Райдо Витич: другие произведения.

Дети бездны 2

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главы 2, 3


   Глава 2
  
   -- Ой, мама, -- протянула, оглядываясь. Стоять как чучело в степи, привлекая новые стаи сестриных родственников, очень не хотелось. Вряд ли она сможет внятно объясниться с ними, да и на собачьи зубы, как на непонятные претензии у нее стойкая аллергия. А вопрос, какого черта она с предложением к эльфийке сунулась, был уже не актуален. Пришлось решать проблему старым способом - выкручиваться как-то самой.
   -- Нужно представить, -- вспомнила, что говорила Каэйра.
   Но что? Кенж, дворец и фонтаны отменяются, иначе занесет ее ко двору короля Солнца или в Петергоф на гулянья Екатерины, а может в парк Пушкина в разгар студенческого сабантуя жарким летним днем. Остается Диана. Насколько Ульяна поняла, они похожи почти как близнецы, а раз так представить сестру не трудно - себя в зеркале много раз видела. А где Диана, там Кенж, эльфы, дворцы и прочие сказочные прелести во главе с четырнадцатью оборотнями.
   Девушка шумно вздохнула и закрыла глаза, представила девушку похожую на себя, но с именем Диана. И ничего не почувствовала - как стояла, так и стояла, только запах гари исчез, вместо него появился другой - до удушливости навязчивый аромат множества цветов.
   Ульяна приоткрыла глаз и увидела точно такой же.
   -- Глюк, -- прошептала, распахнув оба глаза. И точно таких же два распахнулись в ответ.
   -- Кто? -- прошептало ее отражение в зеркале, окаймленном цветочной гирляндой.
   -- Кто? -- не поняла девушка.
   -- Ты гнол?
   -- Кто? -- сунула нос в зеркало и ткнулась в точно такой же нос. Обе девушки отпрянули и шлепнулись на пол с разных сторон обода цветочной гирлянды. Что взгляд, что лица, фигуры, манеры - один в один, разница лишь в одежде. Ульяна даже смутилась своих грязных кроссовок и туристической униформы, что явно не вязалась с интерьером комнаты - вычурной в своей изысканной утонченности, и тем более нарядом "отражения" - изумительном настолько, что дал бы фору любым законодателям мод.
   -- Ты большой гнол... большая, -- протянула Диана.
   -- Это еще кто? -- нахмурилась Ульяна - еще одна нечисть обыкновенная. -- Орк, что ли?
   -- Гном, -- хлопнула ресницами девушка.
   -- У-пс, еще и эти здесь водятся. Мама ж ты моя дорогая, сколько у вас туточки всего, -- поднялась с зеркального паркета, похожего на глыбы отшлифованного льда.
   -- У нас? -- поднялась растерянная Диана. Она стойко не понимала, что за существо проявилось в ее комнате. Вроде женщина, но одета мало в мужское, так еще и невиданное. Похожа на обычного человека, но можно ли находясь в Кимере с точностью сказать, кто есть кто, верить глазам? Тем более говорит существо странно и не понятно.
   -- Простите, вы кто? -- спросила, приняв позу, как положено благовоспитанной дворянке. -- Вас Дэйн послал?
   Существо зыркнуло на нее неласково и скорчило неопределенную рожицу, а выдало и вовсе непонятное:
   -- "Послал". Я б его так послала, фиг бы нашли. Гоблины, блин, втянули в какую-то лажу, разгребайся теперь.
   -- Лужу?
   -- Тьфу.
   Ульяна поняла, что Диана отстала как доярка из села завет Ильича. Сложила руки на груди, оглядела и выдала:
   -- Привет. Не буем тянуть кота за хвост и Бог с ним, с планом Барта. Я твоя старшая сестра - Ульяна. Честно говорю, сама не поверила, но сейчас смотрю на тебя, и сомнения сами улетучиваются. Ты явно моя близняшка. Как это может быть - не спрашивай, слаба я в генетике, тем более мифической. Да тут и медики с консультацией, думается мне, не помогут - родители-то у нас личности неопознанные и для большинства нормальных жителей планеты - ирреальные.
   Диана отпрянула, споткнулась о кресло и бухнулась в него. Посидела, открыв рот разглядывая девушку и пытаясь понять что она сказала. И поддалась к ней:
   -- Сестра?
   Судя по виду, она приняла Ульяну за гнома, орка, привидение - за кого угодно только не за родственницу. Обидно, однако.
   -- Сестра, -- бросила сухо, поджав губы. Вот так всегда - ждешь встречи, мечтаешь если не о кренделях небесных в виде безмерной радости от встречи с внезапно найденным родственником, так хоть скупой улыбки и вымученного приветствия, а вместо этого как ушат холодной воды за шиворот: "сестра?" Будто жаба она какая-то!
   -- Н-да, -- выпрямилась Диана, замерла, разглядывая незнакомку, напрашивающуюся в родню. Многовато что-то у нее в последнее время близких по крови развелось.
   -- Угу, -- буркнула Ульяна и заскучала. Попинала носком кроссовка ножку соседнего кресла, косясь на Диану, и решилась сесть. Приглашения-то все едино в ближайшие полсотню лет не дождешься.
   Девушки синхронно сложили руки замком на коленях и выжидательно уставились друг на друга. Вроде что-то сказать надо по случаю встречи, а что не знают.
   -- Я из двадцать первого века. Ага. Сюда вместо тебя. Не моя идея. Бред, знаю, но так карты легли. Ты там пока будешь, а я здесь за тебя проблемы разрулю. Постараюсь быстро.
   -- Что легло, что сделаете? -- переспросила Диана. Ульяна уставилась в потолок: ох и тяжко же местная элита формулировки воспринимает. Или она оратор тот еще? "Будем считать последнее".
   -- Говорю, по обмену я. У тебя тут проблем немерянно наросло, так сообща оно и устаканим. Родственники все же, помогать друг другу должны.
   -- Ста... ка? Чего?!
   -- Чего, чего! Проблемы есть?! -- не сдержалась девушка.
   -- Нет, -- отпрянула Диана. Правда была одна - перед ней сидела.
   -- Не лги, -- отмахнулась. -- Мне Каэйра твои похождения во всех красках расписала, весь мозг оными проела. Дэйн конечно свин, но это с какого бока смотреть. Опять же здесь я смотрю, все неоднозначны. К тому же втрескалась ты в оборотня своего по уши, а любимых не судят. Значит в этом плане аминь.
   Диана носик наморщила, пытаясь перевести на понятный язык, что сказала девушка и запуталась в самом начале процесса.
   -- Не переживай, помирю я вас, поженитесь, детей наплодите и умрете в один день, как сказал Грин. Устраивает перспектива?
   -- А?
   -- План, говорю, как?! Ты глухая что ли?
   -- Я?
   -- Ой, мама, -- подперла кулаком щеку Ульяна, разглядывая чудо Кимера.
   -- Дэйна любишь?
   -- Эээ... -- смутилась с непривычки с незнакомыми о сокровенном говорить.
   -- Да не мычи ты: да или нет. Четко.
   -- Нуу... эээ... даа.
   -- С ним хочешь быть?
   -- Буду.
   -- Простила?
   Диана плечами пожала: за прошедшие дни полные из ряда вон скверных событий, у нее все обиды выветрились, осталась лишь грызущая душу тоска по Монтрей. И было уже все равно кто она ему и что он ей - лишь бы жил, лишь бы был счастлив.
   -- Его отец в плен взял.
   -- Какой отец? -- нахмурилась Ульяна - Гифлин вроде веков цать, как к пращуром молитвой предка Барта отправлен. И сообразила. -- Ты про Ноэ? К себе приглашает, да? Подлизывается?
   -- Эээ... приглашает.
   -- Вот и поеду. Я. А ты вместо меня в общагу. Конечно не дворец эльфов, -- оглядела окружающие, прямо-таки сказочное великолепие. -- Но как - нибудь перекантуешься. Главное Маринке спуску не давай, а то оборзеет вконец, покоя у тебя не будет. Начнет кружки по интересам устраивать, а интерес у нее один, и тебе, как женщине замужней, не подходит.
   Диана зажмурившись головой потрясла: ей это все снится?
   Ульяна опечалилась: о чем Барт и Дейнир думали свой "гениальный" план составляя? Нет, спору нет, похожи они с Дианой как две капли воды, даже оттенком волос и глаз, но на том сходство заканчивается. То что Диану в общаге в первые же сутки при ее манерах овцой прозовут и не хуже оборотней загрызут - ясно без гаданий на кофейной гуще. И так же понятно, что только Ульяна рот откроет, ее тут же местная живность расшифрует. Ну, не в жизнь ей не повторить кротости выражения лица сестры, речь полной кретинки и манеры замороженной камбалы.
   -- Н-даа, -- протянула невесело. -- Кажется, вляпались мы с тобой сестренка, по самое не балуйся.
   Похоже придется Ульяне на правах старшей брать инициативу в свои руки и спешно перестраивать планы гениев эльфийско - химерианской тактики и стратегии.
   -- Ты Вотана знаешь?
   -- Да, -- качнулась к ней сестра.
   Наконец-то хоть один внятный ответ на один внятный вопрос.
   -- И как он?
   -- Приятный мужчина.
   Ульяна крякнула: приятный? Мужчина?
   -- А что?
   -- Так. Дэйн на него похож?
   -- Нет, -- отпрянула.
   -- Но он же оборотень.
   -- И что?
   Действительно, -- хмыкнула Ульяна: подумаешь, оборотень! Вот бы и ей такую широту и простоту взглядов на аборигенов приобрести. И желательно ускоренными темпами.
   -- Я например, грили. Тоже знаешь...
   -- Знаю, -- заверила Ульяна, не давая развить тему - не время. -- У каждого свои недостатки. От этого и будем отталкиваться. Когда рандеву в Ноэ намечается?
   -- Что?
   -- Уезжаешь, говорю, в Ноэ когда?!
   -- Ах... Сегодня вечером. Летти правда не в восторге, но знаете, и я. У нее хорошо, но Дэйн пленник моего отца и только я могу вытащить его...
   -- Летти не в восторге? Прекрасно. Останешься здесь, а я поеду твоего вурдалака из плена вызволять.
   -- Эээ... Пыф!... Ааа вы правда моя сестра? -- спросила осторожно, имея глубокие сомнения не только в утверждениях странной девушке, но и в ее психическом здоровье.
