Распопов Дмитрий Викторович: другие произведения.

Лучшая пятёрка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.15*137  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда до триумфа остаётся один шаг, что может пойти не так? Оказывается может и происходит. Виктора Максимова - пилота-снайпера и пятого члена команды, меняют на другого игрока в преддверии чемпионата мира и ему ничего не остаётся, как в бессилии наблюдать за успехом других. Только внезапное предложение, выводит его из депрессии, а также поможет раскрыть свой талант в другой игре, чтобы доказать всем, что он - лучшая пятёрка.


   Лучшая пятёрка
  
  
   Когда до триумфа остаётся один шаг, что может пойти не так? Оказывается может и происходит. Виктора Максимова - пилота-снайпера и пятого члена команды, меняют на другого игрока в преддверии чемпионата мира и ему ничего не остаётся, как в бессилии наблюдать за успехом других. Только внезапное предложение, выводит его из депрессии, а также поможет раскрыть свой талант в другой игре, чтобы доказать всем, что он - лучшая пятёрка.
  
  
  
   Пролог
  
  
   - Привет Виктор, - продюсер, он же генеральный директор нашей команды, встретил меня в своём офисе, сидя рядом со своим юристом. Я видел его раньше у нас на тренировочной базе, так что сердце предательски ёкнуло.
   "Чего вдруг? - я стал вспоминать свои косяки, но в голову ничего не шло, последний штраф я оплатил, европейский турнир мы выиграли, налоги с призовых я заплатил, так что не понимал, почему меня вызвали из отпуска, да ещё и так внезапно, к тому же видеть рядом с директором юриста для меня было крайне неуютно".
   - Присаживайся, - он показал мне на кресло напротив них, я, чуть потея, выполнил его требование.
   - Последние сезоны ты показывал неплохие результаты, и команда тобой очень довольна, - издалека начал он, - но понимаешь какое дело, HiG из команды "Империя" изъявил желание играть у нас, после того, как мы стали чемпионами СНГ. Он тянет третий год свою команду в топы на чемпионате мира, но каждый раз остаётся вторым: вначале были "Фанатики", потом "Ши", в этом году, с большой долей вероятности, ими станем мы. Так что он хочет стать чемпионом мира, даже если для этого ему придётся сменить команду, а как ты понимаешь, мы самые лучшие сейчас и ещё больше усилимся, если он к нам перейдёт, пока не поздно подать документы на турнир.
   - Но он капитан, лучший игрок, вся команда только на нём держится! - я знал Никиту лично, мы не дружили сильно, но и врагами нас нельзя было назвать, так, взаимное уважение профессионалов, - и он готов стать пятёркой?
   - Он отличный снайпер, - директор потянулся к бумагам, лежащим у себя на столе и толкнул их в мою сторону, вместе с ручкой, - даже не так, он лучший снайпер мира и он нам нужен. Ты видел статистику, он лучше тебя на целых пять процентов эффективности.
   Моя спина похолодела, и я молча взял тонкую стопку бумаг в руки, буквы внезапно стали прыгать у меня перед глазами, но я старался держать себя в руках. Команда - вся моя жизнь последние семь лет, мечта к которой я тянулся, играя в пабах, поднимаясь год за годом в рейтингах - всё сейчас рушилось в один миг. Я держал у себя на руках заявление о расторжении контракта по взаимному согласию: согласно ему мне выплачивают премию в размере пяти миллионов рублей, за это я обязуюсь не играть в других профессиональных командах три года и передать в собственность своей бывшей команды, игровой аккаунт.
   - Но как же недавняя победа? Ребята? - я всё ещё не верил, что это со мной происходит, такого просто не могло быть.
   - Вчера я собрал всех и задал вопрос, что будет лучше для команды в целом, если HiG перейдёт к нам. Все единогласно проголосовали за его переход.
   Я вспомнил, что вчера действительно Маша куда-то уходила, а на мои вопросы лишь отшучивалась, вернувшись же вечером, кидала на меня странные взгляды и молчала, не смотря на все мои попытки разговорить её.
   - Не верю, они не могли так поступить! - твёрдо сказал я, вот только моя уверенность тут же улетучилась, когда юрист показал мне протокол заседания, и подписи всех членов команд. Машина лёгкая завитушка также там имелась в наличии, что резануло мне по сердцу ещё больнее, чем остальные три.
   - А если не соглашусь? - после минуты молчания, наконец произнёс я, с трудом выдавливая из себя слова.
   - Тогда мы уволим тебя и ты можешь попытать счастья в другой команде, подайся, в ту же "Империю", например, им понадобится сейчас пятёрка, - вместо директора ответил юрист и хищно улыбнулся, понимая, что на такое я вряд ли пойду. "Дроны" на текущий момент были лучшей командой мирового уровня и переходить из неё на уровень ниже, только ради денег, было такое себе удовольствие. Встречаться потом в турнирах и каждый раз, проигрывать бывшей команде, я не хотел.
   - Не понимаю, зачем тогда вам мой аккаунт? Никита со своим же перейдёт.
   Директор скривился, словно у него внезапно разболелся больной зуб.
   - К сожалению его игровой аккаунт - собственность "Империи", так что нам нужен твой, чтобы не тратить времени на его прокачку, останется только изменить название корабля и имя пилота.
   - К тому же, если посмотришь, то сумма отступных очень большая, - снова вступил в дело юрист, - пять миллионов, лучшая цена, что тебе за него предложат.
   - Могу прямо сейчас выставить его на аукцион и мы сможем это проверить, - зло ответил я, доставая карту-доступа с аккаунтом, привязанную к моим биометрическим данным.
   - Виктор, - директор косо посмотрел на юриста и тот замолчал, а мне стало понятно, что им конечно нужен HiG, но ещё больше им нужен мой корабль, на котором он сможет летать, без переучивания своих скилов. Наши с ним корабли были одного класса, так что пересесть и переделать его под особенности своего билда будет стоить ему от силы пару сотен тысяч рублей, капля в море, если придётся начинать прокачку нового аккаунта.
   - Виктор, - повторил он, делая голос мягким, как никогда раньше, - ты ведь понимаешь, мы не за красивые глазки тебе предлагаем такие деньги, команда нуждается в твоём корабле, с ним мы станем сильнее, не этого ли ты хотел, приходя к нам? Я ведь помню, когда мы с тобой заключали первый контракт - ты тогда работал за пятьдесят тысяч в месяц, а сейчас твой заработок почти триста тысяч, не считая призовых денег с турниров!
   - Я хотел стать сильнее, то только вместе с "Дронами"! К тому же вы сами сказали, команда вчера выпнула меня, - напомнил я, его недавние слова и моего тёзку перекосило от этих слов, - чего ради мне теперь тогда о них заботиться?
   - Хорошо, - он посмотрел на юриста, - можем дать семь миллионов, но не рублём больше.
   Я задумался, на аукционе, какая-нибудь pro-команда и вправду с лёгкостью отдаст за мой аккаунт три-четыре миллиона, всё же корабль от игрока топовой команды, с полной прокачкой скилов и обвеса уровня - легендарный, но пять, а тем более семь очень сомневался, что мне кто-то предложит, тем более быстро.
   "Ты задумался о цене, - я понял, что всего лишь пять минут назад и помыслить не мог, чтобы расстаться со своим кораблём, теперь же, после того, как команда меня предала, и решила сменить на чуть более сильного, по их мнению игрока, я и правда хочу выкинуть все прошлые годы на помойку, лишь бы не видеть больше их лживых лиц. Неделю назад мы радовались, пьянствовали, отмечали выигрыш и клялись друг другу в верности и любви, а спустя пару дней они приняли решение от меня избавиться".
   Спина покрылась потом, не смотря на работающий кондиционер. Мой аккаунт, в который я вложил семь лет своей жизни, забросив учёбу сначала в школе, потом в институте, а также вложив в него около двух миллионов рублей - был единственным смыслом жизни. В школе я начал много играть в игру "Звёздное небо", которая тогда ещё только вышла на бета-тестирование, но когда начала набирать популярность, особенно после большой рекламной компании и первого мирового чемпионата, то решил вырасти в ней до профессионального уровня. Тренировки по четырнадцать часов в день, ругань с родителями из-за отчисления из института, и полное отсутствие личной жизни, помноженное на талант - и вот спустя три года начинающая команда "Дроны", взяла меня на позицию пятёрки и мы стали вместе тренироваться, расти, пока не выиграли свой первый СНГ чемпионат, потом была поездка на чемпионат мира, третье место и всеобщее ликование. Победы и поражения последних лет промелькнули передо мной за несколько мгновений, и я принял решение.
   - Восемь миллионов, - следом за словами, положив на стол карту-пропуск, - и мы договорились.
   Директор, не веря моим словам, переглянулся с юристом и тот судорожно достал планшет и поправил в нём цифры, не смотря на то, что только заявлял, что больше семи миллионов не даст мне.
   "Похоже мой корабль им действительно важнее, чем я сам, - печально констатировал я произошедшее".
   Принтер в углу комнаты распечатал листы, а небольшой офисный робот принёс их на подносе. Пробежав последний раз глазами новый договор, я поставил число, свою подпись и приложив палец к сканеру внизу листа.
   - Когда прийти, чтобы вы переделали доступ? - спросил я, так как знал, что процедура переоформления аккаунта, а тем более привязанного на биометрические данные человека, была достаточно долгой.
   - Можем завтра, а можем и сейчас, Никита как раз зашёл к нам в офис, чтобы подписать документы, - директор отдал мне один экземпляр, договора при этом выглядел донельзя довольным.
   - Давайте лучше сегодня, хочу закончить все дела и не видеть вас больше, - меня душила ненависть к этим двум харям, а также команде, которая даже не предупредила о том, что меня заменят. Всё, что сейчас хотелось, избавиться наконец от своего корабля и навсегда забыть об игре и о лживых ублюдках, называвших меня другом все эти годы.
   С Никитой мы кратко поздоровались, но разговаривать не стали, обоим было неловко, да и настроения лично у меня не было совершенно, поэтому когда всё было закончено, я сдал свой пропуск на проходной, получив взамен рекомендательное письмо от команды, но едва вышел на улицу, как порвал его на мелкие клочки, выкинув остатки в урну, стоявшую у входа. Злость настолько душила меня, что я не мог сразу попасть в кнопку вызова такси на своём коммуникаторе, так что пришлось сначала немного успокоиться, а только потом сделать вторую попытку, которая оказалась удачнее и когда электрокар подъехал, я сел внутрь и приложил смартфон к экрану автопилота. Маршрут до дома тут же просчитался по бесплатным дорогам, а также сразу снялись деньги за поездку. Я специально не стал платить больше, чтобы проехать по верхнеуровневым развязкам на час быстрее, так как требовалось успокоиться, чтобы по приезду домой не наброситься на свою девушку, которая также вместе с командой, меня предала. Хотелось посмотреть ей в глаза и спросить об этом.
  

***

  
   Маша с порога, едва увидев моё лицо, бросилась извиняться.
   - Вить, ну прости, директор запретил тебе что-либо говорить, - она пыталась меня обнять, но я не давался, - мне пригрозили увольнением, пойми же. Он не хотел, чтобы ты знал о встрече.
   - Могла просто сказать, как будто я об этом рассказал бы, хотя бы смог подготовиться, - я разулся и пошёл в зал, девушка бросилась следом.
   - Коть, ну прости пожалуйста, хочешь покажу запись, где мне пригрозили?
   Коммуникатор пикнул, я достал его из кармана и посмотрел, что мой счёт пополнился на сумму, оговоренную контрактом - теперь я официально мог считать себя безработным и никому не нужным. Хотя возможно конечно и нужным, но только по контракту не имел право больше играть в эту игру три года, бывших для pro-сцены бесконечностью.
   "Деньги когда-нибудь закончатся, - тут же напомнил я себе, - восемь миллионов только кажутся большой суммой, а на самом деле, я половину потрачу только на гашение остатков ипотеки, ну и на жизнь останется, до того времени, пока не найду себе новое занятие".
   - Вить, - Маша попыталась поцеловать меня, но после произошедшего, не хотелось близости, тем более с ней.
   - Прошу тебя, оставь меня одного, - я не смотря на неё, взмахнул рукой, включая видео стену.
   - Ладно, - она бросила только одно слово и я краем глаза заметил, что она ушла к себе, а вскоре хлопнула входная дверь, оставляя меня одного в квартире.
  
   - А теперь срочные новости! - едва я переключил на игровые каналы, как попал на сюжет по "Звёздному небу".
   - Вся игровая аудитория находится в шоке, от того, что Никита "HiG" Островский, лидер и бессменный капитан "Империи", заключил контракт с "Дронами" на позицию снайпера в их команде. Впереди чемпионат мира и такое усиление явно пойдёт на пользу нашей российской команде, остаётся вопрос, что будет с текущей пятёркой - Виктором "L0St" Максимовым. Мы попытались связаться с офисом команды, но пока они никак не комментируют данный транш. Что же, посмотрим, как будут развиваться события дальше, также попробуем получить комментарии от Виктора Максимова и команды "Империя".
   "Новости узнали об этом почти в тоже время, что и я, - хмыкнул я про себя, - а друзья, ну или те, кто себя так ими называли, не обмолвились и словом".
   Едва информация прошла по телевиденью, как мой смартфон взорвался от звонков, причём звонили все подряд, начиная от сотоварищей по команде, заканчивая неопределившимися номерами. Я никому не стал отвечать, переведя коммуникатор в беззвучный режим.
   Выключив видео стену, я пошёл в свою комнату, просто по привычке, чтобы полетать и потренироваться в пабе. Вот только когда запустилась капсула, сигнализируя о готовности, и в блок идентификации была вставлена карта-допуск, то тут же по отрицательной идентификации капсулы я вспомнил, что она не содержала в себе ни одного игрового аккаунта. Тот единственный, что на ней был, я пару часов назад продал, а больше я ни во что и не играл вот уже пару лет, удалив с карты все остальные записи об играх.
   Только сейчас до меня дошло, что случилось - у меня, после сделки, не осталось ничего, чем я жил последние семь лет: команда, игра, корабль - всё исчезло, как дым.
  
  
   Глава 1 Предложение
  
  
   Утром я проснулся оттого, что что-то мешает мне перевернуться, пришлось открыть глаза, чтобы понять, что спящая Маша, видимо вернувшаяся вчера поздно, поскольку спала в одежде, закинула на меня руку и ногу. Пришлось аккуратно, чтобы не разбудить её освободиться от захвата и вставать - сна больше не было ни в одном глазу. К тому же, от неё основательно несло перегаром, скорее всего она оторвалась не на шутку.
   Я посмотрел на девушку, и вчерашней злости больше не было, да было разочарование, печаль, что она меня не предупредила, но с другой стороны, она сама была профессиональным игроком и кроме игры, ничего другого в её жизни, как и моей не было. Так что наверняка только одной угрозы о том, что она может всё это потерять, было достаточно, чтобы её запугать.
   - Дом, приготовь яичницу с беконом, - обратился к ИИ дома.
   - Бекона нет Виктор, я вчера заказала, обещали привести только сегодня в обед, - милым, спокойным голосом проинформировали меня.
   - Хорошо, помидоры, сыр?
   - Эти продукты, в наличии, хотите, чтобы я приготовила яичницу с сыром и помидорами? - голос не на тональность не изменился.
   - Да, пожалуйста.
   - Время готовки пять минут, может быть кофе?
   - Чай, чёрный, как обычно, - я сел в кресло и взмахнул рукой на себя, обращаясь к стене. Бодрый голос утреннего ведущего ворвался в комнату.
   - Витя!! - сразу раздался недовольный голос с кровати, - потише!!
   Я сделал пару патернов пальцем, уменьшая громкость и стал перематывать каналы, чтобы найти, чем себя занять.
   - Яичница готова, подать к вам? - голос ИИ раздался рядом, из колонки, стоящей с креслом.
   - Да, не хочу идти на кухню.
   Скоро возле меня появился робот-тележка, вот только еду мне пришлось самому переставлять с него, на стол. Он, как и ИИ, являлись довольно старыми моделями, поскольку последние были более очеловечены и могли в виде человекообразного робота, сами прислуживать людям. На всё это у меня попросту не было денег, всё, что я сейчас зарабатывал, уходило в основном на погашение огромной суммы, которую я отдал за покупку этой квартиры - в элитном районе города, совсем недалеко от городского парка, и исторического центра. Не говоря уже про инфраструктуру, которой был напичкан как сам дом, так и магазины вокруг.
   - О, завтрак! - внезапно рядом со столом плюхнулось голое, но лохматое чудо, которое отобрало тарелку с едой и стала есть, запивая моим же чаем.
   - Маша, ты вообще обнаглела?! - возмутился я.
   - О, Вить, - она отмахнулась, - из-за тебя я вчера так напилась, что просто голова раскалывается.
   - Может быть не из-за меня, а просто потому, что не сказала о моём грядущем увольнении? - решил я напомнить ей истинные причины вчерашней ссоры.
   - Люблю тебя, - она вместо ответа послала воздушный поцелуй, - не сердись, пожалуйста, я знаю, что ты быстро отходишь, тем более я много раз извинилась. Сейчас доем твой вкусный завтрак и продолжу извиняться в постели. Тогда простишь?
   Один взгляд на её обнажённое тело и я вздохнул.
   - Смотря, как будешь стараться.
   Она вымакала корочкой багета остатки желтка и салфеткой протёрла губы.
   - Я в ванную, приведу себя в порядок, и вернусь, - она бросила на меня плотоядный взгляд, после которого пришло понимание, что злости на неё и правда больше нет, она оказалась в точно таких же условиях, что и я, когда поставили перед фактом выбора.
  

