Просто Рамантик: другие произведения.

Добро, зло и мы 1 часть

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Общая часть. Как и просили. милости просим, подставляюсь под летящие тапки

   1 Глава.
   Энна.
   - Энна! Энна! - донеслось из зала. Ну вот, и так каждый день! Что еще ему нужно для счастливой и спокойной жизни? Я медленно вошла в зал и увидела своего парня, сидящего в обнимку с Пусиком у телевизора. Пусик - мой домашний питомец. Этот кот живет у нас в доме уже два долгих года. Окрас у него черный. Нет ни одного белого пятнышка. Такие коты бывают нечасто. От мыслей меня отвлек ленивый голос Ника.
   - Смотри, какое шоу! Иди ко мне. - Ник протянул мне руку в ожидании. Ну что мне оставалось делать? Пришлось около часа смотреть какую-то чепуху по телику. А тут еще и Пусик не хочет к нам и постоянно убегает! Хотя кличка не оправдывает моего котика. Худой до невозможности, почти лысый черный кот с большими выразительными глазами. Причем со своим хрупким телосложением котик ухитряется весить почти тонну. Спать с ним ночью просто невозможно! Все тело затекает, и на утро я как сарделька прусь на работу. Кстати, я работаю в местной газете "Бизнес и вы" младшим редактором. Зарплата маленькая, но столько приятных людей повстречала, что работу бросать не собираюсь.
   А вот моего парня никак нельзя определить в группу приятных личностей. Он подходит под описание моего котика почти полностью. Волосы у Ника темно русого оттенка, как у меня. Вот только он имеет волосы длиннее, чем у меня, и он просто убирает их в хвост. Характер у него на редкость мерзкий, Ник постоянно прикалывается над окружающими. Не знаю, как я его полюбила?
   - Солнышко, приготовь что-нибудь на ужин!
   - Ужин, к твоему сведению, уже полчаса, как готов!
   После этих слов Ник тут же убежал на кухню за грибным супом. Это его любимое кушанье. Я провела взглядом по комнате. Старый диван, на котором так любит спать Пусик. На нем валяются мягкие, вышитые котятами, подушки. Я очень люблю кошек и собак, что сильно достает Пусика. Эти двое мужчин в моей жизни ужасно ревнивы по натуре. Если Ника хоть как-то можно успокоить, то кот будет два часа носиться по квартире, истошно вереща, и царапать всем ноги. Ладно, едем дальше.
   Небольшой телевизор показывает пятьдесят шесть каналов. Все-таки иметь кабельное телевидение очень приятно! Вот только платить за него я не люблю. Иметь много каналов - дорогое удовольствие!
   На стенах висят картины. В основном, это пейзажи, но встречаются и портреты. Ник - замечательный художник. Но поступать в училище моя вторая половинка категорически отказывается. Ведь пишет он для души и с заданиями справиться не может. Попробуй, нарисуй море, когда мысли строят тебе образ хвойного леса.
   Дальше идет кофейный столик с гнутыми ножками. На нем всегда лежат мои журналы и газеты Ника. Часто там оказываются кружки с кофеем и чаем, и мы постоянно их проливаем. Но оттирать помойку приходиться всегда мне. Такая уж моя доля. Я не очень люблю прибираться, но если не прибрать все до прихода родителей, которые частенько заглядывают в гости без предупреждения, то поднимется паника, и родители сами начнут прибираться, что очень нервирует Ника. Однажды в мусорное ведро отправилась его старая коробка с дисками. Моя заботливая мама увидела перед собой только коробку, а внутрь заглянуть не догадалась. В итоге Ник два часа орал на меня. Почему на меня? Потому, что до начала скандала родители сматываются, и все шишки получаю я.
   Дальше идет стеклянный шкаф. В нем ухитряются находиться сразу десять сервизов. Они имеют разнообразную расцветку, с помощью которой я определяю набор. Моя мама, когда приходит в гости к нам, всегда пьет чай из сервизных чашек.
   В самом углу висит старое зеркало, доставшееся мне от бабушки. Вот только от какой, я так и не поняла. Год назад ко мне в дверь позвонили. Когда я открыла дверь, то обнаружила перед собой большую запыленную коробку, а сверху лежало старое письмо. В нем сообщалось, что моя бабушка умерла, и это зеркало передается мне по наследству. Я очень удивилась, но зеркало оставила себе - не бросать же его в коридоре? Вот так зеркало появилось у нас. Вот и вся наша жизнь.
   Я взглянула в зеркало. Из него на меня смотрела молодая девушка с короткими темно-русыми волосами и довольной улыбкой. Роста я среднего, не то, что Ник! Тот вообще дядю Степу в детском спектакле играть может!
   На кухне раздался звон посуды, что сообщало о сытом желудке моего "счастья". Любовь зла...
   Ник появился с двумя зелеными чашками в руках. Они были до краев заполнены чаем. Я еще питала надежды по поводу чистого столика, который очень не хотелось снова мыть. Однако Ник блестяще справился со своей задачей. Я даже обрадовалась этому. Ну наконец-то он научился соблюдать чистоту! Но моя радость длилась не долго. Мы сели смотреть телик. На нашем любимом канале шел романтический фильм. Нам с Ником они очень нравятся. На середине фильма он нежно поцеловал меня. Про чай мы совсем забыли. А зря...
   И тут я заметила, как Пусик сидит в коридоре и зовет меня. Нет, он не орал, как обычно. Мой кот, стоя на задних лапках, всячески подмигивал мне. Я попыталась встать, Ник слишком резко отодвинул ногу и задел кофейный столик. Ох, ну вот опять нужно его мыть! Я обреченно вздохнула, а мое счастье смущенно сказало:
   - Не переживай, я все уберу!
   И я каждый раз от него это слышу. Все равно в итоге столик вычищаю я. Внезапно в дверь позвонили. Ник поспешил открыть. На пороге стояла довольно красивая девушка моих лет. У нее были длинные золотистые волосы и голубые глаза. На поясе у незнакомки висел длинный меч. Судя по всему, он был настоящим. Его сталь блестела в свете лампочек. На те детские мечи, что продаются в магазинах, он не похож. Ник немного потоптался на месте и повел гостью в зал, посылая мне недоуменные взгляды. Сразу видно, он ее видит впервые. Дверь в зал закрылась. Перед тем, как войти, девушка заинтересованно посмотрела на меня. Словно давно меня не видела и теперь смотрит, как я изменилась.
   Я пробежала взглядом по коридору. Пусик, скучавший до этого возле нашей спальни, начал по новой показывать свое шоу. Неожиданно дверь комнаты медленно, со скрипом открылась. Оттуда сильно повеяло холодом. Я вошла в комнату и вдруг с криком провалилась куда-то.
   Около двух секунд была темнота, а потом я увидела, что стремительно падаю к земле. Когда оставалось метров двадцать, я заметила прямо под собой какого-то парня. С диким визгом приземлилась на свой "спасательный батут" и нырнула в траву. Услышав многословные ругательства, я испугалась и поползла. В траве меня не было заметно, но все равно очень хотелось оказаться подальше, а то ведь прибьет ненароком.
   Преодолев небольшое расстояние, я прикрыла глаза от усталости. Однако я инерции продолжала ползти. И вдруг врезалась во что-то. Нет! Судя по воплям - в кого-то.
   Кто-то вскрикнул сверху. Я испуганно прижалась к земле. И тут же на меня уставилась пара чьих-то синих глаз. Я заорала в стиле японских воинов, но скорее от испуга, чем от боевого настроя.
   Но человек схватил меня за руку и вытянул из травы. Я неожиданно впала в состояние ступора. Когда мне очень страшно, у меня бывает такое состояние, что я стою, не двигаясь, и молчу. В такой момент вытащить из меня информацию невозможно. С таким же успехом можно пытаться разговорить статую. И вот в таком состоянии я сейчас находилась.
   - Кто ты? - спросил меня парень, крепко держа за руку. В ответ молчание.
   - Назови свое имя! - практически повторил свой вопрос незнакомец. Опять молчание.
   Он заглянул в мои пустые глаза и отпустил меня. Но я продолжала стоять на месте. Мне сейчас очень хотелось убежать, но из моего состояния не так-то просто выйти. Он еще раз посмотрел на меня и начал что-то мудрить руками. В руках у него из ничего сложился зеленый шарик. Незнакомец поднес шарик к лицу и сказал:
   - Антон, быстро сюда! Здесь какая-то девчонка. Как она прошла границу? Что? С неба? Так я и поверил. Как выглядит? Ну... Хорошенькая. Короткие волосы. Да, глаза как у кошки, зеленые. Ладно, дуй сюда! - сказал парень и подул на шарик. Местный телефон съежился и исчез. Ко мне во время разговора вдруг вернулась способность двигаться. Я сделала шаг назад. Но незнакомец ничего не заметил. Пять шагов... Десять... Двадцать. Дальше я побежала. Я неслась словно по ветру. Примерно через час устала идти и просто упала в мягкую траву. Ничего не хотелось делать. И что теперь будет?
   Одна, неизвестно где и любимого рядом нет. Слезы стекали по щекам. Неожиданно пошел дождь. Капля за каплей он промочил мне всю одежду. Все кругом было мокрое и холодное. Я по привычке засунула руку в карман. Рука нащупала что-то мягкое. Я достала находку. У меня на ладони лежала маленькая игрушка-медведь. Ник подарил мне ее, когда мы однажды гуляли по парку. Мы решили заглянуть в тир. Я сразу заметила эту игрушку, а Ник выиграл ее для меня. Я всегда ношу ее в кармане, она мой талисман. Слезы все текли и текли. И как Ник будет жить без меня? Он же вконец завалит домашнее хозяйство! Я на мгновение представила себе моего парня, пытающегося мыть посуду или чистить кофейный столик. Мне стало так весело, что мой смех долго оглашал окрестности. И солнце выглянуло. Дождь исчез так же неожиданно, как появился. Я даже удивилась. Но вдруг надо мной раздалось:
   - Вот она! А ты говорил, что не найдем!
   - Я говорил, что не найдем живой!
   Я подняла взгляд и увидела... Ника! Он был одет в доспехи и длинный плащ. С веселым визгом я кинулась ему на шею. Он попытался вывернуться.
   - Ник! Это же я!
   Он так посмотрел на меня, словно я оскорбила его любимую бабушку.
   - Ты чего? Это же я, Энна! - я внимательно посмотрела на него.
   - Я вас не знаю, девушка! И вообще, слезьте с меня! - от его голоса меня словно окатило холодной водой.
   - Врешь! Ты меня прекрасно знаешь! А еще в любви мне клялся! И что ты с волосами сделал? Я ведь запретила тебе краситься! Ненавижу белый цвет! И... - я запнулась на полуслове. Этот человек явно не Ник. Внешне очень похож, но все равно не он. И как я могла ошибиться? Я аккуратно отпустила незнакомца, спросив:
   - Так вы не Ник?
   - Нет, меня зовут Антон!
   Я отвернулась и медленно пошла. Значит, я жестоко ошиблась. Возможно, Ник сейчас общается с той блондинкой, поняв, что я исчезла. Комок подкатил к горлу, а соленые на вкус слезы потекли по щекам. Похолодало. Снова что-то закапало сверху. Даже не дождь, а целый ливень. Это напомнило мне погоду в городе Сочи. Там тоже через каждые пять минут дождь.
   Незнакомцы быстро прикрылись своими плащами. Антон странно посмотрел на меня и накрыл своим плащом. В укрытии я села на землю и схватилась за голову. Жить не хотелось. Моя нога незаметно выскользнула из-под плаща. Кругом словно от кислоты шипела земля. Трава гнила прямо на глазах. Но моей ноге было наплевать на ядовитый дождь. Антон присел рядышком и, увидев высунутую ногу, быстро втащил ее под укрытие. При этом ему на руку попали пару капель. Внезапно он чертыхнулся, и земля начала засасывать Антона. Я попыталась вытащить его, но ничего не вышло. Плащ слетел с меня, надежно укрыв при этом Антона.
   - Быстро залезь под плащ, глупая! Сгинешь, как я! - крикнул он, почти полностью уйдя под землю.
   Не зная, что делать, я вцепилась в него мертвой хваткой и пронзительно завизжала, когда мои руки тоже ушли под землю. Неожиданно дождь кончился, а нас с Антоном освободила земля. При этом у меня кончились силы, и меня довольно далеко отбросило. Коснувшись поверхности земли, я покатилась вниз по склону. По моему следу росла с удивительной скоростью зеленая душистая трава. Интересно, почему это происходит со мной? Я что, пуп земли? А у других такое тоже есть?
   Каким-то чудом остановившись на самом краю пропасти, я облегченно вздохнула. Еще чуть-чуть, и можно не копать могилу. Ко мне подбежали парни, и Антон спросил:
   - Как ты это сделала?
   - Я откуда знаю?
   - Но ты же это сделала! - похоже, они уверены в чем-то, а вину валят на меня. Антон присел рядышком на травку и спросил:
   - Откуда ты?
   Я принялась рассказывать им про свою жизнь, закончив только к вечеру. К концу рассказа я неожиданно поняла, что умираю от голода и очень хочу спать. Однако еды у моих новых друзей, к сожалению, не нашлось.
   - Эх, мне бы сейчас яблоко! - сказала я себе самой, когда мы двигались в сторону деревни.
   И вдруг меня по затылку со всей силы ударило чем-то. Схватившись за голову, я резко обернулась. В шаге от меня валялось большое зеленое яблоко. Не веря в свою удачу, схватила желаемый фрукт и с удовольствием начала грызть его. На хруст обернулись мои спутники. Они тоже не ели ничего и теперь у них в глазах стояла нескончаемая обида. А на лице было большими печатными буквами написано "Дай хоть кусочек, а!". Мученически вздохнув, я отрезала одолженным ножиком по маленькому кусочку каждому. Взяв дольки, они так взглянули на меня, что я подавилась яблоком. Пришлось снова брать ножик и делиться по полной программе. Войдя в харчевню, я сытно поела за счет Антона и его напарника.
   Ник.
   Посмотрев интересную программу с Энной, я отправился на кухню и сытно поел. К счастью, сегодня был грибной суп, а я его просто обожаю. Поев, вымыл за собой посуду. Чтобы отблагодарить любимую, налил нам чай. Увидев ее испуганный взгляд, чуть не навернулся и аккуратно поставил чашки на столик. Энна облегченно вздохнула. Я попытался изобразить улыбку. За кого она меня принимает? Я ведь не свинья! Ну подумаешь, иногда забываю столик помыть, но ведь никто не умирает! Мы уселись смотреть телик, и во время романтического фильма я немного увлекся. Результат всегда один - пролитый чай. Чтобы не расстраивать Энну, я взял кружки и собрался идти на кухню, но в дверь позвонили. Я ринулся открывать. На пороге стояла сногсшибательная блондинка. Наш сосед нервно курил рядом, искоса поглядывая на девушку. Я оценивающе оглядел незнакомку и вынес вердикт - она конечно очень хороша, но моя лучше, хотя и не обладает такими большими богатствами. Я пригласил незваную гостью в зал, словив на себе просто ужасающий взгляд Энны. В ответ бросил вопросительный. Я уселся на подушках, рядом со мной присел Пусик, а девушка на диване с подушечками, вышитыми котятами. Энна обожает всякую живность и тащит в дом разные безделушки. Девушка бегло оглядела комнату и сказала:
   - Энна в опасности!
   Я только рассмеялся. Что за глупости? Не исчезнет же она из квартиры! Блондинка посмотрела на меня уничтожающим взглядом. Вдруг из спальни раздался испуганный крик моей девушки. Черт!
   Я метнулся в комнату, но не нашел Энну. На полу сиротливо валялись ее любимые тапочки с собачками. В комнату вошла блондинка и тщательно оглядела помещение. Я сел на кровать и задал только один вопрос:
   - Где она?
  
  
  
   2 Глава.
   Ник.
   - Успокойся! - она уселась рядышком со мной.
   - Кто ты?
   - Я Эрна, хранительница Энны. Не переживай, найдем мы ее! - тонкая рука мягко опустилась мне на плечо. Стало как-то не по себе. Заметив мое неудобство, она рассмеялась.
   - Чего смешного? Да, я уникальный, но я не клоун! - сердито выдал я. Мне не хотелось портить отношения с новой знакомой, просто нужна была разрядка.
   - Не сердись. Это магия такая, - она поспешно убрала руку.
   - Магия? - интересно, я уже полысел?
   - Ну да.
   - Приятно было познакомиться. Я не фанат Толкиена. Только Энна в нашей семье любит всякую чепуху вроде магии и странных существ, - сказал я, вставая. Крик Эрны заставил меня застыть на месте:
   - Сидеть!
   Я быстро пришел в себя и сурово сказал:
   - Это мой дом. Я уважаю женский пол за его неповторимость, но попрошу вас уйти!
   - Извини. Ты сам виноват! - она спокойно перенесла холод, исходящий от меня. Какая выдержка! Энна, услышав такое, сдается в первую же секунду.
   - И в чем же я провинился?
   - Ты не веришь.
   - И не поверю! - я нехотя уселся на место.
   - Я заставлю тебя поверить! - она странно улыбнулась и махнула рукой в сторону моего кота. Пусик мотнул головой и человеческим голосом произнес:
   - Так намного лучше. Спасибо!
   Моя челюсть некрасиво поехала вниз, желая мне жить долго и счастливо. Единственное, что я смог выдавить из себя, было:
   - Что это?
   - Магия. Привыкай, тебе с ней потом работать, - улыбнулась мне хранительница. Клянусь, я увидел два очень длинных клыка! Но видение длилось всего мгновение, а затем исчезло, когда Эрна закрыла рот.
   - Молодой человек, вы либо нахал, либо тормоз. Перестаньте пялиться! На мне картинок нет!
   - Извините.
   - Какой ты воспитанный! - она явно прикалывается! И почему столько внимания к моей скромной персоне?
   - Есть немного.
   - Вернемся к делу, пока оно не ушло от нас к другому! Нам нужно вернуть Энну.
   - И как мы это сделаем?
   - Я перетащу тебя в мир, в котором сейчас находится Энна, - она встала и потянулась. Нет, все-таки моя девушка лучше! Заметив мой оценивающий взгляд, она ухмыльнулась. Мне осталось только отвести глаза в сторону.
   - Хм. Перетаскивай меня. Чего ты ждешь? - мне хотелось, чтобы все это наконец кончилось.
   - Ты уже там! - помахала мне рукой Эрна и внезапно просто растворилась в воздухе.
   - Я... где? - до меня донесся странный шорох. Стены начали крошиться прямо на глазах. Я с удивлением поднял горстку порошка, в который превратились стены.
   Крыша отлетела и скрылась вдалеке, открывая моему восхищенному взору голубое небо. Пол потрескался и исчез под землей. Я не верил своим глазам. Вокруг меня росла густая высокая трава. Солнце светило в глаза, ослепляя своим сиянием.
   Внезапно до моего слуха донеслось:
   - Враг! Бей его!
   Ко мне со всех ног бежала четверка людей в потертых доспехах. Несмотря на тяжелый вес доспех, скорость была завидная. Я судорожно сглотнул. Куда меня притащили? И кто это такие?
   Энна.
   - Бак наполнен. Но меня терзает один крайне въедливый вопрос. Рядом с ним любимая теща просто ангелок! - проговорила я, пытаясь незаметно расстегнуть пуговицу на юбке, чтобы она не лопнула.
   После сытного ужина я всегда так делаю. Однако не стоит забывать, что я в непонятном мире, и не стоит так себя вести.
   Моя юбка мне очень нравится. Правда, серый цвет мне немного не нравится, но ничего страшного, и так сойдет.
   - Что тебя интерес... - Антон не успел договорить, заметив расстегнутую юбку, которую я пыталась скрыть. Его напарник подавился травяным напитком, выдаваемым за чай. Я эту гадость пить категорически отказалась и ни капли не жалела об этом.
   - Ты... Это... Прикройся! - смог выдавить из себя Антон.
   - Ты о чем? - попыталась я отвлечь Антона от созерцания расстегнутой юбки. Блин! И почему они такие красные? Рядом лежащий помидор побледнел рядом с оттенком лиц всех присутствующих в таверне и обиженно лопнул в руке у Антона. Один только бармен оставался при своем родном цвете. Видимо, многое видел в своей долгой жизни.
   Ну почему Антон так громко это сказал? Жутко покраснев под взглядами присутствующих, я завозилась сильнее. Рывок, и пуговица осталась у меня в руке. Я сначала не поняла всю мощь катастрофы, а как до меня дошло, так сразу же попыталась приделать ее обратно. Вот так влипла!
   - У кого-нибудь есть иголка с ниткой? - срывающимся голосом спросила я.
   Чтобы перевести взгляд, все начали поспешно рыться в своих вещах. А один щуплый старичок копался в чужых сумках в поисках чего-нибудь стоящего. И тут я вспомнила. К моему носку прикреплена булавка! Я сама еще в своем мире приколола ее сюда. Я быстро наклонилась за булавкой. Когда я, добыв нужную вещь, собиралась подняться, народ неожиданно затих. Все поспешно высыпали наружу из заведения.
   - Вот она! - радостно крикнула я и вскочила. Внезапно надо мной нависло препятствие в виде чьей-то головы. Увы, преодолеть его я не смогла. Вскрикнув от неожиданности, я схватилась руками за больную голову. Заветная булавка в момент столкновения отлетела на несколько метров и потерялась в пыли. Перед глазами кружились быстрым хороводом звездочки. Рядом кто-то зашипел. В мою по жизни нетрезвую голову пришла еще более пьяная мысль. Может, я разозлила чьего-то домашнего зверька. Протирая одной рукой лицо и ушибленное место, второй погладила зверька и нежно сказала:
   - Успокойся малыш. Не бойся, я тебя не обижу!
   Раздались странные ругательства на незнакомом мне языке и зверское шипение. Я окончательно протерла глаза и посмотрела на "зверька". Моему взору предстал крайне рассерженный молодой человек. По виду он был не старше Ника. Он был необычайно симпатичен. Прямые черты лица. Большие фиолетовые глаза и острые уши. Длинные растрепанные волосы темного цвета, которые я приняла за шерсть. Упс...
   - Как ты смеешь называть меня малышом? Ты, жалкий человек, сказала, что не обидишь меня! Я никого не боюсь! Да я убью тебя за такие слова!
   - Ой! - крикнула я, не слушая странного парня. Булавка! Где она, моя милая?
   - И это все, что ты можешь сказать?! - казалось, он сейчас лопнет от ярости.
   А я все продолжала ползать по полу в поисках булавки. Наконец, я узрела искомое. На полпути мне дорогу преградил парень.
   - Как ты смеешь поворачиваться ко мне задом? У нас плохая репутация, но не на столько!
   - Молодой человек! Мне до лампочки ваша репутация, просто дайте мне пролезть! - я поднырнула под него, рывком схватив булавку. Он не удержал равновесия и придавил меня своим немаленьким весом к полу. Из меня получился завтрак туриста. Я захрипела, пытаясь выбраться из-под него. Он прошипел:
   - Что ты делаешь, нахалка?!
   - Слезь с меня бегемот! - я нечаянно царапнула его по руке, и парень взвыл, еще сильнее вдавливая меня в пол. Правильно! Ногти у меня острые, специально для подобных типов!
   - Я не бегемот! - похоже, говорить нормально он не может, только шипеть.
   - Твой вес доказывает обратное! Слезь с меня! - мне наконец удалось вылезти из-под него. Я потерла свою затекшую спину и выпрямилась. При этом, вставая, я случайно заехала рукой парню по носу, заставив его взвыть не своим голосом. А еще говорили, что девушка не сможет справиться с парнем! Да этот эмбрион даже двигаться после меня почти не мог!
   - Ты запачкала мой костюм! - закричал он, пытаясь отряхнуться.
   - Сам виноват! - сказала я и, застегнув юбку с помощью булавки, пошла в сторону выхода.
   Ник.
   Что же делать? Я лихорадочно искал выход из данной ситуации. Внезапно кто-то сказал:
   - Оглянись, тупица! Беги в сторону деревни!
   Я огляделся, но никого не нашел. И тут мне в ногу воткнулись десять тонких иголок. Я охнул и взглянул на "кактус". Пусик спокойно сидел рядом со мной. Воины были уже рядом. Пришлось взять на руки ужасно тяжелого кота и побежать в сторону деревушки.
   Я пробежал через длинную белую полоску и остановился. Убежать все равно не получится, так хоть без боя не сдамся.
   Но стражники неожиданно остановились у полосы и, прокричав мне что-то невразумительное, пошли обратно. Я прикоснулся к полоске. Это же соль! Но зачем здесь соль? Я решил узнать об этом побольше. Кот показал мне на низенький, но довольно широкий домик.
   - Здесь мы поедим!
   - У меня нет денег!
   - Мы что-нибудь придумаем.
   В проходе я столкнулся с какой-то девушкой. Но не успел разглядеть ее. Из заведения раздавались странные звуки. Я заглянул туда и ахнул. У барной стойки сидел в бубен пьяный парень моих лет. Длинные темные волосы. Ушки как в онлайн игре "Lineage 2". Он пил, не переставая, и всхлипывал.
   - Похоже, у него горе! - философски заметил кот.
   На его голос полетела бутылка с вином. Мы лишь чудом увернулись. Парень, взяв новую и отхлебнув еще, сказал, спотыкаясь на каждом слове:
   - Уб-брайтесь отсюдава! А не то я в-вас убб... Уб-би... Кор-роче, хана вам б-будет!
   Я сразу понял, что дело пахнет керосином. Я присел рядом и властно отобрал у него бутылку. Затем сказал:
   - Рассказывай!
   Из услышанного я понял, что в заведение, где он спокойно пил чай и никого не трогал, ворвалась сумасшедшая девчонка и пинками выгнала всех из харчевни. Именно так и называлось данное заведение.
   Затем девушка извозила его в пыли и, пригрозив ему на прощание какой-то маленькой, но очень острой штучкой, ушла. Я похлопал его по плечу и спросил:
   - Как тебя зовут, дружище?
   - Орриен вен Кентррен.
   - А по русски?
   - Орриен.
   - Ник, - я протянул ему руку для пожатия, но парень промахнулся и свалился на пол. Пришлось поднимать его и отряхивать от пыли, которой здесь было завались.
   Поняв, что парень в невменяемом состоянии, я взвалил Орриена на плечи и потащил свою нелегкую ношу на улицу. Но, когда я сделал пару шагов в сторону выхода, в здание ворвались пятеро человек, очень злобного вида. Я нелепо улыбнулся им, не понимая, в чем дело. В ответ они обнажили длинные темные клинки. Но меня поразила одна вещь. Кожа у Орриена была очень бледной, и уши были острыми. О клыках я даже не говорю.
   Парни, ворвавшиеся сюда, были очень похожи на спившегося парня.
   - Незнакомец! Немедленно отпусти лорда Орриена вен Кентррена!
   - Не могу. Он выпил слишком много и теперь не может ходить самостоятельно! - я с радостью избавился от ноши, передав "драгоценного" лорда в руки этих парней. Они вынесли парня на улицу и запихали в карету. На меня вновь уставились их клинки.
   - Ну что на этот раз?
   - Ты мог угрожать лорду, и за это мы зарежем тебя! - прохрипел крайний.
   - Отставить! - раздалось рядом с нами, и из кареты вышла довольно красивая девушка примерно одинакового возраста с Орриеном. Она была подобна лорду и стражникам. Они что, все из одной семьи? Тогда почему зовут парня лордом?
   - Кто вы?
   - Мы дроу, темные эльфы. Благодарю, что прекратили пьянство моего брата! - девушка одним движением оказалась у меня за спиной. По спине пробежал холодок.
   Внезапно дроу зашипела, отпрыгнув от меня на метр.
   - Что с вами?
   - Светлая магия. Но на нас ты не похож. Кто же ты? - девушка со странным интересом посмотрела на меня.
   - Леди Мирандалиэльмина вен Кентррен, нам пора ехать. Ваш отец волнуется! - вмешался стражник.
   - Я просто человек, леди Миран... Мирандэ... - я запнулся, тщетно пытаясь вспомнить Имя моей спасительницы. Все они любят шипеть, а я не люблю змей.
   - Мирандалиэльмина это мое полное имя. Можешь звать меня просто Мильмина, - дроу махнула мне рукой из кареты. А я лишь смотрел вслед этой девушке с непроизносимым именем. Тут ожил Пусик:
   - Очнись! Ты хоть помнишь, зачем мы здесь?
   - За Энной! Пошли дружок! - Сказал я, собираясь пойти обратно в харчевню, но кот легко взобрался мне на плечи и произнес:
   - Поработай носилками!
   Я только вздохнул. Нам необходимо потрясти бармена, может, он знает что-нибудь интересное? Мне не давала покоя история с Орриеном. Надо будет найти эту девушку!
  