   -- В зеркало на себя, что ли не смотришь?
   -- Смотрю, -- протянула, а взгляд ничего не понимает.
   -- Ну? -- поторопила ее умственный потенциал Ульяна.
   -- Что?
   -- Что видишь? -- Господи помилуй - ее сестра кретинка?
   -- Эээ, что и вы, если вы моя сестра.
   -- Да? Тогда что за вопросы глупые? Собственному зрению не веришь?
   -- Простите, но... Со зрением у меня в порядке, и я прекрасно вижу, но в зеркале проявляется лишь смутное пятно. Я грили, а вы видимо?...
   -- Тоже, -- кивнула, слегка озадачившись. -- Подожди, ты не имеешь отражения в зеркале?
   -- Нет. Говорят для химеры это нормально. Если вы моя сестра, в чем я простите, глубоко сомневаюсь, то ...
   -- Тоже химера, -- потерла висок в раздумьях. -- Не понимаю. Мне сказали, что у нас один отец и мать, и ты точно моя сестра - у меня с глазами и логикой нормально. Но свое отражение я вижу, а ты нет. Что выходит?
   -- Что вы или те, кто вам сказал обо мне... нас, ошиблись.
   -- Нет, скорее специально ввели в заблуждение, -- протянула в раздумьях Ульяна, вспоминая поведение Барта. Не зря он ей сразу не понравился. -- Ох, жук. Что же это выходит?
   -- Что?
   -- Что он затеял свою игру. Понять бы еще ее цель. Слушай, а если я не твоя сестра, а твой потомок? -- озарило девушку. -- Вполне может быть. Скорее всего. Но что это нам дает?
   Диана задумалась, с сомнением поглядывая на гостью:
   -- Не знаю. Я вообще ничего не понимаю.
   -- Солидарна. Но понять надо. Если будем знать что за игра затеяна и что Барту надо, сможем свои цели достигнуть без ущерба для обоих сторон.
   -- Барт?! -- вскочила Диана. -- Мой старший брат?!
   -- Не брат он тебе, как и Сантьяго. Они сыновья Ноэ. А ты дочь потомка короля Гифлина, которого убил Федерик Ноэ, а теперь о том же мечтает Виктор. Поняла?... Если Барт не солгал, -- добавила без уверенности. -- Опять же, зачем ему такую кашу устраивать? Но с другой стороны, не даром же он не хотел, чтобы мы не виделись? Интересно, что ему нужно? С отцом он, партию в две руки устроил или в одиночку? Личные цели, политические? Давай так, в драку мы уже ввязались, и я лично теперь не отойду - любопытство разбирает, а тебе не резон да и не дадут - ставка жизнь твоя и Дэйна. В итоге один выход - свою партию затеять. Предлагаю отодвинуть тему родства - не суть оно сейчас, и обдумать наши действия. Честно говоря, подозреваю я что Барт Дэйна твоего стоит. Оба умники. Значит нам сам Бог велел их вокруг пальца обвести и получить что хотим. Ты мужа и долгую жизнь в мире и согласии, а я удовлетворение любопытства, расширение кругозора и приобретение опыта. Интереснооо, блин! Ладно, к делу. Сначала договоримся доверять друг другу.
   Диана неуверенно кивнула: почему нет?
   -- Хорошо. Тогда следующим пунктом: ты остаешься. Я говорю Барту, что уже отправила тебя к себе, а на деле ты спрячешься где-нибудь здесь. Я же, как будто ты, спокойно еду в Ноэ, выведываю, что этим умникам надо по одиночке или вместе, вытаскиваю твоего Дэйна, а потом сообща придумываем как на мозоль Ноэ наступить, чтоб, значит, настал мир во всем мире. Будем держать друг друга в курсе событий, информировать о происходящем. Что у вас тут со вязью? Интернет, почта, телеграф, телефон?
   -- Эээ...
   -- Опять мычишь?
   -- Не понимаю о чем вы и зачем мне прятаться?
   -- Потому что в Ноэ тебе соваться нельзя. Грохнут без сантиментов, а со мной обломятся. Я старше тебя на шесть веков минимум, усекла? Значит опытнее и умнее. Я в интернате воспитывалась, а не в пансионе для благородных девиц. Тебе если что в зубы дать наверняка моветон, а мне в самый раз. И вытащить ты своего не сможешь, а я смогу, и вылезти из переделки без потерь тоже. И потом, мы кажется договорились доверять друг другу. Начали уже, хорошо?
   Диана передернула плечами и медленно кивнула:
   -- Допустим. Но я же не могу остаться здесь и просто ждать, когда Дэйн...
   -- Можешь. Доверься мне. И потом, ты уверена, что нужна ему, как он тебе, что он тебя любит?
   Девушка растерялась: вроде бы уверена, а вроде... Да она вообще о любви не думала, потому что то, что связала ее с Монтрей гораздо больше, сильнее и крепче любой влюбленности.
   -- Ну, вот заодно и проверим. У меня по всякому опыта в этом вопросе больше.
   -- У тебя были мужчины? -- ужаснулась Диана.
   -- Нууу, -- смотря в каком плане. -- Интимные вопросы мы обсуждать не будем.
   Диана открыла рот и закрыла, опомнившись: действительно, что за бестактность с ее стороны?
   -- Извините.
   -- Проехали, -- встала. -- Давай потренируемся. Кстати, мне нужна твоя одежда, эта боюсь сразу вызовет вопросы, -- оттопырила пальцами ветровку на груди.
   -- Да, конечно, -- какая странная гостья, -- подумала девушка и полезла в шкафчики для одежды, что показались ей гораздо удобнее привычных сундуков. Насмотревшись в Кенже всяких новшеств, она твердо решила перенять некоторые, чтобы применить уже в Моне или Трейгрилле, когда все успокоится и они с Дэйном будут опять вместе. -- Лазоревое, подойдет? -- вытащила одно из самых красивых платьев, что ей предоставила Летти.
   Она оказалась не такой ужасной, как представлялась. Наоборот, очень красивая, тактичная и умная женщин, хотя со странностями и видно, очень уставшая. И она понимала отчего - заботы и тревоги снедали властительницу. В неспокойное время она всеми силами пыталась сохранить мир и покой в своем маленьком графстве. В той ситуации что сложилась, это было бы трудно и мужчине, а каково женщине - и говорить нечего.
   -- Когда мы приехали в Кенж, я думала, здесь будет ужасно. Летти ведь нареченная Дэйна, ты знаешь? -- начала болтать Диана, помогая переодеться Ульяне. -- Правда он уверял меня, что договор был мерой вынужденной и больше прикрытием, чем возможностью выполнить его на деле. Я сомневалась, но оказалось зря. По- моему Дэйн говорил правду, во всяком случае, Летти приняла меня очень радушно, что не вяжется, если бы она строила планы на Монтрей. Кстати, она сама намекнула мне, что так оно и есть, хотя многим не по вкусу, что Дэйн нарушил договор, а некоторым, вот только не знаю кому, это нарушение вовсе на руку.
   -- Ноэ, -- бросил Диана путаясь в завязках платья. -- Как же оно неудобно устроено!
   -- Разве? Ах, да, ты сказала, что старше меня на несколько веков. Выходит ты из будущего? -- легкое любопытство, не больше, сквозило в голосе.
   "Чудачка", -- умилилась и чуть позавидовала ее самообладанию Ульяна. Ей бы сказали, что прибыли из будущего, она бы сначала у виска покрутила или к психиатру отправила, а потом сама ушла - в ступор. На неделю минимум.
   Впрочем, она в прошлом, в стране, которой нет, не было и никогда не будет на географической карте, да еще в обществе химер, гномов, оборотней и эльфов - и ничего, ступор не предвидится.
   -- И как там, через несколько веков вперед?
   -- Хорошо. Наверное.
   -- То есть?
   -- Что конкретно тебя интересует?
   -- Нууу, гонения на всех, кто немного отличается от обычных людей? Война в Кимере?
   -- На счет Кимера не знаю. Я о нем еще меньше чем ты слышал. А инквизиция в нашем мире перестанет лютовать в восемнадцатом веке. Все? -- спросила по поводу шнуровки платья. Покрутилась, оглядывая подол с изумительной вышивкой. -- Отпад. Просто Наташа Ростова - пора на бал, Волконских с ума сводить.
   -- Это твой жених?
   -- Кто?
   -- Волконский.
   Ульяна вздохнула: тоже мне, умница, нашла чем мозг средневековой отсталости пудрить.
   -- Нет, это персонаж графа Толстого. Написал дядя томик - аут на голову школьника. В прямом и переносном. Очень мне его роман помог. Колька Звягинцев приставал, гад, так я его как раз первым томом и пригрела. На всю жизнь и меня и "Войну и мир" запомнил.
   Диана лишь головой качнула, ничего не поняв из сказанного, кроме осознания агрессивного характера девушки. Ее воспитание вводило в некоторое замешательство и возникал естественный вопрос - кто же учит людей будущего, каким образом и чему?
   :Ульяна услышала вопрос, но в пылу осмотра эксклюзивного наряда не поняла, что он задан мысленно и ответила:
   -- Учителя в школе, потом преподы в институте. Всему: литература, история, математика, география, биология - пестики, тычинки. Короче, азам, основам.
   -- Чего?
   -- Наук.
   -- Пригождается в жизни?
   Ульяна покосилась на нее.
   -- Что -то да, что-то откровенно мимо.
   В дверь постучали и обе девушки вздрогнули, уставились друг на друга:
   -- Кто это? -- шепотом спросила Ульяна. Диана пожала плечами: судя по ощущениям кто-то знакомый, но кто точно она бы не смогла точно сказать.
   -- Прячься, -- приказала гостья.
   -- Куда?
   -- В шкаф! -- рыкнула Ульяна, услышав повторную дробь в двери, и силой запихала Диану в шкаф, захлопнула. Придала своему лицу выражение кротости и открыла двери. На пороге стоял громила с изрезанным шрамами лицом и довольно неласково смотрел на девушку из-под насупленных бровей.
   Он глубоко вздохнул, потянув воздух и склонил голову на бок. В глзах появилось удивление и сомнение.
   Ульяна синхронно повторила маневр головы. На всякий случай. И чуть не брякнула: "что тебе надобно, старче?"
   -- Новые ухи? Опять Летти?
