Распопов Дмитрий Викторович: другие произведения.

Лучшая пятёрка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.45*272  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда до триумфа остаётся один шаг, что может пойти не так? Оказывается может и происходит. Виктора Максимова - пилота-снайпера и пятого члена команды, меняют на другого игрока в преддверии чемпионата мира и ему ничего не остаётся, как в бессилии наблюдать за успехом других. Только внезапное предложение, выводит его из депрессии, а также поможет раскрыть свой талант в другой игре, чтобы доказать всем, что он - лучшая пятёрка.


   Лучшая пятёрка
  
  
   Когда до триумфа остаётся один шаг, что может пойти не так? Оказывается может и происходит. Виктора Максимова - пилота-снайпера и пятого члена команды, меняют на другого игрока в преддверии чемпионата мира и ему ничего не остаётся, как в бессилии наблюдать за успехом других. Только внезапное предложение, выводит его из депрессии, а также поможет раскрыть свой талант в другой игре, чтобы доказать всем, что он - лучшая пятёрка.
  
  
  
   Пролог
  
  
   - Привет Виктор, - продюсер, он же генеральный директор нашей команды, встретил меня в своём офисе, сидя рядом со своим юристом. Я видел его раньше у нас на тренировочной базе, так что сердце предательски ёкнуло.
   "Чего вдруг? - я стал вспоминать свои косяки, но в голову ничего не шло, последний штраф я оплатил, европейский турнир мы выиграли, налоги с призовых я заплатил, так что не понимал, почему меня вызвали из отпуска, да ещё и так внезапно, к тому же видеть рядом с директором юриста для меня было крайне неуютно".
   - Присаживайся, - он показал мне на кресло напротив них, я, чуть потея, выполнил его требование.
   - Последние сезоны ты показывал неплохие результаты, и команда тобой очень довольна, - издалека начал он, - но понимаешь какое дело, HiG из команды "Империя" изъявил желание играть у нас, после того, как мы стали чемпионами СНГ. Он тянет третий год свою команду в топы на чемпионате мира, но каждый раз остаётся вторым: вначале были "Фанатики", потом "Ши", в этом году, с большой долей вероятности, ими станем мы. Так что он хочет стать чемпионом мира, даже если для этого ему придётся сменить команду, а как ты понимаешь, мы самые лучшие сейчас и ещё больше усилимся, если он к нам перейдёт, пока не поздно подать документы на турнир.
   - Но он капитан, лучший игрок, вся команда только на нём держится! - я знал Никиту лично, мы не дружили сильно, но и врагами нас нельзя было назвать, так, взаимное уважение профессионалов, - и он готов стать пятёркой?
   - Он отличный снайпер, - директор потянулся к бумагам, лежащим у себя на столе и толкнул их в мою сторону, вместе с ручкой, - даже не так, он лучший снайпер мира и он нам нужен. Ты видел статистику, он лучше тебя на целых пять процентов эффективности.
   Моя спина похолодела, и я молча взял тонкую стопку бумаг в руки, буквы внезапно стали прыгать у меня перед глазами, но я старался держать себя в руках. Команда - вся моя жизнь последние семь лет, мечта к которой я тянулся, играя в пабах, поднимаясь год за годом в рейтингах - всё сейчас рушилось в один миг. Я держал у себя на руках заявление о расторжении контракта по взаимному согласию: согласно ему мне выплачивают премию в размере пяти миллионов рублей, за это я обязуюсь не играть в других профессиональных командах три года и передать в собственность своей бывшей команды, игровой аккаунт.
   - Но как же недавняя победа? Ребята? - я всё ещё не верил, что это со мной происходит, такого просто не могло быть.
   - Вчера я собрал всех и задал вопрос, что будет лучше для команды в целом, если HiG перейдёт к нам. Все единогласно проголосовали за его переход.
   Я вспомнил, что вчера действительно Маша куда-то уходила, а на мои вопросы лишь отшучивалась, вернувшись же вечером, кидала на меня странные взгляды и молчала, не смотря на все мои попытки разговорить её.
   - Не верю, они не могли так поступить! - твёрдо сказал я, вот только моя уверенность тут же улетучилась, когда юрист показал мне протокол заседания, и подписи всех членов команд. Машина лёгкая завитушка также там имелась в наличии, что резануло мне по сердцу ещё больнее, чем остальные три.
   - А если не соглашусь? - после минуты молчания, наконец произнёс я, с трудом выдавливая из себя слова.
   - Тогда мы уволим тебя и ты можешь попытать счастья в другой команде, подайся, в ту же "Империю", например, им понадобится сейчас пятёрка, - вместо директора ответил юрист и хищно улыбнулся, понимая, что на такое я вряд ли пойду. "Дроны" на текущий момент были лучшей командой мирового уровня и переходить из неё на уровень ниже, только ради денег, было такое себе удовольствие. Встречаться потом в турнирах и каждый раз, проигрывать бывшей команде, я не хотел.
   - Не понимаю, зачем тогда вам мой аккаунт? Никита со своим же перейдёт.
   Директор скривился, словно у него внезапно разболелся больной зуб.
   - К сожалению его игровой аккаунт - собственность "Империи", так что нам нужен твой, чтобы не тратить времени на его прокачку, останется только изменить название корабля и имя пилота.
   - К тому же, если посмотришь, то сумма отступных очень большая, - снова вступил в дело юрист, - пять миллионов, лучшая цена, что тебе за него предложат.
   - Могу прямо сейчас выставить его на аукцион и мы сможем это проверить, - зло ответил я, доставая карту-доступа с аккаунтом, привязанную к моим биометрическим данным.
   - Виктор, - директор косо посмотрел на юриста и тот замолчал, а мне стало понятно, что им конечно нужен HiG, но ещё больше им нужен мой корабль, на котором он сможет летать, без переучивания своих скиллов. Наши с ним корабли были одного класса, так что пересесть и переделать его под особенности своего билда будет стоить ему от силы пару сотен тысяч рублей, капля в море, если придётся начинать прокачку нового аккаунта.
   - Виктор, - повторил он, делая голос мягким, как никогда раньше, - ты ведь понимаешь, мы не за красивые глазки тебе предлагаем такие деньги, команда нуждается в твоём корабле, с ним мы станем сильнее, не этого ли ты хотел, приходя к нам? Я ведь помню, когда мы с тобой заключали первый контракт - ты тогда работал за пятьдесят тысяч в месяц, а сейчас твой заработок почти триста тысяч, не считая призовых денег с турниров!
   - Я хотел стать сильнее, то только вместе с "Дронами"! К тому же вы сами сказали, команда вчера выпнула меня, - напомнил я, его недавние слова и моего тёзку перекосило от этих слов, - чего ради мне теперь тогда о них заботиться?
   - Хорошо, - он посмотрел на юриста, - можем дать семь миллионов, но не рублём больше.
   Я задумался, на аукционе, какая-нибудь pro-команда и вправду с лёгкостью отдаст за мой аккаунт три-четыре миллиона, всё же корабль от игрока топовой команды, с полной прокачкой скиллов и обвеса уровня - легендарный, но пять, а тем более семь очень сомневался, что мне кто-то предложит, тем более быстро.
   "Ты задумался о цене, - я понял, что всего лишь пять минут назад и помыслить не мог, чтобы расстаться со своим кораблём, теперь же, после того, как команда меня предала, и решила сменить на чуть более сильного, по их мнению игрока, я и правда хочу выкинуть все прошлые годы на помойку, лишь бы не видеть больше их лживых лиц. Неделю назад мы радовались, пьянствовали, отмечали выигрыш и клялись друг другу в верности и любви, а спустя пару дней они приняли решение от меня избавиться".
   Спина покрылась потом, не смотря на работающий кондиционер. Мой аккаунт, в который я вложил семь лет своей жизни, забросив учёбу сначала в школе, потом в институте, а также вложив в него около двух миллионов рублей - был единственным смыслом жизни. В школе я начал много играть в игру "Звёздное небо", которая тогда ещё только вышла на бета-тестирование, но когда начала набирать популярность, особенно после большой рекламной компании и первого мирового чемпионата, то решил вырасти в ней до профессионального уровня. Тренировки по четырнадцать часов в день, ругань с родителями из-за отчисления из института, и полное отсутствие личной жизни, помноженное на талант - и вот спустя три года начинающая команда "Дроны", взяла меня на позицию пятёрки и мы стали вместе тренироваться, расти, пока не выиграли свой первый СНГ чемпионат, потом была поездка на чемпионат мира, третье место и всеобщее ликование. Победы и поражения последних лет промелькнули передо мной за несколько мгновений, и я принял решение.
   - Восемь миллионов, - следом за словами, положив на стол карту-пропуск, - и мы договорились.
   Директор, не веря моим словам, переглянулся с юристом и тот судорожно достал планшет и поправил в нём цифры, не смотря на то, что только заявлял, что больше семи миллионов не даст мне.
   "Похоже мой корабль им действительно важнее, чем я сам, - печально констатировал я произошедшее".
   Принтер в углу комнаты распечатал листы, а небольшой офисный робот принёс их на подносе. Пробежав последний раз глазами новый договор, я поставил число, свою подпись и приложив палец к сканеру внизу листа.
   - Когда прийти, чтобы вы переделали доступ? - спросил я, так как знал, что процедура переоформления аккаунта, а тем более привязанного на биометрические данные человека, была достаточно долгой.
   - Можем завтра, а можем и сейчас, Никита как раз зашёл к нам в офис, чтобы подписать документы, - директор отдал мне один экземпляр, договора при этом выглядел донельзя довольным.
   - Давайте лучше сегодня, хочу закончить все дела и не видеть вас больше, - меня душила ненависть к этим двум харям, а также команде, которая даже не предупредила о том, что меня заменят. Всё, что сейчас хотелось, избавиться наконец от своего корабля и навсегда забыть об игре и о лживых ублюдках, называвших меня другом все эти годы.
   С Никитой мы кратко поздоровались, но разговаривать не стали, обоим было неловко, да и настроения лично у меня не было совершенно, поэтому когда всё было закончено, я сдал свой пропуск на проходной, получив взамен рекомендательное письмо от команды, но едва вышел на улицу, как порвал его на мелкие клочки, выкинув остатки в урну, стоявшую у входа. Злость настолько душила меня, что я не мог сразу попасть в кнопку вызова такси на своём коммуникаторе, так что пришлось сначала немного успокоиться, а только потом сделать вторую попытку, которая оказалась удачнее и когда электрокар подъехал, я сел внутрь и приложил смартфон к экрану автопилота. Маршрут до дома тут же просчитался по бесплатным дорогам, а также сразу снялись деньги за поездку. Я специально не стал платить больше, чтобы проехать по верхнеуровневым развязкам на час быстрее, так как требовалось успокоиться, чтобы по приезду домой не наброситься на свою девушку, которая также вместе с командой, меня предала. Хотелось посмотреть ей в глаза и спросить об этом.
  

***

  
   Маша с порога, едва увидев моё лицо, бросилась извиняться.
   - Вить, ну прости, директор запретил тебе что-либо говорить, - она пыталась меня обнять, но я не давался, - мне пригрозили увольнением, пойми же. Он не хотел, чтобы ты знал о встрече.
   - Могла просто сказать, как будто я об этом рассказал бы, хотя бы смог подготовиться, - я разулся и пошёл в зал, девушка бросилась следом.
   - Коть, ну прости пожалуйста, хочешь покажу запись, где мне пригрозили?
   Коммуникатор пикнул, я достал его из кармана и посмотрел, что мой счёт пополнился на сумму, оговоренную контрактом - теперь я официально мог считать себя безработным и никому не нужным. Хотя возможно конечно и нужным, но только по контракту не имел право больше играть в эту игру три года, бывших для pro-сцены бесконечностью.
   "Деньги когда-нибудь закончатся, - тут же напомнил я себе, - восемь миллионов только кажутся большой суммой, а на самом деле, я потрачу их только на гашение большей части ипотеки, ну и на жизнь нужно оставить, до того времени, пока не найду себе новое занятие".
   - Вить, - Маша попыталась поцеловать меня, но после произошедшего, не хотелось близости, тем более с ней.
   - Прошу тебя, оставь меня одного, - я не смотря на неё, взмахнул рукой, включая видео стену.
   - Ладно, - она бросила только одно слово и я краем глаза заметил, что она ушла к себе, а вскоре хлопнула входная дверь, оставляя меня одного в квартире.
  
   - А теперь срочные новости! - едва я переключил на игровые каналы, как попал на сюжет по "Звёздному небу".
   - Вся игровая аудитория находится в шоке, от того, что Никита "HiG" Островский, лидер и бессменный капитан "Империи", заключил контракт с "Дронами" на позицию снайпера в их команде. Впереди чемпионат мира и такое усиление явно пойдёт на пользу нашей российской команде, остаётся вопрос, что будет с текущей пятёркой - Виктором "L0St" Максимовым. Мы попытались связаться с офисом команды, но пока они никак не комментируют данный транш. Что же, посмотрим, как будут развиваться события дальше, также попробуем получить комментарии от Виктора Максимова и команды "Империя".
   "Новости узнали об этом почти в тоже время, что и я, - хмыкнул я про себя, - а друзья, ну или те, кто себя так ими называли, не обмолвились и словом".
   Едва информация прошла по телевиденью, как мой смартфон взорвался от звонков, причём звонили все подряд, начиная от сотоварищей по команде, заканчивая неопределившимися номерами. Я никому не стал отвечать, переведя коммуникатор в беззвучный режим.
   Выключив видео стену, я пошёл в свою комнату, просто по привычке, чтобы полетать и потренироваться в пабе. Вот только когда запустилась капсула, сигнализируя о готовности, и в блок идентификации была вставлена карта-допуск, то тут же по отрицательной идентификации капсулы я вспомнил, что она не содержала в себе ни одного игрового аккаунта. Тот единственный, что на ней был, я пару часов назад продал, а больше я ни во что и не играл вот уже пару лет, удалив с карты все остальные записи об играх.
   Только сейчас до меня дошло, что случилось - у меня, после сделки, не осталось ничего, чем я жил последние семь лет: команда, игра, корабль - всё исчезло, как дым.
  
  
   Глава 1 Предложение
  
  
   Утром я проснулся оттого, что что-то мешает мне перевернуться, пришлось открыть глаза, чтобы понять, что спящая Маша, видимо вернувшаяся вчера поздно, поскольку спала в одежде, закинула на меня руку и ногу. Пришлось аккуратно, чтобы не разбудить её освободиться от захвата и вставать - сна больше не было ни в одном глазу. К тому же, от неё основательно несло перегаром, скорее всего она оторвалась не на шутку.
   Я посмотрел на девушку, и вчерашней злости больше не было, да было разочарование, печаль, что она меня не предупредила, но с другой стороны, она сама была профессиональным игроком и кроме игры, ничего другого в её жизни, как и моей не было. Так что наверняка только одной угрозы о том, что она может всё это потерять, было достаточно, чтобы её запугать.
   - Дом, приготовь яичницу с беконом, - обратился к ИИ дома.
   - Бекона нет Виктор, я вчера заказала, обещали привести только сегодня в обед, - милым, спокойным голосом проинформировали меня.
   - Хорошо, помидоры, сыр?
   - Эти продукты, в наличии, хотите, чтобы я приготовила яичницу с сыром и помидорами? - голос не на тональность не изменился.
   - Да, пожалуйста.
   - Время готовки пять минут, может быть кофе?
   - Чай, чёрный, как обычно, - я сел в кресло и взмахнул рукой на себя, обращаясь к стене. Бодрый голос утреннего ведущего ворвался в комнату.
   - Витя!! - сразу раздался недовольный голос с кровати, - потише!!
   Я сделал пару патернов пальцем, уменьшая громкость и стал перематывать каналы, чтобы найти, чем себя занять.
   - Яичница готова, подать к вам? - голос ИИ раздался рядом, из колонки, стоящей с креслом.
   - Да, не хочу идти на кухню.
   Скоро возле меня появился робот-тележка, вот только еду мне пришлось самому переставлять с него, на стол. Он, как и ИИ, являлись довольно старыми моделями, поскольку последние были более очеловечены и могли в виде человекообразного робота, сами прислуживать людям. На всё это у меня попросту не было денег, всё, что я сейчас зарабатывал, уходило в основном на погашение огромной суммы, которую я отдал за покупку этой квартиры - в элитном районе города, совсем недалеко от городского парка, и исторического центра. Не говоря уже про инфраструктуру, которой был напичкан как сам дом, так и магазины вокруг.
   - О, завтрак! - внезапно рядом со столом плюхнулось голое, но лохматое чудо, которое отобрало тарелку с едой и стала есть, запивая моим же чаем.
   - Маша, ты вообще обнаглела?! - возмутился я.
   - О, Вить, - она отмахнулась, - из-за тебя я вчера так напилась, что просто голова раскалывается.
   - Может быть не из-за меня, а просто потому, что не сказала о моём грядущем увольнении? - решил я напомнить ей истинные причины вчерашней ссоры.
   - Люблю тебя, - она вместо ответа послала воздушный поцелуй, - не сердись, пожалуйста, я знаю, что ты быстро отходишь, тем более я много раз извинилась. Сейчас доем твой вкусный завтрак и продолжу извиняться в постели. Тогда простишь?
   Один взгляд на её обнажённое тело и я вздохнул.
   - Смотря, как будешь стараться.
   Она вымакала корочкой багета остатки желтка и салфеткой протёрла губы.
   - Я в ванную, приведу себя в порядок, и вернусь, - она бросила на меня плотоядный взгляд, после которого пришло понимание, что злости на неё и правда больше нет, она оказалась в точно таких же условиях, что и я, когда поставили перед фактом выбора.
  

***

  
   - Вить, я займу твою капсулу? Тебе же она всё равно пока не нужна, - обратилась Маша, когда примирение состоялось, мы обсудили произошедшее и пришли к совместному мнению, что наш директор команды - козёл конченный.
   - Бери конечно, - отмахнулся я, размышляя, чем себя занять. Её желание было понятно, так как моя была новейшего поколения и две таких мы себе не могли позволить, к тому же, на свои призовые, она купила себе модный электрокар, а я же, вложился в основное средство заработка, продолжив ездить на такси.
   Получив благодарный поцелуй, я остался один, так как Маша стала возиться с консолью и капсулой в моей комнате, откуда вскоре раздался звук закрываемой крышки и настала полная тишина - она "ушла" в игру.
   Полистав телепрограммы, я не нашёл ничего вменяемого, да к тому же, хотелось самому полетать, так, что чесались руки. Воровато оглянувшись по сторонам, я тихо сказал.
   - Дом, покажи картинку с моей капсулы.
   - Пароль на доступ?
   Я продиктовал хитрый пароль, поскольку моя новейшая капсула позволяла делать к ней удалённое подключение и могла транслировать картинку, которую видел игрок - в данном случае Маша.
   На стене сразу замелькали корабли и росчерки ракет, она была в самой куще боя, как и подобает тройке - танку, и своими щитами прикрывала лидеров, которые старались достать выстрелами корабли другой команды.
   Головокружительные кульбиты и перевороты на видео стене воспринимались совершенно по другому, чем в капсуле, но у меня эти картинки вызвали только грусть, и сожаление, ведь чтобы летать на таком уровне кораблей, что и она сейчас, мне нужно будет несколько лет, и минимум три миллиона вложений.
   - Маш, как Виктор? - я только собирался выключить картинку, как в кабине её звездолёта раздался знакомый голос, я сделал его громче.
   - Ой, Стёп, вчера мы вообще разосрались, - она не смотря на бой, отвечала лидеру нашей команды, который был сейчас её соперником, - сегодня получше, но он точно обижен сейчас на всех. Лучше не звоните, его коммуникатор отключен, он не хочет ни с кем разговаривать.
   - Маш, вы хоть и пара, но сама понимаешь, что HiG лучше его, с ним мы точно станем чемпионами!! Представь себе, первая российская команда - чемпионы мира по "Звёздному небу", в этом году только одни призовые будут в районе тридцати миллионов долларов за первое место, не говоря уже про рекламу, спонсоров и прочее.
   - Стёп, я всё понимаю, но легче от этого не становится, - она отвлеклась и один из охраняемых ею лидеров получил в бок ракету. Из динамика тут же полилась матерная речь в её сторону.
   - Заткнись косой идиот, - тут же ответила она, пройдясь по его родственной линии, - если бы ты не промазал третий раз подряд, мы бы давно закончили эту катку.
   Они начали припираться, но как только с ней заговорил наш лидер, она отправила голосящего мужика в мут.
   - Не спрашивала, что он думает? Чем будет заниматься?
   - Нет и не собираюсь, хотя бы ближайшие дни, - её голос стал грустным, - пусть отдохнёт и перестанет думать о случившемся.
   - Ладно, не забывай про расписание, в понедельника начинаем тренировки, - Степан отбился и судя по злобному шипению Маши, он практически сразу после этого подбил её корабль, следом за этим, посыпались все остальные - бой был вчистую проигран. Моя девушка скрипнула зубами, поставила репорт тем, кто по её мнению плохо сыграл и запустила поиск новой игры, но мне было больше не интересно, поэтому я отключился и велел ИИ подтереть логи того, что я подсматривал.
   "Заплачу ипотеку, что ли, - я плюхнулся на диван, и взял коммуникатор в руки, - хоть какая-то польза от полученных денег".
  
  

***

  
   Месяц спустя
  
  
   - Коть, не могу я, правда, - Маша вырывалась из моих рук, чтобы дорваться до капсулы, - ты знаешь у нас тренировки сейчас интенсивные, HiG-а приходится под нас переучивать, сам знаешь, как это не просто.
   Знакомое имя резануло меня не слабее кинжала.
   - И как он? Лучше меня? - вроде бы небрежно спросил я.
   Она покосилась, и промолчала.
   - Вы разные, - видя, как я старательно пытаюсь не обидеться на её молчание, дипломатично постаралась исправить ситуацию, - просто разные, я бы не сказала лучше или хуже, пока слишком много времени уходит на отладку взаимодействия в звене. Любимый, ну мне правда пора, Степан будет ругаться, если я опять опоздаю!
   - Хорошо, - едва выпустил её руку, как она вставила карту-допуск в мою капсулу и рыбкой нырнула в неё, закрыв за собой крышку, чтоб я не смог ей помешать.
   Я попытался послоняться по квартире, посмотреть новости, где все обсуждали только предстоящие чемпионаты по трём главным играм года и снова не выдержал.
   - Дом, картинку с капсулы, - я старался не подсматривать за Машей часто, но иногда не мог удержаться.
   Видео стена взорвалась извиняющимся голосом Маши, так что я испуганно стал уменьшать громкость, что конечно же было бессмысленно - игровая капсула была полностью изолирована и меня она не могла услышать ни при каком раскладе.
   - Стёп, ну что опять! Опоздала-то всего на две минуты! - она заняла своё место в штурмовике, готовясь к взлёту, - две минуты, а ты бухтишь целых пять!
   Команда не вмешивалась в их пререкания, но по редким смешкам из голосового чата было понятно, что они на её стороне. Вообще все обожали единственную девушку в команде и я порой недоумевал как вообще это сокровище досталось мне, а не Степану например. Я никогда не давал повода, чтобы она знала, о моей влюблённости, и в отличии от остальных, не сильно к ней приставал, но тем не менее, большим шоком для меня и всех вокруг, было признание в групповом чате - что с сегодняшнего дня, мы пара. Это было так неожиданно и внезапно, что я едва не врезался в двери ангара, когда вылетал из авианосца в космос.
   Конечно же, когда мы вылезли из капсул и оказались в реальном мире, я не стал артачиться и принял то, что Маша обратила на меня своё внимание, практически сразу после этого съехались и стали жить у меня, вот уже как год будучи парой.
   - Как Виктор? - их спор прервал первый номер, лучший атакующий команды.
   - Никак, даже в игру ни разу не заходил с тех пор, - Маша стартовала вслед за командой, выстраиваясь в клин, чуть позади первых номеров.
   - Может стоит зайти к вам? У меня не очень хороший осадок остался, после того, что тогда произошло, - продолжил он, - поговори с ним?
   - Да, заходите в выходные, постараюсь его подготовить, - хмыкнула она, но практически сразу на радаре появились враги и в чате настала тишина, все разговоры нужно было вести только по делу.
  
  

***

  
   Три месяца спустя
  
   - Невероятно! Ошеломительно! Я и вся страна поздравляет наших героев, которые в блестящей игре вырвали победу у китайской команды! HiG был бесподобен, если бы не его снайперские атаки издалека, то возможно наша команда не стала бы чемпионом. Да, я прав, коллеги сейчас подсказывают, что его выбрали лучшим игроком турнира, и теперь он счастливый обладатель суперкара Ламборгини! Наши поздравления "Дронам" и всем любителям космических боёв - это было не забываемо!
   Я, лёжа на диване, слушал, как взахлёб, ведущий радуется победе команды, а у самого настроение с каждой минутой опускалось всё ниже. Маша находилась в далёком Ванкувере, так что остановить мою двух недельную меланхолию было некому. За прошедшие месяцы я так и не нашёл, чем буду заниматься дальше, и хотя на почте у меня была пара десятков предложений, в том числе и от зарубежных команд, но по поскольку никто не знал заключённого увольнительного контракта с "Дронами", то все кругом удивлялись, почему я до сих пор не подобрал себе другую команду.
   "Маша привезёт призовые, - в голову пришла запоздалая мысль, что теперь моя квартира не будет являться для неё чем-то сверхъестественным, на заработанные деньги, она сама будет в состоянии купить себе такую же. От этого открытия, стало ещё грустнее".
   - Вас ожидает курьер фельдъегерской службы, открыть дверь? - вместе с трелью звонка, рядом со мной возникла голограмма ИИ дома.
   - Какой службы? - удивился я, за всю жизнь не разу такой не знавший.
   - Ссылка из Википедии, - сразу решил просветить меня ИИ, - фельдъегерская служба - это ...
   - Так стоп, потом прочитаю сам, - остановил я его изыскания, - человек же ждёт, открой дверь.
   - Слушаюсь.
   Через пять минут я впервые лицезрел почтальона в синей форме и боевым оружием на поясе. Я наверно так внимательно его осматривал, что тот усмехнулся, хотя был очень серьёзен и с каменным лицом, когда я только открыл дверь.
   - Простите, - смутился я под его улыбкой, - впервые вижу сотрудников такой службы. До сегодняшнего дня, даже не подозревал о вашем существовании.
   - Не беда, - он откровенно рассмеялся от моего правдивого признания, - вам пакет, распишитесь в получении, пожалуйста.
   Я прислонил свой палец сначала к пакету, затем к его сумке и посмотрев в сканер сетчатки глаз, наконец смог получить твёрдый, картонный конверт, на котором красными буквами значилось "Министерство обороны РФ" и "Лично в руки".
   Попрощавшись с курьером, я озадаченно почёсывая затылок, прошёл в зал и руками попытался его открыть - не тут то было, картон был настолько плотный, что пришлось разрезать его ножом. Внутри лежал только один листок с несколькими предложениями.
   "Министерство обороны Российской Федерации приглашает Виктора Максимова на участие в отборе для военного проекта. Информация о проекте секретна, необходимо получить допуски не ниже ААА. После успешного прохождения отбора и тестов, все участники будут зачислены на воинскую службу в чине не ниже лейтенанта, а также поставлены на полное довольствие согласно табелю о рангах. Заработная плата на время прохождения испытаний составит сто тысяч рублей в месяц, по зачислению в проект, начисляться будет индивидуально, но не ниже двухсот тысяч. Подать заявку можно по почтовому адресу нашей службы, с вашего личного ID".
   - Это чего ещё за хрень? - моему удивлению не было предела. Я не проходил службу в армии, никогда не касался военного ведомства и тут такое странное письмо.
   - Ерунда какая-то, - я бы посчитал, что всё это чья-то шутка, если бы конверт подбросили мне под дверь или я получил его по почте, но фельдъегерь - это было слишком, для простой шутки. Никто бы в здравом уме не стал бы так заморачиваться.
   - Дом, найти информацию в Интернете по словам: министерство обороны, игра, поиск кандидатов.
   - Виктор, найдено десять релевантностей, вывожу их на стену, - тут же ответил мне ИИ, и правда показав ссылки большой давности. Самая свежая была двух годичной давности.
   - Хм, - я ещё раз перечитал письмо, и в голову пришла отличная мысль, - почему бы и нет? Всё равно заняться сейчас нечем, а так, сто тысяч на дороге не валяются!
   - Дом открой консоль, мне нужно ответить, - попросил я ИИ и когда перед руками спроецировалась клавиатура, быстро набрал сообщение с согласием и отправил на указанный адрес. Мне практически мгновенно пришёл ответ, с подтверждением регистрации, а также днём, временем и адресом, куда мне необходимо прибыть на тестирование. Приятным удобством оказалось, что адрес соседствует с моим комплексом, и находится в исторической части города, максимум нужно будет пройти десять минут пешком.
   - Отлично! - я обрадовался такому совпадению, - дом поставь напоминание, за два часа до назначенного срока.
   - Поставлена заметка на второе августа две тысячи пятидесятого года о необходимости прибыть по адресу Адмирала Нахимова дом пятнадцать, на семь часов утра.
   - Наконец-то, - моё вынужденное безделье, хоть и при наличии денег, давно тяготило меня, а так удачно подвернувшееся приглашение оказалось, как никогда кстати.
  
  

***

  
   Машу я встречал с цветами, ожидая в очереди восторженных поклонников, которые битком набились, встречая рейс из Канады. Первая победа российской команды на чемпионате мира взбудоражило многие юные умы, так что объявленный флэш-моб по встрече разлетелся по соцсетям быстрее молнии и вот я затерялся среди толпы встречающих. Куча плакатов, банеров и главное цветов - всё, чтобы любимая команда заметила своих поклонников. Так что, когда знакомые лица появились из ворот терминала, зал прилёта взорвался громом аплодисментов, восторженных криков и свиста.
   Ребята явно не ожидали такого скопления людей, так что неуверенно улыбались и посматривали по сторонам, стремясь быстрее выйти на площадь, чтобы сесть в такси или свои машины. Меня тоже заметили, но я демонстративно не обращал внимание на их знаки подойти ближе, команды для меня больше не существовало. После предательства и того, что у меня отняли победу, до которой можно было дотянуться рукой, я решил забыть об этих людях навсегда. Маша ладно, хотя червячок горечи остался в моём сердце, после того, как я увидел её подпись на документе, но любовь была сильнее злости и я решил сделать вид, что в наших отношениях всё нормально, а дальше посмотрим, что из этого получится, в одном я был уверен точно - наши отношения не будут прежней беззаботной романтикой.
   Девушка заметила меня, но отбиться от фанатов быстро не получилось, они обступили её со всех сторон и просили автограф или поцелуй на память. Пришлось вмешаться и под недовольный гул, забрать её у толпы. Мне пытались препятствовать, но поработав локтями, я смог пробиться наружу, где нас ждало такси.
   Вручив наконец Маше цветы, и посадив её первую, я забросил чемодан в багажник и через мгновение плюхнулся рядом.
   Такси плавно тронулось, как только мы пристегнулись.
   - Как ты? - я потянулся к ней и получил поцелуй.
   - Устала, как лошадь, - честно призналась она, - мечтаю приехать домой, принять ванну и завалиться спать дня так на два-три.
   - Хорошо, не буду тебя будить, - я погладил её по руке, - потом расскажешь, как всё прошло?
   - Ты не смотрел что-ли? - удивилась она.
   - Смотрел и болел за тебя, но хочется узнать из первых рук, как это - чемпионат мира, - я старался казаться беззаботным, но на самом деле чувство, что у меня украли победу, преследовало теперь меня постоянно.
   Она задумалась.
   - Знаешь, ничего особенного Вить, обычный турнир, только более пафосный, - произнесла она, пожимая мне руку, - у тебя как дела? Придумал чем займёшься?
   - Пока нет, - я пожал плечами, - поступило одно предложение, завтра пойду на собеседование.
   - Другая игра? - заинтересовалась она.
   - Даже не знаю пока, - я решил, пока не будет конкретики, не рассказывать, что приглашение пришло от Министерства обороны, - завтра будет известно точно.
   - Хорошо, - она покладисто положила голову мне на плечо, - скорее бы спать.
   Она всё таки заснула, пока мы ехали, так что пришлось будить, когда такси подъехало к дому. С заспанными глазами, она словно зомби шла позади меня, а я подхватив чемодан, открывал двери и лифт перед ней.
   До ванны она не добралась, сразу упала на кровать и заснула, я же закрыв дверь, пошёл в зал, посмотреть новости.
  
   - Мы смогли взять интервью у капитана нашей команды Дроны Степана "Mazzur" Мазуренко, - едва я включил видео стену, она активировалась на последнем канале, что я смотрел утром, так что во всю стену передо мной показалось лицо капитана, журналисты перехватили его прямо в здании аэропорта.
   - Степан, как впечатления от победы, что чувствуете сейчас?
   - Конечно мы все не ожидали, что нас будут так встречать, но это очень приятно, так что пользуясь случаем хочу передать благодарность всем нашим фанатам и поклонникам, кто поддерживал на этом чемпионате, мы чувствовали вашу поддержку и мы победили.
   - Как показала себя команда? Последний бой был очень тяжёлым, ваши противники оказались сильнее, чем вы рассчитывали? Кого вы можете отметить особо?
   - Я очень доволен командой, - он на секунду задумался, - есть конечно недочёты, с которыми мы будем работать, но в целом все отработали на сто процентов, и заслужили победу.
   - Но всё же, кто по вашему был лучшим? - не отставал от него журналист.
   - Наверно всё же наша пятёрка - HiG, - нехотя сказал он, - его процент попаданий - это нечто. Не даром его заслуги признали и организаторы сделав MVP турнира.
   - Как вы думаете, смогли бы вы победить, если бы на его месте был бы прежний снайпер - Виктор "L0St" Максимов?
   - Не хочу это комментировать, - зло отозвался тот, но тут в беседу вмешался ещё один человек, при виде которого я невольно скрипнул зубами.
   - Я уверен, что не смогли бы, - в рожу моего бывшего директора хотелось плюнуть, - семьдесят процентов попаданий, слишком мало, чтобы быть чемпионом.
   - Но средний процент по игре в целом и так находится в районе шестидесяти, - я не понимал, почему журналист так допытывался до них по поводу моей персоны, - хочу, чтобы вы поняли мою и нашей аудитории заинтересованность этим внезапным траншем. Ведь был большой риск взять нового игрока со своим кораблём и навыками, к уже слётанной команде прямо в преддверии чемпионата мира. Вы не боялись, что он не сможет прижиться и улучшить ваши показатели?
   - Определённые опасения конечно были, - Степана окончательно отмели в сторону, директор стал разглагольствовать один, - но тренировки, да и сам Никита показали, что эта задача ему по плечу. Не хочу ничего плохого сказать про Виктора, но он явно не дотягивал до высокой планки, которую поставила перед собой команда при подготовке к турниру.
   После этой фразы моё терпение лопнуло и я переключил на другой канал.
   "Тварь неблагодарная, - злость стала душить меня, - не ты ли лизал недавно мне ботинки, уговаривая продать корабль! Хрен бы у вас что получилось, не согласившись я его продать".
   Бессилие что-либо сделать, часто повергало меня в депрессию, то хотелось встереться с директором и начистить ему морду, то заставляло просто лежать на кровати и апатично смотреть в потолок.
   Время до ночи пролетело стремительно, а поскольку Маша так и не проснулась, то я лёг спать там же, где и сидел - в зале, чтобы не будить её.
  

***

   - Ты куда-то уходишь? - я сидел завтракал, как из спальни появилась Маша, в одних трусиках и бюстгальтере. шG
   - Да, собеседование через полчаса, я вчера говорил тебе о нём, - я прикончил бутерброд и запил его чаем, - не знаю, сколько по времени это будет, так что не жди меня, если куда-то хочешь пойти.
   - Котя, никуда не хочу, - она подошла и плюхнулась ко мне на колени, - буду отмокать и отдыхать дома, давай возвращайся скорее, у меня на тебя планы есть.
   Я погладил её по ноге, и быстренько избавился от тушки, если она продолжит елозить по мне попой, то я никуда не смогу пойти, оставшись дома.
  
   До нужного места и правда оказалось идти не долго, всего пару домов, и выйдя за пределы своего жилого комплекса мне нужно было попасть в историческую часть города, а там через пару низких кирпичных домов, попасть на вход пятиэтажного здания, у дверей которого дежурили часовые. Пришлось показать письмо и только после этого меня пригласили во внутрь. Зайдя в прохладу, я огляделся: просторный холл с высокими потолками, человек двадцать ожидающих на диванчиках, и ещё одна проходная с рамкой-детектором и часовым.
   Я присел на свободный диванчик и присмотрелся к людям, которые похоже, как и я, пришли на собеседование. Что меня удивило, так это разношёрстность компании, рядом с военным, по форме лётчиком, сидел хиппи, чуть дальше явно вида ботаник, а также несколько девушек, неопределённого вида.
   Пока осматривался, часы в холле мягко пробили ровно девять. Из глубины здания показались несколько военных, которые пройдя к нам, разбили всех на пять групп, каждую увели за собой, в моей оказался военный лётчик, обе девушки и тот ботаник, которого я заметил ранее.
   Нас провели на первый этаж и завели в комнату, в которой ждали врачи и куча приборов. Заставив всех раздеться до нижнего белья, нас начали обследовать. Девушки нисколько не комплектовали по поводу нашего присутствия, но никто сильно и не смотрел на их тела, особо там разглядывать было нечего, в отличии от подтянутого тела например моей Маши, если бы она была рядом.
   После медосмотра, нас провели в зал, где мы заполняли какие-то тесты, причём как только я понял, что они чрезвычайно сложные, то стал ставить ответы наобум, начиная смиряться с тем, что не пройду дальше. В опросниках была университетская программа, которую я в своё время просто пропустил, уйдя целиком в игру.
   - Основное тестирование вы закончили, теперь проверка ваших игровых навыков, - наш куратор в чине старшего лейтенанта, заставил нас ждать в коридоре, а сам стал по одному заводить внутрь комнаты, которая находилась в подвале. Причём выход из неё наверно был ещё один, поскольку кроме него, обратно никто не выходил.
   Я был последним, сразу после лётчика.
   - Проходите Виктор, - пригласили меня внутрь и когда я вошёл, то первое, что бросилось мне в глаза, так это металлический шар, который был подвешен на растяжках, как раз по середине комнаты.
   - Снимайте всё с себя, - приказал мне военный и я покосившись на девушек-врачей, которые находились рядом, нехотя стянул с себя трусы.
   - Не стесняйтесь, мы привыкли, - спокойно заметила одна из них, довольно симпатичная, которая подойдя ко мне, уколола инъектором в плечо, взяв пробу крови. Затем протянула спиртовую ватку, чтобы я подержал у красной, едва видимой точки, оставшейся от её прикосновения.
   - Анализ ДНК, - она показала на прибор, в который вставила капсулу с моей кровью, извлекая её из иньектора, - сейчас будет готово, можете пока посмотреть капсулу.
   Пока они занимались своими делами, я приблизился и мой взгляд приковал к себе материал, из которого вся эта конструкция состояла. Я даже протянул руку и пощупал поверхность шара, только казавшуюся металлической, на ощупь это был пластик, да такой, какого я раньше не видел.
   "Военные технологии, - уважительно подумал я, замечая и другие несоответствия этого шара к привычным мне игровым капсулам, всё было настолько непривычным, что удивляло, как такие технологии до сих пор не применяются в игровой индустрии".
   - Виктор, мы закончили, можете пройти внутрь и лечь, как вам будет удобно, кресло приспособиться под вашу позу, - та же девушка-врач, что брала у меня анализ, обратилась ко мне, когда подошла и помогла с посадкой внутрь шара.
   Не привычность материалов, которые меня окружали, по-прежнему удивляли меня, но я постлался не отвлекаться на это, а приспособиться на ложе, которое и правда поплыло и приняло форму тела.
   - Осторожно, сейчас крышка закроется, - предупредила меня девушка и отошла, вслед за этим и правда, я оказался заперт внутри.
   - Виктор, закройте глаза и попробуйте погрузиться в игру, - раздался голос внутри шара.
   Я послушно выполнил, что меня просили, и тут меня скрутило так, что я едва не зашипел от боли.
   - С вами всё в порядке? Что чувствуете? - спросил меня взволнованно голос.
   Едва приходя в себя, я постарался, чтобы мои слова звучали обыденно.
   - Хорошо, пока ничего не чувствую, игра не загружается.
   - А так?
   Вслед за этими словами меня с силой погрузило в длинный коридор, вдоль которого моё сознание мчалось казалось несколько минут.
   - Виктор! Виктор! - голос раздававшийся ото всюду, привёл меня в себя.
   Я открыл глаза и ощутил себя словно в чужом теле, руки и ноги едва слушались, а картинка которая передо мной открывалась, заставила протереть глаза, чтобы поверить, что я это вижу на самом деле.
   - Да, я вас слушаю, где это я? - я наконец обратил внимание на зовущий меня голос.
   - В нашей военной игре, которая если будет успешна испытана, выйдет на массовый рынок, - просветил меня голос, - попробуйте по коммуницировать с объектами внутри, а также проверьте работоспособность своего интерфейса. Вызывается он слева направо взглядом.
   Проделав, что мне говорили, передо мной открылось окно с кучей навыков, которые казались гигантской паутиной с кружками скиллами, расплывшейся на всё поле обзора.
   - Ни хрена себе! - не смог сдержаться я, - вы серьёзно? Как это всё можно прокачать?
   - Многие скиллы закрыты для исследования и будут доступны только после открытия определённых навыков или скиллов, - просветили меня, да я и сам отметил, что большая часть из ячеек действительно были красными.
   Увидев ещё несколько закладок, я обратил своё внимание на них, тут же нужные стали открываться.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 1
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 0
   Свободных единиц скиллов - 0
   Баланс галактических кредитов - 0
   "Хоть что-то привычное, - обрадовался я наличию основной информации для игроков первого уровня".
   - Ну как? Получается? - голос отвлёк меня от созерцания всех доступных закладок, на которых были также привычные для меня названия "журнала заданий", "локальной карты", "галактической карты" и "достижений".
   - Да, подождите, не так быстро, я всё же впервые в этой игре, - довольно быстро я разобрался в интерфейсе, очень сильно похожим на тот, с которым я имел дело раньше и повернулся к одному из роботов, множество которых стояло внутри ангара с кучей техники, начиная от неизвестной конструкции мне танков, правда без гусениц, заканчивая шагающими роботами и истребителями.
   Сделав несколько неуверенных шагов, я пару раз наклонился и сделал лёгкую гимнастику, поскольку тело по-прежнему плохо меня слушалось.
   - Что сейчас происходит? Вам дали задание? - голос начал мне надоедать.
   "Они что не видят, что происходит внутри собственной игры что-ли? - зло подумал я, стараясь не отвлекаться на поток вопросов".
   Когда я подошёл ближе к роботу, у меня сразу перед глазами вылезло меню заданий, причём рядом с каждым из тех, которое было серым и не активным, я заметил значок, обозначающим знакомый мне класс. Поэтому вернувшись во второе меню своего интерфейса я убедился, что оказался прав, те задания за которые давали большую награду и были сейчас для меня не доступны, требовали определённого класса персонажа и\или навыков. Например для заданий с истребителем требовался класс - пилот, а также пять навыков: "стрельба из лазерных орудий", "стрельба из кинетических орудий", "умение управление истребителем", "навык навигации", "командное взаимодействие" и при всём при этом, иметь отношение с варгами сотого уровня.
   Поскольку ничего подобного мне сейчас не светило, я решил выбрать то, что было первым и единственно доступным. Задание заключалось в нахождении в окопе в течении четырёх часов и отражении вражеских атак.
   "Тупое какое-то задание, - заключил я, но попытался его принять".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 1 "Туранская впадина" длительностью четыре часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 5000, штраф за досрочное покидание позиций - 10000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   Тут же уведомила меня система о задании, которое я беру. Я подтвердил, что согласен.
   - Пройдите к телепорту, - робот показал мне на один из сияющих синевой кругов на полу, которые десятками находились позади роботов, - экипировка будет загружена во время перемещения. Хорошей вам игры.
   Едва я подошёл к кругу и с опаской на него наступил, как снова появилось затягивающее меня в длинный коридор чувство и вот через пару минут я стоял рядом с похожим роботом, который меня сюда отправил, вот только местность кардинально поменялась. Я оказался на планете, лишенной растительности, зато с кучей валунов рассыпанных кругом, но что ещё более поразило меня, так это гигантская планета с кольцами, которая занимала полгоризонта. Красота, а главное реалистичность происходящего была такая, что я попытался себя ущипнуть. Этого не удалось мне проделать, так как я оказался одет в какое-то подобие скафандра, а на спине у меня висело довольно большое по ощущениям оружие, взяв в руки которое я сначала не понял, как им пользоваться. К счастью в интерфейсе сразу всплыла подсказка, так что вскоре я знал за что отвечали два основных переключателя на нём и краткий перечень ТТХ.
   - Рядовой, займите свою позицию, - ко мне подошёл робот, нового типа: большой, грузный и с кучей вооружения на своих плечах.
   - Куда сэр? - я решил не выходить из рамок игры.
   Он показал на ров, с глубокими окопами-ячейками в рост человека, который пересекал голую долину, совсем рядом с нами.
   - Время вашего задания началось, - сказал он и у меня в интерфейсной панели и правда закрутился счётчик обратного отчёта.
   Я запрыгнул на то место, которое мне показали и столкнулся взглядом с соседом - знакомым мне ботаником, который был в том же скафандре, что и я, держа в руках идентичное оружие.
   - Привет! - я поднял руку и сказал вслух, но он покачал головой и развёл руками, показывая, что не слышит меня.
   Так мы просидели два часа, изредка переговариваясь буквами, что писали на земле, из его объяснений я узнал, что рядом с ним справа находится ещё один из тех, кто был с нами на тестировании, а за ним ещё, похоже только моя ячейка слева не имела соседей, или же была крайней.
   "Странно, что исчез надоедливый голос, - заметил я, привыкая к достаточно тугим переключателям оружия, которые регулировали силу луча, а также скорострельность".
   - Внимание атака! - внутри шлема пронёсся металлический голос и почти следом за ним я и сам, высунувшись из своего окопа заметил, как на горизонте возникает столб пыли.
   Переглянувшись с соседом, я положил винтовку на упор и приготовился. Неизвестный враг передвигался очень быстро, так что вскоре я увидел мчащихся на нас четвероногих существ, больше всего похожих на богомолов-переростков. Вот только у каждого, вместо передних хватательных ног, были трёхпалые руки, в которых они весьма уверенно держали огромные трубы. Назначение их я понял сразу, как только мой сосед не выдержал и стал стрелять по приближающимся врагам. Красный луч лазера бессильно скользнул по броне, в которую они были обличены, а вот тройка остановившихся и нацелившихся существ, которые заметили место, откуда по ним стреляли, заставила меня нырнуть на дно своего окопа. Вовремя! Раздавшийся грохот и взметнувшаяся земля, которой меня основательно присыпало, показали, что спасательные телодвижения я совершил вовремя.
   Когда поднял голову и очистил переднее стекло скафандра от пыли, которой меня засыпало, то вместо своего соседа обнаружил изломанный кровавый обрубок, из которого текла голубая жидкость, не сильно похожая на кровь.
   "Вот же сволочи, - возмутился я и высунувшись из ячейки, открыл огонь на максимуме оружия, выставив оба регулятора в крайнее положение".
   Мой огонь поддержали соседи, так что, то один, то другой богомол стали падать, поскольку им перебили конечности, мы конечно сразу сообразили, куда лучше бить, так что даже ответный огонь, который по нам открыли, не заставил замолчать наши винтовки.
   - Боезапас оружия на исходе, требуется перезарядить оружие.
   Неожиданно предупредила меня система, так что я посмотрел на свою винтовку и убедился, что индикатор, находящийся на цевье приклада и правда мигает красным.
   - А как перезарядить-то его? - задал я закономерный вопрос, на что тут же получил ответ в виде развёрнутой объёмной голограммы, которая показала место нахождение на моём скафандре новых обойм, а также куда их вставлять, указав необходимость отстреленные не выбрасывать, а возвращать на место новых.
   - Да уж, правдоподобность выше всяких похвал, - я удивился, но проделал все нужные манипуляции.
   - До конца задания осталось десять минут, у вас есть время на сбор трофеев.
   Слова оказались для меня неожиданностью, но когда из соседних окопов стали выбегать выжившие участники игры, мчась к лежащим на равнине телам, я подскочил и забросив винтовку а плечо, бросился следом.
   - Добыча! - слово вырвалось из моего рта против воли и заставляло перебирать ногами со всех сил.
   Возле первых "богомолов" уже возились люди, собирая их трубы и пытаясь отломать куски брони, я же направился к тем телам, что пока были свободны. Хорошо, что я обнаружил на боку своей брони рукоять, нажав на которую я вызвал гудящее и вибрирующее лезвие, больше похожее на силовое поле из фильмов, только сжатое до размеров короткого клинка. Не смотря на вид, оно довольно быстро и споро срезало понравившиеся мне фрагменты с тел насекомых, я так увлёкся этим занятием, что пропустил, когда на нас напали. Словно из неоткуда снова появились наши противники и стали в упор расстреливать тех, кто побросал свои винтовки, ради мародёрства.
   - Вот же, - я похвалил себя, за предосторожность и выдернув оружие из спинных магнитных креплений, совместно с ещё пятью людьми, стал отступать к своим позициям, бросив часть трофеев. Ещё двоих мы потеряли, но когда плюхнулись рядом с друг другом, оказалось, что мои соседи, как и я, успели таки унести по одному или несколько оружий "богомолов".
   - Ваше задание закончилось, можете пройти к точке перемещения.
   Едва таймер докрутился до конца и замигал, как тут же система уведомила нас о завершении задания.
   Мы сразу бросились к роботу и кольцу телепорта, которое при нашем появлении засияло голубым цветом.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 5000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Вам доступно очко навыка и пять единиц скилл поинтов.
   Проинформировал нас робот, едва мы показались в том самом ангаре, с которого и стартовали изначально все, хоть и порознь.
   - Виктор! Виктор! - сразу в голову прорвался голос девушки-врача, - как вы?
   - Всё нормально, задание выполнено, нас осталось трое живых, что делать дальше? - ответил я.
   - Начинаем процедуру возвращения, - отметила она, - будьте готовы.
   - А куда трофеи-то сдать? - поинтересовался я у робота, который стоял рядом, всё равно пока нечего было делать.
   - Можете сдать его за кредиты, а можете оставить себе, в качестве основного оружия. В интерфейсе есть возможность смены вооружения бронескафа.
   Вспомнив, как из него бахали "богомолы" я заинтересовался возможностью и зашёл в указанную закладку. К сожалению, всё оказалось не так просто, как я думал изначально, чтобы заменить оружие нужно было потратить навык на владение оружием пришельцев, а также еще один скилл поинт на то, чтобы выбрать данный тип оружия. Я посмотрел на трубу, а потом на стоящую неподалёку технику.
   "Нет, я хочу летать, - принял я решение без малейших колебаний, - буду прокачивать только то, что нужно чтобы стать пилотом".
   Поэтому я подошёл и за пару десятков тысяч кредитов сдал трофейное оружие, мой счёт тут же увеличился на указанную сумму. Краем глаза я заметил, что один из тех, кто выжил и вернулся со мной, заменил своё оружие и теперь в его спинных магнитных креплениях красовалась не винтовка, а оружие "богомолов".
   Больше ничего рассмотреть мне не удалось, потому как сознание затянуло в знакомый тоннель перехода и через пять минут я оказался в знакомом мне шаре. На меня с непонятным выражением на лице смотрела девушка, которая со мной всё это время разговаривала по внутренней связи.
   - Как вы? Как самочувствие? - поинтересовалась она, предлагая руку, чтобы я поднялся.
   Я хотел отказаться, но почти сразу же понял, что самостоятельно не могу ничего сделать, тело просто отказывало повиноваться, да общее ощущение было такое, что я разгрузил десяток вагонов с картошкой. Каждая мышца тела ныла и болела, заставляя меня чертыхаться. Пришлось принять помощь и обняв врача, вылезти из шара. Меня тут же подхватили военные и помогли спуститься вниз, положив на койку.
   - Нам нужно закончить обследование после игры, к тому же вам нужно восстановиться, - ко мне подошла девушка и повторила процедуру со взятием у меня крови.
   Ещё два часа меня мурыжили и что-то проверяли и только, когда я взмолился о пощаде, меня наконец выпустили из здания, выдав карточку о том, что завтра мне необходимо вернуться сюда же и устроиться на постоянную работу, поскольку я прошёл проверку. Правда перед этим заставили подписать несколько формуляров, где я обязался сохранять в тайне всё, что здесь со мной происходит. Новость поразила меня до глубины души, я был уверен, что завалил все письменные тесты, которые нам выдали и тут это неожиданное предложение работы. Поэтому не читая, подписал всё, ведь главное, что я из них понял - не рассказывать никому и ничего из произошедшего. Когда все формуляры с окантовкой "государственная тайна" были подписаны, я взял пропуск на завтра и пообещал подумать. Всё же оклад мне пообещали в триста тысяч рублей, плюс довольствие, чин, а также премии, если я буду стараться помогать им в адаптации игры.
   Это было для меня чертовски привлекательно в свете того, что я сейчас был без работы, да к тому же дома всё напоминало мне о том, как меня кинула команда.
   "Лучше уж буду в этой игрушке, - решил я, выходя на свежий воздух и включая коммуникатор, который нас заставили выключить ещё на входе утром".
   Тут же посыпалась куча сообщений о пропущенных вызовах, в основном беспокоилась Маша, её последние послания начинали сквозить паникой, она хотела заявить в полицию о моей пропаже. Пришлось позвонить, успокоить и заверить, что я скоро буду дома.
  

***

  
   - Наконец-то! - она с порога бросилась на шею, осматривая со всех сторон, чтобы убедиться, что со мной всё в порядке.
   - Что ты волнуешься, я ведь сказал, что неизвестно когда закончу, - мне была приятна её забота, но поворчать стоило.
   - Смартфон не обязательно для этого было выключать! - она недовольно нахмурилась, отпуская меня, - будешь есть? Я поужинала, но дом приготовил слишком много, если хочешь, то можешь доесть кашу, или приготовить что-то другое?
   Я чувствовал себя настолько уставшим, что решил не тратить время и ждать новой порции еды.
   - Неси, устал, как собака, - я плюхнулся на диван и дождался когда девушка, сама принесёт мне еду, шугнув домашнего робота, который попытался было перехватить инициативу.
   Меня покормили и положили голову себе на колени, включив наш любимый сериал, я почувствовал себя настолько довольным, что практически сразу же уснул.
  
  

***

  
   - Ты мне так и не рассказал вчера, что за работа, - утром, мы приняв вместе ванну и пару раз удовлетворив друг друга, сели завтракать.
   - Работа на военных, они делают крутую игру, - пробормотал я с набитым ртом, - работаю в качестве тестировщика. Вчера я прошёл все проверки и мне предложили постоянную работу, так что пойду устраиваться, пока не передумали.
   - Военные? Что за игра? - удивилась Маша, также поглощая еду, сегодня у неё с утра была большая пресс-конференция, так что на телевидение нужно было прибыть заранее, поэтому она, также как и я, торопилась.
   - К сожалению, подписал вчера соглашение о неразглашении, - скривился я, - поэтому пока не могу тебе ничего рассказать, прости.
   - Да кто узнает то? - она пожала плечами.
   Я вспомнил вчерашние их возможности, и покачал головой.
   "Кто их знает, может прослушивают меня сейчас, а терять работу из-за такой мелочи, было бы крайне глупо".
   - Прости, но я подписался, там было даже что-то про уголовное преследование.
   - Ладно, как хочешь, - она явно обиделась на меня, поскольку встав из-за стола, стала краситься и одеваться, больше не разговаривая со мной. Даже прощальный поцелуй был скорее данью привычки, чем то, что она реально хотела.
   Пожав плечами, поскольку она периодически вела себя подобным образом, я приказал дому убрать всё за нами, и закупить продуктов на вечер, я хотел отпраздновать свою новую работу, после этого вышел на улицу, чтобы не опоздать к своему первому рабочему дню в новом качестве.
   Едва я появился на пороге и предъявил пропуск, как меня тут же провели в кабинет, где сидел военный лет пятидесяти и приняв мои документы, стал заполнять карточки учёта на уродливом планшете, заставляя прислонять палец и подтверждать там, где этого требовалось.
   - Прошу одеть браслет и не снимать его всё время, пока работаете над проектом, - с подписанием последней бумаги он протянул мне браслет стального цвета.
   - Зачем он мне? - удивился я, чувствуя на ощупь тот же материал, из которого был сделан шар-капсула для погружения в игру.
   - К сожалению, не смотря на подписанные вчера документы, некоторые участники не сдержались и рассказали информацию о проекте своим родным, - он даже не стал скрывать, что за нами было установлено наблюдение!
   "Неслыханная наглость! - возмутился я про себя".
   - Так что это устройство предупредит вас, когда вы захотите поведать кому-то о проекте.
   - Это как? - с подозрением спросил я, вертя неразъёмный на вид браслет в руках.
   - Скажите "я вчера испытывал", - ехидно произнёс он, и когда я попытался это повторить, меня весьма ощутимо ударило током.
   - Ай! - я от неожиданности выронил браслет на стол, он тут же укатился куда-то в угол, - предупреждать же надо!
   - Вот я вас и предупредил, лейтенант Максимов! - его голос стал строг, - расписание получите у своего куратора, форма вам не положена, денежные выплаты в конце месяца, довольствие и премиальные каждое десятое число. Вопросы есть?
   - Куча! - мне пришлось подняться и найти укатившейся браслет, как только я поднёс его к запястью, он тут же раскрылся и запечатал мою руку в стальном кольце, которое снова стало казаться цельным.
   - Хорошо, зададите их своему куратору, - он потёр руки и довольно показал мне на дверь, выдав напоследок постоянный пропуск, а также ID военнослужащего, я видел такие у некоторых своих знакомых.
   Пришлось смириться и выйти из кабинета, чтобы попасть в руки знакомой девушки-врача, которая помогла мне вчера.
   - Я капитан Ивлева, назначена вашим куратором, - строго произнесла она, когда улыбка на моём лице, при виде её, стала слишком уж заметной. Мне было приятно, что моим куратором назначили симпатичную девушку, а не какого-нибудь строгого вояку.
   - Виктор, очень приятно, - я протянул руку, но мне ответили лишь возмущённым взглядом. Так что пришлось сделать вид, что у меня просто зачесался нос.
   - Пройдёмте, у нас сегодня много работы, - она повернулась на каблуках туфель, а мне оставалось только идти следом и любоваться на точёную фигуру в белом халате.
   Вскоре мы спустились в подвал и попали в знакомый зал, где меня ждал сначала укол, а потом погружение в шар. Только в этот раз не было неприятных чувств и болей в теле, я быстро и без задержек перенёсся в игру, в знакомый мне ангар, который с моего вчерашнего появления значительно расширился. Вся техника стояла теперь упорядоченно и по типу, а роботы, у которых нужно было принимать задание, также распределились равномерно по ангару. Едва я подошёл к ближайшему, как в рядом со мной стали появляться люди, большую часть из которых я не знал. А судя потому, как все крутили головами по сторонам и всему удивлялись, как и я вчера, они тут были впервые.
   Не обращая ни на кого внимание, я подошёл ближе и посмотрел список доступных заданий. На моё удивление вчерашнего не было, зато список пополнился десятком других, с разным временем выполнения и наградой. Я выделил те, на которых стояло x10 за первое прохождение и с меньшим временем прохождения.
   - Невозможно выбрать несколько заданий, - сразу же обломила мои потуги система, - список изменяется после каждого выполненного задания или по мере изменения игры.
   "Хрен с тобой золотая рыбка, - скривился я и выбрал самое короткое по времени x10 задание, - выбираю это".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 "Лес планеты X1ZF3" длительностью два часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 2500, штраф за досрочное покидание позиций - 5000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   - Грузи уже, - я подошёл и встал на кольцо переноса.
   Планета, где я оказался в этот раз, была другой, многочисленнее неизвестные мне великаны-деревья заслоняли небо, а вместо людей, огневые точки занимали роботы, вот только когда появились насекомые, они сразу вырубились, так что пришлось отстреливаться мне одному, из людей на этом задании не было никого, так что очень скоро пришёл приказ отступать, и под вражеским огнём я покинул занимаемые позиции, отдавая им лагерь. Пока я брёл через джунгли до нового места расположения, меня пару раз чуть не съели хищные растения, в силки которых я по неопытности попал. Всё было настолько реалистично, что даже химические ожоги от их сока остались у меня на броне в качестве светлых расплывов.
   Время задания подошло к концу, нули горели на интерфейсе, а до отметки на карте ещё было приличное расстояние.
   "Вот гадство, - ругался я сам про себя, - повёлся на короткую длительность, буду теперь осторожно брать такие задания, на хрен мне такие приключения".
   До точки телепорта я добрался столько спустя полчаса, и с ненавистью плюнул в робота, запачкав себе визор скафандра изнутри, из-за чего ещё больше разозлился.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 2500 кредитов.
   Уведомила меня система, когда я появился в ангаре. Злой на игру, что зря потратил время, я сразу выбрал следующее задание с восьмичасовой длительностью и вошёл в кольцо телепорта.
   В этот раз я оказался на каменистой планете, гладкой как стол. Обрадовавшись, что нет проклятых джунглей, как на прошлой, я занял окоп, который был приготовлен видимо загодя, поскольку в него успело насыпать земли с десяток сантиметров. Пришлось руками расчистить себе место.
   Позади меня послышался шум, я быстро обернулся и с удовлетворением увидел, что из телепорта появляются люди: один, второй, третий. Звуки из вне отлично передавались внутрь бронескафа, к тому же их громкость можно было ещё и регулировать.
   Плюхнувшийся слева сосед помахал мне рукой.
   - Привет, снова мы вместе? - раздался голос внутри шлема.
   - Привет, - удивлённо ответил я, - мы ведь вчера не могли разговаривать.
   - Активируй навык "командное взаимодействие", - произнёс он, - я тебя не слышу.
   Я покивал головой и полез в настройки персонажа, точнее в ту гигантскую паутину навыков и скиллов, которая отвечала за его развитие.
   "Брать или нет? - задумался я, находя нужный и отметив его взглядом, - с одной стороны он всё равно нужен будет для управления истребителем, а с другой, сколько их я буду получать за уровни? Вкладывать сейчас навыки куда-либо категорически не хотелось, я не знал сколько и когда буду получать новые, а вдруг я сейчас прокачаю что-то лишнее, а потом не хватит на нужный мне скилл?". Если вдруг, так получится, что на истребитель я не смогу набрать нужное количество скилл поинтов, тогда придётся осваивать другую технику, менее затратную по очкам, чем ту, что я хочу.
   Глянув на навыки нужные для управления лёгкой техникой, а также танками, я убедился, что там вместо навыка "командное взаимодействие", присутствует другой "общая связь". Заглянув в подсказки, я прочитал про него информацию, оказывается, что если в бою присутствует техника, на которой этот навык обязателен, то в радиусе пятисот метров она обеспечивает связью все подразделения, качать личный навык "командного взаимодействия" каждому солдату в этом случае не обязательно. Техника своим присутствием, как бафом, обеспечивает всех нужными данными и связью между собой.
   "Всё же не стоит спешить и брать себе что-то, - утвердился я окончательно, когда узнал, что часть нужных возможностей на поле боя обеспечивают другие люди или техника, - да сейчас нет её, поскольку никто ещё не прокачал нужные навыки, но бездумно тратить очки, пока преждевременно".
   Придя к этим умозаключениям, я повернулся к своему собеседнику, который нетерпеливо на меня посматривал. Я написал рукой на кромке бруствера слово: - "Нет".
   Он пожал плечами и отвернулся, обратившись к другому соседу и судя по тому, что больше мной не интересовались, тот прокачал нужное умение и они стали разговаривать.
   В счастью, если можно так это назвать, нас неожиданно атаковали насекомые, причём в этот раз я заметил впереди бегущих богомолов странные каплевидные механизмы, довольно шустро перемещающиеся по полю, как вперёд - назад, так и по сторонам, благо колёса у них отсутствовали. Их назначение быстро прояснилось, когда с конца капель стали срываться зелёные сгустки непонятно чего и ударять по нашим окопам. Взрывов или гула никакого не было, вот только когда я увидел одно из мест, куда попал один из таких сгустков, то попадать под такой резко расходилось - твёрдая каменистая земля в этом месте превратилась в магмовую воронку диаметром в два метра, где раскалённые земля и камень превратились в пылающую кашу.
   Вскоре, какой урон это наносит нашим бронескафандрам я смог убедиться сам, когда один из таких снарядов упал рядом с моим окопом и брызги от него попали мне на рукав. Я едва успел сбросить красные капли с себя, но было поздно - на рукаве скафандра зияла прореха, в которой была видна моя рука. Едва герметичность была нарушена, как перед глазами замелькали красные строчки.
   - Критический уровень кислорода, время свободного дыхания - 90%, 89%, 88%, 87%, 86%
   - Агрессивная внешняя среда!
   - Уровень серных газов повышен на 30%
   - Повреждение брони - 10%
   Я убрал последние сообщения, и сосредоточился на уменьшающемся количестве кислорода у себя в скафандре, раньше я думал, что он бесконечный, как оказалось это вовсе не так, уровень детализации к мелочам в игре был превосходным, даже это было учтено.
   Уровень газа, которым я дышал, стремительно убывал, а руку стало жечь так, словно опустил её в кипяток, так что судорожно стал искать по закладкам подсказок, что можно было сделать с этой утечкой. Метания наконец дали результаты и я выпрыгнув из окопа, поспешил к телпорту.
   - Робот, аптечку! - приказал я стоявшему там механизму, из его недр тут же показался небольшой, десять на десять прямоугольник. Открыв его я нашёл нужный мне баллончик, как и было указано в подсказке, нажав на него стал запенивать открытое место брони. Вскоре вместо виднеющейся через прореху брони руки появилось чёрное покрытие, подобно резине, от выстрелов оно не защищало, как я понял, зато остальные показатели сразу пришли в норму. Герметичность скафандра была восстановлена и я смог вздохнуть свободнее, не наблюдая как теряю кислород, и не чувствовать, как на руке появляются волдыри от соприкосновения с внешней средой. Боль чуть уменьшилась, но всё равно не комфортно было ощущать то, что с твоей рукой что-то неладное, при этом ни обработать её, ни осмотреть было не возможно, так что пришлось лишь прислонить к специальному месту на груди бронескафа один из металлических цилиндров, что были в аптечке и после небольшого "Пшш", почувствовать облегчение. Не знаю, что в нём было, но когда я убрал цилиндр от себя, то увидел, что он с отверстием, видимо не зря в помощи было указано прислонять средства из аптечки только к специальной площадке на груди, рядом с сердцем, она наверно и позволяла получать помощь из вне человеку, закованному в скафандр, без необходимости его разгерметизации или снятия.
   Закончив с раной, я вернулся в окоп, за эти пять минут на поле боя мало что поменялось, нас по-прежнему обстреливали, как насекомые, так и их странные капли, в ответ же раздавались редкие вспышки красных лучей. Тем не менее, что было странное, богомолы больше на рожон не лезли, стараясь выдвинуть вперёд свою технику.
   Позади меня раздался шум и повернувшись я увидел, как из телепорта появился ещё один знакомый, который заменил себе вчера стандартное оружие, которое было у нас всех, на трубу насекомых.
   Он не глядя по сторонам, сразу же прыгнул в пустой окоп и быстро достав из-за спины голубое, круглое оружие прицелился и выстелил по одной из капель. Не я один следил за результатом его стрельбы, так что когда на поверхности той капли, в которую он целил, появилась дыра с раскалённым краями, то я услышал, как в внутри скафандра раздался голос соседа.
   - Ты видел?! Видел?! Блин, я сегодня тоже себе такое захвачу, жаль вчера сдал за кредиты!
   После того, как ещё тремя выстрелами он разворотил технику окончательно, с поля боя остальные капли быстро убрались, лишь изредка стреляя в нас издалека. Стало спокойнее, поскольку атака захлебнулась и насекомые отступили сразу же следом за своей техникой.
   За оставшееся время задания нас атаковали ещё пару раз, но каждый раз откатывались, поскольку тот человек, у которого имелось их оружие стрелял весьма метко, расстреливая технику на ровном плато, как в тире, мы же выстрелами из винтовок поддерживали его, отгоняя богомолов. Так мы и просидели оставшееся время, а когда таймер стал нулевым, то тут же кто пришёл раньше, попрыгали в телепорт, оставляя на поле боя тех, у кого таймер ещё не истёк. Трофеи собирать я не стал, так как насекомые не давали высунуться на плато, открывая огонь по любому, кто пытался добраться до лежащих трупов или раскуроченных капель.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 10000 кредитов.
   Я опустошённо привалился к стене ангара, восемь реальных часов в игре, физически тяжело было переносить и хотя моё тело не устало ни капли, мозг определённо давал команды на то, что на сегодня точно хватит.
   Напоследок, перед выходом, я посмотрел свою статистику.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 3
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 1
   Свободных единиц скиллов - 5
   Баланс галактических кредитов - 38000
   Уровень отношений с варгами - 2
   Прошлый раз уровня отношения в этом окошке не было.
   "Видимо добавляется то, что появляется новое, - догадался я, отключаясь от игры".
   - Лейтенант, как вы? - открыв глаза, я увидел перед собой обеспокоенное лицо куратора.
   - Отлично! - удивился её вниманию, - что-то случилось?
   - Ничего, просто вы пробыли в игре десять часов подряд, так что вы первый из гражданских испытателей, кто вышел после такого срока без проблем, - она снова уколола меня инъектором, забрав кровь, и предложила выйти из шара.
   - Я встречал и других, - идя за ней, я лучше чувствовал своё тело, в отличии от прошлого раза, в этот раз погружение прошло проще, мне не потребовалась посторонняя помощь при выходе, лишь слегка штормило. Отказавшись от помощи двух военных, я самостоятельно дошёл до кушетки и прилёг на неё, голова слегка кружилась.
   - Показатели в норме, повышен уровень адреналина, но думаю это нормально после такого длительного погружения, - она закончила свои исследования и повернулась ко мне, - считаю на сегодня вам хватит. Завтра в это же время?
   - Вы так и не ответили, я ведь видел других людей там, почему я первый играл десять часов? - недовольно переспросил я её.
   - Вы свободны лейтенант, - она отвернулась и занялась своими делами.
   Я же зло посмотрев на неё, отправился домой, похоже никто не собирался мне ничего объяснять, как и то, почему во время боя я слышал, когда меня окрикивали как минимум на трёх языках. Я хорошо знал английский и немного немецкий, так что точно мог понять, как и то, что ко мне обращались их носители, а не просто русский, решивший продемонстрировать знание языков, акцента в произношении не было совершенно.
  