  
  
   3 Глава
   Энна.
   На выходе меня кто-то толкнул. Я с трудом удержалась от язвительного вопроса про его родственников. Антон с напарником куда-то делись. Найду этих засра*цев, и поговорим по душам, причем душу мне на столик будут выкладывать эти ненормальные парни! Как они могли оставить меня наедине с больным, который считает себя великим? Я присела невдалеке и задумалась. Как там Ник с Пусиком? Наверное, запачкали квартиру, привели девчонок и выпивки и теперь наслаждаются жизнью.
   Внезапный шум отвлек меня от раздумий. К харчевне подъехала карета. Шестерка абсолютно черных жеребцов притормозили у входа. Я невольно залюбовалась. Нам бы такое. Экология улучшится. Из великолепной кареты украшенной золотом и серебром вылезла красивая леди. Но взгляд у нее был на редкость злобный. Она ухмыльнулась и хлопнула в ладоши. Прямо из воздуха появились стражники с длинными мечами.
   "Вот и за нашим господином приехали врачи" - подумала я. Оттенок кожи был очень похож на цвет злобного господина, которого я приняла за зверька.
   Из помещения вынесли сумасшедшего. Интересно, что он имел в виду, когда говорил про репутацию? Следом вышел молодой человек. Именно он толкнул меня в проходе.
   - Дроу будет очень плохо! - раздался рядом чей-то вкрадчивый голос. Не успела я вскрикнуть, как мне зажали рот. Мой противник был явно сильнее меня, это я ощутила, пытаясь вырваться. Когда карета отъехала, меня соизволили отпустить. Я не смогла пережить унижения и поцарапала лицо незнакомцу. Он только скривился. Внезапно схватился за поцарапанную щеку и упал. На земле он судорожно задергался и затих с распахнутыми глазами лилового оттенка.
   Я сильно испугалась. Даже не представляла, какой срок дают здесь за убийство. Я запаниковала. Что же делать? Недоверчиво потрогала его. Никакой реакции. Приложила руку к груди. Сердце не стучало. Пульса не было. В ужасе я вскочила и, суетясь, как необученная медсестра перед первым принятием родов, нечаянно наступила на главное достоинство незнакомца. Неожиданно он, зажав руками больное место, дико взвыл. Мне стало плохо, и в полутрупном состоянии я буквально вылетела из своего укромного уголка.
   Я прижалась к стене и села на землю. Мир вертелся вокруг меня. Тот самый незнакомец выпрыгнул из подворотни и начал искать меня глазами. Он явно желал мне что-то сказать. И явно не спасибо! Я побежала вниз по улице, не разбирая дороги. Погони, как ни странно, не было. Это меня сильно удивило. Через час передо мной возник огромных размеров старинный дом. Я замерла в немом восхищении. Возле красиво вырезанной калитки стояла знакомая карета. Вокруг цвели розы всех видов. Недолго думая, перелезла через низенький забор и начала медленно прогуливаться по гигантскому саду.
   Мое внимание привлек засохший куст роз. Я коснулась лепестков. Шипы проткнули мне палец. Я слизнула кровь, переведя внимание с куста на порезанную конечность. А когда снова взглянула, то увидела, что куст перестал сохнуть. На нем красовались толстые алые бутоны. Не удержавшись, я сорвала один цветок. Внезапно рядом раздался дикий крик. Я развернулась и тут же получила пощечину такой силы, что не смогла удержаться на ногах. Напротив меня стояла разъяренная леди. Я сразу узнала ее. Это она забрала парня из харчевни. Ну все. Жди беды!
   - Как ты смеешь рвать мои цветы?! Кто ты такая?! - зашипела она, подскакивая ко мне. Мне стало жутко. Никогда в жизни я не доводила до такой ярости людей. А она явно не была человеком. У людей нет длинных клыков!
   Тем временем девушка достала кинжал. Я интуитивно отползла в сторону. Внезапно меня кто-то загородил. Тот самый незнакомец, которого я поразила, встал на мою защиту. А ведь он тоже не человек.
   - Успокойтесь, леди Мирандалиэльмина вен Кентррен! - произнес он громовым голосом. Леди Кентррен замерла с холодным оружием в руке.
   - Лорд Дериэл лир Ликриин, что вы здесь делаете? - девушка вежливо поклонилась. Я замерла в изумлении. Вся ярость Мирандалиэльмины исчезла.
   - Сегодня у нас вечером встреча, забыли?
   - Конечно же нет! Но... Что это у вас? - леди Кентррен уставилась на длинную царапину на щеке у Дэриэла.
   - Ничего страшного! Ступай, проведай брата! - величественно произнес он, и Мирандалиэльмину как ветром сдуло. Теперь он смотрел на меня.
   - Зачем? - спросил он.
   - Я не удержалась, извините! Просто выглядело замечательно, а как пахло!
   - Что?! - заорал он на весь немаленький сад, тщательно разглядывая себя.
   - Розы приятно пахли, и я не удержалась, извините! - просипела я от испуга и, бросив розу, со всех ног побежала по тропинке. Похоже, он сильно зол!
   Когда тропинка исчезла, мне стало страшно. Я находилась в огромном цветущем лабиринте. Я попыталась залезть на высокую зеленую стену, состоящую из редких растений. Ничего не вышло. Когда я бросила попытки подняться.
   - Стой! Я приказываю! - раздался у меня за спиной голос Дэриэла. Я понеслась еще быстрее. Внезапно что-то не шире иголки воткнулось мне в шею. Я остановилась в удивлении. Чем он в меня кинул? Перед глазами все поплыло. Я присела на землю и встряхнула головой. Дериэл уже был рядом со мной. Я остановилась, пытаясь вытащить странную вещь. Когда я извлекла это из шеи, в руке у меня оказалась длинная тонкая игла черного цвета. На плечо мне опустилась тяжелая рука. По наитию я воткнула иглу ему в руку и, услышав его крик, прикрыла глаза. Странная усталость навалилась на меня. Я сейчас усну. Наступила темнота. За ней пришли разноцветные сны. Вот я сижу у нас дома и пью чай. В углу устроился Ник. На коленях у него сидит какая-то девица. Нет, не девица. Я успокоилась. Привидится ведь такое! Потом век будешь на любимого косо смотреть! Но ведь сидит кто-то. Странный сон! Та, что сидела на коленях у Ника, насмешливо посмотрела на меня и улыбнулась. Не она, а он! Это Дериэл обнимает моего парня. Что?!
  
   * * *
   Как же болит голова! Вот говорила мне подруга - не принимай снотворное! Я с трудом разлепила веки. Странно. У меня нет одеяла с розами. Я вскочила и огляделась, поспешно просчитывая варианты.
   Первое - я свихнулась, и скоро ко мне присоединится капитан Джек Воробей. Мы будем вместе тянуть его корабль по пустыне. Тогда где же Орландо Блум?
   Второе - я слишком много приняла в баре и сейчас нахожусь в постели у своего нового друга. Однако в комнате никого не было. Я вылезла из постели и подошла к настежь открытому окну. Моим глазам предстало море. Здесь есть море! Я поискала взглядом свои вещички. Они конечно не от Версачи, на очень дороги мне. Это моя любимая домашняя одежда. Найдя искомое в углу на маленьком гнутом стульчике, я начала быстро одеваться. Люблю море! Свои носки я не нашла и вышла из комнаты босиком. Пол оказался теплым, несмотря на плиты, покрывающие его. Как я ни пыталась найти дверь, таковых нигде не было. Пришлось возвращаться обратно в комнату. Однако, войдя внутрь, я не смогла скрыть испуганного крика. Что это? Вернее, кто?
   Ник.
   Вернувшись в заведение, я сел на стул. Ко мне, как ни странно, бармен не подошел. Я решил начать первым:
   - Уважаемый, подойдите пожалуйста сюда!
   - Чего вам? - спросил невозмутимый бармен.
   - В бар не заходила девушка? Такая... Ну, такая... - Черт! Не может быть!
   Бармен, не дождавшись, пока я закончу, отвернулся.
   - В чем дело? - проснулся Пусик.
   - Я не могу вспомнить, как выглядит Энна! Что это значит?
   - Значит, тебе пора навестить врача.
   - Я серьезно!
   - И я серьезно! Ладно! Не хочешь идти на свидание с психиатром, не надо. Ты правда не помнишь хозяйку? - устало спросил котик.
   - Совершенно! И как я ее теперь найду?
   - Лучше подумай, как вы будете жить! Вряд ли Энне нужен молодой олигофрен, страдающий амнезией, да к тому же, не особо ее любящий! - заявил кот и тут же поплатился. Ничего, пускай поплавает в ведре с половой тряпкой, которое принес бармен! Не будет язык распускать!
   Кот, изысканно матеря весь этот свет и меня, вылез из ведра и попытался содрать с себя тряпку. Она замоталась очень крепко, и чтобы освободиться, необходимо было попотеть. Что мой кот и делал, носясь по помещению, как супермен. Он остановился только тогда, когда запутался в длинных шторах розового цвета. Шторы абсолютно не сочетались с этим унылым помещением.
   - Вылезай оттуда, бетмен! - произнес я довольно. Месть. Какое приятное чувство!
   Но кот не смог самостоятельно высвободиться. Пришлось распутывать розовый комок. Когда кот в очередной раз через штору поцарапал мне руку, я не удержался:
   - Зачем тебя выпутывать? Розовый цвет тебе к лицу, вернее к морде!
   - Вытащи меня отсюда! - Пусик оживился, и розовый комок начал болтаться из стороны в сторону. Посетители с интересом смотрели на нас. Учитывая, что я здесь не видел ни одной кошки, мы привлекали повышенное внимание к себе. Народу явно прибавилось.
   - Не хочешь быть девочкой? Ты мог бы проводить светские беседы с соседскими кошками! - я сделал невинное лицо.
   - Неееет! - взвыл Пусик, не прерывая попыток выбраться.
   - Почему? Мы переименуем тебя в Пусечку. Энна всегда хотела это сделать! - мне наконец удалось вытащить. У него был такой вид! Фредди Крюгер уходит на пенсию и подрабатывает в туалете.
   - Что ты сказал?! - рявкнул кот.
   - Я же пошутил! Отойди от меня! Не садись рядом! - я попятился и угодил ногой в злополучное ведро.
   - Черт! - воскликнул я, быстро вытянув ногу из этой гадости. Ну и вонь! Штаны придется стирать!
   - Так тебе! - изрек кот, стаскивая с себя тряпку.
   - Ну и видок! Ты словно три дня с военными по болотам по-пластунски лазил!
   - На себя посмотри! Чукча говорящая по-русски! - не остался в долгу Пусик.
   - Пошли отсюда! - я выскочил из зала. Оттуда донеслось хоровое ржание под руководством бармена. Сюда я больше не вернусь!
   К нашему счастью за селом-городом оказалась река. Убедившись, что никто нас не видит, я снял штаны и начал их отстирывать. Кот рядышком отмывался на маленькой глубине. Он вообще не любит воду, но в данном случае своими силами, а тем более своим языком здесь не справиться. Вот и пришлось Пусику искать неглубокое, но удобное место для мытья.
   Грязь смывалась с большим трудом. Я даже испугался, что не смогу очистить штаны. Как мне тогда быть? Одному, мало того, что в чужом городе, так еще и в незнакомом мире. Невольно призадумался. Штаны плавно выплыли из моих рук. Как мне найти свою любимую?
   Внезапно я услышал восторженный голос кота и посмотрел на него.
   - Смотри, какая крупная рыба! Это пиранья! - Пусик лапой показал на огромную темную рыбу, лениво грызущую мои штаны. Мои штаны?! Я бросился к воде с дикими криками и попытался вырвать оставшееся от штанов. Рыба не была упорной и, оторвав для себя кусочек побольше, исчезла под водой. Я ошеломленно рассматривал изгрызенную тряпочку, которой даже пол мыть не получится. Кот взглянул на меня и, откровенно ухмыляясь, сказал:
   - Что, прачка, настали тяжелые времена? Но ты остался благородным и покормил неизвестного питомца своими штанами. Что теперь делать будем? Гулять в стиле "Ню"?
   - А что теперь делать? - спросил я, отбрасывая тряпку.
   - Сплети себе юбку из пальмовых листьев. Я тебе удивляюсь! Маугли все детство провел в джунглях и ничего, во всех мультиках и фильмах на нем всегда была одежда! Прояви фантазию потому, что я уже проголодался! - заявил кот, прислушиваясь к своему желудку.
   - Поймай себе рыбу! Их тут пруд пруди! - я показал на стаю пираний, плотоядно разглядывающих оставшуюся тряпочку, сиротливо лежащую недалеко от нас.
   - Ты не понял меня, мой голозадый друг! Я хочу поесть, а не стать едой! - уперся Пусик.
   - На мне, между прочим, еще остались трусы! - возмутился я.
   - Вот и бегай в них по городу! Особенно перед девушками! Тебя довольно быстро женят на какой-нибудь девице, а в качестве ультиматума выставят ее поруганную честь! - окончательно добил меня не в меру умный кот. Я только вздохнул.
  
  
  
   4 Глава
   Энна.
   Я постаралась удержаться на ногах. Блин, не вышло! Мою постель увлеченно раздирали на тряпочки пять огромных животных. По окраске они были похожи на тигров. Но ни один тигр не бывает ТАКИХ размеров! А клыки! Когда от моей кровати ничего не осталось, чудовища плотоядно посмотрели на меня. Внутри все похолодело. Я торопливо просчитывала варианты на спасение. Да их просто не было.
   Однако я решила не падать духом и, резко вскочив, выбежала из комнаты. Эти звери легко сломали дверь и теперь неслись за мной. Мелькали коридоры. Меня спасало только то, что тиграм было тяжело маневрировать по узким проемам. Меня это радовало. Но вот я вбежала в большой зал и замерла. Посередине зала стоял очень длинный стол. Он буквально ломился от всевозможной еды. За столом сидело не меньше сорока человек. В конце стола сидел красиво одетый Дериэл.
   По левую руку от него разместилась Мирандалиэльмина, а по правую тот самый больной из местного кафе. Увидев меня, пол зала, в том числе и выше упомянутая троица, подавились едой. Но мне было не до них. Я опомнилась и проскочила зал на полной скорости. Из зала мне послышались удивленные возгласы и звук отодвигаемых стульев. Я, перепугавшись почти до потери пульса, открыла на себя первую попавшуюся дверь. Выход! Передо мной была длинная дорожка. Вдалеке виднелись резные ворота.
   Не теряя времени даром, я понеслась туда. Правда, от большой скорости я не заметила камешек прямо перед собой и навернулась. Я осталась относительно цела. Только ударилась головой о каменистую дорожку. Сев, провела рукой по лицу. На ладони осталась кровь. Я пришла в ужас. С детства боюсь вида крови.
   Сзади раздалось рычание тигров. Я встала на ноги и побежала к цели. Когда моя правая рука уже потянулась к воротам, то левую неожиданно схватили. Я удивленно взглянула на воина, которого не заметила сначала.
   - Отпустите меня!
   - Нет! Кто ты такая, чтобы свободно ходить по имению лорда Кентррена? - сурово взглянул на меня стражник.
   - За мной гонятся чудовища! - я показала на тигров, которые медленно подходили к нам.
   - Это клинги, личные питомцы лорда Дериэла лир Ликриина. Они охраняют его. А вы, наверное, хотели что-то украсть, и я вас задержу! - охранник быстрым движением надел мне на запястье тонкий металлический браслет и отбросил меня от ворот. Я поднялась на ноги и удивленно посмотрела на браслет.
   - Это вещь не даст тебе сбежать с территории. По нему мы всегда будем знать, где ты! - пояснил мне стражник и отвернулся.
   Попытка снять браслет ни к чему не привела. Я залезла в сад, из которого недавно бежала. Мне необходимо смыться отсюда как можно скорее. Поднатужившись, я залезла на дерево и еще раз осмотрела руку. Потом попыталась зубами стащить браслет. Но не смогла потому, что вкус у него был просто отвратительный. От омерзения меня вырвало, и я упала с дерева. Кусты спружинили и вытолкнули меня на дорожку.
   - Вот ты где! - раздался знакомый голос рядом. Я повернула голову и чуть не утонула в бездонных глазах Дериэла. Он самый прекрасный мужчина на свете!
   Лорд Ликриин нежно улыбнулся и протянул мне руку. Я улыбнулась в ответ. Внезапно на меня запрыгнул один из клингов. Я словно получила незримую пощечину. Это прояснило мой разум. Я встряхнула головой и попыталась высвободиться. Не вышло. Слишком много весило это чудовище. Клинг предупреждающе зарычал. Я по привычке дала ему по носу и сказала:
   - Не на ту рычишь!
   Сказала и испуганно замерла. Это ведь не Пусик. Кажется, пора заканчивать свою жизненную историю и писать завещание. Где ручка?
   Ник.
   Что же делать? Как мне ходить без штанов? Я тоскливо посмотрел на Пусика. Он всегда одет в свой черный шерстяной костюм. Кот, сжалившись, сказал:
   - Не переживай! Все образуется!
   - И как же оно образуется?
   - Классно выглядишь! - раздался над нами скептический, но очень знакомый голос.
   - Привет, Эрна. Мне нужна одежда!
   - Ну так возьми ее где-нибудь! - хранительница уселась рядом с нами.
   - Мои штаны съела рыба!
   - Знаю! Это я постаралась!
   - Что?! - у меня сильно зачесались руки придушить ее, но я сдержался.
   - Это я как бы сказала, что твои брюки мне не нравятся!
   - А если тебе мое белье не понравится, что тогда?
   - Я ничего не имею против твоих любимых трусов с мишутками! - хихикнула она.
   - Лучше дай мне одежду!
   - Легко! - Эрна махнула рукой, и у меня в руках оказались черные джинсы. Я торопливо натянул предложенное и сказал:
   - А мне идет!
   - И куда оно к тебе идет?
   - Уже никуда! - окончательно успокоился я.
   Эрна наколдовала нам еды, и мы сытно поели. Время было вечернее. Надо думать о ночлеге. Когда я отодвинул от себя пустую миску, Эрна сказала:
   - Плохи дела! Я нигде не могу найти Энну.
   - И что нам делать? - спросил Пусик.
   - Я чувствую, что она в этой местности, но на большее я не способна, - устало сказала Эрна. Я заметил на ее лице тихую грусть. Кот тоже затих. Ну, дела!
   - Не грустите, друзья, мы найдем ее!
   - В глазах приятелей затеплилась надежда. Внезапно Эрна вскочила на ноги.
   - Я не чувствую Энну!
   - И что в этом такого? Может, просто сбился твой канал?
   - Канал не может сбиться! Для этого нужна сильная магия, выше, чем у Эрны! - воскликнул кот.
   - И что же это значит? - сдался я на милость этих психов.
   - Энна умерла! - в один голос крикнули Эрна и Пусик. Я похолодел.
   - Как умерла? - не знал, что мои коленки умеют так сильно дрожать.
   - Успокойся! Валокордин достать? - меня заботливо усадили на пенек. Перед носом замаячил кусочек ваты, пропитанный нашатырным спиртом. В глазах двоилось.
   - Он плох! - уверенно заявил кот.
   - Не нервничай. Она может быть, жива. Может, к ней применили заклинание!
   - Ее заколдовали? - перед глазами поплыли картинки из русских народных сказок. Интересно, где сейчас прыгает моя милая лягушка?
   Энна.
   Я не двигалась. Финал представлялся очень хорошо. Внезапно напала икота. Вспоминает кто-то. Вряд ли это Ник. Но от раздумий меня отвлекли злобные огненного оттенка глаза клинга. Я судорожно сглотнула. А так не хочется умирать!
   Чудовище медленно наступало. По взгляду я опознала в клинге великого повара, практикующегося только на мясных блюдах. Похоже, на роль шашлыка я подхожу идеально. Дериэл внезапно оживился и что-то приказал большому тигру на непонятном мне языке. Ответом ему был ужасающий рык и удар лапой по лицу. На щеке Дериэла остались пять длинных полос. Кровь подобно слезам стекала по лицу у лорда. Зверь не мог пережить позора и хотел ценой жизни (явно моей!) разделаться со мной. Я торопливо отползла, когда Клинг отвлекся на хозяина. Зверь зашипел и прыгнул в мою сторону. Я загородилась руками.
   Но столкновения не произошло. У меня появилось странное ощущение, что я нахожусь под водопадом. Водная масса напирала на меня сверху. Воздух заканчивался. Внезапно водопад исчез. Я сделала судорожный вдох и ошарашено огляделась. Я находилась в странном стеклянном шаре, наполовину наполненном ледяной водой. Шар висел в двух метрах над полом. Я находилась в лаборатории. Кругом трудились ученые в белых халатах. Иногда среди них мелькали люди в черной одежде. На длинных столах стояли бутылки, мензурки, пробирки и многое другое всех видов, размеров и цветов. Я надавила ногтем на стену пузыря. Он внезапно лопнул, и я приземлилась на пол. Оказывается, возвращаться с небес на землю очень больно! Я встала и выжала свою одежду. По лаборатории гулял ветерок, и мне стало холодно. Но мне повезло. Браслет исчез.
   Ко мне подошел один из ученых и закутал меня в толстое полотенце. Затем отвел в большую уютную комнату и, слегка поклонившись, вышел. Я подошла к окну. Моря там не было. Взору подошедшего открывался вид на длинный цветочный лабиринт.
   - Привет, - раздалось рядом.
   - Стучать не учили?
   - У себя дома я могу не стучать во все встречающиеся двери. Это будет выглядеть по меньшей мере, глупо.
   - Но как же Мирандалиэльмина?
   - Это имение я отдал своему другу лорду Орриену вен Кентррену. Его семья здесь живет уже не меньше пятисот лет.
   - А сколько тебе лет?
   - Четыре тысячи семьсот восемьдесят пять лет, - спокойно ответил Дериэл. Я легко переварила ответ. Они все здесь к психиатру на колени лезут!
   - А почему ты назвал Орриена дроу?
   - Потому, что он и есть дроу! - судя по интонации голоса, я здесь работаю дурой.
   - А кто такие дроу? - нападать - так сразу всем войском.
   - Мы темные эльфы. Откуда ты взялась? - я с трудом выплыла из глубоких глаз дроу и рассказала этому уникальному существу свою историю. Когда я упомянула про Ника, Дериэл слегка поморщился. С чего бы это? Только ревнивых пришельцев не хватало!
   - Из другого мира? Что-то слабо верится, что ты смогла пробить защиту! - удивленно произнес дроу.
   А я все сидела на подоконнике и смотрела на моего первого в жизни эльфа. Пускай, они все негодяи, пускай, мерзавцы, но мне этот уникум понравился. Кажется, я отвлеклась.
   Я весело улыбнулась, глядя на солнышко, и потянулась подобно Пусику. Совсем забыла, что сижу на подоконнике. Испуганно взмахнула руками, отчаянно изображая птицу. Многие кричат, что могут летать. А мне предстояло это доказать. Пять секунд падения. Затем бесконечные ветки, колючки и шипы. Наконец оказалась на земле. Подняла голову на окно и невольно присвистнула от удивления. Высота не меньше десяти метров. Дроу испуганно смотрел вниз, свесившись над подоконником.
   - Ты цела?
   - Да! - крикнула я изо всех сил.
   Дериэл встал в полный рост на моем недавнем насесте и неожиданно спрыгнул вниз. Послышался шорох. Я напрягала зрение до допустимого предела, рассматривая второго добровольца в пилоты без летательных аппаратов. Я сильно испугалась. Вдруг он разбился? Но внезапно его голова появилась передо мной. Увидев остатки бывшего собеседника, я завизжала. Дроу заткнул руками уши и навернулся в грязь.
   - Ты чего? - спросил он ошарашено. Видимо, мой визг все еще стоял у него в ушах.
   - Здравствуй, Винни! - пошутила я. На секунду дроу замер. Затем улыбнулся. Оказалось, что в этом мире есть Винни Пух потому, что Дериэл рассмеялся и сказал:
   - Привет, Пятачок!
   - Опять секреты храним?
   - Да, мой друг! Сегодня мы возьмем бензопилу и пойдем к Кролику узнавать его секреты! - подхватил дроу. Веселый они однако народ - дроу!
   - Попались, Любители меда! - раздался рядом знакомый голос. Мы удивленно посмотрели на Орриена. Он подмигнул Дериэлу и сел рядом с нами.
   - Орриен, знакомься, это... - начал дроу, но Орриен опередил его:
   - Мы знакомы! Эта девчонка опозорила меня в харчевне у Бента! Сначала дала в челюсть, а потом зад подставила! - сказал Орриен, и оба дроу нехорошо на меня уставились.
   - Неправда! Я булавку искала! А ты еще и сверху навалился! - теперь мы с Дериэлом смотрели на лорда вен Кентррена.
   - Все! Мир! - Дериэл, увидев, как мы с Орриеном смотрели друг на друга, поспешил разрядить обстановку. Мы одинаково фыркнули.
   - Вот и славно! - одобрил Дериэл, - Но у нас небольшая проблема!
   - Какая? - оживилась я, забыв про обиду.
  
  
  
