Райкар: другие произведения.

Бета-тест Альверон

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.92*305  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории виртуального мира "Альверон" и людей в нем запертых. (Текст не вычитан и имеет просто кошмарное количество орфографических ошибок.)


Заглавие



      
      Пролог.
      
      
      На что готов пойти человек, чтобы получить желаемое, которое, как правило, лежит за гранью обычных человеческих возможностей? Ответить на подобный вопрос трудно, ведь каждый человек сам определяет ту черту, преступив которую, назад вернуться не сможет. А если эту черту придется преступать не единожды?
      
      Уже не молодой мужчина, лет сорока на вид, крепко сжал в руках небольшую рамку со старым фото. Молодой улыбающийся парень обнимал высокую светловолосую девушку, держащую на руках маленького мальчишку. Мужчина был гладко выбрит, что еще больше подчеркивало его болезненную худобу и сероватый цвет лица. Плотный вязанный свитер мешком висел на худом теле, светлые брюки, чуть великоватые, собрались складками на обуви. Инвалидная коляска, в которой сидел мужчина, была снабжена автономной системой поддержания жизни, на ее оголовье висел сложенный медицинский халат. Тонкие нити капельниц словно оплетали шею мужчины. Равнодушно помигивала панель, следящая за показаниями жизнедеятельности его организма.
      
      В комнате было довольно прохладно, тихо жужжали кондиционеры. Огромный стол, растянувшийся вдоль одной из стен, был сплошь заставлен мониторами, жившими свой жизнью. На экранах множились строчки кода. Сама стена была стеклянной, и за ней находилось огромное помещение, в котором ровными рядами стояли огромные шкафы. Сотни винчестеров, несколько десятков системных плат, несколько мощных процессоров и еще куча специализированного оборудования образовывали единую систему. Отечественный искин серии "Ломоносов" практически ничем не отличался от своих предков, суперкомпьютеров. Хотя человек в коляске предпочитал называть его Геей. Прозвищем, что наградил его один из студентов в те времена, когда искин был смонтирован в лаборатории НИИ Геологии в одном из московских институтов. Он давно устарел, сейчас его собратья гораздо быстрее и не занимают так много места. Толстые пучки экранированного кабеля струились по полу и стенам. Отсюда они тянулись почти на сотню метров, исчезая в стенах огромного комплекса зданий. Зданий, в которых сотнями рядов стояли медицинские капсулы, поддерживающие жизнь тысячам человек. Только теперь их называли материалом, изредка - объектами. Жертвами давно почившего ублюдка, порожденного русской силиконовой долиной под названием ЗАО 'Криосистемы России'.
      
      Формально комплекс находился в ведомстве УФСИН РФ, но, по сути, уже лет десять им заведовали другие хозяева. Объект по-прежнему имел статус режимного, но теперь в его недрах работали люди в медицинских халатах. От УФСИН тут была только охрана, да и та давно носила форму частных охранных агентств. По документам же комплекс проходил как реабилитационный центр, помогавший преступившим закон исправиться и вернуться в полноценный социум. Правда, за всю историю его существования ни один из двадцати тысяч человек, содержащихся здесь, так и не покинул территорию комплекса.
      
      Несколько десятилетий назад сюда свозили заключенных со всей страны. Убийцы, мошенники, воры. Каждый, чей срок был выше десяти лет. Государство спешило высвободить бюджетные ресурсы, пойдя на поводу у политиков, распиаривших настоящий научный прорыв в криозаморозке, позже обернувшийся одной из величайших афер двадцать первого века.
      
      Пока человек был заморожен, все было нормально, но первая же попытка разморозки привела к провалу. Так распиаренная по всему миру чудо-жидкость не смогла справиться со своей задачей: вернуть клетки к нормальной жизни. Американцы, конечно, подтвердили ее действие клиническими испытаниями, но во время них люди погружались в жидкость на срок не более двух с половиной часов, никак не на десятилетия. И дальнейшие научные открытия оказались пустой мистификацией, на волне которых предприимчивые дельцы получили от государства колоссальные средства, из которых на сам комплекс ушла едва ли десятая часть. Двадцать первый век России вообще блистал подобными аферами. Так же следует учесть огромное количество ошибок, допущенных при создании самого проекта комплекса, впоследствии приведших к катастрофе, во время которой спонтанный сбой в электросетях заставил автоматику комплекса начать разморозку всех содержащихся объектов. Через СМИ все было обставлено как теракт, но люди, ответственные за комплекс, прекрасно знали, чья это вина.
      
      В итоге вместо солидной экономии государство получило на руки не только гигантское количество коматозников с повреждениями мозга, не говоря уже о самом организме, но и бездонный провал в бюджете округа.
      
      С тех пор прошло почти тридцать лет. Сначала на волне шумихи, поднятой родственниками, комплекс то и дело передавался под опеку различных политических и общественных организаций. Руководители, обещая спасти несчастных, делали неплохие политические карьеры. Но время шло, а добиться каких-либо успехов не удалось. Даже начавшаяся эпоха виртуальной реальности ничего не изменила, принеся с собой разве что несколько лет безуспешных реабилитационных мероприятий. В конце концов комплекс вернули УФСИН и забыли про него. Человеческий век короток, последнее посещение родственниками заключенных было задокументировано восемь лет назад.
      
      Содержание комплекса требовало огромных ресурсов, поэтому нет ничего удивительного в том, что, когда один из фармакологических концернов предложил свою помощь в реабилитационных мероприятиях, государство с легкостью согласилось. Была назначена надзирающая комиссия, позже купленная концерном с потрохами, и у комплекса появился новый хозяин, вовсе не чурающийся преступать этические нормы ради получения прибыли.
      
      - Юрий Иванович? - вошедший без стука в полутемную комнату молодой мужчина в строгом черном костюме нащупал выключатель и зажег свет. - Пора.
      
      Инвалид аккуратно положил рамку на стол лицевой стороной вниз и джойстиком повернул коляску к вошедшему.
      
      - Я думал, заседание комиссии начнется в три? - тихим голосом спросил он.
      
      - Роман Евгеньевич хотел встретиться с вами до заседания, - ответил СБ-шник. - Он занял кабинет директора, вам даже ехать никуда не придется.
      
      - Хорошо. Миша, возьми, пожалуйста, планшет, тот, что в углу, - Юрий Иванович снял халат с оголовья и, скатав в рулон, убрал в один из ящиков стола. Хоть формуляр и требовал его постоянного ношения на территории комплекса, Юрий Иванович ненавидел врачей и не собирался подчиняться их требованиям. Представитель СБ-корпорации знал об этом, но ничего не сказал. Подхватив планшет, он дождался, пока калека покинет комнату, потушил свет и запер дверь, чиркнув своей карточкой по электронному замку. После чего, отставая на пару шагов, словно конвоир, проследовал за Юрием Ивановичем в хитросплетение коридоров. Через десять минут, воспользовавшись лифтом, они прибыли к угловому кабинету на четвертом этаже административного здания, на двери которого блестела позолотой табличка "Д-р Реабилитационного Центра Серебров И.В". Сам Серебров, как и полноватый господин в сером костюме, подаривший Юрию Ивановичу недобрый взгляд, занимал кресло в приемной. Видимо, молодой член совета директоров концерна сумел поставить на место зарвавшихся начальников. Как самого Сереброва, в бытности известного нейрохирурга, сейчас исполнявшего обязанности директора комплекса, так и подполковника Поливанова Игоря Аркадьевича, якобы реального "Хозяина" со стороны УФСИН. Юрий Иванович позволил себе мимолетную улыбку, заставившую потемнеть лицо Сереброва.
      
      - Проходите, Роман Евгеньевич уже ждет вас, - залопотала миловидная секретарша. По комплексу довольно давно ходили всякие слухи о Сереброве и его "пассии", но Юрий Иванович знал, что Ниночка была племянницей Сереброва. Это, естественно, не афишировалось, но Юрий Иванович давно занимал кресло технического директора комплекса и слыл отличным программистом, тем более защиту в Отделе Кадров настраивал он сам. СБ-шник помог Юрию Ивановичу преодолеть небольшой порожек перед дверью, после чего передал планшет и вышел из кабинета, закрыв за собой дверь. В просторном кабинете с большим продолговатым столом остались двое.
      
      - Перед тем, как мы начнём, может, вы хотите кофе или чая? - вежливо поинтересовался молодой брюнет в дорогом костюме и тонких стильных очках, занимавший огромное кожаное кресло хозяина кабинета и рассматривавшего точную копию МПВР-шлема на стеклянном постаменте в углу кабинета. Модель мало была похожа на современные шлемы для подключения к виртуальной реальности, это была так называемая медицинская версия, больше похожая на паразита из классики мировой фантастики "Чужой", разве что обезображенная сотнями микроэлектродов, торчащих из пальцев и хвоста.
      
      - Нет, спасибо.
      
      - Вас ознакомили с результатами расследования Службы Безопасности?
      
      - Конечно. Да я и не страдаю провалами памяти, - вежливо улыбнулся Юрий Иванович.
      
      - Вот как? - глаза молодого директора с интересом обратились к застывшему у входа человеку. - Вы не собираетесь отрицать вину за свои действия?
      
      - Вы совершенно правы, молодой человек, - спокойно подтвердил Юрий Иванович. - Правда, я не ожидал, что на заседании комиссии появится кто-то из правления.
      
      - Интересно. Знаете, Юрий Иванович, я здесь, потому что ваши действия мне непонятны. Корпорация неоднократно сталкивалась с попытками промышленного шпионажа либо действиями людей, озабоченными морально-этической стороной нашего дела. Ваш же случай - это что-то новенькое. Его даже нельзя объяснить личными мотивами. Вы работаете у нас больше двенадцати лет. Сплошные благодарные отзывы и неоднократное подтверждения вашего высочайшего профессионализма. К тому же последние семь лет вы позволяли себе лишь косвенное вмешательство в работу комплекса и отлично подчищали за собой следы. Наши специалисты нашли смехотворно мало информации о последствиях ваших действий. Но последние два месяца вы совершали одну ошибку за одной. Вы ведь знали, что система дозирования препаратов непрерывно контролируется как с вашей стороны, так и со стороны нашей корпорации, и все равно внесли изменения. В итоге одиннадцать тысяч человек находится в овощеподобном состоянии, они больше никогда не смогут вернуться к жизни. Состояние остальных постепенно ухудшается. Вы понимаете, что наделали?
      
      - Конечно. А вы понимаете, что на протяжении десятилетия испытываете на людях препараты, которые никогда не пройдут сертификацию? А как были получены ваши уникальные разработки в области нейропротезирования и прочих медицинских приборов, которые производятся вашим концерном? - усмехнулся Юрий Иванович. - Эти люди с самого начала вашей деятельности не имели шансов вернуться в реальный мир. В документах вы именуете их материалом для исследований.
      
      - Вот как? А вы, значит, решили избавить их от судьбы подопытных кроликов? - усмехнулся Роман Евгеньевич.
      
      - Нет. То, что сейчас происходит, лишь закономерный итог этой затянувшейся эпопеи. Можете верить, можете не верить, но я лишь пытался сгладить последствия.
      
      - Что вы имеете ввиду?
      
      - Боюсь, у меня не хватит времени рассказать вам все. До заседания комиссии осталось всего полчаса.
      
      - Пусть это вас не беспокоит, - Роман Евгеньевич ослабил галстук и по селектору заказал себе кофе у секретарши. - Они будут ждать сколько нужно.
      
      - Что ж, - подождав, пока секретарша принесет кофе и покинет кабинет, Юрий Иванович приступил к своему рассказу. - Как вы относитесь к Виртуальной Реальности, Роман Евгеньевич?
      
      - Вы спрашиваете, играю ли я в игры? Да, я знаком с ВР. В наше время, когда салоны с капсулами на каждом шагу, их невозможно игнорировать, да и наш концерн производит продукцию для полного погружения. Но какое отношение игры имеют к этой ситуации?
      
      - Так уж получилось, что самое прямое, - Юрий Иванович включил планшет. - Вы позволите?
      
      - Конечно, - Роман Евгеньевич пощелкал пультом, вмонтированным в стол, и на боковой стене сдвинулись панели под ореховое дерево, открывая за собой огромный монитор. Подчиняясь командам с планшета, на экране появился огромный массив непрерывно меняющегося программного кода. - И что это? Какая-то программа?
      
      - Нет. Это даже не код, Роман Евгеньевич. Это мысли.
      
      - Чьи, простите?
      
      - Кто знает, - усмехнулся Юрий Иванович. - Скорее всего, всех тех людей, что подключены сейчас к комплексу. Знаете ли, Роман Евгеньевич, этим комплексом управляет весьма необычный искин. Со своей замечательной историей. Это искин серии "Ломоносов", можно сказать, патриарх отечественной серии искинов. У нас их начали создавать на четыре года позже американцев, в стране не было своего оборудования для создания таких мощных компьютеров. Это было первое десятилетие эпохи, когда миру была явлена ВР. Вернее, первые инструменты для полноценной манипуляцией ВР. Золотое время игровой индустрии, когда каждый созданный мир являл человечеству чудо. Затем японцы разработали технологию полного погружения, и игровые миры стали расти как грибы после дождя. Серия "Ломоносов" изначально была ориентирована на нашу оборонку, но она даже не успела уйти в эксплуатацию, когда появились аналоги мощнее ее. Устаревшую серию сбросили на рынок фактически по бросовым ценам. И одна малоизвестная корпорация, собиравшееся сделать себе имя в мире компьютерных игр, смогла приобрести такой искин.
      
      Они не достигли каких-либо успехов, в те времена соперничать с огромными корпорациями, содержащими армии профессиональных сценаристов, программистов и прочих, могли единицы. Несколько лет даже была мода на живых актеров в играх. Да и сейчас, я слышал, применяется подобное, и не всегда игроки имеют дело с иммитерами, программируемыми искином. Последним их проектом была игровая вселенная с огромным инструментарием и пустым миром. Смысл был в том, чтобы игроки сами написали мир, интересный им.
      
      Увы, игра собрала слишком маленькую аудиторию и, в конце концов, обанкротилась. Искин был продан одному геологическому институту в Москве. Содержащегося в нем инструментария было вполне достаточно, чтобы смоделировать любой процесс, происходящий в земной коре. Студенты даже пошли дальше и прописывали среды вплоть до газовых гигантов. Потом пришла реорганизация системы образования, и искин снова оказался на рынке, где его и приобрели для нашего реабилитационного центра.
      
      Как вы знаете, современная медицина до сих пор не способна излечить человека от комы, человека можно вернуть к жизни медикаментозно, да и то не надолго. На волне скандала вокруг нашего комплекса, когда стало известно, что наши подопечные не смогут вернуться к нормальной жизни, был реализован проект модернизации комплекса. Капсулы заморозки сменились капсулами для ВР. Смысл был в том, чтобы родственники смогли пообщаться с заключенными.
      
      Благая идея, но первая же подобное свидние ничего не дало. Заключенного успешно выводили из комы на непродолжительное время, но он не узнавал никого из тех, кто пытался пообщаться с ним. Та катастрофа с разморозкой ударила по самому дорогому для человека - памяти. Что-то там про повреждения гиппокампа, подробней вам может рассказать Серебров. Да и сами ощущения, которые испытывали заключенные, были, мягко говоря, неприятные. Ведь у каждого, так или иначе, солидно поврежден организм. Некоторые родственники на долгожданной встрече видели лишь воющее от боли нечто, бывшее некогда дорогим им человеком.
      
      Несмотря на отрицательный результат, программу не прикрыли, а, наоборот, выделили солидное финансирование, на которое наняли целый штат психологов и врачей. Практически с каждым заключенным стали проводиться реабилитационные мероприятия в виртуальном пространстве. Фактически это сделало их наркоманами. Каждый день заключенный оказывался в обычной комнате, где кто-то из психологов, используя инструментарий, пытался наладить контакт с пострадавшим. Причем врачи с успехом пользовались иммитерами, ведь терапия не длилась столько времени, сколько давали препараты. Это длилось около трех лет, но положительный результат так и не был достигнут. Программу свернули, но заключенные по-прежнему продолжали на несколько часов в день оказываться в однотипных комнатах.
      
      Вы ведь не забыли историю нашего искина?
      
      - Вы хотите сказать, что у них был доступ к инструментариям разработчиков?
      
      - Был. Но для акта творения нужен хотя бы полноценный разум, а не та каша, что была в головах наших подопечных. Поэтому искин сымитировал присутствие психологов и приступил к своей первоначальной задаче. Полюбуйтесь, пожалуйста.
      
      Юрий Иванович что-то нажал на планшете, и экран заиграл красками. В течении двадцати минут транслировались пейзажи некого сказочного мира. Очень красивого мира. Потом было показано несколько средневековых городов, живущих своей жизнью. Потом небольшой ролик, показывающий красочные бои. И закончилось все кадрами, где демонстрировались животные или растения в разрезе и по частям.
      
      - Вы хотите сказать, что искин, пользуясь указаниями наших подопечных, стал создавать это? - нахмурился Роман Евгеньевич.
      
      - Уже создал. Причем, как вы знаете, современные игры имеют собственную градацию. В ней много пунктов: глубина погружения в игру, процент совпадения реальных аналогов и прочее. Так вот, сейчас самым известным игровым проектом в ВР является "Королевский перекресток". Его аудитория более семисот миллионов зарегистрированных пользователей. Это мир ранга "А+". Степень достоверности 89%. А вы сейчас наблюдали мир со степенью достоверности в 99%. И Гея его практически закончила.
      
      Некоторое время в кабинете царила напряженная тишина, изредка нарушаемая каплями дождя, бьющимися в окно.
      
      - Сейчас вы мне скажете, что к этому бардаку, царящему на протяжении последних двух месяцев, вы не имеете никакого отношения, - усмехнулся Роман Евгеньевич. - Админский-то доступ к комплексу был только у вас, да и к искину тоже. Команды на ту же систему дозирования поступали с админского терминала.
      
      Юрий Иванович грустно рассмеялся.
      
