Распопов Дмитрий Викторович: другие произведения.

Лучшая пятёрка

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.74*235  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда до триумфа остаётся один шаг, что может пойти не так? Оказывается может и происходит. Виктора Максимова - пилота-снайпера и пятого члена команды, меняют на другого игрока в преддверии чемпионата мира и ему ничего не остаётся, как в бессилии наблюдать за успехом других. Только внезапное предложение, выводит его из депрессии, а также поможет раскрыть свой талант в другой игре, чтобы доказать всем, что он - лучшая пятёрка.


   Лучшая пятёрка
  
  
   Когда до триумфа остаётся один шаг, что может пойти не так? Оказывается может и происходит. Виктора Максимова - пилота-снайпера и пятого члена команды, меняют на другого игрока в преддверии чемпионата мира и ему ничего не остаётся, как в бессилии наблюдать за успехом других. Только внезапное предложение, выводит его из депрессии, а также поможет раскрыть свой талант в другой игре, чтобы доказать всем, что он - лучшая пятёрка.
  
  
  
   Пролог
  
  
   - Привет Виктор, - продюсер, он же генеральный директор нашей команды, встретил меня в своём офисе, сидя рядом со своим юристом. Я видел его раньше у нас на тренировочной базе, так что сердце предательски ёкнуло.
   "Чего вдруг? - я стал вспоминать свои косяки, но в голову ничего не шло, последний штраф я оплатил, европейский турнир мы выиграли, налоги с призовых я заплатил, так что не понимал, почему меня вызвали из отпуска, да ещё и так внезапно, к тому же видеть рядом с директором юриста для меня было крайне неуютно".
   - Присаживайся, - он показал мне на кресло напротив них, я, чуть потея, выполнил его требование.
   - Последние сезоны ты показывал неплохие результаты, и команда тобой очень довольна, - издалека начал он, - но понимаешь какое дело, HiG из команды "Империя" изъявил желание играть у нас, после того, как мы стали чемпионами СНГ. Он тянет третий год свою команду в топы на чемпионате мира, но каждый раз остаётся вторым: вначале были "Фанатики", потом "Ши", в этом году, с большой долей вероятности, ими станем мы. Так что он хочет стать чемпионом мира, даже если для этого ему придётся сменить команду, а как ты понимаешь, мы самые лучшие сейчас и ещё больше усилимся, если он к нам перейдёт, пока не поздно подать документы на турнир.
   - Но он капитан, лучший игрок, вся команда только на нём держится! - я знал Никиту лично, мы не дружили сильно, но и врагами нас нельзя было назвать, так, взаимное уважение профессионалов, - и он готов стать пятёркой?
   - Он отличный снайпер, - директор потянулся к бумагам, лежащим у себя на столе и толкнул их в мою сторону, вместе с ручкой, - даже не так, он лучший снайпер мира и он нам нужен. Ты видел статистику, он лучше тебя на целых пять процентов эффективности.
   Моя спина похолодела, и я молча взял тонкую стопку бумаг в руки, буквы внезапно стали прыгать у меня перед глазами, но я старался держать себя в руках. Команда - вся моя жизнь последние семь лет, мечта к которой я тянулся, играя в пабах, поднимаясь год за годом в рейтингах - всё сейчас рушилось в один миг. Я держал у себя на руках заявление о расторжении контракта по взаимному согласию: согласно ему мне выплачивают премию в размере пяти миллионов рублей, за это я обязуюсь не играть в других профессиональных командах три года и передать в собственность своей бывшей команды, игровой аккаунт.
   - Но как же недавняя победа? Ребята? - я всё ещё не верил, что это со мной происходит, такого просто не могло быть.
   - Вчера я собрал всех и задал вопрос, что будет лучше для команды в целом, если HiG перейдёт к нам. Все единогласно проголосовали за его переход.
   Я вспомнил, что вчера действительно Маша куда-то уходила, а на мои вопросы лишь отшучивалась, вернувшись же вечером, кидала на меня странные взгляды и молчала, не смотря на все мои попытки разговорить её.
   - Не верю, они не могли так поступить! - твёрдо сказал я, вот только моя уверенность тут же улетучилась, когда юрист показал мне протокол заседания, и подписи всех членов команд. Машина лёгкая завитушка также там имелась в наличии, что резануло мне по сердцу ещё больнее, чем остальные три.
   - А если не соглашусь? - после минуты молчания, наконец произнёс я, с трудом выдавливая из себя слова.
   - Тогда мы уволим тебя и ты можешь попытать счастья в другой команде, подайся, в ту же "Империю", например, им понадобится сейчас пятёрка, - вместо директора ответил юрист и хищно улыбнулся, понимая, что на такое я вряд ли пойду. "Дроны" на текущий момент были лучшей командой мирового уровня и переходить из неё на уровень ниже, только ради денег, было такое себе удовольствие. Встречаться потом в турнирах и каждый раз, проигрывать бывшей команде, я не хотел.
   - Не понимаю, зачем тогда вам мой аккаунт? Никита со своим же перейдёт.
   Директор скривился, словно у него внезапно разболелся больной зуб.
   - К сожалению его игровой аккаунт - собственность "Империи", так что нам нужен твой, чтобы не тратить времени на его прокачку, останется только изменить название корабля и имя пилота.
   - К тому же, если посмотришь, то сумма отступных очень большая, - снова вступил в дело юрист, - пять миллионов, лучшая цена, что тебе за него предложат.
   - Могу прямо сейчас выставить его на аукцион и мы сможем это проверить, - зло ответил я, доставая карту-доступа с аккаунтом, привязанную к моим биометрическим данным.
   - Виктор, - директор косо посмотрел на юриста и тот замолчал, а мне стало понятно, что им конечно нужен HiG, но ещё больше им нужен мой корабль, на котором он сможет летать, без переучивания своих скилов. Наши с ним корабли были одного класса, так что пересесть и переделать его под особенности своего билда будет стоить ему от силы пару сотен тысяч рублей, капля в море, если придётся начинать прокачку нового аккаунта.
   - Виктор, - повторил он, делая голос мягким, как никогда раньше, - ты ведь понимаешь, мы не за красивые глазки тебе предлагаем такие деньги, команда нуждается в твоём корабле, с ним мы станем сильнее, не этого ли ты хотел, приходя к нам? Я ведь помню, когда мы с тобой заключали первый контракт - ты тогда работал за пятьдесят тысяч в месяц, а сейчас твой заработок почти триста тысяч, не считая призовых денег с турниров!
   - Я хотел стать сильнее, то только вместе с "Дронами"! К тому же вы сами сказали, команда вчера выпнула меня, - напомнил я, его недавние слова и моего тёзку перекосило от этих слов, - чего ради мне теперь тогда о них заботиться?
   - Хорошо, - он посмотрел на юриста, - можем дать семь миллионов, но не рублём больше.
   Я задумался, на аукционе, какая-нибудь pro-команда и вправду с лёгкостью отдаст за мой аккаунт три-четыре миллиона, всё же корабль от игрока топовой команды, с полной прокачкой скилов и обвеса уровня - легендарный, но пять, а тем более семь очень сомневался, что мне кто-то предложит, тем более быстро.
   "Ты задумался о цене, - я понял, что всего лишь пять минут назад и помыслить не мог, чтобы расстаться со своим кораблём, теперь же, после того, как команда меня предала, и решила сменить на чуть более сильного, по их мнению игрока, я и правда хочу выкинуть все прошлые годы на помойку, лишь бы не видеть больше их лживых лиц. Неделю назад мы радовались, пьянствовали, отмечали выигрыш и клялись друг другу в верности и любви, а спустя пару дней они приняли решение от меня избавиться".
   Спина покрылась потом, не смотря на работающий кондиционер. Мой аккаунт, в который я вложил семь лет своей жизни, забросив учёбу сначала в школе, потом в институте, а также вложив в него около двух миллионов рублей - был единственным смыслом жизни. В школе я начал много играть в игру "Звёздное небо", которая тогда ещё только вышла на бета-тестирование, но когда начала набирать популярность, особенно после большой рекламной компании и первого мирового чемпионата, то решил вырасти в ней до профессионального уровня. Тренировки по четырнадцать часов в день, ругань с родителями из-за отчисления из института, и полное отсутствие личной жизни, помноженное на талант - и вот спустя три года начинающая команда "Дроны", взяла меня на позицию пятёрки и мы стали вместе тренироваться, расти, пока не выиграли свой первый СНГ чемпионат, потом была поездка на чемпионат мира, третье место и всеобщее ликование. Победы и поражения последних лет промелькнули передо мной за несколько мгновений, и я принял решение.
   - Восемь миллионов, - следом за словами, положив на стол карту-пропуск, - и мы договорились.
   Директор, не веря моим словам, переглянулся с юристом и тот судорожно достал планшет и поправил в нём цифры, не смотря на то, что только заявлял, что больше семи миллионов не даст мне.
   "Похоже мой корабль им действительно важнее, чем я сам, - печально констатировал я произошедшее".
   Принтер в углу комнаты распечатал листы, а небольшой офисный робот принёс их на подносе. Пробежав последний раз глазами новый договор, я поставил число, свою подпись и приложив палец к сканеру внизу листа.
   - Когда прийти, чтобы вы переделали доступ? - спросил я, так как знал, что процедура переоформления аккаунта, а тем более привязанного на биометрические данные человека, была достаточно долгой.
   - Можем завтра, а можем и сейчас, Никита как раз зашёл к нам в офис, чтобы подписать документы, - директор отдал мне один экземпляр, договора при этом выглядел донельзя довольным.
   - Давайте лучше сегодня, хочу закончить все дела и не видеть вас больше, - меня душила ненависть к этим двум харям, а также команде, которая даже не предупредила о том, что меня заменят. Всё, что сейчас хотелось, избавиться наконец от своего корабля и навсегда забыть об игре и о лживых ублюдках, называвших меня другом все эти годы.
   С Никитой мы кратко поздоровались, но разговаривать не стали, обоим было неловко, да и настроения лично у меня не было совершенно, поэтому когда всё было закончено, я сдал свой пропуск на проходной, получив взамен рекомендательное письмо от команды, но едва вышел на улицу, как порвал его на мелкие клочки, выкинув остатки в урну, стоявшую у входа. Злость настолько душила меня, что я не мог сразу попасть в кнопку вызова такси на своём коммуникаторе, так что пришлось сначала немного успокоиться, а только потом сделать вторую попытку, которая оказалась удачнее и когда электрокар подъехал, я сел внутрь и приложил смартфон к экрану автопилота. Маршрут до дома тут же просчитался по бесплатным дорогам, а также сразу снялись деньги за поездку. Я специально не стал платить больше, чтобы проехать по верхнеуровневым развязкам на час быстрее, так как требовалось успокоиться, чтобы по приезду домой не наброситься на свою девушку, которая также вместе с командой, меня предала. Хотелось посмотреть ей в глаза и спросить об этом.
  