  

***

  
   Идя домой я внезапно вспомнил оговорку куратора, которой сначала не придал значение.
   "Она сказала "гражданский испытатель", - вспомнил я дословно её слова, - значит игру параллельно тестируют и военные? Хотя это и не удивительно, ведь если они её придумали, явно вначале были задействованы военные специалисты. С другой стороны, зачем они тогда в нашу группу добавили военного лётчика? Для вида?".
   Вопросов было больше чем ответов, самое обидное было то, что никто не собирался просвещать меня в саму программу тестирования игры, я просто был как обычный пользователь.
   Зайдя домой, я с удивлением отметил, что Маши не было, так что пришлось поручить дому готовить ужин на двоих, а самому отправиться в душ. Отмокал я долго, так что когда по боку прошёлся холодок, а следом за этим ко мне прижалось горячее тело, я довольно улыбнулся.
   - Где была? - я повернулся и опустив руки на упругую попу, сделал несколько хватательных движений.
   - Ой дурдом, а не день, - Маша прижалась к груди, и я усилил струи воды, чтобы хватало двоим, - сначала телевидение, потом журнал "Игровой мир", потом с подружками встретилась, ну и в зал конечно забежала, с этим чемпионатом, я совсем себя забросила.
   - Мои руки говорят об обратном, - сделал я комплемент, гладя упругое тело, моё, подобными мышцами, похвастать точно не могло.
   - У тебя как? - она подхватила мочалку и стала меня намыливать.
   - Десять часов в игре, - я пожал плечами подставляя грудь по её руки, - знаешь, пока довольно скучно, слишком однообразный гемплей, хорошо, что хоть платят за него, так бы вообще наверно мрак было.
   - А что ты там делаешь?
   - Ну..., - я не успел открыть рот, как мы оба вскрикнули от боли.
   - Ай!! Ты чего током дерёшься!! - Маша отпрыгнула от меня, почёсывая руку.
   - Блин, совсем забыл, - я показал ей браслет на руке, - мне похоже мало что вообще можно отвечать. Хотя на первое предложение он не среагировал, какой дурак его настраивал?
   - Вообще твои работодатели озверели, - она опасливо косясь на него, снова стала меня мыть, - его нельзя, хотя бы перед душем, снимать?
   - К сожалению нет, я так и не понял, где у него застёжка, - я показал ей, чтобы убедилась сама в отсутствии видимых замков или разъёмов.
   - Может нафиг такую работу? - она закончив меня натирать, вручила мочалку мне в руки, чтобы я намылил ей спину, - как-то всё выглядит небезопасным.
   - Триста тысяч Маш, - напомнил я ей свою ставку, - где такую работу ещё найти?
   - Мог попробовать в другую команду устроиться, - робко заикнулась она, - меня спрашивали уже.
   - Ты не знаешь на каких условиях меня выперли? - удивился я, - на собрании не обсуждали это?
   - Нет, нас просто перед выбором поставили и всё, - она виновато посмотрела на меня снизу вверх, и слегка простонала, когда я мочалкой полез ниже, чем нужно было.
   - Мне запретили играть в профессиональных командах этой игры на три года, - просветил я её, девушка чуть прогнулась от моих трущих движений.
   - Бред какой-то, зачем?
   - Не знаю, видимо боятся, что в новой команде мне дадут корабль и я на нём составлю вам конкуренцию, - я пожал плечами, - в "Империи" как я понял, корабль Никиты ведь остался.
   - Да, они-то и спрашивали меня о тебе, - она практически стонала, а не говорила.
   - Предлагаю секс, я не могу уже, - я забросил мочалку в угол и девушка меня поддержала.
  
  

***

  
   - Странные условия конечно, - мы ели в зале, смотря программу с её участием, уставшие, но довольные после душа.
   - Да ладно, по фигу Маш, у меня появилась работа, я читал контракт, минимум полгода будет длиться тестирование, так что после этого, если всё будет нормально, останусь в ней на заработках. Если я за два дня на фармил на квестах почти сорок тысяч кредитов, может проживут, как то на этом. Пока к сожалению нам не говорят, сколько это будет в рублях.
   - Когда у тебя зарплата? - поинтересовалась она.
   - Десятого, - вспомнил я, - тогда и узнаю, ну мне так обещали.
   Девушка внезапно перестала есть и осторожно произнесла.
   - Как ты отнесёшься к тому, если я куплю себе квартиру?
   Мои недавние страхи тут же всплыли в голове, а сердце гулко забилось. Я так часто думал об этом, пока она была на турнире, что старательно гнал от себя подобные мысли, но вот оно и случилось.
   - Если считаешь нужным, то конечно покупай, ведь это твои деньги, - как можно более спокойным тоном сказал я.
   - Ой, малыш, ты у меня такой понимающий, - она придвинулась ближе и поцеловала, посмотрев в глаза.
   - Ты правда не будешь обижаться? Ты столько копил на эту, а тут вся эта история и чемпионат без тебя...
   Она смутилась.
   - Маш, всё нормально, - я поцеловал её и выглядел спокойным, - тем более недвижимость, всегда неплохое вложение денег.
   - Да, мне родители также сказали! - она обрадовалась и вернулась к еде, - все уши прожужжали, что таким деньгам в банке нечего делать, лучше купить что-то стоящее.
   "Зная этих халявщиков, - я вспомнил её маму и папу, - не удивлюсь, если ещё и жить в ней станут, прикрываясь тем, что всё равно дочь сейчас живёт у меня".
   Отношения между её родственниками и мной были весьма натянутыми, они считали, что их девочка зря только тратит время со мной, так как достойна лучшего. Я же считал, что они сидят на шее у дочери и вымогают у неё деньги, так что высказав это когда Маши не было рядом, мы теперь знали, что терпеть друг друга не можем. Моя девушка не знала об этом разговоре, но видя, как мы ведём себя, старалась не таскать меня больше по своим родственникам, когда сама к ним уезжала.
  
  

***

  
   - Доброе утро лейтенант, - подтянутая и строгая, мой куратор встречала меня с утра на прежнем месте, проведя в подвал. Я поздоровался в ответ, не понимая, почему она так холодна в поведении, я к ней не приставал, не изводил вопросами, но вот уже две недели она ограничивалась лишь несколькими фразами, когда обращалась ко мне.
   - Ого! - я вошёл в привычное помещение, только вместо шара увидел монстробразную капсулу, из того же странного материала, но зато похожую на мою игровую, правда в пять раз больше её по размерам.
   - Вчера вечером был апгрейд, мы учли весь накопленный опыт, так что плавно идём к тому, чтобы наши капсулы соответствовали мировым игровым стандартам, - просветила она меня в изменении дизайна зала, - также посмотрите, как изменилась игра, интересно будет узнать ваши впечатления.
   - Спасибо, капитан, - немного язвительно ответил я, но она не обратила на это ни капли внимания, вот правда обычный укол оказался болючее, чем обычно.
   "Похоже я её всё таки задел, - с удовлетворением заметил я, не смотря на боль".
   Привычный мне тоннель загрузки привёл меня не в ангар, который за время игры значительно разросся и улучшился, а в город. Я вывалился по середине площади, и вокруг меня сновали роботы и люди без привычных бронескафов.
   - Что за! - я едва не разинул рот от удивления, когда звуки рекламы, огней и запахов ударили одновременно по всем моим чувствам. Я стоял по средине большой площади, а вокруг высился огромный мегаполис, с высокими небоскрёбами, летающими рекламными баннерами и потоком машин.
   - What, friend, did not expect? I was shocked when I got into the game.
   Я повернулся на человека, который стоял рядом и весело обращался ко мне, как и все вокруг, без привычного скафандра.
   - Exactly, cool update.
   Мы постояли, обсуждая произошедшие изменения, а людей рядом стало появляться ещё больше. Я привык к тому, что здесь играют не только русские, но и люди из других стран, вот только никто из игроков не обсуждал, как сюда попал и откуда, показывая на браслет, такой же, как был у меня на руке. Всё что я понял из попыток общения, что не только русские военные сейчас тестируют игру, она оказалась интернациональная, поскольку слышалась и китайская речь, даже хинди, не говоря про другие языки. Попрощавшись с новым знакомым, я отправился обследовать город.
   Едва я наступил на дорогу, сойдя с плитки площади, как тут же ко мне подъехала машина, парящая в полуметре на дорогой и сидящий внутри робот, опустил окно.
   - Лучшее такси Варгорода, всего один кредит за километр господин.
   - Спасибо, я лучше пройдусь, - отказался я, направляясь к небоскрёбам, светящимся как рождественские ёлки.
   Машина поехала за мной и вскоре я понял почему. Не доходя до перехода через улицу, за которой виднелись многоэтажки, я упёрся в невидимую стену, как не пытался обойти или пройти сквозь неё, ничего не получалось. Мой взгляд упал на машину, едущую рядом, оглянувшись вокруг я заметил, что не один также решил обследовать местность и не могу пройти дальше определённой территории.
   - Господин, администрация приносит изменения, но пока все передвижения внутри города, только в такси, - робот снова обратился ко мне, открывая дверь, - свободное передвижение выйдет позже в дополнениях к игре.
   Я тяжело вздохнул, вот так всегда, дали конфетку, а дотянуться до неё не можешь, мне хотелось самому, ножками, походить по местным улочкам, посмотреть на здания и магазины, а также попробовать еду вон в тех уличных кафешках, что виднелись на другом конце тротуара.
   - Покажи доступные маршруты, - приказал я роботу, садясь внутрь.
   - Вывожу вам на визор, - тут же откликнулся он, и перед глазами возникла привычная панель интерфейса, словно я снова был в бронескафандре.
   - Доступных мест не так уж и много, - я огорчённо покачал головой, заметив, что на большой карте города зелёным горели только пять магазинов и три точки выдачи заданий.
   - Давай прокатимся до "Ангара истребителей", - приказал я, отмечая взглядом конечную точку маршрута, такси тут же закрыло дверь и стало плавно подниматься верх, вознося меня на уровень середины небоскрёбов. Уже оттуда, в общем потоке, мы двинулись через город, мне только и осталось, что наблюдать, какие красивые места мелькают внизу и по бокам, представляя, что будет, когда всё это станет доступно игрокам.
   Такси, через десять минут поездки, стало плавно снижаться и опустилось возле небольшого магазина, за задней стеной которого высился большой ангар. Деньги за поездку автоматически списались с моего счёта, на котором числилась приличная сумма в триста тысяч кредитов.
   "Кстати сегодня день зарплаты, - припомнил я, - интересно наконец узнать соотношение конвертации валют".
   Сколько я не спрашивал своего куратора, но та всегда отнекивалась, что всё узнаем в своё время, так что не я один был в предвкушении, сколько кредитов смогу обменять на рубли в дополнении к тем ста пятидесяти тысячам, которые получу за первую половину этого месяца в качестве заработной платы.
   Открыв дверь магазина, я вошёл внутрь, робот за стойкой сразу обратился ко мне.
   - Добрый день господин, что желаете? У нас лучшие корабли в галактике, на все случаи жизни.
   Я скривился от такой тупой рекламы, поэтому лишь поздоровался и попросил посмотреть ассортимент.
   Вместо ответа, вся стена напротив меня стала экраном, на котором были размещены все доступные варианты, в 3D проекциях, можно было выбрать любой жестом и посмотреть со всех сторон перед собой, моделька перемещалась со стены, прямо в руки, можно было покрутить её, увеличить, заглянуть внутрь, в общем полное обследование и всё это у тебя в руках и пред глазами.
   Я пролистал тяжёлые варианты десантных кораблей, а также штурмовиков с обвесами, остановившись на среднем варианте, который мог похвастаться как приличной скоростью, так и основным вооружением. Конечно, уступая в манёвренности более юрким истребителям, а в тяжёлом вооружении более мощным товарищам.
   - Не очень удачный выбор господин, - робот увидев, что я надолго залип с игрушкой в руках, моделируя вооружение, оснащение корабля, его щиты и системы, поскольку по суди можно было менять всё что угодно, лишь бы это вписывалось в его энерговооружённость и масса-габаритные показатели, так что я через десять минут собрал нечто, близкое похожее на тот корабль, который у меня был в прошлой игре. Тяжёлая гаусс пушка в единственном экземпляре, которая занимала семьдесят процентов места на корабле, всё остальное было в виде систем прицеливания, наведения и защиты, то что оставалось после оснащения корабля массивным орудием с самого тяжёлого штурмовика прорыва, бывшего в наличии магазина.
   - Позвольте заметить, что корабль получился перегруженный и маневрировать вы не сможете как корабли этого же класса, - продолжал хаять робот мою сборку, - в ближнем бою ваш корабль обречён, на средних дистанциях тоже воевать будет проблематично.
   - А на дальних? - мне было интересны его заключения.
   - Корабли такого класса, не предназначены для боя дальше, чем десять километров.
   - Отлично, - я потёр руки и с сожалением вернул виртуальную фигурку на стену, сохранив свои настройки, - стоимость не изменилась?
   - Нет, скидок в нашем магазине ближайшее время не планируется, сожалею господин покупатель, - с интонациями близкими к сожалению, ответил мне робот.
   Кинув прощальный взгляд на цифру в миллион кредитов, во столько оценили мою модернизацию существующего корабля, я вышел наружу. Это стало своеобразным развлечением для меня, приходить в ангары, где стояли истребители и прицениваться, а также моделировать их под себя. Роботам было всё равно, а между миссиями я так хоть немного расслаблялся.
   Возле меня сразу оказалось такси, я не стал долго ждать и сев, выбрал точку принятия заданий, ближайшую ко мне, машина быстро тронулась, набрала высоту и мы снова стали петлять, огибая небоскрёбы.
   "Пока основной поток - это просто фон - NPC, - думал я, задумчиво посматривая по сторонам, - мне просто не терпится, что же будет с игрой дальше, участвовать в её развитии, просто невероятно, такой качественный скачок всего за две недели! Что с ней будет через полгода? Год?".
   Прилетев на место, которое выглядело как огромный прилавок в KFC, вмонтированный в стену, только вместо продавцов были панели с заданиями и сразу внизу под ними, находились круги телепортов. Новая оптимизация, чтобы распределить потоки людей.
   "Интересно, зачем вообще нужны эти телепорты? - я подошёл к первой свободной панели, - могли ведь просто загружать нас с любого места, где можно выбрать задание".
   Пробежавшись по листу квестов, я выбрал подходящий, всё это время я брал только те, на которых значился множитель x10, хотя с каждым днём таких становилось всё меньше и меньше, количество людей участвующих в тестировании увеличивалось, и как следствие этого новые задания для класса "Пехотинец" становились к моему приходу либо выполненными, либо без увеличивающего коэффициента. Как я понял, только несколько первых игроков, которые берут этот квест, едва он только появится, могут получить увеличивающую ставку на получение навыков и кредитов.
   "Э-э-э, чего?!!! - моему удивлению не было предела, когда квест соседний с моим, с коэффициентом x10, но с требованиями навыка лёгкой бронированной техники оказался заполненным людьми и перестал быть доступным, - чего?!!!".
   "Кто-то уже прокачал навыки владения лёгкой техникой, да ещё и группой, а теперь забирает все квесты для этого навыка, чтобы прокачиваться быстрее?!! - у меня расширились глаза от осознания, что нашлись умные люди, которые решили скооперироваться и мало того, что прокачивали одно и тоже, так ещё и проводили в игре целые сутки напролёт. Мои четырнадцать часов в день, показались детскими шутками на фоне подобного отношения людей к игре".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 "Планета UY123F" длительностью двенадцать часов, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 15000, штраф за досрочное покидание позиций - 30000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию?
   - Да, - выбрал я ответ и погрузился в длительное здание, но которое было единственным с нужным мне коэффициентом.
   "Пусть дольше поиграю, зато первая зарплата будет побольше, - решил я".
  
  

***

  
   - Максимов! - я выходил из здания, когда меня окликнул куратор.
   - Да капитан?! - пришлось вернуться назад.
   - Появились дополнения к контракту, я с утра забыла вас об этом предупредить, о том, как теперь будете получать заработанные в игре кредиты, - она протянула мне электронный документ, - можно списывать со своего счёта раз в месяц всю сумму автоматически, или же делать выгрузку игровой валюты по своему запросу, но не чаще раза в два месяца.
   "Странные требования, - подумалось мне, когда я осматривал дополнительное соглашения к основному контракту найма и подписал его, прислонив большой палец к бумаге".
   - А можно сегодня получить всё с зарплатой? - поинтересовался я, поскольку выбрал второй из предложенных вариантов, - ну, чтобы понять, сколько это в рублях.
   Девушка строго на меня посмотрела, но впервые за всё время лёгкая улыбка появилась на лице.
   - У вас порядка трёхстах тысяч на счёте?
   - Чуть больше, но не суть, - кивнул я.
   - Хорошо, сегодня оформлю, как ваш вчерашний запрос, но следующий сможете сделать только через два месяца.
   - Спасибо капитан! - чуть не отсалютовал я с не покрытой головой, но быстро спохватился, - хоть по такому радостному поводу, можно хотя бы ваше имя узнать?
   Девушка покачала головой, но перед тем как развернуться и уйти, всё же тихо ответила.
   - Мария.
   "О, и тут Маша, и у меня дома Маша! - восхитился я подобному совпадению".
   - До завтра Мария! - крикнул я, за что заработал недобрый взгляд от часовых, да ещё и от обернувшегося куратора, который погрозила мне на последок кулаком.
   Радостно посвистывая, я зашёл в магазин и потратил на покупку дорогого вина первые деньги с капнувшей мне зарплаты. Приятные сто пятьдесят тысяч на отдельном счету, подписанному как "работа", очень радовали меня, заставляя покупать продукты, чтобы устроить Маше праздник. Основные блюда приготовит Дом, но вот хорошие тортики, различные вкусности и главное выпивку, я набирал сейчас сам.
  
   - Добрый вечер Виктор. Мария дома, играет, просила, как вы придёте, уведомить её в игре, - поприветствовал меня дом, едва я вошёл в дверь. Когда я попытался отнести продукты на кухню, из стеной ниши, которой тут раньше не было, появился человекообразный робот и подойдя ко мне, спросил.
   - Могу я помочь вам?
   - Эм-м-м, Дом? - я отдал ему пакеты и недоумённо смотрел, как тот отнёс всё на кухню и стал аккуратно раскладывать: то что холодное в холодильник, то что горячее в духовой шкаф.
   - Да Виктор?
   - С каких пор у нас в доме робот это модели?
   - Мария совершила с утра покупку и заказала срочный апгрейд ИИ, а также установку в доме двух роботов для ведения хозяйства. Транспортная компания доставила и установила всё за восемь часов, сумма покупки составила пятьсот тысяч рублей. Показать чек?
   - Нет, спасибо, - я был немного ошарашен тем, что Маша сама купила что-то, не посоветовавшись со мной.
   Вот и она вылетела из спальни и бросилась мне на шею, кинув взгляд на робота, которые разбирал пакеты на кухне, она накуксилась.
   - Блин ты увидел, хотела подарок сделать.
   - Эм, а почему у меня ничего не спросила? - осторожно поинтересовался я, - мы ведь обсуждали это с тобой и решили, что такая покупка нам пока не по карману.
   - Ой, я уже неделю езжу и выбираю квартиры, и поняла, что то, что я хочу слишком дорого, - беззаботно отмахнулась она, - так что ничего не купила, решила вот нас побаловать.
   - Спасибо конечно, но могла бы предупредить, - меня немного зацепило, что со мной даже не посоветовались.
   - Вить, ну Вить, - промурлыкала она, трясь о грудь, - чего ты обижаешься, хотела же как лучше.
   - Ладно, ладно, - я не мог на неё долго обижаться, - давай тогда праздновать, я купил твоё любимое.
   Девушка взвизгнула и стала меня целовать.
   - Зарплату дали?! Круть!
   Она убежала в кухню, где не смотря на возмущение робота, стала таскать заварные пирожные прямо из духового шкафа.
   Тренькнуло уведомление, которое у меня стояло на пополнение баланса, я мимоходом посмотрел на него и замер. На рабочий счёт упало чуть больше трёх миллионов рублей.
   - Чего!!! - похоже мой день сегодня состоял только из этого слова.
   - Ты что там вопишь?! - прибежала Маша и с пирожным в руках стала заглядывать в мой коммуникатор, пока я не мог прийти в себя.
   - Ого! Откуда у тебя трёшка? - удивилась она, - предъявите гражданин свои счета к осмотру, кто-то похоже скрывает доходы от семейного бюджета.
   - Это кредиты, - пробормотал я, всё ещё с трудом приходя в себя.
   - Какие кредиты? Ты взял кредиты? Зачем? - не поняла она.
   - Я попросил своего куратора вывести все мои кредиты со счёта - триста тысяч, - объяснил я более понятно, - при конвертации они превратились в три миллиона рублей.
   - Охренеть! - она едва не уронила пирожное на пол, - я горбачусь по четырнадцать часов в день ради копеек, а ты за две недели три миллиона заработал?!!
   - Похоже да, - я сам едва верил свалившемуся на меня счастью, - правда я выполнял только х10 задания всё это время, но даже так, перебор какой-то.
   Меня обняли, приставая с руками в креме.
   - Вам там ещё тестеры не нужны? Я вся готовая подписать контракт! Будем бегать снова вместе, да деньжищи зарабатывать!
   - Спрошу завтра у своего куратора, - от меня не отстали, пока я не пообещал поинтересоваться, Маша так загорелась лёгкими деньгами, что готова была даже бросить команду, ради такого заработка. Шутка ли - три миллиона за две недели!!!
  
  

***

  
   - Доброе утро лейтенант, - куратор была в своих неизменных туфлях на невысоком каблуке, плотных колготках и халате, которые лишь при ходьбе показывал её стройные ножки, под форменной юбкой.
   - Доброе утро... Ма...капитан, - под её взглядом я быстро поправился, и едва ли не бегом бросился к капсуле, понедельник - день тяжёлый, но зато я два дня отдохнул и расслабился, немного потратив с Машей денег, походив по магазинам.
   - Понравилась пятничная сумма? - она наклонилась и сделала привычный укол.
   - Да просто в шоке был, - не стал врать я ей, - а вы ещё тестеров не набираете? У меня многие друзья захотят так работать.
   - Нет, наборы давно закончены, тем более идёт отладка игры, так что ещё полгода максимум и она выйдет в свободную продажу, пусть ваши друзья потерпят.
   "Сегодня Маша более словоохотлива, чем обычно, с чего бы это? - я состроил ей глазки, но она отошла к своему столу".
   Привычная загрузка и вот я снова на знакомой площади, народу столько, же как и прошлые дни, все быстро появляются, садятся в такси и разлетаются кто куда, на их место приходят новые люди, кто то возвращается с миссий, и такая чехарда по кругу происходит тут круглые сутки, из-за разницы времени на всей Земле. У кого-то сейчас настаёт вечер и он спешит домой, после игрового дня, а кто-то, как я сейчас, только пришёл на работу.
   Не став долго ждать, я сразу отправился к точке получения квестов и занялся поиском нужного мне, подойдя к одному из экранов. Ничего приличного для пехоты не было, сейчас в основном все хорошие квесты были для лёгкой техники, именно там красовались х10 коэффициенты.
   Я посмотрел на свои доступные скилл поинты.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 21
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 5
   Свободных единиц скиллов - 25
   Баланс галактических кредитов - 15000
   Уровень отношений с варгами - 35
  
   "В принципе я мог с текущим количеством навыков и единиц скиллов стать танкистом, если ещё накопить при этом денег на сам танк, - я задумался, - уровень отношений с варгами позволял мне купить тяжёлую технику, ведь глядя на квесты, ни одно из заданий, связанное с поддержкой танками, не бралось из списка, народ либо ещё не накопил на них, либо занимался квестами, вложив текущие очки в машины поддержки пехоты или просто пехотинцев".
   - Блин, нафига я деньги забрал со счёта, - опечалился я, слетав к магазину с танками и собрав конструктор "всего" за пятьсот тысяч кредитов. Повертев модельку так и эдак, я вернул её на витрину. Если бы сейчас у меня были деньги, всего через неделю-другую фарма я бы мог себе позволить купить тяжёлую технику, а это новые квесты, новые приятные коэффициенты и уровень заработка.
   Ругая себя, я вернулся к площади раздачи заданий и идти на миссии мне расхотелось, настроение окончательно упало, поскольку три миллиона в реале мне были не особо сейчас нужны, если только полностью погасить ипотеку, а вот в игре они бы мне точно пригодились.
   - Виктор?! - в голове раздался голос куратора, - какие-то проблемы?
   Я давно забыл, что со мной могут связываться, так как Маша не вмешивалась в игру после недели постоянных сеансов, только удалённый мониторинг и контроль за моими действиями и выбором.
   - Нет, размышляю как развиваться дальше, - откликнулся я.
   - Хорошо, а то у вас давление зашкаливает, - с этими словами она отключилась.
   Пришлось нехотя идти к стене и выбрать квест на четырнадцать часов, единственный у которого был нужный мне х10, правда впервые я брал задание второго уровня, да и вообще, я такого раньше не видел таких в списке.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 "Поселение Нагоракс" длительностью четырнадцать часов, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 20000, штраф за досрочное покидание позиций - 35000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию?
   На моё удивление, загрузка продолжалась дольше обычного, полёт через тоннель занял полминуты, так что когда меня выбросило на планету, я сначала не понял, где оказался. Вокруг меня стоял шум и грохот, взрывы и тяжёлые удары установок, расплёскивали магму, когда сгустки плазмы ударяли по земле. Рядом со мной упал шлем скафандра, из которого выкатилась голова, заливая ноги бронескафа синей жидкостью - у меня сложилось чувство, что я попал в ад.
   - Все пехотинцы, отступайте! - в голову ворвался чужой голос, который продублировал на трёх языках своё сообщение, - быстрее, иначе останетесь на корм богомолам!
   Мне дважды повторять не нужно было, так что едва с холмов в нашу сторону помчались лёгкие машины поддержки, я последовал за ними, стараясь быстрее убраться с того места, на котором стоял.
   - Быстрее, танки идут следом! - этот же голос стал повторять новое сообщение, - бл**:, я первый раз вижу такое, они просто в блин нас раскатали!
   Отступая, я поглядывал назад, и вскоре увидел, как знакомые мне капли появились на одном из холмов, а следом за ними появился толстый диск, который перевалившись через бугор, остановился и из открытого отверстия в его борту, вылетело что-то красное, с огромной скоростью пролетевшее всё поле и ударившее по месту, откуда я совсем недавно появился. Взрывная волна достал до меня, заставив подскочить землю под ногами и едва не упасть, хорошо, что отработали гироскопы и сервоприводы скафандра, удержав меня на ногах.
   Увидев, что диск поворачивает отверстие в мою сторону, я тут же бросился бежать с такой скоростью, какую вообще смог развить.
   - Пехота, занять позиции,
   Приказали нам, когда мы отошли новое место, рядом со мной остановилась юркая машинка, на больших рифлёных колёсах, зато с автоматической пушкой наверху, и в голове раздался тот же голос.
   - Эй R10013, - обратился ко мне голос, - займи правый окоп, я попробую ещё найти нам бойцов, а то не удержим позиции.
   - Чего это ты командуешь? - поинтересовался я, не заморачиваясь с тем, как он меня назвал, - не помню, чтобы тебя назначали командиром.
   - Ты дебил что ли? - с подозрением в голосе поинтересовался он, - если провалим задание, хрен нам будет, а не очки навыков.
   - Разве задания можно проваливать? - настала моя очередь удивляться.
   - Теперь можно, два дня как, - он выматерил меня, но продолжил, - всё халява закончилась, давай дуй в окоп, солдат.
   Я не стал кочевряжиться и занял указанное место. Через полчаса начался обстрел и наши выстрелы из винтовок и автоматических пушек лёгких автомобилей не смогли остановить тяжёлую технику, которая снова прорвала позиции, так что пришлось опять отступать. Последующие часы всё что я помнил - это было бегство, занятие новых окопов, и снова бегство. Внезапно, когда мы выбежали из леса невысоких кактусов, которыми была богата местная фауна, то увидели небольшое поселение, со странными домами, которые куполами закрывали большую территорию.
   - Задание уровня 2 "Поселение Нагоракс" провалено.
   Передо до мной вылезло системное сообщение.
   - На вас счёт переведены 10000 кредитов. Хотите покинуть локацию?
   - Нет, ребята, не выходите!! - тут же взмолился голос, который нами раньше командовал, - не бросайте нас!
   - Да что будет-то? - удивился я, не понимая его истерики, жаль конечно было потерянного времени, но что поделать.
   - У всех, кого есть с собой модернизированное вооружение, оно пропадёт, и следующий бой вы начнёте со стандартным оружием, тут же быстро просветили меня. Наши же машины взорвутся и мы станем пешеходами, перейдя в пехоту! Давайте попробуем отбиться!!
   - You crazy dude, - в голове раздался новый голос и один из стоящих рядом со мной бронескафов взорвался, расплёскивая по земле голубое содержимое.
   - Нет!! - голос стал ругаться сразу на трёх языках, призывая их не покидать позиции, а драться до конца.
   Мне стало интересно, что такого нового появилось в игре за эти дни, что я отсутствовал, так что решил остаться. Вскоре ещё несколько людей взорвались, видимо уходя из локации подобным образом, при отсутствии телепортов поблизости, но я и ещё пятеро остались, как и все лёгкие машины поддержки, экипажи которых стали расширять окопы, загоняя туда свою технику, чтобы над бруствером виднелась только автоматические пушки.
   "Старые, добрые методы, - хмыкнул я, помогая ребятам копать и таскать землю используя в качестве лопат и вёдер, останки бронескафов, тех, кто ушёл от нас".
   Прошло около часа, прежде чем из леса кактусов показались насекомые, прикрываемые каплями и дисками, но этого времени нам хватило, чтобы занять оборону и спрятать все машины, а также себя в земле.
   Едва ряды богомолов показались на расстоянии точного огня, как в голове раздался приказ.
   - Огонь ребята, всеми калибрами, да поможет нам Бог.
   Я пока копал, успел познакомиться с оставшимися пехотинцами, все они были русскими, иностранцы почти все покинули поле боя, поскольку решили, что терять время тут больше не стоило, тем более, что система предупредила, что задание всё равно провалено. Впрочем, среди лёгкой техники остались два китайца, у которых просто выбора не оставалось, как биться до конца - свою технику никто не хотел терять, так что они просто следовали за тем, кто решит дать отпор насекомым, также вкопав свои машины в землю.
   Мы открыли огонь настолько плотный, что насекомые сначала остановились, а затем когда один из дисков перестал парить над землёй и упал, окрасившись чёрным дымом, то от радости мы стали выстреливать весь боезапас, который у нас имелся.
   Богомолы, потеряв два диска и с десяток капель, стали откатываться назад.
   - Продержались, - радостно выдохнул кто-то из ребят, - а дальше что?
   - Да хз, заодно и посмотрим, - весело отозвался наш командир, - первый раз в такую жопу попадаю, и зачем я выбрал задание второго уровня? Катался же спокойно по первым и бабло фармил.
   - Я тоже повёлся на х10, - следом раздались голоса, которые подтвердили мне, что не один я такой умный, выполняю квесты с такими коэффициентами.
   - Так, снова желающие, - от разговоров нас отвлёк командир, - выстрелом показывая откуда появились насекомые, решившие видимо сделать вторую попытку. Она оказалась чуть лучше, чем первая, они потеряли всего один танк, и несколько лёгких машин, которые я обзывал дисками и каплями для наглядности. Вскоре их и эта атака захлебнулась и они откатились.
   - Задание уровня 2 "Поселение Нагоракс" выполнено.
   Внезапно перед нами закончился крутиться счётчик отчёта времени и появилась куча системных сообщений.
   - На вас счёт переведены 40000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Из-за усложнения задания, коэффициент увеличен до x20. Отношение с варгами повышено на десять очков.
   - Дождитесь эвакуации. Отчёт до времени эвакуации: 30:00.
   Новый таймер закрутился передо мной, а я не в силах поверить спросил.
   - У всех такое? Охренеть х20!!! Впервые такие рейты вообще вижу!!
   - Во!! Видите!! - голосовой чат, который поддерживали наши машины, со своим навыком "общая связь", взорвался радостными возгласами, - а эти уроды свалили!
   Костеря тех иностранцев, которые не стали давать бой, а предпочли трусливо свалить, мы радовались и громко переговаривались всё время, пока внезапно с неба на место нашей временной базы не стали опускаться десантные катера, из которых выбежало множество роботов, которые стали вытаскивать технику, портальные круги и настраивать всё то, что я раньше видел только в готовом виде. Таймер остановился раньше, чем протикало полчаса, поскольку механизмы работали так слаженно и быстро, что управились за двадцать минут и мы усталые, но довольные, разошлись каждый по своим порталам: пехота на обычные круглые, а машинки вкатились в свои большие квадраты.
   Оказавшись в городе, на площади, я едва не плюхнулся на пятую точку, усталость была такая, что требовалось срочно спать. Поэтому выбрав в меню "Выход", я едва дождался, когда надо мной окажется знакомое лицо куратора, затем с фразой.
   - Не трогайте меня пожалуйста.
   Просто вылез из капсулы, словно зомби дошёл до кушетки и мгновенно уснул, едва голова коснулась твёрдой поверхности.
  

***

   Пробуждение было тяжёлым, ломило всё тело, словно я таскал тяжести, а в голове слегка шумело, всё-таки я пробыл в игре почти шестнадцать часов!
   - Виктор? - я открыл глаза и увидел над собой обеспокоенное лицо своего симпатичного куратора.
   - Да? - я привстал с кушетки на локте, чтобы оказаться ближе к девушке, она сразу же смутилась и стала строгой.
   - Лейтенант Максимов! Если вы проснулись, то можете идти домой, из-за вас я тоже задерживаюсь.
   Я глянул на часы и ахнул, мало того, что весь день пробыл в игре, так ещё и проспал десять часов кряду.
   "Неужели она всё это время была рядом? - удивился я".
   - Простите капитан, сейчас, - я попытался встать, но уставшие ноги подкосились и ей пришлось подставить мне плечо. Я сразу почувствовал, что её привычный запах духов выветрился, зато появились едва различимые нотки пота.
   "Похоже, она и правду всё это время не могла уйти домой, пока я здесь спал, - мои предположения подтвердились".
   - Нет, вы ещё слабы, - она с сожалением посмотрела на моё состояние и уложила обратно, - хорошо, восстанавливаетесь лейтенант, я пока вас обследую и сделаю пометки.
   - Похоже длительное пребывание в игре, слишком загружает тело, - я решил ей помочь, высказавшись о своём состоянии, - у меня такое чувство, как будто я вагоны разгружал.
   - Для нашей игры - это нормально чувство, - она подошла, взяла опять у меня кровь, затем померила давление и дыхание. Затем вернулась к себе и стала записывать что-то в журнал.
   - Если так пойдёт дальше, то люди, которые привыкли в играх сутками зависать, не смогут это выдержать, - прокомментировал я, - у некоторых сердце откажет.
   - Спасибо за ваш отзыв, мы это обязательно учтём, - шаблонным ответом, открестилась она от меня.
  
   - Чувствую себя лучше,- спустя некоторое время я устал лежать и сделал удачную попытку подняться. Девушка встала со своего места, подошла ближе и внимательно посмотрела, как я двигаюсь, даже приказала сделать пару наклонов и приседаний, и только когда я всё это, пусть и с трудом, проделал, она отпустила меня, сразу же сама засобиравшись.
   - Может вас проводить? - брякнул я, всё ещё переживая, что из-за меня она больше суток провела на работе.
   Вместо ответа куратор так взглянула на меня, что я стушевался и быстро вышел из здания, включая телефон. Кроме двух пропущенных звонков от родителей, была два гневных посланий от Маши, в которых часто повторялось слово "опять". Пришлось плестись домой и надеяться, что не застану её дома.
   На моё счастье девушки дома и правда не было, так что приняв ванну и пообедав, я завалился спать, голова всё ещё немного гудела, а телу требовался отдых.
  

***

  
   Проснулся я будильника, который яростно пищал из колонок над кроватью.
   - Дом, выключи звук, - приказал я, просыпаясь, но не открывая глаза.
   Пиликанье сразу пропало, но зато меня оповестили.
   - Маша просила позвонить, когда вы проснётесь Виктор. Она ушла по делам.
   - Хорошо, - после подобных сообщений пришлось вставать и идти на кухню, чтобы выпить кофе, горло пересохло и горячая бодрящая жидкость привела меня в чувство. Тело по-прежнему чувствовало нагрузку, которую пережил вчера, хотя я искренне недоумевал, из-за чего это происходит? Я ведь был в игре и причём тут виртуальное тело и реальное? Почему ощущения от игры настолько реальны уже и после выхода из неё? Вопросов было много, но никто из военных не спешил меня просветить в этом, так что приходилось мучатся в неизвестности.
   - Дом, набери Машу, - попросил я, ленясь идти за коммуникатором, тут же на видео стене отобразился набор номера и вскоре послышался недовольный голос.
   - Вить, ну ты вообще обнаглел? Домой хотя бы приходи ночевать!
   - Я не мог, слишком устал, - я пожал плечами, как будто она могла меня видеть.
   - Устал играть?! - не поверила она, - с каких это пор? Ты раньше мог сутками висеть. Старость подкралась?
   - Да, да, - с ёрничал я, - ты где сейчас? Когда вернёшься?
   - На телевидении, - на заднем фоне послушались громкие голоса, и Маша тут же заторопилась, - всё, не могу разговаривать, можешь включить телек, сам всё увидишь.
   Она тут же отбилась и мне пришлось включать игровые новости, чтобы понять, о чём она говорила. Маша в месте с командой была снова на первом канале, где делились с ведущим своими впечатлениями от чемпионата мира, рассказывали о себе и своей жизни - в общем такое себе, полноценное интервью. Больше всего мне не понравился вопрос ведущей, которая начала разговор о личной жизни каждого и когда очередь дошла до моей девушки, она поинтересовалась, как я пережил то, что Маша приняла участие в турнире, а меня фактически выкинули из команды.
   Моя половинка не стушевалась, быстро ответила, что у нас всё хорошо и мы вместе пережили это, но вот то, как безразличны были лица остальной команды при этом, меня корябнуло по сердцу, ещё раз заставив утвердиться в мысли, что с этими людьми мне больше в жизни не по пути.
   - Дом, удали из коммуникатора и добавь в чёрный список следующие контакты, - я перечислил всех своих бывших друзей и директора, навсегда вычёркивая их из своей жизни. Настроение было окончательно испорчено, поэтому я выключил программу и решил прогуляться.
  
  
   Глава 2 Старт
  
  
   - Виктор, - Мария приветственно мне улыбнулась, встречая на проходной. За прошедший месяц мне удалось немного сломить холодность моего куратора и мы начали общаться немного большее дружественно, чем раньше, хотя сил для этого пришлось приложить мне немерено.
   - Товарищ капитан, - я шутливо склонил голову, - вы сегодня как всегда неотразимы.
   Девушка отмахнулась, становясь серьёзной.
   - Вчера ночью вышло крупное обновление и мы выходим на финальный этап тестирования, так что надеюсь, услышать от тебя сегодня более полный отчёт по игре и своих впечатлениях.
   - Да? Хорошо, - удивился я. Военные не дремали и практически раз в неделю улучшали то интерфейс, то скафандры, то город, в котором в котором мы появлялись, в общем работа велась такими быстрыми темпами, что я порой удивлялся, как такое закостенелое обычно сообщество, как они, могут развивать игру такими быстрыми темпами. Да ещё и эти новости о финальном тестировании, встревожили меня. Получалось, что вскоре я лишись работы?
   За этот месяц я сильно продвинулся вперёд, практически насобирав нужную сумму на истребитель, и поэтому с нетерпением хотел посмотреть обновление. Меня тяготило то, что все кругом были или крутыми пехотинцами, с навешанным оружием насекомых на скафандрах, либо давно водили тяжёлую технику, а я имея кучу очков навыков и скилл поинтов ни разу никуда их так и не потратил, решив раскидать только тогда, когда наберу всю нужную сумму на покупку первого истребителя. Тот случай, когда я бездумно попросил вывести все деньги со своего счёта, сильно ударил по моей экономике в игре и затормозил покупку, хотя, как я видел, кто-то уже начал брать задания, связанные с лёгкой авиацией. Сколько не корил я себя, но сделать ничего нельзя было, выведенные деньги я сразу вложил в ипотеку, наконец-то закрыв её, так что пришлось всё набирать с нуля, берясь за все задания по очереди. Для пехотинцев заданий с коэффициентов х10 было крайне мало, так что приходилось брать количеством, а не качеством, хотя изредка они попадались, но большой длительности, приходилось брать и зависать в игре больше, чем хотелось.
  
   Так что в приподнятом настроении я спустился вниз, и первое, что бросилось мне в глаза, как и при прошлом большом обновлении - это была капсула. Никаких больше монстрообразных сооружений и кубизмов, передо мной была привычного размера и формы игровая капсула, всё, что отличаю её от той, что стояла у меня в комнате, так это материал и отсутствие на ней рекламы и шилдиков, которыми была усеяна коммерческая модель.
   - Ого! - я был по настоящему поражён, - Мария - это ведь реальный прорыв вперёд, такую капсулу можно смело продавать!
   Девушка кивнула, показывая мне сесть на кушетку.
   - Да, техники вчера здорово постарались, устанавливая новые капсулы для всех тестировщиков, едва успели за ночь.
   - Круто! - я не обращал внимание на её привычные манипуляции, всё внимание было приковано в капсуле, действительно, военные очередной раз меня поразили.
   - Мария, а когда закончиться тестирование? - вспомнил я о своих страхах, поэтому постарался расспрашивать осторожно, - не хотелось бы внезапно потерять работу.
   На этом вопросе девушка косо посмотрела на меня, замкнулась, и холодок неприятного предчувствия пробежался по спине.
   - Маша?
   - Я не имею права об этом говорить лейтенант, - она снова вернулась к своему образу Снежной Королевы.
   - Ладно, - мои опасения подтверждались, но я стал спокойнее относиться к потере этой работы, ведь если она выйдет в коммерческий прокат, то заведу себе аккаунт и останусь играть. Зная, как тут зарабатывать, я вполне смогу пережить без работы первое время, а там будет видно.
   - Я закончила с обследованием, можешь ложиться в капсулу, - она повернулась ко спиной и показала рукой на привычное за эти месяцы место.
   "Внутри стало много удобнее, чем в прошлой, пожалуй даже удобнее, чем в моей домашней капсуле, - подметил я, едва лёг на желеобразное ложе, которое запомнив мои особенности тела, стало твердеть, так что вскоре я просто чувствовал, как телу очень комфортно лежать".
   - Загрузка.
   На знакомой площади царила привычная суета, вот только глаз сразу зацепился за то, что люди спокойно уходили пешком с неё и такси за большинством больше не ездило! Я сразу же бросился к тому уличному лотку на колёсиках, которое давно приметил, но добраться до которого у меня не получалось из-за разделяющей нас невидимой преграды.
   Боясь наткнуться на неё и в этот раз, я перед самым перекрёстком слегка сбавил темп и вытянул вперёд руки, чтобы если и воткнуться в невидимую стену, то хотя бы не носом. Шаг, ещё один, ещё и вот я спокойно вышел на другую сторону улицы и беспрепятственно дошёл до лотка, за которым стоял торговец, судя по разрезу глаз и особой форме лица - китаец.
   - Что угодно господин? - поинтересовался он, когда я в ошеломлении оглядывался и трогал всё вокруг, не веря, что это всё теперь реальность.
   "Мне послышалось? Или он вначале начал разговаривать на китайском, но я всё равно понял его, - промелькнула мысль в голове".
   Глянув на прилавок, я словно очутился во Вьетнаме, лет десять назад, на нём, во льду, лежали: креветки, рыба, крабы, шашлыки на шпажках и даже огромный марлин, с вытянутым во всю свою не малую длину верхним плавником.
   - Креветки, три штуки! - я показал на тех полосатых гигантов, что лежали ближе ко мне.
   - Девять кредитов, - сказал он и когда я кивнул, со счёта автоматически списались средства.
   Оставалось только заворожённо смотреть, как он сначала выбрал креветки, на которые я указал и потом стал их готовить прямо при мне, используя для жарки гриль на открытом огне. Для городского человека, который видел подобное только раз в жизни, да и то в другой стране - это было словно священнодействие. Не удивительно, что возле лотка, откуда я отошёл, держа в руке две палочки с нанизанными на них жаренными креветками, образовалась очередь из желающих попробовать морепродукты.
   На вкус они оказались такими же, как я пробовал в прошлой своей поездке по Азии, так что поедая деликатесы, я пошёл по улице дальше, заглядывая в каждое кафе и магазин, что случались мне по пути. Чего только тут не было! Можно было купить одежду, различные аксессуары, и даже оружие! Я набрёл на два магазина для пехотинцев, в которых различался ассортимент и главное цены на всё это! Наконец-то внутри игры сложилось хоть что-то похоже на реальную жизнь!
   Я находился в настоящем восторге, эмоции перли через край, так что не смотря на свою сытость, зашёл в одно из кафе, далеко от того места, где я остановился в конце своего пути и заказал там кофе и немного снеков. В этом квартале, где я оказался, не было ни одного человека! Видимо не все поверили в то, что она стал полностью доступным, и не стали бродить по новому городу, как я, выискивая край карты.
   Его кстати я вскоре нашёл, когда вышел из кафе и заказал себе такси, отъехав на нём на край города, который из-за низкой пока численности играющих, выглядел словно заброшенный, но при этом любой магазин, любая кафешка и ресторан в нём исправно работали - это ли было не чудо?!
   Мне в голову пришла ещё одна мысль, так что я попросил отвести меня обратно на площадь и когда такси быстро доставило меня туда, зашёл в ближайшее здание, на одном из которых виднелась гигантская вывеска с надписью "Продажа".
   Внутри ресепшена стояла девушка, приятной наружности, которая, при виде меня заулыбалась и спросила.
   - Желаете приобрести недвижимость господин? Сегодня у нас скидки.
   - То есть я могу купить квартиру в этом доме и жить в ней? - осторожно осведомился я.
   - Конечно, более того, мы предоставляем своим жильцам пространственный склад, в нём вы можете хранить свои трофеи, - она мило мне улыбнулась.
   Я едва не закатил глаза от удовольствия.
   - Сколько?!
   - Вас интересуют стандартные апартаменты, люкс или президентский пентхаус?
   - Скажите пожалуйста расценки на всё.
   - Стандартные апартаменты стоят сто тысяч кредитов, люкс - пятьсот тысяч, пентхаус - один миллион галактических кредитов и всё это прошу заметить, с пятидесяти процентной скидкой в честь дня открытия.
   Я присвистнул от расценков, отдавать за виртуальные хоромы десять миллионов реальных рублей?!
   - А можно посмотреть всё из представленного? - попросил я, так как даже сто тысяч мне было жалко отдавать, ведь я планировал купить себе истребитель, и на руках был почти миллион без сорока тысяч.
   - Конечно, - она показала мне на лифт, а из-за стойки выкатился робот подозрительно похожий своими габаритами на R2-D2, - наш робот вам всё покажет.
   Поднимаясь на лифте, я был под впечатлением. Своя квартира в мире, пространственные склад, в котором можно будет хранить трофеи - это ли не круто?!
   - Прошу вас гость, - робот сделал заминку перед тем как меня назвать, и я вспомнил почему, игрового ника у меня по-прежнему не было, поскольку особо он мне и не был нужен был, меня все называли в игре по номеру на бронескафе, что меня вполне устраивало.
   Мы остановились на пятом этаже и робот поехал вперёд, показывая дорогу, я последовал за ним. Ушли мы от лифта недалеко, поскольку он свернул направо и почти сразу же открыл первую квартиру прислонив к электронному замку свой манипулятор, затем посторонился, пропуская меня внутрь.
   "Хм, - я зашёл внутрь и огляделся".
   Небольшая такая однокомнатная квартира, с одной кроватью, парой шкафов и ещё одной дверью, странного цвета, заглянув в которую я обнаружил за ней большой ангар, похоже и правда раз в сто больше комнатушки, который был сейчас пуст. Войдя в него, я убедился, что всё это на самом деле и сюда правда можно положить что-то и забрать.
   - Пойдём к люксу, - насмотревшись, я вышел наружу и приказал роботу следовать дальше.
   Дверь квартиры за нами закрылась и мы отправились на двадцать этажей выше. Люкс мне понравился ещё больше, поскольку имел две большие комнаты и много мебели, как меня заверил проводник, всё можно было заменить по вкусу владельца, такие услуги были доступные любому, кто имел деньги.
   Когда же я попал в пентхаус, которых в здании было только четыре, я замер без слов. Никогда ещё в жизни мне не доводилось видеть такие хоромы, как здесь, а пространственный ангар, вход в который был на огромной мансарде, за стёклами которой виднелась площадь, был такой огромный, что я с трудом представлял, что сюда можно запихнуть, чтобы в нём стало тесно. Мансарда также меня весьма впечатлила, так как в остальных номерах вместо окон были большие экраны, которые выводили по желанию хозяина то, что происходило снаружи, ту же стояли большие оконные рамы, по заверению моего проводника нерушимые, но зато позволяющие наслаждаться естественным видом.
   Когда я закончил осмотр и спустился вниз, то сил торговаться не было и я купил скромные апартаменты за сто тысяч, хотя душа стремилась к тем, что были на верху. Я с огромным трудом остановил себя, чтобы не купить пентхаус. Повторяя про себя, что мне нужен корабль, я расстался с кредитами и поднявшись на этаж, немного повалялся на кровати, затем ещё раз обследовал ангар, пока ещё не понимая, как в него можно будет поместить трофеи, если только приносить с собой с поле боя? Хотя если я например захвачу технику? Как быть в это случае? Размеры пространственного склада явно намекали, что сюда можно класть не только мелочь.
   - Ладно, пора бы и деньги начать зарабатывать, - я с трудом заставил себя встать и вспомнить, ради чего собственно здесь нахожусь, - и так минус сто тысяч из бюджета, кто их теперь мне восстановит, если не я сам.
   Спустившись вниз, я вышел на площадь, откуда вызвал такси, направляясь к местам выдачи заданий, они не изменили своих мест дислокации, а вот зато магазины техники переехали ближе к центру, видимо начав использовать также пространственные склады для её демонстрации, поскольку раньше вся техника стояла у них снаружи в гигантских ангарах.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 "Планета UT32XZ" длительностью восемь часов. Количество кредитов за его выполнение - 2000, штраф за досрочное покидание позиций - 3500 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию?
   Тяжело вздохнув, поскольку не нашёл приемлемого для себя x10, я согласился, отправляясь на задание.
  

***

  
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 2000 кредитов.
   Уведомила меня система, когда миссия закончилась, а вот следующее сообщение было для меня в новинку.
   - Добавить захваченные трофеи на ваш склад?
   - Да\Нет
   Я конечно же тыкнул добавить, поскольку заодно собирался проверить, как вообще эта механика в игре работает. Так что вернувшись на площадь, я поспешил в свою квартиру и там, заглянув в ангар, увидел лежащие на одном из стеллаже две трубы, захваченные у насекомых, причём на каждой уже крепился инвентарный номер.
   - Вот это сервис! - восхитился я, заметив также то, что рядом с дверью появился экран, на котором светился процент заполнения ангара, а также количество имеющихся внутри предметов.
   - Охренеть! - мои эмоции выразились только в одном слове.
  
  

***

  
   - О, Вить! Посмотри, что передают по новостям! - Маша заглянула в ванную и всяческими маханиями рук, стала привлекать к себе внимание. Пришлось выключить музыку и убавить воду, чтобы расслышать её крики.
   - Чего случилось?! - недовольно спросил я, поскольку был весь в пене.
   - Выведи новости! - крикнула она и убежала, впустив внутрь холодный воздух.
   - Коза, - я покачал головой, но тем не менее, сказал, - дом, выведи канал "Игровые новости".
   - Да Виктор, на какую стену? - поинтересовался ИИ.
   - Правую, - я как был в пене так и пришлось с ней немного побыть, поскольку прибавив громкости, посмотреть на то, на что обратила внимание Маша.
   Диктор, с трепетом в голосе продолжал свою речь, так что я стал слушать не сначала, но уже этого хватало, чтобы я озадачился.
   - Игра, по своей масштабности готова переплюнуть все проекты, вместе взятые, во всё мире, - он заливался соловьём, - "Галактика" стартует одновременно во всех развитых странах мира пятнадцатого сентября этого года! Только представьте себе, игроки с пятидесяти стран одновременно войдут в игру и смогут поучаствовать в битвах, поистине космических масштабов. Помимо этого "Галактика" предоставляет невиданный шанс заработка, каждая миссия, в которой вы участвуете оплачивается местной валютой, которую вы можете выводить в реал!! Причём цены, который нам озвучивают - в три, пять, а иногда даже десять раз выше, чем в любой другой MMORPG которую вы раньше играли. Только представьте, что за одну миссию четырёх часовой длительности вы можете заработать не меньше десяти тысяч рублей!!! Где такое видано? Да я сам брошу работу, чтобы так зарабатывать!!
   Тут диктор рассмеялся, показывая, что это шутка, но я и без него знал, что заработок в игре реально огромен, чего стоили только мои три миллиона за последние две недели.
   - К тому же, прошу это вас особо отменить, капсулы для игры в "Галактику" свои, их к сожалению нельзя синхронизировать с моделями, которые имеются в продаже на рынке, зато сами они могут поддерживать все текущие игры на планете. Именно поэтому, как заверил нас распространитель игры, они будут предоставляться либо в обмен на имеющиеся у игроков капсулы с обязательством отыграть пятьсот часов в игру, причём доставка и монтаж, будут бесплатными, либо вообще, если это капсула первая в вашей жизни или вы не хотите менять свою старую, то вы попадаете в беспрецедентную по масштабам акцию - вам дадут её бесплатно, с условием, что вы отыграете в игре тысячу часов. Причём всё это время вы не только сможете зарабатывать, не платя никому ни копейки за предоставленное оборудование, но ещё и играть в другие игры!!! Повторюсь, капсула "Галактики" настолько уникальна, и имеет такое количество уровней защиты, что её пришлось разрабатывать с нуля, зато она теперь такой высокотехнологичный продукт, что вам больше не нужны будут другие модели - она одна может всё!
  
   Слушая диктора я просто офигевал от масштабности, а главное условий, на которых её собирались распространять. Одни только слова "халява", "совместимость всех игр", "бесплатная доставка и монтаж" - так взорвут продажи, что все остальные игры на время просто уйдут в тень.
   "Не забудь ещё о одновременном старте игры, - напомнил я себе, - у тебя осталось ровно неделя, до того, как лишишься работы. Поэтому нужно форсировать события и за это время заработать столько денег, сколько вообще возможно".
   Вскоре диктор стал повторяться, а пощёлкав на другие каналы, я убедился, что на них всех крутят одно и тоже - все рекламировали только одну игру! Глянув на комментарии зрителей, под передачей, я ожидаемо увидел только восклицания и желание поучаствовать. Всех интересовал только один вопрос - где можно записаться на пред заказ капсулы.
   Покачав головой, на то, какой ажиотаж вызвали своими заявлениями создатели игры, я выключил видео и стал домываться.
  
   - Ну ты видел?! Видел?! - Маша едва не подпрыгивала на месте, тыча вилкой в стену, - наконец-то я заменю себе капсулу!!
   - И тебя не волнует, что нужно за это пятьсот часов наиграть? - я спокойно плюхнулся на диван, закутываясь в халат.
   - Что такое пятьсот часов? Тьфу, - она в предвкушении продолжила уминать ужин, - зато новая, поддерживающая все игры капсула!!
   - А меня сейчас больше заботит то, что я лишусь через неделю работы, - я погладил её по спине, вызвав довольные звуки, - завтра спрошу куратора, когда точно это произойдёт.
   - Вам, как тестерам, не положены какие-нибудь плюшки? - Маша подозрительно посмотрела на меня, подставляя спину под мои пальцы.
   - Тоже узнаю, - ответил я, - доедай, через два часа нам нужно быть у родителей.
   - Подарок бы не забыть, - она покосилась на стол, где стояли архаичного вида часы, которые коллекционировал отец.
   - Не переживай, они настолько тяжёлые, что я захочу, не забуду про них, - успокоил я её.
   - Хорошо, тогда я наводить красоту, меня не беспокоить, - она приказала дому убрать за собой и побежала в ванную.
  
  

***

  
   Утром я отправился на работу, вспоминая поездку к родителям. Мама с папой души не чаяли в Маше и делали всяческие намёки, что нам пора узаконить отношения, и подумать о детях. Мы всячески старались не обращать внимание на их весьма настойчивые послания, но обратно ехали молча, каждый думал о своём. Правда ночью Маша была страстна как никогда, чем удивила меня, я даже подумал, что может стоит возить её почаще к моим родственникам?
   - Доброе утро, - поздоровался я с часовым на входе. Тот лишь кивнул в ответ.
   Зайдя внутрь я, к своему удивлению, не обнаружил там привычно ждущего меня куратора, и двух-трёх человек тестеров, ожидающих своих сопровождающих, зато кучу народа, набилось в холл, словно селёдки в консервной банке.
   - Эм, что тут происходит? - среди незнакомых лиц виднелись и те, с кем я пришёл сюда в первый раз. Заметив того ботаника, с которым мы пересекались в игре, я подошёл к нему, местами протискиваясь сквозь людей, так плотно все стояли.
   - Привет, - поздоровался я, оказавшись с ним рядом, - не знаешь, что происходит? Что за столпотворение?
   - Сам не в курсе, куратор вчера сказал прибыть пораньше, так что не знаю, - он поздоровался и пожал плечами, - хотя особо гадать тут нечего, судя по новостям, нас скоро попрут отсюда.
   - Думаешь? Ведь старт только через неделю!
   - А зачем мы нужны? Всё оттестировано, результаты получены, капсула доведена до совершенства, запуск через неделю. Так что не удивлюсь, если сегодня наша вольготная жизнь закончится.
   Вскоре оказалось, что он был прав. К толпе народа вышел полковник и пригласил нас всех пройти в актовый зал. Мы гуськом пошли следом и вскоре набились в большой зал, на сцене которого стоял стол с тремя стульями и микрофоном.
   Когда все расселились, он и ещё двое незнакомых мне вояк сели рядом и начали говорить именно то, о чём подозревал ботаник.
   - Так что сегодня ваш последний рабочий день, до вечера вам нужно сдать свои удостоверения, закрыть личное дело в кадрах и отдать пропуск. Мы благодарим вас за плодотворную работу.
   Зал взорвался криками недовольства после его слов.
   - Недовольных сейчас прикажу вывести и не узнаете, об остальном, - недовольно сказал он и снова настала тишина, соседи быстро утихомирили буйных.
   - Так вот, вам как тестерам, мы предоставляем беспрецедентные льготные условия, если хотите и дальше продолжить играть в "Галактику". Вам предоставляется бесплатная капсула, ваши аккаунты перейдут к вам после вайпа, также вся техника и оружие, которые вы заработали, будут конвертированы в кредиты и зачислены на ваш счёт, вместе с остальными деньгами, которые у вас сейчас а нём есть.
   "Ого! - обрадовался я, представляя, что разбогател, ведь сейчас на моём счету был ровно миллион кредитов, именно сегодня я хотел купить себе истребитель и впервые протестировать его в бою, видимо не судьба после таких новостей".
   Зал довольно загалдел, сразу замолчав, когда полковник поднял руку, призывая к тишине.
   - Все эти блага мы даём вам не просто так, ещё месяц, после начала игры, вы обязаны носить свой браслет, чтобы не давать своим знакомым бонусы при старте, хотя и так с вашими знаниями, это произойдёт, но хотя бы не так массово, если вы начнёте трепаться об этом на каждом углу и в Интернете.
   - Вопросы?
   - Товарищ полковник, а если я апгредил свою машину, сколько будет её стоимость? С учётом апгрейдов или по закупочной цене? - тут же раздался возглас слева от меня.
   - Всё будет учтено, не волнуйтесь, - военный отмахнулся, как от несущественного, - мы серьёзная контора и обманывать ради десятки кредитов не будем.
   "Угу десятков тысяч, если быть точным, - хмыкнул я про себя, только представив, сколько у всех сейчас собравшихся в зале денег на счетах или вложено в технику".
   "Чего это они такие щедрые? - я всё никак не мог поверить в реальность их слов, военные никогда не славились своей щедростью, а тут такие бонусы, - тут где-то есть подвох?".
   - Ещё вопрос, - поднятая рука и кивок военного.
   - Оружие, техника так теперь и будут всегда уничтожаться, если я выйду раньше времени окончания задания, или оно будет провалено, или их уничтожат в бою? Мою группу напрягают такие денежные потери, можно сделать, как это было до последнего патча?
   - Все изменения, которые вводятся в игру - имеют необратимый характер, - заметил майор, сидящий по правую руку от полковника, - так что лучше планируйте свою тактику и стратегию, не подставляйтесь, и беритесь только за те задания, что вам реально под силам.
   Эта новость огорчила не только меня, многие были недовольны подобным раскладом, так как лишиться всего, на что так долго копил, было не только трагично, но и весьма затратно по деньгам, ведь если я например потеряю истребитель, который куплю за миллион кредитов, то одномоментно лишусь с его потерей суммы в десять миллионов рублей. Это пугало и тревожило. Может именно в этом заключалась щедрость военных?
   Из зала стали раздаваться уточняющие вопросы, но главное было понятно. Нам оставляют деньги, в том числе за проданную технику и оружие, переводя наши аккаунты из государственных в личные, затем вайпают до первого уровня, обнуляя все заработанные очки навыков, скилл поинтов, репутации, и предоставляют бесплатные капсулы.
   - Если вопросов больше нет, то ваши кураторы начнут выводить вас группами, чтобы не создавать давку и вы попрощаетесь с армией, - напоследок сказал полковник, вставая со своими замами из-за стола, а когда они удалились, все стали оживлённо обговаривать услышанное и обмениваться контактами, чтобы вместе начать играть.
   Мне подобное было не очень интересно, поскольку в голове стал вызревать план, как я начну игру с нуля и какие первые шаги нужно будет сделать, чтобы не прозевать стартовые плюшки. Если игроки из пятидесяти стран разом войдут в игру, то задания с х10 коэффициентов окажутся сразу расхватанными, поэтому нужно будет заранее спланировать время так, чтобы находиться в игре, как можно большее количество времени, хотя бы на старте.
   - Подопечные капитана Ивлевой, - голос с микрофона заставил меня вернуться в реальность из своих мыслей, поскольку я услышал знакомую фамилию, а также увидел свою знакомую, стоявшую у входа. Вслед за мной, к ней потянулись ещё пять человек.
   "Не знал даже, что я у неё не один, - удивился я, обозревая мужчин, с которыми никогда ранее не пересекался".
   Маша провела нас в знакомую комнату, где мы сначала подписали новые соглашения, о неразглашении информации, и обязались сдать браслеты сюда же через месяц, а также сдали свои ID военнослужащих и пропуска. Когда со всеми было закончено, она вывела нас за проходную и попрощалась. Я чуть задержался, когда остальные ушли на выход, и она неожиданно протянула ко мне руку и я быстро пожал тёплую, узкую ладошку, чувствуя, как она оставляет что-то у меня в руке. Девушка тут же покраснела и быстро повернувшись ушла.
   Я вышел из здания, попрощался с часовыми и только когда отошёл на приличное расстояние, разомкнул кулак и уставился на бумажку, написанную от руки, где значился только телефонный номер.
   "Вот тебе и Снежная королева, - присвистнул я, крутя листочек так и сяк, - смог таки растопить её сердце".
   На душе резко запели птички и жизнь показалась прекрасной. Идиллию нарушил внезапно зазвонивший телефон и я узрел во входящем звонке другую Машу, не столь грозную, как та, что оставила мне своё послание.
   - Да любимая.
   - Ты когда будешь? Тут такое происходит! Ух! - раздался взволнованный голос из коммуникатора.
   - Скоро, - я не успел продолжить, как звонок отбился.
   Застыв на месте, я задумался, прокручивая варианты развития событий. Люди обходили меня, кидая удивлённые взгляды, но мне было всё равно, сейчас меня мучал вопрос, гораздо важнее их недовольства.
   С трудом приняв решение, я порвал листок на мелкие кусочки и выбросил их в ближайшую урну, затем решительным шагом направился домой - как мне не нравился мой куратор, но дома меня ждала девушка, врать которой просто не хотелось. Флирт на работе - это одно, а встречи с такой красивой девушкой, как капитан Ивлева, явно игрой в ладушки не закончатся, я прекрасно понимал, что если окажусь с ней один на один, устоять вряд ли смогу, так что лучшее, это не видеться с ней вообще больше никогда.
  