      - С админского, - подтвердил он, - да только не с моего. Команды пришли оттуда. Видите ли, Роман Евгеньевич, каждый из двадцати тысяч подключенных к нашему комплексу является админом, в узком смысле этого слова. Но подлинные же права имеет посредник между ними и реальным миром. Трагедия, случившаяся недавно - это действия Геи. Она просто убрала тех, кто помнил, как пользоваться инструментарием. Ваши навороты на капсулах послужили ей отличным инструментом и служат сейчас.
      
      - Это бред какой-то, - вздохнул Роман Евгеньевич. - Вы хотите сказать, что наши подопечные с помощью искина создали сказку и живут в ней, те же, кто усомнился, были пущены в расход?
      
      - Не совсем так. Не усомнившиеся, а отказавшиеся принимать новую реальность для себя. И не сказочку, поверьте мне. Технический отдел имеет несколько капсул для диагностики подключенных к комплексу. То, что вы видели, вовсе не сказка. Альверон - это мир, построенный из кошмаров подключенных к нему. Я был там. Все эти разрезы и вскрытия животных я сделал сам, чтобы определить достоверность. Мало того, Роман Евгеньевич, чудо в том, что все оставшиеся в живых игроки находятся там постоянно и ведут борьбу за свою жизнь. Они НЕ В КОМЕ.
      
      Роман Евгеньевич так и не притронулся к кофе. Последние слова так вообще выбили его из колеи. Его мозг напряженно обрабатывал полученную информацию.
      
      - Вы говорили с ними?
      
      - Альверон запретил мне подобное.
      
      - Альверон - это искин?
      
      - Нет. Это иммитатор, написанный Геей, - Иван Юрьевич снова активировал планшет, и на большом мониторе появилось изображение странного ребенка. Правая половина его тела была словно ангельской, а на вторую нельзя было смотреть без отвращения.
      
      - Это своеобразное воплощение смысла того мира, - пояснил Юрий Иванович. - Мир практически завершен. Повлиять на него программно уже невозможно, поверьте, я пробовал. Отключить оставшихся в живых тоже не выход, иначе те, кто еще не стал овощем, станут им. Альверон согласен делегировать полномочия, если мы сделаем последние шаги для того, чтобы создание мира было завершено. Вернее, потребуется два шага. Один с нашей стороны, а другой с их.
      
      - Вирусная атака? - предложил Роман Евгеньевич.
      
      - Пробовал. Мне показали демонстрацию. Человек, которого я пытался отключить, умер там, автоматика капсулы ничего не смогла сделать. Спросите Сереброва. Сложилось мнение, что мозг спасаемого просто отдал телу команду умереть, и тело выполнило приказ. Наш медицинский отдел до сих пор не может поверить в это.
      Вам не нужны овощи, Роман Евгеньевич, для испытания ваших продуктов вам нужны люди с более-менее активным мозгом. В итоге нам ничего не остается, кроме как сделать эти шаги.
      
      - И что же за шаги требует сделать искин? - с сомнением в голосе спросил директор.
      
      - Ему не хватает мощности. Альверон потребовал подключить к комплексу еще семь искинов. Этого хватит для завершения мира. Проблема в том, что активировать их можно только с той стороны. Правда, условия для этого уже созданы. Вот такие вот требования. А в обмен он отдаст вам власть над совершенным обманом. Священным Граалем, над которым бьются игроделы всего мира.
      
      Некоторое время молодой директор обдумывал ситуацию.
      
      - У вас на планшете все материалы по этому делу?
      
      - Да. Даже есть куча заархивированного видео с игроками.
      
      - Сегодня заседания комиссии не будет, Юрий Иванович. Вам некоторое время придется пожить на работе. Надеюсь, вы будете не против.
      
      - Я понимаю. Ваш отдел кадров очень грамотно подбирает сотрудников. К тому же, корпорация, можно сказать, оплачивает мою жизнь, - усмехнулся Юрий Иванович, указав на систему жизнеобеспечения.
      
      - Оставьте материалы, пожалуйста. Вашу судьбу и судьбу комплекса будет решать совет директоров корпорации.
      
      Появившийся в кабинете СБ-шник помог инвалиду покинуть комнату. Роман Евгеньевич окончательно ослабил петлю и бросил галстук на стол. После чего сделал глоток остывшего кофе. Хороший администратор, отличный менеджер. Сейчас в его голове крутились последние слова старого программиста.
      
      "Отдаст власть над совершенным обманом".
      
      Потянувшись к телефону, Роман Евгеньевич набрал девятизначный номер. После непродолжительных гудков ему ответил жизнерадостный мягкий баритон.
      
      - Да. Здравствуй, Дмитрий Георгиевич. Слушай, сделай мне одолжение. Нет, нет, не совсем по делу. Нужна аналитическая выборка по экономическому сектору крупнейших игровых проектов ВР. Пока секрет. Отлично. Жду.
      
      В трубке еще звучали гудки, а Роман Евгеньевич продолжал листать файлы на планшете. В конце концов, он был отличным менеджером, в свои тридцать четыре года занимавшим место в совете директоров одного из крупнейших фармакологических концернов России.
      
      День 48.
      
      
      Наконец-то я закончил работу над бестиарием и добрался до наших хроник. На столе передо мной лежал целый ворох исписанных листов, которые потом придется еще подшивать. Последние три дня выдались весьма насыщенными для нашего клана, так как городской рейд не остался без последствий. Пятнадцатиметровый провал в верхней части Арманда породил настоящую вакханалию среди городских жителей. Хорошо хоть сам хозяин ухнувшего вниз двухэтажного дома остался жив, вовремя среагировав на сигнал сторожевых амулетов, зафиксировавших применение боевой магии. Мужик не стал задаваться вопросом, с какого хрена вектор атаки идет снизу, просто похватал своих домашних и рванул из дома. Парой минут позже улица вздрогнула, и его имущество с треском и грохотом провалилось вниз. Утром почтенный Дариус Фулке, обладатель серебряного пояса торговой гильдии Арманда, жаждал крови виновных и весьма не маленькой компенсации, не говоря уже о его перепуганных соседях.
      
      Дальше все стало гораздо веселее. Духовники подняли хай до небес. Эти идиоты отказались что-либо выплачивать и активно пытались перевести стрелки на нас. Не говоря уже о чуть ли напрямую высказанных обвинениях в смерти Преподобного Андрэаса Вилье, человека великого мужества и настоящего героя, спасшего город от "Безмолвного мясника". Пара проповедей, произнесенных вовремя, сформировали нужное общественное мнение, таки слупившее ранг с нашей репутации. Что стало для нас настоящим шоком. Городская стража предложила задействовать псионика из академии, чтобы покопаться в воспоминаниях "обвиняемых". Естественно, нас подобный оборот не устраивал, не хватало еще чтобы посторонний человек оказался в курсе наших дел.
      
      Третьи сутки мы отдыхаем. Олег с Турином пропадали в магистрате, а мы сидели в прецептории и никуда не рыпались, ожидая, чем все это закончится. А скандал и не думал утихать. Олег апеллировал к королевскому представителю, предъявив свитки контрактов, подписанных духовниками, а также предоставил чуть ли не детальное описание наших действий. Стража откопала труп монстра, и у горожан появились очень серьезные вопросы к властям. Турин поднапряг родню, и общественность узнала о преступном бездействии властей, позволивших монстру беспредельничать больше месяца. Репутация снова вернулась к исходному состоянию, и пришла очередь духовников отбиваться. Городская стража свой пистон в мягкое место получит гарантированно, и не факт, что единожды.
      
      Еще одним минусом было то, что сорвался контракт с магистратом и гномами, но Турин вроде обещал разобраться с этим вопросом после того, как выбьет из Виглафа мою награду. Главе духовников не позавидуешь, особенно меня радовала моя личная репа с их орденом. Там стояло "Уважение". Интересно, как он будет объяснять это своему столичному руководству? Ведь квест на меня никто не отменял.
      
      Пятьдесят три случая! Благодаря моему сонару стража навела дикий шорох среди неофициальных "обитателей" города, половину из них взяли на горячем, то есть над трупом. А так как на каждую тварь стопроцентно висел квест, система начислила мне по 10 процентов от каждого. До пятидесятого мне осталось два уровня. Ясен фиг, система этот баг уберет, и дальше промышлять подобным не получится, но все равно приятно, где еще за одну ночь можно взять четыре уровня?
      
      А если в общем, все вышло довольно удачно. Олег хотел известности, и, благодаря скандалу, мы ее получили. Мелкие монстры из катакомб плюс Георгий дали каждому по два уровня, кроме Сима. Ему упало три и очередное достижение со "Славой". Пока я болтался впереди, группа успела попотрошить тайники, найденные благодаря "Видеть скрытое" Славы. Добыли дочерта внутряка, его уже переправили городским алхимикам. Вернется Турин - будем заниматься фасовкой добычи. Не сказать, что там было что-то действительно серьезное, так, ничего необычного, зато много. Особенно был интересен лут, выпавший с босса первого уровня крысиный тотем. Искусно высеченная статуэтка, изображающая крысу, восседающую на круглом постаменте, который она оплела хвостом. Это оказался клановый артефакт, который можно было установить в зале с накопителями, после чего активировался эффект "Стая", на десять процентов увеличивающий атаку и защиту у всех членов клана. Такой тип предметов мы встретили впервые, и было бы очень неплохо заполучить еще. Но это было не все, этот арт можно было "растить", выкладывая очки "Славы" из общака. А в случае атаки на наш дом статуэтка превращалась в живую крысу и защищала зал с накопителями. Вот такая забавная хрень.
      
      Что касается лута с Георгия, тут все было не так радужно. Права на внутряк продали городским алхимикам, конечно, с этичной стороны это полный......! А с другой стороны, по возвращению весь клан к вечеру был в драбадан. Тему обозначили очередным табу и больше не обсуждали. С него выпал сэтовый уник в виде обруча (типа венец на голову)на мага-водника и проклятый предмет, который очень хотелось бы уничтожить к чертовой матери, поскольку он был на некроманта и тоже сэтовый. Грубо говоря, кроме душевного раздрая нам не обломилось с него нихрена.
      
      Если духовники опять упрутся, то, чувствую, завтра забирать баронского сынка отправимся я и Слава. Вот, кстати, тоже вопрос, почему барон настоял на моем присутствии? Лично мне после города никак не хотелось появляться в людном месте и уже тем более в загородном поместье барона. Поживем - увидим, может, удастся выбить разрешение у Олега на покупку свитков телепорта, чисто на всякий пожарный. Хотя это вряд ли. Соваться сейчас к нашему главарю было бы глупостью, и все из-за Турина. Гном устроил Олегу террор за стройку, развернувшеюся без его ведома. Со слов Саши, его чуть удар не хватил, когда он увидел смету. Надеюсь, разбор ништяков его утихомирит.
      
      Дописав лист и прибрав писчие принадлежности в стол, я потушил свечи и с охапкой листов пошел в библиотеку. Разблокировав двери и не без гордости осмотрев на треть заполненные полки, быстренько разложил журналы, после чего решил выбраться на улицу.
      
      Сейчас на улице было около минус двадцати точно, зато снег не шел. Тем удивительней было наблюдать за непрекращающейся стройкой, особенно за одним типом, на которого у меня появились кое-какие планы, пока нет Олега.
      
      Спустившись вниз, заглянул в столовую. Странно, кроме Велиды, чем-то гремевшей на кухне, никого не было. И где все? Тяжелая створа легко поддалась, и холод моментально обжег живую часть моего лица. Поплотнее запахнув плащ, сшитый из волчьих шкур, осмотрел двор. Оставшаяся братия обнаружилась у тренировочной площадки, на которой Слава что-то показывал Симу. Кстати, не знаю, что торкнуло в голову нашему магу, но после катакомб Сим на полном серьезе загорелся научиться фехтованию. Это при том, что парня натурально трясет при виде простого ножа недалеко от себя. Ему до сих пор снятся кошмары с ведьмой.
      
      Петы валяли друг друга у конюшни, от рычания и визга становилась не по себе. Представьте себе два черных волчары, полутора метров в холке, "шутливо" рвущих друг друга, и вы меня поймете. Захотелось проверить, на месте ли Таррок, но я мужественно подавил этот позыв.
      
      Пройдя через двор, я поднялся на стену. Облокотившись на зубцы, очередной раз осмотрел инфернальный цирк, развернувшийся под стенами.
      
      Вокруг прецептории уже были вырыты котлованы под фундамент будущих стен и равелинов, у здания грузового портала возвышалась настоящая пирамида из метровых каменных блоков. Пятиметровый портальный круг, поделенный на шесть секций (на данный момент накопители были установлены в двух секциях, связанных с городами), непрерывно мерцал, пропуская сквозь себя вереницу странных существ, груженных блоками. Больше всего они были похожи на огромных горилл, покрытых коричневой чешуей. Их головы венчали витые рога, из огромной пасти торчали устрашающие клыки. Тварей непрерывно контролировал высокий молодой шатен в коричневой зимней мантии.
      
      Демонолог мог призывать почти дюжину подобных существ, и было довольно трудно поверить в то, что они практически безобидны. Интеллекта ни на грамм, зато дури дофига. Чуть дальше располагался огромный шатер с жаровнями для сменявшихся разъездов наемников, охранявших магов.
      
      - Закончил с писаниной?
      
      Саня поднялся ко мне и расположился справа от меня.
      
      - Почти, там немного осталось. Есть новости от Олега?
      
      - Цирк продолжается. У стражи появились вопросы к алхимикам. Они вроде что-то сливали в катакомбы, и это вызвало бурный рост мелких тварей. Алхимики не стали отпираться, и выяснилось, что они это делали по просьбе природников из академии. В общем, там всплыла целая квествовая цепочка. Разбор полетов продолжается, участников становится все больше.
      
      - Печально.
      
      - Что задумал?
      
      - С чего ты взял? - не ответив, Саня продолжил выжидающе пялиться на меня. - Хочу попробовать завербовать демонолога.
      
      - Нахрен? Тебе Сима мало? И к тому же, он кроме этих уродцев призывать никого не может, - опершись спиной на зубцы, он скептически глянул в сторону тренировочной площадки, где Слава показывал Симу приемы работы с кинжалом. - Надо потом Симу мозги прокомпостировать, чтоб не додумался на мертвяках эти приемы пробовать.
      
      - Лучше позанимайся с ним, пока у него запал не прошел, - продолжая наблюдать за демонологом, я достал из инвентаря кипу потрепанных листов, - и ты не прав. Это сейчас он никого боевитого призвать не может, тупо потому что не знает ритуалов призыва. В местном Инферно девять кругов, чем выше круг, тем круче тварей можно призвать. В академии он научится призыву до третьего круга, а дальше все самому. И такие знания хрен где достанешь. На четвертом году обучения ему придется брать академ и пилить во фронтир, чем дальше, тем лучше. И опаснее, естественно.
      
      - А в описании их класса не так, там, по-моему, призыв без ограничений идет, - нахмурившись, Саня забрал у меня кипу листов.
      
      - Все там так, для первого раза чертишь пентаграмму, указываешь нужный круг и вкачиваешь ману. А дальше все по воле рандома. И неизвестно, что за хрень тебе ответит. Я тут покопался в книжках и нашел пару случаев, описывающих умников, обзавёдшихся накопителями и проведших призыв. Рандом выдал шестой и восьмой круг, в обоих случаях города были снесены под корень.
      
      - Больно хардкорно.
      
      - Нифига. В этой игре в моде отыгрыш, Саш. Выбирать класс от балды очень не рекомендуется. Иначе можешь вот так попасть. Вот как в других игрульках, взял мага, вкачал навык и вперед, не заморачиваясь.
      
      - А тут типа не так?
      
      - Не надо иронии, тут не так. У Сима ни на одно заклинание нет модификаторов, потому что он не учился, а тупо вкачивал.
      
      - Что за модификаторы?
      
      - Если читаешь соответствующую литературу, а еще лучше имеешь схему заклинания или занимаешься под чутким руководством соответствующего препода (Сим, кстати, конструктор заклинаний разблокировал, та еще херня, я вам скажу), открываются от одного до пяти модификаторов на каждое заклинание. В итоге получается мощнее, быстрее, лучше.
      
      - Да это бред! Следуя твоей логике, такое западло можно прилепить на любой класс, - моя лукавая ухмылка ему явно не понравилась. - Да бред же!
      
      - Увы, не бред. Не одного Сима торкнуло после катакомб. Разгадывать шарады и корпеть над переводом то еще удовольствие, но благодаря вынужденным выходным я все же нашел время на книжки и листки, изредка падающие с элитников. Эти условия оказались справедливы для каждого класса. Просто для воинских будет полегче. Здесь за основу того же мага взят каноничный фэнтезийный образ. Т.е. башня, пыльные фолианты и молодой падаван в подмастерьях у старой сволочи-учителя. В итоге молодой маг заканчивает обучение уже далеко за зрелые годы. Именно поэтому его так трудно раскачивать.
      
      - Ага, и как ты, к примеру, себе представляешь обучение берсеркера?
      
      - А я почем знаю? Ну там грибы перед боем жрать, щит грызть. Хрен знает, что за традиции у вашей братии. Инфы на твой класс у меня нету. Но, учитывая, что родина берсеркеров в этом мире Мидгард, тебе придется пилить на этот материк. Прикинь, в тексте сказано, что там даже допотопный огнестрел есть и паровая жд. Ну, так было, по крайней мере, до катаклизма. Правда, условия там на большей части материка, вроде как похлеще чем в Антарктиде.
      
      Теперь Саня более вдумчиво стал вчитываться в мою писанину.
      
      - Что еще ты накопал?
      
      - Инфу на интересные классы. К примеру, Мистик - единственный класс, владеющий самоподдерживающими заклятиями, типа проклятия. Или защита и снятие оных. Для любителей всяких подлянок самое то, или можно на королевский сыск работать, ведьм с колдунами прессовать.
      
      Или Малефикар. Если нам надо нежить рубить, а потом еще и с останками мучатся, то этот гад просто видит заклятие, поднявшее нежить. И точечным воздействием может обратить его обратно в кучу костей. Ты представляешь себе такое? Правда, судя по описанию этого класса, играть им сможет только патологоанатом, поскольку для кача нужно дохрена копаться в трупах.
      