***

  
   Маша с порога, едва увидев моё лицо, бросилась извиняться.
   - Вить, ну прости, директор запретил тебе что-либо говорить, - она пыталась меня обнять, но я не давался, - мне пригрозили увольнением, пойми же. Он не хотел, чтобы ты знал о встрече.
   - Могла просто сказать, как будто я об этом рассказал бы, хотя бы смог подготовиться, - я разулся и пошёл в зал, девушка бросилась следом.
   - Коть, ну прости пожалуйста, хочешь покажу запись, где мне пригрозили?
   Коммуникатор пикнул, я достал его из кармана и посмотрел, что мой счёт пополнился на сумму, оговоренную контрактом - теперь я официально мог считать себя безработным и никому не нужным. Хотя возможно конечно и нужным, но только по контракту не имел право больше играть в эту игру три года, бывших для pro-сцены бесконечностью.
   "Деньги когда-нибудь закончатся, - тут же напомнил я себе, - восемь миллионов только кажутся большой суммой, а на самом деле, я потрачу их только на гашение большей части ипотеки, ну и на жизнь нужно оставить, до того времени, пока не найду себе новое занятие".
   - Вить, - Маша попыталась поцеловать меня, но после произошедшего, не хотелось близости, тем более с ней.
   - Прошу тебя, оставь меня одного, - я не смотря на неё, взмахнул рукой, включая видео стену.
   - Ладно, - она бросила только одно слово и я краем глаза заметил, что она ушла к себе, а вскоре хлопнула входная дверь, оставляя меня одного в квартире.
  
   - А теперь срочные новости! - едва я переключил на игровые каналы, как попал на сюжет по "Звёздному небу".
   - Вся игровая аудитория находится в шоке, от того, что Никита "HiG" Островский, лидер и бессменный капитан "Империи", заключил контракт с "Дронами" на позицию снайпера в их команде. Впереди чемпионат мира и такое усиление явно пойдёт на пользу нашей российской команде, остаётся вопрос, что будет с текущей пятёркой - Виктором "L0St" Максимовым. Мы попытались связаться с офисом команды, но пока они никак не комментируют данный транш. Что же, посмотрим, как будут развиваться события дальше, также попробуем получить комментарии от Виктора Максимова и команды "Империя".
   "Новости узнали об этом почти в тоже время, что и я, - хмыкнул я про себя, - а друзья, ну или те, кто себя так ими называли, не обмолвились и словом".
   Едва информация прошла по телевиденью, как мой смартфон взорвался от звонков, причём звонили все подряд, начиная от сотоварищей по команде, заканчивая неопределившимися номерами. Я никому не стал отвечать, переведя коммуникатор в беззвучный режим.
   Выключив видео стену, я пошёл в свою комнату, просто по привычке, чтобы полетать и потренироваться в пабе. Вот только когда запустилась капсула, сигнализируя о готовности, и в блок идентификации была вставлена карта-допуск, то тут же по отрицательной идентификации капсулы я вспомнил, что она не содержала в себе ни одного игрового аккаунта. Тот единственный, что на ней был, я пару часов назад продал, а больше я ни во что и не играл вот уже пару лет, удалив с карты все остальные записи об играх.
   Только сейчас до меня дошло, что случилось - у меня, после сделки, не осталось ничего, чем я жил последние семь лет: команда, игра, корабль - всё исчезло, как дым.
  