***

  
   - Вить, я займу твою капсулу? Тебе же она всё равно пока не нужна, - обратилась Маша, когда примирение состоялось, мы обсудили произошедшее и пришли к совместному мнению, что наш директор команды - козёл конченный.
   - Бери конечно, - отмахнулся я, размышляя, чем себя занять. Её желание было понятно, так как моя была новейшего поколения и две таких мы себе не могли позволить, к тому же, на свои призовые, она купила себе модный электрокар, а я же, вложился в основное средство заработка, продолжив ездить на такси.
   Получив благодарный поцелуй, я остался один, так как Маша стала возиться с консолью и капсулой в моей комнате, откуда вскоре раздался звук закрываемой крышки и настала полная тишина - она "ушла" в игру.
   Полистав телепрограммы, я не нашёл ничего вменяемого, да к тому же, хотелось самому полетать, так, что чесались руки. Воровато оглянувшись по сторонам, я тихо сказал.
   - Дом, покажи картинку с моей капсулы.
   - Пароль на доступ?
   Я продиктовал хитрый пароль, поскольку моя новейшая капсула позволяла делать к ней удалённое подключение и могла транслировать картинку, которую видел игрок - в данном случае Маша.
   На стене сразу замелькали корабли и росчерки ракет, она была в самой куще боя, как и подобает тройке - танку, и своими щитами прикрывала лидеров, которые старались достать выстрелами корабли другой команды.
   Головокружительные кульбиты и перевороты на видео стене воспринимались совершенно по другому, чем в капсуле, но у меня эти картинки вызвали только грусть, и сожаление, ведь чтобы летать на таком уровне кораблей, что и она сейчас, мне нужно будет несколько лет, и минимум три миллиона вложений.
   - Маш, как Виктор? - я только собирался выключить картинку, как в кабине её звездолёта раздался знакомый голос, я сделал его громче.
   - Ой, Стёп, вчера мы вообще разосрались, - она не смотря на бой, отвечала лидеру нашей команды, который был сейчас её соперником, - сегодня получше, но он точно обижен сейчас на всех. Лучше не звоните, его коммуникатор отключен, он не хочет ни с кем разговаривать.
   - Маш, вы хоть и пара, но сама понимаешь, что HiG лучше его, с ним мы точно станем чемпионами!! Представь себе, первая российская команда - чемпионы мира по "Звёздному небу", в этом году только одни призовые будут в районе тридцати миллионов долларов за первое место, не говоря уже про рекламу, спонсоров и прочее.
   - Стёп, я всё понимаю, но легче от этого не становится, - она отвлеклась и один из охраняемых ею лидеров получил в бок ракету. Из динамика тут же полилась матерная речь в её сторону.
   - Заткнись косой идиот, - тут же ответила она, пройдясь по его родственной линии, - если бы ты не промазал третий раз подряд, мы бы давно закончили эту катку.
   Они начали припираться, но как только с ней заговорил наш лидер, она отправила голосящего мужика в мут.
   - Не спрашивала, что он думает? Чем будет заниматься?
   - Нет и не собираюсь, хотя бы ближайшие дни, - её голос стал грустным, - пусть отдохнёт и перестанет думать о случившемся.
   - Ладно, не забывай про расписание, в понедельника начинаем тренировки, - Степан отбился и судя по злобному шипению Маши, он практически сразу после этого подбил её корабль, следом за этим, посыпались все остальные - бой был вчистую проигран. Моя девушка скрипнула зубами, поставила репорт тем, кто по её мнению плохо сыграл и запустила поиск новой игры, но мне было больше не интересно, поэтому я отключился и велел ИИ подтереть логи того, что я подсматривал.
   "Заплачу ипотеку, что ли, - я плюхнулся на диван, и взял коммуникатор в руки, - хоть какая-то польза от полученных денег".
  
  

***

  
   Месяц спустя
  
  
   - Коть, не могу я, правда, - Маша вырывалась из моих рук, чтобы дорваться до капсулы, - ты знаешь у нас тренировки сейчас интенсивные, HiG-а приходится под нас переучивать, сам знаешь, как это не просто.
   Знакомое имя резануло меня не слабее кинжала.
   - И как он? Лучше меня? - вроде бы небрежно спросил я.
   Она покосилась, и промолчала.
   - Вы разные, - видя, как я старательно пытаюсь не обидеться на её молчание, дипломатично постаралась исправить ситуацию, - просто разные, я бы не сказала лучше или хуже, пока слишком много времени уходит на отладку взаимодействия в звене. Любимый, ну мне правда пора, Степан будет ругаться, если я опять опоздаю!
   - Хорошо, - едва выпустил её руку, как она вставила карту-допуск в мою капсулу и рыбкой нырнула в неё, закрыв за собой крышку, чтоб я не смог ей помешать.
   Я попытался послоняться по квартире, посмотреть новости, где все обсуждали только предстоящие чемпионаты по трём главным играм года и снова не выдержал.
   - Дом, картинку с капсулы, - я старался не подсматривать за Машей часто, но иногда не мог удержаться.
   Видео стена взорвалась извиняющимся голосом Маши, так что я испуганно стал уменьшать громкость, что конечно же было бессмысленно - игровая капсула была полностью изолирована и меня она не могла услышать ни при каком раскладе.
   - Стёп, ну что опять! Опоздала-то всего на две минуты! - она заняла своё место в штурмовике, готовясь к взлёту, - две минуты, а ты бухтишь целых пять!
   Команда не вмешивалась в их пререкания, но по редким смешкам из голосового чата было понятно, что они на её стороне. Вообще все обожали единственную девушку в команде и я порой недоумевал как вообще это сокровище досталось мне, а не Степану например. Я никогда не давал повода, чтобы она знала, о моей влюблённости, и в отличии от остальных, не сильно к ней приставал, но тем не менее, большим шоком для меня и всех вокруг, было признание в групповом чате - что с сегодняшнего дня, мы пара. Это было так неожиданно и внезапно, что я едва не врезался в двери ангара, когда вылетал из авианосца в космос.
   Конечно же, когда мы вылезли из капсул и оказались в реальном мире, я не стал артачиться и принял то, что Маша обратила на меня своё внимание, практически сразу после этого съехались и стали жить у меня, вот уже как год будучи парой.
   - Как Виктор? - их спор прервал первый номер, лучший атакующий команды.
   - Никак, даже в игру ни разу не заходил с тех пор, - Маша стартовала вслед за командой, выстраиваясь в клин, чуть позади первых номеров.
   - Может стоит зайти к вам? У меня не очень хороший осадок остался, после того, что тогда произошло, - продолжил он, - поговори с ним?
   - Да, заходите в выходные, постараюсь его подготовить, - хмыкнула она, но практически сразу на радаре появились враги и в чате настала тишина, все разговоры нужно было вести только по делу.
  
  

***

  
   Три месяца спустя
  
   - Невероятно! Ошеломительно! Я и вся страна поздравляет наших героев, которые в блестящей игре вырвали победу у китайской команды! HiG был бесподобен, если бы не его снайперские атаки издалека, то возможно наша команда не стала бы чемпионом. Да, я прав, коллеги сейчас подсказывают, что его выбрали лучшим игроком турнира, и теперь он счастливый обладатель суперкара Ламборгини! Наши поздравления "Дронам" и всем любителям космических боёв - это было не забываемо!
   Я, лёжа на диване, слушал, как взахлёб, ведущий радуется победе команды, а у самого настроение с каждой минутой опускалось всё ниже. Маша находилась в далёком Ванкувере, так что остановить мою двух недельную меланхолию было некому. За прошедшие месяцы я так и не нашёл, чем буду заниматься дальше, и хотя на почте у меня была пара десятков предложений, в том числе и от зарубежных команд, но по поскольку никто не знал заключённого увольнительного контракта с "Дронами", то все кругом удивлялись, почему я до сих пор не подобрал себе другую команду.
   "Маша привезёт призовые, - в голову пришла запоздалая мысль, что теперь моя квартира не будет являться для неё чем-то сверхъестественным, на заработанные деньги, она сама будет в состоянии купить себе такую же. От этого открытия, стало ещё грустнее".
   - Вас ожидает курьер фельдъегерской службы, открыть дверь? - вместе с трелью звонка, рядом со мной возникла голограмма ИИ дома.
   - Какой службы? - удивился я, за всю жизнь не разу такой не знавший.
   - Ссылка из Википедии, - сразу решил просветить меня ИИ, - фельдъегерская служба - это ...
   - Так стоп, потом прочитаю сам, - остановил я его изыскания, - человек же ждёт, открой дверь.
   - Слушаюсь.
   Через пять минут я впервые лицезрел почтальона в синей форме и боевым оружием на поясе. Я наверно так внимательно его осматривал, что тот усмехнулся, хотя был очень серьёзен и с каменным лицом, когда я только открыл дверь.
   - Простите, - смутился я под его улыбкой, - впервые вижу сотрудников такой службы. До сегодняшнего дня, даже не подозревал о вашем существовании.
   - Не беда, - он откровенно рассмеялся от моего правдивого признания, - вам пакет, распишитесь в получении, пожалуйста.
   Я прислонил свой палец сначала к пакету, затем к его сумке и посмотрев в сканер сетчатки глаз, наконец смог получить твёрдый, картонный конверт, на котором красными буквами значилось "Министерство обороны РФ" и "Лично в руки".
   Попрощавшись с курьером, я озадаченно почёсывая затылок, прошёл в зал и руками попытался его открыть - не тут то было, картон был настолько плотный, что пришлось разрезать его ножом. Внутри лежал только один листок с несколькими предложениями.
   "Министерство обороны Российской Федерации приглашает Виктора Максимова на участие в отборе для военного проекта. Информация о проекте секретна, необходимо получить допуски не ниже ААА. После успешного прохождения отбора и тестов, все участники будут зачислены на воинскую службу в чине не ниже лейтенанта, а также поставлены на полное довольствие согласно табелю о рангах. Заработная плата на время прохождения испытаний составит сто тысяч рублей в месяц, по зачислению в проект, начисляться будет индивидуально, но не ниже двухсот тысяч. Подать заявку можно по почтовому адресу нашей службы, с вашего личного ID".
   - Это чего ещё за хрень? - моему удивлению не было предела. Я не проходил службу в армии, никогда не касался военного ведомства и тут такое странное письмо.
   - Ерунда какая-то, - я бы посчитал, что всё это чья-то шутка, если бы конверт подбросили мне под дверь или я получил его по почте, но фельдъегерь - это было слишком, для простой шутки. Никто бы в здравом уме не стал бы так заморачиваться.
   - Дом, найти информацию в Интернете по словам: министерство обороны, игра, поиск кандидатов.
   - Виктор, найдено десять релевантностей, вывожу их на стену, - тут же ответил мне ИИ, и правда показав ссылки большой давности. Самая свежая была двух годичной давности.
   - Хм, - я ещё раз перечитал письмо, и в голову пришла отличная мысль, - почему бы и нет? Всё равно заняться сейчас нечем, а так, сто тысяч на дороге не валяются!
   - Дом открой консоль, мне нужно ответить, - попросил я ИИ и когда перед руками спроецировалась клавиатура, быстро набрал сообщение с согласием и отправил на указанный адрес. Мне практически мгновенно пришёл ответ, с подтверждением регистрации, а также днём, временем и адресом, куда мне необходимо прибыть на тестирование. Приятным удобством оказалось, что адрес соседствует с моим комплексом, и находится в исторической части города, максимум нужно будет пройти десять минут пешком.
   - Отлично! - я обрадовался такому совпадению, - дом поставь напоминание, за два часа до назначенного срока.
   - Поставлена заметка на второе августа две тысячи пятидесятого года о необходимости прибыть по адресу Адмирала Нахимова дом пятнадцать, на семь часов утра.
   - Наконец-то, - моё вынужденное безделье, хоть и при наличии денег, давно тяготило меня, а так удачно подвернувшееся приглашение оказалось, как никогда кстати.
  
  

***

  
   Машу я встречал с цветами, ожидая в очереди восторженных поклонников, которые битком набились, встречая рейс из Канады. Первая победа российской команды на чемпионате мира взбудоражило многие юные умы, так что объявленный флэш-моб по встрече разлетелся по соцсетям быстрее молнии и вот я затерялся среди толпы встречающих. Куча плакатов, банеров и главное цветов - всё, чтобы любимая команда заметила своих поклонников. Так что, когда знакомые лица появились из ворот терминала, зал прилёта взорвался громом аплодисментов, восторженных криков и свиста.
   Ребята явно не ожидали такого скопления людей, так что неуверенно улыбались и посматривали по сторонам, стремясь быстрее выйти на площадь, чтобы сесть в такси или свои машины. Меня тоже заметили, но я демонстративно не обращал внимание на их знаки подойти ближе, команды для меня больше не существовало. После предательства и того, что у меня отняли победу, до которой можно было дотянуться рукой, я решил забыть об этих людях навсегда. Маша ладно, хотя червячок горечи остался в моём сердце, после того, как я увидел её подпись на документе, но любовь была сильнее злости и я решил сделать вид, что в наших отношениях всё нормально, а дальше посмотрим, что из этого получится, в одном я был уверен точно - наши отношения не будут прежней беззаботной романтикой.
   Девушка заметила меня, но отбиться от фанатов быстро не получилось, они обступили её со всех сторон и просили автограф или поцелуй на память. Пришлось вмешаться и под недовольный гул, забрать её у толпы. Мне пытались препятствовать, но поработав локтями, я смог пробиться наружу, где нас ждало такси.
   Вручив наконец Маше цветы, и посадив её первую, я забросил чемодан в багажник и через мгновение плюхнулся рядом.
   Такси плавно тронулось, как только мы пристегнулись.
   - Как ты? - я потянулся к ней и получил поцелуй.
   - Устала, как лошадь, - честно призналась она, - мечтаю приехать домой, принять ванну и завалиться спать дня так на два-три.
   - Хорошо, не буду тебя будить, - я погладил её по руке, - потом расскажешь, как всё прошло?
   - Ты не смотрел что-ли? - удивилась она.
   - Смотрел и болел за тебя, но хочется узнать из первых рук, как это - чемпионат мира, - я старался казаться беззаботным, но на самом деле чувство, что у меня украли победу, преследовало теперь меня постоянно.
   Она задумалась.
   - Знаешь, ничего особенного Вить, обычный турнир, только более пафосный, - произнесла она, пожимая мне руку, - у тебя как дела? Придумал чем займёшься?
   - Пока нет, - я пожал плечами, - поступило одно предложение, завтра пойду на собеседование.
   - Другая игра? - заинтересовалась она.
   - Даже не знаю пока, - я решил, пока не будет конкретики, не рассказывать, что приглашение пришло от Министерства обороны, - завтра будет известно точно.
   - Хорошо, - она покладисто положила голову мне на плечо, - скорее бы спать.
   Она всё таки заснула, пока мы ехали, так что пришлось будить, когда такси подъехало к дому. С заспанными глазами, она словно зомби шла позади меня, а я подхватив чемодан, открывал двери и лифт перед ней.
   До ванны она не добралась, сразу упала на кровать и заснула, я же закрыв дверь, пошёл в зал, посмотреть новости.
  
   - Мы смогли взять интервью у капитана нашей команды Дроны Степана "Mazzur" Мазуренко, - едва я включил видео стену, она активировалась на последнем канале, что я смотрел утром, так что во всю стену передо мной показалось лицо капитана, журналисты перехватили его прямо в здании аэропорта.
   - Степан, как впечатления от победы, что чувствуете сейчас?
   - Конечно мы все не ожидали, что нас будут так встречать, но это очень приятно, так что пользуясь случаем хочу передать благодарность всем нашим фанатам и поклонникам, кто поддерживал на этом чемпионате, мы чувствовали вашу поддержку и мы победили.
   - Как показала себя команда? Последний бой был очень тяжёлым, ваши противники оказались сильнее, чем вы рассчитывали? Кого вы можете отметить особо?
   - Я очень доволен командой, - он на секунду задумался, - есть конечно недочёты, с которыми мы будем работать, но в целом все отработали на сто процентов, и заслужили победу.
   - Но всё же, кто по вашему был лучшим? - не отставал от него журналист.
   - Наверно всё же наша пятёрка - HiG, - нехотя сказал он, - его процент попаданий - это нечто. Не даром его заслуги признали и организаторы сделав MVP турнира.
   - Как вы думаете, смогли бы вы победить, если бы на его месте был бы прежний снайпер - Виктор "L0St" Максимов?
   - Не хочу это комментировать, - зло отозвался тот, но тут в беседу вмешался ещё один человек, при виде которого я невольно скрипнул зубами.
   - Я уверен, что не смогли бы, - в рожу моего бывшего директора хотелось плюнуть, - семьдесят процентов попаданий, слишком мало, чтобы быть чемпионом.
   - Но средний процент по игре в целом и так находится в районе шестидесяти, - я не понимал, почему журналист так допытывался до них по поводу моей персоны, - хочу, чтобы вы поняли мою и нашей аудитории заинтересованность этим внезапным траншем. Ведь был большой риск взять нового игрока со своим кораблём и навыками, к уже слётанной команде прямо в преддверии чемпионата мира. Вы не боялись, что он не сможет прижиться и улучшить ваши показатели?
   - Определённые опасения конечно были, - Степана окончательно отмели в сторону, директор стал разглагольствовать один, - но тренировки, да и сам Никита показали, что эта задача ему по плечу. Не хочу ничего плохого сказать про Виктора, но он явно не дотягивал до высокой планки, которую поставила перед собой команда при подготовке к турниру.
   После этой фразы моё терпение лопнуло и я переключил на другой канал.
   "Тварь неблагодарная, - злость стала душить меня, - не ты ли лизал недавно мне ботинки, уговаривая продать корабль! Хрен бы у вас что получилось, не согласившись я его продать".
   Бессилие что-либо сделать, часто повергало меня в депрессию, то хотелось встереться с директором и начистить ему морду, то заставляло просто лежать на кровати и апатично смотреть в потолок.
   Время до ночи пролетело стремительно, а поскольку Маша так и не проснулась, то я лёг спать там же, где и сидел - в зале, чтобы не будить её.
  