      Да даже Ведьмак есть, может, ты читал Сапковского. Так вот, прикинь, все как по книге. С самого начала фракционная ненависть со всеми фракциями. Правда, стартовые плюхи тоже хороши, своя собственная ветка алхимии без получения доп класса и бонусы к ловкости. Но опять же, высокая вероятность, что тебе не заплатят, а попытаются надуть.
      
      И я теперь знаю, как некрам удалось захомутать столько мертвяков. У них, оказывается, мощность навыков в оскверненных локах удваивается. Причем пятно осквернения уменьшается. Окончательно его убрать может только жрец, но так тоже не фигово. Но это не самое главное. Смотри сюда.
      
      Забрав у него кипу, я быстренько нашел нужный листок.
      
      - На, читай.
      
      Некоторое время у него ушло на чтение, после чего он задумался и стал перечитывать по новой.
      
      - Это что, новая нежить?
      
      - Нет, просто тут я примерно рассчитал параметры нежити, поднятой по ритуалу. К примеру, по этому.
      
      Передав ему лист со сложной фигурой, исписанной древними символами, стал дожидаться, пока до него дойдет.
      
      - Да тут зомби получается с имуннами, как у драугра, - возмутился Саня. - Я надеюсь, среди мертвяков грамотных некров нет?
      
      - Насколько я знаю, в долине двое лежат, учитель и ученик. Правда, меня к их могилам на пушечный выстрел не подпускают джагернауты, но я работаю над этим. Если урвать их дневники, будет гут.
      
      - Ну да, тогда сможем взять в оборот ПК.
      
      - Не, нафиг, тебе мало моих штрафов, висящих на клане? Ты представляешь, сколько слупят за наличие в клане ПК, система тогда еще Миху предупредила. Нет, я имею в виду, если и брать кого-то, то тех же студентов из академии. Их хоть клятвами обязать можно. У нас на руках два ритуала на демонолога, на четвертый и пятый круг. Это не рандомный призыв, а грубо говоря, призыв с точным указанием адреса и возможностями абонента. Чем я, собственно, и собираюсь купить вон того парня.
      
      - А ничего, что твоя инфа малость подгоревшая? - ехидно уточнил он.
      
      Ну да, оба листа с фигурами призыва малость подгорели. У одного не хватало солидной части левого нижнего угла, а в другом было пару дырок с монету. Из-за чего было не понятно, что за символы там были.
      
      - Это мелочи, - отмахнулся я. - Ты заметил, кстати, что его сипает постоянно?
      
      Присмотревшись Саня заметил, что время от времени у молодого мага дергается голова и он часто трет глаза.
      
      - Че это с ним?
      
      - Последствия договора. У него сейчас глаза желтые и с вертикальным зрачком, Сим, когда увидел, чуть деру от него не дал. Это "Демоническое зрение", позволяет видеть магию, его можно купить у демонов с первого круга.
      
      - Кстати, а чем они платят-то? Душу продают?
      
      - Тут все интереснее. К примеру, за глазки он отдал пятьдесят маны, т.е. у него полтинник постоянно в зарезервированном состоянии и ему недоступен. Но такая фигня прокатывает только со слабыми демонами с первого-второго круга. С тварями покруче торг идет на "тушку" погонять.
      
      - Это как?
      
      - Демон получает доступ к телу призывателя, ну типа как у меня с Тарроком, в том смысле, что вторым пилотом или, что еще хлеще, полный доступ. Естественно, последствия еще те, правда, опять же, все зависит от того, кого призывать и на какое время затянется "аренда".
      
      - Жесть какая.
      
      - Эта Хаос, детка! - не удержался я. - Хочешь играть с такими силами - будь готов платить. Так что, вербуем? Пока Олега нет.
      
      - Ага, судя по твоей суете от покоцанных листочков прямо-таки несет неприятностями.
      
      - Да фигня, я тебе говорю. Его глазки, по идее, дадут правильно прочитать ритуал. Ну так что?
      
      - Ну давай посмотрим, что за дьяволы тут обитают.
      
      * * *
      
      
      - Короче, парень, ты хочешь жить?
      
      Молодой демонолог после этих слов заозирался и попытался отодвинуться от стола.
      
      - Я имею в ввиду нормально жить? Давай рассмотрим твои перспективы. Ты сирота, и твое обучение оплачивает магистрат. Учитывая расценки, ты фактически в пожизненном рабстве у города и у гильдии строителей в частности. Сколько бы ты не зарабатывал, тебе все равно не отдать долг. Идем дальше. Материалов для твоего повышения в ранге тебе тоже не достать, потому что вопрос опять же упирается в деньги. Да тебе их и так не продадут, поскольку твой класс надежно эксплуатирует пара довольно известных аристократических родов и ни о какой конкуренции с ними и речи не идет. Через год тебе придется брать академ и наниматься в стражу в одну из пограничных крепостей фронтира, где у тебя появится смутный шанс в одном из разведывательных рейдов хапнуть какую-нибудь плюшку или, если очень повезет, найти тексты по призыву. Опять же все это маловероятно. Смертность в этих рейдах куда как высока.
      
      Теперь давай рассмотрим вариант твоего сотрудничества с нашим кланом. Уже сейчас у нас есть интересные для тебя материалы. Мы регулярно делаем вылазки во фронтир и, благодаря бессмертию, эти вылазки всегда эффективны. Мы не испытываем недостатка в деньгах и добыче. Скоро будет своя собственная крепость. И молодые специалисты вроде тебя или твой коллег из академии нам очень интересны. Да, нанимаясь к нам, ты тоже рискуешь, но этот риск все же меньше. Так подумай сам, чего ты в конце концов желаешь достичь?
      
      Бедолага. Вот уже почти час Слава промывает мозг несчастному демонологу. Впрочем, последний, несмотря на напор, не спешит вступать в нашу шайку. И он в принципе прав, гарантировать ему полную безопасность, учитывая его ремесло, мы не сможем. Все это действо проходило в шатре наемников, сейчас в дальней части шатра грелось трое воинов и разведчик, все под пятидесятый. Они прекрасно слышали все детали этого разговора и лишь хмыкали, не спеша вставлять свои комментарии.
      
      Убедившись, что процесс вербовки пошел как надо, я с чистой совестью отправился в свою обитель.
      
      * * *
      
      
      - Сколько маны уходит на свиток третьего ранга? - Саша с журналом и стилусом руках буквально ворвался в мой кабинет. Подхватив один из стульев, стоящих у стены, он сел с другой стороны стола напротив меня и, не поднимая головы, что-то увлеченно черкал на листе.
      
      - Смотря с чем свиток, - пожав плечами, я отложил одну из рукописей, скопированных Симом из библиотеки. - А тебе зачем?
      
      - Олег распорядился всем иметь при себе запас. Твоя попытка побыть магом в катакомбах его сильно впечатлила, - почесав стилусом за ухом и быстро дописав строку, Саня выжидающе уставился на меня. - И, в принципе, он прав. И ты мог бы раньше сказать, что можешь вытворять подобное.
      
      - А то ты сам не догадался. У меня же профа на интеллект, грешно не воспользоваться. На тот же фаерболл уходит двести семьдесят единиц маны. На ту же топь около двухсот, остальные смотреть надо. Если Сим докачает Мастера Свитков, то будет уходить меньше маны, по расчётам примерно в половину.
      
      - Хреново, - помрачнев и почеркав таблицы цифр на свитке, он закинул ноги на уголок стола и уставился в потолок. - Не хватает.
      
      Забрав у него журнал я с интересом просмотрел столбики цифр, даже для других классов было подсчитано.
      
      - Минимум пятьдесят очков нужно будет вложить в интеллект, Сань. Не жалко-то?
      
      - Ты не понял. Там, в катакомбах, ты смог ошеломить монстра вдвое выше тебя уровнем. В тактическом плане группа, способная использовать комбо с силовыми навыками и магией, выглядит очень интересно.
      
      - Да не было там никакого ошеломления, он просто не ожидал от меня подобного. Я бы тоже офигел, если бы ты, к примеру, всадил мне в упор шесть фаерболлов.
      
      - Так о том-то и речь, - закончив осматривать потолок, Саня снова потянулся к журналу. - В общем, Олег сказал забрать часть свитков, приготовленных на продажу.
      
      - Не прокатит, - поздновато они спохватились, учитывая, что прошлая партия ушла в начале недели, а на новую у нас банально не хватит ингредиентов. Что я и попытался объяснить Сане. - Смотри. На обычную бумагу уложить заклятие бесполезно, прокатит, конечно, но сразу же жахнет в руках при попытке активации. Перед созданием свитка его следует вымачивать в специальном растворе, на приготовление которого идут толченые осколки камешков, плюс сам раствор готовится отдельно, и на него тоже уходит много перетертого сушеного внутряка с монстров. Этот процесс, как ты понял, не моментальный. По времени где-то пять-шесть часов, поскольку у Сима эта профа идет подклассом - то есть она неполноценна, как и любой подкласс. Но это ладно, захочешь разобраться - попытаешь Сима. Главное же в том, что у нас сейчас в подвалах нихрена нету, ты же сам все оттянул в город, поскольку Турину срочно были нужны деньги на какие-то махинации в его клане. Это не считая того, что у нас и так все ушло на стройку.
      
      Значит, в итоге у нас в два выхода: идти на промысел или закупить в городе. В городе чистый лист под заклятие первого ранга стоит около тридцати золотых, купить можно у алхимиков либо в гильдии магов, и то цена возрастает в зависимости от ранга заклинания. И как не возмущайся, эта цена в принципе справедлива, по отдельности ингредиенты примерно столько и стоят. Кое-какие остатки есть, но они уже задействованы Сареном, он и сейчас там что-то варганит, а на них, между прочим, нужно еще больше ингредиентов.
      
      - Короче, свитков ты мне не дашь?
      
      - Не "не дашь", а нету.
      
      - Дэн, я ж тебя знаю как облупленного. Никогда не поверю, что у тебя нет заначки.
      
      - Тебя приперло? Мы что, куда-то срочно идем?
      
      - Ну, попрактиковаться-то нам надо, они же не самонаводящиеся, - тут он прав, и очень жаль, что это так, хотя с другой стороны и слава богу. - Гони заначку, и кстати, что там у тебя есть?
      
      - Да практически весь Симов набор, и тратить их просто жалко. И вообще, иди нафиг и жди следующего раза.
      
      - Неужто и площадки есть? - Саня аж весь подобрался.
      
      - Есть, но косяк в том, что мы свитки под них делали из обычных ингредиентов, а там нужны специальные, те же камешки, но целые, а они стоят по несколько тысяч каждый и падают редко. Оно вроде бы и легло, и в то же время использовать их самоубийство. Впрочем, вкупе с моей "трансформой" это может быть полезно. И я давно хот...
      
      - Да понятно, что у тебя со "Славы" прироста нету, все на драугра уходит, - отмахнувшись, Саня снова печально уставился в свой журнал. - Я уже говорил с Олегом. Оставь на один раз на всякий случай, а остальное по своему усмотрению, все равно ты теперь лидер по уровню. Это мы не подумали, в следующий раз нужно оставлять больше ингредиентов.
      
      - А хранить ты их где будешь? Некоторые и суток не лежат.
      
      - Сейчас спишусь с Олегом, продумаем этот вопрос. Вечером закончим с фасовкой добытой снаряги и брюликов. Блин, вроде и денег дохрена, и исчезают они невероятно быстро.
      
      - Политика такая, тут пока ничего не сделаешь.
      
      - Причем тут политика?
      
      - Саш, скажи, за каким хреном я бумагу мараю, если вы ее не читаете?
      
      Это просто жесть. За это время я столько накатал, что хватило бы на несколько книжек, а их читает только Сим. Там же дофига полезных сведений.
      
      - Может, потому что, когда читаешь твои записи, появляется стойкое желание надавать тебе по рукам?
      
      С кувшином в руке в кабинет вошел Слава и, подтащив один из стульев, сел рядом с Саней.
      
      - Ей богу, такое ощущение, что русский язык ты стабильно прогуливал в школе. Читать невозможно. А твои сноски? Или, к примеру, вот это твое "А об этом позже", в итоге ты на пару страниц растекаешься по всякой фигне, частично относящейся к описываемой теме.
      
      - А не пошел бы ты нафиг, Слав? Не нравится - бери и пиши сам.
      
      Неблагодарные уроды. Слышать подобное было реально обидно. Я не роман пишу, а стараюсь донести факты и прояснить связь между ними.
      
      - Вам не пофиг ли, в каком месте пропущена запятая в описании навыка монстра, которым он вас убьет?
      
      - С бестиарием-то все нормально, четко и лаконично, а вот все остальное полный абзац, - поддержал Славу Саня.
      
      Пока я кипел от негодования, Слава разгреб мои записи на краю стола и, поставив кувшин, стал раскладывать нехитрую закусь на МОЕМ столе. Саня в это время, достав кружки, разливал пенящуюся жидкость, по запаху вроде пиво.
      
      - Так что там насчет политики? - сделав большой глоток из кружки и подхватив кусочек вяленного мяса, Слава как ни в чем не бывало с лукавой ухмылкой посмотрел на меня.
      
      АРХГХ!
      
      Некоторое время они блаженно потягивали пиво, наблюдая за тем, как я борюсь желанием выгнать их пинками из кабинета.
      
      - Долю хочет, - утвердительно буркнул Саня.
      
      - Однозначно, - согласился Слава, после чего налил и мне.
      Хотелось ругаться. Сильно хотелось. С такими товарищами и врагов не надо. А пошли они, Саша тут недавно разорялся о том, что пора бы навести хоть какую-то дисциплину, вот когда он начнет ее насаждать, я отыграюсь сполна.
      
      - Упоминая ситуацию с деньгами, я имел ввиду то, что она создана искусственно СПЕЦИАЛЬНО, - покопавшись в ящике стола, я нашел карту материка и, расчистив немного места, расстелил ее на столе. - Смотрите сюда. Материк, на котором мы находимся, примерно похож на земную южную Америку, только гораздо больше. Самый нижний край как носок по очертаниям. Именно этот 'носок' и находится под контролем живых людей, то есть восьмая часть. На самом краю "носка" находится столица, единственный пятидесятитысячный город на материке, хотя, по летописям, в этом портовом городе раньше было около двухсот тысяч жителей. От столицы на приличном расстоянии, словно линиями расположены города. Четыре по тридцать тысяч и семнадцать по пять тысяч, которые окружены сторожевыми крепостями и деревеньками типа Станового. Похоже на паутину или уступы.
      
      Линия с деревеньками - это и есть фронтир. Жить здесь можно за копейки, для местных чертовски опасно, для нас тоже приятного мало. Тут можно добыть практически все. Отсюда до ближайшего пятитысячника - три дневных перехода.
      
      Линия с пятитысячниками уже не так радужна. Цены серьезно подскакивают до серебра. Безопасности тоже нет, схарчить тебя могут в любой момент даже в городе. Ресурсы разработаны, но есть, и их источники давно поделены между баронами и прочими аристо. От них шесть-семь дневных переходов до тридцатников.
      
      Линия тридцать тысяч. Цена круто растет до грабительского золотого уровня. Относительно безопасно, но без источников во фронтире все же чертовски дорого. Еще действуют кое-какие каменоломни и пара крупных шахт и все.
      
      Все эти территории обильно заляпаны пятнами осквернения, и нежить чувствует себя довольно комфортно.
      
      Столица - благословенный Формгард, Святая Земля и просто рай на земле. Попасть туда - мечта любого местного, поскольку только там и можно встретить таких редких зверей как "мирный пахарь, возделывающий поле" и прочих. Огромный кусок ЧИСТОЙ от осквернения территории, бывшая последняя крепость для несчастного человечества. Ресурсов уже нет нихрена, кроме сельского хозяйства и небольших морских промыслов, вот этого валом. Там же находится единственный телепорт, обеспечивающий связь с другими материками. Там же кругом понатыканы различные стелы и менгиры - настоящие произведения искусства, созданные артефакторами древности, чья задача - засечь любую нежить с расстояния в несколько километров. Именно там располагается королевский дворец, Высшая Магическая Академия и главные представительства основных гильдий. Но самое главное - там БЕЗОПАСНО.
      
      Причина такого маленького населения именно денежный барьер. Купить там домик, а то и ферму может не каждый купец или аристократ. Территории регулярно патрулируются, и право на землю очень сложно получить. Мало того, если найдутся смельчаки, плюнувшие на все и в наглую заявившиеся туда, их ждет прямое турне с долговым договором на шее прямиком во фронтир, ибо нефиг. Право на жизнь там нужно заслужить, и никак иначе.
      
      Вот такие дела, ребята. Вопрос почему мертвяки не додавили людей пока без ответа. Инфы у меня нет. Как видите, ситуация довольно плачевная, и как она изменится с массовым приходом игроков по "возможному" окончанию этого бета-теста непонятно. Особенно хреново ситуация выглядит с ископаемыми ресурсами. Лет семьдесят назад прадед нынешнего короля замутил "Поход освобождения", была сформирована армия в семьдесят тысяч, планировалось отвоевать еще кусок территорий для оснований новой линии поселений. В летописях все выглядит грозно, хотя и проскакивают иногда фразы типа "гребли всех". Если верить записям, вернулась едва ли пара тысяч. А потом через пару месяцев армия все-таки возвратилась полным составом, но уже в "мертвом виде". Было потеряно три пятитысячника и один тридцатник. А дальше случилось странное. Мертвые не стали развивать успех, а развернулись во фронтир, где и канули. Официальная цензура в письменных источниках, буквально вопит о героической победе, и километрами текстов описывает похождения героев, остановивших мертвый марш. Но у меня есть серьезные основания полагать, что это наглое вранье, рожденное пропагандой, хотя бы потому что у людей армии, можно сказать, и не было-то. Для похода и так всех выгребли. К тому же "Победе человечества" предшествовало чудо - серия весьма не слабых землетрясений прокатилось по материку. Именно после них мертвые резко усвистали обратно. Что произошло - до сих пор неизвестно, и был ли катаклизм "естественным" неясно, но у меня вроде есть шансы узнать это через Дэрека.
      
      - Естественным?
      
      - Дэрек?!
      
