Mereo Flere: другие произведения.

Что если бы (почти) все были Слугами Широ

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Перевод фанфика "What if (Almost) Everybody was Shirou's Servant". Автор Mereo Flere.
    Широ разбил Прикосновение Небес, случайно призвав шестерых Слуг. (2013-08-02 :: глава 10 :: переведено всё, что написано на данный момент - перевод заморожен до появления новых глав)

Автор: Mereo Flere
Оригинальное название: "What if (Almost) Everybody was Shirou's Servant"
Переводчик: Rakshas
Бета: Alamirata

Оглавление:
  1. Не могу поверить, что ты мой мастер.
  2. Это была шутка.
  3. Я приложу все усилия, чтобы остаться на Земле.
  4. Спасибо, мэ-эм. Можно мне ещё?
  5. Я буду так жёсток с тобой, как только смогу!
  6. Всего их шесть.
  7. Ты сама виновата в том, что ты настолько моэ.
  8. Я позабочусь о тебе!
  9. Не стоит благодарности?
  10. Хорошая работа.

1. Не могу поверить, что ты мой мастер.


     — Старший братик, просыпайся! Пришло время тебя наказать!
     Эмия Широ считал себя довольно приятным и милым парнем. По крайней мере, ему казалось, что причин, по которым у него были бы враги, нет — даже Шинджи, который, бывало, жаловался на то, что его сестра слишком часто приходит к Широ в гости, был с ним в хороших отношениях. Он был уверен, что никому намеренно не переходил дорогу, а даже если что-то подобное случалось, то уж конечно не до такой степени, чтобы кто-нибудь захотел его убить.
     И вот он здесь, в собственной спальне, одетый только в пижаму... смотрит на девочку, проникшую в его дом в середине ночи без какого-либо приглашения. Впрочем, он сразу понял, что совершенно не узнаёт её, ведь встреть он когда-нибудь девочку с длинными белыми волосами и красными глазами, он бы совершенно точно запомнил её. Прежде всего, такого персонажа можно увидеть только в аниме и в какой-нибудь игре — и практически невозможно, чтобы такая девочка вторглась в его комнату, как произошло сейчас.
     — Понятно, я всё ещё сплю, — кивнул сам себе Широ. Хотя ему всё же пришлось признать, что с ним что-то не так, если ему снятся маленькие девочки, врывающиеся к нему в комнату и называющие его "старший братик", когда у него нет вообще никакой сестры. Он же не такой извращенец, как Шинджи — ему, по крайней мере, так казалось. — Впрочем, если посмотреть с другой стороны, это хотя бы не такой сон. Она, в конце концов, просто пытается убить меня.
     Девочка уставилась на него и захихикала:
     — Ты такой глупый, братик. Однако, — продолжила она, её губы сложились в озорную улыбку. — Тебе правда надо вставать.
     Внезапно возле его кровати появился суровый серый гигант, возвышающийся над Широ. Прежде чем юноша смог как-то среагировать на появление этой горы мускулов прямо из воздуха, тот сгрёб своей огромной ручищей его рубашку и поднял Широ в воздух. Затем, почти ленивым броском, метнул его в дверной проём спальни.
     Илия впечатлённо присвистнула, когда Широ пролетел прямо у неё над головой. Затем, когда парень начал подниматься с земли, она вышла — любуясь выражением на его лице, пока он, дрожа, вставал на ноги. Когда Широ понял, а это было довольно болезненно, что всё это не сон, шок и смущение на его лице сменились ужасом и паникой.
     — Погоди секунду, — торопливо проговорил он. — Слушай, я даже не знаю, кто ты такая — я тебя вижу первый раз!
     — Ах, конечно, — ахнула девочка, прикрыв рот, словно только сейчас поняла это. После этого, она сделала реверанс, словно это не она только что говорила, что собирается убить его, и представилась. — Меня зовут Илиясвиэль фон Айнцберн, а это мой слуга, Берсеркер.
     — Да не в этом дело, — Широ совершенно не интересовало, как зовут его убийц. — Слушай, бьюсь об заклад, что ты даже не знаешь, кто я такой!
     — Ты — Эмия Широ. Не так ли, старший братик? — Спросила Илия, с любопытством наклонив голову.
     Он моргнул.
     — Ну... да.
     — Тогда ты именно тот, кого я ищу.
     Если бы Широ посмел рискнуть, то он бы прикрыл лицо рукой.
     — Хорошо, — чем дальше заходил их разговор, тем больше нервничал Широ — но, по крайней мере, чем дольше они разговаривают, тем больше у него времени, чтобы обдумать ситуацию. Как она вообще смогла зайти, не разбудив его? Или лучше... — Значит, ты знаешь, кто я, но почему ты хочешь меня убить?
     — Время вышло, — Илия посмотрела на несуществующие часы на запястье. — Время вопросов вышло — тебе стоит убегать, если хочешь выжить.
     Широ посмотрел вначале на неё, затем на человека по имени Берсеркер, стоящего за её спиной. В какой-то момент их разговора гигант буквально из ниоткуда достал топор, и не нужно было много ума, чтобы понять, что он собирается с ним делать. Даже просто смотреть на острые зазубренные края этого оружия был больно, но куда хуже было бы почувствовать, как оно проникает в тело, разрывая его на части, как бы быстро это ни произошло.
     — Ну, — девочка удивлённо подняла бровь. — Чего ты ждёшь? — Она была серьёзна. Она совершенно точно собиралась убить его. — Беги.
    

* * *


     Эмия Широ бежал, спасая свою жизнь. Он пробирался через свой дом, надеясь, что гигант из-за своих размеров не сможет пройти за ним. Однако, удача сегодня отвернулась от него. Звуки рушащихся, словно они были бумажными, стен преследовали его, сопровождаемые гортанным, почти нечеловеческим рёвом. Вопреки здравому смыслу он оглянулся через плечо, только чтобы увидеть, как подтверждаются его худшие опасения — Берсеркер просто проламывался сквозь все препятствия, двигаясь за юношей по прямой линии. Ему даже не нужно было использовать для этого свой клинок; он просто проходил сквозь них, как бульдозер, продолжая свою охоту.
     Внезапно Широ решил сменить план. Изменив направление движения, он бросился на задний двор, надеясь, что сможет, по крайней мере, добраться до мастерской. Там, как минимум, можно будет найти какое-нибудь импровизированное оружие, хотя он и сомневался в его эффективности против своего преследователя. Но это всё равно было лучше, чем быть раздавленным, словно мышь, попавшая под колесо автомобиля.
     Он направил свои ступни через пустую лужайку. Мысленно он отсчитывал расстояние, оставшееся до двери мастерской, стараясь не обращать внимания на стремительно сокращающееся расстояние между ним и его врагом.
     Двадцать метров.
     Пятнадцать.
     Десять.
     Когда он достиг двери, надежда встрепенулась в его груди. На какую-то секунду ему показалось, что у него есть шанс выжить.
     Это было, конечно, наивно. Взмыв в небо, знакомая фигура приземлилась перед ним; на земле образовались вмятины. Широ пришлось затормозить, чтобы не врезаться в слугу, и ему повезло уклониться, когда топор просвистел там, где он был секунду назад.
     Он моментально перекатился, вскакивая на ноги, но замер, заметив, что Берсеркер не продолжает свою атаку. Хотя Широ и знал, что ему следует попытаться убежать, он понимал, что это бесполезно. Он полностью зависел от прихоти Берсеркера.
     — Ты уже сдался, старший братик? — Раздался позади него разочарованный голос.
     Нет, постойте — не от прихоти Берсеркера. От прихоти этой девочки.
     Широ не осмелился повернуться лицом к девочке и развернулся к Берсеркеру. Если ему суждено умереть, то он будет смотреть в лицо своему убийце.
     — Для тебя это всего лишь игра, да, Илиясвиэль?
     — Я рассчитывала, что ты будешь бегать дольше.
     — Прости, что разочаровал.
     — Что ж, если ты не хочешь играть... Берсеркер, прикончи его!
     Слуга посмотрел на Широ, вздымая топор в небо. Широ поднялся на ноги, готовый встретить его.
     — Просто, чтобы убедиться, — спросил юноша, надеясь прояснить одну вещь. — Ты пришла только за мной, верно?
     — Если ты о своих друзьях, то не беспокойся. Сегодня мне нужен только ты, старший братик.
     — Хм... Ну и отлично.
     Топор начал опускаться. Широ закрыл глаза, ожидая неизбежного, но неизбежное не случилось. Вместо этого он услышал звук столкновения камня и стали, и волна воздуха безвредно прошла мимо него.
     Он открыл один глаз, затем второй. Между ним и Берсеркером стояли шесть новых фигур. Двое из них, мечники — какой-то самурай и рыцарь в доспехах — блокировали топор Берсеркера своими клинками. Другая, женщина в маске, закрывающей глаза, одетая в красивое короткое платье, была вооружена цепью, которая сейчас была обмотана вокруг топора, и помогала удержать его. Ещё один, одетый в синее копейщик, держал кроваво красное копьё, нацелив его в горло гиганта. И, наконец, оставшиеся двое — фигура в мантии с капюшоном и одетый в красный плащ мужчина — просто стояли в стороне, наблюдая за слугой.
     Он услышал, как Илиясвиэль позади него всхлипнула от ужаса. Кем бы ни были эти люди, она явно увидела в них врагов. Однако, прежде чем он успел спросить, что происходит, Берсеркер взревел и рванулся в сторону преградивших ему путь. Затем, проломившись сквозь строй таинственных союзников Широ, он подскочил к Илии, подхватил её и, прыгнув, исчез из поля зрения юноши.
     — Значит, они ушли, — констатировал мужчина в красном, судя по интонации, ситуация его забавляла.
     — Утихни. Не похоже, чтобы ты пытался им помешать! — Заорал тот, кто был одет в синее, вскакивая на ноги.
     — Конечно. Я думал вы, ребята, сами позаботитесь обо всём. Простите, что переоценил вас.
     — Да как ты...
     — Хотя мне и не нравится то, что они сбежали, — прежде чем их спор смог перейти во что-то большее, рыцарь вмешался в разговор. Теперь, при более близком рассмотрении, Широ увидел, что это была молодая женщина. — Преследовать их будет глупо. Мы слишком неорганизованы.
     — Кстати об этом, — сказал самурай. — Как это вообще могло произойти?
     Человек в красном пожал плечами:
     — Кто знает? Может, наш друг переврал ритуал призыва и случайно совершил чудо.
     — Не то чтобы я был не рад вашей помощи, — обрёл дар речи Широ. — Но... что здесь происходит?
     Все шестеро повернулись к нему, переглядываясь между собой.
     — Полагаю, нет смысла тянуть. Мы должны сделать это, — высказался копейщик, пожав плечами.
     — Эй, не игнорируйте меня!
     — Ах, да. Это. — Самурай улыбнулся, словно намеренно пытаясь досадить Широ.
     — Что вы, ребята, имеете в виду под "это"?
     — Конечно, конечно, это очень важно, — человек в красном теперь уже явно старался разозлить юношу.
     — Под это, они имеют в виду вопрос, который мы должны задать тебе, — пояснила рыцарь, сурово посмотрев на остальных.
     — Вопрос? — Переспросил Широ, моргнув.
     — Ты ли мой мастер? — Впервые подала голос фигура в мантии.
     — Ты ли мой мастер? — Эхом отозвался самурай.
     — Ты в самом деле мой мастер? — Спросил копейщик, подняв бровь.
     — Не могу поверить, что ты — мой мастер! — Сердито пробурчал мужчина в красном.
     — По крайней мере, сделай это правильно! — Упрекнула его рыцарь перед тем как самой спросить. — Ты ли мой мастер?
     — Да, да, ты ли мой мастер? — Повторил мужчина.
     — ... Нет нужды спрашивать, — сообщила женщина в маске, когда остальные повернулись к ней. — Этот человек без сомнения мой мастер.
     Широ уставился на них:
     — Честно говоря, ничего из этого не помогло мне разобраться, что вообще тут творится.
    
    

2. Это была шутка


     Тосака Рин не скрывала, что считает себя гением — и она была совершенно права. Что среди студентов, что среди волшебников, да даже среди адептов боевых искусств, она знала очень немногих, кто мог сравниться с ней. Однако, и ей было свойственно ошибаться. Не всегда, но уж если что-то шло не так, то уж совершенно не так.
     И сегодня кое-что пошло совсем, совсем не так.
     Например, сегодня она забыла перевести часы назад в связи с переходом на "летнее время". Эта маленькая, несущественная ошибка привела к тому, что она встала на час раньше, чем хотела, пришла в школу на час раньше, чем планировала, и, что было, наверное, хуже всего, почти пропустила то время, когда её магическая сила была на пике. Такую ошибку мог бы совершить разве что новичок, и, когда она пыталась призвать столь желанного Слугу — Сейбер, это решило всё.
     Даже после подготовки ритуала, произнесения необходимых слов и выполнения всего остального, что требовалось для призыва... не произошло ничего. Конечно же, когда она завершила последний шаг, вспыхнул яркий красный свет, который даже померцал, прежде чем потухнуть окончательно. Если только её Слуга не был невидимым, она полностью провалила ритуал; не появились даже командные заклинания, что должны были привязать Слугу к ней.
     — ... нет, это просто невозможно...
     Она дважды посмотрела на часы, убедившись, что начала заклинание, когда достигла пика своей силы. Даже если бы она в чём-то ошиблась (чего она, конечно же, не могла сделать), её магические силы скомпенсировали бы несовершенство ритуала. Может быть, она призвала бы не того Слугу, которого хотела, может, он появился бы не в том месте, где планировалось, но чтобы ритуал призыва полностью провалился?.. В прошлом люди призывали Слуг совершенно случайно — почему же она не смогла?
     Просто чтобы убедиться, она провела ритуал заново. То же самое: ни призыва, ни командных заклинаний, и, наконец, никакого Слуги.
     Что-то не так.
     — Арргх! — Разочарованно взвыла она. Как такое вообще могло произойти? И хотя она ненавидела обращаться к Котомине за помощью, другого выхода у неё не было.
    
     — Что значит все семь Слуг уже призваны?! Ты же говорил мне, что к сегодняшнему дню был призван лишь один из них!
     — Я сам был удивлён, — ответил священник, находящийся на другом конце телефонной линии. Он, похоже, был искренне удивлён, хотя в его голосе и была толика веселья, бесконечно раздражающая Рин. — Судя по всему, последние шесть Слуг были призваны полчаса назад.
     — Все?
     — Да. Все шесть, одновременно.
     Её сердце упало. Тогда...
     — Стой, ты сказал полчаса назад?
     — Да. К сожалению, если ты хотела призвать Слугу, тебе, видимо, стоило сделать это... около часа назад.
     Прошла секунда. Затем Котомине пришлось отодвинуть трубку от уха — оттуда нёсся дикий неразборчивый крик.
     Прилагая все усилия, чтобы Рин не услышала его смешок, он решил позволить себе слабую улыбку.
    

* * *


     Когда Эмия Широ укладывался вчера вечером спать, он никак не ожидал, что на него нападёт маленькая девочка в сопровождении гиганта с топором размера большего, чем средний человек. Он также не ожидал, что, когда он уже приготовился умереть, его спасут шестеро странных людей, называющих себя его Слугами. Он даже не мог с точностью сказать, когда он начал радоваться тому, что его не убили.
     Люди умирают, если их убить, знаете ли.
     Он также не ожидал, что проведёт следующий час в своей разрушенной гостиной, сидя за столом, слишком маленьким для собравшейся за ним группы, и будет слушать, как его спасители, объявившие себя его Слугами, рассказывают ему о чём-то, называемом Войной Святого Грааля. Это было слишком, чтобы сразу понять всё.
     По крайней мере, он узнал, как их зовут... или точнее, как они себя называют. Женщину-рыцаря звали Сейбер. Синего копейщика — Лансер. Мужчина в красном, хотя и не имел при себе лука, называл себя Арчер. Самурай, на удивление, звался не "Катана" или "Самурай", а Ассасин. Фигура в мантии, когда сняла капюшон, оказалась синеволосой женщиной с заострёнными ушами, назвавшей себя Кастер, что, как понял Широ, означало, что она может читать заклинания. Ну а женщина с маской на глазах носила имя Райдер.
     Каждый из них был Слугой, что должен был поддерживать своего мастера в войне против других Слуг и Мастеров. Как правило, каждая команда составляла пару, как Илиясвиэль и Берсеркер.
     — Значит, это очень необычно, — оглядывая призванных им людей, произнёс Широ. — Для одного Мастера призвать шесть Слуг.
     — В основном, призывов более чем одного Слуги, не случалось, — отметила Сейбер, которую явно беспокоили все эти события. — Но к счастью, эта загадка сработала в твою пользу.
     — Мою пользу... хух...
     — Да, — мягко сказала Кастер, хотя это и прозвучало, словно она сама, как и Широ, пытается это понять. — С шестью Слугами на твоей стороне и одним врагом, эта война будет быстрой.
     — Мне не нравится идея набрасываться на девочку и её огромного цепного пса всей толпой, — нахмурился Лансер.
     — Как и мне, — кивнул в знак согласия Ассасин. — Однако, если Мастер пожелает...
     — Не думаю, что он сам знает, чего хочет, — Арчер скрестил руки на груди. — Он, похоже, даже не понимает, в какую ситуацию попал.
     — Нет, думаю, я понял, — сказал Широ, подняв руку. — Каким-то образом я призвал вас всех, и теперь мы должны победить Берсеркера той девочки, чтобы получить Святой Грааль.
     — Что-то вроде, — произнёс Арчер. — Однако, то, что ты призвал сразу много Слуг, означает, что мы стали... слабее.
     — Слабее?
     — Да. Обычно, один Мастер поддерживает одного Слугу, — пояснила Кастер, перехватывая главенство в разговоре. — Поддерживать шестерых Слуг, означает делить энергию между ними. Даже экстраординарный магус...
     — Которым он совершенно точно не является, — встрял Арчер. — Не могу поверить, что наш Мастер столь слаб.
     — ... не сможет полностью обеспечить каждого Слугу, — продолжила Кастер, игнорируя Арчера. — Чтобы это скомпенсировать, уменьшается по сравнению с обычным уровнем. Всё выглядит так, что даже если мы все вшестером будем работать в команде, нам будет чрезвычайно сложно победить Берсеркера в открытом бою.
     — Это ещё если мы все сможем работать к команде, — Лансер посмотрел на Арчера и Кастер. Кастер просто проигнорировала его, а Арчер нахмурился.
     — Значит эта девочка, Илиясвиэль, — Широ вернулся мыслями к ночному нападению. — Она атаковала, потому что посчитала меня конкурентом?
     — Возможно, что и нет, Мастер. — Райдер села на колени возле Широ. — В конце концов, она напала, когда ты ещё не призвал ни одного из нас, и выглядела очень удивлённой, когда это произошло.
     — Тут бы любой удивился, — заметил Широ. — Когда вы шестеро появились одновременно.
     — В любом случае, какой бы ни была её причина, это не потому, что ты собирался или даже просто мог стать мастером.
     Широ вздохнул. Значит, он так и не знает, ни почему Илиясвиэль напала на него, ни кто она такая и откуда взялась. Единственное, что он понял, это то, что она мастер в той же войне, что и он, и что она может вернуться в любое время.
     — Так что ты будешь теперь делать, Мастер? — Сейбер, казалось, сверлила Широ глазами. — Должны ли мы преследовать Илиясвиэль и Берсеркера?
     — Нет, не нужно, — покачал головой Широ. — Я не хочу пытаться убить маленькую девочку, даже если она пыталась меня убить. Война это или нет, мы можем подождать, когда она придёт к нам сама.
     — Но...
     — Мы же не можем гарантировать, что она вообще вернётся, верно?
     — Я очень сомневаюсь, что она сдастся всего лишь после одной попытки убийства, Мастер, — Сейбёр с трудом подавила желание закатить глаза.
    

* * *


     — Ладно, у нас серьёзная проблема, — сообщил Широ.
     — Ты про то, что тебя хочет убить маленькая хрупкая девочка, командующая той гигантской горой мускулов? — Спросил его Арчер.
     — Ну, частично, но я не о том.
     — Тогда то, что Берсеркер наделал дырок почти во всех стенах дома?
     — Да, об этом тоже надо позаботиться, но...
     — Или то, что ты совершенно не знаешь, что делать?
     — Это немного неприятно, знаешь ли. Я хотел сказать, что замотался сегодня и...
     — Стой, я понял. Завтра тебе в школу, где с утра будет тест по биологии, а ты о нём забыл, пока я не напомнил тебе, и совершенно ничего не выучил.
     — Нет, ну... да... Но откуда ты это знаешь?
     Арчер многозначительно ухмыльнулся и пожал плечами. Он начинал основательно раздражать Широ.
     — Ладно, ладно. Я понял. У нас много серьёзных проблем, — вздохнул Широ.
     Честно говоря, он сам не до конца понимал, почему этому парню удаётся довести его до бешенства — они ведь знали друг друга всего пару часов. Потом, он не знал про Илию, пока та не попыталась убить его, но Арчер, по крайней мере, не выглядел тем, кто станет нападать на него. Одним из первых, что объяснили ему Слуги, было то, что если Мастер умрёт, то его Слуга тоже исчезнет.
     Не похоже, что Арчер когда-либо захочет совершить самоубийство, правда ведь?
     — Арчер... — строго произнесла Сейбер, постучав по столу пальцем, чтобы привлечь внимание мужчины. — Может тебе стоит позволить нашему Мастеру закончить.
     — Если ты настаиваешь.
     — Спасибо, Сейбер, — улыбнулся Широ. Она просто оглянулась на него, ожидая, что он хочет сказать; он уже начал понимать, что она, возможно, самая серьёзная из его Слуг. — В любом случае, у нас много серьёзных проблем. Однако, одна из них заключается в том, что я ожидаю гостей.
     — Гостей? — Лансер криво улыбнулся юноше. — В середине ночи? Я полагаю, ты кажешься чрезмерно скромным, но...
     — А, я не о том, — быстро сказал Широ, слегка хохотнув. — Это просто сестра моего друга и мой учитель.
     — Ещё более впечатляюще!
     — Мы просто завтракаем вместе, — пояснил юноша, заметив на лице Лансера лёгкое разочарование, когда тот понял, что его Мастер не Казанова, собирающий гарем. — Но они будут здесь через несколько часов.
     — Понятно, — кивнула Райдер. — Мастер, я постараюсь произвести наилучшее впечатление, когда смогу поприветствовать их.
     — Нет, это ещё не всё, — Широ поднял руку. Он чувствовал себя глупо, когда понял, что она, возможно, не может видеть его жест, ведь её глаза закрыты, но он не мог позволить ей просто выйти к Сакуре и Тайге и представиться Слугой. — Честно говоря, не думаю, что знаю, как смогу им объяснить...
     — Всё это? — Услужливо подсказал Ассасин.
     — Да, — кивнул Широ. — Вот это всё.
     — Ясно, — сказала Райдер. — Я просто объясню им, что мы твои любовницы.
     — Я поняла, — Сейбер на удивление согласилась с планом Райдер. По некоторым причинам, Широ считал, что это идёт в разрез с её понятиями чести, может запятнать её гордость или что-то вроде этого. Не самый хороший вариант. — Честно говоря, это будет самым логичным объяснением появления здесь некоторых из нас, но как объяснить Арчера, Лансера или Ассасина?
     Райдер посмотрела на Сейбер, и на секунду Широ показалось, что она подмигнула рыцарю. Подумав пару секунд, она наклонила голову и спросила:
     — А как будет мужская версия любовницы?
     — Мастер1? — подсказал Ассасин.
     — Гм. Но наш единственный Мастер — Широ.
     Глаз Лансера задёргался:
     — Стоп, секундочку! Я не возражаю, что вы, ребята, хотите спать с ним, но меня в это не втягивайте!
     — А как мы тогда должны тебя назвать?
     — Назовите хотя бы телохранителем! Мы же именно этим и занимаемся — защищаем его!
     — Если уж на то пошло, — задумчиво произнёс Ассасин, потирая подбородок. — Чтобы лучше соответствовать этому времени, нам стоит называть Мастера Широ "Аники".
     — Тогда и я бы предпочла назваться телохранителем, — отметила Сейбер.
     Широ провёл рукой по лицу.
     — Вы, ребята... пытаетесь выставить меня каким-то боссом якудзы.
     — Это лучше, чем получить ярлык проститутки, не думаешь? — Лансер скрестил руки на груди.
     — Ну... да, — согласился Широ. — Но это может привести нас к неприятным последствиям.
     — Значит, так тому и быть, Аники. Или у тебя есть идея получше?
     — А не могли бы вы, ребята, просто, ну я не знаю... спрятаться?
     — Спрятаться здесь? — Арчера этот разговор похоже забавлял. — На случай, если ты забыл, в этом доме дырок больше, чем в куске швейцарского сыра. — Чтобы усилить свои слова, он показал на стену за своей спиной... потом перед собой, а затем просто обвёл рукой вокруг.
     Широ зарычал:
     — Ладно, ладно, я тебя понял. Я ещё не знаю, как решить этот вопрос...
     — Насчёт этого, — подняла руку Кастер. — Возможно, я смогу помочь справиться с этим.
     Остальные присутствующие в комнате повернулись к ней, хотя только Широ выглядел удивлённым.
     — В самом деле? — Спросил он.
     — Я ведь, в конце концов, ведьма, а это самые основы. Ты же можешь использовать волшебство для такой простой вещи, как ремонт вещей, не так ли?
     — Вообще-то...
     — Считай это как "нет", — сообщил Арчер.
     — ... ну, в любом случае я справлюсь с этим, если пожелаешь.
     — Это было бы здорово, спасибо.
    

* * *


     Использовав магию Кастер, они смогли восстановить большую часть дома. К сожалению, пройти по всем комнатам и проверить, что было разбито, заняло некоторое время, которого у них было не так и много. К счастью, остальные помогали им рассортировывать восстановленные вещи, и они успели расставить всё по местам.
     Что удивительно, Арчер, казалось, знал, где что должно стоять, ещё до того, как Широ успевал сказать об этом. Честно говоря, у Широ начало закрадываться подозрение, что мужчина был телепатом; это бы полностью объяснило, как ему удаётся так часто опережать юношу. Впрочем, он не жаловался. Несмотря на своё отношение к нему, Широ сейчас очень нуждался в помощи.
     Посмотрев на часы, он облегчённо вздохнул, поняв, что они успели всё сделать, и у них даже осталось немного свободного времени. Улыбаясь, он повернулся к своим Слугам, поздравить их с хорошо выполненной работой, даже если это была просто уборка. Однако, он заметил, Райдер нет с остальными, и как раз в этот момент он услышал, как открылась входная дверь.
     — Ах! — донёсся до него удивлённый вскрик его кохай2. — К-кто ты?
     — Эм, — прозвучал оттуда же голос Райдер, такой же удивлённый, но менее сконфуженный, чем у Сакуры. — Я... любовница Мастера Широ.
     Широ застыл, надеясь, что ему это всего лишь послышалось.
     — Л-любовница Широ? — Переспросила Сакура, явно надеясь, что она ослышалась.
     Через пару мгновений, за которые Широ представил, как Райдер кивнула, его Слуга произнесла с ещё большей уверенностью, чем раньше:
     — Да, верно. Я любовница Мастера Широ.
     — Любовница... Мастера Широ... — голос Сакуры, казалось, дрожал.
     Затем...
     БУХ.
     ... что-то упало на пол.
     — Думаю, тебе стоит сходить проверить свою подругу, — Ассасин слегка улыбнулся своему Мастеру.
     — Д-да, пожалуй, — дрожащим голосом ответил Широ, прежде чем пойти ко входу.
     Когда он подошёл туда, его страхи подтвердились. Хотя Райдер уже подняла Сакуру с пола, та просто бессильно свисала с рук его Слуги.
     — Она упала в обморок, — пояснила Райдер.
     — Да, я вижу.
    

* * *


     Когда Сакура проснулась, она увидела, что лежит на полу гостиной, а её голова покоится на чьих-то коленях. Хотя девушка и не помнила, чтобы засыпала у Широ дома, она даже была рада выдавшейся возможности полежать у семпая на коленях. Она была уверена, что они скоро вместе отправятся в школу, так что ей не хотелось терять такую редкую возможность.
     Тем не менее, хотя она пыталась притвориться спящей, закрыв глаза так плотно, как только возможно, она не смогла удержать улыбку, когда семпай начал гладить её волосы, играя с ними — до этого она так много об этом мечтала. Теперь она радовалась, что, ожидая подобных минут, ухаживала за ними каждый день, чтобы они были мягкими и гладкими. Затем, когда она почувствовала, что её семпай наклонился к ней — его собственные длинные волосы щекотали её по лицу — она подавила смешок и...
     ...
     Стоп. У семпая нет длинных волос. На самом деле они у него довольно короткие.
     Она моментально открыла глаза и взвилась, перейдя из лежачего положения в положение стоя меньше чем за секунду. Увидев, что она отдыхала на коленях той женщины, что встретила её у входа, она обвиняюще ткнула в неё пальцем.
     — Т-ты!
     — Да? — Ответила Райдер, слегка наклонив голову набок.
     Через секунду слова Райдер всплыли в памяти Сакуры:
     — Ты... ты любовница!
     — Э... да, — Райдер кивнула. — Это была шутка, — продолжила женщина, хотя она тщательно репетировала ту роль раньше.
    

* * *


     Находящийся на кухне Широ услышал донёсшийся из гостиной крик и съёжился от страха. Хоть он и одел только что свой фартук, чтобы приготовить что-нибудь поесть к тому времени, когда Сакура очнётся, не похоже, что она даст ему это сделать...
     — Ты не сможешь убегать вечно, — ухмыльнулся Лансер, похлопав юношу по плечу. — Когда твоя девушка так шокирована, тебе нужно быть не на кухне. В конце концов, она, похоже, с трудом вникает в происходящее.
     Широ не стал поправлять его и просто кивнул. Видимо, оттянуть момент представления новых друзей не получится. И, вообще, он не понимал, почему решил, что оставить Сакуру наедине с Райдер будет хорошим ходом.
     Заходя в гостиную, Широ ожидал увидеть, что Сакура снова упала в обморок. Но она вместо этого просто замерла на месте, словно окаменев, и указывала пальцем на Райдер. Несколько секунд он, не веря, смотрел на неё, задумавшись, моргнёт она или нет. Райдер же, оставалась спокойной; слишком спокойной, если учесть сложившуюся ситуацию. Слуга смотрела на подругу Широ с ярко выраженным любопытством... по крайней мере, так ему казалось.
     Наконец, он кашлянул, чтобы привлечь внимание Сакуры. Та моментально отмерла и повернулась к Широ. На её лице читалась паника.
     — Семпай! Не могу поверить, что у тебя есть любовница!
     — Разве Райдер не сказала тебе, что пошутила? — спросил её Широ, посмотрев на кивнувшую в знак подтверждения Слугу.
     — Да кто в это поверит, когда она так одета?
     Широ поморщился. Он так и знал, что они что-то забыли — забавным в Героических Душах было то, что они оставались в той же одежде, в которой были призваны. Сейбер носила доспехи, Лансер — трико, а Ассасин был одет как герой старого кино про самураев. Арчер и Кастер, возможно, сошли бы за нормальных людей, сними они свои плащ и мантию, хотя, возможно, они отличались в чём-то ещё.
     Объяснить же одежду Райдер было тяжелее всего. Её платье было невероятно коротким, что в сочетании с высокими ботинками и закрывающей глаза маской объясняло, почему Сакура не верит ей.
     — Э-это просто иностранная мода, — сказал он, хотя и не мог представить место, в котором такая мода считалась бы нормальной.
     Может, в Голливуде. По внешним данным Райдер вполне могла бы сойти за модель или актрису, хотя она и показывала некоторое отсутствие здравого смысла.
     — Так значит? А твоя подранная пижама, это тоже часть моды?
     ... верно. Он забыл ещё и об этом.
     — Нет... Я просто нечаянно порвал её. Слушай, — торопливо произнёс он, стараясь придумать, как убедить Сакуру, что у него нет секс-рабов. — Она просто знакомая отца.
     — У него тоже была любовница?
     — Нет! — Широ затряс головой. — Она приехала сегодня вместе с остальными, чтобы решить ряд вопросов по поместью моего отца. Теперь, когда я достаточно взрослый, я собираюсь официально принять право на собственность моего отца.
     — Какие-то проблемы? — В комнату влетела Сейбер. Широ дёрнулся от страха — хотя он был удивлён, увидев, что она сменила свои доспехи, но не был уверен, где она взяла костюм.
     — Ещё одна девушка, семпай? — Сакура подняла бровь.
     Сейбер кивнула, будто целью вопроса было уточнить её пол.
     — Да, — произнесла она. — Я знала отца Широ. Сейчас я выполняю роль телохранителя Широ.
     — Телохранителя? — Сакура сложила руки на груди. — Значит ты не очередная любовница Широ?
     — Нет, — Сейбер покачала головой.
     — Что ж, — начала Сакура со вздохом облегчения. — Тогда...
     — По крайней мере, больше нет.
     Широ хлопнул себя по лицу, увидев, как Сакура начала краснеть. Она бросала обличительные взгляды то на Сейбер, то на Широ, пока, наконец, Райдер не подёргала её за рукав.
     — Гм... да, — сказала Райдер, когда Сакура обратила на неё внимание. — Это была шутка.
    

* * *


     Прошло около получаса, но Сакура, наконец, смилостивилась, когда Широ представил ей остальных коллег своего отца, и только одна из них оказалась женщиной. Исключительно красивой женщиной, как и те две — но Сакура была уверена, что даже если трое мужчин были достаточно привлекательны, чтобы заставить её покраснеть (Всего чуть-чуть! В конце концов, её семпай самый лучший.), Широ не такой, чтобы участвовать в подобном... хотя она и позволила себе помечтать несколько секунд, как бы оно выглядело в противном случае. Почему-то её особенно привлекали мысли о семпае и самом загорелом из мужчин, хотя она и не могла придумать другой причины, кроме того, что он, казалось, был бы особенно агрессивен по отношению к Широ.
     В постели.
     Так что она убеждала себя в том, что, во-первых, у знакомых Широ ужасное чувство юмора, во-вторых, Широ не собрал за ночь гарем, в-третьих, Широ решил не включать её в него, даже когда он соберёт этот гарем, и, наконец, в-четвёртых, она совершенно не разочарована третьим пунктом, совершенно.
     — Потом я расскажу подробнее, — сказал ей семпай, представив своих друзей со столь странными именами. — Пока достаточно знать, что они поживут здесь какое-то время.
     Сакура поджала губы, стреляя глазами на присутствующих женщин. Она никак не могла справиться с собой, чувствуя атмосферу опасности, исходящую от них, и ещё...
     — Мне это не нравится, — сказала она, посмотрев на Широ. — Но... по крайней мере, ты не будешь делать ничего такого, и с тобой здесь остаются другие мужчины. — Хотя Сакура и не была уверена, что они окажут на него хорошее влияние. Лансер выглядел настоящим плейбоем, а Ассасин, выглядящий несколько более мягким, излучал ауру хозяина какого-нибудь клуба в Сибуя3.
     Что же до Арчера...
     — Не беспокойся, — сказал он, словно прочитал её мысли. Когда он улыбнулся ей, она почувствовала, как её сердце встрепенулось, и на мгновение ей показалось, что это её семпай. — Я прослежу за его поведением.
     Широ слегка хохотнул.
     — Ну, как видишь, здесь не творится ничего подозрительного.
     — Знаешь, семпай, — вздохнула Сакура. — Это последнее, что ты должен говорить, когда хочешь убедить кого-нибудь в том, что ничего странного не происходит.
    