***

   - Ты куда-то уходишь? - я сидел завтракал, как из спальни появилась Маша, в одних трусиках и бюстгальтере. шG
   - Да, собеседование через полчаса, я вчера говорил тебе о нём, - я прикончил бутерброд и запил его чаем, - не знаю, сколько по времени это будет, так что не жди меня, если куда-то хочешь пойти.
   - Котя, никуда не хочу, - она подошла и плюхнулась ко мне на колени, - буду отмокать и отдыхать дома, давай возвращайся скорее, у меня на тебя планы есть.
   Я погладил её по ноге, и быстренько избавился от тушки, если она продолжит елозить по мне попой, то я никуда не смогу пойти, оставшись дома.
  
   До нужного места и правда оказалось идти не долго, всего пару домов, и выйдя за пределы своего жилого комплекса мне нужно было попасть в историческую часть города, а там через пару низких кирпичных домов, попасть на вход пятиэтажного здания, у дверей которого дежурили часовые. Пришлось показать письмо и только после этого меня пригласили во внутрь. Зайдя в прохладу, я огляделся: просторный холл с высокими потолками, человек двадцать ожидающих на диванчиках, и ещё одна проходная с рамкой-детектором и часовым.
   Я присел на свободный диванчик и присмотрелся к людям, которые похоже, как и я, пришли на собеседование. Что меня удивило, так это разношёрстность компании, рядом с военным, по форме лётчиком, сидел хиппи, чуть дальше явно вида ботаник, а также несколько девушек, неопределённого вида.
   Пока осматривался, часы в холле мягко пробили ровно девять. Из глубины здания показались несколько военных, которые пройдя к нам, разбили всех на пять групп, каждую увели за собой, в моей оказался военный лётчик, обе девушки и тот ботаник, которого я заметил ранее.
   Нас провели на первый этаж и завели в комнату, в которой ждали врачи и куча приборов. Заставив всех раздеться до нижнего белья, нас начали обследовать. Девушки нисколько не комплектовали по поводу нашего присутствия, но никто сильно и не смотрел на их тела, особо там разглядывать было нечего, в отличии от подтянутого тела например моей Маши, если бы она была рядом.
   После медосмотра, нас провели в зал, где мы заполняли какие-то тесты, причём как только я понял, что они чрезвычайно сложные, то стал ставить ответы наобум, начиная смиряться с тем, что не пройду дальше. В опросниках была университетская программа, которую я в своё время просто пропустил, уйдя целиком в игру.
   - Основное тестирование вы закончили, теперь проверка ваших игровых навыков, - наш куратор в чине старшего лейтенанта, заставил нас ждать в коридоре, а сам стал по одному заводить внутрь комнаты, которая находилась в подвале. Причём выход из неё наверно был ещё один, поскольку кроме него, обратно никто не выходил.
   Я был последним, сразу после лётчика.
   - Проходите Виктор, - пригласили меня внутрь и когда я вошёл, то первое, что бросилось мне в глаза, так это металлический шар, который был подвешен на растяжках, как раз по середине комнаты.
   - Снимайте всё с себя, - приказал мне военный и я покосившись на девушек-врачей, которые находились рядом, нехотя стянул с себя трусы.
   - Не стесняйтесь, мы привыкли, - спокойно заметила одна из них, довольно симпатичная, которая подойдя ко мне, уколола инъектором в плечо, взяв пробу крови. Затем протянула спиртовую ватку, чтобы я подержал у красной, едва видимой точки, оставшейся от её прикосновения.
   - Анализ ДНК, - она показала на прибор, в который вставила капсулу с моей кровью, извлекая её из иньектора, - сейчас будет готово, можете пока посмотреть капсулу.
   Пока они занимались своими делами, я приблизился и мой взгляд приковал к себе материал, из которого вся эта конструкция состояла. Я даже протянул руку и пощупал поверхность шара, только казавшуюся металлической, на ощупь это был пластик, да такой, какого я раньше не видел.
   "Военные технологии, - уважительно подумал я, замечая и другие несоответствия этого шара к привычным мне игровым капсулам, всё было настолько непривычным, что удивляло, как такие технологии до сих пор не применяются в игровой индустрии".
   - Виктор, мы закончили, можете пройти внутрь и лечь, как вам будет удобно, кресло приспособиться под вашу позу, - та же девушка-врач, что брала у меня анализ, обратилась ко мне, когда подошла и помогла с посадкой внутрь шара.
   Не привычность материалов, которые меня окружали, по-прежнему удивляли меня, но я постлался не отвлекаться на это, а приспособиться на ложе, которое и правда поплыло и приняло форму тела.
   - Осторожно, сейчас крышка закроется, - предупредила меня девушка и отошла, вслед за этим и правда, я оказался заперт внутри.
   - Виктор, закройте глаза и попробуйте погрузиться в игру, - раздался голос внутри шара.
   Я послушно выполнил, что меня просили, и тут меня скрутило так, что я едва не зашипел от боли.
   - С вами всё в порядке? Что чувствуете? - спросил меня взволнованно голос.
   Едва приходя в себя, я постарался, чтобы мои слова звучали обыденно.
   - Хорошо, пока ничего не чувствую, игра не загружается.
   - А так?
   Вслед за этими словами меня с силой погрузило в длинный коридор, вдоль которого моё сознание мчалось казалось несколько минут.
   - Виктор! Виктор! - голос раздававшийся ото всюду, привёл меня в себя.
   Я открыл глаза и ощутил себя словно в чужом теле, руки и ноги едва слушались, а картинка которая передо мной открывалась, заставила протереть глаза, чтобы поверить, что я это вижу на самом деле.
   - Да, я вас слушаю, где это я? - я наконец обратил внимание на зовущий меня голос.
   - В нашей военной игре, которая если будет успешна испытана, выйдет на массовый рынок, - просветил меня голос, - попробуйте покоммуницировать с объектами внутри, а также проверьте работоспособность своего интерфейса. Вызывается он слева направо взглядом.
   Проделав, что мне говорили, передо мной открылось окно с кучей навыков, которые казались гигантской паутиной с кружками скилами, расплывшейся на всё поле обзора.
   - Ни хрена себе! - не смог сдержаться я, - вы серьёзно? Как это всё можно прокачать?
   - Многие скилы закрыты для исследования и будут доступны только после открытия определённых навыков или скилов, - просветили меня, да я и сам отметил, что большая часть из ячеек действительно были красными.
   Увидев ещё несколько закладок, я обратил своё внимание на них, тут же нужные стали открываться.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 1
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 0
   Свободных единиц скилов - 0
   Баланс галактических кредитов - 0
   "Хоть что-то привычное, - обрадовался я наличию основной информации для игроков первого уровня".
   - Ну как? Получается? - голос отвлёк меня от созерцания всех доступных закладок, на которых были также привычные для меня названия "журнала заданий", "локальной карты", "галактической карты" и "достижений".
   - Да, подождите, не так быстро, я всё же впервые в этой игре, - довольно быстро я разобрался в интерфейсе, очень сильно похожим на тот, с которым я имел дело раньше и повернулся к одному из роботов, множество которых стояло внутри ангара с кучей техники, начиная от неизвестной конструкции мне танков, правда без гусениц, заканчивая шагающими роботами и истребителями.
   Сделав несколько неуверенных шагов, я пару раз наклонился и сделал лёгкую гимнастику, поскольку тело по-прежнему плохо меня слушалось.
   - Что сейчас происходит? Вам дали задание? - голос начал мне надоедать.
   "Они что не видят, что происходит внутри собственной игры что-ли? - зло подумал я, стараясь не отвлекаться на поток вопросов".
   Когда я подошёл ближе к роботу, у меня сразу перед глазами вылезло меню заданий, причём рядом с каждым из тех, которое было серым и не активным, я заметил значок, обозначающим знакомый мне класс. Поэтому вернувшись во второе меню своего интерфейса я убедился, что оказался прав, те задания за которые давали большую награду и были сейчас для меня не доступны, требовали определённого класса персонажа и\или навыков. Например для заданий с истребителем требовался класс - пилот, а также пять навыков: "стрельба из лазерных пушек", "умение управление истребителем", "навык навигации", "командное взаимодействие" и "отношение с варгами сотого уровня".
   Поскольку ничего подобного мне сейчас не светило, я решил выбрать то, что было первым и единственно доступным. Задание заключалось в нахождении в окопе в течении четырёх часов и отражении вражеских атак.
   "Тупое какое-то задание, - заключил я, но попытался его принять".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 1 "Туранская впадина" длительностью четыре часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 5000, штраф за досрочное покидание позиций - 10000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   Тут же уведомила меня система о задании, которое я беру. Я подтвердил, что согласен.
   - Пройдите к телепорту, - робот показал мне на один из сияющих синевой кругов на полу, которые десятками находились позади роботов, - экипировка будет загружена во время перемещения. Хорошей вам игры.
   Едва я подошёл к кругу и с опаской на него наступил, как снова появилось затягивающее меня в длинный коридор чувство и вот через пару минут я стоял рядом с похожим роботом, который меня сюда отправил, вот только местность кардинально поменялась. Я оказался на планете, лишенной растительности, зато с кучей валунов рассыпанных кругом, но что ещё более поразило меня, так это гигантская планета с кольцами, которая занимала полгоризонта. Красота, а главное реалистичность происходящего была такая, что я попытался себя ущипнуть. Этого не удалось мне проделать, так как я оказался одет в какое-то подобие скафандра, а на спине у меня висело довольно большое по ощущениям оружие, взяв в руки которое я сначала не понял, как им пользоваться. К счастью в интерфейсе сразу всплыла подсказка, так что вскоре я знал за что отвечали два основных переключателя на нём и краткий перечень ТТХ.
   - Рядовой, займите свою позицию, - ко мне подошёл робот, нового типа: большой, грузный и с кучей вооружения на своих плечах.
   - Куда сэр? - я решил не выходить из рамок игры.
   Он показал на ров, с глубокими окопами-ячейками в рост человека, который пересекал голую долину, совсем рядом с нами.
   - Время вашего задания началось, - сказал он и у меня в интерфейсной панели и правда закрутился счётчик обратного отчёта.
   Я запрыгнул на то место, которое мне показали и столкнулся взглядом с соседом - знакомым мне ботаником, который был в том же скафандре, что и я, держа в руках идентичное оружие.
   - Привет! - я поднял руку и сказал вслух, но он покачал головой и развёл руками, показывая, что не слышит меня.
   Так мы просидели два часа, изредка переговариваясь буквами, что писали на земле, из его объяснений я узнал, что рядом с ним справа находится ещё один из тех, кто был с нами на тестировании, а за ним ещё, похоже только моя ячейка слева не имела соседей, или же была крайней.
   "Странно, что исчез надоедливый голос, - заметил я, привыкая к достаточно тугим переключателям оружия, которые регулировали силу луча, а также скорострельность".
   - Внимание атака! - внутри шлема пронёсся металлический голос и почти следом за ним я и сам, высунувшись из своего окопа заметил, как на горизонте возникает столб пыли.
   Переглянувшись с соседом, я положил винтовку на упор и приготовился. Неизвестный враг передвигался очень быстро, так что вскоре я увидел мчащихся на нас четвероногих существ, больше всего похожих на богомолов-переростков. Вот только у каждого, вместо передних хватательных ног, были трёхпалые руки, в которых они весьма уверенно держали огромные трубы. Назначение их я понял сразу, как только мой сосед не выдержал и стал стрелять по приближающимся врагам. Красный луч лазера бессильно скользнул по броне, в которую они были обличены, а вот тройка остановившихся и нацелившихся существ, которые заметили место, откуда по ним стреляли, заставила меня нырнуть на дно своего окопа. Вовремя! Раздавшийся грохот и взметнувшаяся земля, которой меня основательно присыпало, показали, что спасательные телодвижения я совершил вовремя.
   Когда поднял голову и очистил переднее стекло скафандра от пыли, которой меня засыпало, то вместо своего соседа обнаружил изломанный кровавый обрубок, из которого текла голубая жидкость, не сильно похожая на кровь.
   "Вот же сволочи, - возмутился я и высунувшись из ячейки, открыл огонь на максимуме оружия, выставив оба регулятора в крайнее положение".
   Мой огонь поддержали соседи, так что, то один, то другой богомол стали падать, поскольку им перебили конечности, мы конечно сразу сообразили, куда лучше бить, так что даже ответный огонь, который по нам открыли, не заставил замолчать наши винтовки.
   - Боезапас оружия на исходе, требуется перезарядить оружие.
   Неожиданно предупредила меня система, так что я посмотрел на свою винтовку и убедился, что индикатор, находящийся на цевье приклада и правда мигает красным.
   - А как перезарядить-то его? - задал я закономерный вопрос, на что тут же получил ответ в виде развёрнутой объёмной голограммы, которая показала место нахождение на моём скафандре новых обойм, а также куда их вставлять, указав необходимость отстреленные не выбрасывать, а возвращать на место новых.
   - Да уж, правдоподобность выше всяких похвал, - я удивился, но проделал все нужные манипуляции.
   - До конца задания осталось десять минут, у вас есть время на сбор трофеев.
   Слова оказались для меня неожиданностью, но когда из соседних окопов стали выбегать выжившие участники игры, мчась к лежащим на равнине телам, я подскочил и забросив винтовку а плечо, бросился следом.
   - Добыча! - слово вырвалось из моего рта против воли и заставляло перебирать ногами со всех сил.
   Возле первых "богомолов" уже возились люди, собирая их трубы и пытаясь отломать куски брони, я же направился к тем телам, что пока были свободны. Хорошо, что я обнаружил на боку своей брони рукоять, нажав на которую я вызвал гудящее и вибрирующее лезвие, больше похожее на силовое поле из фильмов, только сжатое до размеров короткого клинка. Не смотря на вид, оно довольно быстро и споро срезало понравившиеся мне фрагменты с тел насекомых, я так увлёкся этим занятием, что пропустил, когда на нас напали. Словно из неоткуда снова появились наши противники и стали в упор расстреливать тех, кто побросал свои винтовки, ради мародёрства.
   - Вот же, - я похвалил себя, за предосторожность и выдернув оружие из спинных магнитных креплений, совместно с ещё пятью людьми, стал отступать к своим позициям, бросив часть трофеев. Ещё двоих мы потеряли, но когда плюхнулись рядом с друг другом, оказалось, что мои соседи, как и я, успели таки унести по одному или несколько оружий "богомолов".
   - Ваше задание закончилось, можете пройти к точке перемещения.
   Едва таймер докрутился до конца и замигал, как тут же система уведомила нас о завершении задания.
   Мы сразу бросились к роботу и кольцу телепорта, которое при нашем появлении засияло голубым цветом.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 5000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Вам доступно очко навыка и пять единиц скил поинтов.
   Проинформировал нас робот, едва мы показались в том самом ангаре, с которого и стартовали изначально все, хоть и порознь.
   - Виктор! Виктор! - сразу в голову прорвался голос девушки-врача, - как вы?
   - Всё нормально, задание выполнено, нас осталось трое живых, что делать дальше? - ответил я.
   - Начинаем процедуру возвращения, - отметила она, - будьте готовы.
   - А куда трофеи-то сдать? - поинтересовался я у робота, который стоял рядом, всё равно пока нечего было делать.
   - Можете сдать его за кредиты, а можете оставить себе, в качестве основного оружия. В интерфейсе есть возможность смены вооружения бронескафа.
   Вспомнив, как из него бахали "богомолы" я заинтересовался возможностью и зашёл в указанную закладку. К сожалению, всё оказалось не так просто, как я думал изначально, чтобы заменить оружие нужно было потратить навык на владение оружием пришельцев, а также еще один скил поинт на то, чтобы выбрать данный тип оружия. Я посмотрел на трубу, а потом на стоящую неподалёку технику.
   "Нет, я хочу летать, - принял я решение без малейших колебаний, - буду прокачивать только то, что нужно чтобы стать пилотом".
   Поэтому я подошёл и за пару десятков тысяч кредитов сдал трофейное оружие, мой счёт тут же увеличился на указанную сумму. Краем глаза я заметил, что один из тех, кто выжил и вернулся со мной, заменил своё оружие и теперь в его спинных магнитных креплениях красовалась не винтовка, а оружие "богомолов".
   Больше ничего рассмотреть мне не удалось, потому как сознание затянуло в знакомый тоннель перехода и через пять минут я оказался в знакомом мне шаре. На меня с непонятным выражением на лице смотрела девушка, которая со мной всё это время разговаривала по внутренней связи.
   - Как вы? Как самочувствие? - поинтересовалась она, предлагая руку, чтобы я поднялся.
   Я хотел отказаться, но почти сразу же понял, что самостоятельно не могу ничего сделать, тело просто отказывало повиноваться, да общее ощущение было такое, что я разгрузил десяток вагонов с картошкой. Каждая мышца тела ныла и болела, заставляя меня чертыхаться. Пришлось принять помощь и обняв врача, вылезти из шара. Меня тут же подхватили военные и помогли спуститься вниз, положив на койку.
   - Нам нужно закончить обследование после игры, к тому же вам нужно восстановиться, - ко мне подошла девушка и повторила процедуру со взятием у меня крови.
   Ещё два часа меня мурыжили и что-то проверяли и только, когда я взмолился о пощаде, меня наконец выпустили из здания, выдав карточку о том, что завтра мне необходимо вернуться сюда же и устроиться на постоянную работу, поскольку я прошёл проверку. Правда перед этим заставили подписать несколько формуляров, где я обязался сохранять в тайне всё, что здесь со мной происходит. Новость поразила меня до глубины души, я был уверен, что завалил все письменные тесты, которые нам выдали и тут это неожиданное предложение работы. Поэтому не читая, подписал всё, ведь главное, что я из них понял - не рассказывать никому и ничего из произошедшего. Когда все формуляры с окантовкой "государственная тайна" были подписаны, я взял пропуск на завтра и пообещал подумать. Всё же оклад мне пообещали в триста тысяч рублей, плюс довольствие, чин, а также премии, если я буду стараться помогать им в адаптации игры.
   Это было для меня чертовски привлекательно в свете того, что я сейчас был без работы, да к тому же дома всё напоминало мне о том, как меня кинула команда.
   "Лучше уж буду в этой игрушке, - решил я, выходя на свежий воздух и включая коммуникатор, который нас заставили выключить ещё на входе утром".
   Тут же посыпалась куча сообщений о пропущенных вызовах, в основном беспокоилась Маша, её последние послания начинали сквозить паникой, она хотела заявить в полицию о моей пропаже. Пришлось позвонить, успокоить и заверить, что я скоро буду дома.
  