  
   Глава 1 Предложение
  
  
   Утром я проснулся оттого, что что-то мешает мне перевернуться, пришлось открыть глаза, чтобы понять, что спящая Маша, видимо вернувшаяся вчера поздно, поскольку спала в одежде, закинула на меня руку и ногу. Пришлось аккуратно, чтобы не разбудить её освободиться от захвата и вставать - сна больше не было ни в одном глазу. К тому же, от неё основательно несло перегаром, скорее всего она оторвалась не на шутку.
   Я посмотрел на девушку, и вчерашней злости больше не было, да было разочарование, печаль, что она меня не предупредила, но с другой стороны, она сама была профессиональным игроком и кроме игры, ничего другого в её жизни, как и моей не было. Так что наверняка только одной угрозы о том, что она может всё это потерять, было достаточно, чтобы её запугать.
   - Дом, приготовь яичницу с беконом, - обратился к ИИ дома.
   - Бекона нет Виктор, я вчера заказала, обещали привести только сегодня в обед, - милым, спокойным голосом проинформировали меня.
   - Хорошо, помидоры, сыр?
   - Эти продукты, в наличии, хотите, чтобы я приготовила яичницу с сыром и помидорами? - голос не на тональность не изменился.
   - Да, пожалуйста.
   - Время готовки пять минут, может быть кофе?
   - Чай, чёрный, как обычно, - я сел в кресло и взмахнул рукой на себя, обращаясь к стене. Бодрый голос утреннего ведущего ворвался в комнату.
   - Витя!! - сразу раздался недовольный голос с кровати, - потише!!
   Я сделал пару патернов пальцем, уменьшая громкость и стал перематывать каналы, чтобы найти, чем себя занять.
   - Яичница готова, подать к вам? - голос ИИ раздался рядом, из колонки, стоящей с креслом.
   - Да, не хочу идти на кухню.
   Скоро возле меня появился робот-тележка, вот только еду мне пришлось самому переставлять с него, на стол. Он, как и ИИ, являлись довольно старыми моделями, поскольку последние были более очеловечены и могли в виде человекообразного робота, сами прислуживать людям. На всё это у меня попросту не было денег, всё, что я сейчас зарабатывал, уходило в основном на погашение огромной суммы, которую я отдал за покупку этой квартиры - в элитном районе города, совсем недалеко от городского парка, и исторического центра. Не говоря уже про инфраструктуру, которой был напичкан как сам дом, так и магазины вокруг.
   - О, завтрак! - внезапно рядом со столом плюхнулось голое, но лохматое чудо, которое отобрало тарелку с едой и стала есть, запивая моим же чаем.
   - Маша, ты вообще обнаглела?! - возмутился я.
   - О, Вить, - она отмахнулась, - из-за тебя я вчера так напилась, что просто голова раскалывается.
   - Может быть не из-за меня, а просто потому, что не сказала о моём грядущем увольнении? - решил я напомнить ей истинные причины вчерашней ссоры.
   - Люблю тебя, - она вместо ответа послала воздушный поцелуй, - не сердись, пожалуйста, я знаю, что ты быстро отходишь, тем более я много раз извинилась. Сейчас доем твой вкусный завтрак и продолжу извиняться в постели. Тогда простишь?
   Один взгляд на её обнажённое тело и я вздохнул.
   - Смотря, как будешь стараться.
   Она вымакала корочкой багета остатки желтка и салфеткой протёрла губы.
   - Я в ванную, приведу себя в порядок, и вернусь, - она бросила на меня плотоядный взгляд, после которого пришло понимание, что злости на неё и правда больше нет, она оказалась в точно таких же условиях, что и я, когда поставили перед фактом выбора.
  

***

  
   - Вить, я займу твою капсулу? Тебе же она всё равно пока не нужна, - обратилась Маша, когда примирение состоялось, мы обсудили произошедшее и пришли к совместному мнению, что наш директор команды - козёл конченный.
   - Бери конечно, - отмахнулся я, размышляя, чем себя занять. Её желание было понятно, так как моя была новейшего поколения и две таких мы себе не могли позволить, к тому же, на свои призовые, она купила себе модный электрокар, а я же, вложился в основное средство заработка, продолжив ездить на такси.
   Получив благодарный поцелуй, я остался один, так как Маша стала возиться с консолью и капсулой в моей комнате, откуда вскоре раздался звук закрываемой крышки и настала полная тишина - она "ушла" в игру.
   Полистав телепрограммы, я не нашёл ничего вменяемого, да к тому же, хотелось самому полетать, так, что чесались руки. Воровато оглянувшись по сторонам, я тихо сказал.
   - Дом, покажи картинку с моей капсулы.
   - Пароль на доступ?
   Я продиктовал хитрый пароль, поскольку моя новейшая капсула позволяла делать к ней удалённое подключение и могла транслировать картинку, которую видел игрок - в данном случае Маша.
   На стене сразу замелькали корабли и росчерки ракет, она была в самой куще боя, как и подобает тройке - танку, и своими щитами прикрывала лидеров, которые старались достать выстрелами корабли другой команды.
   Головокружительные кульбиты и перевороты на видео стене воспринимались совершенно по другому, чем в капсуле, но у меня эти картинки вызвали только грусть, и сожаление, ведь чтобы летать на таком уровне кораблей, что и она сейчас, мне нужно будет несколько лет, и минимум три миллиона вложений.
   - Маш, как Виктор? - я только собирался выключить картинку, как в кабине её звездолёта раздался знакомый голос, я сделал его громче.
   - Ой, Стёп, вчера мы вообще разосрались, - она не смотря на бой, отвечала лидеру нашей команды, который был сейчас её соперником, - сегодня получше, но он точно обижен сейчас на всех. Лучше не звоните, его коммуникатор отключен, он не хочет ни с кем разговаривать.
   - Маш, вы хоть и пара, но сама понимаешь, что HiG лучше его, с ним мы точно станем чемпионами!! Представь себе, первая российская команда - чемпионы мира по "Звёздному небу", в этом году только одни призовые будут в районе тридцати миллионов долларов за первое место, не говоря уже про рекламу, спонсоров и прочее.
   - Стёп, я всё понимаю, но легче от этого не становится, - она отвлеклась и один из охраняемых ею лидеров получил в бок ракету. Из динамика тут же полилась матерная речь в её сторону.
   - Заткнись косой идиот, - тут же ответила она, пройдясь по его родственной линии, - если бы ты не промазал третий раз подряд, мы бы давно закончили эту катку.
   Они начали припираться, но как только с ней заговорил наш лидер, она отправила голосящего мужика в мут.
   - Не спрашивала, что он думает? Чем будет заниматься?
   - Нет и не собираюсь, хотя бы ближайшие дни, - её голос стал грустным, - пусть отдохнёт и перестанет думать о случившемся.
   - Ладно, не забывай про расписание, в понедельника начинаем тренировки, - Степан отбился и судя по злобному шипению Маши, он практически сразу после этого подбил её корабль, следом за этим, посыпались все остальные - бой был вчистую проигран. Моя девушка скрипнула зубами, поставила репорт тем, кто по её мнению плохо сыграл и запустила поиск новой игры, но мне было больше не интересно, поэтому я отключился и велел ИИ подтереть логи того, что я подсматривал.
   "Заплачу ипотеку, что ли, - я плюхнулся на диван, и взял коммуникатор в руки, - хоть какая-то польза от полученных денег".
  
  

