного. В партии орлеанского герцога, вскоре убитого, главную роль исполнял граф Арманьяка Бернар VII, поэтому сторонники получили название "арманьяки". "Бургиньонами" называли сторонников бургундского герцога. В итоге произошёл фактический распад страны, сдача Парижа англичанам и подписание договора, по условиям которого Генрих V Английский становился наследником французского престола и наместником Карла VI на время его болезни. Франция становилась владением Ланкастеров. Сын французского короля дофин Карл, обвинённый в ужасных преступлениях, терял все права на престол. Бургундия приобретала статус независимого государства и удерживала за собой Пикардию и Шампань. Оставались французскими только небольшие земли под управлением арманьяков вдоль реки Луары, но и они постепенно поглощались английской армией. И вдруг события вопреки всякой логике изменили своё направление.
  Русь не находилась в длительной войне юридически, но череда военных конфликтов на её территории напоминала то, что происходило на другом конце Европы. Почти постоянные набеги ордынцев, натиск на русские земли войск литовского князя Витовта. С не меньшей интенсивностью на Псков и Новгород лезли крестоносные орды тевтонцев, страстно озабоченные желанием осчастливить неразумных местных обитателей другой версией христианства. Бездарное правление Василия I Дмитриевича, сына героя Куликовского сражения, привело к потере двух крупных и стратегически важных княжеств - Смоленского и Вяземского. Снизилось влияние Москвы в делах Новгорода, Твери и Рязани, из-за чего там возросло влияние Литвы. Как и с англо-французскими династическими комбинациями, Москва неуклонно вовлекалась в унию с Литвой, которая в свою очередь сама была младшим партнёром в унии с католической Польшей. Орда находилась на пороге неконтролируемого распада и не имела сил и средств помешать этому процессу. Чудо спасло Францию и сделало её впоследствии великой державой. Не иначе как тоже чудо помогло в историческом плане сохраниться и окрепнуть независимому русскому государству.
  Привели моих музыкантов. Я подошёл к ним и попросил сыграть что-нибудь тихое и без голоса, чтобы не помешать беседе. Ребята взволнованно кивнули и заиграли. Боярин Данила решил дальше поражать наше с князем воображение сведениями о жизни коронованных особ в Европе. Особенно захватывающими у него получались рассказы про охоту. Князь Юрий воспрянул духом и пожелал, чтобы скорей приехал князь Ярославский Фёдор, с кем он намерен устроить сию забаву. Последовали воспоминания, как в далёкой юности он ходил вместе с братьями с рогатиной на медведя.
  Медведи меня не сильно вдохновляли, но и более мелкие по размеру звери требовали к себе должного уважения, например, умения стрелять из лука. Этим я похвастаться никак не мог. В окрестностях Галича водились кабаны, лоси, лисы - типичные представители русской природы. Зайцы почему-то не котировались среди русичей за достойного зверя.
  Под конец завтрака отец впечатлился игрой гудцов и вдруг снова предложил мне продать их за любую цену. Я оглянулся и увидел перепуганное до капелек пота лицо Мирона. Ощущать себя вещью для продажи не очень то приятно. Внезапно пришла одна идейка в голову и заодно захотелось приколоться над слугами. Я принялся азартно торговаться с князем по цене, расхваливая достоинства товара. Князь по своей азартной натуре вошёл в раж и предложил даже свою прежнюю столицу Звенигород с окрестными землями за паренька, обладавшего уникальным голосом.
  Особенностью вассального владения заключается в том, что сюзерен может отнять у вассала земли, если только заподозрит его в недостаточной лояльности и если, конечно же, вассалу не хватит сил отстоять свои права. Так что, отдавая любые земли мне, батя ничего не терял, оставаясь формальным их владельцем, хоть и с лишним звеном управления. Раньше до заключения докончальной грамоты между князем Юрием Галицким и Василием Московским, случившегося после оспаривания выморочного наследства внезапно скончавшегося князя Петра Дмитровского, существовало право перехода вассала со всеми своими землями к другому сюзерену. Этим правом успели воспользоваться мои братья - Василий Рузский и Дмитрий Вышегородский, перейдя под владычество московского сюзерена вместе с принадлежащими им уделами из-под власти своего отца.
  Торговый спор прервал сам государь, сообщивший, что пора заканчивать утреннюю трапезу и что дел много. Выпроводил своих гудцов с горестными лицами ждать меня в прихожей тронного зала, а сам пустился вслед за быстро шагающим князем.
  Ещё один государев кабинет располагался рядом с тронным залом. Небольшой по размеру, больше похожий на комнату отдыха, чем на рабочее помещение. С подушками на скамьях, с коврами и чирикающими птицами в клетке. Тут тоже находились шкафы не только с книгами, но и с различными занимательными вещицами. Вызывали восхищение украшения, фигурки животных и поделки из обсидиана, малахита, агата и аметиста. Впечатляюще выглядели ножи и шкатулки из моржового клыка, посуда из стекла и серебра. Скорее всего, эти предметы являлись подарками государю. Там же лежал невероятной красоты кожаный пояс, вышитый позолотой и украшенный драгоценными камнями. Чуть ниже на полке расположилась расшитая жемчугами бархатная тафья [ист.: круглая шапочка] с расположенной спереди вшитой серебряной полоской, к которой были прикреплены сверху маленькие лакированные образа. Неужели я обнаружил что-то вроде короны Галицкого княжества? Повседневно князь разгуливал в войлочной круглой шапке красного цвета с отворотом.
  Вот и сейчас он развалился на подушках на скамье в этом своём головном уборе и надумал продолжить выторговывать Мирона. Я сначала вежливо пытался закрыть эту тему, а потом разозлился и высказал всё, что об этом думаю:
  - Гудцы для меня - лучшие друзья. Не каждый способен добровольно продать себя в холопы, чтобы просто быть рядом со мной. Друзей не продают. Ты, отец, хочешь построить боголепное государство, а дозволяешь продавать безвинные христианские души, будто скотину какую-то. Добро бы врагов иноземных, а то своих же, русичей. Ошибся работный человек, не рассчитался с долгами. Так у тебя такие законы, что скоро свободных людей не останется. Все закупами станут. Даже басурмане своих единоверцев не продают.
  - Зри-тко, аки отича родного излаял. Законы ему худыми мнятся. Коль рачение [ст.русс.: привязанность, страсть] меж вами, тако бы и рёк, - обиженно заворочался князь.
  - Не о том говоришь, - досадливо качнул я головой, - Если хочешь Мирона к себе приблизить, даруй ему боярство, должность придворную. Есть же у тебя ловчие, постельничие, кравчие. Пусть будут и певчие. Только на этих условиях я согласен расстаться со своим слугой.
  - Возвышать холопа до боярина нелепо. Вятшие люди мя заклюют? - возразил князь.
  Ага, заклюёшь этого верзилу. Тут даже дятлы все свои клювы обломают. Ну, да ладно. Подошло время выхода. Мы оба переоделись в гардеробной в торжественное одеяние. Князь вырядился в летнюю ферязь из узорчатой красной ткани, с богатой обшивкой из парчи и жемчугов. Подпоясан он был знакомым мне уже красивым поясом. И на голове его теперь блистала та самая тафья с образами. А мне снова улыбнулась удача прибарахлиться новыми шмотками от старшего брата Дмитрия. На этот раз ферязь оказалась из тёмно-вишнёвого, почти чёрного бархата с позолотой. Чем-то на испанского гранда отдалённо стал смахивать.
  Сначала я выбрался в зал и пробрался к своему месту, где уже восседали князь Борис со своим сынком Семёном. Не успел сесть, как отец величественно выплыл и церемонно прошёл к тронному креслу. Бояр собрали мало. Видимо, отсыпались после вчерашнего банкета. Когда все сели по лавкам после приветствия своего правителя, почти сразу объявили посла от эмира Булгарского Алибея.
  К трону подступил преисполненный достоинства невысокий пожилой татарин с длинной, узкой, седой бородой, одетый в богатый узорчатый малахай. Поклонился и с сильным акцентом произнёс по-русски пожелание здоровья и долгих лет жизни Галицкому государю, а также его родным и близким. Затем вытащил из поясной сумки свиток в кожаном футляре, опоясанном шёлковой лентой с висячей красной печатью, и протянул в сторону князя. Подошёл боярин Чешок и забрал послание из рук посла. Князь Юрий протокольно спросил у посла о здоровье славного князя Булгарского Либея, его жён и детей, и подал знак своему министру заканчивать церемонию. Боярин Чешок встал рядом с троном и объявил думу завершённой, чем вызвал огорчение на лицах некоторых бояр. Кое-кто намеревался загрузить правителя поднадоевшими хозяйственными вопросами.
  Князь поднялся и жестом приказал мне следовать за собой. Снова очутились с ним в комнате отдыха. После недолгого ожидания вошёл боярин Чешок, ведя с собой посла и держа в руках привезённое послание от эмира.
  - Заходи, досточтимый Якуб-ибн-Фаттах, располагайся. Всегда рад видеть в своих пределах нашего уважаемого друга.
  Князь исполнил ленивый жест, не меняя позы полулёжа на подушках. Посол и боярин расположились на скамье напротив.
  - Сказывай, драгий друже, с коими вестями к нам прибыл, - нетерпеливо потребовал князь.
  Выражение лица посла сменилось на грустное. Он сообщил, что его государь - эмир Великой Булгарии Алибей - в досаде сильной на злодейства вятских ушкуйников, пограбивших и разоривших прикамские городки. Он требует от великого князя Юрия угомонить своих вассалов. Кроме того, эмир требует от Галицкого князя выплатить виру великую в десять тысяч рублей и выдать для казни начальствующих лиц и зачинщиков вятских.
  Словно опомнившись, боярин Данила достал из кожаного чехла свиток и сразу же принялся читать его про себя. Кивнул, удостоверяясь в истинности уже сказанного. Добавил только, что эмир Алибей дал князю Юрию срок в шесть лун на то, чтобы исполнить эти требования. Если же князь Галицкий откажется их выполнять, то блистательный покровитель Великой Булгарии, султан и великий хан Махмуд-ходжа с силой бесчисленной из Закаменья вновь придёт на галицкую землю, предавая разорению города и веси, а вятская земля на веки вечные станет тихим улусом Великой Булгарии.
  - Мы с огромным трудом удержали эмира от немедленного похода на Вятку, - виновато добавил посол, - Обещали ему, что ты дружбу ценишь с Булгарией превыше всего. Что сам покараешь злодеев-ушкуйников.
  - Благодарю тя, друже наш. Зрю, многое тобой содеяно ради блага моей державы, - сказал послу помрачневший князь, - Боярин Данила, передай нашему досточтимому гостю поминки. А для великого визиря мой особый поклон.