   Девушка хлопнула ресницами: доходило тяжело, но все же дошло и даже сложилось, что скорее всего перед ней оборотень. У кого еще может быть столь феноменальный нюх, если по запаху может разницу различить?
   -- Ага, -- кивнула и улыбнулась как можно благодушнее.
   -- Кошмар, -- качнул головой великан и отодвинув девушку с прохода прошел в комнату. Сел в кресло:
   -- Я поговорить. Вижу, тебе здесь нравится, с Летти общий язык нашли, она тебя не гонит. К чему спешить с отъездом?
   Пока Ульяна размышляла, чтобы такое ответить, дверь за ее спиной открылась и на пороге появился Бард. Судя по тому, как изменился лицом мужчина, видеть Ноэ он мог лишь в мертвом состоянии. Девушка поняла, что сейчас тот вскочит и попрет как медведь на таран. И пнула ногой по двери, хлопнув ею по носу Барта. Вовремя явился, ничего не скажешь!
   Сантьяго прищурил глаз на сестру:
   -- Это что? -- ткнул пальцем в ту сторону, где был гость.
   -- Что? -- изобразила невинность Ульяна.
   -- По какому праву он вваливается к тебе, как к себе?! -- громыхнул, сжав кулак и тараня девушку взглядом, видимо за неимением другого оппонента на всем обозримом просторе.
   Точно оборотень, -- подумала Ульяна: Характер вепря в период брачных ристалищ.
   -- Что происходит?! -- в пару шагов преодолев расстояние, оказался рядом и навис над ней. Взгляд осуждал, подозревал, пытал. Но у Астаниной был стойкий иммунитет к подобным наездам. Она лишь улыбнулась:
   -- О чем речь, сир? -- проворковала.
   Сантьяго нахмурился, озадачился и отступил - "сир" смутило его. Начал топтаться и что-то выискивать над головой Ульяны - видимо дельные мысли или инсайд. Но вместо них на пороге опять же без стука, появился Дэниз.
   -- Миледи просят в столовую. Обед.
   Сантьяго клацнул челюстями и выдул друга за дверь взглядом. Прижался к ней спиной так, что и захочет кто - не откроет, и тяжело уставился на девушку:
   -- Мне не нравится, что Барт вьется вокруг тебя и ты не пресекаешь его ухаживания. Ты жена Дэйна.
   -- Ты забыл, что он устроил?
   -- Это не обсуждается. Все выяснилось.
   -- Не знаю, -- изобразила надменность. Села в кресло, закинув ногу на ногу и, тут же вспомнила, как сидела Диана и повторила ее позу по памяти. -- В любом случае Барт мой брат и глупо устраивать сцены.
   -- Я тоже твой брат!
   "Ах, так это Сантьяго! Фу, ты!" -- сообразила девушка и расслабилась. На губы наползла улыбка: забавно, что он не почувствовал подмены. Класс!
   -- Ты же не ревнуешь к себе?
   -- Диана, сейчас не место и не время для обид и женской мести.
   -- Женская месть в принципе место и время не выбирает. Фиолетово ей на все.
   Мужчина прищурил хищный взгляд, но высказаться не успел - сбили. Дениз ударил его дверью по спине и заблажил в образовавшуюся щелочку:
   -- Обед стынет!! Королева ждет!!
   Ульяна заподозрила, что группе заговорщиков стало жизненно необходимо лишить ее общества Сантьяго. Видно и тот понял это - рывком втащил Дениза в комнату:
   -- Я сказал, позже!! -- рыкнул в лицо. Мужчина не стерпев унижения, оттолкнул грубияна без менуэтов - хорошим ударом слева.
   -- Не забывайся!
   Ферна упал к ногам Ульяны, которая благоразумно убрала их и бодро улыбнулась "брату":
   -- Дениз прав - фи на ваше воспитание.
   На какой-то миг ей показалось, что назревает нешуточный конфликт. Она даже пересела на спинку кресла, чтобы быть подальше от "ринга", но не удержала равновесия и, взметнув юбками, упала спиной вниз. Сантьяго успел ее перехватить и спасти от увечий позвоночника. Его руки были нежными но сильными и такими теплыми, что у девушки голова закружилась от приятного ощущения. Лицо Сантьяго оказалось совсем близко от ее и не казалось уродливым, а глаза, в которых можно было утонуть, на пару секунд вовсе лишили ее разума. Ферна показался ей заманчивым как ананас на натюрморте:
   -- Мерси, -- прошептала, понимая, что ситуация не обойдется без поцелуя. Но мужчина очнулся и будто испугался - откатился в сторону, встал:
   -- Что ты творишь? -- спросил глухо.
   Ульяна вздохнув, сложила руки на груди и уставилась в потолок: вот так всегда, только у нее возникает какое-то влечение, удивительная волна притяжения, за которой кажется рай - ее причина тут же ретируется. Ну, что за на фиг?! Она что, прокаженная или уродина?
   -- Диана, мы же договорились, на мне свои способности ты не испытываешь.
   Ульяна перевела на него взгляд: о чем речь? И увидела Барта. Тот стоял рядом с Денизом и если первый судя по глазам и лицу ничуть не был шокирован или расстроен случившимся, то этот видно взвел себя за двоих. Взгляд у него был как у Отелло после общения с Яго.
   От силы минуту - потом Барт взял себя в руки и превратился в подобие Дениза. Но Ульяне хватило времени, чтобы понять что-то и сопоставить. Она похожа на Диану - факт. Барт не может знать, что сейчас перед ним Ульяна и она же чуть не поцеловалась с Сантьяго - факт. Вывод прост и незатейлив - Ноэ втрескался в Диану, и как любой мужчина - собственник, отсюда и его план: жениться на Ульяне, но как на Диане. И уж наверняка проведет обряд по всем канонам, сделав брак законным и, тем отменит ее не совсем законный с Дэйном. У Дианы не будет выхода - станет жить в его вотчине, достаточно близко, чтобы он мог до нее дотянуться в любой момент. Возможно обояет, обломает, приручит. Скорей всего. Та глупышка - пяти минут общения хватит, чтобы это понять. Плюс феноменально доверчива. Ах, да, еще и наследница Гифлина, значит имеет законные права на трон Кимера, а через нее и Барт. Здорово. Решил пойти против отца? Ни фига. Просто пошел своей дорогой, чтобы убить сразу двух зайцев: получить женщину, которая ему нравится и вместе с ней "корону империи". Без особых хлопот, драчек и ругачек. Один правильный ход и что он, что его дети будут обеспечены покоем и лигитимностью. После хоть кого из родни почившего короля вытаскивай - бестолку. И никто уже не сможет угрожать правлению Барта, как угрожает его отцу. А Дэйн подвинется - сам виноват, не надо останавливаться на пол дороги.
   "Ну ты и сволочь", -- уставилась на мужчину: " благородные цели, да? Забота о населении, Родине? Полное отсутствие амбиций, корысти и личных планов? Ха!"
   Барт подошел, но усиленно смотрел на Сантьяго:
   -- Что здесь происходит?
   -- Не твое дело. Тебя кто сюда пригласил?
   -- Королева, если ты забыл.
   -- Это покои Дианы...
   -- Но не твои.
   Ульяна заскучала. От холодного тона братьев будь она понежней, можно было замерзнуть. И невооруженным глазом видно, что любят они друг друга как северный полюс южный и так же похожи. Странно, в кого не ткни, все родственники, но копни глубже и ничего родственного. Может это большой интернат для паранормальных сущностей?
   -- Я представляю интересы отца в Кенже и мне открыты все двери...
   -- Но не в покои Дианы.
   -- Будем перепираться? -- спросил Барт, встав так, что загородил собой девушку. Ульяна хмыкнула: ну ни дать, ни взять - две бойцовские собаки перед схваткой.
   -- Продолжайте. Не смею вам мешать, -- бросила и, подойдя к Денизу, подхватил его под руку, потащила из комнаты. -- Мы обедать.
   Ноэ тут же двинулся за ними, а Сантьяго остался стоять, заподозрив неладное.
  
   -- Миледи? -- протянул Дениз сомневаясь, кто перед ним. Барт перехватил девушку за талию и притянул к себе:
   -- Где Диана?
   -- Не понимаю, -- изобразила удивление Ульяна и попыталась избавиться от рук Ноэ. Но тот прижал ее еще сильней к себе и взглядом попросил Дениза уйти. Тот спорить не стал - испарился в мгновение ока, подарив на прощанье девушке насмешливую и понимающую улыбку.
   -- Понравился Сантьяго? -- спросил, не спуская проницательного взгляда с ее лица.
   -- Так не спрашивают, так обвиняют.
   -- Это впереди, если дашь повод, -- голос вроде спокоен, но дрожит.
   -- На каком основании?... -- граф, товарищ, господин? Ноэ лорд, значит. -- Милорд.
   -- Браво. Логика тебя не подвела и из десятка возможных вариантов выбрала один правильный. Но хочу разочаровать, логика здесь бессильна. Оборотни имеют чутье и по запаху легко могут определить подмену. Платье Дианы сбило Сантьяго с толку не надолго. Он не глуп, и я, смею тебя уверить, тоже.
   -- У вас тоже развито чутье?
   -- Нет, -- качнул головой, сверля ее взглядом. -- У нас развито другое и раз проснувшись, не уходит.
   -- Что же это?
   -- Скоро узнаешь. Во всяком случае, я сделаю все, чтобы ты узнала. И держись подальше от Сантьяго и других оборотней.
   -- Он мой брат.
   -- Уилла, -- качнул головой Барт, клонясь все ближе к лицу. Его дыхание уже коснулось ее и прошло мурашками по спине. Руки Ноэ показались уже не теплыми, а горячими. Ульяна дрогнула, не понимая, что происходит. У нее исчезло желание вырваться из объятий мужчины, тогда как секунду назад только о том и помышляла. А еще эти губы! Они как магнитом тянули ее, манили, как Божье благословление. И она бы коснулась их. Но тут громыхнул Сантьяго, приводя ее в чувство:
   -- Диана!
   Девушка уставилась на Ферна, Барт выпрямился и чуть ослабил объятья:
   -- Когда-нибудь я его убью, -- прошептал с раздражением. И видно, чтобы совладать с собой, оставил ее и пошел вниз, не оборачиваясь.
   Теперь уже Сантьяго навис над девушкой:
   -- Что с тобой происходит?
   -- Что? -- еще прибывая в непонятно откуда взявшемся млеющем состоянии, спросила Ульяна.