***

  
   Месяц спустя
  
  
   - Коть, не могу я, правда, - Маша вырывалась из моих рук, чтобы дорваться до капсулы, - ты знаешь у нас тренировки сейчас интенсивные, HiG-а приходится под нас переучивать, сам знаешь, как это не просто.
   Знакомое имя резануло меня не слабее кинжала.
   - И как он? Лучше меня? - вроде бы небрежно спросил я.
   Она покосилась, и промолчала.
   - Вы разные, - видя, как я старательно пытаюсь не обидеться на её молчание, дипломатично постаралась исправить ситуацию, - просто разные, я бы не сказала лучше или хуже, пока слишком много времени уходит на отладку взаимодействия в звене. Любимый, ну мне правда пора, Степан будет ругаться, если я опять опоздаю!
   - Хорошо, - едва выпустил её руку, как она вставила карту-допуск в мою капсулу и рыбкой нырнула в неё, закрыв за собой крышку, чтоб я не смог ей помешать.
   Я попытался послоняться по квартире, посмотреть новости, где все обсуждали только предстоящие чемпионаты по трём главным играм года и снова не выдержал.
   - Дом, картинку с капсулы, - я старался не подсматривать за Машей часто, но иногда не мог удержаться.
   Видео стена взорвалась извиняющимся голосом Маши, так что я испуганно стал уменьшать громкость, что конечно же было бессмысленно - игровая капсула была полностью изолирована и меня она не могла услышать ни при каком раскладе.
   - Стёп, ну что опять! Опоздала-то всего на две минуты! - она заняла своё место в штурмовике, готовясь к взлёту, - две минуты, а ты бухтишь целых пять!
   Команда не вмешивалась в их пререкания, но по редким смешкам из голосового чата было понятно, что они на её стороне. Вообще все обожали единственную девушку в команде и я порой недоумевал как вообще это сокровище досталось мне, а не Степану например. Я никогда не давал повода, чтобы она знала, о моей влюблённости, и в отличии от остальных, не сильно к ней приставал, но тем не менее, большим шоком для меня и всех вокруг, было признание в групповом чате - что с сегодняшнего дня, мы пара. Это было так неожиданно и внезапно, что я едва не врезался в двери ангара, когда вылетал из авианосца в космос.
   Конечно же, когда мы вылезли из капсул и оказались в реальном мире, я не стал артачиться и принял то, что Маша обратила на меня своё внимание, практически сразу после этого съехались и стали жить у меня, вот уже как год будучи парой.
   - Как Виктор? - их спор прервал первый номер, лучший атакующий команды.
   - Никак, даже в игру ни разу не заходил с тех пор, - Маша стартовала вслед за командой, выстраиваясь в клин, чуть позади первых номеров.
   - Может стоит зайти к вам? У меня не очень хороший осадок остался, после того, что тогда произошло, - продолжил он, - поговори с ним?
   - Да, заходите в выходные, постараюсь его подготовить, - хмыкнула она, но практически сразу на радаре появились враги и в чате настала тишина, все разговоры нужно было вести только по делу.
  
  

***

  
   Три месяца спустя
  
   - Невероятно! Ошеломительно! Я и вся страна поздравляет наших героев, которые в блестящей игре вырвали победу у китайской команды! HiG был бесподобен, если бы не его снайперские атаки издалека, то возможно наша команда не стала бы чемпионом. Да, я прав, коллеги сейчас подсказывают, что его выбрали лучшим игроком турнира, и теперь он счастливый обладатель суперкара Ламборгини! Наши поздравления "Дронам" и всем любителям космических боёв - это было не забываемо!
   Я, лёжа на диване, слушал, как взахлёб, ведущий радуется победе команды, а у самого настроение с каждой минутой опускалось всё ниже. Маша находилась в далёком Ванкувере, так что остановить мою двух недельную меланхолию было некому. За прошедшие месяцы я так и не нашёл, чем буду заниматься дальше, и хотя на почте у меня была пара десятков предложений, в том числе и от зарубежных команд, но по поскольку никто не знал заключённого увольнительного контракта с "Дронами", то все кругом удивлялись, почему я до сих пор не подобрал себе другую команду.
   "Маша привезёт призовые, - в голову пришла запоздалая мысль, что теперь моя квартира не будет являться для неё чем-то сверхъестественным, на заработанные деньги, она сама будет в состоянии купить себе такую же. От этого открытия, стало ещё грустнее".
   - Вас ожидает курьер фельдъегерской службы, открыть дверь? - вместе с трелью звонка, рядом со мной возникла голограмма ИИ дома.
   - Какой службы? - удивился я, за всю жизнь не разу такой не знавший.
   - Ссылка из Википедии, - сразу решил просветить меня ИИ, - фельдъегерская служба - это ...
   - Так стоп, потом прочитаю сам, - остановил я его изыскания, - человек же ждёт, открой дверь.
   - Слушаюсь.
   Через пять минут я впервые лицезрел почтальона в синей форме и боевым оружием на поясе. Я наверно так внимательно его осматривал, что тот усмехнулся, хотя был очень серьёзен и с каменным лицом, когда я только открыл дверь.
   - Простите, - смутился я под его улыбкой, - впервые вижу сотрудников такой службы. До сегодняшнего дня, даже не подозревал о вашем существовании.
   - Не беда, - он откровенно рассмеялся от моего правдивого признания, - вам пакет, распишитесь в получении, пожалуйста.
   Я прислонил свой палец сначала к пакету, затем к его сумке и посмотрев в сканер сетчатки глаз, наконец смог получить твёрдый, картонный конверт, на котором красными буквами значилось "Министерство обороны РФ" и "Лично в руки".
   Попрощавшись с курьером, я озадаченно почёсывая затылок, прошёл в зал и руками попытался его открыть - не тут то было, картон был настолько плотный, что пришлось разрезать его ножом. Внутри лежал только один листок с несколькими предложениями.
   "Министерство обороны Российской Федерации приглашает Виктора Максимова на участие в отборе для военного проекта. Информация о проекте секретна, необходимо получить допуски не ниже ААА. После успешного прохождения отбора и тестов, все участники будут зачислены на воинскую службу в чине не ниже лейтенанта, а также поставлены на полное довольствие согласно табелю о рангах. Заработная плата на время прохождения испытаний составит сто тысяч рублей в месяц, по зачислению в проект, начисляться будет индивидуально, но не ниже двухсот тысяч. Подать заявку можно по почтовому адресу нашей службы, с вашего личного ID".
   - Это чего ещё за хрень? - моему удивлению не было предела. Я не проходил службу в армии, никогда не касался военного ведомства и тут такое странное письмо.
   - Ерунда какая-то, - я бы посчитал, что всё это чья-то шутка, если бы конверт подбросили мне под дверь или я получил его по почте, но фельдъегерь - это было слишком, для простой шутки. Никто бы в здравом уме не стал бы так заморачиваться.
   - Дом, найти информацию в Интернете по словам: министерство обороны, игра, поиск кандидатов.
   - Виктор, найдено десять релевантностей, вывожу их на стену, - тут же ответил мне ИИ, и правда показав ссылки большой давности. Самая свежая была двух годичной давности.
   - Хм, - я ещё раз перечитал письмо, и в голову пришла отличная мысль, - почему бы и нет? Всё равно заняться сейчас нечем, а так, сто тысяч на дороге не валяются!
   - Дом открой консоль, мне нужно ответить, - попросил я ИИ и когда перед руками спроецировалась клавиатура, быстро набрал сообщение с согласием и отправил на указанный адрес. Мне практически мгновенно пришёл ответ, с подтверждением регистрации, а также днём, временем и адресом, куда мне необходимо прибыть на тестирование. Приятным удобством оказалось, что адрес соседствует с моим комплексом, и находится в исторической части города, максимум нужно будет пройти десять минут пешком.
   - Отлично! - я обрадовался такому совпадению, - дом поставь напоминание, за два часа до назначенного срока.
   - Поставлена заметка на второе августа две тысячи пятидесятого года о необходимости прибыть по адресу Адмирала Нахимова дом пятнадцать, на семь часов утра.
   - Наконец-то, - моё вынужденное безделье, хоть и при наличии денег, давно тяготило меня, а так удачно подвернувшееся приглашение оказалось, как никогда кстати.
  