* * *


     Широ немного беспокоился, когда звал остальных Слуг, чтобы объяснить происходящее Сакуре. Хотя никто из них и не был изначально одет так неподходяще, как Райдер, этого было бы достаточно, чтобы Сакура начала бросать на них подозрительные взгляды. К счастью, как и Сейбер, они переоделись в деловые костюмы — хотя он и не знал, где они их взяли. Большая часть этой одежды походила на то, что носил его отец Кирицугу, хотя его размер и не совпадал с размерами Слуг.
     Он рискнул предположить, что Кастер подогнала для них одежду своей магией. Широ был вынужден отметить, что её волшебство довольно полезно — в отличие от его собственных ограниченных навыков.
     Единственным исключением был Арчер, который остался одетым практически в то же, в чём появился. Единственным отличием было то, что он сменил плащ на фартук Широ. Несмотря на то, что он выглядел на нём естественно, вид именно этого человека одетого таким образом раздражал Широ больше всего.
     Арчер был полной загадкой — но, по крайней мере, теория Широ, о том, что Слуга является телепатом, получала всё больше подтверждений. Судя по всему, даже Сакура не устояла перед его способностью читать мысли. И, конечно же, если Арчер был телепатом, то он, возможно, читал мысли Широ всё это время, и, без сомнения, наслаждался, глядя, как юноша шокирован, внезапно став Мастером шести Слуг.
     "Арчер, ты ублюдок!" — подумал Широ так громко, как только мог, но тот никак не отреагировал. Конечно же, оставался шанс, что он хотел думать, что Слуга не может залезать в его голову.
     Просто на всякий случай Широ решил оставаться настороже.
     — В любом случае, мне надо готовить завтрак. — Сказал он, поворачиваясь к Арчеру и протягивая руку. Он хотел получить назад свой фартук, не желая больше смотреть, как им пользуется кто-то другой. — Если ты не возражаешь...
     — Нет, совершенно не возражаю, — ответил Арчер, на удивление без всякого сопротивления протягивая фартук Широ. — Вот, держи.
     Это было легко. Слишком легко по факту. Всё же Широ взял фартук, решив не беспокоиться о внезапном дружелюбии Слуги. Хотя стоило бы, и когда юноша зашёл на кухню, он понял какую ужасную вещь сотворил Арчер.
     "Арчер, ты ублюдок!"
     ... никакой реакции. Арчер был хорош.
     Широ несколько мгновений рассматривал кухню, где на столе уже находился прекрасно приготовленный завтрак для утренней трапезы (его никак нельзя было назвать простой едой, к тому же он был приготовлен в объёме, достаточном, чтобы накормить всех присутствующих), ожидающий сервировки. По странному стечению обстоятельств в раковине не было грязных тарелок, признаки того, что какая-то кухонная утварь использовалась, тоже отсутствовали. Широ немедленно пообещал себе, что какую бы секретную технику не использовал Арчер, он выучит её и доведёт до мастерства. Сейчас же, однако, он покорно принялся разносить еду, словно обычный официант, носящий блюда, приготовленные шеф-поваром.
     Даже с учётом Ассасина, пришедшего ему на помощь, потребовалось сделать несколько ходок, но вскоре они все теснились за столом, заставленным едой, и все миски, тарелки и приборы стояли на своих местах.
     — Не думала, что такое возможно, но ты превзошёл сам себя, Широ! Это лучшее, что ты когда-либо готовил! — воскликнула Тайга, уже закопавшаяся в тарелку.
     — Вообще-то в этот раз готовил не я, — начал Широ, игнорируя уязвлённую гордость, но замолчал и моргнул. Остальные за столом выглядели также — как эта женщина появилась за столом среди них так, что её никто не заметил, было полнейшей загадкой.
     — А кто, Широ? — спросила Тайга в паузе между вилками с омлетом. Тот факт, что за столом есть ещё кто-то, явно прошёл мимо неё, по крайней мере, до настоящего момента. Затем она внезапно осознала, что все смотрят на неё, и вскочила, чуть не опрокинув стол в процессе. — Широ, кто все эти люди?
     — Ребята, — Широ жестом показал на Тайгу. — Познакомьтесь с моим учителем. Тайга, познакомься с коллегами моего отца.
     Лансер ухмыльнулся:
     — Ты не говорил, что твой учитель — женщина, — он похлопал Широ по спине. — И ты ещё пытался убедить меня, что это у тебя не гарем!
     Сакура при этом слегка покраснела, улыбнувшись, впрочем, тому, что её хотя бы включили в состав. Однако, когда она собралась поправить Лансера, это сделал Ассасин.
     — Нет, понимаешь, в гареме должно быть хотя бы три девушки.
     К сожалению, Ассасин направил мысли Лансера не в ту сторону.
     — А, — понял Лансер. — Конечно. А как тогда назвать такую ситуацию?
     — По цветку в каждой руке, думаю.
     Тайга, судя по всему, не обратила на их разговор никакого внимания. Вместо этого она обвела всех взглядом и сфокусировалась на Широ.
     — Эй-эй, Широ! Объясни мне, что тут творится? Почему все эти люди находятся здесь?
     Широ вздохнул. Это будет длинный день.
    
    

3. Я приложу все усилия, чтобы остаться на Земле


     Для Тосаки Рин это утро отнюдь не было добрым. Немного ранее она обнаружила, что упустила свой шанс принять участие в Войне за Святой Грааль. Не то чтобы её интересовала сама битва или даже возможность исполнения Святым Граалем её желания, ей было стыдно просто за то, что она совсем не будет вовлечена в эти события. Принять участие в Войне в роли Мастера было её долгом как человека, отвечающего за эту территорию, как члена одной из трёх семей установивших Прикосновение небес.
     И она его упустила! Она упустила свой шанс! Хуже того, если бы она была чуть более аккуратна и провела ритуал призыва чуть раньше, она бы без проблем призвала себе Слугу. И кто знает, она могла призвать даже самого Сейбера!
     Хотя в конечном счёте винить ей оставалось только себя. Если бы она не протянула с призывом Слуги, она бы вообще не попала в подобную ситуацию. Котомине напоминал ей, чтобы она провела ритуал как можно быстрее, а она его проигнорировала. Без сомнения, он припомнит ей это, как и всегда, когда она пропускала мимо ушей его советы, на поверку оказывающиеся правильными.
     Она уважала его за его способности, но общаться с ним как с человеком было тяжело. А теперь это будет ещё тяжелее.
     Честно говоря, она хотела весь день проваляться в кровати и отдохнуть. Но, к несчастью, это порушило бы её образ идеального студента, и что ещё более важно, она не могла позволить себе пренебречь собственной самодисциплиной всего из-за одной оплошности. Те, кто так поступает, в итоге никогда не вылазят из постели. Так что, устало бурча и проклиная будильник, она встала с кровати и начала собираться в школу.
     Уже подойдя к воротам, она поняла, что ещё было не так. Вокруг не было никого, кроме нескольких ранних пташек, направлявшихся на утренние собрания своих клубов. Слегка нахмурив брови, она посмотрела на часы и увидела, что да, верно, она второй день подряд забыла перевести в доме время.
     — Неужели этот день будет ещё хуже? — пробормотала она.
     — Охохо, — раздался голос позади неё, практически мгновенно, пусть и ненамеренно, отвечая на её вопрос. — Только представьте, знаменитая Тосака Рин уже на ногах в столь раннее время! Только не говори мне, что ты уже второй день забываешь перевести часы?
     Решив не игнорировать обратившегося к ней, Рин повернулась и улыбнулась подошедшей девушке. Как она и думала, это была ни кто иная, как наследница семьи Эдельфейт, Лювия. Пышногрудая девушка с длинными, завитыми спиралью волосами, она перевелась в эту школу несколько недель назад, совершенно не скрывая, что собирается стать противником Рин в Войне за Грааль.
     — Только не говори мне, что ты не забыла, — прямо ответила Рин, зная, как та ненавидит признавать собственные ошибки. Лювия походила на неё во многом — и в таланте, и в заклинаниях, и в неуклюжести. — Я же знаю, что ты предпочитаешь приходить, когда здесь уже собирается достаточно людей, чтобы восхищаться тобой.
     В конце концов, Лювия и соревновалась с Рин во многом — и в популярности в том числе.
     — Ну-у, хорошо, признаю, я немного ошиблась, — смущённо ответила она. — Однако, я не об этом хотела с тобой сегодня поговорить!
     Угол рта Рин задёргался. Честно говоря, ей следовало этого ожидать. Лювия без сомнения собирается хвастаться тем, что она призвала Слугу.
     — И о чём же? — Спросила девушка, решив, что она справится с этим.
     — О, я просто хотела узнать, смогла ли ты уже призвать Слугу или нет, вот и всё, — ухмыльнулась Лювия.
     — Нет, — сухо ответила Рин. — Не смогла.
     — Что ж, я не удивлена. Честно говоря, я бы удивилась, узнав, что ты смогла найти катализатор — хотя и с ним у тебя бы ничего не вышло.
     — Да, совершенно точно не получилось бы. — Лювия не устояла, чтобы не ткнуть её носом, хотя Рин полагала, что будь она на её месте, она бы тоже злорадствовала.
     — Значит, ты понимаешь? — Лювия была удивлена. — Что ж, это понятно. В конце концов, моя семья дала мне самый лучший артефакт, с которым я смогу сегодня вечером вызвать Слугу! Без сомнения он будет непобедим, так что тебе всё равно было бы не одержать надо мной верх.
     Шокированная Рин внезапно застыла, на секунду испугав даже Лювию. Затем, поняв, что Лювия всё ещё не призвала Слугу, она зло ухмыльнулась.
     — Сегодня вечером, говоришь? Получается, ты собираешься призвать Слугу сегодня вечером, да?
     — Да, верно. А что, что-то не так?
     — Ах, так значит ты ещё не слышала...
     Лювия моргнула, поведение Рин начинало пугать её.
     — Не слышала что?
     — Все семь Слуг уже призваны.
     Лювия снова моргнула, её глаза расширились в шоке.
     — Но это невозможно, до вчерашнего дня был призван только один Слуга!
     — Верно. Так и было до этой ночи, — объяснила Рин, возможно уж слишком наслаждаясь страданиями Лювии. Она начинала понимать, почему Котомине ведёт себя именно так...
     ... возможно, ей не стоит привыкать к такому, чтобы не начать походить на этого ненормального священника.
     — Этой ночи?
     — Ага. Сегодня ночью последние шесть Слуг были призваны одновременно.
     Рин с нарастающим ликованием наблюдала, как на лице Лювии отражается понимание горькой правды. Затем она отступила назад и зажала уши — как бы ей это не нравилось, она и Лювия были похожи... даже в том, как они принимали такие новости.
     — АР-РР-ГХ...
    

* * *


     Стоящая перед Широ задача по убеждению Тайги в том, что в его новых знакомых нет ничего подозрительного, была крайне неблагодарной. И вся сложность заключалась в том, что его Слуги как раз и были именно подозрительными. А как ещё можно назвать группу людей, появившихся из ниоткуда и заявивших, что они твои солдаты в какой-то Войне Святого Грааля? И если бы они не спасли ему жизнь несколько часов назад, он, возможно, никогда бы им не поверил. К счастью у него уже был некоторый опыт по убеждению Сакуры. Он даже надеялся, что убедить Тайгу в том, что они безопасны, будет даже проще. Хотя считать Тайгу наивной было бы невежливо, она хотя бы, как правило, воспринимала Широ всерьёз.
     Но вот что он не учёл, так это то, что она временами может быть очень, очень упрямой.
     — Я тебе не верю! — Завопила Тайга, драматично ткнув пальцем в сторону Широ. — Здесь творится что-то, о чём ты мне не говоришь!
     Широ усмехнулся, мысленно выругав себя за излишний оптимизм.
     — Я тебя уверяю, что я тебе рассказал всё. Они коллеги моего отца, приехали помочь мне вступить в права на остатки его имущества, вот и всё.
     — Тогда ты наивен, Широ! — Она бросала на Слуг убийственные взгляды. — Как ты можешь с такой лёгкостью доверять людям появившимся у тебя на пороге в середине ночи да ещё и впустить их в дом?
     — Ну, — Широ почесал голову, пытаясь придумать объяснение. — Они не просто так появились прошлой ночью... Понимаешь, они заранее позвонили и сказали, что приезжают сегодня.
     Глаза Тайги сузились.
     — Вот как... И ты не счёл нужным заранее сказать об этом мне? Или Сакуре? Обычно ты не забывал оповестить нас о том, что у тебя будут ещё гости.
     — Что я могу сказать? — Задал риторический вопрос Широ, надеясь, что придумает ответ за пару секунд. — Просто вылетело из памяти. Простите, что забыл вам рассказать, ребята.
     Тайга немного расслабилась — она была рада, что её ученик, по крайней мере, понял, что совершил ошибку.
     — Широ, я беспокоюсь, как бы с тобой ничего не случилось, если меня не будет рядом. Но знаешь, — добавила она, снова стрельнув взглядом в сторону Слуг. — Возможно, они хотят воспользоваться тобой!
     — Не беспокойтесь, — Лансер самоуверенно улыбнулся ей. — Я вас уверяю, что у нас самые лучшие намерения. Мы не собираемся делать ничего, что может навредить юному Мастеру, — продолжил он, придвигаясь ближе к ней.
     Тайга заморгала при виде такого поведения Слуги и слегка покраснела. Однако, отметая все попытки Лансера очаровать её, она оттолкнула его одной рукой.
     — Меня это совершенно не убеждает! — Тайга ткнула в него пальцем. — Как я могу быть уверена, что вы не хотите переспать с ним и забрать его деньги?
     — Э-эй, я что, похож на такого человека? — Нахмурился Лансер.
     — Для справки, — вступил в разговор также хмурый Арчер. — Я прямой, как стрела.
     — А я прямой, как копьё! — Добавил Лансер, скрестив руки на груди.
     — А я прямой, как катана, — встрял улыбающийся Ассасин. Все замолчали и уставились на него, а Лансер отодвинулся от него подальше.
     — ... стоило понять по его причёске. — пробормотал он, качая головой4.
     — Я пошутил, — объяснил Ассасин, подняв бровь. — Остальные сравнивали себя с оружием, и я подумал, что будет забавно, если и я так сделаю. Я не всерьёз, — продолжил он, пока остальные смотрели на него, ещё не решив, чему верить.
     — А, — Райдер сделала для себя выводы. — Значит, это была шутка.
     Внезапно, Широ обнаружил, что Тайга стоит перед ним, сжимая руками его плечи. У неё была сильная хватка, благодаря годам физических тренировок... и страху женщины, увидевшей, что одному из её друзей угрожает смертельная опасность.
     — Ч-что-то не так? — Спросил Широ, увидев слёзы на глазах Тайги.
     — Широ...
     — Да?
     — Пообещай мне.
     — Что?
     — Обещай мне, что ты никогда не уйдёшь в тот мир, какими бы привлекательными не были эти люди вокруг тебя.
     Широ моргнул.
     — Ну, не думаю, что тебе стоит беспокоиться о том, что я стану астронавтом, — он поскрёб голову. — Но если тебе от этого будет легче, я приложу все усилия, чтобы остаться на Земле.
     Тайга шмыгнула носом, пустив одинокую слезу.
     — Ты и в самом деле такой наивный, Широ, — она потрепала его по голове. — Никогда не меняйся.
     — Да бросьте, ребята! — Взвыл заслонённый от Широ Тайгой Ассасин. — Не смотрите уже на меня так! Я серьёзно!
    

* * *


     — Знаете, — сообщила Тайга, наконец, усаживаясь на место и приступая к еде. В конце концов, упрямство проиграло чувству голода. — Я всё ещё вам не доверяю, ребята. Как мы можем быть уверены, что вы те, за кого себя выдаёте?
     — Просто поверь мне в этом вопросе, — Широ хотел свернуть тему как можно быстрее.
     — Нет, это важно, — Тайга не желала уступать. — Если они коллеги твоего отца, то они, как минимум, должны знать что-нибудь о тебе и о нём, ведь так?
     Широ застыл. То, что сказала Тайга, имело смысл — но он-то знал, что они никак не смогут ответить на её вопросы. Начиная с того, что они впервые слышали объяснение своего присутствия здесь, только когда Широ рассказывал о них Сакуре; у него не было времени рассказать им все те мелочи, которые им надо знать для подтверждения своей легенды. Даже сам Широ ещё пока ничего не знал о них; он понадеялся, что у них будет больше времени на планирование.
     — Подожди секундочку, разве это обоснованно, требовать от них знать всё о моём отце? — Широ тянул время.
     — Я не жду, что они знают его любимый цвет, — надулась Тайга. — Но если они те, за кого себя выдают, то они смогут ответить на несколько простых вопросов, верно?
     — Но...
     — Почему ты их так защищаешь, семпай? — Спросила Сакура, наклонив голову набок. — Ты же встретил их впервые только сегодня, так ведь? Или, — она опустила взгляд. — Ты что-то от нас скрываешь?
     Широ сглотнул.
     — Нет, — солгал он, ненавидя себя за это.
     — Значит, ты не возражаешь? — Уточнила Тайга.
     — Нет, нет, давайте, — сказал он. — Арчер, — он сфокусировал взгляд на пепельноволосом Слуге. — Ты же хорошо знал моего отца, правильно?
     — Конечно же, да, Широ, — кивнул в ответ Арчер. Хотя Широ и не желал это признавать, выбрать Арчера было лучшим вариантом, чтобы закончить этот допрос. — Можно даже сказать, что он был мне как отец.
     Широ хмуро посмотрел на Арчера, который лишь улыбнулся ему в ответ. Он что, хочет всё ещё сильнее затруднить? Хотя, если Арчер был телепатом, как считал Широ, пришло время использовать эту способность для их блага!
     — Во-первых, как его звали?
     — Эмия Кирицугу, — ответил Арчер.
     — Хорошо, хорошо, — произнесла Тайга. — Было бы совсем плохо, если бы ты провалился на столь простом вопросе.
     — А они все будут такими лёгкими? — Усмехнулся Арчер. Широ вздохнул; он что, в самом деле её провоцирует?
     — Вот как... бросаешь вызов, значит? — Тайга оскалилась в улыбке. — Тогда...
     Несколько вопросов вылетели как из пулемёта. Размер одежды Кирицугу, его день рождения, где он родился и когда приехал в Фуюки; это только некоторые из вопросов, которыми Тайга засыпала Арчера. На удивление, Слуга отвечал на них вообще без раздумывания — впечатлив Широ и заставив его порадоваться, что Арчер использует свою способность не только чтобы доставать его.
     Тайга была впечатлена не меньше, хотя и расстраивалась всё сильнее с каждым ответом. Когда дошло до дела, оказалось, что она не так много знает про Кирицугу, и было похоже, что заставить Арчера ошибиться невозможно.
     — Тч, — она было решила сбегать домой и найти свой старый дневник, оставшийся с тех дней, когда она следила за отцом Эмии и записывала то, что он рассказывал о себе в её присутствии. Но, конечно же, если она так поступит, то и у Арчера будет больше времени на подготовку... так что она отказалась от этой идеи.
     Несмотря на это, то, что Арчер ещё ни разу не ошибся, было хорошим знаком — значит они, по крайней мере, знали Кирицугу. Даже лучше, чем она, если быть точным. Конечно же, она не могла отбросить вероятность того, что это Широ рассказал им всё.
     В таком случае, у неё остался джокер в рукаве...
     — Очень хорошо, — она потёрла подбородок. — Скажи мне тогда, кем была его жена?
     — Мой отец был женат? — Широ моргнул. Он впервые слышал об этом.
     — ... да, — Арчер внезапно помрачнел. — Это было до того, как он встретил тебя. Однако, Тайга, — он скрестил руки на груди. — Я думал ты, как и я, знаешь, что у него были свои причины не распространяться о ней.
     — Да, верно, — смутилась женщина. Но все же, ради Широ, ей придётся задать этот вопрос — она должна окончательно убедиться, что они те, за кого себя выдают. — Но даже если ты не можешь назвать её имя, ты несомненно можешь её описать.
     Арчер несколько секунд пристально смотрел на Тайгу, читая её мысли, как думал Широ. Хотя ему и не нравилось, что Арчер читает его память, от мысли о том, что тот нагло лезет в личную жизнь его друга, его воротило. Но, поскольку это было необходимо, Широ решил, что один раз он спустит это на тормозах.
     — Она была доброй и вежливой, хотя и яркой, как солнце, — наконец произнёс Арчер, прикрыв глаза. — Она была красива, с прекрасными длинными волосами, белыми словно снег. Она была любовью всей его жизни, но, к сожалению, она умерла вскоре после того, как он приехал в Фуюки.
     Тайга молчала, внимательно слушая Арчера. Она опустила голову, вспоминая тот момент, когда Кирицугу рассказывал ей о своей жене, мягко улыбаясь при этом. Хотя слова Арчера были другими, они были определённо знакомы.
     — Да, — признала она, издав вздох поражения. — Всё верно. Знаешь, я бы хотела встретиться с ней.
     — Тебе бы она понравилась, — уверил её Арчер.
     — Да, — согласилась женщина. Так бы и было, когда она победила бы свою ревность. Однако, любая женщина, женатая на таком человеке, как Кирицугу, по меньшей мере, могла быть только прекрасной.
    

* * *


     После того как Арчер ответил на последний вопрос Тайги, атмосфера стала более торжественной. Честно говоря, Широ был выбит из колеи тем, как Арчер описал жену Кирицугу. Возможно, Слуги, занятые сражением с Берсерком, и не разглядели её, но сам Широ ещё помнил Илиясвиэль — образ девочки, разбудившей его, прочно отложился в его памяти. Только Арчер и Кастер, остававшиеся в стороне, могли рассмотреть её, прежде чем Берсеркер подхватил её и сбежал — но не мог же он заговорить об этом в присутствии Тайги и Сакуры.
     К счастью, Сакура вспомнила, что опаздывает на утреннюю встречу своего клуба, а Тайга — что у неё в школе куча бумажной работы, и они обе ушли. Когда Широ услышал, как закрывается дверь, и убедился, что они ушли в школу, он решил посоветоваться со своими Слугами.
     — Арчер, Кастер, послушайте, — сказал он, вернувшись к столу. — Я хочу у вас кое-что спросить. Это насчёт Илиясвиэль.
     — А что с ней? — Спросила Кастер, развернувшись к Широ. — Вспомнил что-то важное?
     — Я бы тоже хотела поучаствовать, — вклинилась Сейбер, накладывая себе уже, наверное, десятую порцию. — Если это касается тех, кто напал на нашего Мастера, то мы все должны знать об этом.
     — Я думаю, — Широ внимательно смотрел на них, раздумывая, не параноик ли он. — Я думаю, что возможно, что Илиясвиэль фон Айнцберн может быть моей сестрой.
     — Твоей сестрой? — Переспросила Райдер. — Но, Мастер, у вас даже фамилии разные.
     — Да, разные, — признал Широ. — И, должен признать, она совсем не похожа на моего отца. Однако, когда Арчер описал его жену, я не могу не думать, что Илиясвиэль очень похожа на неё. Ну... может за исключением того, что касается доброты и вежливости, — признал он, вспомнив, как девочка пыталась убить его. — Но я никак не могу забыть её длинные белые волосы. Вы их тоже видели; таких у большинства людей нет.
     Кастер помолчала некоторое время, наклонив голову и вернувшись мыслями к прошедшему бою.
     — Честно говоря, — наконец сказала она. — Боюсь, что я смотрела больше на её Слугу и не заметила таких деталей. Впрочем, здесь я положусь на твоё мнение.
     Широ пришлось признать, что Берсеркер явно был тем, на кого будешь расходовать своё внимание. Мастер Илиясвиэль или нет, они предпочли проигнорировать её и сфокусироваться на Слуге. И хоть приказы отдавала именно она, сомнений в том, кто является главной разрушительной силой в этом дуэте, ни у кого не было.
     Всё же...
     — А что насчёт тебя, Арчер? — Спросил Широ, надеясь, что хотя бы один из его Слуг вспомнит Илиясвиэль. Даже если он не видел девочку, про жену Кирицугу рассказывал именно он. — Что ты думаешь?
     Арчер скрестил руки на груди и нахмурился, будто думая, что сказать.
     — Полагаю, я видел её, — медленно произнёс он. — У неё и вправду длинные белые волосы. У ребёнка таких обычно не бывает, даже у магов. Однако, Широ, — спросил он. — Сколько ей, по твоему, лет?
     Широ моргнул.
     — Одиннадцать или двенадцать, — попробовал угадать он, до этого юноша не задавался этим вопросом. — Я не очень хорошо определяю возраст.
     — Значит, когда Кирицугу с женой прибыли в Фуюки, она должна была быть грудничком, — Райдер, похоже, поняла, к чему клонил Арчер. — Но в таком случае, почему он не оставил её у себя, коли она его дочь?
     — Кто знает? — Пожал плечами Ассасин. — Это было давно, и никого из нас там не было. Но знаете, "фон Айнцберн" звучит так, будто она принадлежит к высокопоставленной семье. Может родственники жены твоего отца не позволили ему забрать её, когда его жена умерла.
     — Но вы, ребята, действительно думаете, что она — дочь моего отца? — уточнил Широ, уже, впрочем, решивший всё для себя.
     — Да, это возможно, — произнесла Кастер. — По крайней мере, это объясняет, откуда она знает тебя.
     — Но если ты её брат, — начала Райдер, опустив голову. — Почему она пытается убить тебя?
     — Кто знает? Может она ненавидит его из-за того, что отец её бросил, — высказался Ассасин.
     — Или может у неё семье все психи, и её они такой же вырастили, — Лансер, наконец, нашёл, что вставить.
     — Однако, — Сейбер скрестила руки на груди. — Тот факт, что она твоя сестра, ничего не меняет.
     — Конечно же меняет! — воскликнул Широ. — Он многое меняет! Возможно, у меня есть сестра, о которой я никогда не знал, как это может ничего не менять?
     Сейбер пристально посмотрела на своего Мастера. Он, похоже, совсем недооценивал ту опасность, в которой находился.
     — Этот факт не меняет ни то, что она напала на тебя, ни то, что она Мастер на этой войне. И что самое важное, это не меняет тот факт, что она, без сомнения, твой враг.
     — Гхм. — У Сейбер была своя точка зрения. Даже если Широ будет игнорировать опасность, исходящую от Илии, она не станет от этого менее опасной. Но даже если так. — Должен быть какой-то способ решения этого вопроса.
     — Она без сомнения снова попытается тебя убить, Мастер, — строго сказала она. — Когда наступит время, мы сделаем всё, чтобы защитить тебя. Это наш долг как Слуг.
    

* * *


     В конце концов, Широ не мог спорить с Сейбер. Что он должен был ей сказать? "Не защищай меня от моей сестры-убийцы!" Он не был настолько глуп, и не стремился умереть. Однако, прежде чем он сможет убедить её немного успокоиться, ему возможно стоит подобрать аргументы получше. Ему совершенно не нравилась идея сражаться с Илией, это нравилось ему даже меньше, чем тот факт, что она может быть биологической дочерью его отца.
     Но поразмышлять он сможет и в школе. Вопросов, которые надо обдумать, у него хватало.
     — Гм, — хмыкнул он, посмотрев в зеркало. Он чувствовал себя крайне уставшим, и не только из-за того, что спал этой ночью всего несколько часов; Кастер объяснила ему, что призыв и поддержание Слуг также будут утомлять его. А впереди был полный забот день — проблем хватало и без этой Войны за Грааль.
     Например, тот тест по биологии, к которому надо было готовиться. Ещё стоило спросить у Арчера, откуда тот об этом узнал; даже если он был телепатом, Широ сам не помнил про тест. Должны же быть пределы силе разума этого человека, верно ведь?
     — Холодный душ меня разбудит, — сказал он сам себе и зевнул. Всё равно надо сполоснуться; за время всей этой беготни, ужаса и последовавшей уборки того беспорядка, что остался после вторжения Илии, он, мягко говоря, испачкался; Иссей обязательно выговорит его, если он явится в школу таким. Сняв рубашку, он повернулся включить воду... и замер, уловив кое-что краем глаза. Развернувшись к зеркалу, он уставился на своё отражение, а затем зажмурился.
     — Нет, — пробормотал он под нос. — Мне просто чудится. Или зеркало так искажает. Когда я открою глаза, там ничего не будет. Не будет никаких светящихся татуировок вдоль всей руки до самой кисти. Их там нет, это всего лишь игра моего воображения.
     Глубоко вдохнув, он открыл глаза и уставился на свою левую руку. Словно чтобы убедить его в своей реальности, символы на его руке на долю секунды вспыхнули ярче.
     — Нет причин беспокоиться, Мастер, — раздался из-за его спины голос. — Это всего лишь командные заклинания. Хотя, должна признать, я не ожидала, что у тебя их будет так много.
     Широ подпрыгнул и, оглянувшись, увидел, что это всего лишь Райдер. Она стояла в ванной рядом с ним и тоже смотрела на его руку, судя по всему, зная, что там изображено.
     По крайней мере, Широ думал, что она смотрела именно туда.
     — Знаешь, — сказал юноша, быстро надевая рубашку. Не то чтобы он стыдился своего тела, но его смущало то, что она смотрела на него. — Мне неловко спрашивать, но ты можешь видеть через эту штуку? — Спросил он, показав на маску, закрывающую её глаза.
     — Да, я воспринимаю мир вокруг себя, — кивнула Райдер.
     — То есть она совсем не мешает?
     — Мешает, — признала Райдер. — Но это необходимо.
     Широ поднял бровь.
     — Зачем? Не проще будет снять её?
     — Если я так сделаю, то все вокруг меня подвергнутся опасности.
     — И чем это может быть опасно?
     — Это... сложная история, — признала Райдер, посмотрев в сторону. — Однако, если Мастер желает...
     — Нет, нет, — поспешно отказался Широ, подняв руку. — Всё нормально. Если у тебя есть серьёзная причина, чтобы носить её, мне этого достаточно.
     Райдер поклонилась.
     — Спасибо, Мастер.
     — А теперь, — Широ почесал щёку. — Ты упомянула, что эти штуки...
     — Командные заклинания, — напомнила Райдер.
     — Верно, — кивнул Широ. — Эти командные заклинания. Для чего они нужны?
     — Это символ твоего права командовать нами, — объяснила Райдер, шагнув вперёд. Взяв Широ за руку, она задрала вверх рукав, чтобы заклинания снова были видны. Широ прилагал все усилия, чтобы не покраснеть; у него не получилось, но хотя он и почувствовал, как кровь приливает к щекам, Райдер, похоже, не обратила на это внимания. — Пока они у тебя есть, ты можешь отдать нам абсолютный приказ, которому мы не сможем не подчиниться.
     — Абсолютный приказ, да? — Переспросил Широ, нахмурившись. — Не нравится мне, как это звучит.
     — Это для защиты Мастера, — сообщила Райдер. — Без них Слуга может проигнорировать приказ Мастера, или даже напасть на него, от чего тот не сможет защититься. Конечно же, — добавила она, ткнув в каждое из заклинаний, которых было всего восемнадцать. — Если ты используешь их все, то у тебя больше не останется никакой власти над слугами.
     — Значит, — Широ посмотрел на руку. — Они делают тебя рабом, правильно?
     — Я твой Слуга, Мастер.
     — Это другое, — произнёс Широ.
     — В этом случае, Мастер, разница в твоём отношении. Независимо от этого, — Райдер отступила на шаг и преклонила колено. — Ты мой Мастер.
     — Понятно... Всё же, не могла бы ты прекратить звать меня "Мастер"? — попросил Широ — ему было неудобно, что его так часто называют этим титулом.
     — Но ведь ты — мой Мастер.
     — Да, я знаю, — хохотнул юноша. — Но мне бы было удобнее, если бы ты называла меня просто по имени.
     — Ясно, — произнесла Райдер. — Если это твоё желание, Мастер Широ.
     — Можно опустить "мастер", — сохраняя каменное выражение лица, сказал Широ.
     — Тогда, — она замолчала на секунду. — Я буду называть тебя Широ.
     Широ улыбнулся ей.
     — Спасибо, Райдер.
     Райдер встала, и в какой-то момент Широ показалось, что она слегка улыбнулась.
     — А теперь, Широ, могу я начать мыть тебя?
     Широ моргнул.
     — Повтори?
     — Могу я начать мыть тебя? — На этот раз Райдер повторила громче, чтобы он точно её расслышал.
     — П-почему ты это спрашиваешь, Райдер?
     Та наклонила голову набок.
     — Разве ты не за этим сюда пришёл? — С любопытством спросила она.
     — Ну, да, — признал Широ. — Но я не понимаю...
     — И разве это не работа Слуги, помогать Мастеру приводить себя в порядок?
     — Я не слышал об этом...
     — Или, возможно, Широ будет комфортнее, если ему поможет другой Слуга, а не я, — заметила выглядящая слегка разочарованной Райдер. — Может быть Ассасин, — добавила она немного... веселее? Широ не был в этом уверен.
     Широ снова моргнул, ему стало интересно, с чего она пришла к такому выводу.
     — Нет, всё в порядке, тебе просто не нужно этого делать, — уверил он её. — Я прекрасно могу помыться сам.
     — Ясно... ты уверен?
     — Да. Совершенно уверен.
     — Очень хорошо, — Райдер снова поклонилась, не сдвинувшись, тем не менее, с места.
     — Райдер...
     — Да?
     — Почему ты ещё здесь?
     — Чтобы служить тебе, Широ, — быстро ответила она.
     Широ хлопнул себя по лицу.
     — Ты... ты всё это делаешь только чтобы подразнить меня, не так ли? — Спросил он, смотря на неё сквозь пальцы.
     Райдер покачала головой.
     — Нет, — ответила она, убирая его руку от лица.
     — Что ж, это хорошо, — вдохнул юноша.
     — Если бы я хотела поддразнить тебя, я бы сделала что-то вроде этого, — сказала она, и положила его руку, которую всё ещё держала, себе на грудь.
     — Прекрати! — Широ немедленно отдёрнул руку. К вящему разочарованию Райдер, хотя часть её не могла удержаться от улыбки над его невинностью. Его лицо было ярко красным, почти как его волосы. — Что, по-твоему, ты творишь?
     — А, это, — начала объяснять Райдер, используя тот же тон, что и в разговоре с Сакурой. — Это была шутка, Широ.
     Широ решил, что после всего этого ему нужен холодный душ. Очень холодный.
     Даже ледяной.
    
    

4. Спасибо, мэ-эм. Можно мне ещё?


     Эмия Широ обычно не опаздывал в школу. Сегодня же это было неминуемо, частично благодаря тому, что он слишком задержался в душе. Какой бы холодной не была вода, ему не удавалось охладить свою голову. Если бы не Лансер, который начал стучать в дверь и дразнить Широ, спрашивая, что он делал с Райдер, пока они были одни, он, возможно, вообще бы не вышел.
     Конечно, то, что Сейбер преградила ему дорогу прямо перед выходом из дома, тоже поспособствовало опозданию. Она спросила, не может ли она пойти с ним. Естественно, он ответил ей, что нет; она не была учащейся, так что взять её с собой он никак не мог. Затем она попросила его вообще не ходить в школу. В ответ он указал ей на то, что, если он не явится на уроки, все труды по убеждению Тайги пойдут прахом. Сейбер отметила, что если на него нападут, когда никого из Слуг не будет поблизости, Берсеркер с лёгкостью его покромсает — всё будет так же, как происходило ночью, перед тем, как он их призвал. Широ парировал тем, что даже Илиясвиэль не столь безрассудна, чтобы напасть на него средь бела дня в школе полной обычных людей. Это бы нарушило и правила магов и правила Войны за Грааль.
     Сейбер, разумеется, отнеслась к его аргументам скептически. Опять же, она ко многому относилась скептически. В конце концов, она отступила, хотя и уверила его, что в дальнейшем она этого так не оставит.
     В итоге, Широ очень устал от всего этого. Когда наступило время обеда, он даже не встал с места, а просто положил голову на стол.
     Это тоже совершенно не походило на его обычное поведение — и, естественно, не осталось незамеченным.
     Он услышал приближающиеся шаги, ему даже не нужно было смотреть, чтобы узнать, кто это. С ним обычно разговаривали только двое из всего класса, и от этого человека не доносились характерные звуки развевающейся юбки, которая являлась неотъемлемой частью женской школьной формы.
     Не то чтобы Иссея не пытались в прошлом одеть в платье — то, что президент студсовета выглядит как бисёнен, было известно всей школе, и в прошлом ученики постоянно искали повод одеть его в костюм горничной, особенно во время культурных фестивалей. Иссей, конечно же, каждый раз отказывался; хотя некоторые и говорили, что это лишь потому, что его просил не тот человек. Иссей всегда прислушивался к Широ и всегда проявлял к нему внимания больше, чем к другим знакомым.
     Как президент студсовета и, что более важно, как друг Широ, Иссей никак не мог проигнорировать его странное поведение.
     — Широ, ты в порядке? — как и ожидалось, спросил его Иссей.
     Сдержав рык, юноша с трудом выпрямился на стуле и улыбнулся Иссею. Как бы ему не хотелось притвориться, а точнее на самом деле уснуть, он не мог просто отмахнуться от друга; кроме того, он действительно был благодарен ему за беспокойство.
     — Да, — ответил Широ, и тут же сжал зубы, чтобы сдержать зевок. — Я в полном порядке.
     Иссей, тем не менее, ему совсем не поверил и вопросительно уставился на него сверху вниз:
     — Это действительно так?
     — Ну, ладно, не в полном порядке, — признал Широ. — Утром случилось много всего, и я спал не так много, как мне бы хотелось.
     — И что же ты делал? — Уточнил Иссей, садясь на соседнюю парту.
     — Утром приехали коллеги моего отца, — Широ уже в миллионный, как ему казалось, раз начал объяснять. — И, поскольку я забыл заранее предупредить Тайгу, пришлось потратить много времени, убеждая её, что они приехали не за тем, чтобы надуть меня. Или сделать меня астронавтом.
     — Сделать астронавтом? — Иссей вопросительно поднял бровь.
     Широ пожал плечами.
     — Я тоже этого не понял.
     — Что ж, — Иссей поправил очки. — Честно говоря, я удивлён, что ты забыл рассказать ей об их приезде. Ты обычно не страдаешь подобной забывчивостью.
     — Она сказала мне то же самое, — слабым голосом ответил Широ.
     — Ну, ты же знаешь, что она всего лишь беспокоится о тебе. Будь я на её месте, вёл бы себя точно так же.
     — А так нет? — Широ был удивлён; обычно Иссей первым бы начал предостерегать его насчёт странных людей. Конечно же, Иссей не встречался с ними...
     ... Да, он несомненно высказал бы одно-два недовольных замечания по поводу Райдер. Возможно и о Лансере тоже. Однако, Широ казалось, что с Сейбер и Ассасином Иссей бы поладил.
     — Тебе ведь удалось убедить Тайгу, — объяснил Иссей. — Что бы о ней не думали другие, она всё-таки учитель. И, что более важно, она приглядывает за тобой дольше, чем кто-либо ещё. Хотя иногда это и может представать в другом свете, — добавил он, имея в виду то, что она ходит к Широ питаться. — Так что, если она приняла их, то не вижу причин, чтобы мне не сделать так же, не хочу напрягать тебя сегодня ещё больше.
     — Спасибо, Иссей, — поблагодарил его Широ. — Ты не представляешь, как много это для меня сейчас значит.
     — Конечно, — произнёс Иссей, ещё раз оглядывая Широ. Мешки под его глазами, сутулость и несколько большая, чем обычно, бледность ясно указывали, что его друг утомлён. — Ты уверен, что способен просидеть в школе целый день? Может тебе будет лучше сходить к медсестре.
     — Нет, нет, всё отлично, — уверил его Широ. — Я буду в порядке. Вот съем обед, и тогда мне хватит энергии досидеть до конца. Хотя, — добавил он, вспомнив, что они обычно обедали в комнате студсовета. Сейчас она, казалось, была так далеко. — Не возражаешь, если мы сегодня поедим здесь?
     — Без проблем, — согласился Иссей. Обычно он предпочитал обедать в тишине, но сегодня вполне мог изменить своей привычке. — Я только возьму свой бенто, — сообщил он, вставая.
     — Хорошо, — ответил Широ, и полез за своей порцией.
     Через несколько секунд тщетных поисков он бросил это занятие.
     — Что-то не так, Широ? — Спросил его вернувшийся Иссей.
     — А, да ничего особенного. Просто сегодня я забыл свой обед дома.
     Иссей поднял бровь.
     — Ты и в самом деле не выспался.
     — Да, несомненно, — со вздохом признал Широ. Однако, в этот раз это была полностью его вина. Обычно он готовил себе обед, когда занимался приготовлением завтрака, но сегодня завтрак готовил Арчер, лишив его возможности сделать себе бенто.
     Конечно, может он был слишком предвзят по отношению к слуге, но Широ бы не удивился, узнав, что тот планировал это заранее.
    