  Булгарскому посланнику передали два разного размера мешочка из темно-синего бархата. Когда он удалился в сопровождении посольского дьяка, князь с досадой ударил по подлокотнику огромной ладонью.
  - Не ожидал такого нерадения от князя Дмитрия Вяцкого. Мнил, иже спина моя надёжно прикрыта в грядущей распре с московлянами. Надеялся на пособление от булгар и черемис. Несть в моей казне серебра на виру требного. Ажно [ст.русс.: так что] чрез полугодие ратовать [ст.русс.: сражаться] понуждены будем с Либеем.
  - Киличеев надо слать в Казань и замиряться чрез влиятельных придворных с князем Булгарским. Негли московляне свару чинят? Я сам готов выехать туда, - предложил боярин Чешок.
  Прав наш дипломат. Волжская Булгария представляла собой конгломерат из множества княжеств, находящихся между собой в непрерывной вражде и лишь формально зависимых от правителя Казани. Часть из них в вопросах западной политики ориентировалась на Москву и примерно такая же часть поддерживала Галицкого князя. Плюс придворная клика вокруг эмира, тоже разделённая примерно пополам. Если бы не ордынские ханы, назначавшие в зависимую Булгарию своих родственников, или себя султанами, эта страна давно бы разлетелась на мелкие кусочки. Понятно желание Алибея повысить свою значимость, проведя победоносную войну и увеличив свой домен. Хочет быть похожим на своего московского коллегу и напялить на себя лавры объединителя нации.
  - Коли Либей нацелился Вятку забрать, то от намерения своего не отступится. Надо думу созвать, советы бояр выслушать. Негли что-то путное изрекут? - словно подслушав мои мысли, горестно проговорил князь.
  Я хотел было раскрыть рот и выдать парочку интересных сведений, которые бы надёжно успокоили Галицкого правителя, но не придумал пока, как объяснить свои глубокие исторические познания. Дело в том, что недавно в далёких сибирских лесах произошла битва между Сибирским ханом Махмуд-ходжой и юным ханом кочевых узбеков Абулхайром. Покровитель и султан Булгарии потерпел жесточайшее поражение и, вполне возможно, расстался с жизнью. В Казани должно быть ещё не знают об этом. Некому будет помочь эмиру Алибею наказать князя Юрия.
  Меня вдруг осенило. Почему бы не воспользоваться сложившейся ситуацией в свою пользу. Отец ведь всё равно будет снимать проштрафившегося вассала. Земли вятские плодородны и климат там благоприятный. Даже пшеница порой вызревает. Города стоят с людьми мастеровыми да торговыми, на верфях суда строятся. Княжеская власть там конечно же ограничена выборными на вече лицами, но даже оставшихся полномочий будет достаточно для безбедного существования. А если голову приложить, то можно какое-либо дельце раскрутить. Это с унжескими землями надо будет голову ломать, чтобы хоть как-то их освоить. К тому же, степень зависимости вассала часто бывает обратно пропорциональной расстоянию от владений сюзерена. Старшие сыновья князя Юрия это чётко доказали.
  - Отец мой дорогой! - подал я голос, - Позволь разумливому сыну тебе помочь. Я разрулю ситуацию и сделаю так, что эмир Булгарский через полгода сам тебе в дружбе будет клясться. Надо только, чтобы ты меня назначил князем Вяцким. Ты же всё равно сведёшь с Вятки нерадивого правителя. Ещё мне понадобится умелый рядец, разбирающийся в иностранных делах, и вся та рать, что на Чухлому собирается.
  Князь не удивился моему предложению и глубоко задумался.
  - Сказывай, сыне мой, коя тея придумка, - потребовал он.
  - Не всё благоприятно между эмиром Алибеем и султаном Махмуд-Ходжа. Я знаю за какие ниточки дёргать, чтобы расстроить намерения эмира, - сочинил на ходу отмазку.
  - Добре, коль порядишь сию тугу, удел Вяцкий те в отчину вечну пореку, - постановил повеселевший князь, - И воев после Чухломы такожде [ст.русс.: также] имай для вящих теих детелей.
  - А я сына сваго Глеба в иноземных детелях разумливого в пособники те дам, князь Дмитрие, - подключился к разговору боярин Данила.
  - На сём завершим наши толки. Боярину Даниле указую домыслить по всему, что тут было изрёчено. А ты, сыне, в новую крепость ступай на ратный сбор. Тысяцкий князь Борис и его сын сотник Семён там поди тя заждались. Проверь готовность ратников и вели им по праву головного воеводы выступить в путь, - распорядился князь.
  Неожиданное распоряжение. Я даже испытал лёгкий шок, но перечить не стал. Приказы начальства принято исполнять. Послал одного из княжеских холопов за Мирошей и Коськой. Велел им ждать меня у красного крыльца, а сам прошел в приказную палату в поисках Агафона. Новый управитель погрузился в свои обязанности со всей страстностью истового служаки. Он как раз комплектовал штат своей команды и организовывал переезд набранного персонала в усадьбу Кикина. Поинтересовался исполнением своего поручения по посылке делегации в Чухлому. Уже всё сделано и послано. Посыльного успели отправить раньше войска.
  Проблему печати нового государственного образования решил очень просто. Взял бумагу, перо и чёрными чернилами собственноручно нарисовал крылатую кошку в профиль. Дымок как раз позировал мне, сидя на подоконнике. Даже сам испытал восторг от силуэта грациозного зверя с распростёртыми крыльями. Агафон уверил, что мастера всё сделают в течение дня в лучшем виде. Трепался бы долго с увлекающимся рядцом, но дела не ждали.
  Заскочил на кухню пообщаться с искусным кухнарём [ист.: повар] Еремеем, создавшим качественный заменитель кофе. Озадачил его просьбой подобрать для меня личного повара из своих лучших приспешников [ист.: помощники].
  Мирошу с братом встретил, где условились. Зря поставил слуг в оживлённом месте. Пока спускался с крыльца, наблюдал, как им приходилось исполнять унизительные ритуалы приветствия проходящим знатным особам. Яркую физкультурную программу ребята исполняли с ретивостью дрессированных собачек.
  - Мироша и Кося, не усердствуйте так сильно перед теремными рядцами. Так коленные чашечки недолго разбить. Вы же теперь самого князя Волежского ближние люди. Простого поклона для них всех будет достаточно, - разгрузил замороченных ребят.
  Одеть бы их поприличней. Не желалось, чтобы теремная публика вновь принялась зубоскалить над тем, что свита молодого князя в перештопанных портах ходит. Пришлось отвести их к Агафону с наказом подобрать одежду попристойней. Вскоре парни появились, приодетые достойно, хоть и скромно, как обычно одеваются обычные чиновники. Брать лошадей и гридей в сопровождение не стал из-за жары. Хотелось быстрей покончить со всеми делами и ушмыгнуть на озеро искупаться. По этой причине сам тоже сходил и переоделся попроще.
  Гудцы были какими-то вялыми со скорбными физиономиями. Я сначала подумал, что парни перегрелись на жаре, или приболели. Мироша вдруг будто очнулся, рухнул на колени и с жаром принялся умолять меня не продавать его и брата князю. С трудом успокоил рыдающего слугу, клятвенно пообещав никому его не продавать. Пошутил, называется, ишак рыжемордый. Довёл хорошего парня до истерики.
  Горожане иногда недоумённо оглядывались на добротно принаряженную троицу унотов. Подозреваю, что гудки многими узнавались. Почесали они галичан неплохо. Стопудово принимали нас за заласканных музыкантов, приглашённых домой к очередному именитому вельможе.
  Мостовая башня кремеля стояла в паре сотен метров от дворцовых ворот. Когда перешли мост и вошли в башню, раздался окрик:
  - Камо шествуете, судари? По коему ряду?
  Спрашивал знакомый по кружалу молодой вой. Кажется, его звали Ферапонтом. Он выступил из тени, поэтому мы его не сразу заметили. За ним вышел круглолицый и невоздержанный на язык соратник.
  - Зри, Понтей, кои к нам пришли! Сами господа гудцы развлекать нас похотели. Ишь аки разоделись. Токмо не до вас сейчас. Вечером приходите, - распорядился он.
  - Пропустите сына княжеского Димитрия, не то будет вам ужо за бесчестие, - возмутился за меня Мироша.
  От такого заявления круглолицего скрутило от хохота.
  - А пошто не греческого царя сына, или ублюдка папы римского? - глумился он, - Вот что, борзота возгривая, поворачивайте свои оглобли и топайте туда, откуда пришли, пока хворостины не наломал и зады вам не попортил.
  Пока служивый разорялся словами, я прикидывал свои возможности вырубить мордастенького. Мужичок вроде бы крепенький, плотный, ростом с меня примерно. Шансы фифти-фифти. Соратника от расправы, или меня, что тоже возможно, спас Понтя, предложив привести десятника Никодима для разбирательства. Грозно-бородатый старший появился в высшей степени недовольным. Судя по запашку изо рта и остаткам съестного на волосах бороды, его оторвали от приятный занятий по увеселению желудка.
  - Пошто пришли? Никого не велено пускать. В другое место гудеть ступайте, - рыкнул он недовольно.
  - Меня ждёт боярин Жеховской. Я - Дмитрий Юрьевич, князь Волежский. Со мной мои сопровождающие, - вежливо отрекомендовался.
  - Князьям пешими по улицам невместно ходить. И порть ваша несть вящше зельно. Приказчики купцовы лепше одеваются. Несть требно мя дурить. Старого воробья, на мякине не проведёшь.
  Тупая упёртость старого служаки меня начинала раздражать. С другой стороны - сам виноват. Надо соблюдать условности этого времени. Решил временно отступить, а перед тем, как уйти, высказался в сторону стражников:
  - Передайте тысяцкому, что Баламошка приходил.
  Не обращая дальше внимания на вылупившихся на меня воев, понёс свои косточки обратно. На обращенные ко мне с малоскрываемым недоумением лица гудков постарался объясниться:
  - Вои не виноваты. Они меня не знают. Я ведь долго раздумывал как жить дальше: оставаться в отцовом тереме, или уйти с вами странствовать по миру. Не хотел, чтобы люди меня начали узнавать.
  - Добрый ты, княже. Другой бы на твоём месте воев тех сурово наказал. Воистину ты будто ангел с небес спустившийся. Девочку из простой семьи, посадской спас и не сознался. Люди бы те ноги целовали. Музыку сотворяешь такую, что слёзы из очей сами льются. Как я рад, что Бог мя к те приблизил! - прочувственно высказался Мирон и снова попытался встать передо мной на колени на людной улице. Пришлось наорать на него:
  - Значит, так... Мирон и ты, Коська. На колени вы ни перед кем больше не становитесь, потому что вы не слизняки вроде Ждана и Устина, которым нравится холопствовать. Они - рабы по призванию. Такие никого не защитят и не спасут, не создадут величайшую музыку, или красивое изделие. А вы другие - настоящие русичи. В уважении к себе постигаем уважение к другим.