  

***

  
   Машу я встречал с цветами, ожидая в очереди восторженных поклонников, которые битком набились, встречая рейс из Канады. Первая победа российской команды на чемпионате мира взбудоражило многие юные умы, так что объявленный флэш-моб по встрече разлетелся по соцсетям быстрее молнии и вот я затерялся среди толпы встречающих. Куча плакатов, банеров и главное цветов - всё, чтобы любимая команда заметила своих поклонников. Так что, когда знакомые лица появились из ворот терминала, зал прилёта взорвался громом аплодисментов, восторженных криков и свиста.
   Ребята явно не ожидали такого скопления людей, так что неуверенно улыбались и посматривали по сторонам, стремясь быстрее выйти на площадь, чтобы сесть в такси или свои машины. Меня тоже заметили, но я демонстративно не обращал внимание на их знаки подойти ближе, команды для меня больше не существовало. После предательства и того, что у меня отняли победу, до которой можно было дотянуться рукой, я решил забыть об этих людях навсегда. Маша ладно, хотя червячок горечи остался в моём сердце, после того, как я увидел её подпись на документе, но любовь была сильнее злости и я решил сделать вид, что в наших отношениях всё нормально, а дальше посмотрим, что из этого получится, в одном я был уверен точно - наши отношения не будут прежней беззаботной романтикой.
   Девушка заметила меня, но отбиться от фанатов быстро не получилось, они обступили её со всех сторон и просили автограф или поцелуй на память. Пришлось вмешаться и под недовольный гул, забрать её у толпы. Мне пытались препятствовать, но поработав локтями, я смог пробиться наружу, где нас ждало такси.
   Вручив наконец Маше цветы, и посадив её первую, я забросил чемодан в багажник и через мгновение плюхнулся рядом.
   Такси плавно тронулось, как только мы пристегнулись.
   - Как ты? - я потянулся к ней и получил поцелуй.
   - Устала, как лошадь, - честно призналась она, - мечтаю приехать домой, принять ванну и завалиться спать дня так на два-три.
   - Хорошо, не буду тебя будить, - я погладил её по руке, - потом расскажешь, как всё прошло?
   - Ты не смотрел что-ли? - удивилась она.
   - Смотрел и болел за тебя, но хочется узнать из первых рук, как это - чемпионат мира, - я старался казаться беззаботным, но на самом деле чувство, что у меня украли победу, преследовало теперь меня постоянно.
   Она задумалась.
   - Знаешь, ничего особенного Вить, обычный турнир, только более пафосный, - произнесла она, пожимая мне руку, - у тебя как дела? Придумал чем займёшься?
   - Пока нет, - я пожал плечами, - поступило одно предложение, завтра пойду на собеседование.
   - Другая игра? - заинтересовалась она.
   - Даже не знаю пока, - я решил, пока не будет конкретики, не рассказывать, что приглашение пришло от Министерства обороны, - завтра будет известно точно.
   - Хорошо, - она покладисто положила голову мне на плечо, - скорее бы спать.
   Она всё таки заснула, пока мы ехали, так что пришлось будить, когда такси подъехало к дому. С заспанными глазами, она словно зомби шла позади меня, а я подхватив чемодан, открывал двери и лифт перед ней.
   До ванны она не добралась, сразу упала на кровать и заснула, я же закрыв дверь, пошёл в зал, посмотреть новости.
  
   - Мы смогли взять интервью у капитана нашей команды Дроны Степана "Mazzur" Мазуренко, - едва я включил видео стену, она активировалась на последнем канале, что я смотрел утром, так что во всю стену передо мной показалось лицо капитана, журналисты перехватили его прямо в здании аэропорта.
   - Степан, как впечатления от победы, что чувствуете сейчас?
   - Конечно мы все не ожидали, что нас будут так встречать, но это очень приятно, так что пользуясь случаем хочу передать благодарность всем нашим фанатам и поклонникам, кто поддерживал на этом чемпионате, мы чувствовали вашу поддержку и мы победили.
   - Как показала себя команда? Последний бой был очень тяжёлым, ваши противники оказались сильнее, чем вы рассчитывали? Кого вы можете отметить особо?
   - Я очень доволен командой, - он на секунду задумался, - есть конечно недочёты, с которыми мы будем работать, но в целом все отработали на сто процентов, и заслужили победу.
   - Но всё же, кто по вашему был лучшим? - не отставал от него журналист.
   - Наверно всё же наша пятёрка - HiG, - нехотя сказал он, - его процент попаданий - это нечто. Не даром его заслуги признали и организаторы сделав MVP турнира.
   - Как вы думаете, смогли бы вы победить, если бы на его месте был бы прежний снайпер - Виктор "L0St" Максимов?
   - Не хочу это комментировать, - зло отозвался тот, но тут в беседу вмешался ещё один человек, при виде которого я невольно скрипнул зубами.
   - Я уверен, что не смогли бы, - в рожу моего бывшего директора хотелось плюнуть, - семьдесят процентов попаданий, слишком мало, чтобы быть чемпионом.
   - Но средний процент по игре в целом и так находится в районе шестидесяти, - я не понимал, почему журналист так допытывался до них по поводу моей персоны, - хочу, чтобы вы поняли мою и нашей аудитории заинтересованность этим внезапным траншем. Ведь был большой риск взять нового игрока со своим кораблём и навыками, к уже слётанной команде прямо в преддверии чемпионата мира. Вы не боялись, что он не сможет прижиться и улучшить ваши показатели?
   - Определённые опасения конечно были, - Степана окончательно отмели в сторону, директор стал разглагольствовать один, - но тренировки, да и сам Никита показали, что эта задача ему по плечу. Не хочу ничего плохого сказать про Виктора, но он явно не дотягивал до высокой планки, которую поставила перед собой команда при подготовке к турниру.
   После этой фразы моё терпение лопнуло и я переключил на другой канал.
   "Тварь неблагодарная, - злость стала душить меня, - не ты ли лизал недавно мне ботинки, уговаривая продать корабль! Хрен бы у вас что получилось, не согласившись я его продать".
   Бессилие что-либо сделать, часто повергало меня в депрессию, то хотелось встереться с директором и начистить ему морду, то заставляло просто лежать на кровати и апатично смотреть в потолок.
   Время до ночи пролетело стремительно, а поскольку Маша так и не проснулась, то я лёг спать там же, где и сидел - в зале, чтобы не будить её.
  

***

   - Ты куда-то уходишь? - я сидел завтракал, как из спальни появилась Маша, в одних трусиках и бюстгальтере. шG
   - Да, собеседование через полчаса, я вчера говорил тебе о нём, - я прикончил бутерброд и запил его чаем, - не знаю, сколько по времени это будет, так что не жди меня, если куда-то хочешь пойти.
   - Котя, никуда не хочу, - она подошла и плюхнулась ко мне на колени, - буду отмокать и отдыхать дома, давай возвращайся скорее, у меня на тебя планы есть.
   Я погладил её по ноге, и быстренько избавился от тушки, если она продолжит елозить по мне попой, то я никуда не смогу пойти, оставшись дома.
  