   5 Глава.
   Энна.
   - На самом деле, она очень большая.
   - Что случилось?
   - Дело в том, что я вынужден уехать в столицу, - вздохнув, сказал дроу.
   - Что? Но ты же только приехал! - запротестовал Орриен.
   - У меня очень много дел! - трагическим голосом произнес Дериэл.
   - Постой, это и есть твоя беда? - поинтересовалась я. Моим ушам хотелось услышать про великие геройские дела. А тут всего лишь поездка!
   - Да!
   - И всего-то?
   - Ты не поняла. ТЫ едешь со мной в столицу! - улыбнулся лорд Ликриин.
   - Мечтай!
   - Ты не хочешь ехать? - удивился Орриен.
   - Какой ты догадливый!
   - Но, тем не менее, ты поедешь! - строго произнес Дериэл.
   - Это еще почему? - ох, не нравится мне его тон!
   - Потому, что если я уеду, ты останешься здесь одна с Мильминой.
   - А как же Орриен? - я надеялась, что все будет не так серьезно. Закон подлости.
   - Орриен на следующей неделе начинает обучаться в академии. Ему придется уехать отсюда на пару месяцев, - сказал Дериэл.
   - Уговорили. Когда выезжаем?
   - Сегодня вечером. Пойдем, я хочу тебе кое-что показать, - Дериэл поднялся и протянул мне руку. Я прищурилась и спросила:
   - Это не то место, которое я повредила тогда в подворотне?
   Дроу отчаянно покраснел и с трудом выдавил из себя:
   - Нет.
   - Тогда пошли! - я успела ухватиться за руку до того, как Дериэл отошел от меня.
   Орриен попрощался с нами и растворился в воздухе. Мы не спеша вышли из цветущего лабиринта и направились к дому.
   Но Дериэл не пошел к двери. Вместо этого он потянул меня в сторону. Пройдя около двадцати шагов в сторону реки, дроу резко затормозил. Я чуть не пролетела мимо. Он не обратил внимания на мое состояние после преждевременной остановки. Дроу принялся рисовать странные иероглифы там, где я стояла. Затем достал из кармана маленькую стеклянную баночку с какой-то фиолетовой жидкостью внутри и протянул мне:
   - Выпей это!
   Я откупорила пузырек и, потоптавшись немного на месте, лизнула каплю. Вкус был странным. Меня обожгло изнутри. Вылетевшая баночка перекочевала к дроу. Он притянул меня к себе и сказал:
   - Ты должна все выпить! До последней капли! Открой рот!
   Я протестующее замычала и попыталась отодвинуться. Дериэл больно ущипнул меня за руку и, когда я вскрикнула от резкой боли, вылил мне остальное в рот. Меня прохватила судорога. Увидев, что фиолетовая гадость не попала в мой желудок, Дериэл заволновался не на шутку.
   - Глотай! - дроу зажал мне рот ладонью.
   Я с трудом поборола себя и сглотнула. Тошнота подкатила к горлу. Странные рисунки подо мной вспыхнули зеленоватым огнем. Удовлетворенный дроу отошел в сторону и начал рисовать что-то руками по воздуху. Сил во мне оставалось все меньше и меньше. Не выдержав, я плюхнулась на землю. Вокруг плясали языки костра зеленого цвет. Я невольно залюбовалась огнем и протянула руку.
   - Что ты делаешь? Убери руку! - крикнул дроу.
   Наконец, он закончил. Я чувствовала плюшевым мишкой, которого любимая хозяйка сделала инвалидом. Тогда мне не повезло! Ведь мишку никто не защитил. Просто хозяйка изобразила большую любовь к Мише, и ее оправдали. А мишка до конца жизни передвигался на костылях. От раздумий о дальнейшей судьбе игрушки меня оторвал голос Дериэла. Я подняла мутные глаза на дроу.
   - Вставай. Не надо сидеть на холодной земле! - дроу легко, как куклу, поднял меня и поставил на ноги.
   Я осмотрелась по сторонам. Огонь исчез. Иероглифы стали размытыми, и разобрать их было нереально.
   - Что это было?
   - Я дал тебе другой облик. Теперь ты тоже дроу! - Дериэл показал мне на лужу невдалеке от нас. Я сделала пару шагов и заглянула в это "зеркало".
   На меня смотрела молодая довольно красивая девушка. Острые уши были почти незаметны под волной длинных темных волос. Глаза приобрели лиловый оттенок. Узнать меня не смогла бы даже родная мать.
   - Ну как? - подошел ко мне Дериэл.
   - Зачем ты это сделал? - я рассматривала свои руки с длинными ногтями. С такими только к мужу-изменнику идти разбираться!
   - Мы сегодня выезжаем, ты забыла? Пока ты в виде дроу, к тебе никто не полезет!
   - Почему?
   - У нас репутация плохая! - весело сказал Дериэл.
   - А что это за противная жижа, которую ты мне впихнул? - я обиженно посмотрела на ущипленную руку.
   - Как я понял из твоего рассказа, ты раньше не встречалась с магией?
   - Да.
   - Эта жижа - специальный эликсир, который как бы познакомил тебя с волшебством. Без него ты бы просто умерла, - пояснил мне дроу.
   - У меня еще один вопрос!
   - Спрашивай, пока ты в виде дроу, у тебя жизненный цикл увеличился в пятьдесят раз.
   - Во время превращения у меня кончились все силы. А сейчас я могу спокойно марафон пробежать! Почему? - я присела на скамейку.
   - У тебя жизненных сил теперь, как у дроу. Но когда ты вернешься в свой обычный вид, тебе придется отдохнуть пару деньков, - ответил Дериэл.
   - Теперь понятно. Что дальше?
   - Пошли поедим. Я знаю одно прекрасное место. Там подают деликатесы! - Дериэл потянул меня за руку в сторону дороги.
   Там мы сели в карету. Дериэл сказал кучеру адрес, и карета тронулась с места. Немного покатавшись по городу-селу, мы остановились перед невысоким зданием. Когда Дериэл открыл дверь заведения, я замерла в немом восхищении. Изнутри дом был намного больше и прекраснее, чем снаружи. Над нами висели огромные хрустальные люстры. Стены были разрисованы различными узорами. Пол сверкал чистотой под ногами. К нам подскочила девушка с короткими темными волосами и, посмотрев на меня ненавидящими глазами, посадила нас за красивый столик в углу. Через секунду нам подали два неимоверно маленьких блюдечка. На каждом из них было не больше столовой ложки салата. Мы мгновенно съели поданное, и я спросила у подошедшей за блюдечками девушки:
   - Извините, это весь обед?
   - Потом.
   - Что потом? - не поняла я.
   - Суп с котом, - злостно ответила она и ушла. Дериэл просиял по непонятной причине.
   Через пять минут девушка с длинными белыми волосами принесла поднос. На нем громоздились две фарфоровые тарелки с супом. Уходя, она хитро подмигнула мне. Дериэл ничего не заметил. Суп вытеснил из его головы все мысли. Я посмотрела на борщ. Моя мама обожала борщ и готовила его нам каждые выходные. Этот суп имел все ингредиенты борща, но был один лишний продукт. В тарелке плавал кусок кошачьего уха! С трудом подавив рвотный порыв, я спросила:
   - Что это?
   Дроу с изумлением посмотрел на меня и сказал:
   - Суп с котом. Очень вкусная штука! Эй, что с тобой?
   - Я в порядке. Просто...
   - Что? - Дериэл заглянул в мои глаза с изумлением.
   - Просто я узнала это ухо. Оно принадлежит моему коту Пусику!
   Ник.
   - Но это еще ничего не значит! Подождем немного! - бодро сказала Эрна. Я только вздохнул. Во что ее превратили?
   Мы сидели в тишине около часа. Солнце садилось. Мы сидели втроем и любовались закатом. Внезапно Эрна вскочила и торжествующе крикнула на весь лес:
   - Я знала!
   - Что? - мне жутко хотелось спать, и глаза слипались.
   - Я знала! Я так и знала! - продолжала ликовать хранительница. К возгласам добавились дикие скачки вокруг меня.
   - Не переживай! Она всего лишь сошла с ума от длительного ожидания! - Пусик потянулся и сел мне на колени. Мы почти десять минут наблюдали за счастливой Эрной. Когда к ее смеху добавились странные звуки на манер индейцев, кот печально произнес:
   - Мужайся, друг мой. Мы потеряли ее. Но мы не забудем ее. Мы будем помнить всегда!
   Услышав голос Пусика, Эрна повернулась к нам. Увидев ее во истину демоническое лицо с горящими глазами, я невольно вздрогнул. Сейчас она выглядела по-другому. В эти мгновенья любой мир преклонился бы перед ней. Однако она вдруг стала серьезной и сказала:
   - Энна жива. Я чувствую ее. Мало того, я знаю, где она!
   - Правда? - я искоса посмотрел на нее и встал.
   - Идемте. Нам необходимо попасть в то имение! - она показала на огромную территорию со старинным домом в середине лабиринта.
   - Пошли! - я поднял кота на плечи, и мы переправились через реку. Мне не терпелось увидеть Энну.
   Когда мы подошли к имению, Эрна вдруг замерла.
   - Что-то не так?
   - Ее аура прикрылась. Я опять ее потеряла!
   Увидев у Эрны на лице слезы, я сказал:
   - Ты хоть что-то чувствуешь?
   - Я могу ощущать ее в пределах десяти метров, не дальше.
   Подойдя к воротам, мы остановились. Что же дальше делать? Внезапно ворота открылись, и с территории выехала карета. Эрна, не раздумывая, бросилась за ней. Мы помчались следом. Измотавшись до предела, мы наконец затормозили возле небольшого невысокого здания. Дверь никак не открывалась. Эрна сказала:
   - Есть только один способ попасть внутрь.
   - Какой?
   - Выдать Пусика за еду. Этот мир я прекрасно знаю. Коты здесь как экзотическое блюдо! - она нехорошо уставилась на кота.
   - Ник, я всегда был тебе лучшим другом. Спаси меня!
   - Успокойся! Я сделаю клона! А тебе придется посидеть в кустах до нашего возвращения! - Эрна проделала что-то руками, и на землю упала точная копия Пусика. Только он не двигался.
   - Из чего он сделан?
   - Из резины! Эй, хозяева! Открывайте, мы еду принесли! - Эрна забарабанила в дверь.
   Из проема на нас посмотрела девушка с короткими волосами.
   - Что у вас?
   - Кот! - Эрна протянула девушка муляж.
   - Заходите! - сказала она, забирая кота.
   Оказавшись внутри, я немного удивился. Вроде бы снаружи дом был меньше. Девушка исчезла. Эрна повернулась ко мне:
   - Стой здесь. Я найду Энну!
   - Я с тобой!
   - Нельзя! Это может быть опасно для тебя. Я не рискую просто так. Судя по заклинаниям, Энна связалась с очень сильным магом, который в тридцать раз сильнее меня! Молись, чтобы им не оказался дроу! - она свирепо посмотрела на меня и исчезла. Я тихонько выглянул в зал. Энны нигде не было видно. Вот Эрну я заметил сразу. Она отнесла что-то паре дроу, сидящих в углу. После этого, не задерживаясь, побежала ко мне. Что она задумала? Она же должна искать Энну!
   Оказавшись рядом со мной, Эрна сказала:
   - Плохи наши дела. Мало того, что Энна связалась с дроу, так и сама ею стала. Извини, я не смогу тебе помочь!
   - Почему?
   - Я знаю этого дроу. Это лорд Дериэл лир Ликриин.
   - И что в этом такого?
   - Наша малышка связалась с главой одного из пяти старших домов. А это очень нехорошо!
  
  
   6 Глава
   Энна.
   - Что? - Дериэл подавился супом.
   - Это ухо моего кота! - я с трудом сдерживала слезы. Значит, не бросили и пришли за мной! В нашем доблестном семейном отряде на одного бойца меньше.
   - Как ты узнала? Я котов не различаю!
   - Его в детстве собака за правое ухо укусила. Вот отметина! - я ложкой аккуратно вытащила из тарелки черное ухо.
   - А что такое "собака"?
   - Животное.
   - Еда, - удовлетворенно произнес дроу. Видимо, все живое он принимал за еду.
   - Я для тебя тоже еда?
   - Нет, ты моя игрушка! - весело, как ребенок на котенка, произнес он.
   - Что?! В таком случае - до свидания! - я вскочила с места и побежала к выходу.
   Вот она - дверь. Стоит открыть ее, и я буду свободна. Внезапно дверь загородил дроу. Вид у него был на редкость яростным.
   - Куда это ты собралась?
   - От тебя подальше. Желательно, в свой родной мир! - я пыталась любой ценой выбраться наружу. Но этой ценой оказался разозленный дроу.
   - Скажи - ты хочешь домой?
   - Да, - тихо произнесла я. Это конец.
   - У меня достаточно силы, чтобы перекинуть тебя в твой мир, но я не буду этого делать.
   - Почему?
   - Мне понравилось твое общество.
   - Я не разделяю твое мнение.
   - Предлагаю сделку. Как только мы окажемся в столице, я расколдую тебя и верну домой. Идет? - дроу протянул мне руку для пожатия. Я, не подумав, согласилась. Вот балда!
   - Отлично. Уже ночь. Нам как раз пора ехать!
   - Это ты называешь "вечер"?
   - В принципе, да, - Дериэл помог мне подняться в карету. Во время поездки я старалась сидеть подальше от него. Так вот почему он был таким милым! Я - игрушка! Мишутка, которому оторвали лапы! Внезапно я уловила на себе изучающий взгляд дроу.
   - Что случилось?
   - Тебе какое дело? - я перевела взгляд на окошечко.
   - Я переживаю. У тебя на некоторое время глаза словно стали стеклянными.
   - Ты не можешь за меня переживать. Я ведь игрушка! Так? - мне неприятно было ощущать на себе его взгляд, но куда ж мне деться из кареты?
   - Так. Просто мне не хочется видеть тебя грустной. Что случилось, Пятачок? - решил он улучшить отношения. Фиг тебе! И без масла!
   - Ничего особенного, приятель. Сегодня один толстый медведь перестал быть для меня другом. Некто Винни. Не знаешь таких? - я в упор уставилась на дроу.
   Дериэл замолчал. Наверное, обиделся. Я прикрыла глаза, желая подремать минутку. Облом. Наступил глубокий сон с Ником в главной роли.
   Вот он сидит возле дивана в зале и смотрит телевизор. Смотрит на меня и спрашивает:
   - Где мне тебя искать?
   - Мы едем в столицу. Помоги мне! - я бросаюсь к нему, но пол под моими ногами исчезает, и я проваливаюсь в темноту.
   Вскрикнув, я открыла глаза. Видно, меня решили не будить и взгромоздили на лошадь. Да еще и плащом заботливо укрыли. Стоп! Плащ знакомый! Я обернулась. Сзади меня сидел Дериэл. Он, заметив мой сонный взгляд, улыбнулся. Я спросила:
   - А нельзя было предоставить мне личную лошадь?
   - Ты бы выпала из седла во сне.
   - А нельзя было разбудить меня? - сердито обратилась я к дроу.
   - Среди нас только он оказался смертником! - сказал один из трех солдат, показывая на Дериэла. Он, и еще двое людей сопровождали нас в дороге. Я изумленно уставилась на "смертника".
   Вместо ответа дроу показал мне свою руку. Множество царапин всех форм и размеров покрывали руку от локтя до пальцев. Я прикрыла рот ладонью, чтобы не ахнуть. Это я его так? Угадав мои мысли, Дериэл кивнул. Я только хмыкнула на это. Небось приставал, а я не растерялась и смогла защитить себя! Так ему и надо! Еще добавлю. Дроу с интересом посмотрел на меня. От этого сканирующего взгляда мне стало нем по себе. Чувствую, дорога будет веселой!
  
   Лорд Дериэл лир Ликриин из рода Эллиэт, правитель второго старшего дома.
   Оказывается, это ее кот. Как некрасиво я подавился! Все мои многолетние манеры коту под хвост. Хотя что-то в супе мне показалось странным. Энна достала из супа кошачье ухо. Почему она его не ест? Однако вид у нее был плачевный. Как можно любить кота? Услышав незнакомое слово, я спросил:
   - А что такое "собака"?
   - Животное, - без особого энтузиазма ответила она. Что это за еда такая? Наверное, вкусная. Заметив на соседнем столе пару пирожных, я не удержался:
   - Еда.
   - Я для тебя тоже еда? - она нехорошо посмотрела на меня. Она не любит пирожные? Я решил пошутить:
   - Ты - моя игрушка.
   - Что?! До свидания! - она вскочила, опрокинув тарелку, и побежала к двери.
   Я бросил кошель с золотом на стол и побежал следом. Она, похоже, и вправду из другого мира, раз не воспользовалась способностью дроу. Мне же лучше. Загородив дверь, я взглянул на разозленную девушку. Что ей не понравилось? Я сравнил ее со своей любимой игрушкой, доказывая, что она мне не безразлична, а Энна обиделась. Не понимаю я женщин! Может, не так выразился? Чтобы загладить вину, я предложил ей выгодную сделку. Выгодную для меня. В столице стоят мощнейшие щиты против магии. Они мне не по зубам. Во всяком случае, пока.
   Конечно, она будет ненавидеть меня, но мне так не хочется отпускать ее! Одну девушку в своей жизни я уже отпустил. И с тех пор не видел ее. Хотя светловолосая девушка была на нее крайне похожа. Пока мы ехали в карете, на секунду прикрыл глаза. Воспоминание столетней давности явилось ко мне.
   Поздний вечер. Я нахожусь у причала. Рядом со мной стоит моя первая любовь. Сейчас она уйдет в другой мир. Я не могу ничего поделать. Больше мы никогда не увидимся. Сердце сжалось к комок и изредка постукивало.
   Она посмотрела на меня с легкой печалью в глазах.
   - Вот и все, - тихо произнесла она.
   - Подожди немного. Я люблю тебя! - я прижал ее к себе. Никогда не отпущу пропади все пропадом!
   - Так нельзя. У всех нас есть свои обязанности. Я верю, мы встретимся! - шепнула она, обвив мою шею руками. Я поцеловал ее, понимая, что сейчас потеряю навсегда. Она улыбнулась мне и исчезла во временном потоке.
   - Эрна! - крикнул я, бросаясь за ней. Сильный удар ветра сбил меня с ног. Это было любимое заклинание Эрны, когда она пыталась кому-то помешать. Я поднялся на ноги. Вокруг моей руки закрутилась тонкая струйка ветра. На ладонь мне упал любимый талисман Эрны. Я прижал его к груди и крикнул ветру:
   - Я буду помнить тебя всегда! Клянусь, я убью того, из-за кого ты ушла!
   Я крикнул это именно ветру потому, что моя любимая управляла ветром. С тех пор я ее ни разу не видел.
   Я посмотрел на Энну. Ее взгляд остекленел, а вид был такой, словно я сейчас разорву ее на части. Понятно. Она все еще дуется на меня. Я попытался успокоить ее. Не вышло. Была уже глубокая ночь, и Энна уснула. Я прикрыл ее плащом. Пускай выспится.
   Мы подъехали к конюшне под утро. Я аккуратно вынес спящую девушку из кареты. Кошмарный транспорт! Нас встретили трое солдат. Они будут сопровождать нас в дороге. Ко мне подвели черного жеребца. Я решил усадить Энну к себе. Внезапно она впилась мне ногтями в руку. Взглянув ей в лицо, я невольно испугался. Энна открыла глаза, но зрачки исчезли. Она хотела укусить меня, но не успела. Я удивленно уставился на обмякшее тело. Жива ли она? Я прощупал ее ауру. С ней все в порядке. Что же случилось?
   Я посадил Энну в седло и залез следом. Солдаты испуганно посмотрели на меня. Я с трудом успокоил их. Часов в девять Энна проснулась. Я улыбнулся ей, а потом показал руку. Она ошарашено посмотрела на меня. Я кивнул. Чувствую, дорога будет веселая.
  
   Ник.
   - Что нам делать? - спросил я.
   - Я тебе в этом деле не помощник.
   - Он настолько силен? - поинтересовался. На моих глазах Эрна покрылась тенью грусти.
   - Дело не в этом. Он... Мы раньше встречались с ним, - с трудом выдавила из себя хранительница.
   - Это замечательно! Просто попроси его вернуть нам Энну и все.
   - Мне нельзя показываться рядом с Энной. Если я подойду к ней ближе, чем на два метра, наши ауры соединятся. Если проще, будет видно, что я храню Энну, - сказала она грустно.
   - Да что случилось? Почему ты не хочешь "светиться"? - я побежал следом за Эрной. Подсознанием почувствовал опасность. Паника охватила меня. Вот дверь. Эрна резко дернула за нее и выскочила наружу. Я с тревогой на душе начал звать Пусика. Никто не вышел. Эрна закрыла глаза и сказала:
   - Его забрали. Нам туда!
   Я побежал за ней следом. Мы затормозили возле подворотни. В ней стояли пять довольно сильных парней. Каждому было примерно по двадцать лет. Но я узнал в каждом из них дроу. С такими мне не справиться. Я с отчаянием посмотрел на Эрну. Она все поняла и, тяжко вздохнув, сказала:
   - Отпустите кота!
   Пусик посмотрел на нее с надеждой. Парни только посмеялись и приготовились к атаке. Эрна напряглась. Ее зрачки явственно покраснели. Подул сильный, буквально ураганный ветер. Меня чуть не снесло. Я вовремя успел ухватиться за небольшой столбик, торчащий из земли.
   - Отпустите кота! - повторила Эрна.
   - Мы скорее убьем тебя! - крикнул один из них.
   - Умрите! - тихо произнесла Эрна, однако ее услышали все.
   Эрна достала прямо из воздуха длинный посох голубого цвета и взмахнула им. В подворотню ворвался ужасающий порыв ветра. Парни начали задыхаться. Мои ноги словно приклеились к земле. Я присел на корточки и прикрыл кота. Затем раздался странный звук, и рядом с нами появился рыжий грифон огромных размеров. Он набросился на дроу и порядком исцарапал их. Эрна все-таки пожалела разбойников и убрала ураган. Они ошарашено посмотрели на нее. Затем по всей толпой сбежали. Грифон нехорошо уставился на меня. Я почувствовал, что могу двигаться.
   Эрна снова стала прежней. Милой и спокойной девушкой. Посох исчез. Я сказал:
   - Немедленно объясни мне все!
   Она вздохнула и произнесла:
   - Я - Эрна, управляющая ветром и заодно хранительница Энны. Я могу вызывать сильные ветры и ураганы. Эта способность передалась мне по наследству от бабушки. Мне две тысячи девятьсот пятнадцать лет. Это хамелеон по кличке Мунго. Это существо может принимать любой облик. Живет дольше меня раз в десять. Его настоящий вид никто никогда не видел. Таких больше нигде нет.
   - Очуметь! - произнес я любимую фразу Анастасии Заворотнюк.
   - Я привыкла к повышенному вниманию.
   - Еще вопрос. Почему тебе нельзя оказываться рядом с Энной?
   - Когда я уходила, Дериэл поклялся, что убьет моего подзащитного. А теперь получается, что он убьет Энну. Клятва сделает это за него. Он даже сопротивляться не сможет.
   - Но что же нам теперь делать?
   - Нам нужно как-то спасти Энну, без моего близкого присутствия. Хотя, он не смог меня узнать, а это плюс! - решительно произнесла Эрна.
   - И как ты смогла пережить разлуку с любимым? - я посмотрел на нее с состраданием.
   - Прошло много лет. По началу мне было тяжело, не спорю. А потом вдруг ушло. Зато теперь я стала сильней раз в пять. Мое сердце просто высохло. Я не могу любить, - с грустью произнесла Эрна и, закрыв лицо руками, села на камень.
   - У тебя все будет хорошо. Ничего не случается просто так. Тебе нужно ждать. Судьба сама даст тебе ответы на вопросы, - я попытался успокоить ее, но не получилось. Через полчаса истерики Эрна вдруг вскочила на ноги и крикнула:
   - Если я встречу Дериэла, то убью его!
   Я только вздохнул и потер ушибленную спину. Мне бы мазь сейчас!
  
  
  
   7 Глава
   Энна.
   Жадный взгляд. Легкая улыбка. Он так близко! Мы рядом. Сейчас мы сольемся воедино и больше не расстанемся никогда. Подношу его к губам. Чувствую его тепло. Сейчас он согреет меня изнутри...
   - Вкусно! - произнесла я, дожевывая кусок мяса непонятного животного. Внешне похож на кролика, но шерсть пурпурного оттенка. Никогда не пробовала подобную вкуснятину.
   - Еще бы! Забрала себе самый аппетитный кусок! - недовольно произнес один из солдат, когда Дериэл по неотложным делам скрылся в кустарнике.
   - Я могу выплюнуть. Надо? - я с готовностью надула щеки. В моем мире я так пугала Ника, когда он начинал капризничать насчет еды. Ох, и веселилась же я тогда! Но парни были закаленными.
   - Выплюнь, если тебе так приспичило! - солдаты гаденько улыбнулись.
   - Приспичило нашему капитану. А у меня просто фантазия богатая! - Я краем глаза заметила жирную личинку на кустике. Дрожащей рукой схватила ее и медленно подползла к ближайшему солдату.
   - Что с тобой?
   - Вы мне нравитесь! - я обняла его за шею и незаметно запихнула противное создание ему за воротник. Избавившись от этой гадости, я отползла на свое место и сказала невинным голосом:
   - Считайте это шуткой!
   - Вы, дроу, даже шутить не умеете! - засмеялся солдат. Я лишь хитро улыбнулась. Плохо ему будет! Личинка попалась очень слюнявая. Я с трудом оттерла руку тряпочкой.
   Через минуту солдат зашевелился. Я устроилась поудобнее. Один из его друзей спросил:
   - Что случилось?
   - Рун, помоги! У меня что-то по спине ползает! - он начал стучать по спине кулаками.
   Рун с третьим солдатом бросились к другу. Они начали колотить приятеля по всему телу. Кости трещали.
   Внезапно Рун запустил руку ему в рубашку и выудил личинку. Его глаза расширились. После этого он передал эту мерзость напарнику и мужественно упал в обморок. Ответственные они все-таки ребята! Однако его приятель оказался менее мужественным. Он отбросил личику и, истерически повизгивая, скрылся в лесу. А личинка упала на живот первому солдату. Он сел, встряхнул головой и уставился на насекомое. После этого достал странную черную книгу и начал читать шепотом.
   Тут появился, что-то насвистывая, Дериэл. Он изумленно посмотрел на картину "молящийся солдат" и спросил:
   - А где остальные?
   - Испугались насекомых! - Я показала на молящегося. Дроу подошел, взглянул на причину всех несчастий (нет, это не я! В данном случае имеется в виду личинка) и внезапно отскочил. Без объяснений он схватил меня за руку и быстро потащил куда-то.
   После десятого удара веткой я резко уперлась ногами в землю, желая остановиться. Однако Дериэл не рассчитал усилий, и я пропахала носом почву. Увидев меня в гневе, дроу не растерялся и высокомерно спросил:
   - Ты чего тормозишь? Умереть хочешь?
   - Объясни мне, почему вы так боитесь какой-то личинки? - я требовательно посмотрела на него.
   - Это дризейская личинка. Она может съесть человека за два укуса. А когда вырастет, то станет монстром. Понятно?
   - С чего ты взял? Это же просто букашка!
   - Я живу гораздо дольше тебя! Наш отряд повстречал однажды такую "просто букашку". Выжили только пятеро. Меня два года лечили! - дроу поднял рубашку, и я увидела длинный шрам у него на животе. Бедный... Мне что, жалко его?
   - Но я ведь держала ее! И ничего! - необходимо идти в наступление. Что-то я не так наступила. А может, не туда?
   - Ты ее держала?! - заорал Дериэл так, что птиц буквально сдуло с ближайших веток. - А что такого? - спросила я дрожащим голосом.
   - Покажи руки! - Дериэл, не дожидаясь действий, схватил меня за запястья и внимательно осмотрел. Потом взял себя в руки и отошел.
   Я немного потопталась на месте, затем едва слышно подошла и спросила:
   - Может вернемся?
   - Нет. У меня припасен один телепорт на крайний случай. Мы им воспользуемся, - дроу порылся в карманах и вдруг с размаху треснул кулаком по ближайшему дереву.
   - Что случилось?
   - Телепорт остался там вместе с моим снаряжением. Нам придется вернуться!
   Я в душе порадовалась. В нашем маленьком лагере остался маленький мешочек с моей игрушкой. Я специально сделала его, чтобы не потерять. Как хорошо, что служанка додумалась положить его с нашими вещами!
   Мы долго шли, пробираясь через густую растительность. Наконец перед нами предстал лагерь. Было тихо. Дериэл неуловимо скользнул туда. А мне было приказано оставаться на месте. Я присела под деревом и задумалась. Что это за сон был? И почему Пусик попал ко мне в тарелку? Я ведь сразу узнала его! Выходит, они все-таки пришли за мной!
   От раздумий меня отвлекло чье-то рычание. Вечно меня прерывают! Если это Дериэл, то я его сейчас задушу! Я подняла глаза и пронзительно закричала. Надо мной на ветке сидел огромный черный монстр. Мне тут же вспомнился фильм "Чужие". Ужастик словно сошел с экрана. Теперь понятно, почему его никто не мог убить? Интересно, а где тогда Рипли?
   Монстр высунул длинный розовый язык. Не удержавшись, я почесала его. Все равно умирать. Так повеселюсь немного! Но монстру, похоже, понравилось. Он лег рядом, ожидая почесывания. Я просто не верила своим глазам! Тут появился Дериэл. Он посмотрел на нас и выронил клинок. Его глаза очень просили объяснить ему все. Иначе он просто сойдет с ума. Чужой, так я его мысленно обозвала, заметив дроу, зашипел. Я, не зная, что делать, нащупала нечто вроде рога на спине у монстра и ухватилась за него. В ответ до меня донеслись странные звуки, похожие на поскуливание. Теперь у Дериэла отвисла челюсть. Меня это умиляет! Я лишь улыбнулась.
   Ник.
   - Куда мы направляемся? - спросил кот, нервно вылизывая лапу. Этот вопрос мы задавали Эрне уже в сотый раз подряд. Но хранительница лишь напряженно молчала. Мне это надоело, и я обогнал Эрну. Она странно взглянула на меня, но потом вздохнула и сказала:
   - Я думаю, как нам поступить. Без моей помощи вам не победить Дериэла.
   - Я мог бы с ним управиться! - оживился кот. Я изумленно уставился на Пусика. Вот этот помоечный кот сможет справиться с чародеем, которого боится даже Эрна?
   - Можно попробовать! - улыбнулась Эрна. Что за черт?
   - Ну так начинай! - радостно взвыл кот.
   Одним движением Пусик оказался на земле. Эрна достала посох и начала раскручивать его. Но я уловил небольшое смятение у нее в глазах. Похоже, она не уверена в своих силах. В глаза попала пыль, и я зажмурился. Раздался испуганный вскрик Эрны. Как бы чего не вышло...
   1 час спустя...
   - Верни меня обратно! - безостановочно кричал я, недовольно помахивая хвостом. Именно хвостом! Эрна перепутала заклинания, и мы с Пусиком поменялись телами! Похоже, кота это устраивало. Но я против! Мне не нравится быть котом!
   - Прости! - в который раз испуганно крикнула Эрна.
   - Верни меня обратно! - я отчаянно повертелся на месте.
   - Я потом все исправлю! - хранительница посадила меня к себе на колени.
   - Почему потом?
   - Я истратила все свои силы! - не могу спокойно смотреть в ее детские глаза!
   - И сколько мне придется быть котом?
   - Не больше месяца!
   - Что?! - я заорал так, что птицы испуганно разлетелись в разные стороны.
   - Успокойся! Быть котом неплохо! - Пусик улыбнулся моей коронной улыбкой. Ну попадись он мне!
   - Если котом быть неплохо, то почему ты сейчас в моем обличии?
   - Я не виноват, - высокомерно ответил Пусик и отвернулся. Я только вздохнул.
   - А мы ведь тебя с помойки подобрали, накормили и пригрели. А ты еще и огрызаешься!
   - Я сильно на вас обижен! Как вы могли назвать дроу Пусиком?! - неожиданно взорвался он. У меня отвисла челюсть. Это он-то дроу? Я требовательно посмотрел на Эрну. Она сказала:
   - Я пришла в ваш мир из этого около ста лет назад. Когда мой подопечный умер своей смертью, я начала охранять Энну. Но возникли небольшие проблемы, и я призвала одного дроу. Его должны были казнить. Но у Эта был выбор. Либо умереть, либо служить нам. Он пожелал погостить в этой жизни еще. Его заслали в облике кота к вам. Никто не знал, что вы назовете его Пусиком! - последняя фраза явно звучала для Пусика.
   - Претензии к Энне! Я тебя в дом брать не хотел! - мне с трудом удалось выдержать леденящий взгляд моего бывшего питомца.
   - В день заезда к вам, он очень долго ругался на нас, вспоминая всех моих родственников. Про тебя я вообще молчу! - продолжила Эрна, искоса поглядывая на нас.
   - А причем тут я?
   - У Эта правило - не материть девушек, - охотно сообщила Эрна.
   - А как же ты?
   - Она не девушка! - свирепо заявил Эт.
   - Но и на парня Эрна не сильно похожа!
   - Она не девушка. Она хранитель!
   - И какая разница? - я почесал ухо.
   - Среди хранителей не бывает полов. Там все равны! - хихикнул Пусик и присел рядом с нами.
   - Ладно, закроем эту тему! Что нам дальше делать?
   - Искать Энну! Что же еще? - удивилась Эрна.
   - И как мы ее будем искать? - устало поинтересовался Эт.
   - Пойдем по ее следу! - весело воскликнула хранительница. Все-таки, ты ошибаешься, дроу. Есть у хранителей разница. Ее сразу заметно. И тут меня внезапно осенило.
   - Как мы пойдем по следу, если у тебя не осталось сил?
   - Ты нас поведешь! - в один голос заявили Эт и Эрна.
   - Как это? Я же не собака! - не нравится мне это.
   - У тебя способности в облике кота высокие. Просто закрой глаза и представь Энну! - посоветовал Эт.
   - У меня проблема.
   - Какая? - спросила Эрна. Пусик вздохнул и сказал:
   - Этот олигофрен забыл, как выглядит Энна.
   - Это не проблема! На! - хранительница протянула мне снимок. Я развернул его и замер.
   Да, это была Энна. Но передо мной на фотографии был изображен ангел. Белоснежные крылья уносили мою девушку в небо. Волосы немного растрепались. Но в остальном это была Энна. Даже выражение лицо то же - немного презрительное. Я посмотрел на Эрну. Она немного потопталась на месте и сказала:
   - Это фотография из сна Энны. Ей очень редко снятся прекрасные сны. Иногда я даже задумываюсь - а почему бы не оставить ее здесь? Она в восторге!
   - Но она хочет домой! - сдаваться мне очень не хотелось.
   - Но здесь она свободна!
   - Пошли! - я закрыл глаза и представил себя вместе с Энной перед телевизором. Но рядом замелькал противный столик, на который я постоянно что-то проливаю. Я приоткрыл глаза. Эт невинно улыбнулся и отошел в сторону. Я снова настроился. Энна вновь возникла передо мной. Внезапно она ухмыльнулась и показала мне язык. Тут и мой однокурсник Леха появился рядом с ней. Я свирепо взглянул на Эта. Тот успокоился и начал беседовать с хранительницей. Я в третий раз представил себе мою любимую. Меня неожиданно подхватил незримый поток и понес куда-то. Эт и Эрна бросились следом. Так вот как, оказывается, выискивается путь!
  