* * *


     Итак, сегодня у Лювии было не самое лучшее в её жизни утро. Но поскольку она пришла в школу раньше, чем планировала, она, по крайней мере, смогла поговорить с Рин. Это спасло её от заведомо провальной, как оказалось, попытки призыва Слуги этим вечером, хотя это означало, что свой шанс принять участие в Войне Святого Грааля она упустила. Она, конечно же, собиралась проверить правдивость этой информации у посредника в этом Прикосновении Небес — местного священника Котомине Кирея, или как там его — но в целом её даже устраивало то, что эта жестокая война пройдёт мимо неё.
     Может, она и потеряла возможность прославиться и, возможно, исполнить какое-нибудь желание (хотя, как показало проведённое ей исследование, не похоже, чтобы это кому-нибудь удавалось), но зато она не рисковала своей жизнью. Быть магом может и значит ходить по краю, но это уж точно не означает, что нужно ввязываться во что-нибудь самоубийственное. Последняя Война явно была особенно кровавой — участвовавшие в ней Мастера и их Слуги были крайне жестокими.
     Честно говоря, она была не уверена, что ей может понравиться участие в этом событии. И теперь она была рада, что ей не придётся проверять это на практике.
     Кроме того, кое-что сегодня пошло именно так как надо. Сегодня Эмия Широ забыл свой обед — и как раз тогда, когда она принесла ещё один, приготовленный специально для него. Сколько дней она ждала такого момента, когда Широ наконец ошибётся? Сколько коробок с обедами отправлялись в мусор, пока у неё, наконец, не появилась возможность помочь ему в час нужды?
     У неё оставался только один противник, чрезвычайно сильный противник, стоящий на её пути — Иссей. Каждый день он забирал Широ в кабинет студсовета, завладевая его вниманием на всё это время. Сегодня, однако, они остались в классе — и ей лишь оставалось ждать, когда она сможет нанести удар.
     — Что ж, я с удовольствием разделю мой бенто с тобой, — услышала она слова Иссея.
     Лювия улыбнулась. Вот оно. У неё не будет лучшего шанса. К сожалению, прежде чем она смогла вклиниться между ними и величественно преподнести коробку с обедом, которую она "случайно" взяла с собой утром, Широ, кто-то оттолкнул её кулаком.
    

* * *


     Широ только собрался уверить Иссея, что тому не нужно делиться с ним обедом, как он увидел влетевший в класс пурпурный вихрь. Пока Широ пытался понять, что это такое, вихрь проскользнул между учениками и остановился между Иссеем и Широ.
     — Широ, — произнесла знакомая фигура, протягивая ему то, что выглядело как бенто, завёрнутый в платок. — Он сказал, что ты это забыл.
     Широ не нужно было спрашивать, кто такой этот "он". На самом деле, у юноши закрадывались подозрения, что "он" планировал это с самого начала, этот чёртов ублюдок-телепат.
     Из хорошего можно было отметить то, что Райдер сменила свой, подошедший бы какой-нибудь стриптизёрше, наряд, хотя и оставила маску. Как и остальные Слуги, она теперь носила костюм, правда на пиджаке у неё были застёгнуты только нижние пуговицы... по вполне определённой причине. Если бы у Широ спросили об этом, он сказал бы, что застегнуться на все пуговицы она не смогла бы чисто физически.
     — Райдер, — ласково обратился он к ней, смотря на объект в её руках и пытаясь игнорировать тот факт, что все его одноклассники начали поворачиваться к ним. — Что это?
     — Платок, — пояснила Райдер. — Я хотела нести его у себя в ложбинке, так было бы удобнее бежать, но он сказал, что будет лучше, если вместо этого я его заверну.
     — И ты его послушала? — спросил Широ, всё-таки Райдер была здесь, хотя он и объяснял, что ему нужно быть в школе одному.
     — Я не хотела, — ответила Райдер. — Но оно всё время выскальзывало, так что в итоге оказалось, что он был прав, и так действительно удобнее.
     Широ отвернулся от неё и уронил голову на стол. Она зачем-то дразнила его, верно? Но не мог же он спросить её об этом вслух, помня о том, чем это обернулось в прошлый раз.
     — Широ! — Лювия, стоявшая в другом конце класса, топнула ногой. Уставившись на женщину, она драматично указывала на неё пальцем — в другой руке у неё, почему-то, были две коробки с обедами. — Кто эта женщина, и почему она так фамильярно с тобой разговаривает?
     — Полагаю, это одна из коллег твоего отца? — спросил Иссей. Он тоже был шокирован тем, как Райдер возникла перед ним, и почти соскочил со стула. Но сумел сохранить самообладание и просто очень и очень быстро поднялся.
     — О, — Райдер развернулась. Она улыбнулась ученикам и коротко поклонилась. — Здравствуйте, — продолжила она через секунду, подобрав слова. В конце концов, утром она получила урок, что не стоит говорить так беззаботно. — Я не любовница Широ.
     — Так, значит, ты не любовница Широ, говоришь? — Переспросила Лювия, её глаз слегка задёргался. — Это было немного... характерно с твоей стороны сказать так.
     Райдер, очевидно, догадалась, что так представляться было неправильно. А когда она услышала рык Широ за спиной, то сразу поняла, что возможно она ещё и усугубила ситуацию.
     — Эм, — она почесала голову, думая как лучше исправить сказанное ей. — Это была шутка.
     — Шутка, говоришь? — Спросила Лювия, глаз её задёргался ещё сильнее. — Значит, ты говоришь, что, в конце концов, ты на самом деле любовница Широ?
     Райдер помолчала. Наконец она кивнула.
     — Да, именно это я и говорю.
     — Нет, это не то, что она говорит! — Взорвался Широ, в итоге найдя в себе силы встать. Он понимал, что возможно слишком громко отрицает сказанное Слугой, но если он не выложится на полную, то вообще ничего не сможет сделать. — Она просто коллега моего отца, — быстро добавил он, — И у неё очень странное чувство юмора, вот и всё!
     — А теперь, простите меня, — он схватил Райдер за руку. — Думаю нам надо переговорить наедине.
     Затем, ничего не объясняя, он направился вон из класса, тяня за собой Слугу. Все остальные, не зная как реагировать на это, просто молча стояли и смотрели, как он уходит.
     ... по крайней мере несколько секунд.
     Широ услышал, как покинутый им класс взорвался громкой дискуссией, но приложил все усилия, чтобы проигнорировать это. Если он не поторопится, кому-нибудь может прийти в голову блестящая идея последовать за ним.
     — Куда ты меня тащишь, Широ? — Спросила Райдер, с лёгкостью поспевающая за своим Мастером.
     — На крышу, — быстро ответил он. Если ему повезёт, там никого не окажется.
    

* * *


     Рин знала, что Лювия сегодня будет в плохом настроении; в конце концов, именно она испортила Лювии утро. Конечно, Лювия в итоге сама бы узнала об этом, но тогда Рин не смогла бы увидеть, как обычно рафинированная и величавая наследница семьи Эдельфейт сбрасывает маску и громко ругается матом.
     Впрочем, она быстро успокоилась, так что, когда Лювия как обычно ворвалась к ней в класс во время обеда, Рин была удивлена, увидев, как сильно та новость в итоге повлияла на девушку. Где-то в глубине души Рин даже почувствовала некоторую вину за то, что наслаждалась её несчастьем; подумать только, как тяжело Лювия приняла её сообщение.
     — Всё в порядке, — начала успокаивать её Рин, между тем думая, насколько это странно — она пытается утешить Лювию. — То, что ты упустила свой шанс, не так и серьёзно. Правда, ты не должна так убиваться.
     — Не так и серьёзно? — Переспросила Лювия, уронив на стол перед Рин коробки с обедами, которые несла в руках. Раньше Рин обычно спрашивала, почему Лювия принесла два обеда, и та отвечала, что просто не хочет выбрасывать лишнее в мусор. Сегодня же, однако, это не казалось хорошей идеей. — Конечно, это серьёзно! Не думаю, что ты понимаешь важность подобного, — возмущённо произнесла она, садясь напротив Рин.
     — Не понимаю? — Рин слегка нахмурилась. Это было несколько нахально со стороны Лювии. Она, конечно, прибыла сюда, чтобы представлять в Войне свою семью, но Эдельфейт, в конце концов, были не единственной из великих магических династий, заслуживших это звание. Ей также не нужно было беспокоиться о том, чтобы охранять Фуюки — это было юрисдикцией Рин, как главы семьи Тосака. — Слушай, я знаю, что тебе трудно, — медленно произнесла она, стараясь сдержать свой взрывной характер. — Но позволь напомнить, что я в той же ситуации. Фактически, — добавила она, скрестив руки на груди. — Я в худшем положении из-за этой неприятности, чем кто-либо ещё.
     Глаза Лювии, изучающей выражение лица Рин, расширились. Затем, поняв, что Рин совершенно честна с ней, она смягчилась.
     — Понимаю, — сказала она, отведя взгляд. — Ты права, мне стоило понять, что из всех вовлечённых ты сильнее всего окунёшься во всё это.
     — Естественно! — Гордо произнесла Рин. — И всё же, — застенчиво добавила она. — Полагаю, что технически, мы обе уже упустили свой шанс.
     Глаз Лювии дёрнулся.
     — Как трогательно, Рин! — Она хлопнула рукой по столу. — Слишком трогательно! Как ты можешь называть себя моей соперницей, если сдаёшься так легко?
     Технически, Рин никогда не говорила вслух, что соперничает с Лювией, но...
     — Знаешь, — она понизила голос, увидев, что из-за вспышки Лювии на них начали поглядывать её одноклассники. Их разговор уже пересёк границы того, что можно обсуждать в присутствии обычных людей. — Слуги уже призваны, и сделать тут практически ничего нельзя. Это теперь бессмысленно.
     — Хмпф, — Лювия, смотрящая прямо на Рин, сузила глаза. — Что ж, не думала, что именно ты так разочаруешь меня, Рин.
     Рин пожала плечами, понимая, что не может с ней спорить.
     — Это всего лишь правда, Лювия. Иногда нужно просто признать поражение.
     — Ну а я не сдаюсь, — сообщила Лювия, открыв свой обед и подтолкнув вторую коробку к Рин. — Я не капитулирую перед этой "Райдер", — добавила она, вгрызаясь в сэндвич.
     — Да, да, — поддакнула Лювии Рин, принимая еду. — Уверена, что ты так и сделаешь.
     Ну правда, Лювия была такой упрямой. И, в любом случае, кто такая эта Райдер.
     ... стоп. Райдер?
     — Лювия?
     — Да, Рин?
     — Что ты только что сказала?
     — Что я разочарована в тебе?
     — Нет, нет, — отмахнулась Рин. — После этого.
     — А, — Лювия задумалась на секунду. — Ты имеешь в виду, что я не собираюсь просто сдаваться этой "Райдер"? А что такое? — Спросила она. — Разве странно, что я не хочу проиграть кому-то вроде неё?
     — Лювия, — обратилась к ней Рин с каменным выражением на лице. — Задумайся на секунду. Особенно о том, кто она.
     — Не понимаю, к чему ты клонишь, — начала Лювия. — Это кто-то, кого ты знаешь? Признаю, она выглядит довольно глупо в этой маске, закрывающей глаза, но я не понимаю... погоди.
     Лювия нахмурилась. Не может быть.
     — Это так, Лювия.
     — Она в рабстве, верно? Что она о себе думает, втягивая Широ в свой мир!
     Рин вздохнула. Она, конечно, не ожидала, что Лювия так же хорошо, как и она, будет знакома с Прикосновением Небес и, особенно, классами Слуг, но...
     — Слушай, давай начнём сначала.
    

* * *


     К счастью, когда они пришли на крышу, там никого не было. Уже просто на всякий случай он отвёл Райдер в самый дальний от входа на крышу угол. Таким образом, если бы кто-нибудь пошёл за ними, Широ бы по крайней мере мог заметить его, прежде чем он приблизится на расстояние достаточное, чтобы подслушать их.
     Найдя место, где можно пристроиться, он опёрся спиной к идущему вокруг всей крыши ограждению — лицом к Райдер, которая села перед ним прямо на бетон. Бенто, не забытый при побеге из класса, лежал у неё на коленях и ждал своей очереди, но сейчас было не до него. Нельзя сказать, что Широ не был благодарен за принесённый обед, но оставалось кое-что, что ему надо было прояснить.
     Для начала...
     — Как ты меня вообще нашла? — Спросил Широ. — Вы же все были призваны только этим утром, верно? У вас не было возможности даже познакомиться с городом, не говоря уже о том, чтобы добраться до школы и найти мой класс... Только не говори, что Арчер рассказал тебе дорогу, — добавил Широ. Хотя он бы не удивился, окажись это именно так.
     — Он мог бы, — ответила Райдер. — Но для этого не было необходимости. Каждый из нас может сделать это сам.
     — Как это может быть? — Уточнил Широ. Рассказывая ему о Войне Святого Грааля, они объяснили многое, но оказалось, что они забыли упомянуть не меньше. Как, например, о тех же командных заклинаниях.
     — Мы все связаны с тобой, Широ, — объяснила Райдер. — Ты уже знаешь, что для существования нам нужно получать от тебя прану, верно?
     — Да, Кастер уже говорила об этом, — кивнув, подтвердил Широ.
     — Благодаря этой связи, мы знаем, где ты находишься. Пока ты передаёшь нам прану, мы всегда сможем найти тебя.
     Широ нахмурил брови.
     — Понятно. Тогда, смогу я сделать то же самое?
     — Уверена, что сможешь, Мастер, если сильно сконцентрируешься, — уверила его Райдер.
     — Что ж, если мне понадобится найти кого-то из вас, эта способность будет полезна, — улыбнулся юноша. — Да, мне ещё нужно знать... возможно, что через эту связь вы сможете почувствовать что-то ещё?
     — Вероятно мы сможем видеть твоё прошлое в снах, — предположила Райдер. — Это произойдёт, когда наша связь усилится. И, — добавила она тише. — Вероятно ты также сможешь видеть наше прошлое.
     Широ не упустил из виду, что ей было неприятно упоминать об этом. Что бы ни произошло в её прошлом, это было тяжело для неё. Лично ему было нечего скрывать (по крайней мере, от своих Слуг), но не каждый может спокойно принять то, что кто-то другой может читать его прошлое как книгу.
     К тому же, учитывая природу героических душ, про большинство из них и так написано в книгах.
     — А этого можно как-то избежать? — спросил он, беспокоясь больше за Райдер, чем за себя.
     — Никак. Только если разорвать наши узы, — Райдер чуть опустила голову. — Мне бы этого не хотелось.
     — Я понял, — сказал ей Широ. — Но не беспокойся. Даже если я увижу что-нибудь, я не перестану доверять вам. — Уж это-то они заслужили, спасая его.
     — Спасибо тебе, Широ, — улыбнулась ему Райдер.
     — Хотя знаешь, — Широ поскрёб щёку. — Тебе не нужно было проделывать весь этот путь и приносить мне ланч; я же говорил вам, что будет лучше, если я пойду один.
     — Поток праны, идущий от тебя, начал слабеть, — объяснила ему Райдер. — Кастер объяснила, что тебе, возможно, необходимо поесть, так что она заставила Арчера приготовить тебе обед.
     "Значит прислать её не было идеей Арчера", — подумал юноша, а вслух сказал:
     — Я удивлён, что он согласился на это так легко.
     — Похоже, что Арчер относится к приготовлению пищи очень серьёзно, — произнесла Райдер.
     — Хм... значит, он ещё не безнадёжен, — подумал вслух Широ. Может ему и стоит поменять своё мнение об этом парне, коли он так сильно любит готовить, как и сам Широ.
     — Кстати об этом, — Райдер сняла платок с бенто. — Скажи "аа...", Широ.
     — Э? — Широ непонимающе моргнул.
     Райдер уже приготовила палочки для еды и аккуратно взяла ими кусочек ветчины в сыре.
     — Я собираюсь покормить тебя, Широ.
     — И зачем это делать? — спросил юноша. — Я прекрасно могу и сам поесть. В конце концов, я не так устал, чтобы не удержать в руках палочки.
     — Всё-таки важно, чтобы Широ берёг силы. На самом деле, Лансер предположил, что, когда я найду тебя, мне нужно сделать именно так.
     Лансер... Такой совет в духе этого парня, не так ли?
     — Нет, правда, не нужно беспокоиться.
     — Широ...
     — Да?
     — Скажи "аа...", — ещё настойчивее попросила его Райдер. По какой-то причине, Широ не мог отделаться от ощущения, что вокруг неё распространяется какая-то аура.
     Честно говоря, это пугало.
     — Аа... — послушался он, и эта аура моментально пропала. Женщина улыбнулась и положила кусочек мяса ему в рот. Хотя это и было несколько неловко, жевать, когда она смотрела на него, он признавал, что с ней не так и плохо, хотя он и чувствовал небольшую зависть к кулинарным талантам Арчера.
     — А теперь, — буквально сияя, произнесла Райдер, когда он дожевал. — Скажи "спасибо мэ-эм, можно мне ещё?". Для меня, пожалуйста.
     — Тебе это очень нравится, правда, Райдер? — сухо спросил у неё Широ.
     — Конечно, — подтвердила она, не скрывая веселья. — Теперь открой рот...
    

* * *


     Рин понимала, что обсуждать Войну Святого Грааля посреди класса не следует, необходимо было куда-нибудь уйти. Нужно было уединённое место подальше от любопытных глаз и ушей. К счастью, она такое место знала.
     — ... Рин, ну кто обедает в раздевалке? — Лювия вопросительно подняла бровь.
     — Не жалуйся уж, — закатила глаза Рин. — Я же говорила тебе последовать моему примеру и съесть свой обед по дороге.
     — Рин, да как ты можешь ждать от меня столь грубых манер?
     — Это сэндвичи! Их можно держать в одной руке. Знаешь, не нужно садиться за стол и есть их ножом и вилкой.
     — Это дело принципа! — упёрлась Лювия.
     — Как хочешь, — вздохнула Рин. — Просто выслушай меня, это важно. Понимаешь, мы пришли сюда, чтобы никто не смог подслушать нас.
     — Хорошо, — согласилась Лювия, возвращаясь к своему обеду; в конце концов, она могла есть и слушать одновременно. — Но лучше бы это было что-то хорошее.
     Рин сделала глубокий вдох, понимая, что ей придётся объяснять очень осторожно, иначе Лювия снова может не разобраться в ситуации.
     — Ну хорошо, Лювия, — начала она. — Ты помнишь, что приехала сюда принять участие в Войне за Святой Грааль, правильно?
     — Конечно, — Лювия усмехнулась. — Как я могу забыть основную цель моего приезда сюда?
     — И ты помнишь, что в Войне участвуют семь мастеров, верно? И что каждый из них призывает себе Слугу?
     — Да, да, — Лювии уже наскучило это объяснение. — И всего есть семь классов по одному для каждого из Слуг.
     — Можешь назвать их мне?
     Лювия нахмурилась:
     — Рин, во всём этом и правда есть смысл?
     — Просто сделай, как я говорю, — Рин начала массировать виски, чтобы изгнать головную боль.
     — Ну, вначале идут рыцарские классы, Сейбер, Арчер и Лансер. Затем Кастер, Слуга, оружием которого является магия. Ассасин, атакующий из тени, и Берсеркер, чьё безумие позволяет ему выйти из всяких рамок. Наконец, есть Райдер, Слуга, сражающийся верхом.
     Рин уронила голову, зарычав. Лювия что, всегда была такой твердолобой?
     — Лювия, — Рин решила раз и навсегда втолковать истину девушке. — Я думаю, что Райдер, которую ты увидела сегодня, это Райдер.
     Лювия моргнула.
     — Конечно я это знаю, Рин. Ты ещё скажи, что Иссей, это Иссей.
     — Нет, — Рин стиснула зубы, удивляясь, как она ещё не сдалась. Впрочем, она уже слишком много сил вложила в попытки объяснить, чтобы вот так просто сдаться. — Я имею в виду, что Райдер — это Слуга Райдер.
     Лювия уставилась на Рин, на пару мгновений зависла тишина. Затем Лювия закатила глаза.
     — Рин, конечно я это знаю.
     — Подожди, — теперь была очередь Рин непонимающе моргать. — Ты знала, кто она?
     — Ну, не кто она была, — уточнила Лювия. — Я не знаю, кем она была при жизни, понимаешь ли.
     — Но ты знала, что она Слуга.
     — Естественно, — Лювия скрестила руки на груди. — Кто я, по-твоему, такая, Рин? Увидь ты её, тоже бы поняла, что это ясно как день. Она совершенно не выглядит японкой, невероятно быстрая и ещё такой маленький незаметный факт — её зовут Райдер.
     — Значит, ты знала, — прорычала Рин, приложив руку к лицу. — Ты всё это время знала.
     — Ты меня за этим сюда притащила? — Лювия огляделась вокруг. — А то в классе было гораздо приятнее.
     — Нет, ну да, — признала Рин, удивляясь собственной глупости. — Но не совсем. В любом случае, если ты знала, кто она, то почему ты так о ней беспокоишься?
     — Разве это не очевидно, Рин? Я думала, ты поймёшь.
     — Нет... Полагаю, я не так хорошо понимаю происходящее, как думала раньше, — ответила Рин. По крайней мере, когда речь идёт о Лювии, добавила она про себя.
     — Если она Слуга, то человек, к которому она пришла сегодня, должно быть её мастер.
     — Да.
     — И если Широ — её мастер, значит он призвал её, верно?
     — Ну, не всегда, — уточнила Рин, думая о как другие люди заключали контракт с оставшимися без мастера Слугами. — Но, полагаю, это вероятнее всего.
     — И Эмия Широ не принадлежит к какой-нибудь выдающейся семье, не так ли?
     — Нет, думаю, что нет, — ответила Рин; единственными известными ей аристократическими семьями в этом районе были её собственная семья и семья Мато.
     — Значит, каковы шансы того, что он мог раздобыть подходящий катализатор для призыва Райдер?
     — Не высокие, — признала Рин. — В конце концов, если у меня были проблемы с его поиском, не думаю, что ему было легче. Так к чему ты клонишь?
     — Разве это не очевидно, Рин? — Лювия даже топнула ногой. — Призванный без катализатора Слуга, это обычно тот, кто лучшим образом подходит своему Мастеру!
     Рин уставилась на Лювию.
     — ... и ты считаешь что?
     — Это значит, что высока вероятность того, что они похожи!
     Рин помолчала и снова приложила ладонь к лицу.
     — Так ты об этом беспокоишься?
     — А ты нет?
     — С чего бы? — Рин скрестила руки на груди.
     — Ну... недавно ты говорила, что находишься в такой же ситуации, что и я, — указала Лювия.
     Рин моргнула и почувствовала, что краснеет.
     — Стоп, подожди секундочку! Я говорила про Войну за Грааль! Я пыталась подбодрить тебя, чтобы не так расстраивалась, что не успела вовремя призвать Слугу!
     — Ах, это, — Лювия слегка наклонила голову. — Я уже смирилась с этим, Рин. Полагаю, что моя семья будет немного разочарована, но я так же верю, что они почувствуют облегчение, узнав, что я не подвергаюсь опасности. Хотя... Будет сложно убедить их позволить мне остаться здесь подольше, — сказала она больше себе, чем Рин. — Но знаешь, — продолжила она, снова посмотрев на собеседницу. — Уверена, что если в школе есть парень, который тебе нравится, то это кто-то вроде Широ.
     — Нет, у меня нет абсолютно никаких отношений с этим парнем, — нахмурилась Рин. — Я даже почти не разговаривала с ним.
     — Но ты помнишь, кто он, хотя и учишься в другом классе.
     — Это... — Рин вздохнула, сдаваясь; она начала понимать, что спорить с Лювией совершенно бессмысленно. — Не важно.
     — Что ж, тогда, полагаю, твоё сердце не будет разбито, когда я украду твои шансы быть с ним, — задумчиво пробормотала Лювия.
     Это был вызов, наполненный уверенностью, что Лювия более привлекательна для мужчин, чем Рин. Будь ситуация иной, Рин, может, и приняла бы его.
     — Я сказала не важно! — взвыла Рин, пытаясь вернуться к теме. — Есть ещё одна вещь, которую ты должна знать
     — И что же это?
     — Я же говорила тебе, что последние шесть Слуг были призваны сегодня ночью?
     — Да я помню это.
     — Ну, — Рин наклонилась к ней ближе. — Кажется, все они были призваны одновременно.
     — Все шесть? Одновременно? — переспросила Лювия. — Это... странно.
     — Именно, — кивнула, соглашаясь, Рин. — И, честно говоря, я не верю, что это совпадение.
     — То есть, ты считаешь, что... кто-то призвал за раз шестерых Слуг? — Сама мысль о том, что кто-то может провернуть такое, пугала даже Лювию.
     — Нет, не думаю, что такое возможно, — Рин покачала головой. — Я имею в виду, на подобное может быть способен только выдающийся гений, а такие рождаются лишь раз в несколько сотен... нет, даже тысяч лет.
     Лювия нахмурила брови:
     — Тогда... в этом случае получается, что это группа работающих вместе магов, так?
     — Такое уже бывало, — сообщила Рин. — В прошлой Войне вместе воевала целая группа людей.
     — Значит ты считаешь, что Широ вместе с ними? Сотрудничает с другими магами, которые являются Мастерами в этой Войне.
     — ... нет, — Рин снова качнула головой из стороны в сторону. — Не думаю, что это так. В конце концов, даже я не знала, что он магус, и не могу себе представить, что кто-либо выбрал бы его на роль Мастера. Должно быть он провёл вызов сам.
     — Тогда, — глаза Лювии расширились. — Он, должно быть, тот, кто призвал Слугу раньше всех.
     Широ был в опасности; ну, большей, по сравнению с той, которой он подвергался по мнению Лювии ранее. Одно дело вступить в Войну, но если остальные шесть Мастеров и их Слуги объединятся против него, то, как бы эта Райдер не была хороша (во что Лювия, честно говоря, не очень верила), и Широ и его Слугу моментально сотрут в порошок.
     — Рин...
     — Я понимаю, — девушка уже догадалась, что хочет сказать Лювия. — Ты беспокоишься о нём, верно? Даже я это понимаю.
     — Что нам тогда делать?
     Рин потёрла подбородок, тщательно обдумывая ситуацию. Единственным способом полностью обезопасить Широ был разрыв его связи с Райдер, но нужно учесть, что он так стремился призвать Слугу, что провёл ритуал самым первым. Если она и Лювия просто обратятся к нему, то он может решить, что они — его противники-Мастера, и приказать Райдер атаковать их. Даже учитывая то, что они обе талантливые волшебницы, она понимала, что им не справиться со Слугой самим, по крайней мере, без тщательной подготовки.
     И всё же, она не столь бессердечна, чтобы позволить однокласснику влезть в столь опасное дело, не имея ни малейшего понятия о происходящем. Это привело бы к бойне.
     — Мы приманим его, — решила Рин. — Куда-нибудь, где мы будем иметь преимущество. Но нам нужно быть осторожными, в конце концов, ни один Мастер добровольно не полезет в явную ловушку.
     — Приманим его, да? — Лювия наклонила голову, раздумывая. Честно говоря, она много раз думала, как бы остаться наедине с Широ — хотя все её планы оканчивались так же успешно, как и тот со "случайно взятой второй порцией обеда"; другими словами — никак.
     Она, тем не менее, не собиралась сдаваться — некоторые способы ещё не были опробованы. В имеющихся у неё книгах по японской культуре было множество сценариев — единственной проблемой было выбрать, какой из них подходит лучше.
     — Хех, — её улыбка была дьявольской. — У меня есть план, Рин. Просто положись на меня.
     — Я могу тебе доверять?
     — Конечно! В конце концов, я ведь гений, Рин. Мой план не может провалиться.
    

* * *


     Каким-то образом Эмия Широ смог продержаться в течение всех уроков, не свалившись от истощения. Что бы ни сделал Арчер, это позволило ему оставаться бодрым, даже на тесте по биологии. Он не знал насколько успешно, но, по крайней мере, он написал его.
     Хуже было то, что когда он вернулся в класс, его засыпали вопросами о Райдер. Он ещё раз рассказал им придуманную ранее историю, хотя Лювия, которая первой начала конфронтацию с Райдер, пропустила весь рассказ. Она вернулась в класс гораздо позже самого Широ, почти к началу следующего урока. Однако её настроение заметно улучшилось, хотя он и не понял из-за чего она так наехала на его Слугу. Его немного беспокоили взгляды, которые она кидала на него, но её улыбка уверила его, что ничего серьёзного не происходит.
     Как бы то ни было, остаток дня прошёл спокойно — пока он не нашёл письмо, лежащее в его шкафчике для обуви.
     — ... да кто же таким занимается в наши дни?
    
    

5. Я буду так жёсток с тобой, как только смогу!


     Когда Широ увидел ждущую его за воротами школы Райдер, он совершенно не удивился. Хотя он и не говорил ей впрямую, чтобы она шла домой, он полагал, что, покормив его, она покинет школу, пока на неё не натолкнулся какой-нибудь учитель и не устроил Широ неприятности. Учитывая, что Райдер предложила просто побить тех, кто наткнётся на неё (Широ, естественно, запретил так делать), он был рад, что Слуга вышла с территории школы, не причинив больше проблем.
     Конечно же, когда он сообщил ей, что не идёт домой прямо сейчас, собираясь встретиться с одноклассницей, Райдер восприняла эту идею в штыки. Как и Сейбер, она беспокоилась о его безопасности.
     — Мастер, ты же понимаешь, что она пишет, что убьёт тебя, если ты не придёшь? — Обеспокоенно спросила она, проглядев полученное Широ письмо. Она настаивала на том, чтобы посмотреть его, и, вопреки здравому смыслу, он уступил ей.
     — Возможно, это просто шутка, — ответил Широ, почесав в затылке. Честно говоря, сам он был не так уверен в своих словах; Лювия была не тем человеком, который будет шутить таким образом, хотя Райдер он говорить об этом не стал. — Кроме того, эта фраза зачёркнута.
     — Широ, сам факт того, что она вообще была написана, настораживает.
     — Ну, если бы она и в самом деле хотела убить меня, она бы переписала записку начисто, верно? — Пояснил он, надеясь, что не ошибается.
     — Но что если она тоже Мастер, а значит, наш враг? Ты упоминал, что она перевелась сюда недавно, верно?
     Широ покачал головой.
     — Ты говорила, что может быть призвано только семь Слуг, так ведь? Учитывая, что я призвал всех вас, и Илия призвала Берсеркера, другие Мастера пролетают.
     Райдер скрестила руки на груди, расхаживая туда-сюда и подбирая аргументы.
     — А если она работает вместе с Илиясвиэль?
     — Мне не кажется, — Широ хохотнул при мысли о том, что Лювия может вообще кому-то подчиняться. — Что Лювия может признать кого-то вроде Илии своим боссом. Или вообще кого-то, учитывая то, сколько времени она провела сразу после приезда сюда, рассказывая, сколь благородна её семья. И кроме того, — продолжил он, улыбнувшись Райдер. — Она мой друг. Хоть она и совсем мало времени живёт здесь, но уж по крайней мере в том, что она не попытается меня убить, я могу быть уверен.
     Райдер уставилась на своего Мастера:
     — Ты и в самом деле в этом уверен, Широ?
     — Эх... — смущённо ответил юноша. — Всякое, конечно, бывает. В любом случае, тебе не о чем беспокоиться — я вернусь домой ещё до заката.
    

* * *


     Рин и Лювия отправились к назначенному месту встречи сразу после окончания уроков, воспользовавшись лимузином Лювии, чтобы опередить Широ. Рин пришлось признать, что иметь возможность поехать куда-нибудь на машине весьма удобно; это напомнило ей, что хотя они обе принадлежат к благородным семьям, разница между ними всё же есть. Не то чтобы Лювия когда-либо выставляла напоказ своё превосходство в средствах. Нет, среди волшебников ценились талант и история семьи; так что Лювия полагала, что хоть их талант и практически одинаков, наследие семьи Эдельфейт существует много дольше, чем семья Тосака. Рин же, в свою очередь, упирала на то, что тот факт, что её семья столь быстро поднялась, является доказательством их силы.
     Подобным образом они спорили, будучи наедине. Но не сейчас, во время проезда через парк.
     Они выбрали это место из-за крайне малого количества посетителей, так что магический барьер мог бы отвратить случайных прохожих от места встречи. Также они собирались приготовить ловушки, чтобы в случае боя задержать Слугу и получить возможность сбежать. Однако, Рин всё же беспокоилась о сложившейся ситуации.
     Они будут одни против Слуги. Даже если они выживут, им, возможно, придётся прятаться, если Широ воспримет их как угрозу; в конце концов, найти, где они живут, проблем не составит.
     Рин посмотрела на сидящую рядом девушку, удивляясь её спокойствию. Лювия сидела, наклонившись вперёд и держа руки перед собой, явно погружённая в мысли о предстоящей встрече. Рин слегка улыбнулась, зная, что её партнёр подходит к делу со всей серьёзностью.
     — Так что, Рин, — повернулась к ней Лювия. — Тебе и в самом деле совсем не нравится Широ?
     ... или нет.
     — Ты всё ещё об этом, — Рин закатила глаза. — Я же говорила, что он мне нисколечко не интересен. Я даже представить не могу, почему ты на нём так зациклилась. Что между вами произошло?
     — А, ну, понимаешь, — Лювия почувствовала, как кровь приливает к щекам. — Произошло то... о, смотри, мы на месте!
     В подтверждение её слов автомобиль остановился. Лювия немедленно распахнула дверь, не дожидаясь, вопреки обыкновению, пока это сделает водитель.
     — Идём, Рин, — поторопила она напарницу, устремляясь вглубь парка.
     — Погоди, Лювия, не думай, что я это так оставлю! — Взвыла Рин, бросаясь следом за соперницей. В конце концов, если Лювия так смутилась, как она может не пожелать узнать причину этого?
     — То, что произошло между мной и Широ, может подождать! Тебе стоит серьёзнее отнестись к предстоящей встрече, Рин!
     — Кто бы говорил!
     Они спешили, углубляясь в парк, и никто из них не заметил сидящую на скамейке девочку, мимо которой они пробежали. Конечно же, то, что она решила прогуляться здесь, было всего лишь совпадением, ещё одним совпадением было то, что она решила посидеть именно здесь, чтобы насладиться купленным блинчиком, но это не меняло того факта, что она услышала их разговор.
     Похоже, несмотря на ночную неудачу, судьба решила вновь улыбнуться Илиясвиэль.
     — Интересно, что они говорили о братике? — С любопытством пробормотала себе под нос девочка, проводив взглядом бегущих девушек.
    