  Высказал это и вдруг почувствовал, что дико зарываюсь. Люди - это такие твари, которые неосознанно приспосабливаются к условиям окружающей среды, вырабатывая собственные модели поведения. Кому-то удобно и комфортно в своей нише обитать. Сам до сих пор никак не приспособлюсь к образу вятшей особы.
  То, что меня не пустили в кремель, нисколько не расстроило. Наоборот, придумал как подпустить немного колючек под зады семейке Жеховских. Нашёл отца, отдыхающего с книгой в верхних апартаментах, и сообщил, что князь Борис с сыном Семёном высказали пожелание, чтобы смотр провёл сам князь Галицкий. Разленившийся на жаре отец поначалу вспыхнул гневом, но потом, к сожалению, успокоился и послал дьяка к тысяцкому передать, чтобы рать была построена на дворцовом манеже. Моё присутствие даже не подлежало обсуждению и желательно в менее скромной одежде.
  - Несть требно имать образ дьяцкий сыну княжеску.
  С досады обрядился в вызывающе яркие шемякины одеяния. Видимый с верхней площадки между деревьев кусочек озера призывно поблескивал на солнце.
  В предобеденное время в манеже собралось около шестидесяти человек, вооружённых мечами, пиками, щитами каплевидными, одетые в кольчужные амуниции. Ратники были при своих конях, иногда со вторыми про запас. Кольчуга, аналог рыцарских доспехов, имелась у всех разная. У одного пластинчатая, у другого кольчатая. Кое у кого обнаруживался эрзац кольчуги - тегиляй - стеганный кафтан из тканей твердых сортов, наполненных железными вставками.
  При такой разноперости в войсках обычно использовались стяги, помогающие отличать своих от чужих. Надо будет распорядиться сделать собственный стяг для Волежского княжества.
  Дружина состояла, кроме сотника, из пяти детей боярских на должности десятников, двенадцати кметов из повольников конными и пешими, и двадцати шести пеших чадей. Остальными были так называемые боевые холопы детей боярских.
  Кстати, дети боярские - это всего лишь сословный ранг ниже боярина. Возможно, произошло от того, что боярские регалии наследовал только старший из сыновей, остальным доставался чин пониже. Также так назывались лица, получающее поместья и прочие кормления в награду за службу от правителя, в отличие от бояр, владеющих поместьями по отчине [ист.: по наследству].
  Пока гулял со своим сопровождением мимо подготавливающихся к смотру воев, натыкался глазами на знакомые лица. Вот самый младший из сыновей князя Жеховского Иван во главе своего десятка. Увидел меня такого всего блистательного и выпучил зенки до предела. Ну, да. Не только вам можно рядиться в чужие одежды. А по поводу предательства ещё пообщаемся как-нибудь в укромном месте более плотно. Смерил его презрительным взглядом и двинулся дальше. Однако, боевых холопов и чади у младшего сына князя Бориса было гораздо больше, чем у других десятников. И среди них... Теперь я уже не поверил своим глазам. Стояли с унылым видом Ждан, Устин и Кирилл. Значит, Агафон исхитрился продать гнусобесов Жеховским. Как славно. У меня даже настроение подскакнуло вверх.
  Из компании мажоров Матюшка тоже стоял здесь неподалёку. Возглавлял следующий десяток. Облагодетельствовал его, значит, травмированный блондинчик своими воями. Мне он не удивился, но посмотрел с интересом. Среди его чадей взгляд зацепился за чьё-то знакомое лицо. С трудом узнал Тюху в воинском наряде. Он тоже меня увидел, но видать не хотел поверить своим глазам - оборванец вдруг превратился в богато одетую знатную особу. И гудцы тоже преобразились. Глазастый Мирон его тоже усмотрел и, забывшись от волнения, схватил меня за рукав и принялся тормошить, приговаривая:
  - Зри, Митря, вон Тюха, израдник брыдлый [ст.русс.: гадкий, вонючий] стоит.
  - Вижу его, Мироша. Пусть себе стоит, родине служит.
  - Деи [ст.русс.: разве] ты его за израду велию и все обиды нанесённые не покараешь? - вытаращился на меня парень.
  - Бог велел прощать врагов своих. Пусть он сам там на небесах разбирается - кому и что положено, - заявил я елейным голоском, следя чтобы мой приятель и по совместительству слуга вдруг снова не брякнулся на колени перед моей неимоверной святостью.
  Решил пока не объяснять Мирону, кто на самом на нас донёс.
  Знакомые по харчевне вои вдруг засмущались и засуетились при моём приближении. Их старший Никодим произнес, опустив глаза долу:
  - Ты не серчай на нас, княжич Димитрие. Не ведали мы тя и зазрили напрасно.
  - Коль вину свою признали, сие есть гуд. Как говорят всякие загнивающие немцы. Проставитесь мне и моим друзьям в харчевне, так и быть прощу вашу вину. Вои закивали и разулыбались облегчённо.
  Раздался молодой возглас:
  - Строй!
  Заиграл горн. Ратники забегали и повскакивали на своих коней, выстраиваясь в единую линию. Пешие кметы и чади обосновались отдельной группой в конце строя. Причина этого переполоха стала понятной, когда на парадном крыльце показался князь Юрий в ярко-красной япанче, в сопровождении князя Бориса и относительно молодого, но такого же рослого его сына Семёна. Отец увидел меня и отдал распоряжение стоящим возле крыльца холопам. Вскоре ко мне подбежали двое, ведя под узду гнедую лошадь. Гудки помогли мне взобраться на неё, а сами отошли к группе холопов у крыльца. Я пристроился к отцу, сидевшему на своём любимом белом кабардинце, и к его сопровождающим.
  Мы вчетвером выехали на середину строя. Вои восторженно приветствовали своего князя, которому такое проявление чувств закалённых в бранных делах мужчин приносило заметное удовольствие. Далее наш кортеж медленно объехал строй. Навстречу выезжали последовательно пять десятников и докладывали о состоянии своих команд. Князь хвалил их за хорошую подготовку. Закончив осматривать воинов и вооружение, удовлетворённый князь выехал на коне на середину строя и произнёс:
  - Головным воеводой ставлю над вами маво сына Димитрия, князя Волежского. Коль мя любите, то полюбите и его. Задержится он покамест в Галиче по государевым рядам. А посему до его прибытия рать возглавит другой воевода, сотник Семён, княжич Борисов. Указываю всем вам идти на город Чухлому, в крамоле погрязшую. Сотник, командуй.
  Прозвучала команда:
  - Расстрой!
  Вои походным строем потянулись с манежа к воротам вслед за своим командиром. Далее на городскую улицу. Теперь бы в самый раз на озеро сбежать, окунуться. Ан нет, государь трапезничать желает. И я как непременный антураж этого важного действа должен присутствовать.
  
  18.
  Аппетита пока никакого не нагулялось. Уговорил отца устроить трапезу в беседке на верхней смотровой площадке и позвать туда моих гудцов. Снова к нам присоединился иностранный министр. Как говорится - свято место пусто не бывает. Судя по обилию контактов с государём, боярин Чешок надёжно занял место первого ближника, освободившееся после отъезда боярина Морозова. Позднее, появился дьяк Варфоломей.
  С овеваемой ласковым ветерком верхотуры хорошо просматривались выходящие через восточные городские ворота ратники. Колонна двигалась по улицам восточного посада и выходила затем на дорогу вдоль берега. В конце двигались обозные телеги. Ратников провожали толпы зевак. Наверное, побросали свои дела и высыпали на улицу. Не каждый же день по улицам города маршируют войска.
  Вялый разговор под спокойную музыку моих гудцов касался, конечно же, Булгарии. Отца сильно беспокоили поставки зерна с приволжских житниц, вернее, их возможный срыв, если не удастся примириться с Алибеем. С подачи Варфоломея обсуждали возможность кардинального решения проблемы - устранения эмира. Ради мира и жизней тысяч людей можно взять на душу грех и прикончить одного строптивца. Я высказал одобрение при условии, что не станут видны следы из Галича. Последствия в ином случае будут ужасными. По поведению главного нашего специалиста тайных дел понял, что в окружении Алибея нет человека, способного осуществить нужную акцию, а на внедрение нового агента времени не хватит.
  Я решил, что лучше больше помалкивать. Иные предложения могли бы обесценить придуманный мной план. Сидел и с удовольствием насыщался холодной ботвиньей на кислом квасе, а также морсами и южными фруктами, рассеянно выслушивая высказывания княжьих ближников.
  Затянувшийся обед наконец-то закончился. Приглашённые на него привычно поблагодарили князя за оказанную честь и потянулись на выход. Внезапно отец высказал пожелание пообщаться наедине с моими музыкантами. Мироша занервничал, заметно покрывшись потом, и устремил на меня испуганный взгляд. Я ободряюще подмигнул ему и попросил отца не забыть покормить голодных музыкантов. Уходя, оглянулся. Князь посадил холопов за один стол с собой. Надеюсь, апокалипсис сию же минуту не случится.
  Зашёл в свои палаты и загрустил. Как-то пусто здесь станет без гудцов. Привык уже, что они всегда и везде со мной. С другой стороны надо радоваться за друзей, если отец прислушается ко мне и их возвысит. Мда, не помогает...
  У входа в мои палаты дежурила пара молодых и смешливых гридей из акимовского десятка. Велел им следовать за собой. Решил навестить свою новую резиденцию, поэтому распорядился подготовить транспорт и сопроводить меня до усадьбы. Вытащенный из постели дьяк-распорядитель недовольно, но с готовностью организовал мне лошадей. Слухи о моей вспыльчивости быстро распространились по дворцу.
  Старый город распределялся на две неравные части из-за перепадов по высоте. Южная сторона, на которой располагался княжеский дворец и усадьбы самых знатных вельмож, высилась над северной, где стояли усадьбы менее значимых бояр, государевых дьяков и богатых горожан. За церковью Пресвятой Богородицы замощённая сосновыми брёвнами улица делала столь крутой спуск, что лошади при неосторожном движении могли упасть и переломать себе ноги. От нижней подошвы холма улица продолжала спускаться положе до двух городских ворот. Лошади привычно преодолели опасный участок, осторожно перебирая копытами. Люди на улице за редким исключением не встречались, предаваясь послеполуденному отдыху. Усадьба бывшего боярина Кикина расположилась в нижней части города сразу за спуском, скрываясь за постройками боярина Корцова Протаса, из числа морозовских друзей. Внешне она выглядела скромнее соседских. Не такой нарядной, но добротной. Слуги открыли ворота, приняли лошадей. На красном крыльце нарисовался Агафон с озабоченным выражением лица.