      В кабинете стало тесновато. Пока я разглагольствовал, на "огонек" подошли остальные. Стульев не хватило, и Андрей с Кириллом подпирали стены у входа. Можно было, конечно, подняться в комнату отдыха, но обойдутся. Народ оценил, и из пределов моей досягаемости исчез кувшин и закусь.
      
      - Народ, неподалеку от нас растет лес высотой более сотни метров. Существует чудовищный муравейник. Неужели вы думаете, что это все? Строго рекомендую сбегать в библиотеку и ознакомиться с копией книги за авторством легендарного скальда Браги Три Пальца. Чтиво, что называется, незабываемое, у меня так волосы на голове шевелились от описываемого им. Там все как вы любите, высокий литературный слог, метафоры, о которые мозги сломать можно, и описание путешествия через три материка с постоянным превозмоганием и дьявольским везением. Из минусов - товарищ Браги очень любит описывать, о чем и о ком думал встретившийся ему герой, вышибая жизнь из какого-нибудь монстра, или все то же, но в обратном порядке, а так же тот факт, что Браги тот еще п... хм, лжец.
      
      - Если там написана ложь, то зачем читать? - хмыкнул Артем. - И чем известен этот тип?
      
      - Врет он про свои мотивы в основном, плюс поливает дерьмом своих недругов. Особенно не любил кредиторов, поскольку долги Браги не отдавал, предпочитая делать ноги (один раз не прокатило, тогда он и потерял два пальца). А чем известен, так там целый набор - лютый тролль, за что постоянно был в опале у всех известных на тот момент королей, лжец - но при его профессии это даже плюс. Его попойки описываются как эпохальные, не говоря уже о длиннющем списке юных аристократок, обесчещенных им. Обычно подобные люди долго не жили, но Браги был особым случаем. Парнишка родился с нефиговым даром - что бы он не делал, ему везло. Я вам отвечаю, в книге описываются сотни случаев, когда вообще нет никаких вариантов выжить, но каждый раз он умудрялся выжить там, где не выживал никто. Его привечали Короли, ходило поверье, что если Браги напишет сказание или сагу о правителе, ему передастся частичка удачи.
      
      Браги охотно врал, пользовался расположением знатных особ, тянул из них деньги. И, о чудо, заказчикам все-таки начинало фортить. Правда, не долго, и обычно все заканчивалось весьма скверно. Что интересно, у Браги был тонко настроенный жопомер, и если он не был пьян, то обычно чуял неприятности за версту и, как правило, успевал вовремя свалить. В общем, парень отрывался как мог. Напоминаю, Браги родился в то время, когда боги только начали насаждать институт Последователей. Времечко было крутое, бессмертные полубоги были скоры на расправу и нередки были случаи, когда за ночь какое-нибудь королевство могло перестать существовать. В итоге Браги умудрился достать и эту публику. И кое-кто из полубогов явился за ним лично. Как итог страниц десять на читателя вываливаются горы мяса и кровищи. Королевство, в котором находился Браги, из процветавшего за смехотворно малое время превратилось в захиревшее и заброшенное. И чтобы вы думали? Засранец выжил! По сведениям очевидцев, арсеналом, примененный разъярённым полубогом, можно было ушатать другого товарища такого же уровня.
      
      И.О. богов оказались в недоумении, раньше со смертными осечек не случалось. В конце концов после очередного приключения на Браги обратил внимание сам Тамьяр Темный (Хаос Несущий).
      
      Так как вы наверняка на мою писанину забили, поясняю - Тамьяр заведовал рандомом и хаосом в этом мире. Пятый по счету ребенок Геи. Про самого Тамьяра можно сказать, что даже среди богов он был весьма неоднозначной личностью и по характеру мог дать Браги солидную фору.
      
      Бог явился к Браги под личиной человека в одном из трактиров, где последний воздавал хвалу пером своим очередным погибшим товарищам и выбирал следующую цель для своего путешествия (а также гробил свою печень дешевым пойлом). У Браги четко сработал жопомер, и в беседе он смог раскрыть личность явившегося к нему. Заинтересованный таким поворотом дел бог предложил Браги сыграть в кости, намекая на любую возможную награду.
      
      И кстати, Саша, что насчет обещанного обогревателя?
      
      От резкого перехода народ малость прифигел. Тут следует пояснить, что с момента моего перевоплощения мое общее самочувствие было ниже среднего. Я постоянно мерз, вернее, мерзла моя живая половина. Это ощущение трудно описать словами, и обычно я старался по меньше акцентировать внимание на своих проблемах, даже не писал об этом в хронике. Но с приходом зимы стало просто не выносимо. Единственным местом, где я чувствовал себя комфортно, был камин в зале отдыха. Но я же не мог там сидеть вечно? В итоге я постоянно просил сделать мне хотя бы буржуйку в кабинете и в келье. На что постоянно довольствовался "завтраками".
      
      - Чего?!
      
      - Что за обогреватель?
      
      - Нафига?
      
      Саня резко помрачнел и попытался сделать вид, что он не услышал вопроса.
      
      - Турин вернется, сделаем.
      
      - Я эту песню слышу уже пару недель. Саша, я тебя предупреждаю. Я начну жечь костры прямо в замке.
      
      - Да потом разберетесь с этой фигней, - возмутился Артем. - Что дальше-то было?
      
      Забавно, как далеко мы ушли от начальной темы. Взять их и обломать?
      
      - А дальше случилось немыслимое - бог проиграл. Причем Тамьяр был известен тем, что всегда жульничал, естественно, он мухлевал и тогда. И тем больше было его удивление, когда подвластная ему стихия оказалась на стороне Браги. Еще дважды были брошены кости, и оба раза Тамьяр продул. Находясь в шоке, он даже впервые исполнил обещанное, и Браги даже успел смыться до того, как бог пришел в себя. Дальнейшее, конечно, показало, что Тамьяр ничего не забыл, и жизнь Браги стала гораздо сложнее. Потому-то Браги и считается живой легендой, оригинал его рукописи хранится в Высшей Академии Магии и признан бесценным, хотя бы из-за того, что описание мест, тварей и прочего изложено довольно грамотно.
      
      Там реально описаны бойни с участием драконов, титанов и так далее. Я сильно сомневаюсь, что даже орды мертвецов смогли прикончить всех монстров. Ведь тех же Последователей боги частично ориентировали на защиту верующих от этих тварей. Сама концепция этого мира подразумевает наличие подобных существ.
      
      - Откуда инфа про богов?
      
      - Забавный тип, а что он выиграл-то?
      
      - Почему "живая" легенда? - вопрос Сима заставил народ примолкнуть. Хотя некоторое уже догадались.
      
      - Да потому что этот говнюк жив. Никто не знает, что именно выиграл Браги, этот момент он сам ловко забалтывает или просто нагло врет. Последний раз его видели сорок два года назад в одном из городов. Из этого следует вывод - он бессмертный непись, что называется, в живую заставший главную завруху этого мира и переживший ее. Самое поганое в том, что чем больше узнаешь про него, тем больше появляется дебильных заданий типа "Проверьте слухи". У меня в интерфейсе тридцать два подобных задания, и я так и не пойму, это баг или прикол какой-то. Потому что местным тоже падают такие задания, но они не ведутся. Поскольку обычно "место по слухам" оказываются логовами различных тварей, и выжившие смельчаки обычно в награду получают надпись "Слухи оказались ложными". Самое интересное в том, что с гибелью богов все с ними связанное тоже погибло, но тот же Браги что-то получил и по-прежнему жив.
      
      В плане инфы этот товарищ очень интересен, но в тоже время народная молва строго рекомендует - коли вам повезло встретить белобрысого молодого парня где-нибудь во фронтире, одетого в белую тогу и таскающего за спиной агрегат типа лютни, драпайте от него во всю прыть, ибо обычно такие встречи нечем хорошим не заканчиваются.
      
      - Так ты раскопал подробную инфу на бывших небожителей?
      
      А до обеда еще пара часов. Я, наверное, уже писал, что у нас туго с развлечениями? Ибо как еще объяснить пристальное внимание людей перед собой, я не знаю.
      
      - Да этой инфы навалом в той же Галатэе или в Долине Дольменов. Там очень много разных барельефов с глифами, большая часть, конечно, разрушена, но и того что есть вполне хватает. Тексты на древних языках еще можно перевести, а вот с глифами все сложное - это какое-то слоговое письмо, и моих мозгов банально не хватает чтобы найти связь.
      
      Наверное следует начать с того, что значит понятие "бог" в этом мире. Это вовсе не всемогущие и всезнающие существа, в сущности, они очень похожи на греческий пантеон. Т.е. ребята ого-го, но при должном везении управу на них можно было найти. Я имею в виду, что звезды они щелчками пальцев не зажигали, а вот в пределах этого мира они были способны на все. Так вот, как вы все уже знаете, было две группы богов - коренные и пришлые.
      
      Начать стоит с Геи, матери коренных. Первый факт в том, что она сама - пришлая. Она не творила этот мир, а приперлась из неведомых далей. Явившись сюда, мадам была, мягко говоря, удивлена, обнаружив мир, аномально богатый маной. Жить здесь было невозможно. Эволюция трудилась во всю, но охренительное количество магии, разлитой в мире, губило этот процесс практически на корню. Или извращало до неузнаваемости. Регулярные магические бури надежно стерилизовали слабые виды и извращали сильные. Даже в последствии боги не смогли до конца справится с некоторыми видами.
      
      Гея оказалась весьма деятельной особой и, в первую очередь проверив, нет ли настоящего творца неподалеку, принялась за дело. Она замкнула часть магических потоков на себя для создания плацдарма и в короткие сроки отвоевала приличные территории, на которых смогли бы жить ее будущие верующие. Далее были открыты порталы, из которых появились разные расы, началась стадия колонизации. И тут все пошло не так. Кусок пирога, который она пыталась отхватить, стал в глотке, больно велик был.
      
      Сам мир весьма жестко отреагировал на присосавшегося к нему паразита. Жахнуло так, что все труды Геи оказались напрасны, да и ей самой очень нехило досталось. Она попыталась оборвать наведенные связи и свалить, но не прокатило. Гигантское количество энергии буквально стало выжигать ее изнутри, грозя лишить разума, превратив в слепую стихию. Вопрос "что делать" резко стал ребром.
      
      Напоротые богиней косяки, наверное, можно объяснить ее "молодостью", если это понятие к ней применимо, конечно. Либо тем, что "терраформирование" не было ее коньком. Специализацией богини была Любовь. Именно за это светлое чувство она и отвечала у своих верующих.
      
      Собственно, у нее было два выхода из сложившейся ситуации - попытаться вырастить "естественного паразита" либо пойти уже давней отработанной схемой. На первый вариант требовалось очень много времени, к тому же не было гарантии, что народившийся бог не выпнет саму благодетельницу из мира нафиг. Поэтому проблема решалась в сфере специализации богини. Из представителей различных рас начался отбор самых достойных. Поскольку выбирать пришлось из остатков колонистов, это не заняло много времени. Хотя само событие и было обставлено соответствующими песнями и плясками. Тут, наверное, Гея смогла бы дать фору земному Зевсу, по части "переспать со всякой нех". Как бы то ни было, богиня зачала. И понеслась.
      
      В довольно краткое время богиня породила семерых, начала сбрасывать на них душившие ее потоки и снова наступила на те же грабли. Свое веское слово снова сказал мир. Опять жахнуло, и план спасения с четкой подчиненной иерархией и будущим хеппи эндом канул в лету. Детишки получили гораздо больше, чем им было положено, и становиться своеобразным фильтром между миром и Геей не пожелали. Вот с этого момента все становится очень странно.
      
      Гея перестала отвечать на призывы жрецов, алтари ее храмов стали терять силу. Жрецы чувствовали, что богиня жива и тщетно пытались дозваться до нее. В этот момент на сцене появляется великолепная семерка, и про богиню все резко забыли. Молодые боги оказались, что называется, в маму. Порядок в мире стал наводиться стахановскими темпами. Как итог задача оказалась выполнена процентов на семьдесят, и строптивый мирок какое-то время еще пробовал трепыхаться. Началась эпоха расцвета цивилизаций. Перед колонистами был огромный мир, таящий в себе невероятные возможности. Цивилизация, пользуясь мощной поддержкой Семерки, за какие-то несколько тысячелетий смогла его покорить. И как в таких делах бывает, когда все становится слишком хорошо, надо все испоганить. Хотя, скорее всего, большая часть вины лежит именно на семерых молодых богах.
      
      Номинальной главой пантеона была богиня жизни - Иша. Номер один и заводила всей шайки. Любила жизнь во всех ее проявлениях. Ходячий гринпис. К примеру, описывались случаи,когда древние твари типа титанов (настоящие монстры размерами с горный массив)устраивали тотальный геноцид всему живому, и обозленные цивилизаторы готовились изжить тварь на корню, она могла резко вмешаться и дать по щам цивилизаторам. Под девизом "зверюшка редкая ее беречь надо, а вас нахлебников дофига и не сильно жалко", хотя слез при этом проливалось целое море. Настоящая женщина со своей странной логикой и привычкой закатывать истерики с причиной или без. Покровительствовала лекарскому делу и, что интересно, паладинам и рыцарям. Именно у нее в последователях было больше всего этой братии. Личным символом богини являлся дракон.
      
      Номер два в иерархии - Сардас. Бог войны, но в более-менее честном ее варианте. В том смысле, что убийства мирных жителей не поощрял, наоборот, мог гарантированно наказать за подобное. Хотя на то, что творилось в городах после долгих осад обычно закрывал глаза. Покровитель воинов, берсерков и остальных силовых классов, за что постоянно срался с Ишей. Единственный житель пантеона, что неоднократно напрямую нисходил на грешную землю. Хотя бы просто для того, чтобы вломить оборзевшим жрецам других богов или товарищам, особо злостно хулящим его. Груб, вспыльчив и прямолинеен, хотя в сложной ситуации мог явить нехилую смекалку, тактически гений. Изображался в виде могучего орка и являлся покровителем этой шебутной расы.
      
      Номер три - Иланэ. Богиня плодородия и покровительница лесов, по совместительству богиня охоты. За что серьезно враждовала с Ишей, да и с остальными, коли вдруг начнут жечь ее драгоценные леса. Друиды и прочая природная братия - ее паства. Судя по отзывам, была довольно адекватна и старалась вникать в проблемы, с которыми к ней обращались смертные. Личная покровительница эльфийской расы, кроме Дроу. Тут отличился Тамьяр и его мутные делишки. В честь чего между этими двумя богами разыгралась нехилая войнушка на протяжении нескольких столетий. Изображалась в виде прекрасной эльфы и считалась эталоном красоты, личный символ - изображение Меллорна. (Опять же, Иша была с пунктом насчет красоты категорически не согласна, и не обошлось без серьезной вражды).
      
      Номер четыре - Драмар. Гном как он есть. Задиристый без меры, любил бухнуть и посраться со всеми желающими, в тоже время величайший мастер в любом ремесле, связанном с добычей и обработкой полезных ископаемых, плюс покровитель торговли (не обязательно честной). Личный покровитель гномов. Мог мухлевать так, что Тамьяр давился от злости. Личный символ - молот на фоне горы.
      
      Номер пять - Тамьяр. Как я уже говорил, личность весьма неоднозначная, хотя бы в том плане, что он единственное божество, у которого не было жрецов. Свою волю божество являло через всяких шизофреников и юродивых (в те времена народ боялся тронуть таких и пальцем, могло нехило прилететь обраткой). Покровитель всех любителей половить рыбку в мутной воде. Заведовал Удачей. Личный покровитель Дроу, троллей, гоблинов, кобольдов и прочих неспокойных рас. Враждовал со всеми. Немного позже стал номинальным властителем Инферно. Большой любитель злостно пошутить, за что дважды получил по щам от Сардаса (опять же, рандом своему хозяину почему-то не помог). Также покровительствовал и прорицателям, правда, мог в легкую соврать. Причем так убедительно, что верили даже боги.
      
      Номер шесть - Шасс. Покровитель наук и искусства, а также стихийных магов. Дядька, который знал все. Очень любил всяких безумных ученых. Дважды изобретения этих гениев чуть не угробили этот мир. Что именно они сделали, я не знаю, инфы нет. Да и про самого бога тоже. Изображался в виде огромного змея вроде.
      
      Номер семь - Сармитар. Владыка мертвых и покровитель людей. Опять же, личность довольно противоречивая. Создал чистилище, где выдерживаются души умерших, которые в последствии могли снова воплотиться в жизнь. Реинкарнация в чистом виде. Известен тем, что никогда не вмешивался в дела смертных, скинув все на жрецов. Но в тоже время ему возлагало дары больше верующих, чем всем остальным богам разом. Вся фишка была в награде за исполнения треб божества. Любой человек, соблюдавший необходимые ритуалы и имеющих детей, мог отвести их в ближайших храм, где жрец за умеренную плату наносил дитяти татуировку. Суть в том, что, когда этот человек умирал, его ребенок мог получить минимум треть бонусом от способностей своего родителя. Сила, здоровье, навыки - неважно, приз будет гарантированно. Правда, способствовать скорейшей смерти родителя весьма не рекомендовалось, можно было не получить ничего или даже потерять. Также божество обожало арены и жертвоприношения, в том числе и те случаи, когда в жертву приносили людей или представителей другой расы.
      
      - Как-то несерьезно все, - почесав подбородок, Саня снова начал рассматривать потолок. - По-детски как-то.
      
      - Вот-вот, тут ты прав. Но слушай дальше. Несмотря на все старания богов укротить этот мир, он продолжал выкидывать всякие фортели, порождающие многих интересных личностей. В этом мире реально было возможно все. История местных помнит имена существ, взмахом руки гасивших вулканы или утихомиривали землетрясения. Естественно, подобные личности все чаще стали посматривать вверх. В дальнейшем попытки потеснить пантеон стали частым явлением. И в мире рождалось все больше таких людей.
      