   -- Ты чуть не поцеловалась с Бартом.
   -- И что?
   -- Диана, -- вздохнул тот. -- Я понимаю, ты еще многого не знаешь, но это лишь дает повод проявлять осторожность и благоразумие. Я думал вы с Дэйном сладились, но вижу все вернулось в исходную точку. Жаль. Будь осторожна, не целуйся.
   -- Почему?
   -- Потому что нельзя.
   -- Почему?
   -- Потому что опасно!
   -- Да почему?!
   Сантьяго взвел глаза к своду дворцового потолка:
   -- О, Хозяин Вселенной! Потому что ты можешь поцеловать равного и ваши энергии сплетутся вне зависимости родства. У нас есть легенда, что звезды рождаются от поцелуев химер. Если силы равны они сплетаются, образуя кокон и привязку. Навсегда, понимаешь? Один поцелуй и не вырваться. Произойдет мгновенный обмен энергиями, и чем больше сила, тем больше яркость и быстрота обмена. Дальше разум не действует - только инстинкты. Твое останется в нем, его в тебе и будет тянуть друг к другу. Вспомни Уиллиса. Ты забыла о нем, а его, я уверен до сих пор тянет к тебе. Если вы целовались, то он никогда не сможет забыть тебя, ты по сути разбила ему своим поцелуем жизнь. К сожалению грили лишь так ищут равного, свою половинку, как говорят у людей. Но это более опасно, чем у них.
   -- Выходит, если он сильней меня, меня будет тянуть к нему?
   -- Да.
   Ульяна задумалась:
   -- А если я?
   -- Его. И это никто не сможет побороть. Вы можете ругаться, сходиться с другими, но вас неитзменно будет тянуть друг к другу. Вы обменяетесь силой и энергией и словно отравите ими свой разум.
   -- Не пойдет, -- качнула головой девушка. -- Оборотни?
   -- У них иначе.
   -- У тебя?
   -- Я наполовину грили, забыла? Поэтому знаю, что говорю. Что с тобой происходит? У вас точно был обмен с Дэйном, я же не ослеп. Но выходит ты сильней его и энергия все еще зовет тебя на поиски пристани?
   Ульяна отвернулась: выходит ее влечения по жизни, всего лишь созревание грили, поиски обмена энергией с равным? А стоит найти и будет не важно кто он и что, она привяжется к нему крепко накрепко?
   -- Спасибо, что предупредил. Теперь я буду осмотрительна, -- серьезно поблагодарила девушка.
   -- Я рад, что ты правильно поняла и не оскорбилась. Дело не в воспитании Диана, в инстинкте грили. Ты взрослеешь и, он просыпается. В эти моменты все чему тебя учили становится призраком. Оголяется сама натура.
   -- Как ядро орех освобождается от скорлупы.
   -- Да. Это самый трудный период. Часто, что химеры, что оборотни погибают в человеческом мире именно в этот момент, потому что их освобождающееся "я" конфликтует с обществом и моралью, презирает рамки и запреты. Оно ощущает свободу и становится подвластным лишь ей. Многое что было понятно, становится неприемлемым, а что было неприемлимым становится нужным. Ты очень сильная, я понял это еще тогда, на болоте. Я слабее.
   -- Если бы мы поцеловались, я погубила бы тебя?
   -- Да. Обрати внимание, у нас стало мало семей. Из-за войны мы не можем уделять внимание детям и они часто предоставлены себе. Они уверены, что поцелуй невинная штука, а инстинкт взрослеющей особи диктует свои условия, влечет к приобретению опыта. Потом кто сильнее уходит, а кто слабее остается привязанным к ушедшему и не может устроить нормальную жизнь, не может иметь детей.
   -- Виктор Ноэ?
   -- Мать Барта много сильнее его, но он успел сойтись с ней в период ее взросления. После рождения сына она живет отдельно от мужа своей жизнью. А Ноэ безуспешно пытается выбить страсть к ней интригами с другими. Среди грили ему искать нечего - не получится, детей не будет, а ему очень нужны были наследники. Так появилась моя мать, твоя - оборотень, человек. Мы.
   -- Что я еще не знаю? -- спросила раздумывая над словами мужчины. Интересная информация. Хорошо, что Ульяна согласилась на это рандеву, иначе вряд ли бы смогла понять себя, принять окружающий мир не как конфликтующий с ней, а всего лишь другой.
   Кстати, что за Уиллис? Ах, да, первая добыча сестры. У нее тоже такое было - влекло, сил не было бороться. Только думала она не фигуре, натуре или способностях мальчика - о его губах, о поцелуях. И потом она не воспринимала людей как людей, а скорей как объекты, которые либо привлекали ее на тонком не объяснимом словами плане, либо отталкивали. И ни рост, ни вес, ни красота лица или фигуры, не потенциал, ни денежный эквивалент в кармане мужчины ее не привлекал. Это было совсем не так, как у других и Ульяна не понимала, отчего она не берет в расчет то, что берут другие.
   Выяснилось.
   -- Многое. Останешься и я научу.
   -- Чему, например.
   -- Руководить собой в полете. Все зависит от дыхания. Оно распределяет энергию, которая либо поднимает тебя, делая легче воздуха, либо утяжеляет, заставляя встать на ноги.
   -- Почему говоришь об этом только сейчас?
   -- Хочу, чтобы ты осталась. Тебе не место в Ноэ. Ты еще дитя, Виктор и Барт обведут тебя вокруг пальца, а я не помогу - меня не пустят к тебе. Приказ отца четкий - только ты, поэтому он и прислал к Летти Барта. К тому же она относится к нему много лучше, чем к Виктору и потому стала сговорчивей. Тебя используют, Диана, против Дэйна, в своих целях. Не смотри, что это отец и брат, они взрослые и живут по своим законам, своими инстинктами. Ты не устоишь. Подумай о Дэйне. Его обман пустяк, всего лишь необходимость, а их четкий, трезвый расчет. В этом оборотням не сравниться с грили. Мы свободны, но следуем законам чести, приписанными еще королем Гифлином, а грили о них забыли.
   -- Как Гифлин управлялся с вами? Нужно обладать недюжим умом, чтобы учитывать нюансы менталитета каждой расы и держать всех в руках, рамках определенных законов. Неудивительно, что при правлении Федерико все расползлось "по швам", -- качнула головой девушка и погладила мужчину по руке. -- Не переживай, я все поняла, буду осторожна. Идем обедать.
   -- Ты останешься? -- спросил с надеждой Сантьяго.
   -- Нет. Я еду в Ноэ, это решено, -- сообщила и пошла вниз, избегая дополнительных разговоров. Хватит того, что она узнала. Это должно уложиться, а потом уже новую порцию информации можно принимать.
   -- Диана, почему ты упрямишься? -- нагнал ее мужчина.
   "Что ж ты приставучий такой?" -- глянула на него. Поняла, что не обойти его и вняла его словам о дыхании. Глубоко вздохнула, приподнялась над резными хрустальными перилами. Пролетела вниз, задерживая дыхание и неудачно резко выдохнув, рухнула прямо в фонтан с диковинными птицами. Розарий вокруг обдало брызгами.
   Ульяна оттерла воду с лица и тяжело уставилась на беспардонно пялившихся на нее людей. В зале собралось человек десять, часть из которых она знала: Барта и Каэйру. Эльфийка прыснула со смеху и прикрыла рот ладонью. Ее сестра, видимо королева Летти, молодая женщина с высокой прической, сидела на троне из хрусталя во главе стола и, не мигая смотрела на девушку. Потерла тонким пальцем губы в раздумьях и покосилась на Барта. А тот уже шел к Уилле, чтобы помочь вылезти из фонтана.
   -- Отвали, -- буркнула ему вне себя от злости. Эксперементорша, блин! Потянуло ее на приключения и исследования! Дорвалась до свободы личности!
   С трудом вылезла из воды и застыла мокрая, злющая, готовая молнии метать. Они и взметнулись. Прошли по сводчатому потолку вместе с ветром, сметая гирлянды цветочных бутонов. Те рухнули на присутствующих, на пол и в блюда.
   Летти вздохнула и прикрыла глаза ладонью, будто задумалась о чем-то печальном. Каэйра накрыла голову руками, склонившись до стола. Барт опустил голову, пряча улыбку.
   Тут же засуетились слуги, возвращая залу в исходно пристойное состояние.
   Уилла передернулась и в упор уставилась на усатого мужчину, что не спускал с нее пристального и насмешливого взгляда. Его что ли придушить?
   Тут Сантьяго появился, встал на последней ступеньке, руки на груди сложил, на сестру уставился: что я говорил? Поняла, что и кто ты еще?
   Ульяна с удовольствием бы ушла прочь, но бегать в таких ситуациях не привыкла, один раз, еще в детстве переломив себя. Поэтому гордо выпрямилась, вздернула подбородок и одарив уничтожающим взглядом сначала Сантьяго, потом Барта с протянутой рукой, поплыла к столу, оставляя за собой мокрую дорожку.
   -- Прошу прощения, -- буркнула сидящим за столом и, плюхнулась на первое пустое сиденье.
   -- Все в порядке, -- пропела Летти удивительно звонким, таящим как сахарная вата во рту, голосом. Каждое слово давало слабое, долго гудящее под сводами залы эхо, которое вплеталось в следующее слово и новый отголосок. Получалась изумительная многоголосица на самых высоких нотах, чем заставила расслабиться и обрести умиротворение.
   Ульяна смогла улыбнутся женщине:
   -- Спасибо.
   И получила приветливую, понимающую улыбку в ответ.
   Но очарование спало быстрее, чем появилось - слева от девушки сел Барт, а с права с шумом протиснувшись, бухнулся Сантьяго, и опершись локтями о стол, уставился на Летти, загораживая сестру:
   -- Диана остается.
   -- Ничего подобного!
   Заверила Ульяна и вытянулась, чтобы видеть эльфийку, и чуть не легла в блюдо с чем-то розовым и духмяным. Барт не глядя придержал ее, спасая нежнейший десерт от уничтожения, платье девушки от жирных пятен. Его прикосновение ожгло, как утюг и девушка непроизвольно лягнула его, бросив через плечо:
   -- Отвали.
   Сантьяго повернулся к ней и уставился во все глаза. В зрачках вспыхнул огонь подозрения:
   "Отвали?!" -- послышалось в голове четкое мужским голосом.