   До нужного места и правда оказалось идти не долго, всего пару домов, и выйдя за пределы своего жилого комплекса мне нужно было попасть в историческую часть города, а там через пару низких кирпичных домов, попасть на вход пятиэтажного здания, у дверей которого дежурили часовые. Пришлось показать письмо и только после этого меня пригласили во внутрь. Зайдя в прохладу, я огляделся: просторный холл с высокими потолками, человек двадцать ожидающих на диванчиках, и ещё одна проходная с рамкой-детектором и часовым.
   Я присел на свободный диванчик и присмотрелся к людям, которые похоже, как и я, пришли на собеседование. Что меня удивило, так это разношёрстность компании, рядом с военным, по форме лётчиком, сидел хиппи, чуть дальше явно вида ботаник, а также несколько девушек, неопределённого вида.
   Пока осматривался, часы в холле мягко пробили ровно девять. Из глубины здания показались несколько военных, которые пройдя к нам, разбили всех на пять групп, каждую увели за собой, в моей оказался военный лётчик, обе девушки и тот ботаник, которого я заметил ранее.
   Нас провели на первый этаж и завели в комнату, в которой ждали врачи и куча приборов. Заставив всех раздеться до нижнего белья, нас начали обследовать. Девушки нисколько не комплектовали по поводу нашего присутствия, но никто сильно и не смотрел на их тела, особо там разглядывать было нечего, в отличии от подтянутого тела например моей Маши, если бы она была рядом.
   После медосмотра, нас провели в зал, где мы заполняли какие-то тесты, причём как только я понял, что они чрезвычайно сложные, то стал ставить ответы наобум, начиная смиряться с тем, что не пройду дальше. В опросниках была университетская программа, которую я в своё время просто пропустил, уйдя целиком в игру.
   - Основное тестирование вы закончили, теперь проверка ваших игровых навыков, - наш куратор в чине старшего лейтенанта, заставил нас ждать в коридоре, а сам стал по одному заводить внутрь комнаты, которая находилась в подвале. Причём выход из неё наверно был ещё один, поскольку кроме него, обратно никто не выходил.
   Я был последним, сразу после лётчика.
   - Проходите Виктор, - пригласили меня внутрь и когда я вошёл, то первое, что бросилось мне в глаза, так это металлический шар, который был подвешен на растяжках, как раз по середине комнаты.
   - Снимайте всё с себя, - приказал мне военный и я покосившись на девушек-врачей, которые находились рядом, нехотя стянул с себя трусы.
   - Не стесняйтесь, мы привыкли, - спокойно заметила одна из них, довольно симпатичная, которая подойдя ко мне, уколола инъектором в плечо, взяв пробу крови. Затем протянула спиртовую ватку, чтобы я подержал у красной, едва видимой точки, оставшейся от её прикосновения.
   - Анализ ДНК, - она показала на прибор, в который вставила капсулу с моей кровью, извлекая её из иньектора, - сейчас будет готово, можете пока посмотреть капсулу.
   Пока они занимались своими делами, я приблизился и мой взгляд приковал к себе материал, из которого вся эта конструкция состояла. Я даже протянул руку и пощупал поверхность шара, только казавшуюся металлической, на ощупь это был пластик, да такой, какого я раньше не видел.
   "Военные технологии, - уважительно подумал я, замечая и другие несоответствия этого шара к привычным мне игровым капсулам, всё было настолько непривычным, что удивляло, как такие технологии до сих пор не применяются в игровой индустрии".
   - Виктор, мы закончили, можете пройти внутрь и лечь, как вам будет удобно, кресло приспособиться под вашу позу, - та же девушка-врач, что брала у меня анализ, обратилась ко мне, когда подошла и помогла с посадкой внутрь шара.
   Не привычность материалов, которые меня окружали, по-прежнему удивляли меня, но я постлался не отвлекаться на это, а приспособиться на ложе, которое и правда поплыло и приняло форму тела.
   - Осторожно, сейчас крышка закроется, - предупредила меня девушка и отошла, вслед за этим и правда, я оказался заперт внутри.
   - Виктор, закройте глаза и попробуйте погрузиться в игру, - раздался голос внутри шара.
   Я послушно выполнил, что меня просили, и тут меня скрутило так, что я едва не зашипел от боли.
   - С вами всё в порядке? Что чувствуете? - спросил меня взволнованно голос.
   Едва приходя в себя, я постарался, чтобы мои слова звучали обыденно.
   - Хорошо, пока ничего не чувствую, игра не загружается.
   - А так?
   Вслед за этими словами меня с силой погрузило в длинный коридор, вдоль которого моё сознание мчалось казалось несколько минут.
   - Виктор! Виктор! - голос раздававшийся ото всюду, привёл меня в себя.
   Я открыл глаза и ощутил себя словно в чужом теле, руки и ноги едва слушались, а картинка которая передо мной открывалась, заставила протереть глаза, чтобы поверить, что я это вижу на самом деле.
   - Да, я вас слушаю, где это я? - я наконец обратил внимание на зовущий меня голос.
   - В нашей военной игре, которая если будет успешна испытана, выйдет на массовый рынок, - просветил меня голос, - попробуйте по коммуницировать с объектами внутри, а также проверьте работоспособность своего интерфейса. Вызывается он слева направо взглядом.
   Проделав, что мне говорили, передо мной открылось окно с кучей навыков, которые казались гигантской паутиной с кружками скилами, расплывшейся на всё поле обзора.
   - Ни хрена себе! - не смог сдержаться я, - вы серьёзно? Как это всё можно прокачать?
   - Многие скилы закрыты для исследования и будут доступны только после открытия определённых навыков или скилов, - просветили меня, да я и сам отметил, что большая часть из ячеек действительно были красными.
   Увидев ещё несколько закладок, я обратил своё внимание на них, тут же нужные стали открываться.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 1
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 0
   Свободных единиц скилов - 0
   Баланс галактических кредитов - 0
   "Хоть что-то привычное, - обрадовался я наличию основной информации для игроков первого уровня".
   - Ну как? Получается? - голос отвлёк меня от созерцания всех доступных закладок, на которых были также привычные для меня названия "журнала заданий", "локальной карты", "галактической карты" и "достижений".
   - Да, подождите, не так быстро, я всё же впервые в этой игре, - довольно быстро я разобрался в интерфейсе, очень сильно похожим на тот, с которым я имел дело раньше и повернулся к одному из роботов, множество которых стояло внутри ангара с кучей техники, начиная от неизвестной конструкции мне танков, правда без гусениц, заканчивая шагающими роботами и истребителями.
   Сделав несколько неуверенных шагов, я пару раз наклонился и сделал лёгкую гимнастику, поскольку тело по-прежнему плохо меня слушалось.
   - Что сейчас происходит? Вам дали задание? - голос начал мне надоедать.
   "Они что не видят, что происходит внутри собственной игры что-ли? - зло подумал я, стараясь не отвлекаться на поток вопросов".
   Когда я подошёл ближе к роботу, у меня сразу перед глазами вылезло меню заданий, причём рядом с каждым из тех, которое было серым и не активным, я заметил значок, обозначающим знакомый мне класс. Поэтому вернувшись во второе меню своего интерфейса я убедился, что оказался прав, те задания за которые давали большую награду и были сейчас для меня не доступны, требовали определённого класса персонажа и\или навыков. Например для заданий с истребителем требовался класс - пилот, а также пять навыков: "стрельба из лазерных орудий", "стрельба из кинетических орудий", "умение управление истребителем", "навык навигации", "командное взаимодействие" и при всём при этом, иметь отношение с варгами сотого уровня.
   Поскольку ничего подобного мне сейчас не светило, я решил выбрать то, что было первым и единственно доступным. Задание заключалось в нахождении в окопе в течении четырёх часов и отражении вражеских атак.
   "Тупое какое-то задание, - заключил я, но попытался его принять".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 1 "Туранская впадина" длительностью четыре часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 5000, штраф за досрочное покидание позиций - 10000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   Тут же уведомила меня система о задании, которое я беру. Я подтвердил, что согласен.
   - Пройдите к телепорту, - робот показал мне на один из сияющих синевой кругов на полу, которые десятками находились позади роботов, - экипировка будет загружена во время перемещения. Хорошей вам игры.
   Едва я подошёл к кругу и с опаской на него наступил, как снова появилось затягивающее меня в длинный коридор чувство и вот через пару минут я стоял рядом с похожим роботом, который меня сюда отправил, вот только местность кардинально поменялась. Я оказался на планете, лишенной растительности, зато с кучей валунов рассыпанных кругом, но что ещё более поразило меня, так это гигантская планета с кольцами, которая занимала полгоризонта. Красота, а главное реалистичность происходящего была такая, что я попытался себя ущипнуть. Этого не удалось мне проделать, так как я оказался одет в какое-то подобие скафандра, а на спине у меня висело довольно большое по ощущениям оружие, взяв в руки которое я сначала не понял, как им пользоваться. К счастью в интерфейсе сразу всплыла подсказка, так что вскоре я знал за что отвечали два основных переключателя на нём и краткий перечень ТТХ.