* * *


     Каким-то чудом Широ удалось спровадить Райдер домой. Он чувствовал, что, приди он вместе со Слугой, Лювию это весьма разозлит, а ему хотелось задать ей несколько вопросов. Например, почему они не могли поговорить в классе? Или после уроков? И не думала ли она, что он не обратит внимания на зачёркнутую угрозу в письме?
     Сейчас, однако, ему придётся удовлетвориться другим вопросом:
     — А что здесь делает Тосака? — Спросил он, приблизившись к болтающим возле фонтана девушкам.
     Они обе замерли при звуках его голоса и медленно повернулись к нему. Похоже, что они не услышали, как он подошёл — слишком были увлечены своим разговором.
     — Что-то... не так? — Уточнил он, глядя на них.
     — Ничего особенного, — быстро ответила Лювия, коротким взглядом призывая Рин к молчанию. Однако, она сразу повернулась назад к Широ и широко ему улыбнулась. — В любом случае, я рада, что ты пришёл. Полагаю, это значит, что ты прочитал моё письмо? — В её глазах была надежда.
     — Ну, да, — признал Широ, почесав голову. Честно говоря, он не ожидал, что девушка так возбудится, увидев его. Должно быть, она очень ждала этой встречи.
     — Значит, — нерешительно начала она, заламывая за спиной пальцы. — Ты решил принять?..
     Она затаила дыхание. Несмотря на всю уверенность, которую она демонстрировала перед Рин, она не была столь самонадеянной, чтобы думать, что она нравится всем. В конце концов, возможно, что многие не любили её. Некоторым из них, однако, даже нравилась Рин.
     — Насчёт этого, — медленно произнёс Широ, потирая затылок. Она почувствовала, как её сердце слегка опустилось, но она продолжала улыбаться. — Я до конца не уверен, но ты и правда выбрала меня?
     — Конечно же, я выбрала тебя! — Лювия раздражённо топнула ногой. — Кого ещё я могла выбрать?
     — Ты уверена? — Переспросил Широ, опустив глаза на письмо, которое держал в руках. — Я имею в виду, что есть ещё Иссей... и, ну, поговаривают, что что-то есть между тобой и Рин...
     Стоящая в стороне Рин начала хихикать. Лювию же происходящее не веселило. Ладно Иссей, но Рин? Как кто-то мог вообще подумать, что они могут быть вместе? Правда же, только из-за того, что они вместе обедают... но это только потому, что Широ всегда уходит с президентом студсовета!
     — Ничего подобного! — Выкрикнула она, покраснев от гнева. — Я понимаю, что мы проводим много времени вместе, может, мы даже в чём-то похожи, возможно, я даже могу назвать её своей подругой... но ничего подобного вообще не может произойти! И ты, Рин! Прекрати смеяться!
     — Прости, — извинилась та, махнув рукой. — Просто не могла удержаться. Это же настолько дурацкая идея, правда? — Она всё ещё посмеивалась.
     Широ хохотнул, хотя ему совершенно не было смешно. Он просто чувствовал себя крайне неловко, стоя здесь. Но Лювия очень серьёзно отнеслась к происходящему, так что и ему надо быть серьёзным.
     — В любом случае, — он кашлянул. Он одёрнул рубашку и выпрямился. — Если ты и правда выбираешь меня...
     — Я... я же сказала, что да, Широ!
     — То я с радостью принимаю твоё предложение, — закончил он, протягивая ей руку.
     Глаза Лювии расширились, она уставилась на протянутую ей руку. Странный жест для подобной ситуации, посчитала она; слишком формальный для этого, но она ведь пока не столь хорошо знакома с обычаями этой страны. Так что ей стоит последовать его примеру.
     — Что же, — она почувствовала, что краснеет; слышать усиливающийся смех Рин, совершенно не помогало ей. Она опустила взгляд, чтобы скрыть смущение, и обратилась к Широ, взяв его ладонь обеими руками. — Полагаю, тут ничего не поделаешь, — произнесла она, хотя и понимая, что теперь бесполезно изображать холодность. — Значит решено! Гарантирую, ты не пожалеешь о своём решении, Широ.
     — Да, — Широ потряс её руки. — Я сделаю всё, чтобы не разочаровать тебя!
     — Ох, Широ, ты никогда меня не разочаруешь.
     — И не проявляй ко мне снисхождения! Будь так строга со мной, как только можешь, и я буду так жёсток с тобой, как только смогу!
     Каким-то образом, Лювия покраснела ещё сильнее.
     — Жёсток со мной? Н-ну, если ты настаиваешь, — пробормотала она, уже представляя, что он мог иметь в виду.
     — Конечно! Если мы собираемся делать это, — весело сказал он. — То должны делать это правильно! Какой смысл быть соперниками, если мы не будем толкать друг друга к новым высотам?
     Лювия моргнула, чувствуя, как кровь стынет в её жилах. Медленно, она подняла голову, её вновь ставший холодным, почти безжизненный взгляд смотрел сквозь Широ.
     — Что ты только что сказал? — От тона её голоса спина Широ покрылась мурашками.
     — Лювия, — с дрожью произнёс он, чувствуя, как усиливается её хватка. — Мне больно, не сжимай так мою руку.
     — Что ты только что сказал? — Повторила девушка, её пальцы буквально впились в его ладонь.
     — Лювия, ты меня пугаешь.
     — Просто ответь на вопрос, Широ!
     Юноша сглотнул и быстро вернулся мыслями на несколько мгновений назад.
     — Зачем становиться соперниками, если не делать друг друга лучше? — Сымпровизировал он, надеясь, что это было похоже на сказанное им ранее.
     — Да. Соперниками. С чего ты взял, что я сделаю что-то настолько глупое, как предложить тебе стать моим соперником?
     — А-а разве не за этим ты послала мне вызов?
     — Вызов? — Лювия медленно наклонила голову набок.
     — Да, ведь ты подложила мне это письмо, разве нет? — Спросил Широ, быстро протягивая ей отчего-то скомканный конверт.
     Она отпустила его раздавленную руку и выхватила письмо. Разорвав открытый конверт, девушка отбросила его и вчиталась в текст. Затем она подняла голову, её взгляд перепугал Широ ещё сильнее — но, к счастью, она повернулась к стоящей рядом Тосаке Рин.
     Рин к этому времени уже рыдала от смеха. Впрочем, почувствовав взгляд Лювии, она сразу же прекратила.
     — Рин.
     — Д-да?
     — Это не моё письмо. Это даже не мой почерк. И почему здесь сказано, что я убью его, если он не явится? Скажи мне, — Лювия говорила медленно, каждое слово, каждый слог! — были наполнены обещанием смерти. — Как ты это объяснишь?
     — Я просто не удержалась, — дрожащим голосом ответила Рин. Это была правда; проведя столько времени рядом с Котомине, она практически не могла сопротивляться желанию внести сумятицу в отношения между людьми. — Понимаешь, я прочитала твою записку и решила, что она вряд ли заставит его прийти. И кроме того, то последнее предложение я вычеркнула!
     Лювия продолжала смотреть на Рин. На какое-то мгновение Тосака испугалась, что Лювия бросится на неё. Сколько раз сама Рин мечтала отомстить Котомине за все те разы, когда он обманывал её, манипулируя ей?
     Лювия воздела руку к небу и гневно потрясла ей. Рин отступила назад, ожидая, что Лювия в любой момент прыгнет на неё. Затем...
     ... Лювия просто упала на колени и разрыдалась.
     — Рин, ты мелочная злюка! — Всхлипнула она, закрыв лицо руками.
     — Слушай, мне жаль, — Рин почувствовала угрызения совести. Может, она и перестаралась. — Я... я компенсирую это тебе, — она подбежала к упавшей девушке.
     Рин опустилась на колени и похлопала Лювию по спине, но та быстрым движением схватила Рин за запястье.
     — Поймала, — Лювия кровожадно уставилась на Тосаку.
     Поняв, что её схватили, Рин немедленно попыталась освободиться. Но это было бессмысленно; Лювия была слишком сильна для неё, особенно сейчас. Так что она смирилась и закрыла глаза, стискивая зубы, чтобы не закричать, и надеясь, что наказание будет по крайней мере быстрым.
    

* * *


     — Ладно, — Рин пощупала шишку на голове, появившуюся после того, как Лювия побила её. — Я это заслужила.
     — Ты заслужила намного больше, — Лювия раздражённо скрестила руки на груди. — Подумать только, ты пыталась играть с Сердцем девушки!
     Широ поскрёб щёку, задумавшись, что же он пропустил. Пока он был рад, что гнев Лювии, вызванный непонятно чем, начинает проходить.
     — Значит, то письмо написала Тосака, да? — Громко произнёс он, сформулировав, наконец, вопрос. — Если ты не хотела, чтобы я был твоим соперником, что тогда было там написано изначально?
     — Неважно, — вздохнула Лювия, покачав головой. — Всё равно настроения уже совсем нет. Полагаю, я просто попробую в другой раз.
     — Сама виновата, что не подошла к этому серьёзно, — сердито буркнула Рин. — Не составь ты столь смущающее письмо, мне бы не пришлось его подменять. — Если подумать, она же оказала Лювии услугу. Все эти витиеватости об огненных волосах Широ, о его голубых глазах, наполненных страстью, в которой можно утонуть, и прочее в таком духе всё равно отпугнули бы любого парня.
     — Не хочу сейчас слышать этого от тебя, Рин, — процедила Лювия сквозь зубы. — Хотя, полагаю, ты права... нам стоило договориться по этому поводу. Но помни, — добавила она, глядя на Рин. — Я всё ешё не простила тебя полностью.
     — Я приняла это к сведению, — Рин слегка вздрогнула. Широ тоже мысленно отметил себе не злить Лювию.
     — Итак, — начал Широ, стараясь не выдавать своё нетерпение. Если тут не было ничего важного, то он на пустом месте рисковал разозлить своих Слуг. — Зачем вы позвали меня?
     — А, да, — Лювия выпрямилась. Ведь главным было сообщить Широ, что он в опасности, а не признаваться ему... хотя это могло быть приятным бонусом. — Широ... мы знаем правду. Ты ведь Мастер, не так ли?
     Широ моментально напрягся, понимая, что они тоже знают о Войне Святого Грааля. Ему не стоило так удивляться, чтобы призвать Слугу, необходимо вначале изучить ритуал... по крайней мере, в обычной ситуации. Сам же Широ похоже был исключением, и не знал, что ему стоит сейчас делать.
     Может быть следует всё отрицать.
     — Не пытайся отрицать это, — Рин словно читала его мысли. Проклятье, она что, телепат, как и Арчер? — Лювия видела, как Райдер приходила к тебе в класс сегодня. Широ, мы знаем, что ты призвал Слугу.
     ... верно. Как он мог забыть об этом? Хотя, это может объяснить, почему Лювию поначалу так шокировало появление Райдер.
     — Вы... вы не Мастера, верно? — Занервничал юноша. Несмотря на то, что ранее он говорил о невозможности этого, о том, что Илия — единственный Мастер, он внезапно растерял всю уверенность.
     — Нет, — Лювия ободряюще улыбнулась ему. Широ слегка успокоился. — Вообще-то, мы собирались, но к несчастью произошло событие, лишившее нас этой возможности.
     — На самом деле, — продолжила Рин, присев на бортик фонтана. — Об этом мы и хотели с тобой поговорить.
     Боги. Они знали. Они знали, что он призвал шесть Слуг и этим разрушил их планы. Девушки должно быть пришли сюда, чтобы отомстить. Они убьют его и попытаются забрать его командные заклинания.
     ... нет, ему не следует так думать. Хоть он и был удивлён, узнав, что они волшебники, не стоило думать, что в его школе могут учиться столь хладнокровные люди, по крайней мере, не эти школьные идолы. К тому же, Лювия была его другом, да и Тосака... не мог он представить её нападающей, чтобы отомстить.
     — И в чём же дело? — Спросил он, решив посмотреть на реакцию.
     — Понимаешь, — начала объяснять Лювия. — У нас есть причины считать, что ты в опасности.
     Рин кивнула:
     — В большой опасности.
     — Да, я это понимаю, — Широ понимал их лучше, чем кто-либо другой. — Но стать Мастером, уже значит подвергнуть себя опасности, разве нет?
     — Нет! — Лювия топнула ногой. — Ты не понимаешь. Этой ночью одновременно были призваны последние шесть Слуг.
     — Да? — Широ удивился, откуда они про это знают. — И что вы думаете об этом?
     — Что думаем, Широ? — Переспросила Лювия, удивлённая беззаботностью своего возлюбленного. — Ты в опасности!
     Широ снова смущённо склонил голову.
     — Да, но мы же уже говорили об этом, разве нет?
     — Нет, ты не понимаешь, — Рин потёрла виски. — Мы боимся, что те шесть Слуг собираются напасть на тебя все вместе!
     Широ моргнул, переводя взгляд с Рин на Лювию и обратно.
     — Слушайте, — он поднял руки. — Я думаю, тут произошло недопонимание.
     Рин закатила глаза. Конечно же недопонимание, огромное недопонимание, самое громадное недопонимание в истории.
     — Разве могут быть причины, по которым мои Слуги атаковали бы меня?
     — Нет, конечно же твой Слуга на тебя не нападёт, — усмехнулась Рин. — Мы не об этом говорим!
     — Эм, Рин, — дрожащим голосом обратилась к девушке Лювия, подёргав её за рукав. — Он сказал "слуги".
     — Да, и? — Рин вопросительно подняла бровь. Прошло несколько мгновений, прежде чем она осознала свою ошибку. — Подожди, что? — Нет, это не может быть правдой. Это невозможно. Как может кто-то призвать сразу шесть Слуг в одиночку? — Ты шутишь, — её руки тряслись.
     Лювия же, напротив, приняла эту новость намного лучше, чем Рин. С сияющими глазами она схватила Широ за руку.
     — Широ, ты восхитителен! Подумать не могла, что, приехав сюда, встречу гения твоего уровня! — Её мнение, что никто в мире кроме него, не подходит для неё лучше, лишь усилилось.
     Широ, всё ещё слегка напуганный недавней вспышкой гнева Лювии, каким-то образом сумел удержаться от того, чтобы не отскочить в сторону, когда девушка снова взяла его за руку.
     — Я не такой восхитительный, как ты думаешь, — пробормотал он, немного смущённый неоправданной похвалой.
     — Не скромничай, Широ. Подумать только, ты призвал сразу шесть Слуг... совершенно неслыханно! Никто даже никогда не мог подумать, чтобы провернуть подобное в одиночку!
     Широ слабо улыбнулся, сдерживая неуместный смешок.
     — Это была просто случайность... Я даже не пытался проделать это.
     Глаз Рин дёрнулся.
     — Ты... — начала она, вклиниваясь между Широ и Лювией и моментально разделяя их. — Ты даже не пытался? — Насколько же он нахален, что пытается плести такую чушь?
     — Да, — Широ отступил на шаг. Рин, в отличие от Лювии, не была столь рада этой новости. — Понимаешь, это произошло совершенно случайно.
     Рин замерла.
     — Случайно, говоришь? — Осторожно переспросила она.
     — Да, — повторил Широ. — Случайно.
     — Понятно, понятно, — Рин покивала головой.
     — Правда? — Широ облегчённо вздохнул; похоже она, наконец, поняла, что он имеет в виду.
     — Конечно нет! — Заорала Рин, хватая его за воротник. — Ты меня за дуру держишь?
     — Ну, ну... Рин, правильно? — Раздался голос позади них. — Он нисколечко не врёт. Я поначалу не думала, что он столь хорош, но оказалось, что он полон сюрпризов.
     Старшеклассники замерли. Девочки развернулись, а Широ просто посмотрел поверх плеча Рин, чтобы увидеть ту, кого он так боялся увидеть. На краю фонтана стояла Илиясвиэль фон Айнцберн.
     Рин и Лювия быстро обменялись взглядами. У них не возникло даже тени сомнения, что эта девочка была магом — обычный человек никогда бы не смог пройти через их барьер. Однако, прежде чем они успели спросить, кто она такая, Широ выступил вперёд, выступая щитом между девушками и его сестрой.
     — Привет, Илиясвиэль, — поприветствовал он её тоном защитника.
     — Привет, старший братик, — весело вернула приветствие Илия, сделав реверанс. — Ох... честно говоря, я удивлена... Не похоже, что с тобой есть кто-то из твоих Слуг. Какой стыд, у тебя же их так много.
     — Ну, — Широ внезапно пожалел, что отослал Райдер домой. — Если быть честным, я не ожидал увидеть тебя так скоро.
     — Какой ты наивный, Широ, — улыбнулась Илиясвиэль. — К твоему несчастью, я не сделала такой ошибки.
     Илия подняла руку и щёлкнула пальцами. И, как и этой ночью, появился Берсеркер, словно сконденсировавшись из воздуха. В этот раз Широ смотрел очень внимательно, убеждаясь, что гигант просто был каким-то образом скрыт и стоял здесь, пока не пришло время показаться. Однако, как у кого-то столь огромного это получалось, оставалось загадкой. Возможно, ему стоит спросить об этом у своих Слуг, если он, конечно, выживет в этой передряге.
     — Берсеркер, — Илия скрестила руки на груди. — Убей его.
    

* * *


     Изначально Илия планировала поиграть с Широ, когда поймает его в парке — дать ему побегать, как этой ночью. Было весело смотреть, как он бегает вокруг, пытаясь спастись, не осознавая, что его жизнь лежит у неё на ладони; вообще-то Берсеркера, но приказ на смертельный удар даёт именно она. Хотя она и удивилась, что он перед самой смертью смог призвать шестерых Слуг, позднее она решила, что это лишь сделает игру интереснее. Теперь Широ может попытаться защитить себя, использовать своих Слуг как щит, а она полюбуется, как Берсеркер превращает их всех в окровавленный фарш.
     Ночью он получил надежду продолжить своё существование, и она намеревалась медленно задушить её, чтобы увидеть, как сын Кирицугу падает в бездну отчаяния. А затем, когда она удовлетворит свою жажду мести, Святой Грааль попадёт в её распоряжение.
     Однако...
     Он даже не подумал взять с собой хоть кого-то из своих Слуг, даже увидев силу Берсеркера. Да, ночью им пришлось уступить, но разрыв в силе между её Слугой и Слугами Широ был огромен. Вчетвером, они не смогли сдержать Берсеркера. Она не могла себе представить, что они, пусть даже использовав свои благородные фантазмы, лишат его хотя бы половины жизней.
     Несмотря на это, он совершенно недооценивал её. Будь это простая самонадеянность, приведшая к уверенности в собственной безопасности, она бы насладилась его лицом, когда он поймёт всю глубину своих заблуждений. Но это была простая тупость.
     ... как можно наслаждаться игрой, когда жертва не осознаёт, что поставлено на карту?
     Поэтому она приказала убить его. Лучше покончить с этим сейчас, чем ждать, пока ей окончательно не станет скучно...
     Берсеркер атаковал. С его скоростью, у него не заняло бы и секунды, чтобы добраться до цели. Не было ничего, что могло бы остановить его.
     Но оказалось, что было.
     Преодолев четверть дистанции между ним и Широ, Берсеркер почувствовал позади всплеск праны. С невероятной скоростью он отпрыгнул назад, не тратя времени на разворот. В тоже мгновение он оказался рядом с Илией, сыграв роль щита от взорвавшегося фонтана.
     Что бы это ни было, взрыв был достаточно мощным, чтобы убить любого мага, возможно, он даже мог дезориентировать слабого Слугу. Однако, на бронированной коже Берсеркера, таков был его благородный фантазм, позволяющий сопротивляться любым атакам кроме особенно сильных, он не сделал ни царапины. Берсеркер даже не шелохнулся, прикрывая Илию; ни одна капля воды не намочила её одежду.
     — Ну и ну, — Илия всё ещё стояла позади Берсеркера. Не нужно было гадать, кто мог поставить ловушку. Такой человек как Широ, просто не способен был её установить, к тому же, она всё время наблюдала за ним. И время, и навыки на установку такой ловушки могли быть только у этих двух девушек, пригласивших сюда Широ.
     Какой стыд, правда же, только она решила, что всех Слуг получил её брат, а остальные остались ни с чем. Призови эти девочки Слуг, они стали бы серьёзными противниками, которых бы она, несомненно, победила, но сейчас она планировала дать им уйти. Они не были угрозой, и оставить им их жизни стало бы подходящей платой за возможность снова встретиться с братиком.
     Но они осмелились напасть на неё. Непростительно.
     — Берсеркер, — обратилась она к Слуге, достаточно громко, чтобы девушки услышали. Они должны осознать, какую ошибку совершили. — Убей и этих двоих тоже.
     Приказ был отдан. Но не выполнен.
     Поняв, что Берсеркер не двигается, Илиявиэль с любопытством посмотрела на него; он абсолютно покорно выполнял все её приказы. Единственной причиной, по которой он мог проигнорировать команду, это когда Илия при этом подвергалась опасности.
     Заинтересованная, девочка шагнула в сторону и на секунду высунула голову. Затем она улыбнулась, приятно удивлённая тем, что увидела.
     Может быть, её братик и не такой глупый. Подумать только, всё это время он держал своих Слуг скрытыми.
     — Моё мнение о тебе немного улучшилось, старший братик.
    

* * *


     Мнение Сейбер о Широ ухудшилось.
     Ей пришлось позволить ему отправиться в школу без сопровождения, и он с готовностью рванул навстречу опасности без какой-либо защиты. И больше того, он даже отослал того защитника, который у него был, Райдер, домой, по какой-то нелепой причине, которую сама Сейбер не могла бы даже представить.
     — Мастер, ты идиот, — прошептала она достаточно громко, чтобы он услышал.
     — Эй, я не знал, что она появится здесь, — так же тихо ответил он.
     — Возможно, — неохотно уступила Сейбер, по крайней мере, люди, с которыми он встречался здесь, не собирались его убивать. — Но ты должен быть постоянно готов к подобному.
     — И всё же, — Широ улыбнулся ей. — Спасибо, что пришли.
     — Лучшей благодарностью будет то, что ты перестанешь вести себя столь глупо.
     Когда они втроём — Райдер, Лансер и она сама — появились здесь, они увидели, как Илия отдаёт приказ Берсеркеру атаковать. И если бы его не отвлекли (в самом деле, те девушки были подготовлены лучше, чем её Мастер), то они не успели бы добраться до Широ и остановить Берсеркера вовремя.
     Честно говоря, она предпочла бы, чтобы все Слуги были здесь. Однако, Арчер отправил Кастер и Ассасина по магазинам (да кто вообще посылает Слуг за покупками в магазин?), тогда как сам лучник сообщил, что ему нужно приготовить обед. Лансер пошёл только потому, что ему было интересно, с какой девушкой собирался встретиться Широ — возможно, чтобы поддразнить его по поводу прибавления в гареме, хотя сама девушка явным образом заявила, что собирается быть соперником Широ; он заявил, что лучшее соревнование происходит между теми, кто лежит меж двумя простынями.
     Сейбер уже начала задумываться, неужели только она сама и Райдер по настоящему беспокоятся об их Мастере.
     И всё же, они здесь втроём, и должны использовать всю имеющуюся у них мощь.
     — Широ, — Лансер покосился на девушек, с которыми разговаривал Широ, прежде чем его сестра прервала их. Ему хотелось поздравить юношу с тем, что он прибавил к своему гарему не одну, а сразу двух девушек (и этим довёл их общее количество до четырёх, что теперь позволило с полным правом говорить именно о гареме), хотя он и понимал, что сейчас не время для этого. Подразнить Мастера можно будет и позже, когда они будут в безопасности, и, возможно, после того, как Сейбер отшлёпает его, чтобы сбросить злость, но это непременно произойдёт. — Забирай своих подружек и беги.
     — Что? — Широ распахнул глаза от удивления. — Вы считаете, что я брошу вас тут? Вы же видите, что этот парень настоящий монстр!
     Лансер ухмыльнулся, прекрасно понимая чувства юноши. Покинуть поле боя, оставив остальных сражаться вместо себя? Это вызывало у Лансера отвращение; просто сказать Широ, что он не справится здесь, вряд ли заставит его уйти. Сказать так, значит сделать ещё хуже, но, к счастью, он знал, как использовать его героические устремления.
     — Долг мужчины — защищать женщин, — заявил он, бросив взгляд на Лювию и Рин. — Эти милые девушки уже защитили тебя сегодня. Как я понимаю, ты задолжал им, и меньшее, что ты можешь сделать, это увести их в безопасное место.
     Широ отвёл взгляд от Лансера, обдумывая полученную информацию. Это заняло некоторое время, но он понял, что уже принял логику Лансера. Однако, у них не было времени; Слугам нужно было действовать, пока Илия не придумала какой-нибудь план, а начать, пока Широ в опасности, они не могли. К счастью, кое-кто помог Широ поспешить с принятием решения.
     — Широ, — Лювия подёргала его за рукав. — Он прав. Нам нужно уходить, мы лишь помешаем им здесь. — Рин кивнула, в подтверждение её слов.
     — Понял! — Широ схватил девушке за руки. Впрочем, Рин сразу же вырвалась, пробурчав что-то про то, что ей не нужна чья-либо помощь, и сразу же начала отступать. Лювия же, просто покраснела и крепче сжала его ладонь, ожидая, когда он побежит. — Но вам, ребята, лучше остаться в живых! Всем вам! — Приказал он, и побежал следом за Рин, утягивая за собой Лювию.
     Лансер усмехнулся, салютуя своему Мастеру. У него у самого не было намерения умирать, хотя если всё сложится так, что он не сможет исполнить этот приказ, он надеялся, что юноша не сможет обвинить его в этом; если сложится, если.
     — Ты готов, Лансер? — Спросила Сейбер, благодарная ему за то, что он как-то сумел пробить твердолобость Широ.
     — Конечно, Сейбер. Просто убеждаюсь, что парень бежит туда, куда надо, вот и всё, — улыбнулся ей Лансер, переведя затем взгляд на Райдер, которая всё это время молча следила за противником. — Как насчёт тебя, Райдер? Готова встретиться с Берсеркером?
     — Честно говоря, — она, наконец, бросила взгляд вслед отступающему Мастеру. — Думаю, что одарённая блондинистая девчонка с локонами сейчас куда большая угроза.
     Лансер усмехнулся:
     — Это шутка, верно? — Просто на всякий случай спросил он.
     — ... возможно, — признала Райдер, и Лансер внезапно почувствовал, что уже не так уверен в этом. — Хоть она здесь и не для того, чтобы забрать его жизнь, она... опасна.
     — ...
     — Да, — продолжила она, спустя мгновение. — Это была шутка.
     Честно говоря, Лансер не понимал её чувства юмора. Однако, просто на всякий случай, он снова увеличил Гарем Широ, теперь там было пять девушек.
     — Лансер, Райдер, хватит терять время. Если мы проиграем, Мастер Широ будет в опасности.
     Может быть шесть.
    

* * *


     Берсеркер ждал.
     Даже воспринимая мир сквозь пелену безумия, он понимал, что стоящие перед ним Слуги не могут сравниться с ним по силе, разрыв между ними широк и глубок как океан. В их состоянии, ни один из этих воинов не угрожал и одной из его жизней. Не важно сколь хорош мог быть каждый из героев при жизни, сейчас качество сменилось количеством, а чтобы сравниться с ним, им нужно и то и другое.
     Однако, он должен защищать Илию. Он должен быть совершенно уверен, что она выживет — нет ничего важнее. Нельзя бездумно оставлять её одну, видя лишь то, что прямо перед ним. Сердцем он понимал, что стоит ему отойти достаточно далеко от неё, как его враги сразу воспользуются возможностью нанести удар.
     Он был силён, но он был один. Они были слабы, но их было трое. Если он погонится за одним (за любым из них, неважно за которым), другие двое проскользнут. Хоть Илия и является, без сомнения, сильнейшим Мастером, которого когда-либо видели Небеса, любой Слуга сразит её с лёгкостью.
     Поэтому он оставался рядом с ней, хоть безумие и билось в его голове, призывая броситься на врага и втоптать его в пыль. Его главная цель, тот кого ему явным образом было приказано убить, уже сбежала, но он не отходил от Илии, игнорируя свою добычу.
     Неважно, рождённый богом или Небесами, Геракл никогда не позволял безумию мешать защитить тех, кого он должен был защищать.
     А значит, он ждал.
    
    

6. Всего их шесть.


     Берсеркер ждал их. Честно говоря, Лансер считал, что они позволили ему ждать слишком долго. Однако, требовалось время, чтобы Мастер успел покинуть это место.
     И теперь, когда Широ был в безопасности, битва началась. Точнее, должна была начаться.
     Только он собрался броситься вперёд и атаковать Берсеркера, как Сейбер схватила его за плечо, не давая двинуться. Прежде, чем он смог отстраниться, Райдер заступила ему дорогу и положила руку на грудь. Хотя это и не остановило бы его, попытайся он прорваться, делать этого ему не хотелось.
     — Вы что делаете? — Сухо осведомился он. — Я, наконец, получил ещё один шанс подраться с этим парнем, а вы стоите у меня на пути.
     — А ты сам думаешь, что делаешь, Лансер? — Строго обратилась к нему Сейбер, с силой поворачивая его, чтобы посмотреть ему в глаза. Его это, впрочем, не впечатлило. — Ты чуть не бросился прямо на него! Мы должны биться вместе и целить в его Мастера.
     — Тч, — Лансер закатил глаза. — А где всё веселье?
     — Там, где мы все остаёмся в живых.
     — Как я уже сказал, — усмехнулся он в лицо девушке. — Где в этом веселье? — Всё, чего ему хотелось, это хорошо подраться. Это так сложно понять? Разве недостаточно того, что он не вызвал остальных Слуг на смертельную дуэль сразу после призыва?
     — Ты и правда собираешься умереть, зная что Арчер пережил тебя? — Спросила Райдер. Честно говоря, она была не согласна с Сейбер по поводу атаки Илии, но понимала, что, если они хотят остаться в живых, им нужно работать вместе.
     — Ну, если вы так ставите вопрос, — Лансер представил самодовольную рожу Арчера. Это было трудное решение, учитывая насколько его смерть порадует лучника... но, в конце концов, ему очень, очень хотелось сразиться с Берсеркером. — Я всё ещё хочу провести с этим большим парнем смертельный поединок.
     — Это самоубийство! — Взвыла Сейбер.
     — Бесполезно его останавливать, — Райдер отступила в сторону, ещё раз оглядев Лансера. — Всё-таки у них с Ассасином и в самом деле много общего, — произнесла она спустя мгновение.
     Сейбер моргнула.
     — Ты считаешь? — Она посмотрела на Лансера внимательнее. — Конечно, они оба высокие, и у них обоих длинные волосы...
     — Это так, — признала Райдер. — Но я говорила об их личностях.
     Глаза Лансера расширились, когда он осознал подтекст сказанного.
     — Эй, стой! — Он поднял руки, защищаясь. — Я совсем не такой, как он!
     — А, верно! — Воскликнула Райдер, хлопнув себя по лбу, словно осознала, что совершила смертельную ошибку. — Всё же Ассасин тогда шутил.
     — Я не гей! — Взвыл Лансер, топая ногой. — Как я уже говорил, я прямой как копьё!
     — Ой ли? — Райдер с любопытством наклонила голову набок. — Значит, ты не хочешь подойти к тому полуголому мускулистому парню и вонзить в него свой длинный толстый стержень, пока он пытается прихлопнуть тебя своей гигантской твёрдой дубиной?
     Глаз Лансера задёргался. Технически, это было точное описание того, что он хотел проделать, но...
     — Ты пытаешься всё извратить! Это битва до смерти, а не тот сумасшедший сценарий, который ты придумала!
     — Это всё ещё не объясняет твой наряд, — Райдер указала на синий комбинезон Лансера, в который он переоделся для боя. — Должна признать, он подходит тебе, подчёркивая все достоинства твоего хорошо сложенного тела, но... носить его, когда "сражаешься" с мужчиной?
     Лансер почувствовал, как пульсирует вена у него на лбу.
     — Этот наряд был изготовлен, чтобы обеспечить наилучшую подвижность в драке, он не должен ничего подчёркивать! И не подразумевай кавычки вокруг слова "сражаться"! — Запротестовал Лансер. — Я ведь серьёзно говорю об этом!
     Райдер уставилась на него, насколько это позволяла сделать её маска. На какой-то момент копейщик даже решил, что смог убедить её.
     — Тогда докажи, — Райдер скрестила руки на груди.
     Естественно, всё оказалось не так просто.
     — Почему я должен тебе что-то доказывать? — пробурчал Лансер, потирая затылок. Предполагалось, что здесь он получит возможность вступить в эпичную схватку — так какое отношение могут иметь к этому его сексуальные предпочтения?
     — Ты не обязан, — ответила Райдер. — Ведь это всего лишь моё мнение, верно?
     Лансер понимал, что она права. Он понимал, что он-то знает каков он сам, и не важно, кто что про него думает. Ему изначально не стоило позволять им остановить себя!
     И всё же...
     — Смотри внимательно, Райдер. Я докажу тебе раз и навсегда, какой я на самом деле мужчина.
     ... если они будут столь ошибочного мнения о нём, это будет вечно портить ему настроение. Всё-таки у него есть репутация и образ, которые нужно поддерживать.
    

* * *


     Сейбер беспокоилась, слушая "разговор" Лансера и Райдер, и, хотя она поняла его суть, вклиниться в него у неё не получалось. Независимо от убедительности приводимых Райдер аргументов, ей самой не особо интересны были предпочтения Лансера. Она была благодарна напарнице за то, что та смогла удержать Лансера от самоубийственной атаки, по крайней мере, на некоторое время; но сейчас... сейчас они просто препирались, отвлекая друг друга, тогда как их враг мог напасть в любой момент. Это чудо, что Берсеркер не попытался атаковать их за это время; казалось, он намеревался оставаться со своим Мастером.
     Наконец, их ссора завершилась. Похоже, что Лансер нашёл способ остановить этот спор раз и навсегда — и Сейбер была этому рада. Когда он сотворит задуманное, что бы он там не планировал, они смогут напасть на Илию.
     Несмотря на это, когда Лансер повернулся к Сейбер, она непроизвольно напряглась. Возможно из-за того, что в его глазах полыхала решимость, или из-за того, что он сказал ей замереть на секунду, но её терзало плохое предчувствие. Её инстинкты, столь редко подводившие её в прошлом, кричали о приближающейся опасности.
     Сейбер практически никогда не паниковала. Но сейчас она не находила ни слов, чтобы спросить его, что он собирается сделать, ни сил, чтобы просто оттолкнуть его, всё на что она оказалась способна, это посмотреть на Райдер, прося взглядом о помощи... и понять, что у той на лице нет маски.
     Райдер сделала так не специально. Она просто серьёзно отнеслась к словам Лансера и сняла маску, чтобы увидеть всё своими глазами. Именно это и лишило сил Сейбер. Глаза Райдер были, в конце концов, не обычными — содержащееся в них проклятие могло обездвижить всё, что встречалось с ней взглядом. Хотя магическая сопротивляемость Сейбер и позволяла отражать даже заклинания Кастер, посмотрев в глаза Райдер, она попала под действие проклятия.
     Тело Сейбер слабело, она чувствовала, что давление проклятия усиливается. Однако, прежде чем она спросила Райдер, что та творит, Лансер взял её за подбородок и повернул её голову так, чтобы она снова посмотрела на него. Она осознала, что его лицо внезапно стало ближе, чем раньше, и приближается ещё с каждым мгновением. И прежде чем она поняла, что он собирается сделать, Лансер достиг своей цели.
    