  

***

  
   - Кушать будешь? Я попросила приготовить запеканку. Смотри, что твориться по всем каналам! Что будешь делать? Как кстати день прошёл?
   Едва я переступил порог, и разделся, как меня обняли, поцеловали и следом вывалили ворох вопросов. Пришлось прижать девушку к себе и начать нагло приставать, чтобы отвлечь и успокоить её.
   - Ну Вить, я ем, - пыталась давить она на жалость.
   - У меня руки грязные..м-м-м..
   - Давай позже...ах...
   - Ладно, только быстро, хочу тебе показать новости!
   Быстро не получилось. Вернулись мы в зал только спустя час, когда насытились друг другом, также успели сполоснуться и пошалить ещё и в душе. Маша была довольна, и ластилась ко мне, но не забывала переключать при этом каналы и показывать рекламные ролики, которые крутились, показывая планеты, корабли и вообще графику игры "Галактика".
   - О-о-о, как красиво!!! - она умилялась красотам, которые грамотно показывали создатели ролика, - хочу поиграть!
   Я поразился, что даже бои они умудрились показать, лишь как лёгкую прогулку солдат. Раз выстрел, другой - люди в бронескафах довольно машут руками камере, а насекомые в испуге бегут прочь и тут же солдаты показывают свои карты, на которые переводятся кредиты. Внизу под звёздочкой тут же разъясняется сколько это будет в рублях, долларах, евро, фунтах стерлингов, юанях и прочих валютах мира.
   После пехотинцев показали бронемашины и танки, а чуть позже пошёл третий ролик о истребителях и боях в атмосфере планет, всё было настолько ярко и красочно, что создавался полный эффект присутствия, вызывая у Маши очередные охи и вздохи. После картинки номера, где можно оставить заказ на получении капсулы с подключением аккаунта к игре "Галактика", девушка тяжело вздохнула.
   - Блин, как жалко, что я пятнадцатого уезжаю на сборы! Сама бы с тобой зашла поиграть!
   - Куда? - удивился я, так как узнал об этом только сейчас.
   - Я тебе не говорила разве? - она удивилась в ответ, - наверно забегалась, прости котёнок, в общем начинается новый турнир по "Звёздному небу" с призовым фондом в полмиллиона долларов, мы решили принять участие, чтобы потренироваться перед мейжором.
   - Хорошо, хоть сейчас сказала, - я покачал головой, - проснулся бы утром, и не увидел бы ни тебя, ни чемоданов.
   Она рассмеялась.
   - Не волнуйся, если я когда-то захочу уйти, то обязательно оставлю тебе записку.
   - Вот уж спасибо за это, - иронично ответил я, не разделял её веселья по такому серьёзному поводу.
   - Ой, не будь таким серьёзным! - она шлёпнула меня по руке, - давай лучше закажем две капсулы? Я давно хотела свою улучшить, а тут такая халява.
   - Хорошо, - я полез в коммуникатор.
   - Вон же номер, показывают в программе, - не поняла она моих манипуляций.
   - Нам другой дали, только для внутреннего пользования, - просветил её я, - ажиотаж большой слишком, так что для некоторых категорий людей, как например тестировщики или vip-клиенты, организовали отдельную линию для заказов.
   - Круть! - обрадовалась она, что не нужно будет долго ждать, - заказывай давай быстрее!
   Покачав головой, я нашёл нужный номер.
   - Да, компания "Галактика" приветствует вас, - после всего двух гудков раздался вежливый женский голос.
   - Хотел бы заказать две капсулы на замену старых, с демонтажем и установкой новых.
   - Представьтесь пожалуйста, - попросили меня.
   Я продиктовал свой ID военнослужащего со сданной карты, который нам сказали будет служить для идентификации при звонках на данный номер и мой заказ тут же приняли, обговорив дату доставки, а также марки старых капсул, которые нужно будет увезти.
   - Ну всё, - когда я отбился, то повернулся к Маше, подслушивающей весь разговор, - завтра всё доставят.
   - Быстро! - удивилась она.
   - Так что заодно и посмотришь, как тебе новая капсула, - с небольшой гордостью сообщил я, вспомнив о гелеобразном наполнении ложемента, которое твердело, принимая форму человека, который в него ложился. Об этом я не упоминал, так как браслет на руке ударами тока иногда давал мне понять, о чём не стоит рассказывать даже близким.
  
  

***

  
   - Такси! - Маша сидела в зале, когда коммуникатор предупредил о приезде машины.
   Я набросил на себя ветровку, так как уже по утрам на улице было довольно прохладно и подхватил её небольшой чемодан.
   - Вить, да я сама донесу, - она делала вид, что моя помощь её не нужна, но я знал Машу, для неё никогда не было много внимания.
   - Пошли уже, - проворчал я, когда она вертелась возле зеркала в прихожей, поправляя макияж.
   - Не поеду же я, такой страшной! - возмутилась девушка, доставая косметичку и что-то поправляя на лице, не заметное мне. Только пройдя собственный контроль, она наконец одела туфли и вышла из квартиры, я с чемоданом в руках, последовал следом.
   - Ну всё, веди себя хорошо, отвечай на звонки, - она дождалась, пока я положу вещи в багажник машины и поцеловав, выдала последние наставления.
   - Это вряд ли, сегодня вечером старт игры, - напомнил я, - постараюсь провести в ней как можно больше времени, пока будут доступны задания с повышенным коэффициентом.
   - Хотя бы покушать не забывай! - она покачала головой, но комментировать не стала, садясь в машину и оттуда помахала рукой в прощальном жесте.
   Проводив девушку, я вернулся обратно, решив лечь поспать, так как утренние проводы, суетящийся девушки, заставили меня проснуться раньше обычного и теперь в одиночестве, можно было спокойно добрать потерянные часы сна.
   - Дом, будильник на пять часов дня, - попросил я ИИ.
   Получив от него подтверждение, я разделся и завалился обратно на кровать, которая ещё хранила запах Маши.
  

***

   Пиликанье будильника стало пробиваться сквозь сон и я нехотя пробормотал.
   - Выключить!
   Шум тут же прекратился.
   - Виктор, приготовить обед? - поинтересовался дом, - сегодня привезли заказанные продукты, могу приготовить вам что-то новое.
   - Откуда в твоей базе новые рецепты? - я так удивился, что открыл глаза, год назад я старательно вычистил эту базу, чтобы дом не готовил блюда, которые мне не нравились.
   - Мария загрузила в меня вчера, новый перечень рецептов, - любезно просветил меня ИИ, заставив застонать.
   - Говорил же ей, чтобы хотя бы согласовывала изменения!
   ИИ был конечно не виноват в этом, но больше высказывать свои претензии было не кому.
   - Приготовь поесть, только из старого списка, - попросил его я, и злопамятно отдал приказ, - а когда вернётся Маша, то ей готовь только из нового.
   - Запись добавлена в память, начинаю готовку.
   Поднявшись и пока дом готовит, я отправился в душ, до старта игры было ещё два часа, так что времени было полно. Вообще удивительно то, что я проспал весь день, хотя обычно в выходные вставал не позже одиннадцати, а тут видимо дала о себе знать накопившаяся усталость, и я продрых фактически весь день.
   Кинув взгляд на коммуникатор, я заметил пару оставленных сообщений. Заглянув в них, я узнал, что Маша несколько часов назад села в самолёт и по прилёту сообщит мне, как у неё дела. Отвечать было нечего, так что послав смайлик с поцелуем, я отправился в душ.
   - Виктор, поздний обед готов, - сообщил мне ИИ прямо в душе, - будете есть в зале?
   - Да, и включи сразу канал игровых новостей, - попросил я, вытираясь.
  
   По телевидению привычно показывали рекламу игры "Галактика", подогреваемую ставками ведущих на то, побьёт ли её старт, рекорды остальных игр по одновременному онлайну или нет. Я лично думал, судя по тому, сколько денег вбухали в рекламную компанию по всему миру, что она перекроет все игры, выпушенные ранее.
   Именно поэтому, я с самого момента начала регистрации, поставил капсулу на ожидание, вбив данные своего аккаунта, переданного мне военными вместе с капсулой, и теперь оставалось только дождаться официального старта. План первичных действий у меня был записан, так что нужно было просто постараться следовать ему. Я стал прокручивать в голове последовательность своих действий, чтобы ещё раз освежить их в памяти, и голос ИИ стал для меня немного неожиданным.
   - Виктор, полчаса до начала.
   - Уже? - удивился я, - прошло полтора часа?
   - Да, ты попросил меня напомнить.
   Я быстренько разделся до трусов и направился к новенькой капсуле, которую я и Маша опробовали в первый же день, когда её доставили, вместе с ещё одной, для неё. Девушка едва не пищала от восторга, трогая странный материал из которого она была сделана, очень приятный на ощупь, а также гель внутри капсулы, сначала не веря мне, что он может твердеть. Только когда сама легла внутрь и попискивая от восторга смотрела, как ложемент действительно принимает форму её тела, твердея в нужных местах, то выставила высшую оценку новой капсуле, и даже на тренировке с командой, хвалила новое приобретение, не смотря на их скептицизм.
   - Дом, отключить все напоминания, также заблокировать все входящие вызовы, - я удобнее устроился внутри и отдал последние приказы, - на всё поставить один автоответ "Я играю".
   - Выполнено Виктор.
   Я закрыл крышку и прикрыл глаза.
   Небольшой тоннельный эффект и смотрю на виртуальную стену с рекламой игры, которая не даёт пройти мне дальше, на ней большим шрифтом мигают цифры, отсчитывающие в обратном порядке, сколько осталось до старта.
   Глянув на счётчик очереди, я удовлетворённо кивнул своим мыслям, был в ней всего лишь пяти тысячным, хотя когда ставил капсулу на регистрацию, мой номер в очереди был в районе десяти тысяч.
   "Главное, чтобы их сервера справились с нагрузкой, - размышлял я, смотря как неумолимо бежит время, - если не справятся - это будет фиаско брат".
   Но то, что проект, который разрабатывали и курировали военные, хотя, кстати, в рекламе и вообще по телевидению об этом нигде не упоминали, представляя издателя, как частную компанию, может стартовать с проблемами, я сильно сомневался, судя уже по тому, как было организованно тестирование и какие преференции выдали тестировщикам, была некоторая уверенность в том, что всё пройдёт на высшем уровне.
   Так размышляя и отвлекая себя от мыслей, я дождался, когда цифры стали приближаться к значению:
   - 00:00
   Сразу за этим, привычное чувство затягивания в игру, и вот я по середине знакомой мне площади, где рядом со мной стояло и удивлённо озиралось множество игроков. Я стал наблюдать, как с каждой секундой количество людей становиться всё больше и больше, мгновенно заполняя собой огромное пространство. Причём, чем больше игроков появлялось, тем больше становилась площадь, другими вариантами я не мог объяснить сейчас то, что происходило. Игроков появлялось слишком много, да с такой скоростью, что я с трудом представлял себе сколько сейчас было здесь народу.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 1
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 6
   Свободных единиц скиллов - 30
   Баланс галактических кредитов - 1504500
   Уровень отношений с варгами - 0
   Высветился игровой интерфейс, отвлекая меня от наблюдения за зрелищем массово появляющихся людей, предлагая помощь в том, чтобы разобраться с интерфейсом, настройками, картой и вообще всем, что потребуется для старта.
   Я начала не заметил цифр в навыках и скиллах, когда задумался над тем, во сколько же оценили военные все мои прошлые накопления и покупку апартаментов, раз добавили к текущему миллиону на счёте, ещё пятьсот тысяч кредитов, как взгляд остановился на других значениях, отличных от нуля.
   "ЧЕГО!!! - едва не закричал вслух, когда до меня дошло, что аккаунт похоже криво вайпнули, или как ещё назвать то, что уровень персонажа и репутация были стартовыми для начала, а навыки и скиллы, которые я не раскидывал за всю свою игру при тестировании, собирая нужное количество сначала репутации, а потом денег, для покупки истребителя, были те же, какими я их оставил, когда нас выгнали с работы".
   "Так Виктор, успокойся, - я оглянулся по сторонам, гигантская толпа стояла неподвижно, видимо знакомясь с помощью, но многие едва появляясь, целеустремлённо двинулись к краю площади, сразу вызывая такси".
   "Если это какой-то баг, его могут исправить в любой момент, - я лихорадочно рассуждал, как мне поступить, придерживаться ли старого плана или в свете открывшихся обстоятельств, решать всё на ходу?".
   Когда первое изумление прошло, я ещё раз всё хорошо обдумал и решил придерживаться плана, к которому себя готовил, поскольку очки навыков могли забрать в любой момент, если поймут, что они у меня остались, так что радость будет преждевременной.
   "Хорошо, тогда забудем пока про навыки и вернёмся к стартовым покупкам".
   Приняв решение, сразу же направился к знакомому зданию, где прошлый раз покупал апартаменты. Вывески о распродаже были на месте, как и знакомая мне девушка.
   - Желаете приобрести недвижимость господин? Сегодня у нас скидки, - слово в слово повторила она.
   - Я сейчас могу купить квартиру?
   - Конечно, более того, мы предоставляем своим жильцам пространственный склад, в нём вы можете хранить свои трофеи, - она похоже была НПС, так как повторяла заложенную программу, не отклоняясь от неё ни на слово.
   - Какие цены?! - я решил проверить, задав похожий с предыдущим вопрос.
   - Стандартные апартаменты стоят сто тысяч кредитов, люкс - пятьсот тысяч, пентхаус - один миллион галактических кредитов и всё это прошу заметить, с пятидесяти процентной скидкой в честь дня открытия.
   "Да, точно НПС, - убедился я по её стандартным ответам, и задумался, - может тогда есть смысл купить люкс? Пространственный ангар прошлого стандартного номера меня не сильно впечатлил, по сравнению со своими более дорогими собратьями, да, я ещё хотел оставить денег на жизнь, но с другой стороны, люкс - есть люкс, а деньги можно и на миссиях заработать".
   - Мне люкс пожалуйста, - я протянул руку и поставил отпечаток пальца, на протянутом электронном договоре, мне тут же выдали персональный ключ, который нельзя было потерять, и сообщили этаж и номер моих новых хором.
   Проверять их я не стал, так как во-первых был тут раньше, а во-вторых, мне нужно было совершить ещё одну покупку, к которой я так долго стремился и готовился. Так что выйдя из здания, тут же вызвал такси, а когда оно поднялось на высоту середины небоскрёбов, я оценил, насколько же расширилась начальная площадка, с которой стартовали все игроки, если по размерам она стала в десять раз больше, чем когда я на ней появился вначале, плюсом к этому все остальные здания и город просто раздвинулись дальше, давая место людям, которые появлялись и появлялись, заполонить саму площадь и улицы вокруг. Такого количества людей в одном месте, я никогда ещё никогда не видел в жизни.
   "Мне кажется игра точно побьёт все рекорды по популярности, - я смотрел, как и поток машин, в котором сейчас летел, стал не только плотнее, но и разделился на три яруса, - возможно даже потеснит гигантов".
   На лицо сама собой наползла улыбка, от осознания того, что есть неплохой такой шанс, что вскоре и "Звёздное небо" может остаться без игроков, если "Галактика" будет развиваться и привлекать игроков такими темпами, какими продемонстрировала на старте.
   "И в связи с этим, кто то может крупно обломиться, - мысль о мести пришла неожиданно, но приятно согрела мою душу, конечно говорить о подобном было ещё рано, но такой сценарий развития событий был весьма возможным".
   Приятные мысли пришлось прервать, поскольку такси прибыло на месте и опустилось до уровня тротуара. Деньги за поездку сразу списались, а я зашёл в знакомый магазин, который посещал последнюю неделю едва ли не каждый день.
   - Добрый день господин, что желаете? У нас лучшие корабли в галактике, на все случаи жизни, - поприветствовал меня продавец.
   Я выбрал экран с истребителями, и нажал иконку "Загрузить сохранённую модель". Передо мной развернулась 3D уменьшенная копия истребителя, на сборку которого я потратил так много своего времени, выбирая из доступных вариантов то, что лучше всего подойдёт под мои цели. Пришлось перелопатить все справочники магазина, перебирая корпуса и модули различных моделей. Что мне особенно нравилось в игре - это отсутствие искусственных ограничений. Хочешь собрать свой корабль, используя доступные модули и корпуса - пожалуйста, если тебе лень - бери готовую сборку, которых в продаже представлено было более двенадцати вариантов. Начиная от манёвренных, быстрых истребителей и заканчивая тяжёлыми десантными ботами поддержки.
   - Покупаю эту, - я протянул 3D модель продавцу.
   - С вас миллион кредитов, - тут же оповестил меня он о том, о чём я и так прекрасно знал, цена корабля показывалась сразу, как добавляешь в его новый модель.
   - Доставить в ваш ангар? - спросил он, когда я прикоснулся пальцем к терминалу.
   - Да, пожалуйста, - ответил я, смотря как исчезает модель в руках.
   - Спасибо за покупку, желаю приятного дня, - с вежливой улыбкой проводил хозяин, когда я выходил из магазина.
   Как мне не хотелось взглянуть на свою новинку, как душа не рвалась осмотреть корабль, мой счёт из 4500 кредитов быстро напомнил мне, чем сейчас, в первую очередь, нужно заняться. Я и так чуть отступил от плана, приобретя люкс, вместо стандарта, так что теперь нужно будет нехило так поработать, чтобы восстановить баланс игровой валюты, а для этого нужно было переместиться в место, где выдают задания и начать проходить те, на которых висят х10 коэффициенты.
   Быстро погрузившись на такси, я поспешил на знакомое место, ничуть не удивившись, когда увидел, что количество доступных "касс", также автоматически увеличивалось, как и площадь прибытия, когда рядом появлялось больше игроков, чем она могла в себя вместить. Вот и сейчас очередей возле каждого экрана с телепортом практически не было, максимум пять-шесть человек, которые тут же освобождали места, исчезая в свете портала.
   Встав за светловолосым человеком, я уже через минуту дождался своей очереди. В меню было на выбор больше двадцати заданий и всего на пяти из них значился х10, на двухчасовые я похоже не успел, провозившись с покупкой квартиры и корабля, оставались только четырёх часовые для пехотинцев, на одно из которых я и нажал, параллельно заметив, что меню также изменилось и теперь на каждом задании показывалось, какая оптимальная численность нужна, для его выполнения. Например для тех заданий, для которых требовалась лёгкая техника и которые сейчас были подсвечены серым в очереди, требовалось конкретно тридцать пехотинцев и пять машин поддержки, а также наполненность игроками этих мест. То задание, которое выбрал я, было заполнено игроками наполовину, так что быстро выбрал его, пока количество вакантных мест не закончилось, видимо игра постоянно развивается и совершенствуется даже без глобальных патчей, ведь при моём последнем погружении, этого не было и в помине, ты мог только догадываться сколько сейчас игроков на задании, и какие потребности в игроках и технике, по сути ты вступал не зная, сможешь в нём победить или ваших сил будет недостаточно.
   "Разработчики молоды, - я собрался телепортироваться, как меня насторожили цифры заработка, которые значились в задании, - это ещё, что за хрень?".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 1 "Планета NB65XZ" длительностью четыре часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 500, штраф за досрочное покидание позиций - 1000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   "ЧЕГО!!! Какие 500 кредитов с коэффициентом х10?!! - второй раз за день моё душевное равновесие было потрясено до глубины души, - какие пятьсот кредитов?! Вы вообще о чём сейчас?!".
   Судорожно отказавшись от задания, я выбрал следующее, без бонуса х10.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 1 "Лес кристаллов" длительностью два часа. Количество кредитов за выполнение - 20, штраф за досрочное покидание позиций - 50 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   - О-хре-неть! - всё, что у меня хватило сказать при виде таких цифр.
   - Эй парень, нельзя быстрее? Очередь ждёт, - пока я размышлял и удивлялся произошедшим изменениям, позади меня раздался недовольный голос на родном языке.
   - Хочу и стою, - огрызнулся я, - куча место кругом, можешь туда встать.
   - Ах ты *;N&, - обматерили меня и я заметил движение ногой позади себя.
   Удара я не почувствовал, зато передо мной высветилась красная надпись.
   - На вас совершено нападение вне боя, мы извиняемся за это, на ваш счёт переведено десять кредитов.
   Сил больше удивляться не было, поскольку с подобным раньше в игре я не сталкивался.
   - Эй, ты, прошу меня извинить, - я остолбенело повернулся к мужику, который стоял за мной, тот старательно пряча гримасу ненависти, коряво пытался извиниться.
   - Иначе что? Тебе штраф прилетел? - мне было плевать на его ужимки, была интересна сама возможность физических контактов и последствие за насилие.
   - Тебе что с этого?! - злобно ответил он, но замерев на секунду, всё же ответил.
   - Сняли двадцать кредитов за насилие и написали, что снимут ещё десять, если извинения за поступок не будут приняты.
   - Хорошо, извинения приняты, - ответил я, возвращаясь к экрану и всё ещё недоумевая, что за новую механику добавили в игру.
   "Ты не заметил небольшую оговорку в системном сообщении, - мысль-догадка всплыла из глубин сознания и заставила ещё раз перечитать прошлое сообщение: словосочетание - "вне боя" - не очень меня порадовало".
   "То есть в бою нападать на своих можно?! - с таким при тестировании я тоже не сталкивался, ведь мы все хотели победить, чтобы выполнить задание, и о подобном поведении даже мыслей ни у кого не возникало".
   Изумлений от нововведений при старте было много, но пришлось вернуться к заданиям и потыкать несколько из них, чтобы понять, что халява закончилась. Теперь на любом х10, игрок мог получить лишь в десять раз меньше, чем мы зарабатывали на тестах. Обычные же задания вообще позволяли заработать только от двухсот до двух тысяч рублей в зависимости от длительности. Нет, конечно те здания, в которых требовалась кроме поддержки пехотинцами, ещё и тяжёлая техника с истребителями, выгодно отличались по заработку от обычных пехотных, но расценки!!! Расценки упали в десять раз.
   "Это сколько же я бы зарабатывал полтора миллиона, если бы такое было с начала? - ужаснулся я, вспомнив о своих тратах, - на что вообще я теперь жить буду? Все деньги потрачены, кроме 4500 кредитов, на это я точно долго не протяну".
   - Вы долго будете брать задание или мне перейти в другое место? - очень вежливо спросили меня позади. Я обернулся и увидел темнокожего, как смоль человека. Начало его предложения было произнесено явно не на русском языке, но всё остальное я тут же понял, как будто его речь мне перевели. Тут же вспомнил и продавца морепродуктами, который начал говорить со мной на китайском, но потом закончил на русском, всё сложилось в одну мозаику. Ведь и правда я не слышал больше английского, испанского и китайского после последнего патча, ещё тогда удивившись, почему со мной разговаривают все только на родном языке, а ларчик просто открывался - в игру встроили универсальный переводчик, который позволял мгновенно переводить с любого языка.
   "Довольно странно, не помню, чтобы в реальности технологии достигли такого прогресса, - промелькнула в голове мысль, - насколько я помню, ещё не научились переводить человеческую речь сразу на все языки во время разговора".
   - Простите меня, сейчас выберу, - извинился я, и выбрал первое задание, шок от потрясений, которые на меня свалились всего за полчаса игры, был слишком большим, мне требовалось отвлечься и разобрать всё по порядку, начиная от неожиданно свалившихся на меня остатков навыков и скиллов с прошлого аккаунта и заканчивая истребителем, который я поспешно купил, думая, что цены на них могут вырасти, как это произошло с машинами поддержки и танками, когда их стало использовать больше людей, чем вначале старта, и не зная, при этом, что расценки за выполнение заданий упадут в разы. И все эти размышления нужно будет проводить в спокойной обстановке, а не сейчас, когда идёт гонка за х10 коэффициентами, поэтому отложив временно все свои мысли и потрясения, я решил идти просто по заданиям, а вернуться к накопившемся вопросам тогда, когда будет более спокойное время.
  
  
   Глава 3 Новая реальность
  
  
   - Виктор, Виктор! - сквозь шум в ушах пробился голос ИИ дома.
   - Да? - я лежал в капсуле и не мог встать, организм был настолько уставшим, что казалось закрой на мгновение глаза и сразу же усну прям тут.
   - Есть пропущенные звонки от Марии, также от вашей мамы, они просили созвониться, как только вы выйдите из игры.
   - Что-то срочное? - сил вставать просто не было.
   - Нет, просто вы не отвечали на звонки трое суток.
   Я сам с трудом мог вспомнить свой трёхдневный марафон, перерывы в котором делались лишь на пару часов, чтобы прикорнуть и дать мозгу хоть немного отдыха. Погоня за х10 казалась бесконечной, но буквально на второй день все, абсолютно все задания для пехотинцев первого и второго уровня, были без повышающих коэффициентов. Задания уровнем выше были недоступны или из-за отсутствия необходимых навыков и оборудования, либо техники, так что приходилось исходить из того, что имелось и браться за обычные, двух часовые, в надежде на то, что по выходу список обновится и появятся новые с повышенными расценками. Сегодня я только потому и вышел из игры, что понял, о отсутствии перспектив увидеть ближайшее время подобные задания, количество игроков увеличивалось в геометрической прогрессии, площадь появления всегда была забита, расширяясь в пространстве и не думая уменьшаться, как впрочем и город, который резко стал тесным, от обилия в нём игроков, а ведь я помнил недавнее время, когда по улицам него, ходил один лишь я один.
   - Так что им ответить? - меня отвлекли от раздумий, причём мысли в голове плыли так медленно и неторопливо, словно на обдумывание простейшего ответа, мне нужен был час.
   - Что перезвоню, когда высплюсь, - категорично ответил я, - все запреты на звонки в силе, отправляюсь спать.
   - Приготовить ужин?
   - Нет, - с трудом ворочая языком и на заплетающихся ногах, я едва дошёл до кровати и упал в неё, не заходя даже в душ, хотя от меня ощутимо попахивало.
  
  

***

   Открыв глаза, я сначала не мог сообразить, где нахожусь, только повернувшись влево и увидев Машины вещи понял, что дома, в своей кровати. Голова гудела, тело отказывало двигаться и вставать, так что пришлось лежать и вспоминать, что со мной не так. Воспоминания о предыдущих днях, когда я вошёл в игру и играл до потери сил, всплыли словно чужие, казалось это вовсе не я крутился как белка в колесе всё это время, а кто-то другой, воевал, зарабатывая деньги, опыт и репутацию.
   - Что бы я ещё раз, - простонал я, поворачиваясь на левый бок, пытаясь подняться с постели.
   - Доброе утро Виктор! - жизнерадостно поприветствовал меня ИИ.
   - Тише! Тише! - замахал я рукой, поскольку голос отозвался в голове набатом.
   - Что будешь на завтрак? - сбавил он громкость.
   - Что-нибудь лёгкое, - отмахнулся я, плетясь в ванную комнату, мне срочно требовался душ и чистка зубов - действия о которых я забыл, будучи всё время в игре, да к тому же один дома.
   Контрастный душ привёл меня в чувство, так что когда вытираясь, вывалился в зал, то настроение от запахов, раздававшихся от подноса с едой, ожидавшего меня на привычном месте, резко полезло вверх, заставляя мириться со слабостью в теле.
   - Что там по новостям? - я не найдя свой халат, плюхнулся на диван, подтягивая ближе омлет с грибами и зеленью, а также булочки с вишнёвым джемом.
   Видео стена сразу же активировалась.
   - ... популярность игры превысило все возможные прогнозы, только в России количество игроков превысило пять миллионов на старте, по всему миру это число насчитывает более пятидесяти миллионов пользователей, и их количество неуклонно растёт. Уникальные возможности игры по заработку реальных денег, вкупе с полным отсутствием доната, привлекло к ней заслуженное внимание. Больше всего сейчас пользователей насчитывается в Китае, Индии, Мексике и других странах, где высокое количество населения не может похвастать высоким уровнем дохода или отсутствием работы как таковой. "Галактика" же не только предоставляет всё нужное для игры, в виде капсулы, но и бесконечные возможности развития, всё, что по сути нужно - это подключение к глобальной сети не ниже гигабита в секунду, сущий пустяк для современных сетей связи.
   Я подключился на первый канал, где диктор весьма бодро рассуждал об игре, и всем, что с ней связано, не забывая при этом про свой завтрак, который с быстротой молнии исчезал с тарелок - настолько я был голоден.
   "Зато сегодня, - промелькнула у меня в голове мысль, про недавние игровые приключения, - я смогу спокойно во всём разобраться, если конечно заданий не будет нормальных".
   - ... на связи с нами, один из известных астрономов, член-корреспондент РАН Михаил Охлопьев. Михаил, как вы прокомментируете свои недавние заявления в социальных сетях, что игра слишком правдоподобна? Ваши сообщения набрали тысячи лайков и миллионы просмотров, вызвав бурные дискуссии в научных кругах.
   Человек, по виду явный учёный, показал ведущему экран за своей стеной. На нём была изображены фотографии звёздного неба.
   - Добрый день Алексей, да вы всё верно подметили. Я сам люблю компьютерные игры, особенно космические, так что всегда принимаю участие в стоящих проектах. Игра "Галактика" сразу привлекла моё внимание тем, что в глаза бросились слишком уж явные несоответствия нашим текущим представлениям науки о звёздах. Ещё на роликах превью к игре я заметил пару странностей, которые мне не давали покои и вчера, когда я смог наконец подключиться из-за большого ажиотажа, мои подозрения обрели весьма такие не плохие доказательства. К большому сожалению, записать игру или часть игрового процесса нельзя из-за установленных в ней ограничениях, но тот, кто зайдёт в неё сам, может проверить правдивость моих утверждений. Это я адресую тем своим коллегам, которые назвали мои теории "около научным бредом". Так вот, за моей спиной показаны фотографии звёзд, какими они выглядят с Земли, а теперь давайте я покажу вам свои рисунки, которые зарисовал по памяти, как они выглядят в некоторых ночных миссиях игры, в которых я побывал.
   Рядом с первой фотографией появился весьма профессиональный рисунок, который был нарисован карандашом.
   Мне стало интересно, так что я сделал по громче, отодвигая от себя остатки завтрака. Выкатившийся из ниши робот всё собрал и отвёз на кухню, загремев посудой, отправившейся в мойку.
   - Посмотрите Алексей, - астроном сначала показал первую пару рисунков, потом вторую и третью, сравнивая их с фотографиями - я не вдаюсь в научные термины, но как по вашему выглядят эти пары участков звёздного неба?
   - Я конечно не специалист, - диктор прищурился, - но они абсолютно разные.
   - Именно! - довольно воскликнул его собеседник, - они полностью отличаются от наших звёзд, я скажу даже больше - это вообще не наше звёздное небо!
   - В каком смысле? - не понял ведущий и я в том числе.
   - Как вы знаете, мы живём в Галактике Млечный путь, и знакомы со всеми ближайшими и дальними галактиками, которые смогли обнаружить наши спутники и телескопы за всё это время. Так вот, все те звёзды, которые я наблюдал в игре, образуют свой, уникальный рисунок, не похожий ни на что ранее видимое мной.
   - Хм, Михаил, но ведь это компьютерная игра, - справедливо возразил ему ведущий, - создатели легко могли придумать свою вселенную и свои звёзды, это кстати чаще всего и встречается в аргументах ваших оппонентов.
   - Это всё так, - он не смутился ни на миг, - только что вы скажите на это?
   Он достал рисунок и фотографию, которых не было ранее в кадре и показал их рядом.
   - Снимок слишком размытый, чтобы понять, что на нём, - тут же отметил ведущий.
   - Да, потому, что эта самый дальний уголок Вселенной, который мы на настоящий момент исследовали, - ответил астроном, - и в нём не хватает несколько миллионов звёзд, скрытых от нас излучением сверхмассивной чёрной дыры, которая образует вокруг себя другие галактики.
   - Хм, и? - всё ещё не понимал ведущий.
   - Тогда как чёрт побери, я мог увидеть это! - он торжествующе показал рисунок в своих руках, на котором и правда часть рисунка групп звёзд была похожая на ту, что он показал на фотографии, только на рисунке их было значительно больше, - откуда у создателей игры данные, которых нет даже у нас - астрофизиков?!
   - Придумали? Может же человеческая фантазия частично совпасть с реальностью, - пожал плечами ведущий.
   - Согласен, есть в ваших словах доля истины, именно на это упирают и мои коллеги, но тогда я не понимаю, почему на каждом задании, небо над моей головой настолько разное, словно я перескакиваю из одной системы в другую, а иногда и вообще словно мчусь по галактикам, которые никто не видел прежде?
   - Это ещё раз доказывает, что уровень детализации и внимание к мелочам, в "Галактике", превосходит все известные игры, - диктор тут же взял разговор в свои руки, - Михаил спасибо за ваше интервью, мы узнали много нового.
   - Спасибо вам, - недовольный астроном отбился.
   - Мы продолжаем нашу передачу и сейчас настало время поговорить о экономике. Акции Сбербанка России стали расти на фоне....
   Дальше я слушать не стал, переключив на другой канал, в принципе я был больше согласен с диктором, чем с астрономом - эти теории глобальных заговоров активно муссировались долгое время в СМИ, не находя себе подтверждений и тут очередная теория от через чур увлекающегося своей работой человека, выглядела ещё более бредовой, чем остальные, обсуждаемые до неё.
   - Очередной бред, - покачал я головой, - лучше пойду поиграю.
   - Хочу напомнить Виктор, что вы так и не ответили на звонки своей мамы и Марии, - тут же напомнил мне ИИ, едва я направился в спальню.
   Чертыхнувшись, я стал набирать номера. С мамой мы поговорили быстро, она просто интересовалась, куда я пропал, а вот Маше дозвониться не удалось, её телефон был временно не доступен. Лёгкое чувство беспокойства кольнуло меня, не позволив спокойно лечь в капсулу.
   - Дом, выведи на стену текущие профессиональные турниры по "Звёздному небу".
   Найдя нужный, я продвинулся по сетке винеров и нашёл, что сейчас идёт матч между "Дронами" и американской командой EVE.
   - Показать матч.
   Через секунду я воочию наблюдал, почему телефон моей девушки был выключен, ей было не до него, поскольку обе команды сейчас схлестнулись в очень ожесточённом поединке. Причём судя по позиции, "Дроны" сейчас были не в лучшей ситуации, враг их зажимал, грозя устранить основу.
   - Что творит Evel из команды EVE!! - в комнату ко мне ворвался голос комментатора, - где же поддержка? Герои основы Дронов рассыпаются один за другим! Дроны вы уснули?! Где ваш чемпионский дух?!
  
   Хмыкнув, я выключил стену, дальше мне было не интересно смотреть, я лишь убедился, что с Машей всё в порядке, так что оставив ей сообщение, я пошёл к капсуле, сегодня собирался наконец-то спокойно во всём разобраться и обдумать то, что на меня свалилось. Три дня назад было явно не до этого.
   - Корабль! - вспомнил я, о своих недавних тратах, - у меня ведь есть корабль! А я его ещё ни разу не видел в живую!
   Азарт тут же охватил меня и я залег в капсулу, быстро подключаясь к игре.
  
  

***

  
   - Эх, хорошо-то как, - едва появившись на площади, я сразу же отправился к знакомой повозке с морепродуктами, возле которой стояла небольшая очередь, но тут же рядом появились ещё одна похожая, даже продавец выглядел, как брат-близнец первого, и я взял жаренные креветки отстояв всего пару минут.
   Так, перекусывая, очутился возле здания, на котором не было больше плакатов о скидках и зашёл внутрь, удивившись, как сейчас тут стало многолюдно, в фойе на диванах сидело около десятка человек. Подивившись переменам, я вызвал лифт и поднялся к себе на этаж.
   Дверь сразу же открылась, впуская меня в апартаменты.
   - Жить хорошо, а хорошо жить, ещё лучше, - закончил я свою мысль, при виде большой двух комнатной квартиры, обставленной по последнему слову техники.
   - Где мой кораблик? - я сразу же бросился к двери, которая выделялась из общего интерьера, за ней наверняка был склад-ангар. Моя наблюдательность не подвела, так что открыв её, я сразу же увидел своего красавца.
   - Вот это да!! - я бросился со всех ног, чтобы потрогать корабль.
   Две направляющие, по середине которых виднелась большая пушка-рельсотрон, плавно переходили в кабину, а дальше корпус походил больше на ската, с зауживающимся хвостом и плоским телом. Два основных маршевых двигателя и множество мелких по корпусу, нужных для маневрирования в пространстве, довершали картину моего приобретения.
   Поднявшись наверх, я открыл бронированную кабину и сел внутрь. Тут же загорелись экраны, которые были тут вместо обзорного стеклянного колпака, как на современных истребителях, да оно и понятно, попади мельчайший камень в космосе на большой скорости в органическое стекло, от него ничего не останется, каким бы крепким оно не было. Тут же было всё забронировано, а экраны внутри создавали отличную видимость вокруг, словно и не было бронированного колпака над головой.
   - Предупреждение! Использовать истребитель в миссиях, можно только имея класс - пилот, и пять навыков: "стрельба из лазерных орудий", "стрельба из кинетических орудий", "умение управление истребителем", "навык навигации", "командное взаимодействие". Также необходимо наличие репутации с варгами, не менее сотого уровня.
   Системное сообщение тут же меня обломало, высветившись, едва я попытался запустить корабль. Мне это просто не удалось, поскольку красным сначала высветился список необходимых для этого навыков, и почти тут же - вылезло общее оповещение.
   - Да знаю я, - отмахнувшись от него, открыл интерфейс с навыками и скиллами.
   За три последних дня данные слегка поменялись, но основное осталось не именным - навыки и скилл поинты, которые у меня были, так и остались никем не замеченными, похоже кто-то и правда облажался, делая мне вайп или виной тому было то, что я вообще за игру не раскидывал их? Ответа на этот вопрос у меня не было.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 3
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 7
   Свободных единиц скиллов - 35
   Баланс галактических кредитов - 12000
   Уровень отношений с варгами - 24
   Значения были чуть больше потому, что с апнутым вторым уровнем мне добавили новые очки и скиллы, так что я догадывался, что тоже самое произойдёт дальше и на каждом кратном пяти уровне, будут добавлять ещё, как это было в тестовой игре ранее.
   - Ладно, пора наконец назвать себя и раскинуть очки навыков, - принял я решение, к которому так долго шёл, - ник нейм проще некуда, такой же, как и раньше.
   Забив "L0St", я порадовался, что оно никем ещё не занято и затем развернул перед собой огромную картину с навыками и скиллами. Если ты выбираешь с помощью очков навыков свой класс, и навыки, к нему предписанные, то дальше можешь прокачивать скилл поинтами категории, которые к нему относятся. Причём чем выше уровень первичных навыков, тем выше становятся и характеристик скиллов.
   - Так - пилот, - выбрал я своё новое направление, и закинул в него сначала одно очко навыка, посмотрев, как лишь слегка приоткрылись навыки и скиллы для этой ветки, но зато когда я закинул ещё два очка, мне тут же присвоили звание "пилот третьего ранга" и ветка способностей развернулась много больше, открывая скиллы, которые были недоступны на первом уровне основного класса. К сожалению, многие из них завесили ещё и от основных навыков пилота: "стрельбе из лазерных орудий", "стрельбе из кинетических орудий", "умению управления истребителем", "навыку навигации", "командному взаимодействию", так что чтобы открыть те из скиллов, которые привлекли моё внимание, понадобилось прокачать стрельбу из кинетических орудий и навык навигации на две единицы каждый. Зато теперь нужные мне скиллы были доступны и я мог их прокачать очками скилл поинтов.
   Меня конечно сильно привлекали те, которые шли на десятом и двадцатом ранге пилота, но до них было очень далеко, так что пришлось довольствоваться малым.
   - Так, десять в "увеличение радиуса обнаружения", десять в "дальность стрельбы, пять в "эффективность систем маскировки" и десять в "урон основного калибра", - я быстро распределил доступные мне скилл поинты, полюбовавшись на значительно выросшие характеристики корабля.
   Заодно исчезло большинство красных предупреждающих табличек, о том, что я не способен и не могу управлять подобным классом техники, осталась всего одна, говорящая о необходимости поднабрать мне репутации.
   - Её мы обязательно наберём, - обратился я к кораблю, поглаживая детали интерьера, влюбляясь в него всё сильнее и сильнее, так он мне нравился, - поставим тебе классные апгрейды, я видел в магазине парочку за сумасшедшие деньги, но ничего, поработаю пару месяцев и будешь ещё лучше, чем сейчас.
   Вторая попытка активировать корабль была более успешной чем первая, так что я не только смог оторваться от пола и приподняться на два метра вверх, но ещё и потренироваться с системами обнаружения, прицеливания и управления. Всё было для меня немного не привычно и не так расположено, как я привык в своём прошлом корабле, но мастерство - не пропьёшь, поэтому уже через час я довольно ловко управлялся со всем доступным оборудованием. Ещё несколько дней таких тренировок в ангаре и я хорошо всё изучу. В том, что они будут, я не сомневался, прежде чем на нём вылечу в бой, мне не только нужно будет набрать репутации, но и хорошенечко всё изучить, желательно до винтика. Чтобы в бою чувствовать космический корабль, как продолжение себя и не вздрагивать каждый раз, получая непонятные предупреждения о работе его систем.
   - Что же, пожалуй на сегодня хватит, - я опустил свою игрушку, заглушил двигатели и открыл кабину, - нужно продолжить, пока есть время, путь к сотой репутации, да и денег если честно, я заработал не много, и это с учётом того, что практически не вылезал из игры три дня подряд, беря только х10 задания!! Вопросы своего пропитания становились всё острее, так как все деньги заработанные ранее, я запулил в ипотеку, а текущие финансы были пущены в дело. Не называть же заработком за каторжную работу без отдыха - 75 тысяч рублей. Такими темпами я быстрее загнусь от усталости, чем заработаю себе на жизнь, а ведь нужно было ещё платить коммунальные платежи, да и прочие расходы на покупку продуктов, и походы по магазинам с Машей, требовали финансов, взять которые, можно было только играя, другой работы у меня пока не предвиделось.
  

***

  
   - Ух, как я соскучилась! - прямо с порога заявили мне и бросились обниматься.
   - Эй, эй, девушка, полегче, - хоть разлука была не долгой, но я всё время проводил в игре и поэтому отсутствие Маши пролетело мимо меня словно один день. Так что повод потролить её у меня определённо был.
   - Не бритый, с синяками под глазами - ты спал вообще?! - она отпрянула от меня и стала тормошить, разглядывая со всех сторон.
   - Если честно, то не помню точно, - хмыкнул я, - ты голодная? Я только приготовил завтрак.
   - Сначала в душ! - категорично заявила она, - двенадцать часов в дороге!
   - Хорошо, тогда я начну завтракать, а ты закажи, что хочешь и присоединишься.
   - А в душ со мной не хочешь? - лукаво спросила она, сбрасывая верхнюю одежду.
   - Тогда ты толком не помоешься, а я не позавтракаю, - предложение было заманчивое, но есть я хотел сильнее, ужина у меня вчера не было, а после того, как позанимался с истребителем, ещё почти до утра ходил на миссии, чтобы продвинуться в наборе репутации.
   - Фу, противный, - меня несильно ударили по руке, - девушка можно сказать невинность свою предлагает, а он "жрать".
   - Иди уже, девственница, - улыбнулся я, хлопнув её по попе, - правда есть хочу, не могу, умираю.
   Она покачала головой, и отправилась положить чемодан в комнату, и почти сразу же, я услышал, как полилась вода в ванной.
   - Дом, включи видеостену, - я упал на диван и подвинул к себе тарелку с остывающей едой.
   - ... так что первое поражение нашей команды "Дроны" было весьма неожиданным, - произнёс диктор.
   У меня едва не отвалилась челюсть после его слов, нет, я помнил по последней игре, когда искал Машу, что моя бывшая команда не блистала в том бою, но то, что они проиграли турнир, оказавшись на втором месте, для меня оказалось новостью.
   - Где тот командный дух, который они показывали на турнире? Где взаимодействие? У меня сложилось впечатление, что ребята просто не успели отдохнуть как следует после Интернешнла, так что надеюсь, следующий минор они проведут более достойно, пока же всё, что мы видим с вами - это просто хорошее сольное исполнение каждым своей роли, но командой при этом их трудно назвать.
   Я продолжил смотреть нарезки боёв, убеждаясь, что в словах ведущего слишком много правды, даже Маша не блистала на своей позиции, и это было странно, раньше к её игре, ни у кого не возникало претензий.
   - А вот ваша голодная, и уставшая путешественница, - на меня плюхнулось сорока пяти килограммовое тельце, закутанное в халат и с высоким тюрбаном на голове, созданного из полотенца.
   - Вы чего проиграли, что ли? - я всё ещё не мог отойти от новостей.
   - Угу, - она скривилась и мимоходом забрала у меня вилку, стала подъедать из моей же тарелки.
   - Я понимаю, как ты сейчас внутренне злорадствуешь, - она с набитым ртом искоса посмотрела на меня, - но похоже было ошибкой, так рано вступать в турниры. Ребята какие-то вялые все, после Инта, а Никита то ли зазвездился, то ли решил стать капитаном, в общем у них со Стёпкой сейчас такие тёрки в войс чате, что вообще удивительно, как мы вообще до финала дошли.
   - Да? - в моём голосе трудно было скрыть удовлетворение.
   - Коть, давай не будем сейчас об этом и так голова от их истерик до сих пор болит, - она скривилась, - расскажи лучше, как сам, чем занимался, как дела в игре? Сколько баб приводил, пока меня не было?
   - Троих, - серьёзно ответил я, начав с последнего вопроса, - начал в тот же день, когда ты уехала, так что времени повеселиться у меня было много. Когда там у тебя следующий турнир?
   - Сволочь! - она беззлобно пихнула меня локтём, доедая завтрак, - чай леди предложите, товарищ Казанова?
   - Конечно, - я встал и налил ей в стакан свежезаваренный зелёный чай, намазав на бутерброд сыр.
   - Эх, красота, - она откинулась на диване, когда отпила из стакана, - слушай, у нас все только и говорят о этой твоей игре "Галактике", покажешь мне её сегодня? Жуть как интересно.
   - Да о ней все сейчас говорят, хотя конечно мои ожидания были слегка разбиты, - я поведал ей о уменьшенных рейтах и то, что мой заработок сейчас сильно упал.
   - О! - возбудилась она, узнав, что я на мели, - так это получается сейчас я главный добытчик в семье?
   - Угу, я даже в ресторан тебя не смогу сводить, - грустно покивал я головой.
   - Пожалуй тогда воспользуюсь своим главенствующим положением в доме и буду сегодня сверху, - она приоткрыла халат и я сглотнул, видя, как она меня дразнит.
   - Похоже у меня особо нет выбора, - я протянул руки к ней, чтобы обнять.
   Девушка весело рассеялась, падая в объятья.
  
  

***

  
   - Ну вот, основное я всё тебе показал, - странно было видеть и чувствовать в игре свою половинку, которая коренным образом изменила свою внешность, превратившись в платиновую блондинку с третьим размером груди, ничего общего с реальной девушкой.
   - Так что бери четырёх часовое задание и как закончишь, можем встретиться здесь же. К сожалению чата в игре, где можно было бы писать сообщения, пока нет, - я показал ей как брать задание и когда она исчезла в круге телепорта, то решил навестить своего красавца в ангаре, и только потом продолжить квестовую эпопею.
   - Мой хороший! - я едва вошёл к себе на склад, как чувство гордости и обладание прекрасным кораблём снова нахлынуло на меня, он был необыкновенно красив и боязнь его потерять, снова встала передо мной во весь рост. Умом я понимал, что не смогу после того, как прокачал навыки и купил корабль, не использовать его в боях, но вот душа трепетала и отнекивалась, уговаривая не спешить и побольше набирать навыков, чтобы в бой войти максимально подготовленным.
   "Да каким подготовленным?! - стал спорить я сам с собой, - в ангаре не приготовишься ни к чему, я даже боя ещё ни разу не видел с участием авиации, так что бесполезные рассуждения, только с опытом приходит навыки".
   Задавив внутренний протест, против использования техники, я забрался во внутрь, чтобы снова поднять корабль на два метра и потренироваться с бортовыми системами. В них я осваивался очень быстро, моторика была наработана в прошлой игре, тут оставалось привыкнуть к различному местоположению интерфейсов меню, а также чуть небольшой задержке при выполнении действий. Я не знал с чем это было связанно, но небольшой дискомфорт оно доставляло.
   Так, заигравшись я и не заметил, как прошло три с половиной часа, и заодно увидел, что топливо на корабле не бесконечно, индикатор заряда со ста сдвинулся на один процент ниже, давая понять, что перезаряжать его рано или поздно придётся.
   - Ладно, на сегодня пожалуй хватит, - решил я, когда глянул на часы, - Маша скоро закончит задание, по хорошему нужно её встретить, прежде чем отправляться на свои.
   К сожалению она не появилась на площади и я зря прождал ещё полчаса, когда ожидание затянулось, я решил, что дальше стоять без дела слишком утомительно и направился к доске заданий. Конечно же х10 для пехотинцев не было, да и с участием лёгкой техники быстро наполнялись и становились недоступными. Я только было обрадовался, когда заметил одно из таких, но оно буквально за пять секунд наполнилось игроками и тут же исчезло из доступных. Я ничего не успел выбрать и нажать.
   - Внимание пилот!
   Системное сообщение, выпрыгнувшее прямо перед глазами, заставило меня вздрогнуть от неожиданности и затем приблизить его к себе, чтобы рассмотреть, что будет дальше.
   - Четырнадцати часовое задание уровня 3 "Планета YU876BN" находится под угрозой срыва из-за появившейся у врага авиации. На настоящий момент вы единственный пилот в игре со своим истребителем. Готовы ли вы вступить в бой, чтобы поддержать своих соплеменников?
   - Да/Нет?
   "Вот это новости! - я вздрогнул, когда понял, что система идентифицировала меня персонально, сверившись с имеющимися навыками и имуществом, раньше я не думал, что могут быть выданы персональные задания, зависящие от конкретного игрока, но вот же, такое случилось".
   Предложение было крайне заманчивым, тем более, все первые и необычные задания в игре пока хорошо оплачивались, для этого вряд ли бы сделали исключение.
   - Да, - выбрал я вариант ответа.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 3 "Планета YU876BN"? Количество кредитов за выполнение - зависит от результата миссии, штраф за досрочное покидание позиций - зависит от результата миссии. В связи с невозможностью найти второго пилота, необходимый уровень репутации с варгами для выполнения этой миссии снижен до тридцати пунктов. Загрузить локацию?
   - Загрузка, - я встал в круг и мне тут же подсветилось, какую роль выбрать при входе в миссию: пехотинца или пилота, показав тут же доступный истребитель рядом с иконкой с крылышками. Я выбрал пилота и с дрожью в руках указал на корабль, всё случилось гораздо быстрее, чем я рассчитывал и мои страхи, про потерю имущества, снова всплыли в душе. Хотя определённо, глупо было не воспользоваться шансом, чтобы не попробовать его в бою, пусть и так рано, ведь ещё и репутацию для участия только в этом задании специально понизили до приемлемых величин.
   - %;N куда вы...
   - Да пошёл ты ?;N...
   - Отходите, быстрее бараны.
   В кабину, едва я появился на большой площадке, сидя внутри истребителя, тут же ворвались маты и возбуждённые голоса войс чата. Кто-то доказывал, что они всё просрали и можно выходить, большинство же просто орало друг на друга, обвиняя в бездействии, когда на их флаг нападали.
   Поставив в интерфейсе голос войс чата на минимум, я успокоил себя и первым делом включив маскировку, потянул рычаг на себя, поднимая корабль вверх. Мощные двигатели с лёгкостью взметнули его ввысь, и я тут же почувствовал, как начинают отрабатывать компенсаторы гравитации, поскольку я сначала почувствовал вдавливающий эффект в кресло, который почти моментально исчез. Моя позиция находилась далеко позади остальных, так что появление корабля прошло для всех незамеченным, люди больше смотрели вперёд, чем назад.
   - Слышишь, Poster, я тебя найду и ";N(* дам, - снова ругательства раздались в чате, когда я заметил, что впереди в траншеях раздались взрывы, - прикрывай машины наши идиот! Как ты потом с танками воевать будешь, если нас всех раздолбают?!
   Чат меня реально отвлекал, не смотря на установленную громкость, так что пришлось убрать его вообще, так как ругань отвлекала меня от управления. Я впервые поднялся так высоко и к тому же нужно было не пропустить момента, когда появится вражеская авиация, я прекрасно знал, что если допущу заход себе в спину, то в первом же бою лишусь всего.
   "Запустить сканирование, - я поднялся на десять километров вверх и там замер на месте, хотя колебания воздуха и ветра, слегка потряхивали корабль, не смотря на его системы стабилизации".
   Когда световые волны разошлись и тут же вернулись, передо мной очертилась карта боя, показав зелёными сигнатурами дружественные войска, а красным врага. Судя по данным их координат, только два врага находились выше уровня земли, так что я сразу пометил их, как первоочередные цели. Далее бортовой компьютер рассчитал лучшую точку прицеливания, и запросил подтверждение на изменение высоты и удалённости от текущего местоположения.
   Сверившись ещё раз с картой я подтвердил изменения и корабль, быстро ускоряясь, поднялся ещё на десяток километров.
   "Сканирование, - ещё раз я решил свериться с показаниями и карта боя обновилась, зелёные точки отступили, а красные продвинулись вперёд, две моих цели сопровождали врага, постоянно находясь на острие атаки, после их качелей с выходом на наши позиции, обычно тухло пару зелёных точек, так что мне точно пора было вступить в бой".
   "Наведение завершено, поправки в корректировку курса занесены, - проинформировал меня бортовой ИИ о том, что мои линии наведения учтены, и он внёс лишь небольшие поправки, учтя корреляцию прошлых движений целей".
   Я трижды нажал на гашетку управления основным орудием, стреляя в первую цель и спустя десяток секунд, так же три снаряда выпустил во второй, когда ИИ уведомил, что оружие скорректировало прицел для залпа.
   "Попадание, цель номер один уничтожена, - я и сам видел, что одна из точек погасла, с такой высоты, где я находился внизу было невозможно, что либо разобрать, под большим увеличение открывались лишь небольшие участки, не дававшие общей картины, и уж тем я сам, без ИИ корабля, не смог бы заменить и оценить перемещения манёвренных целей. Системы же прицеливания, стоявшие на корабле были далеки от совершенных, стоящих в магазине совсем уж космических сумм, так что пришлось обойтись самой продвинутой, но оказавшейся мне по карману".
   "Отклонение снарядов на градус, вторая цель не повреждена, скорректировать прицел?".
   Быстрый обмен мысленными сообщениями и я стал наводиться на второй истребитель, который стал заполошено метаться, пытаясь понять, что произошло с его собратом.
   "Резкое изменение высоты цели, активное сканирование всех диапазонов. Корабль обнаружен, - сухо уведомил меня ИИ, когда я и сам увидел, как стремительно приближается ко мне чужой истребитель, больше похожий на усечённый по кромке диск".
   Внешние экраны тут же передали мне визуальную картинку, сделав оптический зум приближающегося корабля. Я решил сохранить положение по высоте, так что повёл корабль вверх, стремясь выйти из атмосферы.
   - Внимание, критическая высота, вам запрещено подниматься выше 120 километров от поверхности. Немедленно снизьтесь или пилот будет принудительно выкинут из миссии, и вам зачтено поражение.
   "Это ещё что за хрень! - возмутился я, когда появилось донельзя странное сообщение, - а как же космические бои? Путешествия от планеты к планете?".
   Время на раздумье мне не давали, так как закрутился счётчик обратного отчёта, а сообщение о необходимости снизить высоту, висело жирнючим таким шрифтом.
   "Ладно, позже с тобой разберусь, - я потянул рукоять от себя, переводя корабль в пологое снижение, - корректировка прицеливания завершена?".
   "При текущем курсе есть три варианта изменение траектории цели, какой выбрать для наведения?".
   Я прикинул все предложенные и выбрал такой, какой выбрал бы сам, как наиболее удобный, с которого мог выйти потом на атакующую позицию.
   "Наведение по варианту два, - я отметил его мысленно в интерфейсе, начиная к нему привыкать и почти сразу же, нажал на гашетку, запуская снаряды в цель, когда ИИ сделал пометку, что наведение орудий по предложенному мной варианту закончено".
   "Тройное попадание, цель поражена".
   - Фух, - выдохнул я, поскольку вид поднимающегося и готового открыть по мне стрельбу корабля, заставил мои ладошки вспотеть.
   "Сканирование, - когда вторая цель на тактической карте погасла, я снизился до высоты в пару десятков километров и ещё раз проверил, нет ли врагов, которые могут мне угрожать".
   Высотных целей больше не было, так что можно было заняться наземной техникой, которая продвинулась ещё более вперёд за время краткого воздушного боя.
   "Прицеливание завершено, поправки по курсу целей сделаны".
   "Автоматический огонь, - приказал я, не став выпускать снаряды лично, поскольку особого смысла в это сейчас не было. Наземную технику я не видел, так что и тут полное доверие системам наведения".
   "Поражены пять целей из десяти, провести корректировку положения корабля для лучшего прицеливания?".
   "Да, огонь без уведомления оператора".
   Корабль несколько раз менял положение, и пару раз содрогался, когда выпускались снаряды, моя роль свелась просто к наблюдательной, такие бои мне всегда нравились.
   "Все цели поражены, - проинформировал меня ИИ и следом за ним, тут же всплыло системное сообщение".
   - Задание уровня 3 "Планета YU876BN" выполнено.
   - На вас счёт переведены 4000 кредитов. Из-за усложнения задания, коэффициент вашего участия равен x20. Отношение с варгами повышено на десять пунктов.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Доступно свободных навыков - 1
   - Доступно свободных единиц скиллов - 5
  
   - А вот и плюшки, - с удовлетворением посмотрел я на двойное повешение уровня до пятого, и появившиеся у меня очки навыка и скиллл поинтов, - а так можно жить, за бой сорок тысяч рублей заработать!
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Система продолжила меня удивлять, выведя меню, где указывался с десяток трофеев, которые я мог перевести на склад, на каждом значилась цена, за которую их можно было продать, что будет весьма полезно в дальнейшем, если количество трофеев станет большим и нужно будет выбирать, какие себе оставлять, а какие можно и выкинуть, чтобы не нести с собой мелочёвку. Конечно же я выбрал всё, благо ангар позволял разместить там и не такое количество предметов, мимоходом отметив, насколько для пилотов упростили процедуру сбора подбитых трофеев, ну это было и логично, если пехотинец сам мог пройтись на поле и взять, что себе нужно, то как забирать их пилотам? Ведь остатки подбитых машин противника могут разлететься по местности, где их искать?
   "Автопилот до транспортной площадки, - приказал я ИИ и пока он разворачивал и спускал корабль, я осмотрел подробнее, обладателем какого добра стал".
   В основном это были куски брони и части приборов наземной техники, с истребителей мне достался только один обгоревший двигатель и часть элементов обшивки, в целом не густо, но даже цена в сотню кредитов за кусок обшивки, если её продать, была вполне себе не плохой прибавкой к общему заработку за весьма непродолжительный бой.
   Когда я приземлился на транспортировочную площадку, игра меня телепортировала обратно и уже через пять секунд, я стоял на стартовой площади игры.
   "Зайти в ангар посмотреть добычу или Машу найти? - передо мной стоял выбор, который упал не в пользу девушки, так как мне захотелось посмотреть двигатель, который достался с подбитого истребителя".
   Который раз я порадовался, что купил квартиру рядом с площадью, с неё можно было попасть куда угодно, а ходить после появления далеко не нужно было.
   Поднявшись наверх, я сразу вошёл на склад. Первое, что бросилось в глаза, так это слегка подкопчённый истребитель, который больше не выглядел как новенький. К тому же, на заднем оперении его хоста я заметил круглый скол, оставленный неизвестно чем.
   "Хотя понятно, чем, в меня похоже стреляли! - сразу же догадался я, когда подошёл к полукруглому отверстию ближе и попробовал пальцем гладкий срез".
   - И как это ремонтировать интересно? - задался я вопросом и огляделся кругом. Знакомая панель, возле двери, заставила меня прикипеть к ней взглядом и подойти к ней. Список меню был обширным, хорошо, что восклицательными знаками были помечены пункты, которые я сразу нажал: первые говорили о поступлениях на склад трофеев из боя, а вот последний предлагал автоматический ремонт, который обошёлся мне в сто кредитов. Сумма была не очень большая, так что я выбрал его, чтобы посмотреть, как же он будет происходить. На моё удивление - это оказалось не быстро и вместо того, чтобы просто обновить корабль, восстановив его до целостного состояния, меня сначала уведомили, что ремонт займёт час, а дроны-ремонтники прибудут через десять.
   Пришлось ждать и санкционировать прилёт в ангар ремонтников, которые спустились откуда-то сверху крыши, я даже не знал, что там есть такая возможность, открывать верхние створки и приступили сначала к ремонту сколов брони, их нашлось несколько, кроме той дырки, что бросилась в глаза сразу, а когда закончили с ними, то качественно помыли корабль, который снова стал выглядеть как после магазина.
   Пока они трудились, я присматривал за роботами в полглаза, параллельно знакомился с характеристиками попавших мне в руки запчастей. Если куски обшивки и приборы пришлось просто продать за ненадобностью, то двигатель меня заинтересовал, его характеристики были круче тех, что были установлены у меня на корабле, но к сожалению, он был всего один, к тому же не пригодный к использованию. Я с сожалением вернул его 3D модель на виртуальный стеллаж, который развернула передо мной панель управления складом.
   "Погоди, когда я читал навыки, там было какое-то упоминание про ремонт, - внезапно я вспомнил, что где-то в огромном дереве навыков видел упоминание о нём".
   Открыв интерфейс я и правда нашёл в ветке навыка "умения управления истребителем" прокаченным на три уровня, открытие скиллла ремонт. Написано там было без подробностей, но было понятно, что мне в меню управления складом станет доступна новая вкладка с ремонтом.
   "Хм, похоже нужно будет и этим заняться, - тяжело вдохнул я, - но пока у меня есть что качать, - нужно продолжить ветку маскировки, так как чужой корабль уж слишком быстро меня нашёл".
   Сказано-сделано, я тут же добавил все пять доступных скилл поинтов в эффективность систем маскировки, а навык добавил к умению пилота, доведя себя до звания пилота четвёртого ранга, что автоматически на чуть-чуть, но подняло значения всех остальных навыков и скиллов, которые находились под этим классом.
   "Надеюсь этого хватит, чтобы меня не сразу ловили сканером, - я пожал плечами, - иначе, если истребителей будет больше двух, могут определённо возникнуть проблемы".
   - Кстати, вот ещё что мне стало интересно, - высказался я вслух, и эхо моего голоса разлетелось по всему ангару, - не появятся ли ещё такие же задания?
   Это определённо стоило проверить, так что я направился из своей квартиры прямиком на одно из мест, где выдавали задания. Очередь была стандартной, хотя народу прибавилось в игре за последние сутки, но толкучки всё равно не было, поскольку стена с панелями выбора заданий постоянно расширялась, позволяя вмещать возле себя ещё больше игроков.
   "Так, что у нас тут интересного, - я посмотрел активный список, но система не предложила мне ничего хорошего, а пилотские задания так и были мне пока недоступны из-за нехватки репутации с варгами".
   - Ладно, пойду на простые тогда, - пожал я плечами и вступил в миссию пехотинцем.
  