***

  
   - Наконец-то! - она с порога бросилась на шею, осматривая со всех сторон, чтобы убедиться, что со мной всё в порядке.
   - Что ты волнуешься, я ведь сказал, что неизвестно когда закончу, - мне была приятна её забота, но поворчать стоило.
   - Смартфон не обязательно для этого было выключать! - она недовольно нахмурилась, отпуская меня, - будешь есть? Я поужинала, но дом приготовил слишком много, если хочешь, то можешь доесть кашу, или приготовить что-то другое?
   Я чувствовал себя настолько уставшим, что решил не тратить время и ждать новой порции еды.
   - Неси, устал, как собака, - я плюхнулся на диван и дождался когда девушка, сама принесёт мне еду, шугнув домашнего робота, который попытался было перехватить инициативу.
   Меня покормили и положили голову себе на колени, включив наш любимый сериал, я почувствовал себя настолько довольным, что практически сразу же уснул.
  
  

***

  
   - Ты мне так и не рассказал вчера, что за работа, - утром, мы приняв вместе ванну и пару раз удовлетворив друг друга, сели завтракать.
   - Работа на военных, они делают крутую игру, - пробормотал я с набитым ртом, - работаю в качестве тестировщика. Вчера я прошёл все проверки и мне предложили постоянную работу, так что пойду устраиваться, пока не передумали.
   - Военные? Что за игра? - удивилась Маша, также поглощая еду, сегодня у неё с утра была большая пресс-конференция, так что на телевидение нужно было прибыть заранее, поэтому она, также как и я, торопилась.
   - К сожалению, подписал вчера соглашение о неразглашении, - скривился я, - поэтому пока не могу тебе ничего рассказать, прости.
   - Да кто узнает то? - она пожала плечами.
   Я вспомнил вчерашние их возможности, и покачал головой.
   "Кто их знает, может прослушивают меня сейчас, а терять работу из-за такой мелочи, было бы крайне глупо".
   - Прости, но я подписался, там было даже что-то про уголовное преследование.
   - Ладно, как хочешь, - она явно обиделась на меня, поскольку встав из-за стола, стала краситься и одеваться, больше не разговаривая со мной. Даже прощальный поцелуй был скорее данью привычки, чем то, что она реально хотела.
   Пожав плечами, поскольку она периодически вела себя подобным образом, я приказал дому убрать всё за нами, и закупить продуктов на вечер, я хотел отпраздновать свою новую работу, после этого вышел на улицу, чтобы не опоздать к своему первому рабочему дню в новом качестве.
   Едва я появился на пороге и предъявил пропуск, как меня тут же провели в кабинет, где сидел военный лет пятидесяти и приняв мои документы, стал заполнять карточки учёта на уродливом планшете, заставляя прислонять палец и подтверждать там, где этого требовалось.
   - Прошу одеть браслет и не снимать его всё время, пока работаете над проектом, - с подписанием последней бумаги он протянул мне браслет стального цвета.
   - Зачем он мне? - удивился я, чувствуя на ощупь тот же материал, из которого был сделан шар-капсула для погружения в игру.
   - К сожалению, не смотря на подписанные вчера документы, некоторые участники не сдержались и рассказали информацию о проекте своим родным, - он даже не стал скрывать, что за нами было установлено наблюдение!
   "Неслыханная наглость! - возмутился я про себя".
   - Так что это устройство предупредит вас, когда вы захотите поведать кому-то о проекте.
   - Это как? - с подозрением спросил я, вертя неразъёмный на вид браслет в руках.
   - Скажите "я вчера испытывал", - ехидно произнёс он, и когда я попытался это повторить, меня весьма ощутимо ударило током.
   - Ай! - я от неожиданности выронил браслет на стол, он тут же укатился куда-то в угол, - предупреждать же надо!
   - Вот я вас и предупредил, лейтенант Максимов! - его голос стал строг, - расписание получите у своего куратора, форма вам не положена, денежные выплаты в конце месяца, довольствие и премиальные каждое десятое число. Вопросы есть?
   - Куча! - мне пришлось подняться и найти укатившейся браслет, как только я поднёс его к запястью, он тут же раскрылся и запечатал мою руку в стальном кольце, которое снова стало казаться цельным.
   - Хорошо, зададите их своему куратору, - он потёр руки и довольно показал мне на дверь, выдав напоследок постоянный пропуск, а также ID военнослужащего, я видел такие у некоторых своих знакомых.
   Пришлось смириться и выйти из кабинета, чтобы попасть в руки знакомой девушки-врача, которая помогла мне вчера.
   - Я капитан Ивлева, назначена вашим куратором, - строго произнесла она, когда улыбка на моём лице, при виде её, стала слишком уж заметной. Мне было приятно, что моим куратором назначили симпатичную девушку, а не какого-нибудь строгого вояку.
   - Виктор, очень приятно, - я протянул руку, но мне ответили лишь возмущённым взглядом. Так что пришлось сделать вид, что у меня просто зачесался нос.
   - Пройдёмте, у нас сегодня много работы, - она повернулась на каблуках туфель, а мне оставалось только идти следом и любоваться на точёную фигуру в белом халате.
   Вскоре мы спустились в подвал и попали в знакомый зал, где меня ждал сначала укол, а потом погружение в шар. Только в этот раз не было неприятных чувств и болей в теле, я быстро и без задержек перенёсся в игру, в знакомый мне ангар, который с моего вчерашнего появления значительно расширился. Вся техника стояла теперь упорядоченно и по типу, а роботы, у которых нужно было принимать задание, также распределились равномерно по ангару. Едва я подошёл к ближайшему, как в рядом со мной стали появляться люди, большую часть из которых я не знал. А судя потому, как все крутили головами по сторонам и всему удивлялись, как и я вчера, они тут были впервые.
   Не обращая ни на кого внимание, я подошёл ближе и посмотрел список доступных заданий. На моё удивление вчерашнего не было, зато список пополнился десятком других, с разным временем выполнения и наградой. Я выделил те, на которых стояло x10 за первое прохождение и с меньшим временем прохождения.
   - Невозможно выбрать несколько заданий, - сразу же обломила мои потуги система, - список изменяется после каждого выполненного задания или по мере изменения игры.
   "Хрен с тобой золотая рыбка, - скривился я и выбрал самое короткое по времени x10 задание, - выбираю это".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 "Лес планеты X1ZF3" длительностью два часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 2500, штраф за досрочное покидание позиций - 5000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   - Грузи уже, - я подошёл и встал на кольцо переноса.
   Планета, где я оказался в этот раз, была другой, многочисленнее неизвестные мне великаны-деревья заслоняли небо, а вместо людей, огневые точки занимали роботы, вот только когда появились насекомые, они сразу вырубились, так что пришлось отстреливаться мне одному, из людей на этом задании не было никого, так что очень скоро пришёл приказ отступать, и под вражеским огнём я покинул занимаемые позиции, отдавая им лагерь. Пока я брёл через джунгли до нового места расположения, меня пару раз чуть не съели хищные растения, в силки которых я по неопытности попал. Всё было настолько реалистично, что даже химические ожоги от их сока остались у меня на броне в качестве светлых расплывов.
   Время задания подошло к концу, нули горели на интерфейсе, а до отметки на карте ещё было приличное расстояние.
   "Вот гадство, - ругался я сам про себя, - повёлся на короткую длительность, буду теперь осторожно брать такие задания, на хрен мне такие приключения".
   До точки телепорта я добрался столько спустя полчаса, и с ненавистью плюнул в робота, запачкав себе визор скафандра изнутри, из-за чего ещё больше разозлился.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 2500 кредитов.
   Уведомила меня система, когда я появился в ангаре. Злой на игру, что зря потратил время, я сразу выбрал следующее задание с восьмичасовой длительностью и вошёл в кольцо телепорта.
   В этот раз я оказался на каменистой планете, гладкой как стол. Обрадовавшись, что нет проклятых джунглей, как на прошлой, я занял окоп, который был приготовлен видимо загодя, поскольку в него успело насыпать земли с десяток сантиметров. Пришлось руками расчистить себе место.
   Позади меня послышался шум, я быстро обернулся и с удовлетворением увидел, что из телепорта появляются люди: один, второй, третий. Звуки из вне отлично передавались внутрь бронескафа, к тому же их громкость можно было ещё и регулировать.
   Плюхнувшийся слева сосед помахал мне рукой.
   - Привет, снова мы вместе? - раздался голос внутри шлема.
   - Привет, - удивлённо ответил я, - мы ведь вчера не могли разговаривать.
   - Активируй навык "командное взаимодействие", - произнёс он, - я тебя не слышу.
   Я покивал головой и полез в настройки персонажа, точнее в ту гигантскую паутину навыков и скилов, которая отвечала за его развитие.
   "Брать или нет? - задумался я, находя нужный и отметив его взглядом, - с одной стороны он всё равно нужен будет для управления истребителем, а с другой, сколько их я буду получать за уровни? Вкладывать сейчас навыки куда-либо категорически не хотелось, я не знал сколько и когда буду получать новые, а вдруг я сейчас прокачаю что-то лишнее, а потом не хватит на нужный мне скил?". Если вдруг, так получится, что на истребитель я не смогу набрать нужное количество скил поинтов, тогда придётся осваивать другую технику, менее затратную по очкам, чем ту, что я хочу.
   Глянув на навыки нужные для управления лёгкой техникой, а также танками, я убедился, что там вместо навыка "командное взаимодействие", присутствует другой "общая связь". Заглянув в подсказки, я прочитал про него информацию, оказывается, что если в бою присутствует техника, на которой этот навык обязателен, то в радиусе пятисот метров она обеспечивает связью все подразделения, качать личный навык "командного взаимодействия" каждому солдату в этом случае не обязательно. Техника своим присутствием, как бафом, обеспечивает всех нужными данными и связью между собой.
   "Всё же не стоит спешить и брать себе что-то, - утвердился я окончательно, когда узнал, что часть нужных возможностей на поле боя обеспечивают другие люди или техника, - да сейчас нет её, поскольку никто ещё не прокачал нужные навыки, но бездумно тратить очки, пока преждевременно".
   Придя к этим умозаключениям, я повернулся к своему собеседнику, который нетерпеливо на меня посматривал. Я написал рукой на кромке бруствера слово: - "Нет".
   Он пожал плечами и отвернулся, обратившись к другому соседу и судя по тому, что больше мной не интересовались, тот прокачал нужное умение и они стали разговаривать.
   В счастью, если можно так это назвать, нас неожиданно атаковали насекомые, причём в этот раз я заметил впереди бегущих богомолов странные каплевидные механизмы, довольно шустро перемещающиеся по полю, как вперёд - назад, так и по сторонам, благо колёса у них отсутствовали. Их назначение быстро прояснилось, когда с конца капель стали срываться зелёные сгустки непонятно чего и ударять по нашим окопам. Взрывов или гула никакого не было, вот только когда я увидел одно из мест, куда попал один из таких сгустков, то попадать под такой резко расходилось - твёрдая каменистая земля в этом месте превратилась в магмовую воронку диаметром в два метра, где раскалённые земля и камень превратились в пылающую кашу.
   Вскоре, какой урон это наносит нашим бронескафандрам я смог убедиться сам, когда один из таких снарядов упал рядом с моим окопом и брызги от него попали мне на рукав. Я едва успел сбросить красные капли с себя, но было поздно - на рукаве скафандра зияла прореха, в которой была видна моя рука. Едва герметичность была нарушена, как перед глазами замелькали красные строчки.
   - Критический уровень кислорода, время свободного дыхания - 90%, 89%, 88%, 87%, 86%
   - Агрессивная внешняя среда!
   - Уровень серных газов повышен на 30%
   - Повреждение брони - 10%
   Я убрал последние сообщения, и сосредоточился на уменьшающемся количестве кислорода у себя в скафандре, раньше я думал, что он бесконечный, как оказалось это вовсе не так, уровень детализации к мелочам в игре был превосходным, даже это было учтено.
   Уровень газа, которым я дышал, стремительно убывал, а руку стало жечь так, словно опустил её в кипяток, так что судорожно стал искать по закладкам подсказок, что можно было сделать с этой утечкой. Метания наконец дали результаты и я выпрыгнув из окопа, поспешил к телпорту.
   - Робот, аптечку! - приказал я стоявшему там механизму, из его недр тут же показался небольшой, десять на десять прямоугольник. Открыв его я нашёл нужный мне баллончик, как и было указано в подсказке, нажав на него стал запенивать открытое место брони. Вскоре вместо виднеющейся через прореху брони руки появилось чёрное покрытие, подобно резине, от выстрелов оно не защищало, как я понял, зато остальные показатели сразу пришли в норму. Герметичность скафандра была восстановлена и я смог вздохнуть свободнее, не наблюдая как теряю кислород, и не чувствовать, как на руке появляются волдыри от соприкосновения с внешней средой. Боль чуть уменьшилась, но всё равно не комфортно было ощущать то, что с твоей рукой что-то неладное, при этом ни обработать её, ни осмотреть было не возможно, так что пришлось лишь прислонить к специальному месту на груди бронескафа один из металлических цилиндров, что были в аптечке и после небольшого "Пшш", почувствовать облегчение. Не знаю, что в нём было, но когда я убрал цилиндр от себя, то увидел, что он с отверстием, видимо не зря в помощи было указано прислонять средства из аптечки только к специальной площадке на груди, рядом с сердцем, она наверно и позволяла получать помощь из вне человеку, закованному в скафандр, без необходимости его разгерметизации или снятия.
   Закончив с раной, я вернулся в окоп, за эти пять минут на поле боя мало что поменялось, нас по-прежнему обстреливали, как насекомые, так и их странные капли, в ответ же раздавались редкие вспышки красных лучей. Тем не менее, что было странное, богомолы больше на рожон не лезли, стараясь выдвинуть вперёд свою технику.
   Позади меня раздался шум и повернувшись я увидел, как из телепорта появился ещё один знакомый, который заменил себе вчера стандартное оружие, которое было у нас всех, на трубу насекомых.
   Он не глядя по сторонам, сразу же прыгнул в пустой окоп и быстро достав из-за спины голубое, круглое оружие прицелился и выстелил по одной из капель. Не я один следил за результатом его стрельбы, так что когда на поверхности той капли, в которую он целил, появилась дыра с раскалённым краями, то я услышал, как в внутри скафандра раздался голос соседа.
   - Ты видел?! Видел?! Блин, я сегодня тоже себе такое захвачу, жаль вчера сдал за кредиты!
   После того, как ещё тремя выстрелами он разворотил технику окончательно, с поля боя остальные капли быстро убрались, лишь изредка стреляя в нас издалека. Стало спокойнее, поскольку атака захлебнулась и насекомые отступили сразу же следом за своей техникой.
   За оставшееся время задания нас атаковали ещё пару раз, но каждый раз откатывались, поскольку тот человек, у которого имелось их оружие стрелял весьма метко, расстреливая технику на ровном плато, как в тире, мы же выстрелами из винтовок поддерживали его, отгоняя богомолов. Так мы и просидели оставшееся время, а когда таймер стал нулевым, то тут же кто пришёл раньше, попрыгали в телепорт, оставляя на поле боя тех, у кого таймер ещё не истёк. Трофеи собирать я не стал, так как насекомые не давали высунуться на плато, открывая огонь по любому, кто пытался добраться до лежащих трупов или раскуроченных капель.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 10000 кредитов.
   Я опустошённо привалился к стене ангара, восемь реальных часов в игре, физически тяжело было переносить и хотя моё тело не устало ни капли, мозг определённо давал команды на то, что на сегодня точно хватит.
   Напоследок, перед выходом, я посмотрел свою статистику.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 3
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 1
   Свободных единиц скилов - 5
   Баланс галактических кредитов - 38000
   Уровень отношений с варгами - 2
   Прошлый раз уровня отношения в этом окошке не было.
   "Видимо добавляется то, что появляется новое, - догадался я, отключаясь от игры".
   - Лейтенант, как вы? - открыв глаза, я увидел перед собой обеспокоенное лицо куратора.
   - Отлично! - удивился её вниманию, - что-то случилось?
   - Ничего, просто вы пробыли в игре десять часов подряд, так что вы первый из гражданских испытателей, кто вышел после такого срока без проблем, - она снова уколола меня инъектором, забрав кровь, и предложила выйти из шара.
   - Я встречал и других, - идя за ней, я лучше чувствовал своё тело, в отличии от прошлого раза, в этот раз погружение прошло проще, мне не потребовалась посторонняя помощь при выходе, лишь слегка штормило. Отказавшись от помощи двух военных, я самостоятельно дошёл до кушетки и прилёг на неё, голова слегка кружилась.
   - Показатели в норме, повышен уровень адреналина, но думаю это нормально после такого длительного погружения, - она закончила свои исследования и повернулась ко мне, - считаю на сегодня вам хватит. Завтра в это же время?
   - Вы так и не ответили, я ведь видел других людей там, почему я первый играл десять часов? - недовольно переспросил я её.
   - Вы свободны лейтенант, - она отвернулась и занялась своими делами.
   Я же зло посмотрев на неё, отправился домой, похоже никто не собирался мне ничего объяснять, как и то, почему во время боя я слышал, когда меня окрикивали как минимум на трёх языках. Я хорошо знал английский и немного немецкий, так что точно мог понять, как и то, что ко мне обращались их носители, а не просто русский, решивший продемонстрировать знание языков, акцента в произношении не было совершенно.
  