* * *


     Илия с точностью знала, чего ожидать, когда Широ сбежал. Эти трое Слуг нападут на неё с трёх сторон, в надежде, что одному из них удастся обойти Берсеркера и убить её. Это, конечно же, не сработает — Берсеркер отразит все их атаки, к тому же, она была уверена, что затем им придётся защищаться. Было бы интересно, если бы они попробовали напасть. Тогда она приказала бы Берсеркеру убить их, когда они поймут всю тщетность своих усилий и попытаются сбежать.
     Когда они даже не попытались атаковать, она была вынуждена признать, что удивлена. И тем не менее, смотреть на их ссору было не менее — если не более — интересно. Они, похоже, даже забыли и о стратегии, и вообще о бое. Райдер, видимо, начала подкалывать Лансера. Это было так забавно, что она решила не натравливать на них Берсеркера, пока они заняты разговором, а послушать разыгрывающуюся перед ней сцену.
     И она не разочаровалась.
     Лансер, до этого лишь защищающийся, наконец, устал от поддразниваний Райдер и решил положить им конец раз и навсегда... поцеловав Сейбер.
     Должно быть, поцелуй был хорош, отметила Илия; хотя она и не могла рассмотреть подробно со своего места (спина Лансера закрывала почти всё, что происходило между ним и Сейбер). У самой Сейбер при этом, похоже, начали подгибаться колени. Ей потребовалось несколько секунд, чтобы собраться с силами и оттолкнуть Лансера, и хотя она ударила достаточно сильно, чтобы на лице копейщика остался отпечаток латной рукавицы, Илия могла чётко видеть, как смущённая рыцарь покраснела.
     — Д-да что, по-твоему, ты творишь? — взволнованно спросила Сейбер, направив меч на Лансера.
     — Доказываю свою мужественность! — Потёр тот щёку. — Я ведь должен был доказать Райдер, что мне нравятся девушки!
     — Поцеловав меня посреди битвы?
     — Технически, битва ещё не началась, поскольку вы меня остановили, помнишь? Так что здесь есть и твоя вина.
     Сейбер сжала ладонь в кулак и попыталась снова ударить Лансера, но тот ловко отскочил от неё, оказываясь вне досягаемости её руки... ну и меча, просто на всякий случай.
     — А ты... ты не мог использовать для этого Райдер? Это же она хотела доказательств, не я!
     — Ну, было бы неправильным целовать её, — Лансер потёр подбородок. — В конце концов, она пытается вступить в гарем Широ, не так ли, Райдер? — Продолжил он, бросив взгляд на женщину.
     Снова надев маску, Райдер кивнула, она была рада, что сняла её и увидела всё своими глазами.
     — Да, — сказала она с улыбкой. — Хотя я не пытаюсь вступить, — поправила она Лансера, покачав перед ним пальцем.
     — Точно, — рассмеялся Лансер. — Моя ошибка. Извини.
     — Просто не ошибайся так больше.
     Глаз Сейбер дёрнулся.
     — Это сюда не относится! Здесь же есть и другие женщины!
     — Не совсем, — начал развивать логическую цепочку Лансер. — Я же не мог пойти и поцеловать эту девочку-Мастера. Она слишком юна на мой вкус. Кастер здесь нет, так что, она выпадает. Остаёшься только ты.
     Почему-то Сейбер очень обидело это замечание. Всё же...
     — Это не значит, что я это так оставлю!
     Лансер замер, словно только сейчас осознал, насколько ошибся.
     — Конечно, — его глаза расширились от ужаса. Он сделал кое-что абсолютно непростительное... переступил линию, которую не должен был пересекать. — Как я мог забыть, — он посмотрел на свои руки. На одной руки были подняты пять пальцев, на другой — один. — Ведь всего их шесть.
     Он чуть не украл одну из девушек гарема Мастера. Естественно, он полагал, что это неизбежно, учитывая его бравый вид и природную притягательность, но осознавать, что он первым это затеял...
     Это совершенно не по-братски.
     — Надо извиниться перед Широ, — пробормотал он.
     — Извинись передо мной!
     На этом Илия больше не смогла сдерживаться и разразилась смехом. Пытаясь сохранить достоинство, она попыталась прикрыть рот рукой, но поняла, что это совершенно бесполезно. Так что она засмеялась ещё сильнее, прекратив, лишь когда она заметила бросаемые на неё Сейбер злобные взгляды.
     — Тут есть что-то смешное, Илиясвиэль? — Заорала Сейбер, угрожающе махнув в её сторону мечом, что совершенно не испугало девочку.
     — Конечно, — высокомерно ответила Илия, уперев руки в бока. — Не каждый день можно увидеть легендарного Короля Артура, столь смущающимся от обычного поцелуя.
     — Эй, — Лансер потёр голову. — Я не смущаюсь... и я не Король Артур. Я даже не британец!
     — Не ты, — усмехнулась Илия, подняв руку и показав пальцем на рыцаря. — Я имею в виду Сейбер.
     — ... что? — в унисон воскликнули Лансер и Райдер.
     Лансер окинул Сейбер взглядом и недоумённо моргнул. Какое-то нелепое обвинение.
     — Илиясвиэль, — он поднял бровь. — У тебя, возможно, было очень трудное детство... но разве ты ещё не выучила разницу между мальчиками и девочками?
     — Брось, — оскорбилась Илия. — Ты принимаешь меня за дурочку?
     — Ну, ты только что сказала, что наша подруга Сейбер — король. Она могла каким-то образом относиться к королевским особам, но, как сказал бы Ассасин, — Лансер попытался как можно точнее изобразить выражение лица самурая. — Точным термином для царствующей особы женского пола будет "королева".
     — Я это знаю, — Илия закатила глаза. — И всё же, нет никаких сомнений в том, что этот рыцарь — Король Артур.
     — Но почему ты так в этом уверена? — Спросила Райдер, понимая, что истинная история некоторым образом... отличалась от того, что рассказывалось в легендах. В конце концов, у неё была похожая проблема. Кроме того, понять, почему люди могли так ошибаться. Сейбер была, за неимением лучшего термина, плоской.
     — Это просто, — весело объяснила Илия. — Понимаешь, мы призывали её в прошлой войне.
     — Нет, это не может быть правдой, — Лансер ошарашенно тряс головой. Есть же предел человеческой слепоте во все времена; спутать какую-то девчонку с их Королём, это просто невозможно. Этого никак не могло произойти.
     Если только... это не он ошибался с самого начала. Он решил, что Сейбер была девушкой, но он же никогда не присматривался к ней...
     Нет. Он не примет этого. Он не может этого принять. Не может того быть, что у Сейбер есть член. Это совершенно невозможно.
     — Не молчи, — взмолился Лансер, поворачиваясь к Сейбер. — Скажи что-нибудь!
     Девушка повернулась, встречаясь с ним взглядом, и опустила глаза.
     — Нет, — произнесла она, спустя мгновение, решив, что не стоит лгать Лансеру. Их единственный враг — Илиясвиэль, а она уже знает. — Это правда. Я была Королём Британии.
     Шокированный Лансер выронил копьё и упал на колени.
     — Т-тогда, это значит, что я только что поцеловал Короля, — он тряс головой, не желая признавать случившееся.
     — Если тебе станет от этого легче, то я больше не король, — сообщила ему Сейбер.
     Легче Лансеру не стало. Совсем.
     Райдер ухмыльнулась. Похоже, Лансер не понял, что Сейбер была девушкой... но вместо того, чтобы поправить его, она решила выжать всё из этой ситуации.
     — Ну так что, Лансер, — вслух сказала она. — Полагаю, это доказывает, каким человеком ты на самом деле являешься.
     Лансер медленно повернул голову к ней, он был ещё бледнее, чем раньше.
     — Нет... это не... это была ошибка! Двойная... нет, тройная ошибка!
     — Подожди секундочку, — Сейбер метнула на него угрожающий взгляд. — Минуту назад ты нормально общался со мной! — Конечно же, он ей не нравился, но увидеть, что он так быстро изменил своё мнение, узнав, что она была королём, было ударом по её самолюбию.
     — Это было до того, как я узнал, что ты мужчина!
     — Я не мужчина и не женщина, — возмущённо ответила Сейбер. — Я лишь меч нашего Мастера, который он может использовать, как пожелает.
     — Меч нашего Мастера, — повторил за ней Лансер, окидывая её взглядом. Почему-то, эта фраза обеспокоила его, но он не понимал почему, пока не достиг взглядом её талии. — В гареме их шесть... Дерьмо! Я должен предупредить Широ!
     — Х-хей, — Сейбер повернулась к нему. — Куда ты, по-твоему, пялишься? И о чём ты собираешься его предупреждать? И что значит "в гареме"?
     — Не притворяйся невинной, Сейбер, — воскликнул Лансер, понимая, что всё ещё чувствует тепло губ Сейбер на своих губах... и их вкус... о, боги. — Я знаю всё о ловушке! О ловушке, что ты приготовила для него!
     — Я вообще не понимаю, о чём ты говоришь, — всплеснула руками Сейбер. — Ты совершенно ничего не понимаешь!
     — Нет, это ты ничего не понимаешь!
     — Честно говоря, — раздался в стороне от них голос, на этот раз мужской. — Никто из вас ничего не понимает.
     Сейбер и Лансер моргнули, наконец, оторвав взгляды друг от друга и осознав, что они больше не в парке. Они обнаружили, что стоят дома, в резиденции Эмии, окружённые остальными Слугами, Широ и его одноклассницами... и все они смотрели на них.
     — Впрочем, — продолжил Арчер, отпивая глоток чая из чашки, которую держал в руке. — Продолжайте. О чём бы вы там не говорили, это кажется интересным.
    

* * *


     Время, казалось, замерло. Лансер не мог перестать думать о том, знают ли они, что Сейбер была королём, или, что ещё хуже, что он поцеловал её. Сама Сейбер была сконфужена и, по непонятной ей причине, смущена — слишком смущена, если быть точным. Так что, задавать мучающий их вопрос пришлось Райдер.
     — Итак... — Райдер посмотрела на Широ. — Как мы сюда попали?
     — Кастер сказала, что я могу призвать вас, использовав командные заклинания, — ответил Широ, закатывая рукав и демонстрируя, что их осталось лишь пятнадцать. — Честно говоря, я удивлён, что никто из вас не упомянул об этом раньше.
     — Гм, — с неловкостью в голосе ответила Сейбер. — Я... полагаю, что это выпало у меня из головы. Прости меня. Если бы я рассказала об этом раньше, ты мог бы призвать остальных Слуг для сражения с Берсеркером, а не использовать их, чтобы вытащить нас.
     Широ хохотнул, решив не говорить, что не собирался сражаться с Илией, если была возможность избежать схватки.
     — Что же, я рад, что вы, по крайней мере, в порядке. Вы не получили ран, сражаясь с Берсеркером, верно?
     — Не могу поверить, что пропустил битву, — пробурчал Ассасин, скрестив на груди руки. — Это должно быть была эпическая схватка, верно? Если бы я только был там!
     — Не думаю, что ты многое пропустил, — Арчер ухмылялся. — Позволю себе предположить, что битвы не было, они были слишком заняты другими вещами.
     — Совершенно верно, — кивнула Райдер, понимающе ухмыльнувшись в ответ. Хоть Арчер и не знал всей ситуации, он понял, что что-то случилось. И, как и она сама, явно собирался хорошо подразнить остальных по этому поводу.
     Лансер снова побледнел, размышляя, сколько же на самом деле знает этот проклятый Арчер. Если лучник прознает про поцелуй с Сейбер, то вряд ли когда-либо получится отмыться от этого. Конечно же, ещё есть и Райдер, которая может легко сдать его, если он ничего не предпримет.
     Нужно брать контроль над ситуацией!
     — Д-да, — Лансер нервно провёл рукой по волосам. — Мы обнаружили, что Илия знает истинное имя Сейбер. Вы, ребята, никогда не догадаетесь, на самом деле он Ко...
     — Король Артур, верно? — Прервал его, ко всеобщему удивлению, Арчер.
     — Ты шутишь, — Ассасин уставился на Сейбер. — Как она может быть легендарным Королём Рыцарей?
     — Это запутанная история, — ответила Сейбер, решив, наконец, сесть. — Но, уверяю тебя, я и есть тот самый Король Артур из легенд, Впрочем, — продолжила она, с любопытством посмотрев на лучника. — Откуда ты меня знаешь, Арчер?
     Арчер ухмыльнулся ей, но, как и ожидал от него Широ, просто пожал плечами, не отвечая на вопрос.
     — Кто знает, — произнёс он. — Может, вы все ведёте себя столь очевидно, что ваше настоящее имя и так понятно? И не умеющий ходить ребёнок сможет узнать вас.
     — Уверен? — Кастер пристально посмотрела на Арчера. — Тогда... ты знаешь, кто я?
     — Да, Медея. Ты ведь уже называла себя ведьмой, помнишь?
     — А, — кивнула Кастер. — Было дело. Я поражена, если ты смог вычислить меня только поэтому.
     — Ну, не только, — признал Арчер. — Но пусть это останется моим маленьким секретом.
     Широ закатил глаза. Он знал про Арчера и его "маленький секрет", и однажды собирался заставить этого ублюдка-псайкера раскрыться и рассказать о своей способности читать мысли.
     — Ладно, — Лансера уязвило, что Арчер так легко побил его вызов — пусть это и не задумывалось таковым изначально. — Значит, ты угадал личности Сейбер и Кастер. Это ничего не значит. Бьюсь об заклад, что ты не знаешь, кто Я такой.
     Арчер посмотрел на Лансера, внимательно изучая ещё одного представителя рыцарских классов. Лансер же самоуверенно ухмылялся, уверенный, что уж про него-то Арчер никак не знает. И, вероятно, Лансер был прав.
     — Ты прав, — ответил Арчер, несмотря на своё "поражение", он усмехнулся. — Совсем тебя не узнаю. Должно быть, ты совершенно безвестный воин.
     Почему-то Лансер почувствовал, что проигрывает сейчас именно он.
     — Эй, постой, — защищаясь, произнёс он. — То, что ты ничего про меня не знаешь, не значит, что я не столь знаменит! Ты сам виноват, что не интересовался моей легендой.
     Арчер закатил глаза и пожал плечами.
     — Верно, каждый обязан знать про парня, бегающего в синем трико и пытающегося вонзить своё длинное толстое копьё в любого "достойного противника", которого сумеет найти.
     Глаз Лансера задёргался, и на какое-то мгновение ему захотелось проткнуть Арчера за сказанные тем слова.
     — Как я уже говорил Райдер, этот костюм сделан, чтобы обеспечить максимальную мобильность в битве! А это копьё предназначено для убийства людей, а не для того, о чём ты думаешь!
     — Да, да, — хохотнул Арчер. — И поэтому оно называется "гей булж"5, верно? — Стоящая рядом Райдер вскинула кулак, демонстрируя, что она была права.
     — Это копьё называется Гаэ Болг, произноси правильно! — Лансер угрожающе махнул упомянутым копьём в сторону Арчера. Затем, он внезапно замер на месте, осознав, что только что сказал Арчер. — Ты... Ненавижу тебя. Ты знал, верно?
     — Так что, — вступила в разговор Рин, впечатлённая дедуктивными способностями Арчера. — Ты знаешь всех, так?
     — Более или менее, — признал Слуга. — Хотя, — продолжил он, бросив взгляд на Райдер. — Уверен, что у двоих из нас есть серьёзные причины не раскрывать своё инкогнито.
     — Полагаю, это значит, что ты не скажешь нам, кто ты на самом деле? — С любопытством спросил Широ.
     — Нет.
    

* * *


     Сейбер беспокоилась насчёт Арчера. Для этого, в конце концов, было множество причин. Одно дело, если бы он знал одного, ну двоих из них. Однако, они принадлежали настолько разным эпохам, что за свою жизнь он никак не мог застать их всех. Даже Кастер не смогла бы с помощью своей магии определить их личности с такой лёгкостью, как он. К тому же он отказался называть себя. В обычной ситуации это не стало бы проблемой, однако, он, казалось, был наименее заинтересован в том, чтобы помогать их Мастеру.
     Какими бы его мотивы ни были, это беспокоило Сейбер.
     И всё же, был ещё один вопрос, заботящий её — безопасность её Мастера.
     — Широ, — обратилась она к нему, сосредотачиваясь на вопросе, который следовало поднять ещё раньше. — Илия нашла тебя сегодня и, не появись мы, убила бы тебя. Даже ты не можешь отрицать того, что тебе необходимо сопровождение.
     Широ поскрёб затылок, пытаясь придумать контраргументы, которые он бы не использовал ранее.
     — Понимаешь, вы, ребята, не можете прийти в школу. Это и к тебе относится, Райдер, — он посмотрел на носящую маску Слугу. — Вы слишком выделяетесь.
     — Значит, пропусти школу, — Сейбер хлопнула ладонью по столу. — Что тебе важнее — твоя жизнь или твоё образование?
     — Это моя жизнь, — начал спорить Широ, сложив руки на груди. — Если я пропущу школу, то причиню беспокойство всем вокруг меня.
     — Если Илия снова тебя найдёт, ты умрёшь, и это причинит беспокойство тебе.
     — Она права, — подключилась потирающая щёку Рин. Хоть ей и тяжело было поверить, что Широ и в самом деле призвал шесть Слуг, он всё ещё был в опасности. На самом деле, если верить тому, что она узнала от Слуг, он был в опасности ещё до призыва. — Ходить в школу одному опасно, Широ.
     — Да о чём ты говоришь, Рин, — фыркнула Лювия. — Широ не останется в школе один — с ним будем мы.
     — Это всё, конечно, хорошо, — Рин даже не удивилась тому, что Лювия назначила охранниками Широ их обеих. — Но против Слуги у нас нет и тени шанса. Мы установили ловушку, а она даже не поцарапала ни его, ни его Мастера.
     — Ты права, — расстроенно признала Лювия, понимая, что её шансы монополизировать Широ во время пребывания в школе стремительно тают. Несмотря на это, она пока не собиралась сдаваться. — Но он всегда может призвать своих Слуг, если появится Илия. У него ведь есть ещё пятнадцать командных заклинаний, верно?
     — У него осталось всего пятнадцать командных заклинаний, — Ассасин прикрыл глаза. — И... у него ещё должна быть возможность, чтобы ими воспользоваться. Попади он в засаду, мы можем не успеть вытащить его. Сейбер права, безопаснее будет, если он не пойдёт в школу.
     — Но должен же быть какой-то компромисс? — Спросил Широ. — Чтобы я мог пойти в школу, не подвергая себя опасности.
     — Я не вижу подобных вариантов, Широ, — Сейбер покачала головой. — Мы не знаем, когда ударит Илия, но здесь мы, по крайней мере, можем подготовиться к этому.
     — ... вообще-то, — Кастер робко подняла руку. — Есть способ. Я расскажу, если не возражаете.
     Все в комнате повернулись к ней и приготовились слушать её план.
     — ... У меня такое чувство, что у этого плана слишком много слабых мест, — устало заметил Широ, уже прокрутив в голове несколько различных сценариев, в которых всё по той или иной причине разваливалось.
     — Я полагаю, что это довольно интересно, — весело произнесла Райдер.
     — В любом случае, тебе будет безопаснее остаться дома, — нахмурилась Сейбер. — Но если ты всё же желаешь пойти в школу, то других вариантов немного. На мой взгляд, это приемлемый компромисс.
     — Хорошо, — вздохнул Широ. Даже ему показалось, что этот план лучшее, что можно сделать, чтобы выйти из положения. — Только... постарайтесь не принимать опрометчивых решений, ладно?
     — Мы будем стараться изо всех сил, Широ, — Ассасин ободряюще улыбнулся ему.
     — Это... именно то, чего я боюсь.
     — А что может произойти в самом худшем случае? — Спросил Арчер. Если бы Широ не знал точно, то решил бы, что этот ублюдок намеренно испытывает судьбу.
     — Что же, тогда мы с Лювией пойдём, — Рин встала и, схватив подругу за руку, потянула её за собой.
     — Э? — Вынужденная встать Лювия спросила. — Зачем нам уходить?
     — Ну, — Рин подумала о Тайге и Сакуре — самых частых гостях Широ. — Скоро могут прийти другие. Кроме того, нам нужно сделать собственные приготовления, верно, Лювия?
     — Какие приготовления? — Лювия непонимающе моргнула.
     — Ты поймёшь. План Кастер звучит неплохо, но нам в свою очередь тоже стоит подготовиться, правильно?
     Кастер кивнула.
     — Ваша помощь будем весьма кстати. Спасибо, что заботитесь о нашем Мастере.
     — Эм, гм, — Лювия помялась, не зная, как реагировать на похвалу, но затем просто улыбнулась. Похоже, что Кастер, в отличие от Рин, не была её соперницей. — Это совершенно не составило нам проблем.
     — Да, да, — встряла Рин прежде, чем Лювия сказала бы что-нибудь смущающее, вроде того, что она желала бы вечно заботиться о Широ, или ещё что-нибудь в том же духе. — А теперь идём.
     — Хорошо, хорошо, но я и сама могу идти, знаешь ли!
     С этими словами обе девушки ушли.
     Широ обвёл взглядом остальных Слуг, чувствуя, что он о чём-то забыл.
     — А... время к обеду! Лучше я пойду приготовлю чего-нибудь, — произнёс Широ, вставая. Конечно, Арчер смог украсть его право делать завтраки, когда он был отвлечён на другие проблемы, но сейчас...
     — Не беспокойся о готовке, я уже всё сделал.
     ... всё идёт тем же чередом.
     Широ медленно повернулся к Арчеру, который откинулся на кресле и самодовольно ухмылялся в лицо Мастеру. Только тогда Широ заметил, что лучник одет в фартук, но...
     — Подожди, — Широ направил палец на Арчера. — Как это возможно? Ведь, когда я пришёл, Кастер и Ассасин только вернулись из магазина!
     — А, так это продукты на завтра.
     — Проклятье, Арчер.
    

* * *


     Берсеркер оставался со своим Мастером. Даже когда Слуги их врага исчезли, появился новый, ещё более опасный противник. Он не мог двигаться. Он не станет двигаться. Он должен защитить Мастера любой ценой.
     — Берсеркер, — опасный враг упёрла руки в бока и пристально посмотрела н него. — Отойди.
     Она не была его Мастером, но он был вынужден подчиняться её голосу. В нём звучала угрожающая мощь, но... ради Илии он должен сопротивляться. В тот момент, когда он сдастся, его Мастер будет повержена. Он должен защитить её любой ценой.
     Он не сдвинулся с места... и, в то же время, он не посмел атаковать её.
     — Берсеркер, — повторила она. В её голосе была ещё большая сила, заставившая немного отступить даже безумие Берсеркера. — Отойди в сторону.
     — Не слушай её, Берсеркер! — Взмолилась Илия. — Она враг, враг!
     — Леди Илиясвиэль, — в голосе прозвучали те нотки разгневанной матери, что заставляли любого дрожать от страха. — Вы знаете, который час?
     — ... нет?
     — Вы знаете, сколько вы уже гуляете?
     — Я не знала, что прошло уже столько времени, — робко ответила Илия, всё ещё прячась за Берсеркера.
     — Восемь часов. Без разрешения, должна заметить, — Селла нетерпеливо топнула ногой.
     — Но я пыталась убить другого Мастера, пойми!
     — О, — Селла прищурилась, глядя на неё. — Так скажите мне, вы уже заполучили Прикосновение Небес?
     — Нет пока...
     — Тогда скажите мне, что вы делали всё это время?
     — Р-расследовала.
     Селла закатила глаза.
     — В самом деле, юная леди... когда вы стали столь непослушной? Вначале та ложь о сыне Кирицугу, призвавшем шесть Слуг, а теперь вы уходите играть, заставляя меня и Лейсрит беспокоиться.
     — Но это правда! — Запротестовала Илия. — Старший братик на самом деле...
     — Хватит оправданий, — взгляд Селлы стал столь пронзительным, что, наверное, мог бы пройти сквозь Руку Бога Берсеркера. — Вечером я буду воспитывать вас. Берсеркер, возьми Леди Илиясвиэль. Мы идём домой.
     Берсеркер поколебался мгновение, выбирая между верностью Илии и страхом перед Селлой. Однако, когда Селла метнула в него очередной злобный взгляд, казалось, отнявший у него пару жизней, он осознал, что есть враги, которым невозможно сопротивляться.
     — Ч-что? Что ты творишь, Берсеркер? — Беспомощно закричала Илия, когда он поднял её вверх, ухватив за ворот кофты. — Твой Мастер я, а не она! Ты должен слушать меня!
     Он мог лишь надеяться, что с течением времени его Мастер простит его за это предательство.
    
    

7. Ты сама виновата в том, что ты настолько моэ.


     Эмии Широ стало понятно, что что-то идёт не так, когда он проснулся и обнаружил, что дома осталась лишь Кастер. Остальные же, как она объяснила, отправились в школу раньше него, чтобы подготовиться к исполняемым ими ролям. В основном, похоже, они собирались узнать, что им следует делать, у Лювии и Рин, хотя Арчер настаивал, что ему это не нужно, и он справится и так. Впрочем, в нём Широ не сомневался; этот парень, несмотря на то, как он мог доставать окружающих его людей, казался неестественно способным...
     Например, этот ублюдок пока ещё побеждал его на ниве приготовления завтраков. Он даже подготовил для всех обеды, рассчитав вчера сколько овощей должны были купить Ассасин и Кастер, чтобы когда он закончит, холодильник остался пуст. И, раз уж речь зашла о вчерашних закупках, где Арчер взял деньги для этого? По крайней мере, ни его счёт, ни его кошелёк при этом не пострадали.
     — Лучше мне об этом не думать, — пробормотал он себе под нос. — Всё равно только голова заболит.
     Стоит ли говорить, что за столом сегодня утром будет малолюдно. Скорее всего, лишь те, кто обычно, и Кастер. Наверно, это и к лучшему. Этот ублюдок Арчер "случайно" наткнулся на тайник Кирицугу, о котором не знал даже Широ, и "забыл" закрыть его, когда пришла Тайга. Как раз тогда ей пришла в голову великолепная идея выпить в память о старом друге, в надежде на то, что новые знакомые Широ расслабятся и расскажут что-нибудь новое.
     К её сожалению, единственными, кто согласился, были Лансер, который, казалось, намеревался утопить в вине какие-то свои проблемы, и Райдер, желавшая попробовать современный ликёр. Ассасин и Сейбер воздержались, тогда как Кастер хватило пары глотков, чтобы захмелеть, а Арчер... ну, он просто сел в стороне и наблюдал за разворачивающейся неразберихой.
     У выпившей Райдер, судя по всему, развязывались руки. Что до Лансера, он был в основном безвреден — пока Райдер не начала дразнить его по поводу его мужественности; и судя по тому, как далеко этот их разговор зашёл, происходило это не впервые. Как раз тогда, Лансер, поддавшись на её поддёвки, притянул к себе ближайшую к нему женщину и поцеловал её.
     Сейбер, на которую сейчас не действовало проклятие Райдер, с лёгкостью освободилась — хотя он и успел полапать её. Лишь когда Сейбер оттолкнула его, он осознал, кого поцеловал, и смущённо уставился на неё. Прежде чем он успел спросить, откуда у неё грудь (пусть даже столь маленькая), разъярённая Сейбер мощным ударом в челюсть отправила его в нокаут и отправилась спать.
     С этой парочкой следующие несколько дней будет трудно, решил Широ, и они, вероятно, ушли раньше, чтобы не сталкиваться друг с другом. По крайней мере, это избавило его от споров с Сейбер по поводу того, что в школу идти небезопасно, и поддразниваний Лансера на счёт его, так называемого, гарема. Конечно же, это не объясняло, куда делись Ассасин и Арчер, но...
     Он был уверен, что уж эти двое точно будут в порядке.
    

* * *


     Арчер не знал, что думать, когда оказалось, что он был призван своим прошлым "я"... даже если оставить в стороне то, что он был призван одновременно с другими пятью Слугами. Изначально, он планировал убить прошлого себя и создать временной парадокс, который сотрёт его из Трона Героев, но...
     Почему-то он понял, что получает большее удовлетворение, внося сумятицу в отношения остальных. Он мог убить Широ в любой момент, но сомневался, что тогда ему снова когда-либо выпадет шанс так поразвлекаться. В этом мире он даже получил шанс вернуться в свои школьные годы, чего без сомнения хотели бы многие. Хоть он и старался не показывать этого, но он немного возбуждён открывшейся возможностью. Он часто сожалел о выбранном пути и о том, что так мало веселился, будучи молодым.
     Были, конечно, и некоторые проблемы. Так, теперь в опасности была Илия — другие Слуги в бою нацеливались на неё, не имея возможности победить самого Берсеркера, но Арчер никогда не нападал на неё. К тому же, в этой вселенной были и другие отличия... Арчер, например, никак не ожидал встретить в Фуюки Лювию. И, наконец, где-то был Гильгамеш. Он ещё не показывался, но Арчер был уверен, если Гильгамеш в этом мире существует, то они несомненно столкнутся с ним; это лишь вопрос времени.
     Сейчас, впрочем, он собирался снова насладиться школьной жизнью... если, конечно, зелье молодости, сваренное Кастер, сработает как надо.
     Пробравшись в кабинет школьного совета, он прикрыл за собой дверь, довольный тем, что никто его не заметил. Хотя Ассасин и Сейбер ушли раньше него, он сомневался, что они зайдут сюда.
     Открыв полученный от Кастер термос, он уставился на пузырящееся чёрное содержимое, задумавшись над тем, как будет выглядеть омоложённая Райдер. Он не сомневался, что зелье сработает, но оставалась опасность того, что выпив его, он станет походить на Широ, а этого никто не должен увидеть.
     В идеале он хотел бы оставить усиленное тело, полученное при заключении контракта с Миром, вкупе с цветом волос и чертами лица. Хотя его бы устроила и обычная непохожесть на Широ, чтобы никто не смог сделать выводов.
     — Что же, начнём, — Арчер поднёс термос ко рту. Выдохнув, он закрыл глаза и выпил зелье. Практически сразу он почувствовал, что его тело начинает уменьшаться. Одежда становилась всё свободнее и свободнее, как он и ожидал.
     ... затем произошло нечто странное. Он не мог объяснить, но чувствовал, что его тело не такое, как было у него вообще когда-либо. Его вес был... меньше местами. Несильно, но он уже, ещё до завершения процесса, мог сказать, что что-то идёт не так.
     — Может, это просто моё воображение, — пробормотал он. — Подобное же не могло случиться, верно?
     Верно. Что-то подобное могло бы произойти в какой-нибудь манге или визуальной новелле. И даже там это случилось бы с главным героем, которым он сам, несомненно, не являлся. К тому же, Кастер бы никогда не совершила такой ошибки. Это совершенно невозможно!
     — Верно, — подбодрил он себя, улыбнувшись. — Я просто попусту беспокоюсь.
     Кивнув, он попытался сложить руки на груди... и понял, что что-то ему мешает. Чувство страха, которое он старался игнорировать, вернулось к нему с новой силой, и, после целой минуты мысленного отрицания, он медленно открыл глаза и посмотрел вниз.
    

* * *


     — Знаешь, Кастер, — обратился к женщине выставляющий на стол тарелки Широ. — Я впечатлён. Не знал, что ты способна создать зелье юности. Ты восхитительна.
     Кастер улыбнулась в ответ на комплимент, но всё же решила поправить его.
     — Если точнее, это не зелье омоложения, — смущённо признала она. — Честно говоря, я создала набор зелий превращения. Три, чтобы превратить выпившего в юношу, и три, чтобы превратить в молодую девушку.
     — И всё равно это очень впечатляет, — присвистнул Широ. Он не мог представить, чтобы кто-либо сейчас был способен на подобное. Конечно же, его понимание магии было очень ограниченным, но ведь Кастер справилась с этой работой за одну ночь с минимальной подготовкой.
     — Спасибо. Если бы только Сейбер думала так же.
     Широ моргнул.
     — У неё с этим какие-то проблемы?
     — ... совсем небольшие, — хохотнула Кастер, прикрывая рукой румянец. — Я случайно дала ей не то зелье.
     — ...
     — Не беспокойся! — Кастер успокаивающе подняла руки. — Она практически не изменилась. Пожалуйста, не говори ей о том, что я это сказала, — добавила она после небольшой паузы.
     Широ вздохнул. Вот уже кое-что и пошло не так. Не самое хорошее начало дня.
     — Подожди секунду, — он внезапно осознал кое-что. — Разве ты не сказала, что сделала по три зелья каждого вида?
     — Верно, — подтвердила волшебница.
     — И ты сказала, что Ассасин и Лансер уже выпили свои порции, так?
     — Да.
     — И всё прошло нормально?
     Кастер потрясла головой.
     — Они оба превратились в юношей, как и планировалось, — Кастер наклонила голову. — Есть какая-то проблема, о которой я не знаю?
     Широ задумался на мгновение... и улыбнулся.
     — Нет. Совершенно никаких проблем. Прекрасная работа, Кастер.
     — Спасибо, Широ.
    

* * *


     Ассасин шёл по территории школы, когда услышал крик молодой девушки. Не такой крик, как "кто-нибудь, спасите меня, я в опасности", а скорее испуганный "да что, чёрт возьми, я сделала, чтобы заслужить подобное". Поскольку не в его характере было игнорировать подобные мольбы о помощи, Ассасин спустился в холл и отправился к источнику крика. В итоге, он дошёл до комнаты школьного совета, из-за двери которой доносилось паническое бормотание.
     Какую-то секунду он обдумывал, может, просто открыть дверь и спросить, что не так. Однако, это Лансер мог совершить подобную ошибку, Райдер, возможно, сделала бы это специально, а вот он сам понимал, что в эту эпоху вначале нужно постучать. Если этого не сделать, можно попасть в смущающую ситуацию, например, наткнуться на полуодетую девушку. Конечно же, в школе были специально отведённые места для переодевания, "раздевалки", которыми этот кабинет не являлся, так что вероятность подобного события была невысокой.
     И всё же, это безопаснее — и вежливее — чем извиняться.
     Он трижды постучал в дверь.
     — У вас какие-то проблемы? — Он совсем не был уверен, что может чем-либо помочь, но попытаться повысить свой рейтинг в глазах представителей школьного совета было бы полезно.
     — Ассасин? — Спросил незнакомый голос.
     Самурай моргнул. Как странно... кто-то знает его имя... точнее класс.
     — Это... это ты, Сейбер? Или, может, Райдер?
     Из-за двери донёсся явный звук хлопка по лбу.
     — Ха-ха-ха, — голос явно нервничал. — Кто такие Райдер и Сейбер? И, тогда уж, кто ты такой? Я никого из вас не знаю!
     — Я Ассасин, — сухо ответил самурай. — Знаешь, тот человек, к которому ты секунду назад обращалась.
     — Не имею ни малейшего представления, о чём ты говоришь. Теперь уходи, здесь нет ничего интересного.
     — Это последнее, что стоит говорить, когда хочешь спровадить кого-нибудь, знаешь ли.
     — ... п-просто уходи!
     С одной стороны, Ассасин мог уйти. Как он мог судить, за дверью была не Илиясвиэль. С другой стороны, что-то точно было не так — и, если прислушаться к ощущениям, в комнате был Слуга, возможно, даже та, с кем он говорил.
     Но... это не могло быть правдой. Всего должно было быть семь Слуг, и ни у кого из них не было такого голоса, как у той девочки внутри. Он, конечно, ни разу не слышал, как говорит Берсеркер, но представить, что эта громадина говорит как милая школьница, он не мог.
     В самом деле, надо было разобраться.
     — Теперь я точно должен войти, — заявил Ассасин, взявшись за ручку.
     — Нет, постой! — Запротестовал голос, стараясь заблокировать дверь. Но было уже поздно, дверь рывком распахнулась. Всё, что смогла сделать девочка, это схватиться за Ассасина, когда он шагнул внутрь, и они оба вывалились в коридор.
     Ассасину потребовалось несколько секунд, чтобы оценить ситуацию. Затем, он заметил несколько вещей.
     Во-первых, он каким-то образом приземлился на девочку с длинными белыми волосами и стройным телосложением. Во-вторых, её одежда была ей явно велика, похоже, она была рассчитана на высокого мужчину. В-третьих, в отличие от многих девушек этой эпохи, она не носила лифчик — это он понял, осознав, что его рука лежит на её груди.
     Время замерло. Девочка всё ещё приходила в себя и, вероятно, не понимала, в какой ситуации оказалась. Он понимал, что должен отодвинуться от неё и извиниться, пока ситуация не превратилась в настоящий кошмар, но, словно олень, пойманный лучом прожектора, он не мог пошевелиться.
     Внезапно, девушка открыла глаза и попыталась встать, но, поскольку Ассасин придавил её, у неё не получилось. В её глазах промелькнуло смущение, и их взгляды встретились. Она начала краснеть, и Ассасин почувствовал, как её начинает трясти от ярости, он как раз задумался, что может быть хуже.
     — Ах, — воскликнул неподалёку кто-то знакомый.
     Ассасин и девушка замерли, и медленно повернули головы к новому участнику действия — Райдер.
     На какое-то мгновение, Ассасин понадеялся, что она не видит их — что её полумаска скрывает от неё сложившуюся ситуацию. Может, она не поняла, что происходит...
     Его надежды рухнули, когда Райдер залезла в полученный от Лювии портфель и достала оттуда небольшой прямоугольный прибор. Ассасин почувствовал, что бледнеет, когда из устройства начал выезжать небольшой цилиндр, и он понял, что этот прибор называется "камера".
     -Щёлк-
     Увидев вспышку, Ассасин скатился с девушки и вскинул руки, прикрываясь и пытаясь спешно придумать объяснение. К сожалению, неубедительное "Это не то, чем кажется!" оказалось единственным, что пришло ему в голову.
     Райдер улыбнулась, не обращая на его оправдания никакого внимания. Вместо этого, она наклонила голову к задней части камеры.
     — Не волнуйся, — успокаивающе произнесла она, хотя легче Ассасину от этого не стало. — Фотография получилась отличная.
     Она повернула устройство тыльной стороной к ним, демонстрируя недавнюю сцену в высоком цифровом качестве.
     — Это, — лицо Ассасина приняло горькое выражение. — То, что называется "шантаж"?
     — Технически, чтобы это было шантажом, я должна у вас что-то вначале потребовать. А я этого пока не делала.
     Загадочная девочка, наконец, встала на ноги, и Ассасин испугался, что она может броситься на него за то, что он случайно облапал её. Вместо этого, она, похоже, сфокусировалась на Райдер... к счастью.
     — Т-ты должна это стереть! — девочка указывала трясущимся пальцем на камеру.
     Райдер наклонила голову набок.
     — Зачем бы мне это делать, если я изначально намеревалась сфотографировать вас?
     — Пожалуйста! Ты не можешь позволить кому-либо это увидеть!
     — Нет, — отказалась Райдер. — Кроме того, — добавила она, указывая на состояние одежды девочки. — Разве тебе не стоит беспокоиться совсем о другом?
     Как оказалось, одежда девушки была заметно более широкой, чем поначалу решил Ассасин. И более не поддерживаемые рукой, её штаны свалились на пол. Лицо девушки покраснело от смущения ещё сильнее, но прежде чем она подняла их...
     -Щёлк-
     ... Райдер сделала ещё один снимок.
     — И-и этот тоже удали!
     — Ни за что.
    