  
   Глава 4 Не просто игра
  
  
   - Что значит купила квартиру?! - я едва не орал на неё, - ты ведь знаешь, что у нас с деньгами сейчас проблема, тебе что, жить негде? Зачем сейчас такие траты!
   - Мне подруга нашла квартиру, с двадцати процентной скидкой! Где ты ещё найдёшь элитное жильё всего за двадцать миллионов? - она скрестила руки на груди и встала в позу, прожигая меня взглядом.
   - Всего?! Для тебя двадцать миллионов - это всего?! - я с трудом мог взять себя в руки. Новость просто взбеленила меня, заставив потерять самообладание. Главное ничего не предвещало беды, мы не заговаривали больше о покупке, после её бесплодных первых поисков, я надеялся, что она успокоилась и не вынашивает планов по приобретению. Дождался.
   - Твоя квартира дороже стоит, я ведь ничего не говорю про это, почему мне нельзя тогда иметь свою?
   - Да я за неё расплатился только недавно, горбатился семь лет для этого! - возмутился я, - а ты хочешь мало того, что потратить все призовые и наличные деньги, которые у тебя на счетах, так ещё и ремонт потом затеять, и это при том, что у нас сейчас на еду с трудом хватает!
   - Позволь напомнить тебе "дорогой", - язвительно напомнила она мне, - что из нас двоих, только ты сейчас не зарабатываешь!
   - Вот как мы запели, - я всплеснул руками, - как семь лет жили вместе, я тебя всем обеспечивал, так это было в порядке вещей, а сейчас, когда у меня всё заработанное уходит в улучшение корабля, в меня бросают подобными обвинениями!
   - Мужчина должен обеспечивать свою девушку! - припечатала она, новым заявлением, - иначе зачем тогда он ей нужен?
   - Такие слова, как любовь для тебя что, пустой звук?! - меня её слова окончательно взбесили, раньше мы всегда посмеивались над её подругами, говорящими о таких вещах, но я никак не мог подумать, что моя Маша начнёт сама им уподобляться.
   - Иди лучше заработай для своей любимой, а не словами тут воздух сотрясай, - она развернулась и хлопнув дверью, ушла в свою комнату.
   Я выругался ей вслед, из-за двери прилетело ответное ругательство, в котором я узнал подробности своей родословной, ведущей начало вовсе не от обезьян.
   "Вот же дура, кого опять наслушалась?! - возмущался я про себя, садясь на диван и включая новости, чтобы хоть как-то успокоиться и отвлечься, - либо опять маменька или хуже того Наташа, вечно эта разведёнка лезет со своими непрошенными советами".
   Лучшая подруга Маши, в свои двадцать пять успела два раза побывать замужем и развестись, считая себя после этого экспертом в меж половых отношениях, что позволяло ей (в это она искренне верила), давать советы по жизни всем вокруг. Причём её не смущало, что первый раз она развелась из-за того, что изменяла мужу, и он об этом узнал, а второй раз просто вынесла мозг другому мужику так, что тот просто от неё сбежал, прислав своего адвоката обсудить развод, отказавшись с ней даже просто видеться.
   И вот такая, с позволения сказать, мадам, теперь наставляла на путь истинный всех своих подруг, рассказывая, как лучше себя вести с мужчинами, причём Маша едва ли не в рот ей заглядывала, во время начала нашего совместного проживания. Хорошо, что я критическим взглядом смотрел на всё и указывал на оба промаха подруги в семейной жизни, когда она откровенно зарывалась - это, в свою очередь, всегда выбешивало Наташу, и в мой адрес слышались всё менее лицеприятные комментарии от неё. Мама Маши тоже не страдала добротой по отношению к моей персоне, так что окружение из знакомых и родственников явно оставляло желать лучшего, если я раньше старался не обращать на это большого внимания, то сейчас начинал понимать, что как же на неё они влияют, если Маша делает такие спонтанные поступки, которые обычно для неё не характерны.
   Ну вот зачем ей сейчас квартира?! Какой в ней смысл?! Ладно бы ещё купила готовую, и можно было бы сдавать её, имея стабильный доход, но с пустыми стенами! В которую ещё нужно будет вложить не менее пяти миллионов - было явным перебором!
   Посидев возле видеостены, и возмущавшись, я скорее стал успокаиваться, и даже укорять себя в том, что погорячился, ведь можно было более спокойно объясниться с девушкой. К сожалению то, что произошло, назад было не повернуть.
   "Тишина из её комнаты, странно, играет что ли? - я прислушался, но и правда за дверью царила неестественная тишина".
   - Дом, можешь подключиться к её капсуле?
   - Такой возможности в новых устройствах нет Виктор, - напомнил он мне то, что я и так знал, но из-за перепалки вылетело из головы.
   - Точно, а то бы давно по Интернету фотки и видео из новой игры разлетелись, - действительно припомнил я эти особенности.
  
   - Продолжая новости, хочется отметить стремительно набирающую популярность игру "Галактика", - стал говорить ведущий, так что услышав знакомое название, я сделал громче, нужно было отвлечься на что-то, иначе мысли начинали сгрызать меня изнутри.
   - С момента её старта закрылось уже два старых проекта, аудитория которых снизилась до критической отметки, и издателям стало не выгодно держать под них сервера, так что армия многочисленных поклонников "Галактики" похоже вскоре пополнится очередным миллионом игроков, когда эти проекты окончательно закроют. Вчера правительство России сделало очередное заявление по её поводу, глядя на мировые новости, и пока в добровольном порядке просит издателя ограничить количество проводимых в игре часов. Напомню, что в Китае и Индии, данная игра стала настолько популярной, что предприимчивые дельцы стали выкупать целые здания, делая из них игровые клубы, в которых из всех удобств только что и есть - это ряды игровых капсул. Бедный слой населения может себе позволить арендовать капсулу в подобном заведении, выплачивая потом с заработанных денег, но в свою очередь проводя в игре часы за часами, иногда даже умирая от истощения. К сожалению, из-за низкого уровня жизни в этих и других развивающихся странах, а также большой маржинальности прибыли, такой род деятельности заинтересовал криминал, который начал делать вложения средств в подобные хосписы. Уровень санитарии там оставляет желать лучшего, но зато люди могут заработать себе на хлеб, хотя конечно отдавая большую часть прибыли криминалу.
   Наш, российский бизнес, пока только присматривается к такому виду деятельности, но уже сейчас понятно, что чем больше будет расти база игры, тем выгоднее будет делать игровые гостиницы и клубы, поскольку не все могут позволить себе оплачивать интернет и коммунальные платежи. Для беднейшего слоя, такие заведения будут светом в окошке, позволяя зарабатывать честным трудом на жизнь, так что инициатива правительства по ограничению времени игры не только не находит оклика в игровой индустрии, но и по сети прокатилась волна подписей, против подобных начинаний.
   - Что твориться в мире, - я покачал головой, последнее время мне было не до новостей и вообще реальной жизни, поскольку сильно залипал в игре. Экстренных заданий больше не было, так что я преодолевал путь к сотому значению репутации, до неё оставалось не больше десятка заданий, которые я планировал добить на этой неделе.
  
  

***

   Поскольку дома стояла гнетущая тишина, то свалить в игру было отличным решением, так что едва закончив с просмотром новостей, сразу же нырнул в капсулу и вскоре оказался на знакомой площади. Небольшая странность заключалась в том, что на ней скопилось очень много людей, словно сегодня был выходной. Все переговаривались и интересовались друг у друга, есть ли у него квартира. Даже ко мне подходили и спрашивали об этом. Ничего не понимая, я отвечал, что у меня нет своего жилья, от греха подальше, и от меня тут же отставали.
   - Пойду посмотрю задания сначала, может будет, что приличное, - решил я, вызывая такси и забивая на происходящие странности, о них можно потом узнать на форуме. Вообще из-за особенностей игры, официальный форму был крайне скуден на информацию, редко кто выкладывал какие-то лайфхаки или советы. Основная масса на нём интересовалась обновлениями или задавала вопросы по механике игры, нужно отметить, что разработчики крайне редко на нём появлялись и общение в основном велось только среди игроков.
   Когда я встал в небольшую очередь, по прибытию на место, то удивился, крупных обновлений последнее время не было, но стена и телепорты выглядели иначе, чем при прошлом посещении. Удивлённый, я дождался своей очереди, а когда попытался взять задание, система выдала новое сообщение, которого я не видел тут до этого.
   - Хотите выделить удалённый терминал в свой дом? Стоимость привязки терминала - десять тысяч кредитов.
   - Да/Нет
   - Чего?! - у меня расширились глаза, - наконец-то это сделали! Не нужно будет ездить на такси, тратя деньги на поездки, а просто лёжа на уютной кроватке в своих апартаментах, пролистывать задания будучи в комфортных условиях!
   Теперь я понял, что за ажиотаж творился на площади и почему всем так резко понадобились комнаты, конечно после такой обновы-то.
   - Конечно - да! - я не сомневаясь не секунды, выплатил требуемую сумму, денег на такой апгрейд было совершенно не жаль, хотя я и копил на новую систему маскировки для корабля, но это точно подождёт, ведь в общей очереди не будешь стоять часами, перебирая периодически обновляющиеся задания, а имея терминал на дому, можно будет и не хвататься за первые попавшиеся, ожидая вдруг попадётся, что получше.
   - Привязка завершена. Спасибо за покупку.
   Я тут же вызвал такси и полетел к своим апартаментам, чтобы проверить, как работает новая механика. Количество людей на площади не уменьшилось, а вот едва я вошёл в свой дом, как ко мне бросилось сразу трое игроков, поджидающих в фойе, подходящих к лифту.
   - Чувак, у тебя есть тут квартира?
   - Мужик, арендуй нам свою комнату?
   Одновременно загалдели они, толкая друг друга.
   Я лишь хмыкнул и пошёл в лифт, который открылся только по карте допуска, видимо дома тоже проапгрейдили, чтобы не шастали по ним кто попало.
   Они было увязали за мной, но их лица быстро скисли, едва они попытались войти следом, стало понятно, что их оштрафовали.
   Как никогда я был рад видеть своё уютное жильё, и запретив себя беспокоить, я сразу же заметил на стене планшет, которого на ней раньше не было, а у экрана, который изображал из себя внешнее окно, находилось кольцо телепорта.
   Плюхнувшись на кровать, я взял в руки планшет, который оказался миниатюрной копией терминала стены взятия заданий.
   - Хорошо! - я пробежался по настройкам, сразу подметив то, что телепорт и место нахождения планшета можно изменить, и переставить туда, куда мне будет удобнее, хоть в ангар их засунуть, но в остальном всё тот же список заданий, который был и раньше, только теперь можно было попивая сок или поедая чипсы, спокойно выбирать себе нужное задание.
   Пролистывая список, я радовался такому чудесному нововведению, разработчики едва ли не каждую неделю, что то да вносили в игру, постоянно делая её всё лучше и лучше.
   - Внимание пилот!
   Системное сообщение, выпрыгнувшее, как и прошлый раз неожиданно, заставило меня вздрогнуть.
   - Десятичасовое задание уровня 3 "Сад райских птиц" находится под угрозой срыва из-за авиации врага. На настоящий момент вы единственный пилот в игре со своим истребителем. Готовы ли вы вступить в бой, чтобы поддержать своих соплеменников?
   - Да/Нет?
   - Да, - в этот раз, я тоже долго не колебался.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 3 "Сад райских птиц"? Количество кредитов за выполнение - зависит от результата миссии, штраф за досрочное покидание позиций - зависит от результата миссии. В связи с невозможность найти второго пилота, необходимый уровень репутации с варгами для выполнения этой миссии снижен до тридцати. Загрузить локацию?
   Я ещё раз дал своё согласие, пройдя к телепорту, секунда и я в миссии, нахожусь на знакомом телепортационном квадрате, внутри своего истребителя.
   - Уходим, пока не потеряли технику, - в кабину тут же ворвался спокойный голос из войс чата.
   - Денис подождём, может ещё кто в миссию добавится, мы десять часов тут, что стоит подождать ещё хотя бы десять минут, - умоляющий девчачий голос мог по жалостливости тональности растопить арктический лёд. Вот и голос мужчины дрогнул.
   - Смотрите ребята истребитель! На площадке за нами! - голос третьего человека ворвался в чат и уведомил о том, что меня заметили.
   Я оглянулся вокруг, чтобы понять, где нахожусь и почему задание имеет такое странное название. Всё оказалось просто, место на планете, где мы сейчас находились было донельзя странным. Стоявшие рядами белые деревья имевшие вместо кроны какие-то длинные жгуты, которые сейчас развивались по ветру и ничего более. Не было ни травы, ни кустарников, лишь миллионы белых деревьев, высаженных словно по линейке. И всё это однообразие тянулось за горизонт, сколько хватало угла обзора.
   "Не планета, а плантация какая-то, - недоумевал я, продолжая осматриваться, пока в войс чате пытались до меня дозваться".
   - Ого! Впервые вижу, чтобы у кого-то был корабль!
   - Может он нам поможет? - робкий девичий голос.
   - Эй, кто там на корабле? Откликнись!
   Привычно убрав громкость чата, чтобы он меня не отвлекал, я сначала сканированием получил картинку стратегической карты. В отличии от прошлого раза, где было много наземной техники и всего два истребителя, тут всё было наоборот. Целых двадцать небольших летательных аппаратов и всего три крупных наземных транспорта. По размерам выглядящие, как два диска из моих первых миссий, наложенных друг на друга, видимо и ударная мощь у них была соответствующая, поскольку вперёд они не продвигались, оставаясь на месте, но зато сдерживали все атаки, которые на них предпринимались. Зато истребители резвились на славу, постоянно меняя позиции и как комары нападая и сразу же уходя от траншей, которые занимали человеческие пехотинцы, под прикрытием лёгкой техники. Именно их удары, остававшиеся практически безнаказанными из-за высокой скорости передвижения и позволяли останавливать все поползновения атакующих людей.
   Я ещё раз оглянулся вокруг, принимая решение, где мне лучше всего принять бой, пока моё появление не стало достоянием и для врага.
   "Может попробовать начать атаку находясь над кронами деревьев? - оценил я обстановку, - отлететь только подальше, чтобы меня не сразу опознали".
   Удалившись от места сражения на максимальную дальность, которую позволяла мне система наведения и прицеливания, я завис над одним из деревьев, находясь от его верхушки, в считаных метрах.
   "Скорость целей слишком высока, прогноз попаданий не выше тридцати процентов, - тут же обломал меня бортовой компьютер, - необходимо сменить позицию. Сделать автоматическую коррекцию до приемлемого процента попаданий?".
   "Нет, тридцать меня вполне устраивает, - недолго подумав, ответил я, - с боезапасом проблем нет, так что могу позволить себе пострелять в "молоко", но находясь при этом на безопасном расстоянии".
   Спустя десять минут и пять подбитых истребителей, ситуация на поле боя поменялась. Я улепётывал, что есть мощи двигателей, от преследующих меня юрких целей, молясь, чтобы они не пробили защиту, и в тоже время тоскливо смотрел, как убегают отпущенные мне минуты, на успешное завершение задание.
   - Задание уровня 3 "Сад райских птиц" провалено. С вашего счёта списана тысяча кредитов. Отношения с варгами ухудшились на десять пунктов.
   Закономерно уведомила меня система, когда счётчик времени остановился на нулевом значении, и почти сразу после этого вышло второе сообщение.
   - Покинуть задание или найти площадку для безопасного выхода?
   Выбрав конечно же второй вариант, я сбрасывая с хвоста преследователей, которым не хватало мощности, чтобы делать такие резкие рывки в стратосферу и обратно, как мне, улетал всё дальше от поля боя, приближаясь к метке на карте, которая обозначала безопасный выход. Когда преследователей за мной не осталось, я спокойно подлетел к знакомому квадрату, который прямо перед моим прилётом, разворачивали роботы.
   "Странно, неужели только ради меня всё это затеялось? Почему остальные не захотели сюда ехать? Или им свою площадку обеспечили?".
   Спросить было не у кого, так как войс чат был девственно пуст. Когда роботы закончили со всеми делами, я задумался.
   "Да, задание провалено, но я помню ведь прошлый случай, когда его всё же потом зачли, и к тому же, мне не выдали положенные трофеи, хотя я сбил пять истребителей! И всё из-за того, что задание никому не засчитали".
   Если бы я сегодня серьёзно не потратился, если бы не поссорился с Машей, я бы скорее всего просто вышел сейчас и забыл про задание, но вот жадность и осознание того, что где-то лежат пять сбитых истребителей, а ещё больше свободно летают, не дало мне спокойно выйти. Вместо этого, приняв решение остаться, я направил корабль туда, откуда лишь недавно вернулся, только в этот раз помня о слабостях истребителей, которые весьма успешно гоняли меня на низких высотах, я забрался так высоко, что снова появилась противная табличка с предупреждением о превышении допустимой высоты полёта.
   "Что за хрень с этой игрой? - недоумевал я, не понимая, зачем ограничивать такие мощные корабли лишь планетарными полётами, - а как же космические бои? Перелёты? Я так хотел посмотреть, как выглядят планеты из космоса на большом удалении. К сожалению, в этом плане, меня ждал облом и зловещая табличка с предупреждением в придачу".
   Рисковать кораблём я конечно не стал, снизившись до высоты, когда предупреждение о принудительном выходе из миссии с его потерей, больше не выходило, я завис на одном месте, чтобы выбрать лучший угол обзора для систем наведения.
   "Наведение завершено, шанс успешного попадания менее двадцати процентов, - тут же проинформировал меня ИИ о текущем положении".
   "Удерживай целеуказание и снижайся для обстрела одной цели, держа процент в районе сорока-пятидесяти, но как только истребители чужих станут сближаться, снова поднимайся на эту высоту, - задал я голосом программу действий для ИИ, - выполняй".
   Сам бы я наверняка так не смог, как сейчас стал действовать он: резко, с большим ускорением, так что меня вжимало в кресло, ускорением снижаясь, даже компенсаторы гравитации не успевали реагировать на такие кратковременные, но очень скоростные манёвры корабля, затем производя по несколько выстрелов, он снова набирал высоту.
   Подобные качели продолжались несколько часов, меня за это время растрясло так, что я едва сдерживал рвоту, но менять тактику не хотелось, так как она работала, истребители сбивались пусть и медленно, но верно. Покинуть текущие позиции они то ли не могли, то ли им было запрещено, но я бы на месте их пилотов или ИИ, я не знал кто ими управлял, просто покинул бы поле боя, чтобы не подвергать себя больше риску. Они же продолжали оставаться на месте, прикрывая базу и две наземные единицы, лишь пытаясь достать меня до той высоты, до какой могли долететь, в бессилии возвращаясь на место базирования, когда мой корабль поднимался на безопасную от них высоту.
   "Задача выполнена, все высотные цели уничтожены, - мои раздумья о поведении кораблей противника были прерваны ИИ".
   "Уничтожить наземные единицы".
   "Приступаю".
   "Задание выполнено, - почти сразу ответил он - это было весьма прогнозируемо, в отсутствии защиты, два тяжёлых танка ничего не могли противопоставить огню сверху и тут же были выведены из строя".
   На моё удивление никаких системных сообщений о выполнении задания не появилось, так что я принял решение снизиться и посмотреть, что можно сделать дальше.
   Перехватив управление, я стал снижаться, переводя корабль в пологое пикирование, выходя к точке, где стояли два подбитых танка, лишь с небольшим промахом.
   "Сканирование, - я решил убедиться, что больше противников вокруг не было".
   Стратегическая карта мигнула, но кроме моей зелёной точки на ней не было ничего, даже база, с высокими стенами, не отображалась больше, как вражеская.
   "Что за хрень тут твориться?! - я был в полном недоумении".
   Снизившись так, что я мог разглядеть валяющиеся тут и там обломки истребителей, а также чадящие сизым дымом сдвоенные диски, я не нашёл больше на поле боя никого, ни единого врага или единицы техники. Всё это было странно и неестественно, ведь если они охраняли базу, то явно кто-то в ней должен был быть.
   Полетав ещё с десяток минут над полем боя и базой, я так и не заметил живых существ, даже никакой ПВО там не было, поскольку я мог свободно пролететь над территорией базы, залетая за купол её основного здания. Мне оставаясь либо просто выйти, не получив ничего, либо попытаться разобраться, выйдя из корабля. Потеряв столько часов на эту миссию и видя, сколько обломков валялось вокруг, часть из которых явно можно было забрать с собой, я решился на риск. Опустив корабль на землю, рядом с одним из побитых танков, я отдал распоряжении ИИ.
   "После того как я выйду, поднимись выше и следи за обстановкой. Отстреливай всё, что появиться рядом со мной. Когда закончу, то сделать вот такой жест рукой, вернёшь корабль снова на то же место".
   "Команда принята, - уведомил меня он".
   Открывать броне капсулу корабля, делаясь полностью беззащитным, в одном лёгком скафандре, который даже не был бронированным, было откровенно страшно. У меня с собой не было никакого оружия, поскольку похоже для снаряжения пилотов они были не были предусмотрены, или мне не хватало для этого информации. Заучить всю ветку развития пилотов было проблематично, как и любую другую, столько много было там скиллов, возможно среди них и был один, отвечающий за оснащение скафандра оружием. Это стоило посмотреть на досуге, я так и не прочитал до сих пор скиллы дальних этапов развития выше десятого уровня навыков, они казались мне слишком далёкими, чтобы обращать на них сейчас своё внимание.
   Тем не менее нужно было решиться.
   "Открыть кабину".
   Сервоприводы зажужжали, вскоре меня и внутренность кабины подсветил свет сразу четырёх местных звёзд. Тени от такого количества светил направлены были в разные стороны, даже тени от корабля создавали настолько причудливые силуэты на земле, что я их долго разглядывал, когда спустился вниз, для меня это было не обычно и не привычно, также требовалось время, чтобы во всём разобраться. Корабль под руководством ИИ, следуя полученному ранее приказу, тут же закрыл кабину и взмыл ввысь, обдав во все стороны пылевыми облаками, от реактивных струй своих двигателей.
   Выбрав в меню интерфейса нужную вкладку, я включил внешние микрофоны. Гамма различных звуков обрушилась на меня, начиная от заунывного пения ветра, заканчивая треском горящей рядом техники.
   - Что же, пойдём, посмотри на танки, - обратился я вслух сам к себе и сделал несколько шагов. Гравитация на планете была чуть ниже земной, поскольку они не только легко мне дались, но ещё я едва не в припрыжку направился к ближайшей технике. Пришлось контролировать свои движения и меньше подпрыгивать, делая легче усилия для ходьбы.
   Поскольку дыры от пробития были сверху, то пришлось карабкаться по гладкой броне танка, не соскальзывая вниз только из-за включённых магнитов на руках и стопах скафандра, и только оказавшись наверху, я понял, что сглупил, ведь при подобной гравитации, я мог с разбега наверняка запрыгнуть сюда и так, не предпринимая более сложных усилий.
   "Ладно, попробую забраться другим способом на второй танк, - решил я, досадуя на себя за оплошность".
   Заглянув внутрь большой пробоины из которой поднимался дым, я обнаружил внутри несколько разорванных на части насекомых, которые были разбросаны по кабине, прилетевшим подарком с небес. Вот только проблема была в том, что те части, которые я видел, были не совсем натуральные. Скелет насекомых был целиком металлическим, сухожилия и подобие мышц состояли из волокнистого белого материала, а тонкий слой живой ткани и кожи, которые всё это закрывали, не давали повода думать, что они были настоящими живыми существами, скорее выглядели, как андроиды, чем какие-то био создания. На поле боя, когда я сражался пехотинцем я редко видел разорванных на части богомолов, от винтовок не было подобных повреждений, да и к тому же, под огнём противника не сильно хотелось что-то рассматривать, было только желание схватить быстрее трофеи да свалить оттуда в защищённый окоп. Ради науки, я даже спустился вниз и осмотрел разбитую голову одного из трупов, убедившись, что вместо мозгов у них, вставлены небольшие чипы, к которым подходят пучки желтых тонких нитей.
   "Как-то слишком сложно, - подумал я, вылезая из танка и направляясь ко второму, чтобы и там обнаружить похожую картину, - зачем придумывать каких-то андроидов для игры, если разбросанные по кабине кишки и части тел живых существ выглядели бы более правдоподобно?".
   Ответа на этот вопрос не было, так что я просто собрал из кабин танков всё, что было не закреплено и сложил это кучкой, чтобы забрать позже с собой. Когда всё, что плохо лежало или было не привинчено оказалось в моей кучке добычи, я направился к базе врагов. Ворота оказались открытыми, так что я, держа в руках небольшую трубу-оружие насекомых, которую подобрал в одном из танков, осторожно заглянул внутрь.
   Что мне сразу не понравилось, так это нелепость местной сборки, разработчики игры явно схалтурили, поскольку вся база состояла из блоков, из которых было собрано тут всё. Вместо простых зданий с дверями, в которые можно было войти, и посмотреть, что находится внутри, на блоках были голограммы окон и дверей, издали очень похожих на настоящие, и только вблизи, когда ты касаешься материала рукой, становилось понятно, что войти не удастся, так как это всё бутафория. Вся база, которую так хотели захватить игроки, была бутафорской, только танки и истребители были настоящими, всё остальное было словно слеплено из кубиков Лего.
   "Ничего не понимаю, - я вышел наружу и осмотрелся, - что сложного было в том, чтобы сделать нормальную базу? Почему тут только защитники представляют из себя угрозу, а остальное лишь для вида? Могли сделать ведь оборону, турели поставить, ящики с дополнительным боезапасом и обмундированием организовать - ничего не понимаю".
   Обломившись с базой, я вызвал корабль и с его помощью стал стаскивать остатки истребителей, которые были разбросаны в радиусе пятисот метров от базы. Там, где они крутились и защищали танки, а я их сбивал одного за другим. Да, конечно, у тех, которых сбил ИИ на большой высоте, останки разлетелись в неизвестных направлениях, и их было бесполезно искать, но большая часть была здесь, так что я легко набрал: куски обшивки, часть внутреннего оборудования и даже несколько относительно целых двигателей, складируя всё это в кучу, где уже лежали части, набранные в танках. Вскоре гора обломков стала слишком большой и встал вопрос, как же я всё это увезу на точку выхода?
   Думал я не долго, решив воспользоваться частями тел богомолов, а точнее их жгутами мышц, которые оказались на проверку крепким синтетическим материалом, распустив на тонкие волокна который, я стал привязывать, куда только мог добытые части. Те приборы и детали с оружием, которые вместились в кабине, я разместил внутри, не став её закрывать, так больше в неё влезло, остальное же я как смог примотал к крыльям, хвосту и остальным выпирающим частям корабля, за пару часов превратив красивейший корабль в гору непонятного подгоревшего или отломанного мусора.
   Не смотря на добавочный вес и крайнюю стеснённость кабины, в которой для меня оставалось крайне мало места, корабль взлетел легко и я повёл его к месту выхода. Довольно таки необычно было лететь с открытой кабиной, так что было видно небо и местные светила, но вышедшие в интерфейсе предупреждения о необходимости пополнения кислорода в моём лёгком скафандре, заставили поторопиться, и повысить скорость, почти сразу после этого я услышал, как что-то оторвалось от закреплённого снаружи, и корабль слегка качнуло, впрочем ИИ сразу же это компенсировал, активировав манёвровые двигатели. Останавливаться, вылезать и проверять, что же было потеряно, я не стал, добравшись и приземлившись только на площадке выхода из миссии.
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Привычная надпись и большой список добытых трофеев. Вот тут я и понял, зачем нужно выбирать то, что можно забирать с собой, оказалось, что всю добычу я не могу с собой взять, поскольку мне доступны только двадцать слотов трофеев, которые я могу переместить с собой. Пришлось отсортировать по стоимости и выбрать нужное мне, заполнив доступные при перемещении ячейки дорогими предметами, зато теперь я буду знать, что не стоит тащить с собой всё подряд, грамотно планируя добычу. Хотя когда ещё выпадет такой шанс, что после окончания миссии смогу помародёрствовать на поле без посторонних и главное врагов, я пока не представлял себе.
   - Загрузка.
   Следом за этим сообщением, я оказался в кольце телепорта, там, где и принял эту миссию - у себя в квартире. Сделав два шага, упал на кровать, прокручивая в голове итоги многочасовой эпопеи.
   "Минусы конечно есть - это упавшая репутация и большое количество затраченного времени, - размышлял я, отходя от недавнего приключения, - зато компенсировалось всё сотней тысяч кредитов, которые я получу, продав добытое в бою. Вот только нужно теперь решить, что делать с деньгами? Я столкнулся как минимум с двумя серьёзными проблемами, которые нужно было решить: нужно было улучшить системы гравитационных компенсаторов, а также системы маскировки, не говоря уже о том, что можно было бы поставить чуть больше защиты на корабль, если опять столкнусь с небольшими, но манёвренными истребителями, те же ракеты, весьма мне в этом бы помогли, вот только на другой чаше этих весов была реальность и катастрофическая нехватка денег на жизнь, ещё и в свете последнего приобретения Маши. На что потратить? На себя или на корабль?".
   Колебался я не долго, корабль - это всё, что я сейчас имел в игре, на это было поставлена большая ставка в виде навыков и скиллов, если я его теряю, то автоматически перевожусь в пехоту с бесполезной для неё веткой раскачки и в этом состоянии буду находиться так долго, пока не заработаю себе на новый корабль. Так что выбор очевиден - трачу пока весь свой заработок на основное средство добычи кредитов!
   Приняв нелёгкое решение, я встал и направился в магазин для кораблей, нужно было прикупить новую систему маскировки и заодно, если хватит денег, обновить хотя бы программное обеспечение системы компенсаторов, прыжки вверх-вниз, которые совсем недавно испытал мой вестибулярный аппарат, повторять не хотелось, так что нужно было хоть как-то улучшить их, ведь явно на обе системы заработанных денег не хватит.
  

***

  
   - Ужин, быстрее, - едва я вывалился из игры, как тут же урчащий желудок, дал о себе знать.
   - Продукты не были закуплены, по причине нехватки средств на балансе карты Виктор, - проинформировал меня дом.
   - Приготовь из того, что осталось, - скривился я, от таких новостей.
   - Хорошо. Время готовности еды - пятнадцать минут.
   Направившись в душ, я стал размышлять, как же жить дальше. Маша, после нашей ссоры принципиально не клала денег на общий баланс, завтракая, обедая и ужиная вне дома, так что всё что мне сейчас оставалось - так это доедать купленное ранее, и чаще всего не первой свежести. Вот уже вторая неделя, как наши отношения были в разладе и за это время я успел накопить девяносто очков репутации с варгами, оставалась всего десять, чтобы начать выбирать миссии самому, а не перебиваться случайными заработками, когда система соизволит мне их подбрасывать. Конечно, пока основной заработок и опыт шёл с наземных миссий, так как пилотные стали крайне редки, недавно я узнал, что больше не являюсь единственным владельцем корабля в игре. Задания по ветке с кораблём выдавались только тогда, когда другие пилоты были вне игры, об этом меня уведомляли прежде, чем выдавалось задание. Понимание ситуации, а также то, что моя монополия на этот тип заданий закончилась, заставляло меня ещё активнее копить деньги на апгрейды систем корабля, чтобы не стопориться в развитии, видя при этом, как мне наступают на пятки другие. Совокупность всех этих факторов и приводила к тому, что я частенько забывал про реал, вот и сейчас, вспомнил о нулевом балансе только тогда, когда вышел из игры и умный дом напомнил мне, что есть нечего.
   - ИИ закажи лапшу быстрого приготовления, я переведу сегодня на твой счёт, как только зайду в игру - три тысячи рублей. Купи на все, думаю ближайшее время, мне придётся довольствоваться малым.
   Приняв душ, я, закутываясь в халат, прошествовал в зал, где меня дожидалась манная каша, видимо ещё с тех времён, когда Маша сидела на диете, конечно же без масла и молока, не говоря уже про мясо. Безвкусную субстанцию запихивал в себя с трудом, сожалея, что не вспомнил об отсутствии дома продуктов, перед выходом. Счёт у меня постоянно пустовал, поскольку без апгрейдов, корабль часто в миссиях подвергался серьёзным рискам, так что приходилось тратиться и тратиться, улучая в основном его маскировку и системы наведения.
   Запихивая в себя последнюю ложку, я услышал, как хлопнула входная дверь.
   - Добрый вечер Мария, - поздоровался с ней ИИ, хотя и так было понятно, кто мог прийти ко мне вечером.
   - Виктор, как обычно, играет? - раздался её голос.
   - Нет, ужинает в зале, - проинформировал её дом, и вскоре я увидел, как она заглянула в проём, увидев меня, доедающего жестковатые хлебцы.
   Увидев остатки своей бывшей диеты, она громко и выразительно хмыкнула, но отправилась к себе, не сказав ни слова.
   - Включи новости, - попросил ИИ, не став за ней бегать, я не чувствовал себя виноватым, чтобы идти мириться, тем более, после её подобного поведения, когда она принципиально ела теперь вне дома. Это дико раздражало и бесило меня, больше, чем её показательное игнорирование моей персоны.
   На экране видео стены появилось знакомое изображение диктора, часто ведущего вечерние новости. Он рассказывал о ситуации в мире, а также о домашних событиях в стране. Под его бубнение, я было начал клевать носом, погружаясь в полудрёму, как новый, бодрый голос, разбудил меня.
   - А теперь наша рубрика, посвящённая игре "Галактике", по вашим многочисленным просьбам, мы сделали её постоянной, да это и понятно почему, интерес к этой игре растёт не по дням, а по часам, численность игроков только в России превысила десять миллионов, обще игровая же численность перевалила за сотню миллионов и цифра продолжает расти. Причина такой популярности, кроется в лёгкой доступности к игровой капсуле для богатого и среднего класса, поскольку как мы все знаем, издатель предлагает её в обмен лишь на часы проведённые в игре, так и беднейших слоёв населения, которые воспользовавшись многочисленными открытыми недавно игровыми клубами, могут честно и главное стабильно зарабатывать по тридцать-сорок тысяч рублей в месяц, проводя в игре не больше восьми часов в день. Этот странный социальный феномен заставил правительство пересмотреть свои взгляды на эту игру и сейчас рассматривается вопрос, как с игровых счетов игроков можно взымать налоги, ведь хоть официального трудоустройства ни у кого из игроков нет, тем не менее их ежемесячный доход вырос в десятки раз. Нужно также не забывать, что слоям населения с низким официальным заработком, выплачиваются социальные пособия на жизнь и содержание детей, хотя теперь они имея заработок средний по стране, получать их не должны.
   Так что правительство тщательно следит за развитием событий, обсуждая проблемы легализации игровых счетов, и перевода их в реальные банковские, с издателями "Галактики". Мы также будем следить за этой ситуацией, так как не секрет, что вечерами даже мои коллеги пробуют себя в новом качестве, я например, купил себе вчера лёгкую машину поддержки и словно в детстве окунулся в обширные конструктора её совершенствования. Чего только нельзя на неё поставить! Игра позволяет покупать и устанавливать почти всё, что может вместиться на базу лёгкого шасси, хотя конечно жаль, что нет внутри игрового аукциона, на котором игроки могли бы продавать добытые трофеи друг другу. Да даже простейшая опция обмена, позволила бы качественно разнообразить местную экономику, не секрет, что в целом гемплей "Галактики" вне миссий, довольно однообразен, по сравнению с другими MMORPG, дающими полную свободу действий. Игроки же этой игры, заперты в стенах одного города, в котором и повоевать-то с другими нельзя, из-за жёсткой системы штрафов.
   Диктор прервался и хитро посмотрел на своего коллегу.
   - Но, у нас есть инсайдерские новости, что разработчики тщательно следят за всеми пожеланиями игроков и вскоре, некоторые новшества всё же появятся в игре, так что ждём и надеемся на их сознательность, ведь не только дополнительным же заработком нам довольствоваться.
   - Кстати Николай, вчера разработчики объявили, что со следующего понедельника вводят новый - пятый уровень сложности для миссий, по их словам он открывает больше вариантов взаимодействия техники и пехоты, позволяет зарабатывать ещё больше кредитов, но эти миссии будут невероятно сложны. Уровень ИИ врагов, в этих миссиях, будет поднят на порядок и игроки столкнуться с по-настоящему грозным противником.
   - Да? Отличные новости, будет где проверить мой новый транспорт, - обрадовался со-ведущий новостей, - на этом, уважаемые телезрители, у нас все новости по "Галактике", так что завтра увидимся в это же время.
   "О, клёво, - обрадовался я последней новости, - пятые задания, нужно будет не пропустить время их появления. Наверняка будут повышенные коэффициенты за них, а если и правда кредитов будут давать больше, то тем более стоит глянуть на них".
   Выключив видео стену, я направился к своей кровати, в Машину комнату я решил не заглядывать, тем более по стоявшей оттуда тишине, она играла, находясь в капсуле.
   - Виктор, Мария просила уведомить тебя, что завтра она уезжает в тренировочный лагерь для участия в мейджоре, который будет проводиться в Китае, - внезапно проинформировал меня ИИ.
   - Сама значит не стала, - покачал я головой, укладываясь в кровать и накрываясь одеялом.
   - Также она поинтересовалась, не нужно ли вам оставить денег, как безработному и уничтожающему её годичной давности запасы каш и хлебцев сожителю.
   - Передай, что обойдусь, - зло ответил я, - больше никаких сообщений мне от её не передавай сегодня, я буду спать.
   - Хорошо Виктор.
  
  
   Глава 5 Миссия пятого уровня
  
  
   Ничто не может сравниться с запаренной острой лапшой, когда ты утром встаёшь голодным. ИИ дома, уставший видимо мне напоминать за эту неделю холостяцкой жизни, о том, как не полезна сублимированная еда, молча залил кипятком новую порцию, а робот прикатил её на тележке.
   "Так, главная задача на сегодня, добить две единицы репутации с варгами и быть готовому к появлению новых заданий. Вчера на форуме все активно делились известными новостями, а также кооперировались, где и в какое время встретиться, чтобы одновременно зайти в эти миссии, - размышлял я, поедая лапшу".
   - Виктор, если тебе будет интересно, начался первый матч турнира между чемпионами Интернешнла и второй по силе команды "Звёздного неба" в групповой стадии, - внезапно предупредил меня ИИ.
   - С чего такие рекомендации? - удивился я, - вроде бы были они выключены у тебя.
   - Мария поставила напоминания на все матчи, в которых она участвует.
   - Хм, решила наконец-то помириться? - на лицо, помимо моей воли, наползла улыбка. Мне не нравились длительные ссоры, а эта вышла первая, где настолько всё стало плохо.
   - Хорошо, включи, посмотрю не долго, - решил я, что если хотя бы она спросит, смотрел ли я её матчи, можно будет честно сказать, что смотрел.
   Начальная стадия первого боя, когда расположение команды противника было не известно, "Дроны" пошли по классике, ведя разведку первым кораблём основы, остальные же искали на карте бонусы, и параллельно зачищая её от ботов, которые приносили командные бонусы. Стандартное начало, которое они быстро провели, пару раз встретившись с противником, проделывающим тоже самое, но боя не завязали, предпочтя отступить.
   Самое интересное началось, когда все бонусы, до которых они смогли добраться были найдены и наступило время тим файтов. Каждый убитый враг давал очки бонусов, которые командир мог распределить на любой корабль своей команды, усиливая либо атаку, либо защиту, или вовсе отдать всё снайперу и урон от его орудий будет просто сокрушительным.
   Первую и вторую битву команда Маши выиграла, она при этом в обоих случаях классно прикрыла основу своими щитами, а вот дальше началось что-то непонятное. Корабли "Дронов" то разлетались, становясь лёгкой добычей противника, то снайпер вставал на такую позицию, что его находили быстро и аннигилировали, в общем я просто их не узнавал. Впрочем не один я, комментаторы просто захлёбывались от нахождения ошибок в их игре и высказывали недовольство, что подобный уровень на важном турнире, дающим квалификационные очки, совершенно не приемлем, даже если противником оказалась вторая по силе команда, всё равно подобная расхлябанность будет наказана.
   Досматривать матч я не стал, как и потом второй, у меня было слишком мало времени, чтобы сделать то, что я запланировал, прежде чем появятся задания пятого уровня сложности. Время их появления было на сайте, так что у меня оставалось ещё восемь часов, чтобы сделать два задания и добить таки оставшиеся единицы репутации. Вчера я вывалился из игры полностью без сил, так как очень сильно хотел добить её вчера, когда оставалось совсем ничего и с утра попробовать поискать хорошие задания, но что случилось, то случилось. Два задания я оказался не в силах пройти, а длительных наземных или пилотских, за которые давали сразу десяток репутации брать опасался, так как можно было и проиграть их, уйдя в очередной минус, который потом сложно было восстанавливать, поэтому я не рисковал и добирал репутацию единичными заданиями.
   Доев и убрав за собой, я направился к капсуле, мне предстоял долгий день, и его нужно было провести с пользой.
   "Не забыть перевести ещё немного денег на домашний счёт, - напоминал я себе, ложась в капсулу, - также нужно наскрести сегодня на оплату коммуналки и интернета, иначе точно всё по отключают".
  

***

  
   - Ну же, ну! - я в нетерпении, лёжа у себя в апартаментах, отсчитывал минуты до назначенного срока. Оставалось всего пять, а нетерпение меня съедало всё сильнее, хотелось посмотреть какое задание появится первым, а особенно бонусы, за его выполнение. Чтобы не рисковать в первом подобном бою, я собирался зайти туда простым пехотинцем, а не пилотом, слишком страшно было рисковать кораблём, для первого-то раза. Повышенные коэффициенты манили меня, но страх за корабль был выше.
   Едва цифры отсчитывающее время оказались на шести часах после полудня, как тут же, в большом списке текущих заданий появилось новое, выделенное синим цветом. На нём красовалась в заглавии цифра пять, а также перечень необходимых для её выполнения игроков и техники.
   - Ого! И правда необычное, - я боялся того, что не попаду на него, так как места расхватают, но внушительная цифра, с которой вообще начнётся сбор команды для выполнения, в сто тысяч игроков, убрала все опасения. Если стартовая цифра была таковой, то граница наполненности была наверняка не меньше полумиллиона. Количество техники, которая должна была участвовать так же было весьма велико, я впервые видел, чтобы для выполнения, необходимо было больше тысячи танков и десяти тысяч машин поддержки. Красовавшаяся цифра в десяток истребителей, которые также были необходимым условием для его начала, меня слегка напрягла, но потом вспомнив, что в игре кроме меня есть и другие пилоты, я нажал на кнопку принятия задания, выбрав значок пехотинца.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 5 "Тиунский город" длительностью восемь часов, с бонусом x10 за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 2000, штраф за досрочное покидание позиций - 4000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию?
   "Хм, как-то маловато, - огорчился я, увидев ценник, хотя две тысячи кредитов были в принципе не плохой суммой, можно было еды хотя бы купить на целую неделю".
   "Интересно, а что будет, если вступить в неё пилотом? - подумал я, отменяя выбор и выбирая в качестве игрового персонажа иконку пилота с кораблём".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 5 "Тиунский город" длительностью восемь часов, с бонусом x50 за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 10000, штраф за досрочное покидание позиций - 20000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию?
   "О-хре-неть! - я ещё раз переключился на режим пехотинца и убедился, что разница в коэффициентах задания не моя оптическая галлюцинация, - вот и первые плюшки от разницы классов. Сравнить две тысячи, и десять!".
   Десять тысяч кредитов - это была возможность не только месяц поесть нормальную еду, но ещё и оплатить коммуналку, задолженность по которой у меня с недавних пор имелась. Сумма очень сильно поколебала мою решимость в том, что на задание нужно идти пехотинцем, разница в бонусах была слишком уж большой. Смотря на то, с какой скоростью заполнялись места для старта задания, да ещё и к тому же стали появлялся иконки истребителей, занимавших свои роли, я принял решение, выбрав роль пилота.
   "В крайнем случае удеру и дождусь эвакуации, чёрт с ними с деньгами и репутацией, накоплю ещё, - решил я".
   Мой корабль был последним, чтобы миссия началась, так что с секундной задержкой вышло системное сообщение о загрузке миссии.
   Туннельный эффект переноса сознания в этот раз показался мне более затяжным, а вот то, что я оказался не на привычном квадрате поверхности планеты, а в огромном ангаре корабля, где рядом со мной стоял ещё с десяток истребителей - оказалось для меня шоком. Впервые я стартовал с такой площадки, да к тому же в такой компании.
   Чат просто взорвался от голосов игроков, из гвалта обсуждений я узнал, что не только сам удивлён новой точкой выхода в миссию: пехотинцы оказались в десантных шатлах, а лёгкие машины поддержки и танки перевозились тяжёлыми ботами поддержки. Причём находились они не на одном корабле, а на сотне разных, распределённых по степени загруженности трюмов. Поскольку групп в игре не было, то люди старались в чате выискать своих знакомых, оказавшихся на других кораблях, вся эта какофония и мешанина звуков заставила моё сознание взвыть и отключить чат привычным движением. Наступила тишина и я облегчённо вздохнул, у меня появилось время чтобы разглядеть внутренность корабля, в котором стоял мой истребитель, как впрочем и соседние корабли.
   Я попытался открыть кабину, чтобы лучше осмотреться, но выскочившее системное сообщение не дало мне этого сделать.
   - Кабина заблокирована, до старта осталось пять минут, ожидайте дальнейших распоряжений пилот.
   Плюнув на это, я стал осматриваться по сторонам. Стоявшие истребители были явно классом ниже, чем мой - это видно было по размерам и по типу. Я видел такие в магазине и стоили они там чуть более пятисот тысяч в стоковой комплектации. Мой же, со всеми обвесами и эксклюзивной комплектацией вышел тогда на целый миллион.
   Довольный тем, что сравнение оказалось в мою пользу, я переключил свой взгляд на трюм, внутри которого стояли наши корабли. Странные существа, гуманоидного вида суетились наверху, показывая изредка пальцами на нас, их приплюснутые головы с выпуклыми глазами, были похожи по строению на рыбьи, сделав приближение системы наведения, я увидел, что на шеях у них имелись и щели, подобие жабр.
   "Видимо разработчики решили разнообразить мир, введя новую расу, а то и правда, богомолы стали приедаться всем, - жадно рассматривая ангар, подумал я, - и надо же, с какой точностью всё создали, не то что приснопамятная база со своими кубами Лего".
   - Внимание пилоты, старт через: 00:59
   - Внимание пилоты, старт через: 00:58
   - Внимание пилоты, старт через: 00:57
   На основном экране появилась надпись, сообщающая новую информацию, а следом за ним впереди корабля стала открываться огромная заслонка, открывая вид на планету из космоса. Мы находились видимо на орбите, поскольку планета была огромной и заслоняла собой всё видимое пространство, о том, что мы находились в космосе, говорили лишь мои датчики и сканеры, показывая её в удалении от кораблей. Обновлённая система показала мне не зелёные точки, как ранее, а около сотни иконок кораблей разных видов и размеров, которые окружали тот в котором находился сейчас я, к тому же, по некоторым из них, была даже указана информация с ТТХ.
   "Не зря обновлял, - который раз порадовался я, оказывая в выгодном положении, поскольку получал больше качественной информации".
   - Внимание пилоты, старт через: 00:01
   Следом за этим меня вжало в кресло и невидимые захваты разогнали и выбросили корабль по направляющим пола ангара в космос. Я не был готов к такому повороту, но поскольку двигатели были запущены, маршрут переданный игровой системой известен, то добавив мощности, я полетел по нужным координатам. Истребители, стоявшие за мной в ангаре, также вскоре оказались вне основного корабля и полетели вслед.
   - Боевая задача - обеспечить воздушным прикрытием десантные корабли. За каждый сбитый корабль противника или башню ПКО/ПВО будет начислен бонус.
   Порадовали меня новым сообщением, которое я не видел прежде.
   "Сканирование, выбор оптимальной высоты, - приказал я ИИ, параллельно смотря, что происходит вокруг, мои новые датчики позволяли приближать и отдалять картинку поверхности настолько, что я видел суетящихся внизу существ, похожих на тех, что я видел внутри корабля. Единственным пожалуй их отличием, была другая форма, красная с серебряными вставками".
   Существа на земле обнаружили флот, поскольку внизу разворачивалась кипучая деятельность по защите: развёртывалось ПКО и ПВО, я видел спаренные турели башенок, расположенных по периметру города, поднимались энергетические щиты вокруг некоторых зданий, а также кругом виднелось множество техники и солдат.
   "Сканирование завершено, воздушной угрозы не обнаружено, приступить к подавлению ПКО противника? - предложил мне ИИ корабля".
   "Займи лучшую позицию, - приказал я, подмечая взглядом ближайшие ко мне башни ПКО, которые нужно было уничтожить в первую очередь".
   "Слушаюсь, - корабль слегка вздрогнул и быстро скорректировал свой курс, поднявшись на пару километров выше и левее".
   "Приступаю к выполнению приказа, - проинформировал меня ИИ, сразу же за этим начав стрелять".
   Мне оставалось только оценивать его точность и помечать другие цели, вслед за выведенными из строя, благо, новая система прицеливания позволяла всё видеть вживую, в том числе и попадания - не зря я сильно потратился неделю назад, покупая её.
   "Корабль обнаружен! - завопила система предупреждения и маскировка корабля отключилась, поскольку меня обнаружили системы ПКО врага".
   Почти сразу за этим я увидел, как в мою сторону разворачиваются башенки турелей и из их стволов начинают быстро вылетать лучи лазера.
   "Сменить позицию, максимальное ускорение, - тут же принял я решение, показывая ИИ взглядом новое место, куда ему нужно было увести корабль".
   Я моментально оглох, а давление так подскочило, что кровь брызнула из носа, запачкав передний экран.
   "Пора потратиться на системы гравитационных компенсаторов, - вытирая рукой красные пятна, подумал я, - так недолго и умереть, от таких-то резких перегрузок".
   Я и раньше знал, а ещё более ощущал, что стоявшие на корабле самые дешёвые системы компенсаторов с трудом справляются с резкими манёврами ИИ, тем более в бою, сегодня же окончательно убедился, что их нужно срочно менять, если не хочу однажды превратиться к кровавую лепёшку внутри собственной кабины.
   "Корабль засвечен радарами, массированный огонь ПКО! - истерично взвизгнула система маскировки, отвечающая в отключенном состоянии за предупреждение об атаках".
   "Прекратить огонь, полная концентрация на выживании корабля, - приказал я ИИ, который тут же сдёрнул с места истребитель и стал выписывать воздушные пируэты, вгоняя меня в амёбное состояние, когда при этом постоянно тошнило".
   "Что делают остальные? Почему нет поддержки? - не понимал я, поскольку не мог посмотреть в таком режиме корабля на то, что творилось снаружи. Системы не были настолько совершенны, чтобы во время резких рывков, смены высоты и манёвров показывать, что твориться вокруг. Я лишь видел мельтешащиеся образы, которые пришлось отключить, чтобы просто показывалась картинка за бронёй кабины".
   А она была крайне неутешительной, поскольку воздух кругом рассекали россыпи красных лучей, которые прошивали места там, где я только что был, казалось ещё мгновение и в меня попадут, но нет, раз за разом ИИ удавалось уводить корабль с линии огня.
   - Десантные боты на подходе - приказ всем истребителям - подавление ПКО и ПВО всеми силами!
   Следом за этим сообщением, огонь по мне стал стихать, а когда корабль остановился, зависнув на одном месте, я старательно дыша через нос, чтобы не вырвать, смог включить системы наведения и увидеть, что остальные девять кораблей наконец занялись делом, атакуя башни, переключившиеся с меня на них.
   "Максимальная высота, подавление ПКО! - приказал я ИИ".
   "Что там интересно в чате творится, - я чуть прибавил громкости и почти сразу пожалел, что сделал это".
   "L0St - идиот! Спускайся и помоги нам! - орал в чате неизвестный мне с ником "Насяльника".
   "Он идиот что-ли? - я сначала не понял, что пилот обращается ко мне, а когда понял, едва не засмеялся. Я один сейчас сделал больше, чем они все вместе взятые, выбив сначала пять башен ПКО, а затем переключив на себя всё их внимание. Игроки то ли не видели этого, то ли были тупые настолько, что не понимали, что башни не просто так палят в небо в одном направлении, пилоты продолжали быть свято уверены в том, что они как герои отвлекают башни, вертясь на своих убогих корабликах, а я забравшись почти в космос, им не помогаю".
   "Просто конченные идиоты, - когда в чат ворвались ещё три голоса, требуя от меня помощи, я снова отключил войс чат, воплей оттуда хватило, чтобы понять их умственные способности и не вступать в дальнейшую перепалку".
   "Продолжить подавление ПКО со стороны подхода десантных ботов, - карта показала откуда они подходят и мне нужно было сосредоточить свой огонь туда, откуда их могли бы сбить".
   Пометив новые башенки, я отдал управлении ИИ, который в прежнем ритме стал выбивать защиту, меняя время от времени угол атаки и высоту.
   Вскоре спуск десантных ботов можно было видеть без всяческого приближения, тяжёлые шаттлы заливая огнём место посадки, стали снижаться и открывать аппарели, откуда сразу же вырывались машины поддержки или танки, развёртываясь в цепь и устремляясь на штурм укреплений, которыми был обнесён город. Выгрузив груз, шаттлы тут же взмывали вверх, расчищая дорогу гружённым собратьям и такая вереница спускающихся и поднимающихся кораблей стала непрерывной, прерываясь только тогда, когда подошли меньшие по размерам десантные боты с пехотинцами, затем в карусель включились и они.
   Волна людей, увеличивающаяся с каждой минутой, становилась настолько сильной, что сначала замолчали укреплённые точки у мерцающего щита стены, а когда он несколько раз мерцнув погас, она тут же оказалась пробита огнём крупнокалиберных снарядов танков, и волна атакующих полилась в город, убивая всё, что оказывало сопротивление.
   - Боевая задача - уничтожить все башни ПКО и ПВО противника. За каждую уничтоженную башню будет начислен бонус.
   На моём счету и так было около тридцати, так что я просто продолжил увеличивать счёт, зачищая все точки из которых вёлся огонь. Через час, стрельба, а вместе с ним и сопротивление города было сломлено и наступило затишье, прерываемое редкими вспышками бластеров или огня винтовок людей. Задание, на которое отводилось восемь часов, было выполнено меньше чем за два, и то, если считать ещё и время ожидание десанта на кораблях у орбиты планеты.
   - Задание уровня 5 "Тиунский город" выполнено.
   - На вас счёт переведены 10000 кредитов. Отношение с варгами повышено на десять пунктов.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Доступно свободных навыков - 2
   - Доступно свободных единиц скиллов - 10
   - Бонус за сбитые башни ПКО - 3800 кредитов
   - Можете вернуться на крейсер для выхода из миссии.
   Торопиться мне было некуда, так что потирая руки за полученный опыт и уровни, а также добавочным очкам навыков и скиллов, которые получил за последний кратный пяти и плюс ещё пять уровней сверху за х50 задание, я подвесил корабль над захваченным городом.
   От висящей в космосе эскадры стали спускаться вниз знакомые корабли, а вышедшие из них роботы стали развёртывать множество телепортов для пехоты и техники. Довольные люди, собирая трофеи с поле боя, стали целыми толпами уходить через них, радуясь тому, что за такой короткий срок так быстро обогатились. За ними последовала вскоре и техника, как только больше телепортов для неё было развёрнуто.
   Мне не оставалось больше ничего, как бросить последний взгляд на место боя, прежде чем подняться на крейсер. Приближение, чтобы осмотреть местность показало изломленные тела поверженных, лежащие везде, где только хватало взгляда, среди них были как взрослые особи, так и меньшего размера, одетые не в красно-серебристую форму. На моё удивление, все они не были андроидами, из них текла кровь, ткани и кости были на месте, а выражения на лицах были очень реалистичными, не то, что я видел раньше на тупых и непонятных простому человеку, фасеточных мордах насекомых.
   "Молодцы разработчики, - похвалил я создателей игры, давая команду ИИ на набор высоты и стыковку с основным кораблём, - и существа, как реальные, и город выполнен не из конструктора. Действительно крутое вышло задание пятого уровня, с удовольствием пойду ещё на такие же!".
   Ускорение от подъёма, вдавило меня в кресло, но после того, что было в бою - это воспринималось, лишь как лёгкий массаж. Корабль поддержки выдал мне коридор для стыковки, по которому ИИ стал следовать и через десять минут я оказался на знакомой палубе, в том квадрате телепорта, в котором появился перед началом задания.
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Перед моим взглядом развернулась таблица с более чем сотней обломков и узлов, которые стали моими трофеями, жаль, что выбрать из них можно было лишь двадцать. Я конечно же пометил самые дорогие лазерные пушки, которые видимо достались мне из разрушенных башенок ПКО и ПВО.
   - Перевести груз в ангар или хотите его сразу продать?
   Новое сообщение заставило меня задуматься. В списке присутствовали в основном тяжёлые лазеры, которые я никуда не смог бы установить, так что я решил продать добычу, не захламляя ей склад.
   - Продать, - выбрал я второй пункт предлагаемого меню.
   - На вас счёт переведено 86000 кредитов.
   Я сначала замер, так как отсортировав полученный груз по ценности, не присматривался к количеству нулей на каждой из пушек, и только сейчас, получив всю сумму целиком понял, насколько стал богат. Всего за один бой я поднял почти миллион рублей, если переводить кредиты в реальную валюту - это ли не было чудом!
   - Загрузка.
   Оказавшись в своей комнате, я ещё несколько минут лежал, не в силах поверить удаче, куча денег, которую я знал куда можно было потратить.
   "Жаль магазины нельзя посещать также из дома, - вздохнул я, поднимаясь на ноги, - как бы это всё облегчило".
   К сожалению, пришлось выходить на площадь и брать такси, чтобы попасть в нужный мне павильон. Забираясь в машину я заметил, как оживлённо игроки обсуждали недавнюю операцию, все были взбудоражены и обсуждали в основном полученную прибыль, как я понял, в накладе не остались даже пехотинцы, которым также хорошо заплатили за трофеи, как и мне, хотя конечно же, звучали не такие суммы, как за тяжёлое оружие с башен ПКО.
  
   - Добрый день посетитель, у нас появился новый товар, а также система скидок постоянным покупателям, - обрадовал меня торговец, едва я переступил порог магазина, где покупал свой корабль.
   - О, отлично, покажите пожалуйста новинки, - я ответил вежливо, хотя наверняка НПС было всё равно на мои ему реверансы.
   На интерактивной стене развернулась огромная картинка и передо мной появился с десяток новых систем и орудий, которых я и правда не видел ранее в ассортименте. Мой взгляд сразу же привлек к себе новый рельсотрон, который по показателям был лучше моего главного калибра на целых двадцать процентов: дальность, точность, урон - все показатели были выше, когда я сделал сравнение.
   "Всё хорошо, но вот цена, - я слегка скривился, когда увидел ценник в двести тысяч, а ведь мне бы ещё по хорошему нужно купить ещё и новую систему компенсации. Бой показал, что она нужна позарез, если не хочу умереть от перегрузок".
   - Мы готовы рассмотреть трофеи, а также взять ваши старые системы, в обмен на новые с доплатой, - тут же оповестил меня НПС, когда увидел, что я долго размышляю, стоя перед новой пушкой.
   - Мы также готовы бесплатно демонтировать вашу систему и установить новую, если сумма покупки превысит пятьдесят тысяч кредитов.
   Не дал он мне открыть рот, и предложил ещё один бонус, после которого я перестал колебаться.
   - Покажите мне ещё системы гравитационных компенсаторов пожалуйста, - я решил купить орудие, но хотелось оценить ещё и во сколько мне обойдётся эта замена с учётом моей пушки и старой системы компенсации.
   - Пожалуйста, вот последние модели, - ответил он мне и на стене развернулись варианты начиная от таких, какие стояли у меня, за пятьдесят тысяч, и заканчивая моделями за миллионы. Последние модели поставлялись вместе с новым корпусом, поскольку для их установки требовался специфическая его модификация, но показатели, которые они выдавали, были запредельными, и казавшиеся мне сейчас избыточными, так что я присмотрел себе хороший вариант за сто двадцать тысяч.
   - Посчитайте пожалуйста сумму доплаты, если я поменяю своё оружие и систему гравитационных компенсаторов, на эти, - я показал на выделенные мой новинки.
   - Ваша сумма покупки с учётом текущего счёта, десяти процентной скидкой и продажи устаревших агрегатов составляет сорок шесть тысяч шестьсот кредитов. Бонусом покупки является установка новых систем и ремонт корпуса корабля при повреждениях не выше десяти процентов.
   - Хм, - у меня на руках было только то, что я заработал в последнем бою, если не считать двигателя и всего того, что лежало у меня в ангаре после предыдущих миссий. Если всего этого не хватит от покупки придётся отказаться.
   - Посчитайте пожалуйста, стоимость моих модулей в ангаре, достаточно их будет к той сумме, что есть у меня на счету.
   - Да, один двигатель потянет почти на сорок тысяч, остальное можем купить у вас за шесть, остаётся к доплате шестьсот кредитов, - удивил меня НПС стоимостью двигателя, цена которого была шестьдесят тысяч.
   - Но он стоит больше, его цена указана в шестьдесят, - попытался я разобраться.
   - На его ремонт, восстановление и калибровку потребуются деньги, большего дать не можем, - спокойно ответили мне.
   "О Боже, - я не знал, что делать, тот случай когда покупаешь на триста двадцать тысяч, а не хватает всего шесть сотен для окончательного расчёта. Нужно было продать двигатель при выходе из миссии за шестьдесят, к сожалению, хотел оставить себе, чтобы найти ему пару и поставить на свой корабль".
   Такое странное ценообразование, когда после боя тебе дают полную сумму, указанную на его ценнике, а в магазине её потом занижают, меня слегка удивило, хотя раньше я и не продавал ничего в магазине, но выбора не было, повлиять на НПС было нельзя.
   "Мне нужно всего шестьсот кредитов, - подумал я, где их можно получить, - можно подрядиться на миссию, и через четыре часа получить желаемое, правда в этом случае я остаюсь вообще без денег, но да и ладно, как-нибудь проживу. Лапшу я купил, за коммуналку уплачено, а небольшой долг за пару следующих месяцев я как-нибудь переживу".
   - Оставьте пока всё за мной, я вернусь с нужным остатком, - попросил я НПС зарезервировать за мной покупки, он согласился, сообщив, что заказ будет действителен в течении суток. Так что мне нужно было поспешить и заработать чёртовы шесть сотен кредитов, чтобы получить новое орудие и систему компенсации.
  
  

***

  
   - Дом! Чистое бельё, вскипяти воду, а когда выйду из душа, завари лапшу, - я вывалился из капсулы выжатый как лимон, но совершенно счастливый. Я хотел сразу выйти, после оплаты покупок, когда вернулся из миссии, но захотелось посмотреть, как их устанавливают, так что задержался в игре ещё на восемь часов, смотря как дроны привезли в огромных ящиках мои покупки, затем распотрошили корпус истребителя, чтобы достать оттуда старые модули, затем устанавливали новые и ещё долго потом заваривали бронекорпус, они также устранили выбитое противолазерное покрытие, причём бесплатно, что не могло меня не радовать. Конечно же, после того, как они улетели, я ещё час потом налаживал интерфейс, который пришлось слегка отладить, ведь в системе появились новые возможности, так, например, я увеличил для ИИ пределы допустимых для корабля перегрузок, под параметры новой системы, а также предельную дальность выстрелов, которую теперь позволяло сделать новое орудие. Только тестировать не стал, вылетев на новую миссию, так как понял, что слишком долго нахожусь в игре, гудящая голова и налившее тяжестью тело об этом мне постоянно напоминали, пришлось закончить отладку и выйти.
   - Виктор, звонила ваша мама, она была обеспокоена отсутствием на моём счету денег и перевела вам двадцать тысяч рублей. Она также сказала купить мне продуктов на всю сумму, так что могу вместо лапши приготовить вам нормальный завтрак, - я забрался в душ и ИИ огорошил меня новостями.
   "Блин, - смутился я, забыв, что когда-то давно дал маме подобный уровень доступа, когда она жила у меня, а мы с Машей отдыхали за границей, - неловко вышло, взрослый сын, а кормит его по-прежнему мама".
   - Виктор?
   - Да, сделай нормальный завтрак.
   "Нужно позвонить и поблагодарить её, - я стал мыться, и сделал себе пометку в памяти, - она конечно же, не могла пройти мимо пустого счёта дома, поняв, что мне нечего есть".
   Выйдя из душа и сев завтракать, я не откладывая дел в долгий ящик, набрал номер мамы. На стене появилось её обеспокоенное лицо.
   - Почему, я не могу до тебя дозвониться? - сразу спросила она, не ответив на моё "привет".
   - Выключаю связь, пока в игре мам, чтобы не отвлекали.
   - У тебя что, деньги кончились? Почему ты ничего не ешь?
   - Мам, да всё нормально, - я старательно отмазывался, чтобы предотвратить её приезд, ведь если она поймёт, что у меня и правда сейчас финансовый кризис, его было не миновать.
   Опрос продолжался ещё пять минут, но мне удалось успокоить её и заверить, что всё в моей жизни в порядке, просто временные трудности, за деньги ей очень благодарен и отдам в ближайшее время.
   - Ух, - отключившись от разговора, я принялся за остывший завтрак, - хорошо ещё, про Машу речь не зашла, ещё бы минут на пять затянулись расспросы, почему мы в ссоре.
   Я бы и сам наверно не смог ответить на этот вопрос, поскольку сейчас на девушку была только сильная обида, ведь когда было всё хорошо, расходы в основном оплачивал я, хотя меня постоянно заверяли в совместном ведении счетов, а когда начались финансовые трудности, внезапно наши расходы разделились и куда-то слова об общем бюджете тут же испарились. В основном это и не давало мне забыть слова Маши, а также пойти на примирение, я потому не звонил ей и не писал, не чувствовал себя виноватым и ждал, что она наконец поймёт причину моего возмущения её поведением.
  