  

***

  
   Идя домой я внезапно вспомнил оговорку куратора, которой сначала не придал значение.
   "Она сказала "гражданский испытатель", - вспомнил я дословно её слова, - значит игру параллельно тестируют и военные? Хотя это и не удивительно, ведь если они её придумали, явно вначале были задействованы военные специалисты. С другой стороны, зачем они тогда в нашу группу добавили военного лётчика? Для вида?".
   Вопросов было больше чем ответов, самое обидное было то, что никто не собирался просвещать меня в саму программу тестирования игры, я просто был как обычный пользователь.
   Зайдя домой, я с удивлением отметил, что Маши не было, так что пришлось поручить дому готовить ужин на двоих, а самому отправиться в душ. Отмокал я долго, так что когда по боку прошёлся холодок, а следом за этим ко мне прижалось горячее тело, я довольно улыбнулся.
   - Где была? - я повернулся и опустив руки на упругую попу, сделал несколько хватательных движений.
   - Ой дурдом, а не день, - Маша прижалась к груди, и я усилил струи воды, чтобы хватало двоим, - сначала телевидение, потом журнал "Игровой мир", потом с подружками встретилась, ну и в зал конечно забежала, с этим чемпионатом, я совсем себя забросила.
   - Мои руки говорят об обратном, - сделал я комплемент, гладя упругое тело, моё, подобными мышцами, похвастать точно не могло.
   - У тебя как? - она подхватила мочалку и стала меня намыливать.
   - Десять часов в игре, - я пожал плечами подставляя грудь по её руки, - знаешь, пока довольно скучно, слишком однообразный гемплей, хорошо, что хоть платят за него, так бы вообще наверно мрак было.
   - А что ты там делаешь?
   - Ну..., - я не успел открыть рот, как мы оба вскрикнули от боли.
   - Ай!! Ты чего током дерёшься!! - Маша отпрыгнула от меня, почёсывая руку.
   - Блин, совсем забыл, - я показал ей браслет на руке, - мне похоже мало что вообще можно отвечать. Хотя на первое предложение он не среагировал, какой дурак его настраивал?
   - Вообще твои работодатели озверели, - она опасливо косясь на него, снова стала меня мыть, - его нельзя, хотя бы перед душем, снимать?
   - К сожалению нет, я так и не понял, где у него застёжка, - я показал ей, чтобы убедилась сама в отсутствии видимых замков или разъёмов.
   - Может нафиг такую работу? - она закончив меня натирать, вручила мочалку мне в руки, чтобы я намылил ей спину, - как-то всё выглядит небезопасным.
   - Триста тысяч Маш, - напомнил я ей свою ставку, - где такую работу ещё найти?
   - Мог попробовать в другую команду устроиться, - робко заикнулась она, - меня спрашивали уже.
   - Ты не знаешь на каких условиях меня выперли? - удивился я, - на собрании не обсуждали это?
   - Нет, нас просто перед выбором поставили и всё, - она виновато посмотрела на меня снизу вверх, и слегка простонала, когда я мочалкой полез ниже, чем нужно было.
   - Мне запретили играть в профессиональных командах этой игры на три года, - просветил я её, девушка чуть прогнулась от моих трущих движений.
   - Бред какой-то, зачем?
   - Не знаю, видимо боятся, что в новой команде мне дадут корабль и я на нём составлю вам конкуренцию, - я пожал плечами, - в "Империи" как я понял, корабль Никиты ведь остался.
   - Да, они-то и спрашивали меня о тебе, - она практически стонала, а не говорила.
   - Предлагаю секс, я не могу уже, - я забросил мочалку в угол и девушка меня поддержала.
  
  

***

  
   - Странные условия конечно, - мы ели в зале, смотря программу с её участием, уставшие, но довольные после душа.
   - Да ладно, по фигу Маш, у меня появилась работа, я читал контракт, минимум полгода будет длиться тестирование, так что после этого, если всё будет нормально, останусь в ней на заработках. Если я за два дня на фармил на квестах почти сорок тысяч кредитов, может проживут, как то на этом. Пока к сожалению нам не говорят, сколько это будет в рублях.
   - Когда у тебя зарплата? - поинтересовалась она.
   - Десятого, - вспомнил я, - тогда и узнаю, ну мне так обещали.
   Девушка внезапно перестала есть и осторожно произнесла.
   - Как ты отнесёшься к тому, если я куплю себе квартиру?
   Мои недавние страхи тут же всплыли в голове, а сердце гулко забилось. Я так часто думал об этом, пока она была на турнире, что старательно гнал от себя подобные мысли, но вот оно и случилось.
   - Если считаешь нужным, то конечно покупай, ведь это твои деньги, - как можно более спокойным тоном сказал я.
   - Ой, малыш, ты у меня такой понимающий, - она придвинулась ближе и поцеловала, посмотрев в глаза.
   - Ты правда не будешь обижаться? Ты столько копил на эту, а тут вся эта история и чемпионат без тебя...
   Она смутилась.
   - Маш, всё нормально, - я поцеловал её и выглядел спокойным, - тем более недвижимость, всегда неплохое вложение денег.
   - Да, мне родители также сказали! - она обрадовалась и вернулась к еде, - все уши прожужжали, что таким деньгам в банке нечего делать, лучше купить что-то стоящее.
   "Зная этих халявщиков, - я вспомнил её маму и папу, - не удивлюсь, если ещё и жить в ней станут, прикрываясь тем, что всё равно дочь сейчас живёт у меня".
   Отношения между её родственниками и мной были весьма натянутыми, они считали, что их девочка зря только тратит время со мной, так как достойна лучшего. Я же считал, что они сидят на шее у дочери и вымогают у неё деньги, так что высказав это когда Маши не было рядом, мы теперь знали, что терпеть друг друга не можем. Моя девушка не знала об этом разговоре, но видя, как мы ведём себя, старалась не таскать меня больше по своим родственникам, когда сама к ним уезжала.
  
  

***

  
   - Доброе утро лейтенант, - подтянутая и строгая, мой куратор встречала меня с утра на прежнем месте, проведя в подвал. Я поздоровался в ответ, не понимая, почему она так холодна в поведении, я к ней не приставал, не изводил вопросами, но вот уже две недели она ограничивалась лишь несколькими фразами, когда обращалась ко мне.
   - Ого! - я вошёл в привычное помещение, только вместо шара увидел монстробразную капсулу, из того же странного материала, но зато похожую на мою игровую, правда в пять раз больше её по размерам.
   - Вчера вечером был апгрейд, мы учли весь накопленный опыт, так что плавно идём к тому, чтобы наши капсулы соответствовали мировым игровым стандартам, - просветила она меня в изменении дизайна зала, - также посмотрите, как изменилась игра, интересно будет узнать ваши впечатления.
   - Спасибо, капитан, - немного язвительно ответил я, но она не обратила на это ни капли внимания, вот правда обычный укол оказался болючее, чем обычно.
   "Похоже я её всё таки задел, - с удовлетворением заметил я, не смотря на боль".
   Привычный мне тоннель загрузки привёл меня не в ангар, который за время игры значительно разросся и улучшился, а в город. Я вывалился по середине площади, и вокруг меня сновали роботы и люди без привычных бронескафов.
   - Что за! - я едва не разинул рот от удивления, когда звуки рекламы, огней и запахов ударили одновременно по всем моим чувствам. Я стоял по средине большой площади, а вокруг высился огромный мегаполис, с высокими небоскрёбами, летающими рекламными баннерами и потоком машин.
   - What, friend, did not expect? I was shocked when I got into the game.
   Я повернулся на человека, который стоял рядом и весело обращался ко мне, как и все вокруг, без привычного скафандра.
   - Exactly, cool update.
   Мы постояли, обсуждая произошедшие изменения, а людей рядом стало появляться ещё больше. Я привык к тому, что здесь играют не только русские, но и люди из других стран, вот только никто из игроков не обсуждал, как сюда попал и откуда, показывая на браслет, такой же, как был у меня на руке. Всё что я понял из попыток общения, что не только русские военные сейчас тестируют игру, она оказалась интернациональная, поскольку слышалась и китайская речь, даже хинди, не говоря про другие языки. Попрощавшись с новым знакомым, я отправился обследовать город.
   Едва я наступил на дорогу, сойдя с плитки площади, как тут же ко мне подъехала машина, парящая в полуметре на дорогой и сидящий внутри робот, опустил окно.
   - Лучшее такси Варгорода, всего один кредит за километр господин.
   - Спасибо, я лучше пройдусь, - отказался я, направляясь к небоскрёбам, светящимся как рождественские ёлки.
   Машина поехала за мной и вскоре я понял почему. Не доходя до перехода через улицу, за которой виднелись многоэтажки, я упёрся в невидимую стену, как не пытался обойти или пройти сквозь неё, ничего не получалось. Мой взгляд упал на машину, едущую рядом, оглянувшись вокруг я заметил, что не один также решил обследовать местность и не могу пройти дальше определённой территории.
   - Господин, администрация приносит изменения, но пока все передвижения внутри города, только в такси, - робот снова обратился ко мне, открывая дверь, - свободное передвижение выйдет позже в дополнениях к игре.
   Я тяжело вздохнул, вот так всегда, дали конфетку, а дотянуться до неё не можешь, мне хотелось самому, ножками, походить по местным улочкам, посмотреть на здания и магазины, а также попробовать еду вон в тех уличных кафешках, что виднелись на другом конце тротуара.
   - Покажи доступные маршруты, - приказал я роботу, садясь внутрь.
   - Вывожу вам на визор, - тут же откликнулся он, и перед глазами возникла привычная панель интерфейса, словно я снова был в бронескафандре.
   - Доступных мест не так уж и много, - я огорчённо покачал головой, заметив, что на большой карте города зелёным горели только пять магазинов и три точки выдачи заданий.
   - Давай прокатимся до "Ангара истребителей", - приказал я, отмечая взглядом конечную точку маршрута, такси тут же закрыло дверь и стало плавно подниматься верх, вознося меня на уровень середины небоскрёбов. Уже оттуда, в общем потоке, мы двинулись через город, мне только и осталось, что наблюдать, какие красивые места мелькают внизу и по бокам, представляя, что будет, когда всё это станет доступно игрокам.
   Такси, через десять минут поездки, стало плавно снижаться и опустилось возле небольшого магазина, за задней стеной которого высился большой ангар. Деньги за поездку автоматически списались с моего счёта, на котором числилась приличная сумма в триста тысяч кредитов.
   "Кстати сегодня день зарплаты, - припомнил я, - интересно наконец узнать соотношение конвертации валют".
   Сколько я не спрашивал своего куратора, но та всегда отнекивалась, что всё узнаем в своё время, так что не я один был в предвкушении, сколько кредитов смогу обменять на рубли в дополнении к тем ста пятидесяти тысячам, которые получу за первую половину этого месяца в качестве заработной платы.
   Открыв дверь магазина, я вошёл внутрь, робот за стойкой сразу обратился ко мне.
   - Добрый день господин, что желаете? У нас лучшие корабли в галактике, на все случаи жизни.
   Я скривился от такой тупой рекламы, поэтому лишь поздоровался и попросил посмотреть ассортимент.
   Вместо ответа, вся стена напротив меня стала экраном, на котором были размещены все доступные варианты, в 3D проекциях, можно было выбрать любой жестом и посмотреть со всех сторон перед собой, моделька перемещалась со стены, прямо в руки, можно было покрутить её, увеличить, заглянуть внутрь, в общем полное обследование и всё это у тебя в руках и пред глазами.
   Я пролистал тяжёлые варианты десантных кораблей, а также штурмовиков с обвесами, остановившись на среднем варианте, который мог похвастаться как приличной скоростью, так и основным вооружением. Конечно, уступая в манёвренности более юрким истребителям, а в тяжёлом вооружении более мощным товарищам.
   - Не очень удачный выбор господин, - робот увидев, что я надолго залип с игрушкой в руках, моделируя вооружение, оснащение корабля, его щиты и системы, поскольку по суди можно было менять всё что угодно, лишь бы это вписывалось в его энерговооружённость и масса-габаритные показатели, так что я через десять минут собрал нечто, близкое похожее на тот корабль, который у меня был в прошлой игре. Тяжёлая гаусс пушка в единственном экземпляре, которая занимала семьдесят процентов места на корабле, всё остальное было в виде систем прицеливания, наведения и защиты, то что оставалось после оснащения корабля массивным орудием с самого тяжёлого штурмовика прорыва, бывшего в наличии магазина.
   - Позвольте заметить, что корабль получился перегруженный и маневрировать вы не сможете как корабли этого же класса, - продолжал хаять робот мою сборку, - в ближнем бою ваш корабль обречён, на средних дистанциях тоже воевать будет проблематично.
   - А на дальних? - мне было интересны его заключения.
   - Корабли такого класса, не предназначены для боя дальше, чем десять километров.
   - Отлично, - я потёр руки и с сожалением вернул виртуальную фигурку на стену, сохранив свои настройки, - стоимость не изменилась?
   - Нет, скидок в нашем магазине ближайшее время не планируется, сожалею господин покупатель, - с интонациями близкими к сожалению, ответил мне робот.
   Кинув прощальный взгляд на цифру в миллион кредитов, во столько оценили мою модернизацию существующего корабля, я вышел наружу. Это стало своеобразным развлечением для меня, приходить в ангары, где стояли истребители и прицениваться, а также моделировать их под себя. Роботам было всё равно, а между миссиями я так хоть немного расслаблялся.
   Возле меня сразу оказалось такси, я не стал долго ждать и сев, выбрал точку принятия заданий, ближайшую ко мне, машина быстро тронулась, набрала высоту и мы снова стали петлять, огибая небоскрёбы.
   "Пока основной поток - это просто фон - NPC, - думал я, задумчиво посматривая по сторонам, - мне просто не терпится, что же будет с игрой дальше, участвовать в её развитии, просто невероятно, такой качественный скачок всего за две недели! Что с ней будет через полгода? Год?".
   Прилетев на место, которое выглядело как огромный прилавок в KFC, вмонтированный в стену, только вместо продавцов были панели с заданиями и сразу внизу под ними, находились круги телепортов. Новая оптимизация, чтобы распределить потоки людей.
   "Интересно, зачем вообще нужны эти телепорты? - я подошёл к первой свободной панели, - могли ведь просто загружать нас с любого места, где можно выбрать задание".
   Пробежавшись по листу квестов, я выбрал подходящий, всё это время я брал только те, на которых значился множитель x10, хотя с каждым днём таких становилось всё меньше и меньше, количество людей участвующих в тестировании увеличивалось, и как следствие этого новые задания для класса "Пехотинец" становились к моему приходу либо выполненными, либо без увеличивающего коэффициента. Как я понял, только несколько первых игроков, которые берут этот квест, едва он только появится, могут получить увеличивающую ставку на получение навыков и кредитов.
   "Э-э-э, чего?!!! - моему удивлению не было предела, когда квест соседний с моим, с коэффициентом x10, но с требованиями навыка лёгкой бронированной техники оказался заполненным людьми и перестал быть доступным, - чего?!!!".
   "Кто-то уже прокачал навыки владения лёгкой техникой, да ещё и группой, а теперь забирает все квесты для этого навыка, чтобы прокачиваться быстрее?!! - у меня расширились глаза от осознания, что нашлись умные люди, которые решили скооперироваться и мало того, что прокачивали одно и тоже, так ещё и проводили в игре целые сутки напролёт. Мои четырнадцать часов в день, показались детскими шутками на фоне подобного отношения людей к игре".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 "Планета UY123F" длительностью двенадцать часов, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 15000, штраф за досрочное покидание позиций - 30000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию?
   - Да, - выбрал я ответ и погрузился в длительное здание, но которое было единственным с нужным мне коэффициентом.
   "Пусть дольше поиграю, зато первая зарплата будет побольше, - решил я".
  