      Гасить зарвавшихся смертных богам не хотелось, как и рушить более-менее устоявшейся баланс магических потоков. Но делать что-то было нужно. Потому как Тамьяр просчитал варианты, и оказалось, что вероятность потеснить пантеон очень высока. Боги занервничали и стали искать выход из положения. В итоге сделали по принципу "Не можешь запретить, так возглавь". Между богами был составлен четкий договор, запрещающий прямое вмешательство в дела смертных, и миру были явлены алтари с классами, где любой желающий мог выбрать путь, ведущий к трону наместника богов на земле. Хомячки возрадовались, и началась бойня, растянувшаяся на целое тысячелетие. Так появился институт последователей, чья сила была полностью подконтрольна богам.
      
      Первые столетия нового миропорядка были еще ничего, но дальше стало крайне хреново. Бывшие смертные, добравшиеся до власти, за какие-то пару столетий быстро потеряли такие понятия как мораль или этика. Рубрика "Я Бог и мне все пох". Войнушки стали происходить чаще. Отбор и отсев среди последователей был куда как велик. Некоторые не успевали просидеть на заветном троне и пары дней. Часть интересных личностей резко стала вспоминать "что вот раньше и небо, и травка была явно зеленее", другая часть выдвинула лозунги борьбы с беспределом.
      
      Имя индивида, протолкнувшего идею "варягов", остается тайной. Также как и личностей, воплотивших ее. В один прекрасный день небеса обагрились кровью, и по всему миру стали открываться порталы, из которых поперли демонические твари. Но куда там, в этом мире с лихвой хватало любителей взять в руки банхаммер и хорошенько надавать тварям по щам. Последователи наконец направили энергию в полезное русло, и пару столетий с большим успехом гоняли демонятину ссаными тапками. В конце концов веселуха закончилась, хотя полностью закрыть мир от инферно не удалось. Как итог боги кинули жребий, и наводить там порядок выпало Тамьяру. Тот, не будь дураком, соваться в лоб на территорию обозленных архидемонов не стал, вместо этого он провернул целую серию интриг, перессоривших все круги инферно. За что люто ненавидим их обитателями и поныне.
      
      Как ни странно, заправилам этого бардака удалось улизнуть от правосудия богов. И, выждав некоторое время, они принялись за старое. Правда, в этот раз решили призвать союзников понадежнее, естественно, только "на погостить".
      
      "На погостить" не прокатило. Призванные силы оказались куда как серьезно настроены. В этот мир нагрянул полноценный пантеон. Причем первый вопрос, заданный хозяевам этого мира, был "Где породившая Вас?". Из чего следует вывод, что нагрянувшая шайка очень хорошо знала Гею. Дальше была попытка решения проблемы силовым вариантом. Почему не смогли договориться - тайна. Пантеон пришельцев был более могуществен, но наша семейка играла на своем поле и в конце концов смогла навязать пришельцам игру по своим правилам. Набор последователей пошел в другой стан. Несколько столетий мир сотрясала целая череда крупных столкновений между последователями разных фракций, а после в игру снова влезли большие дяди, что и привело к тому что, имеем на сегодняшний день.
      
      По сути пришельцы победили, к концу войны расклад выглядел так - пятеро выжило на стороне пришельцев, со стороны коренных остался Тамьяр и Сармитар. В итоге последний пошел на крайние меры и таки доказал, что не зря носил титул Бога Смерти. Он призвал в мир саму костлявую, и вот она-то как раз могла претендовать на титул "Всемогущей и всезнающей", а также то, что ей абсолютно пофиг, кто перед ней - бог или смертный. Боги пали. Почти.
      
      Некоторые обрывки текстов указывают на то, что Тамьяр таки смог отбрехаться от костлявой. Но дальше его действия непонятны. Побродив по разрушенному миру и посчитав варианты, божество отожгло напалмом. Этот тип решил кинуть монетку. Мол, если решка, то буду пытаться что-то сделать, если орел, то здравствуй суицид. Рандом своего хозяина, оказалось, крайне не любил. Из криков психов можно было вычленить фразы "И небо поменялось местами с землей". Жахнуло так, что взрывная волна несколько раз обошла мир. А место, где упокоилось божество, до сих пор стараются обходить десятой дорогой. Если быть точным, это островной архипелаг, недалеко от Влатии. Очевидцы рассказывают странные вещи, мол там не работают ни физические законы, ни логические. В общем, творится странная и непонятная хрень, которая не лезет даже в рамки этого мира.
      
      Вот и вся история. Еще есть немного инфы типа имен пришельцев. Но там пока мало, чтобы делать какие-то выводы. Пока известно, что стороны были антагонистами и все, собственно.
      
      А если брать в целом господа, мир чертовски хорошо проработан. Кое-где заметен плагиат, но, как правило, он изменен практически до неузнаваемости. Я более чем уверен, что не ткни нам в лицо явные игровые фичи, мы бы вообще хрен догадались, что он не настоящий. Своя история, языки, культура и прочее, голова идет кругом.
      
      - Осталось непонятно, что стало с Геей, и не очень верится в суицид такого хитрожопого типа как Тамьяр, - подвел итог моему рассказу Саня. - Неужели и правда с ресами такой напряг? Учитывая, сколько металлолома мы регулярно отправляем на продажу, не верится как-то.
      
      - На нашем материке в основном производится громадное количество всякой алхимической фигни, которая буквально тоннами уходит на другие материки. (О вопросе, что же мы хлебаем десятками склянок, лучше не задумываться). С других материков закупается различные руды и прочие ремесленные материалы. Все доставляется порталом. Морского флота как такового нет, есть небольшое количество каботажных суден. Островов в океане море, и на них может быть что угодно. Но в океанах столько гигантских тварей, называемых "Морскими Королями", что отважиться на такое приключение могут только конченные психи. В мире хватает и более безболезненных способов самоубийства, так же не стоит забывать о позиции властей. Их политика кажется глупой, но, если подумать, это далеко не так. Во фронтире можно найти чертовски много так называемого "Эхо войны". И, конечно, всегда находятся любители откопать подобную хрень. И она не всегда безобидна (Вспоминаем Ваню и Гришу). Местные помнят случаи и похуже, когда вроде бы безобидный с виду брюлик становился причиной настоящей эпидемии.
      
      Да тот же метеор, купленный Олегом, был такой находкой. Индивид, нашедший свиток, не пробухал на радостях и пары дней, как его скрутила королевская охранка. Теневики поспешили избавиться от опасного товара, сбагрив его нам.
      
      - И хочется, и колется, - хмыкнул Слава. - По инфе от Олега подпольные аукционы проводятся чуть ли ни ежемесячно, и вещи там мелькают иногда покруче какого-то свитка. Хотя, если попадёшься с такой вещицей властям, будет худо. Но ладно с артами, во фронтире есть сокровища и покруче. Вы все наслышаны о главе духовников Виглафе, а особенно ты, Дэн. У него класс "Святой", подробностей не удалось узнать даже теневикам. Факт в том, что этому старикану в гильдии убийц посвящена целая доска почета. Его пытались "исполнить" семьдесят два раза. Его травили и взрывали, резали и натравливали всяких тварей, даже раз десять докладывали об успешном выполнении заказа. И все равно старик оказывался жив.
      
      Он участвовал в "Походе Освобождения", и уходил он в поход обычным экзорцистом. При каких условиях он умудрился отхватить уникальный класс, так и осталось тайной. Теневеки практически уверены, что где-то в глубине фронтира есть особые места, где есть не совсем стандартные алтари классов, где можно не только получить интересный класс, но и, возможно, сменить свой текущий. Такие вот слухи ходят. Ты в отрывках встречал что-нибудь подобное?
      
      Хороший вопрос, пришлось некоторое время хорошенько подумать, инфа-то имелась, но она была неоднозначна. В итоге, я решил сказать, как есть.
      
      - Инфа встречалась. Вообще сложилось впечатление, что там такая же история как с артефактами. То есть подразумевается также возможность существования Уникальных, Эпических, Легендарных и Мифических классов. К примеру, в той же долине лежат три полубога, обладающих, предположительно, Мифическими классами. Близко рассмотреть не получилось, что очень жаль, но барельефы у ступеней более чем наглядны.
      
      Жнец - это класс, специализировавшийся на "Укрощении" и "Наказании" зарвавшихся бессмертных, вплоть до лишения оного бессмертия.
      
      Зря я это сказал, народ застыл и не на шутку встревожился. Впрочем, я с ними полностью солидарен.
      
      - Дело в том, что версия Таррока о том, что вампиры нападали на долину для захвата меня не удовлетворила. Посидев в долине подольше, я пришел к интересным выводам. Если хорошенько там побродить, вполне заметны следы применения тех же метеоров или вещей похлеще. И вопрос, зачем так стараться рушить то, что нужно захватить, занимал меня долго. Путем расшифровки стел и мозголомных бесед со строптивой железкой удалось выяснить следующее. Пока эти трое были живы, в этот регион не совалась ни одна крупная тварь, даже армии мертвяков из центральных частей материка не заглядывали сюда. И что же могло напугать все эти силы?
      
      Недавно я таки проскользнул поближе и смог рассмотреть барельефы. Все стало на свои места. Жнец, оказывается, мог как сшибать параметры, так и реально мочить бессмертных - НАСОВСЕМ.
      
      Судья, как я понял, это одновременно мощнейший баффер и дебаффер одновременно. На барельефе изображен мужик с весами на плечах. На одной чаше весов жизнь, на другой - смерть. Вроде мог как опустить параметры под ноль либо поднять их до ого-го как.
      
      Апостол - чем обладает непонятно, на барельефах он постоянно в сиянии и окружен толпой. Предполагаю, что это класс что-то типа пала, но в гораздо крутом варианте. Что-то связанное с массовыми воскрешениями, наверно.
      
      Радует, что это так называемые "избранные" классы, то есть существовали в единичных экземплярах. Как правило индивиды, ими обладающие, были ближним кругом богов и стояли выше обычных последователей. Каждый бог мог похвастаться такой свитой. У Сармитара было шесть избранных классов, а у той же Иши, Таррок сболтнул, что вроде около двадцати.
      
      Тем более логично предположить, что огромное количество вполне обычных для того времени классов еще осталось в заброшенных городах. Так же не стоит забывать о "Скрытых" классах, механизм их получения не совсем ясен, и какого они типа будут не ясно.
      
      - Хреновые вести. Кстати, недавно слышал интересную историю про диких, - оживился Слава. - Это из рубрики "Мирок трепыхался". Оказывается, живут среди местных праправнуки тех же последователей. И по сплетням вроде как выходит, что эти ребята, даже не получая классов, обладают такой дурью, что становится стремно.
      
      - Это шлюхи-то такие разговорчивые? - ехидно уточнил Саня.
      
      - Твое ханжество меня угнетает, - закатил глаза Слава. - Еще раз тебе говорю. Сходи уже в бордель. Чтоб ты знал, борделем это место можно назвать с большой натяжкой, это, скорее, Салон. Не даром под это заведение отведено одно из двух четырехэтажных зданий в Арманде. Первый этаж - это что-то типа уютного кафе, где можно заказать выпивку и присмотреть себе спутницу. Второй этаж, собственно, комнаты, на третьем этаже располагаются игровые столы и кабинки для приватных бесед. Регулярно играют музыканты. Четвертый под всякие крупные мероприятия или собрания. Да те же подпольные аукционы там пару раз проходили. Я там встречал как начальника городской стражи, так и самого бургомистра. Не зря же это так называемое "совместное" дело крышуют две теневые гильдии разом.
      
      А я прошу о жалком обогревателе?! Саше от моего взгляда стало очень неуютно, теперь я с него не слезу. Олег вернется, и ему плешь проем.
      
      - Наличие среди местных твоих "диких" как раз указывает, что система, созданная богами, начала идти в разнос, - ловко съехал с задевшей меня темы Саша. - Мирок стремится вернуться к изначальному состоянию. А из той же Геи, скорее всего, замутили что-то вроде трансформатора.
      
      - Гадать можно долго, - поболтав пустым кувшином, Андрей толкнул Кира. - Пойдем, обед скоро, поможем на стол поставить. Итог нашей беседы, господа - мы по-прежнему смехотворно мало знаем об этом мире.
      
      Народ, расставив стулья вдоль стены, покинул кабинет, только Саша с Симом остались.
      
      - Молодец, Дэн, умничка. Только новости, что нас может окончательно кокнуть какая-то хрень, для общего духовного спокойствия и не хватало, - накинулся на меня Саша. - Ты сбрендил вываливать такое?
      
      - Какая разница, часом раньше, часом позже. Такое скрывать нельзя, - огрызнулся я. - Завязывай со своей конспирацией хотя бы среди своих. Кстати, Сим, без обид, но твой проснувшийся интерес к холодному оружию - дурь. Почему ты не пользуешься защитными заклятиями своей стихии?
      
      - И чем же? - вскинулся Сим. - Огненный шит атакует всех, в том числе и союзников. Блуждающие огни так же атакуют любую потенциально опасную цель. Вы так и собираетесь в любой стычке закрывать меня своими спинами?
      
      Вздохнув и покопавшись в инвентаре, я достал прямой обычный меч и, подобрав под него ножны (запас для тренировок был при нас постоянно), бросил его Симу. Маг, явно не ожидавший этого, с трудом удержал клинок в руках.
      
      - Тяжелый-то какой, - охнул маг.
      
      - Достань и посмотри на лезвие, оно толщиной в палец. Лезвие у гарды тупое. Сам клинок весит одиннадцать кг. Более легким оружием нежить выше тридцатого не проймешь. Они нашу-то броню, укрепленную рунами, мнут как бумагу. Ты просто не сможешь орудовать этой дурой. Даже если ты вложишь кучу очков в силу, это не исправит ситуацию. Поскольку так же придется вложиться в телосложение и ловкость. Вон спроси у Сани, чем ему аукнулось первое применения "Прилива" или "Пробуждения крови". Его же мышцы поломали его кости. А тот же "Рывок" на хрен порвал связки. Или спроси Славу, почему он не косплеит Флеша, хотя его ловкость позволяет ему преодолеть стометровку за четыре с лишним секунды. По той же причине. Такая зависимость характеристик друг от друга то еще западло, но тут ничего не сделаешь.
      
      Нет, если уж ты серьезно настроился, мы тебя потренируем с легким оружием. Там пять-шесть базовых стоек, которые при должном освоении позволят тебе доставить проблем и ветерану. Только я тебя заранее умоляю, выкинь на хрен из головы всякие "Танцы с мечами", все это голимая дурь. Каждая схватка - это борьба, где все решает насколько хорошо ты сможешь воспользоваться позицией своего противника. Начнешь скакать или выписывать балетные па - в легкую останешься без конечностей. Мы с Саней поначалу вообще тренировались в кругах. Чертишь три круга, полметра, метр, полтора, и самое трудное было в том, чтобы выработать рефлексы в движениях ног. Уж можешь мне поверить, настоявшие бои мечников проходят именно на таких дистанциях. Так же будь готов к тому, что малое количество времени занятий с клинком в килограмм отольется такой болью в мышцах, что взвоешь. А уж как будет крутить суставы, особенно запястья, я уже не говорю про мозоли.
      
      Поверь, нам проще будет приспособится под тебя. А ожоги мы как-нибудь переживем.
      
      - Я подумаю, - буркнул Сим.
      
      - И Сань, что вы там планируете с будущими целями? В принципе, порог в пятьдесят, можно сказать, взят, что на счет позалупаться на тварей позлее?
      
      - На Джагернаутов?
      
      - Тогда Сима использовать нельзя.
      
      - Это почему?
      
      - Да потому, что самое ценное у этого духа - его доспех. Даже поцоканный он стоит ого-го как.
      
      - А ну-ка дай бестиарий.
      
      - В библиотеке лежит, да я тебе и так расскажу. Джагернаут - это своеобразный голем. Попытка соединить бесплотного духа с экипировкой. И духа не абы какого, как правило в войнах древности от многих именитых воинов на поле бое частенько оставались рожки да ножки, то бишь чуть-чуть потрохов. Как правило, это жертвы мощных заклинаний. Так вот, эти огрызки тщательно собирались и после передавались некромантам, которые в соавторстве с артефакторами в дальнейшем могли запилить этакого терминатора. Останки сплавлялись с доспехами, причем доспехи ковались под заказ и стоили чертовски дорого. Да и сами камни душ стоили немало. Но оно того стоило. Тварь получалась и правда не убиваемой. Вся фишка как раз в самом доспехе. У них есть такой параметр как "Корпус", грубо говоря, вторая полоска жизни. Пока этот корпус не сбит, хрен ты сможешь достать самого духа. Мало того, что внутри сидит осатаневший несчастный, прекрасно знающий, за какой конец держать меч, так и сами доспехи зачарованы до такой степени, что позволяют монстру даже пользоваться заклинаниями. Причем набор заклятий на каждую броньку разный. Абзац полный. Пенка же в том, что, когда "Корпус" сбит, доспех становится уязвим к стихийным заклятиям. Сим его просто сплавит. По цене лома в принципе тоже неплохо идет, но все же целая бронька стоит тысяч двадцать золотом.
      
      - Так это что ж получается? - охнул Саня. - Андрюха на себе сейчас целое состояние таскает? И почему он заклятиями не швыряется?
      
      - А где ты найдешь мастера, который перенастроит контур на него? Там артефактор минимум уровня шестидесятого требуется.
      
      - Офигеть, целое состояние. А нежить может подвести десяток таких монстров под наши стены?
      
      - Я же говорю, попытка была не совсем удачная. Они очень хреново поддаются попыткам контроля. Как правило кандидат на такое перевоплощение был вовсе не добровольцем. Ты видел меня после объятий банши, примерно такие же ощущения испытывала душа несчастного. И первым порывом новорожденного терминатора была естественная попытка добраться до уродов, провернувших подобной с ними. Зато их довольно легко привязать к определенному месту в виде сторожа. К тем же гробницам, например. У древних была очень понтовая привычка делать стражей из своих злейших врагов. В итоге подобные выходки давали монстрам плюс сто к агрессивности. Даже прокачанный некромант не сможет сладить с тварью. Но нежить ранга Архилич или Рыцарь Смерти вполне на это способна.
      
      - Настолько круты?
      
      - Не то слово, Саш. У того же Архилича есть забавная фишка, "Водоворот маны". Грубо говоря, она позволяет тянуть манну из окружающего мира, причем в таких количествах, что его запасы получаются чуть ли не бесконечными. А у Рыцаря Смерти фишка еще круче, называется "Право Сильного". Ему вообще начхать на все, любая встреченная им нежить ниже его уровнем обязана ему подчиниться. Есть твари и покруче, хочешь послушать?
      