  
  
   8 глава
   Энна
   Я некоторое время созерцала, молча в тряпочку. Но потом мне это надоело. Я зевнула и попыталась встать. Чудовище зафыркало. Интересно, челюсть у Дериэла может отвиснуть до земли? А мне было приятно ощущать себя хозяйкой положения. Все, что смог выдавить из себя дроу, было:
   - Я спасу тебя.
   - Не мешай нам, бетмен из деревни Дудкино! Ты что, не видишь, что мы родственники? - я погладила ужастика.
   Минут пять дроу пытался подползти. М-да... Плохой из него разведчик. Каждый раз монстр рычал на Дериэла, и тот быстро отскакивал. Мне надоело смотреть на это цирковое представление, и я решительно встала. Дериэл, пытаясь оттереть грязь с груди, медленно ко мне подошел. Чужой легко взмыл в небо. Судя по всему, в набор к ужастику добавлялись крылья. И вот это черное создание, отчаянно пуская слюни, порхало над нами. Дериэл вдруг рассмеялся. Однако смех получился демоническим и для меня ничего хорошего не предвещал. Я невольно отодвинулась от пациента психиатра и поинтересовалась:
   - Какую шутку ты вспомнил?
   - До меня только что дошло! Ты все это время врала мне. Ты не человек! - мне в горло уперся клинок. Чужой зашипел.
   - Сознаюсь! Я не человек. Я - шашлык. Приятно познакомиться, шизик! - я протянула руку дроу, но тот ее проигнорировал:
   - Кто такой сашлык? Я не знаю такой расы!
   - Ну ты лопух! Шашлык это блюдо! Еда! - мне надоел этот разговор. И вообще, что этот обкуренный Чингачкук себе позволяет?
   - Еда? Ты еда?- растерянно спросил Дериэл, разглядывая меня. Потом неуверенно кивнул. Я что, похожа на торт?
   - Нет, человек. По слогам назвать? - я отодвинула клинок в сторону, протянув руку ужастику. Тот не растерялся и легко поднял меня в воздух. Дроу лишь на долю секунды опоздал, ухватив ветер руками и грязь лицом.
   Оказавшись в безопасности, я смогла перевести дух. Но Дериэл не посрамил своих предков кроликов. Он энергично прыгал внизу, изрекая проклятия. Причем половину текста я разобрать не смогла, как ни старалась. Но я для приличия показала ему язык. Тот долго всматривался, пытаясь понять, что же я ему показываю. Не так просто смотреть на солнце! Наконец, когда даже жираф давно все понял, до Дериэла дошло.
   Он покраснел от злости и начал кидать в меня своим клинком. С третьего броска мне удалось поймать меч. Правда, железка оказалась на редкость тяжелой, и я на огромной скорости приземлилась в кустарник. Мне еще повезло, что здесь лес. Упади я так с крыши в нашем городе, кошки на лавочках еще долго смеялись бы над моргающей лепешкой.
   Так, нужно собрать мои бренные остатки в кучку. Не хило я шлепнулась с нехилой высоты. И, судя по всему, не хилый разговор меня ждет с нехилым дроу, который мне по возрасту в далекие предки годится. Я невинно посмотрела в ледяные глаза Дериэла. Сразу стало холодней. Даже тучи начали сгущаться. Вот тебе и хеппи энд! Я печально вздохнула.
   Надо мной завис клинок. Таким решительным я Дериэла еще не видела. Внезапно ужастик зашипел над нами. Рядом со мной упала моя любимая игрушка. Я быстро схватила плюшевого медвежонка. От этого на душе стало чуть теплей. Я закрыла глаза. Внезапно игрушка запульсировала. Я словно держала в руке живое сердце. По щеке скользнула слеза. Я впала в ступор. Мое обычное состояние, когда я сильно боюсь. Чужой вцепился изо всех сил в ближайшее дерево. Видно, он знал, что сейчас произойдет.
   Слеза просвистела в воздухе подобно стреле. Как только она коснулась земли, заморосил дождь. Дериэл отбросил меч и попытался запрыгнуть на дерево. Я даже невольно рассмеялась, наблюдая за этим орангутангом. Но мой смех оборвался, когда дроу начало засасывать в почву. Я бросилась к нему, по-прежнему сжимая игрушку. Однако Дериэл не захотел принять мою помощь и одним точным ударом отбросил меня метра на два от себя. Я схватила клинок бывшего друга и начала откапывать его. Занятие, казалось бы бесполезное, но земля на удивление легко поддалась. Еще и ужастик, перепрыгивая с дерева на дерево, ухватился за руку Дериэла и энергично тянул его вверх.
   Игрушка пульсировала с огромной скоростью. Я вдруг почувствовала, что если сейчас не отпущу ее, то мишку просто разорвет на десять маленьких медвежат. Не желая испытывать интуицию в действии, я откинула медвежонка. Как только Дериэл полностью оказался на поверхности, дождь прекратился. Солнце выглянуло. Дроу странно посмотрел на меня. Я только вздохнула. Хотелось плакать. Но, заметив подплывающие тучи, я придержала пыл. Что это за мир такой, раз в нем даже плакать нельзя?
   Увидев, что Дериэл все еще смотрит на меня, я достала клинок и протянула его дроу. Он тут же схватил свое оружие. Я даже не заметила его движения, и клинок поранил мне ладонь. Я быстро спрятала руку за спину и сказала:
   - Я не жду, что ты поверишь мне, но повторяю - я человек. Во всей этой фигне не разбираюсь абсолютно. Вот теперь ты можешь убить меня.
   - Я тебе верю. Но скажи, зачем ты спасла меня? - он поднялся с земли, стараясь не думать, что его за руку все еще держит ужастик.
   - Сначала ты скажи мне - тебе знакомо слово "дружба"? - я зажимала царапину как могла, но кровь начала капать на почву.
   - Дружба. Да, знакомо. Вот только мне не положено дружить, - еще одно незаметное движение, и дроу оказался за моей спиной.
   - Можно без спецэффектов? - я резко обернулась, пряча руки. От Дериэла это не укрылось.
   - Покажи ладонь! Нож прячешь? - он схватил меня за руку и заметил длинную царапину. Я вырвалась и отошла в сторону. Настроение вконец испортилось.
   - Это я?
   - Какая теперь разница? Иди, ужастик не погонится за тобой.
   - Я могу вернуть тебя!
   - Я без Ника не уйду!
   - Но его здесь нет! - Дериэл положил мне на плечо руку.
   Но неожиданно нас прервало шипение и разъяренный крик, больше похожий на кошачий, чем на человеческий:
   - Он есть!!!
   Я обернулась и увидела Ника. Он тут! Я, визжа от восторга, обняла его.
   - Я не Ник. Я Эт! - он слегка отстранился от меня.
   - История повторяется! Сначала Антон, потом Ник. Интересно, я Ника увижу когда-нибудь? - я даже немного расстроилась.
   - Это не Ник. Это дроу! - произнес ледяным тоном Дериэл. Эт взглянул на него искоса и сказал:
   - Мы с Ником поменялись телами. Ему нужна помощь! - меня схватили за больную руку со всей силы. Я вздохнула от боли и вырвала руку. Эт озадаченно посмотрел на свою покрасневшую ладонь.
   - Что это? Кетчуп?
   - Кровь! Ты что, ослеп? - я помахала рукой у него перед носом. Он лишь высокомерно фыркнул. Дериэл быстро скрылся из вида в нашем бывшем лагере. Через минуту он вернулся с бинтом. Ну хоть один додумался! Неужели все дроу такие тугодумные? Но следовало поторопиться. Мне надоело капать кровью на землю. Я облегченно вздохнула. Но не будем отвлекаться. Нику нужна моя помощь!
   Ник
   Как больно! За что они меня так? Я ощущал себя пустой бутылкой из-под Спрайта. Сквозь туман мелькнул знакомый голос. Если мне не изменяет память, это Энна. Ну тогда понятно! Я наконец-то умер и попал в... А куда я попал?
   Я осмотрелся. Мое тело неподвижно лежало на огромной кровати. Комната была большой и светлой. Все-таки рай! Я знал, что мой дедушка замолвит за меня словечко!
   Но вот в поле моего туманного зрения попал странный черный субъект. Мама! Это чужой! Самый натуральный чужой из фильма. Я невольно заслонился руками. Но тут заявился крайне кислый на вид человек, поправочка - дроу и начал размахивать длинным мечом. Монстр зашипел и исчез. Я лимон, так я его прозвал, высокомерно взглянул на меня и тоже испарился. Я перевел дух. Интересно, мне часто будут попадаться подобные существа?
   - Ник! - раздалось совсем рядом. Я повернулся и увидел за кроватью девушку. Молодая дроу с интересом посмотрела на меня.
   - Кто ты?
   - Это я, Энна. Мне пришлось сменить облик, - ласково произнесла она. Я приподнялся, чтобы лучше ее разглядеть.
   - Ложись! Тебе нельзя вставать! - заторопилась она. Но я смог взять ее за руку. Как хорошо, что эти прохиндеи смогли вернуть мне свое тело!
   - Где я?
   - Ты во дворце. Дериэл пригласил нас к себе в гости.
   - Какой еще Дериэл?! - не следовало приходить, ей здесь во дворце и так неплохо живется!
   - Лорд Дериэл лир Ликриин. Правитель второго старшего дома или что-то в этом роде, - она мило улыбнулась.
   - Любимая, а ты помнишь мою фамилию? - я решил проверить ее, но эффектно провалился.
   - А ты, милый? Ты помнишь, как зовут мою маму? А папу? И не стыдно тебе? - спросила она.
   - Стыдно. А как ты могла бросить нас с этим котом-оборотнем и убежать в другой мир? - я решил защищать себя любой ценой.
   - Меня унесло! А почему ты не бросился меня спасать? Сидел и флиртовал с той блондинкой? - она вскочила и дала мне звучную пощечину. Это уже слишком!
   - Я не крутил роман с Эрной!
   - Так ты еще и имя узнал? - она развернулась и быстро пошла к двери. Когда она выходила, я успел крикнуть:
   - Я не люблю твою хранительницу!
   Энна замерла. Затем развернулась и спросила:
   - Мою кого?
   - Эрна - твоя хранительница! Это она затащила меня сюда, чтобы я мог спасти тебя!
   - Мне не нужна помощь!
   - А во сне ты говорила совсем другие слова! - я очень устал, и мне хотелось остаться одному.
   Не услышав ответа от Энны, я повернулся к стене и укрылся одеялом. Щека горела. Думать не хотелось. Но одно я решил точно! Наберусь сил и один вернусь домой. Хватит с меня всех этих эльфов, дроу и других странных существ. Я хочу спокойной жизни!
   Энна ушла, прикрыв дверь. А ведь в ней нет ничего привлекательного. Просто молодая девушка. Таких много.
   - Не надо так! Ты любишь ее! - раздался рядом голос Эрны.
   - Привет, Эрна. Что ты здесь делаешь? Разве тебе не нужно держаться от этого Дериэла подальше?
   - Никто не знает, что я здесь! Я пришла по делу! - она уселась рядом.
   - Что за дело? Я не стану спасать Энну!
   - Почему?
   - Ей здесь хорошо. Посмотри на этот дворец? Этот дроу необычайно красив и богат! Энна просто не захочет возвращаться ко мне! - я отбросил одеяло и сел. Плевать, что на мне одни трусы!
   - Но в том мире из миллионов молодых людей она выбрала тебя!
   - Но, попав в этот мир, она поняла, что жестоко ошиблась!
   - У меня есть план по ее спасению!
   - Это без меня! Я ухожу! - я нашел свои штаны и начал торопливо натягивать их. Эрна вздохнула и спросила:
   - Как ты хочешь вернуться?
   - Ты меня вернешь!
   - С чего ты это взял?
   - Ты меня сюда притащила, ты и вернешь! Ясно? - я надел футболку и пошел к двери.
   - Я верну тебя, если ты сделаешь для меня одно дело! - Эрна загородила дверь. Тут же между нами вырос огромный рыжий грифон. Он зарычал на меня и оттеснил к кровати. Оказавшись вновь на своем ложе, я хмуро зевнул и посмотрел на Эрну:
   - Что надо делать?
   - Вот так-то лучше!
  
  
   9 Глава
   Энна.
   Перевязав ладонь, я помчалась за Этом. Мелькали деревья и кусты. Наконец мы выбежали на небольшую полянку. Там сидела уже знакомая мне блондинка и держала на коленях черного кота. Значит, Ник взял ее с собой! Нас ждет долгий разговор! Увидев меня, она вдруг вскочила и, злобно сверкнув глазами, скрылась в кустарнике.
   Эт показал на кота и сказал:
   - Это Ник. Мы поменялись телами, и теперь твой любимый стал животным.
   - Ник! - я взяла на руки кота и посмотрела на Дериэла. Тот вздохнул, осмотрел кота и приказал:
   - Возвращаемся!
   Обратная дорога пролетела незаметно. Мелькнул наш лагерь. Дериэл без особых церемоний переложил Ника на чужого и начал копаться в вещах. После непродолжительных поисков перед моими глазами предстал кристалл нежного голубого цвета. Дериэл собрал всех в кучку и раздавил красивый телепорт. Мир завертелся. Мне было знакомо это чувство. Такие же ощущения у меня были, когда я попала в этот мир.
   Я прижала к себе кота и чужого. Не знаю, что я буду с ним делать! Где он будет жить?
   Наконец мы прибыли. Передо мной возник огромный город. Он был прекрасен. Я невольно засмотрелась на него. Меня сзади подтолкнул Дериэл:
   - Пошли, надо торопиться! Ты, наверное, устала. Садись на своего ужастика!
   - Хорошо! - я ухватилась за рог на спине у чужого и забралась на него.
   Ужастик легко понес меня за Дериэлом. В принципе, я ошиблась, когда посчитала его чужым. Он был размером с коня и умел летать. И противной зубастой штуки у него не было во рту. И он был добрым. Может, мне удастся уговорить Ника оставить его?
   Монстр остановился перед высоким зданием, очень похожим на дворец. Все это время на меня опасливо косились жители города. Похоже, ужастик напугал их основательно!
   - Слезай! - Дериэл взял кота на руки и скрылся во дворце.
   Я спрыгнула с чужого и отправилась следом. Зайдя внутрь, я заметила, как Дериэл разговаривает с дроу в золотистом халате. Тот кивал, потом взял кота и ушел. Дериэл подошел к нам.
   - Ты договорился с главным целителем? Кто же ты такой? - спросил Эт.
   - Я всего лишь правитель старшего дома.
   - Лорд? - Эт опустился на одно колено и опустил голову.
   - Ник будет жить? - накинулась я на этого правителя.
   - Да, но нужно немного времени. Пройдемте в мой дворец, я познакомлю вас с моей семьей! - властно сказал Дериэл и отправился к выходу. Мы поспешили следом.
   Когда мы вышли, нам предоставили лошадей. Я сказала:
   - Мне не нужна лошадь.
   - На чем же вы поедете?
   - На своем питомце! - я уселась на чужого. Тот зашипел и понес меня следом за Дериэлом. Слуга за моей спиной хлопнулся в обморок. Но когда я обернулась, он уже стоял на ногах с самым непринужденным выражением лица. Странные они!
   Добравшись до дома Дериэла, мы остановились перед огромными воротами, отлитыми из чистого золота.
   "Вот она - мечта вора!" - подумала я про себя. Дериэл приложил ладонь к воротам и что-то прошептал. После этого ворота с огромной скоростью открылись. Я даже отскочила. Остальные спокойно прошли внутрь. Я решила не отставать и помчалась следом. Двери за мной неслышно захлопнулись. Мы прошли по длинному саду и вышли на площадку. Там на песке был нарисован круг. Дериэл собрал нас в этом кругу, хлопнул в ладоши, и земля подо мной просто растворилась. Я с диким визгом полетела вниз. Внизу мелькнул мягкий матрас, и я врезалась в него носом. Рядом приземлились дроу. Я с трудом поднялась на ноги и осмотрелась. Мы явно находились в подвале. Кругом было сыро и темно. Дериэл пошел по длинному коридору. Мы следом. Мне не было понятно, зачем мы пришли сюда. Но, когда Дериэл подвел нас к темнице, у меня защемило сердце.
   - Это моя мать леди Аракла лир Ликриин. Непонятное создание. Может за час соорудить замок из камней, - голосом экскурсовода произнес Дериэл.
   - Как ты мог? - я подскочила к клетке и начала дергать за прутья. Женщина подняла голову. Изучив внимательно каждый сантиметр моего тела, она усмехнулась и произнесла хриплым голосом:
   - Приветствую тебя, девушка дождя. Скоро ты окажешься в клетке, как и я. Мой дорогой сынок не упустит возможности заполучить такой экземпляр!
   - О чем вы? - меня, наверное, с кем-то спутали!
   Дериэл проигнорировал слова Араклы и пошел дальше. Я, дождавшись, пока дроу отойдут, быстро шепнула:
   - Я вас вытащу. Взамен вы расскажете мне про девушку дождя!
   - Идет! - прошипела она, разглядывая чужого. А я побежала следом за Дериэлом.
   - Это мой отец лорд Риглин лир Ликриин, бывший правитель второго старшего дома, - я увидела в кресле парня. Он был не старше Дериэла!
   - Не может быть! Он же твой ровесник!
   - Ты не дроу! - засмеявшись, сказал Риглин, - Мы можем выглядеть так, как захотим!
   - Дальше! - Дериэл подошел к следующей клетке. Там сидела девушка злобного вида. На ней было длинное темно красное платье. В руке она держала скелет мелкого животного.
   - Кто это? - спросил Эт. Все наше путешествие он молчал в тряпочку, а теперь решил доказать, что тоже умеет говорить.
   - Моя старшая сестра Эка. Некромант. Убила больше тысячи человек и столько же дроу. Не советую подходить к решетке! - этот совет был явно обращен ко мне. Я послушно отошла в сторону.
   Наконец мы оказались возле последней клетки. Дериэл произнес:
   - Мой младший брат Крин. В совершенстве владеет темной магией. К нему запрещено подходить! - Дроу немного постоял, затем пошел дальше. Я посмотрела на клетку. Она была раза в три прочнее, чем предыдущие. Но она была пустой. Я подошла к ней и заглянула внутрь. Внезапно из ниоткуда появился темноволосый парень. По виду ему было около пятнадцати лет. Он не стоял на полу как все люди, а парил, передвигаясь в облаке черного дыма. Не успела я отойти, как он схватил меня за горло когтистой рукой и прошипел:
   - Вытащи меня отсюда и останешься в живых!
   - Если я закричу, то тебе конец! - я попыталась отодрать от себя его руку.
   - Ты не успеешь закричать, жалкий человек!
   - Ты в этом уверен? - я была немного расстроена его бестактным поведением. А чего я ожидала? Подгоревшую булку хлеба с солью, которую нечем запить?
   - Можешь не сомневаться в моей уверенности! Вытащи меня!
   - А что я с этого буду иметь?
   - Кроме жизни? Я избавлю тебя от моего брата! Идет? - он отошел и присел на пол.
   - Ладно! Только как я тебя вытащу?
   - Дай руку! - Крин дождался, пока я подойду поближе, он коснулся моей ладони и внезапно исчез. Я почувствовала небольшое головокружение.
   - Сколько тебя можно ждать? Быстро сюда! - донесся до меня рассерженный голос Дериэла. Я побежала к выходу.
   Передо мной возник крайне ужасающего вида лорд Дериэл. Он прожег меня массой многообещающих взглядов, но взял себя в руки и пошел к лестнице. Поднявшись по ней, я очутилась в огромной гостиной. У ее хозяина явно был вкус! В зале преобладали светлые цвета. Прекрасная хрустальная люстра освещала каждый сантиметр гостиной.
   - Нравится? - мягко спросил Дериэл, неслышно подойдя ко мне сзади. Я невольно отпрянула. Вернее, я как обычно стормозила, а Крин взял управление в свои руки. До таких ловких движений мне пришлось бы учиться долгие годы. Получив власть обратно, я пошатнулась и присела в кресло. Дериэл нехорошо посмотрел на меня, но промолчал.
   - Покажи нам наши комнаты! - властно сказал Эт.
   - Слуга проводит вас! - яростно произнес Дериэл и вышел из гостиной.
   Меня проводили до моей комнаты. Она не уступала размером гостиной. На полу мягчайший ковер персикового цвета. Я стянула босоножки и прошла к окну. Солнце уже почти исчезло за горизонтом. Я села на подоконник и всмотрелась в даль.
   - Прекрасный вид! - воскликнул кто-то сзади. Хватит с меня! Что у них за привычка такая - пугать людей?
   Крин разлегся на кровати и увлеченно поедал ужин, принесенный слугой еще до моего прихода.
   - Это моя еда! - я выхватила у Крина поднос и вернулась к окошку. Он только фыркнул.
   Наевшись до отвала, я с трудом доползла до кровати и тут же уснула.
   Рано утром ко мне постучали. Крин, всю ночь провалявшийся рядом, испуганно зарылся в одеяло. Я распахнула дверь и сурово посмотрела на паренька разбудившего меня в такую рань. Он втянул голову в плечи и сглотнул.
   - Чего тебе?
   - Господин Ник пришел в себя. Он поправился, - заявил парень, поклонился и ушел. Я быстро натянула легкое платье небесного цвета и пулей вылетела из комнаты. Чужой помчался следом. Откуда он взялся? Я, оглянувшись, пропустила выступ и навернулась.
   Монстр помог мне подняться. Вот клуша! Я подвернула правую ногу, но все равно старалась как можно быстрее попасть к Нику. Не желая тратить время, уселась на ужастика и за две минуты докатила до его покоев. Направления я не знала, просто сердце подсказало. Мне даже приятно стало. Монстр прошмыгнул вперед меня. Я протиснулась в помещение и замерла. Возле моего возлюбленного с крайне кислым выражением лица сидел Дериэл. Он прогнал ужастика и вышел.
   Я была рада снова его увидеть. Однако он меня сразу узнать не смог. Затем последовал неприятный разговор, и я в полном расстройстве чувств выскочила из его комнаты. Вот как все поворачивается! Я ведь в нем нет ничего такого! Просто парень и все! И как я могла в него влюбиться? Сама доберусь до моего мира. Мне его помощь не нужна!
   Я быстро ковыляла в свою комнату. Внезапно поняла, что не знаю дорогу. Мелькали коридоры. Я заметила рядом со мной арку. Пройдя сквозь нее, я оказалась на балконе. Восходящее солнце осветило меня своими лучами. Я подошла поближе. Приятно было стоять там, ни о чем не думая.
   Я подошла к выступу. У балкона не было заграждений. Я раскинула руки в на подобие крыльев. Внезапно за спиной послышался шорох. Я обернулась и увидела Крина. Он подошел и спросил:
   - Хочешь умереть?
   - Люблю чувство полета. Правда, сама не испытывала, но считаю, что это здорово!
   - Я могу помочь! - он сильно толкнул меня.
   Я, не удержавшись, сорвалась вниз. Неожиданно рядом возник Крин и схватил меня за руку. Я перестала рваться вниз. Падение превратилось в полет. Вокруг был темный туман, но я заметила черные крылья у младшего брата Дериэла.
   - Кто ты такой?
   - Просто влюбленный парень, а что? - ответил он, делая сильный взмах крыльями.
   - И кто же она? - понимаю, что не мое дело, но очень хочется узнать!
   - Эрна.
   - Не может быть! - крикнула я. Крин такого не ожидал и нечаянно выпустил меня. Я полетела вниз. Мой визг был слышен на весь дворец.
   Но мне повезло. В смысле того, что я упала прямо на Дериэла, медленно пьющего вино. Искренне извиняясь, я сползла с этой недовольной лепешки и, наступив ему на палец, быстрым шагом отправилась в сад. Отсиживаясь на дереве с очень густой кроной, я еще долго слышала проклятия в свой адрес. До меня доносился звон разбиваемой посуды, испуганные писки слуг и колкие шуточки в адрес правителя. Догадываюсь, что это был Эт. Странное имя! Его словно сократили! Когда все стихло, я аккуратно слезла с дерева(плюхнулась в кусты) и побрела, незаметно похрамывая, в свою комнату. Но передо мной возникла моя старая проблема. Я не знала, куда идти. Попетляв немного, оказалась у палаты Ника. Я приоткрыла дверь и тихо зашла внутрь.
   В комнате было темно, хоть глаз выколи. Я, прощупывая предметы быта, добралась до его кровати. Однако то, что я нащупала, привело меня в ярость. Я вытащила из-под одеяла Эрну. Она, сонно хлопая ресницами, спросила:
   - В чем дело?
   - Убирайся отсюда! Хотя нет, останься. Почему ты должна уходить из комнаты своего парня? Где Ник? - я отпустила ее и присела на пол.
   - Что ты здесь делаешь? - из темноты возник крайне суровый Ник. Я не растерялась и протянула ему мою любимую игрушку. Тот посмотрел на нее и спросил:
   - Зачем мне это?
   - Это твоя вещь!
   - Оставь себе!
   - Забери!
   - Хватит! Заткнитесь вы оба! Энна, у меня к тебе серьезный разговор! - оживилась Эрна. Я замерла.
  