  

***

  
   - Максимов! - я выходил из здания, когда меня окликнул куратор.
   - Да капитан?! - пришлось вернуться назад.
   - Появились дополнения к контракту, я с утра забыла вас об этом предупредить, о том, как теперь будете получать заработанные в игре кредиты, - она протянула мне электронный документ, - можно списывать со своего счёта раз в месяц всю сумму автоматически, или же делать выгрузку игровой валюты по своему запросу, но не чаще раза в два месяца.
   "Странные требования, - подумалось мне, когда я осматривал дополнительное соглашения к основному контракту найма и подписал его, прислонив большой палец к бумаге".
   - А можно сегодня получить всё с зарплатой? - поинтересовался я, поскольку выбрал второй из предложенных вариантов, - ну, чтобы понять, сколько это в рублях.
   Девушка строго на меня посмотрела, но впервые за всё время лёгкая улыбка появилась на лице.
   - У вас порядка трёхстах тысяч на счёте?
   - Чуть больше, но не суть, - кивнул я.
   - Хорошо, сегодня оформлю, как ваш вчерашний запрос, но следующий сможете сделать только через два месяца.
   - Спасибо капитан! - чуть не отсалютовал я с не покрытой головой, но быстро спохватился, - хоть по такому радостному поводу, можно хотя бы ваше имя узнать?
   Девушка покачала головой, но перед тем как развернуться и уйти, всё же тихо ответила.
   - Мария.
   "О, и тут Маша, и у меня дома Маша! - восхитился я подобному совпадению".
   - До завтра Мария! - крикнул я, за что заработал недобрый взгляд от часовых, да ещё и от обернувшегося куратора, который погрозила мне на последок кулаком.
   Радостно посвистывая, я зашёл в магазин и потратил на покупку дорогого вина первые деньги с капнувшей мне зарплаты. Приятные сто пятьдесят тысяч на отдельном счету, подписанному как "работа", очень радовали меня, заставляя покупать продукты, чтобы устроить Маше праздник. Основные блюда приготовит Дом, но вот хорошие тортики, различные вкусности и главное выпивку, я набирал сейчас сам.
  
   - Добрый вечер Виктор. Мария дома, играет, просила, как вы придёте, уведомить её в игре, - поприветствовал меня дом, едва я вошёл в дверь. Когда я попытался отнести продукты на кухню, из стеной ниши, которой тут раньше не было, появился человекообразный робот и подойдя ко мне, спросил.
   - Могу я помочь вам?
   - Эм-м-м, Дом? - я отдал ему пакеты и недоумённо смотрел, как тот отнёс всё на кухню и стал аккуратно раскладывать: то что холодное в холодильник, то что горячее в духовой шкаф.
   - Да Виктор?
   - С каких пор у нас в доме робот это модели?
   - Мария совершила с утра покупку и заказала срочный апгрейд ИИ, а также установку в доме двух роботов для ведения хозяйства. Транспортная компания доставила и установила всё за восемь часов, сумма покупки составила пятьсот тысяч рублей. Показать чек?
   - Нет, спасибо, - я был немного ошарашен тем, что Маша сама купила что-то, не посоветовавшись со мной.
   Вот и она вылетела из спальни и бросилась мне на шею, кинув взгляд на робота, которые разбирал пакеты на кухне, она накуксилась.
   - Блин ты увидел, хотела подарок сделать.
   - Эм, а почему у меня ничего не спросила? - осторожно поинтересовался я, - мы ведь обсуждали это с тобой и решили, что такая покупка нам пока не по карману.
   - Ой, я уже неделю езжу и выбираю квартиры, и поняла, что то, что я хочу слишком дорого, - беззаботно отмахнулась она, - так что ничего не купила, решила вот нас побаловать.
   - Спасибо конечно, но могла бы предупредить, - меня немного зацепило, что со мной даже не посоветовались.
   - Вить, ну Вить, - промурлыкала она, трясь о грудь, - чего ты обижаешься, хотела же как лучше.
   - Ладно, ладно, - я не мог на неё долго обижаться, - давай тогда праздновать, я купил твоё любимое.
   Девушка взвизгнула и стала меня целовать.
   - Зарплату дали?! Круть!
   Она убежала в кухню, где не смотря на возмущение робота, стала таскать заварные пирожные прямо из духового шкафа.
   Тренькнуло уведомление, которое у меня стояло на пополнение баланса, я мимоходом посмотрел на него и замер. На рабочий счёт упало чуть больше трёх миллионов рублей.
   - Чего!!! - похоже мой день сегодня состоял только из этого слова.
   - Ты что там вопишь?! - прибежала Маша и с пирожным в руках стала заглядывать в мой коммуникатор, пока я не мог прийти в себя.
   - Ого! Откуда у тебя трёшка? - удивилась она, - предъявите гражданин свои счета к осмотру, кто-то похоже скрывает доходы от семейного бюджета.
   - Это кредиты, - пробормотал я, всё ещё с трудом приходя в себя.
   - Какие кредиты? Ты взял кредиты? Зачем? - не поняла она.
   - Я попросил своего куратора вывести все мои кредиты со счёта - триста тысяч, - объяснил я более понятно, - при конвертации они превратились в три миллиона рублей.
   - Охренеть! - она едва не уронила пирожное на пол, - я горбачусь по четырнадцать часов в день ради копеек, а ты за две недели три миллиона заработал?!!
   - Похоже да, - я сам едва верил свалившемуся на меня счастью, - правда я выполнял только х10 задания всё это время, но даже так, перебор какой-то.
   Меня обняли, приставая с руками в креме.
   - Вам там ещё тестеры не нужны? Я вся готовая подписать контракт! Будем бегать снова вместе, да деньжищи зарабатывать!
   - Спрошу завтра у своего куратора, - от меня не отстали, пока я не пообещал поинтересоваться, Маша так загорелась лёгкими деньгами, что готова была даже бросить команду, ради такого заработка. Шутка ли - три миллиона за две недели!!!
  
  

***

  
   - Доброе утро лейтенант, - куратор была в своих неизменных туфлях на невысоком каблуке, плотных колготках и халате, которые лишь при ходьбе показывал её стройные ножки, под форменной юбкой.
   - Доброе утро... Ма...капитан, - под её взглядом я быстро поправился, и едва ли не бегом бросился к капсуле, понедельник - день тяжёлый, но зато я два дня отдохнул и расслабился, немного потратив с Машей денег, походив по магазинам.
   - Понравилась пятничная сумма? - она наклонилась и сделала привычный укол.
   - Да просто в шоке был, - не стал врать я ей, - а вы ещё тестеров не набираете? У меня многие друзья захотят так работать.
   - Нет, наборы давно закончены, тем более идёт отладка игры, так что ещё полгода максимум и она выйдет в свободную продажу, пусть ваши друзья потерпят.
   "Сегодня Маша более словоохотлива, чем обычно, с чего бы это? - я состроил ей глазки, но она отошла к своему столу".
   Привычная загрузка и вот я снова на знакомой площади, народу столько, же как и прошлые дни, все быстро появляются, садятся в такси и разлетаются кто куда, на их место приходят новые люди, кто то возвращается с миссий, и такая чехарда по кругу происходит тут круглые сутки, из-за разницы времени на всей Земле. У кого-то сейчас настаёт вечер и он спешит домой, после игрового дня, а кто-то, как я сейчас, только пришёл на работу.
   Не став долго ждать, я сразу отправился к точке получения квестов и занялся поиском нужного мне, подойдя к одному из экранов. Ничего приличного для пехоты не было, сейчас в основном все хорошие квесты были для лёгкой техники, именно там красовались х10 коэффициенты.
   Я посмотрел на свои доступные скил поинты.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 21
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 5
   Свободных единиц скилов - 25
   Баланс галактических кредитов - 15000
   Уровень отношений с варгами - 35
  
   "В принципе я мог с текущим количеством навыков и единиц скилов стать танкистом, если ещё накопить при этом денег на сам танк, - я задумался, - уровень отношений с варгами позволял мне купить тяжёлую технику, ведь глядя на квесты, ни одно из заданий, связанное с поддержкой танками, не бралось из списка, народ либо ещё не накопил на них, либо занимался квестами, вложив текущие очки в машины поддержки пехоты или просто пехотинцев".
   - Блин, нафига я деньги забрал со счёта, - опечалился я, слетав к магазину с танками и собрав конструктор "всего" за пятьсот тысяч кредитов. Повертев модельку так и эдак, я вернул её на витрину. Если бы сейчас у меня были деньги, всего через неделю-другую фарма я бы мог себе позволить купить тяжёлую технику, а это новые квесты, новые приятные коэффициенты и уровень заработка.
   Ругая себя, я вернулся к площади раздачи заданий и идти на миссии мне расхотелось, настроение окончательно упало, поскольку три миллиона в реале мне были не особо сейчас нужны, если только полностью погасить ипотеку, а вот в игре они бы мне точно пригодились.
   - Виктор?! - в голове раздался голос куратора, - какие-то проблемы?
   Я давно забыл, что со мной могут связываться, так как Маша не вмешивалась в игру после недели постоянных сеансов, только удалённый мониторинг и контроль за моими действиями и выбором.
   - Нет, размышляю как развиваться дальше, - откликнулся я.
   - Хорошо, а то у вас давление зашкаливает, - с этими словами она отключилась.
   Пришлось нехотя идти к стене и выбрать квест на четырнадцать часов, единственный у которого был нужный мне х10, правда впервые я брал задание второго уровня, да и вообще, я такого раньше не видел таких в списке.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 "Поселение Нагоракс" длительностью четырнадцать часов, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 20000, штраф за досрочное покидание позиций - 35000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию?
   На моё удивление, загрузка продолжалась дольше обычного, полёт через тоннель занял полминуты, так что когда меня выбросило на планету, я сначала не понял, где оказался. Вокруг меня стоял шум и грохот, взрывы и тяжёлые удары установок, расплёскивали магму, когда сгустки плазмы ударяли по земле. Рядом со мной упал шлем скафандра, из которого выкатилась голова, заливая ноги бронескафа синей жидкостью - у меня сложилось чувство, что я попал в ад.
   - Все пехотинцы, отступайте! - в голову ворвался чужой голос, который продублировал на трёх языках своё сообщение, - быстрее, иначе останетесь на корм богомолам!
   Мне дважды повторять не нужно было, так что едва с холмов в нашу сторону помчались лёгкие машины поддержки, я последовал за ними, стараясь быстрее убраться с того места, на котором стоял.
   - Быстрее, танки идут следом! - этот же голос стал повторять новое сообщение, - бл**:, я первый раз вижу такое, они просто в блин нас раскатали!
   Отступая, я поглядывал назад, и вскоре увидел, как знакомые мне капли появились на одном из холмов, а следом за ними появился толстый диск, который перевалившись через бугор, остановился и из открытого отверстия в его борту, вылетело что-то красное, с огромной скоростью пролетевшее всё поле и ударившее по месту, откуда я совсем недавно появился. Взрывная волна достал до меня, заставив подскочить землю под ногами и едва не упасть, хорошо, что отработали гироскопы и сервоприводы скафандра, удержав меня на ногах.
   Увидев, что диск поворачивает отверстие в мою сторону, я тут же бросился бежать с такой скоростью, какую вообще смог развить.
   - Пехота, занять позиции,
   Приказали нам, когда мы отошли новое место, рядом со мной остановилась юркая машинка, на больших рифлёных колёсах, зато с автоматической пушкой наверху, и в голове раздался тот же голос.
   - Эй R10013, - обратился ко мне голос, - займи правый окоп, я попробую ещё найти нам бойцов, а то не удержим позиции.
   - Чего это ты командуешь? - поинтересовался я, не заморачиваясь с тем, как он меня назвал, - не помню, чтобы тебя назначали командиром.
   - Ты дебил что ли? - с подозрением в голосе поинтересовался он, - если провалим задание, хрен нам будет, а не очки навыков.
   - Разве задания можно проваливать? - настала моя очередь удивляться.
   - Теперь можно, два дня как, - он выматерил меня, но продолжил, - всё халява закончилась, давай дуй в окоп, солдат.
   Я не стал кочевряжиться и занял указанное место. Через полчаса начался обстрел и наши выстрелы из винтовок и автоматических пушек лёгких автомобилей не смогли остановить тяжёлую технику, которая снова прорвала позиции, так что пришлось опять отступать. Последующие часы всё что я помнил - это было бегство, занятие новых окопов, и снова бегство. Внезапно, когда мы выбежали из леса невысоких кактусов, которыми была богата местная фауна, то увидели небольшое поселение, со странными домами, которые куполами закрывали большую территорию.
   - Задание уровня 2 "Поселение Нагоракс" провалено.
   Передо до мной вылезло системное сообщение.
   - На вас счёт переведены 10000 кредитов. Хотите покинуть локацию?
   - Нет, ребята, не выходите!! - тут же взмолился голос, который нами раньше командовал, - не бросайте нас!
   - Да что будет-то? - удивился я, не понимая его истерики, жаль конечно было потерянного времени, но что поделать.
   - У всех, кого есть с собой модернизированное вооружение, оно пропадёт, и следующий бой вы начнёте со стандартным оружием, тут же быстро просветили меня. Наши же машины взорвутся и мы станем пешеходами, перейдя в пехоту! Давайте попробуем отбиться!!
   - You crazy dude, - в голове раздался новый голос и один из стоящих рядом со мной бронескафов взорвался, расплёскивая по земле голубое содержимое.
   - Нет!! - голос стал ругаться сразу на трёх языках, призывая их не покидать позиции, а драться до конца.
   Мне стало интересно, что такого нового появилось в игре за эти дни, что я отсутствовал, так что решил остаться. Вскоре ещё несколько людей взорвались, видимо уходя из локации подобным образом, при отсутствии телепортов поблизости, но я и ещё пятеро остались, как и все лёгкие машины поддержки, экипажи которых стали расширять окопы, загоняя туда свою технику, чтобы над бруствером виднелась только автоматические пушки.
   "Старые, добрые методы, - хмыкнул я, помогая ребятам копать и таскать землю используя в качестве лопат и вёдер, останки бронескафов, тех, кто ушёл от нас".
   Прошло около часа, прежде чем из леса кактусов показались насекомые, прикрываемые каплями и дисками, но этого времени нам хватило, чтобы занять оборону и спрятать все машины, а также себя в земле.
   Едва ряды богомолов показались на расстоянии точного огня, как в голове раздался приказ.
   - Огонь ребята, всеми калибрами, да поможет нам Бог.
   Я пока копал, успел познакомиться с оставшимися пехотинцами, все они были русскими, иностранцы почти все покинули поле боя, поскольку решили, что терять время тут больше не стоило, тем более, что система предупредила, что задание всё равно провалено. Впрочем, среди лёгкой техники остались два китайца, у которых просто выбора не оставалось, как биться до конца - свою технику никто не хотел терять, так что они просто следовали за тем, кто решит дать отпор насекомым, также вкопав свои машины в землю.
   Мы открыли огонь настолько плотный, что насекомые сначала остановились, а затем когда один из дисков перестал парить над землёй и упал, окрасившись чёрным дымом, то от радости мы стали выстреливать весь боезапас, который у нас имелся.
   Богомолы, потеряв два диска и с десяток капель, стали откатываться назад.
   - Продержались, - радостно выдохнул кто-то из ребят, - а дальше что?
   - Да хз, заодно и посмотрим, - весело отозвался наш командир, - первый раз в такую жопу попадаю, и зачем я выбрал задание второго уровня? Катался же спокойно по первым и бабло фармил.
   - Я тоже повёлся на х10, - следом раздались голоса, которые подтвердили мне, что не один я такой умный, выполняю квесты с такими коэффициентами.
   - Так, снова желающие, - от разговоров нас отвлёк командир, - выстрелом показывая откуда появились насекомые, решившие видимо сделать вторую попытку. Она оказалась чуть лучше, чем первая, они потеряли всего один танк, и несколько лёгких машин, которые я обзывал дисками и каплями для наглядности. Вскоре их и эта атака захлебнулась и они откатились.
   - Задание уровня 2 "Поселение Нагоракс" выполнено.
   Внезапно перед нами закончился крутиться счётчик отчёта времени и появилась куча системных сообщений.
   - На вас счёт переведены 40000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Из-за усложнения задания, коэффициент увеличен до x20. Отношение с варгами повышено на десять очков.
   - Дождитесь эвакуации. Отчёт до времени эвакуации: 30:00.
   Новый таймер закрутился передо мной, а я не в силах поверить спросил.
   - У всех такое? Охренеть х20!!! Впервые такие рейты вообще вижу!!
   - Во!! Видите!! - голосовой чат, который поддерживали наши машины, со своим навыком "общая связь", взорвался радостными возгласами, - а эти уроды свалили!
   Костеря тех иностранцев, которые не стали давать бой, а предпочли трусливо свалить, мы радовались и громко переговаривались всё время, пока внезапно с неба на место нашей временной базы не стали опускаться десантные катера, из которых выбежало множество роботов, которые стали вытаскивать технику, портальные круги и настраивать всё то, что я раньше видел только в готовом виде. Таймер остановился раньше, чем протикало полчаса, поскольку механизмы работали так слаженно и быстро, что управились за двадцать минут и мы усталые, но довольные, разошлись каждый по своим порталам: пехота на обычные круглые, а машинки вкатились в свои большие квадраты.
   Оказавшись в городе, на площади, я едва не плюхнулся на пятую точку, усталость была такая, что требовалось срочно спать. Поэтому выбрав в меню "Выход", я едва дождался, когда надо мной окажется знакомое лицо куратора, затем с фразой.
   - Не трогайте меня пожалуйста.
   Просто вылез из капсулы, словно зомби дошёл до кушетки и мгновенно уснул, едва голова коснулась твёрдой поверхности.
  