* * *


     В итоге, услышав приближающиеся из-за поворота коридора голоса, девочка ухватила Райдер и Ассасина и затащила в кабинет, захлопнув за ними дверь и приперев её столом, так что сложно было сказать, хотела она не дать кому-либо войти или наоборот, не дать Слугам выйти.
     В этот момент Ассасин обратил внимание на одну странность в девочке, а точнее в том, как она была одета. Ухватив за запястье, он развернул её, чтобы лучше рассмотреть её наряд.
     Девочка, однако, восприняла это в штыки.
     — Ты что творишь? — Злобно спросила она. Освободившись, она скрестила руки на груди, совсем забыв, что штаны нужно поддерживать.
     -Щёлк-
     — Прекрати, Райдер! — Девочка топнула ногой.
     — Тогда тебе нужно перестать быть настолько моэ, — парировала та.
     Ассасин не слушал никого из них, сосредоточившись на облике девочки. Наконец, его осенило, он понял, из-за чего она ощущалась так странно, когда он впервые посмотрел на неё.
     — Ты... ты Арчер, верно?
     Девочка замерла, её глаза расширились от изумления.
     — Нет... ты ошибаешься, — неубедительно возразила она. — На самом деле я...
     — Арчерко? — Услужливо подсказала Райдер.
     — Да, Арчерко! — Повторила за ней девочка, кивнув. — Нет, стой, я не это хотела сказать! Я совсем не!.. — Она быстро поправила себя, панически взмахнув руками.
     -Щёлк-
     — Да прекратишь ты когда-нибудь?
     — Конечно нет, Арчерко.
     — Я не...
     Ассасин вздохнул и поднял руку, прерывая Арчера.
     — Давай остановимся на этом. Ты никого не одурачишь. Даже Райдер в маске видит, что ты Арчер.
     Арчер стиснул зубы и всё же сдался. Может, ему бы и удалось обхитрить Лансера и Сейбер, но...
     — Ладно, — она, защищаясь, подняла руки. — Я Арчер. Похоже, что-то пошло не так, когда я выпил зелье.
     — Не вижу здесь проблем, — улыбнулась Райдер. — Ты получилась очень милой.
     — В этом-то и проблема! — Арчер сжала свои новоприобретённые груди, чтобы усилить впечатление. — Большая проблема! Огромная проблема! Самая громадная проблема в истории человечества!
     — Вообще-то, — Райдер ткнула Арчера в грудь, та немедленно покраснела и отступила. — Она не многим больше, чем у Сейбер.
     — Я не об этом!
     — Успокойся, — Ассасин переводил взгляд с одной девушки на другую, краснея по непонятной причине. — Я уверен, что есть простой способ решения. Эти зелья рано или поздно закончат своё действие, помнишь?
     — Я не хочу ждать этого "рано или поздно"!
     — Тогда почему не вернуться к Кастер, чтобы она не исправила случившееся?
     Арчер моргнула. Она об этом и правда не подумала. Слишком легко запаниковала, это не похоже на неё.
     — Ты прав, — она слегка расслабилась. — Время ещё есть. Я могу вернуться и...
     — Прямо так? — Спросила Райдер.
     Арчер осмотрела себя. В замечании Райдер был смысл; нельзя было выходить в таком виде. Однако, всё, что нужно было сделать, это создать одежду для нового тела.
     — Это не проблема, — ответила она. — Я соображу, что-нибудь.
     — Ни в коем случае! — Райдер категорично потрясла головой. — Ты должна думать о скромности, Арчерко!
     Арчер закатила глаза, уже не удосуживаясь исправлять Райдер.
     — Ты последняя, от кого я хотел бы говорить о скромности, Райдер.
     — Это совсем другое дело, — Райдер скрестила руки на груди. — Твой типаж должен быть более моэ!
     — Я не хочу быть моэ!
     — Твоё сопротивление делает тебя моэ ещё больше!
     Арчер хотелось закричать, но она не стала, зная, что Райдер выскажется на тему, какая она при этом милая или ещё что-нибудь в том же духе.
     — Это карма, верно?
     — Зависит от того, — Ассасин задумчиво потёр подбородок. — Сделал ли ты что-нибудь, чтобы заслужить это?
     Арчер уставилась на Ассасина и затем уронила голову.
     — ... точно карма.
    

* * *


     Вопреки своему прежнему решению, Арчер решила позволить Райдер найти для неё новую одежду. Не помешает подольше сохранить способность создавать вещи втайне от остальных. Да и что плохого может случиться при этом?
     — Вот, — Райдер протянула комплект женской формы. — Прости, что заставила ждать, Арчерко.
     Арчер изучила форму, чтобы убедиться, что в ней нет ничего странного. Несмотря на её предубеждение, форма была совершенно обычной — никаких наложенных заклинаний или вывертов дизайна. И всё же что-то её беспокоило...
     — Райдер, где ты это взяла? — С любопытством спросила Арчер, посмотрев на девушку.
     — Это форма Сейбер.
     Арчер подняла бровь, затем снова перевела взгляд на одежду. Хоть она и несомненно подходила самой Арчер, форма казалась сделанной для кого-то несколько меньше размером.
     — А ей она не нужна? — Спросила лучница. Последнее, в чём она нуждалась, так это в том, чтобы Сейбер обвиняла её в краже формы... хотя ещё хуже было бы увидеть, как она в одном белье гонится за кем-то.
     Припомнив, насколько сильно Сейбер ударила Лансера прошлым вечером, Арчер решила отбросить осторожность и положиться на доброту Короля Рыцарей.
     — Не беспокойся, — Райдер махнула рукой. — Ей она больше не нужна.
     — И почему же? — Спросил Ассасин. — Только не говори мне, что после того, как я ушёл, с ней что-то случилось.
     Райдер подпёрла рукой подбородок и кивнула.
     — Вообще-то случилось. Впрочем, ничего серьёзного; ты, возможно, даже не заметишь разницы.
     — Разницы? — Переспросила Арчер, уже догадывающаяся, что могло произойти.
     — Сейбер превратилась в парня, — пояснила Райдер, словно подобное было самым заурядным явлением. Ведь Арчер уже тоже превратился в девчонку.
     И всё же Арчер удивлённо моргнула.
     — Подожди, она тоже?
     — Он тоже, — поправил Ассасин. — Хотя, полагаю, это объясняет, что с вами обоими произошло.
     — И что же?
     — Ты ведь не обращала внимания на объяснения Кастер, верно?
     — Нет, — смущённо признала Арчер, почесав в затылке. — Предполагалось, что зелье сделает нас моложе, разве нет?
     Ассасин слегка улыбнулся.
     — Не совсем, Арчер, — ответил он, не уверенный, как ему это объяснить. — Понимаешь, Кастер сделала два вида зелий. Одно превращает человека в подростка-юношу, а другое — в подростка-девушку.
     — ...
     — Полагаю, что вы с Сейбер поменялись.
     — ...
     — Арчер, ты не хочешь ничего сказать? — Ассасин отступил на шаг. — Ты начинаешь меня пугать.
     — ...
     — ... Арчер?
     Райдер подошла ближе к серебряноволосой девушке и взяла её за руку. Однако, прежде чем Арчер ответила, Райдер решила попробовать более действенное решение.
     -Жмяк-
     — Т-ты что творишь? — Арчер отпрыгнула от Райдер, прикрывая скрещенными руками грудь.
     — Привожу тебя в чувство, — объяснила та.
     — Тогда просто встряхни меня! Помаши рукой перед глазами! Что угодно, но не это!
     Райдер поджала губы.
     — Но это не так весело...
     Глаз Арчер дёрнулся.
     — Мне всё равно, весело это или нет!
     — Ну, тебе же было приятно, разве нет?
     Арчер покраснела и немедленно отвернулась от Райдер.
     — Это было странно, — технически она не соврала.
     — Но по-хорошему, верно?
     — Странно — это странно! — Закричала Арчер, гневно тряся в воздухе кулаками. — Просто не делай так больше!
     Ассасин хохотнул, но, учитывая насколько увлекательным стал разговор, он чувствовал себя обязанным кое-что донести до Арчер.
     — Не то чтобы я оправдывал поведение Райдер, — начал он, хотя на самом деле он наслаждался ситуацией. — Но, Арчер, разве тебе не следует беспокоиться о другом?
     Арчер моргнула и напряглась, осознав, что имеет в виду Ассасин. Она бросила взгляд на часы и поняла, что потеряла счёт времени. Уроки должны были начаться только через час, но...
     — Ты прав, если я не успею вернуться, пока Кастер не ушла, мне придётся ждать окончания уроков!
     Запаниковав, Арчер начала стягивать рубашку через голову, но остановилась, вспомнив кое-что важное.
     — Эм... не могли бы вы отвернуться?
     — Прости, — извинился Ассасин, поворачиваясь. Райдер же продолжила наблюдать за Арчер.
     — Я и тебя имел в виду, Райдер, — вежливо напомнила Арчер.
     — Но я же в маске.
     — Без разницы, — Арчер прекрасно понимала, что у Слуги есть какой-то способ видеть сквозь неё.
     — Но мы же обе девушки.
     — Вообще-то я парень!
     — Не сейчас, Арчерко.
     Арчер потёрла виски. На пререкания не было времени.
     — Слушай, можешь просто сделать это для меня?
     Секунду Райдер молчала, затем кивнула.
     — Хорошо, — разочарованно произнесла она и повернулась.
     Устало вздохнув, Арчер начала раздеваться. Всё, казалось, шло хорошо — никто из Слуг не думал оборачиваться. Так что, проведя некоторое время в напряжении, она расслабилась и начала надевать свою матроску. Похоже, что Райдер наконец перестала дразнить её.
     -Щёлк-
     Или нет.
     — Проклятье, Райдер!
     — Но ты выглядела так мило. Кроме того, на снимок не попало ничего откровенного, так что это вполне безопасное рабочее фото.
     — Можно подумать, меня это всё заботит!
     Райдер не прекратит. Она не перестанет, пока у неё будет хоть малейшая возможность. Теперь Арчер это поняла. Однако, оставалась ещё одна возможность — отобрать у Райдер камеру.
     — Что-то не так? — Спросила Райдер, наклонившись ближе.
     — Нет, не совсем, — весело ответила Арчер. — Между прочим, могу я посмотреть эту камеру?
     — Нет, — Райдер высунула язык. — Ты просто удалишь фотографии.
     — Верно, — признала Арчер, понимающе наклонив голову. Конечно же, было очевидно с самого начала, что это не сработает. — В этом случае, — её рука выстрелила вперёд в попытке выхватить камеру.
     Не получилось. Райдер, изначально чувствовавшая намерение Арчер атаковать, просто подняла фотоаппарат над головой так, чтобы Арчер, будучи меньше ростом, не могла его достать. Даже когда Арчер подпрыгнула, пытаясь скомпенсировать разницу в росте, Райдер просто в последний момент отступила.
     -Щёлк-
     — Проклятье, Райдер!
     — Ты сама виновата в том, что ты настолько моэ.
     Ассасин кашлянул, привлекая внимание.
     — Арчер, — он подёргал девушку за рукав.
     — Что такое? — Спросила Арчер, раздражённая тем, что её попытки добраться до камеры превали.
     — Разве ты не понимаешь, что она просто отвлекает тебя? Если ты продолжишь в том же духе, то будет слишком поздно, и ты не успеешь превратиться обратно до начала уроков.
     — Ещё целый час есть.
     — Но тебе нужна Кастер, чтобы сварить зелье, а она не сможет этого сделать, если уйдёт из дома, помнишь?
     Арчер замерла. Она не могла поверить, что забыла об этом.
     — Проклятье, Райдер! — Она обвиняюще ткнула в девушку пальцем. — Ты... ты планировала это с самого начала, разве нет?
     — ... нет? — Райдер была сама невинность. И технически это было правдой. Конечно же, она подменила зелье Сейбер специально, но вот всё остальное было восхитительным совпадением.
     По крайней мере, для неё. И, возможно, не столь восхитительным для Арчер.
    

* * *


     Одевшись, Арчер практически выбежала из комнаты школьного совета, решив, что она потратила достаточно времени на проделки Райдер. Конечно, было забавно, когда она дразнила Лансера или её прошлое я, но вот быть самой в центре её внимания не хотелось.
     Сейчас, по крайней мере, всё было ясно. Надо было лишь добраться до Кастер, пока та не ушла из дома вместе с Широ, и всё будет прекрасно. Если по дороге не случится ничего непредвиденного, проблема скоро будет решена.
     Естественно, Арчер стоило помнить, что вселенная не любит простых решений.
     Слишком обеспокоенная, чтобы обращать внимание на дорогу, Арчер завернула за угол и во второй раз за день врезалась в кого-то. Они покатились кубарем, и по итогу Арчер оказалась сверху, каким-то образом сев прямо на лицо несчастному. Её глаза расширились от страха. Она понимала, что большинство людей не могут переносить подобное так, как это происходит в аниме и манге. В отличие от неё и Ассасина, обычные люди травмируются в таких инцидентах. Арчер немедленно поднялась с этого человека и опустилась перед ним на колени, чтобы проверить, как он.
     — Ты в порядке? — Быстро спросила она, не надеясь на ответ. В её голове уже начал формироваться план действий. Если человек будет без сознания, то относить его в больницу будет слишком долго, она отнесёт его домой и предоставит разбираться с этим Кастер и её целительной магии. Однако, оказалось, что в этом нет необходимости.
     — Д-да, — пострадавший, коротко стриженный светловолосый мальчик в форме средней школы, говорил с лёгкой дрожью, очевидно, всё ещё пребывая в замешательстве от столкновения. Затем он встал и улыбнулся Арчер, словно ему совсем не было больно. — А ты как? С тобой всё в порядке, старшая сестрёнка?
     Арчер облегчённо вздохнула.
     — Да, — ответила она, возвращая мальчику улыбку. — Прости, что врезалась в тебя. Уверен, что тебе не больно? — Спросила она просто, чтобы удостовериться.
     — Нет, я сам виноват, что был невнимателен, — кивнул паренёк. — И не беспокойся, — добавил он, помахав рукой. — Я сильнее, чем кажусь. Такая мелочь даже царапины на мне не оставит.
     Арчер моргнула и всмотрелась — действительно, мальчик говорил правду. Не было ни царапин, ни вообще каких-либо следов падения и того, что она приземлилась ему прямо на лицо. При этом пока Арчер изучала мальчика, она поняла, что он кажется ей подозрительно знакомым.
     Нет... невозможно. Это не может быть он. Это просто её воображение. Она, естественно, ждала, что он будет существовать в этом мире, и в итоге они встретятся... но не так, не в таком виде. К тому же, ведь делать себя моложе умеет только Кастер?
     Это... не может быть он. Совершенно точно.
     — Что-то не так, сестрёнка? — Спросил мальчик, придвигаясь ближе. — Ты побледнела.
     — Н-нет... ничего, — её голос слегка дрожал. Честно говоря, она, должно быть, свихнулась, если даже просто представила себе, что этот милый мальчик может быть тем человеком. И всё же... просто чтобы успокоиться, надо прояснить это до конца. Что она потеряет, если просто спросит?
     — Между прочим, — нерешительно спросила она, всё ещё боясь ответа, как бы невероятно это ни было. — Могу я узнать твоё имя?
     Мальчик моргнул и улыбнулся ей.
     — Хм, — он на долю секунды задумался. — Большинство людей зовут меня Когил, но моё настоящее имя Гильгамеш. Рад познакомиться, сестрёнка.
     -Бух-
     — Сестрёнка? Сестрёнка!
    
    

8. Я позабочусь о тебе!


     — Сестрёнка? Сестрёнка!
     Когил оказался в затруднении. Хорошенькая сестрёнка упала в обморок, когда он представился ей. Ещё секунду назад она выглядела превосходно... хотя она девочка, а девочки такие хрупкие. Может столкновение подействовало на неё сильнее, чем она решила поначалу.
     — И что же мне делать? — Запаниковал Когил. Он честно осмотрелся в поисках кого-нибудь, кто бы смог помочь, но увидел только двух кошек, идущих по дороге. Если только эти кошки не могли каким-то волшебным образом стать людьми, помочь было некому.
     Когил просто не мог оставить сестрёнку здесь; это было бы неправильно. Что ещё хуже, он может опоздать в школу... а наказание за это довольно жёсткое. Если ему повезёт, то она лишь подвесит его к потолку на час с помощью своего проклятого красного одеяния. Несмотря на это, он не мог позволить своему страху перед домашним учителем заставить его бросить кого-либо в одиночестве. Он ведь мужчина, верно?
     — ... ничего не остаётся, — произнёс он, становясь на колени перед старшеклассницей. У него оставался лишь один выход. — Не беспокойся, сестрёнка! Будь уверена, я позабочусь о тебе!
    

* * *


     План Кастер был довольно простым. Все Слуги Широ должны были играть роль учеников, чтобы убедиться, что Илиясвиэль не нападёт в течение дня. Если они почувствуют её приближение, то кто-то из них может сдержать Берсеркера, пока Широ не сбежит. Конечно же, даже если зелья Кастер омолодят Слуг до подходящего для школы возраста, им не обойтись без помощи Лювии и Рин. Без них Кастер пришлось бы изменить память всем в школе, чтобы они думали, что Слуги учатся там с самого начала; а так, их оформят как "переведённых" из других школ.
     Дворецкий Лювии, Август, уже готовил такие документы, когда оформлял перевод Лювии несколько недель назад, так что уладить дела со всеми необходимыми бумагами и передать их в школу для него было несложно. Также, чтобы избежать лишних вопросов, пришлось сунуть взятку нескольким чиновникам. И всё же Кастер не могла избавиться от мысли, что забыла о чём-то...
     — Широ, — обратилась она к юноше, когда её, наконец, осенило, они как раз вышли из дома. — Я думаю, Арчер случайно взял зелье превращения в девушку.
     — Гм, — Широ поскрёб щёку. — Неужели? — Переспросил он, продолжая идти. Почему-то его это совершенно не обеспокоило.
     — Широ, — Кастер подстроилась под его шаг, чтобы идти рядом с ним. — Тебя это не беспокоит?
     Широ моргнул и пожал плечами.
     — Да нет. В конце концов, ты же не паниковала, когда Сейбер превратилась в парня.
     — Я тебя понимаю, — признала Кастер, наклонив голову. — Но это было немного... другое.
     — Начиная с того, что с ней не произошло больших изменений? — Уточнил Широ, вспомнив их предыдущий разговор.
     — ... пожалуйста, не говори ей.
     — Не беспокойся, — уверил Слугу Широ, понимающий, что это привело бы к катастрофе. — Не скажу.
     — И всё же, Широ, — Кастер потёрла подбородок. — Сейбер, по крайней мере, трансформировалась до того, как уйти в школу. А Арчер взял зелье с собой, и, вероятно, не ожидает того, что с ним произойдёт.
     — Кастер, — усмехнулся Широ. — Не беспокойся об этом. Я уверен, что Арчер справится сама... я имею в виду сам. Она... он довольно толковый парень, верно?
     Кастер смотрела на него, всё ещё сомневаясь внутри, но...
     — Если ты так говоришь, Широ.
     — Не волнуйся, — уверил её юноша. — Я уверен, что с ним всё будет в порядке.
    

* * *


     Арчер был в порядке.
     Итак, Арчер превратился в девчонку. Но с ней могло случиться и кое-что похуже.
     Например, она могла проснуться в кровати, в которой не засыпала, и в комнате, которую не узнавала. Она также могла обнаружить, что её одежда пропала, сменившись бинтами, беспорядочно намотанными вокруг её тела. Наконец, она могла осознать, что рядом с ней в кровати под тем же ватным одеялом спит кто-то ещё.
     И это на самом деле произошло.
     — Хорошо, Арчер, значит ты совершенно не в порядке, — пробормотала она, потирая лоб. — Ты не в первый раз оказываешься в щекотливой ситуации, ничего не помня при этом. Надо подумать!
     Что она делала? Почему она здесь? И кто, демоны его побери, спит рядом?
     Человек, лежащий рядом, пошевелился, вытянув ноги так, что голые ступни высунулись из-под одеяла. Сердце Арчер пропустило удар, и на какую-то секунду ей захотелось просто откинуть одеяло, полностью открыв своего соседа по кровати... но она отказалась от этой мысли. Такое внезапное действие может разбудить его, кто бы он ни был, а часть Арчер боялась узнать его личность.
     ... возможно, подсознательно она уже догадалась, кто бы это мог быть. Хотя её память после того, как она убежала из школы, зияла огромными прорехами, она помнила, что натолкнулась на кого-то, кого не желала бы видеть. Учитывая время и место, могло быть лишь несколько таких людей...
     ... и почти все из них были мужчинами.
     Её глаза расширились, когда она осмотрела комнату. То, что это был не особняк Мато, вызвало лёгкий вздох облегчения, но не успокоило её полностью. Если подумать спокойно, то худшим сценарием был бы тот, если она сделала... с... и...
     — ...!
     Мысленно заорав, она в панике дёрнула за свои волосы, когда поняла, что лежащий человек снова шевельнулся.
     Наконец, Арчер успокоилась. Всему этому должно было быть логичное объяснение, верно? Если хорошо подумать, больше похоже на то, что кто-то пытался вылечить её раны, иначе зачем эти бинты?
     ... но это никак не объясняло, почему кто-то спит рядом с ней.
     Арчер ещё раз посмотрела на спящего человека. Должна же была быть какая-то причина, какое-то объяснение этому.
     Арчер не могла больше ждать. Она должна была узнать правду, пусть это могло испугать её до смерти. Если она не сделает этого, то будет мучиться до самой смерти. Неважно, сколь пугающей будет правда, она должна встретить её лицом к лицу... поэтому, глубоко вдохнув, Арчер приняла окончательное решение узнать, кто же спит рядом с ней.
     Она осторожно взялась за край одеяла и начала его медленно поднимать. Хотя она и инстинктивно прикрыла глаза, она не прекратила, напоминая себе, что нужно будет открыть их, когда придёт время. И вот теперь, когда она была уже уверена, что открыла лежащего, она могла посмотреть, кто это. В конце концов, впрочем, Арчер полностью откинула одеяло, но всё ещё не могла заставить себя посмотреть.
     Да с каких пор она стала такой трусихой? Она сталкивалась лицом к лицу с Мёртвыи Апостолами, пережила вход в атмосферу и свидания с обеими сёстрами Аозаки в один день! В сравнении с теми событиями, это... да это ничто!
     Арчер открыла глаза... и ничего не увидела, поскольку её рука, хоть и дрожала, закрывала от неё всё.
     — Ну в самом деле, — спросила она себя. — Это уже глупо.
     Сделав ещё один глубокий вдох, она предприняла вторую попытку. На этот раз она увидела, кем был тот незнакомец, лежащий рядом с ней.
     — Ох, превосходно, — Арчер смахнула пот со лба. — Это всего лишь Базетт.
     Да. Это была всего лишь Базетт... и никто иной, одетая лишь в чёрные кружевные трусики и белую пижаму.
     — ... секундочку, Базетт?
    

* * *


     Этим утром Сейбер выучил один очень важный урок — нельзя доверять Райдер. Поначалу рыцарь думал, что эта женщина станет его сильнейшим союзником в защите Широ... но это не остановило Райдер от подшучиваний над ним. Конечно же, Райдер утверждала, что это случайность, но Сейбер знал, что она с самого начала планировала дать ей не то зелье.
     Сейберу не стоило верить Райдер, когда та сказала, что зелье позволит увеличить размер груди... пусть это тогда и казалось логичным. У Райдер не могло быть причин лгать ему, и это зелье точно не делало выпившего моложе, вместо этого, оно изменяло облик до нужного возраста. И снова, Сейберу не стоило поддаваться надеждам; в конце концов, грудь только мешает в бою, а он и так выглядел как учащийся старшей школы.
     И всё-таки, рыцарь позволил себя обмануть, тот факт, что Сейбер теперь "он", служил достаточным доказательством. И отрицать это было бессмысленно.
     Однако, если задуматься, мужская форма давала большую свободу движений, чем женская. И всё же что-то его волновало.
     — Не беспокойся, — тихо произнесла Лювия, бросив на него взгляд. — Сейбер, ты очень мило выглядишь и в облике парня.
     Сейбер посмотрел на девушку и полнял бровь, когда прозвучало то, что должно было быть комплиментом.
     — Спасибо, — осторожно поблагодарил он. — Но ты не против, если я спрошу, что заставило тебя поднять этот вопрос?
     Лювия моргнула, заламывая пальцы.
     — Ну, ты выглядела немного напряжённой из-за своей... "добавочной части", и я подумала... — девушка замолчала, она не знала точно, как можно утешить Сейбер.
     — Не беспокойся об этом, — улыбнулся Слуга. — Рыцарь моего положения не должен беспокоиться о подобных мелочах.
     — Не важно, рыцарь ты или нет, Сейбер, ты всё ещё девушка. Была девушкой? Хорошо, твоё сердце точно сердце девушки, — кивнула Лювия, остановившись на этом утверждении. — Поэтому тебе совершенно естественно беспокоиться о том, что кто-то, кто тебе нравится, мог оказаться в таком... таком же состоянии.
     Сейбер закатил глаза.
     — Ты про то, что Лансер поцеловал меня? — Спросил он, удивляясь, что Райдер уже растрепала о том случае.
     — Вы целовались? — Лювия удивлённо моргнула. Это было новостью для неё.
     — ... да, — вздохнул Сейбер. — Но не подумай ничего лишнего. Я этого не хотела.
     — Сейбер, — мягко сказала Лювия. — Ты говоришь почти как цундере.
     — ... цундере? — Переспросил Сейбер. Хотя он и получил знание японского языка при призыве, такие термины были вне его понимания.
     — Девушка, которая не может разобраться в своих чувствах, — пояснила Лювия, прекрасно понимая, что это не точное определение. Иссей назвал её так однажды, вскоре после того, как она перешла в эту школу; этот случай подтолкнул её к изучению некоторых материалов по культуре Японии. Лювия, конечно же, не считала, что этот термин можно отнести к ней самой, а вот Сейбер? Однозначно.
     — Я... понимаю, — нахмурился Сейбер. — Но знаешь, я совершенно не понимаю, как это должно относиться ко мне и Лансеру. Я совершенно точно знаю, как к нему отношусь: он бабник.
     — Бабник?
     — Да. Бабник.
     Может, Сейбер и не цундере. Тогда...
     — В любом случае, я имела в виду не Лансера, — Лювия снова начала заламывать пальцы.
     — ... а кого тогда? — Спросил, поколебавшись, Сейбер. Он не был уверен, хочет ли услышать ответ.
     — Широ, конечно, — ответила покрасневшая Лювия. — А кого бы ещё?
     Сейбер уставился на Лювию.
     — ... и с чего бы мне представлять Широ в таком положении? — Он скрестил руки на груди.
     — Ну, он же призвал тебя, верно? — Лювия потёрла подбородок.
     — Да...
     — Он говорил, что не знал, как это делается, но, полагаю, что он не использовал катализатор.
     — И что?
     — В этом случае... разве это не означает, что ваши личности должны хорошо подходить друг другу? — Спросила Лювия. Она уже обсуждала это с Рин раньше — но не была уверена, что чувствуют к Широ его Слуги. Честно говоря, ей бы хотелось, чтобы это было не так.
     Сейбер на мгновение остановился, задумавшись о логике размышлений девушки. Он понимал ход её мыслей, но...
     — Лювия.
     — Д-да?
     — Ты же знаешь, что Широ призвал шесть Слуг, верно?
     Лювия кивнула.
     — Конечно. Я же встречалась с вами всеми вчера. Если только нет никакого скрытого седьмого Слуги, о котором никто из вас не знает.
     — Я уверен, что нет, — уверил её Сейбер. — Это было бы перебором, не думаешь?
     Лювия пожала плечами.
     — Широ ведь уже сломал Прикосновение Небес. Призвать шесть Слуг за раз, это тоже, знаешь ли, неслыханно.
     — Возможно, — улыбнулся Сейбер. — Но, понимаешь, Илия уже призвала Берсеркера...
     — Ты права, — кивнула Лювия. — Полагаю, только поэтому он призвал лишь вас шестерых.
     — Может быть и так, — теперь была очередь Сейбера пожимать плечами. Была такая вероятность, но ему это было безразлично. — В любом случае... скажи, ты можешь представить Широ с парнем?
     — Да, — немедленно ответила Лювия. — На самом деле, одна из одноклассниц показывала мне додзиниси, где были изображены Широ и наш президент школьного совета.
     — ...
     — Хочешь посмотреть? — Спросила Лювия, наклонив голову. В конце концов, в мужском теле или нет, рыцарь она или нет, Сейбер оставалась девушкой. Конечно же, словами тут не объяснить. — Вот, посмотри, — сказала она, доставая из своей сумки третий том додзи.
     Сейбер несколько секунд смотрел на обложку, а затем почувствовал, что краснеет. Не спасло и то, что Лювия затем открыла ему страницу с чёрно-белым рисунком. В конечном счёте Сейберу пришлось отвести взгляд, и он быстро подвинул журнал к Лювии, чтобы та убрала его обратно в сумку.
     — Ты всегда... неважно, — Сейбер покачал головой. — Ты можешь представить с парнем настоящего Широ?
     — Вообще-то нет, — смущённо призналась Лювия. — Н-но не беспокойся, Сейбер. Я уверена, что Широ примет тебя, даже если ты немного изменилась! — Добавила она. Опять же, Лювия не желала, чтобы это произошло, но по непонятной причине ей хотелось подбодрить Слугу. Может, потому, что ей сложно было видеть в Сейбер соперницу, особенно когда она таком состоянии?
     — Я говорил не о себе, — резко сказал Сейбер.
     — Гм. Ну, в любом случае, не похоже, что у этого зелья постоянный эффект.
     — Позволь мне сформулировать иначе, — Сейбер решил попробовать другую тактику. — Ты можешь представить любого из его Слуг-мужчин — тех, кто был рождён такими — привлекательными для Широ? Кроме Ассасина, конечно, — быстро добавил он.
     — Почему Ассасин должен быть привлекательным для Широ? — Лювия непонимающе склонила голову.
     — ... он нет, — сказал Сейбер. Он, по крайней мере, был уверен, что Ассасин не склонялся к тому пути. — Хотя с другой стороны, изгиб катаны — одна из его характерных черт... — Лювия подняла бровь, удивляясь, как какой-то меч может влиять на привлекательность Ассасина. Заметив направленный на него взгляд девушки, Сейбер закашлялся. — Это надо было слышать, — объяснил он, хотя вряд ли кто-нибудь в тот момент понял бы шутку Ассасина.
     — Ясно...
     Лювии, конечно же, ничего ясно не было. С другой стороны, подробное объяснение может принести только лишнюю головную боль.
     — Как бы там ни было, ты можешь представить Арчера или Лансера с парнем? — Спросил Сейбер, решив остановиться на этих двоих. — Я имею в виду настоящих Арчера и Лансера, а не фантазии, нарисованные школьницей.
     — Нет, — признала Лювия.
     — И это значит, что они в любом случае не влюбятся в Широ, верно?
     — Полагаю, что так. Широ же парень.
     — А это значит, что они не были призваны как подходящие по духу, так? Поэтому и Слуги-женщины таковыми не являются.
     Лювия нахмурила брови. В словах Сейбера был смысл, и он, похоже, слишком честен, чтобы держать в тайне страсть к Широ. И всё-таки...
     — Что, если Арчер или Лансер превратятся в девушек? Тогда Широ может влюбиться в них... и их девичьи сердца ответят на его чувства?
     — Лювия...
     — Или стой... Что, если это Широ превратится в девочку? Он же может полюбить их, а они не смогут сопротивляться несомненно красивой девушке-моэ, в которую он превратится, и падут перед чарами Широко!
     — Лювия...
     — Или может они все превратятся в девушек, — с ужасом продолжала та, приложив руки к щекам и описывая ещё один глупый сценарий. — Они все влюбятся друг в друга и тогда...
     — Лювия! — Взвыл Сейбер, подняв руку.
     Лювия замолчала, он, наконец, привлёк её внимание.
     — Да? — Спросила она, спустя несколько секунд.
     — Ты слишком много напридумывала. То, что я превратился в парня, это исключение, — Сейбер скрестил руки на груди. — Ни Широ, ни кто-то ещё из Слуг, не превратится в девочку ни сейчас, ни когда-либо в будущем, и тебе точно не стоит беспокоиться о том, что кто-то из них внезапно решит поучаствовать в какой-нибудь дурацкой лесбийской сцене.
    

* * *


     Арчер не принимала участия ни в какой дурацкой лесбийской сцене... наверное? По крайней мере, она такого не припоминала. Хотя, если бы подобное всё же произошло, но она не помнила этого, это было бы ужасно. Она была уверена, что такого не произошло, впрочем... она точно не могла представить, что бы повлекло за собой такое событие.
     Нет. Она точно не совершала ничего такого.
     И всё же, вставал вопрос о том, что же случилось на самом деле. Честно говоря, она была удивлена, вообще увидев Базетт, хотя Арчеру всегда было интересно, что же случилось с ней в этом мире. Поскольку здесь Базетт не призвала Слугу, было очевидно, что Кирей не отрежет ей руку и не оставит её умирать... Но, по правде, он ожидал (и, возможно, надеялся — ему довелось увидеть её благородный фантазм в действии), что она просто вернётся домой после неудавшегося ритуала.
     Теперь же было очевидно, что она решила остаться в Фуюки, по крайней мере, ещё на один день.
     Всё-таки, как Арчер вообще оказалась в её кровати?
     — Надо это обдумать, — задумчиво пробормотала Арчер, потирая подбородок. — В любом случае, не думаю, что это её я встретила раньше.
     Самым очевидным решением было спросить, что происходит, у самой Базетт. Логично, не так ли? Когда она встречалась с Базетт в прошлой жизни, та оказалась довольно милым человеком — может немного стеснялась, разговаривая с ним. Впрочем та Базетт, которую она знала, всегда старалась выглядеть серьёзной, путаясь порой... но Арчер никогда не видел, чтобы она проявляла ненужную враждебность, и коль скоро она не стала Мастером в этой войне, Арчер не могла придумать причину, по которой эта женщина может увидеть в ней врага.
     Да и что может пойти не так, если разбудить её и спросить, что произошло?
     Решив, что такое решение будет верным, Арчер осторожно толкнула Базетт. Та даже не пошевелилась. Тогда Арчер схватила её за плечо и начала трясти. Это тоже не сработало. Наконец, Арчер решила применить последний способ. Базетт из её мира заставила её пообещать, что она никогда больше не применит его к ней, так что Арчер чувствовала угрызения совести, нарушая обещание... впрочем, технически-то это был совсем другой человек.
     — Trace on, — на её лице появился намёк на улыбку.
    