      - Там, наверное, совсем хреново?
      
      - Хуже чем ты подумал. При ребятах я не стал распространяться, но типы нежити не ограничиваются "обычными" и "Элитными". Есть еще два типа: "Реликт" и "Героик". Первые - это всякая мистическая нех типа василисков и скорпикор, поднятая в мертвом виде, отчего их способности стали круче чем при жизни. Вторые - это настоящие монстры даже среди нежити. Тот же Король, замутивший злосчастный поход, вернулся с таким типом. Его пытался положить целый орден духовников, в итоге хрен там. Старичек их по земле размазал, как и десяток высокоуровневых убивцев.
      
      - Обедать пошли, - заглянул к нам Андрей.
      
      - Погоди, Андрюх, - огр, остановившись в проходе, с интересом наблюдал, как я, подвинув стол, активировал механизм открытия тайника. Саня, на минуту скрывшись в открывшейся нише, вернулся, держа в руках огромный двуручный молот. От рукояти до головы было полтора метра. Сама голова в длину была сантиметров пятьдесят. Весило это счастье тоже не слабо. Сане орудовать им было не совсем удобно, и, посовещавшись, мы решили снарядить им огра. Наша гордость и самое мощное оружие, предмет эпического класса. Вдоль рукояти и на самой голове багровым цветом мерцали выбитые руны.
      
      - Сможешь орудовать одной рукой?
      
      - Да в легкую, - с его-то ростом и правда должно быть не сложно. - Что за цацка?
      
      - Экипируй.
      
      Руны засветились ярче, и вокруг головы появилось багровое марево.
      
      - Не вздумай в активированном состоянии трогать голову, пальцы раздробит нафиг. И ни броня, ни твоя прочная шкура ему не помеха, - поспешил предупредить его Саня. - Он кости драугров в легкую обращает трухой. С сегодняшнего дня будем отрабатывать с тобой действия с щитами, заодно и с молотом попрактикуешься.
      
      Слышал ли он нас? Бережно держа в руках обломившееся ему счастье, огр исчез в коридоре.
      
      - А ну погодь, - притормозил меня Саня и снова скрылся в нише, вынырнул он уже с небольшим светящимся светло-голубым цветом стеклянным цилиндром, окантовка из темно-серого металла искусно сплеталась в странные символы. Небольшая цепь с двумя крепежами тянулась от верхней части к нижней. - А это что за хрень? И почему не читается?
      
      Нда. Нужно было сныкать ее в сундук. Хорошо хоть Таррок сейчас не активен, а то ору было бы.
      
      - Это, Саша, настоящая атомная бомба, - сойдя с механизма, я уселся в кресло, и, пока ниша закрывалась, обдумывал, как бы полегче выпутаться. Саня будет в ярости, это как пить дать. - Да ты присядь.
      
      - И правда, описание заблокировано, - хмыкнул Сим, забрав у Саши странный цилиндр, и начав с интересом вертеть его в руках. Главное, чтоб не уронил, а то ой что будет.
      
      - Это филактерия, если присмотреться внимательней, то внутри можно рассмотреть светящуюся белую каплю чуть меньше кулака размером. Так вот, это душа.
      
      Мои товарищи мигом посерьезнели и, аккуратно поставив цилиндр на стол, с подозрением уставились на меня.
      
      - Чья?
      
      - Мага.
      
      - Какого мага? - вкрадчиво поинтересовался Саша.
      
      - Злого мага.
      
      - Только не говори, что ты умудрился спереть ее в долине, - охнул Сим. - Там же лежат... ох!
      
      - Что значит "ох"? Что это за хрень? - не на шутку забеспокоился Саня.
      
      - Обычно маг, умерший в оскверненной территории, подымается "стихийно", - начал объяснять Сим, видя, что я не спешу раскрыть тему. - Остатки его личности и души оказываются заперты в ветхом теле, разрушь его - и маг больше не восстанет. Другое дело, если тот же маг, как правило, некромант, проведя специальные ритуалы, сам, добровольно становится нежитью. Его способности резко возрастают, и он получает возможность запечатать свою душу в специальном сосуде - филактерии. Ее можно использовать как мощный артефакт или, наоборот, спрятать в очень труднодоступном месте. Благодаря чему такого мага практически невозможно уничтожить. Со временем он все равно возродится. Сам сосуд невероятно трудно уничтожить без специальных ритуалов. А также хозяин сосуда всегда знает, где находится филактерия. И при попытке хотя бы разбить ее сработает призыв, и страшно подумать, что хозяин сосуда сделает с осмелившимися на это. Это ведь Архилича, да, Дэн?
      
      - И ты притянул это сюда? - угрожающе зашипел Саня, его взгляд не обещал мне ничего хорошего. - Ты спятил?
      
      - Да я сам охренел, кто ж знал, что Дэрек притянет именно сосуд? Ну получилось так, не бросать же его.
      
      - Да кто такой, твою мать, этот Дэрек?
      
      - Да зомбак тот, что за мной таскался, вернее уже драугр. В общем, все довольно непросто, - взлохматив волосы на голове, я пытался подобрать формулировки помягче. - В долине многие дольмены частично разрушены, и внутрь довольно легко пробраться, если бы не чертова охрана. Я для них хоть и нейтрал, но чужак, и каждая моя попытка пробраться в злачные места заканчивалась моим перерождением. Гасили меня жестко. Испробовав десяток попыток, я стал просто наблюдать, стараясь выгадать окно. Хрен с ним, помру, зато что-нибудь ценное сопру. Но фиг там, охрана постоянна. В итоге я заметил одну интересную особенность. "Безмозглая" нежить может болтаться практически везде. Естественно, меня осенило, и, набрав на кухне мяса, я принялся за эксперимент, выбрав своей целью того же зомбака. Обычно зомби неразумны, ими руководят рефлексы и постоянный голод. Но с началом трансформации, они резко умнеют. В сумме я убил целую неделю в попытках выдрессировать его. Я сам чуть не свихнулся, но кое-какие ассоциации в его гнилых мозгах прописались. Не обошлось, конечно, и без эксцессов, пару раз задроченный мной зомби таки сагрился на меня. Но в итоге мои старания были вознаграждены. Схема была такая - зомбак в развалинах хватал что-то блестящее и тащил мне. Если вещь была ценная, я давал ему мяса, нет - ему снова приходилось шуровать в развалинах. Да этот же молот нам достался таким макаром. И вот он однажды притащил ее. Я даже не сразу понял, что это, зато Таррок взвыл дурным голосом. А уж какие достижения мне упали от системы, даже рассказывать стыдно и страшно.
      
      - Я даже не знаю, восхищаться тобой или взять и хорошенько отпинать, - пораженно посетовал Саня. - А если бы система посчитала это очередным жульничеством? Ты хоть представляешь, придурок, какая жопа просвистела над твоей головой?
      
      - Зато теперь понятно, чем аргументированы твои угрозы в адрес Виглафа, - Сим тоже оказался не в восторге от моей смекалки. - Дэн, и правда, чем ты думал? Такая тварь может наделать страшных вещей. И неужели ты продолжаешь промышлять так?
      
      - Да хрен там, - огрызнулся я. - Он сейчас стал умнее меня.
      
      Поднявшись, я пошел из кабинета вон, и без нравоучений тошно.
      
      * * *
      
      
      Убравшись из кабинета, я снова приперся на стену. Надо переждать, пока Саня остынет. Сказать, что я был не прав, притащив ее сюда? А с другой стороны тут на каждом шагу встречаются страшные вещи. Я уже не сомневался в том, что система разбросала подобные штучки во фронтире как раз для того, чтобы оценить последствия их использования игроками. А какого черта? Это бета-тест, и, насколько я знаю, задачей бета-тестеров как раз и является поиск всяких лазеек. За все время нахождения в долине я наметил несколько десятков возможных трюков, и часть их удачно использовал. И самое интересное в том, что багом можно воспользоваться однократно, после чего он моментально исправлялся. Из всего этого можно сделать вывод, что в игре нет никаких модераторов или админов, все управляется автоматически. Не могли же они закрепить за каждым наблюдателя? Да даже если бы работали админы или гейм-мастера, баги исчезали бы только через некоторое время. Опять же, я слишком мало знаю о процессах создания игр, возможно, я не прав.
      
      Мне было важно разобраться, как система определяет "явное" и "неявное" использование игроком бага. В данже все было понятно, мне на руки упал явный чит. Таррок - меч более чем с тысячелетней историей, он мог рандомно выдать мне любой боевой навык, с которым встречался его владелец, и, как оказалось, даже больше. И, как итог, я сразу отхватил, но за все наше время нахождения здесь мы то и дело встречаем подобные лазейки. У меня вся грудь в достижениях, за которые любой мастер-вор удавится от зависти. В большинстве случаев мы ищем способ как "ограбить" нежить или обмануть ее, а не решить дело силовым вариантом, и подобный подход системой активно поощряется. Как мне кажется, для этого невозможно выработать какие-то правила. Слишком все сложно как-то. Мой рассудок так и не смог правильно определить, что окружает его - игра или реальный мир.
      
      - Держи.
      
      Сим притянул пирожки. До обеда еще час, но по уже устоявшейся традиции народ предпочитал собираться в столовой за полчаса-час до обеда. У Велиды получалась просто божественная выпечка, и мы весьма ценили это. До обеда от нее не оставалось и следа. Притом Сим и петы имели у Велиды свой блат. Для них хавчик был в любое время. Я не раз замечал, как мелкая гномка верховодит петами, звери слушались ее беспрекословно. Рубрика "принеси - подай" работала постоянно. В тоже время, учитывая мой опыт с их дикими собратьями, я постоянно оставался настороже. Хотя тут я стал изрядным параноиком.
      
      - Слава договорился с демонологом?
      
      - Вечером получим его ответ. Я думаю, он согласится. Сложилось впечатление, что парень весьма амбициозен. У нас, кстати, гости.
      
      - Да я уже почувствовал.
      
      Повернувшись, я наблюдал, как из донжона вышел Слава, держа под ручку казначея "Легионеров". Девушка чему-то улыбалась и то и дело поправляла челку.
      
      - А она-то тут какого?
      
      - Она с Михаилом прибыла, у него к тебе какое-то дело. Он сейчас на кухне.
      
      - Да кто б сомневался. Ты все прибрал? Теневики к нам уже в гости без палева лазили.
      
      - Все норм. Пошли?
      
      - Пусть ко мне подымается и Сашу пусть с собой захватит, пока будем трещать, у него перегорит.
      
      По дороге в кабинет мы вежливо поприветствовали воркующую парочку, направившуюся за ворота прецептории. Сим пошел на кухню, а я поднялся к себе. Интересно, чего от меня хочет Миха? Хотя что гадать, шаги уже слышны, сейчас и узнаем.
      
      - Привет Инквизиции, - по старой памяти поприветствовав меня, Миха вольготно расположился в одном из кресел. Доспех он уже сменил на кольчужный вариант доработанной лорики. Следом за ним явился и Саня, продолжающий зыркать в мою сторону недобрыми глазами.
      
      "Олег знает?" - Саня.
      
      "В тот же день, когда притянул ее, узнал" - Дэн.
      
      - Как жизнь, Миха? Направляешься к новому месту службы?
      
      - Ага. Через пару часов будет сообщение о расформировании альянса, - хмыкнул он. - У Алексы есть еще какое-то дело к Олегу, ждет его в магистрате.
      
      - Значит, ты все-таки решил стать легионером. Почему не к нам?
      
      Улыбка Михаила чуть подувяла.
      
      - Да потому что он дурак, - буркнул Саня. - Мих, и правда, какого хрена? Давай с нами. Ты же и сам понимаешь, что Олег с радостью скинет с себя обязанности главы. Так какого черта?
      
      - Вы не правы, - покачал головой Миха. - Олег для вас будет отличным лидером. Он сильно изменился. Для маленькой группы, промышляющей крупным разбоем, он самое то.
      
      - А ты типа этот уровень перерос? Это тебя Алекса левелапнула?
      
      С лица Михаила исчезла вся веселость. Да, грубо, но, черт возьми, человека, сидящего передо мной, я считал своим другом, и все эти рокировки мне были непонятны. За все время нахождения здесь у нас в группе ни разу не было крупных ссор. Мы не лезли в личное друг друга, просто делали общее дело, и у на вроде все отлично получалось. Так за каким хреном уходить в левый клан?
      
      - Это перспектива, Дэн, и она важна для всех нас. Я знаю, что вы не согласны с политикой легиона и будете и дальше действовать самостоятельно. Проблема в том, что и вы, и они правы...
      
      - Не съезжай с темы, разговор сейчас не о наших делах с легионом, - оборвал его я. - Какого черта ты не прижал Алексу к ногтю?
      
      - Легко судить, да? А что ты, черт возьми, знаешь о ней, Дэн? - зло ответил Миха. - Что ты знаешь о этой женщине? Тебе никогда не приходило в голову, что не у всех "там" была нормальная жизнь? Что, если она смогла начать нормально "жить" только сейчас? А сколько еще подобных ей людей находится здесь? Так какое же ты право имеешь судить людей за желание начать достойную жизнь в этом мире? За их отказ изматывать себя страданиями, играя в игру, в которой даже не известны правила?
      
      - Мне и нахрен не нужно чужое горе, - огрызнулся я. - Может, ты и прав, и ее жизнь была настоящим адом там. Но какое, твою мать, это имеет значение? Одиннадцать тысяч трупов, что, вообще у нее в мозгах не зацепились? Не знают правил игры? А они их искали? Вот тебе правила!
      
      Достав из инвентаря наши хроники я кинул их через стол Михаилу.
      
      - И что я должен тут увидеть?
      
      - Посмотри на тип предмета.
      
      За секунду его злость испарилась и в его глазах появился шок. Вся фишка в том, что с момента разговора в столовой с нашими местными, где Саша принял квест от системы, тип "Личное" в свойствах предмета сменился на "Квестовое". Охренеть, да? Какие выводы можно сделать из этого? Мы сделали свой вывод - мы выбрали правильное решение по поводу развития клана. Некоторое время Михаил молча обдумывал, что это могло обозначать. По сути мы не получили никаких гарантий, что нас не сотрут к чертовой матери по окончанию бета-теста. С другой стороны, это надежда, подкрепленная хоть чем-то.
      
      - Как давно? - спросил он сделав свои выводы.
      
      - Приличное время, - не стал отпираться я.
      
      - И вы ничего не сказали?! Да вы...
      
      - А с чего бы нам выдавать такие сведения? Ты, видимо, не понял, Миха, давай-ка я попробую тебе объяснить. Знаешь, кто стопудово выживет по окончанию бета-теста? Те тысяча монстров, вернее те, кто останется из них в живых. Потому что они так вполне впишутся в этот мир. Это мир Темного Фэнтези, Миха. Куча шизиков, обозленных на весь мир и пичкаемых наркотой дадут фору любому игровому монстру даже под управлением ИИ и станут великолепной целью для охоты. Ты же помнишь, как резко мы приходим в себя после того, как фактически уже отказываемся от желания жить. Это чудное ощущение вязкости во рту, так напоминающее наркоз и резкие приливы веселья и спокойствия. Они-то никак не помешают тем, кто затеял все это. Сколько бы времени там не прошло, мир останется тем же, я чертовски сомневаюсь, что уголовные законы утратили свою силу. А что же в первую очередь сделают те, кто хотел нормально и достойно жить, когда в этот мир придут настоящие игроки?
      
      Что с моими родными? Что стало с моей жизнью? Даже будь мы исчадьями ада, всегда найдутся те, кто потребует ответов, хотя бы тупо из страха, что с ними тоже смогут сыграть подобную шутку. Ты вообще понимаешь масштаб происходящего? За подобное не отделаешься тюремным сроком.
      
      И что же делать? Ведь следуя моей же логике, им гораздо надежней нас всех прикончить, чтобы не осталось никаких следов.
      
      А ответ прост, Мих. Система жестока и логична, и она дает нам шанс выжить. Этот мир превосходит границы любой игры. Поэтому, чтобы не быть уничтоженными, мы должны оставить след после себя, причем такой след, что навеки отпечатается в самой истории этого мира. Отпечатается так, что его будет невозможно стереть, не уничтожив сам мир. Все, что мы видели, это всего лишь одна надпись. По каким-то причинам админы, или кто они там, пока не имеют прямого доступа в этот мир. Не знаю почему, но все указывает на это, поэтому у нас есть шанс.
      
      Теперь ты понимаешь? Практически все сказанное мной - наше общее решение и выводы, принятые в тот вечер, когда появилась темная ветвь.
      
      - Тогда я прав вдвойне, - сказал Михаил.
      
      - Ох не нравится мне этот тон, - нахмурился Саня. - Всех не спасешь, Миха. Подумай еще вот о чем. Сколько раз ты умирал тут?
      
      - К чему ты клонишь?
      
      - Мы с Дэном подыхали здесь более двухсот раз. То ощущение, когда ты становишься ничем и вот-вот обратишься в ничто, утратив все. Те секунды, к которым неприменимо даже слово "ужас". Мгновенье, длящееся секунду, в случае особо паскудной смерти чуть дольше. А представь, что оно продлится хотя бы минуту - черт, даже думать о подобном не желаю, самой личности или разума человека просто не станет. Такого не выдержит никто. Я не хочу исчезать, Михаил, и не хочу чтобы исчезли вы - наш феникс. И если передо мной будет выбор, между вами и глупцами, что хотят нормально жить, я сделаю правильный выбор. Это к тому, Михаил, что мы готовы пойти на все ради этой цели. И никто не помешает нам, ни местные, ни другие игроки. Вплоть до того, что Темный Феникс присоединится к кучке шизиков, озлобленных на весь мир и сидящих на наркоте.
      
      Успей сделать свой выбор, нам почему-то кажется, что у нас осталось не так много времени.
      
      - Вот, значит, зачем вы убиваете друг друга. Готовитесь оставить свой след? А что же остальные?
      