   - Рядовой, займите свою позицию, - ко мне подошёл робот, нового типа: большой, грузный и с кучей вооружения на своих плечах.
   - Куда сэр? - я решил не выходить из рамок игры.
   Он показал на ров, с глубокими окопами-ячейками в рост человека, который пересекал голую долину, совсем рядом с нами.
   - Время вашего задания началось, - сказал он и у меня в интерфейсной панели и правда закрутился счётчик обратного отчёта.
   Я запрыгнул на то место, которое мне показали и столкнулся взглядом с соседом - знакомым мне ботаником, который был в том же скафандре, что и я, держа в руках идентичное оружие.
   - Привет! - я поднял руку и сказал вслух, но он покачал головой и развёл руками, показывая, что не слышит меня.
   Так мы просидели два часа, изредка переговариваясь буквами, что писали на земле, из его объяснений я узнал, что рядом с ним справа находится ещё один из тех, кто был с нами на тестировании, а за ним ещё, похоже только моя ячейка слева не имела соседей, или же была крайней.
   "Странно, что исчез надоедливый голос, - заметил я, привыкая к достаточно тугим переключателям оружия, которые регулировали силу луча, а также скорострельность".
   - Внимание атака! - внутри шлема пронёсся металлический голос и почти следом за ним я и сам, высунувшись из своего окопа заметил, как на горизонте возникает столб пыли.
   Переглянувшись с соседом, я положил винтовку на упор и приготовился. Неизвестный враг передвигался очень быстро, так что вскоре я увидел мчащихся на нас четвероногих существ, больше всего похожих на богомолов-переростков. Вот только у каждого, вместо передних хватательных ног, были трёхпалые руки, в которых они весьма уверенно держали огромные трубы. Назначение их я понял сразу, как только мой сосед не выдержал и стал стрелять по приближающимся врагам. Красный луч лазера бессильно скользнул по броне, в которую они были обличены, а вот тройка остановившихся и нацелившихся существ, которые заметили место, откуда по ним стреляли, заставила меня нырнуть на дно своего окопа. Вовремя! Раздавшийся грохот и взметнувшаяся земля, которой меня основательно присыпало, показали, что спасательные телодвижения я совершил вовремя.
   Когда поднял голову и очистил переднее стекло скафандра от пыли, которой меня засыпало, то вместо своего соседа обнаружил изломанный кровавый обрубок, из которого текла голубая жидкость, не сильно похожая на кровь.
   "Вот же сволочи, - возмутился я и высунувшись из ячейки, открыл огонь на максимуме оружия, выставив оба регулятора в крайнее положение".
   Мой огонь поддержали соседи, так что, то один, то другой богомол стали падать, поскольку им перебили конечности, мы конечно сразу сообразили, куда лучше бить, так что даже ответный огонь, который по нам открыли, не заставил замолчать наши винтовки.
   - Боезапас оружия на исходе, требуется перезарядить оружие.
   Неожиданно предупредила меня система, так что я посмотрел на свою винтовку и убедился, что индикатор, находящийся на цевье приклада и правда мигает красным.
   - А как перезарядить-то его? - задал я закономерный вопрос, на что тут же получил ответ в виде развёрнутой объёмной голограммы, которая показала место нахождение на моём скафандре новых обойм, а также куда их вставлять, указав необходимость отстреленные не выбрасывать, а возвращать на место новых.
   - Да уж, правдоподобность выше всяких похвал, - я удивился, но проделал все нужные манипуляции.
   - До конца задания осталось десять минут, у вас есть время на сбор трофеев.
   Слова оказались для меня неожиданностью, но когда из соседних окопов стали выбегать выжившие участники игры, мчась к лежащим на равнине телам, я подскочил и забросив винтовку а плечо, бросился следом.
   - Добыча! - слово вырвалось из моего рта против воли и заставляло перебирать ногами со всех сил.
   Возле первых "богомолов" уже возились люди, собирая их трубы и пытаясь отломать куски брони, я же направился к тем телам, что пока были свободны. Хорошо, что я обнаружил на боку своей брони рукоять, нажав на которую я вызвал гудящее и вибрирующее лезвие, больше похожее на силовое поле из фильмов, только сжатое до размеров короткого клинка. Не смотря на вид, оно довольно быстро и споро срезало понравившиеся мне фрагменты с тел насекомых, я так увлёкся этим занятием, что пропустил, когда на нас напали. Словно из неоткуда снова появились наши противники и стали в упор расстреливать тех, кто побросал свои винтовки, ради мародёрства.
   - Вот же, - я похвалил себя, за предосторожность и выдернув оружие из спинных магнитных креплений, совместно с ещё пятью людьми, стал отступать к своим позициям, бросив часть трофеев. Ещё двоих мы потеряли, но когда плюхнулись рядом с друг другом, оказалось, что мои соседи, как и я, успели таки унести по одному или несколько оружий "богомолов".
   - Ваше задание закончилось, можете пройти к точке перемещения.
   Едва таймер докрутился до конца и замигал, как тут же система уведомила нас о завершении задания.
   Мы сразу бросились к роботу и кольцу телепорта, которое при нашем появлении засияло голубым цветом.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 5000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Вам доступно очко навыка и пять единиц скил поинтов.
   Проинформировал нас робот, едва мы показались в том самом ангаре, с которого и стартовали изначально все, хоть и порознь.
   - Виктор! Виктор! - сразу в голову прорвался голос девушки-врача, - как вы?
   - Всё нормально, задание выполнено, нас осталось трое живых, что делать дальше? - ответил я.
   - Начинаем процедуру возвращения, - отметила она, - будьте готовы.
   - А куда трофеи-то сдать? - поинтересовался я у робота, который стоял рядом, всё равно пока нечего было делать.
   - Можете сдать его за кредиты, а можете оставить себе, в качестве основного оружия. В интерфейсе есть возможность смены вооружения бронескафа.
   Вспомнив, как из него бахали "богомолы" я заинтересовался возможностью и зашёл в указанную закладку. К сожалению, всё оказалось не так просто, как я думал изначально, чтобы заменить оружие нужно было потратить навык на владение оружием пришельцев, а также еще один скил поинт на то, чтобы выбрать данный тип оружия. Я посмотрел на трубу, а потом на стоящую неподалёку технику.
   "Нет, я хочу летать, - принял я решение без малейших колебаний, - буду прокачивать только то, что нужно чтобы стать пилотом".
   Поэтому я подошёл и за пару десятков тысяч кредитов сдал трофейное оружие, мой счёт тут же увеличился на указанную сумму. Краем глаза я заметил, что один из тех, кто выжил и вернулся со мной, заменил своё оружие и теперь в его спинных магнитных креплениях красовалась не винтовка, а оружие "богомолов".
   Больше ничего рассмотреть мне не удалось, потому как сознание затянуло в знакомый тоннель перехода и через пять минут я оказался в знакомом мне шаре. На меня с непонятным выражением на лице смотрела девушка, которая со мной всё это время разговаривала по внутренней связи.
   - Как вы? Как самочувствие? - поинтересовалась она, предлагая руку, чтобы я поднялся.
   Я хотел отказаться, но почти сразу же понял, что самостоятельно не могу ничего сделать, тело просто отказывало повиноваться, да общее ощущение было такое, что я разгрузил десяток вагонов с картошкой. Каждая мышца тела ныла и болела, заставляя меня чертыхаться. Пришлось принять помощь и обняв врача, вылезти из шара. Меня тут же подхватили военные и помогли спуститься вниз, положив на койку.
   - Нам нужно закончить обследование после игры, к тому же вам нужно восстановиться, - ко мне подошла девушка и повторила процедуру со взятием у меня крови.
   Ещё два часа меня мурыжили и что-то проверяли и только, когда я взмолился о пощаде, меня наконец выпустили из здания, выдав карточку о том, что завтра мне необходимо вернуться сюда же и устроиться на постоянную работу, поскольку я прошёл проверку. Правда перед этим заставили подписать несколько формуляров, где я обязался сохранять в тайне всё, что здесь со мной происходит. Новость поразила меня до глубины души, я был уверен, что завалил все письменные тесты, которые нам выдали и тут это неожиданное предложение работы. Поэтому не читая, подписал всё, ведь главное, что я из них понял - не рассказывать никому и ничего из произошедшего. Когда все формуляры с окантовкой "государственная тайна" были подписаны, я взял пропуск на завтра и пообещал подумать. Всё же оклад мне пообещали в триста тысяч рублей, плюс довольствие, чин, а также премии, если я буду стараться помогать им в адаптации игры.
   Это было для меня чертовски привлекательно в свете того, что я сейчас был без работы, да к тому же дома всё напоминало мне о том, как меня кинула команда.
   "Лучше уж буду в этой игрушке, - решил я, выходя на свежий воздух и включая коммуникатор, который нас заставили выключить ещё на входе утром".
   Тут же посыпалась куча сообщений о пропущенных вызовах, в основном беспокоилась Маша, её последние послания начинали сквозить паникой, она хотела заявить в полицию о моей пропаже. Пришлось позвонить, успокоить и заверить, что я скоро буду дома.
  