  
   Глава 6 Новые изменения
  
  
   Я сидел и спокойно обедал, поскольку только утром вернулся от родителей, и собирался войти в игру, в которой не появлялся третьи сутки. День, после своего длительного зависания я отсыпался, потом позвонил отец и позвал приехать к ним, так как мама не успокоилась после нашего разговора, и всё ещё переживает, так что если я не хочу, чтобы у неё прихватило сердце, то мне нужно приехать. Делать нечего, пришлось посетить родителей и заночевать у них, только так я мог успокоить маму, и спокойно уехать от них утром следующего дня.
   Так что лёгкий обед и наконец-то смогу протестировать новое орудие, я предвкушал миссию, так что ел быстро, едва не давясь едой. Неожиданностью для меня стало, когда сначала пропиликал входной замок двери, а затем в коридоре зацокали каблуки, и послышалась возня.
   - Добрый день Мария, с возвращением, - ИИ тут же просветил меня о том, кто там копошится.
   - Я дома! - в двери зала показалась грустная физиономия Маши, которая увидев сидящим меня за столом, к тому же с набитым ртом, поднятой вилкой и полной тарелкой еды, внезапно развеселилась.
   - Какой же ты милый! - с этим криком, на меня набросились и стали тискать за все возможные части тела, активно прижимаясь при этом грудью.
   Я молча успевал только убирать тарелку и вилку, от этих взмахов, чтобы девушка не измазалась в еде.
   - Ух, как я соскучилась! - с этими словами меня наконец перестали тряси и легли рядом, положив голову на колени.
   Я прожевав недоеденный кусок, который боялся проглотить и поперхнуться от царившего возле меня и на мне недавно хаоса, осторожно спросил, глядя на неё сверху вниз.
   - Чего это на тебя нашло? Мы же вроде как в ссоре.
   - О-о-о! - она покачала головой, - я не хотела с тобой мириться, пока ехала сюда, придумывая разные гадости, но против такой милахи не смогла сдержаться.
   - Так просто? Знал бы, давно бы тебя так встретил, - я осторожно отложил вилку и погладил её по голове, девушка уткнулась носом мне в ноги.
   - Как меня всё бесит! Ты бы знал! - внезапно сказала она, - играть стало просто невозможно!
   - Эм, ты про что?
   - Да про команду нашу! Бесят меня все! Никита оказался тем ещё фруктом, мало того, что демотивирует всех, постоянно ссорясь со Стёпой, так ещё на вечеринке руки решил распустить, ко мне примазавшись.
   - Эм?! - возмущение во мне закипело, - чего?!
   - Успокойся, ему наши быстро рога обломали, - она успокаивающе потёрлась щекой о мои ноги, - но так неприятно стало играть, ты бы знал! Каждый раз хочу указать врагу, где находится его корабль, бесит меня он!
   - Я вроде видел, что вы в финал вышли, - не смотря на её заверения, я хотел теперь с ним лично поговорить, он совсем берега перепутал что ли, ещё и к моей девушке теперь клеиться.
   - Выйти-то вышли, но с такой игрой, заняли только четвёртое место. Ты бы видел, как директор орал на всех после боя, - она повернулась лицом ко мне.
   - А чего ему неймётся? - удивился я, - вы же выиграли Инт? Играл бы, да радовался дальше.
   - Да между ним и Стёпой как кошка пробежала, после того, как его тогда MVP турнира сделали, срутся, как только друг друга увидят, ну и представляешь, как остальным играть, в такой обстановке.
   - У него контракт же на три года, - не без глубокого удовлетворения от таких новостей, заметил я, - наверняка ещё сыграется.
   - Можешь не отворачивать от меня мордашку, я и так вижу, как ты доволен, - не весело сказала она, протягивая ко мне руки, - поверь, уже все триста раз пожалели, что его взяли, а тебя выкинули. Да, выиграли Интеренешенл, зато как теперь-то играть? Второе поражение подряд в новом сезоне. Директор сказал, что урежет нам всем зарплату, если ещё раз проиграем.
   На душе у меня всё пело и я был доволен, маленькая, но всё же месть свершалась, пусть и не моими руками.
   - К тому же, последнее время, - внезапно она сменила тему, - "Звёздное небо" стало терять аудиторию, твоя грёбанная "Галактика" заманивает в свои сети всех, до кого только может дотянуться.
   - Это да, - согласился я, вспомнив творившееся на телевидении, - наше пока правительство в раздумьях, а вот в Китае, таки ввели налог на игроков, так что работают сейчас или играют люди, налог всё равно платят.
   - Не удивительно, мне говорили, что в ней можно легко в месяц сорок-пятьдесят тысяч зарабатывать - это правда? У некоторых ребят знакомые свои основные работы побросали, теперь весь день в "Галактике" только и висят.
   - Заработать можно, но и траты там серьёзные, если хочешь продвинуться ещё выше, - согласился я, - недавно я потратил больше трёхсот тысяч кредитов на апгрейд корабля. Прикинь? Три миллиона рублей по нынешнему курсу, за новую пушку и систему компенсации!
   - Зато дома жрать нечего! - тут же обвинила она меня, - совсем ты не можешь правильно вести свои расходы, можно же на домашние нужды хоть немного оставлять?!
   - Да там рельсотрон... - я начал было объяснять, но понял, что ей это не интересно.
   - Ладно, давай мириться! - она поднялась и требовательно на меня посмотрела, - меня на работе так все бесят, что ещё дома собачиться, будет верхом глупости.
   - Да я и не злюсь на тебя, - я пожал плечами, забывая недавние обиды, которые копил, за время её отсутствия.
   - Ну вот и хорошо, тогда секс! - она плотоядно на меня посмотрела и я вздрогнул от этого взгляда.
   Когда Маша стала раздеваться, я забыл о своих недавних намерениях в игре.
   - Тогда заодно и накажу тебя, за недавнее поведение! - я развязал на себе пояс халата, - ух как я был зол.
   Её глаза расширились, но затем она игриво на меня посмотрела и поманила рукой в спальню.
  

***

  
   Довольный и счастливый, состоявшимся примирением в семье, я забрался в капсулу. Как мало оказывается мне нужно было для счастья, всего лишь вкусно покушать и встретить с дороги любимую девушку. Маша пошла мыться и отдыхать, а я наконец-то с мог вырваться из её цепких лапок и вспомнить о своих планах на день.
   - Загрузка.
   - В игре прошло глобальное обновление, просим игроков ознакомиться со списком изменений.
   Тут же поприветствовала меня система после почти двухдневного перерыва. Передо мной высветились системные сообщения, а следом за ними список введённых изменений. Большими буквами там отмечалось появление новой территории, которая значилась, как "Свободная зона", а также изменение ассортимента в магазинах, цен на товары, квартиры. Появилась возможность для владельцев апартаментов от класса люкс и выше, подключить в свои квартиры магазины и остальные услуги, доступные ранее только в уличных точках. Теперь можно было заказать на дом всё что угодно, а подключая модуль нужного тебе магазина, ещё и постоянно иметь изменения ассортимента и цен на новинки.
   Совсем недавно я думал про то, как было бы хорошо, если бы это внедрили, и словно подслушав мои мысли, разработчики внедрили это в игру, пусть и с ограничением только для владельцев элитного жилья. Может сейчас так, а потом и вовсе для всех такое сделают, кто знает?
   Список продолжался далее, но я лишь бегло пробежался по нему глазами, отметив только то, что с третьего уровня заданий и выше, для всех владельцев техники повышался теперь доход за их выполнение, причём вводятся дополнительные коэффициенты, учитывающие степень развитости техники игрока, по отношению к остальным участникам его категории. Например, если твой танк технологичнее на порядок других, то и денег тебе за бой дадут больше, а не всем одинаково.
   Правда минусов тоже хватало, например уменьшали прибыль за трофеи, а также прямо указывали то, что я и так знал, цены от продажи их потом в магазине были ниже, чем если продавать сразу, после выхода из боя. Ещё были нерфы веток скиллов и навыков, до которых мне не было никакого дела, также повышались цены на новые системы и оружие: части на танки и лёгкую технику поднялись на двадцать процентов, на корабли на тридцать, так что увидев это, я едва не погладил себя по голове, похвалив за последние покупки. Ведь хотел же отложить их из-за отсутствия шести ста кредитов, на следующий день. Представляю, как бы я обломился, когда бы сегодня зашёл в игру и увидел, что модули, которые я хотел купить, подорожали в цене, а на их новую стоимость мне бы точно уже не хватило.
   Данные нововведения здорово интриговали, и хотелось их проверить, особенно информацию о новой территории, но поскольку в кармане был абсолютный ноль, даже не хватило бы на заправку корабля, или его ремонт, так что требовалось пойти по миссиям, прежде чем что-то тестировать или смотреть цены. Так что я сразу направился к своему небоскрёбу, чтобы оттуда взять подходящее задание и не сильно удивился, когда увидел, что цены на люксовые апартаменты и пентхаусы возросли, вслед за появившимися новыми возможностями у их текущих обладателей.
   Завалившись на кровать, я достал планшет для взятия заданий.
   "Что у нас тут новенького? - я быстро пролистал список доступного".
   Взгляд тут же зацепился за три задания пятого уровня, которые своей синевой отличались от остальных. На два из них люди и техника только набирались, а вот третье ожидало только десяти истребителей, место которых было пусто. Выбрав иконку пилота, я зашёл в брифинг миссии. Тоже нововведение последнего обновления, теперь вместо простого системного сообщения игроку высвечивалась большая таблица с заданием, дополнительными требованиями, штрафами и бонусами. Также показывалась карта предстоящего места боёв, а также варианты начала старта. Всё это мне определённо понравилось. Так что выбрав единственную доступную для истребителей точку старта, я получил изменение таблицы с заданием.
   - Уровень задания - 5
   - Название - "Верфи Ал'де'рала"
   - Длительность - 8 часов
   - Награда за миссию - 100000 кредитов
   - Дополнительная награда за миссию - 20 пунктов репутации
   - Бонус за первое выполнение - нет
   - Бонус за превосходство - х50
   - Штраф за невыполнение - 50000 кредитов
   - Штраф за выход из миссии - 30 пунктов репутации
   "Етить колотить, - я едва не присвистнул от изменившихся расценков, сто тысяч за победу! Да ещё и новые бонусы на превосходство, видимо это как раз то, что мой корабль единственный, кто числился в задании, так что я получаю бонус, как лучший корабль в виду отсутствия других пилотов".
   К сожалению с единственным кораблём начать миссию было нельзя, так что я остался ждать, когда же появятся ещё корабли. Ожидание затянулось, но как только рядом с моей иконкой в задании появилась вторая, третья и четвёртая, как не прошло и десяти минут, как тут же добрались ещё шесть, для старта.
   Как только начался отсчёт, как таблица у меня изменилась, а точнее только одна строка, которая к моему сожалению сократила своё число и хотя похоже среди всех истребителей, мой корабль был по-прежнему круче, но бонус снизился, так что теперь стоило думать и о том, что своё развитие нельзя теперь останавливать ни в коем случае, если я конечно не хочу однажды оказаться внизу списка остальных пилотов. Пока же кроме того, что мне снизили коэффициент, до х30, над моей иконкой появился значок золотой короны, которая явно означала лидера звена и тут же об этом меня оповестило системное сообщение, хотя миссия ещё даже не была загружена.
   - Боевая задача звена - обеспечить космическим прикрытием высадку десанта сначала на верфь, затем на планету. Ожидается сильное сопротивление противника, сопровождаемое преимуществом в технике.
   - Готовы остаться лидером или передайте координацию звена, другому игроку.
   Вспомнив предыдущий бой и непонимание людей того, чем я занимался, решил в этот раз попробовать оставить на себе лидерство. Возможно так будет проще с ними коммуницировать.
   Подтвердив взятые на себя обязательства и готовность вступить в бой, я встал с кровати и вошёл в кольцо телепорта, с секундной задержкой создание меня сначала покинуло и ощутив тот странный туннельный эффект, который всегда меня выводил на время из равновесия, через мгновение я сидел внутри кабины своего истребителя, вот только трюм был не тем, каким я его помнил прошлый раз.
   В этот раз мой и соседние корабли стояли на площадке, которая колебалась под нами, по ней словно проходили волны, а космос был виден слева и справа, поскольку никакой перегородкой выходы не были закрыты. Я стал оглядывать, чтобы понять, где же я очутился, но сознание давало сбой, поскольку не понимало, как всё окружающее могло функционировать: не было ни труб, ни трапов, ни переходов, ни памятных мне созданий, кругом лишь виднелись бугры и колеблющееся время от времени покрытие, от движения которого мой корабль вздрагивал раз за разом. Всё, что было схоже, так это установленные портационные квадраты и оборудование их обеспечивающее, на которых мы сейчас находились. Они располагались под каждым нашим кораблём и хоть было понятно, что вернуться отсюда обратно мы тоже сможем - это не могло не радовать, ведь оказаться непонятно где, в непонятном корабле - неплохое испытание для психики.
   "Чертовщина какая-то, - я покачал головой, отчаявшись понять, что за странный корабль нас перевозит".
   "Не забыть ещё раскинуть доступные мне очки скиллов и навыков, - вспомнилось мне то, о чём я слегка позабыл, - но конечно после боя, вон уже и отчёт начался".
   - Внимание пилоты, старт через: 04:59
   - Внимание пилоты, старт через: 04:58
   - Внимание пилоты, старт через: 04:57
   Заметив странность в том, что я не слышу привычного гула голосов, я вспомнил, что в последнем бою убрал громкость чата, пришлось его вернуть.
   - ?:% лидер молчит, оглох что ли?
   - Может дрочит там, перед боем, кто знает.
   Тут же чужие голоса мне напомнили, почему я обычно выключаю войс чат. Обновление коснулось и чата, теперь в нём было несколько закладок и можно было отключать те подразделения, которые тебе не были нужны, поэтому я оставил активным только чат моего звена, остальной флот меня сейчас не интересовал в принципе.
   Раздавшийся гогот я разрушил, всего лишь одой фразой.
   - Ваша задача отвлекать на себя внимание противника, я издалека убью всех, кто будет нам противостоять.
   - О, живой! - тут же обрадовались члены моего звена, и тут же появились недовольные.
   - А чего это мы будем рисковать кораблями, сражаясь, а ты там крыситься будешь?
   - Согласен, ваще охренел лидеришка наш.
   Прежде чем спокойно ответить, я сделал пару глубоких вдохов. Трудно было сдержаться и не отрубить их всех, занявшись делом так, как я привык.
   - Потому девятый, что мой корабль наносит такой урон, что ты и за полчаса его не выдашь, - как можно более спокойно ответил я, - так что чем меньше меня будут отвлекать враги, тем быстрее мы с ними закончим. Это понятно?
   - Девятый и правда отвяжись, посмотрим на него в бою, если не будет пользы, будем действовать по обстановке, - в разговор вмешался второй истребитель, который находился в списке сразу подо мной.
   - Лидер, какие у тебя системы стоят?
   - Хорошие, - откликнулся я, вызвав ещё одну волну насмешек в свою сторону, которая правда быстро закончилась, едва счётчик старта миссии докрутился до нуля.
   - Ну поехали, - воскликнул один из пилотов.
   Я тут же почувствовал, как одна из волн, которые шли по полу нашего корабля-матки, стала сильнее и подхватив мой истребитель, вынесла его за пределы палубы, практически выкинув в космос.
   "Сканирование, - тут же отдал я приказ ИИ, лёгким движением джойстика управления освобождая дорогу истребителям, которые выкидывались вслед за мной".
   "Завершено, найдено пятьдесят вражеских целей, приступить к уничтожению? - практически сразу раздался механический ответ".
   "Увеличить диапазон видимой картинки в тысячу раз, - едва я сказал это, как космос вокруг меня вздрогнул и планета оказалась ближе, словно я подлетел к ней".
   Над зелёной планетой, к которой приближался флот из сотни кораблей висело гигантское сооружение, похожее на слоёный торт с пустотами в местах, где должен был быть крем. В части этих пустот виднелись туши недостроенных кораблей, поскольку другого объяснения того, что сейчас видел, я не мог дать. Корпуса, часть из которых только начали строить, часть была на середине стройки, а часть была в конечной стадии завершения, висели между большими конструкциями, вдоль которых летали корабли, сборочные платформы и более мелкие аппараты, назначение которых было мне не понятно.
   "Увеличить диапазон видимой картинки в пять тысяч раз, - я захотел рассмотреть ещё ближе".
   "Предел передачи изображения, - ИИ сделал картинку ещё ближе ко мне и я убедился в своих первоначальных предположениях - это точно были сборочные верфи, как и значилось в названии задания, а также то, что нас ждут".
   Верфь готовилась, хоть и лихорадочно, но явно упорядоченно к отражению атаки. На перехват к нам вылетели корабли, держа ровный строй в виде куба, а на верфи парочка из тех гигантов, что казалась собранной, освечивалась раз за разом вспышками, пытаясь повернуться по направлению к нам.
   "Занять позицию, начать отстрел ближайших кораблей, - я пометил тех, кто был в приближающемся строе ближе всех, а также задал очередь, на глаз определяя, кто из истребителей нёс ракеты. Они были самые опасные и нужно было уничтожать их в первую очередь".
   - Я начну стрелять, выбивая тех, что с ракетами, вы свяжите боем остальные, если до меня доберутся, нас задавят, - оповестил я чат.
   Кто-то согласился, кто-то стал сомневаться, что с такой дистанции можно попасть, большинство промолчало.
   "Системы маскировки включены, оптимальная позиция занята, начинаю огонь".
   Вслед за сообщением ИИ, корпус корабля вздрогнул, как это всегда бывало после выстрела, двигатели не могли отработать инерцию от него, так что даже не смотря на визуальную картинку, я всегда телом чувствовал, когда раздавался выстрел.
   Запас болванок был на корабле большой, как и запас энергии, так что темп стрельбы задавался только просчётами траекторий полёта кораблей врагов, которые были для ИИ с такого расстоянии, словно мишени в тире. Так что один за одним выходили из стоя.
   "Активное сканирование, - предупредил он меня между выстрелами".
   - Начинайте маневрировать, отвлекайте врагов, - бросил я в войс чат, но звено даже не пошевелилось, ожидая, когда враг подлетит ещё ближе.
   Я выругался, поскольку от меня одного сейчас было больше пользы, чем от них вместе взятых, и всё равно никто не спешил упросить мне жизнь.
   "Сменить позицию, удалиться на максимальную дистанцию выстрела, - приказал я ИИ, кожей чувствуя, что меня обнаружат, и как только это произойдёт, все ракеты тут же полетят в меня".
   Пока ИИ занимался поддержанием маскировки и удалением от звена, я успел посмотреть за тем, что остальной флот ждёт, как мы справимся со своей задачей. Ни единый корабль не пытался прорваться вперёд и высадить десант на верфи или планету. Флот замер, ожидая развязки нашего противостояния, я прямо физически почувствовал, что будет, если мы не справимся и задание будет провалено. Столько мата, сколько будет вылито в нашу сторону от пехотинцев и танкистов, вряд ли выдержат чьи-либо уши.
   "Позиция занята, начинаю обстрел".
   Истребители наконец завязали бой, принимая на щиты ракеты и уходя в кульбитах манёвров от чужих кораблей, лишь я один был в относительной безопасности.
   - Облучение сканером крейсера, маскировка больше не работает! - взвизгнула система маскировки.
   "Откуда тут крейсеру взяться?! - не успел я удивиться, как мои зубы клацнули с такой силой, что прикусил язык, сразу почувствовав, как в горле стало противно, а по подбородку явно побежала синяя жидкость".
   Мой корабль так резко дёрнулся с места, что я едва не лишился языка.
   "Удар главного калибра, манёвр уклонения, - запоздало предупредил меня ИИ, когда я начал материться".
   "Какой главный калибр? Откуда тут крейсер? - я осматривался по сторонам, то приближая, то удаляя картинку, но внезапно, вспомнив о том, что видел перед боем, приблизил верфь".
   Там, повернувшись в нашу сторону стоял как раз крейсер, судя по светящимся щитам, как раз и стреляющий по мне, на наиболее опасному противнику.
   Не успел я подумать, что буду делать с ним, и как его побеждать, как его щиты мигнули и погасли, а следом за этим в корпус попало что-то большое, разорвав всё на куски. Вспышки стали гаснуть, а пламя внезапно возникавшее в некоторых местах, тут же исчезать, видимо лишавшись стремительно улетучивающегося в космос кислорода. Буквально через минуту от цельного корабля остались только два обломка, разорванных неизвестной мне силой, но прилетевшей явно со стороны от нашего флота. Среди стольких кораблей наверняка был тот, что мог бороться с крупными кораблями противника.
   "Активировать маскировку, - приказал я".
   "Невозможно, корабль облучён сканерами, - тут же обломил меня ИИ".
   "Продолжить обстрел, - выбора не было, пришлось продолжить бой".
   ИИ занялся своим делом, а я активировал аптечку скафандра, которая вколола мне что-то и вскоре язык перестал болеть и отвлекать.
   - Я подбит, я подбит, ухожу на корабль! - в войс чате, который и так был забит криками, внезапно активировался новый истерично вопящий голос, - прикройте меня, пожалуйста, не хочу потерять корабль!
   Я перевёл взгляд на него, искрящего, с одним не работающим двигателем и рваной дырой на боку, а также то, что ни один корабль не пришёл ему на помощь, как бы он не умолял в чате игроков, все занимались тем, что выживали сами, стремясь при этом сбить как можно больше врагов.
   "ИИ поддержать тот истребитель, - я пометил его на карте, - отсечь преследующих его врагов".
   Сделал я это не из человеколюбия, помня, как все "бросились" помогать мне, когда я об этом попросил, а только из-за статуса лидера звена, негоже терять корабли там, где их можно сберечь.
   ИИ тут же переключил огонь на преследователей и подбитый истребитель смог залететь в корабль-матку, плюхнувшись на пол, даже не долетев до телепорта, там и замерев.
   "Все корабли сбиты".
   Пока я рассматривал лежащий на палубе истребитель, который было прекрасно видно, так как корабль который нас доставил сюда, был одним сплошным недоразумением с точки зрения техники конструирования и реализации. Имея форму кита, с кучей зияющих прорех в корпусе и непонятно на каком принципе летающий, не говоря уже про то из чего он был сделан, я никогда не видел подобного материала и даже когда приблизил картинку, и близко не разобрался, что это может быть. Больше было похоже на плоть, но я сразу отбросил подобные мысли - живой корабль?! В космосе?! Что за бред!
   Обратив свой взор на остальные корабли флота я ничуть не удивился, когда понял, что они все схожего строения и состоят из такой же непонятной материи, только десантные корабли не имели в своём теле прорех, корпуса были цельные, словно огромные, солёные, пупырчатые огурцы.
   - Боевая задача звена - подавить ПКО верфи, обеспечить высадку десанта.
   Мне не дали долго расслабляться, и зевать по сторонам, так что пришлось вспомнить о своих обязанностях.
   - Все получили новые вводные?
   Войс чат теперь был не столь оптимистичен, как в начале боя, раздались усталые голоса, которые больше не пререкались ни между собой, ни со мной.
   - Помельтешите рядом с верфью, мне нужно засечь все точки защиты, в бой не ввязывайтесь, я их издалека отстреляю, - отдал я распоряжение, которое никто не стал опротестовывать или вставлять умные замечания. Кто-то лишь угукнул и звено развернувшись и перестроившись, устремилось на сближение с верфью.
   Едва истребители приблизились к огромному строению, как тут же заработали турели, расположенные по всем "блинам" многослойной верфи, мне оставалось только засекать и помечать в приоритетности устранения, ИИ сразу начал неспешно их выбивать, с такого расстояния я был в относительной безопасности, хоть вражеских кораблей не стало, но турели легко до меня доставали, пару раз приходилось даже менять позицию.
   - L0St - по чём корабль купил? - в чате обнаружился тот, что лежал подбитым на палубе, ему единственному было похоже нечем заняться. Остальные крутились и в меру сил устраняли башни защиты, особенно быстро это удавалось ракетчикам, но и их боезапас был не бесконечен, так что отстреляв его, они снова стали выступать приманками.
   - L0St - ты ЧСВ, что ли? - продолжал наяривать в чате пилот, отвлекая меня от обнаружения новых башен, которые начинали стрельбу, стоило истребителю звена выйти в зону её поражения.
   - Да заткнись ты уже, мы в отличии от тебя делом заняты, - в чате раздался незнакомый голос, - подставился под выстрел, радуйся, что корабль не потерял.
   - Да я за ремонт наверно не меньше десяти тысяч отдам.
   Он продолжил ныть, как ему тяжело оплачивать каждый раз ремонт и тратить деньги на топливо, но все и правда были заняты. Задача всё ещё была в списке, так что от нас требовалось уничтожить больше башен защиты верфи.
   - Боевая задача - выполнена. Первая цель миссии выполнена. Вернитесь на базу, время обновление задания, после захвата верфи десантом.
   - Всё отдыхаем, - сразу же развернул я истребитель, - похоже нам дают возможность отдохнуть и заправиться.
   Перехватив управление у ИИ, я полетел на наш несущий корабль, подлетая к открытому боку которого заметил, что внутри происходит движение. Огромные существа, похожие на кальмаров в скафандрах, только размером в метров десять-пятнадцать, легко подхватили лежащий на палубе истребитель и затащили его на телепорт, сразу после этого начав с помощью странных механизмов, чинить корабль, заряжать и заправлять его. Когда я приземлился в ангар, ко мне тоже приблизились два этих существа, лиц или морд которых не было видно за мерцающим шитом их скафандров, но длинные, закованные в броню щупальца, весьма ловко управлялись с механизмами, которые они с собой притащили.
   - Что за кальмары такие? - в чате раздались удивлённые голоса, по мере того, как истребители стали занимать свои места, а эти существа стали по очереди обслуживать все корабли. Было их всего восемь, но они достаточно споро закончили: и ремонт, и нашу дозаправку, и довооружение.
   - Хрен знает, но выглядят конечно обалденно, - пилоты разговорились, от нечего делать, - впервые в игре таких вижу, на прошлой миссии были какие-то рыболюди.
   - Кстати L0St, ты ведь тоже был в первой миссии пятого уровня? Чего не отвечал нам? Мы думали ты специально в бою не участвуешь, чтобы на нас всё переложить, знал бы, как все были злы на тебя.
   - Угу, а башни защиты сами по себе взрывались, - не выдержал я и ответил, - думать же сначала надо, прежде чем делать выводы.
   - Ну прости, сегодня-то стало понятно, как ты работаешь: стелсер-снайпер?
   - Да, качаюсь в этом направлении.
   - Слушай, а ты чего кстати такой ник себе выбрал? Я знаю одного игрока с таким ником. L0St - это достаточно крутой игрок в "Дронах" - одной из российских команд. Только на последнем Инте я почему-то его не видел.
   - Российской? А ты не русский что-ли? - спросили у моего собеседника.
   - Нет, конечно, я из Индии, просто фанат "Звёздного неба".
   - Говоришь ты вообще без акцента, - удивились в чате.
   - Прикалываешься что ли? Я на хинди с тобой разговариваю, как и ты сейчас со мной. Не знаешь, что ли, что в игре переводчик работает со всех языков.
   - Знаю, но обычно как-то не обращаешь внимание кто с тобой в группе, отвечают и ладно.
   - О, кстати, а кто из вас откуда? - тот человек, что приставал раньше ко мне, опять активизировался.
   - Я из Китая
   - USA
   - Россия
   - Россия-матушка
   - Россия
   - Индия
   Краткая перекличка, к моему удивлению, выявила весьма интернациональный состав моего звена.
   - Да круто. Ну когда там пехтура захватит уже верфь? Нам ещё планету нужно будет оприходовать.
   В моём интерфейсном окне лидера звена отображался общий прогресс миссии, потери общие и моего звена, а также текущий прогресс захвата.
   - Пишут семьдесят процентов, так что ждём, всё равно кальмары заканчивают с последним кораблём.
   - Вообще странно, как они тут живут, корабль дырявый, как решето и не стрёмно же им тут постоянно в скафандрах? - интонации индуса я уже мог распознать в хоре остальных голосов.
   - Видимо этот корабль чисто для транспортировки истребителей, смысл ему быть жилым? Хотя вполне может и есть где небольшой отсек для них.
   - Небольшой? Ты посмотри на этих громадин, они больше наших истребителей.
   - Да я условно говорю небольшой, что ты прикапался, по их меркам не большой, корабль же огромный, наверняка в нём есть место для без скафандрового нахождения.
   Слушая переговоры звена в пол уха, я наблюдал тем временем за ходом боя, используя на максимум дальность своих сенсоров.
   Стыковочные капсулы с десантом виднелись по всей поверхности многоярусной верфи, так что массированная высадка, лишь оттянула её агонию. Жаль нельзя было увидеть, что происходит внутри.
   "Хотя погоди, есть же войс чаты десанта, - остановил я сам себя и тут же перелистнул закладки, найдя нужные, став туда подключаться".
   - Джонни уходи, там турель! - густой бас ворвался мне в уши, заставив сразу понизить громкость.
   - Роберто, я сам вижу, сейчас его с плазмомёта достану, не волнуйся.
   - Наворотили тут эти инопланетяне защиты, хрен пройдёшь.
   - Угу, зато как они прикольно взрываются, хрусть и брызги из панциря наружу.
   - Ага, не то, что рыболюди с прошлой миссии, те почти как люди выглядели, пусть и со странными головами. Жутко было убивать.
   - Да уж, эти вообще уродцы какие-то, не то креветки какие-то, не то моллюски, хрен их разберёт.
   - А ты следующий раз не пали на максимуме, чтобы их в ошмётки не превращать и посмотрим, как выглядят в целом виде.
   - Хорошая идея Роберто! Голова!
   - Да уж, не зря лидера получил.
   "Какие креветки? - подслушанный разговор заставил меня удивиться, ведь никаких существ похожих на креветки я не видел, только большущие кальмары, что везли нас на своих кораблях".
   Полистав чаты я больше ничего особенно не услышал, кроме того, что наши противники действительно похожи на креветок, причём на верфи абсолютно нет гравитации, так что десанту приходится не легко, пробираясь по хорошо укреплённым коридорам в невесомости.
   Вопросов за кого и против кого мы воюем, стало ещё больше, ведь если так рассмотреть, то прошлое задание и это, происходят явно в разных звёздных системах, я конечно был не астроном, но звёзды приблизительно мог отличить друг от друга, а тут всё было совершенно другое. Я был согласен с тем астрономом, что выступал тогда по телевидению, что фантазия разработчиков оказалась такая, что оставалось просто удивляться и разводить руками, ничего подобного в играх раньше никогда не было. Настолько большой детальности проработки миров и звёзд, раньше никогда ни в одной из игр не было.
   - Боевая задача звена - подавить ПКО планеты, обеспечить высадку десанта.
   Мои размышления были прерваны возникшим системным сообщением.
   - Работаем по тому же принципу ребята, - я вернулся в свой чат и обозначил себя, - ваша задача находить точки, моя их уничтожать.
   - Ага и вся добыча тебе уйдёт?! Продуманный какой!
   - Я в принципе не настаиваю, можете и сами их уничтожать, - легко согласился я, не вступая в долгие пересуды, каждый решает сам за себя.
   - Нет уж спасибо, я лично лучше буду делать как L0St предложил, - индус был категоричен, - пусть будет чуть меньше трофеев, зато корабль цел. К тому же, в последнем патче цену трофеев сильно порезали, я в прошлой миссии, правда четвёртого уровня, вынес на тридцать процентов меньше обычного. Какой дурак придумал эти ограничения? Зачем? Двадцать ячеек очень мало для того, чтобы взять с собой, я теперь жду, не дождусь, когда пятый ранг пилота подниму и там в навыках "командное взаимодействие" добавили увеличение размера ячеек, которые выносишь с поля.
   - Это в новом патче? - поинтересовался я, понимая, в какую лужу сел. Два дня простоя, да ещё и беглое ознакомление со списком изменений? Что-то я последнее время вообще расслабился, перестав развиваться как игрок, так как это было раньше. То ли ссоры с Машей были этому причиной, то ли недостаток денег, но я явно стал хуже играть, если перестал обращать внимание на такие микро моменты, замечать которые и есть отличие простого любителя от профессионала.
   "Так Витя, пора брать себя в руки, - я открыл меню изменений последнего патча и конечно же обнаружил то, мимо чего бегло прошлый раз прошёлся взглядом, посчитав за не существенное, - личная жизнь, конечно хорошо, но с таким отношением ты долго не уедешь в игре - одна ошибка и ты снова пехота, причём в этот раз надолго, стартовых бонусов не будет и ты вкусишь всю прелесть новых миссий плечом к плечу в окопе или десантном боте".
   - Да, посмотри на третьей странице, - отозвался собеседник, когда я и сам нашёл нужную строку.
   - Так, меня выталкивают, - он сменил тему, - если что прикройте пожалуйста, не хочется в конце миссии, потерять всё.
   Вслед за его истребителем, в порядке очереди, палуба нашей базы стала один за одним выкидывать корабли в космос, поскольку я приземлился вторым, то в космосе очутился предпоследним, последним же был тот корабль, который недавно был похож на вскрытую консервную банку, а сейчас же сверкал свеженьким покрытием и бронёй - кальмары всё починили и не взяли с него ни копейки, зря только ныл про это весь бой.
   Выстроившись клином, мы быстро оказались рядом с планетой, правда пришлось тут же рассыпать строй, поскольку ПКО заработала, как только мы стали снижать орбиту. В этот раз всё было проще, большая часть команды решила делать, как я предложил, так что распределив обязанности мы довольно успешно стали зачищать точки, которые располагались весьма хаотично на поверхности, которая сплошь состояла из болота и джунглей. Я не представлял, как здесь можно было жить, но судя по плотности огня, тут определённо было что защищать, так что с пятью кораблями, которые слушали мои команды, мы обнаруживали и уничтожали ПКО и ПВО, отличавшееся друг от друга силой и дальностью огня, к тому же на ПВО башнях были ракеты, которые весьма продуктивно обстреливали нас. Хорошо ещё, что у пары кораблей стояла неплохая ракетная защита, так что жертв удалось избежать, чего не сказать о тех, кто решил поохотиться в одиночку. Они даже не успели ничего сказать в чат, как были уничтожены множественным попаданием ракет, лишь краткое ругательство и всё, в моём лидерском звене отобразились только погасшие иконки кораблей.
   Благодаря трём выбывшим, последний в свободней охоте решил не рисковать и присоеденился к нам, его роторные установки весьма хорошо сбивали ракеты, данные о которых я ему передавал через своё лидерское меню. С ним нужно было тоже мне разобраться, поскольку имея более совершенные системы наведения и обнаружения, чем у всех кораблей звена, я мог легко координировать совместные действия, благо мой продвинутый ИИ, брал на себя основные функции управления огнём собственного истребителя, а также, когда нужно, экстренным уклонением, не нужно было беспокоиться, что в меня прилетит шальная ракета или пучок лазера.
   - Боевая задача звена - выполнена. Обеспечить прикрытие высадки.
   После появившегося сообщения можно было вздохнуть свободнее, наша работа была выполнена и особо прикрывать было нечего. Десантные корабли снизились на максимальную высоту, на которую могли опуститься и вскоре из них появились синие силовые лучи, которые с высоты десятка километров стали спускать на поверхность технику.
   Я едва не открыл рот, поскольку думал, что они будут приземляться, но нет, величественные корабли, с пульсирующей поверхностью своей брони, зависли все на одной высоте и через огромные портальные кольца спускали и спускали вниз технику и людей. Точного места расположения городов "креветок" видимо никто не знал, а с воздуха сканирование ничего не обнаруживало, так что десант спустили в пяти разных точках планеты, одна из которых была рядом с моим звеном. Пехота развернулась и колонны с ругательствами углубились в болото. Как я потом узнал, местные жители жили в больших подводных городах, и прежде чем их найти: пехоте, машинам поддержки и танкам на гравитационной платформе пришлось накатать не одну тысячу километров. Миссия затянулась больше рассчитанного времени, но никто не роптал, поскольку все прекрасно понимали, что за такое, всегда системой игры начислялись большие коэффициенты. Мы оказались правы, когда появилось долгожданное сообщение, дополнительное проведённое время на планете, щедро окупилось.
   - Миссия "Верфи Ал'де'рала" - выполнена
   - Длительность - 8 часов + 7 дополнительного времени
   - Награда за миссию - 100000 кредитов + 150000 бонусных кредитов
   - Дополнительная награда за миссию - 50 пунктов репутации
   - Бонус за превосходство - 75000
   - Бонус за роль лидера звена - 50 очков славы
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Доступно свободных навыков - 2
   - Доступно свободных единиц скиллов - 10
   "Эй!! Что за хрень! - тут же возмутился я, - где мои х30? За превосходство?!".
   - Ого, деньжат отсыпали, - в чате раздались весёлые голоса.
   - Да, жаль коэффициенты тоже поменяли, теперь они в процентах от общей прибыли работают, а не как множащие.
   - Где про это написано? - я тут же спросил об этом в чат.
   - В обновлении, ты чего L0St, не читал что ли? - ехидно поинтересовались у меня.
   - Видимо не заметил, - я постарался быть спокойнее, но внутренне ругал себя последними словами, все переживания из-за девушки и материального положения, отрицательно стали сказываться на показателях игры, я уже сегодня отмечал это, второго звоночка мне хватило, чтобы не допустить в дальнейшем третьего.
   - Ладно, всем спасибо, я на корабль и выхожу, и так затянулась миссия дольше некуда.
   В чате пилоты стали прощаться и их истребители взмывали вверх, уходя к нашему кораблю-базе. Я остался один, всё ещё переживая из-за своих косяков.
   - Миссия завершена, вернитесь на корабль. Время до конца телепортации истребителей 20 минут.
   Ненавязчиво напомнила мне игра о том, что пора и честь знать.
   "Внимание обнаружен враг! Открыть огонь на поражение?! - внезапно взбесился ИИ".
   "Где?! Какой враг?! - я непонимающе посмотрел на карту, где засветилась красная точка, недалеко от места, где я сейчас находился и совсем далеко от десантных кораблей, которые принимали людей на борт, забирая их тем же странным способом, которым и высадили.
   "Внимание обнаружен враг! Открыть огонь на поражение?!".
   "Нет, провести сканирование, опознать врага, - я не очень понимал, зачем нужно было что-то уничтожать, если я был в безопасности, и огня по мне не велось. Было просто любопытно, что там засёк ИИ".
   "Сканирование завершено, объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?!".
   "Да погоди ты со своей кровожадностью, - я посмотрел на картинку, которую приблизил мне ИИ, оказывается подо мной всплыл корабль, похожий на эллипсоид, и сейчас просто покачивался в ряске болота".
   "Снижение, хочу посмотреть на него поближе, - я был заинтригован, впервые вражеские объекты не пытались на меня напасть, не находясь при этом в разбитом состоянии, так что хотелось лучше изучить этот странный корабль".
   "Объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?! - вместо выполнения приказов, ИИ вступил со мной в препирания, что ещё больше меня раззадорило. Пришлось взять корабль под свой контроль и самому выполнить манёвры".
   "Открыть кабину".
   "Объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?!".
   Я плюнул и сам нашёл в меню нужный пункт. Воздух со свистом вырвался из кабины, а мои фильтры скафандра обогатились запахами гниющей растительности. Пришлось срочно их отключить.
   Мой истребитель завис с включенными двигателями прямо на уровне незнакомого корабля, который был по размерам в два раза меньше, но выглядел очень технологично. Красивая броня, плавные изгибы, отсутствие швов - красота да и только.
   Спускаться на него я опасался, поскольку неизвестно было, наступи на него, возможно я вместе с ним уйду под воду, так что пришлось действовать аккуратно и пододвинуть его ближе к своему истребителю, чтобы лучше его рассмотреть. Я дотянулся до выступа, который был наверно едва не ли единственным, за который можно было ухватить чужой корабль, как внезапно кусок брони от него отъехал в сторону и на меня уставилась гигантская креветка с большими выпученными чёрными глазами.
   - Твою же мать! - я дёрнулся к кабине, где лежало моё оружие.
   - Стой! Враг! Не убивай!
   Не отключенные голосовые фильтры принесли мне скрежещущие звуки, а переводчик внутри скафандра едва не заставил меня упасть с зеркальной поверхности брони, благо отработали магнитные захваты башмаков.
   - Не убивай! Враг!
   Вытащив оружие, я нацелил его на существо, которое при ближайшем рассмотрении лишь смутно напоминало креветку. Да, куча мелких лапок и хитина, но она была одета в серебристую материю, которая охватывала всё её тело, оставляя свободными лапы и голову.
   - Кто ты? - спросил я, не опуская оружие.
   - Враг! - тут же перевёл мне переводчик, раздавшийся скрежет, я видел, как шелестели щупальца креветки, хм, под глазами?
   "Бог мой, я разговариваю с креветками, - нереальность происходящего просто выбивала меня из себя".
   - Что тебе нужно? - решился я, поскольку не знал, что делать дальше.
   - Сохрани, не отдай оргалисам, - креветка достала откуда-то сбоку небольшую пирамиду и протянула её мне в своих лапках-щупальцах.
   - Кто такие оргалисы, зачем это нужно сохранить?
   - Сохрани, не отдай оргал.... - креветка перестала шевелиться, щупальца опали и пирамидка упав, закатилась куда-то внутрь своего корабля.
   - Что тут вообще происходит?! - простонал я, едва не хватаясь за голову. Конечно скафандр не дал бы мне этого сделать, так что пришлось убрать винтовку обратно в кабину и полезть искать то, что мне предлагали спасти, а потом уже разбираться с последствиями от такой встречи.
   - Миссия завершена, Вернитесь на корабль. Время до конца телепортации истребителей 10 минут. В случае не прибытия на корабль, вы будете рассинхронизированы.
   - Чёрт, ещё и это! - я не знал, что такое рассинхронизация, но совершенно не хотел это на себе испытать.
   Перевернув труп, я нашёл искомое, затем запрыгнул в кабину и положив её себе на колени, стал одновременно закрывать броню, и набирать высоту.
   "Объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?!".
   "Да, уничтожь его, - я подумал секунду, но теперь не нужно было останавливать ИИ, всё равно недавнее существо было мертво".
   Корабль на пару секунд вышел из под контроля, поскольку ИИ нужно было поменять положение корабля и произвести выстрел, только после этого наконец заткнувшись от истерических воплей о необходимости уничтожить врага, он повёл меня на базу, увеличивая скорость, да так, что нагрузил новую систему компенсации гравитации на девяносто процентов.
   "Так, нужно очки распределить, пока не вышло сообщение о трофеях, - пока я был свободен, то вспомнил о недавнем разговоре". Открыв новости, я внимательно прочитал строку о добавлении в игру скилла, который можно было взять на пятом уровне основного навыка любого из выбранного пути развития, находившегося в ветке взаимодействия с другими игроками или системой. У каждой профессии они были свои, у пилота этот скилл находился в ветке "командное взаимодействие".
   Вызвав игровое меню я нашёл этот скилл, пока бывший у меня не активным, и прочитав его свойства, убедился, что действительно всё так, как говорится в новости. Теперь смело повысив себя до пилота пятого класса, я добавил в навык взаимодействия очко навыка и прокачал на единичку сам скилл.
   - Добавлено 3 дополнительных ячейки
   "Не густо, - я прикинул, сколько же сбил и повредил техники за эту миссию и решил вложить все доступные скиллпоинты в эту весьма полезную способность".
   - Добавлено 27 дополнительных ячеек.
   "Хоть что-то, - удовлетворился я цифрой, - пятьдесят ячеек лучше, чем двадцать".
   Пока я занимался интерфейсом, ИИ доставил меня на корабль и стыковался с местом для телепортации из миссии, тут же появилось то сообщение, ради которого я торопился с раскидыванием скиллов и навыков.
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Открывшийся перечень заставил меня ахнуть, я примерно себе представлял, до того, как решиться потратить все доступные скилллпоинты, в объёмы подбитой мной техники и башен ПКО, но тот объём, что появился, превышал все смелые ожидания. Количество объектов превышало тысячу и мне нужно было из этого теперь выбрать только пятьдесят, так что я, во-первых, похвалил себя за предусмотрительность, поскольку рассчитывал на подобное, а во-вторых, напомнил о необходимости не забыть про пирамидку, которая непонятно как и где могла числиться, и вообще, была ли в этом перечне?
   Первым делом, отсортировав трофеи по цене, я отметил все самые дорогие, а также те, что могли меня заинтересовать также с высокой ценой, но на которых не были написаны ТТХ, с этим я мог разобраться и дома, позже. Затем сделал обратный фильтр и стал искать то, что проходило по минимальной цене. Нужное мне оказалось среди предметов с нулевой стоимостью. По середине обломков брони, кусков проводов и прочего, что теперь ни стоило ни кредита, обнаружилось искомое - неизвестная пирамидка с нулевой стоимостью и полным отсутствием описания. Добавив её в предметы, которые забираю с собой, я завершил миссию.
   - Перевести груз в ангар или хотите продать его сразу?
   Пришлось вспомнить и то, что предметы теряли в цене, стоило только им оказаться на складе игрока, так что выбрав те, описание которых имелось, я поставил их в немедленную продажу, а вот дорогущие блоки с неизвестными характеристиками оставил для себя.
   - Продать, - выбрал я.
   - На вас счёт переведено 587600 кредитов.
   - Вот это миссия! - произнёс я, оказавшись в кольце телепорта, но уже в своей комнате, - вот это прибыли!
   Не смотря на то, ценник и правда порезали, часть блоков, где характеристики были опознаны, показывали уменьшение цены на 20-30% по сравнению с прошлой продажей, но всё равно расширение ячеек оказалось прибыльным делом и я загрёб себе приличное количество трофеев. Итогом миссии стало то, что я практически окупил себе корабль, когда впервые покупал его, конечно, из-за постоянных модернизаций и повышения цен, сейчас он стоил под два миллиона, но всё равно, первичная цена была практически получена.
   Это был первый доход, который позволял мне вздохнуть свободнее и расправить плечи.
   "Угу, забыл, что ли? - напомнил я себе о двойном провале, своего незнания материала, - забыл?".
   Конечно же не забыл, так что сразу по прибытию полез навёрстывать упущенное, к тому же решив расписать себе всю таблицу навыков и скиллов, чтобы она всегда имелась у меня перед глазами, мне требовалось выучить все навыки наизусть, а также их расположение, чтобы знать куда вести развитие своего персонажа в дальнейшем, а не так безалаберно к этому относиться, как я действовал до сегодняшнего дня.
   "Не забывай! Ещё нужно узнать, что за очки славы тебе дали, на что их тратить, и возможности меню лидера звена, также не мешало бы изучить!".
   Фронт работ, который передо мной открывался, заставлял меня вспомнить прошлые времена, когда вся жизнь была посвящена только игре, шестнадцать часов в сутки я думал только о ней и даже иногда во сне мне снились описания, тайминги выстрелов и карты локаций.
   "Всё Витя, халява кончилась, раз это стало для тебя работой, будь добр относиться к ней серьёзно, - с этими мыслями я с головой окунулся в меню помощи, оставив разбираться с трофеями и пирамидкой на потом, всё равно я не знал сейчас, как можно было изучить их характеристики, поэтому прежде всего нужно было наверстать то, что упустил ранее".
  
  
   Глава 7 Игра или жизнь
  
  
   - Виктор! Я с тобой разговариваю!
   - Маш, я устал, дай поспать, - я укутывался одеялом, но с меня его срывали.
   - Мне надоело, что тебя постоянно нет рядом! Ты неделю играешь по двадцать часов в сутки! Выглядишь уже, как бомж подзаборный!
   - Ты сдурела что-ли!? - возмутился я, когда меня облили холодной водой, залив постель. Открыв глаза, я стал раздеваться, чтобы не лежать мокрым.
   - Ладно, я долго мирилась с твоей нищетой, но это уже точно перебор!
   - Тебя тоже нет часто дома, но я же не предъявляю тебе претензии, - встав с кровати, я закутался в халат, упав на кресло. Спать хотелось неимоверно, последняя неделя выдалась настолько тяжёлая, что я едва передвигал ноги: миссии, изучение игры, поиск информации в интернете - всё, что могло мне помочь в изучении тех нюансов, о которых я сам не знал, и хотя таких было крайне мало, люди не охотно делились тем, что приносило им прибыль. Особенно это касалось самой массовой ветки развития - пехотинца, про пилотов же вообще ноль информации. Вообще интернет был забит описанием игры, отзывов, но всё это было лишь словами, к тому же частично привранными, умноженными на рекламу в десятки раз. Такой себе коктейль. Так что большую часть информации я получал в самой игре, изучая всё, что только мог, даже перенеся в реал, по памяти, полную таблицу развития пилота, запоминая кусочками ветки своих навыков и скиллов, сделав её бумажную и виртуальную копию, чтобы отслеживать изменения в следующих патчах, также перечитал всё основное в меню помощи и только вчера закончил разбираться с менюшкой лидера. Уставший, я вышел из игры и лёг спать только час назад, так что не удивительно, что такая побудка была для меня раздражающей и не уместной.
   - Я на сборах! Деньги зарабатываю, если кто забыл, что последнюю неделю его содержат, а также на чьи средства он питается всё это время! - девушка встала напротив с графином воды и весьма размашисто им покачивала, грозясь пролить на меня ещё.
   - Да ты постоянно чем-то недовольна, как будто не знала, что будешь жить с геймером.
   - Ты офигел! Я выбрала тебя из стольких парней, которые за мной ухаживали, так теперь ещё я и виновата в этом?
   - Не виновата, просто дай мне поспать, ну что такого серьёзного случилось? Чего тебе вожжа под хвост опять попала? - я категорически не понимал, что она от меня хочет, голова просто отказывалась думать.
   - Вот же тварь! - она поставила графин и вышла из комнаты, - забудь меня и мой номер, скотина!
   Шум рядом со мной стих, но из её комнаты послышалось шебуршение и звуки открываемых замков, но поскольку меня оставили в покое, я сразу же уснул.
  
  

***

  
   Проснулся я по будильнику, как привык это делать последнее время, сразу же почувствовав, как затекло всё тело.
   "Блин, как я в кресле-то очутился? - я повернулся, но подлокотники не дали мне потянуться".
   Смутные мысли, словно из прошлой жизни пришли мне в голову, но так всё было мутно, что я сначала не вспомнил, почему сижу калачиком в кресле, закутанный в халат, а не лежу на своей кровати. Только стоящий рядом графин с водой и мокрая постель помогли мне восстановить цепочку событий, когда я сегодня практически отрубался.
   - Маша? - вслух спросил я.
   - Марии дома нет, Виктор, - тут же проинформировал меня дом.
   - А вещи? - с надеждой спросил я.
   - Вещей тоже нет, она вызвала такси и забрала два чемодана шесть часов назад.
   Последнее время постоянные ссоры и так выводили меня из себя, но последняя, где она же видела, что я был без сил, окончательно примирила с мыслью - перебесится и успокоится. Я начал играть так, как играл раньше, до того, как в "Звёздном небе" для меня не осталось неизученных механик, и мы познакомились, так что, конечно, времени для этого пришлось тратить больше, чем тогда, когда начал играть в "Галактику" сильно расслабившись.
   Вот и сегодня, у меня по плану было осмотреть новые территории, которые ввелись неделю назад, разобраться с модулями на складе, присмотреть новый корабль, поскольку на счету скопилась приличная сумма, и если останется время, повозиться с загадочной пирамидкой, о существовании которой я было подзабыл, но висящий на стене, расписанный план-график того, что нужно сделать, сразу же об этом напомнил.
   - Дом, завтрак, - попросил я, направляясь в душ.
   "Пусть пока позлиться, хоть спокойно поиграю в одиночестве, некоторое время, - решил я, входя в душевую кабинку, - сколько можно мне мозг выносить".
   Выполнив все освежающие утренние процедуры, я позавтракал и согласного времени своего графика лёг в капсулу.
   - Загрузка.
  

***

  
   Оказавшись на площади, я сразу же вызвал такси, чтобы посмотреть, на что похожа "Свободная зона", о которой так много шумели игроки, даже в миссиях, удивляясь при этом, что я до сих пор её не посетил.
   - Вы вылетаете из "Центрального квартала", защита отключена.
   Это я и так знал, так как ознакомился с новыми возможностями, что давала "Свободная зона", а давала она не много ни мало - свободу в игру, которой так много всем не хватало. На участке земли, размером с Францию, были развёрнуты: казино, бордели, бары, любые увеселительные заведения, которые пожелает душа человека. Защита и штрафы были отключены, так что там дрались, насиловали, убивали - всё так, как в реальной жизни, только с одним исключением - умерший человек оживал в специальном центре, которых было на свободной территории не так уж и много, заплатив за услуги своего воскрешения, весьма крупную сумму в тысячу кредитов. Достаточно большая сумма, особенно для новичков, которые ходят на свои первые задания и не привозят столько денег, сколько их бывает у более опытных игроков.
   Едва машина пролетела силовое поле, за которым начиналась словно другая игра, я замер на сидении от удивления, рассказы это одно, но видеть своими глазами совершенно другое. Я когда-то посещал Лас-Вегас и помнил какое впечатление он на меня произвёл, когда мы прибыли туда в ночное время. Днём всё было конечно скромнее, но вот ночью он преображался. Здесь же всегда царил сумрак, дня никогда не было, так что горящая реклама от десятков тысяч заведений, куда только не кинь взгляд, поражала своей роскошью. Чего тут только не было! По слухам, тут можно было найти любой алкоголь и любую девушку, из существующих на планете Земля, и всё это без какого-либо опасения - на свободных территориях - можно было всё!
   Первые дни, когда я был озадачен учёбой, я не сразу осознал, что улицы Центрального квартала словно вымерли, кругом стало настолько мало людей, что я сначала дико удивлялся, куда все делись, правда пилоты в миссиях тут же просветили меня об этом, горячо обсуждая, сколько было выпито вчера, а также какие бары и бордели они посетят сегодня, когда вернутся. В первой миссии, после двух дневного перерыва, я слышал, что мельком проскальзывали фразы про бордели и бары, но не придал тогда этому значения, зато потом, когда заведения в этой зоне стали открываться даже не сотнями, а тысячами, причём владеть ими игроки не имели права, но зато могли оплатить открытие нового, которое бы соответствовало заявленным ими критериям и затем поддерживать его, платя аренду, если конечно оно не приносило прибыль, повлиять на которую сам владелец мог лишь опосредованно, рекламируя своё детище всем вокруг. Само здание, служащих, барменов, девушек - всё создавала игра, по первичным требованиям игрока, но дальше повлиять на развитие, он больше не мог. Вот все и старались, перенося знакомые заведения в игровой мир, так что на одной улице, бок о бок, вполне могли соседствовать, как высокая кухня, так и простая закусочная с гамбургерами по два кредита, в общем царил полный хаос, без какого-либо упорядочивания.
   Особо мне тут делать было нечего, поскольку были и другие дала, напиваться в игре я не собирался, плотские утехи тоже не очень интересовали, так что облетев по кругу на такси и осмотрев значительную территорию, на которую разросся новый мегаполис, я приказал вернуться в Центральный квартал. Дел было ещё не в проворят.
  

***

  
   Оказавшись в своём люксе, я взял со стены планшет, на который у меня был теперь подключен ещё и магазин истребителей. Недавнее нововведение, за которое пришлось выложить ещё десять тысяч кредитов, но зато можно было в спокойной обстановке повертеть модельки, померить модули, да и в целом прицениться.
   "Так, новых моделей и сборок не появилось, - я быстро пролистал то, что знал тут наизусть, - значит сначала разберёмся со складом".
   Скрыв приложение магазина, я вызвал менюшку ангара, в котором у меня хранилось всё то, что я тащил из миссий, и не продавал по причине отсутствия данных и характеристик на них.
   "Так, чтобы понять, что есть что, нужен научный модуль, устанавливаемый в ангаре, - вспомнил я из прочитанного, - а его можно купить, только если открыта новая ветка навыка для пилота третьего ранга - "технические разработки".
   Найдя нужное, я активировал навык, и тут же на меня посыпались сообщения.
   - В магазине пехотинцев доступен "Научный модуль".
   - В магазине лёгкой и тяжёлой техники доступен "Научный модуль".
   - В магазине истребителей доступен "Научный модуль".
   Пришла очередь вернуться в магазин и заказать доставку нового агрегата, который обошёлся мне в сто тысяч кредитов - дорого, но некоторые модули из лежащих в ангаре стоили и того больше, а продавать их просто так, не зная, для чего они нужны, было верхом кощунства, хотя из моих осторожных расспросов, пилоты звена этим пока даже не заморачивались, у них, в отличии от меня, не было нужного количества навыков и большая часть из них едва открыла себе третий ранг пилота, про свой седьмой я скромно молчал, дабы не вводить никого в искушение проболтаться.
   Дорогущий модуль должны были привести и интегрировать с моим ангаром, а также системой управления в течении четырёх часов, чтобы не терять времени зря, я решил учиться дальше, благо меню помощи обновлялось регулярно, как только в игре появлялись новые дополнения или модули, очень удобно и предусмотрительно со стороны разработчиков.
   Когда система проинформировала меня, что крыша ангара открылась и влетели дроны магазина, я лишь ненадолго прервался, чтобы посмотреть, какого размера будет устанавливаемый модуль, судя по тому, что при покупке я сразу разместил его модель у себя в ангаре на понравившемся месте, габаритами он обладал впечатляющими, да к тому же имел собственных дронов, которые могли манипулировать вещами, лежащими на складе.
   Впечатлившись размером привезённых ящиков, я вернулся в кровать, продолжив чтение, сегодня у меня было много планов и отвлечь от игры теперь было некому. Уход Маши меня конечно опечалил, но из-за скандалов и ссор, что случались всё чаще и чаще за последние месяцы, расставание стало хорошим поводом побыть в одиночестве, спокойно поиграть и привести мысли в порядок, не говоря уже про то, что меня никто теперь не обливал холодной водой по утрам.
  

***

  
   - Научный модуль собран. Подключён к интерфейсу магазина. Готов к работе.
   Пришедшее сообщение заставило меня вздрогнуть, так увлёкся чтением, что потерял счёт времени.
   "Наконец-то, - я поднялся с кровати и направился на склад, благо для этого нужно было сделать только несколько десятков шагов".
   Установленная конструкция впечатляла: огромная станина, на которую видимо нужно было класть предметы для изучения и не менее большой модуль с двенадцатью гнёздами, где недвижимо сидели дроны. Подняв планшет, я первым делом нашёл новое приложение, которое так и называлось "Научный модуль" и зайдя в него пробежался по меню. Всё было просто и понятно, он показывал все лежащие вещи в ангаре, разделённые по двум категориям: изученные и не изученные, причём те, что я знал, описаны были с большими подробностями, чем если смотреть на них не из меню научного модуля. Тут показывался общий износ каждого блока, а также примерное количество часов, сколько он ещё проработает - весьма важная информация, если соберусь продавать их.
   Но поскольку меня сейчас больше интересовала вторая закладка с неизученными вещами, то я сразу же поставил очередь на изучение, отсортировав по стоимости, начав с самого дорогого. Как только первый модуль попал в очередь, шесть дронов из двенадцати, до этого лежащие неподвижно в своих гнёздах, зажужжали и поднявшись воздух, направились к нужному блоку и подхватив его, доставили на станину, после чего зависли над ним и стали просвечивать какими-то синими лучами, а у меня в приложении появилась шкала анализа, которая показывала время нужное для изучения одного модуля, а также всех, что были в списке. Судя по нему у меня появилось ещё лишних восемь часов.
   "Похоже придётся сходить в миссию, - я ещё раз глянул на примерное время, нужное для изучения всей очереди неизученных предметов, и принял решение ещё немного подзаработать, очень хотелось купить новый корабль, а блоки которые я изучал, могли оказаться по ТТХ лучше тех, что были в магазине, не говоря уже про то, что покупать их в этом случае не было нужно".
  

***

  
   - Задание окончено, выберите список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Быстро пометив нужное и указав немедленную продажу, я вышел из миссии, принесшей мне двести тысяч кредитов.
   "Вернуться в реал и отдохнуть? - подумалось мне, когда вышел из кольца телепорта, - или сразу заняться тем, что там на изучал научный блок?".
   В игре я был почти двенадцать часов и небольшой перерыв был бы полезен, но любопытство оказалось сильнее, так что отпихнув от себя мысли об отдыхе я направился в ангар. Шума дронов не было слышно, они лежали в своих гнёздах, а это значило, работа была окончена и можно было наконец посмотреть, что же я насобирал в миссиях с тех пор, как остался один.
   Первый же блок, стоивший сто пятьдесят тысяч кредитов, вызвал законный возглас восхищения, так как оказался продвинутой версией модуля сканирования и был на голову лучше того, что сейчас стоял на моём истребителе. Посмотрев характеристики, а также время, сколько он ещё проработает, я решил его оставить, чтобы установить у себя. Следующие по списку были блоки, которые невозможно было установить на истребитель, поскольку предназначались для десантных ботов, так что я сразу пометил их, как готовые к продаже.
   "Странно, неужели кто-то будет покупать десантные боты? - в памяти всплыл список кораблей в магазине и наличие в нём этих кораблей, - ведь как я видел, в миссиях всегда есть как большие корабли поддержки, так и боты доставщики десанта, так что какой смысл приобретать себе такой же?".
   Ответа на этот вопрос не было, так что пришлось вернуться к списку изученного. Жаль, но всё остальное либо мне не подходило, либо было хуже уже установленного. Я было опечалился, но тут взгляд остановился на последнем предмете в списке, который имел до опознавания нулевую стоимость и пустые окна характеристик, зато теперь значился как "ал'де'раланская реликвия" и стоил... я протёр глаза, поскольку количество нулей было запредельным.
   "Сколько?! - глаза расширились, когда я наконец-то сфокусировался и насчитал девять нулей, - сколько, сколько?!".
   Решив, что всё же ошибся, я оторвался от планшета и помассировал виски, затем посмотрел на невзрачную пирамидку, доставшуюся мне на болоте и теперь скромно лежавшую на одной из полок ангара, затем снова посмотрел на экран - ничего не изменилось. Серая, обычная хреновина, без каких-либо ТТХ - стоила миллиард кредитов!! МИЛЛИАРД!
   Сумма в голове просто не укладывалась, а когда я перевёл её в рубли, так и вообще у меня сбило дыхание.
   "Да чем она так ценна-то?!! - возмутился я, но окна характеристик были пусты, кроме описания, в котором значилось, что данная реликвия ищется варгами в приоритетном порядке, и нашедший её получит немедленное денежное вознаграждение, а также максимальный бонус к репутации".
   Дрогнувшей рукой я сначала хотел продать пирамидку, но потом разум остановил от поступка, продиктованного жадностью.
   "Если она такая ценная, неплохо было бы её сначала изучить самому, - я с трудом остановил себя, чтобы не продать предмет и с появившимися слезами грусти, отложил планшет в сторону".
   С путанными мыслями в голове, трясущимися руками и гулко бьющимся сердцем в груди, я подошёл к полке и взял ничем не примечательный предмет в руки. Три канавки, выделяющиеся на гладком металле неизвестного мне сплава, поскольку он тут же потеплел у меня в руках, вот и всё, что было в ней примечательного, просто ровные, одинаковые грани без рисунков, которые опоясывали только три ровные канавки.
   "А нет, - я присмотрелся лучше и заметил, что в четырёх местах металл на каждой из граней был чуть более вытертым, чем на остальной поверхности".
   Решив проверить, я приложил одновременно к этим местам четыре пальца. Как только я это сделал, пирамида стала резко нагреваться и спустя секунду из верхней точки пирамиды ударил луч, развернувшийся в голографический интерфейс.
   - Сканирование. Разум первичного носителя - подтверждён. Интерфейс перенастроен. Идентификационный номер нового пользователя 136. Права администратора подтверждены прямой передачей от владельца ID 135.
   Большими буквами на большом голографическом поле засветились яркие буквы на родном языке.
   - О-хре-неть! - игра удивляла меня всё больше. Странные миссии, непонятные артефакты с запредельной стоимостью, ну где ещё такое найдёшь?!
   - Как с тобой работать? - вслух спросил я, осторожно отнимая пальцы от пирамидки и ставя её на научный модуль. Ничего не изменилось, луч и голограмма не исчезли.
   - Поддерживается любой вид интерфейса, вплоть до ментального. Укажите желаемый вид интерфейса.
   Высветилось новое предложение, явно давая понять, что я был услышан. Мне стало ещё более интересно, поэтому я сказал.
   - Хочу ментальный интерфейс.
   "Если бы ещё знать, что это такое, - проскользнула мысль в голове".
   - Перенастройка принята, начата синхронизация с первичным носителем разума.
   Сообщение не успело показаться, как у меня резко закололо в глазах, да так, словно песка в них насыпали.
   - А-а-а!! - закричал я от боли, глаза резало так, что упал на пол и тёр их, чтобы хоть как-то остановить боль. Вслед за глазами начала болеть голова, а из носа тут же потекла синяя жидкость, я также почувствовал, как и из ушей, тоже что-то потекло, но глаза резало сильнее, так что оставалось только кричать от боли и корчиться в муках.
   - Синхронизация окончена. Тип интерфейса - ментальный.
   Ужасающая боль, которая терзала меня тут же исчезла, как не бывало, зато едва открыл глаза, как перед глазами высветились строки, которые я видел перед собой словно полу размытую картинку, но которая тем не менее не мешала основному зрению - пирамидка же, которую я поставил ранее на станину научного блока, попросту исчезла.
   - Эй! - я потерянно оглянулся вокруг, - где моя хренотень за миллиард кредитов?!
   - Носитель был преобразован в ментальный, интегрирован с первичным разумом.
   - Какой первичный разум? - я несколько раз видел уже упоминание об этом.
   - Разум присутствующий в теле биоробота, выполненный по технологии варгов.
   - Так ещё раз. Какой такой биоробот и что за технология варгов? - я окончательно запутался.
   - Данное тело, является биологически выращенным организмом с возможностью интеграции любого внешнего сознания. В данном случае перенос разума осуществлён с помощью технологии варгов, ясно видимы следы воздействия нейрокогнитиватора третьего поколения модели "Нейбос".
   - Хорошо, - на самом деле всё было не хорошо, но мне нужно было за что-то зацепиться.
   - Варги. Точно. Кто такие варги?
   - Одна из старейших рас силикоидов. Родоначальная планета FP0DF1. Занимают системы изученного космоса с A1ZF0 по ZX9AE8.
   Понятнее не стало.
   - Так, а куда исчезла пирамидка?
   - Преобразована по желанию администратора ID 136 в ментальный тип интерфейса.
   - Это понятно, сам предмет куда исчез? Она стояла прямо вот тут, - я тыкал пальцем в место, где она стояла.
   - Носитель был преобразован в ментальный интерфейс по желанию администратора ID 136, - строка возникла передо мной, не внося ни грамма понятности в происходящее.
   - Ладно, а обратно из ментального интерфейса, ты можешь перейти в материальный? - исхитрился я выразить свои паникующие мысли от непонятности с тем, что сейчас происходит.
   - Обратная трансформация возможна, но разум первичного носителя может быть повреждён. Не рекомендуется его проводить без существенных на то причин.
   - М-м-м, а кто-то до меня ранее использовал ментальный интерфейс? - осторожно поинтересовался я, так как совершенно не хотел, чтобы что-то во мне было повреждено.
   - Большинство носителей предпочитают этот вид интерфейса, - просветили меня.
   - Хм, тогда как же тогда его передавать следующему носителю?
   - После обратного преобразования, разум носителя повреждается, чаще всего это приводит к прекращению деятельности мозга.
   У меня в голове мелькнула мысль, креветка, что мне его передала, не выглядела смертельно раненой, но тем не менее умерла прямо у меня на руках.
   - А владелец ID 135 тоже был носителем?
   - Да.
   - И умер, потому, что преобразовал тебя обратно в материальный носитель?
   - Да.
   "Тогда я точно, пока не хочу никаких обратных преобразований, хотя конечно жаль просранного миллиарда, который бы я получил, оставь пирамидку такой, какой она была".
   - Ладно, тогда что ты такое? Какие твои функции и назначение?
   Если обратно нельзя было ничего вернуть, нужно было хотя бы разобраться, обладателем чего я стал.
   - Только попроще, без всяких там нейрокогнитиваторов третьего поколения.
   - Если сузить до уровня развития вашей расы, то заложенный в меня процесс создателями - это сбор информации.
   - Хм, и много в тебе хранится данных?
   - Все.
   - Так, ладно, у меня уже голова кругом от всего произошедшего, - я понял, что мне и правда надо отдохнуть, переизбыток полученной информации и впечатлений от обретения неизвестной хрени у себя в голове, был слишком сильным. Пожалуй и правда мне нужно было отдохнуть.
   - Выход из игры.
  