  Вспоминая прочитанную историческую литературу, ожидал, что меня должны с почтением провести к крыльцу под руки, предложив испить корчагу кваса, которую я должен потом перевернуть и показать, что там выпито всё до капли. Ничего подобного не случилось. Агафон без всяких церемоний повёл меня в хоромы. Внутри было тоже простенько и без изысков, но чисто. Цветы и райские птицы на стенах отсутствовали. Вместо кусочков стёкол на окнах использовалась слюда. В спальне увидел печку обыкновенную, русскую и широкую кровать с множеством подушек.
  - Клопов, тараканов нет? - сразу же обеспокоился.
  - Агриппина, вдова боярина Алфея, строго держала порядок в доме, - заверил управляющий.
  Верно, даже мух не наблюдалось. В помещениях витал приятный травяной аромат. Агафон сообщил, что у Агриппины имеются конюшня с четырьмя лошадями, свой выезд и даже свой шитик [ист.: лёгкое парусно-гребное судно, чуть больше ялика] в городском порту. В хозяйственных постройках располагались кузня, свинарник и курятник. Имелся просторный ледник для хранения продуктов и баня. На посаде старушка владела скотным двором с пашнёй для коров, овец и табуна лошадей. Всё это хозяйство обслуживали холопы общим числом под три десятка. Новых поселенцев хозяйка встретила поначалу настороженно, но когда узнала, что её не выселяют и даже оставляют владеть всем своим хозяйством, очень обрадовалась и прониклась уважением к пришельцам. Надо будет нанести визит и познакомиться с этой замечательной Агриппиной. Сейчас она, должно быть, спит. Поблагодарив Агафона за труды, отпустил его отдыхать. Попросил только прислать мне в услужение девицу Марфу. Дьяк понятливо заулыбался и удалился.
  Пока ждал, меня вдруг охватило беспокойство. Это со мной всегда случалось, если я плохо подготовлюсь к встрече с девушкой. Носки вдруг обнаружатся рваными, или забуду помыться. Носки, слава Богу, теперь не носят, а вот с мытьём напряжёнка. Пока ожидал её, всё корил себя за поспешность. Надо бы сначала подготовить благоприятное мнение о себе. Красавца Мирона того же подослать и нажужжать ей в уши о моих прекрасных душевных качествах. Потом цветами приманить, вкусняшками..., или чем теперь принято знакомиться? Зеркало как назло попалось на глаза, вызвав ещё большее расстройство.
  Она появилась незаметно, неслышно, как приведение. Глаза опущены долу, но уголки рта подрагивали, будто от гнева, или неслышного плача. Остановилась посреди спальни, ожидая распоряжений. Я тоже молчал, жадно разглядывая её роскошную фигуру в простеньком бежевом сарафане. В моём времени она бы не слезала с обложек журналов "Плейбой", или "Пентхауз", сделала себе карьеру модели, или актрисы. Боже, как несправедливо моему взрослому сознанию томиться в теле подростка!
  Подождав какое-то время, девушка вздохнула тяжело и стала медленно развязывать лямки на плечах. Ну, не зверь я жестокий. Принуждать дам против их воли не в моих правилах.
  - Марфа, хорошо, что пришла. Взбей подушки и иди к себе, - произнёс как можно ласковей.
  Наконец-то взглянула. Недоверчиво так, своими сияющими голубыми глазами. Принялась за работу, соблазнительно наклоняясь. Когда ушла, я снова подступил к зеркалу и стал критически себя разглядывать. Ну, прыщики... Ну, можно ведь убрать. У Саида что-нибудь для такой проблемы отыщется. Морда хоть и стала немного повыразительней, но ещё пока недозрелая, тупорылистая. Рост тоже не впечатлял. Какой же я всё-таки идиот! Припёрся сам сюда, чтобы потом героически отвергнуть супермодель. Бронзовое зеркало стоически выдержало удар. Рухнул, не раздеваясь, на кровать. Всё, забываем про женщин. Продержусь годик-полтора и только потом приступлю к их осваиванию новым телом. А пока пусть клетки тела всю свою энергию направят на рост и развитие в правильном направлении.
  С горя спать не хотелось. Вышел на прогулку. Возле меня стали отираться два шустрых пацана Сидор и Прошка, неуклюже предлагая свои услуги. Видимо, Агафон оставил холопам распоряжения на мой счёт. Я попросил их показать мне усадьбу. Во время прогулки встретился Фока и составил мне компанию. Он поселился у меня до той поры, пока не вернёт по суду свою прежнюю усадебку в Галиче. Развлекал меня занятными историями из своей биографии, особенно на службе по тайным делам. В некоторых моментах разговора чувствовалось, что он о чём-то недоговаривает, скрытничает. Я отнёс это к издержкам его бывшей профессии. Поведал Фока о своём тайном противостоянии с московским коллегой зеломудрым боярином Всеволожским. Признался, что нередко приходилось ему проигрывать. Даже не представлял себе такой размах шпионских страстей. При дворе каждого правителя паслась немалая куча шпионов, иногда работавших сразу на нескольких хозяев. Не был исключением и двор Булгарского эмира. Боярин Иван переиграл галичан и здесь. Князь Юрий слишком понадеялся на дружественных ему мурз и просчитался.
  Рассказал Фоке про ультиматум Булгарского эмира. Сразу стало понятно, что бывший боярин всё ещё держит обиду на моего отца:
  - Либей неспроста грозит князю Юрию. Подкупили его московляне, аки два года назад в пору набега булгарской рати на земли галицкие. Ране, с великого мора на Руси, коей восемь лет назад явлен бых, ближним боярином при государе нашем Юрии Дмитриевиче и детелями тайными поставлен им рядить. После кончины великого князя Московского Василия Дмитриевича, князь наш распрялся с сыном его отроком Василием за великий стол, и с поставленниками при нём: митрополитом Фотием, да боярином Иваном Дмитриевичем Всеволожским, да матерью княжеской Софьей Витовтовной . Я понужден несть бых в Галиче подолгу. Боярин Морозов государя убедил свержить мя с места и на Кириака Единца сменить. Сказывали, якоже из шишей преподлых в вятшие люди сей муж воспрялся.
  По окончании того же года случился набег орды либеевой. Жгли и зорили грады да веси, людей морили, в полон угоняли их. Гобины многие тогда были трачены. Единец, страшась гнева княжеска, сочинил с боярином Морозовым грамоту подложну обо ми, якоже сносился с князем Либеем отай [ст.русс.: тайно] и подговаривал на земли галицкие прянуть в отместку за свой отвод. Надеясь на суд княжий, правый, пришед в Галич ко двору. А зде в железы мя заковали и в поруб бросили.
  - Не держи обиды на князя Юрия. Доверчив он больно. Но, как ниточке не виться, а конец придёт. Посрамлены враги твои. Единец сам в порубе сидит, суда дожидаясь. И боярин Морозов от двора отлучён. Даст Бог, приблизит тебя снова мой отец к себе, - пытался утешить приятеля, но встретил неверящий взгляд:
  - Государь к себе израдников близит, а мя отваживает. Вернётся вскоре твой Морозов. Друг он княжеский с детства. Он и люди его Всеволожскому служат. А Борис Жеховской от Новгорода в Галич подослан.
  Не знаю, почему, но у меня вдруг закралась одна неприятная мыслишка. А может быть, Фокий не так уж чист перед своим государем? Слишком уж зло он говорил про свои обиды на Галицкого князя. Подозрения усилились, когда он упомянул о своей семье. Его жена, дочь и сын были похищены из поместья близ Звенигорода неизвестными лицами четыре года назад в момент наивысшего пика конфронтации Галича с Москвой. Возможно, Смыку таким способом люди боярина Всеволожского подвесили на крючок и принудили против своей воли оказывать им услуги.
  - Ты почему не предостерёг государя, когда в силе был? - задал ему прямой вопрос, - И не подсылый ли ты сам от Москвы? Признайся мне на духу. Разговор останется между нами.
  Прибежали местные холопы и сообщили, что к моей милости прибыли два рядца княжьих. Поспешил к красному крыльцу - вдруг отцу я срочно понадобился, оставив позади себя опешившего бывшего боярина. Оказалось, что Мирон и Коська меня потеряли во дворце и ужасно перепугались. Завидев меня, бухнулись на колени и принялись убеждать меня не отказываться от них.
  - Разве князь не пообещал вас сделать вятшими? - удивился я.
  - Государь ласково с нами глаголил и винами добрыми угощал. Чин дворцовый сулил и поместья в кормление, - согласился парень.
  - А вы что?
  - Мы отказались..., - шмыгнул носом Мирон.
  Вот как его охарактеризовать? С позиции среднестатистического жителя планеты он - дурак. Вернее, рак. Причем, круглый. Ему джек-пот по жизни выпал. Сытая, безбедная жизнь, достаток сам в руки плыл, а он гордо отказался ради дружбы со мной. С моей же позиции он - самый лучший и верный друг, очень порядочный и честный. Настоящий рыцарь, описанный в романах про средневековье.
  А почему бы здесь, на Руси, не устроить такое же рыцарство, как в Европе? Существовали же героические витязи, судя по былинам. Воссоздам здесь рыцарское сословие со всеми красочными ритуалами и традициями, и не состоится тогда оглушающий любой прогресс и личностное развитие московский вариант самодержавия. Первым рыцарем у полумифического короля Артура был Ланселот, а у меня станет вполне заслуженно Мирон. Но, я не я буду, если не позволю себе в удовольствии немного поглумиться над лучшими друзьями.
  - Хотите остаться бесправными холопами? Ладно. Придётся вас обоих за любую провинность сечь больно по голым телесам под взглядами молодых девушек? - разорался на них притворно.
  Не представлял раньше, что можно окраситься до такого оттенка красного, почти бордового, каким покрылись и тот и другой.
  - Несть требно девушек... Мы стараться будем паче..., - потерянно произнёс Мирон.
  У Коськи даже слёзки выступили на глазах. Наверное, клял себя, что не уговорил брата на княжеские предложения.
  - Вы отказались от высокого положение при дворе князя Галицкого ради дружбы со мной. Станьте тогда моими витязями, как рыцари при королевских особах в Европе, - торжественно заявил им.
  Послал вертевшихся возле меня мальчишек к Акиму Сыто за двумя мечами. Побывавший во многих европейских странах Мирон знал о рыцарских традициях и зарумянился на этот раз краской удовольствия. Пока доставляли оружие, попытался вспомнить слова рыцарской клятвы. В разных исторических фильмах были подходящие эпизоды. Больше всего мне понравилась клятва из фильма "Царствие небесное".