***

   Пробуждение было тяжёлым, ломило всё тело, словно я таскал тяжести, а в голове слегка шумело, всё-таки я пробыл в игре почти шестнадцать часов!
   - Виктор? - я открыл глаза и увидел над собой обеспокоенное лицо своего симпатичного куратора.
   - Да? - я привстал с кушетки на локте, чтобы оказаться ближе к девушке, она сразу же смутилась и стала строгой.
   - Лейтенант Максимов! Если вы проснулись, то можете идти домой, из-за вас я тоже задерживаюсь.
   Я глянул на часы и ахнул, мало того, что весь день пробыл в игре, так ещё и проспал десять часов кряду.
   "Неужели она всё это время была рядом? - удивился я".
   - Простите капитан, сейчас, - я попытался встать, но уставшие ноги подкосились и ей пришлось подставить мне плечо. Я сразу почувствовал, что её привычный запах духов выветрился, зато появились едва различимые нотки пота.
   "Похоже, она и правду всё это время не могла уйти домой, пока я здесь спал, - мои предположения подтвердились".
   - Нет, вы ещё слабы, - она с сожалением посмотрела на моё состояние и уложила обратно, - хорошо, восстанавливаетесь лейтенант, я пока вас обследую и сделаю пометки.
   - Похоже длительное пребывание в игре, слишком загружает тело, - я решил ей помочь, высказавшись о своём состоянии, - у меня такое чувство, как будто я вагоны разгружал.
   - Для нашей игры - это нормально чувство, - она подошла, взяла опять у меня кровь, затем померила давление и дыхание. Затем вернулась к себе и стала записывать что-то в журнал.
   - Если так пойдёт дальше, то люди, которые привыкли в играх сутками зависать, не смогут это выдержать, - прокомментировал я, - у некоторых сердце откажет.
   - Спасибо за ваш отзыв, мы это обязательно учтём, - шаблонным ответом, открестилась она от меня.
  
   - Чувствую себя лучше,- спустя некоторое время я устал лежать и сделал удачную попытку подняться. Девушка встала со своего места, подошла ближе и внимательно посмотрела, как я двигаюсь, даже приказала сделать пару наклонов и приседаний, и только когда я всё это, пусть и с трудом, проделал, она отпустила меня, сразу же сама засобиравшись.
   - Может вас проводить? - брякнул я, всё ещё переживая, что из-за меня она больше суток провела на работе.
   Вместо ответа куратор так взглянула на меня, что я стушевался и быстро вышел из здания, включая телефон. Кроме двух пропущенных звонков от родителей, была два гневных посланий от Маши, в которых часто повторялось слово "опять". Пришлось плестись домой и надеяться, что не застану её дома.
   На моё счастье девушки дома и правда не было, так что приняв ванну и пообедав, я завалился спать, голова всё ещё немного гудела, а телу требовался отдых.
  

***

  
   Проснулся я будильника, который яростно пищал из колонок над кроватью.
   - Дом, выключи звук, - приказал я, просыпаясь, но не открывая глаза.
   Пиликанье сразу пропало, но зато меня оповестили.
   - Маша просила позвонить, когда вы проснётесь Виктор. Она ушла по делам.
   - Хорошо, - после подобных сообщений пришлось вставать и идти на кухню, чтобы выпить кофе, горло пересохло и горячая бодрящая жидкость привела меня в чувство. Тело по-прежнему чувствовало нагрузку, которую пережил вчера, хотя я искренне недоумевал, из-за чего это происходит? Я ведь был в игре и причём тут виртуальное тело и реальное? Почему ощущения от игры настолько реальны уже и после выхода из неё? Вопросов было много, но никто из военных не спешил меня просветить в этом, так что приходилось мучатся в неизвестности.
   - Дом, набери Машу, - попросил я, ленясь идти за коммуникатором, тут же на видео стене отобразился набор номера и вскоре послышался недовольный голос.
   - Вить, ну ты вообще обнаглел? Домой хотя бы приходи ночевать!
   - Я не мог, слишком устал, - я пожал плечами, как будто она могла меня видеть.
   - Устал играть?! - не поверила она, - с каких это пор? Ты раньше мог сутками висеть. Старость подкралась?
   - Да, да, - с ёрничал я, - ты где сейчас? Когда вернёшься?
   - На телевидении, - на заднем фоне послушались громкие голоса, и Маша тут же заторопилась, - всё, не могу разговаривать, можешь включить телек, сам всё увидишь.
   Она тут же отбилась и мне пришлось включать игровые новости, чтобы понять, о чём она говорила. Маша в месте с командой была снова на первом канале, где делились с ведущим своими впечатлениями от чемпионата мира, рассказывали о себе и своей жизни - в общем такое себе, полноценное интервью. Больше всего мне не понравился вопрос ведущей, которая начала разговор о личной жизни каждого и когда очередь дошла до моей девушки, она поинтересовалась, как я пережил то, что Маша приняла участие в турнире, а меня фактически выкинули из команды.
   Моя половинка не стушевалась, быстро ответила, что у нас всё хорошо и мы вместе пережили это, но вот то, как безразличны были лица остальной команды при этом, меня корябнуло по сердцу, ещё раз заставив утвердиться в мысли, что с этими людьми мне больше в жизни не по пути.
   - Дом, удали из коммуникатора и добавь в чёрный список следующие контакты, - я перечислил всех своих бывших друзей и директора, навсегда вычёркивая их из своей жизни. Настроение было окончательно испорчено, поэтому я выключил программу и решил прогуляться.
  
  
   Глава 2 Старт
  
  
   - Виктор, - Мария приветственно мне улыбнулась, встречая на проходной. За прошедший месяц мне удалось немного сломить холодность моего куратора и мы начали общаться немного большее дружественно, чем раньше, хотя сил для этого пришлось приложить мне немерено.
   - Товарищ капитан, - я шутливо склонил голову, - вы сегодня как всегда неотразимы.
   Девушка отмахнулась, становясь серьёзной.
   - Вчера ночью вышло крупное обновление и мы выходим на финальный этап тестирования, так что надеюсь, услышать от тебя сегодня более полный отчёт по игре и своих впечатлениях.
   - Да? Хорошо, - удивился я. Военные не дремали и практически раз в неделю улучшали то интерфейс, то скафандры, то город, в котором в котором мы появлялись, в общем работа велась такими быстрыми темпами, что я порой удивлялся, как такое закостенелое обычно сообщество, как они, могут развивать игру такими быстрыми темпами. Да ещё и эти новости о финальном тестировании, встревожили меня. Получалось, что вскоре я лишись работы?
   За этот месяц я сильно продвинулся вперёд, практически насобирав нужную сумму на истребитель, и поэтому с нетерпением хотел посмотреть обновление. Меня тяготило то, что все кругом были или крутыми пехотинцами, с навешанным оружием насекомых на скафандрах, либо давно водили тяжёлую технику, а я имея кучу очков навыков и скил поинтов ни разу никуда их так и не потратил, решив раскидать только тогда, когда наберу всю нужную сумму на покупку первого истребителя. Тот случай, когда я бездумно попросил вывести все деньги со своего счёта, сильно ударил по моей экономике в игре и затормозил покупку, хотя, как я видел, кто-то уже начал брать задания, связанные с лёгкой авиацией. Сколько не корил я себя, но сделать ничего нельзя было, выведенные деньги я сразу вложил в ипотеку, наконец-то закрыв её, так что пришлось всё набирать с нуля, берясь за все задания по очереди. Для пехотинцев заданий с коэффициентов х10 было крайне мало, так что приходилось брать количеством, а не качеством, хотя изредка они попадались, но большой длительности, приходилось брать и зависать в игре больше, чем хотелось.
  
   Так что в приподнятом настроении я спустился вниз, и первое, что бросилось мне в глаза, как и при прошлом большом обновлении - это была капсула. Никаких больше монстрообразных сооружений и кубизмов, передо мной была привычного размера и формы игровая капсула, всё, что отличаю её от той, что стояла у меня в комнате, так это материал и отсутствие на ней рекламы и шилдиков, которыми была усеяна коммерческая модель.
   - Ого! - я был по настоящему поражён, - Мария - это ведь реальный прорыв вперёд, такую капсулу можно смело продавать!
   Девушка кивнула, показывая мне сесть на кушетку.
   - Да, техники вчера здорово постарались, устанавливая новые капсулы для всех тестировщиков, едва успели за ночь.
   - Круто! - я не обращал внимание на её привычные манипуляции, всё внимание было приковано в капсуле, действительно, военные очередной раз меня поразили.
   - Мария, а когда закончиться тестирование? - вспомнил я о своих страхах, поэтому постарался расспрашивать осторожно, - не хотелось бы внезапно потерять работу.
   На этом вопросе девушка косо посмотрела на меня, замкнулась, и холодок неприятного предчувствия пробежался по спине.
   - Маша?
   - Я не имею права об этом говорить лейтенант, - она снова вернулась к своему образу Снежной Королевы.
   - Ладно, - мои опасения подтверждались, но я стал спокойнее относиться к потере этой работы, ведь если она выйдет в коммерческий прокат, то заведу себе аккаунт и останусь играть. Зная, как тут зарабатывать, я вполне смогу пережить без работы первое время, а там будет видно.
   - Я закончила с обследованием, можешь ложиться в капсулу, - она повернулась ко спиной и показала рукой на привычное за эти месяцы место.
   "Внутри стало много удобнее, чем в прошлой, пожалуй даже удобнее, чем в моей домашней капсуле, - подметил я, едва лёг на желеобразное ложе, которое запомнив мои особенности тела, стало твердеть, так что вскоре я просто чувствовал, как телу очень комфортно лежать".
   - Загрузка.
   На знакомой площади царила привычная суета, вот только глаз сразу зацепился за то, что люди спокойно уходили пешком с неё и такси за большинством больше не ездило! Я сразу же бросился к тому уличному лотку на колёсиках, которое давно приметил, но добраться до которого у меня не получалось из-за разделяющей нас невидимой преграды.
   Боясь наткнуться на неё и в этот раз, я перед самым перекрёстком слегка сбавил темп и вытянул вперёд руки, чтобы если и воткнуться в невидимую стену, то хотя бы не носом. Шаг, ещё один, ещё и вот я спокойно вышел на другую сторону улицы и беспрепятственно дошёл до лотка, за которым стоял торговец, судя по разрезу глаз и особой форме лица - китаец.
   - Что угодно господин? - поинтересовался он, когда я в ошеломлении оглядывался и трогал всё вокруг, не веря, что это всё теперь реальность.
   "Мне послышалось? Или он вначале начал разговаривать на китайском, но я всё равно понял его, - промелькнула мысль в голове".
   Глянув на прилавок, я словно очутился во Вьетнаме, лет десять назад, на нём, во льду, лежали: креветки, рыба, крабы, шашлыки на шпажках и даже огромный марлин, с вытянутым во всю свою не малую длину верхним плавником.
   - Креветки, три штуки! - я показал на тех полосатых гигантов, что лежали ближе ко мне.
   - Девять кредитов, - сказал он и когда я кивнул, со счёта автоматически списались средства.
   Оставалось только заворожённо смотреть, как он сначала выбрал креветки, на которые я указал и потом стал их готовить прямо при мне, используя для жарки гриль на открытом огне. Для городского человека, который видел подобное только раз в жизни, да и то в другой стране - это было словно священнодействие. Не удивительно, что возле лотка, откуда я отошёл, держа в руке две палочки с нанизанными на них жаренными креветками, образовалась очередь из желающих попробовать морепродукты.
   На вкус они оказались такими же, как я пробовал в прошлой своей поездке по Азии, так что поедая деликатесы, я пошёл по улице дальше, заглядывая в каждое кафе и магазин, что случались мне по пути. Чего только тут не было! Можно было купить одежду, различные аксессуары, и даже оружие! Я набрёл на два магазина для пехотинцев, в которых различался ассортимент и главное цены на всё это! Наконец-то внутри игры сложилось хоть что-то похоже на реальную жизнь!
   Я находился в настоящем восторге, эмоции перли через край, так что не смотря на свою сытость, зашёл в одно из кафе, далеко от того места, где я остановился в конце своего пути и заказал там кофе и немного снеков. В этом квартале, где я оказался, не было ни одного человека! Видимо не все поверили в то, что она стал полностью доступным, и не стали бродить по новому городу, как я, выискивая край карты.
   Его кстати я вскоре нашёл, когда вышел из кафе и заказал себе такси, отъехав на нём на край города, который из-за низкой пока численности играющих, выглядел словно заброшенный, но при этом любой магазин, любая кафешка и ресторан в нём исправно работали - это ли было не чудо?!
   Мне в голову пришла ещё одна мысль, так что я попросил отвести меня обратно на площадь и когда такси быстро доставило меня туда, зашёл в ближайшее здание, на одном из которых виднелась гигантская вывеска с надписью "Продажа".
   Внутри ресепшена стояла девушка, приятной наружности, которая, при виде меня заулыбалась и спросила.
   - Желаете приобрести недвижимость господин? Сегодня у нас скидки.
   - То есть я могу купить квартиру в этом доме и жить в ней? - осторожно осведомился я.
   - Конечно, более того, мы предоставляем своим жильцам пространственный склад, в нём вы можете хранить свои трофеи, - она мило мне улыбнулась.
   Я едва не закатил глаза от удовольствия.
   - Сколько?!
   - Вас интересуют стандартные апартаменты, люкс или президентский пентхаус?
   - Скажите пожалуйста расценки на всё.
   - Стандартные апартаменты стоят сто тысяч кредитов, люкс - пятьсот тысяч, пентхаус - один миллион галактических кредитов и всё это прошу заметить, с пятидесяти процентной скидкой в честь дня открытия.
   Я присвистнул от расценков, отдавать за виртуальные хоромы десять миллионов реальных рублей?!
   - А можно посмотреть всё из представленного? - попросил я, так как даже сто тысяч мне было жалко отдавать, ведь я планировал купить себе истребитель, и на руках был почти миллион без сорока тысяч.
   - Конечно, - она показала мне на лифт, а из-за стойки выкатился робот подозрительно похожий своими габаритами на R2-D2, - наш робот вам всё покажет.
   Поднимаясь на лифте, я был под впечатлением. Своя квартира в мире, пространственные склад, в котором можно будет хранить трофеи - это ли не круто?!
   - Прошу вас гость, - робот сделал заминку перед тем как меня назвать, и я вспомнил почему, игрового ника у меня по-прежнему не было, поскольку особо он мне и не был нужен был, меня все называли в игре по номеру на бронескафе, что меня вполне устраивало.
   Мы остановились на пятом этаже и робот поехал вперёд, показывая дорогу, я последовал за ним. Ушли мы от лифта недалеко, поскольку он свернул направо и почти сразу же открыл первую квартиру прислонив к электронному замку свой манипулятор, затем посторонился, пропуская меня внутрь.
   "Хм, - я зашёл внутрь и огляделся".
   Небольшая такая однокомнатная квартира, с одной кроватью, парой шкафов и ещё одной дверью, странного цвета, заглянув в которую я обнаружил за ней большой ангар, похоже и правда раз в сто больше комнатушки, который был сейчас пуст. Войдя в него, я убедился, что всё это на самом деле и сюда правда можно положить что-то и забрать.
   - Пойдём к люксу, - насмотревшись, я вышел наружу и приказал роботу следовать дальше.
   Дверь квартиры за нами закрылась и мы отправились на двадцать этажей выше. Люкс мне понравился ещё больше, поскольку имел две большие комнаты и много мебели, как меня заверил проводник, всё можно было заменить по вкусу владельца, такие услуги были доступные любому, кто имел деньги.
   Когда же я попал в пентхаус, которых в здании было только четыре, я замер без слов. Никогда ещё в жизни мне не доводилось видеть такие хоромы, как здесь, а пространственный ангар, вход в который был на огромной мансарде, за стёклами которой виднелась площадь, был такой огромный, что я с трудом представлял, что сюда можно запихнуть, чтобы в нём стало тесно. Мансарда также меня весьма впечатлила, так как в остальных номерах вместо окон были большие экраны, которые выводили по желанию хозяина то, что происходило снаружи, ту же стояли большие оконные рамы, по заверению моего проводника нерушимые, но зато позволяющие наслаждаться естественным видом.
   Когда я закончил осмотр и спустился вниз, то сил торговаться не было и я купил скромные апартаменты за сто тысяч, хотя душа стремилась к тем, что были на верху. Я с огромным трудом остановил себя, чтобы не купить пентхаус. Повторяя про себя, что мне нужен корабль, я расстался с кредитами и поднявшись на этаж, немного повалялся на кровати, затем ещё раз обследовал ангар, пока ещё не понимая, как в него можно будет поместить трофеи, если только приносить с собой с поле боя? Хотя если я например захвачу технику? Как быть в это случае? Размеры пространственного склада явно намекали, что сюда можно класть не только мелочь.
   - Ладно, пора бы и деньги начать зарабатывать, - я с трудом заставил себя встать и вспомнить, ради чего собственно здесь нахожусь, - и так минус сто тысяч из бюджета, кто их теперь мне восстановит, если не я сам.
   Спустившись вниз, я вышел на площадь, откуда вызвал такси, направляясь к местам выдачи заданий, они не изменили своих мест дислокации, а вот зато магазины техники переехали ближе к центру, видимо начав использовать также пространственные склады для её демонстрации, поскольку раньше вся техника стояла у них снаружи в гигантских ангарах.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 "Планета UT32XZ" длительностью восемь часов. Количество кредитов за его выполнение - 2000, штраф за досрочное покидание позиций - 3500 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию?
   Тяжело вздохнув, поскольку не нашёл приемлемого для себя x10, я согласился, отправляясь на задание.
  