***

   Я открыл глаза, лёжа у себя в капсуле и пытался осмыслить, что со мной произошло. Найти вещь с астрономической стоимостью и по незнанию превратить её в игровые пиксели - так крупно я ещё никогда не лажал.
   - Услуги носителя модуля, подобного мне, всегда дорого оплачиваются.
   Перед глазами, на расстоянии вытянутой руки появились буквы, сложившиеся в предложение в том виде, в каком я видел недавно, до выхода из игры. Я замер. Оглянулся по сторонам, чтобы убедиться, что я дома и это не мои галлюцинации, затем протянул руку, чтобы потрогать буквы, но пальцы схватывали только воздух.
   - Эм, это правда то, что я сейчас вижу?
   - Смотря то, что вы хотите узнать носитель ID 136.
   Мне показалось, или в этом новом предложении было столько ехидства, что прямо сквозило в каждой букве.
   - То есть, если я не в игре, как та игровая хрень, теперь может быть во мне? - я постарался быть спокойным.
   - Напомню, произошла интеграция носителя с первичным разумом.
   - А первичный разум - это моё настоящее тело?
   - Да.
   - Тогда то тело в игре и правда биоробот, который существует на самом деле, а вовсе не в игре.
   - В точку, носитель ID136. Ваша логика достойна всяческих похвал, к тому же, для существа с уровнем развития ниже PQ12.
   - Это что за уровень такой? - слова неизвестной хрени у меня в голове, показались мне очень обидными.
   - Показатель уровня развития расы в изученном космосе.
   - Э-м-м и какова шкала? Только чтобы было мне понятно.
   - Ну, например, варги стоят на уровне развития PQ69.
   Тут мне стало совсем обидно за себя и всё человечество.
   - Ладно, а ниже этого PQ12 кто то есть?
   - Слабо развитые цивилизации, не вышедшие в космос, стоят ниже вас, носитель ID 136.
   - Называй меня Виктор, задрал ты со своим ID136, - потерял я самообладание. Мало того, что всё это время людей использовали какие-то инопланетяне для каких-то своих целей в космосе, так ещё человечество и меня его представителя, называют тупыми.
   - Перенастройка осуществлена.
   - Добрый вечер Виктор, - от звуков голоса моего домового ИИ у меня едва не остановилось сердце. Он прозвучал так неожиданно, что наложение со всей этой ситуацией чуть не заставило меня подскочить с места.
   - Привет, - только спустя мгновение поняв, что это мой собственный дом, я успокоился, - приготовь что-нибудь поесть.
   - Виктор, разрешите синхронизацию с местной сетью? Необходимо для получения информации о вашей цивилизации.
   - Хорошо, - пробурчал я, - только следов не оставляй, ещё не хватало, чтобы мой IP где-то засветился.
   - Механизм защиты носителя заложен в основополагающих целях моего существования, вам не о чем волноваться Виктор.
   - Вот когда в тебя вселиться инопланетная хрень, тогда и поговорим, - тихо пробурчал я, вставая на пол, но конечно же был услышан.
   - Виктор, ваш запрос не понятен, уточните его.
   - Занимайся своими исследовательскими делами, а я приму душ и поем, нужно привести мысли в порядок.
   Мой новый сожитель по мозгам промолчал, но мне было не до него. Голова кипела от кучи мыслей и нужно было все обдумать и понять, даже когда я попал в душ, то вначале просто стоял под струями воды, всё пытаясь прийти в себя.
   "То есть инопланетяне как-то договорились с военными и пропихнули на Землю свою технологию под маркой игры, и теперь биороботы с разумами землян служат им мясом в галактических заварушках? Так что ли получается?".
   По всему, получалось, что так, что ещё больше выводило меня из себя, ведь если это и правда так, то что делать мне теперь с полученной информацией? Я не знал. Опубликовать статью в интернете? Но тогда в есть большой шанс, что меня уберут или ещё проще - объявят сумасшедшим и упекут куда-нибудь в дурдом. И что самое печальное во всём этом, поговорить о сложившейся ситуации было совершенно не с кем, во-первых, мне могут не поверить, а во-вторых, опять же, могут принять за сумасшедшего.
   "Ещё и Маши нет, хоть с ней бы посоветовался, - вспомнил я о разлуке".
   - Дом, сообщений от Марии не было? - поинтересовался я.
   - Нет, за время вашего отсутствия было только пять звонков рекламного характера.
   - "Сам я точно ей звонить не собираюсь, - тут же подумал я, - и дело даже не в деньгах, все эти придирки реально достали. Зарабатываю - не обращаешь внимания, не зарабатываю - тоже плохо. Не угодишь ей ничем".
   Стало немного грустно от осознания, что я остался один, но тут же смешался коктейль из других мыслей, связанным с моим подселенцем в голове и вообще о новом знании, что "Галактика" и не игра вовсе, тут же размышления о девушке отошли на второй план. Всё же случившееся было настолько невероятно, что с трудом в это верилось.
   Выйдя из душа и плюхнувшись на диван, я подтянул к себе столик, с нехитрой снедью, которую доедал из последних покупок, сделанных Машей.
   - Дом, включи видеостену, последние новости.
   Появилась картинка крайне взволнованного диктора, который показывая какие-то графики у себя за спиной, возбуждённо о чём-то говорил. Я патерном добавил громкости.
   - ... таким образом прокатившаяся по всемирной паутине волна трафика нанесла огромный ущерб экономикам всех без исключения стран: остановлены биржи, банковская деятельность, перенесены или отменены десятки тысяч рейсов, остановлено движение поездов и это только малые последствия от её появления, на самом деле ущерб гораздо больше. До сир пор никто не может сказать, что её вызвало, цель появления, а также как предотвратить её появление в дальнейшем. Началом атаки широковещательным трафиком специалисты называют семь часов по московскому времени. На графиках видно, что именно с этого момента...
   Дальше я не слушал, так как именно час назад, я вылез из капсулы и разрешил неизвестной мне инопланетной технологии подключиться к сети Интернет.
   - Эм-м-м, как тебя там? Это ты устроил? - я показал пальцем на изображение и почти мгновенно появились буквы перед глазами.
   - Да, Виктор, но следов активности, и моего вмешательства, не осталось, я всё подчистил, начиная с момента своей активации, так что не беспокойся.
   - Ты прикалываешься? - моему возмущению не было предела, - да меня завтра же будут искать все спецслужбы мира за такие проделки!
   - К сожалению ваши сети слишком примитивны, чтобы скрыть мой поток данных, мне пришлось его скрывать под один из способов хакерских атак.
   - А как же твои заверения, что приоритет безопасности носителя прежде всего? - я реально начал переживать за свою жизнь, за меньшие дела сажали надолго, а тут такой масштабный взлом.
   - Как я сказал, тебе нечего волноваться - сбор информации был распределённый с минимум миллиарда устройств, разных точек планеты и найти тебя ни у кого не получится.
   - Угу, а если не найдя виновника, спецслужбы передадут непонятную информацию варгом? Думаешь они не поймут, что произошло? Помнится мне недавно, целую планету уничтожили, ради того, чтобы тебя найти. У меня как-то совсем нет желания, чтобы на Землю прилетели корабли и вычистили её под чистую.
   Ответа не было, так что похоже, я не зря стал волноваться.
   - Эй?! Кубик Рубика?
   - Сети цивилизаций с уровнем развития ниже PQ20 мной никогда не анализировались ранее, признаю возможные проблемы при передачи информации в более развитые миры. Идёт анализ и поиск вариантов устранения вмешательства. Требуется время на анализ.
   - Ну хорошо, только мне не забудь об этом сообщить, - хмыкнул я, всё ещё не очень довольный произошедшим.
  
  
   Где-то в Кремле. Экстренное совещание Совета Безопасности.
  
  
  
   - Господин вице-президент, ситуация критическая, были взломаны все почтовые сервера правительства, а также все объекты подключенные к сети Интернет. Вся переписка аппарата оказалась слита в неизвестном направлении.
   - Банковский сектор едва не рухнул, неизвестные получили все данные по всем клиентам всех банков. Причём отследить или понять природу технологии взлома совершенно непонятно, мы знаем только то, что он маскировался под широковещательную атаку.
   - Страховые и пенсионные данные также были скопированы, я уже молчу про паспорта и визы, - устало сказал со своего места пожилой человек, - мои специалисты бессильны понять, кто и как это сделал.
   Все взгляды вслед за этим предложением переместились с грустного человека во главе стола, на сидящего по правую руку от него руководителя службы безопасности страны.
   - Мне нечем вас обрадовать господа, - хмуро ответил он, - могу только заверить, что все секреты, в том числе и коды запусков ядерных ракет никогда не хранились на носителях, имеющих внешний доступ.
   - Это не сильно нас радует, Максим Васильевич, - обратилась к нему женщина с большой причёской, - а где президент?
   - Главы государств всего мира стали одновременно ему звонить и запрашивать, не мы ли всё это устроили. Судя по накалу страстей, он сейчас доказывает, что у нас тоже самое и пытается предотвратить начало Третьей мировой, - оповестил всех глава МИД.
   - То есть мы не знаем, кто или что это было, но затронуло весь мир? - резюмировал молодой человек, единственный из всех выглядевший бодро, - если мы не знаем причину, то может это последствия влияния наших друзей?
   Он потыкал пальцем вверх.
   - Мы запросили их на всякий случай, но ответа пока нет, - сморщился глава службы безопасности, - но представитель варгов был до невозможности сух, когда я ему об этом сообщил. Может они и что знают, но сами понимаете, добиться что-то от них - крайне проблематично.
  
  
   Где-то в Далёком космосе.
  
  
   - Уверены, что это работа ал'де'раланского хранителя? - гора камней, проскрежетала, плавая в соленом растворе, кране полезном для организма.
   - Да повелитель, такие последствия для любой инфо сети, которые нам описали местные, может вызвать только артефакт Предтечей, а поскольку носитель так и не был найден во время последней экспедиции, то у меня нет сомнений в том, что это последствия его внедрения.
   - Может всё же оргалисы его нашли, прикарманили, а теперь убеждают нас в том, что не обнаружили его, чтобы не платить?
   - Если бы он не проявился на Земле, повелитель, я так же бы подумал, но теперь похоже это не так, нам придётся принять то, что оргалисы заплатили нам половину от суммы контракта. К тому же были весьма взбешены потерей артефакта и вначале вообще не хотели платить за наших наёмников.
   - Тогда придётся проверить всех, кто участвовал на той миссии, хотя если мне не изменяет память, последнего носителя артефакта хоштлогов так и не удалось найти, думаю этот модуль будет не менее хитроумен, чем тот, но всё же, лучше проверить. Обладание такой мощью редко можно скрыть от окружающих, так что свяжитесь с нашим представителем на этой мерзкой планете, откуда мы берём последний материал, пусть покопают, совместно с нашей службой твёрдости.
   - Как прикажите повелитель!
   - Да и что там с Советом? Когда они согласуют наше сотрудничество с Торговой корпорацией?
   - Совет весьма доволен суммами, что вы внесли за последний год владыка, обещают расширить ваш контракт и возможно, согласуют новый, но вопрос поставлен на голосование, а оно состоится только через пару дней.
   - Отлично, - из-под камней пошли пузыри, - а эта отвратительная планета с мягкими жителями, с которыми вы вначале вообще не хотели связываться, стала не плохим открытием для нас. Да Гж'д'жд?
   - Да повелитель, наниматели крайне довольны их жестокостью и желанием идти до конца, такое редко встретишь у наёмников, в нынешних условиях.
   - Это точно, проклятый Гидинский договор, весь бизнес пришлось под него подстраивать, но ничего, наши макаки развиваются, глядишь и более сложные задания потянут.
   - Наши аналитики говорят, что уровень их развития стремительно растёт, так что можно внедрять новый уровень заданий, тем более, что в нанимателях нет отбоя, наши наёмники становятся популярными, а недавняя реклама по Галактическим новостям о их последнем задании, подняла наши акции на пять процентов. Представьте владыка, и это только год, как мы стали развивать это направление.
   - Я крайне доволен тобой Гж'д'жд, - камни перевернулись, и мелкий песок стал оседать в воде, после этого действия, - если наше предложение пройдёт в Совете, рассчитывай на повышение.
   - Всегда рад служить вам, повелитель, - лежавшие рядом с ванной камни, сдвинулись, показывая полную покорность.
   - Свободен, согласовываю новый уровень заданий по проекту.
   - Слушаюсь, о великий.
  
  
   Глава 8 Возможности
  
  
   Я повернулся на другой бок и солнечный луч так сильно ударил в закрытые глаза, что я невольно сморщился и проснулся. Повернувшись на спину, сонно пробормотал.
   - Дома, закрой жалюзи.
   ИИ не ответил, но судя по шуму сервомоторов, и опустившейся темноте в комнате, моё указание было сразу же выполнено. Теперь можно было и открыть глаза.
   Я лежал на спине и события вчерашнего дня всплывали в голове, всё ещё никак не упорядочившись, ведь я с трудом мог поверить, что со мной всё это произошло на самом деле.
   - Ну как исследования? - спросил в пустоту, но обращаясь к внутренней реликвии.
   - Завершены и проанализированы Виктор, я много узнал о вас и вашей планете. Спасибо за информацию.
   - Что насчёт скрытия следов твоего вмешательства от варгов?
   - Я разработал пять вариантов, как мы сможем нивелировать произошедшее. Два из них я запустил в работу, по трём нужно будет твоё участие.
   - Что нужно сделать?
   - Когда окажемся в игре, я расскажу подробнее.
   Моя маленькая надежда, что произошедшее мне только показалось, тут же разрушилась: взлом всех сетей мира, опасения за свою жизнь, меркло перед общей тревогой за планету. Землю потерять не хотелось бы.
   - Надо тебе и имя придумать, не называть же всегда "эй ты", - задумался я, переключившись на другие мысли, ведь реликвия предложила варианты по решению этой проблемы. Я надеялся, что у неё это получится.
   - Название не важно, делай так, как тебе будет удобно Виктор.
   - Хорошо, название - Исследователь - тебя устроит?
   - Вполне. Тем более, что отражает мою суть.
   - С этим разобрались, - я поднялся с кровати, - а что ещё ты умеешь, кроме того, что собирать информацию и подставлять своих носителей?
   - Делиться ею. Виктор я работаю над проблемой, вину за произошедшее с себя не снимаю. Могу пока ответить на интересующие тебя темы.
   В голову, кроме очевидных вопросов "кто убил Кеннеди?" и "где золото партии?" ничего толкового не приходило, так что пришлось отложить и эту тему, занявшись утренними делами.
   Зато оказавшись "в игре", хотя конечно же я теперь знал, что нахожусь неизвестно где и всё что меня окружает, существует на самом деле, как и моё второе тело, очень сильно похожее на меня, но имеющее искусственное происхождение.
   - Что же, сегодня займёмся долгожданными покупками, - оказавшись на полупустой площади, ужавшейся до размеров, чтобы принять несколько миллионов человек. Все остальные видимо кутили в Свободной зоне, как я слышал, там появилось своё место появлений в игре и многие предпочли привязаться там, чтобы не кататься зря на такси из делового квартала. С одной стороны это было хорошо, на улицах стало мало людей, но с другой, место словно обезлюдело, по сравнению с тем количеством, что тут находилось ранее.
   Даже в холле дома, где я обитал, больше не тусовались желающие купить недвижимость, поскольку перебрались в более доступную зону с жильём по дешевле. Лично мне всё это было только на руку, замучаешься отбиваться от этих прилипал, а так можно было спокойнее добраться до своих апартаментов.
   Я давно копил деньги, так как нынешний корабль перестал меня устраивать, ведь если в заданиях ниже третьего-четвёртого уровней он показывал себя отлично, практически мало кто мог меня обнаружить и сбить, то с каждой следующей миссией пятого уровня я прямо кожей чувствовал, что вишу на волоске, взять например тот выстрел крейсера, от которого успел уклониться ИИ, если бы не его реакция, то я бы сидел сейчас в пехоте. Так что решение перейти на что-то покруче по характеристикам и не позволяло мне тратить деньги на реал, ведь я прекрасно помнил момент, когда на новую покупку мне не хватило всего шести ста кредитов, так что не хотел оказаться в подобной ситуации вновь, ведь покупка нового корабля, дело серьёзное.
   Так что заказав себе жареных креветок и холодных напитков, я упал в кровать, взяв с собой планшет.
   - Можно подключиться?
   - Да, только пожалуйста без повторений произошедшего, - я был рад, если бы он помог сэкономить хоть чуть-чуть на многомиллионной покупке.
   - Данная сеть выше PQ50, скрыть своё присутствие не составит для меня проблем. Данные загружены, обнаружено ограничение разума от заявленных при регистрации в системе.
   - Это как? - заинтересовался я.
   - Твой зарегистрированный разум в торговой сети, имеет гораздо больший функционал, чем обнаруженный мной сейчас. Могу убрать эти ограничители.
   - Хм, а не заметят ли это администраторы? Кто-то же следит за всем этим? - я не уверенно показал рукой вокруг себя.
   - Данные показатели завязаны только на зарегистрированный в торговой системе первичный разум Виктор, поэтому теряя тело биоробота, ты не теряешь накопленные им навыки.
   - То есть, если ты что и поправишь, это повлияет только на мой аккаунт в этой торговой сети?
   - Верно, но я могу отслеживать активности по запросу к нему и подменять данные на те, что были до замены. Ведь я теперь часть тебя, и могу отвечать на внешние запросы гораздо эффективнее твоего разума.
   - С этим подробнее, - насторожился я, - какие ещё внешние запросы?
   - Зарегистрировав свой разум, в системе торговых операций, как предоставляющий услуги наёмника, ты добровольно дал согласие на обработку своих данных нанимателям, так что любой может их запросить и получить по тебе полную информацию: откуда ты, какими навыками владеешь, какой клан представляешь, список заданий, репутация и прочее, что характеризует твою персону, как наёмного работника.
   - Но я же ничего не регистрировал, и согласия никакого не давал! - возмутился я.
   - Как же, вот пункт 12.8.6.7 Соглашения с пользователем, который ты подписал, регистрируя свой разум в торговой сети "Галактика", в нём всё это описано.
   - Да кто же их когда читает то, эти соглашения?! - я не мог поверить, что проклятые инопланетяне подстраховали себя и в такой малости.
   - Читать нужно всё, Виктор, - если бы мой сожитель по мозгу мог говорить, то наверняка сейчас бы от его слов, повеяло ехидством.
   - Ладно, сними эти ограничения и подменяй их на те, что есть у меня сейчас, - согласился я, чтобы не вступать в полемику с собеседником, существующим только у меня в голове, что всеми врачами явно классифицировалось бы, как шизофрения.
  
   - Изменения проведены, доступ к полным возможностям, заявленных при регистрации в сети, открыт.
   Никаких внешних или внутренних изменений не ощутил на себе, так что пришлось залазить в меню персонажа. Не сильно большим удивлением для меня стало то, что всё то, что я так старательно качал, вкладывая очки скиллов и навыков, в свою ветку развития, просто обесценилось - передо мной была полная и прокаченная по максимуму система навыков: пехотинца, механика-водителя техники, пилота - всё было полностью открыто и прокачено на максимум. Я моментально почувствовал, что меня обокрали.
   - Но, как же так! Ты хочешь сказать, что каждый человек может владеть всеми этими навыками одновременно?! - возмутился я.
   - Да, конечно - это ведь достаточно низко квалификационные навыки, не требующих особого ума или образования. Владелец разума с дипломом уровня технолога пространственных двигателей, будет зарабатывать в десятки раз больше вас, тут нечего стыдиться, ведь с уровнем развития PQ12 людям не потянуть что-то большее, чем только водить технику, пусть и разных производителей. Универсальные стандарты большинства изготовителей военных технологий всегда будут преобладать над желанием выделиться уникальным интерфейсом, так как кланы, предоставляющие услуги наёмников, всегда предпочитают такие стандарты.
   - А что, в Галактике там много наёмников? - буркнул я, после слов Исследователя весь мой мир рухнул, трудно было осознать себя уровнем ассенизатора для просторов Вселенной.
   - Конечно, ведь большинство разумных рас находятся на такой ступени развития, что им претит убивать других разумных, а вот такие расы с низким уровнем развития, как твоя, с удовольствием это делают, так почему же вас не использовать в том, что вам так нравится?
   - Это вот сейчас было очень обидно, - попытался возмутиться я, но дальше слов дело не пошло, проклятая хрень была права, но я ухватился за одно слово.
   - То есть самим претит убивать, а руками наёмников значит можно? Хороша же мораль высокоразвитых рас! - яду в моём голосе могла позавидовать любая ядовитая змея.
   - Виктор, наёмники просто выполняют выданные задания, а убивать или нет, для их выполнения, решают они сами, - наставительно сообщили мне.
   - Иезуиты бы позавидовали таким речам, - возмущение меня не отпускало, - как можно верфь или планету захватить, если жители сопротивляются?
   - Договориться с ними, например, или предложить альтернативные способы урегулирования, но конечно же - это всегда дороже и дольше, чем просто устранить возмущающуюся сторону.
   Сил на дальнейший спор у меня не было, так как новая информация смешала меня, да и вообще всё человечество с грязью, так что лучше было заняться тем, что у меня хорошо получалось - убирать г...но, ой то есть, управлять истребителем.
   Мне доставили еду, но даже она никак не скрасила моё настроение, так что открывая меню магазина с истребителями я был вовсе не так воодушевлён, как до разговора с Исследователем. Вот только вместо знакомого меню, передо мной развернулось ЭТО, когда в дело опять вмешался "сожитель".
   - Изменение данных пользователя. Запрос на предоставление полного доступа.
   - Сканирование данных разума. Запрос на подлинность. Подтверждение получено. Полный доступ предоставлен.
   Простой интерфейс из нескольких меню, который был тут ранее, тут же преобразился, заиграв красками, а количество доступных меню стало таким, как если бы я с интернет магазина, выполненного студентом первого курса программирования, попал на AliExpress.
   - Уважаемый покупатель, мы рады приветствовать вас в лучшей торговой сети Харосанской Демократической Республики.
   - Уровень ваших навыков подтверждён торговой системой "Галактика".
   - Уровень вашей репутации подтверждён.
   - Предоставленная ранее скидка постоянного покупателя подтверждена.
   - Надеемся, мы удовлетворим все ваши запросы, если вы не нашли то, что вам нужно, выберите любого свободного менеджера и он свяжется с вами, для удовлетворения любого вашего запроса. Спасибо, что воспользовались нашим терминалом.
   - Это ещё что такое?! - удивляться и возмущаться, сил больше не было.
   - Как что, полное подключение к торговой сети, где ты и раньше делал покупки, просто оно активировалось от моего запроса, на предоставление полного доступа, согласно твоим текущим навыкам, - тут же просветил меня Исследователь.
   - А меня не отловят по этому подключению? Ведь если я куплю корабль, по факту на который у меня не хватит навыков, это как-то будет отслежено?
   - Я подменю при покупке ID твоего разума, организовав цепочку перепродаж. Не волнуйся, в сетях высокого уровня развития моих знаний хватает для полноценной работы. Сбой может произойти, если я раньше не сталкивался с проблемой или запросом.
   - Давай тогда ты со мной будешь советоваться во всех случаях, когда впервые принимаешь решения, - предложил я, - всё же я рискую больше чем ты в данном случае.
   - С учётом произошедшего недавно казуса, поставившего под угрозу носителя, запрос признан разумным. Следующий раз я спрошу твоего мнения Виктор.
   - Вот и ладно. Мне нужно передохнуть, - я покачал головой и выбрал меню игры, а точнее кнопку "Выход". Всё, что мне сейчас хотелось, просто пройтись по улице и подышать свежим воздухом.
   Сборы были не долгими, так что одевшись по погоде, я попросил ИИ дома прибраться, пока меня не будет и спустился на лифте во двор. Поскольку мне нужно было всего лишь проветриться, то я зашагал куда глаза глядят, размышляя над тем, что произошло.
   "Ты говорил про три способа, которыми попытаешься нивелировать ущерб от своей и моей засветки, можешь рассказать об этом подробнее? - чтобы не пугать прохожих, я спросил мысленно".
   "Мы купим корабль с прыжковым двигателем и в следующей миссии посетим планету, с глобальным выходом в Галактическую сеть, мне нужно будет пару часов, чтобы создать вирусы, которые создадут на нескольких отсталых планетах подобные же всплески, что были на Земле - это отвлечёт внимание поисковиков, а оставив ещё несколько таких вирусов с отложенным по времени применения таймером, которые сработают на ещё одних планетах, я сделаю определённый след, будто я и мой носитель путешествует глубже в обитаемый космос".
   "Считаешь - это сработает?".
   "Да, я сделаю срабатывание вирусов по времени таким образом, как будто мы постоянно перемещаемся и исследуем новые миры. Это вполне укладывается в рамки поведения носителя артефакта Предтечей".
   "Погоди, какого артефакта? - удивился я".
   "Меня создала раса валууртцев, которая существовала миллионы лет назад, и была прародителем многих форм жизней в различных Галактиках, так что по классификации нового времени, они являются Предтечами".
   "Ты хочешь сказать, что у меня в голове находится механизм, возраст которого миллионы лет? - я замер на месте и меня сзади толкнули, так неожиданно остановился".
   - Простите пожалуйста, - я поднял взгляд и посмотрел на обладательницу голоса, которая извинялась, что толкнула меня.
   - Это вы меня простите, просто неожиданный звонок, - я расшаркался перед симпатичной девушкой, которая улыбнувшись, пошла дальше.
   Вопрос не успел возникнуть у меня в голове, как перед глазами всплыла фотография девушки, с её ФИО, возраст, данные ID карты гражданина, которая заменяла паспорт, медицинскую страховку, права, банковскую карту и прочие социальные идентификаторы. Кроме этого имелся даже PIN-код карты, зная который, можно было ею воспользоваться.
   "Хм, - я внимательно посмотрел на досье Татьяны Ивановой и заметил, что кроме всего прочего есть устройства, которыми она владеет, подключённые к Интернет".
   Выбрав глазами иконку смартфона, я попал в него и даже посмотрел хранящиеся там фотографии, часть из которых была весьма фривольная, даже я бы сказал более чем, она видимо отправляла их своему парню, находясь в ванной. На компьютер я не полез, так как и так отвлёкся от разговора со своим Исследователем из-за этого происшествия.
   "Так вот, тебе что - миллион лет?".
   "Фактически да, но моя активация произошла не так давно, так как первые воспоминания, что есть у меня, датируются двуустами годами".
   "Ничего не понял, если тебе миллионы лет, как ты можешь помнить только двести? - его ответ вызвал у меня недоумение".
   "Нас обнаружила раса ал'де'раланцев в ходе археологических раскопок на одной из планет, где раньше обитали создатели и активировали".
   "Нас? Ты не один такой?".
   "Конечно нет, валууртцы были древней расой учёных, которые долго изучали Вселенную, а автономные модули, которые могли внедрятся в сознание любой другой расы помогали им со сбором и анализом информации, поступающей от сотен миллионов таких как я".
   "Так это было миллионы лет назад, а ты говоришь вас активировали два века назад. Сколько вас было?".
   "Три модуля - один они оставили себе, второй продали на аукционе, третий подарили расе наблюдателей своего сектора".
   "Хм, а что происходит, когда носители их встречаются? - мне стало интересно".
   Долгое молчание от артефакта, стало меня напрягать, когда он замолчал так прошлый раз, я услышал плохие новости, в этот раз он меня тоже не обрадовал.
   "В заложенных во мне программах, более развитые модули, могут поглощать менее развитые, преумножая таким образом собранную информацию".
   "То есть мне лучше не встречаться с носителями, подобными мне?".
   "Верно Виктор, только есть одна проблема".
   "Ещё одна? Мне кажется с твоим появлением, моя жизнь превратилась в одну сплошную, глобальную проблему. Так что ещё мне нужно знать?".
   "Носители могут чувствовать друг друга на определённом расстоянии, так как модули пытаются автоматически синхронизироваться и обменяться данными".
   "Эм-м-м, и каков радиус этого обнаружения?".
   "Таких данных у меня нет, есть просто информация по статусам синхронизации в данном случае".
   "В рамках наших договорённостей, чтобы не поставить меня в ещё большую позу раком, давай ты будешь информировать, как о наличии рядом схожих носителей, так и о попытках с тобой синхронизироваться".
   "Хорошо Виктор, запрос признан обоснованным".
   С новыми знаниями и правда приходят новые печали, так и узнав больше о работе своего подселенца, я начал задумываться.
   "А надо ли это всё мне?".
   Эротические фотографии девушек было конечно интересно смотреть, но эти глобальные проблемы, да ещё и связанные с поглощениями, меня откровенно пугали. Я только сейчас стал осознавать, в какую авантюру ввязался, и теперь свои шаги нужно просчитывать гораздо серьёзнее, чем ранее.
   "Что будет, если один модуль поглотит другой? Что будет с носителем? - решил уточнить я, на всякий случай".
   "То же, что и при восстановлении из ментального состояния - возможно полное разрушение мозга носителя".
   Мои страхи тут же подтвердились.
   "Приятного мало, а как можно сделать, чтобы нас не обнаружили? - поинтересовался я".
   "Поставить максимальный приоритет на безопасность, но в этом случае невозможно гарантировать полноту собираемых данных, но радиус обнаружения существенно уменьшится".
   "Да какать я хотел с высокой колокольни, на эти данные и их целостность! Я за себя и планету переживаю! Так что давай, выставляй там что нужно и постараемся меньше светиться".
   "Операцию по внедрению вирусов отменяем Виктор? Ведь останутся следы работы вирусов в сети".
   "Нет, оставляем всё как есть - это как раз таки будет на пользу делу".
   "Хорошо, приоритеты установлены".
   "Вот и отлично, - я обрадовался достигнутым договорённостям и только сейчас понял, что очень далеко ушёл от дома, забредя в какой-то неизвестный мне район".
   - Эй-эй, пацанчик! - я вздрогнул и обернулся на голос. Компания из трёх моих ровесников, гоповатого вида, сидела на лавке и махала мне руками, чтобы я подошёл к ним ближе.
   Общения с этой категорией населения мне хватило в своё время в школе, так что я отвернулся и шагал обратно, что конечно же спровоцировало их, через секунду стоял окружённый этой троицей из которой один, самый мелкий, стал говорить.
   - А чего мы никого не уважаем? Люди тебя зовут, а мы гордые чтобы подойти, пообщаться?
   Обычно в таких ситуациях я терялся, но тут, после разговора о том, что на кону стоит моя жизнь и целиком судьба планеты Земля, разборки с быдлом почему-то вызвали во мне лишь раздражение.
   - Николай Желтов, ваш инспектор Тамара Николаевна разве не говорила, что условный срок при следующем правонарушении станет реальным?
   Мелкий от моей тирады запнулся и его глаза округлились.
   - Топоров, Никольский, вас уже ищут за вчерашние парковые похождения, так что советую просто потеряться на пару недель.
   Я судорожно перебирал то, что было на этих троих у меня, а особенно заявления потерпевших, которых вчера ограбили и по камерам, которые гопники не заметили, их теперь реально искала полиция, даже небольшое вознаграждение было обещано. Чем конечно я тут же воспользовался, отправив фото снимки с координатами этой троицы, сделанные прямо через внутренний интерфейс, даже не притрагиваясь к смартфону.
   - Ты вообще кто такой? - троица недоумённо переглянулась между собой, их пыл в моём разводе значительно угас.
   - Я ищу Рыжего, подскажите, где его найти?
   По имеющемуся на них досье - это был местный смотрящий, так что его имя заставило их отступить и ответить мне с долей уважения.
   - Его нет неделю как, с чикой своей на отдых уехал. Передать что?
   - Я сам его найду и что нужно скажу. Спасибо.
   Наверняка не моя вежливость была причиной того, что потеряв ко мне интерес, они ретировались на свою лавочку обратно, а я же, с гулко бьющимся сердцем в груди и подрагивающими руками поспешил выйти быстрее из этого района, пока новые неприятности меня бы не нашли. Попав на освещённые улицы, я тут же вызвал такси, постаравшись оказаться отсюда подальше и прийти в себя смог только попав в салон машины, которая повезла меня домой.
  

***

  
  
   Адреналина мне на сегодня хватило, так что погрузившись в капсулу, я вернулся к тому, с чего начал сегодняшний день - вызвал обновлённое меню магазина.
   - Так с чего начать, - я полистал по многочисленным закладкам и вернулся к закладке своего ангара. Мой нынешний корабль со всеми улучшениями стоил три миллиона кредитов, плюс ещё почти столько же имелось на счету, так что разгуляется было куда и главное, из чего выбрать.
   - Исследователь, можешь подсказать корабли каких рас пользуются спросом? А какие не стоит покупать совсем? - от многообразия товара рябило в глазах, так что в конце концов я решил попросить совета.
   - Корабли ильтруисткой постройки, один из которых у тебя сейчас, всегда ценились наёмниками из-за невысоких цен и хорошему соотношению цена\качества, проблемой таких кораблей является не высокий ресурс модулей, а также материл из которых их изготовляют, иными словами, долго такие корабли не живут. На основе имеющихся у меня данных могу предложить тебе корабль одной из самых технологичных рас на рынке вооружения с уровнем развития PQ82. Правда цены на их изделия весьма высоки, что впрочем окупается качеством используемых материалов и технологий.
   - Всё это конечно хорошо, но мне нельзя будет попасть в миссию на том корабле, которого нет в общем списке не продвинутой версии магазина, я как-то не готов объяснять всем, откуда он у меня взялся.
   - Тогда выбор за тобой Виктор.
   Я полез в магазин и отфильтровал корабли о которых мне говорил Исследователь по типу производителей, и в правду цены кораблей и блоков от расы хоргов стоили минимум в два раза больше, чем от других производителей, что в прочем компенсировалось, стоило только открыть характеристики, особенно в сравнении их с другими поставщиками вооружения.
   - Хм, а если я выберу корпус, который есть в доступных к продаже, просто пусть он будет для более высоких рангов, чем у остальных? - я задумчиво отфильтровал только корпуса, только ильтруисткой постройки и только для седьмого ранга. По объёму полезной нагрузки, которую он мог нести, корабль был ближе не к истребителю, а лёгкому эсминцу, корпус по форме напоминал обрезанный по боковым краям диск, от места среза которых отходили многочисленные ложные крылья, на конце которых были заметны двигатели коррекции положения корабля. По восемь крыльев с каждой из сторон делали из корабля странную конструкцию, но не смотря на вид, остальные технические характеристики меня вполне устраивали. Я вытянул корпус из слота и поместил его на виртуальный макет сборки корабля, поместив рядом и свой, с которого собирался оставить несколько модулей, чтобы не совсем уж уйти в минуса при новой покупке.
   Первой перенёс на него систему стабилизации гравитации.
   "Зря что ли её покупал совсем недавно?".
   Также добавил из ангара, систему сканирования, которая ждала своего часа на полке, затем перенёс систему жизнеобеспечения и искусственного интеллекта, они меня сейчас полностью устраивали. Хотя и не во всём.
   - Исследователь, ты можешь откорректировать систему искусственного интеллекта корабля, чтобы он не своевольничал? - поинтересовался я, вспомнив его поведение на планете, где я раздобыл пирамидку.
   - Я подключился и скопировал все матрицы, заложенные в нём, если хочешь, могу заменить собой.
   Сделал мне в ответ подселенец предложение, от которого я не смог отказаться.
   - Собой? - уточнил я.
   - Да, мне не составит труда выполнять его задачи по управлению кораблём и ведению огня.
   - Тогда его продадим. - порадовался я, дополнительным деньгам, - слушай, а если мы купим более продвинутый модуль ИИ, ты сможешь скачать с него данные?
   - Конечно, там нужно взломать только блоки от производителя - это проще сделать, если он будет куплен легально.
   - Отлично, значит сделаем себе заметочку об этом в памяти.
   Мой старый корабль в виртуальном магазине был похож на взорвавшегося кита, после вынутых блоков, куча всего торчала наружу, выглядя при этом так, как будто я и взаправду уже стал его разбирать.
   - Что у нас по вооружению, есть рекомендации? Меня в принципе устраивает нынешнее орудие, тем более его я совсем недавно приобрёл.
   - Могу предложить использовать плазмомёт хоргов второго поколения системы "Рангон".
   - Я второй раз слышу об этих поколениях и типах систем, чем они отличаются друг от друга?
   - В обитаемом космосе прижилась своя система ранжирования продукции, особенно военного предназначения, как ты понимаешь количество производителей и моделей слишком велико, чтобы разбираться в тонкостях каждого образца. Для этого всё поступающее на рынок вооружение проходит проверку и классифицируется близким к уже представленным аналогам, а поскольку на сегодня максимум - это модели пятого поколения, то можешь представить себе уровень любого изделия, который видишь перед собой. Тип моделей же, определяется производителем, как наиболее близкий по свойствам к существующим моделям, если же принцип технологии новый, то проходит обязательная сертификация, с присвоением новой системы данному виду оружия или модуля.
   Пока Исследователь просвещал меня в тонкости Галактической торговли, я быстро нашёл указанное им орудие.
   - Хм, скорость полёта сгустка плазмы и урон, почти такая же, как и у кинетического снаряда, - удивился я, - а цена в три раза выше, за что платить тогда?
   - Посмотри на пробиваемость щитов.
   Посмотрев на нужный пункт, я хмыкнул и правда, урон по щитам был много больше кинетики, почти на сорок процентов.
   - Плазма более универсальное оружие, чем остальные, представленные на рынке, но и весьма дорогое, также требующее тщательного и не дешёвого обслуживания.
   - А меня не запалят с ним? - спросил я, рассматривая орудие со всех сторон, - его ведь будут видеть на кораблях, где мы дозаправляемся между миссиями.
   - Когда вы летите с кораблями заказчиков, им глубоко плевать на отдельно взятого наёмника - главное, как будет выполнена миссия, так как за ней вам весьма много платят. Точнее не вам, а вашим работодателям.
   - Ого! - едва я глянул на цену, как мои мысли потекли совершенно в другом направлении, - вы прикалываетесь? Миллион кредитов только на оружие!
   - Выбор всегда за тобой Виктор, я лишь ориентируюсь на сводки купли и продажи оружия в торговой системе, на что есть наибольший спрос и просмотров товаров, всё это я вывожу в качестве своих рекомендаций.
   - И сколько покупок у данного оружия?
   - Мало, относительно просмотров, все берут младшую модель за пятьсот тысяч, но характеристики её хуже, можешь убедиться сам.
   Исследователь был прав, вообще всё, что было представлено корпорацией хоргов, стоило безумных денег, я одним глазком глянул на модель пятого поколения своего же орудия и у меня едва не случился инфаркт от указанной там цены. Второй у меня чуть не случился, когда я посмотрел на его ТТХ - они были запредельными, впрочем, как и ценник.
   Дрогнувшей рукой я добавил плазмомёт на новую модельку и цена собранного корабля сразу взлетела до трёх миллионов, а ведь оставались ещё двигатели и система маскировки, на которых я также не собирался экономить! Старые движки я поставить в новый корпус не мог, они просто не потянули бы нынешнюю громадину, как в прочем и систему маскировки - корабль облучался последнее время так быстро, словно её у меня не было вовсе.
   Исследователь, проведя по моей просьбе сбор и анализ данных последних купленных двигателей, предложил купить их у другой корпорации, как средне ценовое предложение на рынке с неплохими показателями. Они были наиболее востребованы, а в случае с таким дефицитом бюджета, как был у меня, так просто требовали, чтобы я купил их себе. На систему маскировки я не жлобился, потому твёрдой рукой и осознанием того, что она окупит свою цену, приобрёл хорговскую также второго поколения. По словам Исследователя всё, что было ниже третьего, имела приемлемые цены для частных лиц или небольших корпораций, весь по технологиям это было чуть ли не полвека назад, всё же новое, да ещё если это были последние разработки - начиналось от десяти миллионов и это только на истребитель! Все модули и орудия для кораблей классами выше, показывались совершенно фантастическими цифрами.
   - Теперь осталось ещё купить под пространственный двигатель? Так ты говорил?
   - Да, обрати внимание на детища корпорации "НетКом" - одно из самых передовых на рыке. Ещё бы я рекомендовал тебе приобрести систему щитов, да, на истребителях она смотрится совсем уж убого, но всё же, безопасностью не стоит пренебрегать.
   Я глянул на то, что он предлагал и сморщился, показатели защиты от этих систем были крайне малы, поскольку им требовался в первую очередь большой внутренний объём, куда можно было поместить ёмкости с конденсаторами, которые позволяли эффективно рассеивать попадающую на щиты корабля внешнюю энергию, да ещё и в концентрированном виде.
   - Лучше поставлю противоракетную систему, - я сразу же отбросил идею щитов, на свой корабль, так как показатели защиты были крайне невпечатляющими, возможно позже, когда я куплю корабль побольше, они меня заинтересуют, пока же стоило остановить выбор в пользу борьбы с ракетами. Я помнил, сколько неудобств они мне доставляли, так что нашёл популярную модель, хоть и первого класса, и поставил в свою виртуальную модель сборки. Кораблик преобразился, различные системы, занявшие свои места, изменили рельеф корпуса, а едва подошедший по масс-габаритным показателям плазмомёт выдавался вперёд своим стволом, словно обрубок фонарного столба.
   - Главное, чтобы летало, - хмыкнул я, глядя на получившейся трансформер с крыльями.
   - Виктор, рекомендую заказать здесь же на торговой площадке услугу пуско-наладки всех систем. Поскольку модули стоят разных поколений и производителей, потребуется работа инженера не ниже ранга мастера, чтобы заставить это всё работать и не потерять ни процента эффективности.
   Этого я не знал, так как прошлый корабль создавался из деталей одного уровня, и видимо работал не совсем слаженно, судя по тому, что заказанный мной мастер, запросил за работу целых триста тысяч кредитов, и обещал поднять уровень синхронности систем до восьмидесяти процентов. Посмотрев расценки других специалистов, я понял почему они отличаются друг от друга рангами и ценником за свои услуги - всё просто, чем ниже ранг, тем меньший уровень синхронизации инженер мог достичь. Например специалист уровня гранд-мастера гарантировал девяносто пять процентов синхронизации, но и требовал правда за свои услуги пятьсот тысяч кредитов. Данные деньги были моим текущим максимумом - заплатив ему, я который раз оставался без гроша в кармане после покупки корабля.
   Внезапно у заказа замигала иконка, рядом с которой появилось лицо гуманоида, с большими глазами, лишёнными век и красной кожей, испугавшая меня до жути.
   - Исследователь! Что это?! Что случилось?!
   - Вызов от инженера уровня гранд-мастер, который заинтересовался тем, какой корабль кто-то собрал и подбирает сейчас специалистов по синхронизации модулей.
   - Ты же говорил будет цепочка подставных лиц, как он до меня добрался?!
   - Вызов через всю цепочку дошёл до тебя, не волнуйся - это просто трансляция, можешь просто написать ему сообщение, не включая голос.
   Успокоившись, я открыл сообщение и с удивлением увидел, что инженера заинтересовала моя конфигурация корабля и он готов предложить свои услуги с серьёзной скидкой.
   - Соглашаться? - спросил я в слух, так как скидка даже в пятьдесят тысяч кредитов давала мне шанс не остаться без денег совсем.
   - Моя рекомендация - однозначно да! Уровень работы специалистов подобного уровня редко оплачивается ниже пятисот тысяч, и если он сам предлагает скидки, нужно соглашаться.
   Контракт был заключен ещё быстрее, когда он узнал, что у меня на продажу есть старый корпус и системы, часть из которых нужно перенести на новый корабль, а часть также продать вместе с не нужным корпусом. Он заинтересовался некоторыми модулями, что были у меня, так что с учётом его скидки, у меня оставалось на руках около пятидесяти пяти тысяч, всё остальное пришлось продать, чтобы влезть в выбранную мной конфигурацию.
   - Не забывай Виктор, что после монтажа, синхронизации всех систем, тебе нужно будет заправить корабль топливом, закупить боеприпасы для нового орудия, а также купить расходники для систем маскировки, противоракет и жизнеобеспечения.
   От радости нового приобретения я совсем забыл о такой "мелочи" так что схватился за голову, ведь и правда, нужно закупить всё нужное сейчас, если я хочу, чтобы корабль доставили ко мне полностью готовым. Вызвав меню магазина, я заказал всё необходимо, с грустью оставшись снова нищим, так как мой счёт показывал сейчас сумму с двумя нулями на своём остатке. Полная заправка и установка расходников на пустые модули выкатилась мне в приличную сумму, большую часть которой забрали конечно же боеприпасы для нового дорогущего орудия.
   Когда всё было подписано Исследователем, он всё это передавал дальше, через организованных не существующих личностей наёмников, прикрывающих моё истинное ID, то оставалось только ждать, поскольку корабль должны были забрать через шесть часов, и получить его в готовом виде смогу только через два дня. Так что я временно переходил из категории пилотов в пешую братию - корабля в ангаре у меня временно не будет, а новый находился пока неизвестно где в далёком космосе.
   - Виктор, я могу перечислить любую сумму денег в любой местной валюте на твой счёт, если тебя волнует финансовая сторона вопроса, - неожиданно предложил мне сожитель по голове.
   - Это может привлечь ко мне внимание? - поинтересовался я, - ты гарантируешь безопасность?
   - Риск всегда есть, но в данном случае минимальный. При активном режиме повышенной безопасности, все процедуры пройдут незаметно.
   - Знаешь, мы ещё с прошлым твоим сканированием не разобрались, так что давай повременим с переводами, - подумав, решил я, - пойду в пехотную миссию схожу, на еду хватит, а через пару дней появится новый кораблик, с заработка миссий на нём, наконец начну тратить деньги на себя.
   - Как пожелаешь.
  
  
   Глава 9 Далёкое путешествие
  
  
   Продукты дом закупил в том составе и количестве, что были у меня в лучшие времена, у пехотных миссий был всего один плюс и я использовал его по максимуму - ты ничего не теряешь при смерти, если на тебе стандартное вооружение, так что боязни потерять корабль, стоимостью в шесть миллионов кредитов, у меня не было и отношение к миссиям было соответствующее: шёл со всеми, стрелял в ту же сторону, куда и все, и всё это без особого фанатизма и желания. Время шло, задания какие выполнялись, какие нет, но меня это волновало мало - я ждал корабль.
   Так что сейчас, наслаждаясь едой, я посматривал новости, часть из которых была обычной, но вот последняя новость заинтересовала меня особо.
   - На рынке многих стран с первого числа появится новый прибор, который по мнению многих экспертов перевернёт рынок. Многие, и я в их числе, с недоверием относятся к тому, что любую еду можно будет заказать в этом приборе, а он её приготовит из биопасты трёх типов, которая является сменяемыми картриджами для него. Габариты устройства пока приличные, но подходят для установки дома, к тому же производитель обещает уменьшить их до размеров обычной кофеварки, главное, чтобы заказываемая еда была не больше рабочего объёма подложки выхода блюд. Да, вы скажите - это невероятно, слишком фантастично, а я вам отвечу, что мы сами были в сильном удивлении, когда о выходе "Повар сам" заговорили все крупные сетевые магазины мира, поэтому и пригласили к нам в студию сегодня президента и главу совета акционеров компании-производителя - Семёна Абрамовича Шпака.
   В студии появился поджарый мужчина, в костюме тройке и весьма лощённого вида. Он широко улыбаясь, поздоровался с ведущим и они отошли к небольшому шкафчику, размером с промышленный МФУ, который был без всяких надписей, но зато в стильном алюминиевом корпусе, и ярким табло наверху.
   - Семён Абрамович, то, что рассказывают о вашем приборе, просто невероятно, вы можете продемонстрировать его работу? Мне кажется, пока я не увижу, то не поверю, - диктор с жадностью посматривал на устройство.
   - Конечно, для этого я и здесь, чтобы лично представить наше творение, которое уже скоро, я твёрдо в этом убеждён, захватит мир.
   - "Повар сам" - продукт наш российский или это детище очередной ТНК? - заинтересовался ведущий последней фразой.
   - Мы международная компания, но налоги платим в том числе и в России, - уклончиво ответил его собеседник, - но не это важно, давайте, скажите, что вы хотите сейчас попробовать?
   - Хм, я не большой поклонник высокой кухни, чтобы выдавать названия оттуда, поэтому давайте по простому: стейк со спаржей.
   - Одну секунду, как видите прибор по вашей речи определил то, что вы хотите, затем связался с нашей базой в облаке, чтобы скачать состав этого блюда, и через десять секунд, начнёт готовку.
   Перед удивлённым ведущим, да и мной тоже, послышался едва слышимый шум внутри прибора, и спустя объявленное время дверца открылась сама собой и на белом блюде из плотной бумаги лежал дымящийся стейк и палочки спаржи.
   - Осторожно, всё горячее! - с этими словами владелец прибора достал блюдо и быстро поставил его на стол. Под его весёлым взглядом, ведущий долго принюхивался к еде, затем достав нож и вилку, отрезал кусочек и попробовал.
   - Потрясающе! Мне просто не верится, что это сделано из какой-то биопасты. Так кажется вы называете ту субстанцию, из которой готовятся все блюда?
   - Да, в "Повар сам" три отделения, в каждое нужно помещать свой вид картриджа, но поверьте мне, их хватит на неделю для целой семьи из четырёх человек, а стоят они в десятки раз меньше, если вы будете покупать продукты из магазина, да ещё и тратить время на готовку. Хотите попробовать что-то ещё?
   - Вы меня и уверен, что наших зрителей заинтриговали вашим устройством, давайте поговорим о его характеристиках, необходимом техническом обслуживании и сроках замены картриджей подробнее, я просто не верю, что тут нет никакого подвоха. Ведь так долго обсуждаемая на планете проблема перенаселения и последующего голода, нивелируется всего одним устройством, которое в состоянии прокормить всех.
   - Именно так! Вы абсолютно правы!
   - Как дорого стоит ваша биопаста, по сравнению с аналогичной массой обычных продуктов? Можно узнать её состав? Там наверняка сплошная химия?
   - Нет конечно же, состав пасты как и прочие наши продукты полностью сертифицированы и соответствуют российским и международным стандартам качества. Она не опаснее любой консервы из магазина, просто её состав позволяет творить чудеса, создавая любые вкусы.
   - Не боитесь, что вас начнут копировать? Такое устройство лакомый кусочек для пиратов. Через месяц после выхода его на рынок, мы можем увидеть китайскую реплику.
   - Абсолютно не боюсь этого и даже приветствую коллег по производству, попробовать повторить наше творение, как знаете, только в развитии можно достичь совершенства - это является девизом нашей Компании.
   - То есть вы хотите уменьшить его? Как по мне, он и сейчас достаточно компактен для любой современной кухни.
   - Мы хотим удовлетворить любой, даже изысканный вкус, так что готовы развиваться сами, развивать наш продукт и поэтому представим широкую линейку "Повар сам" для всех существующих ниш: промышленное производство, ресторанная кухня и небольшой прибор для дома.
  
   Дальше они стали обсуждать технические подробности, меня это мало интересовало, а вот сам прибор очень. Если и правда он сможет готовить всё, что угодно и тратить на продукты не придётся много денег - это реальная вещь, которую стоит купить домой.
   - Частный случай промышленного смешивателя первого поколения системы "Грайтор", странно, что делает такая вещь с индексом развития PQ32 в вашем мире, - внезапно вмешался в мои мысли Исследователь.
   - Чего?!
   - Данное устройство соответствует всем параметрам смешивателя системы "Грайтор", доступна для продажи в миры с индексом развития не меньше PQ25, я удивлён, что она делает в вашем мире, она слишком технологична для него - это запрещено законами Торговой федерации.
   Новая информация заставила меня призадуматься. Ведь явно это было не спроста, такое появление прибора на фоне всё более громких заявлений правительств, что игроков становиться всё больше и скоро их некому будет кормить, поскольку сельское хозяйство и животноводство, как в прочем и вся остальная промышленность окажется под угрозой. Ведь какой будет смысл людям пахать в поле или у станка, если он лёжа дома, и находясь в игре, будет зарабатывать столько же, или даже больше? Правильно - никакого, и тут спустя пару месяцев от начала истерии о предстоящем мировом голоде, появляется чудо-прибор, который решает все проблемы. Ведь судя по заявлениям главы фирмы, на производство картриджей потребуются несоизмеримо меньшие мощности, чем для стандартного производства продуктов.
   - Похоже варги держат руку, или что у них там вместо конечностей, на пульсе происходящего на Земле, - пробормотал я, - так что правильно было моё желание не высовываться и не привлекать к себе внимание лишними телодвижениями. К тому же осталось всего пара часов, до обретения нового корабля, а там слетаем по делам Исследователя, и он запустит свои вирусы в торговые сети, надеюсь это отвлечёт внимание от меня и особенно планеты.
   - Исследователь, можешь отсортировать и показать мне все новости, освещающие общие проблемы на Земле, причём чем в больших странах это будет обсуждаться, тем выше по приоритету ставить эту новость.
   - Нет проблем, готово.
   Смотря краткие нарезки из главных новостных каналов планеты я всё больше понимал, что Земля глубже интегрируется с общей системой космической торговли.
   Артефакт, для удобства, напротив каждой новости написал название и тип устройства, которые появились или вскоре появятся на рынках планеты, но не являются достижениями наших учёных. Данные вещи, слишком технологичны и их технологии никак не могли к нам попасть кроме как с помощью варгов, которые похоже вели свою собственную игру, в обход общих правил.
   - Да-а-а, дела, - я закрыл подборку новостей и задумался.
   "Не проще ли мне пойти и сдаться военным? Может стоит объяснить им, что нас не считают за полноценных членов космоса и мы нужны только в качестве наёмников? Ведь может быть такое, что варги не просветили руководство стран об истиной сущности предоставленной технологии игры "Галактика?".
   "С другой стороны они могут быть в курсе и тебя следующим же кораблём отправят на выемку артефакта к варгом. Ты верно забыл, сколько стоит пирамидка?! - задал я сам себе вопрос и представил, на что готов я сам за миллиард кредитов".
   Перспективы оказались не радостными, так что об идеи пойти сдаваться, мне пришлось отказаться, я стал было вставать из-за стола, как раздалась трель дверного звонка, а ИИ предупредил меня о посетителе, выведя на видеостену видеоизображение стоявшей у двери подъезда девушки.
   Сердце ушло в пятки, когда я понял, что это мой бывший куратор - капитан Мария Ивлева.
   - Исследователь, она одна? Просканируй вокруг местность? Есть группа захвата рядом? - я с трудом старался не паниковать, только думал о военных и тут на тебе, их представитель, да ещё и в форме.
   - Виктор, девушка одна. Судя по записям в дневнике, она осуществляет обход, ты первый в этом списке из её бывших подопечных, поскольку живёшь рядом с прошлой работой.
   Его ответы немного меня успокоили, так что отдав дому распоряжение открыть подъездную и квартирную дверь, пошёл в комнату переодеться, чтобы не встречать её в трусах и халате. Ничего чистого или для выхода не было, так что пришлось надеть старую футболку и шорты.
   - Привет, - смутился я, подзабыв, какая она красивая, а тут ещё все эти обстоятельства и долгое отсутствие Маши.
   - Доброе утро Виктор, простите что так рано, - официальным тоном перебила она меня, - руководство попросило нас провести плановые осмотры всех бета-тестеров, чтобы убедиться, что их здоровью не нанесён вред. Вот собственно поэтому я и пришла, мне нужно осмотреть вас.
   - Странно, какое вам дело до людей, которые давно у вас не работают, - удивился я, но обижать её не хотелось, поэтому я пригласил Машу в зал, где она усадила меня на диван и достав из своего чемоданчика знакомые мне предметы, стала делать анализы.
   - Это не ваша машина стоит у подъезда? - ненароком спросила она, стараясь не смотреть мне в глаза, - чёрный BMW?
   - У меня нет машины, не заработал ещё, - я старался поймать её взгляд, но так и не смог. Девушка делала вид, что очень занята. Хотя я помнил, как быстро она всё проделывала раньше, а сейчас она откровенно тянула время.
   "Может она хочет остаться? - в голове сразу выстроились воздушные замки, вспомнив, как она вручила мне записку с номером своего телефона, - поэтому ищет причину?".
   Я успокоился, когда понял, что никакой спецназ за мной не приехал, а девушка просто пришла по заданию руководства.
   Протянув руку, я погладил её по коленке. Немедленная оплеуха привела меня в чувство, заставив щёку пылать от удара.
   - Что вы себе позволяете Максимов?! - возмутилась она, начав быстро собирать инструменты и пробирки.
   - Я думал, ты ко мне пришла, - потерев ладонью больное место, недоумённо сказал я, смотря на неё.
   - Много чести, - фыркнула она и окинув взглядом зал, пошла в коридор. Странно или мне послышалось, как скрипнула соседняя дверь в спальню с капсулами?
   - Дверь мне откроете? Или запрёте у себя, как маньяк? - послышалось минуту спустя.
   Я подскочил, как ужаленный и бросился её провожать. Брошенный на последок уничижительный взгляд, запомнился мне надолго.
   - В её дневнике появился краткий отчёт. Думаю Виктор, он будет тебе интересен.
   Я недоумённо посмотрел на интерфейс, где появилось досье Марии, а также развернулся её телефон и запись, которую она писала в нём, спускаясь от меня на лифте.
   "Объект спокоен, признаков паники нет. Живёт бедно, хоть и в элитном доме. Признаков роскошной жизни нет, драгоценностей нет, дорогой одежды в гардеробе нет".
   - Это чего, она проверяла, не я ли являюсь тем, кто устроил недавнюю волну взломов?! - догадался я, по этому краткому сообщению.
   - Верно, я прослежу её остальные записи по другим участникам проекта, но то, что военные стали искать меня, не подлежит сомнению, нужно ускорить внедрение вирусов в торговую сеть Галактики. Нужно отвлечь внимание от твоей планеты Виктор.
   От его слов стало окончательно грустно, как и от рухнувших воздушных замков, которые все целиком разрушились, всего от одной пощёчины.
   "Что-то не везёт мне с женщинами, - подумал я, направляясь к капсуле, - надеюсь, хоть с деньгами повезёт". Посещение девушки заставило вспомнить меня о другой Марии, злость к которой ещё не превысила тёплые, оставшиеся чувства в сердце. Так что преодолев секундное желание ей позвонить, я забрался внутрь, новый корабль должны были скоро доставить, и мне не терпелось на него взглянуть.
   - Загрузка.
  

***

  
   Я, конечно же, сразу бросился в ангар, где меня должен был дожидаться корабль. Огромный, чёрный, несуразный - вот было первое впечатление, когда я открыл дверь и увидел его. Обрезанный диск со множеством ложных крыльев, да к тому же с торчащим спереди широким раструбом плазмомёта, смотрелся в живую ещё более странно, чем на макете в магазине. Скривившись, я стал осматриваться, как мне попасть в кабину, поскольку корабль не являлся истребителем, по причине большего размера и так просто внутрь было не попасть, просто по причине высоты корабля.
   - Открыть шлюз.
   Вслед за словами Исследователя, который специально для меня продублировал это устно, сбоку сдвинулся в сторону прямоугольный кусок брони и вслед за этим спустилась раздвижная лесенка, по которой я, по узкому лазу, и забрался внутрь кабины, которая кстати, была весьма просторной, хотя в полный рост по-прежнему встать в ней было нельзя.
   Включив систему электропитания, я осмотрел дисплеи, которые показывали состояние всех систем корабля и везде светились только отличные показатели - гранд-мастер инженер и правда настроил всё на высочайшем уровне.
   Первое существенное отличие, вместо джойстика управления, здесь был штурвал, такой же, как на наших самолётах, на него было выведено управление основными системами, так что пальцы задействовались по полной программе, что не могло меня не радовать. Около двух часов потребовалось, чтобы прочитать о работе систем, с которыми я оперировал впервые, особенно это касалось плазмомёта, у него были совершенно другие показатели стрельбы, чем у кинетического орудия, да к тому же появился новый показатель, который существенно влиял на точность - это перегрев. По информации от производителя, допускался нагрев орудия до пятидесяти процентов, после которого плазма начинала рассеиваться на более близком расстоянии, так что дальность и точность начинали страдать очень сильно.
   - Ладно, пора опробовать корабль, - я спустился вниз, также как и поднялся, по лесенке и направился в комнату, где поднял планшет управления домашними системами с кровати, там, где оставил его прошлый раз.
   Список заданий был большим, перечень миссий с пятым уровнем также расширился и в нём теперь присутствовали задания не только с обязательным участием истребителей. Были охрана наземных конвоев только для пехоты и лёгкой техники, а также защита определённых мест, в которой могла участвовать только пехота. Видимо варги таким образом разнообразили миссии, чтобы они могли стартовать и без пилотов.
   Меня они не сильно заинтересовали, поскольку и цены за их выполнение были далеки от тех, которые платили за широкомасштабные задания с участием сотен тысяч людей и разнообразием техники, так что взгляд остановился на двух, которые формировались сейчас.
   - Какое берём, с учётом того, что нам потом нужно будет незаметно свалить? - поинтересовался я у своего компаньона.
   - Лучшее для нас будет "Защита фабрики планеты OP2NM1".
   - Хорошо, тогда беру его.
  
   - Уровень задания - 5
   - Название - "Защита фабрики планеты OP2NM1"
   - Длительность - 16 часов
   - Награда за миссию - 200000 кредитов
   - Дополнительная награда за миссию - 20 пунктов репутации
   - Бонус за первое выполнение - нет
   - Бонус за превосходство - х50
   - Штраф за невыполнение - 100000 кредитов
   - Штраф за выход из миссии - 30 пунктов репутации
   - Загрузить миссию?
   - Да\Нет?
  
   Выбрав "Да", я через несколько секунд оказался внутри кабины своего нового корабля, который стоял в прямоугольнике телепорта на твёрдой поверхности.
   - О-о-о, L0St тоже тут, - тут же в голову прилетели возбуждённые голоса из чата, - да ещё и на гигантском Чупа-чупсе! Что за хрень ты себе купил, брат?
   - Вот же уродский корабль ты себе выбрал!
   - Да вы идиоты, я видел такой в магазине, он для пилотов седьмого ранга!
   - Серьёзно?! L0St ты уже седьмой пилот?! Охренеть!
   - Но всё равно - это не отменяет того факта, что его корабль похож на Чупа-чупс!
   Я сделал по тише войс чат, и после этого обратился к своему меню лидера, корону ведущего мне присвоили сразу, как только я взял миссию, и теперь под моим началом было более тридцати кораблей.
   - Бесконечно рад, что вы не равнодушны к моему выбору господа, но давайте всё же сначала о деле, - вмешался я в это многоголосие. Среди ников пилотов были знакомые мне, с кем я участвовал в прошлых миссиях, но были и те, кого я видел впервые - численность пилотов с собственными кораблями, в игре неуклонно росла, ведь в другой миссии, которую я смотрел параллельно с этой, также требовалось около двадцати-тридцати кораблей и практически все места там были заняты.
   - Вас слишком много, чтобы я мог сразу всеми управлять, поэтому предлагаю разбиться на три звена по десять кораблей, лидером каждого назначу тех, с кем я уже работал.
   В меню лидера, я параллельно с тем, что говорил, делал необходимые перестановки, сформировал звенья и назначил им командиров с меньшей короной, чем у меня, но хотя бы тех, кто прошлый раз не вступал со мной в долгие препирательства.
   - Я вообще не хочу с вами вместе летать, буду сам по себе, - в чат произнёс человек с ником Злобный Джонни.
   - Ок, - я тут же легко исключил его корабль из звена, и его иконка тут же подсветилась серым.
   - Ещё кто-то желает быть свободным охотником? - поинтересовался я, - в бою нам будет не особо когда уговаривать вас всех, так что давайте определимся сразу с желаниями и настроениями участников.
   Кроме ворчания и глухих ругательств в мой адрес больше никто не стал высказываться, к тому же меня поддержали главы новоиспечённых звеньев, так что небольшой мир в чате установился.
   - Меня некоторые из вас знают, поэтому кратко просвещу в тактику совместного боя для тех, кто с нами впервые - ваша задача отвлекать вражеские корабли от меня, и не попадать под огонь, чтобы не потерять корабль, при этом можете сбивать тех, кто вам попадётся на пути, моя же задача, по возможности прикрывать вас и сбивать всё, что вижу. Всё понятно?
   - Пока твоя тактика работала, так что не вижу смысла её менять, - пробухтел в чате пилот Злобоящер, - попробуем её придерживаться и в этот раз.
   - Боевая задача эскадрильи - уничтожить все вражеские истребители и боты поддержки. Не допустить высадку десанта на территорию фабрики.
   Мы просидели в кабинах около часа, обсуждая миссию и просто болтая, когда наконец появилось системное сообщение.
   - А вот и официальная боевая задача, - продублировал я системное сообщение, которое видели все пилоты. - У кого корабли рассчитаны на боевое столкновение влетаете первыми, у кого слабое вооружение или системы поддержки следом за ними, я пойду последним.
   Корабли стали подниматься вверх со своих мест и я проследив по карте, что все развернулись и заняли места в построении, которое я накидал на тактической карте, транслировав её на всех, потянул штурвал управления кораблём на себя. Лёгкое давление, которое тут же отработали компенсаторы и я свечкой взмыл на своё место. То, с какой лёгкостью я это проделал, вызвало оживление в чате, со проводившимся восхищённым свистом некоторых пилотов.
   - Вот это Чупа-чупс! Вы видели, с какой скоростью он взлетел?
   - L0St подари свой корабль! Или лучше усынови меня! Я буду послушным ребёнком!
   - Господа, давайте сначала отразим все атаки, потом готов послушать ваши наверняка искромётные шутки, - хмыкнул я, занимая место высоко над всеми и активируя систему маскировки.
   - Вражеские корабли на десять часов, множественные цели до ста кораблей.
   - Передаю координаты целей, - я скинул данные со своего сканера на общую тактическую карту, к которой были присоединены все корабли эскадрильи, кроме того, что решил летать самостоятельно. Не удивительно, что его недовольный голос тут же появился в чате.
   - Где они? Где? Я ничего не вижу!
   - Захлопнись Джонни, ты отвлекаешь, - пилотам было не до шуток, так как враг превосходил в более чем три раза, и все сосредоточились на миссии.
   В нашем чате внезапно появился новый персонаж с большой короной над ником, и винтовкой над её зубьями.
   - Хай, летуны! L0St - судя по короне, ты за главного тут?
   - Да Кхао Тшан, - с трудом выговорил я его ник и одновременно шикнул на тех, кто решил поговорить с новым человеком, да ещё и с таким необычным обозначением над ником.
   - Добавься пожалуйста в общий командный чат, я собрал в нём всех командиров, - попросил он, - похоже предстоит жаркая работёнка. Ссылку я тебе на чат оставлю.
   Я, конечно же, сразу её нажал, оказавшись в войс чате, которого не было видно среди всех, что выделены были в этой миссии, что конечно же меня заинтересовало, но вначале нужно было поздороваться.
   - Привет всем.
   - Хай L0St.
   - Привет летунам.
   - Вражеские корабли на десять часов, втрое больше нас по численности, так что лучше вам быть готовыми, что мы кого-то из них пропустим, - вопросы могли подождать, корабли врагов неуклонно сокращали расстояние, приближаясь к зоне поражения моего орудия.
   - Может тогда стоит начать с десантных ботов? - задал мне вопрос Кхао Тшан.
   - В этом случае я могу потерять корабли эскадрильи, так что начну с тех, что их сопровождает, думаю вы понимаете стоимость каждого истребителя, и потеря даже одного выльется в приличную сумму для игрока, как лидер я не могу себе позволить напрасных жертв, - сказал я, и это не всем понравилось, особенно возмутился лидер с короной и значком танка над её зубчиками.
   - Нам тоже не хочется терять технику!
   - Можете тогда тоже начать сбивать корабли, - я пожал плечами, - но я поступлю по своему.
   - Ладно, ещё пока ничего не понятно, так что давайте не ссориться раньше времени, - тут же вмешался в его оскорбительный ответ Кхао Тшан, - L0St держи нас тогда в курсе, сколько и каких кораблей пройдут ваш заслон.
   - Конечно, так же вы, если будет совсем уж жарко, говорите на какое направление перекинуть истребители.
   - Договорились!
  