  
  
   10 глава
   Ник.
   - Твой план слегка отдает даунизмом.
   - Мой план идеален! - возмущенно крикнула Эрна.
   - Я в нем не уверен!
   - Ты хоть в чем-нибудь бываешь уверен? Не понимаю, как с таким занудой можно жить?
   - Я не зануда!
   - Зануда! Ты жуткий зануда! Ты все время нудишь о безопасности! А сейчас, между прочим, решается судьба Энны!
   - С ней ничего не случится! - мы спорили уже два часа без остановки, и я начинал сдаваться.
   - А ты знаешь, что случилось с родственниками Дериэла?
   - Нет, и мне это не интересно!
   - Они сидят в темнице из-за своей уникальности. А Энна тоже уникум, иначе Дериэл не стал бы носиться за ней!
   - И чем же она уникальна? Мы два года вместе, а я до сих пор ничего не замечал!
   - Ничего, ты еще увидишь ее дар. Если это то, что я думаю, то тебе крупно не повезло!
   - Почему?
   - Я расскажу тебе одну очень старую историю! Жила очень давно на далекой планете девушка. Ее звали Ильгой. Она прожила на этой планете около тысячи лет. Потом внезапно поняла, что ее родная планета умирает. Долгие столетия Ильга кормила планету своей энергией, чтобы та не старела. Но судьбы не избежать. Ее мир разрушился от метеоритов, неизвестно как попавших туда. Девушке не удалось спасти население планеты, и она поклялась отомстить обидчику. Только она одна знала его имя.
   Но шло время. Девушке нужно было существовать, хотя бы ради мести. После многолетних скитаний Ильга попала к нам. В то время у нас была страшная засуха. Ильга вызвала дождь, и мы спаслись. Ильгу стали называть девушкой дождя за ее благородность и необъятную силу. Но нам не повезло. Однажды пришла девушка с длинным посохом в руках. Она подчиняла себе ветер. Мы были рады видеть еще одну спасительницу, однако Ильга узнала ее. Именно Клея, так звали ее, разрушила мир Ильги. Они серьезно поссорились. Началась страшная битва между водой и ветром. Но Ильга победила, поскольку была старше и опытней Клеи.
   Однако Ильга не стала уничтожать родную планету Клеи. Она пощадила ее. Вместо казни Ильга вселила в сердце Клеи жизнь и процветание, а также дала долгую и счастливую жизнь. После этого Ильга решила уйти. Клея отговаривала ее, как могла, но девушка дождя была непреклонна. Но перед тем, как исчезнуть, Ильга сказала:
   - Я вернусь. Дождь известит о моем прибытии. А ты и вся твоя семья отныне будет считаться хранителями миров. Передавай свой дар из поколения в поколение. Мы еще встретимся!
   Сказав это, она исчезла в пространстве. Шли годы, однако Ильга не появлялась. Клея со временем забыла, как она выглядит. История превратилась в легенду. Но пришла к нам повелительница земли и камня Аракла. Она решила захватить этот мир. Тогда ее сын посадил ее в темницу. Но во время заключения она внезапно рассмеялась и произнесла:
   - Недолго вам жить на этой планете. Скоро вернется ваша спасительница Ильга и вытащит меня. Она своими руками уничтожит то, что берегла!
   Мы не поверили ей, но стали опасаться. Моя бабушка постарела и передала дар моей маме. Однако та умерла, защищая своего подопечного. И дар перешел ко мне, - произнесла Эрна.
   - Подожди! Энна - это Ильга? - я устало тряхнул головой. Похоже, Эрну необходимо срочно отвести к психологу, а лучше к психиатру!
   - Похоже на то. Дожди стали часто идти! У нас на Унтагоне очень редко бывают дожди!
   - А по великолепным садам этого не скажешь!
   - Это магия. Здесь все держится на магии.
   - А что такое Унтагон?
   - Так называется наша планета!
   - Дурацкое название!
   - У нас хотя бы фантазия есть.
   - Название придумал не я!
   - Ладно, хватит спорить! Я жутко устала! - произнесла Эрна и без разрешения улеглась на моей кровати.
   - Это вообще-то моя кровать!
   - И что с того?
   - А я больной!
   - На голову? И что с того?
   - Это ты больная на всю голову. Я стал жертвой твоего колдовства и мне нужен покой!
   - И что с того?
   - Прекрати повторяться! Я хочу лечь в свою постель!
   - Ну так ложись! Кто тебе мешает? - она зевнула и укрылась от моего гневного взгляда под одеялом.
   - Ты! Ты лежишь на моей кровати! - заорал я на весь дворец. В мою комнату постучали. Эрна замерла.
   - Кто там? - я постарался успокоиться.
   - С вами все в порядке? - донесся голос из-за двери.
   - Да, все отлично!
   - Вы с кем-то разговаривали?
   - Нет, что вы!
   - Но у вас кто-то есть! Впустите! - в дверь забарабанили.
   - Не входите! Я принимаю ванну!
   - Здесь нет ванны! Откройте дверь!
   - Я пытаюсь уснуть! Пошли вон из моей комнаты! - заорал я не своим голосом, когда дверь слетела с петель.
   Что-то резко похолодало! Слуги уставились на меня с перекошенными лицами. Я сначала не понял сути, но когда посмотрел на себя, то закричал еще громче. Моя одежда куда-то испарилась. Я стоял абсолютно голый перед людьми! Услышав мой яростный вопль, они попытались как можно быстрее исчезнуть из комнаты. Даже дверь прикрыли. Я перевел дух и посмотрел на Эрну. Она выглядела счастливой.
   - Что такое? Не смотри! - я спрятался за кресло. Она помахала моей одеждой.
   - Так это ТЫ?! - я, прикрывшись пледом, полез душить хранительницу. Она лишь смеялась надо мной.
   - Это был единственный способ выставить их! - она бросила мне одежду и отвернулась.
   Когда я был снова одет, но только в уже помятые вещи, Эрна решила поколдовать немного.
   - Не делай этого! Может, какие-нибудь датчики стоят!
   - Я всего-лишь хочу приготовить кофе! Они ничего не заметят! - взмах руками. Я ощутил сильную боль в многострадальной голове и свалился на пол. Эрна была в похожем состоянии.
   - Что это было?
   - Я опять перепутала! Теперь нужно выспаться! - она с трудом залезла на кровать и тут же уснула. Я, почувствовав, как тоже сейчас провалюсь в мир снов, взвалил свое тело на ложе. Дальше наступил спасительный сон.
   А поздним вечером к нам пробралась Энна. Я бы на ее месте просто пришел в ярость, однако она держалась достойно. Злобно сверкнув глазами, она протянула мне свою любимую игрушку. Мне стало не по себе. Мы столько раз ругались, но до таких решительный действий еще не доходили! Я отказался от игрушки. Мы начали спорить. Внезапно Эрна заорала на нас. Я замер с отвисшей челюстью. Энна последовала моему примеру.
   Энна.
   - Помолчите, пожалуйста! - Эрна слегка поежилась под нашими зверскими взглядами мясников, увидевших кролика на своей кухне.
   - Нам не о чем с вами разговаривать! О ваших отношениях я уже слышала! Мне пора, меня ждет Дериэл! - я повернулась к двери и внезапно обнаружила, что не могу двигаться.
   Все бы ничего, если бы я не стояла на одной ноге и открытым ртом(время позднее, не мудрено и зевнуть было!). Да еще муха начала жужжать у меня над ухом, и я взмахнула руками, прогоняя надоедливое насекомое. Вот в такой чуть искривленной позе только что родившего журавля я и стояла.
   - Живописно получилось! - оценила Эрна.
   - Это достойно кисти художника! - добавил Ник. Что это все значит?
   - Повторяю план для вновь прибывших и многообещающих даунов! Скоро будет праздник, на который здесь соберутся все пять правителей старших домов, и их наследники. Они будут присутствовать у нас на ужине! Мы тоже будем там. Я отправлюсь с вами!
   - Но тебе ведь нельзя показываться там! - не выдержал Ник.
   - Молчи, несчастный, если не хочешь попасть в список многообещающих даунов! Я буду там вместе с вами! У нас есть неделя на все про все! Мы должны будем проникнуть в охранный пункт и перед собранием отключить защиту! Далее мы должны усыпить охранников! Затем отключить механизм, закрывающий ворота! Сначала на ужине появитесь вы. Разумеется, все внимание гостей и хозяев будет отведено на вас. Одевайтесь на тот вечер очень скромно! Смирно кушайте все, что дадут! Начнется время тостов. Тогда народу предстану великолепная я! И пока я буду заботливо поднимать отвисшую челюсть Дериэла, вы смоетесь! Ясно? - Эрна поглядела на нас. Затем неряшливо махнула рукой, и я всем своим отнюдь не маленьким весом грохнулась на пол. Не слушая моих тихих матов, она начала составлять список необходимого.
   - Твой план не удастся! Когда ты появишься, Дериэл сразу заметит твою связь с Энной!
   - Я просчитала этот момент! Мы представим тебя в роли хранителя! Ну как? - она посмотрела Нику в глаза.
   - Если честно, тупизм! Более идиотского плана я даже представить себе не мог!
   - Я на это и рассчитываю! О таком плане Дериэл не может даже додуматься!
   - Но я никак не связан с Энной!
   - Я дам тебе зелье. Оно будет действовать ровно три часа. Этого вполне должно хватить! - Эрна сочувственно посмотрела на мои бренные останки, которые я тщетно пыталась поднять с пола. Затем она снова махнула рукой, и вся усталость и боль куда-то испарилась. Я легко поднялась на ноги и сказала:
   - Нужно больше времени! Я обещала освободить Араклу, маму Дериэла. Еще нужно выпустить на волю Крина, брата Дериэла!
   Услышав это, Эрна замерла с отвисшей челюстью. Затем начала ТАК материться на меня, что я невольно уши зажимала. Судя по всему, Нику тоже не очень приятно было такому внимать, но ничего не поделаешь! А ругань все продолжалась и продолжалась. Меня словно затягивало в черную воронку небытия. Наконец, девушка иссякла. Она посмотрела на меня глазами, полными слез, но ничего не сказала. Вместо этого, она внезапно лишилась чувств. Мы бросились к Эрне одновременно. Общими усилиями Эрна пришла в себя уже через минуту.
   - Что такое? - спросила я. Неожиданно увидела на себе странный взгляд Ника. Так смотрит научный работник, увидевший чудо.
   - Скажи, ты правда девушка дождя?
   - Кто? Что за чушь ты несешь? - возмутилась я. А про себя подумала, что меня уже так называли.
   - И ты действительно пообещала вытащить Араклу? - слабым голосом спросила Эрна.
   - Ну да! А что в этом такого?
   - То, что ты своими же руками уничтожаешь мир, который хотела спасти! - внезапно крикнула она.
   - Какой еще мир? - я слегка поежилась от ее вокальных данных.
   - Ты - Ильга, девушка дождя! Свой мир ты спасти не смогла и пришла в этот. Но сюда еще и заявилась Аракла, повелительница земли! Ты сослала ее в темницу! А теперь пообещала выпустить! Она разрушит эту планету! - устало произнес Ник. Да они оба психи!
   - Вы с ума сошли! Я Энна, а не Ильга! - Я подскочила к зеркалу и вгляделась в свое отражение. Все та же девушка с короткими волосами и зелеными глазами. Пожалуй, даже чересчур зеленые. Внезапно отражение улыбнулось мне. Я ошалела. Я тоже становлюсь параноиком! Эрна, прочитав мои мысли, сказала:
   - Ты не параноик. И мы тоже нормальные. Просто в этом мире есть магия, которую вы, люди, признавать не хотите!
   - Правильно! - донесся до нас чей-то голос. Мы втроем испуганно уставились на Крина, стоящего в дверях.
   - Влипли! - кто это сказал? А может все вместе?
  
  
  
  
   11 Глава.
   Энна.
   - Вижу, ты вернулась! - ехидно заметил Крин.
   - Мне пришлось вернуться, - тихо произнесла Эрна. Мне показалось, что она испугана.
   - Признаюсь честно, не ожидал встретить тебя! - Крин сделал неуловимое движение и оказался в кресле.
   - Ты выбрался из темницы? - Эрна старалась не смотреть на парня. Тот не сильно удивился.
   - Я чувствую твой страх! И кто же так напугал тебя? - Крин безмятежно улыбнулся нам.
   - Не трогай их, Крин. Они ни при чем!
   - Нет. Я вижу перед собой прямую наследницу Ильги и ее друга из другого мира. А что видишь ты?
   - Не понимаю, о чем ты. Я вижу просто смертную девчонку и довольно молодого нудного олигофрена с садистскими наклонностями.
   - Ты меня прекрасно понимаешь! Эта девушка очень интересует моего братца, не так ли?
   - С чего ты взял?
   - А еще я вижу, что ты являешься ее хранительницей. Как это, наверное, интересно - охранять саму повелительницу этого мира! Однако интересная складывается картинка! У нас есть четыре действующих лица в нашем спектакле! Спасительница нашего мира, несравненная Энна. Она пообещала вытащить своего злейшего врага. Ты, ее хранительница, несущая за Энну большую ответственность. Аракла, повелительница земли, страстно желающая уничтожить Энну и весь Унтагон. А также Дериэл, пообещавший убить подопечную Эрны. Я с удовольствием посмотрю, как он вонзит свой клинок в горло спасительницы! Тебя настигнет казнь за то, что ты не уберегла свою подопечную, и ты умрешь. Дериэл не сможет жить после твоей смерти, и сам убьет себя. Аракла же, растворится в Унтагоне и тоже погибнет. Ведь вынести его мощь может только Энна! И в итоге все четверо умрут! - Крин сверкнул алыми глазами и усмехнулся.
   Я заметила кислые лица друзей и притихла. А ведь он прав. Мы все умрем. Ну почему я попала сюда?
   Эрна смотрела в пол. Она в этот момент была поразительно похожа провинившуюся школьницу, стоящую перед разгневанным учителем. Я внезапно почувствовала себя чужой здесь. Я словно смотрела на Крина чужими глазами. Непонятные чувства накрыли меня. Крин украдкой взглянул на меня и, вздохнув, сказал:
   - Я благодарен Энне за то, что она освободила меня. При своем правлении Ильга боролась всеми силами, чтобы вытащить меня из темницы. А когда появилась Энна, я обрел свободу. И я буду счастлив помочь нашей спасительнице!
   Эрна подняла на Крина изумленные глаза. Тот весело улыбнулся.
   - Но почему ты хочешь помочь нам? - поинтересовался Ник. Весь разговор он молчал и слушал Крина.
   - Просто Энна посмотрела на меня, как Ильга во время своего появления. Именно я встретил ее первым. Она посмотрела на меня испуганным и одновременно чуждым взглядом. Она словно изучала меня, не зная, нападу я или протяну руку.
   - И что же ты сделал? - поинтересовалась я.
   - Протянул руку. Правда, она испугалась еще сильнее и нечаянно наслала на меня проклятие.
   - Какое?
   - Я всем протягивал руку. При любой встречи я, сам того не желая, мог пожать руку своему врагу. Или его мечу. Меня тогда считали чокнутым. Особенно неприятно пожимать щупальца кагану.
   - Кто такие каганы? - поинтересовалась я.
   - Такие существа похожие на осьминога.
   - Ты не любишь осьминогов?
   - Дело не в этом. Просто не очень весело каждый раз пожимать больше тысячи щупалец.
   - И как же ты избавился от проклятия?
   - Когда ушла Ильга, проклятие слезло само. Но и после этого ко мне непроизвольно тянули руки. Я жутко бесился! - он треснул кулаком по маленькому кофейному столику. После удара оставшееся легко можно было назвать мозгами Винни Пуха. Я отодвинулась подальше от разгневанного Крина. И тут мне в мозг внезапно вгрызся один вопрос:
   - А что ты за существо?
   - Я самый обычный демон! - гневно ответил Крин.
   - Ясно, - я аккуратно увеличила дистанцию еще на пару шагов и села в кресло. Крин нервно огляделся и сказал:
   - Выкладывай план!
   Эрна начала смущенно докладывать. Крин молча внимал.
   Ник.
   - План не плох, но слегка отдает даунизмом, - сказал Крин. Эрна, услышав такое, обиделась и отвернулась. На вопросительный взгляд Крина я ответил:
   - Просто ей уже сказали такое сегодня.
   - И кто этот труп? - Энна принялась успокаивать хранительницу.
   - Ну... Я пока еще жив, - неужели этот писк с элементами хрюканья и мычанья можно назвать моим голосом?
   - Верно подметил. Ты ПОКА еще жив, - хитро улыбнулась Эрна.
   Так вот кто изменил мой голос! Я с ней потом отдельно поговорю! Не обращая внимания на хохот друзей, я спросил:
   - Как этот план можно привести в порядок?
   Крин, все еще посмеиваясь, произнес:
   - Мы немного подкорректируем твою ауру, чтобы ты на магическом плане стал похож на хранителя.
   - А зелье? - тихо спросила Эрна.
   - Зелье нам не поможет. Да и вряд ли мы сможем приготовить за неделю очень редкий отвар, который в течение пяти лет медленно варят шаманы орков. А как мы будем похищать зелье из военного лагеря, изображая камикадзе, я даже представить себе не могу. Да еще пробираться после этого через знаменитую стену Ол"Рин! - Крин мечтательно прикрыл глаза, представляя себе подобное.
   - Что такое Ол"Рин?
   - Это знаменитая колючая преграда орков. Ее диаметр примерно семь километров. Но могу вас обрадовать! Мне ясно виден результат попыток!
   - И какой он? - я хотел получить хоть немного позитива. Облом!
   - Я вижу наши головы на пиках перед палатой старшего военного вождя! - ехидно произнес Крин. Энна слегка поежилась.
   - Видимо, вариант с аурой наиболее подходящий! - заметили все присутствующие.
   - Далее мне нужно будет наплести по всему дворцу следящие заклинания. Энна отправится со мной, так как является моим прикрытием.
   - Ладно, - поморщившись, произнес я. Энна с интересом взглянула на меня.
   - Наш красавчик ревнует! - хихикнула Эрна. Я с яростью посмотрел на нее.
   - Я не ревную! - ну вот! Она опять мой голос переделала! Все вокруг дико хохотали. Лишь я один сидел угрюмый. Настанет еще мое время! Я когда-нибудь также буду смеяться!
   - Кажется, наш Отелло задумал месть! - еще более развеселилась наша команда. Я немного опешил:
   - А почему Отелло?
   - А кто совсем недавно, находясь в неглиже, начал душить меня? - невинно хлопнула глазами эта зараза.
   - Я не виноват! Ты свистнула у меня одежду!
   - Фу, вроде взрослый мальчик, а следить за спадающими штанишками так и не научился! - засмеялся Крин. Я, не особо раздумывая, схватил подушку и пошел в атаку.
   Остальные не растерялись и похватали аналогичные оружия. Через час мы выдыхлись окончательно. Я пять раз получил по лицу, три раза по заду(от Энны), два раза по затылку(Эрна постаралась) и один раз по носу, правда уже совсем не подушкой. Во время нашей веселой неразберихи я случайно шлепнул Крина подушкой по заднице. Тот неправильно понял и, вереща без остановки "извращенец", двинул мне по носу и атаковал подушкой.
   После нас по комнате словно стадо слонов пробежало. Посмотрев на всклокоченные шевелюры друзей, я захохотал. Они, оглядев себя, тоже засмеялись.
   Внезапно до моего слуха донеслись быстрые шаги. Я испуганно посмотрел на приятелей. Они перестали ржать и начали быстро прятаться. Добрую минуту мы метались по комнате, пока Эрна не догадалась выключить свет. Теперь к метаниям присоединились изысканные маты Крина и испуганные писки девушек, когда они на кого-то налетали.
   В конце концов, когда дверь открылась, вошедшему Дериэлу предстала умильная картина. Комната была, как после обстрела, люстра висела на тоненькой ниточке. А на кровати, одеяло и подушки с которого небрежно валялись в углу, мирно сидят два чучела в обнимку. Челюсть у дроу отвисла окончательно и бесповоротно. Он оглядел покои и спросил:
   - Что здесь происходит?!
   - Ничего особенного!
   - А что у тебя с носом?
   - Упал!
   - Чем вы здесь занимаетесь?
   - Мы спать ложимся! - пропищала Энна испуганно.
   - В таком виде?! - Дериэл еще раз пробежал глазами по комнате. Его рука дернулась в сторону выключателя. А это означало конец для Крина и Эрны, стоящих за шторами.
   - Не надо! - в один голос крикнули мы с Энной.
   - Почему? - еще больше удивился Дериэл.
   - Люстру надо починить! - нашелся я.
   - Люстра! - дроу подскочил к почти упавшей длинной сосульке и аккуратно снял ее с провода. Как он это сделал, я не знаю. И даже не догадываюсь. Нежно прижимая к себе это изделие из драгоценных камней, Дериэл сверкнул пурпурными глазищами на нас и вышел, громко хлопнув дверью.
   Мы перевели дух. У нас получилось одурачить Дериэла! Хотя это было несложно, ведь на самом деле он лопух!
   - Вышло! - радостно улыбнулась Энна.
   - Да. Но мы вроде спать собирались, не так ли? - я с интересом оглядел ее с головы до ног.
   - Ну так не будем откладывать! - она поманила меня пальчиком.
   Последующий час из-за штор доносилось бурчание типа:
   - Фу! Ну, вы же взрослые люди!
   - У нас есть проблемы, которые очень нужно решить!
   - Ну, перестаньте, это не смешно!
   - Как вам не стыдно?
   - Я еще, между прочим, не дорос до такого! Мне по меркам дроу еще рано на такое смотреть!
   - Вы можете хотя бы потише это делать?
   - Совсем совесть потеряли!
   Утро наступило слишком быстро. Я нехотя встречал рассвет. Рядом спала Энна. Как же она прекрасна, когда спит! А куда подевались Эрна и Крин? Я ведь вроде слышал их бурчание, однако оно меня мало волновало.
   На подоконнике мирно дремала хранительница. А на полу разлегся Крин. Я решил их не будить и отправился в уборную. Смешно у этих дроу называется ванна. Если в нашем мире кто-то так назовет свой туалет, его просто засмеют.
   Когда я вернулся, Эрна и Крин активно будили Энну. Она ни в какую не хотела вставать.
   - Оставьте человека в покое, дайте поспать! - упиралась она, как могла. Я оделся и присоединился к будильникам, намертво присосавшимся к Энне.
   - Не хочу! - Энна натягивала на голову одеяло и подушку, пиналась и лягалась, но все равно встала.
   Слуга принес завтрак ровно в восемь часов. Правда, он не был рассчитан на четверых, поэтому я попросил еще две порции. Слуга приподнял брови, оценивающе оглядел меня, но промолчал. Когда дверь захлопнулась, мы набросились на еду. Эрна и Крин умоляюще посмотрели на Энну, так как со мной подобные фокусы не срабатывают. Энна подавилась куском хлеба и поделилась с друзьями. Когда слуга принес еще порцию, Крин быстро нырнул в голову к Энне, а Эрна метнулась за штору. Взяв поднос, слуга фыркнул и сказал:
   - Лорд Дериэл ждет вас после завтрака в большом зале для серьезного разговора!
   - Хорошо! - тихо произнесла Энна. Я втянул голову в плечи.
   - И что нам делать?
   - Я откуда знаю?
   - Надо торопиться! - Крин начал торопливо вращать руками вокруг моей головы, словно перебирал кубик. Я поморщился от легкого головокружения.
   - Готово? - поинтересовалась Энна.
   - Да. Теперь Ник временно твой хранитель! - Крин снова нырнул в голову моей спутницы.
   Мы отправились навстречу судьбе. А как хотелось дожить до старости!
  
  
  
   12 глава
   Энна.
   - Вы понимаете, что могло произойти?! - уже полчаса орал на нас Дериэл.
   Мы находились в его личном кабинете,
   - Мы все объясним! - тихо произнесла я и тут же прикусила язык. Поздно! Слово не воробей! С птицей хоть как-то можно договориться!
   - И как вы это объясните?
   - Мы понимаем, что подвергли всех опасности, но это не повод кричать на девушку! - возразил Ник. Как благородно... он будет смотреться в гробу!
   - Не смей мне возражать! - заорал дроу и начал ругаться на своем языке. У меня зародился один вопрос, но я решила придержать его для Эрны.
   - Придержи язык! Ей не так много лет, чтобы слушать непонятные ругательства! - зашипел Ник. Дериэл замер, подавившись очередным матом. Я испуганно наблюдала, как краснеет от ярости темноэльфийский правитель.
   - Спокойно, мой друг! - донесся до нас голос Эта. Я обернулась и замерла. Перед нами предстал молодой и очень красивый дроу с длинными бардовыми волосами. Дериэл заметно сдулся. Он что, боится его?
   - Это ты? - не удержалась я от вопроса.
   - В своем настоящем виде! - ухмыльнулся Эт и присел в кресло.
   - Ты... Э-э... Неплохо выглядишь! - выдавила я. Эт разочарованно протянул:
   - И это все, что ты можешь сказать? Уволю визажиста.
   - Ну... Выглядишь ты вполне сносно. И увольнять никого не надо! - оценил Ник. Эт посмотрел на Ника испепеляющим взглядом и отошел в сторону, прошипев:
   - Извращенец!
   - Я все слышал! - отозвался Ник.
   - Значит, твой слуховой аппарат уже починили? - хитро улыбнулся Эт.
   - И это я тоже слышал! - начал закипать Ник. Я вцепилась ему в локоть и зашипела в ухо:
   - Где твоя выдержка? Держи себя в руках!
   - Он свою выдержку дома оставил! Бедный, тебя, наверное, совсем маразмы замучили! - заржал в голос Эт. Дериэл незаметно отполз подальше от обстрела. Почему он не вмешивается? Убью гада!
   - А ну, повтори! - крикнул Ник. Я повисла на нем, стараясь удержать на месте. Но разве это его остановит?
   - Все-таки, нехорошие мастера тебе попались - не смогли отремонтировать до конца твой аппарат! Если хочешь, я напишу тебе то, что сказал, только комментарии добавлю! - Эт тоже приближался. Я, не зная, что делать, вклинилась между ними и сказала:
   - Вы же взрослые люди! Прекратите! Особенно ты, Эт. Ты вообще уже старичок, а ведешь себя подобно ребенку!
   - Старичок?! - взбесился Эт. Я заглянула в его потемневшие глаза. В них не отражалось абсолютно ничего. Да он же зомби! Эт сделал обманное движение и ударом руки отбросил меня к стене. А она, между прочим, находилась в тридцати метрах от места разгорающегося скандала! Да еще от столкновения на меня сверху попадали широкие тяжелые полки с разнообразными сувенирами.
   - Как ты посмел ее тронуть?! - закричал Ник.
   - У тебя разрешения забыл спросить! - Эт из ниоткуда выудил длинный клинок, похожий на шото или катану. Я пришла в ужас.
   - Прекратите! - крикнул правитель, прячась за стулом. В этот момент мое мнение о нем сильно понизилось.
   - Не мешай! - отмахнулся Эт.
   - Хочешь драться? - Ник снял со стены, увешанной разнообразным оружием, длинный двуручный меч.
   - Ну, так давай начнем! - Эт замахнулся и нанес удар Нику.
   К счастью, я какое-то время таскала своего парня по разным секциям и заставляла по два часа в день тренироваться с мечом, пока тот не победил в поединке своего сэнсея. Вот тогда я оставила его в покое! Ненадолго. Нику пришлось заниматься каратэ и другими боевыми искусствами.
   И сейчас Ник смог с легкостью отразить удар. Эт снова атаковал. Я хотела прекратить это, но не знала как. От признания своей никчемности я заплакала. Момент был не подходящий, но я ничего не могла с собой поделать.
   Внезапно мне на макушку что-то капнуло. Я изумленно подняла голову. Прямо через стеклянный потолок лил дождь. Словно потолка не было! Я вспомнила слова Крина. А может, я и вправду девушка дождя?
   Эт замер столбом с закрытыми глазами. Я поняла, что смогла каким-то образом снять заклятие с него. Не успела я похвалить себя, как Ник ринулся в атаку. Он ведь ничего не заметил!
   - Нет! - закричала я, непонятно зачем выставляя руки. Ника отбросило. Я с ужасом посмотрела на свои руки. ЭТО Я СДЕЛАЛА?!
   Я быстро вылезла из-под обломков и подскочила к Нику.
   - Ты в порядке? - я приподняла его голову. Он не ответил. В отчаянии я потрясла его за плечи. Ноль реакции. Я постаралась нащупать пульс. Его не было!
   - Пожалуйста, очнись! Прошу тебя!
   - Сейчас мы восстановим заклинание, и ты будешь паинькой! - донесся до меня голос Дериэла. Я обернулась и увидела, как правитель медленно подходил к Эту.
   - Отойди от него! - я бережно положила голову Ника на пол и встала. Меня переполняла решимость. Я убью его!
   Ник.
   Этот парень меня капитально достал! Я заметил на стене оружие и схватил первый попавшийся клинок. Тяжелый, зараза!
   Эт атаковал. К счастью, мне удалось отбить удар. Не зря же меня Энна на разные секции практически за уши тянула! Я искоса взглянул на Энну. С ней, вроде, все в порядке. А я-то переживал! Задумавшись, я не заметил, как Эт опустил оружие. Эта мысль пришла в голову, когда я уже направил на него свой клинок. Блин! Отвести в сторону оружие не удастся!
   Но я не коснулся его. Меня что-то резко толкнуло в грудь с чудовищной силой. Наступила темнота. Я находился в пустоте. Передо мной возник воин, закованный в черные доспехи. Из шлема, полностью скрывающего лицо неизвестного стража, на меня смотрели два красных огонька.
   - Я пришел к тебе! - прохрипел он.
   - Кто ты? - спросил я. Как ни старался, пол воителя определить не удалось.
   - Я - Жнец Тьмы. Я забираю души умерших людей.
   - Я умер?
   - Почти. Но твое время не пришло. Ты должен помогать Энне. Ей угрожает большая беда. Предлагаю сделку - ты после смерти станешь служить мне, а я верну тебя сейчас к твоей девушке, чтобы ты успел спасти ее.
   - Ты хочешь, чтобы я служил тебе? - поинтересовался я.
   - Да. Выбирай - твоя жизнь или жизнь Энны! - Жнец из пустоты достал старый потертый свиток и протянул его мне. Я поразмыслил немного, затем спросил:
   - Чем подписывать?
   - Кровью!
   Я достал маленький ножик, висевший у меня на поясе, и порезал ладонь. Когда пара капель попала на свиток, он неожиданно съежился и исчез. Жнец удовлетворенно хмыкнул и сказал:
   - А теперь возвращайся назад. И еще! Энне лучше не знать, что заключил со мной сделку, ясно? Если проболтаешься - я заберу вас обоих!
   - Ясно! - произнес я, и внезапно что-то сильно стукнуло меня по голове. От неожиданности я закрыл глаза. А когда раскрыл, то оказался в том же кабинете, где и умер. Почти умер.
   Я осмотрелся. Эт лежал недалеко от меня с широко распахнутыми глазами. Он был очень похож на куклу. Внезапно я услышал крик. Вскочив на ноги, понесся на звук. В коридоре ничком лежал Дериэл, закрывая лицо руками. Рядом стояла Энна. Она была очень зла. Зрачки исчезли, а белки ее глаз потемнели. Она занесла над дроу мой клинок. Только теперь я чувствовал магию, исходящую от него. Эта магия внушала сильный страх.
   Я всмотрелся внимательнее к мечу и ахнул. Лезвие подобно змеям обвивали струйки воды. Они пульсировали и увеличивались с каждой минутой. Сама Энна тоже находилась в подобном "коконе", только ее защитный слой был очень прочным.
   Разъяренная девушка повернула голову на звук удара об пол моей отвисшей челюсти. Увидев мое грустное лицо, она отбросила клинок и прижалась ко мне.
   - Я жив, не волнуйся! - я пытался ее успокоить. Облом. На мою много и постоянно страдающую голову обрушился ливень, не оставив на мне ни одной сухой нитки. Ничего, я уже привык.
   - Я думала, что ты умер! - всхлипывала Энна.
   - С чего ты это взяла? - спросил я насмешливым голосом.
   "Я, можно сказать, уже мертв!" - с грустью подумал я про себя.
   - Я не смогла нащупать пульс! - уперлась она.
   - Ты не там щупала!
   - А сердце? Оно не стучало!
   - Ты с какой стороны слушала?
   - Не помню, - улыбнулась она.
   - Ты просто стороны перепутала! - усмехнулся я.
   - Да?
   - Ох, любите же вы, женщины, по пустякам паниковать! - я отвел Энну обратно в кабинет и усадил на более менее сухой диван.
   - Я рада, что ты живой!
   - Думаю, Дериэл не обрадуется, когда очнется и увидит потоп! - сурово заявил я, затаскивая в комнату дроу.
   - Он заколдовал Эта!
   - Я это уже понял. Пока я буду заниматься Дериэлом, ты займись Этом.
   - А чем ты будешь с ним заниматься? - донесся до нашего слуха насмешливый голос.
   Из распахнутого окна выглянула Эрна.
   - Твой юмор сейчас неуместен! - категорично заявил я.
   - Почему? - промурлыкала она.
   - Энна и Дериэл поцапались!
   - Я знаю! Я все видела своими собственными глазами!
   - Что?! И ты их не разняла?
   - А смысл? Это все равно когда-нибудь произошло бы! А так Энна научилась пользоваться своим даром! Да и Дериэл начал бояться его! - Эрна слезла с подоконника и легким подзатыльником привела правителя в чувство. Я задумчиво хмыкнул и сел в кресло.
   - Эрна, что с ним? - спросила Энна.
   - С ним? Он все еще под зомбирующим заклятием, а что? - произнесла хранительница.
   - Я думала, что дождь смыл его! - удивленно сказала Энна.
   - Кого? Эта, что ли? - хихикнула Эрна и уже серьезно ответила. - Дождь - это поток силы. Ты пока плохо им управляешь, и не смогла снять заклятие. Но у тебя получилось сбить приказ!
   - Сбить приказ?
   - Когда кто-то под зомбирующим заклинанием, ему отдают приказы. Если сбить эти приказы, то подчиненный будет выглядеть именно так! - она показала на Эта.
   - Ну так давайте уберем заклинание с него!
   - Тут особый случай! - подал голос Дериэл. Я помог ему сесть в кресло.
   - Что за случай? - нахмурила брови Энна.
   - Он от рождения зомби.
   - Это как?
   - Эт - не настоящее имя. Я расскажу историю. Когда мне не исполнилось еще тысячи лет, и я обучалась во дворце Дериэла, к нам на крыльцо подбросили маленького ребенка. Разумеется, имени его мы не знали. Мы стали называть его Этом. Шли годы, мальчик рос. Когда ему исполнилось десять, во дворец пришла старуха. Она сказала:
   - Кавин, убей здесь всех!
   - И мальчик послушался? - влезла в рассказ Энна.
   - Да! Мы с трудом его остановили, а старуха исчезла. Правда, через два года ее поймали и казнили, но это не важно и вообще не по сюжету! Так вот, мы просканировали мальчика и узнали, что он от рождения зомбирован. Это его дар. Правда, чтобы управлять Кавином, нужно знать его настоящее имя! - произнес Дериэл.
   - А можно как-то снять эту аномалию? - поинтересовалась Энна.
   - Запросто! Если убить его, то дар пропадет! - хихикнула Эрна.
   - А ты изменилась! - сказал Дериэл.
   - Да, я очень изменилась. И ты даже не представляешь, насколько! - произнесла она и посмотрела мне в глаза. Затем изумленно моргнула и сурово сказала:
   - Можете поискать способ спасения Кавина, а нам с Ником нужно очень серьезно поговорить!
   - О чем? - спросил я.
   - О загробных делах! - разозленно выдохнула она и потащила меня в соседнюю комнату.
   - Может, не надо?
   - Надо!
  