   Ульяна насупилась, отклонившись на спинку стула и поправила съехавшую на бок диадему, сделав вид, что только это ее и занимает, хотя с большим удовольствием запустил бы безделушкой в Барта. Тот продолжал прятать улыбку, веселясь от души и будто не понимал, что своими действиями провоцирует Ульяну и тем сеет подозрения у окружающих.
   "Гад!" -- рявкнула на него.
   -- Я? -- притих Сантьяго, брови свел на переносице, силясь что-то понять. Барт подавился от смеха и не сдержавшись раскатисто засмеялся во все горло.
   -- Миледи, вы неподражаемы.
   "Да пошел ты", -- скрывая смущение, бросила девушка и пододвинула к себе блюдо со злосчастной цветочной нугой, чтобы отстали от нее все, видя что она занята, обедает.
   -- Миледи видимо приснилось что-то дурное, -- подал голос усатый незнакомец с насмешливым взглядом.
   "Ты-то куда лезешь?" -- глянула на него Уилла и сунула в рот ложку с нугой. Она чувствовала себя шутихой в балагане полном зрителей и, ей это очень не нравилось, нервировало. На роль местного скомороха она не подписывалась.
   Над головой Лайоша мелькнула молния и врезалась в колонну за его спиной, высыпая за шиворот "умника" мелкие льдинки. Мужчина вжал голову в плечи, склоняясь к столу и, с настороженным замешательством, уставился на девушку. Смеха в глазах, как не бывало. Сантьяго удовлетворенно крякнул и свысока глянул на старого врага. Все претензии к сестре были забыты.
   -- Я чем-то рассердил миледи? -- не унялся усатый.
   Ульяна тяжело посмотрела на него: "тебе что надо, счастье местного бомонда? Завянь, а?"
   Барт вновь расхохотался, оглушив девушку на минуту. Ему еще ни разу не доводилось видеть, как лизоблюд отца теряется, как вытягивается его лицо, а в глазах появляется прострация.
   "Браво!"
   Летти прикрыла губы пальцами, пряча невольную улыбку и покосилась на сестру с одобрением. Теперь у нее не было сомнений - эта девочка сможет постоять за себя и Кимер. Признаться после демонстрации неуклюжести у королевы возникли серьезные опасения в удаче задумке, но сейчас они полностью развеялись. Характер Уиллы может компенсировать любые незнания и нехватку опыта.
   Ульяна уставилась на Барта, как лупа на клеточный фрагмент червя: что ж тебе все смешно? Тот смеяться перестал, но довольно улыбаться продолжил и взгляда не отвел. В его глазах плескался восторг и снисхождение. Так, наверное, элитный русак на колченогую кобылу смотрит, которая развлекла его попыткой с гордым видом без заносов корпуса пройти в загон.
   Девушка бы с удовольствием шокировала общество, вытряхнув нугу прямо на наряд насмешника, и посмотрела бы, кто над кем смеяться после будет. Но взгляд мужчины неуловимо изменился, будто Барт понял ее желание. Но ни вызова в глазах, ни бравады сноба не было - удивляющая и подкупающая нежность, лучащаяся тепло и мягко, как светлячок.
   Вот и обидься на такого.
   Ульяна отвернулась, посмотрела на Каэйру:
   -- Когда выезжаем.
   -- Это стоит спросить у меня, -- подал голос усатый.
   Нет, он основательно не нравился Ульяне, что она не преминула дать ему понять, отмахнувшись с пренебрежением да еще скорчив презрительную мину.
   -- Так, когда? -- спросила уже Брта.
   -- Не терпится? -- влез Сантьяго с укором глядя на девушку.
   -- Горю желанием обнять отца, -- буркнула, требовательно глядя на Барта.
   -- Как будите готовы. Хоть через час.
   -- Стоило бы спросить хозяйки Кенж, которая вас приютила, миледи, -- процедил Ферна.
   -- Воля гостя закон для нас, -- пролетел хрустальным звоном ответ Летти.
   -- Как на счет охраны?
   -- У нас достаточно людей. Дополнительный отряд стоит у границы. Осталось отдать распоряжение, -- Лайош посмотрел на Ульяну.
   -- Дайте мне час, -- кивнула.
   -- К чему так спешить? -- спросил Ферна. Его явно выводила из себя одна мысль, что Диана едет в Ноэ.
   -- Не стоит испытывать терпение уважаемой Летти, -- улыбнулась она брату и встала. Остальные тут же поднялись из-за стола, вводя непривычную к подобному вниманию девушку в замешательство. Только эльфийка не пошевелилась, продолжал сидеть ледяной статуей и смотреть на Ульяну ничего не выражающим взглядом.
   -- Я подготовлюсь к отъезду, -- смутилась Ульяна.
   Летти благосклонно кивнула, отпуская ее и посмотрела на Каэйру: "Уилла абсолютно необучена манерам в отличие от Дианы. Это упущение вызовет не мало пересудов и подозрений".
   -- Я буду сопровождать нашу гостью до границы, -- заявила та, приняв замечание сестры: все можно исправить. Во всяком случае, стоит попытаться.
   Лайош хотел возразить, но Ульяна присела в реверансе, как это видело в кино и чинно сказала:
   -- Буду рада, -- и пошла вверх по витой лестнице, не смея экспериментировать с полетами. Как -нибудь потом, когда не будет зрителей, а посадочная полоса выдастся без досадных препятствий.
   Ее приседание смело все пререкания, введя присутствующих в замешательство - такого они еще не видели. Приветственный поклон при дворе одно, но приседания женщины, грили знатного рода - другое. Только Сантьяго принял это спокойно, зная, чему обучали девушку в замке Артего. Там приседали точно так же.
   -- Человеческий этикет, -- пожал плечами.
  
   Глава 3
  
   Ульяна влетела в комнату сестры и прикрыла плотно дверь, на всякий случай придвинула к ней кресло и только тогда открыла шкаф:
   -- Диана?
   Никого не было.
   -- Диана!
   Девушка вышла из-за занавески и выжидательно посмотрела на Уиллу:
   -- Что-то случилось?
   -- Я насколько возможно ускорила отъезд. Через час нас здесь не будет и ты сможешь спокойно разгуливать по дворцу.
   -- Не вижу смысла. Почему я должна оставаться, а ты ехать?
   -- Опять? Послушай, я четко поняла, что ты стала причиной политической игры. Тебя считают доверчивой и глуповатой и хотят использовать все кому не лень, пытаются давить и манипулировать. Со мной этот номер не пройдет. Ты сидишь здесь тихо, тихо, и ждешь Дэйна, а я все сделаю.
   -- Что ты узнала?
   -- Что Барт неравнодушен к тебе и хочет занять трон в обход отца. Что вы с Дэйном связаны теперь навек, потому что поцелуй грили подобен яду. Что Ноэ не может иметь детей от грили, потому что порабощен матерью Барта. Что Сантьяго вне себя от того, что ты едешь к отцу. Что он доверяет ему не больше, чем я и так же сильно "любит" брата. Что он невысокого мнения о грили, но чтит законы чести и такая же пешка в чужих руках, как и ты. Что Летти удивительно умна и проницательна, и ей можно доверять. Что летать нужно учиться, а свои инстинкты и желания держать при себе. Что Дэйну ничего не светит кроме удавки или ножа. Что тебя разыграют как карту.
   -- И все это ты узнала за каких-то полчаса? -- удивилась Диана.
   -- Система выживания требует быстрой реакции мышления, -- пожала плечами.
   Диана расстроено показала головой:
   -- Я всегда думала, что на что-то годна, но выходит из-за меня действительно больше бед, чем прока. Я не могу согласиться на твое предложение. Ты сказала, что ты моя сестра. Мне довольно беды с Дэйном, чтобы казнить себя еще и за тебя.
   -- Выгляни в окно - Монтрей превращен в пустошь. Не хочешь еще и в этом обвинить себя?
   Диана прикрыла рот ладонью, в ужасе от новости.
   -- Мне никто ничего не сказал.
   -- Берегут твою психику. Тебя считают изнеженным ребенком и я могу лишь удивляться тому, что тебе известно о положении Дэйна. Но не переживай, скоро они изменят свое мнение. Главное, не мешай мне, хорошо? Я знаю что делать, не в таких переделках была. Я буду там, ты здесь. Используй свои возможности по максимуму и учись всему, чему можно, а мне шли весточки.
   -- Каким образом?
   -- Думай. В конце концов голова у тебя на плечах не только для того, чтобы в нее есть.
   -- Я придумаю, -- заверила Диана заражаясь оптимизмом сестры.
   -- Помнишь, я спрашивала про Вотана?
   -- Да.
   -- Ему можно доверять, он верен Монтрей?
   -- Думаю да.
   -- Тогда через пару дней осторожно свяжись с ним. Пусть будет наготове. Перво наперво нам нужно будет вытащить козырь из рукавов Ноэ - Дэйна. Как только выведем его из игры, начнем свою. Как встретитесь, не ждите - уходите в мой мир. Переждете от греха там.
   -- Каким образом?
   -- Ты можешь перемещаться во времени и пространстве. Думаешь, как я к тебе попала? Представила себя и здравствуй ты. Учись пока есть время и больше расспрашивай, может еще что нам неизвестное откроется. Да, сильно не болтай обо мне.
   -- Я не настолько глупа, чтобы не понимать, что это опасно прежде для тебя.
   -- Ты тоже рискуешь. Сообщу сногсшибающую весть - если планы Ноэ старшего или младшего не сбудутся - тебя, то есть меня, уберут. А скорей всего обоих. Это Дэйну и расскажешь, пусть позаботится о твоей безопасности.
   -- И о твоей!... Но неужели ты думаешь, что отец?!...
   -- Какой он тебе отец, к чертям? Ты потомок Гифлина, настоящего короля всего Кимера. И нужна либо крепко связанной марионеткой в его руках, либо мертвой. Поэтому так усиленно мысль о том что ты его дочь и муссируется. Выгодно. Блин, а? Что здесь, что там! -- фыркнула Ульяна, пытаясь в недрах шкафов найти хоть одни джинсы. Мысль о путешествии в бальном платье ее не прельщала - мало неудобно, так еще запачкается, превратиться черт знает во что. Жалко. -- Ты пойми, ты живой свидетель, а свидетели долго не живут.
   -- Свидетель чего?