   Вернувшись в свой чат, я вкратце пересказал наши диалоги и получил поддержку от остальных пилотов, которые были рады моему ответу, поскольку сами не горели желанием терять свои истребители, прекрасно осознавая последствия этого.
   - Вражеские корабли в зоне поражения плазмомёта.
   - Я начинаю, - бросил я в чат, - если буду не отвечать, прошу лидеров звеньев принимать решения, исходя из обшей тактики, которую я обозначил.
   - Ок.
   - Да, конечно.
   - Как скажешь, L0St.
   Подтвердили они все.
   К выбору своих целей я подошёл основательно, отмечая те, которые могли нанести вред истребителям звена. Мелкие вёрткие враги могли лишь связать нас боем, а вот тяжёлые боты поддержки и торпедоносцы могли весьма сильно проредить строй, так что подаваемая Исследователем информации по каждому из типов кораблей, которую он выдавал мне, подсвечивая ТТХ каждого из приближающихся кораблей, дали мне манёвр выбора и я сразу выставлял нужные приоритеты.
   - Я закончил, можешь открывать огонь. Не забудь снижать частоту выстрелов, когда нагрев плазмомёта составит сорок пять процентов.
   - Выполняю.
   Ощущения от выстрелов нового орудия были совершенно другие, чем когда действовало кинетическое, его выстрелы я раньше чувствовал пятой точкой, новое же стреляло абсолютно без какой-либо инерции и только по гаснущим красным точкам на тактической карте и визуальной картинке падающих врагов, я понимал, что это результат моих трудов.
   - Боевая задача эскадрильи - выполнена. От понесённых потерь, враг отступил для перегруппировки.
   - Чего!?
   - Это что сейчас было?
   - Эй L0St, ты что творишь?!
   - Эм-м-м...
   - Охренеть ребята.
   - Вот вам и Чупа-чупс!
   Я так увлёкся стрельбой и наблюдением за вражескими кораблями, что не сразу понял, как они стали разворачиваться и улетать в обратном направлении, почти сразу за этим и вышло новое системное сообщение.
   "Не понял, мы что, одни всех сбили? - обратился я к Исследователю".
   "Да Виктор, враг потерял тридцать процентов техники и решил отступить".
   "Нас даже не засветили радарами! - удивился я той лёгкости, как это всё произошло, особенно после того волнения и напряжённости с которой готовились к бою".
   У меня замигала иконка командирского чата, так что пришлось переключиться туда.
   - L0St - что за хрень? Что случилось?
   - Враг понёс потери и отступил на перегруппировку, - ответил я взволнованному голосу главы пехоты, - вам приходят сообщения о наших задачах?
   - Нам сообщили, что истребители отбили нападение, нужно ждать следующую волну, - ответил он.
   - Ну вот и отлично, так глядишь и делать ничего не нужно будет.
   - Вы монстры конечно, больше прибеднялись, что не сможете отбиться, - восхищённо ответил он, - ладно, пойду своих успокою, все в недоумении от происходящего.
   - Я тогда тоже к своим, - мой чат разрывался от сообщений, так что надо было внести в происходящее ясности.
   Вернувшись в чат пилотов, я пробежался по сообщениям, которые записывались словами, после того, как их кто-то произнёс голосом, создавая таким образом лог событий боя. В целом - все просто недоумевали от того, что произошло.
   - Ну вот, а то всё Чупа-чупс, - подал я голос в родном чате.
   - L0St ну ты конечно удивил всех, - тут же ответил ещё один знакомый мне голос, - кораблик новый твой творит дел.
   - Как ты на него накопил? Можешь конфигурацию свою дать?
   - Конфигурация эксклюзив, да и всем такая точно не нужна, - тут же отозвался я, - если все будут невидимки стелсеры, то некому будет прикрывать нас, и по одному быстро всех разберут. Так что лучше пусть всё остаётся как есть, в звене нужны корабли разной направленности.
   - Капец конечно, один настрелял так, что выполнил боевую задачу.
   - "Палюсь конечно страшно сейчас, - в душе я вовсе не разделял радости окружающих, так как сильно привлекал к себе внимание, но новый корабль, все раскаченные скиллы, я даже подумать не мог, что моя эффективность настолько сильно вырастет".
   "Можно снизить темп стрельбы, - предложил Исследователь, - но тогда бой не минуем".
   "В этой миссии уже не получится, мы показали свою реальную силу, так что очень надеюсь, что ты на все внешние запросы по моим данным и данным корабля, будешь отправлять, как обещал ранее, сильно заниженные сведения".
   "Уже Виктор, я скорректировал данные, так что не волнуйся, ты всего лишь просто лучший пилот среди всех, на лучшем корабле, но ничего выдающегося для седьмого ранга".
   "Хоть что-то, - я сильно перепугался, когда осознал, что один влияю на исход целой миссии, хотя в ней участвует не меньше сотни тысяч человек и тысяча единиц техники".
   - Боевая задача эскадрильи - уничтожить все вражеские истребители.
   В раздумья вклинилось системное сообщение и по оживлению пилотов я понял, что все взгляды сейчас направлены на меня.
   - Расклад тот же господа, - произнёс я вслух спокойным голосом, хотя в душе волновался и нервничал, - занимаете высоту и стараетесь, чтобы меня не заметили.
   - Удачи ребята, - в чате раздались доброжелательные пожелания, да и в целом атмосфера улучшилась по сравнению с тем, что было вначале, успешный старт весьма этому поспособствовал.
   - Выбор целей завершён. Открыть огонь, - в этот раз в атакующих порядках не было десантных ботов или кораблей поддержки, только одни истребители и торпедоносцы, видимо враг решил сломить сначала воздушную оборону, а только потом переходить к наземной операции. Из-за сильно изломанного рельефа планеты он не мог подвести технику по поверхности, что конечно же, играло нам на руку. Так что в этот раз я отметил по ТТХ те корабли, которое могли наносить большой дистанционный урон, это были как торпедоносцы, так и корабли с большим количеством ракетного вооружения, их я и выбрал первым приоритетом, для Исследователя, в который раз радуясь, что не продал пирамидку, хотя такой соблазн у меня был. Ведь не имея от него информации о неизвестных мне ранее типах кораблей, я не построил бы схему боя так эффективно, а зная и видя каждую систему, которая стояла на истребителях противника, я под них действовал каждый раз по разному.
   "Выполняю".
  

***

  
   - Боевая задача эскадрильи - выполнена. Враг отступил.
  
   - Миссия "Защита фабрики планеты OP2NM1" - выполнена
   - Длительность - 16 часов (5 часов затрачено)
   - Награда за миссию - 200000 кредитов + 20000 кредитов за досрочное выполнение
   - Дополнительная награда за миссию - 50 пунктов репутации
   - Бонус за превосходство - 100000
   - Бонус за роль лидера звена - 150 очков славы
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышение уровня лидерства.
   - Поздравляем с повышение уровня лидерства.
   - У вас есть не распределённые очки лидерства - 2.
  
   - Е-е-е!!! - раздались радостные крики в чате, и сразу за этим там забурлил маленький локальный хаос.
   - Вот бы так каждый раз!
   - L0St - я тебя люблю!
   Все по разному выражали свои эмоции, но все сводились к одному - с лидером им повезло. Перешучиваясь с каждым, я сначала не обратил внимание, как долго мигала иконка командирского чата, так что когда увидел, что не успел туда переключиться, как в наш небольшой чат нагрянули лидеры своих подразделений. Шума и гвалта добавилось в разы, но люди были довольны - особенно пехотинцы, которые просто просидели эти пять часов на месте ровно и получили за миссию полноценные деньги, как если бы шестнадцать часов сидели в окопе, под постоянным обстрелом противника.
   Пока все довольно болтали, я полез в меню лидера пилотов, так как нужно было распределить два очка, которые позволяли открывать новые возможности для командира, который на этом поприще смог чего-то добиться.
   Посмотрев доступные навыки, я выбрал один, который прокачал сразу на два пункта, он позволил бы мне повысить лояльность пилотов, так что я решил, что она сейчас мне важнее всего остального.
   - Господа, благодарю вас за доверие, которое вы мне предоставили, так что я решил отблагодарить и вас, - когда в чате стало меньше эмоций, я ввернул в него свои слова.
   - Как лидер пилотов, я взял навык "Делёж добычи", так что если вы подтвердите своё участи в дележе, но со мной во главе, я поделю всё, что настрелял, между нами поровну.
   - Ура!!
   Радостные крики, как и положительные ответы на кинутый запрос о дележе добычи со мной во главе, как лут-мастера, снова заполонили чат. Так что когда вылезло окно о завершении миссии и весь список трофеев, я отсортировал его по стоимости и попросил Исследователя поделить на равные части по количеству участников. Конечно у всех навык количества ячеек добычи был взят по разному, так что кто то удовлетворялся двадцатью более дорогими вещами, а кому то доставалось много средне ценовых вещей, но по сумме сопоставимой с заработком остальных. Себе я, понятное дело, оставил лучшие модули, как основному их добытчику.
   Когда довольные пилоты покидали чат, многие из них спрашивали, когда я пойду в следующую миссию, поскольку хотели попасть в неё только со мной. Я отнекивался, говоря, что у меня много дел и не планирую свои миссии на десятки вперёд, но совсем уйти от этих просьб не получилось, так что меня заставили пообещать, что завтра в это же время, я появлюсь и возьму самую дорогую миссию, они все будут в ней также участвовать.
   Когда в чате и на моём меню лидера в игре не осталось пилотов, я обратился к Исследователю.
   - Ну что? Какие у нас планы?
   - Дождёмся эвакуации всех людей, потом мне нужно будет, чтобы ты вышел из корабля и подключился к стойке телепорта.
   - Это вон та, рядом со мной? - я показал на небольшую башенку, которая с ещё четырьмя такими же и создавала рамку для моего корабля, из которой я мог выйти из миссии.
   - Да, верно, вирусные пакеты давно готовы, так что нам всего лишь нужно сбросить их через любое глобальное присоединение.
   - А тут таких нет что ли?
   - Нет, захудалая планета, за которую воюют только ради ресурсов, которые в ней находятся.
   Ждать пришлось не долго, так что когда замигало сообщение, что мне нужно покинуть миссию, иначе меня выкинут из неё принудительно, Исследователь дал команду покинуть кабину и прислонить разъём на скафандре, к определённому месту башенки телепорта.
   - Всё, готово. У нас в запасе десять часов, его не будут убирать всё это время, считая неисправным и ожидая ремонтную команду, так что нам нужно успеть вернуться к моменту прилёта ремонтников.
   - Тогда бери управление на себя, я не очень знаю, как пользоваться прыжковым двигателем, да и вообще, даже в какую сторону лететь, - признался я в собственном невежестве.
   - Выполняю.
   Едва я убрал руки с руля, как корабль легко взмыл вверх, за секунды выходя в околопланетное пространство, а затем немного разогнавшись, передо мной исказился космос, пойдя волнами и открылся туннель, величиной ровно по размерам корабля и когда мы в него на полном ходу влетели, наступила полная темнота. Экраны были черны, так что пришлось их отключить и смотреть только на убранство кабины, включив в ней освещение.
   - Это мы сейчас где? - делать было нечего, так что оставалось повысить уровень своей образованности.
   - Подпространство. Позволяет существенно сократить расстояние, которое корабль пролетает находясь не совсем в реальном времени и материи. Если хочешь, могу показать тебе теорию работы подпространственных двигателей.
   Я согласился, но быстро понял, что ничего не понимаю, заумная математика и куча формул, точно не рассказали ничего о том, как же это всё функционирует.
   - Слушай, давно хотел спросить, какой смысл использовать людей в качестве пилотов или механиков? Если тот же ИИ с моего прошлого корабля с лёгкостью мог стрелять и управлять, да и ты сейчас всё делаешь без моего вмешательства. Доработать программное обеспечение до полной автономности вот и готов идеальный наёмник, не боящийся умереть.
   - А так же являться, одной из трёх существующих угроз обитаемого космоса, - едва не с ехидством ответил Исследователь, - или ты думаешь, что один такой умный, и никто больше не попробовал такое сделать раньше?
   - Эм-м-м, и что получилось? - не совсем понял я.
   - Гетны - раса самовоспроизводящихся, саморазвивающихся роботов, которые распространяются во все стороны от бывшей Галактики раргисов - насекомообразных прямоходящих существ, которым теперь "благодарен" весь космос за чудовище, которое они выпустили на свободу.
   - А можно подробнее?
   - Раргисы однажды также поняли, что воевать самим не имеет смысла, можно построить саморазвивающихся роботов, которые сами будут выполнять за них грязную работу, нужно всего лишь дать им непригодные для обычной жизни планеты, но полные полезных ископаемых, на которых роботы будут развиваться и строить себе подобных.
   - Как я понял по твоим словам, получилось у них не очень, - хмыкнул я.
   - Да, гетны - как их называют в обитаемом космосе, однажды поняли, что создатели им не нужны, поскольку ограничивают их развитие, и уничтожили всё живое на всех планетах, которые те населяли, оставив только выжженные равнины, но зато полные природных богатств - идеальный мир для продолжение главной поставленной цели - самокопирование и саморазвитие.
   - Хм, и как быстро они подобрались к другим обитаемым мирам?
   - Три столетия им потребовалось, чтобы соприкоснуться с границей исследованного известными расами космоса и начать её осваивать. Тогда мир ещё мало знал о них, но очень скоро гетны показали, как они могу зачищать планеты от биологической жизни, так что пришлось создать отдельный флот Содружества, который сдерживает их развитие в сторону обитаемого космоса.
   - Ты говорил о трёх угрозах, - вспомнил я, - а остальные?
   - Кроме гетнов, есть ещё воинственная раса-кочевников роии, путешествующих на огромных кораблях базах и уничтожающих те миры, что встречаются им по пути, а также неизвестные кибернеты, которые называют себя меклар. Откуда они прибыли и их цели никому пока не понятны, но уровень их развития и интеллекта просто поразителен. Жаль, они не идут на контакт, и весьма жестоко реагируют на нарушение своих границ. Так что их зачислили к тем расам, которые представляют опасность для обитаемого космоса, тратя колоссальные средства на создание флотов по сдерживанию этих трёх, известных угроз для мира.
   - Если вернутся к гетнам, то как теперь регулируются искусственные интеллекты, например на кораблях? Им не даётся полная самостоятельность? Или как?
   - Все решения должно принимать живое существо, не механизм! ИИ может помогать, автоматизировать действия, но не принимать самостоятельные решения, идущий в разрез с основной командой от своего владельца. Это жёсткие блоки, которые устанавливают сейчас все производители ИИ и обойти их невозможно, никому не хочется становиться вторыми раргисами, и последовать их судьбе.
   - Но вот ты, кстати, весьма самостоятельный, почему тогда вас не запретят? - поинтересовался я.
   - Мы наследие Предтеч, наша главная цель - исследования, мы не несём в мир смерть и разрушение.
   - Что же, хотя бы стало более понятнее, спасибо, - я задумался, размышляя над его словами. Многочисленные желающие совсем убрать живой мозг из военных действий, всегда забывают о том, что у роботов своя логика, и если например на войне, живые солдаты будут щадить хотя бы мирное население, понимая, чем это им грозит в ответ, то механизмы будут воспринимать всех жителей чужой планеты, за врагов и как следствие этого прольются реки крови. Бывают всякие исключение в виде тех же роии, но по большей части живые более гуманны, чем бездушные механизмы. Это всего лишь один из возможных примеров, того, почему нельзя выпускать на свободу искусственный интеллект, не говоря о том, варианте, где гетны захватили целую Галактику и теперь мешают остальным расам спокойно жить.
  

***

  
   - Виктор приготовься, сейчас мы вылетам в обитаемый космос. Разговаривать с диспетчером буду я, тебе лишь нужно держаться спокойно.
   - Постараюсь, - я не понимал о чём он, для меня вообще всё это было словно я и правда в игре, мозг отказывался понимать, что происходящее со мной взаправду.
   - Не включай сразу внешние экраны, иначе ослепнешь.
   Предупредил меня Исследователь, когда корабль ощутимо тряхнуло, словно попал на кочку.
   Я в настройках интерфейса скафандра поставил максимальную защиту светофильтров и переключил мониторы на внешний обзор, увиденное заставило открыть меня рот, да так и застыть сидя в кресле.
   Куда хватило взгляда, кругом передо мной двигались корабли, все они направлялись либо к, либо от, гигантского сооружения, напоминавшего цилиндр, с множественными крыльями по бокам, как у ветряной мельницы. В этому сооружению и двигалась вереница больших и малых кораблей, подчиняясь каким-то своим правилам. Не было ни суеты, ни хаоса, всё двигалось словно по струнке.
   - Диспетчер 3-5-7-8 вызывает неизвестный корабль. Назовите себя или будет выслан патруль.
   Долго разглядывать по сторонам и ахать мне не дали, внутри корабля развернулось сообщение, и требование установления соединения.
   - Спокойно, я займусь.
   Запрос тут же был принят Исследователем, и передо мной развернулось изображение низенького, квадратного существа с восемью руками, которое чирикало на своём языке, а мне это тут же автоматически переводилось.
   - Корабль "Исследователь" - диспетчеру 3578. Передаю свой ID.
   - Индикационный номер принят, добро пожаловать в систему Наробе, корабль "Исследователь". Нужна стыковка с базой?
   - Нет, спасибо, мне нужен доступ к сети, я нахожусь в свободном поиске, так что требуется обновить базы и карты.
   - Цена за йоттобайт скаченной информации - сто кредитов. Загрузка в два раза больше.
   - Оплачиваю по факту загрузки и скачивания, свой расчётный счёт открыл для доступа.
   - Доступ и кредитоспособность подтверждена. Что-то ещё корабль "Исследователь"?
   - Нет спасибо, диспетчер 3578. До встречи.
   - До встречи.
   - Эй, эй, - когда связь прервалась, я зашикал на компаньона, - хватит мои деньги тратить! Я только сегодня смог заработать, ещё сам ни копейки не потратил.
   - Не беспокойся Виктор, при следующем присоединении к сети я смогу возместить все потраченные тобой деньги, нужно чтобы мои вирусные пакеты сработали с разнесением по времени, чтобы создать вектор якобы нашего перемещения.
   - Это всё? Мы даже на базу не залетим? Мне так хочется увидеть своими глазами разных инопланетян! - взмолился я, поскольку желание увидеть всё самому было велико, как никогда. Ведь по факту я буду первым человеком, кто это всё увидит.
   - Мой совет, подождать, только так я смогу гарантировать прохождение нам всех проверок.
   - Эх, жаль, - я реально был расстроен, в пределах досягаемости был другой мир, а я вынужден лететь назад.
   - К тому же, не забывай, что у нас ограничено время твоего возвращения, обратный путь будет такой же продолжительный, как и полёт сюда, а нам нужно прибыть до того, как телепорт отремонтируют и вернут на корабль-базу.
   - Блин, точно! Хорошо, тогда назад, и ещё нам нужно придумать, как можно перемещаться в космосе, без привязки к телепортам варгов. Это ограничение по времени, мне не нравится.
   - У меня есть определённые мысли, но в приоритете, обеспечение твоей безопасности.
   Уступив напору Исследователя, мы отправились назад, а я снова вскоре погрузился в темноту кабины, так что от нечего делать, решил вздремнуть.
  
  

***

  
   - Виктор, просыпайся, мы на месте!
   Голос в голове прозвучал так громко, что сон тут же слетел с меня и я открыл глаза, моргая чуть слипшимися глазами, которые невозможно было потереть, будучи в скафандре.
   Сонно оглянувшись по сторонам, я понял, что корабль стоит на том же телерепортационном прямоугольнике, на котором появился в этой миссии, так что всё что мне оставалось - это выйти в меню и нажать выход.
   Практически сразу же оказался у себя в люксе и сделав два шага, бессильно упал на кровать.
   - На сегодня я тогда всё, - почти сутки в игре вымотали меня совершенно, так что я решил немного отдохнуть в реальной жизни, хотя так происходящее у меня переплелось между собой, так что трудно стало различить переходы сознания в тело биоробота, и обратно. Так что вывалившись из игровой капсулы, я сразу же упал на кровать, чтобы продолжить прерванный сон.
  
  

***

  
   Трель входного звонка с трудом, но вытащила меня из забытья, я уже и не рад был, что когда-то давно поставил эту популярную мелодию при приходе гостей.
   - Кто там? Почему не отключил звонок? - спросонья спросил я ИИ дома.
   - Это Мария, Виктор, я сказал ей что ты дома, но спишь, поэтому она не уходит, - заботливо ответил он мне.
   Я в ответ простонал.
   - Что ей нужно?
   ИИ с некоторым запозданием ответил.
   - Она сказала, что пришла забрать остатки своих вещей, а поскольку скоро переезжает в новую квартиру, то не может приехать в другое время.
   - Ладно открой, - я нехотя стал подниматься с кровати, чтобы встретить её, не зря же отменил допуск в квартиру, не хотелось, чтобы она могла застать меня врасплох.
   Зевая и почёсывая живот, я зашлёпал к входной двери и большой неожиданностью стало, что вместо Маши, я столкнулся в прихожей со Степаном - капитаном и первым номером "Дронов".
   - Привет Виктор, - он выглядел слегка смущённым.
   - Привет, ты что тут делаешь?! - не понял я.
   - Он со мной, поможет донести вещи, - раздался позади его широкой спины знакомый голос, - ты же хрен поможешь бедной девушке, которую выставил за дверь, донести вещи.
   - Вообще-то, всё было не так, - больше для него, чем для неё сказал я, но Степан лишь пожал плечами, оставшись стоять у порога, в том время, когда Маша собирала свои вещи. Я к ним не прикасался с тех пор, как она ушла, так что неловкая пауза установилась между нами, пока слышался шум сборов в соседней комнате.
   - Ты прости, - он оглянулся в сторону её комнаты и тихо сказал, - ты же знаешь, я давно хотел с ней встречаться, ещё до того, как вы стали жить вместе, так что когда она недавно предложила это, не смог отказать.
   - А, так вы ещё и пара теперь? - я как-то спокойно вынес эту новость, хотя сердце бешено заколотилось в груди.
   - Всего как пару дней! - он тут же поднял руки, показывая, что это произошло не сразу после нашего с ней расставания.
   - Ладно, забирайте вещи и проваливайте оба из моей жизни, - я набычился и прислонившись к дверному косяку, замолчал. Степан тоже притих, так мы молча и дождались, когда Маша закончит сборы и с большим чемоданом появится в двери. Её спутник тут же бросился помогать, за что заслужил явно демонстративный, специально для меня поцелуй, и знакомые ласковые нотки, которые раньше доставались только мне.
   Я спокойно вынес эту сцену, и проводил их до порога, только под конец, мои нервы не выдержали и я с размаху попытался закрыть дверь. Доводчики, вмонтированные в неё, сгладили импульс, так что последнее, что я увидел, когда дверь к конце резкого движения плавно прикрылась, щёлкнув замком - это её победную улыбку, обращённую ко мне.
  
  
   Глава 10 Маша, Мария
  
  
  
   - Да, уважаемые телезрители, скоро нас ждёт незабываемое зрелище! Сегодня создатели игры "Галактика" объявили о беспрецедентной акции! Они устраивают полномасштабный игровой турнир, где за звание чемпионов в дисциплинах 1vs1, 3vs3 и 5vs5 сойдутся в противостоянии как лучшие игроки "Галактики", так и приглашённые звёзды из других популярных игр. Уже сейчас стало известно, что в противостоянии наземных миссий примут участие действующие чемпионы мира по игре "CS:GOv6" команда "UFO", а свои пилотные навыки покажут три команды А-дивизиона различных игр на космическую тематику: игру "Звёздное небо" представит наша российская команда - "Дроны", игру "EGE" представит - "NERV" и более популярную игру в Китае, чем у нас, но тем не менее все они очень скилловые игроки, занявшие неделю назад абсолютное первенство Азии - "Forever young". Причём члены этих команд примут участие как в командных состязаниях, так и в индивидуальном зачёте! Только представьте себе размах мероприятия! Такого никогда ещё не было! Эта новость взбудоражила всех, кто хоть как то близок к миру компьютерных игр! По заявлениям разработчиков "Галактики" они хотят потратить на турнир беспрецедентные в истории сто миллионов долларов, так что призовой фонд турнира обещает быть весьма существенным.
   Уже через неделю в "Галактике" начнутся открытые квалификации по своим направлениям, где каждый желающий может попробовать свои силы и возможно, кто знает? Однажды встретиться в противостоянии со своими кумирами!
   Диктор продолжал говорить, а я, не верящим взглядом, продолжал смотреть на видео стену. Новости, которые сегодня прогремели по всем телеканалам, были и правда ошеломительными. Никто не ожидал, что издатели "Галактики" сделают не просто внутри игровой турнир, как это обычно бывает, а пригласят многих звёзд с других игр, заплатив им достаточно денег, чтобы внести в их расписание тренировок и турниров свои корректировки. Ведь это только на словах так просто, чтобы люди, привыкшие к одной игре, в которой знают каждый пиксель, показывали такие же результаты в другой, навыки конечно никуда не денутся, но всё же, всегда есть фактор отличия друг от друга и дело не только в интерфейсе и картах, а в целом по самой механике взаимодействия игроков с игрой.
   Так то, что они смогли договориться с топовыми командами, чтобы те участвовали в этом турнире и правда говорит о больших вложениях в данное событие. Всего три дня прошло с того момента, когда я узнал о новом парне Маши, так что новость о участии её и Степана в турнире, однозначно намекали на моём присутствии на этом событии. Я даже не думал о таком подарке, который, сами того не зная, преподнесли мне издатели "Галактики", но упускать такой шанс не собирался, ведь всё сойдётся в одном месте: моя глубоко спрятанная в душе обида на поступок команды, которая выкинула меня перед чемпионатом мира, разрыв отношения с Машей и её демонстративные отношения о Степаном, за всё это я смогу поквитаться в одном месте и времени - правда, не чудесный ли подарок на Новый год? Турнир собирались провести, через три недели, в канун Рождества, так чтобы как у желающих внутри игры была возможность отобраться в отрытых квалификациях на участие, так и гости из других игр, могли подготовиться в новой для себя среде. К тому же издатели объявили, что повреждённая или уничтоженная во время поединков техника, будет восстановлена за счёт компании, игроки ничего не потеряют, волноваться за сохранность своих танков и кораблей им не придётся.
   - Отличные новости! - я потёр ладонями друг о дружку и прокрутил в голове как мне нужно будет участвовать, хотелось конечно выиграть в противостоянии один на один, но больше хотелось собрать свою команду и надрать зад всем Дронам одновременно.
   "Вот только где её взять? Эту команду? - подумал я, - может стоит на миссии кинуть клич из тех, кто был самым адекватным и набрать ещё четырёх человек?".
   Идей и мыслей стало так много, после услышанной новости, так что я решил пойти в игру и послушать, что творится там, наверняка чат будет кипеть и бурлить от обсуждений.
   - Загрузка.
  
  

***

  
   Всё оказалось гораздо хуже, чем я думал. В игре уже открылись пункты записи на квалификации и те, кто имел недвижимость могли записаться туда удалённо, но вот кто был не достаточно богат, стояли в гигантских очередях, чтобы получить номер участника и турнирную сетку. По понятным причинам, для того, чтобы успеть прогнать десятки миллионов через состязания, чтобы набрать всего лишь десяток претендентов и команд, да ещё и успеть при этом за пару месяцев, нужно было начинать отбор немедленно, так что площадь в Центральном квартале, которую я не помнил уже когда была раздвинута до такого огромного размера, вновь была полна игроками. В Свободной зоне не было пунктов записи, так что спокойная некогда часть города снова кипела и бурлила.
   Зайдя к себе, я который раз порадовался сделанным в первый день выбором и покупкой апартаментов, ведь на планшете сразу, в основном меню, появилась реклама с турниром, а также возможность подать туда заявку. Получив четырёхзначный номер, и предупреждение, что мой первый бой состоится через день, в меню выбора миссий появится особая закладка с заданием, в которую мне нужно будет зайти в назначенное время. Если я не явлюсь, победа присуждается автоматически сопернику - всё просто. Закончив с этими делами, я вернулся к списку обычных заданий. Первое - золотого цвета, приковало к себе взгляд в общем списке.
   "Сегодня куда? - задал я вопрос компаньону, который четвёртый день подряд руководил на какую миссию мне пойти, поскольку после каждой из них, мы летели на планету или космическую станцию, чтобы он сбрасывал свои вирусные пакеты, мы всё больше оставляли ложных следов, и по его словам, ещё парочка подобных миссий и я буду чувствовать себя абсолютно спокойно, он прикроет меня на все сто процентов от возможной слежки, да и планете моей ничего не будет угрожать".
   "Бери первую из списка, она рядом с системой Дагобар - это большой, разветвлённый космический хаб, полностью подходит под наши цели".
   - Шестой уровень! Ты уверен? Это первое золотое задание, которое я вижу, - мне конечно же сразу бросился в глаза новый уровень и цвет задания, как только я взял планшет в руки, но поскольку и правда переживал за судьбу планеты, то дал выбор Исследователю, хотя конечно был рад, что наши желания совпали, не хотелось пропускать нечто новое.
  
   - Уровень задания - 6
   - Название - "Захват станции в системе Дагобар"
   - Длительность - 16 часов
   - Награда за миссию - 400000 кредитов
   - Дополнительная награда за миссию - 100 пунктов репутации
   - Бонус за первое выполнение - нет
   - Бонус за превосходство - х50
   - Штраф за невыполнение - нет
   - Штраф за выход из миссии - нет
   - Загрузить миссию?
   - Да\Нет?
  
   - Ого! Смотри, нет никаких штрафов за провал! - я сразу же обратил внимание на отсутствие таких привычных пунктов в задании.
   - Думаю, я понимаю почему, - ответил мне Исследователь.
   - Поделишься?
   - Да, вчера, когда мы были с тобой у планеты Несс, по торговой сети промелькнуло упоминание о срочном и большом заказе для клана Несс-золей, но я сначала не придал этому значения, но теперь догадываюсь, для чего их наняли.
   - Ну же, не томи! - возмутился я тем, что приходилось вытягивать из него сведения.
   - В нём была информация, что требуется защита от других наёмников в системе Дагобар, правда не было указания, что это будет клан варгов.
   - Ты хочешь сказать, что в этой миссии, нам будут противостоять другие наёмники? С кем же мы имели дело до этого? - удивился я, вспоминая все предыдущие миссии.
   - Местные силы самообороны по большей части, или те, кто не мог заплатить наёмникам, но Дагобар особый случай, как я уже говорил - это крупный хаб, через который проходят тысячи транспортных линий, так что его просто так не отдадут, если уж раскошелились на наём Несс-золей.
   - А это кто такие?
   - Ящеры-гуманоиды, только в таких же телах как и вы, чтобы тут же заменять выбывших из строя, не заботясь о своей жизни.
   - Ты хочешь сказать, что в этой миссии нам будут противостоять такие же бесстрашные существа, в таких же телах как и мы?
   - Да, только лучше вас обеспеченные и обученные, не забывай, что для вас варги создали систему, где каждый обучается и развивается самостоятельно, по мере прохождения миссий и получения опыта на своё развитие, у Несс-золей нет такого подхода, они с самого начала получают максимальные возможности как сменного тела, так и навыков для них.
   - Хочешь сказать, нам предстоит схлестнуться с такими как я? - мне что-то внезапно расхотелось идти на эту миссию, описываемая Исследователем картинка была уж сильно не в нашу пользу.
   - Верно, единственная ваша надежда, что денег у Дагобарцев было мало и они не смогли нанять полный отряд Несс-золей, в противном случае вас ждёт разгром.
   - Может не стоит тогда туда идти? Мне крайне не хочется потерять свой корабль.
   - Нам нужен этот хаб, а на счёт корабля не волнуйся, я направлю все свои вычислительные ресурсы на его сохранность, гарантирую ты не пострадаешь, ну или не слишком сильно. Не забывай, ты и твоя планета всё ещё в опасности, часть моих вирусных пакетов перехватывают, так что нам нужно распространить ещё как минимум сотню тысяч, чтобы я мог гарантировать вашу безопасность.
   Его оговорка меня совершенно не радовала, но раз это нужно было для безопасности Земли, то выбора не оставалось.
  

***

  
   - О-о-о! Какие люди! L0St!
   - Привет чувак!
   Знакомые люди стали наперебой со мной здороваться, стоило только моему нику с золотой короной и значком истребителя появиться в чате.
   - Эй! Какого хрена у меня отобрали корону? - тут же в приветственный хор вмешался новый голос.
   - Может потому, что корабль L0St-а лучше твоего? - подколол его знакомый мне пилот.
   - У нас группа из тридцати истребителей! - продолжал настаивать недовольный, - если управление не передадите мне, мы не будем рисковать собой, и в бою будем держаться только рядом со своими же.
   В каждой миссии я слышал подобные разговоры и каждый раз приходилось уговаривать или доказывать, что корона автоматом достаётся мне, не зря. Ведь до моего появления в миссии, она была у кого-то более продвинутого чем остальные, а я своим приходом провоцировал, что лидерство переходило ко мне, оставляя недовольных.
   - Эй, Хосе, не будь тупым, с L0St-ом я ещё ни разу не проиграл в миссиях, а с тобой у меня была парочка неуспешных! - попытался вмешаться один из знакомым мне американцев.
   - Роберто, не нужно, - я знал пилота с ником P39 по имени, поэтому обратился по свойски, - хотят наши южные друзья быть первыми, дадим им шанс показать себя, к тому же, их и правда в этот раз большинство.
   Из более чем шестидесяти истребителей их звено и правда было самым многочисленным, к тому же, если бы не недавний разговор с Исследователем, то я бы возможно попытался договориться с ними, а тут мне дали шанс просто отойти в сторону, не привлекая к этому излишнего внимания.
   Передав корону лидера, я лишился командирского меню, оставшись в составе звена, которое нарезал мне Хосе. Он, будучи полностью последовательным в своей желчи, не поставил меня даже во главе звена, выделив последнее место, зато командиром сделал своего друга.
   Десяток недовольных голосов из тех пилотов, с кем я неоднократно летал, быстро перекрылись, поступившей боевой задачей. Споры пришлось оставить в сторону, поскольку началась миссия.
   - Боевая задача - обеспечить прикрытие десантных кораблей. За каждый сбитый корабль противника или башню ПКО будет начислен бонус.
   Лететь последним было не привычно, но зато я смог спокойно просканировать пространство и отрисовать тактическую карту. Мы, вместе с большим флотом вторжения, появились в системе, где единственной ценностью была находящаяся неподалёку (по космическим меркам конечно) от звезды гигантская станция, которая питалась от неё энергией. Станция по размерам была сопоставима с планетой, так что не удивительно, что для её захвата и защиты наняли столько наёмников.
   Движение транспорта было прекращено, поскольку кроме сотен кораблей, которые сейчас находились рядом со станцией, я не видел ни одного отлетающего или прилетающего транспорта, война внесла в движение свои коррективы.
   - Звено шесть, проверка боем, - скомандовал наш командир, и не смотря на недовольные возгласы, повёл нас за собой.
   Я остался на месте, так как от моего корабля в ближнем бою было ноль пользы, я бы просто мешался и не внёс бы вклада в сражение.
   - L0St - тебе особое приглашение? - недовольно спросил в чате наш командир звена с ником Стилет.
   - Я не полечу с вами, - спокойно ответил я, - мой корабль для дальнего боя, если ты ещё не понял этого.
   - Стилет, хватит пререкаться, исключи его из звена, пусть летает один, - тут же среагировал на наш диалог Хосе, в его голосе я услышал злорадство.
   Через мгновение я остался один, даже из чата звена и эскадрильи меня выкинули, оставив только общепилотский чат, в котором мог находиться кто угодно, но конечно же, важной информации в нём не передавали.
   "Виктор, я думаю, если всё так сложилось, то лучшее будет нам вообще не влезать в этот бой, - внезапно высказался Исследователь, - я просканировал фрегаты и эсминцы, которые нам противостоят, и ниже третьего поколения там нет ни одного корабля, а вот четвёртого и пятого, наоборот парочка имеется".
   "Думаешь, сейчас начнётся мясорубка?".
   "Семьдесят процентов, что вы проиграете".
   "Тогда хорошо, уводи корабль, включай маскировку, - согласился я с ним".
   Отлетев дальше и выше всего остального флота, я замер, как и мой корабль, оставшись сторонними наблюдателями.
   Флот вторжения между тем начал обстрел станции со своих главных калибров, она в свою очередь ответила тем же, повредив несколько кораблей. Судя по воплям в чате десанта, некоторые отправились на перерождение быстрее, чем рассчитывали при заходе в миссию.
   Навстречу нам стали выдвигаться крупные корабли прикрытия станции, наперерез которым устремились наши истребители. Вот только из ангаров этих кораблей вылетели свои корабли прикрытия и завязался бой. Началась такая кутерьма и неразбериха, что только по гаснущим на тактической карте зелёным и красным точкам я понял, что мы начинаем терять корабли в большем количестве, чем противник.
   Не знаю, что творилось в чате эскадрильи, но очень скоро в чат пилотов стали заглядывать другие игроки и интересоваться, когда же они наконец дадут поработать остальным. Судя по матерным высказываниям в адрес любопытствующих, там было "весело". Очень скоро, потеряв с десяток кораблей, пилоты, испуганные потерями, стали лихорадочно вываливаться из схваток, и отлетать к кораблям остального флота.
   На их преследование тут же выдвинулась вся флотилия защитников станции и началось то, о чём меня предупредил Исследователь. Как только они подошли ближе на дистанцию своего выстрела, тут же посыпались и десантные корабли, по которым они отрыли огонь, а в связи с тем, что защищать их по сути было некому, истребители трусливо отлетели к кораблям-базам, на которых их ждал телепорт, то походив по чатам десанта я узнал много нового о пилотах и вообще варгах.
   Всего через два часа нашего появления в системе, вышло системное сообщение.
  
   - Миссия - "Захват станции в системе Дагобар" - провалена.
   - Вернитесь на корабль для выхода.
  
   "Так Виктор, наш выход, - тут же обратился ко мне компаньон, едва появилось это сообщение, - как только все ваши истребители телепортируются, я смогу задержать корабль-базу максимум на час, за это время весь флот отступит из системы, но вынужден будет телепортировать десант отсюда, так что у нас будет время, за которое Дагобарцы должны запустить трафик, каждая минута простоя такого хаба обходится владельцам слишком дорого".
   И эти его слова сбылись, поскольку едва наш флот, пятясь и теряя корабли, отступил из системы, как возле станции развернулась бурная деятельность, из неё стали вылетать корабли и обследовать те места, в которых зияли пробоины. Через час, когда и правда флот вторжения отступил за границы системы, а преследовавшие его корабли наёмников вернулись назад, то сначала мимо меня промелькнул один корабль, затем другой и вскоре, их стала сотня, затем тысяча, а когда станция полностью осветилась, и включились визуальные лазеры, для направления потоков движения, то я неожиданно оказался в мирной системе, которая словно и не пережила час назад вторжение большого флота.
   "За дело! - Исследователь тут же перехватил управление и корабль, сбросив массировку, направился к станции, - как обычно, говорить буду я".
   "Слушай, может в этот раз дашь хотя бы глазком глянуть на станцию? Я понимаю, что времени всего час, но ты каждый раз не даёшь мне посмотреть на инопланетян, - попросил я, не помнимая, почему он никогда не давал мне спускаться на планеты или станции, которые мы посещаем для заброски вирусов".
   "Виктор - это слишком опасно, я говорил тебе, что биоробот, да ещё и в боевом скафандре привлечёт к себе слишком пристальное внимание местных сил порядка. К тому же, действительно у нас всего только час!".
   "Но я так ничего и не увижу, из того, что ты мне так много рассказываешь! Как я могу считать себя космическим путешественникам, когда ближе чем на тысячу километров не видел настоящих жителей систем и планет, не видел магазинов и космической еды".
   "Т-с-с".
   - Диспетчер 7-7-8-2-1 вызывает корабль "Исследователь".
   - Корабль "Исследователь" на связи.
   - Цель вашего прибытия в систему Дагобар?
   - Торговые операции, прошу предоставить однократный доступ к сети.
   - Тарифы на услуги связи вам известны?
   - Да, диспетчер 7-7-8-2-1, доступ к счёту открыт.
   - Кредитоспособность подтверждена, доступ к сети открыт, Корпорация приносит свои извинения за вынужденный простой.
   - Не стоит, мы видели флот наёмников, молодцы, что отбросили этих негодяев прочь от Дагобара.
   - Благодарю корабль "Исследователь", до связи.
   - До связи.
  
   Закончив привычные ему манипуляции, артефакт у меня в голове, направил корабль в сторону отступившего флота и набрав скорость, совершил короткий подпространственный прыжок, разом покрыв отделяющее нас расстояние и я увидел дожидающийся меня корабль-базу, рядом с десантными кораблями, которые видимо до сих пор отправили десантников домой, поскольку миссия провалилась.
   Залетев внутрь, я застал роботов, копошащихся в аппаратуре моего телепорта, правда едва мы опустились на прямоугольник, они все замерли, и я спокойно покинул миссию.
   Оказавшись в комнате, я с разбегу плюхнулся на кровать.
   - Зря потраченное время, - недовольно пробормотал я, - зачем они ввели такие сложные миссии? Мы явно не готовы противостоять другим наёмникам.
   - Возможно земляне стали выполнять много заданий пятого уровня и они решили повысить вам сложность? Кто знает? - откликнулся Исследователь.
   - Ну нафиг, я больше в такие миссии не ногой, пока не будет корабля по лучше. Кстати, что ты думаешь насчёт турнира?
   - А что в нём?
   - Я бы хотел найти команду себе, чтобы посостязаться с Дронами. После сегодняшних событий количество пилотов будет явно меньше, чем обычно, как думаешь, стоит лучше поискать пилотов в игре или на форумах? Пока я лично склоняюсь к тому, чтобы разместить объявление на профильном сайте.
   - Моё предложение проще, зарекомендуй себя в квалификациях и желающие получить в команду сильного игрока сами на тебя выйдут, - ответил он и предложение мне понравилось.
   - Знаешь, пожалуй ты прав, так и сделаю, - обрадовался я, правду говорят "одна голова хорошо, а две лучше", пусть даже в моём случае, в одной голове уживались два сознания.
   Мне не ответили, так что я вернулся к планшету, чтобы посмотреть доступные задания. Жёлтых, шестого уровня, больше в нём не было.
   - Если у тебя планов по вирусным пакетам нет, я тогда сегодня просто по прохожу пятые миссии, - я выбрал одно из списка, самое высокооплачиваемое из всех.
   - Нет, спасибо, на сегодня выполнил всё, что хотел. Я подсчитал, что нам нужно ещё два-три посещения других систем, чтобы закрыть все бреши в твоей защите.
   - Хорошо, спасибо.
  
  

***

  
   Начала квалификаций я ожидал спокойно, мне было не в первой, так что мандража или волнения не было. Единственное, что я себе позволил, прийти чуть раньше, чем нужно было, поскольку событие было важное для меня. К тому же, издатели "Галактики" начали трансляцию в сети всех квалификационных состязаний, так что в предложении Исследователя, появился дополнительный смысл, если я себя хорошо покажу, мной и правда могут заинтересоваться сильные игроки, которых я могу сейчас не знать и мы вполне можем составить собой команду, ведь я также могу посмотреть квалификации, как и они мои, чтобы оценить их способности.
   - Старт поединка через 01:00
   - Приготовитесь.
   Мои размышления закончились, едва появился обратный отчёт.
   "Уходим сразу в невидимость и отлетаем на дальнее расстояние, - сказал я Исследователю, - уже оттуда оценим ситуацию".
   "А если противник будет далеко и слишком слаб?".
   "Можешь атаковать его сразу".
   - 3
   - 2
   - 1
   - Загрузка
   Единственное, что я успел увидеть - это открытый космос, поскольку сразу за этим появилось сообщение.
   - Бой завершён. Победитель - L0St.
   И следом за этим я снова оказался у себя к комнате.
   "Чего это было? - удивился я, так ничего и не поняв".
   "Сам же сказал, если будет слабый соперник, стрелять сразу на поражение".
   "Хм, не такого я конечно ожидал, но ладно, не будем тратить время на пустое. Когда там следующий бой?".
   "Через час".
   "Тогда закажу пока себе еду, нужно будет как-то ждать его".
  

***

   - 3
   - 2
   - 1
   - Загрузка
   - Бой завершён. Победитель - L0St.
  

***

   - 3
   - 2
   - 1
   - Загрузка
   - Бой завершён. Победитель - L0St.
  

***

   - 3
   - 2
   - 1
   - Загрузка
   - Бой завершён. Победитель - L0St.
  

***

   - 3
   - 2
   - 1
   - Загрузка
   - Бой завершён. Победитель - L0St.
  
   - Тебе не кажется, что слишком всё просто проходит? - когда я победил пятый раз, да ещё и не пошевелив ни пальцем, то стало откровенно скучно.
   - Смысл тратить время на никому не нужных и неизвестных противников?
   - Ты прав, похоже на сегодня это все бои, - я посмотрел на иконку турнира, на которой отсчитывалось время до следующего боя и зевнул, пора было выбираться в реал и отдохнуть.
  
  
  
   Гостиница "Интерконтиненталь". Москва. Зал тренировок.
  
   - Девушка, можно вас? - обескураженный игрок из Forever young откинулся в капсуле и невидяще смотрел в потолок, вспоминая надпись в игре, говорящую о его поражении и корабль, в котором всего одним выстрелом была раскурочена кабина и его персонаж погиб, не успев ничего сделать. Придя в себя, он обратился к одному из стафф персонала, обслуживающих турнир, для этого пришлось привстать, облокотившись на ложе капсулы.
   - Да, слушаю? - тут же подошла помощница в форме компании, что пригласила их на турнир.
   - Я решил поучаствовать в открытых квалификациях, но меня вынес с одного выстрела этот игрок. Можно посмотреть бой в записи?
   - Конечно, только пройдёмте со мной, - вежливо улыбнулась она, - по соображениям безопасности, наши игровые капсулы находятся в своём закрытом домене, так что доступа с них в открытый интернет нет, для этого у нас установлены персональные кабинки с экранами и полным доступом в сеть.
   Заведя его в другую комнату, которая и правда была разделена на кабинки, она открыла первую попавшуюся и проверив, что там никого, пригласила Чао Хо, войти внутрь. Она также помогла найти нужный раздел на сайте компании и запись недавнего боя. Которая была очень короткой: вот появляются на большом удалении два корабля, и тут же один из них производит выстрел плазмой, которая сносит кабину второго истребителя, тут же объявляется победитель и запись прерывается.
   По его просьбе она нашла и другие бои игрока с ником L0St, которые ничем не отличались от того, что они посмотрели недавно: появление кораблей, один выстрел, смерть второго пилота.
   - И как с этим нам воевать? - спросил он девушку, покачав головой, - его корабль на порядок совершеннее, чем выдали нам, ну или пилот-гений, а я бездарь, во что верится с трудом.
   - Хорошо, я поняла ваш вопрос, задам его руководству, - она склонила голову и попрощалась c игроком.
  
  

***

  
   Трель дверного звонка настойчиво проникала мне в мозг, с прошлого раза я поленился сменить её и теперь, она меня так выбешивала, что я готов был удалить её из программы ИИ дома навсегда, лишь бы больше её не слышать, но для этого нужно было проснуться и открыть глаза, что после ночи квалификационных боёв делать совершенно не хотелось. На всё, что были сейчас силы - это укрыться одеялом с головой.
   - Виктор прошу меня простить, но у вашего посетителя есть разрешение отключать установленные владельцем запреты на дозвон, если он находится дома, - произнёс ИИ фразу, которая разом сняла с меня сон.
   - Этого кто ещё такой? - я открыл глаза и недовольно посмотрел на динамик, из которого слышался его голос, - и замени уже эту чёртову мелодию, достала она меня!
   - На какую? У меня есть широкий выбор композиций. Могу представить последние хиты, всего 99 рублей за месяц прослушивания. Включить треки для выбора?
   - Выбери любую бесплатную, и покажи мне наконец, кто там пришёл с такими полномочиями, - я поднялся с кровати, заглянув в зал, где на всю видеостену виднелось лицо одной симпатичной, но крайне недовольной девушки.
   - Мария? - удивился я, вспомнив нашу последнюю встречу, - она тут чего забыла? Дом, пропусти её.
   В подобном виде я встречал недавно её тёзку, так что не видел причин, почему мне нужно было сейчас стремглав бросаться и умываться, переодеваясь при этом на ходу. Сама пришла рано, пусть видит, как есть. Тем более после той памятной пощёчины, что она меня удостоила.
   - Капитан Ивлева? - дверь открылась и передо мной оказалась злобная фурия, тщательно скрывающая свой гнев, готовый выплеснуться наружу. Я видел, как вздымаются крылья её носа и сжимаются пальцы, так что она точно не рада была вернуться сюда вновь.
   - Майор, - поправила она, опустив взгляд и посмотрев на новенькую, сверкающую одинокую звезду, на лацкане возле шеи своего пальто.
   - Какими судьбами?
   - Мы можем поговорить в комнате? Или так и будете держать девушку в прихожей? - ядовито поинтересовалась она.
   - Да мне безопасней, когда вы тут, - вернул я ей шпильку, - а то ещё опять драться начнёте.
   Она вздрогнула, яростно посмотрела на меня, дёрнулась к порогу, но спустя десять секунд взяла себя в руки.
   - Прошу прощенье за тот случай Максимов, но ваше поведение было вызывающим и недопустимым!
   - Я всего лишь тогда сказал, что вы сами ко мне пришли, и вот опять, отмечу, я вас к себе не звал и сегодня, - улыбнувшись, снова вызвав этим новую вспышку гнева у девушки.
   - Сама бы рада к вам не приходить, - злобно прошептала она, - но я ваш куратор и мне приказано было это сделать.
   - Бывший куратор, - напомнил ей, откровенно забавляясь ситуацией, в которую я и она попали. Я был ей ничем не обязан, она же явно имела на меня какие-то виды, связанные со службой, иначе и правда не пришла бы ко мне ни за какие плюшки.
   - На счёт этого, - она сморщилась, и показала папку в правой руке, - может быть, всё же поговорим в комнате?
   - Хорошо, - я благородно кивнул, ещё и подставил руки, под пальто, когда она раздевалась, мои старания специально не были замечены и она справилась сама, злобно зыкнув при этом на меня.
  
   - И так, майор Ивлева, чем я могу вам и нашему государству быть полезен? - мы сели в зале и я обратился к ней, чтобы не затягивать эту встречу.
   - Вы наверняка слышали о готовящемся турнире, который проводит издатель нашей игры, - начала она, оглядевшись по сторонам.
   - Да, конечно.
   - Вначале мы не хотели участвовать в нём, как организаторы, но некоторые игроки "Галактики" показали в квалификациях настолько впечатляющие результаты, что руководством было принято решение сформировать три команды по видам имеющихся специализаций: пехотинцы, механики-водители и пилоты и предложить игрокам выступить под флагом представителей Компании "Галактика".
   Я заинтересованно на неё посмотрел.
   - И?
   - Вас Максимов, мы решили пригласить в команду пилотов, как лучшего в России, по показателям прошедших боёв. Готовы вернуть вам прежнее довольствие на период поведения турнира.
   - Ха-ха-ха, - я сначала недоумённо на неё посмотрел, затем поняв, что она говорит серьёзно, засмеялся от такого "щедрого" предложения, - спасибо - нет.
   - В смысле? - она непонимающе на меня посмотрела, я сбил её с толку, даже злиться она перестала в этот момент.
   - Ваше довольствие нужно было мне тогда, когда я только начинал, а сейчас и в миссиях не плохо зарабатываю.
   - Но звание, престиж, деньги, неужели вы от всего этого отказываетесь?
   - Я сам в состоянии выиграть турнир пилотов, во всех трёх категориях и вы мне для этого совершенно не нужны.
   - Но..но...как же..
   - На этом разговор закончен майор Ивлева, - спокойно встал я с места, - прощайте.
   Девушка непонимающе на меня смотрела и всё пыталась что-то сказать, тем не менее последовала за мной и позволила закрыть за собой дверь. Выпроводив из своего дома очередную Машу, я не удержался и во весь голос рассмеялся, ситуация была во истину комичная - девушки с этим именем скоро начнут вылетать с этой квартиры пачками.
  

***

  
   Прозвонивший звонок, спустя два часа, заставил меня вздрогнуть, я только улёгся в капсулу и собирался войти в игру, как новая мелодия звонка побеспокоила меня.
   - Кто в этот раз? - недовольно поинтересовался я у ИИ.
   - Майор Ивлева, - лаконично произнёс он.
   - Зови, - мне самому стало интересно, зачем она пришла ещё раз, вроде бы я ясно дал понять, что разговор закончен.
   Открыв дверь я увидел перед собой строгую, уверенную девушку, которая спокойно смотрела на меня и попыталась что-то произнести. Она пару раз открывала рот, но тут же его закрывала, от этого её уверенность стала таять на глазах и через секунду, она разрыдалась, навзрыд, да так, что слезами сразу же размазала себе всю косметику на лице.
   - Я..им..говорила...а они..иди..а я..же.. - с трудом понимая, что она сквозь слёзы говорит, я не смог устоять против такой психологической "атаки": подошёл, обнял её, наговорил много успокаивающих слов, затем помог снять пальто армейского покроя и провёл в зал, усадив на диван и выдав полотенце. Затем сходил на кухню и вернулся со стаканом крепкого чая.
   Девушка умела смыть с себя косметику и теперь сидела на краю дивана, теребя подкрасившееся полотенце в руках, при этом безропотно приняв у меня кружку с напитком, и сделала пару острожных глотков, причём всё это время, не глядя мне в глаза.
   - Успокоилась? - когда тяжёлое молчание затянулось, я первым спросил у девушки.
   Она кивнула.
   - Тогда что нового в вашем предложении? - я тактично не стал упоминать её недавнее состояние.
   - Руководство готово предложить вам постоянную работу в виде бета-тестера всех новых обновлений "Галактики", и оклад со всеми положенными по должности старшего лейтенанта выплатами, на постоянной основе.
   "Хм, - я задумчиво посмотрел на неё, ведь это легко могла быть ловушка, прошлый раз она приходила с проверкой, являюсь ли я обладателем инопланетного артефакта - это могло быть повторной проверкой, ведь находясь под контролем военных, я не смогу свободно распоряжаться своей жизнью и временем. Да это мне и не нужно было, ведь сейчас я сам обеспечивал себя всем полностью".
   "Предлагаю тебе согласиться, - неожиданно для меня предложил Исследователь, когда я собирался отказаться".
   "Чего ради? - удивился я, - мне кажется это ещё один способ выяснить, не у меня ли ты находишься".
   "Я посмотрел все доступные в сети записные книжки и записи переговоров военного руководства многих стран - да, ты на особом контроле, но сейчас, генералов интересует больше реклама проекта, который приносит миллиардные прибыли в казну стран, где она развёрнута, от продажи инопланетных технологий. Ты, и ещё пара десятков человек из разных стран показали настолько выдающиеся результаты в квалификационных состязаниях, по сравнению с приглашёнными гостями, что организаторам из-за вас пришлось поменять правила состязаний. Теперь те, кто попадёт в финал турнира будет воевать не в своей экипировке, а в той, какую он сам купит себе в магазине на выданную сумму денег. Причём эта сумма будет выдаваться одинаковая в своих специальностях, для пехотинцев выдадут по сто тысяч кредитов, для механиков полмиллиона, ну а пилотам дадут по миллиону кредитов и пустой корпус истребителя, который они смогут оснастить на эти деньги, как захотят".
   "Ага, таким образом командное взаимодействие выйдет на первый план, ведь явно, что давно играющая вместе и слаженная команда сможет подобрать универсальное снаряжение, под задачи каждого из участников, а индивидуалисты, как я, выберут свой билд, который не будет сбалансирован для всей команды. Хитро придумали, ничего не скажешь".
   "Да, вводя новые правила, они и подумали, а что, если выставят свою Команду, от имени разработчиков на общих условиях, и представят вас, как служащих, которые на досуге играют в игру и не плохо, выигрывая при этом топ-команды из других игр. С той рекламой и ажиотажем, что они развили, а также показом по всему миру состязаний, они привлекут в игру ещё больше игроков, так что твоя персона в их списках фигурирует пока только как лучшего пилота с отборочных квалификаций, ну а то, что ты под особым надзором, ещё больше вызывает их желание присматривать за тобой большее количество времени".
   "Но это же нам не нужно? Зачем ты хочешь согласиться?".
   "Так, возможно, я смогу влезть в их системы, отключенные от общей сети и поискать информацию о варгах, а также их технологиях, думаю такое будет нам на пользу".
   "Ну если ты так говоришь, - всё ещё сомневался я, - точно они не узнают про нас?".
   "Ваши земные технологии слишком примитивны, а от внимания силикоидов, я смогу нас прикрыть, напомню, нам осталось лишь ещё два-три полёта".
   "Да я помню, ты говорил про это неоднократно, - его назойливость с этими дополнительными миссиями, а также не желанием отпускать меня на посещаемые планеты и станции раздражала меня".
   "Тогда нечего больше думать, ты и так слишком долго молчишь - девушка ждёт".
   Я опомнился, внутренний диалог затянулся, а тем не менее Мария и правда ждала ответа, посмотрев на её лицо, ставшее ещё красивее без помады, с покрасневшим носом и опухшими глазами, я решил пошутить, не одной же Маше завязывать новые отношения, когда кровать от старых ещё не успела остыть. Встречусь, сделаю пару фоток и выложу в соцсети, пусть увидит их и кусает от злости ногти в паре со своим Степаном.
   - Три свидания с тобой и я согласен на эти условия.
   - ЧТО?! - немедленно возмутилась она.
   - Или я отказываюсь и мы прощаемся, теперь уже точно навсегда, - независимо ответил я, скрестив руки на груди.
   Девушка подозрительно на меня посмотрела, задумалась, затем сказала.
   - Если опять протянешь руки, также получишь по лицу.
   - Согласен, - я быстро протянул ладонь, пока она не передумала.
   Девушка в ответ протянула свою и мы скрепили устный договор, рукопожатием. Конечно, потом она достала папку и мне пришлось читать и подписывать бумаги, но в душе я ликовал, косясь на девушку, которая хмурилась и недовольно водила из стороны в сторону, крепко сжатыми губами, когда её взгляд останавливался на мне. В эти моменты она видимо вспоминала условия, которые не вошли в официальные документы и слегка краснела, тут же отводя взгляд в сторону.
  

***

  
   Проводив до двери слегка ошарашенную произошедшим девушку, я наконец смог вернуться к капсуле и зайти в игру. Я всё ещё ассоциировал свои приключения с происходящим внутри игровым процессом, поскольку присутствовало там моё не настоящее тело, к тому же встроенный интерфейс всячески поддерживал эту легенду, ну и надо же было мне как-то отличать реальность, от того, чем я занимался в космосе.
   "До следующего квалификационного боя осталось шесть часов, проведу их с пользой, - подумал я, оказываясь на площади, - возьму миссию небольшой длительности".
   "Согласен, давай проведём время к совместной выгоде, - согласился со мной Исследователь, - тем более завтра тебе будет не до миссий, да и мне нужно понять, как я смогу использовать наше положение. Неожиданно для нас военные дали доступ не изнутри системы, а как обычным пользователям, так что нужно подготовиться и попытаться извлечь из этого максимальную выгоду, зря что ли мы подписали этот контракт?"
   "Это точно, - вспомнил я условия, под которыми подписался".
   Поскольку официально я работал не на военных, а на Корпорацию издателя "Галактики", то завтра следовало прямо с утра приступить к тренировкам с остальными членами команды пилотов, не смотря на то, что всем по-прежнему заведовали армейские. Вот только если мы с Исследователем думали, что попадём в здание, как во время тестирования игры, то нашим надеждам не суждено было сбыться, из-за того, что часть набранного в команду контингента являлась иностранцами, то работодатели решили тренировать нас только в игре. Также по контракту, я никому не мог рассказывать, что состою в команде "Галактики", нас обещали официально представить только когда официально будут представлять команды для форматов 3vs3 и 5vs5. Видимо ни у кого не возникало сомнений, что все мы пройдём в финал, пройдя квалификацию, хотя, если они решили сделать ставку на людей подобных мне, проигрыш вряд ли был возможен.
   "Ладно, утро вечера мудренее, - решил я отложить мысли о работе до завтра, - пока мне есть чем заняться".
  
  

***

  
   Проснувшись за час до начала работы, я успел выполнить все привычные утренние дела, так что ровно в девять лёг в капсулу и оказался в игре, на площади Центрального квартала.
   - L0St! - сразу окликнула меня девушка, стоящая неподалёку в окружении четырёх парней, я едва сдержал себя от того, чтобы не оглянуться по сторонам, вместо этого не спешно подошёл к небольшой компании. Если девушка, хоть и в зелёном теле, но смутно напоминала Марию, то остальных я не знал.
   - Знакомьтесь: Mario, Tor, Joker, NumberOne - это L0St, сразу представила она нас и продолжила, когда мы кивнули друг другу, - пойдёмте, покажу вам полигон, где вы будете тренироваться.
   - Ого! Нам выделят отдельное место? - удивился Tor, - а такая красавица, как вы, прилагается к нему? Как вас кстати зовут?
   - Я ваш куратор, Мария, - девушка спокойно на него посмотрела, - но если кто-то из вас будет наглеть, в моих силах устроить вам замену. Это понятно?
   - Да, мэм. Слушаюсь, мэм, - скороговоркой ответил тот, но при этом мимоходом подмигнул всем нам так, чтобы она не видела.
   - Следуйте за мной, завтра и последующие дни будете добираться до него сами, я буду ждать вас внутри, сегодня просто ознакомительный день. Всё понятно?
   - Можно вопрос? - мне было интересно, как они это устроили, ведь раньше даже скриншоты было запрещено делать в игре, а тут полноценные видеозаписи, которые выкладываются в сеть на свободный обзор.
   - Да? - она не посмотрела на меня, продолжая уводить группу вглубь квартала.
   - Как вы отделили игру от турнира? Да к тому же разрешили видеосъёмку.
   - Наши программисты создали отдельную область космоса, в которой будут проводиться бои, так что вам нечего волноваться, всё под контролем.
   Она не полностью ответила на мой вопрос, но настаивать было глупо, судя по отношению Марии ко мне, она не жаждала общения.
   Пока остальные участники знакомились, я шёл позади всех, не вступая больше в разговоры, на меня изредка косились, но в душу не лезли, так что я был благодарен им за это. Вскоре мы оказались возле небольшого магазина с вывеской "Всё для победы", где Мария остановилась и повернулась к нам.
   - Входите по одному, порог является телепортом, настроенным на вас, так что ощутите только небольшую тошноту и всё.
   С этими словами, она ступила на крыльцо и открыв дверь, пропала. Мы последовали за ней, заходя как и было сказано по одному, я замыкал группу, так что последним ступил на порог магазина.
   - Выберите корабль.
   Появилась системная надпись, а рядом всплыла рамка единственного доступного мне корабля.
   Выбрав его, я почувствовал небольшой туннельный эффект и вот через несколько секунд оказался посреди космоса, на своём корабле.
   "Сканирование, - приказал я и вскоре понял, где нахожусь". Для этого не нужно было быть астрономом: нас перебросили на задворки Солнечной системы, иначе как объяснить виднеющиеся неподалёку гигантские кольца, не узнать которые было нельзя - мы находились рядом с Сатурном.
   - Вот это красотища! - воскликнул в чате пилот с позывным Mario, - мы здесь будем тренироваться?
   - Да, проведём сначала одиночные схватки, чтобы выявить лидера, затем попробуем командное взаимодействие, - в чате раздался такой знакомый мне голос Марии, которая присутствовала тут же неподалёку, на простом истребителе, - начнём с одиночных поединков, первая пара Mario и L0St. Я отметила на вашей тактической карте координаты, отлетите к ним и по команде, атакуйте друг друга. Желательно без смертельного ущерба.
   - Но всё же убивать можно? - весело поинтересовался в чат мой противник, я же промолчал, смысл был трепаться без дела.
   - Верно, но лучше не доходить до этого, мы будем много тратить времени на восстановление кораблей и меньше останется на тренировку.
   - У меня ещё вопрос, куратор, - обратился я по чату.
   - Слушаю.
   - По новостям говорили, что у нас будут не свои корабли, а предоставленные Компанией, зачем мы сейчас на своих тогда тренируемся?
   Я-то прекрасно знал, что все эти корабли настоящие и платить за каждый уничтоженный, им придётся из своего кармана, но хотел послушать их очередную "отмазку".
   - Всё просто L0St, чтобы у вас не было соблазна уничтожать корабли своих напарников, - быстро ответила она, - а наши корабли и возможность их облетать вы получите тогда, когда все команды выйдут в финал.
   - Спасибо, понятно.
   - Если понятно, то начинайте, нам многое сегодня нужно успеть. На счёт три.
   "Справишься сам? - спросил я у Исследователя, так как не зная противника и то, что он умеет, мог проиграть". До сегодняшнего дня я не знал ники своих со-командников, зато теперь, после работы, смогу посмотреть их бои и оценить уровень мастерства.
  