  Мечи были доставлены самими воями, пришедшими за десятником. Не доверил Аким оружие мелким пацанам, а скучающие парни заинтересовались готовящимся ритуалом. Я велел гудцам встать передо мной на колени и проговаривать слова вслед за мной осознанно, с полным пониманием последствий. Если душа воспротивится словам, то нужно сразу же подняться. Никто за это не посмеет их осудить. Парни опустились на колени передо мной посреди пыльного двора, и я начал торжественно вещать:
  - Да нe иcпытaю я cтpaxa пepeд лицoм вpaгoв своих. Буду идти пpямo и cмeлo и Гocпoдь вoзлюбит меня. Bceгдa буду гoвopить тoлькo пpaвду, дaжe ecли oнa привeдeт к cмepти. Всегда буду зaщищать бecпoмoщныx. B cём моя клятвa.
  Клятву верности своему господину решил опустить, пока не наделю их "дачей". Парни с готовностью повторяли слова клятвы. Я смотрел на их строгие, с обострившимися чертами лица и верил, что они не отступят от этих слов ни на микрон.
  - A этo чтoбы лyчшe зaпoмнилocь.
  Ну, да. Я повторил знаменитую оплеуху Балиана новобранцу.
  - Пусть это оскорбление станет для вас последним, оставленным без ответа. Вашими мечами нарекаю вас витязями.
  Коснулся обнажённой сталью до каждого плеча парней.
  Пoднимитеcь, витязи! - приказал им.
  Присутствующие на этом зрелище вои и холопы выразили одобрение возгласами и хлопками. Смысл действия остался им непонятен.
  Вечерняя трапеза началась с забавного инцидента. Главным по статусу в создавшемся коллективе оказался я и, соответственно, должен занимать главное место за столом под образами, принадлежавшее раньше хозяйке усадьбы, вдове Агриппине Харитоновне. Здесь она питалась одна, или в обществе своих приживалок. По принятым в этом времени традициям, женщины не допускались к совместным застольям с мужчинами, если только глава стола не разрешит. Я же не только разрешил, но и пригласил хозяйку, послав за ней Агафона.
  Теперь предстояло решать задачу со многими неизвестными - кого посадить ко мне ближе и по какую руку, а кого дальше. Как бы не обидеть ненароком кого. Приглашённые на ужин не садились за стол, ожидающе поглядывая на меня. Выяснять, кто кого круче, откровенно говоря, не собирался. Решил рассадить всех согласно возрасту. По левую руку в порядке умаления уселись Фокий, Агафон и Мирон, а по правую - Агриппина, Аким Сыто и Касьян.
  Старушка на первый взгляд выглядела вполне ещё крепкотелой женщиной, с крупным добродушным лицом и приветливым взглядом голубых, чуть выцветших глаз. Она откровенно пялилась на меня с самого начала ужина, отчего я сильно смущался и периодически заглатывал еду не в то горло. Причина странноватого поведения хозяйки стала понятной, когда понемногу все разговорились. До её престарелых ушей добрался мерзкий слушок о моей неполноценности. Она, верно, ожидала от меня каких-то жутких беснований, или попыток кого-нибудь укусить. А тут сидит такой милый мальчик, и даже ножкой не болтает. Разговоры на очень сложные темы, гад, поддерживает.
  Слово за слово - удалось расположить старушку к себе. Она оказалась умна, наблюдательна и образована в некоторой степени. С ней было интересно общаться. Ужинать в создавшемся новом кругу мне понравилось гораздо больше, чем с отцом. Там всё время приходилось находиться в напряжении, обдумывая, чего можно сказать. А здесь можно расслабиться, пошутить, посмеяться, рассказать анекдот под хмельную медовуху про Илью Муромца и Змея Горыныча. Ну, когда богатырь ехал на коне по пустыне три дня. страшно хотелось пить. Увидел озеро и лежащего возле Змея Горыныча. Муромец выхватил меч и храбро вступил в бой со змеем. Бьются они день-второй-третий. Илья почти все головы отрубил. Последняя спрашивает:
  - Ты чего, Илюшенька, драться то полез?
  - Пить хотелось...
  - Ну, так пей. Кто тебе мешает?
  Почему-то никто, кроме Мирона, не оценил мой юмор. Все только недоумённо и вежливо улыбались, когда гудец ржал, как жеребец на случке.
  Удивительно, что несмотря жаркий вечер, в трапезной ощущалась прохлада, будто работал кондиционер. Это способствовало аппетиту, как и ассортимент еды на столе, состоящей в большей степени из рыбы. Постный день, однако. Старушка раскрыла секрет прохлады. Она распорядилась принести из ледника ёмкости с охлаждённым рассолом и поставить их в светёлке над трапезной. Через специально проделанные отверстия холодный воздух опускался туда, где находились мы.
  Проблема длительного хранения продуктов решалась в этом времени за счёт химического охлаждения водно-солевыми растворами. Вопрос только в правильном процентном соотношении компонентов. Если у Агриппины эта технология используется, то в княжеском дворце тем более должна быть. У Еремея спрошу, должен же он что-то знать об этом. Всё-таки не такими уж глупыми были наши предки, как нам порой казалось.
  Если имеются возможности охлаждения и даже замораживания, то почему бы не попытаться создать мороженое. В виде замороженных соков этот продукт давно изобретён в древнем Китае, Индии и Риме. Венецианский путешественник Марко Поло привёз в Европу из Китая в XIII веке рецепты мороженого на основе крахмала. Понятно, что ноу-хау такого вкусного десерта хранилось под большим секретом. Думаю, что энтузиаст своего дела Еремей не откажется поучаствовать в создании превосходнейшего лакомства.
  После ужина Фока подошёл и тихо сообщил, что желает со мной поговорить тайно. Его лицо отражало обречённую решимость. Будто он собрался сделать что-то важное для себя, не смотря на последствия. Я сделал знак витязям своим, чтобы меня не сопровождали. Он повёл меня в свои покои. Фока зачем-то прошёлся по помещению, выглянул за окно. Затем закрыл его. Мы присели на скамью у кровати.
  - Поведаю те, драгий княже Дмитрие, тайну вящу. От неё мнози мужи живота лихованы, - начал говорить Фока, - Не хотел ране о сём вестить, тя оберегаху.
  Не Шекспир наш Вильям, конечно, но определённые мурашки по спине принялись скакать.
  - Пять лет назад в Звенигороде на макарьев день [1 февр. по н.с.] наш князь получил весточку от митрополита Фотия по велению князя великого Василия Дмитриевича спошествовать приезду в Троицкий монастырь под Радонежем мужа вятшего, наиближнего на послушество [ист: свидетельствование] при сотворении духовной грамоты. Князь де Московский, озлобишеся на жену неверну и сына отверже, пожелал понове духовную грамоту сотворить в пользу брата своего Юрия. Пришед в сей монастырь на богомолье без своего окружения, превозмогах хворости зельны, долголетни и повеление своё зде изложил. Князь Юрий выказал вящее благоволение ми. Призвал к себе и указал выезжать к князю Василию не мешкая. Попрощался я дома со своими домочадцами и, заяху приспешником дьяка Алимпия и воев в охрану, выехал тотчас.
  - Так, значит, до князя Московского дошло, что его единственного оставшегося у него живым сына княгиня приспала неизвестно от кого! - заключил я.
  - Зима в тот год была лишче снежна и мразлива, - продолжил изложение Фока, - Мы торопились, не жалели лошадей, но приехали в монастырь токмо на пятый день. Князь Василий, однако, держался бодро, ходил сам, поне тяжко, молился в рубище простого чернеца. Мя он встретил вельми приветно. Расспрашивал о брате своём Юрии. Собирался после Сретения [15 февр. по н.с.] принять схиму и остаться здесь, в Троицком монастыре.
  Митрополит настаивал, яко при подписании государём духовной грамоты были только я, он и боярин московский ближний Роман Белеутов, а свитки до кончины государя должны храниться при нём, ибо поручителем он пребудет, а мы с боярином Романом токмо послухи. Я стал перечить Фотию, посчитав хранение трёх грамот в одном месте неразумным. Коли подсылы княгинины будут стараться похитить сии грамоты, требно уповать на божью защиту, хороня их в разных и дальних монастырях. Князь Василий признал мою правоту. Повелел нам выбрать тои монастыри и подготовить письма игуменам.
  На Иоанна Златоуста [9 февр. по н.с.] свершилось сотворение духовной грамоты. Я и боярин московский удостоверились в истинности текстов всех грамот и дали крестоцеловальную клятву исполнить волю правителя московского, подкрепив своими подписями сии рукописи. Три гонца по княжескому внушению и благословению митрополита спешно отправились в Спасо-Прилуцкий монастырь вблизи Вологды, в Алексеевский под Угличем и в Высоцкий при Серпухове В Высоцком монастыре игуменом сидел хороший мой знакомец отец Евфимий, по сему я дьяка Алимпия снабдил письмом к нему и послал туда. Велел ему затаиться там и ожидать вестей. Коли государь московский отойдет от власти каким-либо способом, то грамотку требовалось срочно заяти и доставить к государю своему. Не доверял я коварному греку, поне Юрий Дмитриевич его высоко чтил.
  - Прав ты оказался, Фока. Принял митрополит потом сторону властолюбивой княгини Софьи и грех великий на себя принял, воспрепятствовав последней воле прежнего правителя. Оказывается, исполнил великий князь Василий волю отца своего и древнее лествичное право. Завещал стол московский брату Юрию. У Василия молодого никаких прав на великое княжение московское не было, кроме права наглости его матери с подельниками и силы, - вновь вклинился я.
  - Великий князь отблагодарил мя кубком чеканным из серебра с позолотой и отпустил домой. В Радонеже встретился оказией с боярином ближним васильевским Иваном Всеволожским. Гостил он у дочери своей и у зятя князя Радонежского Андрея Владимировича, но мнится ми, что по мою душу он пришед. Уверял мя боярин Иван, что маво господина вельми почитает. Дружбу свою предлагал ми. Я размяк и лобызался с ним аки с подружником. Токмо на третий день отъехал в Звенигород. Обрадовал государя нашего вестью о последней воле великого князя, запечатленной в духовной грамоте.
  От моих подсылов сведал, что князю Василию полегчало от молений истовых, и он собрался вернуться к правлению своему. О духовных его намерениях больше не поминалось. На власьев день [24 февр. по н.с.] повозка с великим князем въехала в столицу, а на Кирилла Указника [27 февр. по н.с.] к вечеру к нам прибыл возок с боярином московским Акинфом Ослебятевым с горестной вестью о кончине государя московского Василия Дмитриевича.