   -- Ну, не свидетель - доказательство узурпации власти, преступления предка Ноэ, угроза его сегодняшней силе и власти. Еще хуже, между прочим. Тебе одно спасло - ты сговорчивая и доверчивая. Вешай лапшу на уши хоть тонну - примешь за чистую монету.
   Диану бросило в дрожь от осознания. Она развернула сестру к себе:
   -- Ты хочешь сказать, что я потомок того самого короля, которого убил Федерик Ноэ?!
   -- Да, -- она что на китайском ей это сказала?
   -- Откуда ты это взяла?!
   -- Барт сказал, -- опять полезла в шкаф.
   -- Да оставь ты в покое платья!
   -- У тебя джинсы есть?
   -- Какие джисы?! -- развернула опять к себе девушку. -- Ты понимаешь, что ты сказала?! Я, значит и ты угроза власти Ноэ! Дэйн знал об этом! Он намекал! А тебе сказал Барт!
   -- Ну? -- нахмурилась Ульяна. Вот чудачка - вампиры, вурдалаки в шок ее не вводят, а рядовая грязь, коей на каждом шагу - нате вам!
   -- Мы обе пешки!! И ты, и я! Ты игрушка Барта, а я Дэйна!! Вот что выходит.
   -- А я тебе, о чем толковала, -- пожала плечами.
   -- Господи, -- взвилась Диана и закружила по комнате. -- Как ты можешь быть спокойна, как можешь лезть в пекло, по воле Барта? Почему тебя не возмущает вероломство и низость того, кого ты собралась спасать?! Тебя и меня вытащили из привычного мира только для того чтобы использовать!! Ты считаешь это нормальным?!!
   -- Я считаю, что эмоции тут не помогут. А еще мне хотелось бы сатисфакции.
   -- Это что?
   -- Ченч за ченч.
   -- Ты знаешь, что он убил нашу мать?
   Ульяна замерла:
   -- Кто?
   -- Дэйн.
   Она подумала, что ослышалась:
   -- Дэйн, твой муж?
   -- Да!
   -- А... -- это серьезно меняло дело. Градусов на сто восемьдесят. -- Уверена?
   -- Мне сказал об этом Лайош.
   -- Это еще что? Местная радиостанция? Диджей из упырей?
   -- Слуга отца.
   -- Ах, вон что.
   "Ну, сдается мне, Ноэ солгать, что два файла отослать. А слуге его подавно. Больно информация удобная. С другой стороны, зачем им лож в этом вопросе?"
   -- Знаешь, я здесь совсем ничего, но чувствую всеми фибрами своей неискушенной нечестью души, что не боль ваш мир от моего отличается. А там я привыкла не спешить в выводами и действиями. Любую информацию, тем более такую, нужно проверять.
   -- Ты не веришь?
   -- Как и ты.
   -- Я?...
   Диана тряхнула волосами, понимая, что все равно ничего не поймет из речи сестры, и в логике ее не разберется. Нужно проще сделать - взять инициативу на себя :
   -- Ты никуда не едешь, как и я! -- постановила. -- Все! Хватит пытаться разобраться! Все предельно ясно! И название одно - подлость! Я не желаю мараться, не желаю, чтобы маралась ты и рисковала! Дэйн не стоит того! Мы переместимся к тебе и заживем семьей, забыв всю эту грязь!
   -- Вперед! Но без меня.
   -- Зачем тебе-то все это?!!
   -- Тихо! Не закатывай истерику. Все просто - мне интересно. Я не встречала еще настолько умных соперников, хочу попробовать свои силы и поиграть.
   -- Жизнью?
   -- И что? Порой некоторые жизни похожи на смерти, так что терять нечего, а приобрести можно.
   -- Тебе тоже нужен трон? -- отпрянула Диана: иначе из-за чего она упирается?
   -- Да тьфу, ты! На фига он мне сдался?! Что я им, орехи, что ли колотить буду?! И власть мне как козе баян! Тут у вас столько тонкостей, что любой нормальный завих всех извилин за час получит. Очень мне нервная горячка нужна, спасибо, добрая грили!
   -- Тогда чего ты хочешь?
   -- Каникулы у меня, поняла?! -- рыкнула Ульяна. Что вообще непонятного?!
   -- Нет, -- призналась честно.
   -- Ооо, блин!! -- взвыла Астанина. -- Ладно, по пунктам: первое - в этой каше тебе все равно не разобраться - слабо. Не факт что и мне не слабо, но попытка не пытка. Авось? Второе, меня все равно уже ввязали в это дело, отступать и бросать на пол пути я не привыкла. Это как книгу читать наполовину, потом любопытство съест, чего ж там дальше. Третье - очень мне выжженные пустоши не понравились. Четвертое - у меня стойкая антипатия к войнам любого значения. Пятое, пытливый ум, азарт и жажда деятельности. Шестое - я еще никогда так не развлекалась и не попадала в по-настоящему экстремальные ситуации, а организм адреналина просит. Надо уважить. Седьмое, а хоть и восьмое - ты. Десятое - я теперь просто обязана увидеть твоего милого и придуши... поговорить о матери. И двадцатое - поздно, поезд пошел. У меня теперь точно одна дорога - в фарватер осиного гнезда, сиреч, родового.
   Диана схватилась за голову поняв из речи сестры, что она бесшабашна как Сантьяго.
   -- А если тебя убьют?
   -- Проживешь жизнь за меня, -- пожала плечами. -- Кстати, на Дэйна бочку не кати, поздно, вы уже сошлись, и рано - доказательства сначала найди его преступлений. И каким бы он не был - он твой крест. Целовались? Целовались. Аминь. Поэтому меньше слов и больше дела - джинсы есть?!
   Диана сообразила, что сестре, наверное, нужны мужские трико и развела руками: откуда их взять?
   Тут толкнули дверь и Ульяна спешно толкнув Диану в сторону шкафа, подняла верхнюю юбку, оголяя нижнюю, белоснежную и заблажила:
   -- Насилуют!!
   Сантьяго, что только успел сунуть нос в дверной проем, узрел неглиже сестры и оглушенный криком отпрянул назад, сбивая всем весом Барта. Тот снес перила и оба полетели вниз. Ноэ успел сгруппироваться и мало мягко приземлился на ноги, еще и брата от падения придержал.
   Ферна обалдело уставился на него:
   -- Диане нельзя ехать, она больна.
   -- Вылечим, -- заверил мужчина и ринулся вверх, толкнул дверь, снося кресло в сторону. И застыл глядя на спокойно примеряющую невзрачное платье Ульяну.
   -- Ну, чего?! -- спросила она. Мужчина качнувшись, вышел за дверь.
   -- Матерь Божья!
   Он всерьез подумал, что на Ульяну напали, кто-то посмел ее коснуться, что она в беде...
   -- О Боги! -- грохнул кулаком по стене.
   -- Что там? -- влетел по ступеням вверх Сантьяго.
   И как объяснишь?
   -- Пошутила, -- выдавил: убить мало за такие шутки.
   Судя по взгляду, Ферна был с ним на удивление солидарен.
  
   -- Как думаешь, если это платье укоротить? -- спросила сестру.
   -- Ты хочешь ехать в обществе мужчин с голыми ногами? -- ужаснулась.
   -- А что мне теперь, в подоле путаться? Я же не мазохистка пуританка!
   -- Но это не правильно!...
   -- Тогда тащи брюки и кофту!
   -- Свое одень! ... Нет.
   -- Точно нет - расшифруют, вопросами "почем драпчик", замучают. О, эврика!
   И рванула на выход, бросив:
   -- Спрячься.
   Вылетела на площадку и позвала, перегибаясь через край перил у пролома, даже не заметив его:
   -- Каэйра?!!
   -- Что? -- появилась внизу эльфийка.
   -- Одолжи... -- как же их? И не вспомнила, показала на ноги.
   -- Трико?
   -- Ага.
   -- Собираешься ехать в мужском? -- спросили сбоку. Ульяна глянула и увидела Барта, а за ним, плечом к плечу Сантьяго. И оба мужчины сердито хмурились.
   -- Ага, -- пискнула.
   -- Против, -- выдал Барт.
   -- Категорически, -- кивнул Сантьяго. Слишком уж заманчиво она выглядела в мужском наряде. Дополнительный соблазн для мужчин, а проблем и так хватает.
   Ульяна как-то сразу поняла - лучше не спорить и ушла обратно в комнату.
   -- Придется так ехать, -- расстроено сообщила Диане. Ту другое заботило:
   -- Себя береги.
   -- Угу.
   И поддавшись порыву, девушки обнялись, будто только сейчас и поняли, что расстаются:
   -- Мы ведь даже не пообщались нормально.
   -- Ничего, после встретимся и спокойно в спокойной обстановке будем болтать и болтать. Ты главное помни, Диана, я на полпути останавливаться не люблю, поэтому до конца пойду. Связь как держать придумай.
   -- Придумаю. Сундук возьми, я к отъезду складывалась. Там подарки Летти.
   -- На кой они мне?
   -- Платья. Пригодится.
   -- Не утащить мне его, -- покосилась на довольно объемный сундук в углу.
   -- Мужчин пригласи, они унесут.
   -- Подумаю. Ну, все, -- к выходу пошла не оборачиваясь, чтобы душу не травить. Надо же, сестру и полдня не знает, а уже прикипела. -- Ничего, свидимся, -- обернулась, застывшей Диане подмигнула. И вышла.
  
   Ульяна лошадей миллион раз видела - в кино и зоопарке - на значительном расстоянии от себя. Кататься же никогда не каталась - желания не было да и денег жалко. А тут жалеть нечего, а желать бесполезно - Сантьяго ее в седло, не спрашивая закинул.
   Девушка поерзала, устраиваясь удобнее, за поводья взялась и гордо мужчин оглядела - велика премудрость на коне ездить.
   Отряд начал из арки выезжать - впереди Лайош, затем четверо всадников, потом Ульяна с Бартом и Сантьяго по бокам, а позади Дениз, Каэйра и остальные сопровождающие.
   Кобылица покачивала девушку в седле плавно, как в люльке, несла высоко, открывая прекрасный обзор, и Ульяне даже понравилось. Но только они хрустальный мост над рекой проехали, лошади трусцой пошли, затрясло сильней и, девушка напряглась, опасения появились. Когда же в галоп бег перешел, Ульяна испугалась что упадет сейчас, вытрясет ее кобыл из седла и под копыта ринет, или позвоночник еще пару изгибов примет и станет Астанина ни человеком, ни химерой и не оборотнем, а уродкой перекошенной. Шею животного обняла - не помогает, трясет от макушки до пят, подкидывает.