      - Все имеют свою цену, Михаил, - хмыкнул я. - Учитывая, что нас ждет дальше, не знаю, сможем ли мы соответствовать понятию "человек".
      
      - Героями, значит, хотите стать, спасти свою новую семью, пожертвовав собой. Прошлое ничему не учит?
      
      - Знаешь, что я понял здесь, Миха? Что "жить" и "существовать" есть разные вещи. Человек - это звучит гордо, своим разумом он можем объять весь мир, царь природы и венец эволюции. А по сути "жить" процентов двадцать, "существовать" все остальные. Понимание разницы между мечтами и реальностью приходит слишком быстро, и из-за этого рождается универсальная химера, имя которой - ложь. Она везде, и прикол в том, что большую часть жизни мы лжем сами себе. Она наш лучший друг и незаменимый помощник.
      
      Посмотри на меня. Перед тобой отброс, даже здесь я уже убил женщину и ребенка. Ты знаешь, что происходит с человеком, когда он "ломается"? Это даже хуже чем "существовать", Михаил, это медленная казнь своим собственным рассудком.
      
      И в тоже время назвать меня отбросом сейчас нельзя. А фокус в том, что сбрось с меня шелуху в виде статов и прочего и даже хорошенько меня покромсай, я все равно буду тянуться к горлу того, кто стал на пути к моей цели. И именно сейчас я могу сказать, что человек - звучит гордо. Потому что сейчас химера перестала быть универсальной. От сломанного инструмента можно избавиться.
      
      А что изменилось-то? Мир, Миша, мир изменился.
      
      Там я существовал. Один город, одна жизнь, одно хрупкое и короткое счастье. Толика воспоминаний, что навеки оставила гниющую рану. История, что перестала быть интересной за смешное количество времени и будет забыта практически моментально.
      
      А здесь я живу. Я чудовищно богат, но не деньгами, здесь они никогда не смогут стать смыслом жизни. Кров, стол и немного еды и впереди невероятно огромный мир, хранящий в себе неисчислимое количество историй, которые я бы хотел узнать. Я свободен в максимальном понятии этого слова. Ведь чтобы объять этот мир, мне потребуются все качества моей личности, как хорошие, так и плохие. У меня Великая Цель, идя к которой, я буду ощущать гордость и достоинство. У меня есть те, кто без всяких сомнений пойдет за мной и поможет достичь цели, или же я пойду за ними, причем не просто из чувства долга, а потому что я этого хочу. Теперь я человек.
      
      - Мы даже не уверены, что те, кто затеял все это, сами понимают, что они умудрились создать, - хохотнул Саня. - Такой плевок в лицо самому Господу Богу. Это же утопия, реально существующая утопия. Мир, где и правда каждое твое слово не будет забыто. Мир, где за ложь с тебя спросит сам мир. Мир, где возможно все, и даже одиночка сможет бросить ему вызов. Идеальный вариант царя горы, в которого можно играть бесконечно. Мы уже сумасшедшие, Михаил, и мы не собираемся ничем жертвовать. Как там было? Человек был создан по образу и подобию, значит, в нас изначально был заложен весь потенциал прототипа, а бог, Михаил, настоящий абсолютный бог не может быть ограничен ничем в принципе.
      
      - Да уймитесь вы, а то у Михи башню сорвет от вашей философии, - в кабинет вошел Слава и сочувственно похлопал Миху по плечу.
      
      - Да вы и правда как чокнутые фанатики, - Михаил растер лицо ладонями. - Слав, вы не боитесь с ними в одном здании-то находиться?
      
      - А чего их бояться? - хмыкнул Слава. - Они же свои фанатики. Ты погоди, глава этой секты скоро из города вернется.
      
      - Неужто и Олег тоже? - поразился Миха.
      
      - Ага. Это у них после того данжа, им, видать, пришлось гораздо хреновее, чем нам на кладбище, правда, колоться гады не хотят, мол, ничего особенного и все, и лыбятся так зловеще многозначительно. Ладно, хватит философии. Чего хотел-то?
      
      - Да теперь даже не знаю, - Михаил то и дело переводил взгляд с меня на Саню, словно увидел впервые. - Ладно. Слушайте сюда, фанатики. Давайте условимся на том, что это реальный мир и точка. Местные здесь такие же реальные люди, как и мы.
      
      - Ой, в какую же жопу ты себя загоняешь, Миха, лучше пока их таковыми не считать, - печально протянул Саня. - Иначе крыша слетит точно.
      
      - Заткнись. Перекури лучше, - цыкнул на него Слава. Саня пожал плечами и последовал совету. С видимым наслаждением раскурил трубку, стянув свечу с подсвечника.
      
      Жесть. Не знаю, как гномы выращивают эту адову траву, но я как-то попытался раскурить трубочку. Ощущения были такие, как будто выкурил пачку за раз. Сразу становится ясно, что если хочешь курить - ищи готового донора, он понадобится практически сразу. Недаром последние две дуэли он умудрился отправить на перерождение меня, стремается, засранец, начать по новой приучать легкие к дымку. Но запах вроде ниче, приятный.
      
      - Я веду к тому, - продолжил Миха, - что реакция местных на наше появление в их мире совершенна идентична реакции, которая была бы, если бы в нашем мире появились бессмертные.
      
      - Зависть, страх и толика надежды. Это и так понятно. Ты не растекайся и скажи прямо, нам грозят проблемы с их стороны?
      
      - Мы живем в городе, и кое-какие связи у нас есть. Подкупленные люди в магистрате рассказали, что с момента нашего появления депеши через королевскую канцелярию идут одна за одной. Усиливаются гарнизоны, особенно в тех местах, где осели игроки.
      
      Для нас это не новость. Раваз Олегу еще раньше намекнул, что мы можем получить нехилый зерг раш со стороны местных, так что Миха никакой реакции от нас не дождался, кроме скуки.
      
      - Я тебе скажу больше, Миха, местные даже в курсе, что наше поколение здесь не надолго, и монстры, кстати, тоже, - порадовал его я. - Смысл слова бета-тест они поняли. И смысл того, что после нас придут дохрена и больше других игроков до них дошел. Так что бодаться с нами они не будут. Скорее всего просто попытаются использовать нас на всю катушку, чтобы усилить свои позиции. Я понимаю, к чему ты клонишь, брать пример со светляков и пытаться интегрироваться в их общество. А оно нам надо?
      
      Тратить свои силы на уверения в своем миролюбии, а потом придет школота и куча нагибаторов, которые похерят все усилия за пару недель. Поэтому мы и говорим. Оставьте вы в покое местных и валите во фронтир. Пусть видят, что мы заняты делом и не собираемся указывать им, как надо жить и лезть со своими правилами. Нам подобный подход сыграет в большой плюс. Если наш план выгорит, нас будут помнить как поколение, с которым можно иметь дело. А ты сейчас записался в ряды тех, кто полезет к местным с указкой.
      
      - Мне нужны все твои записи, - наконец перестал юлить Михаил.
      
      - ВСЕ записи? Зачем? И ты охренел!?
      
      Саня чуть трубкой не подавился, даже Слава наградил Миху подозрительным взглядом. Не знаю, кто еще кроме нас докопался до основной идеи игры (мы-то однозначно первые, подтверждено достижениями), но мне даже стремно представить себе, как все усложнится, если в погоню за большим кушем рванет кто-то еще.
      
      - Я хочу собрать всех глав игроков и заставить их объединиться в альянс.
      
      Ну вот он и подтвердил мои опасения, даже не "усложнится", при таком раскладе на горизонте замаячит бойня среди нашего поколения. Ведь всегда найдутся те, кто посчитает себя умнее.
      
      - И что это даст? - поспешил Слава, видя, что я уже собрался высказать все, что думаю по поводу подобной идеи.
      
      - То, к чему вы стремитесь, но без жертв.
      
      Блаженны верующие. Закатив глаза к потолку, я попытался найти там некий сакральный смысл. Я по Михиным глазам понял, что он уже все решил и переубеждать его бесполезно. Скорее всего, он планировал нечто подобное еще тогда, когда всучил мне кипу пустых листов с просьбой записывать все что нам удастся узнать. Вот зачем он намылился к Легионерам. И что делать? Впрочем, я знаю.
      
      Поднявшись из-за стола я пошел на выход по пути хлопнув Миху по плечу.
      
      - Пошли обедать. Решать будет Олег, где искать его знаешь.
      
      Хорошо, когда у тебя есть начальство. В гробу я видал эти глобальные проблемы, пусть начальники ими занимаются, иначе нахрена нужны начальники?
      
      * * *
      
      
      Оставшееся до вечера время было потрачено на Сима. Вернее, на разбор его защитных заклинаний, которых, к слову, было немного, так как наш маг активно вкачивал атакующую ветки. По сути-то верно, ведь в наших охотах при нем постоянно находилась "толстая нянька", а то и две.
      
      Для испытаний мы отошли от прецептории метров на двести. Был я, Саша, Слава и, собственно, сам маг. Михаила с дамой мы благополучно отправили порталом полчаса назад.
      
      - Ну, приступим. Что у тебя там первым пунктом? - я заранее отошел от него подальше, остальные последовали моему примеру и с ухмылками наблюдали за переминающимся с ноги на ногу магом.
      
      - Огненный щит. Качается до третьего, но у меня он раскачан до полутора, - Сим по хитрому сложил пальцы на правой руке, и вокруг его тела появилось едва видимое оранжевое марево, сугроб вокруг него стал резко переходить в жидкое состояние.
      
      - Сань, пни его.
      
      - Тебе надо, ты и пинай, - огрызнулся Саня.
      
      - Слав?
      
      - И не надейся, - хмыкнул убивец, проигнорировав молящие нотки с моей стороны.
      
      Мда. Что такое боевые заклинания знали все, и испытывать их на себе не хотел никто. Нет в жизни справедливости, все приходится делать самому. Экипировав один из тренировачных клинков, я стал медленно приближаться к замершему магу. Подошел почти на метр и ткнул клинком в сторону его тела. Дальнейшее я не рассмотрел, поскольку щучкой ушел в сугроб в стороне от него, реакция у меня хорошая. Вспышка была, и это все, что зафиксировало мое сознание.
      
      - Сработало в двух ладонях от тела на полтора метра, - просветил Слава. - Чертовски быстро, даже не уверен, что у меня получится уйти.
      
      Я с большим интересом рассматривал оплавленное нечто, пару минут назад бывшее клинком. Впрочем, меч сохранил свою форму, а значит, достать им мага было вполне реально. Печаль.
      
      - Давай второе.
      
      Новая распальцовка, оранжевое марево исчезло, и вокруг Сима по часовой стрелке закружились три сгустка пламени с кулак размером.
      
      - Блуждающие огни, - также до третьего, раскачены до первого. Описание практически один в один как у фаербола, - проинформировал Сим.
      
      А вот это хреново, очень хреново.
      
      - Как действует, написано?
      
      - Атакует приближающиеся к заклинателю цели, - прочитал Сим.
      
      - Это и ежику понятно, - фыркнул Саня. - Написано, на каком расстоянии от тебя будет подрыв?
      
      - Неа.
      
      - Зашибись защита. Получается, если тебя атакует ловкач, останутся от тебя одни ботфорты. Стихия-то тебе урона не нанесет, а вот последствия от нее так вполне ощутятся. Я так понимаю, больше о навыке нефига не написано? - больше утверждая, чем спрашивая, констатировал Саня.
      
      - Значит, этим навыком можно пользоваться как-то иначе, - предположил Слава. - Ты управлять ими можешь?
      
      - А фиг его знает, - пожал плечами Сим, - навык активировал, как ты мне прикажешь им управлять? Панели действий к нему не прилагается.
      
      - Не то, - пояснил я. - Ты с картами как наловчился жульничать?
      
      - Причем тут карты? - огрызнулся Сим. - Там все просто и понятно, выбрать объект и применить заклинание.
      
      - Именно что объект. Напомнить, сколько в колоде карт и какие расклады ты мне показывал? Как жульничать так получилось, значит, и здесь есть какая-то фишка, - его непонятливость меня малость разозлила. Неудивительно, что я не получил ни одного очка "Славы" за гайд на мага. Если он сам ладу не даст своим умениям, что я вообще могу написать?
      
      - Давай следующее.
      
      - Огненное кольц...
      
      - Вот этого не надо, - поспешил его прервать Саня. Что это такое и как оно действует, мы все прекрасно знали. Как защитное заклинание оно вообще не котируется против шустрого игрока, разве что это вариант крупно поднасрать противнику напоследок. Разгорается оно медленно, зато чертовски быстро расширяется.
      
      - Тогда последнее из открытых - огненный хлыст, - новый пас, из ладони Сима быстро выметнулась полоса огня длинной метра четыре и также быстро пропала.
      
      - И что это было? - почесал голову Саня.
      
      - Написано: "атакуйте ей противника", - прочитал Сим. - Как-то так.
      
      - А ну погодите, - притормозил их я. Я видел, как действует подобное заклинание, в долине в одной из схваток между магами. Сбегать в арсенал и обернуться обратно, на все про все у меня ушло минут пять. Вернулся я уже с двумя элементами весьма бесполезного с нашей стороны снаряжения - боевыми хлыстами. Это такие тугие кнуты, сплетенные из кожи с шипами на концах, длиною метра три каждый. Вручив их магу, я отбежал подальше.
      
      - Теперь пробуй, - скомандовал я.
      
      Умудрившись сделать жест той же рукой, которой удерживал кнут, Сим от неожиданности даже отшатнулся, когда возле него заискрила огненная плеть, свернутая в кольцо, и самое главное было то, что она и не думала исчезать.
      
      - Откатилось? - поинтересовался у играющего новой цацкой мага. - Теперь бери кнут во вторую руку и кастуй снова.
      
      - Думаешь, получится? - засомневался маг, но подчинился. Тем больше было его удивление, когда слепящая полоска огня рванула из его второй руки, - оказывается, и так можно.
      
      Довольно оскалившись, я переглянулся с Сашей.
      
      - Вообще, по идее оно должно работать без всяких приблуд, - просветил его я. - Я этот фокус видел на дуэли между джагернаутом и личем. Причем лич пропустил заклинание через атаковавшую его цепь. Смекаешь потенциал?
      
      Раздался громкий треск, и одно из заклятий прекратило свое действие. Перегорел.
      
      - Делай что хочешь, Сим, но будь добр, разберись с этим навыком. Быть может, после него тебе удастся дать ладу и остальным, - подвели мы итоги. - Кнутов мы тебе навяжем завались, если будет нужно. Я так понимаю, это заклятие у тебя тоже до первого ранга раскачано?
      
      - Ага. Качается также до третьего.
      
      Слава сделал жест рукой, и я перебросил ему уже побывавший в "испытаниях" клинок.
      
      - А ну пробуй, - выставив клинок в сторону от себя, Слава подставил его под удар пока еще действующего заклинания. С шипением и искрами кнут обвился вокруг клинка, и буквально через семь секунд Слава был вынужден отбросить раскалившееся железо в сугроб. - Действительно, весьма интересно.
      
      Снова раздался треск, и от второго кнута осталась обгоревшая ручка. Сим попробовал активировать заклятие с пустыми руками, и как итог нифига не получилось. Маг красочно и витиевато выругался, кляня заморочки своего класса.
      
      - Зря ты так. Думаешь, у нас с навыками легче? - не оценил его красноречие Саня.
      
      - А то и нет, - зло буркнул Сим.
      
      - Слав, покажи ему, - хмыкнул Саня.
      
      Фигура Славы подернулась дымкой, и вокруг Сима появились четыре полные копии убивца. Все пятеро зловеще улыбались, и определить, который из них настоящий визуально было невозможно (именно для таких целей у нас в инвентарях было по десятку небольших мешочков, наполненных галькой).
      
      - Этот навык называется "Аркой Теней". Он создает четыре фантома, полностью идентичных хозяину, дальше они независимо атакуют выбранную цель, дезориентируя противника, пока настоящий хозяин атакует в слабо защищенное место, - легкий хлопок, взметнувшийся снег. Все пятеро смазались в движениях, и вокруг Сима заплясали тени. Еще пара секунд, и они оказались на тех местах, где стояли ранее. Причем один из них подбрасывал в руках шлем, секундой ранее бывший на голове Сима.
      
      - Один хлопнул меня по плечу, второй дернул за плащ, - пытался воспроизвести в уме порядок произошедшего Сим.
      
      - Не о том думаешь, - прервал его Слава. - Я четко указал каждому фантому его задачу. В описании навыка ни о чем подобном не было написано. Понимаешь?
      
      - Кажется, да, - хмыкнул Сим. - А у остальных?
      
      Паскудно ухмыльнувшись, я практически моментально метнул кинжал в Сашу.
      
      - Ты, бл.., совсем охренел? -возмутился он, прижимая закровившую ладонь к груди.
      
      Свернув предупреждение об атаке союзника, я оскалился еще больше.
      
      - Давай "Пробуждение крови".
      
      Саша не стал кочевряжится, и кровь, бегущая из раны на руке, словно стала испаряться. Кровавая дымка стала обволакивать его тело, из глаз потянулись струйки красного дыма. Что и говорить, выглядел этот навык просто потрясно.
      
      - "Пробуждение" - это навык аурного типа, - стал рассказывать Симу я. - Эта дымка вокруг него усиливает атаку в несколько раз, но есть одно но. Сим, посмотри его параметры через статусник.
      
      - Странно, защита упала, даже от доспеха, - подивился маг.
      
      - Правильно. Как только навык войдет в полную силу, она вообще исчезнет, это естественная слабость этого класса, можно сказать, плата за чудовищную силу. Теперь смотри дальше.
      
      Сместившись от Саши вбок, я метнул еще один кинжал, и он с трудом смог увернуться от него.
      
      - Понял, что произошло?
      
      - Он словно не видел, откуда шла атака, - ответил Сим.
      