***

  
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 2000 кредитов.
   Уведомила меня система, когда миссия закончилась, а вот следующее сообщение было для меня в новинку.
   - Добавить захваченные трофеи на ваш склад?
   - Да\Нет
   Я конечно же тыкнул добавить, поскольку заодно собирался проверить, как вообще эта механика в игре работает. Так что вернувшись на площадь, я поспешил в свою квартиру и там, заглянув в ангар, увидел лежащие на одном из стеллаже две трубы, захваченные у насекомых, причём на каждой уже крепился инвентарный номер.
   - Вот это сервис! - восхитился я, заметив также то, что рядом с дверью появился экран, на котором светился процент заполнения ангара, а также количество имеющихся внутри предметов.
   - Охренеть! - мои эмоции выразились только в одном слове.
  
  

***

  
   - О, Вить! Посмотри, что передают по новостям! - Маша заглянула в ванную и всяческими маханиями рук, стала привлекать к себе внимание. Пришлось выключить музыку и убавить воду, чтобы расслышать её крики.
   - Чего случилось?! - недовольно спросил я, поскольку был весь в пене.
   - Выведи новости! - крикнула она и убежала, впустив внутрь холодный воздух.
   - Коза, - я покачал головой, но тем не менее, сказал, - дом, выведи канал "Игровые новости".
   - Да Виктор, на какую стену? - поинтересовался ИИ.
   - Правую, - я как был в пене так и пришлось с ней немного побыть, поскольку прибавив громкости, посмотреть на то, на что обратила внимание Маша.
   Диктор, с трепетом в голосе продолжал свою речь, так что я стал слушать не сначала, но уже этого хватало, чтобы я озадачился.
   - Игра, по своей масштабности готова переплюнуть все проекты, вместе взятые, во всё мире, - он заливался соловьём, - "Галактика" стартует одновременно во всех развитых странах мира пятнадцатого сентября этого года! Только представьте себе, игроки с пятидесяти стран одновременно войдут в игру и смогут поучаствовать в битвах, поистине космических масштабов. Помимо этого "Галактика" предоставляет невиданный шанс заработка, каждая миссия, в которой вы участвуете оплачивается местной валютой, которую вы можете выводить в реал!! Причём цены, который нам озвучивают - в три, пять, а иногда даже десять раз выше, чем в любой другой MMORPG которую вы раньше играли. Только представьте, что за одну миссию четырёх часовой длительности вы можете заработать не меньше десяти тысячи рублей!!! Где такое видано? Да я сам брошу работу, чтобы так зарабатывать!!
   Тут диктор рассмеялся, показывая, что это шутка, но я и без него знал, что заработок в игре реально огромен, чего стоили только мои три миллиона за последние две недели.
   - К тому же, прошу это вас особо отменить, капсулы для игры в "Галактику" свои, их к сожалению нельзя синхронизировать с моделями, которые имеются в продаже на рынке, зато сами они могут поддерживать все текущие игры на планете. Именно поэтому, как заверил нас распространитель игры, они будут предоставляться либо в обмен на имеющиеся у игроков капсулы с обязательством отыграть пятьсот часов в игру, причём доставка и монтаж, будут бесплатными, либо вообще, если это капсула первая в вашей жизни или вы не хотите менять свою старую, то вы попадаете в беспрецедентную по масштабам акцию - вам дадут её бесплатно, с условием, что вы отыграете в игре тысячу часов. Причём всё это время вы не только сможете зарабатывать, не платя никому ни копейки за предоставленное оборудование, но ещё и играть в другие игры!!! Повторюсь, капсула "Галактики" настолько уникальна, и имеет такое количество уровней защиты, что её пришлось разрабатывать с нуля, зато она теперь такой высокотехнологичный продукт, что вам больше не нужны будут другие модели - она одна может всё!
  
   Слушая диктора я просто офигевал от масштабности, а главное условий, на которых её собирались распространять. Одни только слова "халява", "совместимость всех игр", "бесплатная доставка и монтаж" - так взорвут продажи, что все остальные игры на время просто уйдут в тень.
   "Не забудь ещё о одновременном старте игры, - напомнил я себе, - у тебя осталось ровно неделя, до того, как лишишься работы. Поэтому нужно форсировать события и за это время заработать столько денег, сколько вообще возможно".
   Вскоре диктор стал повторяться, а пощёлкав на другие каналы, я убедился, что на них всех крутят одно и тоже - все рекламировали только одну игру! Глянув на комментарии зрителей, под передачей, я ожидаемо увидел только восклицания и желание поучаствовать. Всех интересовал только один вопрос - где можно записаться на пред заказ капсулы.
   Покачав головой, на то, какой ажиотаж вызвали своими заявлениями создатели игры, я выключил видео и стал домываться.
  
   - Ну ты видел?! Видел?! - Маша едва не подпрыгивала на месте, тыча вилкой в стену, - наконец-то я заменю себе капсулу!!
   - И тебя не волнует, что нужно за это пятьсот часов наиграть? - я спокойно плюхнулся на диван, закутываясь в халат.
   - Что такое пятьсот часов? Тьфу, - она в предвкушении продолжила уминать ужин, - зато новая, поддерживающая все игры капсула!!
   - А меня сейчас больше заботит то, что я лишусь через неделю работы, - я погладил её по спине, вызвав довольные звуки, - завтра спрошу куратора, когда точно это произойдёт.
   - Вам, как тестерам, не положены какие-нибудь плюшки? - Маша подозрительно посмотрела на меня, подставляя спину под мои пальцы.
   - Тоже узнаю, - ответил я, - доедай, через два часа нам нужно быть у родителей.
   - Подарок бы не забыть, - она покосилась на стол, где стояли архаичного вида часы, которые коллекционировал отец.
   - Не переживай, они настолько тяжёлые, что я захочу, не забуду про них, - успокоил я её.
   - Хорошо, тогда я наводить красоту, меня не беспокоить, - она приказала дому убрать за собой и побежала в ванную.
  
  

***

  
   Утром я отправился на работу, вспоминая поездку к родителям. Мама с папой души не чаяли в Маше и делали всяческие намёки, что нам пора узаконить отношения, и подумать о детях. Мы всячески старались не обращать внимание на их весьма настойчивые послания, но обратно ехали молча, каждый думал о своём. Правда ночью Маша была страстна как никогда, чем удивила меня, я даже подумал, что может стоит возить её почаще к моим родственникам?
   - Доброе утро, - поздоровался я с часовым на входе. Тот лишь кивнул в ответ.
   Зайдя внутрь я, к своему удивлению, не обнаружил там привычно ждущего меня куратора, и двух-трёх человек тестеров, ожидающих своих сопровождающих, зато кучу народа, набилось в холл, словно селёдки в консервной банке.
   - Эм, что тут происходит? - среди незнакомых лиц виднелись и те, с кем я пришёл сюда в первый раз. Заметив того ботаника, с которым мы пересекались в игре, я подошёл к нему, местами протискиваясь сквозь людей, так плотно все стояли.
   - Привет, - поздоровался я, оказавшись с ним рядом, - не знаешь, что происходит? Что за столпотворение?
   - Сам не в курсе, куратор вчера сказал прибыть пораньше, так что не знаю, - он поздоровался и пожал плечами, - хотя особо гадать тут нечего, судя по новостям, нас скоро попрут отсюда.
   - Думаешь? Ведь старт только через неделю!
   - А зачем мы нужны? Всё оттестировано, результаты получены, капсула доведена до совершенства, запуск через неделю. Так что не удивлюсь, если сегодня наша вольготная жизнь закончится.
   Вскоре оказалось, что он был прав. К толпе народа вышел полковник и пригласил нас всех пройти в актовый зал. Мы гуськом пошли следом и вскоре набились в большой зал, на сцене которого стоял стол с тремя стульями и микрофоном.
   Когда все расселились, он и ещё двое незнакомых мне вояк сели рядом и начали говорить именно то, о чём подозревал ботаник.
   - Так что сегодня ваш последний рабочий день, до вечера вам нужно сдать свои удостоверения, закрыть личное дело в кадрах и отдать пропуск. Мы благодарим вас за плодотворную работу.
   Зал взорвался криками недовольства после его слов.
   - Недовольных сейчас прикажу вывести и не узнаете, об остальном, - недовольно сказал он и снова настала тишина, соседи быстро утихомирили буйных.
   - Так вот, вам как тестерам, мы предоставляем беспрецедентные льготные условия, если хотите и дальше продолжить играть в "Галактику". Вам предоставляется бесплатная капсула, ваши аккаунты перейдут к вам после вайпа, также вся техника и оружие, которые вы заработали, будут конвертированы в кредиты и зачислены на ваш счёт, вместе с остальными деньгами, которые у вас сейчас а нём есть.
   "Ого! - обрадовался я, представляя, что разбогател, ведь сейчас на моём счету был ровно миллион кредитов, именно сегодня я хотел купить себе истребитель и впервые протестировать его в бою, видимо не судьба после таких новостей".
   Зал довольно загалдел, сразу замолчав, когда полковник поднял руку, призывая к тишине.
   - Все эти блага мы даём вам не просто так, ещё месяц, после начала игры, вы обязаны носить свой браслет, чтобы не давать своим знакомым бонусы при старте, хотя и так с вашими знаниями, это произойдёт, но хотя бы не так массово, если вы начнёте трепаться об этом на каждом углу и в Интернете.
   - Вопросы?
   - Товарищ полковник, а если я апгредил свою машину, сколько будет её стоимость? С учётом апгрейдов или по закупочной цене? - тут же раздался возглас слева от меня.
   - Всё будет учтено, не волнуйтесь, - военный отмахнулся, как от несущественного, - мы серьёзная контора и обманывать ради десятки кредитов не будем.
   "Угу десятков тысяч, если быть точным, - хмыкнул я про себя, только представив, сколько у всех сейчас собравшихся в зале денег на счетах или вложено в технику".
   "Чего это они такие щедрые? - я всё никак не мог поверить в реальность их слов, военные никогда не славились своей щедростью, а тут такие бонусы, - тут где-то есть подвох?".
   - Ещё вопрос, - поднятая рука и кивок военного.
   - Оружие, техника так теперь и будут всегда уничтожаться, если я выйду раньше времени окончания задания, или оно будет провалено, или их уничтожат в бою? Мою группу напрягают такие денежные потери, можно сделать, как это было до последнего патча?
   - Все изменения, которые вводятся в игру - имеют необратимый характер, - заметил майор, сидящий по правую руку от полковника, - так что лучше планируйте свою тактику и стратегию, не подставляйтесь, и беритесь только за те задания, что вам реально под силам.
   Эта новость огорчила не только меня, многие были недовольны подобным раскладом, так как лишиться всего, на что так долго копил, было не только трагично, но и весьма затратно по деньгам, ведь если я например потеряю истребитель, который куплю за миллион кредитов, то одномоментно лишусь с его потерей суммы в десять миллионов рублей. Это пугало и тревожило. Может именно в этом заключалась щедрость военных?
   Из зала стали раздаваться уточняющие вопросы, но главное было понятно. Нам оставляют деньги, в том числе за проданную технику и оружие, переводя наши аккаунты из государственных в личные, затем вайпают до первого уровня, обнуляя все заработанные очки навыков, скилл поинтов, репутации, и предоставляют бесплатные капсулы.
   - Если вопросов больше нет, то ваши кураторы начнут выводить вас группами, чтобы не создавать давку и вы попрощаетесь с армией, - напоследок сказал полковник, вставая со своими замами из-за стола, а когда они удалились, все стали оживлённо обговаривать услышанное и обмениваться контактами, чтобы вместе начать играть.
   Мне подобное было не очень интересно, поскольку в голове стал вызревать план, как я начну игру с нуля и какие первые шаги нужно будет сделать, чтобы не прозевать стартовые плюшки. Если игроки из пятидесяти стран разом войдут в игру, то задания с х10 коэффициентов окажутся сразу расхватанными, поэтому нужно будет заранее спланировать время так, чтобы находиться в игре, как можно большее количество времени, хотя бы на старте.
   - Подопечные капитана Ивлевой, - голос с микрофона заставил меня вернуться в реальность из своих мыслей, поскольку я услышал знакомую фамилию, а также увидел свою знакомую, стоявшую у входа. Вслед за мной, к ней потянулись ещё пять человек.
   "Не знал даже, что я у неё не один, - удивился я, обозревая мужчин, с которыми никогда ранее не пересекался".
   Маша провела нас в знакомую комнату, где мы сначала подписали новые соглашения, о неразглашении информации, и обязались сдать браслеты сюда же через месяц, а также сдали свои ID военнослужащих и пропуска. Когда со всеми было закончено, она вывела нас за проходную и попрощалась. Я чуть задержался, когда остальные ушли на выход, и она неожиданно протянула ко мне руку и я быстро пожал тёплую, узкую ладошку, чувствуя, как она оставляет что-то у меня в руке. Девушка тут же покраснела и быстро повернувшись ушла.
   Я вышел из здания, попрощался с часовыми и только когда отошёл на приличное расстояние, разомкнул кулак и уставился на бумажку, написанную от руки, где значился только телефонный номер.
   "Вот тебе и Снежная королева, - присвистнул я, крутя листочек так и сяк, - смог таки растопить её сердце".
   На душе резко запели птички и жизнь показалась прекрасной. Идиллию нарушил внезапно зазвонивший телефон и я узрел во входящем звонке другую Машу, не столь грозную, как та, что оставила мне своё послание.
   - Да любимая.
   - Ты когда будешь? Тут такое происходит! Ух! - раздался взволнованный голос из коммуникатора.
   - Скоро, - я не успел продолжить, как звонок отбился.
   Застыв на месте, я задумался, прокручивая варианты развития событий. Люди обходили меня, кидая удивлённые взгляды, но мне было всё равно, сейчас меня мучал вопрос, гораздо важнее их недовольства.
   С трудом приняв решение, я порвал листок на мелкие кусочки и выбросил их в ближайшую урну, затем решительным шагом направился домой - как мне не нравился мой куратор, но дома меня ждала девушка, врать которой просто не хотелось. Флирт на работе - это одно, а встречи с такой красивой девушкой, как капитан Ивлева, явно игрой в ладушки не закончатся, я прекрасно понимал, что если окажусь с ней один на один, устоять вряд ли смогу, так что лучшее, это не видеться с ней вообще больше никогда.
  
  

***

  
   - Кушать будешь? Я попросила приготовить запеканку. Смотри, что твориться по всем каналам! Что будешь делать? Как кстати день прошёл?
   Едва я переступил порог, и разделся, как меня обняли, поцеловали и следом вывалили ворох вопросов. Пришлось прижать девушку к себе и начать нагло приставать, чтобы отвлечь и успокоить её.
   - Ну Вить, я ем, - пыталась давить она на жалость.
   - У меня руки грязные..м-м-м..
   - Давай позже...ах...
   - Ладно, только быстро, хочу тебе показать новости!
   Быстро не получилось. Вернулись мы в зал только спустя час, когда насытились друг другом, также успели сполоснуться и пошалить ещё и в душе. Маша была довольна, и ластилась ко мне, но не забывала переключать при этом каналы и показывать рекламные ролики, которые крутились, показывая планеты, корабли и вообще графику игры "Галактика".
   - О-о-о, как красиво!!! - она умилялась красотам, которые грамотно показывали создатели ролика, - хочу поиграть!
   Я поразился, что даже бой они умудрились показать, лишь как лёгкую прогулку солдат. Раз выстрел, другой - люди в бронескафах довольно машут руками камере, а насекомые в испуге бегут прочь и тут же солдаты показывают свои карты, на которые переводятся кредиты. Внизу под звёздочкой тут же разъясняется сколько это будет в рублях, долларах, евро, фунтах стерлингов, юанях и прочих валют мира.
   После пехотинцев показали бронемашины и танки, а чуть позже пошёл третий ролик о истребителях и боях в атмосфере планет, всё было настолько ярко и красочно, что создавался полный эффект присутствия, вызывая у Маши очередные охи и вздохи. После картинки номера, где можно оставить заказ на получении капсулы с подключением аккаунта к игре "Галактика", девушка тяжело вздохнула.
   - Блин, как жалко, что я пятнадцатого уезжаю на сборы! Сама бы с тобой зашла поиграть!
   - Куда? - удивился я, так как узнал об этом только сейчас.
   - Я тебе не говорила разве? - она удивилась в ответ, - наверно забегалась, прости котёнок, в общем начинается новый турнир по "Звёздному небу" с призовым фондом в полмиллиона долларов, мы решили принять участие, чтобы потренироваться перед мейжором.
   - Хорошо, хоть сейчас сказала, - я покачал головой, - проснулся бы утром, и не увидел бы ни тебя, ни чемоданов.
   Она рассмеялась.
   - Не волнуйся, если я когда-то захочу уйти, то обязательно оставлю тебе записку.
   - Вот уж спасибо за это, - иронично ответил я, не разделял её веселья по такому серьёзному поводу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.15*137  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Лайм "(по)ложись на принца смерти" (Юмористическое фэнтези) | | У.Соболева "1000 не одна боль" (Современный любовный роман) | | М.Чёрная "Ведьма белого сокола" (Попаданцы в другие миры) | | А.Мур "Миллионер на мою голову" (Женский роман) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Неласковый отбор для Золушки. Печать демонов" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Стопхамка" (Женский роман) | | М.Кистяева "Аукцион Судьбы. Вторая книга" (Романтическая проза) | | А.Платунова "Искры огня. Академия Пяти Стихий" (Приключенческое фэнтези) | | С.Суббота, "Василиса Прекрасная" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"