* * *


     У Лансера хватало проблем. Он ещё ни разу по-настоящему не дрался с тех пор как был призван, Райдер и Арчер нанесли несколько хороших уколов по его мужественности, и он случайно (хорошо, не так и случайно) поцеловал Сейбера. Этот последний поцелуй держался в его памяти с самого пробуждения.
     Если мысленно вернуться назад, то впечатления-то были неплохими. Фактически, он признавал (только в мыслях), что ему даже нравилось — по крайней мере, пока Сейбер не нокаутировал его за эту вольность... но именно поэтому, это и ужасало его. Сейбер был, или когда-то был (какая разница) Королём. То, что поцелуй с Сейбером ему понравился, продёрнуло его до самого сердца. Этого просто не могло случиться, по крайней мере не с ним.
     Конечно же, в тот момент он не обратил внимания на пол Сейбера и не осознал этого, пока не был поставлен перед фактом — но правда была в том, что ему пришлось пережить немало тяжёлых минут, сожалея об этом... по крайней мере, если считать, что Сейбер был парнем. Были и другие причины, по которым ему хотелось бы не совершать содеянного, не считая того факта, что Сейбер был всё ещё зол на него. По правде говоря, он начал сомневаться. Может, он всё же...
     ... Нет. Лансер не мог так думать. Это Райдер и Арчер вбросили в его голову эти мысли — и Сейбер тоже, у парня нет права быть настолько привлекательным. Это же естественно ошибиться насчёт такого человека, как Сейбер, верно?
     — ... Я прямой как копьё. Я прямой как копьё. Я абсолютно, совершенно прямой как копьё, — говорил он себе, крепко сжимая своё оружие.
     — Это мило и всё такое, — произнёс голос за его спиной. — Но тебе стоит убрать эту штуку куда подальше. Ты же не хочешь, чтобы её увидел кто-то нормальный?
     Лансер чуть не подпрыгнул от неожиданности и медленно развернулся. У него вырвался вздох облегчения, когда он увидел перед собой одну из тех девушек, с которыми вчера встречался Широ — ту, с двумя хвостиками... нет, Ассасин говорил, что это называется косички, так ведь?
     — А, это всего лишь ты...
     Глаз девушки дёрнулся.
     — Что значит "всего лишь ты", кретин? Ты мог бы, по крайней мере, запомнить, как меня зовут.
     — Прости, — неуклюже извинился Лансер, потирая шею и пытаясь вспомнить её имя. — Руин, верно?
     Глаз девочки снова дёрнулся, над ним начала пульсировать вена. Похоже, он неправильно произнёс её имя.
     — Меня зовут Рин. Не "Руин". Во мне нет ничего рущащегося.
     — Рин, — повторил Лансер, убеждаясь, что теперь он запомнил верно. — Хорошо, я понял. Я могу тебе чем-нибудь помочь?
     Рин закатила глаза.
     — Вообще-то, это я пришла узнать, не нужна ли тебе помощь. Однако, — добавила она, посмотрев на Гаэ Болг, который Слуга всё ещё держал в руках. — Если хочешь и дальше обниматься с этим копьём, с радостью оставлю тебя одного.
     — Это не то, чем кажется! — Воскликнул Лансер, наконец развоплощая копьё.
     — Я не говорила, что это чем-то кажется. Тебе, видимо, просто нравится с любовью водить рукой вдоль его древка. В другой раз, однако, выбирай комнату с дверью, которую сможешь закрыть.
     — ... Я же сказал, что всё не так.
     — А, и окна тоже! И не забудь про занавески, чтобы никто снаружи не смог увидеть.
     — Слушайте, маленькая леди, вы куда более вульгарны, чем я ожидал.
     — Да? — Усмехнулась Рин. — Тогда что же ты тут делал?
     Лансер до этого момента даже не задумывался об этом. Он не мог просто сказать, что копьё позволяет ему чувствовать себя увереннее, это бы унизило его, как мужчину.
     — Мне так легче сконцентрироваться, — быстро ответил он, это же всё равно почти то же самое. — Вот и всё, правда.
     — Ладно, ладно, — сказала Рин. — Знаешь, я всегда думала, что героические души — легендарные герои — будут более... впечатляющи.
     — Эй, — возмутился Лансер, скрестив руки на груди. — Мы тоже были людьми. Не путай нас с какими-нибудь идеалистичными представлениями о героях и прочей подобной чушью. Всё, чего я хочу, так это хорошо подраться. Я всё ещё хочу подраться, — добавил он со вздохом. — Было бы здорово, если бы Берсеркер снова объявился. Если бы мне повезло, я бы даже смог сразиться с ним в одиночку!
     Рин подняла бровь. Она видела лишь немногое из того, на что способен Берсеркер... и, если то, что она слышала было правдой, то Слуги Широ были сейчас слабее, чем при жизни.
     — Ты... ты же не думаешь, что сможешь выстоять против него в своём нынешнем состоянии, не так ли?
     — А мне всё равно! — Лансер возбуждённо воздел сжатую в кулак руку.
     Рин хлопнула себя по лицу.
     — Ты сумасшедший, знаешь об этом?
     — Если под "сумасшедший" ты имеешь в виду "невероятно восхитительный", то да.
     — Если под "невероятно восхитительный" ты имеешь в виду "совершенный идиот", то да, — сухо сказала Рин. — Именно это я и хотела сказать.
     — Это звучит обидно, — Лансер сделал вид, что уязвлён до глубины души.
     Девушка закатила глаза. Зачем она вообще пришла проверить его? А, верно, её об этом попросили.
     — В любом случае, — Рин снова задумалась о том, что делал Лансер, когда она пришла. — Ты сказал, что используешь копьё, чтобы сконцентрироваться... на чём?
     — Да так, — ответил воин. — Ничего важного, правда.
     — А, — Рин кивнула, поняв, о чём он говорит. — Не можешь забыть про то, что целовался с Сейбер прошлой ночью?
     — Кто тебе сказал? — Настороженно спросил Лансер.
     — Райдер просветила меня и Лювию, когда пришла в школу, — объяснила Тосака. — Что-то насчёт того, как вы, ребята, надрались прошлой ночью, и к чему это привело...
     ... Ну кочечно, это Райдер.
     — Не пойми неправильно, — торопливо начал оправдываться Лансер. — Это не значит, что я хотел целовать Сейбера!
     — Разве? — Рин слегка наклонила голову. Она не сомневалась — что бы ни сказал сейчас воин, это будет интересным.
     — Да, понимаешь... Я намеревался поцеловать кое-кого другого. Женщину! Я просто не заметил, кого схватил в тот момент.
     — А что не так с Сейбер? — Спросила Рин.
     — ... Ну, знаешь... ты же была там, верно? — Смущённо ответил он. — Так что ты знаешь, что Сейбер — это на самом деле Король Артур?
     — Да, и?..
     — ... Я не такой. Не то чтобы у меня были проблемы с этим, но это просто не моё.
     Рин, нахмурившись, уставилась на Лансера, пытаясь понять, что же он имеет в виду. Может, он и в самом деле считает, что Сейбер... Нет, не может быть. Это должно быть очевидно для любого, кто посмотрит на неё. Да как вообще можно так ошибиться?
     — ... Лансер, ты же знаешь, что Сейбер — девушка, верно? — Решила всё же уточнить Рин.
     — Я тоже так думал! Но потом...
     — Никаких "но", Лансер, — рявкнула Тосака, не понимая, как мысль о том, что у Сейбер может быть член, вообще пришла в голову Лансеру. — Она девушка. Просто взгляни на неё ещё раз и сам увидишь!
     — Это... — Невозможно; Сейбер призналась, что она лишь меч для Широ... может, это был не эвфемизм. Кроме того, это объяснило бы то маленькое, но мягкое, что почувствовали его руки — хотя он думал, что это лишь его пьяный бред.
     — Должно быть, ты права, — Лансер всё ещё был немного не уверен в этом.
     — Я совершенно точно права, — отрезала Рин, её задело то, что воин предположил, будто она не может отличить мальчика от девочки.
     — Просто чтобы убедиться, — на лице Лансера появиласт решимость. — Я проверю и тогда отброшу свои страхи.
     — Лансер, просто...
     — Нет времени на разговоры! До начала уроков осталось не так много! — С этими словами Слуга вылетел из комнаты, видимо, отправляясь искать Сейбер.
     — У меня плохое предчувствие, — пробормотала Рин, зная, что несчастье прямо таки следует за синеволосым Слугой. — Что, по его мнению, он творит?
    

* * *


     — Ты что творишь? — Взвыла Базетт, тыкая пальцем в Арчер и прикрываясь другой рукой. Её лицо пылало, она отскочила от Арчер к другому концу кровати, чуть не сваливаясь с неё.
     — Не понимаю, о чём ты, — с невинным видом ответила Арчер, зная, что её это не спасёт. И всё же, её реакция навевала ностальгию.
     — Не прикидывайся! — Обвинила её Базетт, всё ещё истерично тряся пальцем. — Ты... пером... стой, куда оно делось? — Спросила она, уставившись на пустые ладони Арчер.
     — Как я уже сказала, не имею ни малейшего понятия, о чём ты говоришь, — пожала плечами Арчер.
     Базетт нахмурилась, уверенная, что то, что она только что почувствовала, ей не показалось. Она также была уверена, что секунду назад видела в руках Арчер какую-то вещь, которая теперь исчезла.
     — Ты, — она потрясла головой. Что если ей почудилось? Но даже если так, было и другое, о чём стоило побеспокоиться. — Ты... что ты делаешь в этой кровати? И почему ты голая?
     — ... Вообще-то, я надеялась, что ты мне об этом скажешь, — Арчер почесала голову. — Поэтому я тебя и разбудила.
     — ... Ты не помнишь? — Базетт в удивлении наклонила голову набок.
     — Нет, — признала Арчер. — Я проснулась здесь, но не знаю как тут оказалась, и что случилось.
     Базетт поджала губы, изучая выражение лица Арчер. Её слова казались искренними, но она никогда не могла точно сказать, говорит ли человек правду.
     — Значит, ты совсем ничего не помнишь?
     — Нет. Я направлялась домой, — начала объяснять Арчер, решив, что это ближе всего к правде. — Но... ну, потом что-то случилось, но я не помню, что. А затем я очнулась здесь... без одежды, должна отметить.
     — ... Что бы ни произошло, должно быть это было ужасно, раз ты ничего не помнишь, — догадалась Вазетт. — А... должно быть тебя спас Когил!
     Арчер моргнула.
     — Повтори.
     — Когил, — Базетт весело улыбнулась девушке. — Он сирота, учится в средней школе и живёт в этом доме. Хоть у него и нет родителей, он, похоже, вырастет хорошим юношей, — продолжила она, уронив слезу. — Должно быть это он принёс тебя сюда и перевязал.
     Когил...
     Это имя казалось Арчер знакомым, но она не могла до конца понять откуда.
     — Значит, он сирота, — Арчер решила прояснить какие отношения связывают Базетт и этого Когила. — А что ты здесь делаешь?
     — А, — Базетт покраснела, накручивая прядь волос на палец. — Полагаю, я здесь просто нахлебник. Этот милый мальчик помог мне, когда оказалось, что мне негде остановиться, но не подумай ничего лишнего, я не собираюсь долго пользоваться его гостеприимством!
     Арчер нахмурилась.
     — Знаешь, взрослому человеку, такому, как ты, не стоит упоминать об использовании маленького мальчика, — сухо произнесла она.
     Базетт покраснела ещё сильнее.
     — Я не это имела в виду, — она запустила руку в волосы. Арчер знала эту её привычку — Базетт делала так, когда в её голове возникали грязные мысли.
     Но прежде, чем Арчер смогла продолжить расспросы, открылась дверь.
     — Ты проснулась, — раздался позади неё откуда-то знакомый голос. Без сомнения, это тот мальчик, про которого говорила Базетт.
     Базетт словно засветилась и помахала вошедшему рукой.
     — Когил! Я просто болтала здесь с твоей подружкой — тебе стоило бы разбудить меня, когда ты принёс её.
     Арчер услышала, что мальчик смущённо шаркнул ногой.
     — Н-ну, — начал он. — Я не хотел тебя будить... но мне нужно было положить её куда-то.
     — Не нужно обо мне беспокоиться. Но, видишь ли, у этой девочки, похоже, серьёзные проблемы, — она перевела взгляд на Арчер. — Она не помнит ничего из того, что произошло.
     — Как? — Когил разинул рот от удивления.
     — А ещё, — сурово продолжила Базетт. — Пропали её вещи.
     — Эм, — смущённо произнёс Когил. — Насчёт этого... пока я нёс тебя, какая-то женщина с повязкой на глазах выпрыгнула откуда-то и облила тебя водой. Затем она сфотографировала тебя и убежала. Я решил, что оставлять на тебе сырую одежду будет нехорошо, так что...
     — Я поняла, — Арчер хлопнула себя по лбу. Ну конечно, вместо того, чтобы помочь, Райдер не могла не сделать чего-то подобного... хотя попасть без сознания в руки к Райдер было бы ужасно.
     — Я принёс тебе сухую одежду, пока ты спала! Извини, я правда старался не смотреть!
     Арчер вздохнула. Правда же, всего этого можно было бы избежать, если бы только Райдер сказала этому Когилу, что она знает Арчер. А всего этого бы вообще не произошло, если бы она не превратилась в девушку — в чём, по её мнению, тоже была замешана Райдер.
     Что ж... кем бы этот Когил ни был, он всего лишь пытался помочь.
     Завернувшись в одеяло (Арчер понимала, что должна демонстрировать хоть какую-то скромность), она повернулась и улыбнулась Когилу.
     — Не беспокойся об этом, — сказала она ему. — Я постараюсь не обременять тебя слишком долго. Прямо сейчас я должна быть в другом месте, так что, как только моя одежда высохнет, я уйду.
     — Понимаю. Но ты должна хотя бы дождаться, пока мой друг не осмотрит тебя. Старшая сестрёнка, я беспокоюсь, что ты опять можешь упасть в обморок посередь улицы.
     Арчер моргнула.
     — Твой друг? Он доктор?
     — Не совсем, — вмешавшаяся Базетт махнула рукой. — Вообще-то он священник. Однако, он славный парень, и один из лучших целителей, известных мне!
     Внезапно память вернулась к Арчер, и она вспомнила, почему потеряла сознание. Этот мальчик был не обычным ребёнком, и звали его на самом деле не Когил. Нет — это был Гильгамеш, Король Героев, а значит его другом несомненно был...
     — Котомине Кирей.
     — Значит, ты тоже его знаешь? — Спросил Когил, наклонив голову. — Он известнее, чем я думал!
     — Мир тесен, — кивнула Базетт. — В конце концов, нас познакомил тоже он. А откуда ты его знаешь?
     Арчер не ответила — по очень веской причине: во второй раз за сегодняшний день она упала в обморок.
     — Сестрёнка? Сестрёнка!
    

* * *


     В комнате повисло неловкое молчание, когда разговор Сейбера и Лювии внезапно прервался. Лювия, конечно, хотела спросить ещё о многом, но не знала, как подойти к этому. Самым важным была, конечно, Илиясвиэль и то, как Слуги собираются справиться с ней; в конце концов, им придётся сражаться с Берсеркером.
     А затем...
     Что произойдёт? Война просто закончится или нет? Получит ли Широ Грааль, победив всего одного противника? Или ритуал останется незавершённым, а Грааль не появится, пока не останется лишь Мастер?
     И если последнее верно, то что будут делать Слуги?
     Она боялась спрашивать. Если Слуги начнут беспокоиться об этом, им будет сложнее бороться с Илиясвиэль. Их смогут убить просто потому, что они выбиты из колеи или, может, подставляют друг друга. А если всё пойдёт по худшему сценарию, то они могут начать драться друг с другом.
     Несмотря на это, одну вещь она должна была узнать.
     — Сейбер, — наконец, произнесла она, серьёзно посмотрев на рыцаря. — Ты останешься на стороне Широ... что бы ни случилось, верно?
     Сейбер ободряюще улыбнулся девушке и протянул к ней руку.
     — Не беспокойся, — он погладил Лювию по голове. — Я защищу его, что бы ни произошло, даже если это будет стоить мне жизни.
    
    

9. Не стоит благодарности?


     Времени совершенно не было. Вот-вот должны были начаться уроки, и Лансер хотел — нет, он должен был узнать настоящий пол Сейбер как можно быстрее. Это нужно было сделать не только ради его душевного здоровья, но также ради его Мастера. В конце концов, если окажется, что Сейбер всё же мужчина, ему нужно будет сделать всё возможное, чтобы предупредить Мастера — он не должен передавать Сейбер прану никаким иным способом, отличным от того, что Широ использует сейчас. Это его долг, убедиться, что его Мастер не совершит ту же ошибку, что и он. Ведь их опыт должен служить уроком молодому поколению.
     Не то чтобы Широ должен был ошибиться. Этого могло и не произойти — по крайней мере, в том сценарии, который так пугал Лансера в данный момент. Конечно, то, как он действовал, могло вызвать проблемы, но он лишь хотел избежать худшего сценария.
     Та девочка... Рин была уверена, что Сейбер не является парнем, хоть она и знала, что Сейбер — это легендарный владелец Экскалибура. По всей видимости, титул Короля Британии не поколебал уверенности Рин о поле Сейбер... да и сам Лансер поначалу был уверен, что Сейбер девушка.
     И всё же, разве не поэтому этих привлекательных парней, одевающихся в женскую одежду, называют трапами? Потому что ты не видишь, как они приближаются? Или может потому, что ты можешь попасть в ловушку?
     — ГХ!
     Лансер тряхнул головой, отгоняя эти мысли, пока ему в голову не пришло ничего... неуместного. Сейчас ему нужно было сосредоточиться на одной задаче — определить настоящий пол Сейбер. Конечно же, для этого нужно было вначале найти саму Сейбер — и вот с этим-то у Лансера и возникли непредвиденные проблемы.
     Будь он Кастером, то просто использовал бы заклинание, чтобы определить местонахождение Сейбер. Если бы он был Арчером, то мог бы забраться на самую высокую точку школы и использовать дальнее зрение, чтобы найти её. Будучи её Мастером, он бы просто использовал для этого поток праны, идущий от него к ней. Ну а если бы он был Ассасином... что ж, тогда ему, возможно, было бы без разницы, какого пола Сейбер.
     Но он, всё-таки, был Лансером — одним из быстрейших Слуг, наравне с Райдер. Он мог использовать свою скорость и промчаться по незнакомой школе; и тогда найти её было бы лишь вопросом времени. Но была одна проблема...
     Естественно, его скорость была ограничена. Не его собственным телом, конечно же, но тем фактом, что чем ближе было начало уроков, тем больше учеников бродило по школе. Даже если бы он и остальные Слуги Широ собирались не сдерживаться в действиях, он не думал, что носиться синим вихрем по территории школы будет хорошей идеей. Никто не узнает его, двигайся он с максимально возможной скоростью, но это привлечёт слишком много внимания. Он не может стать бестелесным духом, разве что оставить её где-нибудь стопкой на время поисков.
     И ещё, даже если он будет ограничивать себя, согласно способностям "обычного" современного человека, этого будет достаточно, чтобы успеть обыскать всю школу, если он не будет нигде задерживаться на время большее, чем необходимо, чтобы открыть дверь.
     — Ты сможешь, Лансер, — сказал он себе. — Пока ничто не стоит у меня на пути, не важно, где сейчас Сейбер!
     И, разумеется, его путь был прерван.
    

* * *


     Он бежал по коридорам, распахивая все двери по дороге в поисках Сейбер. Но ни за одной из них её не было. Однако, когда он проверил первые несколько классов, ему стало казаться, что производимый им шум привлекает внимание; он чувствовал, что студенты пялятся на него, без сомнения, задаваясь вопросом, кто он, и что делает. Как бы то ни было, он не собирался останавливаться и что-либо объяснять.
     В конце концов, однако, он натолкнулся на кого-то. Фигурально выражаясь, конечно; когда он завернул за угол, ему пришлось остановиться, чтобы не врезаться этого человека. Однако, пока он собирался обогнуть этого человека, как других студентов, что-то в этом мужчине показалось ему... другим. Начать с того, что он не был учеником; было очевидно, что он слишком старый для этого, и он носил костюм, а не форму. Скорее он был учителем или иным сотрудником школы. Однако, это не всё, что он мог сказать об этом человеке.
     То, как мужчина держался, выдавало в нём адепта каких-то боевых искусств, и хоть Лансер и не заметил этого сразу, встреченный им производил впечатление человека, знающего, как сражаться — а возможно, даже убивать. Было очевидно, что этот человек опасен — пусть не как сам Лансер, но, возможно, даже опаснее его Мастера. И всё же, разве у этого человека были какие-то причины останавливать Лансера?
     — Стой, — сказал ему мужчина, подняв руку, отвечая на безмолвный вопрос. — Школьные правила запрещают бегать по коридорам.
     Лансер моргнул.
     — А... верно, — сказал он себе, вспоминая, что в школе полагается соблюдать некие правила. Ему дали справочник учащегося, чтобы показать какие есть правила... но он, честно говоря, не удосужился прочитать такую скучную вещь. Да и кому надо их соблюдать, верно?
     И вот теперь... Этот мужчина в очках, видимо, относился к этим правилам серьёзно.
     — Простите, — улыбнувшись, Лансер извинился, надеясь продолжить поиски как можно быстрее. — Видите ли, я новенький здесь... и мне надо очень срочно кое-что сделать.
     — Действительно? — Мужчина поправил очки и внимательнее изучил Лансера. — Что ж. Тогда рад приветствовать нового учащегося нашей школы.
     — Спасибо.
     — Однако, это не извиняет того, что ты нарушил правила. — Лансер напрягся. Неужели он попадётся ещё до начала первого дня учёбы? — Проследи, чтобы этого не повторилось.
     Нет... очевидно, нет.
     — Я больше не буду нарушать правила, — послушно произнёс Лансер.
     — Хорошо, — мужчина кивнул, видимо, удовлетворённый словами Лансера. Затем он завернул за угол, не удостоив Лансера даже ещё одним взглядом.
     Со вздохом облегчения Лансер дождался, пока шаги учителя не удалятся дальше по коридору, чтобы тот точно ничего не услышал. Затем, с удовлетворённой ухмылкой, он повернулся в том направлении, куда направлялся изначально, и кивнул.
     — Отлично, поехали!
     И он побежал... по крайней мере, должен был побежать. Сделав несколько шагов, он внезапно остановился — кто-то дёрнул его назад за воротник. Прежде чем он понял, что случилось, он лежал на полу на спине, глядя снизу вверх на уронившего его человека.
     — Невероятно, — глаза Лансера расширились от удивления. — Это невозможно! Вы же ушли, я сам видел!
     — Как я уже говорил, — сурово произнёс мужчина, смотря вниз на Лансера. — Бегать по коридорам против правил.
     — Кто... Кто вы такой?
     — Можешь называть меня Кузуки-сенсей, — сказал мужчина, помогая Лансеру подняться на ноги. — А теперь иди со мной.
     Кузуки крепко ухватил Лансера за воротник, и даже понимая, что нельзя просто сбить учителя с ног, Лансер осознавал, что сбежать будет нелегко.
     — Послушайте, — Лансер решил попробовать убедить учителя. — Я знаю, что бегать по коридорам плохо, но это действительно очень важно!
     — Да? — Кузуки поднял бровь. — Хорошо, в таком случае, объясни к чему такая срочность?
     — Я должен снять кое с кого штаны!
     — ...
     — Да, я понимаю, — смущённо добавил Лансер, почёсывая в затылке. — Я не знаю, почему сформулировал это именно так.
     — В любом случае, — Кузуки сделал себе в памяти пометку, что надо будет приглядывать за этим новым учащимся. — Снимать форму с других учеников тоже запрещено.
     — Проклятье, — пробормотал Лансер себе под нос. Было похоже, что учитель собирается утащить его куда-то. И всё же...
     Ему надо было узнать. Он не мог позволить себе терять время — он должен узнать это сейчас, как можно скорее, или его разум будет мучиться от сомнений.
     — Если так, то... я просто высвобожусь силой!
     Он, в конце концов, был Слугой. Неважно, сколь силён этот человек, никакая сила не сможет удержать Лансера. Призвав свою силу, он вырвался из хватки Кузуки, и тот теперь не держал его.
     Но вот о его рубашке такого сказать было нельзя.
    

* * *


     — Знаешь, — сказала Лювия, вернувшись на своё место. — Может, ты слишком строга с Лансером. Я имею в виду, он, конечно, очень напористый... но не думаешь ли ты, что для мужчины это хорошо? — Сама она, по крайней мере, хотела бы, чтобы Широ был с ней более решительным.
     — Его действия бесчестят его, — сурово произнесла Сейбер, скрестив руки на груди. — И что более важно, его действия в мою сторону бесчестят меня.
     — Да... но может, в те времена так и было принято.
     — Лювия, — Сейбер наклонила голову, удивляясь тому, что Лювия защищает Лансера. — Такие действия не зависят от эпохи. Честь есть честь, а правильное есть правильное, независимо от того, откуда ты родом.
     — Понимаю, — Лювия нахмурилась. — Что ж, не могу с тобой не согласиться. Позорные действия без сомнения непростительны, где бы и когда бы они не случались. Но всё же...
     — ... всё же, что?
     — Может, он просто такой неуклюжий? — Спросила Лювия. — Такие люди бывают.
     Сейбер нахмурилась. Честно говоря, представить такого ловкого человека, как Лансер, неуклюжим было сложно. "Бестолковый" было бы более подходящим словом. И всё же... — Нет. Уверена, что моё мнение о нём верно. Он, несомненно, извращенец.
     — Разве?
     В этот момент дверь резко отъехала в сторону и хлопнула об раму, а тот о ком они говорили, ворвался в класс.
     — Сейбер! Я нашёл тебя! Поторопись и сними свои штаны!
     Сейбер уставилась на него, удивляясь, почему на Лансере нет рубашки. Но спустя секунду она поняла, что не хочет этого знать. Придя к этому заключению, она перевела взгляд назад на Лювию.
     — Именно. Он совершенно, абсолютно точно извращенец.
     Лансер моргнул, глядя на девушек, прежде чем понял, что они говорят о нём. Возможно, поспособствовал раздражённый взгляд, посланный ему Сейбер, или то, как естественно продолжился их разговор, прерванный его приходом, или то, как Сейбер показала на него, произнеся "извращенец", но, в основном, из-за того, что он почувствовал, как по его телу пробежал холодок.
     — Постойте, я могу всё объяснить! — Сказал он, подняв руки. — Правда! Но вначале, прежде чем он меня поймает, тебе и в самом деле надо снять штаны. Просто поверь мне!
     Сейбер могла много чего сказать ему в ответ на это. Просто отказаться, сказав "нет", могло бы быть её инстинктивным ответом. Ей так же хотелось донести до него, что доверять ему очень и очень сложно, а это потребовало бы более развёрнутого ответа. Небольшая часть её заинтересовалась, кто же тот "он", о котором говорил Лансер.
     Конечно же, она не успела произнести ни одного слова. Зато она получила ответ на свой мысленный вопрос.
     — Снимать собственную одежду также запрещено правилами, — произнёс внезапно появившийся за спиной Лансера человек. И прежде чем Лансер успел выкрикнуть "Дерьмо, он здесь!", мужчина зажал шею Лансера в захват и потащил его куда-то.
     — Да, он, несомненно, извращенец, — подытожила Лювия, смущённая тем, что пыталась его защищать.
    

* * *


     На самом деле Арчер не падала в обморок. Ну ладно, может, тогда посреди улицы она и потеряла сознание, но это произошло из-за шока. Однако, она точно не могла свалиться в обморок дважды за день. Во второй раз это было тактическим отступлением по её собственной воле — таким эффективным, что она временно отключила все остальные функции своего тела. Вот так всё и было, и не падала она ни в какой обморок.
     В конце концов, не то чтобы ей нужно было убеждать в этом себя. Да и никто вокруг не мог этого знать. Но она знала правду — она сознание не теряла.
     На самом деле, возможно, она и в первый раз не падала в обморок. Это, несомненно, был тактический манёвр, чтобы проследить за другими участниками войны за Грааль, которые могли повлиять на результат. Да, возможно, так и было. Выяснить побольше про Гильгамеша... Гильгамеша, который превратился в юного младшеклассника, стоило того. Ещё странным было то, что Базетт, как оказалось, жила вместе с вышеупомянутым Королём (или теперь Принцем?) Героев.
     Она просто прикрыла глаза, вот и всё. Когда стало ясно, что появится Котомине, она удивилась. Так что, это была просто осторожность, а не потеря сознания, которое, как она уже твёрдо решила, она не теряла.
     Оставался вопрос... что ей следует делать? То действие было, в конце концов, заметным, и, без сомнения, они подумали, что она откуда-то знает этого священника. Но не похоже, что они полностью уверены, верно? Даже если бы они подозревали её, может же она знать местного священника — а для людей, хорошо знающих Котомине, обморок — совершенно нормальная реакция на известие о его приходе.
     Проблема была в том, что она теперь не сможет отрицать, что знает его, а Котомине может просто сказать, что они никогда раньше не встречались — пока, по крайней мере. Поэтому, самым простым выводом будет то, что она как-то относится к войне за Грааль, которая недавно началась.
     В худшем случае они поймут, что она является Слугой. Этого нужно избежать любой ценой. А значит, она должна сделать всё, чтобы избежать встречи со священником.
     — Я в порядке, правда! — Воскликнула Арчер, быстро садясь на кровати. — Меня не надо проверять, так что, можете сказать тому священнику, что он может не приходить.
     — Хорошо, сестрёнка, — ответил Когил, моргнув. — Но, понимаешь, с этим есть одна проблема. Он уже здесь.
     В этот момент Арчер поняла, что в комнате находится четвёртый человек. Очевидно, в то время, пока Арчер прикрыла глаза (а вовсе не упала в обморок), приехал Котомине — и теперь он стоял в полуметре от кровати, с удивлением рассматривая её.
     — Ах, — Арчер негромко хохотнула и нервно почесала щёку. — Вот и он, оказывается.
     — Вот и я, — сообщил Котомине с улыбкой, без сомнения довольный тем, что смог вывести из душевного равновесия ещё одного человека, просто стоя рядом с ним. — Вот и я.
     — ... а, — Арчер почувствовала, что на её лбу выступает пот. — Значит, вы и есть Котомине? — Спросила она, уже зная ответ.
     — Да, да это я, — подтвердил Котомине, подняв бровь. — Но меня убедили, что ты меня уже знаешь.
     — Ну, мы никогда раньше не встречались, — солгала Арчер, надеясь придумать способ, как всё это объяснить. — Но, понимаете, знакомый посоветовал мне быть осторожной в общении со священником по имени Котомине.
     Базетт нахмурилась.
     — И кто это сказал такое? — Спросила она, качнув головой. — Обвинять такого милого человека, как Котомине, довольно невежливо.
     — Хаха, — с трудом выдавила Арчер, не сумев даже попытаться рассмеяться по-настоящему. — Что ж, уверена, что у них были свои причины.
     — И всё же, — Базетт ткнула пальцем в сторону Арчер. — Нельзя просто судить о незнакомых тебе людях, опираясь лишь на слухи.
     — Полагаю, ты права, — признала Арчер, соглашаясь с ней насчёт этого. Конечно же, только потому, что она уже встречалась с Котомине в своей прошлой жизни, она так подозрительно относилась к нему.
     — Ну, ну, хватит, — Котомине сделал жест рукой, призывая свою знакомую остановиться. — Уверен, что её друг не имел в виду ничего такого. Хотя мне и любопытно, кто же мог сказать такое про меня. — В конце концов, было лишь несколько человек, которые открыто не доверяли ему, хотя у него уже были предположения о том, кто бы это мог быть.
     Арчер сглотнула, поняв, в какую передрягу попала. Она могла просто назвать случайное имя, но нет, это бы не сработало.
     — Это... секрет, — помедлив, сказала она и отвела взгляд. — Не хочу оговаривать подругу.
     Особенно если учесть, что подруга — это она сама.
     — Это ведь Тосака Рин, верно?
     — Э? — Арчер моргнула. Священник быстро пришёл к такому заключению, хотя не похоже, чтобы он ошибался на счёт мнения Рин о нём. — Как вы узнали, что я знаю Рин?
     — Исключая тот факт, что ты это только что признала? — Переспросил Котомине.
     — ... да, — ответила Арчер, повесив голову. С её стороны это была непростительная оплошность.
     — Ну, — Котомине повернулся спиной к девушке и начал свои пояснения. — Во-первых, вы примерно одного возраста. Во-вторых, судя по твоей униформе, вы с ней ходите в одну школу. Ну и в-третьих, что самое важное, на твоём белье вышито её имя.
     — ...
     Арчер прикрыла глаза и потёрла виски. Ей подумалось, что это было и в самом деле странно, что Райдер принесла её не только униформу Сейбер, но и нижнее бельё. Тогда она не удосужилась спросить... но опять же, может, ей стоило понять это самой, посмотрев на пошив. Хоть она и не была экспертом в женском белье, синие и белые полоски должны были насторожить её.
     Но был ещё один важный вопрос.
     — Котомине-сан, — Арчер тщательно постаралась не забыть добавить суффикс. — Но... но как вы, священник, решились смотреть на бельё старшеклассницы?
     Котомине пожал плечами, совершенно не смутившись тем, куда зашёл разговор.
     — А я ничего такого не делал. В конце концов, это не я обнаружил вышивку, — пояснил он, показав на стоящего рядом человека.
     — А... это, — нерешительно сказал Когил, почесав в затылке. — Прости, сестрёнка... просто твоя одежда была вся мокрая и... как я уже говорил, мы не могли просто оставить её на тебе.
     — Ничего больше не говори, — Арчер подняла руку. Мысль о том, что Гильгамеш — пусть и его уменьшенная версия — снимал с неё нижнее бельё и смотрел, была слишком страшной, чтобы просто принять её.
     У её собеседников, впрочем, были свои соображения.
     — А почему эта девочка носит чужое бельё? — Спросила Базетт, наклонив голову набок.
     — И правда, почему, — усмехнулся Котомине. Стоящий позади него Когил развернулся, чтобы скрыть румянец смущения, а Арчер вознесла безмолвную молитву за репутацию Рин.
    

* * *


     Ассасину нечем было заняться с того времени, как Арчер ушла искать Кастер — хотя он и задумывался, что стоило бы проследить, чтобы Райдер не увязалась за ней. Он был уверен, что Райдер не сделает ничего по-настоящему опасного, но ему показалось, что она сегодня особенно шаловлива. Так что ему оставалось только вновь ходить по школе. Однако, за исключением утаскиваемого в кабинет директора Лансера, он не увидел ничего интересного. Впрочем, ему показалось странным, что Лансер кричал что-то про штаны, тогда как на нём самом не было рубашки. В конечном счёте, Ассасин набрёл на одиноко сидящую в пустом классе Рин и решил зайти поздороваться.
     Однако, прежде чем он успел поприветствовать её...
     — Апчхи-и!
     Она чихнула.
     — Кто-то говорит о тебе? — Спросил Ассасин, сев за соседнюю парту.
     — Возможно, — она устало посмотрела на него. — А возможно, просто дунул ветер и меня просквозило.
     — Ветер? — Ассасин удивлённо поднял бровь.
     — Да, ты не чувствуешь? — Рин моргнула — сегодня было холоднее, чем она думала. Конечно, ей приходилось признать, что холоднее всего чувствует себя нижняя часть её тела, но, возможно, это происходило потому, что весь горячий воздух поднимался вверх или что-нибудь в этом духе.
     — Мы в помещении, и все окна закрыты. Откуда здесь может взяться ветер?
     — Не знаю, — ответила Рин, пожав плечами. — Может, кто-то включил кондиционер или ещё что-то. — Она, правда, не слышала, чтобы он был включен... но должно же быть какое-то объяснение тому, что здесь холоднее, чем должно быть.
     — Понимаю, — кивнул в ответ Ассасин. Он не знал, что такое кондиционер, но раз Рин говорила, что он создаёт какой-то ветер, то, вероятно, так и есть.
     — Всё равно это не важно, — Рин решила на время забыть про ветер и сосредоточиться на более важных вещах. — Мне надо знать... ты готов?
     — К школе? — Уточнил Ассасин. — Конечно, готов. Есть только одно...
     — Что же? — Спросила Рин. Ассасин производил впечатление одного из самых способных Слуг из всей шестёрки Широ, и было удивительно слышать, что у него есть затруднения с чем-то.
     — Ты действительно хочешь представить меня как Сасаки Кодзиро?
     — Не вижу в этом проблемы, — ответила Рин, спустя мгновение. — В конце концов, это японское имя, пусть и знаменитое. — Конечно, оно не просто знаменитое, оно легендарное. И всё-таки, бывают же люди, которые называют детей легендарными именами.
     Ассасин, впрочем, не был столь уверен, как она.
     — Просто... разве мы не собирались держать всё в тайне?
     Рин пожала плечами.
     — Не думаю, что тут есть большая проблема. Никому здесь нет до этого дела. Всё же, твой противник — Берсеркер, да и Илия производит впечатление девочки, решающей все проблемы грубой силой.
     — Понятно, — ответил Ассасин, уяснив её точку зрения. Берсеркеры не славились принятием тактических решений, основывающихся на личности их врага.
     Если точнее, берсеркеры вообще не славились принятием каких-либо решений — за исключением того, должно или нет что-то быть разбито или разрублено. В битве они следовали своим инстинктам, и Слуга Илии не производил впечатления отличающегося от этого шаблона.
     Однако...
     — А что насчёт остальных? Ты же не собираешься назвать Сейбер как-нибудь вроде Король Артур, верно?
     — Не глупи, — Рин махнула рукой. — Как по мне, это ещё более очевидно, чем Сасаки Кодзиро. Хотя, учитывая её облик, ей и правда нужно какое-то иностранное имя.
     — И на чём вы, ребята, остановились?
     — Артур Кинг, ученик по обмену из Британии.
     Ассасин уставился на неё.
     — Ты... ты, должно быть, шутишь.
     — Тогда мы с Лювией думали, что это будет удобно, — признала Рин. — Честно говоря, это один из лучших вариантов из пришедших нам в голову.
     Ассасин вздохнул. Если это и в самом деле так, то он начинал беспокоиться о своих соратниках.
     — И всё же, вы и правда взяли мужское имя? Разве не лучше было выбрать какое-нибудь женское? Я знаю, мы подшучивали над Лансером, но Сейбер ведь девушка, ты знаешь об этом.
     — А, это, — ответила Рин. — Почему-то Райдер настаивала на мужском имени. Она сказала, что кому-то вроде Сейбер будет легче притворяться парнем.
     — Ясно... — Все мысли о том, что Райдер может быть непричастна к сегодняшним событиям, испарились из головы Ассасина. — Посмотрим на всё это с хорошей стороны, Сейбер на большее и претендовать не стоит.
    

* * *


     С того момента, как Арчер практически подставила Рин, прошла целая минута. Она прошла в молчании, никто не знал, что можно сказать. Арчер не хотела произнести что-нибудь, что сделает ситуацию ещё хуже. Когил был всё ещё слишком смущён тем, что было сказано раньше. Что до Котомине — ну, он наслаждался тем, как они пытались выкрутиться, так что он просто стоял и улыбался, позволив кому-нибудь другому взять на себя ответственность и заговорить первым.
     В конце концов, тишину нарушила Базетт.
     — А, я поняла, — она с проницательным видом кивнула. — Вы двое поменялись бельём, верно?
     Когил нервно хохотнул.
     — Точно, — он сложил руки вместе. — Так, наверное, и случилось, да?
     Арчер моргнула и неуклюже кивнула в знак согласия. Достаточно неуклюже, чтобы объяснить и всё остальное, особенно, когда оно не на первом месте.
     — Конечно, — ответила она. — А какая ещё причина для этого может быть?
     — Я уверен, что никакая, — поспешно произнёс Когил, опасаясь, что Базетт начнёт перечислять.
     — Понятно, значит, я была права, — удовлетворённо сказала Базетт. — Тебе стоит вернуть их как можно быстрее.
     — Не беспокойся, я так и сделаю, — ответила Арчер. — У меня нет намерения когда-либо ещё надевать её бельё. — Или чьё-либо ещё, если уж на то пошло.
     Честно говоря, она просто хотела убраться отсюда побыстрее — и желательно, чтобы они не узнали чего-либо, что им не следует знать. Сейчас они не предполагали, что она является Слугой, так что, пока она не произнесёт что-нибудь ненужное, они останутся в неведении относительно её истинной природы.
     Так что, она не хотела, чтобы они продолжали задавать вопросы. Должен был быть способ избежать этого...
     Ну конечно.
     — Между прочим, — Арчер подтянула одеяло ближе к подбородку. — Я не одета, и меня смущает находиться в одной комнате с двумя парнями.
     Когил моргнул, он каким-то образом забыл о том, что она голая, хоть именно он и раздевал её. Однако, спустя мгновение, он покраснел, наконец, осознав ситуацию, в которой оказался.
     — П-прости, сестрёнка, — извинился он, отводя взгляд. — Я оставлю тебя на Котомине.
     — Постой, — Арчер посмотрела на священника. — Вы тоже можете идти. Я в полном порядке, правда.
     — Ты уверена? — Спросил Котомине. — Нельзя быть слишком осторожным, знаешь ли. Внезапно падать в обморок, это серьёзная проблема.
     — А, это... Я просто мало спала прошлой ночью, вот и всё. Тут нет никакой проблемы.
     Котомине кивнул.
     — Тогда хорошо. Если ты настаиваешь, — он, казалось, потерял к ней всякий интерес. С этими словами он повернулся, и они с Когилом вышли.
     Теперь в комнате остались только Базетт и Арчер. Арчер уставилась на волшебницу, а та, в свою очередь, смотрела на неё.
     — А ты не собираешься тоже выйти? — Спросила Арчер, надеясь, что её оставят наедине с её мыслями.
     Базетт, тем не менее, просто качнула головой.
     — Не вижу никаких проблем. Мы же обе женщины, — констатировала она.
     — Да, верно, — согласилась Арчер. К несчастью это было верно.
     — Кстати, — Базетт в голову пришёл ещё вопрос. — Как вы с Рин перепутали бельё? Ты не упоминала, что вы живёте вместе
     — ...
     — ... что?
     — Ничего, — ответила Арчер. — Я просто заночевала у неё. Вот и всё.
     — А, понимаю. Но постой, я думала, ты говорила, что мало спала этой ночью?
    