   Сантьяго понять силился - что за маневры. Лайош рядом пристроился любопытство свое теша. Барт же без слов к себе девушку пересадил.
   -- Благодарствую, -- вздохнула. Трясти меньше конечно не стало, но риск упасть все же значительно снизился. А ради этого она близость Ноэ потерпит. -- Сколько часов конная прогулка займет?
   -- Дня три.
   -- Так долго?!
   Ужас. И к чему на лошадях мучиться если химерам способности Богом или кем там на небесах, дадены летать?
   -- Потому что в отряде не только грили, но и полукровки - они долго летать не могут и высоко не поднимутся, а парить над землей до замка неделю можно. И в небе, учитывая твою неопытность, нам делать нечего. Опасно.
   -- Оборотней много по округе бродит, -- подтвердил Лайош. -- Неприятности могут быть.
   "Ты мысли читаешь?" -- уставилась на Барта.
   "Я их чувствую, как и ты".
   Девушка кивнула: есть такое.
   -- Не беспокойтесь миледи, на границе в Кенжем нас отряд подкрепления ждет, -- заверил ее Лайош, приняв молчание за беспокойство.
   -- И леса за Моне, -- протянул себе под нос Сантьяго. Вышло угрожающе, упреждающе. Лайош недовольно глянул на него, отвернулся, Ульяна же на Барта вопросительно посмотрела.
   -- Лес не объехать. Он к северу от Моне начинается и до самой границы тянется, -- пояснил, но кому и что?
   -- А что в лесу вурдалаки и вампиры?
   -- В лесу оборотни, миледи, -- сказал Лайош. -- У границ с человеческим миром лес выжечь удалось, Монтрейские холмы в пустошь превратить и тем оборотней из нор выкурить, а Монтрейское урочище не поддалось. Держится.
   -- И Трейгрилл стоит, -- между прочим заметил Сантьяго.
   -- За своих переживаешь? -- глянул на него барон с насмешкой и пренебрежением.
   -- До урочища доберемся, там поговорим.
   -- Надеешься, отобьют миледи? Не получиться. Я за доставку миледи перед господином головой отвечаю, а она мне нравится и плечи не тянет.
   -- Я не бандероль, -- буркнула Ульяна. Сантьяго глянул на нее, потом на Лайоша, что через плечо девушку разглядывал, соображая, что и к чему ею сказано и легонько по крупу коня шлепнул, скорости придавая. Барона вперед унесло.
   Ульяна же устроилась лучше, не заметив, как голову к груди Барта прислонила и протяжно зевнула. Колоритный пейзаж вокруг, красивый, только спать от него тянет. Или от тряски? Галоп перешел в мерную поступь - по гористой местности сильно не попрыгаешь...
  
   Он проснулась от резкого как толчок ощущения смерти, запаха тлена. Открыла глаза и поняла, что уже никто никуда не едет. И первое что увидела - монументальную фигуру Сантьяго от которой веяло отчего-то злорадством. Ответ на вопрос решила поискать у Барта, но увидев его мрачную физиономию с прострацией во взгляде, поняла, что лучше не надо:
   -- Что у нас приключилось? -- спросила "брата", пытаясь понять, что там такое впереди рассматривают мужчины.
   -- Война. У них, -- равнодушно пожал плечами Ферна, как раз тогда, когда Ульяна увидела причину остановки - трупы. Изъеденные, изгрызенные, разорванные. Они валялись везде, по всему видимому пространству от скалы до пролеска. Такой кошмар ей доводилось видеть только в триллерах "Пила -1" и "Пила - 2". Терпеть не могла подобные фильмы, но против Маринки, соседки по комнате, не попрешь. И смиренно, позевывая и морщась, косилась в экран. Но то фильм, а жизнь совсем другое.
   Ульяна почувствовала дурноту и спешно выскользнув из рук Барта, рванула к камням, чтобы облегчить желудок. Однако легче не стало - запах разложения, крови, казалось, въедался ей в поры и мутил что там желудок - мозг.
   К ней подошел Сантьяго и подал флягу.
   -- Что... что здесь было? -- пискнула она, уверенная, что у границы с Кенжем высадилась армия Дракулы и устроила хеллуин всем присутствующим на просторах.
   -- Одно, рядовое сражение, -- пожал плечами Сантьяго. Судя по его спокойной физиономии, он такого видел - перевидел.
   Девушка отобрала у него фляжку, почуяв запах меда, но пить не стала - стала вдыхать цветочный запах. Немного и тошнота улеглась, но Ульяна так и стояла с флягой у носа, на всякий случай. Взгляд шарил по окрестности, пока воины в полной тишине обходили ряды убитых товарищей. В небе кружили стервятники, ожидая пока им освободят место пира. Где-то недалеко злорадно каркнул ворон, вторя ему насмешливо заухал филин. Сантьяго прищурил глаз в направлении звука и чуть заметно улыбнулся.
   Ульяна села на камень - ноги не сдержали. Она вдруг четко поняла, что это дело рук его дружков - оборотней, а тот, кого она хочет освободить, муж сестры, их господин, вождь или вожак, и точно такой же, как те, что устроили здесь кровавую бойню. И что думать, какие улики еще нужны к вопросу об убийстве их с Дианой матери?
   -- Кажется, я начинаю ненавидеть оборотней, -- протянула. Сантьяго насторожился.
   К ним подошли Барт и Лайош.
   -- Вы правы, миледи, этих уродов есть, за что и ненавидеть и презирать, -- заметил последний, услышав ее слова и со значением уставился на Сантьяго, сжав рукой рукоять кинжала, прикрепленного к поясу. Мужчина тут же отступил и вытащил меч из ножен.
   -- Стоп! -- приказал Барт, встав меж забияками выставив руки одному и другому. -- Никаких дуэлей, драк и оскорблений. Есть более серьезные проблемы, чем личная неприязнь.
   Мужчины померились взглядами, в которых Ульяне почудился лязг сходящихся клинков, и нехотя вложили оружие в ножны, пообещав опять же, взглядами, поквитаться чуть позже.
   -- Какие еще у нас проблемы, кроме трупов? -- спросила девушка, отвлекая внимание Барта на себя и тем, давая забиякам возможность отвлечься от жажды мести.
   -- Большие, -- процедил Лайош, покосившись злым глазом на Сантьяго. Намек был слишком прозрачен даже для не имеющего дара грили.
   -- Килограмм сто пятьдесят, -- пожала плечами оценив, но не вняв.
   -- Миледи, -- оперся ногой на камень Барт, склоняясь к ней. -- Мы только вышли к границе с Монтрей, а уже понесли потери.
   -- Это так, -- кивнул Лайош
   -- И?
   -- Они намекают, что это не последние потери и опасаются, что кто-то вообще доберется до границы с Ноэ, -- усмехнулся Ферна. -- Резонно, учитывая, что на дополнительную помощь надеется уже нечего, а те двадцать человек, что были пропущены на территорию эльфийского графства, не особо успокаивают, как и не особо спасут.
   -- Смешно? -- шагнул к нему барон, но Барт оттолкнул его и уставился на брата. -- Мы сделаем очень просто: ты сейчас уйдешь к своим и передашь им, что если пострадает еще хоть кто-нибудь из нас...
   -- То что? -- прищурил глаз Сантьяго.
   -- Вздернем Дэйна, -- сказал Лайош.
   -- Вы его и так убьете.
   -- Нет, -- улыбнулся ему Барт, взгляд стал жестким и холодным настолько, что и у девушки мороз по коже прошелся. -- У нас есть кое-что поважнее последнего Монтрей.
   Ульяна заподозрила, что речь о ней, хотя никто из троих даже не посмотрел в ее сторону. Забавно. Они еще Кенж по сути не покинули, а Барт уже открыл свое истинное лицо.
   Хорошо.
   -- Если вы обо мне, господа, друзья и товарищи... тамбовского волка, -- встала рядом с Сантьяго. -- То любопытно знать, какой смерти вы планируете меня придать? Попытаюсь угадать. Нож? Фи. Удавка? Прононс. Яд?
   Ферна без слов задвинул ее за спину и упер кулаки в бока:
   -- Никуда я не пойду и никому ничего не скажу...
   -- Правильно, камрад! -- влезла Ульяна.
   -- ... Если ты не в курсе, то сообщу - твой дружок, вот этот милый ублюдок гноловый мамы, с благоволения нашего папаши превратил меня в предателя. Так что там меня ждут как и вас...
   -- Прорвемся! -- бодро гаркнула ему в ухо Ульяна, желая выглянуть из-за плеча. Сантьяго поморщился, Лайош выгнул бровь, не понимая, что происходит с девушкой: что за тон, что за речь? А Барт широко улыбнулся в лицо брата:
   -- Сказку расскажи Диане, она поверит.
   -- Ни фига! -- покачала перед ним пальцем девушка, обойдя наконец графа. -- Я больше никому и ничему не верю. Заврались вы, господа мифы. И вообще, я передумала - уже никто, никуда не едет. А попытайтесь достать меня на территории Кенжа! -- и рванула в сторону стоящей у скалы Каэйры с видом нейтрального наблюдателя. Но только достигла подножья, как эльфийка подула в ее сторону и, девушку отнесло обратно к мужчинам. При этом Барт даже не пошевелился.
   -- Понятно, -- протянула Ульяна, глядя на Каэйру.
   "Извини, но обратной дороги нет".
   "Ну, отчего же? А если я сейчас открою ваш план? Думаешь, Лайошу будет интересно?"
   "Безумно", -- улыбнулась и, развернувшись, взмыла вверх, полетела обратно.
   Ульяна притихла, сообразив, что ее заманили в ловушку, поймали как мышку на старый, как эти горы "сыр".
   "Дура!" -- мысленно "похвалила" себя.
   В это время Сантьяго подтянул ее к себе и обнажил меч, стал пятиться:
   -- Мы уходим.
   -- Но пассаран! -- заверила его "сестра".
   Но они успели сделать лишь пару шагов назад, как им в ноги прилетели стрелы.
   -- Эльфы, -- улыбнулся Барт, подобрав одну и повертев в руке. -- Они гостеприимны лишь на своей территории, но мы ее уже покинули.
   Вокруг пары образовался полукруг из воинов и, стало ясно, что пройти им и вперед не дадут, а пробиться невозможно - силы неравны.