  
  
   13 Глава
   Ник
   - Немедленно объясни, что все это значит! - разъяренно прошипела Эрна.
   - А что именно тебе объяснить? - поинтересовался я.
   - На тебе тень Жнеца тьмы! Как ты это объяснишь?!
   - Я не могу об этом говорить!
   - Ты не можешь об этом говорить Энне, а мне ты расскажешь все! - она бесцеремонно усадила меня в кресло.
   - Хорошо. Я заключил сделку со Жнецом.
   - Что?! - Эрна впала в ступор.
   - Я хотел спасти Энну, а Жнец не желал меня просто так отпускать!
   - Энне не нужна помощь! Тебя надули! Энна жива - здорова!
   - Знаю. Я понял, что меня обманули, когда увидел Энну над Дериэлом, - вздохнул я.
   - Ты вляпался! Ты капитально, серьезно, окончательно по самые уши в навозе! Тебя легко и просто засадили в зад! - вскипела Эрна.
   - Знаю.
   - Ты уже труп! Через пару дней твое сердце перестанет биться! Ты живой труп! Ты это понимаешь?!
   - Да.
   - И ты так спокойно об этом говоришь?
   - А что мне остается? - не выдержал я.
   - Ничего, - с внезапным спокойствием произнесла хранительница.
   - И когда я умру?
   - Ты уже мертв, друг мой!
   - Но я хожу, дышу и ем!
   - Ага, еще ты размножаешься, ходишь в туалет и поешь песни! Умерла душа! Тело еще двигается, но надолго ли это? - невесело усмехнулась Эрна.
   - Я еще жив!
   - Ты-то жив, а вот сказать тоже самое про твою душу я не могу! Ладно, у нас есть дела поважнее!
   - Какие?
   - А вроде еще молод до маразмов! У нас же ужин с главами домов и их родственниками!
   - Мы уже все продумали!
   - Придется внести изменения! Боюсь, Дериэл догадался о побеге! И еще встает вопрос о ваших отношениях с Энной!
   - А что такое? - напрягся я.
   - Дар пробудился. Теперь Энна полноправная повелительница Унтагона и Девушка дождя!
   - Да?
   - Балда! Не перебивай! Энне, как повелительнице запрещено любить! - заявила Эрна.
   - Это еще почему?
   - Знаешь, кто такие Демиурги?
   - Нет, не знаю!
   - Это те, кто создают миры и правят ими.
   - Энна - Демиург?
   - Нет, она по мощи стоит выше демиургов!
   - Она такая сильная?
   - Да! Она очень сильная! И ей по закону запрещено любить!
   - А что ты от меня хочешь? Скажи это Энне! - отмахнулся я.
   - Я не могу, - тихо сказала она.
   - Почему?
   - Я ее хранительница. А хранителям больно, когда их подопечные страдают. Я не могу сказать ей об этом. Она вообще не должна знать!
   - И как поступить?
   - Ты должен ее бросить. Ты слышишь? Ты должен бросить Энну!
   - Я не сделаю этого. Мало того, я расскажу ей о нашем разговоре! - я развернулся к двери. Тугой порыв ветра оттолкнул меня в кресло.
   - Что это значит?
   - Ты должен это сделать! Если Энна узнает, то не станет править Унтагоном! Тогда мы все погибнем! - Эрна посмотрела на меня глазами полными слез.
   - Я не могу.
   - Судьба целого мира зависит сейчас от тебя! Помоги нам! - хранительница встала на колени передо мной. Я ошарашено посмотрел на нее. Насколько же Эрне дорог этот мир, если она готова унижаться перед каким-то смертным!
   - Я хочу тебе помочь, но я не имею права решать за Энну!
   - Если Энна похоронит в себе свой дар, то погибнет вместе с нами! - Эрна встала и села на подоконник. Близилась ночь. Как быстро пролетел день!
   - Что ты только что сказала? - изумленно протянул я.
   - "Есть в Великой Вечности Демиурги, есть боги, а есть те, кто будет править ими и всем живым, что существует. Четыре великих самоотверженных воина будут творить добро во благо миров и жизни самой. Вода, огонь, ветер и земля. Вот их оружие и ничто другое не будет подчиняться им. Бесстрастны они и жестоки, но жестоки и бесстрастны ради миров. Пожизненно предназначение их. Тот, кто нарушит клятву долга, умрет. Тот, кто позволит себе чувства, будет казнен исполнителями - великими Жнецами сил тьмы и света. Но враги они друг другу. Но вмешиваться правители стихий не могут позволить себе, ибо один Жнец сильнее двоих правителей. Да быть тому." - произнесла Эрна.
   - Что это было?
   - Я только что прочла тебе клятву правителя. Когда Энна официально вступит в должность правителя воды, она произнесет эту клятву.
   - Ты девушка ветра?
   - Почти. Я леди Ураган. Так меня зовут в моем мире.
   - У тебя есть свой мир?
   - Да, а что тебя удивляет? - гордо спросила Эрна.
   - Да нет, ничего особенного. Стой! Ты ведь любила! - осенило меня.
   - Да, я любила.
   - Тебе ничего не сделали!
   - Мне сделали предупреждение! - насмешливо произнесла Эрна и стянула тунику. Я невольно отвел взгляд.
   - Можешь повернуться! - хихикнула она. Я осторожно повернул голову и уткнулся глазами в ее спину.
   - Какой ужас! У тебя спины под шрамами не видно!
   - Это было всего-лишь предупреждение.
   - Тебе нанесли не меньше тысячи ударов! Как ты выжила?!
   - Я же правитель! Я не могу умереть, не передав дар другому! - весело произнесла она, одеваясь.
   - Кошмар.
   - Эти шрамы болят каждый раз, когда мне начинает кто-то нравиться.
   - Вот почему ты все время прикалываешься!
   - Именно поэтому. Мне не может нравиться то, над чем я смеюсь!
   - Скорее глумишься!
   - А ты обиделся? - наигранно тоскливым голосом прощебетала она.
   - Если честно, я на тебя все время обижался. У тебя извращенские шутки!
   - Ну, извини, я по-другому не могу!
   - Ладно, замяли эту тему. Я не хочу бросать Энну! - вернулся я к прошлой теме.
   - Тебе придется. Таков закон! - улыбка мгновенно сползла с лица Эрны.
   - Мне тяжело даже думать об этом!
   - Давай пока ничего не будем делать! Сначала надо сбежать в мой мир, а там уже разберемся!
   - Мы ведь хотели вернуться домой!
   - Я разве не сказала? Земля - мой мир!
   - Что?! - моя челюсть болталась где-то внизу.
   Энна
   - Скажи, зачем ты это сделал? - обратилась я к Дериэлу, когда Эрна и Ник вышли.
   - Сделал что?
   - Ты отдал Кавину приказ убить Ника.
   - С чего ты взяла эту глупость? Я просто хотел научиться управлять им!
   - Я вижу ложь по твоим глазам! Зачем ты это сделал? - я села рядом с ним.
   - Просто я не хотел, чтобы повторилась история с Эрной, - произнес он грустно.
   - Какая история?
   - Я расскажу тебе все, только дай собраться с мыслями!
   - Хорошо! Я слушаю!
   - Этот мир принадлежит тебе!
   - Правда?
   - Не перебивай! Ты - правительница Унтагона. После ужина с правителями будет священная церемония, на которой ты произнесешь клятву. На церемонии будут присутствовать Жнецы - два великолепных воина. Они следят за тем, чтобы все четверо правителей выполняли свою работу хорошо и не нарушали правил. Есть два правила - перед смертью передавать свой дар другому и нельзя любить.
   - Любить? - спросила я грустно.
   - Да, нельзя любить.
   - Но почему?
   - Любовь делает повелителей слабее. И еще что-то, правда, я уже и не помню.
   - Это неправда! Любовь делает нас сильнее!
   - Скажи это Жнецам!
   - И скажу!
   - Ну-ну. Я посмотрю на это зрелище... Кроме Жнецов будут присутствовать остальные три повелителя - огня, ветра и земли.
   - Но это невозможно! Аракла в темнице!
   - Придется ее выпустить.
   - Это большая угроза!
   - Там будут Жнецы. Поверь, Унтагон в безопасности! - заверил меня дроу.
   - Ладно, поверю, - пробурчала я.
   - Еще до меня дошли слухи, что наш Отец решил прийти!
   - А кто он такой?
   - Он сотворил все. Он назначил Жнецов и правителей, он придумал правила!
   - Так это ему надо зад надрать? - прорычала я.
   - Как ты можешь так говорить? Тебе оказана огромная честь! Сам Отец придет!
   - Подумаешь, честь! Кстати, что за история с Эрной? Ты намеренно отвел разговор в сторону!
   - Эрна полюбила. И понесла наказание! - вздохнул Дериэл.
   - Какое?
   - Полторы тысячи ударов кнутом, закаленном во тьме.
   - Офигеть! Как она только выжила?
   - Не знаю. Спроси у нее.
   - Так вот почему ты хотел убить Ника!
   - Именно поэтому. И я беспокоюсь не только за тебя! Мне еще жалко Ника!
   - А что с ним сделают?
   - Заставят смотреть на исполнение приговора. Это такая мука - видеть все и ничего не делать! - Дериэл треснул по столику, превращая его в пыль.
   - Успокойся!
   - Как закрываю глаза, вижу эту жестокую картину. Оказываясь в тишине, слышу ее крики.
   - Это жестоко! Почему Жнецы такие ужасные?
   - Они мстят.
   - Кому?
   - Всему миру. Они когда-то были обычными эльфами и любили друг друга. Но когда Отец начал править, их разняли и сделали Жнецами. Они не могли больше быть вместе. Когда один думал о любви к другому, оба очень сильно страдали от невыносимой боли, исходящей от доспех. В голове каждого звучали крики людей, потерявших свою любовь. Со временем их любовь исчезла, осталась только ненависть. И теперь они враги навеки. Они мстят за утраченные чувства невинным людям. Для них наступает временное утешение, когда они разлучают любимых и жестоко наказывают провинившихся.
   - Почему Отец так поступил?
   - Власть. Ему нужна безграничная власть. Для этого он использует тьму.
   - Как избавиться от ненависти?
   - Все забыть.
   - И все?
   - Все гениальное просто. Ты не ожидала этого? - горько усмехнулся Дериэл. Сколько же страданий он перенес? Нет! Когда я стану править, то немного подкорректирую законы!
   - У тебя не получится! - прочитал мои мысли дроу.
   - Мы еще посмотрим!
   - Многие пытались. Ни у кого не получилось! Лучше просто смирись. Так будет правильнее.
   - Я не смирюсь! На Унтагоне будет царить мир!
   - Отец легко уничтожит этот твой "мир" во всех его проявлениях.
   - Скажи, почему ты любишь Отца?
   - Я ненавижу его, но притворяюсь, что люблю потому, что хочу жить. И хочу, чтобы жила Эрна.
   - Ясно.
   - Смирись. Отец вечно будет править. Ты его не остановишь.
   - Я все-таки попробую что-нибудь сделать!
   - У тебя не получится! Ладно, замяли эту тему. Только Нику не говори о нашем разговоре, хорошо?
   - Хорошо, - я улыбнулась, представив себе лицо Ника.
   - Брось его, он просто смертный.
   - Я буду делать то, что хочу!
  
  
  
   14 глава
   Энна
   - Мне бы твою самоуверенность! - улыбнулся Дериэл.
   - Мечтай! Мне она самой пока нужна! - ухмыльнулась я.
   - Не скучали? - донесся до нас веселый голос Эрны.
   - Нет, а вы? - я искоса посмотрела на Ника. Я его не брошу! Я удивилась, встретив точно такой же взгляд от Ника. Он что, все знает? Тогда почему молчал?
   - Так насчет чего весь сыр-бор? - спросила Эрна.
   - Э... А! Я вспомнил! Как вы могли так поступить? - снова завелся Дериэл.
   - Мы знаем, что допустили ошибку! Но Крин не опасен! - я умоляюще посмотрела на Дериэла.
   - Что? Причем тут Крин? Мы о люстре говорим! - заорал Дериэл.
   - Ах, люстра! Нам очень жаль, мы извиняемся! - Ник попытался замять мою ошибку.
   - А что вы насчет Крина говорили? А ну колитесь! - зашипел дроу.
   - Ну... В общем... - начала было Эрна, но ее перебили.
   - Привет братец! - в дверях появился крайне довольный Крин. У Дериэла отвисла челюсть.
   - Что это значит?! - пропищал дроу. В это момент мне было искренне жаль его.
   - Я вышел на свободу, - пояснил Крин.
   - Кто тебя выпустил?
   - Она! - палец Крина уперся в меня.
   - Ты его выпустила? - Дериэл внезапно развернулся и треснул меня диванной подушкой по шее. Я в долгу не осталась, и темноэльфийский правитель получил по лицу такой же подушкой. Почему-то во всех комнатах дворца всегда было завались подушек. Задать этот вопрос я не успела, потому что получила мягким оружием по заднице. Это Ник! Он у меня получит!
   - Больно же! - засмеялся Ник. Я умилилась. И пропустила момент увернуться. В итоге получилась прическа "Атомный взрыв" даже из моих коротких волос.
   - Классная прическа! - весело крикнул Крин, вступая в бой.
   - Тебя Зверев подстригал? - хихикнула Эрна, но тут же получила подушкой по носу. Мне приятно было смотреть в ее очумевшие убийственные глаза. Она начала хватать ртом воздух и определять своего обидчика. Но Дериэл уже убрался на безопасное расстояние и вел ожесточенное сражение с Ником. Поэтому Эрна переключилась на меня.
   Дальше мы, весело смеясь, бегали по всему дворцу с подушками и атаковали слуг. Те сильно перепугались, увидев группу неадекватных чучел, размахивающих постельной атрибутикой. Но больше их волновал вид растрепанного лорда Дериэла, выпучившего глаза. Многие в страхе разбегались. И лишь малое число слуг не побоялось поколотить налетчиков. Когда Ник, закутанный в простыню, вошел на кухню, кухарка обстреляла его овощами и фруктами. Вернулся он оттуда, тихо матерясь и прихрамывая.
   Наступила глубокая ночь. Было уже за полночь, а мы все никак не могли успокоиться. Наша компания переместилась в гостиную и напилась до зеленых чертиков. Действительно, до зеленых!
   - Вставайте, миледи! - донесся до меня голос.
   Я приоткрыла правый глаз и замерла. Судя по всему, утро еще не наступило. Мы как упали после пятой бутылки вина, так и лежали практически друг на друге. Правда меня немного смутила рука Ника на ремне Эрны, но мне сейчас было не до этого. Передо мной стоял самый настоящий гном! Правда, он был зеленого цвета, но это, наверняка, от количества выпитого.
   - Уйди, черт проклятый! Я не настолько пьяна, чтобы идти на свет в конце туннеля под ручку с какой-то чукчей изумрудного оттенка! Отвали от меня! - я попыталась пнуть гнома, но промахнулась и заехала прямо в нос мирно похрапывающему Дериэлу. Тот не понял юмора, вскочил и крикнул, заикаясь:
   - Все... Всех... Пор... Пол... короче, решу всехх!
   - Милорд, успокойтесь! - завизжал гном, отбирая катану у своего господина, которую он держал не той стороной.
   - А, это ты, Грингл! Что н-надо? - правитель послушно отдал меч слуге и бухнулся на пол, всего на пол метра промазав мимо кресла.
   - Осторожнее! - гном бросился поднимать Дериэла.
   В мою пьяную голову пробралась мысль о том, что зеленый инопланетянин хочет похитить правителя, и я поползла на спасение. Правда, я пока не знала, как буду спасать Дериэла, но решила отдаться на волю судьбы. И судьба не подвела!
   - Моя голова! - рядом со мной застонала Эрна. Бедная! Она на спор выпила две бутылки виски, не останавливаясь. Я поползла на голос и придавила ей палец. До меня донеслись мощные ругательства Эрны, но я мужественно проигнорировала их и прошептала хранительнице:
   - Видишь энелотика?
   - Зеленого что ли? В-вижу! - в ее опьяненных глазах загорелся злорадный огонек.
   - Он х-хочет пох-хитить Дериэла!
   - А кто т-такой Дириэл? - спросила она.
   - Не знаю. Я так напилась, что ничего не помню! Он вроде... Этот... Правитель! - вспомнила я.
   - Правитель? Повезло! Давай так! М-мы похитим... этого... ну его, кор-роче, и продад-дим, а деньги разделим, идет? - спросила она.
   - Ид-дет! - со второй попытки удалось пожать Эрне руку, и мы поползли за добычей.
   Гном, увидев наши зверские взгляды, испугался и спросил:
   - Что с вами?
   - Отдай нам през-зидента! - Эрна схватила Грингла за ногу и потянула его к себе.
   - Вы чего? - гном с трудом высвободился и отскочил.
   - Лови эту зеленую сосиску, а я з-займусь през-зидентом! - скомандовала Эрна.
   - Уже ползу! Ты от-тправишься за чмырем, а я задержу Дурила... или как там его? - запротестовала я.
   - Ползи быстрее! Я е-его схвачу! - Эрна ухватилась за правую ногу Дериэла. Я поймала левую и потянула на себя.
   - Отпус-стите меня, я хороший! - проговорил во сне Дериэл и пополз к Нику. Дроу намного сильнее простых девушек, поэтому уже через две минуты правитель спал в обнимку с Ником. Я возмутилась:
   - А ну отойди от него, през-зидент! Он мой!
   - Отстань, он мой! - Дериэл с трудом показал мне язык и еще сильнее прижался к Нику.
   - Ну вас! - выплюнула Эрна и поползла продавать в рабство Грингла.
   Мне наконец удалось доползти до Ника, но на боевые действия сил не хватило. Так я и уснула, прижавшись к Нику.
   Ник.
   Ох! Моя голова! Я с трудом разлепил глаза. И окосел. На мне с самыми бессовестными рожами разлеглись Дериэл и Энна. Тяжелые! Я попытался спихнуть их с себя. Бесполезно! Дериэл прошептал что-то нежное. Я невольно скривился. Что он себе позволяет? Я заерзал с удвоенной силой. Энна приоткрыла глаза и нежно чмокнула меня в щеку. Как приятно! Дериэл сонно потянулся и отпихнул Энну. До меня наконец дошло.
   Что Дериэл на мне делает?! Только не это! Я не мог с ним переспать! Что подумает Энна? Я посмотрел на Дериэла. Тот продолжал дрыхнуть.
   - Слезь с меня! - Дериэла очень непросто спихнуть, особенно, когда он этого не хочет!
   - Чего тебе? - он проморгался и посмотрел абсолютно трезвым взглядом. От его крика уши вяли:
   - Убери от меня руки, извращенец!
   - Ты сам ко мне полез! Слезь с меня! - мне наконец удалось освободиться от своей нелегкой ноши. Я встал и размял затекшие за ночь конечности.
   - Не лги правителю! - еще сильнее разозлился дроу. Но подраться мы не успели.
   - Вот ты где, през-зидент! - крикнула Эрна, пьяной походкой подходя к нам.
   - Эрна? - удивленно произнес Дериэл.
   - Я самая! - икнула хранительница.
   - Что с тобой? - спросила Энна.
   - Я в норме! - заверила ее Эрна. Следом за ней вполз гном.
   - Что вы себе позволяете? - прошипел дроу.
   - Хоз-зяина! Я тут-тта! - гном полез в шкаф за спиртным.
   - Что вы здесь делаете? - продолжал шипеть Дериэл.
   - Замолчи! - Эрна с размаху запихнула в рот правителю соленый огурец.
   - Эрна, ты хоть спать ложилась? - поинтересовался я. Эрна зорко посмотрела на меня и глупо хихикнула:
   - Смеешься надо мной? Я вас все равно разлучу!
   - Что? - Энна мгновенно напряглась. Я тоже. Что она делает? Энна не должна знать! Эрна зорко посмотрела на меня и глупо хихикнула:
   - Вы не будете вместе! Жнецы разлучат вас, как разлучили их!
   - Кого?
   - Жнецов! Ник, где моя постель?
   - Какая постель? - озадаченно спросил я.
   - Моя. Я спать хочу! Отнеси меня в мою постель! - Эрна запрыгнула ко мне на руки начала болтать ногами. Я вздохнул и потащил свою ношу в сторону спален. Когда я переходил через порог, Энна сказала:
   - Потом вернешься, нам надо серьезно поговорить!
   - Хорошо.
   Я принес Эрну в свою комнату и уложил в кровать. Она внезапно улыбнулась и прошептала:
   - Я все сделала правильно. Этот разговор все равно произошел бы, но слишком поздно. Поверь, лучше сейчас во всем разобраться. Сейчас вам тяжело, но потом будет еще труднее.
   - Я понимаю. Я сейчас же поговорю с Энной! - также тихо ответил я.
   - Молодец. Энна не ошиблась в выборе спутника жизни. Я буду помогать вам по мере сил.
   - Ты ведь была против!
   - Теперь я понимаю, что ты сможешь защитить Энну. Ты храбрый парень. Жаль, что тебе не повезло встретить нормальную девушку.
   - Нет. Мне очень повезло встретить Энну.
   - Иди к своей девушке дождя! - она пьяно хихикнула и пнула меня под зад в направлении двери.
   Я прикрыл дверь за собой и отправился к Энне. Она ждала меня в своей комнате. Когда я вошел, она тряхнула головой, словно отгоняя лишние мысли.
   - Нам нужно серьезно поговорить, Ник.
   - Да. Слушаю тебя.
   - Мы не можем больше любить друг друга.
   - Знаю.
   - Нам придется расстаться, Ник, - выдохнула она.
   - Боишься получить наказание?
   - Нет. Не хочу, чтобы ты это видел.
   - Переживу как-нибудь.
   - Нет, Ник. Я верю, что ты многое можешь, но не на этот раз. Все слишком серьезно, Ник.
   - Все гораздо проще, чем ты думаешь, Энна.
   - Нет, ты ошибаешься. Это слишком опасно, Ник, - прошептала она.
   - Я не ошибаюсь. Это и вправду опасно. Но настоящей любви ничто не помеха. Очень жаль, что ты этого не понимаешь, Энна.
   - Какая любовь? Мне нельзя любить, Ник! Пойми это! Я должна подчиняться правилам! - крикнула она.
   - Правила создаем мы сами!
   - Но только не сейчас, Ник!
   - Сейчас, потом, какая разница? Мы сами создаем себе законы! И сами себя ограничиваем!
   - Правила создает тот, кто сильнее! В данный момент это Отец! А он не хочет, чтобы мы были вместе! - у Энны, похоже, назревала истерика.
   - Согласен. Но мы можем обойти правила. Мы можем любить тайно, Энна. Никто не узнает!
   - Вся ложь когда-нибудь выплывает наружу. Зачем обманывать? - всхлипнула она, сползая с кресла на пол. Я присел рядышком.
   - Хоть временно, но мы будем вместе.
   - А зачем? Потом только больнее будет расставаться.
   - Давай решать проблемы по мере их поступления?
   - Вот нафига я тебе далась, а? Мало на свете прекрасных девушек? Почему ты выбрал именно меня? Я ведь не такая красивая, как Эрна.
   - Глупая. Если бы я тогда встретил не тебя, а Эрну, то прошел бы мимо, как ни в чем не бывало. И не надейся, я тебя не отпущу просто так! - я прижал всхлипывающую девушку к себе.
  