* * *


     До начала уроков оставалось пятнадцать минут, и большинство учеников уже разбрелись по своим классам. Опаздывать не входило в привычки Широ. Даже в те редкие дни, когда он просыпал, он находил способ добраться в школу вовремя. Единственным исключением был тот раз, когда он поранился на практике в клубе стрельбы из лука. В тот раз он не смог пойти в школу на следующий день. Даже сейчас, после всего, что случилось, он оказался на своём месте до звонка на урок.
     Однако, опоздание его Слуг заставляло его беспокоиться.
     — В самом деле... Я знал, что это безрассудно...
     Хотя его и не удивило, что Лансер попал в кабинет директора, то, что это произошло ещё до начала занятий, привело его в уныние. И всё же, это было лучше, чем ситуация с Арчером и Райдер. Как переведённым ученикам, им всё равно полагалось зайти к директору, так что, Лансер хотя бы не потеряется до начала уроков. Тех же двоих, однако, не было нигде на территории школы. Предполагалось, что Широ может определить, где они находятся, используя контракт с ними, но...
     Ему явно не хватало умения для этого.
     — Посмотри на это с другой стороны, они, вероятно, знают, где ты, — после того, как он расписался в отсутствии таланта, Лювия без сомнения старалась успокоить его. — Так что, если ты попадёшь в беду, они всегда будут знать, где тебя искать.
     — Верно, — согласился Широ, не уверенный, нравится ему это или нет.
     — Беспокоишься, что Арчер использует это, чтобы издеваться над тобой? — Спросила Лювия, перед этим лишний раз убедившись, что никто их не подслушивает.
     — Что-то вроде, — признал Широ, кивнув головой. Такая возможность была всегда. Опять же, Широ не был уверен, что Арчеру нужна эта связь для его поиска. Однако, то, что у Арчера было перед ним ещё одно преимущество, кроме выдающихся психических сил, ещё немного усилило его паранойю.
     Лювия улыбнулась. Хоть они и учились в одном классе уже целый месяц, но вот так поговорить перед уроками получалось нечасто. Обычно кто-то один старался захватить его внимание — как правило это был Иссей, хотя иногда и кто-то из учителей приходил к нему за помощью, поскольку Широ никогда не отказывался помочь.
     Сегодня, впрочем, эти несколько восхитительных минут его времени принадлежали ей одной. Пусть даже они разговаривали о Войне за Грааль, не было лучшего варианта развить их отношения, чем помочь ему сейчас.
     — Не нужно беспокоиться, — уверила его Лювия. — Помни, если он будет причинять тебе неприятности, ты всегда можешь взять его под контроль командными заклинаниями.
     — Верно, — Широ облегчённо вздохнул. Посмотрев на свою руку, он вспомнил символы, скрытые сейчас рукавом — символы власти, что позволяют ему управлять его Слугами. Хоть ему и не нравилась идея командовать кем-то как рабом, было хорошо, что есть что-то, чем можно удержать Арчера от насмешек и издёвок над ним.
     — Стоп... почему же я не подумал об этом раньше?
     — Э? — Лювия моргнула, встревожившись, когда Широ внезапно встал со стула. — Широ, что-то не так?
     Широ ухмыльнулся и покачал головой.
     — Нет, всё совершенно нормально. Просто ты подала мне блестящую идею.
     — Всегда рада помочь, — недоумённо ответила девушка, в удивлении наклонив голову и пытаясь понять, о чём это он.
    

* * *


     По какой-то причине, любопытство Базетт было безграничным, и, честно говоря, Арчер была не уверена, что у неё есть столько ответов. Арчер даже начала думать, что Базетт зачем-то хочет запутать её — но она выдержала.
     В конце концов, всё, что осталось сделать Арчер, так это дождаться, пока её одежда не высохнет. Потом она просто наденет форму и отправится домой. Конечно, у неё будут проблемы из-за того, что она прогуляла первый день, но лучше будет начать с завтрашнего дня. К тому же, тогда Арчер будет уже парнем, а не девушкой.
     Наконец, раздался самый приятный звук в мире — звонок сушилки, знаменующий окончание этого кошмара.
     — Похоже, твоя одежда высохла, — Базетт посмотрела в сторону двери.
     Это было вовремя.
     — Спасибо, — Арчер натужно улыбнулась. — Не передашь её мне? Просто, ну понимаешь... Не хочу разгуливать здесь в таком виде.
     Базетт кивнула и встала.
     — Всё в порядке, я понимаю.
     — Ещё раз спасибо.
     Арчер помахала ей, и женщина вышла, плотно закрыв за собой дверь, чтобы никто не мог подсмотреть. Оставшись, наконец, в одиночестве, Арчер облегчённо вздохнула, радуясь тому, что скоро всё это закончится. Ничто более не должно было помешать ей, за исключением разве что Райдер, которая вполне могла прийти "спасать" её.
     Но конечно же, даже Райдер не была такой безответственной, верно?
     — Не беспокойся, — сказала она себе. — Всё пройдёт как надо. Единственный, кто может всё испортить, это... ты сам.
     И в этот момент она его услышала — голос прошёл сквозь время и пространство и достиг её. Голос знакомый, как и должно было быть — ведь когда-то этот голос принадлежал ей.
     — Арчер, силой этих командных заклинаний, приказываю тебе, явись предо мной!
     — ... да ты должно быть шутишь.
    

10. Хорошая работа.


     Кто-нибудь мог бы спросить, зачем использовать командные заклинания, чтобы позвать провинившегося Слугу. Пусть даже у вас, как у Широ, оказалось необычно много командных заклинаний по сравнению с большинством Мастеров, участвовавших в Войне Святого Грааля, их количество всё равно ограничено. Широ начал с восемнадцатью заклинаниями — по три на каждого Слугу — и он уже использовал три из них вчера , чтобы спасти своих Слуг.
     Если он использует все командные заклинания, то единственным, что будет удерживать Слуг под контролем, будет его природная харизма. Это может сработать с Сейбер — её рыцарские понятия о чести и гордости не позволят ей разорвать их договор, но остальные, скорее всего, будут делать, что им взбредёт в голову. Взять хоть Лансера: синеволосый воин, похоже, решил создать новую легенду о своей извращённости, стоило ему только покинуть поле зрения Широ. Райдер тоже нравилось валять дурака, и хотя пока она не проявляла никаких злонамеренных поползновений, Широ хотел бы быть уверен, что до этого не дойдёт позже.
     И ещё был Арчер. Он-то точно не станет слушать Широ. Телепат этот ублюдок или нет, но Широ чувствовал, что у него будут с ним проблемы.
     Широ знал, что ему стоит держать несколько командных заклинаний в резерве. Однако, в то же время, он не мог показать Слугам, что боится использовать эти печати.
     Конечно же, он был не столь безрассуден, чтобы делать это прямо в классе, сразу после разговора с Лювией. Он поднялся на крышу, которая пустовала перед началом уроков. И уже просто чтобы убедиться, он осмотрелся, чтобы никого точно не было.
     Когда он удовлетворился увиденным, он поднял руку и отдал приказ:
     — Арчер, силой этих командных заклинаний, приказываю тебе, явись предо мной!
     Ярко-красная вспышка ослепила его на мгновение, но юноша знал, что, когда он откроет глаза, Арчер будет перед ним. Только вот...
     — Широ, ты идиот!
     Он не был готов к тому, как будет выглядеть Арчер.
     — ...
     Широ знал, что обстоятельства сложились так, что лучник случайно выпил зелье Сейбер вместо собственного. Он знал, что Арчер будет девушкой — и даже догадывался, что довольно красивой девушкой, учитывая, что большинство героических душ могли легко работать моделями. С длинными спутанными белыми волосами, загорелым лицом и атлетической фигурой, Арчер несомненно привлёк бы всех, кому нравятся дикие девчонки.
     Он просто не ожидал, что Арчер окажется голой. Ну, не совсем голой. На ней всё-таки было одеяло, обёрнутое вокруг неё. Если бы не оно, Широ смог бы увидеть всё в подробностях.
     — Арчер, ты что творишь? — Покраснев, Широ отвёл взгляд. В конце концов, теперь Арчер была девушкой, и он не имел права пялиться на неё.
     Глаз Арчер дёрнулся.
     — Эй, — зло произнесла она. — Прекрати краснеть! Ты последний, от кого я хотела бы такой реакции!
     — Это законный вопрос! — Крикнул в ответ Широ, скрестив руки на груди и снова посмотрев на Арчер. — Я знал, что ты превратился в девушку, но что ты будешь только в одном покрывале...
     В этот момент Широ заметил, что с одеялом что-то не так. Он не припоминал, чтобы у него было такое покрывало яркого золотого цвета. Фактически, никогда в своей жизни не видел ничего похожего.
     — А где ты взяла это одеяло?
     Арчер тщательно обдумала этот вопрос. Сказать, что оно принадлежит младшекласснику, значит быть неправильно понятой.
     — Это... мой благородный фантазм.
     — Твой благородный фантазм — одеяло?
     — ... да.
     — Хоть ты и невысокого мнения обо мне, я не такой тупой, — Широ насупился.
     — Ты никогда не слышал про Золотое руно? — Арчер понадеялась, что её прошлое я купится на это.
     — Но оно выглядит как шёлк. — Потому, что это и есть шёлк. — Кроме того, Кастер узнала бы тебя, будь это и правда твой благородный фантазм.
     — Откуда, во имя неба, ты это знаешь? — Арчер не припоминала, чтобы она была сведуща в греческой мифологии во время этой Войны.
     — Когда ты раскрыл личности остальных Слуг, я посмотрел в интернете. Между прочим, ты знаешь, что никто, похоже, не знает, что Король Артур на самом деле был девушкой?
     — ...
     Широ моргнул. Похоже, Арчер потеряла нить разговора.
     — А, интернет, это словно много...
     — Я знаю, что такое интернет.
     — Да? Тогда... ты собираешься рассказать, что ты делала?
     — Нет.
     Широ нахмурился. Если Арчер не хочет говорить, он может её заставить... ну, не командными заклинаниями, это будет нечестно. Возможно, это было что-то смущающее, что она хочет держать в секрете; естественно, если он сможет выведать это, то сможет легко дразнить её.
     Так... что же это может быть?
     — А, — глаза Широ расширились, когда он осознал, что произошло.
     Это должно было быть очевидно с самого начала. Арчер была читающим мысли засранцем, она не могла "случайно" взять зелье Сейбер. А это значит лишь одно: Арчер хотела этого с самого начала.
     Вот почему у него не было проблем с этим планом насчёт школы. Когда они впервые его озвучили, Широ был уверен, что Арчер назовёт его идиотским, но этого не произошло. Хотя Арчер и не показывала этого явно, Широ мог сказать, что Арчер ждала этого дня.
     И теперь он понял, почему.
     — Ты всегда хотела быть юной девушкой, не так ли?
     — ... что?
     — Я не собираюсь тебя осуждать, — Широ поднял руку. — Всё нормально, ты можешь делать со своим телом всё, что захочешь.
     — Повтори, что?
     — Но, знаешь, — Широ кивнул головой, показывая, что всё понимает. — Для таких вещей есть своё время и место...
     — Широ, — Арчер уставилась на парня. — Заткнись.
     — Хотя это и не объясняет, где ты взяла это одеяло.
    

* * *


     Арчер хотела убить Широ.
     Это желание было, конечно же, не сиюминутным. Единственной причиной того, что она его ещё не убила, было то, что Широ ещё не совершил ничего героически-глупого — только просто глупое. Возможно, какая-то часть её всё ещё верила в него — смутное желание увидеть, что он пойдёт иным путём.
     Однако, сейчас она на самом деле хотела убить его, больше, чем когда бы то ни было.
     Она решила, что лучше всего будет задушить его одеялом. Позволить себе задушить своё собственное прошлое я голыми руками принесло бы Арчер огромное удовлетворение. Но при этом у него останется возможность использовать командные заклинания. Также она поняла, что и сбросить его с крыши не получится. Даже если не учитывать командные заклинания, она в своей жизни пережила множество падений. Она может подождать, пока он не повернётся спиной и убить его одним ударом... но это принесёт только разочарование.
     В итоге она решила оставить его в живых.
     — Послушай, — Арчер потёрла переносицу, пытаясь подобрать слова, чтобы убедить Широ в том, что она не извращенка. — Это не то, что ты думаешь.
     — Разве? — Широ наклонил голову набок. Он нахмурился — он тоже был уверен в своём мнении.
     — Конечно, нет. Какой мужчина может хотеть стать старшеклассницей?
     — Многие, вообще-то, — ответил Широ. — Я имею в виду, люди меняли пол и раньше, даже без всяких волшебных зелий.
     — Ну, да, — неохотно согласилась Арчер. — Но... слушай, ты когда-нибудь думал об этом?
     Широ нахмурился. Он не понимал, почему его мнение по этому вопросу интересует Арчер. И всё же...
     — Никогда раньше, — Широ скрестил руки на груди. — Но сейчас, когда я думаю об этом, мне кажется, это может быть интересным опытом. — В конце концов, разве часто выпадает шанс побывать в чужом теле?
     Арчер в ужасе уставилась на него.
     — Нет. Нет, совсем нет, — со злостью произнесла она. — Даже не думай об этом. и даже не смей рассказывать об этом кому-нибудь.
     — Но ведь это ты меня спросила.
     — Очевидно, это была ошибка. Никогда не упоминай об этом снова. Просто знай, что я этого не хочу.
     — Ну ладно, если ты этого не хотела, то как тогда это с тобой произошло? — Спросил Широ.
     Арчер на мгновение задумалась, впервые всерьёз отнесясь к вопросу. Первоначально она думала, что это была её ошибка, но...
     — Возможно, Райдер имеет к этому отношение, — вздохнув, ответила она.
     — Райдер? Почему ты так считаешь?
     — Не знаю, — взгляд Арчер метнулся на что-то за спиной Широ.
     -Щёлк-
     — ... просто предчувствие, полагаю.
     — Привет, Арчер. Привет, Мастер.
    

* * *


     С одной стороны, Широ был рад, что ему не придётся использовать командное заклинание для призыва Райдер. С другой стороны... он и в самом деле не знал, что думать про её внезапное появление на крыше.
     По крайней мере, с её одеждой было всё в порядке. Райдер, как и предполагалось по плану, была одета в школьную форму, она даже сняла повязку с глаз, которую всегда носила. Однако, она держала глаза закрытыми, так что Широ мог лишь удивляться, как ей удаётся работать с камерой в её руках. К тому же, оставались вопросы, почему она выбрала именно это время и место, чтобы объявиться, и что это у неё за странная сумка за спиной.
     Но всё же... он решил, что самым важным будет узнать, что же она сейчас делает.
     — Фотографирую Арчера, — объяснила она, делая ещё одно фото, со всей тщательностью запечатлевая раздражённое выражение лица девушки.
     — И зачем же ты это делаешь?
     — Потому что он превратился в девушку.
     — ... предполагается, что это достойная причина?
     Райдер. смущённо нахмурившись, повернулась к Широ. Затем, спустя мгновение...
     — Потому что он превратился в привлекательную девушку?
     — Как бы там ни было, что ты с её фотографиями делать-то будешь?
     — Что я буду делать? — Переспросила Райдер, удивлённая самим фактом такого вопроса.
     — Да ты хоть посмотри на них для начала, — напрямик произнесла Арчер. — Ты даже глаза не можешь открыть.
     — Это потому, что ты настолько милая.
     — Да в этом смысла нет! — Арчер раздражённо всплеснула руками. — Ты всегда будешь себя так вести?
     Райдер даже не раздумывала перед ответом:
     — Да.
     Арчер вздохнула, покачав головой. Широ, в свою очередь, моргнул, раздумывая, что имела в виду Арчер.
     — Всегда? — Спросил он. — Вы двое знали друг друга при жизни?
     — Нет, — Райдер помотала головой из стороны в сторону. — Я никогда не встречала его, пока ты не призвал меня.
     Арчер покашляла, решив, что мудрее будет сменить тему:
     — В любом случае, что, по-твоему, ты натворила?
     — Разве Мастер не спрашивал меня об этом?
     — Я имею в виду до этого. Я знаю, что именно ты ответственна за... за это всё, — Арчер жестом провела вдоль своего нового тела.
     — ... у тебя нет доказательств.
     — Ты этого и не отрицаешь.
     — Нет, — безо всякого стыда призналась Райдер. — Не отрицаю.
     — Ещё я знаю про ведро с водой.
     — ... значит, ты и об этом слышал.
     Арчер нахмурилась.
     — Да, слышал.
     Широ почесал голову.
     — Постойте. Ведро с водой?
     — Длинная история, — ответила Арчер. — Не хотелось бы в неё углубляться.
     — Но ведь именно ты вспомнила про неё, — нахмурился Широ.
     — Спокойно. Я всё равно не собиралась тебе об этом рассказывать. Более важно другое, — теперь Арчер уставилась на Райдер. — Я хочу знать, что ты успела наделать.
     В конце концов, лучше быть готовым. Хоть Арчер и сомневалась, что Райдер будет полностью откровенна, она также сомневалась, что Райдер всё это время бездельничала. Она даже допускала, что та могла бы в самый неловкий момент ворваться в дом Гильгамеша. И хоть этого и не произошло, Арчер чувствовала, что всё, что сделала за это время Райдер, не принесёт лучнице ничего, кроме неприятностей.
     — ... а, это, — убрав камеру в карман, Райдер скинула с плеча сумку и с поклоном помахала ей перед Арчер, словно издеваясь над ней. — Я чувствовала себя немного виноватой за то, что намочила тебя, так что решила принести тебе новую одежду.
     Арчер нахмурилась. Это звучало неплохо... только откуда Райдер взяла ещё одежду? — Магазины ещё закрыты, да и денег у тебя столько нет... не говори мне, что ты влезла в чей-то гардероб?
     — Не беспокойся, — уверила его Райдер. — Я влезла в один из наших гардеробов.
     Арчер и Широ синхронно моргнули.
     — В один из наших?
     — Если быть точной, что я взяла её в гардеробе Кастер.
    

* * *


     Похоже, что Арчер знала о других Слугах... не всё, мягко говоря. Конечно же, она могла биться об заклад, что знает их способности в бою. Она знала, частично по собственному опыту, а частично из легенд, каковы их благородные фантазмы. Однако, были вещи, к которым её не смогли подготовить ни опыт прошлой жизни, ни книги по истории.
     Можно начать с того, что Райдер оказалась хищником, охотящимся на каждого, над кем только хотела поиздеваться. Кастер явно увлекалась косплеем. Ассасина после его шутки про катану начали подозревать. Да и, честно говоря, она всё ещё была удивлена тем, что Король Артур на самом деле девушка.
     Что дальше? Лансер окажется не извращенцем?
     Нет, это, пожалуй, перебор.
     Но всё же, факт оставался фактом — Райдер пыталась одеть её в знакомо выглядящую матроску, и, если она будет последовательной, заставить Арчер делать что-нибудь "во имя луны".
     — Нет. Никогда. Убери это от меня.
     — Но ты голая, — указала Райдер, вновь поднося костюм ближе к лицу Арчер.
     — Благодаря тебе, — напомнила Арчер, лишь вызвав на лице Райдер улыбку.
     — Тебе надо одеться, — Широ покивал головой. — Мы же не можем вывести тебя отсюда прямо так, завёрнутой в одно одеяло.
     — Посмотри с другой стороны, — добавила Райдер. — Это милый костюм.
     — Этим меня не купишь, — огрызнулась Арчер. — Кроме того, это даже на школьную форму не похоже!
     — Ну, придётся что-нибудь придумать, — Широ нахмурился. — Это просто одежда, Арчер.
     Арчер сузила глаза, глядя на своё прошлое я.
     — У меня ещё есть чувство собственного достоинства, Мастер.
     — Ты — голая девушка на школьной крыше, — ухмыльнулась Райдер. — Я бы не назвала это достоинством.
     — Теперь ты не права, — Широ покачал головой. — На ней всё же надето одеяло.
     — Ты уверен? — Спросила Райдер — внезапно в её свободной руке возник кусок ткани золотого цвета.
     Арчер моргнула и посмотрела вниз.
     — Что за... как ты это сделала?
     — Снимать с молодых девушек вещи так, чтобы они не замечали — это мой особый навык, — самоуверенно произнесла Райдер. Сидящая несколькими этажами ниже Рин снова пожаловалась на сквозняк.
     — Не уверен, что этим стоит гордиться, — слабым голосом произнёс Широ, стараясь не смотреть в направлении Арчер. К сожалению, румянец, появившийся на его щеках при этом, лишь ещё сильнее разозлил Арчер.
     — Эй, прекрати. Внутри я всё ещё мужчина.
     — Я ничего не могу поделать с этим! Что, ты хочешь, чтобы я смотрел?
     Арчер нахмурилась.
     — Нет, но для начала я не хочу, чтобы ты ко мне так относился. Это неприятно!
     — У тебя сейчас совсем нет никакой скромности! Просто оденься.
     — Верно, — Райдер кивнула. — У тебя ведь нет никаких других вариантов, не так ли?
     Прищурившись, Арчер уставилась на Райдер. Та была права, если только у неё не получится создать одежду из воздуха каким-нибудь волшебным способом.
     Стоп.
     — Я кое-что пока могу сделать, — Арчер триумфально ухмыльнулась и хлопнула себя по лбу за то, что не вспомнила об этом раньше. — Я всё ещё Слуга, помнишь? Мы все можем вызвать одежду, в которой были призваны.
     Затем, чтобы подтвердить свои слова, она подняла руки, скомандовав своей старой одежде появиться. Спустя мгновение, она почувствовала знакомый вес красно-чёрного одеяния, и на секунду Арчер поверила, что смогла разрушить планы Райдер.
     А потом её штаны, слишком широкие для её талии, свалились к её ногам вместе с трусами. И если бы не рубашка и плащ, столь же большие для неё, она вновь оказалась бы голой.
     Воцарившаяся тишина, казалось, ощущалась физически. Никто не знал, что сказать. Однако, Райдер точно знала, что надо делать.
     -Щёлк-
     Честно говоря, и Арчер, и Широ стоило бы этого ожидать.
     — Прекрати!
     — Хорошая работа, Арчер, — она показала девушке большой палец в знак одобрения. — Это даже лучше того, что я планировала для тебя.
     Глаз Арчер снова задёргался. Разве может быть ещё хуже, верно?
     — Эй, а разве это не мои трусы?
     Проклятье.
    

* * *


     Кастер знала, что ей надо делать — вызволять этого похотливого кобеля по кличке Лансер. Ей не претило то, что он собирался сделать — стянуть штаны с такой девчонки, как Сейбер — было вполне достойной целью в любой день, а вот выбранный им способ был предельно безрассудным. Беготня по коридорам привлекает внимание. Бегать полуголым без рубашки ещё хуже. Ну а врываться в класс и орать во весь голос, было самой худшей идеей из всех, что могли прийти в его голову.
     Может, это и сработало бы с какой-нибудь другой женщиной. Есть много женщин, которым понравилась бы ситуация, когда перед ними появляется привлекательный мужчина вроде Лансера и приказывает им раздеться, чтобы он мог надругаться над ними. Однако, речь шла о Короле Артуре. Пусть даже Артур оказался девушкой, столь грубая и напористая попытка могла лишь оскорбить Сейбер. И в конце Лансер позволил какому-то учителю схватить себя, так что сейчас тот, наверное, читает ему лекцию о подобающем поведении в школе.
     Она не знала. Кастер не дошла до кабинета, чтобы посмотреть, что случилось с Лансером, потому что на полпути она осознала кое-что очень важное — Сейбер носит брюки.
     Это было крайне важно. Если и было что-то, чего Кастер ждала от сегодняшнего дня, так это то, что Сейбер будет одета в школьную форму.
     Сейбер, видимо, её и носила. Однако... какая разница, коли это мужская форма.
     Эта мысль ужаснула её. Если Сейбер одета в мужское, то никаких фотографий её трусиков не предвидится. А ведь любой сквозняк, который так легко сымитировать её магией, способен был бы взметнуть вверх края её юбки. Но если речь идёт о штанах, то... ветер силы достаточной, чтобы сдёрнуть с неё штаны, просто порвёт и трусики Сейбер — если она их носит.
     А это не то же самое.
     К тому же, в ней ещё теплилась надежда, что она просто ослышалась. Может, Лансер сказал "Снимай трусы!"? В этом было бы больше смысла; зачем ему, в конце концов, только штаны Сейбер?
     Несмотря на это, тяжесть не желала покидать сердце Кастер. Временно оставив миссию по вызволению Лансера, Кастер решила увидеть всё своими глазами.
     Кастер не потребовалось много времени, чтобы определить, где находится Сейбер, а встретить её удалось ещё быстрее; Сейбер направлялась к кабинету, в который Кастер шла изначально. И теперь её страхи подтвердились — без сомнения, на Сейбер была такая же форма, как и на Широ этим утром.
     Она всё-таки шла ей... точнее, теперь уже ему, как напомнила себе Кастер. По мнению Кастер, в мире было совсем мало одежд, которые не подошли бы Сейбер. Однако...
     Неприемлемо. Это было совершенно неприемлемо.
     — Сейбер, — Кастер изо всех сил старалась, чтобы в её голосе не звучал гнев. — Почему... почему ты носишь брюки?
     — А, Кастер, — Сейбер моргнула, заметив соратника-Слугу. — Что ты тут делаешь? — Спросила она, проигнорировав вопрос Кастер.
     Кастер сощурилась, сбив Сейбер с мыслей. Затем, решив, что привлекла достаточно внимания, повторила вопрос снова:
     — Почему на тебе надеты брюки?
     Снова моргнув, Сейбер тихо засмеялась.
     — Насчёт этого, — осторожно начала она, видя, что Кастер ведёт себя странно. — Понимаешь... ты дала мне не то зелье...
     — И? — Кастер притопывала ногой, словно этого объяснения было совершенно недостаточно.
     — И я теперь парень.
     — И? — Очевидно, это тоже не было сочтено объяснением.
     — ... и разве неправильно парню носить одежду, как у девушек? — Сейбер постаралась навести Кастер на мысль.
     — Совсем нет! — Кастер нахмурилась; ну в самом деле, Сейбер как никто иной, должна понимать идею переодевания. — Кто сказал тебе такую глупость?
     — Если бы одежду могли носить все одинаково, то её не делили бы на мужскую и женскую. — Уточнила Сейбер.
     — Впрочем, это то, что делает это моэ, — нетерпеливо произнесла Кастер. — Кроме того, я точно помню, что ты выходила из дома в женской форме. Что с ней случилось?
     — А, это, — ответила Сейбер, удивляясь, что же это за "моэ" такое. — Райдер сказала, что она ей нужна и дала мне этот комплект.
    

* * *


     Райдер...
     Эта предательница. Ведь именно она обещала, что Кастер сможет сегодня увидеть милую девушку в сейлор-фуку. И подумать только, сама же Райдер разрушила эту мечту...
     Это страшнейшее предательство.
     Накручивая себя, она протопала на крышу, где засекла своей магией присутствие Райдер. Поднимаясь по лестнице, она представляла себе, что сделает с этой Райдер, когда доберётся до неё. Она многое хотела сказать — а кое-что и прокричать, но зная, что времени до уроков осталось совсем мало, приходилось выбирать.
     Однако, когда она пинком открыла дверь, ведущую на крышу, то не сказала ничего из того, что планировала. Вместо этого она лишь поражённо смотрела на открывшуюся перед ней картину — вид загорелой девушки, одетой в слишком большую для неё одежду, отпечатался в её глазах. Лишь когда её первоначальная цель — Райдер — заговорила, Кастер вспомнила, зачем пришла сюда.
     — А, это ты, Кастер.
     — Ты меня напугала, — Широ, тоже оказавшийся здесь, облегчённо вздохнул. — Но разве ты не собиралась пойти вызволять Лансера?
     Кастер на мгновение посмотрела на Райдер, уже повернувшуюся к ней, но её глаза тут же вернулись к привлёкшей её внимание девушке, она начала внимательно изучать её. Что-то в ней было очень знакомо Кастер, хоть она и была уверена, что запомнила бы такую моэ-моэ девочку.
     — Что такое? — Загорелая девушка нахмурилась, и всё встало на свои места.
     — Это... Арчер, верно? — Спросила волшебница.
     Райдер кивнула.
     — Ясно...
     Кастер закрыла глаза, тщательно обдумывая некоторые моменты. Она, конечно, не могла полностью простить Райдер за то, что та не позволила ей сделать несколько фотографий трусиков Сейбер, но математика никогда не лжёт — два моэ-моэ персонажа лучше, чем один.
     — Райдер... хорошая работа.
    

* * *


     Последнее, в чём нуждался Арчер, так это в том, что Кастер поддержит шалости Райдер. Ну правда, куда ещё хуже?
     — Райдер... это из моего гардероба?
     — Да.
     — Превосходно!
     — Хватит! — Арчер топнула ногой, не желая позволять этим женщинам делать с ней всё, что им заблагорассудится. — Я вам не позволю использовать меня как куклу для нарядов!
     — Да? — Райдер удивлённо наклонила голову. — Но не похоже, чтобы у тебя был выбор. Ты уже призывала свою одежду Слуги... и сама видишь, что из этого получилось.
     Кастер кивнула.
     — Верно, — подтвердила она, пряча улыбку. — Не беспокойся, у меня есть матроска, идеально подходящая тебе. Ты ведь переведённая ученица, так что можешь просто сказать, что это форма твоей старой школы.
     Арчер скрестила руки, образовав над своей головой большую "X".
     — Нет, абсолютное нет. Никогда. Ни за что.
     — Будь разумнее, — убеждающе произнёс Широ, посмотрев на часы. — Осталось не так много времени... и тебе и в самом деле надо что-то надеть. Ты же не можешь просто бегать по школе голой.
     — Разумнее? — Переспросила Арчер, смеясь над тем, что это исходило от Широ. — Что в этой ситуации вообще есть разумного?
     — Ну, не похоже, чтобы ты, ну не знаю, могла наколдовать себе одежду из воздуха, верно?
     — Нет, полагаю, нет. — Арчер вздохнула и смирилась с судьбой. Затем она моргнула. — Постой, что ты сказал, я не могу сделать?
     — Бегать по школе голой?
     — Нет, после этого.
     — ... наколдовать одежду из воздуха?
     Арчер улыбнулась.
     — Что ж... коль всё так повернулось, я могу это сделать.
     — Я имел в виду другую одежду, — устало уточнил Широ, глядя на странно знакомые семейки. — Ту, которая подходит.
     — И я о том же.
     Широ заморгал, но прежде, чем он смог сказать Арчер, что в этом нет смысла, ему пришлось закрыть глаза. Пришлось, потому что, так же быстро, как она призвала одежду, Арчер скинула её, отбросив всякую скромность.
     — Ты не одеваешься! Совсем наоборот!
     Арчер закатила глаза.
     — Конечно. Чтобы одеться, вначале надо снять с себя всё.
     — Что? — переспросил Широ.
     Арчер не ответила своей молодой версии. Вместо этого она сосредоточилась на форме, в которую были одеты Кастер и Райдер, чтобы воспроизвести её в своём разуме. Затем, внеся несколько изменений, она начала ткать новый наряд вокруг себя не ниткой и иголкой, но магией.
     — Trace on, — прошептала она, удивляясь, почему не подумала об этом раньше.
     Форма не появилась сразу. Она ни разу не создавала ничего подобного, и ей приходилось вносить некоторые изменения, что можно было сделать лишь слой за слоем, дюйм за дюймом. Чтобы убедиться, что одежда ей подходит, Арчер пришлось даже подвигаться и растянуть её немного, чтобы она не мешала ходить. Однако, одежда появилась, хоть и в несколько более показной манере, чем намеревалась Арчер (почему-то во время "одевания" возник порыв ветра), и в итоге, она теперь была одета так же, как и присутствующие Кастер и Райдер. Может, даже лучше, учитывая, что у неё на глазах не было повязки.
     С торжествующей усмешкой Арчер посмотрела на Кастер и Райдер. Она думала, что они будут разочарованы, ведь они не смогут теперь, когда она одета, нарядить её, но...
     — И-искры?
     Она отступила на шаг. Почему-то глаза Кастер сияли, а Райдер... прикрывала рот рукой.
     — Это было восхитительно, — восторженно произнесла Кастер.
     — Что было восхитительно? — Широ пока не осмеливался открыть глаза.
     — Самая прекрасная трансформация магической девочки, какую я только видела, — Райдер закивала в подтверждение своих слов.
     — Вы две... — Арчер хлопнула себя по лицу. — Не могли бы вы хоть притвориться расстроенными? Ради меня?
     — Почему мы должны быть расстроены? — Спросила Райдер. — Мы ведь сможем сколько угодно наряжать тебя позже.
     — Никогда.
     — Сможем, — голос Райдер был наполнен уверенностью. — И будем.
     — ...
     Арчер вздохнула. Удержать Райдер от дальнейших попыток будет невозможно, так что ей придётся просто следить за ней.
     — Между прочим, — Арчер посмотрела на Кастер. — Ты ведь собиралась вытащить Лансера?
     — А, это, — Кастер махнула рукой, будто говоря о чём-то незначительном. — Я уверена, что с ним всё будет в порядке.
    

* * *


     — Говорю вам, это не то, чем кажется! — Лансер хлопнул ладонью по столу.
     Учитель не сказал ничего, но его каменное лицо показывало, что он в это не верит. Вместо этого, в ответ на заявление Лансера, он приподнял одну бровь.
     — Разве... тогда объясни, что это было? Как ты можешь объяснить твоё сексуальное домогательство до другого учащегося?
     — Я такого не делал! — Взвыл Лансер. — Ладно, технически это было домогательство, я понимаю, почему оно выглядело сексуальным... но повторяю, я не извращенец!
     Внезапно, кто-то за его спиной рассмеялся.
     — Разве? — Раздался знакомый голос, от которого по спине Лансера пробежали мурашки. — Но вчера ты произвёл на меня именно такое впечатление.
     — Вчера? — Бровь учителя поднялась выше... но Лансер уже не обращал на него внимания, повернувшись, чтобы убедиться в том, что уже понял.
     — Илиясвиэль! — Зрачки Лансера расширились.
     Это было плохо. Очень плохо. Что она здесь вообще делает? В любой момент сквозь одну из стен может вломиться Берсеркер и напасть на него, или ещё хуже...
     — Ну в самом деле, — девочка приложила палец к губам, на которых играла дьявольская усмешка. — Приставать к девушкам в парке, трогать их против их воли... старший братик, и ты говоришь, что не извращенец?
     ... она может сделать что-то подобное.
     Лансер понимал, что ему надо предупредить остальных. Он знал, что надо рассказать им, что Илия и, возможно, Берсеркер, здесь. Если он ничего не предпримет, то его соратники будут в опасности.
     Однако, вначале надо было сделать кое-что более важное.
     — Я знаю, как это выглядит, — обратился Лансер к учителю, не смея, впрочем, поворачиваться к нему лицом. — И я ещё раз говорю вам...
     — Я и правда не извращенец!
    
    
1. В английском идёт игра слов. Любовница — Mistress, также как и "госпожа". Господин — Master. (назад)
2. В русском нет перевода термина "underclassman" (учащийся класса "на год меньше"), поэтому я использую соответствующий японский термин "кохай". (назад)
3. Один из районов Токио. Центр ночной жизни столицы. (назад)
4. В английском идёт игра слов. "Straight" — "прямой", имеет также значение "не гомосексуалист". (назад)
5. В английском идёт игра слов. "Gay bulge" на сленге может обозначать "член гея". (назад)

Оценка: 8.66*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Кин "Новый мир. Цель - Выжить!"(Боевая фантастика) И.Громов "Андердог"(ЛитРПГ) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) А.Дмитриев "Прокачаться до Живого"(ЛитРПГ) Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург"(Киберпанк) М.Тайгер "Выжившие"(Постапокалипсис) Ю.Эллисон, "Наивняшка для лорда"(Любовное фэнтези) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) В.Кривонос, "Чуть ближе к богу "(Научная фантастика)
Хиты на ProdaMan.ru Алекс. Покорить доминанта. Рита МейзМоя другая половина. Лолита МороЧерный глаз. Проникновение. Ирина ГрачильеваПраво на счастье. Ирис ЛенскаяКому что нравится, тот тем и давится 3. Анабель Ли (Anabelle Leigh)Нить души. Екатерина НеженцеваВ плену монстра. Ольга ЛавинСеренада дождя. Юлия ХегбомЛюбовь на острове Буон. Olie-Диету не предлагать. Надежда Мамаева
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"