  Князю Юрию надлежало срочно выехать в Москву. Родич героя Куликовской битвы Осляби боярин Акинф был достойным мужем и предупредил нашего князя, что в Москве он должен будет присягнуть на верность малолетнему Василию. Яко по воле усопшего ему стол имать. Его мать княгиня Софья поторопилась известить дядьёв, князей молодших и княжат, яко те немедля съехались в Москву и выразили покорность воле нового властителя.
  Князь Юрий спешно собрал ближников и рядились думой до утра аки деять. Постановили князю в Москву не ехать, а послать туда игумена Саввино-Сторожевского монастыря отца Дионисия, дабы он сподвиг митрополита Фотия к исправлению клятворушения. Всем князьям владетельным земли русской под рукой Москвы были направлены гонцы с грамотами, призывающими не присягать сыну упокоившегося князя Василия, ибо истинным постольником по праву и духовной грамоте есть князь Юрий Дмитриевич.
  Предполагая нападение московской рати, я предложил перевести княжеский двор в отдалённый и более укреплённый Галич и постараться избежать брани до обретения духовной грамоты князя Василия. Сам я лично поехал в Высоцкий монастырь. Отца Евфимия я там не нашёл. Подсылы рекли, что приезжали монахи от митрополита и увезли игумена неизвестно куда. Алимпий тоже пропал. В опустевшем Звенигороде его такожде не зрели. Князь Юрий прислушался к моей мнити и съехал с двором в Галич, готовясь оспаривать занятое не по праву место. Он ждал там мя с грамотой и посему направил в Москву гонца с предложением перемирия до петрова дня [12 июля по н.с.]. Правители московские согласились на перемирие, поне княгиня-мать зельно возражала. Все стали готовиться к грядущей брани, а я продолжал поиски пропавшей грамоты и своего верного подручного Алимпия.
  Пред Благовещением Богородицы [7 апр. по н.с.] ко мне в усадьбу приехал гонец от князя Василия Юрьевича Рузского с тревожной вестью, что моя суженая Ольга и дети наши уведены лихими людьми. Двумя седьмицами ране я семью отправил под покровительство старшего сына князя Юрия, в надежде на прежнее приятельство. Поспешил в Рузу и встретился там с боярином Всеволожским, поджидавшим мя. Князь Василий двурушничал зело. Распивал с моим ворогом напитки хмельные в палатах, смеялись. Аки у доблестного витязя Юрия Дмитриевича той сын возрос? Боярин Иван понуждал мя грамоту духовну васильеву сыскати и ему отдати. Государя сваго уговорить покориться Москве и сыновца Василия Васильевича старшим над собою признати. Требно бысть всех подручных моих живота лишити, кои про грамоту сию ведаша. Коль исполню сии наказы, вернут ми тада жену и детей. Посуди сам, княже Дмитрие. Аки ми требно было деяти?
  - Грамоту ты ведь так и не нашёл, поскольку семьи с тобой до сих пор нет. Князь Юрий с племянником своим князем Василием Московским в скором времени замирился и не стал искать княжения великого. Ты его уговорил, или Фотий? - стал выпытывать у него.
  - Ко ми князь стал меньше прислушиваться, поне простил за оплошку с грамотой. Митрополит Фотий сам приезжал в Галич его уговаривать. Не ведаю, аки они спорядились, - сокрушённо произнёс Фока.
  - А людей своих, которые знали про сделку, ты убил?
  - Кого умертвил, а кого попрятал, - безразличным голосом он мне ответил.
  Понимаю, трудно признаваться в таких делах. Воцарилась тишина. Каждый размышлял над невесёлыми событиями пятилетней давности.
  
  19.
  - Несть боле моей семьи..., - изменившимся голосом вдруг сказал Фока, - Всех порешили убивцы.
  - Откуда знаешь? Может быть, они ещё живы. Ты же выполнил свою часть сделки. Духовная грамота великого князя Василия в руки князя Юрия не попала. Московский трон остался за малолетним Василием.
  - В узилище вор Единец, глумяху надо ми, сие известил. Коли живый буду, отомщу боярину Ивану Всеволожскому и брату тваму Василию, князцу поганому. А послед ся порешу. Истинно я изрядил тваму отичу и всем вам. В очи людям зрети студно, - произнёс бывший боярин.
  Говорил он, силясь, будто с трудом выдавливал слова из гортани выдыхаемым воздухом. Не знаю зачем, но я глупо поинтересовался:
  - Если ты жить не собираешься, то зачем хочешь по суду земли и поместья себе вернуть?
  - А вот те они будут завещаны. Ты моим последником будешь. Аль откажешься?
  Фока бросил на меня пристальный взгляд.
  - Почту за честь принять твой дар. Однако, не теряй веру. Надейся, что твоя семья жива и в добром здравии. Мстить никому не надо, врагов твоих сам Всевышний накажет слепотой.
  Сказал и вдруг сам осознал, что своими деяниями здесь могу обесценить свои же предсказания. По известной истории и Иван Всеволожский, и Василий Косой пострадают от рук Василия Тёмного. Им выжгут глаза. Теперь то может развитие событий может получить иное направление. Я хоть и военный человек, но люблю мирные решения проблем. Фока вдруг с неистовой надеждой уставился на меня:
  - А не блядишь? Предреки про мою супружницу с деточами. Живы ли они?
  Вот, нарвался на естественно вытекающий вопрос. Теперь надо как-то выбираться из щекотливой ситуации.
  - Бывает слепота телесная, а бывает духовная. Господь за грехи великие отнимает у людей способности здраво мыслить, - пробормотал я какую-то ахинею, смутившись, - Значит, не на твоих руках кровь дьяка Алимпия. Как ты сам думаешь. Кто его порешил?
  - Никто при звенигородском дворе не ведал, что Алимпий служит моим тайным пособником, аще сам он не сказывал кому. Ловкий был рядец, сметлив зело. Хитростями многими володел. Грамоту не смог поятить, ибо игумен Евфимий уже ушед. Под Серпуховом по его словам был ограблен и избит татями. Лечился у деревенской знахарки. В Галич пришед токмо спустя год от кончины великого князя, исхудавший и в лохмотьях. Просил его ослобонить от детелей тайных. Порядил его дьяком в судебную палату. Глава сей палаты покойный боярин Маврикий Васюта - мой давний знамец.
  После исповедального рассказа Фоки вопросов стало ещё больше. Тайна убийства дьяка Алимпия так и осталась не раскрытой. Видно кто-то из конторы боярина Всеволожского подчищает следы, убирает возможных свидетелей существования духовной грамоты великого князя Василия Дмитриевича. В таком случае, жизнь самого Смыки висит на волоске. Понимает ли он это? Выяснилось, что покушения на его жизнь уже происходили. Два раза его пытались пырнуть железом на улице. Спасал тайный бахтерец [ист.: вид пластинчатой кольчуги] под кафтаном. Один раз подослали отравленную еду на постоялом дворе. Спасся случайно - не хотелось ужинать. Отравился слуга, доевший за ним еду.
  - И зачем молчал? Мог бы со мной поговорить об этом раньше, - возмутился я.
  - Мужи дублии [ст.русс.: родовитый, крепкий] не жалобятся, - беспечно ответил Фока.
  Разошлись с ним по причине позднего времени. Верные витязи терпеливо дожидались меня на выходе из палат Фоки. Отослал их спать, набираться сил. Завтра предстоит насыщенный событиями день. Однако, уснуть долго не удавалось. Разговор с Фокой всё никак не выходил из головы. Вспомнил про странную серебристую бусинку, найденную на месте убийства дьяка Алимпия. Зажёг свечу и достал её из мошны. Если присмотреться, то на ней было видно изображение какого-то зверя. И место для ушка тоже имелось. У меня в руках поблескивала чья-то пуговица.
  Какое блаженство! Никто не заставляет вставать в дикую рань на утреннюю молитву. Правда, всё равно пришлось провести утренний тренинг с воями десятника Акима, а потом бежать во дворец, чтобы успеть показаться отцу на глаза до завтрака.
  - В усадьбе своей новой обживался? Во дворце тя весь вечер искали, - недовольным тоном высказался князь, когда мы трапезничали гороховым киселём с ним и с тысяцким Жеховским.
  Меня неприятно удивило отсутствие боярина Чешка.
  - Прости, отец. Хотелось побыть одному, - брякнул первое, что пришло в голову.
  - Нелеть те отлучаться из дворца без маво позволения, понеже советоч мой вящий, - строго выговорил отец.
  Что-то батя сегодня не на ту ногу встал. И я, дурень, доигрался в умняшку. Из одной крайности теперь попал в другую. Надо срочно поглупеть для князя. А тот, внезапно потеряв ко мне интерес, принялся обсуждать с князем Борисом очередные коварные замыслы временного московского правителя Ивана Всеволожского, среди которых значились провокации в приграничных волостях и запрет в ближайшее время на провоз купцами хлеба в Галич через земли Москвы. Откуда тысяцкий берёт такие сведения? Вообще-то это епархия дьяка Варфоломея. Между собой они явно не очень дружат. Про Булгарию не было сказано ни слова.
  - Аки теи гудки здравиша? - отвлёк меня от мыслей отец.
  Утренняя трапеза почти завершилась.
  - Вполне себе здоровы. И даже живы. И тебе того же желают, государь, - ответил ему, не задумываясь.
  - Пошто они мусыкию на моей трапезе не творили? - с досадой проговорил правитель.
  - Моя вина, отец, - развёл я руки, желая соскочить с неприятной темы о гудцах.
  - Мочно те отичу сваму уступить, порадить государя, - всё так же недовольно высказался он, выходя из трапезной.
  Обиделся громила, словно маленький ребёнок, которому не дали любимой игрушкой наиграться. Ушёл, ничего мне не сказав, как обычно он это делал.
  Я направился в свои прежние палаты переодеться для думы. По этикету я теперь должен был усаживаться на свое место в тронном зале до выхода отца в одно и то же время с его ближниками. Думные бояре меня приветствовали не вставая, но с особым почтением, тогда как князь Жеховской кивнул еле заметно. Князь торжественно вступил в зал и прошёл к тронному креслу. Все встали, приветствуя государя. После молебна за успех начинаний, проведённого незнакомым попом, выступил тысяцкий. Я считал, что его в большей степени будет беспокоить булгарский ультиматум, но недавно случившиеся разборки на границе оказались для него гораздо важнее.
  По завещанию Дмитрия Донского последний его сын Константин не получил удела, так как родился только на пятый день после смерти отца. Стараниями матери, княгини Евдокии, каждый из старших братьев согласился отщипнуть от части своих владений кое-что в пользу новорожденного. Юрий Дмитриевич добросовестно передал ему две волости - Ликурга и Шачебол. Позднее Контантин поменялся этими землями на другие с братом Петром, князем Дмитровским. Когда Пётр внезапно скончался бездетным два года назад, эти уделы без согласования с родственниками конфисковал в свою пользу московский князь Василий. Вызванный таким шагом конфликт с князем Юрием ничем толковым не завершился и перешёл в стадию мелких пограничных стычек, поджога стогов, кровавых соплей и прочих метаний дохлыми крысами.