   -- Ладно, уходи ты. Больше толку будет, -- сказала Сантьяго Ульяна.
   -- Нет.
   -- Я останусь, если вы отпустите его! -- объявила Барту. Тот кивнул, соглашаясь, протянул ей руку.
   -- Не вздумай, -- предупредил мужчина тихо.
   -- Выхода все равно нет.
   Сделала шаг в сторону Барт и тут же к Сантьяго ринулись воины. Ульяна поставила одному подножку, второй нарвался на кулак графа, третий на меч. Но двадцать против полтора - исход ясен.
   Барт перехватил девушку за талию, вытащил из толпы и взмахнув рукой выбил меч из руки брата. Сантьяго не успел сообразить, как на него навалились и начали вязать по рукам и ногам, как он не боролся и не скалился.
   -- Обернись кем-нибудь и убегай! -- крикнула ему девушка. Тщетно. То ли от ярости ум потерял, то ли побоялся, то ли не успел, а может, со связанными конечностями превращаться не умел, но графа скрутили и спокойно кинули в повозку к сундуку Дианы.
   -- Договор, да? Брат? -- недобро посмотрела на Ноэ.
   -- Не стоит торопить события, -- бросил ей и потащил вниз, к лошадям, отдавая распоряжения на ходу. -- Уходим! Смотреть в оба! Быть наготове!
   -- Проще убрать спесивца, -- шепнул ему Лайош.
   -- Рано.
   Ульяна ничего не сказала, но, слыша диалог, прекрасно поняла, что партизанская война, устроенная оборотнями - правильная. В этот момент ее симпатии были отданы товарищам Сантьяго не смотря на ту резню, что они здесь устроили. Поделом грили.
   -- Я стыжусь, что химера, -- бросила с презрением, вырвалась из рук Барта и предупредила. -- Еще раз прикоснешься - убью!
   Заявление достойное мужчины из уст благовоспитанной леди да еще тоном бывалого вояки не привыкшего бросать слова на ветер, поставило Лайоша в тупик. Он заподозрил что Диана - не Диана и вопросительно посмотрел на господина. Тот ответил холодным взглядом, предлагая оставить свои мысли при себе и, барон промолчал. Барт для него, как Виктор, имел непререкаемый авторитет. Он никогда не сомневался в старшем наследнике Ноэ, который был много умней, дальновидней и хитрей отца, к тому же не собирался портить отношения с тем, кому потом придется служить. О будущем нужно думать в настоящем.
   Старый лис сразу смекнул, что новость не новость для Барта, а раз так, скорее всего она спланирована им же и понятно, для своего блага и блага Ноэ. Наследник скорей всего затеял свою партию, а раз так, стоит оказывать ему всяческую помощь. Года через два он вступит в права владения уже всем Кимером и тогда Лайош получит не серебро, а золото за свою верную службу.
   -- В Моне сохранилось святилище, -- сказал Барту, проверяя свои догадки. Что лучше выдать одну девушку за другую и лишиться множества трудностей и неприятностей? Диана своенравна, к тому благоволит оборотням, а эта наоборот. Внешне их не отличить, но с венчанной, пусть и наполовину, возни больше. -- В дороге полной опасности, меж двумя молодыми грили всегда вспыхивает страсть, -- намекнул, что всеми силами посодействует именно этой версии.
   У Барта же отпали всяческие сомнения в том, что Лайош знал, что Диана ему не сестра. А значит, правду болтали тогда, что его брат получил приказ уничтожить Катарину и младенца.
   Дело принимало опасный оборот. Мало оборотни, что в любую минуту могли напасть на обоз, так еще и барон в любой момент мог встать поперек планов Барта и устроить свой план. Это теперь он выказывает лояльность, но чуть повернись ситуация, неизвестно что запоет. И кто знает, не выдаст ли он новую версию? Например, о том, что Ульяну загрызли оборотни вместе с Сантьяго, мстя за свою землю, свободу и вожака?
   Мужчина посмотрел на девушку - та была зла настолько, что даже на расстоянии чувствовался фон грозы. Очаровывать, как и уверять в чем-то ее сейчас бесполезно, вести в святилище, чтобы освятить брак придется только силой. Это еще больше увеличит ее неприязнь к Барту, но застрахует от неприятностей и смерти. На жену наследника Ноэ, любимого сына Виктора, Лайош, как и любой другой, не покусится, слова ей поперек не промолвит. Свадьба отдалит Уиллу от Барта, но выведет ее из-под возможного удара со стороны верных отцу грили, у которых, он точно знает, есть приказ в случае опасности или непредвиденных обстоятельств, уничтожить Диану. Оборотни же тем более не тронут ее, потому что будут считать свадьбу не законной - девушка уже венчана с их лордом по законам человеческого мира. В Кимере этот аргумент слаб и никчемен, но у изгоев другого нет и они будут держатся за него, оспаривая любые другие. Наследница Гифлина слишком важна для всех и каждый постарается перетянуть ее на себя, использовав как ума хватит. Только Ульяна не Диана - в любой момент она сама может устроить свою игру. С нее станется, как схлынут эмоции, претворится игрушкой, от души поиграв теми, кто посчитает, что играет ею.
   Что будет, одному Хозяину Вселенной ведомо, но одно ясно точно - вряд ли от этих заварух прибавится мира в Кимере.
   -- Готовь святилище, -- бросил Лайошу, а сам направил коня к девушке.
   Отряд шел рысью, спеша добраться к ночи до укрытия, в котором можно переждать пусть и в относительной безопасности темное время суток.
   -- Ночь, время полной власти оборотней, -- заметил ей Барт. Уилла и бровью в его сторону не повела. -- В Ноэ темнеет, но темно как здесь не бывает. Дорога будет опасной.
   -- Надеюсь, -- глянула на него недобро.
   -- Хочешь неприятностей?
   -- Очень.
   -- Думаешь, они заденут и нас? -- улыбнулся.
   -- Еще как.
   Для себя она уже решила - как только стемнеет, постарается освободить Сантьяго и вместе с ним пробраться в Кенж за сестрой, а там, все трое благополучно испарятся с негостеприимной территории. Пусть здесь сколько угодно мирятся, ссорятся, воюют, интригуют - сами с собой. Без них.
   Она прекрасно поняла, сопоставив ей известное, что будет дальше. Расклад был простым до банальности - Барт постарается оплести ее, склонить к браку или сожительству. Старшая дочь Гифлина имеет больше прав на трон, к тому же не занята, как младшая. Один шаг по этой "ступеньке" и вот она, власть над всем Кимером без баталий и ругани - на законных основаниях и в обход отца, наверняка надоевшего ему старика. Молодой Ноэ хочет самостоятельности, независимости, а она вот она - руку протяни. Второй шаг - убрать Дэйна, обезглавив противоборствующую сторону и сделав младшую наследницу Гифлина вдовой, и тем вывести ее из чужой игры и начать свою. Скорее всего Диану будут держать в поле зрения и лет так через цать, выдадут за угодного жениха или вовсе не станут ничего ждать, уберут на всякий случай. В истории человечества такое случалось сплошь и рядом, а Кимер не исключение, судя по менталитету местных тварей.
   Эдем внешне, фальшивка, скрывающая обычный ад повседневности: грязь, интриги, сплетни, хитрость, подлость. Не люди, а все же действуют один в один.
   Может, для Дианы это стало бы шокирующим открытием, но Ульяна иная, она привыкла жить в аду, его правила ей более известны, чем законы рая. Ад закалил ее, как рай разнежил сестру.
   Так что...
   -- Да здравствует Тартар, -- усмехнулась.
   Барт понял, что она что-то задумала и уверился в правоте своего решения. Медлить не стоит.
   -- Это ты к чему?
   -- Хороший план говорю, -- улыбнулась шире, плотояднее. -- Не зря ты за мной пришел. Кто еще мог? Никто. Ты знал, где я, ты и твой отец. А дальше просто - сыграть этакого нигилиста, авантюриста поборника светлых идеалов, по макушку напичканного идеями добра, мира и дружбы. Уверена, этот план давно в тебе созрел. И так же уверена, ты не выказывал свою натуру, никуда не лез, сидел тихо в Ноэ и не отсвечивал. И вот настал час "х" - твой час. Ты вышел из-за кулис, чтобы получить нужное. Почти получил.
   -- Почти?
   Мужчина отвернулся, скрывая ощущение оголенности. Девушка верно подметила некоторые нюансы и это было неприятно.
   -- Планы в голове всегда гладко исполняются, но попытайся устроить их в жизни и поймешь, что твой виртуальный сценарий значительно перекосит. Итог может сильно отличатся от желаемого.
   -- Ты приписала мне то, чего нет. Я говорил правду.
   -- Верю, -- усмехнулась. Поздно Ноэ уверяет ее. В начале, когда она еще ничего не знала, этот фокус прошел, но не сейчас, когда ясно, что в стране где мысли каждого слышит кому не лень, тайны могут быть лишь у мертвых.
   -- Ты мало разбираешься в действительности и спешишь с выводами.
   -- Угу. Куда мне. Не мучайся - все ясно как Божий день. Всем уже известно или вот, вот будет известно о нас с Дианой и "секрете" нашего происхождения. А мне соответственно - твои планы. Они наконец-то стали явными, прозрачными, как стекло. Ты прекрасно знал, что тайное здесь очень быстро становится явным, не мог этого не учесть. И учел - бис! Только и я, тоже. Или ты думаешь, что раз обвел меня вокруг пальца по моему незнанию, то получится и впредь за марионетку держать? Попытайся.
   -- Не будем пререкаться. Просто доверься мне.
   "Ты в своем уме? Меня за кого принимаешь?" -- глянула на него и рассмеялась:
   -- Легко! Только держись от меня подальше и меж нами будет полная любовь и взаимопонимание.
   -- Я не зря сказал тебе про дорогу. Пока мы на той стороне, с которой являемся врагами для своих и чужих. Шаткая позиция.
   -- Лично мне здесь все чужие. И моя позиция мне ясна. Оставь меня в покое! -- рявкнула так, что с неба в землю под копыта коня Барта, ударила молния. Животное встало на дыбы, грозя сбросить седока, и пока тот пытался успокоить коня, девушка уехала далеко от него.
   Разговор не удался, что ж, не стоит пытаться вновь, -- понял мужчина, и больше к Уилле не приближался, но из поля зрения не выпускал.
  
   Глава 4
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   150
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"