  
  
   15 глава
   Энна
   - Добро пожаловать! - с натянутой улыбкой протянула я очередному гостю. Убью Дериэла! Как он мог выбрать для меня такое наказание за освобождение Крина?! И почему именно я?
   - Приветствую тебя, повелительница воды! - вывел меня из размышлений насмешливый тонкий голос. Я изумленно посмотрела на молодую симпатичную девушку моего возраста.
   - А откуда ты знаешь, кто я такая?
   - К Жнецам принято обращаться на "вы", молодая леди! - девушка приковала меня к месту взглядом.
   - Вы Жнец?! Вы?!
   - А что тебя удивляет? - она гаденько улыбнулась.
   - Ничего. Проходите, - я поспешила уступить ей дорогу.
   - Я вижу в твоих глазах день твоей смерти! - шепнула она так, что услышала ее слова только я.
   - А я вижу, что у тебя ужасная прическа и никакого макияжа! - буркнула я вслед удаляющейся девушке.
   - Я все слышу! - хихикнула она, исчезая в толпе.
   - Да я тоже на слух не жалуюсь! - не осталась я в долгу.
   - Не стоит злиться! Это повредит вашему прекрасному лицу! - раздался за моей спиной чей-то вкрадчивый голос.
   Я мгновенно обернулась и увидела перед собой очень красивого мужчину лет двадцати - двадцати пяти. Он был необычайно привлекательным. Дериэл был красив, но по своему. А этот парень намного превосходил его. Высокий и стройный, прямые черты лица, которое очень хотелось потрогать, добрые зеленые глаза. О таком мечтает каждая девчонка нашего мира. Вот он, принц, которого все девушки ждут, пока не встречают свою настоящую любовь. Я невольно залюбовалась им, на миг выпав из реальности.
   Я вспомнила детство. Однажды, когда мне было десять лет, я гуляла по вечером по заснеженному парку. Было холодно, и падал снег. Я села на скамейку и потеплее закуталась. Мне было грустно, потому что подруга уехала навсегда. Я не сразу заметила необычайно красивого мальчика. Несмотря на мороз, он был одет в джинсы и черную футболку. В руке он держал недавно распустившуюся белую розу. Я тогда сильно удивилась и не поверила своим глазам.
   Мальчик заметил мой удивленный взгляд и улыбнулся. Потом протянул цветок мне со словами "не плачь, потому что это кончилось, радуйся, потому что это было!". Эти слова я запомнила на всю жизнь. Мне сразу стало теплее.
   Подул сильный ветер, и я на секунду прикрыла глаза. Когда я снова их открыла, то никакого мальчика рядом не было. А в руках у меня лежал маленький кулон в виде снежинки. Дома мне никто не поверил, хотя кулон всем понравился. С той нашей встречи я носила кулон, не снимая.
   И сейчас я коснулась пальцами кулона. Я узнала того мальчика. Он сейчас стоял передо мной, как ни в чем не бывало, и насвистывал какую-то мелодию.
   - Это ты!
   - Ну, да. Это я. А в чем дело? - он вопросительно посмотрел на меня.
   - Это был ты!
   - Когда?
   - Тогда зимним вечером в парке! Ты подарил мне розу, а потом она превратилась в этот кулон! - я показала ему снежинку. Он странно посмотрел на меня и сказал:
   - Я не знаю, о чем вы! Я в первый раз вас вижу!
   - Нет! Это был ты! - не уступала я.
   - Здесь какая-то ошибка! - сказал он и прошел мимо. Однако, когда он проходил, я успела заметить его быстрый взгляд. Он все прекрасно помнил! Вот только почему он скрывал правду?
   - Чем занимаешься? - услышала я голос Дериэла.
   - Кто это был?
   - Правитель первого дома, лорд Каин кун Лерт. Он возглавляет совет пяти. Живет неподалеку, а что? - косо посмотрел на меня Дериэл.
   - Да так, ничего особенного, - я спрятала кулон. Если Каин не хочет раскрываться, я не стану его сдавать!
   - Еще он считается самым жестоким в совете пяти.
   - Почему?
   - Он убил больше всего человек. Он не жалеет никого! - начал сплетничать Дериэл.
   - Не верю! У него такие добрые глаза! - я замотала головой.
   - Это правда. Я не соврал тебе. По нашим данным он угробил больше трех тысяч человек! Лучше не подходи к нему! Он не любит людей!
   - А сколько ему лет? - мне захотелось пить, и я попробовала притянуть к себе воду из стакана на столе. Всю неделю я тренировалась, и этот трюк у меня легко удавался. Однако сейчас ничего не получилось. Я сильно удивилась. Такого раньше не было!
   - Пару тысяч, точнее я не знаю, - Дериэл не заметил моего удивленного лица.
   - Добрый вечер, лорд Дериэл! - раздался рядом знакомый голос. Мы обернулись и увидели Мирандалиэльмину с Орриеном. Они были очень похожи в этот момент. Неудивительно, что они родственники!
   - Привет, Орриен! - я улыбнулась Орриену. Он сначала пожал руку Дериэлу, затем обнял меня и спросил:
   - Как дела? Надеюсь, проблем не было?
   - Почти...
   - Как это? - насторожился Орриен.
   - Она выпустила моего брата! И обещала свободу Аракле! - гневно произнес Дериэл.
   - Что?! - Орриен моментально побледнел, затем с трудом отдышался и сказал:
   - Ну и шуточки у вас пошли!
   - Разве я улыбаюсь? - кисло спросил правитель. Орриен немного поразмышлял, потом внезапно закатил глаза и упал без чувств там, где стоял. Слуги кинулись поднимать его. Бедный... Еще напьется с горя!
   - Он такой эмоциональный? - поинтересовалась я.
   - Да ты любого до нервного срыва доведешь! Правда, Ник? - Дериэл нехорошо посмотрел на меня. Ник не ответил.
   - Где Ник? - спросила я.
   - А разве он не с нами стоял? - правитель огляделся по сторонам, но Ника нигде не было.
   - Куда он делся?
   - Лорд Дериэл! Лорд Дериэл! - к нам со всех ног несся один из слуг.
   - Чего тебе?
   - Господина Ника украли! - крикнул он так громко, что мы даже уши зажали.
   - Кто украл? - мгновенно напрягся правитель.
   - Жнец! Жнец тьмы его украла! - слуга успешно посадил голос и теперь пытался как можно громче шептать.
   - Жнец тьмы? Что за глупости? Зачем Ник понадобился ей? - я изумленно посмотрела на Дериэла.
   - Что за чушь ты мелешь? Жнец тьмы не имеет права забирать с собой живого человека! - спросил правитель.
   - А кто вам сказал, что Ник живой? - тихо спросила Эрна. Даже сейчас с ее лица не сходила ухмылка.
   - О чем ты? - одновременно спросили мы с Дериэлом.
   - Ник уже давно умер, Энна. Ты что, не заметила, что у него не бьется сердце? - хранительница скептически посмотрела на меня.
   - Но... Он ничего мне не сказал! - возмутилась я.
   - А ты бы сказала Нику, что отдала свою душу тьме? - Эрна странно посмотрела на меня и быстрыми шагами отправилась во дворец. Мы последовали за ней.
   Ник
   Черт! Как же болит голова! И кружится все!
   Я схватился руками за голову и с трудом сел. Мда... Ситуация незавидная. Почему? Да потому, что вокруг абсолютная черная темнота! И такая же тишина. Однако я себя прекрасно видел. Где я? И главное, как я сюда попал?
   Мысли вяло зашевелились в моей голове. Странно... Я не помнил абсолютно ничего! Кто я, сколько мне лет, женат я, или еще летаю? Что же делать-то?
   Поток моих мыслей прервал женский смех. Я поднял взгляд и увидел перед собой молодую симпатичную девушку. Странное ощущение, словно я ее уже встречал где-то...
   - Приветствую тебя! - поприветствовала меня девушка.
   - Кто ты?
   - Я Даланея, Жнец тьмы.
   - Жнец тьмы? - что-то знакомое!
   - Позволь, я освежу твою память! Тебе эта вещь знакома? - она легко махнула рукой, и перед моими глазами появился свиток. Я не смог различить смысл слов, но точно заметил свою подпись внизу!
   - Что это?
   - Это наш с тобой договор! Ты отдал мне свою душу!
   - Правда? - удивленно спросил я.
   - Конечно! Ты просто не смог устоять перед моей красотой! - ласковым голосом произнесла Даланея.
   - Правда? - я с подозрением посмотрел на нее. Она чуть покраснела, но тут же взяла себя в руки и сказала:
   - Расслабься, я пошутила! Продолжим! Ты отдал душу мне и теперь будешь подчиняться мне! - она злобно хихикнула.
   - С чего это ты взяла?! - усмехнулся я. Много эта девица хочет!
   - Не веришь?
   - Нет. А надо? - улыбнулся я.
   - Я докажу тебе! Игнар! - крикнула она, и перед ней тут же появился юноша, не старше пятнадцати лет.
   - Слушаю, госпожа, - парень отвесил поклон.
   - Ты так же, как и этот даун, подписал договор! Что будет, если ты меня хоть раз ослушаешься?
   - Вы убьете меня, госпожа Даланея, - спокойно ответил юноша.
   - Доволен? - Даланея посмотрела на меня. Я кивнул. Жнец нетерпеливо махнула рукой, и Игнар, мгновенно вспыхнув, как спичка, исчез в темноте.
   - Теперь не будем отвлекаться! Ты теперь мой слуга, и будешь выполнять все мои приказы! В случае неповиновения тебя ждет смерть, - ухмыльнулась Даланея.
   - Понятно. Кстати, где я?
   - О! Как мило, что ты спросил. Это Нижний мир и твой новый дом, малыш! - сказала Даланея и достала себе из пустоты стул. Усевшись на него, она посмотрела мне в глаза и спросила:
   - Ты ведь не помнишь ничего о себе?
   - Да. Словно мою память обрубили. Кто я такой?
   - Тебя зовут Кай, ты мой ученик! - сочувственно сказала Жнец.
   - Ученик?
   - Да. Но, так как ты все забыл, мы начнем тренировки сначала! Я обучу тебя всему.
   - Меня зовут Кай? Странное имя, - я подозрительно сощурился.
   - Не веришь? Игнар!
   - Слушаю, - тот самый парень снова появился перед Даланеей.
   - Как его зовут? - Жнец ткнула в мою сторону своим бледным пальцем.
   - Это Кай, ваш ученик, как и я, госпожа.
   - Доволен? - спросила Даланея.
   - Вполне.
   - Отлично! Проваливай, Игнар! - на этот раз парень исчез без помощи Жнеца.
   - Ну так что? Начнем тренировки? - нетерпеливо спросила она.
   - А почему бы и нет?
   - Замечательно! Однако сначала мне нужно на уйти по важному делу. Пока меня не будет, Игнар познакомит тебя с теорией.
   - Хорошо. Но вряд ли он успеет!
   - Успеет! У вас будет шесть лет на обучение! - захохотала она. Я невольно поежился. Просидеть во мраке шесть лет, изучая теорию с каким-то малолеткой?
   - Игнар не малолетка. Он старше тебя как минимум, на шестьсот лет! - вдруг серьезно сказала Даланея.
   - Ты читаешь мои мысли?
   - А как же иначе? - удивилась Жнец и убрала стул.
   - Куда же ты идешь?
   - В отпуск! - хихикнула она и исчезла. Я остался один во мраке. Один? Нет, не один...
  
  
  
   16 глава
   Ник
   Из темноты на меня смотрела пара горящих глаз. Явно не человеческих! Затем из темноты показалась вытянутая мохнатая светлая морда с торчащими ушами. Постепенно из тьмы появились остальные части тела монстра. Он был похож на огромного белоснежного волка, с очень злым взглядом!
   - Ээ... Привет, волчонок! - попятился я от этого зверя.
   Волк зарычал на меня и начал медленно приближаться ко мне. Я внимательно осмотрел мохнатое чудовище. М-да, ситуация у меня незавидная. Волк действительно огромен. Он был размером с лошадь.
   - Как тебя зовут, дружок? - я сделал последнюю попытку подружиться с существом. Если это не подействует, то мне придется поступить так, как поступают в подобных ситуациях настоящие мужчины! Точнее, сбежать! И как можно скорее! Животное рыкнуло и увеличило скорость приближения ко мне. Но в этот момент рядом из ниоткуда возник Игнар и тихо сказал:
   - Я бы не советовал тебе называть его дружком. Он этого не любит!
   - Привет, Игнар! Сделай что-нибудь и побыстрее! - я подошел к Игнару и на всякий пожарный спрятался за его спиной. Волк неожиданно остановился и захохотал! Впервые замечаю такую реакцию у животных!
   - Игнар, кто этот недоносок? - хриплым от смеха голосом спросил волк.
   - Новый ученик Даланеи Кай, - ответил Игнар и перестал прикрывать меня, сделав шаг в сторону.
   - Не понимаю! Почему Даланея берет к себе в ученики таких придурков?
   - Не знаю.
   - И кто будет его учить теории?
   - Я, - сухо ответил Игнар и с ненавистью посмотрел на меня. Что я ему такого сделал?
   - Вряд ли он хоть чему-то обучится! - со знанием произнес огромный волк.
   - Почему это? - вознегодовал я.
   - Это по тебе видно! - засмеялся волк. Игнар продолжал с ненавистью смотреть на меня.
   - Какие-то проблемы? - не выдержал я.
   - Лучше не зли его! - посоветовал волк.
   - Почему это?
   - Просто он может тебе отомстить.
   - Каким образом? - я с превосходством посмотрел на юношу. Тот продолжал молчать.
   - Он гений и знает тысячу способов убийства. К тому же, он может натравить на тебя одного из своих ужасных монстров! - со знанием произнес волк.
   - Тогда ладно. Ну так чему ты будешь меня учить? - обратился я к юноше.
   - Убийству людей, - все также спокойно ответил Игнар.
   - Чему? - я вытаращил глаза.
   - Ты прекрасно слышал.
   - И на чем я буду тренироваться?
   - На людях.
   - Я не буду убивать людей! - убежденно произнес я.
   - Твое мнение не учитывается.
   - Стой! Даланея велела начать с теории! Приступать к практике мне еще рано! - вовремя вспомнил я слова Даланеи.
   - Я твой учитель, и мне решать, чему тебя обучать! - Игнар махнул рукой, и мой рот сам собой заткнулся. Передо мной возникла молодая девушка, не старше Игнара. Она удивленно осмотрелась по сторонам и спросила:
   - Где я?
   - Убей ее! - приказал Игнар и кинул мне меч. Мое тело, не слушаясь меня, приставило клинок к горлу девушки.
   - Прекрати! - крикнул я, пытаясь подчинить себе руки. Волк хмуро наблюдал за этой картиной.
   - Я же сказал! Немедленно убей! - рассердился Игнар. Я почувствовал ненависть, исходящую от него.
   - Нет! - девушка вскрикнула. По шее стекла вниз капелька крови. Я устало вздохнул. В последний момент мне удалось захватить власть над руками и удержать меч на месте. У волка расширились глаза:
   - Игнар! Ты это видел? Он распутал узы власти!
   - Знаю.
   - Такого никогда не было! Твоя техника подчинения дала сбой!
   - Я просто не очень старался. Теперь этой милой девушке конец! - Игнар напрягся, и руки снова перестали слушаться меня.
   - Стой! - я изо всех сил потянул меч на себя вместе с руками. Тот упирался изо всех сил. А бедная девушка тряслась, как осиновый лист на ветру.
   - Игнар! Хватит, он и так показал неплохие результаты!
   - Нет. Кай должен почувствовать кровь! - Игнар крутанулся на месте. Внезапно сильный поток воздуха толкнул меня в спину. К тому времени мне удалось немного опустить меч. И вот теперь такая подстава! Поздно. Меч пронзил живот девушки, забрызгав меня кровью. Я ошарашено отскочил от нее. Игнар довольно посмотрел на меня и сказал:
   - На сегодня ты свободен. Неплохие успехи, Кай.
   Я с трудом повернул голову и увидел Игнара. Тот был просто мило улыбнулся и исчез. Волк исчез следом, не сказав ни слова. Я остался один наедине с окровавленным трупом. Остекленевшие глаза девушки безразлично смотрели на меня.
   Я все не мог успокоиться. Не каждый день убиваешь человека! Ноги перестали держать меня, и я провалился в темноту.
   Энна
   - Успокойся! - уже два часа успокаивал меня Дериэл.
   - Что мне делать? - всхлипывала я.
   - Сначала нужно просто успокоиться!
   - Не могу я!
   - Ну же! Делай глубокие медленные вдохи! - посоветовал Дериэл.
   - Точно! Делай вдохи, может, второй Ник вылезет! - влезла хранительница.
   - Эрна! - Дериэл, не смущаясь, дал подзатыльник моей хранительнице.
   - Больно же! - плаксиво протянула Эрна.
   - По заслугам всегда больно! - дроу был непреклонен. А я продолжала истерику.
   Еще через час у Дериэла разболелась голова, и он куда-то исчез. Эрна тоже ретировалась. Я осталась одна со своим горем. Внезапно дверь приоткрылась, и за ней показалась голова Каина. Он посмотрел на меня, покачал головой и вошел в комнату. Вздохнув, он присел на краешек моей кровати и спросил:
   - Что у тебя случилось?
   - Ник пропал! - всхлипнула я.
   - Он найдется!
   - Нет! Я чувствую, что он больше не вернется!
   - Ты можешь ошибаться. Всем свойственны ошибки! - Каин обнял меня за плечи и начал осторожно раскачивать меня из стороны в сторону. Я почувствовала сильную усталость. Мои глаза начали слипаться.
   - Поспи немного! - Каин уложил меня на кровать, укрыл одеялом и вышел, прикрыв за собой дверь. А я провалилась в глубокий сон...
   - Вставай! У нас есть важное дело! - раздался над ухом знакомый голос.
   Я с трудом разлепила глаза и недоуменно посмотрела на Крина. Была еще ночь, и в руке у демона горела свеча.
   - Что случилось?
   - Хочешь увидеть Ника? - загадочно улыбнулся Крин. Минуту я соображала. Затем меня стукнуло.
   - Конечно! Дай мне минуту! - я соскочила с кровати и начала быстро одеваться. Когда я была готова, Крин взял меня за руку и что-то зашептал.
   Мир вокруг нас закрутился, и мы оказались в темном помещении. Я бегло осмотрела комнату. Простой деревянный шкаф, тумбочка возле большой кровати.
   В кровати неподвижно лежал Ник. Я кинулась к нему и, схватив его за руку, вскрикнула.
   - Тише! Нас не должны слышать! - прошипел Крин.
   - Он просто ледяной! Что с ним сделали? - с ужасом в голосе прошептала я.
   - Дай взглянуть! - Крин нагло отпихнул меня в сторону и склонился над Ником.
   - Что с ним?
   - Он пережил большой стресс и сейчас находится в отключке. Думаю, дня через два он проснется.
   - Но как он мог получить стресс? Его пытали?
   - Нет, конечно! Просто заставили сделать что-нибудь ужасное, не более того, - со знанием дела произнес Крин.
   - Откуда ты знаешь?
   - Я тоже здесь обучался некоторое время и прошел через подобное.
   - И что тебя заставили сделать?
   - Убить какого-то мужика.
   - Убить?! Ты хочешь сказать, что Ник кого-то убил?
   - Да, - раздался у меня за спиной тихий голос.
   Я застыла на месте. По позвоночнику пробежал холодок, а спина словно покрылась льдом. Я сглотнула и медленно обернулась. Передо мной стоял симпатичный паренек на пару лет младше меня. У него был ледяной взгляд и хитрая улыбка садиста.
   - Влипли! - прошипел Крин.
   - Кто это? - не поняла я.
   - Игнар. Он приспешник Даланеи, Жнеца тьмы. Он очень силен, и мне с ним не справиться!
   - Давно не виделись, Крин. Завел себе новую игрушку? - юноша с интересом взглянул на меня.
   - Эй! Я не игрушка! - возмутилась я. В тот же миг странная сила толкнула меня в бок. Я врезалась в стену и упала.
   - Ты позволяешь своим игрушкам разговаривать? С каких пор ты стал таким добрым? - ухмыльнулся Игнар.
   - Она не моя игрушка! - яростно прошипел Крин.
   - Значит, она тебе не нужна? - ласково произнес Игнар. Что-то невидимое схватило меня за горло и приподняло над полом. Сейчас я действительно была похожа на игрушку.
   - Отпусти ее! Она повелительница воды!
   - Она? Что-то не верится! Ильга чуть не убила меня при нашей встрече, а эта всего лишь девчонка!
   - Она дочь Ильги! Отпусти ее! - глаза демона заметно покраснели и засветились. Игнар усмехнулся и снисходительно ответил:
   - Ну это совсем другое дело!
   Невидимая сила перестала держать меня, и я бухнулась на пол. У меня не осталось никаких сил.
   - Что ты здесь делаешь, друг любезный? - спросил Игнар.
   - Мы пришли к Нику.
   - Я не должен никого пускать к нему. Ему требуется покой! - Игнар подошел к Нику и заботливо потрогал его лоб.
   - Мы уже уходим! - Крин взял меня к себе на руки и быстро прошептал заклинание переноса. Мир завертелся, и мы снова оказались в моей комнате. Крин положил меня на кровать, а сам сел в кресло и угрюмо спросил:
   - Ну что, увидела ты своего Ника?
   - Да. Но нам необходимо спасти его!
   - Это будет сложно.
   - Почему?
   - Игнар не простой паренек. Он убийца. Он жестокий подлый убийца, не жалеющий никого. Ни в коем случае не нарывайся на него! Если он тебя отпускает - беги, не оглядываясь! - серьезно произнес Крин.
   - Он так опасен?
   - Да. И скорее всего, это он довел Ника до отключки!
   - Но зачем ему это?
   - Он просто ненормальный.
   - Понятно. Так что же нам делать? - вздохнула я.
   - Я пойду переговорю с Дериэлом, а ты пока ничего не предпринимай! - донес до моего сведения Крин и растворился. Я уткнулась лицом в подушку. Мне нужно о многом подумать и разработать план спасения Ника.
  
  
  
   17 глава
   Кай
   Огонь. Кругом огонь. Он пожирает меня. Я не знаю, как спастись. Я бегаю, ища выход из этой пожирающей пустоты. Вокруг меня много дверей, но все они заперты. Я в отчаянии. Выхода нет. Я вечно буду гореть здесь.
   Но вдруг со скрипом открылись две двери. В проеме одной стоял Игнар. А вот из другой на меня смотрела красивая девушка. Ее глаза были наполнены слезами. Она звала меня.
   Она выкрикивала совсем другое имя, но я знал, что зовут именно меня. Я с сомнением посмотрел на Игнара. Тот протянул руку ко мне руку и позвал меня. Адская боль. Мой разум словно разломился на две части. Одна тянулась во тьму, к Игнару, а другая была мне непонятна и манила своей неизвестностью. Я схватился за голову и закричал от нестерпимой боли.
   Я с трудом открыл глаза. Я лежал на огромной кровати в небольшой комнате. Стены серые, в пятнах бурого цвета. Рядом с кроватью стояла маленькая деревянная тумбочка. Из того же материала был сделан и большой шкаф.
   Я сразу заметил вмятину в стене. Словно кто-то врезался в стену на полной скорости. Там же были несколько капель свежей крови. Странно. Откуда здесь свежая кровь? И сколько я спал?
   Дверь медленно со скрипом открылась. В комнату вошла девушка с подносом в руках. Она была мне странно знакома. Где я мог видеть ее раньше? И что за странное бурое пятно в районе грудной клетки?
   - Доброе утро! - поприветствовал я ее. Девушка проигнорировала меня, поставила поднос с едой на тумбочку и пошла к выходу. Я сразу заметил, что у нее странная походка. Как у куклы, которой управляет опытный кукловод.
   Когда девушка закрывала дверь, я увидел ее пустые глаза и сразу узнал ее. Это та несчастная, которую я недавно проткнул мечом! Вот почему у нее такая походка! Она просто труп!
   У меня тут же пропало желание кушать. Я встал, подошел к стене и внимательно осмотрел вмятину. На полу я обнаружил светлый волос. Это волос той девушки из моего сна! Сомнений быть не может! Это он. Значит, она и вправду существует. Но что она делала здесь? И почему от нее осталась вмятина? Чем ей стена не угодила?
   - Что ты там разглядываешь? - донесся до меня изумленный голос Игнара. Я оглянулся на него и спросил:
   - Кто был тут, пока я спал?
   - Никого. А почему ты интересуешься?
   - Не ври. Здесь была девушка со светлыми волосами. Что ты с ней сделал? Я еще не встречал на своем пути ни одну стену - мазахистку! - я выжидательно посмотрел на своего учителя.
   - Все-таки ты не совсем тупица. Может, будет хоть какой-то толк от тренировок? - задумчиво произнес Игнар.
   - Так я прав?
   - Да. Здесь действительно была девушка. Ее зовут Энна.
   - Зачем она пришла? Что ей здесь нужно?
   - Она просто хотела тебя убить, ничего особенного.
   - Убить? Но почему?
   - Кто знает. Я еле успел спасти тебя. Она очень сильный противник.
   - И что с ней случилось?
   - Она успела убежать. Думаю, мы еще увидим ее.
   - Почему? Я не хочу ее видеть! - крикнул я со злостью. Почему меня все так ненавидят?
   - У тебя нет выбора. Все, что ты можешь, это слушаться меня и упорно тренироваться! Будешь меня слушать? - яростно произнес Игнар.
   - Да. Я хочу скорее приступить к тренировкам! - я сел на свою кровать.
   - Кстати, почему ты не стал завтракать?
   - Просто меня заинтересовала вмятина, - соврал я. Не хочу показывать Игнару свои слабости!
   - Поешь. И еще кое что. Я нашел тебе служанку! - довольно сказал Игнар.
   - И кто же это?
   - Она тебе понравится! - Игнар выпрямил руки перед собой и начал выполнять странные фигуры руками. На кончиках пальцев появились тончайшие красные нити. Они тянулись в коридор. Игнар резко дернул на их на себя, и в комнату буквально влетела та девушка, которая приносила мне завтрак.
   - Но почему именно она? - спросил я, пытаясь проглотить кусочек яичницы.
   - Она очень симпатична. К тому же вы знакомы! Не так ли? - Игнар дернул за одну ниточку, и девушка помахала мне рукой, приветливо улыбнувшись. Вот только глаза остались мертвыми.
   - Да, мы знакомы. Это я убил ее.
   - И как ощущения?
   - Никак. Я вообще ничего не чувствую.
   - А почему? - Игнар знал ответ на вопрос, но хотел, чтобы я сам сказал.
   - Потому, что я мертв, - безразлично ответил я, уже спокойно доедая завтрак.
   - Отлично. Я ошибался насчет тебя. Это кукла - мой тебе подарок! - весело улыбнулся Игнар.
   - Спасибо. Но я не умею управлять ей!
   - Я научу тебя, но потом. Сейчас я просто поставлю ее на автомат, и она будет выполнять все твои пожелания! - Игнар немного напрягся, шевеля пальцами. Девушка замерла.
   Игнар прошептал что-то и в прыжке коснулся пальцами потолка. А потолок был не низенький! Девушка переместилась в район прыжка и повисла там в нескольких сантиметрах над полом, словно ее подвесили.
   - Готово! Только прикажи, и она все сделает! Еще она неплохой боец и будет защищать тебя до полного уничтожения противника. Вот только радиус ее действия ограничен этой комнатой.
   - Скажи, а можно и живых людей делать куклами?
   - Конечно! Это труднее, чем с трупами, но тоже работает. А что, тебе кто-то приглянулся?
   - Да. Есть один человек, - задумчиво произнес я.
   - И кто это?
   - Энна. Мне было бы приятно заполучить ее в качестве куклы! - гадко улыбнулся я.
   - Хм. Задача не из простых.
   - Почему?
   - Она повелительница воды и сможет выпутаться из нитей.
   - Но ведь трупы не вырываются! - сказал я, и Игнар демонически засмеялся.
   Энна
   Ранним утром ко мне постучались.
   - Войдите, - безразлично сказала я.
   - Приветствую! - странный ужасающий голос заставил меня задрожать. Я с трудом повернула голову и увидела перед собой Игнара. Я хотела закричать, но Игнар быстро подскочил ко мне и зажал мне рот рукой.
   - Зачем кричать? Я пришел поговорить!
   - Мм ммммм мм мм ммм! - промычала я.(приводить перевод я не буду, жалея нежный слух читателя и исходя из цензуры)
   - А вот материться не надо! Ничего плохого я тебе делать не собираюсь!
   - Мм мм мммм мммммм! - яростно промычала я.(это еще ужаснее и перевода тем более не будет!)
   - Эх, девушка! Ну и лексикон у вас! - Игнар отпустил меня и сел в кресло. Я с трудом взяла себя в руки и строго спросила:
   - Что ты здесь делаешь, недомерок?
   - Когда ты увидишь мое мастерство, то поймешь, что я далеко не недомерок! - улыбнулся Игнар.
   - Так что же тебе нужно?
   - Я пришел поговорить насчет Ника, - ответил Игнар. Я нахмурилась и сказала:
   - Я все равно верну Ника сюда. И даже армия таких как ты меня не остановит!
   Моя ярость начала превращаться в воду и собираться у меня на ладони. Она постепенно принимала форму шара. Игнар усмехнулся:
   - Меня одного хватит, чтобы уничтожить тебя!
   - Давай проверим!
   - Давай! Не переживай, убивать я тебя не буду!
   - С чего вдруг?
   - Я оставлю это дело Нику! - Игнар выставил руки вперед и начал странно шевелить ими. На пальцах образовались нити, концы которых молниеносно устремились ко мне. Я соскочила с кровати и метнула в Игнара водяной шар. Тот, не торопясь, встал и легко увернулся, просто сделав шаг в сторону. Шар, врезавшись в кресло, поломал его на щепки. Игнара это не впечатлило.
   - И это все? Тогда моя очередь! - он отбросил нити и начал чертить странные знаки перед собой прямо в воздухе.
   Я в это время поспешно создала водную защиту вокруг себя и мысленно призвала своего зверя. Тот откликнулся и понесся ко мне. Вот только успеет ли он прибежать?
   Игнар закончил чертить, что-то шепнул, и из его писанины выпрыгнул здоровенный белоснежный волк. Игнар засмеялся и спросил:
   - Что ты теперь будешь делать, милочка?
   - Убью зверя, затем тебя. Разве непонятно? - я сплела водяной шар и метнула его в волка. Тот, естественно, увернулся и пошел в атаку. Его движения были быстрыми, он просто не давал мне отдыха. От столь близкого общения с громадным животным я получила ссадину на щеке и длинную царапину на спине. Внезапно волк остановился и исчез. Я с удивлением посмотрела на облачко дыма, оставшееся от волка.
   - Похоже, твой волк испугался и сбежал!
   - Нет, я сам отпустил его. Он превосходно справился со своей задачей! - с гадкой ухмылкой произнес Игнар.
   - И что у него была за задача?
   - Отвлечь тебя! - Игнар захохотал. Я разозлилась:
   - Чего смеешься?
   - Посмотри на мои руки и поймешь! - ухмыльнулся Игнар, показывая мне свои руки. Мое тело обхватили тонкие синие нити, тянущиеся от его пальцев.
   - Ты издеваешься? Меня не захватить простыми нитями!
   - Это не просто нити! Это специальные усиленные кукловодные нити, которые я сам разработал. Твое тело полностью подчиняется мне! - Игнар пошевелил пальцами, и я оказалась на полу.
   - Ну так убей меня, если ты такой крутой!
   - Нет! Я же сказал, что оставлю это дело Нику!
   - Ник не станет этого делать!
   - Ник не станет, а вот Кай просто жутко этого желает!
   - Да кто такой этот Кай?
   - Кай - это новое имя Ника! - захохотал Игнар и растворился в воздухе. Я снова обрела способность двигаться. В комнату на полной скорости влетел Ужастик.
   - Ты опоздал! - я с трудом встала и с обидой посмотрела на чудика. Тот опустил голову в знак извинения.
   - Ладно, на этот раз я тебя прощаю. Но больше чтоб такого не было! - я погладила его по спине и отправила гулять. Как только чужой скрылся, в комнату влетели Дериэл, Крин, Эрна и Орриен.
   - Что здесь такое? - хором спросила вся эта толпа.
   - Ничего особенного, а что? - я со злостью посмотрела на компанию и легла в постель.
   - Ничего не случилось! Выходим! - Крин вытолкнул всех за дверь и одарил меня многообещающим взглядом.
   Через полчаса он вернулся и сказал:
   - Выкладывай!
   - Что выкладывать? Ничего не случилось!
   - Не ври! Кто здесь был?
   - Сюда приходил Игнар.
   - Игнар? Что ему нужно?
   - Он сказал, чтобы я не лезла к Нику.
   - Понятно. И у вас было сражение!
   - Нет, не было! Мы просто поговорили!
   - Ага, а кресло, услышав ваш "разговор", получило инфаркт и сломалось! Только мелкие щепки остались. И к тому же, здесь кругом вода! Только не говори, что до туалета не добежала, все равно не поверю!
   - Ну ладно. У нас была маленькая дружеская потасовка.
   - Кто победил?
   - Игнар.
   - Понятно. Если он начал приходить сюда, значит, дело дрянь! Нужно срочно что-то предпринять!
   - У тебя план есть?
   - Конечно! Но сначала тебе необходимо выучить магию и разные техники! Иначе против Игнара ты будешь бессильна!
   - Хорошо. Но кто будет меня учить? Я не знаю никого, кто управляет водой!
   - У тебя будут два учителя.
   - Кто?
   - Первый - это Аракла. Она научит тебя владеть водой.
   - Аракла? - я округлила глаза.
   - Да. Другого выхода нет.
   - Ясно. Не сладко мне придется! А кто второй?
   - Со вторым есть небольшие проблемы.
   - Какие?
   - Его нужно найти.
   - И кто это?
   - Легендарный повелитель огня.
  