  Ну, раз запахло кровью и прочими экскрементами, то в разговор естественно вступил князь-викинг. Его предложения не сквозили оригинальностью. Кроме наказания Чухломы требовалось по его плану пройти огнём и мечом и по этим двум спорным волостям. Положительно этому вельможе неймётся затеять войнушку с Москвой. Был такой древнеримский сенатор Катон Старший, который на каждом заседании повторял: - "Карфаген должен быть разрушен". Вот и князь Жеховской бухтит как попугай-паралитик при каждом удобном случае:
  - С Москвой надо воевать!
  Боярина Морозова на заседании не было, как и боярина Чешка. Уехал Данила Иванович лично улаживать пограничный конфликт дипломатическими средствами. Дьяк Варфоломей присутствовал, но предпочитал ни с кем не конфликтовать и говорить только тогда, когда к нему обращались. Некому было осаживать разъярившегося "ястреба". Ничего не поделаешь, придётся выползать на первый план и восстанавливать нарушенный баланс.
  - Боярин Борис, наверное, забыл про послание эмира Алибея, грозящее войной нашему государю, - не сумел скрыть сарказм в своём голосе.
  - За всеми лихами Москва стоит. Почнём не мешкая, княжата и Новгород нам пособят. Иные подсоединятся, аки мы Москву заятим. Оборотимся до весны, устрашится Либей с нами браниться, - ответил князь Борис, заметно недовольный и не ожидавший, что ему придётся обороняться от моих наскоков.
  - Молодой князь Московский находится сейчас в Литве. Как ты сам понимаешь, князь Борис, что его дед князь Витовт Литовский не останется в стороне, - продолжил напор.
  - Даст Бог и с Литвой справимся. Не впервой нам бить литвинов, - проговорил тысяцкий менее уверенно.
  - Сколько русичей поляжет...
  - Воям суждено погибать во славу государеву. Бабы новых нарожают, - проговорил он, буравя меня ненавидящим взглядом.
  - Если с Литвой начнём воевать, то до весны не управимся. Значит, Алибею придётся платить отступное. А он требует отдать ему все вятские земли и головы их правителей, среди которых ваш сын Дмитрий.
  - Вятичи сами за себя постоят. Бивали они татар не раз и в грядущем одолеют ворога. Якоже Либею главу свою спасти бы, - раздражённо возвысил свой голос князь Борис.
  - Алибей с султаном Махмуд-ходжа совместно желает напасть. У Вятки не хватит сил им противостоять, - выдал новый аргумент, - Не до Москвы нам тогда будет.
  Тысяцкий промедлил с ответом. Государь, наблюдавший за нашей перепалкой с живейшим интересом, пришёл ему на помощь:
  - Пошто бояре думные думы свои не кажут?
  Заговорили все сразу оживлённо, перебивая друг друга. Большая часть бояр прекрасно понимали, что войну на два фронта Галичу не осилить и высказывалась за мирное разрешение конфликтов. Предлагали попытаться уговорить булгарского правителя смягчить свои требования. Один из думских даже предложил продать большую часть соляных варниц, чтобы только откупиться от магометанина. Шапкозакидательские настроения сторонников Жеховского настораживали. Если бы я не пообщался предварительно с Фокой, то подозревал их всех в дебилизме. Они уверяли, что если не вырвать корень проблем - плетущие коварные замыслы окружение малолетнего Московского князя - не решатся иные сложности, в том числе булгарские. Напоминали про недород. Что если не решить проблему с завозом хлеба, то зимой с высокой степенью неизбежности в Галицком княжестве случится голод. Судя по жестам и репликам, отец в большей мере склонялся к позиции партии войны. Интересно бы вызнать тот крючок, на который его подцепил князь Борис?
  Спор между боярами перерос в словесную рубку, яростную ругань. Кое-где начали хватать за бороды друг у друга. По неписанным правилам этого времени такие действия считались тягчайшим оскорблением. Потом в княжьих кулуарах слугам придётся оттирать полы от крови из разбитых носов. Князю даже прошлось прикрикнуть на разбушевавшихся бояр. Не думаю, что государь чего-то полезное вынес с этого балагана, но лично я неплохо развлёкся. Жаль, что у меня пока ещё не отросла борода, и никто за неё не схватился. Забавно, бывшая ранее самой популярной на обсуждениях в думе тема "Чё там у литвинов", теперь же ни разу не возникла.
  На клепсидре стрелки показывали, что мероприятие слишком затянулось, и захватило не то что обеденное время, но даже часть полуденного сна. Один из думских дьяков подошёл с поклоном к князю и проговорил, что корабли князя Ярославского достигли наших рубежей. Они ожидались на причалах города в течение двух часов. Государь тут же велел завершить заседание и принялся формировать делегацию из бояр для встречи высоких гостей. Меня, естественно, туда тоже засунули. Долго переживать не получилось, так как стартанула на пристань вся боярская дума в полном составе. В отличие от меня, каждый боярин сам норовил напроситься в делегацию, не взирая на желудочные спазмы от пропущенного обеда.
  Редкие в эти часы прохожие провожали удивлёнными взглядами красочную кавалькаду вятших лиц, нарушающих традиции послеобеденного сна. У каждого боярина при себе имелась свита, слуги. Я взял с собой своих верных рыцарей - Мирона и Коську. В городском порту я ещё ни разу не был. Здесь располагались причалы городской и княжеской знати со стоящими возле них на приколе суднами. У княжеского причала покачивались три лодьи. Поблизости живописно располагался деревянный теремок, похожий сразу на беседку и постоялый двор с внутренними помещениями и открытой террасой. Позднее выяснилось, что по назначению оно больше соответствует вокзалу с залами ожидания. Бояре набились в этот теремок и сразу же принялись поглощать привезённую княжескими поварами снедь. Самого князя зазвали в расположенную поблизости от портовых ворот усадьбу одного из теремных дьяков.
  Среди скучающих вельмож заметил дьяка Варфоломея и решил скрасить время ожидания разговором с ним наедине. Вызрели кое-какие интересные мысли по семейке Жеховских. Дьяк не удивился прозвучавшей просьбе. Мы прогулялись с ним до соседнего причала. Забавно смотрелся итальянец в одежде русского вельможи. Мне кажется, что если даже нарядить его китайцем, то он по-прежнему останется типичным итальянцем, пусть и в китайской одежде. Характерную внешность орлиноносого потомка римлян не в силах спрятать ни окладистая борода, ни мурмолка.
  - Скажи мне, уважаемый Варфоломей. Почему ты приехал жить сюда, в далёкие холодные края, а не остался в тёплой Италии? - решил завязать разговор с нейтральных тем.
  Взгляд больших, немного выпуклых, синевато-серых глаз скользнул озадаченно по моему лицу.
  - Сей вопрос вельми вящ для младого принца? - ответил он вопросом.
  - Нет, и ты можешь на него не отвечать, если не желаешь. Мне хотелось бы сблизиться с тобой и кое в чём помочь. Например, в поимке убийц дьяка Алимпия. Итальянец начал рассказывать. Слова он выговаривал тщательно, без ожидаемого акцента:
  - Я родился в ваших краях, в семье промышленников Коломбо, под именем Бартоломео. Отец занимался здесь заготовкой древесины для корабельных мачт. Отроком был увезён в Сурож, получил там образование. В молодости полюбил девушку из знатного мангупского [ист.: готского княжества Феодоро] рода и осознанно принял православие. Оставаться в Крыму стало сложно, посему мы решили приехать на Русь. Мне посоветовали поехать в Звенигород. Де там правитель немцев разных привечает и даёт им службу. Меня принял сам князь Юрий и беседовал со мной ласково. Моя образованность была им по достоинству оценена. Я был взят на службу во дворец и сделал хорошую карьеру, аки сам зришь, княжич.
  Через двадцать лет на свет появится Христофор Колумб. Вдруг Бартоломео Коломбо как-то причастен к этому событию? Так уж всё совпало, что неизбежно наступит время великих географических открытий, которое для своего воплощения потребует появления соответствующего масштаба личность. Вместе с тем, не следует забывать, что открытие Америки привело к жесточайшему уничтожению алчными европейцами существующих там цивилизаций с уникальной культурой. Позднее новые поселенцы подвергали коренное население тотальному геноциду. В Северной Америке было погублено разными способами почти девяносто процентов индейцев. Слишком высокая цена за возможность питаться картофелем и кукурузой и навсегда решить проблему голода в Европе.
  Если бы не случились открытия новых земель, то с высокой вероятностью продолжились крестовые походы на сарацин, пробивая пути к богатствам Индии и Китая с запада. Во многих европейских странах по закону майората младшие сыновья дворянских родов оставались без наследуемых земельных угодий. Создавшийся огромный пласт безземельных дворян желал решить эту задачу захватом новых территорий. Не поздоровилось бы тогда османам. Их империя могла не состояться в известной нам всем редакции. Хотя Русь также пребывает на востоке от Европы. Есть о чём поломать голову на досуге.
  Вернёмся пока к нашим баранам, то есть боярам. Стало ясно, что Варфоломей не связан ни с какими боярскими кланами. Блюдёт интересы только князя Юрия и, надеюсь, этот разговор коронованных ушей не минует.
  - Что там с венчанием Витовта королевской короной? - вспомнилось о важнейшем событии этого времени.
  Вдруг история уже поменяла свое русло. За два дня никакой лошади не в силах преодолеть тысячекилометровые расстояния, но использовались же почтовые голуби. Дьяк ответил, что никаких вестей пока ещё не получали. Показалось, что сказал это равнодушно.
  - Подсылы у тебя есть в Вятке? - решил перейти к откровенному разговору.
  Дьяк озадаченно покачал головой:
  - Без требности сие порядье.
  - А в Новгороде?
  Там наши джеймсбонды, однако, наличествовали.
  - Я подозреваю, что готовится измена, - заявил уверенно, - Бояре Жеховские собираются отдать Вятское княжество обратно под власть новгородской Господы. Пусть подсылы, если заметят людей Жеховских в Новгороде, или подготовку войск к походу в сторону Вятки, немедленно сообщают в Галич.
  От моих глаз не укрылось, что смуглое лицо главы ведомства тайных дел чуть побледнело.
  - Люди наши зриша в Кашине месяц назад самого князя Вяцкого со всей семьёй. Княгиня его из рода вятшего кашинского Жабень. Князь Дмитрий таже [ст.русс.: затем, потом] с людьми своими, но без семьи, выехал из града по дороге в Бежецк, - промолвил он после длительной паузы.