      - И снова правильно. Когда активирован этот навык, зрение берсеркера изображает мир в багровых тонах, причем ясно видны объекты только перед ним, а периферия, то бишь боковое зрение сильно размыто. Это вторая слабость его класса. Но это ничто перед его преимуществом. Чем больше ран, тем сильнее аура, но она довольно быстро рассеивается. Но если концентрироваться, вокруг Саши станет проявляться словно увеличенная в несколько раз его копия. И вот она-то не позволяет нанести берсеркеру ни одного увечья. Вернее, нанести сможешь, да только толку не будет. Вон, Слава у нас большой любитель сунуть стилет в прорезь шлема. Словив клинок в глаз, я нихрена больше сделать не смогу, кроме как кататься по снегу, воя от боли, пока у меня не кончится жизнь. А Сане на это полностью насрать, он в легкую продолжит сражаться, так как его аура нейтрализует как последствия увечья, так и саму боль.
      
      Натурально, представьте себе бегающее за вами обезглавленное тело, причем из обрубка шеи веселым фонтанчиком попрыскивает кровь. Причем я наблюдал подобное неоднократно, незабываемые впечатления, я вам скажу.
      
      - Моя "Кара" работает по тому же принципу. Это аурный тип атаки, и при обычном использовании аура обволакивает только руки до локтей. Но если сконцентрироваться, я могу усилить ей любую часть своего тела и даже оружие. Та же подача с ноги усиленная аурой, причем защиты от "Духа" мы не встречали ни на одном доспехе, является весьма неслабым нежданчиком. Короче, Сим - дуэли по тебе плачут. А теперь вернемся к твоим "Блуждающим огням", надо разобраться, сколько урона они в первую очередь нанесут тебе.
      
      Ох, чую, будем мы к вечеру сильно горелыми. Одно радует: ни Слава, ни Саша не отвертятся. Значит, страдать будем вместе. Что, если честно, меня весьма радовало.
      
      
      День 48 (Вечер).
      
      - Это неприемлемо!
      - Эти правила придумывались не на пустом месте - Огрызнулся Тодеуш и снова раздраженно поправил мантию, это и его постоянные сипанья изрядно выводили меня из себя, не говоря уже о его глазах - проводить ритуал вне заклинательных покоев смерти подобно.
      - Это с готовым то ритуалом!? - в свою очередь возмутился я.
      - Вы не понимаете, искусство демонолога не в том чтобы призвать демона для разговора или торговой сделки, а в том чтобы призванная сущность ощутив всю тщетность попыток вырваться из фигуры ощутила свое бессилие и полную зависимость от призвавшего ее. Демоны не терпят слабости, но и сильных они ненавидят. Договориться с ними практически невозможно, возможно лишь навязать свою волю, да и то нужно оставаться всегда настороже. А вы предлагаете мне провести ритуал в незащищенном месте где тварь мгновенно вычислит что ее призвал маг недоучка у которого за спиной нет мощной магической поддержки заклинательных покоев, максимум чего мы добьемся так это локального прорыва и уж поверьте мне от вашего дома в таком случае мало чего останется.
      Зашибись и что делать? В принципе маг прав и мои первоначальные задумки теперь и мне кажутся весьма наивными. Столь плодотворный денек заканчивается не так как хотелось бы. Сейчас в моем кабинете нас было только двое. Остальные скорее всего бухают, возня с защитой Сима не прошла даром, два его собственных суицида от его же собственных защитных заклинаний и по смерти со стороны поддержки, когда Сим психанул. Правда мы с Сашей втихаря поздравили друг друга, как никак это была 'почти' дуэль между нашим магом и убивцем, с небольшой помощью с нашей стороны. Все это плюс сами впечатления от 'горения', (Кто конкретно 'обжигался', тот поймет), превратили вечер в пьянку. Так что я сейчас отдувался в одиночестве.
      - Я не могу передать тебе призывы просто так, да еще учитывая, что к ним сразу же получат доступ твои учителя, поскольку без их поддержки ты их использовать все равно не сможешь - по новой я стал доказывать свою точку зрения - по этому предлагаю тебе другие условия сотрудничества. Скажем так, наш клан весьма нуждается в определенных знаниях содержащихся в стенах твоей альма-матер, я сейчас передам тебе свиток на четвертый круг. Взамен, до весны ты предоставишь нам кое какие списки с книг которых не найдешь в обычных библиотеках, плюс конспекты по магическим классам. Студенты всегда нуждаются в деньгах, последними мы тебя обеспечим.
      Обращение к инвентарю и скатанные в свиток листки лягли на край стола с его стороны. И это надо было видеть. Маг словно подался в сторону свитка, словно путник выбравшийся из пустыни, мучимый жаждой, внезапно увидел возле себя флягу с водой, но что интересно хватать столь необходимые знания он не спешил. Что еще раз убедило меня в том, что я не ошибся в выборе. Да я хочу использовать этого парня, какой в этом прок для нашего клана? О, он очень велик, инфа о модификаторах, примеры заклинаний отсутствующих в стандартных ветках, имена талантливых студентов и их привычки и еще много чего. Какой в этом прок ему? Шанс наконец сдвинуться с мертвой точки и получить наконец то могущество что обещает ему его класс. Также следует учесть такой момент как 'призыв', только не магический. Оказывается в этом мире 'бюджетники' любого учебного заведения каждый год рисковали познакомиться с таким родным для нас понятием как 'срочка'. Да, да, именно срочка. Ежегодно учебные заведения должны были отдавать дань студентами, крепостям фронтира - ибо таков закон. Естественно здесь каждый уважающий себя препод не очень то хотел чтобы его ученики 'скоропостижно' закончили обучение. В итоге фронтиру скармливали тех кто не 'тянул', вот такие пироги. Саня аж прослезился когда Сим рассказал об этом.
      - Если нужно время подумать , пожалуйста. Сессия как я понял у вас где-то через месяц а отбор во фронтир будет проходить в предновогодние дни.
      Таким образом я дал ему понять что больше он никаких предложений от нас не дождется . Впрочем я не собирался торопить его. Маг выглядел серьезно задумавшимся и честно говоря я не совсем понимал почему. Я же не родину продать ему предлагал. Прошло еще минут пять и маг поднявшись покинул мой кабинет, свиток исчез вместе с ним и я позволил себе улыбку. Наш первый предполагаемый рекрут.
      Откатать отчет Олегу и можно заняться парой интересных текстов касающихся родословных благородных семейств местных. Нафиг мне это надо? Учитывая что мы стараемся не лезть в дела благородных, но завтра отправляться за баронским сынком. И учитывая что практически во всех квестах от Местных жизненно важно успеть понять 'где тебя попытаются подставить', эта информация может оказаться весьма полезной.
      - Эй, стелс-пихот, как там наши алкоголики? - задал я вопрос в пустоту , между делом пытаясь систематизировать груду макулатуры не товарного вида . Мне никто не спешил ответить по всем признакам в кабинете находился я один. Но это было не так. Новая трансформация Славы давала очень необычные возможности тем более с тем путем который он выбрал. Он сейчас тупо выжидал когда я укажу взглядом его предполагаемое место нахождения , а поскольку оно могло находиться где угодно, даже на потолке, я этого делать не собирался. Еще чего , делать мне нечего как тешить самолюбие этого показушника.
      - Саша по прежнему не выносим - хмыкнуло у меня из за спины - подумаешь получил комбо в спину.
      - Ага, учитывая как бодро до этого вы совместно наседали на Сима.
      - Королевская битва. Пусть не расслабляется.
      - Слезь с потолка, раздражаешь - вот и пускай гадает откуда я знаю где он.
      - Это ведь Таррок меня палит, так?
      - А вот гадай, во сколько завтра выдвигаемся?
      - Подъем в пять, Олег написал что маяк будет вне пределах крепости, придется пройтись.
      - Нехорошо
      
      
      День 48 (Поздний вечер, магистрат г. Арманд).
      
      
      Чтож, Олег мог наконец себя поздравить, духовники сдались. С другой стороны продолговатого стола, в одной из переговорных магистрата, сидел невзрачный старик в мешковатой серой сутане. Абсолютно седые волосы завязанные в короткий хвост, несколько шрамов на щеке и лбу, выцветшие водянистые глаза уставшего от жизни человека. Магистр Симеон Виглаф не производил впечатления опасного человека. Его длинные худые с узелками пальцы отбивали по поверхности стола, ему одному известный ритм, а взгляд устремился куда то вдаль. Обычный старик с почти окаменевшими мозолями на ладонях от частого использования холодного оружия и безразличным выражением глаз, встретишь такого и не обратишь внимания. Именно так выглядела живая легенда этих земель.
      - Нам осталось решить всего один вопрос, Магистр - Олег уже убрал вексель на очень приличную сумму в инвентарь - награда за персональное задание.
      Виглаф словно не услышал вопроса, Олег уже успевший понять манеру общения с этим человеком принялся ожидать.
      - Как я понимаю деньги вас не устроят - спокойно констатировал факт магистр - вы хотите получить что то конкретное за облаву в городе?
      - Да - откинувшись на спинку кресла Олег посмотрел на огромный витраж и снова стал наблюдать за пальцами этого странного старика - Я хочу чтобы мой человек получил возможность прохода в город, думаю уточнять о ком я, излишне.
      - Он ведь не человек - усмехнулся Виглаф - скажите Олег, вы когда ни будь задумывались как наш вид воспринимает этот мир. Какую роль в нашей жизни играют органы чувств? Что произойдет если человек потеряет больше половины из них.
      - К чему вы ведете, Магистр? - Олегу очень не понравилось, направление этого разговора.
      - Вкус , обоняние, осязание, слух и зрение видоизменяются . Наверняка он уже ведет себя необычно - Виглаф словно размышлял вслух совершенно забыв про присутствие Олега - вы появились в нашем мире недавно. И как я понял, вы не знали друг друга ранее. Вы не хотите признать и понять, что процессы происходящие с вашим подчиненным необратимы. Вы думаете, ранее подобных прецедентов не случалось? Зря.
      Когда человек становится нежитью, это ужасно. Послушайте мудрого человека, я наблюдал подобное десятки раз, иногда даже на поле боя. Проблема еще в том что его начальный класс из основных путей духа.
      - Послушайте, Магистр Виглаф , какое вообще это ...
      - Самое прямое молодой человек - жестко оборвал его Магистр повысив голос - наши классы направлены на выявление нежити, определения их слабых мест. Мы способны чувствовать их, ваш же подопечный получил еще и дар понимать их. Мне рассказали, как он вел себя в городе. Если мы, ощущаем лишь эхо, он может чувствовать напрямую. В любую секунду его дар может передать ему, что чувствуют те, кто не должен существовать, но существует. Вы растите монстра и сами не понимаете этого. Вопрос лишь во времени, когда он сам поймет что станет опасен для вас. И лучший исход, если он просто уйдет, а не попытается устранить угрозу, исходящую от вас.
      Олег злился, не то чтобы Виглаф лгал. Нет. Но он и не был прав. Навыки в этой игре не были подобием действия как в обычной игре. Взять к примеру 'Адаптивность', один из базовых навыков его класса. Сейчас мрак в переговорной разгоняли пара масляных ламп на стенах и мест укрытых полумраком хватало, что впрочем ничуть не мешало ему рассмотреть неровности в каменной кладке стен. Или слух, Олег провел в этом помещении более половины дня. И за все это время он слышал всех кто оказывался хотя бы поблизости от этого помещения, сосредоточившись, он мог услышать даже насекомых барахтающихся в пыли под мебелью, в тех местах где оставила их нерадивая горничная. Расстояния и даже приблизительный вес, каким то непостижимым образом, мгновенно оказывались известны ему.
      Старику все же удалось пробудить сомнения в нем, но в тоже время каждый из клана мог похвастаться своими бзиками. Это игнорировалось и пока это работало. В случае же с Дэном оставалось лишь надеяться на лучшее.
      - Знаете, Магистр, возможно вы в чем то правы. Но в тоже время вы заблуждаетесь. Вы ничего не знаете о прошлом человека о котором вы рассуждаете. Он ненавидит тот мир из которого пришел. Что самое смешное он обрел покой именно во фронтире. Когда регулярно видишь как умирают твои друзья, их становится очень легко читать. Страх и боль способны вытянуть из человека все что он хотел скрывать. Если бы меня попросили рассказать о характере каждого из них, это растянулось бы на несколько часов. Я не просто знаю как они отреагируют на ту или иную ситуацию, но я так же догадываюсь даже о мыслях в той или иной ситуации. Да мы растим монстра, но разве о каждом из нас нельзя сказать тоже?
      Когда то в этом мире уже были те кто умирал и возрождался, барды воспевали отвагу и честь а на деле эгоизм и амбиции в бесконечной погоне за властью.
      Нам не нужна власть Магистр, Мы сражаемся во имя нашего выживания.
      Вы выдали нам персональный свиток, согласно которому я могу потребовать любую награду в вашей власти. В вашей власти остановить охоту на человека который считает меня своим лидером, хотя бы в пределах этого города. Я требую у вас именно такую награду.
      - Очень жаль что вы так и не услышали голос разума - печально посетовал Виглаф - вы получите требуемое. Но я обязан предупредить вас. Если он сорвется то чего вы достигли перестанет играть роль в отношении вас. Через сутки вы получите требуемое.
      Магистр духовников покинул зал и в проход сразу же протиснулся Турин, в руках у гнома была кипа свитков и Олег мысленно застонал. Это никогда не кончится.
      - Судя по кислой мине Виглафа мы получили желаемое - хмыкнул в бороду гном - крепись Олег, в коридоре сейчас рассыпается в любезностях Госпожа Алекса. И ей от тебя что то очень нужно коли уж она согласилась ждать до поздна.
      - Всего лишь подпишем бумагу о расторжении альянса - Турин таки перекроил строительную смету, переписав кучу подрядов на свою родню. Сэкономив клану около полумиллиона золотых от первоначальной суммы проекта. Правда следует уточнить тот факт что его предприимчивая родня получит в свое пользование целую секцию будущего бастиона, а также приоритетное право на работу со всеми материалами добытыми силами клана. Несмотря на испытываемые чувства Олег все же постарался вникнуть в суть того что подсовывал ему на подпись гном. Турин мог вставить какой ни будь каверзный пункт чисто из вредности, ведь гном угробил на кучу документов несколько дней и испытывал законную гордость по этому поводу.
      Непривычно. Шелест платья и в переговорной появилась Алекса. Видеть ее не в наряде воинственной амазонки было как то, хотя чему удивляться. Как никак уважаемая Госпожа теперь является новой ветвью нетитулованного дворянства.
      - Здравствуйте Олег - оглядев стол она неспешно заняла место на котором несколько минут назад сидел Виглаф.
      - Мое почтение Госпожа, простите что ни приветствую вас как положено - поприветствовал её Олег добавив в голос немного яда - искренне надеюсь документ что вы должны были захватить с собой станет последним подписанным мной в череде этого дня.
      - Не так быстро, уважаемый. Не так быстро. - рассмеялась она - мы еще не решили вопрос о кое каком имуществе.
      Будь проклят Михаил, Алексей и иже с ними, про себя выругался Олег. Турин так и замер превратившись в слух, так и не подав очередной свиток.
      - Это о каком же? - невинным голосом осведомился Олег - когда клан разделился, в светлую часть было передано большая часть наличных сбережений и материалов. Никаких договоров кроме союзных не заключались. Так что же вы имеете в виду?
      - Зачем эти игры Олег? - промурлыкала она - ты прекрасно понял что я имею ввиду те предметы что вы нашли в стенах прицептории. Мои люди имеют на них такие же права как и вы.
      Олег взял свиток у гнома и углубился в чтение, успев подивиться наглости озвученной темы.
      - Все что принадлежало светлой ветви было им передано, если они позволили себе забыть какие то вещи при отъезде, наша ветвь не имеет к этому никакого отношения. И на этом все.
      - И эта твоя позиция? - игривый тон исчез из ее голоса - я не требую отдать все. Отдайте клинок Олег и отдайте по хорошему.
      - Не понимаю к чему клонит уважаемая госпожа, если это угроза то я не понимаю чем она вызвана - если она рискует поднять такую тему в этих стенах, значит кто то из местных уже в курсе о 'наследстве'. Это плохо. С другой стороны пусть попробуют взять. В том тайнике сейчас лежат совсем другие вещи. Тоже опасные но не настолько как то что там лежало. - свиток с вами?
      'Нужно поговорить' Михаил.
       Вот только тебя сейчас не хватало для полного счастья. Нестерпимо захотелось кого ни будь убить. Хотя бы ту дрянь, с окаменевшим лицом, сидящую напротив.
      'Я в ратуше' Олег.
      'Буду через пару минут' Михаил.
      - Я не буду повторяться - Алекса вежливо передала свиток Турину - надеюсь вы передумаете.
      Поставив свою подпись и ощутив облегчение от системки извещавшей о распаде альянса, Олег с трудом подавил вертевшийся на языке вопрос 'А если не передумаем?'. Пусть проваливает ко всем чертям. Оставалось надеяться что Михаил пришел просто потрепаться.
       Алекса покинула переговорную, больше не размениваясь на угрозы. Она столкнулась с Михаилом на выходе из магистрата и очень жаль что Олег не слышал короткого разговора между ними, но слышал служка следящий за тем чтобы слякать не скапливалась на порогах магистрата. В дальнейшем конечно теневики вытрясли из него потробности, но к тому моменту уже было слишком поздно.
      Несколько минут они молча смотрели друг на друга.
      - Я вижу ты не получила чего хотела - Михаил отряхнул плащ от ледяной мороси и повесил его на сгиб локтя - отступись Алекса.
      - Это все что ты хочешь сказать мне после того как бросил меня? - чуть склонив голову она пытливо вглядывалась в его лицо - это все?
      - Я сказал тебе что хотел когда уходил - его тон был вовсе не безразличен, в нем сквозила боль - сейчас у тебя есть все, живи так как ты когда то мечтала. Даже если тебе удастся надавить на Олега, остальные не подчинятся.
      - Ты тряпка Михаил - зло проговорила Алекса - твоим бывшим дружкам досталось сокровище, ты понятия не имеешь что можно получить за него. Живи как хотела? О, я буду жить, буду жить так что все мои прошлые грезы будут выглядеть до наивного смешными. Ты предупредишь их?
      Некоторое время на мрачном лице Михаила отражалась борьба чувств бушующих в нем а в словах произнесенных им было пусто.
      - Нет. Поступай как знаешь Алекса. Прощай.
      
      
      
Оценка: 7.92*305  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"