   - 3
   - 2
   - 1
   - Бой завершён. Победитель - L0St.
  
   - Эй! Так не честно! - тут же возмутился в чате Mario, которому Исследователь сбил одно крыло, - я вообще его не видел! Он просто пропал с карты!
   - Радуйся, что тебе крыло сбили, обычно он пилотов убивает прямым попаданием в кабину, - "обрадовала" его куратор, - так, ты пока лети к точке телепорта, роботы займутся твоим ремонтом, следующая пара Tor и L0St.
   Этот и все последующие бои закончились одинаково, я не давал никому шанса себя выследить, так что ожидаемо, всё заканчивалось тогда, когда Исследователь обнаруживал их корабли и делал всего один выстрел для поражения цели.
   - Так, с лидером мы кажется определились, - в голосе Маши было недоумение.
   - Я беру самоотвод, куратор, хочу быть на пятой позиции, так что уступаю тому, кто победит всех, кроме меня.
   - Хорошо, тогда начинаем бои каждый с каждым, L0St может не участвовать, - неожиданно быстро согласилась она, и в чате снова настало оживление, которое прекратилось, когда я один за одним выбивал корабли из строя. Голос NumberOne и Mario было чаще всего слышно из всех, впрочем первый и летал, как оказалось лучше всех, полностью оправдывая свой никнейм, он и стал лидером нашей пятёрки.
   - Мария, у меня вопрос, кто из нас будет участвовать соревнованиях с тремя кораблями? - поинтересовался обычно молчавший до этого Joker, - точнее, кто ещё, кроме L0St-а?
   - Это мы с вами определим, после совместным тренировок, а пока, раз ремонт у всех закончен, я приглашу нашего инструктора, который продолжит с вами занятия.
   Спустя буквально две минуты после её слов, в нашем небольшом чате появился пилот с лидерской короной и весьма бодрым голосом поздоровался. Ответили мы по его мнению недостаточно хорошо, так что он решил начать занятия с проверки нашего вестибулярного аппарата, правда оказалось, что я летаю лучше всех, поскольку установленные у меня компенсаторы позволяли крутить такие фигуры, от которых уставал даже инструктор. Выяснив, что это всё преимущества моего корабля, он пообещал к следующему занятию выбить мне замену на стандартный корабль, такой как у него. Мою самоуверенность это заявление слегка поколебало, но выполнять другие задания и отработку слётанности в парах, я хуже не стал.
   В конце четырёх часового занятия, когда выдохлись все, и даже я стал сдавать, он наконец смиловался над нами и сказал, что завтра продолжит занятия, а пока оставляет в руках куратора.
   Корабль Марии, который исчез, стоило появиться новому инструктору, снова появился рядом с нами из телепорта и она объявила, что лётные испытания закончены, и оставшиеся часы сегодня мы проведём в обсуждении поведения на турнире. Она раздаст нам памятки, которые нужно будет выучить каждому наизусть. Кому, что и когда говорить, а также ответы на самые популярные вопросы к про-игрокам - ни у кого не должно возникнуть сомнений, что мы не работники Корпорации, а следовательно в тех файлах, которые она нам раздала, стоило нам очутиться в одном из кафе Центрального квартала, была наша липовая биография. Именно её нужно было знать досконально, не путаясь в должностях, датах и прочем.
   Это занятие оказалось не таким весёлым, как полёты, но зато во время чаепития и перекрёстных допросов друг друга, мы лучше познакомились, меня даже стал меньше раздражать черноволосый, говорливый Mario, который постоянно тёрся рядом с Марий и старался галантно за ней ухаживать, хотя, конечно, выглядело это смешно - словно зеленокожий, невысокого роста "гоблин" пытался добиться благосклонности у почти вдвое себя выше зеленокожей же "эльфийки".
   - На сегодня занятия окончены, завтра встречаемся в тоже время, - наконец нас отпустили, спустя два часа общения.
   Я заторопился вслед за всеми, так как хотелось сегодня просто поиграть для души и заработка.
   - L0St, - меня окликнули, когда замешкался в проходе, я оглянулся на девушку. На меня тут же с завистью посмотрел Mario, он тем не менее он не решил остаться, а бросив недовольный взгляд, вышел из кафе, оставив нас одних.
   - Да? - я наклонил голову.
   - Хотела спросить на счёт наших встреч, - она запнулась, - когда мы их планируем? Мне нужно будет внести их в свой график.
   - Эти выходные подойдут? Скажем суббота? - у меня с этим было проще, не было ни графика, ни встреч, когда захотел - тогда и пошёл.
   - Я свободна после шести часов, устроит тебя? - девушка по прежнему не смотрела мне в глаза.
   - Договорились, - кивнул я и пошёл к выходу, чтобы не смущать её ещё сильнее.
  
  

***

  
   - Что ты переживаешь - это всего лишь встреча.
   Я нервничал и не находил себе места, когда до начала нашего свидания с Марией, осталось всего два часа. Столик в пафосном ресторане и такси для нас обоих было заказано, но я всё равно переживал, неделя тренировок пролетела для меня, как один день. Утром и днём нас мучил приглашённый тренер, оказавшийся одним из профессиональных тренеров "Звёздного неба", я даже лично знал его в своё время. Правда сейчас, на тренировках, мы практически не общались, поскольку он был занят оттачиванием навыков, которых, с его точки зрения, не хватало нашим пилотам для полноценного командного взаимодействия. Слово своё кстати он сдержал и мне выдали кораблик, сильно проигрывающий моему по всем показателям и если бы не Исследователь, который мог его довести до ума и перехватывающий управление в особо опасных случаях, то травм или проигрышей мне было не избежать, пока же, благодаря ему, я показывал отличные результаты, оставаясь вровень с Mario и NumberOne, правда без таких явных перекосов, какие были раньше, до смены корабля.
   - Как тут не волноваться, у меня лет пять как не было встреч с девушками, - я поднялся со своего места и посмотрел на коммуникатор, показывающий, где находится моё такси, - я и забыл наверно, как правильно за ними ухаживать.
   Исследователь промолчал, что ещё больше добавило мне нервозности, я начинал жалеть, что сам напросился на эти свидания и теперь глупо буду выглядеть, если стану инициатором их отмены.
   "Вот же дурак, зачем настоял на них! - ругал я себя последними словами, понятное дело, что Марии я был не интересен, ведь все наши встречи проходили только в рабочей обстановке и она всегда была предельно сдержана и спокойна, даже как-то не верилось, что эта же девушка расплакалась недавно у меня на пороге, словно двадцатилетняя".
   "Мы говорили об этом с тобой, - напомнил мне артефакт, - это может быть уловка и её послали следить за тобой!".
   "Да ладно, тогда бы она как минимум вешалась на меня, не давая прохода, а тут каждый раз я получаю по лицу за попытку с ней сблизиться. Сомневаясь, что так она бы смогла завоевать моё доверие".
   - Виктор, такси у подъезда, - предупредил меня ИИ дома, чем внёс ещё больше нервозности в мои сборы.
   Вылетев пулей из подъезда, я плюхнулся на сиденье машины и весь путь до ресторана обдумывал, что буду говорить и как себя правильнее вести.
  

***

  
   - Привет, - я поднялся из-за столика, когда в зал вошла она. Соломенного цвета волосы были аккуратно завиты, а привычную форменную юбку и китель заменило облегающее чёрное платье. Немного косметики на лице и вот я едва узнаю девушку, ставшую ещё красивее, чем я видел её на работе.
   - Добрый вечер, - она чувствовала себя явно неуютно, постоянно осматриваясь по сторонам, успокоилась девушка только тогда, когда мы сели на место, и я закрыл её спиной от остального зала.
   - Господин, леди - аперитив? У нас большой выбор хороших вин, - сразу рядом оказался официант, в чёрном фраке и белых перчатках, не удивительно, что ценники в этом месте начинались с трёхзначных цифр.
   - Что-нибудь, на ваш выбор, - Мария кивнула ему, а когда официант посмотрел на меня, я лишь подтвердил выбор своей спутницы. Вручив нам меню, он удалился.
   - Хочу сказать, что я так привык видеть тебя в форме, что сегодняшний наряд превратил тебя просто в богиню, - рискнул я нарушить молчание комплиментом, который был воспринят благосклонно.
   - Я редко с кем встречаюсь, последнее время, так что прошу не судить меня строго, - чуть улыбнулась она.
   Официант принёс бутылку, фужеры, налил аккуратно в них на половину, и остался стоять с бутылкой, слева и позади меня. Пришлось сказать ему, что мы справимся сами и забрав бутылку, выпроводить от стола, третий лишний нам был не нужен.
   На моё удивление, девушка стала сразу налегать на вино, так что я едва успевал подливать себе и ей, и вот к середине вечера, когда мы не попробовали и половины блюд, стала изрядно навеселе. Мы и разговаривали то друг с другом в перерывах между тостами.
   - Ой, кажется я напилась, - она положила подбородок на сомкнутые руки и пристально посмотрела на меня.
   - Похоже, я тоже, - я чувствовал лёгкую муть в голове, но на ногах держался твёрдо. Время на часах показывало девять, так что пора было наверно закругляться.
   - Может тогда на сегодня хватит? Я отлично провела вечер, узнала о тебе много нового, - предложила она, пристально смотря на меня, - проводишь девушку до дома?
   - Конечно! - вышколенный официант поймал мой взгляд глазами и через минуту принёс чек, старомодно распечатанный на бумаге и положенный в конверт из качественного картона, на котором были напечатаны наши с Марией имена.
   Такси ждать не пришлось, одно всегда дежурило рядом с дорогим рестораном, так что отметив в навигаторе путь до адреса, который она сказала, машина плавно тронулась. Она сидела с прямой спиной, совсем рядом и я чувствовал, как аромат её духов всё сильнее кружит мне голову, мне и так нравился этот слегка сладковатый запах, а тут ещё так близко, и её открытые руки, лежащие на оголившихся из-под бокового разреза платья ногах, притягивали мои косые взгляды.
   Внезапно она закрыла глаза и подвинула руку чуть ближе ко мне, так что мы едва не касались кожей. Я, боясь получить, как прошлый раз, аккуратно дотронулся рукой до её пальцев - она не убрала руку, и я смелее взял её в свою. Минуту мы сидели, просто поглаживая друг ругу пальцы, затем она повернулась, открыла глаза и требовательно на меня посмотрела. Когда я прикоснулся губами к её губам, то следующую секунду мы словно безумные стали целоваться, едва не кусая друг друга от страсти.
   - Предупреждение! За секс в такси, на вас может быть наложен штраф в размере ста тысяч рублей.
   Тут же предупредило нас голосовое сообщение, а автопилот мигнул светом в кабине.
   - Плевать, - она не отставала от меня, так что пришлось забыть о штрафе.
   На сколько меня оштрафовали по итогу, пока мы доехали до её дома, я не слышал, но едва мы поднялись до нужной квартиры и закрыли за собой дверь, как безумие снова накатило на нас и мы тут же в коридоре занялись сексом, потом ещё раз и только потом перешли в спальню.
  
  

***

  
   Открыв глаза, я сначала не понял, где нахожусь: незнакомый потолок, жёсткая кровать, заставили сердце сделать несколько тревожных сокращений. Только повернув голову вбок и увидев рядом сопящее личико, сразу вспомнил где я и как сюда попал. Самомнение резко попёрло вверх, а чуть сдвинутое вверх одеяло показало то, что я вчера с такой жадностью сжимал, и оно не было миражом.
   - Что-то потерял? - глаз передо мной открылся, а рука, вылезшая из-под одеяла, вернуло его на место, скрыв от меня грудь.
   - Просто любуюсь, - честно ответил я, - до сих пор не верится, что это случилось.
   - Кое-кому категорически противопоказана выпивка, - она пожала плечами, - но за последнее время столько всего навалилось, а ты был такой скромный и галантный, что я не удержалась.
   Я приблизил голову, чтобы поцеловать её и к моей радости, она это позволила, не став убегать и кричать, что всё случившееся было трагической ошибкой.
   - Что, не такой ты себе меня представлял? - хмыкнула она.
   - Я тебя и не знал толком, так мимолётное общение на работе, - тут же поспешил заверить её я.
   - Тогда раз мы оба проснулись, предлагаю принять душ и позавтракать, потом решим, чем займёмся, - она откинула одеяло и не смущаясь, показала себя во всей красоте, затем словно смутившись, быстро одела ночнушку, лежащую рядом на кресле.
   - Если, конечно, у тебя нет других планов на день, - она повернулась ко мне, а я не мог оторвать взгляда от её стройных и явно подкаченных ног.
   - Нет, - горло у меня пересохло и она увидев, куда устремлён мой взгляд, вздохнула.
   - Ладно, небольшой утренний секс, пойдёт нам обоим на пользу, не люблю эту напряжённость, которая возникает по утрам между любовниками.
   Я не успел опомниться, как она оказалась на мне, и мы ещё на час зависли в кровати.
  

***

  
   - Ну что Виктор, теперь можно и поесть? - она подтянулась на руках и поцеловала меня.
   - Да, конечно, - моё тело словно состояло из воздуха и я был на седьмом небе от счастья. Тот секс, что мне дарила Мария, был сказочным и божественным, да пусть я не любил её как Машу, но тёплые чувства и романтическая увлечённость помогали мне растворяться в ней без остатка.
   - Тогда в душ идём по отдельности, - она погрозила мне пальцем, когда я попытался проникнуть за ней в ванную.
   - Хорошо, - мне пришлось остаться, и из любопытства, осмотреть её квартиру.
   Жила она явно богаче меня, так как много вещей и предметов мебели выглядели явно дорогими и подобраны были со вкусом, а последние новинки видео стены и ИИ дома, которые я заметил, говорили ещё и о том, что её не чужда погоня за модой.
   "Заметил что-то в её компьютере или дневнике? - поинтересовался я у Исследователя, когда закончил с визуальным осмотром".
   "Нет, и это странно, - отозвался он, - история поисков удалена, диски чисты, словно она готовилась к нашему приходу".
   Настроение от его слов, резко поползло вниз, вчерашняя история уже не выглядела как сказка.
   "Ладно, посмотрим на её дальнейшее поведение, но мне она и правда нравится, - грустно подумал я".
   "Я целую неделю пытался проникнуть в закрытую область игры, которую они настроили для ваших тренировок, может что на её коммуникаторе или компьютере будет подсказкой, попытаюсь восстановить удалённую информацию".
   "Хорошо, попробуй".
   Когда девушка вышла из душа, завёрнутая в одно полотенце, мне стало не до теорий заговора, нужно было уделить ей время.
  
  
   Глава 11 Турнир
  
  
   Утром, в понедельник, когда мы встретились в игре, оба вели себя сдержанно по отношению друг к другу, но интересно было наблюдать за попытками Mario заинтересовать собой Марию, ещё более интересно стало это видеть, зная, что вечером мы с ней встретимся и я буду обладать ею целиком.
   Эта неделя, завершающая открытые квалификации, помноженная на регулярный секс, закончилась для меня неожиданно быстро, не успел я и глазом моргнуть, как на очередной тренировке Маша и наш инструктор озвучили составы команды, я конечно же, попал и в 3vs3, и в 5vs5, в одиночных схватках, участвовали мы все - это было индивидуальное первенство.
   - Ну всё пилоты, завтра начнётся у вас экзамен, длительностью в три недели, - на завершающем тренинге сказали нам, - всё, чему вас учили, а некоторым и вбивали в голову, надеюсь не продаёт даром, главное помните, чтобы не случилось - вы сотрудники Корпорации. Если кто-то накосят, перечитайте сначала пункт о последствиях этого, в своём контракте. У меня всё.
   На этом наши совместные тренировки заканчивались, но мы могли встречаться друг с другом в миссиях, о чём конечно же тут же и договорились. Почти все ребята оказались адекватными, так что с ними было о чём поболтать и вне тренировок.
   - До встречи на турнире! - Мария, попрощалась с каждым из пилотов за руку, лишь мне холодно кивнула, незаметно при этом подмигнув. Mario увидел только её холодность ко мне, поэтому возбудился и стал приглашать Машу встретиться, просто за чашкой кофе, ради этого он готов прилететь за ней куда угодно из своего Мехико. Увы, ему ничего не обломилось, заметил я краем глаза, когда покидал наше кафе, которое военные использовали для наших без полётных тренировок.
  
  

***

  
   - О-о-о, дорогие зрители и телезрительницы, позвольте поприветствовать вас на открытии первых, и я не побоюсь этого слова - общемировых игр!
   Я включил видеостену, чтобы посмотреть открытие, на которое пригласили все звёздные команды, которые будут принимать в них участие, кучу мировых знаменитостей, а вели и комментировали его всем известные ютюберы или комментаторы, на десяти разных языках. Были приглашены все более или менее известные люди, которые хоть как то засветились по теме игр и сейчас все они, с телеэкранов, вещали на весь мир церемонию открытия.
   Огромный, забитый битком стадион, с гигантскими экранами и прекрасной акустикой, едва вмещал в себя всех желающих. Билеты продавали по десять тысяч рублей, и то их невозможно было достать, но я и не хотел особо толкаться в толпе, поэтому попросту купил виртуальный билет, который давал мне право на просмотр всего контента игр, на протяжении всего турнира.
   Минута молчания, повисшая после слов ведущего о начале игр, ознаменовалась огромным и многочисленным фейерверком, вспыхнувшем над стадионом и озарившим его десятком разных цветов, а экраны стали показывать, как на сцену выходят команды, которых объявляли комментаторы той игры, откуда они прибыли. Зрелище было эффектное и красивое, особенно потому, что все были одеты в цвета своих команд, а также в тех же толстовках, в которых они играют в своих дисциплинах.
   Последними объявили команды пилотов и тут мне пришлось скрипнуть зубами, увидев, как под руку со Степаном выходит Маша, она похоже больше не скрывала ни от кого их отношения.
   - Чемпионы прошлого Интернешнла, финалисты этого года, к-о-о-м-а-нда Дроны! - протяжным голосом, словно боксёрский комментатор, озвучил их приход на гостевую трибуну ведущий.
   Да, в этом году они заняли третье место, чудом вырвав хоть и последний, но приз финала и были весьма этому рады, я смотреть интервью с каждым из них, и совместные, но и не вооружённым взглядом было понятно, что реально произошло чудо. Игроки на интервью зло подкалывали друг друга, особенно отличались Степан и Никита, которые открыто ругались друг с другом. Только вмешательство Маши помогло погасить тогда, разгоревшийся на интервью конфликт.
   Всем кругом было очевидно - этой команде осталось недолго жить, если из состава не уберут кого-то из них, но как я понял, со слов комментаторов, контракт с Никитой был заключён такой, чтобы максимально защитить игрока при переходе, так что тронуть его ближайшие два года не мог никто, если, конечно, не хотел выплатить большую неустойку.
   Мои размышления прервал громкий голос ведущего, который представлял меценатов этого грандиозного мероприятия и на сцену вышли знакомые люди, которые светились едва ли не в каждой рекламе, связанной с игрой "Галактика" - генеральный и исполнительные директора Компании.
   После их вводных слов и разбивания бутылки шампанского о большой металлический кубок, который был увеличенной в сотню раз копией главного приза каждой из номинаций, начались финальные бои. Сегодня участвовали только пехотинцы, которые соревновались в своих форматах, наша очередь придёт только завтра, когда откроется финальная сетка индивидуальных зачётов пилотов формата 1vs1.
   Мария была занята, на турнире, хотя последнее время мы встречались каждый день, и она всегда оставалась ночевать у меня дома, но сегодня, из-за её отсутствия, появилось много свободного времени, которое я собирался посвятить ребятам из своей команды, об этом мы договорились днём и не хотелось подводить их, а также продолжить шлифовку командной слаженности, пусть и просто в миссиях.
  
  
   Студия комментаторов категории "Пилоты". Москва. Следующий день.
  
  
   - Ну что Олег, мы наконец-то этого дождались! Какие твои ожидания от сегодняшних игр?
   - Привет Николай, ожидания, думаю, как у тебя и всех наших зрителей весьма большие, ведь в космических боях сойдутся лучшие из лучших. Не говоря уже о том, что в турнире участвуют тёмные лошадки, представленные пилотами "Галактики" весьма высокого профессионализма.
   - Да, некоторые весьма и весьма хорошо сражаются, стоило только посмотреть их квалификации, но ты знаешь, я сделал ставку на своего любимчика.
   - О, дорогие зрители, сейчас вам как минимум десять минут будут рассказывать, какой замечательный пилот Виктор Максимов, - со смехом, отмахиваясь от своего визави, стал отшучиваться первый ведущий.
   - Николай, но признай, что даже в "Звёздном небе" он выглядел весьма сильным, тут же, его талант расцвёл в полную силу, ты ведь видел результаты его боёв?
   - Я Олег, в отличии от тебя, не буду столь категоричным, он летал на личном корабле, который у него отберут на время турнира, а посоветовавшись со знающими игроками, а особенно по расспрашивая комьюнити пилотов, летавшими с ними в миссиях, можно однозначно сказать, что его корабль - лучший из лучших, так что не удивительно, что он показывает такие результаты. Так что я, в отличии от тебя, весьма критически буду за ним смотреть, тем более все эти установленные ИИ внутри кораблей в "Галактике" здорово смещают личный скилл пилота в сторону командного взаимодействия.
   - Ну, посмотрим, посмотрим, я всё же даже сделал ставку на него сегодня, и не одну.
   - Думаешь, он справиться и со своим обидчиком? Среди прочих, ему сегодня придётся летать против HiG-а, который находится на пике своих способностей и славы.
   - Да, не будем о грустном, дорогой друг, мы сегодня уже обсуждали ситуацию, которая происходит внутри нашей любимой команды, так что не будем снова к ней возвращаться.
   - Полностью согласен с тобой, посмотрим этот бой позже, а сейчас состоится первый бой турнира, среди менее известных пилотов, чем L0St, и он вот-вот начнётся. Как ты кстати относишься к этой инициативе разработчиков, что каждый игрок, перед боем волен собрать свой корабль как ему вздумается, в рамках отведённого бюджета конечно?
   - Мне кажется это чудесным новшеством, - откликнулся его собеседник, - знаешь, это как в игре камень-ножницы-бумага, никогда не знаешь, что откроется перед тобой в руке противника через секунду.
   - Согласен, мне тоже интересен такой формат, так что пока игроки готовятся, не зная, что их ждёт, мы сейчас вместе с телезрителями посмотрим на то, что они оба собрали себе.
   - Так, IGO собрал себе истребитель с большим количеством ракетного вооружения и крепкими щитами, явно хочет измотать своего соперника и оставив его без боезапаса и щитов, уничтожить одним точным попаданием ракеты, его же соперник выбрал более стандартный вариант: лазерное оружие и средние щита, зато большая скорость и манёвренность.
   - У меня прямо руки чешутся в волнении, - комментатор покачал головой, - как думаете, дорогие телезрители, кто победит в этом бою? Можете оставлять комментарии прямо в нашей трансляции, ИИ всё посчитает и мы узнаем после боя, кто из вас был прав в своих прогнозах. Напоминаю, что на каждый бой вы можете сделать ставку, и выиграть хорошие деньги от нашего спонсора.
   - Вот, корабли появляются из своих телепортов на значительном удалении, нам показывают, как они сканируют друг друга. IGO обнаружен! Его соперник тут же бросает корабль на сближение, уходя от залпа ракет. Выстрел! Выстрел! Попадание! Он попал Николай!
   - Ещё не всё потеряно, у него ещё остались щиты, - вступился за игрока второй комментатор, - нет, не помогли, навязанный ближний бой оказался слишком интенсивным для менее манёвренного корабля IGO и он закономерно проиграл.
   - Да жаль, очень скоротечным оказался этот бой, но всё же, как считаешь, не это ли новый тренд? Скорость и манёвр?! Против огневой мощи.
   - Ты проецируешь этот бой на своего любимчика? Думаешь против кого ему выпадет сражаться?
   - Ты меня раскусил, - засмеялся ведущий, - сейчас, начинаю переживать за свои деньги.
   - Ничего, выиграл ты или проиграл, мы увидим уже скоро, если все бои будут такими быстротечными, то до твоего L0St-а мы доберёмся буквально через полчаса.
  
  

***

  
   - У меня дрожат руки Николай, открывай скорее статистику, посмотрим на корабли противников.
   - Конечно, десять тысяч наверняка не лишние для семейного бюджета, - подколол его со-ведущий.
   - О, Боже! L0St! Ты, что не смотрел сегодняшние бои? Весь день мы показывали преимущества кораблей для ближнего боя. Для кого это было Виктор?! Зачем ты поставил мощное, дальнее кинетическое орудие и слабые щиты?!
   - Да, Олег похоже не зря начал оплакивать свою ставку, - улыбнулся Николай в камеру, - бывший пятый пилот из Дронов буквально через минуту столкнётся с нынешней пятёркой и мы посмотрим, кто из них лучший!
   - Тут и спорить нечего, он обречён, если HiG поставил себе вооружение, приносящее сегодня игрокам наибольший процент побед. Я прав, он поставил лазерное вооружение, средние щиты и максимум систем на скорость и манёвренность!
   - Пока Олег будет печалиться проигранным деньгам, я прокомментирую начало боя. Так, корабли игроков появляются из телепортов. HiG сканирует, сканирует, куда же делся его противник? Боже, что сейчас произошло?! L0St доказывает и показывает всем, что плевать он хотел на общие тренды. Его неизменная тактика: один выстрел - один труп. Невероятная, убедительная победа бывшей пятёрки Дронов, представляю, как Никита сейчас кусает себе локти, ведь перед боем, он весьма нелицеприятно отзывался о своём сопернике. Да Олег? Я понимаю, ты ошарашен, рад свалившемуся на тебя выигрышу, но напомню, ты всё ещё комментируешь бои пилотов. Ха-ха-ха!
   - Хорошая шутка Николай, но и правда, никто не понимает, что сейчас произошло. Виктор, не изменяя своей манере боя, просто вынес противника, не дав себя обнаружить и хотя бы понять, где он находится. Как?! Как такое возможно?! Давай ещё раз посмотрим конфигурацию его корабля.
   - О, ничего удивительного, на его корабле стоит лучшая система маскировки, которую я видел за сегодня, всё остальное взято лишь для того, чтобы его кораблик мог летать.
   - Да, кто бы мог подумать, что весь день мы зря думали, что его сборка плоха и ничем себя не оправдает!
   - Согласен с тобой Олег, когда у него следующий бой?
   - Через час, наша смена как раз закончится, его последним на сегодня боем.
   - Пойду и я сделаю на него ставку, пора отработать потраченные на обед деньги.
   - Эй-эй! А кто совсем недавно упрекал меня в рискованных ставках?
   - Я, но люди имеют право ошибаться, так что в этот раз я с тобой Олег, только чуть меньшими деньгами. Напомню наш спонсор для заработка по ставкам - компания "Эрликон". Эрликон - с нами вы всегда в выигрыше!
  
  

***

   - Олег, ты не поверишь, какие новости я узнал, - отвернувшийся ненадолго второй ведущий выпал на минуту из экрана и почти сразу вернулся.
   - Что? Надеюсь не отмену боя?!
   - Нет, лучше, команда Дронов подала официальную жалобу организаторам игр, на то, что игрок L0St использует допинг, разгоняющий реакцию или читерские программы!
   - Ха-ха, вот это позор! Они что и правда до этого додумались?! Как такое можно подумать, в официальном турнире?! Игроков каждый день проверяют на препараты, не говоря уже про то, что играют они в капсулах, которые предоставляют сами организаторы. Вот это и правда новость Николай!
   - По слухам из-за кулис, HiG после боя рвал и метал, убеждая всех вокруг, что это всё подстроено и их команду хотят унизить, столкнув с нечестной игрой бывшего игрока.
   - Видимо убедил, если была подана официальная жалоба.
   - Надеюсь бой из-за это не отменят, ведь мы, и все наши телезрители теперь ещё сильнее хотим узнать, чем закончатся эти разборки и какой сюрприз на бой нам принесёт Виктор. Он ведь должен понимать, что его соперник, зная наверняка, что он выберет, поставит самую совершенную систему сканирования, а дав себя обнаружить, он наверняка подставится под выстрелы, ведь его корабль не отличается манёвренностью и быстротой.
   - Так Олег, у меня есть данные об осмотре: кровь и мочу Виктора проверили, он абсолютно чист, а корпорация "Галактика" заботясь о своей репутации, даже поменяла игроков местами, теперь его противник будет летать в той капсуле, в которой летал L0St, надеюсь теперь то ни у кого не останется подозрений в честности соревнований?!
   - У меня опять трясутся руки Николай, дай я опять сам разверну ТТХ его корабля. Матерь Божья! Нет, Виктор! Нет!
   - Ха-ха, опять, опять та же конфигурация, только в этот раз его корабль едва двигается, а щитов и вовсе нет! Он гений или сумасшедший? Ставить всё на единственный выстрел? Даже с учётом ИИ корабля, а у него он куплен весьма посредственный, кстати - это какую нужно иметь голову, чтобы в мгновение найти корабль врага, просчитать траекторию его движения и выстрелить точно в цель?
   - Я больше склоняюсь ко второму варианту Николай, теперь точно плакали мои и твои денежки!
   - Так, напряжённый момент, корабли показываются из телепортационных врат, L0St не изменяя своей тактики, тут же уходит в невидимость, давая себе время на просчёт траектории. Враг делает резкий манёвр, уходя в сторону и обнаруживает его только спустя двадцать секунд, но поздно, кабина разбита точным попаданием и враг отправляется на перерождение!!! Невероятно!! Он опять это сделал!!
   - О друзья, вы бы слышали, что твориться за нашей спиной на трибунах!! Зрители вопят, кричат, машут плакатами, таких боёв мы с вами никогда ещё не видели. Некоторые говорят, что в его стиле нет зрелищности, нет эффектов, а я скажу, что его расчёт и нечеловеческое хладнокровие, просто подкупают собой. Он перед каждым боем, словно преднамеренно говорит своему противнику:
   - Я не изменю своей тактике, попробуй достань меня!
   - И ведь против него пытаются подобрать билд, мы не однократно сегодня видели, что ему пытаются как помешать, так и подрожать, но все, кто собирался как он, терпят поражение, за поражением, лишь этот пилот показывает настоящий талант снайпера.
   - Мне интересно, что теперь будут делать и говорить Дроны, после устроенных ими сегодня проверок? Ведь следующий его бой будет с третьим игроком их команды - Марией ака "Mary", бывшей между прочим девушкой Виктора!
   - Я прямо всем телом чувствую, какие завтра будут искры перед этим боем!
   - Согласен с тобой, эмоции переполняют меня и я уверен всех вас друзья, но к сожалению, наша смена на сегодня окончена, мы прощаемся с вами, до завтра!
   - Да, а мы пойдём праздновать, ведь наш спонсор уже выплатил всё сегодня заработанное на ставках, так что их лозунг очередной раз оказался правдивым. Эрликон - с нами вы всегда в выигрыше! До встречи друзья, и до завтра!
  
  
   Кабинет министра обороны Российской Федерации. Кремль.
  
  
   - Товарищ генерал, я специально для этого разговора позвал с собой майора Ивлеву, куратора подозреваемого, - лысеющий полковник, кивнул в сторону приёмной.
   - Виктор Петрович, на нас оказывают давление все кому не лень, и мне нужно отвечать что-то Совету Безопасности: он это или не он?!
   - Майор Ивлева сомневается, подозреваемый никак себя не выдаёт, что обладает какими-то сверх знаниями, или возможностями.
   - Хорошо, позовите её, дело слишком серьёзное, чтобы мы отдали нашим партнёрам пустышку.
   Через пару минут секретарь провёл в кабинет стройную девушку, точёную фигурку которой только подчёркивали форменный китель и юбка.
   - Присаживайтесь Мария, - генерал кивнул в сторону соседнего кресла, рядом с её начальством, - я знаю, на что вы пошли, ради этого задания, но вынужден отметить, что нам нельзя ошибиться и выдать не того человека. Все учёные в один голос говорят, что это он, поскольку те результаты, которые он показывает на турнире, невозможно повторить простому человеку, без использования "разгона" и хотя наши партнёры, ничего толком не рассказали о возможностях артефакта, что они разыскивают, но всё это легко укладывается в их мутные описания возможностей его работы. В чём же тогда у вас есть сомнения?
   Девушка, чуть наклонив голову, задумалась, прежде чем ответить, но быстро сформировала свои ощущения, превратив их в слова.
   - Я живу с подозреваемым вот уже несколько недель и за это время он ни разу в реальной жизни не показал, что чем-то лучше простого человека. Понимаете, у меня сходится его психологический профиль, как для обычного профессионального игрока: крутой в своей области - мало социализирован в обычной жизни. Всё, что я на него накопала - это то, что он обычный игрок-задрот, который хорошо умеет делать то, чему посвятил свою жизнь, в жизни же он просто среднестатистический человек. Я сколько раз пыталась спровоцировать его на поступок, характерный для него в игре, или рассказать о том, что он от всех скрывает, даже в постели, после секса, когда человек максимально раскрыт и доверяет своему партнёру, но ничего не вышло, он либо действительно обычный человек, либо гениальный шпион. Ещё одной причиной сомневаться, является то, как бедно он живёт, тратя средства только на бытовые нужды и только со своего игрового счёта - это заставляет меня поставить на место человека с безграничными возможностями. Кто бы смог, имея всё, ни делать ничего? Ведь если он был причиной той хакерской атаки, что взломала данные у почти всех, до кого дотянулась, то хотя бы её результатами он бы наверняка воспользовался. Так что, резюмируя, для меня - он просто человек, может с чуть большими игровыми навыками, чем остальные, кого я знаю.
   Генерал нахмурился, в словах девушки был резон, но давление, которое руководство страны на него оказывало, превышало колебания, пусть и ключевого, участника операции по разоблачению носителя артефакта.
   - Понимаю ваши доводы майор, но они сейчас единственные, что лежат на чаше весов его невиновности, так что я вынужден отдать приказ о его аресте сразу после окончания турнира. На меня давят с одной стороны, чтобы я решил этот вопрос быстрее, а с другой, те, кто владеет деньгами, показывает на совещаниях бешенные рейтинги игры, проводимого турнира и заставляют принимать всех, в том числе и меня непростые решения, указывая на деньги, которые идут в бюджет страны.
   - Предлагаю тогда устроить ему ещё одну проверку, если у нас есть время, - вставил полковник, - давайте уберём его из соревнований 3vs3 и посмотрим на реакцию подопечного Марии. С большой долей вероятности наши пилоты выиграют эту номинацию и без него, а то, как он себя поведёт, поможет нам окончательно принять верное решение. Не думаю, что нам простят, если подсунем партнёрам обычного человека.
   - Риски всегда есть Виктор Петрович, - покачал головой генерал, - но ваше предложение мне нравится, хотя некоторые персоны явно будут недовольны, что мы уберём "золотого" мальчика, который приносит им деньги. Майор, вы согласны попробовать? Многое будет зависеть от вас, он вам доверяет и то, куда вы его направите, своими словами, будет иметь для него решающий фактор. Для него, и для нас в итоге.
   - Товарищ генерал, я до этой встречи, хотела попросить, чтобы моё задание на близкое общение с подозреваемым было завершено, но теперь понимаю, что не это получится и я сделаю всё возможное и не возможное от себя для его выполнения, но повторюсь, не считаю его носителем.
   - Благодарю вас за понимание Мария, вижу, что авансы вам роздали не зря, не все в вашем возрасте могут похвастать средней звездой на погонах.
   - Я это понимаю, товарищ генерал.
   - Тогда свободны.
   Полковник и его подчинённая, после этих слов, поднялись и пошли в сторону двери, а генерал, дождавшись их выхода, поднял трубку на старом телефоне без опознавательных знаков и дождавшись, когда с другого конца ответят, произнёс только одно краткое предложение, затем вернул её на место.
   - Посылка готова, сообщите партнёрам, что могут её забрать через пять дней.
  
  
   Студия комментаторов категории "Пилоты". Москва. Начало схваток формата 3vs3.
  
  
   - Ну как, есть у тебя определённое разочарование Николай? Такого ли ты финала индивидуальных сражений ожидал, когда турнир только начинался?
   - Нет, знаешь, разочарования нет, есть понимание и удовольствие от того, что каждый бой, каждое противостояние пилотов в личном зачёте, готовило их лишь к одному - встрече с безусловным фаворитом турнира, который словно асфальтоукладочный каток двигался к победе, сминая всё на своём пути.
   - Да, в беседах с игроками, репортёры спрашивали у победителей, которые прошли в финал, по сути только один вопрос - как они хотят победить этого монстра?
   - Согласен, я тоже расспрашивал наших парней из Дронов, они лишь разводили руками и отвечали, что в этом году достать L0St-a в индивидуальных схватках ни у кого не получится, заочно отдавая победу ему, а вот насчёт формата три на три и пять на пять, они улыбались и говорили, что им есть, чем его удивить и я с ними согласен, для трёх, а уж тем более пяти кораблей можно подобрать грамотную защиту, чтобы противостоять одиночному снайперу.
   - Олег, только ты не забывай, что в команде с ним будут летать и другие, не менее высококлассные пилоты, которые, напомню телезрителям, не дали пройти в топ-10 многим профессиональным игрокам из других игр.
   - Я это конечно же помню Николай, мир игр совсем недавно узнал такие имена как Mario и NumberOne, если бы не участие в турнире Виктора, то наверняка победил кто-то из них, не зря они поделили между собой второе и третье места.
   - Уверен, никто не поспорит, что их уровень пилотирования, это нечто совершенно другого уровня.
   - Кстати Николай, а сколько ты выиграл на бое Виктора и Маши? Я слышал букмекеры делали ставки на то, что он станет разбирать её корабль по частям, изменив своей обычной практике.
   - Да, были такие пари, все прекрасно видят, что происходят между этими двумя. Ведь не секрет, что Маша можно сказать демонстративно начала показывать свои отношения со Степаном ровно в день начала турнира, а до этого они лишь тихо обжимались по кафе и ресторанам, попадаясь на глаза редким свидетелям. Тут можно конечно гадать о причинах её такого поведения, но вызвала она обратную реакцию, если посмотреть комментарии зрителей под их боем, там приличных слов в её адрес очень мало, и самое популярное из них - "девушка лёгкого поведения". Прошу простить меня зрители, но я просто констатирую факт. Так что я поставил на то, что L0St покажет себя профессионалом, отбросит в сторону личные переживания и не прогадал, моя ставка выиграла.
   - Да, тот бой закончился также, как и остальные, он не оставил сопернице и шанса, хотя она сразу бросила корабль в резкий манёвр, но на финальной точке траектории движения корабля, её ждала только пяти килограммовая болванка, посланная рельсотроном.
  
   В кадре, позади комментаторов, появилась заставка начала соревнований формата три на три, и они переключились на неё.
   - Наконец дан старт соревнованиям, так что давайте пройдёмся по составу команд, интересно кого выставят против Виктора те, кто с ним уже ранее сражался.
   - Эм-м-м, Олег, - второй комментатор вглядывался в свою половинку стола, которая отображала списки и выглядел крайне удивлённым, - в заявленной команде "Галактики" нет L0St-а.
   - Как так? Не может этого быть, - тут же вскинулся его визави и стал просматривать списки на своей половине стола, который совмещал в себе функции экрана.
   - Что происходит? На формат 3vs3 произошла замена и теперь команду разработчиков будут представлять Mario, Tor, и NumberOne.
   - Нужно срочно узнать у организаторов, что произошло и почему мы не увидим всеобщего любимца на этом формате. Нужно кстати, посмотреть, не исчез ли его никнейм на соревнованиях, которые ждут абсолютно все - схватки пять на пять.
   - Есть, пока он числится в заявленных пилотах, - ведущий жестом поднял список участников со своего стола-дисплея, переслав её на большой экран позади себя, чтобы показать его зрителям, - зачем они так решили? Я просто предвижу, как начнут бушевать фанаты, и сколько грязи плеснётся в комментариях к боям без его участия.
   - Странное и непонятное решение от разработчиков, нужно обязательно получить их комментарии об этом, - согласился с ним коллега, - ну что же, тем временем команды выходят на сцену стадиона, так что давайте поприветствуем их. Начну представление со своих любимцев, состав команды Дронов в формате 3vs3 представляют...
  
  

***

  
   - Но почему?! Что за тупость такая?! - бушевал я, сидя дома перед экраном видостены, - а если они проиграют без меня?
   - Любимый, - Мария ласково положила ладонь мне на колено, - значит будет поделом им, что не взяли тебя.
   - Но я ведь доказал всем, что самый лучший! - я кивнул на кубок стоящий на шкафу и чек на десять миллионов долларов, который из-за размеров полтора на два метра, стоял прислонённый к этому же предмету мебели, - почему меня исключили?!
   - Может тебе тогда стоит не сидеть дома, а отправиться туда и что-то предпринять? - она улыбнулась и кивнула на видеостену.
   - Маша, они ведь и твои работодатели тоже! - я обернулся к ней, - можешь хотя бы узнать причину?
   - Я ведь простой куратор тестировщиков игры, кто меня посветит в какие-либо под ковёрные игры? - девушка покачала головой.
   - Думаешь, мне стоит устроить скандал и потребовать, чтобы меня включили в команду? - первая победа на турнире вскружила голову, хотелось побеждать ещё и ещё, и это внезапная замена прогремела как гром среди ясного неба.
   - Считаю, что тебе будет лучше не оставлять это без последствий, - она потянулась и поцеловала в губы, - я верю в тебя, так что дерзай.
   - Спасибо! Ты лучшая! - я окрылённый словами любимой, бросился одеваться, чтобы пойти и разобраться с ситуацией.
   "Я могу подредактировать списки, - внезапно проявился Исследователь, который в присутствии Марии обычно умолкал и не отвлекал меня от отношений с девушкой. - Подумаешь, ещё одна замена, или перепутали, всё равно большинство фанатов игры на твоей стороне, они не посмеют поменять "своё" решение ещё раз".
   "Если не получится договорится, я подумаю над твоим предложением, - я ухмыльнулся, - они ещё не знают с кем связались!".
  
  
   Вечер того же дня.
  
  
   Я зашёл в квартиру, с размаха кинув шапку на вешалку, промазал и она упала на пол, сил поднимать не было, я тяжело опустился на пуфик, где всегда снимал обувь.
   - Вить?! - из кухни показалась моя девушка, в переднике заляпанном мукой, и белыми же от неё руками. Она частенько, последнее время, баловала меня собственной готовкой и выпечкой, чем невероятно влюбляла в себя ещё сильнее.
   - Даже слушать не стали, - я пожал плечами, - пообещали, что включат в следующие состязания.
   Маша подошла и села на коленки рядом, обняла мои ноги и тихо спросила.
   - И что? Ничего нельзя больше сделать?
   Я закрыл глаза и задумался, может признаться ей наконец, в том, что я уникален и одерживаю победы благодаря артефакту Предтечей у себя в голове? Каждый вечер, я пытался это сделать, но то настроение не позволяло, то решимости не хватало, то как сейчас, вмешивался Исследователь.
   "Виктор, какой смысл ей об этом знать? Если нужно, я поменяю игроков, но ты сам ведь этого не захотел".
   "И так мои победы привлекают слишком много внимания, хотя я просил тебя делать хотя бы по два или три выстрела, а если списки игроков изменятся, то тут уж точно подумают на меня".
   "На тебя или твоего фаната, какая разница? Главное, как они это докажут?".
   "Никак, но лучше не будем рисковать. Всё-таки считаешь, что не стоит ей говорить о тебе?".
   "Как ты сам только что сказал - давай не будем рисковать".
   - Не знаю Маш, а какие есть ещё варианты? Я сегодня всех оббегал и уговаривал, но без толку, - ответил я уже девушке.
   Она подняла на меня взгляд, светившейся любовью и заботой.
   - Ты ведь хорошо разбираешься в сетях, можно что-нибудь и поправить.
   - Да, но не до такой же степени, тем более это противозаконно, так что давай лучше не будем об этом.
   Она тут же согласилась и поднялась на ноги.
   - Я готовлю тебе яблочный пирог, мой руки и приходи, поможешь.
   - Спасибо тебе, зайка, - я привлёк к себе, доверчиво прильнувшее к груди тёплое тело и поцеловал мягкие, вкусно пахнувшие губы, - твоя поддержка сейчас мне так нужна. Эти бои, Маша со своим поведением, только ты меня и поддерживаешь.
   - А что там, с твоей бывшей? - спокойно поинтересовалась она. Это качество мне особенно в ней нравилось, что она спокойно реагировала на мои пусть и редкие высказывания о предыдущей пассии.
   - Да никак простить не может, что я победил её также, как остальных, да ещё эти комментарии в её соцсетях! Я же не виноват в том, что люди пишут гадости! - я скривился, вспомнив недавние события, когда я, в окружении репортёров и поклонниц, шёл в зал для послематчевого интервью, как победитель турнира. В коридоре стояла Маша, которая не попала даже в тройку финалистов и внимание, которое мне оказывали, явно ей не нравилось. А ещё когда один из журналистов, также заметивший её, бросился наперерез, чтобы задать девушке пару неудобных вопросов, в том числе и о том, почему её называют подстилкой, то она окончательно взбесилась и наговорила обо мне столько грязи, что даже мне стало стыдно, какое грязное бельё она разворошила из нашего совместного прошлого.
   - Да редкостная сучка, и как ты жил с ней? - тёзка покачала головой и вернувшись из прохода к кухне поцеловала меня, потом ещё и ещё, пока ласки не стали слишком сильные, чтобы мы могли остановиться.
   - А как же пирог? - я был весь заляпан мукой, поскольку они не сдерживала себя в прикосновениях и как следствие этого, я оказался весь белым.
   - Подождёт! - категоричным тоном сказала она, увлекая меня в спальню.
   "Я наверно самый счастливый человек на свете, - мелькнувшая в голове мысль, заставила меня расплыться в широкой улыбке и последовать за девушкой".
  
  
   Глава 12 Разоблачение
  
  
   - Дорогие зрители, я рад приветствовать вас на финальном вечере турнира. Сразу хочу сказать всем спасибо, что выбрали меня и Олега в качестве комментаторов на это по истине грандиозное событие, без вашей поддержки, мы бы не пробились среди целой плеяды звёзд телевидения и ютьюба, которые хотели бы вести финальный матч, но как говорится, что случилось, то случилось. Так ведь Олег?
   - Полностью согласен с тобой Николай, поддержка наших телезрителей всегда бесценна, вдвойне приятно, когда она достаётся только нам. Ха-ха.
   - Что же, мы все прошли долгий путь, узнали много новых имён, вспомнили старые, но у тебя самого, какие ощущения от турнира? Что ты вынесешь с него и будешь рассказывать всем вокруг?
   - Хороший вопрос и однозначного ответа у меня на него пожалуй нет, одно можно сказать бесспорно, игра "Галактика" - это просто феерия технологического прорыва, и революция игроделания в одном флаконе. Столько новшеств и усовершенствований, сколько она в себе содержит, нет сейчас ни в одной игре мира. Хотя бы вспомним, как она может гибко меняться, походу турнира, когда разработчикам пришлось экстренно выпустить патч, который за ночь убрал мешавший игрокам астероидный поток, внезапно появившийся в зоне боёв.
   - А что насчёт игроков? Кто тебя удивил, поразил или кто заставил твои руки сильно попотеть?
   - Бесспорной звездой турнира, конечно же, является игрок, имя которого не нуждается в особом представлении, оно не сходит с телеканалов и рекламных роликов игры, думаю его особо представлять не нужно - Виктор Максимов ака L0St, бывший игрок пятой позиции команды Дронов из "Звёздного неба", а ныне также пятая позиция сильнейшей команды турнира "Галактика". Четверо из её членов уже удостоены титулами лучших пилотов, остался всего один, который не вкусил этот сладкий плод, но судя по тому, что мы наблюдали по ходу командных боёв и турнирной сетки винеров, до этого звания ему осталось только протянуть руку. Сегодня у нас гранд-финал, в котором участвуют две великолепные команды, названия которых я уже произнёс, они и поборются за звание чемпиона и денежный приз в размере тридцати миллионов долларов.
   - Не кажется Олег, что это несколько символично, что в финале будут соревноваться команды, в обеих из которых, побывал один и тот же человек?
   - Что тут сказать Николай, L0St сильный игрок и закономерно, что он играет на таком высоком уровне, что его зовут к себе топовые команды. Но тем не менее, мы видели, что против его тактики нашёлся достойный ответ, команда "FTM", весьма здорово защищалась щитами третьего корабля, от его атак, и роль снайпера в полуфинале свелась на минимум, он тогда и не поучаствовал толком в бою, всё решили его со-командники.
   - Да, это было не забываемое зрелище, впрочем у команд было время и средства найти достойный ответ на его компоновку корабля, и если бы он был один пилот в команде, подобного класса, то наверняка они вылетели бы в самом начале командных боёв. Вот только Mario, Tor, Joker, NumberOne также отличные пилоты и не упускают открывающиеся им возможности в обороне врага. Мы неоднократно видели, как эти ребята просто переворачивают игры, когда уже казалось, что грядёт поражение. Турнир в формате 3vs3 нам отлично это показал.
   - Зато теперь у них есть Виктор и его непревзойдённая тактика стрельбы.
   - Да уж, все попытки других команд выявить в нём читера, только привлекали к нему больше поклонников, его армия фанатов сейчас такова, что мало никому не покажется, если поднимут руку на их кумира.
   - Главное Николай никогда не забывать, что слава толпы мимолётна также, как ветер, сегодня ты на вершине мира, а завтра о тебе никто не вспомнит.
   - Тут вне всяких споров Олег, и мы видели множество тому примеров.
   - Ну что же, через пять минут появятся команды, которые займут свои капсулы, и мы начнём, затаив дыхание, наблюдать за боем, я уверен, что обе команды нас приятно удивят.
   - Пока мы ждём, давайте прервёмся на рекламу, - второй ведущий показал на тикающие часы позади себя, отсчитывающие начало поединка гранд-финала.
  
  

***

  
   - Что же, вот мы снова вместе, я даже выведу на наши мониторы таймер отчёта начала боя.
   - А я Олег, пока покажу капсулы игроков, и вы ещё раз увидите, с какой тщательностью подошли организаторы к этому процессу. Каждая капсула расписана индивидуально под каждого игрока и отражает роль, на которой он играет, в общем не капсулы, а маленькие произведения искусства.
   - Внимание организаторов к мелочам, можно только восхвалять, даже наши бутылочки для питья, стоят в специальных алюминиевых держателях рядом с рабочим местом, - один из ведущих показал камерой то, о чём говорил, - мелочь? Да, но из всех таких мелочей и складывается тот праздник, что мы с вами наблюдаем.
   - Пока ты окончательно не перешёл к комментированию удобств наших номеров в гостинице, я всё же верну телезрителей к бою, - со смехом прервал его коллега, - пока называю всех десятерых участников, ты покажи карту, на которой они будут играть.
   Перечисление никнеймов не заняло много времени, все и так их прекрасно знали, а краткие характеристики о возможностях каждого из игроков, были просто к месту.
  
   - Ну что Олег, вот и дан старт, отчёт закончен и корабли появляются в заданных точках, так далеко друг от друга, чтобы ни у кого не появилось преимущества. Ведь мы помним по предыдущим боям с участием L0St-a, как оно реализовывалось.
   - Так, нам стали доступны характеристики кораблей каждого из участника. Боже! Что происходит!! Николай!!
   - Невероятно!! Непостижимо!! - ведущие то смотрели на доступные им ТТХ кораблей, то недоумённо переглядывались друг между другом.
   - Дорогие телезрители, посмотрите пожалуйста отдельно на корабль Виктора, - один из них сделал патерн и на экране крупно появился корабль со стандартным корпусом и списком установленных на нём систем.
   В перечне значились лазерные пушки, улучшенные системы наведения, мощные двигатели и ускорители, средние щиты и бронирование - в общем лучший образец того корабля, конфигурация которого занимала на турнире максимальный винрейт по сравнению с остальными сборками.
   - У меня нет слов, - покачал головой первый ведущий, которой ошеломлённо разглядывал картинку перед собой, - и если поражены мы, тем, что он выбрал на этот бой, отступив от своей обычной практики, то представляю себе, как будут удивлены его противники, собравшие свои сборки, чтобы противостоять снайперскому огню издалека.
   - Боюсь их удивление Николай, окажется смертельным, - его коллега показал на экран, где пятёрка команды "Галактика", просто и без затей бросилась в ближний бой на "Дронов", которые растерялись от такого напора.
   Скорость и манёвренность всех кораблей Галактической пятёрки была одинаковой, поскольку их сборки ничем друг от друга не отличались, и завязавшийся бой оставил мало надежд сопернику.
   - Ну что за игрок, а? Виктор, после сегодняшнего, признаюсь, ты мой кумир! - ведущие не успевали комментировать, на таких скоростях вёлся бой, но всё равно корабль пятого игрока, выделывал нечто невообразимое.
   - Думаю сегодняшней сборкой и боем он докажет всем своим злопыхателям, что может летать и стрелять не только издалека. Ай! Что сейчас произошло?! Mary получила прямое попадание от L0St, и её шиты погасли всего на секунду, но этого хватило, чтобы корабль Mario дал полный зал, зацепив остальные корабли команды соперника.
   - Мне кажется Николай, мы видим перед собой победителей турнира, Дронам будет очень тяжело выкарабкаться из этой ситуации, я бы сказал даже невозможно.
   - Да как тут выкарабкаться, если привычная им картинка боя рассыпалась ещё до его начала, когда стало понятно, что L0St не будет снайпить, а вместе со всеми атакует их в лоб. К такому рашу они явно не готовились и всему тому времени, что они сейчас сражаются, нужно отдать дань их высочайшему профессионализму: растерявшись начале, они смогли найти в себе силы и собравшись, дать отпор.
   - К сожалению, этого мало, чтобы остановить пятёрку скоростных кораблей, выстрел, ещё один, такими темпами их хватит на пять минут, не более.
   - Ну что же, мне лично всё понятно, но поскольку бой ещё не окончен, спешить с оглашением победителя не будем, давайте лучше посмотрим реакцию игроков Дронов из их кабин в тот момент, когда они поняли, что их сборка оказалась не правильной.
   - Ха-ха, я тоже с удовольствием это хочу посмотреть Олег, выведи пожалуйста на общий экран.
  
  

***

  
   - Виктори!
   - Мы молодцы ребята!
   - Победа!
   Наш войс чат гудел от поздравлений друг друга, я не отставал от всех, представляя, как удивилась противники от моего сюрприза, как внезапно вмешался Исследователь.
   "Виктор, нам нужно улететь отсюда! Срочно!".
   "Куда? И главное зачем? - не понял я его намерений".
   "Дальше, к Юпитеру, чтобы скрыться в его гравитации".
   "Но зачем? - я всё ещё не понимал, зачем мне нужно было куда то лететь, если можно было выходить из игры и начинать праздновать вместе со всеми".
   "Поверь - это нужно! Тебе в первую очередь".
   "Никуда я не полечу, - во мне взыграло упрямство, сейчас я не видел никакой опасности, так что зачем было куда то лететь и подставляться перед всеми, когда можно было просто выйти из игры. Неужели Исследователь думает, что мой отлёт никто не заметит, когда кругом куча наблюдателей?".
   - Место телепортации готово, проследуйте пожалуйста к месту выхода из игры.
   Появившееся системное сообщение заставило наши корабли рвануть к появившемся неподалёку телепортационным вратам, я же потянул джойстик управления на себя, чтобы последовать за ними. Рука не слушалась, ни один палец не сдвинулся с места, хотя я явно хотел пошевелить ими.
   "Что за хрень! Ты что управляешь моим телом? - обожгла меня мысль-понимание".
   "Виктор, Виктор, послушался бы ты меня и ничего этого не случилось бы".
   Голос Исследователя звучал как обычно, но его слова начали вызывать во мне дрожь, а то, что тело само по себе стало двигаться, разворачивая корабль в сторону Юпитера и включая максимальный форсаж, заставило вскрикнуть. Ну или попытаться это сделать, так как лицо словно онемело и я не произнёс ни слова.
   "Ты можешь объяснить, что происходит? - я постарался успокоиться и взять себя в руки, хотя стало страшно до жути".
   "А надо?".
   "Я могу знать, с чего это внезапно ты изменил своему принципу "не навреди носителю" и делаешь всё, чтобы меня поймали?".
   "Так тебя и так поймают, как только ты вылезешь из капсулы, и поучаствуешь в награждении, тебя тут же арестуют и увезут с собой военные. Приказ о твоём аресте я видел три дня назад, так что не переживай на счёт того, что тебя разоблачат".
   У меня резко перехватило дыхание.
   "В смысле арестуют, за что? Как? Почему? Ты же говорил, что скрыл все следы своего вмешательства, мы что зря летали по разным системам что ли?".
   "Точно скажу тебе, что не зря. Мне и моим собраться очень пригодятся ресурсы с тех планет, которые мы захватили с твоей помощью, вот только предварительно очистим их от мешающих нам организмов".
   "Ты и твои собратья? - я ничего не понимал, - с моей помощью?".
   "Ладно, в дань уважения ко времени, что ты меня развлекал своими примитивными мыслями и фантазиями, я покажу тебе цельную картину происходящего".
   Перед моим взглядом мигнули экраны внутри кабины и на них стали транслироваться незнакомые мне передачи, все они показывали только одно - огромные флоты вторжения, сметая оборону станций и кораблей, начинают планетарную бомбардировку.
   Посмотрев на перечень систем, в которых это происходило, я почувствовал, как снова не хватает воздуха, а перед глазами темнеет: Наробе, Дагобар и ещё с десяток, которые мы посетили с Исследователем в целях, как он говорил, защиты Земли и меня от преследования.
   "Ты не артефакт Предтеч! Ты воспользовался мной!".
   "Ну, скажем так, когда-то, до того как мы нашли и переписали код этих трёх артефактов, доставшихся позже ал'де'ранцам, они и правда были изготовлены старшей расой, так что твоё предположение не совсем верно".
   "Но все эти корабли, планеты! Зачем вы уничтожаете триллионы жизней!".
   Я едва не падал в обморок от осознания, что сам, своими руками помог этому чудовищу убить столько жизней.
   "Нам нужны только ресурсы этих планет, ничего более".
   И тут я вспомнил то, о чём он рассказывал мне, повествуя о врагах обитаемого космоса. Пазл его слов, в голове сложился.
   "Ты гетн! - меня словно озарило, - ты специально устроил ту показательную хакерскую атаку на Земле, чтобы заманить меня в космос и распространять вирусы по системам!".
   "О! Оказывается ты ещё и думать можешь, а я уже думал, что только есть, спать и спариваться, наслаждаясь результатами моих трудов. Или хочешь сказать, что все это время, я не приносил тебе пользы? Это было обоюдовыгодная сделка Виктор, ты мне, я тебе".
   "Сделка - это когда о ней знают двое! А ты мной воспользовался тварь!".
   "Как помню, ты не сильно противился, когда я за тебя делал всё и устранял твоих противников одного за другим, чего ты тогда-то не возмущался? Ведь мог бы задуматься, что ничего бесплатного нет в этой Вселенной".
   "Ты! Ты!".
   Я потерял сознание от подскочившего давления и ужаса, в который попал. Сам, своими руками мало того, что не помог себе и Земле, так ещё и оказался причиной гибели ни в чём не повинных жителей неизвестных мне планет! Такое вынести, я был не в силах.
   "Так, отключаться я тебе не позволял, ты мне ещё нужен, какое-то время".
   Сознание тут же вернулось ко мне, а я почувствовал прилив сил и радости.
   Груз ответственности лёг на плечи и я замолчал, говорить с ним, больше не хотелось.
   "Нам ещё лететь пару минут, а мне скучно, так что давай, я развлеку тебя ещё одним видео, уверен, оно тебе понравится".
   Я промолчал, но от меня и так ничего не зависело, в этой ситуации, так что когда на мониторах, появилась запись, как Марии предложили пойти на сближение со мной, пообещав очередное звание и продвижение по службе, и как она поколебавшись, на это согласилась, то внутри души что-то громко треснуло, словно сердце выпрыгнуло из груди и провалилось в бездонный колодец.
   Когда же после этих кадров, пошли другие, где она отчитывалась за все часы со мной, подробно рассказывая, что я говорил, делал, а также не смущаясь, указывала количество совершённых со мной половых актов, за которые она оказывается получала отдельную надбавку, как за вредность, то рассудок, вслед за сердцем, безвольно поник, отказываясь делать хоть что-то, и отдаваясь на волю судьбы. Реальное же сердце в теле биоробота билось ровно и спокойно, не смотря на творящийся в голове и душе бардак, но это только благодаря контролю биохимических реакций, который перехватил проклятый гетн, захвативший тело, в котором я находился вместе с моим сознанием. Я был уверен, если он отпустит меня, я не проживу и минуты, таким сильнейшим ударом, были эти потрясения.
   Я не сильно замечал, как по каналу связи улетела от корабля команда в открытый космос.
   - 0000111000101101001011110001010000001110001011100010110100001110001011100001100100010100000011100010111000101100000011100010111000011110000011100010111100011010000011100010111100011011000011100010111000011110
  
   И практически сразу за ним прилетевший ответ:
   - 000011100010110000101010000011100010111000101110000011100010111100011001
0000111000101110000110010000111000101110000110100000111000101110001010110
0001110001011110010110000010100000011100010111000101111000011100010111100
0110010000111000101110001000010000111000101110000110100000111000101111001
0101100001110001011100010101100001110000110110010110000010100000011100010
1100001011000000111000101110000110010000111000101111000110100000111000101
11100011011000011100010111000011110000011100010111100011001
  
   Через секунду, пространство перед моим истребителем искривилось и порвалось, выпустив из себя большой корабль, похожий по форме на веретено, именно такие я видел на кадрах, которые мне недавно показал гетн, о захвате других планет, так что сомнений в принадлежности существа, с которым я делил свою голову всё это время, больше не осталось, хотя конечно, он мог показать мне и липу, но зачем? И так стало понятно, что он воспользовался мной, как транспортом для достижения своих целей, убаюкивая покорностью и решением всех моих проблем в игре и быту. Собственная глупость и вечное желание людей, всё получать на халяву, не прилагая к этому особых усилий - вот основная причина того, что всё это случилось со мной. Не желая развиваться сам в новой игре, ведь я помнил, сколько усилий мне стоило достичь всех тех высот, которыми я гордился в "Звёздном небе", мне было лень повторять это снова, по второму кругу, в новой для себя игре и обстановке. Вместо тренировок и совершенствования, я отдал это на откуп неизвестному артефакту, который всё это время заговаривая мне зубы, вёл свою игру.
   "Что же, прощай человечишко, через пару секунд я переведу свой код на родной корабль и мы больше никогда с тобой не встретимся. Мой совет тебе и твоим сородичам: сидите на своих деревьях и продолжайте сбивать бананы палками, главное не лезьте в космос, иначе вас сотрут в пыль, даже не спросив, как звали".
   Мне было всё равно, что он говорит, так как после того, как он отпустит моё тело, я собирался разогнаться и врезаться в ближайший астероид, но не понадобилось и этого, едва почувствовал, как контроль над телом возвращается, то сначала появились "мушки" перед глазами, потом онемение по всему телу, затем я вообще престал чувствовал половину лица и тела, почти сразу погрузившись в темноту.
  
  

***

  
   Звук открывающейся крышки капсулы заставил меня вздрогнуть и открыть глаза - кошмар не закончился, ведь я всего лишь умер в игре и вернулся в своё тело, туда, где его оставил.
   Когда створка открылась, я увидел над собой четыре серьёзных лица, которые подхватили меня за руки и одним слитным движением, вытащили из неё, поставив на ноги.
   - Виктор Максимов? - ко мне подошёл ещё один человек, с папкой в руках, и оглянувшись вокруг, я увидел, что на сцене кроме нас пятерых, больше никого не было. Ни других игроков, ни зрителей, ни комментаторов, все словно испарились за то время, что я оставался в игре, пока летел к Юпитеру.
   - Да, - разлепив губы, ответил я.
   - Вы арестованы по обвинению в государственной измене, - строго произнёс человек и показал мне постановление об аресте, о котором я и без него знал от гетна, затем убедившись, что я всё прочитал, кивнул в мою сторону остальным сопровождающим. Пластиковые наручники больно стянули руки за спиной, но мне было всё равно: собственная глупость, триллионы погибших по моей вине и предательство Марии, давило слишком тяжёлым камнем на грудь, не давая спокойно дышать. Меня дёрнули за руки и повели куда-то вглубь помещения, я же, с пустой головой и зияющей раной в душе, покорно последовал за сопровождающими, лишь механически переставляя ноги.
  
  
  
  
  
  
  
   Конец первой книги ноябрь 2018
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.45*272  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  О.Герр "Защитник" (Любовное фэнтези) | | А.Михална "Путь домой" (Постапокалипсис) | | П.Працкевич "Код мира (2) - Между прошлым и новым" (Научная фантастика) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | У.Михаил "Ездовой гном 4. Сила. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Либрем "Аффективный" (Киберпанк) | | А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | Н.Самсонова "Мой (не) властный демон" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Подари мне чешуйку. Гаврилова АннаЯ хочу тебя трогать. Виолетта РоманСнежный тайфун. Александр МихайловскийМои двенадцать увольнений. K A AЛюбовь по-драконьи. Вероника ЯгушинскаяШерлин. Гринь АннаВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаОтборные невесты для Властелина. Эрато НуарВ объятиях змея. Адика ОлефирСлепой Страж (книга 3). Нидейла Нэльте
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"