  
  
   18 глава
   Кай
   - Итак, начнем обучение! - бодрым голосом сообщил мне Игнар, поудобнее усаживаясь на стул. Возле него устроился волк. Подобную картину я видел перед собой уже три дня моих тренировок.
   - И что мне надо делать? - поинтересовался я.
   - Для начала четыреста отжиманий.
   - Может, тебе еще и сплясать? - возмутился я.
   - Если умеешь, то спляшешь, но сначала отжимания! - Игнар был непреклонен. Я с ненавистью и обидой посмотрел на своего темноволосого учителя. Что он себе возомнил?
   - Приступай! - самодовольно произнес волк и зевнул.
   - Не командуй тут! Не ты мой учитель!
   - Зато у меня такая же сила. А у тебя ее вообще еще нет! Так что прояви ко мне уважение!
   - К тебе что ли? - я оценивающе посмотрел на волка. Тот усмехнулся и прикрыл глаза.
   Я начал выполнять отжимания. Одна вещь меня сильно удивила. Никакой усталости! Я ощущал в себе невероятную силу. На мой удивленный взгляд Игнар улыбнулся и произнес:
   - Я вижу, ты не особо устал. Замечательно! Силы начинают просыпаться. Добро пожаловать на темную сторону!
   - Интересно, меня пустят на светлую сторону?
   - Уже нет, друг мой. Слишком поздно. Для тебя только одна дорога.
   - Мне все равно. Что дальше делать?
   - Еще пятьсот отжиманий!
   - Ладно.
  
   * * *
   После обеда я лежал на кровати в своей комнате и размышлял. Дорога к свету для меня закрыта. Но почему я так беспокоюсь? Мне не должно быть никакого дела до света!
   Но дело было. Что-то тянуло меня к свету и той девушке. Я никак не мог выкинуть из головы образ Энны. Стоило мне закрыть глаза, в подсознании всплывало ее лицо.
   - Тебя что-то беспокоит? - в комнату вошел волк.
   - Нет, ничего.
   - Не ври мне. Я тебе не враг, - волк сел рядом с моей кроватью.
   - Я все время думаю о той девушке. Ее образ ни на минуту не покидает мои мысли! Я уже весь извелся!
   - О ком ты говоришь? О ней? - волк указал лапой в сторону куклы. - Не печалься. Это не просто девушка. Она служила Даланее и выполняла грязную работу за нее в своем мире.
   - Грязную работу?
   - Да. Она мастерски убивала людей. Даланея пообещала сделать ее своей ученицей.
   - И она выполнила обещание?
   - Нет. Даланея никогда не выполняет обещания. Она не любит правду и всех борцов за правду.
   - И что стало с девушкой?
   - Даланея наслала на нее заклятие и упекла ее в одну из наших темниц. Ты избавил ее от мучений.
   - Ты меня немного утешил, но думал я не о ней.
   - А о ком? - удивился волк.
   - О той девушке. Ее зовут Энна.
   - Энна? Никогда не слышал! - отвел взгляд волк.
   - Не ври. Ты много о ней знаешь. Расскажи мне! - я сел и посмотрел на волка.
   - Мне запретили рассказывать тебе.
   - Кто? Игнар?
   - Да. Я не могу ослушаться.
   - Почему? Ваши силы равны, ты сам это сказал! В случае схватки ты победишь. Почему ты боишься его?
   - Дело не в страхе. Игнар мой хозяин. Я не могу его ослушаться.
   - Хозяин? Так ты всего лишь подчиненный? Я был о тебе более высокого мнения!
   - Не веди себя как ребенок! Мы с Игнаром уже давно работаем вместе. Он мне много раз спасал жизнь. И он велел ничего не говорить тебе.
   - Уходи.
   - Что? - не понял волк, навострив уши.
   - Уходи из моей комнаты! Вон!
   - Я намного сильнее тебя! Не смей орать на меня!
   - Ты ничего не можешь мне сделать, пока я нужен Даланее! Так что убирайся из моей комнаты! - я несильно пнул волка в бок. Тот обиделся, встал и молча вышел из комнаты.
   Через некоторое время я успокоился. И даже сам удивился внезапной вспышке гнева. Я решил извиниться перед волком. Все таки он ничего мне не сделал, а я обошелся с ним грубо.
   Я встал и вышел в коридор. Еще бы найти волка! Дом, в котором находилась моя комната, был огромным, размером примерно с три больших города. Дальше была пустынная улица и темный лес. За лесом начинается черное междумирье. Именно там и проходили мои тренировки.
   Я двинулся в сторону леса, потому что именно там любил резвиться волк. Я прозанимался всего три дня, однако каждый раз видел там волка. В лесу, я услышал странные звуки. Прислушавшись, я смог различить голос волка и тявканье.
   Удивившись, я аккуратно раздвинул кусты и заглянул туда. На поляне сидел волк, рядом лежал еще один, поменьше. Скорее всего, это волчица. Вокруг них бегали маленькие волчата.
   Я невольно засмотрелся на эту идиллию. Внезапно волк принюхался и зарычал на волчат. Те мигом притихли и вжались в землю. Волк сердито произнес:
   - Кто-то рядом есть. Это может быть опасно. Выходи! Или я убью тебя!
   - Это я! Ничего страшного! - я быстро вылез из кустов и виновато улыбнулся. Самое время, чтобы извиниться!
   - Ты! - бешено зарычал волк.
   - Я?
   - Убирайся отсюда! Быстро!
   - Я пришел извиниться. Я погорячился, прости, - я опустил голову. Момент был самый что ни на есть грустный. Вот только волк меня не слушал. Он в один прыжок оказался рядом со мной и, толкая мордой в спину, постепенно отодвигал меня все дальше от поляны.
   - Ты чего? - удивился я, когда мы оказались довольно далеко от волчицы с волчатами.
   - Никому не говори о том, что видел! - волк заглянул мне в глаза.
   - Хорошо. Но в чем дело?
   - Поклянись! - не отставал волк.
   - Да клянусь я! Объясни наконец, в чем тут дело!
   - Хорошо. Я все тебе расскажу, но не сейчас. Потом расскажу в более безопасном месте.
   - Тебе придется многое мне рассказать! - хмуро сказал я, недовольно глядя на волка.
   - Хорошо. Но только в обмен на твое молчание!
   - Договорились.
   - А теперь иди! - волк скрылся в листве. Я пожал плечами и пошел обратно в дом. Странный он!
   Когда я открыл дверь в свою комнату, то увидел на своей кровати куклу. Она сидела и улыбалась мне. Я опешил. Что это с ней?
   - Я ждала тебя, милый! - ласково сказала она, протягивая ко мне руки.
   - Слезь с моей кровати! Что это за дурацкие шутки?
   - О чем ты, милый? Иди ко мне! - она поднялась с кровати и медленно пошла ко мне.
   - Отвали от меня! Ты же труп! Это все Игнар! - разозлился я, отмахиваясь от куклы. Надоедливый труп не отставал от меня. Я не знал, что делать. Выход нужно было срочно найти.
   Кукла пыталась стащить с меня футболку. Когда я почти потерял надежду на спасение, то внезапно заметил тонкие прозрачные нити, торчащие из трупа. Я вспомнил, как Игнар использовал их, чтобы управлять куклой. В его руках нити приобретали ярко-синий цвет.
   - Вот оно что! - мне удалось ухватиться за одну из нитей. Я резко дернул нить на себя. Кукла дернулась и последовала направлению нити. То есть на меня.
   Я чудом увернулся от нее, упустив нить. Кукла врезалась в стену с огромным грохотом. От нее осталась здоровенная вмятина. Пока кукла поднималась с пола, я успел ухватить за две нити. Труп замер. Я медленно потянул на себя нити. Куклу потащило в мою сторону. Я приподнял нить, и кукла начала неуклюже подниматься. До меня донесся смех. Я обернулся и увидел стоящего в дверях Игнара. Похоже, он уже давно наблюдал за моими попытками нормально поднять куклу.
   - Это ты натравил ее на меня?
   - Конечно.
   - Зачем?
   - Надо же было как-то научить тебя магии кукол.
   - Ты мог меня хотя бы предупредить!
   - А зачем? В непредвиденной ситуации человек мыслит по иному, чем в обычной обстановке. К тому же, я от души повеселился, наблюдая за тобой!
   - Вот натравлю на тебя сумасшедшую куклу!
   - И как ты это сделаешь? Ты даже не можешь заставить ее встать. А подарить кукле разум и сделать ее буйной не могу даже я.
   - Это так сложно?
   - Нет. Это очень легко. Просто никто еще не дарил кукле разум. Я вообще не думал о подобном. Большое спасибо за идею! - ухмыльнулся Игнар.
   - Какую идею? - нахмурился я.
   - Ты предложил по иному использовать куклу. Сам я о таком никогда бы не догадался. Надо будет проработать этот трюк как следует! - пояснил Игнар.
   - Ты серьезно? Зачем дарить кукле разум?
   - Чтобы она стала по настоящему сильным орудием убийства. Представь себе такое! Куклой не придется управлять! Она сама будет обдумывать и анализировать ситуацию. Вот только я пока не представляю, как это делать. Мне предстоит много работы! - вздохнул Игнар.
   - Не хочу отвлекать тебя от твоих грандиозных планов по уничтожению человечества, но не мог бы ты помочь мне?
   - Чего тебе?
   - Как мне заставить куклу выполнять разные движения? У меня никак не получается!
   - Блин, ну что за дебил мне достался?
   - Довольно умный способный дебил. Так что мне делать?
   - Ты просто неправильно держишь нити.
   - По другому не получается! Они не прикрепляются к пальцам!
   - Вот дурак! Их и не нужно крепить! Они сами прилипнут! Нужно твое желание и немного усилий!
   - Тебе легко говорить! Я ничего не понял!
   - Объясняю для особо одаренных! Чтобы ты мог двигаться, в твоем разуме должно появиться желание. Мозг понимает и посылает сигналы. Здесь тоже самое. Ты просто представь, что ты хочешь от куклы и отпусти нити. Ты слишком сильно сжимаешь их!
  
   Я представил себе куклу. Затем захотел, чтобы она согнула ноги. Игнар ухмыльнулся и сказал:
   - Отлично. Теперь отпускай нити.
   Я медленно, стараясь не отвлекаться, разжал руки. Нити, странно изогнувшись, прилипли к кончикам моих пальцев. Остальные нити, которые я не успел схватить, тоже прикрепились к моим пальцам. Я вдруг отчетливо понял, что мне нужно делать, чтобы заставить куклу двигаться. Я согнул пальцы, и кукла села. Я приподнял руки и разжал пальцы. Кукла встала. Направив мизинец в сторону, я заставил куклу повернуть голову в сторону Игнара. Тот еще раз ухмыльнулся и сказал:
   - Вот видишь! Ничего сложного!
   - А как бросить? - спросил я, управляя куклой.
   - Просто выброси из головы, - ответил Игнар, наблюдая, как кукла танцует. Правда, я плохо знаю танцы, поэтому кукла выделывала странные косяки по комнате с невозможными простому человеку движениями.
   - Ты пока привыкай, а я, пожалуй, пойду, - с этими словами Игнар исчез за дверью, заставив куклу улыбнуться мне.
   Я вновь взял управление на себя. Кукла вслед за мной шагала по комнате. Вот только у меня не получалось заставлять ее улыбаться. Надо будет потом обязательно спросить об этом у Игнара. Я попытался привязать куклу к потолку, как это делал Игнар. Вот только в отличие от Игнара у меня не получилось. Как он это делает?
   - Значит, ты делала плохие вещи для Даланеи, надеясь заполучить силу. Но вместо силы ты сейчас болтаешься трупом на моих нитях. Разве это справедливо? - я с грустью посмотрел на девушку. Интересно, как ее звали?
   Потренировавшись еще час, я устал и решил избавиться от нитей. Вот правда выкинуть из головы ее не удалось. Не зная, как избавиться от проблемы, я прицепил нити к трупу. Кукла замерла на месте. А я, по своей природной глупости добавил:
   - Эх, если бы ты была живой, было бы здорово. Живи ради себя и ничего не делай! Хорошо было бы тебе!
   Я лег на кровать и закрыл глаза. Как же я устал. Однако странный скрежет заставил меня открыть глаза. Я удивленно посмотрел на источник шума. Это была кукла. Кукла? Нет. Это был живой человек.
  
  
  
   19 глава
   Кай
   Я застыл. На меня смотрела живая девушка. Ее глаза были наполнены яростью и злобой.
   - Ты? Это ты? - с трудом произнесла она, делая неуверенный шаг в мою сторону. Ее движения были похожи на механические. Похоже, ей тяжело управлять своим телом.
   - Это я. Ты жива? - спросил я, пытаясь сделать голос более спокойным.
   - Это ты. Ты. Ты убил меня. Я убью тебя, - вдруг спокойно произнесла девушка, выпрямилась и уже более уверенно пошла в мою сторону.
   - Остановись. Зачем тебе меня убивать? Ведь я вернул тебя к жизни!
   - Я никогда не буду живым человеком. Теперь я просто мыслящий живой мертвец! - она протянула ко мне правую руку, желая придушить меня.
   - Остановись. Разве не лучше быть живым мертвецом? Тебе теперь не страшны ранения! Я оказал тебе услугу!
   - Услугу? Ну так и я окажу тебе услугу! - она разломила кровать кулаком. Я едва успел спрыгнуть с постели.
   - Успокойся! Давай поговорим! - я с трудом уворачивался от ее атак.
   - Трус! Иди сюда! - яростно крикнула она.
   - Какие люди! Точнее, трупы! Давно не виделись, Камен! - раздался со стороны двери довольный голос.
   - Это ты, брат? С тебя еще не сняли шкуру? - внезапно остановилась девушка.
   - Брат? - я замер, удивленно переводя взгляд с девушки со странным именем на крайне довольного волка.
   - Как видишь, цел. А почему ты нападаешь на этого дурачка? - волк вошел в комнату.
   - Брат? Что это значит, волк?
   - А что тут непонятного? Она моя младшая сестра. Верно, Камен? - ухмыльнулся волк.
   - Да, я рада тебя видеть, старый хрыч! - она потрепала волка за ухо.
   - Но как? Он же волк!
   - И что с того? Я оборотень. Просто я когда-то не смог вернуться в свой нормальный облик и остался волком навсегда.
   - Но... Но ты мне ничего не сказал! - выдавил я из себя.
   - А почему я должен тебе что-то говорить?
   - Но мог хотя бы намекнуть! Ты просто демон какой-то!
   - Верно. Меня все так называют.
   - Скажи мне свое имя, волк.
   - Оками.
   - Странное имя. Что оно значит?
   - Оно переводится как "волк". Мои родители знали, что я буду оборотнем, и дали мне такое имя, - пояснил волк.
   - Камен тоже оборотень?
   - Да. Кроме оборотничества у нее есть особый дар легко менять внешность.
   - Внешность? Тогда ее имя скорее всего связано с превращением или изменением.
   - Ты догадлив. Ее имя означает "маска".
   - Странная у вас семейка. А кто та волчица?
   - Потом расскажу. Здесь нельзя об этом говорить.
   - Хорошо.
   - У меня к вам просьба. Если меня не станет, ты позаботишься о них?
   - Да, - я сразу сообразил, что речь идет о волчатах и волчице.
   - Отлично. А сейчас нам с Камен нужно поговорить. Пошли, Камен! - Оками неспешно пошел к двери. Девушка внезапно схватила меня за рубашку, притянула к себе и прошептала на ухо:
   - С тобой я потом разберусь, трус!
   - Буду ждать! - улыбнулся я ей. Она оттолкнула меня и пошла следом за волком.
   - Странные они, - озадаченно произнес я и с грустью посмотрел на разрушенную кровать. А ведь на месте постели могли быть мои мозги!
   Я устало вздохнул и вышел из комнаты. Моему взору предстал длинный коридор. Я медленно пошел по нему. Мне нужно подумать, что я скажу Игнару, когда он увидит отсутствие куклы и разломанную кровать. Что же придумать-то?
   Энна.
   - Повелителя огня? А зачем?
   - Он будет тренировать тебя! - в моей комнате внезапно появилось белоснежное кресло. На нем, как на троне, восседала Эрна с бокалом в руке. В бокале находилась странная фиолетовая жидкость.
   - И как мы будем искать этого повелителя? - озадаченно спросила я.
   - Отправимся путешествовать по мирам, может, найдем, - сказала Эрна, отхлебывая непонятную фиолетовую жидкость из бокала.
   - Путешествовать по мирам? Как? Я же должна следить за этим миром и спасать его!
   - Что-то я еще не видела, как ты спасаешь Унтагон. Покажи, как ты это будешь делать?
   - Я чувствую, что если покину этот мир, то случится что-то ужасное, - вздохнула я. Эрна поставила бокал на столик и посмотрела мне в глаза:
   - Ты уже начала чувствовать связь? Быстро. Но что именно случится?
   - Я не могу определить. Тревога очень размытая. Но это действительно ужасно. И в какой-то степени меня это пугает.
   - Пугает? Ну ладно. Я отправлюсь искать этого повелителя одна, - ухмыльнулась Эрна.
   - Хорошо. А я пока буду тренироваться.
   - Только не наделай глупостей! - улыбнулась Эрна и растворилась в воздухе вместе с креслом. Я почувствовала лишь легкий ветерок.
   - Я отправлюсь вместе с Эрной, - сказал Крин и вышел из моей комнаты. Через минуту пришли слуги и начали все убирать. Я выскочила из комнаты, чтобы не мешать им.
   Значит, Эрна знает, что я задумала. Она не пытается меня остановить, только предупреждает. Меня ждет серьезное и опасное дело. Без Крина мне не попасть в странный мир, в котором удерживают Ника. Этот гад Крин правильно понял Эрну и пошел на попятную.
   - Добрый день! - донесся до меня знакомый голос. Я обернулась и увидела Каина. Тот шел позади меня и улыбался.
   - Привет. Мне нужна твоя помощь! - я схватила Каина за руку и запихнула в укромный уголок.
   - Чем я могу помочь?
   - Ты умеешь ходить по мирам?
   - Конечно. А зачем тебе?
   - Мне нужно попасть в один мир. Ты мне поможешь?
   - В какой мир тебе нужно? - нахмурился Каин.
   - В мир Ника. Перенеси меня туда!
   - Я не могу! - Каин попытался отодвинуться от меня.
   - Перенеси меня туда! Прошу тебя! - я мертвой хваткой вцепилась в камзол Каина.
   - Да не могу я! Я просто не знаю, где он находится! Достань мне координаты этого мира, и я без проблем доставлю тебя туда! - Каин с трудом вывернулся и растворился в воздухе. Я осталась одна в темном углу.
   Мне необходимо достать координаты этого мира! Я понеслась в сторону комнаты Крина. Мелькали коридоры. Постоянные повороты. Когда я очередной раз поворачивала, то внезапно в кого-то врезалась.
   - Смотри, куда идешь! - прошипел Эт, поднимаясь.
   - Извини! Я очень тороплюсь! - я понеслась дальше, но Эт внезапно схватил меня за руку, заставив меня резко затормозить.
   - Куда ты так несешься?
   - Отпусти меня! - я начала вырываться, но при огромной силе Эта это невозможно.
   - Скажи, куда ты спешишь? Мне очень интересно!
   - Мне нужно найти Крина! Отпусти меня!
   - Зачем тебе Крин? Я могу помочь!
   - Нет, ты мне не поможешь! Мне нужен именно Крин!
   - Ты хочешь узнать координаты мира, в котором сейчас проживает Ник?
   - А как ты узнал?
   - Я тебе этого не скажу.
   - Ну тогда просто скажи мне координаты!
   - Это не мир, а некое пространство между мирами.
   - Пространство?
   - Мутация миров. Это место находится возле Медвежьего хода.
   - Что такое "Медвежий ход"?
   - Это такое особое место. Так и передай Каину. Он о нем знает и легко перекинет тебя туда. Но сам он туда не пойдет.
   - Почему не пойдет? Откуда тебе это все известно? - я посмотрела на Эта, но тот исчез, оставив после себя запах ванили. Ваниль?!
   Я со всех ног кинулась искать Каина. Мелькали коридоры. Я заглядывала во все комнаты. Он как сквозь землю провалился! Через некоторое время я устала бежать и прижалась спиной к стене, переводя дыхание.
   В этот момент я почувствовала легкий ветерок, и рядом со мной появился Каин.
   - Я тебя везде искала!
   - Извини. У меня были дела. Ты узнала координаты? - спросил он.
   - Да. Мне нужно к Медвежьему ходу! - я посмотрела на Каина. Он замер, а его глаза расширились.
   - Куда тебя надо доставить? - переспросил он, глядя сквозь меня.
   - Медвежий ход. Доставь меня туда!
   - Извини, но я туда не пойду. Я не могу там появляться. Прости, - сказал он со странным спокойствием и, развернувшись, медленно пошел по коридору, не замечая ничего перед собой.
   "Ну и что мне теперь делать? И откуда Эт знал, что Каин откажет?" - устало подумала я. Сплошные вопросы! Как все запутано!
   Я отправилась в сад. Там всегда тихо и спокойно. Идеальная обстановка, чтобы все обдумать.
   Когда я подходила к арке, за которой следовал огромный сад, то услышала голоса. Я прижалась к стене и начала вслушиваться в разговор.
   - Сказать ей? - взволнованный голос. Я узнала голос Орриена.
   - Нельзя. Для нее это будет удар, - спокойный с нотками ехидства голос. Без сомнения, это Эрна.
   - Но как же так? Она должна знать правду!
   - Нет. Эта девчонка непредсказуема и опасна. Ей опасно это знать.
   - Я тебя не понимаю. Ты же ее хранительница! Ты должна чувствовать ее боль.
   - Я чувствую. Именно поэтому я ничего не стану рассказывать ей про Ника. Хотя теперь он уже стал Каем.
   - Хорошо. Поступай так, как считаешь нужным.
   - Ничего ей не рассказывай, понял? Если расскажешь - мозги на кулак намотаю! - грозно произнесла Эрна и тут же расхохоталась.
   - Очень смешно. Особенно мне! - обиженно протянул Орриен.
   - Что-то не так. Ты ничего не ощущаешь? - внезапно напряглась Эрна.
   - Ощущаю. Энна, выходи! - засмеялся Орриен.
   Я вздрогнула, услышав свое имя, сглотнула и вышла в сад. На меня хмуро смотрела Эрна. - И много ты слышала? - спросила она.
   - Не так много, как хотела. Расскажите мне все! - я требовательно посмотрела на Эрну. Та ухмыльнулась и сказала:
   - Орриен тебе все скажет!
   - А почему это я? - Орриен подавился моим взглядом питона.
   - Ты же сам горел желанием все поведать ей! Вот и приступай! - ухмыльнулась она и растворилась в воздухе. Орриен вздохнул.
   - Ну не тяни! Рассказывай! - я вцепилась в него мертвой хваткой. А вдруг исчезнет? Сегодня просто день исчезновений!
   - Хорошо. Пошли в беседку побеседовать надо, - кисло произнес он. Я потащила его в глубь сада к беседке. Усевшись за плетеный столик, я приготовилась слушать. Орриен вздохнул и сказал:
   - То, что я сейчас расскажу, тебе не очень понравится, предупреждаю сразу!
   - Ну не тяни! Что там с Ником?
   - Получается так, что Ник не вернется.
   - Что за глупости? Мы просто заберем его и все!
   - Он, попав в лапы жнеца тьмы, потерял память.
   - Потерял память? - переспросила я. Как так?
   - Да. Он не помнит ничего. Абсолютно. Теперь его зовут Кай.
   - История повторяется... - растерянно произнесла я. Ну и ну!
   - Что, прости? Какая история? - не понял Орриен.
   - В моем мире, вернее, в мире Эрны есть сказка про Снежную Королеву. Там тоже был мальчик Кай и девочка Герда.
   - И что с ними случилось?
   - Снежная Королева похитила Кая. Тот, попав в ее снежное царство, потерял память. А Герда отправилась его спасать.
   - Ясно. Но в данном случае Герда не сможет спасти Кая. Уж извини, так получилось.
   - Он может вспомнить меня?
   - Нет. Жнец очень силен. Тебе не удастся победить его в одиночку. У тебя просто сил не хватит.
   - Я понимаю. Просто не верится. Хочется думать, что это сон, и я сейчас проснусь в своей постели.
   - Может, это сон, но ты не сможешь проснуться, - серьезно ответил Орриен.
   - Боюсь, это так. Орриен, ты сможешь снять с меня обличие дроу?
   - Да, но зачем это тебе?
   - Просто мне надоел этот образ. Все равно все вы видите меня настоящую, а не этот морок.
   - Хорошо. Но я сниму его после отправления Крина и Эрны.
   - Кстати, расскажи мне про Медвежий ход.
   - Зачем тебе это? - напрягся Орриен.
   - Расскажи! Почему Каин опасается этого места?
   - Медвежий ход, это придуманное нашим миром название. Его настоящее название тебе известно.
   - Нет, я ничего о нем не знаю. Что это за название?
   - Земля.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"