  - Значит, по направлению к Новгороду, - заключил я.
  Больше чем уверен, что сведения о вояже князя Дмитрия Вяцкого были неизвестны его сюзерену вовсе не по оплошности Варфоломея. Их посчитали не стоящими ничьего внимания.
  - Ярославский князь пришед, - показал Варфоломей рукой на озеро.
  Где-то на середине водной глади показалась три изящных лодьи под красочно расписанными парусами с изображением медведя. Пришлось прервать нашу беседу и поспешить вернуться к группе встречающих.
  Причал был сделан достаточно высоким, чтобы гости могли ступить на него с палубы судна без затруднений. Сошедшего первым седого и престарелого, но ещё крепкого князя Фёдора Васильевича отец обнял и облобызал троекратно. Меньшего князя Романа Ивановича, он приобнял, подержавшись отстранённо за предплечья. На остальных сопровождающих князь Галицкий даже не взглянул. Немного озадачило преобладание в одеждах гостей зелёного цвета. Такие ирландские мотивы своего рода. На фоне галичского разноцветья это выглядело очень забавно. Бояре выстроились в живой коридор и принялись горланить здравицы в честь прибывших гостей. Неужели меня сюда притащили только лишь для того, чтобы изображать массовку?
  Пешком процессия миновала городские ворота, за которыми князя и его высоких гостей ожидал экипаж с гербом на дверях в виде единорога. Это в нём я имел честь раньше перемещаться. Боярская массовка влезла на своих лошадок и потрусила следом, эскортируя повозку. У красного крыльца княжеского дворца гостей повстречал князь Борис Жеховской. Он поднёс обоим прибывшим князьям по корчаге с напитком. Обычно этот ритуал должна исполнять супруга князя, или я совсем чего-то перестал понимать. Улыбающийся князь-викинг чем-то напомнил мне стоматологического больного, или каннибала, приветствующего случайно забредших к нему жертв. Ярославских князей с почестями ввели на крыльцо, а массовке было велено не расходиться и ожидать начало пира. Я побрёл в свои покои, прихватив своих тощих витязей.
  Нет, холопы всё-таки иногда бывают нужны. Кого мне теперь послать к трапезной, чтобы предупредили о начале пиршества? И чего я парюсь? В любой иерархической структуре подчинённый по определению является холопом своего начальника. Деньги - это пустой, хоть и позолоченный флёр, дымка, скрывающая прежние холопские путы. Не успел озвучить свою просьбу, как оба моих подручных с готовностью кинулись её выполнять.
  Обширная княжеская трапезная с трудом вместила в себя всех приглашённых особ. На главном месте п-образно расставленных столов восседали четыре князя: три владетельных и четвёртый служилый - Жеховской. Места мне там не досталось. Батя всё чудит - обиду свою демонстрирует. Если он и завтра меня забудет на охоту взять, то обещаю все иконы расцеловать, до которых долезу.
  Меня усадили на первое место бокового стола рядом с боярином Аникеем Турком. Он что-то у меня спрашивал. Я односложно отвечал, сосредоточившись на поглощении пищи и созерцании других бородато-жующих рож. Кто-то меня осторожно потряс за плечо. Теремной дьяк стоял позади, кланяясь, оскаблившись.
  - Государь повелел те, княже Димитрие, гудцов своих позвати.
  Взглянул на главное место, отец отвернулся и разговаривал со старым князем Фёдором. Решил никого не посылать за парнями, а самому пройтись до своих покоев, размять малолетние косточки.
  Княжья трапезная хоть и была велика размером, но всё же меньше тронного зала. Удивительно, как все думские участники смогли в ней разместиться и даже кое-кого из менее значимых усадили. Внезапно боковым зрением почудилось что-то необычное. Что-то такое очень важное, что заставило меня остановиться и оглянуться. В конце стола сидели два подростка из группировки Ваньки Жеховского в одеяниях сынов боярских. Один из них - рослый белобрыс с ломанной рукой, другой - невысокий и щупловатый черныш. Они кидали на меня осторожные взгляды и о чём-то тихо спорили. Пора бы с ними познакомиться. Увидев, что я направляюсь к ним, парни неуклюже вскочили с лавки, низко поклонились и почти хором проговорили:
  - Доброго здравия те, благий княжич Дмитрие!
  - На пирах и в нужниках не кланяются, тем более Баламошке. А вы сами кто такие есть?
  Ребята перемигнулись понятливо.
  - Дорошка я, сын Ярцов. - решился объяснить чернявый подросток.
  - А се есть Афонька Турков, - показал он на блондина, - Запамятовал ты нас, княжич. И мы тя не зазрили николиже [ст.русс.: никогда не осуждали].
  Задерживаться надолго возле бояричей не было возможности да и особого желания.
  - Ладно, увидимся ещё. Узнаю, что всё-таки зазрите и Боламошкой продолжаете называть, все оставшиеся конечности доломаю.
  Рядом с парнями сидел боярин Протас Корцов, мой новый сосед по усадьбам и которому однажды единцовы дьяки чуть не продали меня в виде холопа. На его расстёгнутом кафтане блестели серебряные пуговички, очень похожие на найденную мной бусинку. Боярин не смутился моему пристальному на него взгляду. Наверное, решил, что мне его кафтан очень понравился. Пуговицы в виде чего-то драгоценного вместо обычных деревянных, или металлических кляпышек [ист.: застёжки в виде цилиндриков] не у каждого знатного мужчины сейчас имеются. Последний писк моды.
  В прихожей как раз повстречался дьяк Варфоломей. На ловца и зверь бежит. Почему-то его лицо было очень бледным. Меня не сразу заметил, погружённый в свои мысли.
  - Вор Кириак Единец уморен, - объяснил он своё состояние, - Государь не простит новой оплошки ми.
  - Как он умер? - в свою очередь поразился я.
  - Отравлен ядью...
  - Очень надеюсь, что он мучился перед кончиной. Лекаря Саида уже допрашивали? - первое, что пришло в голову.
  - Несть, паки. Охрану допрашиваем, кухнарей.
  - Как жил крысой, так крысой и сдох. Государю доложишь, что Единца убрали московские подсылы, как опасного свидетеля. На боярина Всеволожского он работал. На покойного сошлёшься в деле убийства дьяка Алимпия. А помогал ему тот, кто носит вот такие пуговицы на кафтане. Думаю, ты его очень скоро разыщешь. Так что, тебя уже можно поздравить с боярским чином.
  Я протянул ошарашенному Варфоломею бусинку из своей мошны.
  - Княжич Димитрие, - подскочил ко мне полный малознакомый боярин, - Государь гневается, гудцов требует.
  Ого, целого боярина послал отец. Приспичило то его как. С Варфоломеем я в общем-то закончил общение и, не прощаясь, быстрым шагом добрался до своих апартаментов.
  Мирон сидел в одиночестве в моей трапезной и грустно насыщался гречневой кашей.
  - Коська заболел. Животом скорбит.
  Я под впечатлением разговора с тайных дел дьяком аж подскочил на заднице:
  - Где он? Лекаря Саида срочно зови. Вдруг отравлен.
  - В нужнике он сидит. Лекаря не требно. Само пройдёт, - успокоил меня Мирон.
  - Государь вас зовёт, музыку слушать хочет. Как же теперь быть без Коськи?
  - Я один справлюсь, - решился Мирон.
  - А давай я вместо Коськи пойду. Позлю отца, - осенило меня забавной идеей.
  Мирон уставился на меня.
  - Вятшему мужу скоморошничать не след, - испуганно проговорил он.
  - Играть музыку не есть скоморошничать, - подмигнул ему, - Помнишь, я на своём пиру свиристел на сопелке. Честь свою тем нисколько не уронил. В европах короли на лютнях и свирелях не гнушаются играть.
  Оделся поскромнее в тёмную ферязь. Стал похож на дьяка, или на внезапно разбогатевшего горожанина. Обсудили с Мироном репертуар. Его песни с голосом будут перемежаться моими полимориашными композициями на свирели, если князь меня сразу пинками с пира не прогонит.
  Сколько я уже тут трусь среди вятших особ. И всё равно меня ещё не все узнавали в лицо. Пришёл какой-то музыкант и скоро начнёт их всех веселить-развлекать. Среди шума пирующих и беготни прислуги мы незаметно приблизились к главному столу и поклонились. Занятый разговором со своим ярославским коллегой отец взглянул мельком и взмахом руки распорядился начинать представление. Мирон сразу же выдал полюбившуюся песенку из Бременских музыкантов, но как-то вяло, без огонька. Сильно, видимо, переживал за брата.
  Пирующие нисколько не впечатлились исполненной песней и даже не отвлекались от поглощения выставленной на столах снеди и разговоров с соседями. Князь изредка бросал на нас свой рассеянный взгляд и снова погружался в общение с ярославскими гостями. Мироша - творческая натура - вдруг сник. Чудак-парень. Стратегия - то, что надо. Помозолим глаза бате и помучаем публику заунывными песнями в фоновом режиме. Авось, быстрее свалим с этой вечеринки. Чего бы этим собакевичам ещё бросить такого потоскливее? Как-то для прикола я подучил на гитаре "Адажио" Альбинони. Попробую её же изобразить в духовом варианте. Мирошику послал сигнал, что буду работать соло.
  Что-то пошло не так. Шум вдруг резко стих. Я поднял глаза, все в трапезной прекратили жевать и уставились на меня круглыми глазами как на очередного, спустившегося с небес ангела. Печальная мелодия неожиданно сильно зацепила присутствующих. Не поймешь этих хроноаборигенов.
  Вдруг раздался короткий вскрик. Старый князь Ярославский сильно побагровел, изменился в лице и стал медленно клониться в сторону князя Жеховского. Вскочивший князь Галицкий зычно повелел привести лекаря Саида. Все задвигались, повскакивали, зашумели встревоженно. Я профан в медицине, но даже мне было ясно, что у гостя случился банальнейший инсульт с парализацией.
  
  
  
  
  Буду рад, если кто пришлёт пару сотен рупей на Киви кошель +79096958715, или Яндекс кошелек 410013438024996, PayPal: ssx@inbox.ru
Оценка: 4.24*134  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Л.Демидова "Волчий блюз" (Городское фэнтези) | | Галина Осень "Шаг в новый мир" (Фэнтези) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | | Ф.Вудворт, "Особые обстоятельства" (Любовное фэнтези) | | А.Лавринович "Нелюбовь сероглазого короля " (Молодежная проза) | | Л.Миленина "Жемчужина гарема " (Любовное фэнтези) | | Zzika "Лишняя дочь" (Любовное фэнтези) | | Anna Platunova "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | У.Соболева "Бумажные крылья" (Короткий любовный роман) | | Д.Соул, "Невинность для Зимнего Лорда" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"