***

  
   - Наконец-то! - она с порога бросилась на шею, осматривая со всех сторон, чтобы убедиться, что со мной всё в порядке.
   - Что ты волнуешься, я ведь сказал, что неизвестно когда закончу, - мне была приятна её забота, но поворчать стоило.
   - Смартфон не обязательно для этого было выключать! - она недовольно нахмурилась, отпуская меня, - будешь есть? Я поужинала, но дом приготовил слишком много, если хочешь, то можешь доесть кашу, или приготовить что-то другое?
   Я чувствовал себя настолько уставшим, что решил не тратить время и ждать новой порции еды.
   - Неси, устал, как собака, - я плюхнулся на диван и дождался когда девушка, сама принесёт мне еду, шугнув домашнего робота, который попытался было перехватить инициативу.
   Меня покормили и положили голову себе на колени, включив наш любимый сериал, я почувствовал себя настолько довольным, что практически сразу же уснул.
  
  

***

  
   - Ты мне так и не рассказал вчера, что за работа, - утром, мы приняв вместе ванну и пару раз удовлетворив друг друга, сели завтракать.
   - Работа на военных, они делают крутую игру, - пробормотал я с набитым ртом, - работаю в качестве тестировщика. Вчера я прошёл все проверки и мне предложили постоянную работу, так что пойду устраиваться, пока не передумали.
   - Военные? Что за игра? - удивилась Маша, также поглощая еду, сегодня у неё с утра была большая пресс-конференция, так что на телевидение нужно было прибыть заранее, поэтому она, также как и я, торопилась.
   - К сожалению, подписал вчера соглашение о неразглашении, - скривился я, - поэтому пока не могу тебе ничего рассказать, прости.
   - Да кто узнает то? - она пожала плечами.
   Я вспомнил вчерашние их возможности, и покачал головой.
   "Кто их знает, может прослушивают меня сейчас, а терять работу из-за такой мелочи, было бы крайне глупо".
   - Прости, но я подписался, там было даже что-то про уголовное преследование.
   - Ладно, как хочешь, - она явно обиделась на меня, поскольку встав из-за стола, стала краситься и одеваться, больше не разговаривая со мной. Даже прощальный поцелуй был скорее данью привычки, чем то, что она реально хотела.
   Пожав плечами, поскольку она периодически вела себя подобным образом, я приказал дому убрать всё за нами, и закупить продуктов на вечер, я хотел отпраздновать свою новую работу, после этого вышел на улицу, чтобы не опоздать к своему первому рабочему дню в новом качестве.
   Едва я появился на пороге и предъявил пропуск, как меня тут же провели в кабинет, где сидел военный лет пятидесяти и приняв мои документы, стал заполнять карточки учёта на уродливом планшете, заставляя прислонять палец и подтверждать там, где этого требовалось.
   - Прошу одеть браслет и не снимать его всё время, пока работаете над проектом, - с подписанием последней бумаги он протянул мне браслет стального цвета.
   - Зачем он мне? - удивился я, чувствуя на ощупь тот же материал, из которого был сделан шар-капсула для погружения в игру.
   - К сожалению, не смотря на подписанные вчера документы, некоторые участники не сдержались и рассказали информацию о проекте своим родным, - он даже не стал скрывать, что за нами было установлено наблюдение!
   "Неслыханная наглость! - возмутился я про себя".
   - Так что это устройство предупредит вас, когда вы захотите поведать кому-то о проекте.
   - Это как? - с подозрением спросил я, вертя неразъёмный на вид браслет в руках.
   - Скажите "я вчера испытывал", - ехидно произнёс он, и когда я попытался это повторить, меня весьма ощутимо ударило током.
   - Ай! - я от неожиданности выронил браслет на стол, он тут же укатился куда-то в угол, - предупреждать же надо!
   - Вот я вас и предупредил, лейтенант Максимов! - его голос стал строг, - расписание получите у своего куратора, форма вам не положена, денежные выплаты в конце месяца, довольствие и премиальные каждое десятое число. Вопросы есть?
   - Куча! - мне пришлось подняться и найти укатившейся браслет, как только я поднёс его к запястью, он тут же раскрылся и запечатал мою руку в стальном кольце, которое снова стало казаться цельным.
   - Хорошо, зададите их своему куратору, - он потёр руки и довольно показал мне на дверь, выдав напоследок постоянный пропуск, а также ID военнослужащего, я видел такие у некоторых своих знакомых.
   Пришлось смириться и выйти из кабинета, чтобы попасть в руки знакомой девушки-врача, которая помогла мне вчера.
   - Я капитан Ивлева, назначена вашим куратором, - строго произнесла она, когда улыбка на моём лице, при виде её, стала слишком уж заметной. Мне было приятно, что моим куратором назначили симпатичную девушку, а не какого-нибудь строгого вояку.
   - Виктор, очень приятно, - я протянул руку, но мне ответили лишь возмущённым взглядом. Так что пришлось сделать вид, что у меня просто зачесался нос.
   - Пройдёмте, у нас сегодня много работы, - она повернулась на каблуках туфель, а мне оставалось только идти следом и любоваться на точёную фигуру в белом халате.
   Вскоре мы спустились в подвал и попали в знакомый зал, где меня ждал сначала укол, а потом погружение в шар. Только в этот раз не было неприятных чувств и болей в теле, я быстро и без задержек перенёсся в игру, в знакомый мне ангар, который с моего вчерашнего появления значительно расширился. Вся техника стояла теперь упорядоченно и по типу, а роботы, у которых нужно было принимать задание, также распределились равномерно по ангару. Едва я подошёл к ближайшему, как в рядом со мной стали появляться люди, большую часть из которых я не знал. А судя потому, как все крутили головами по сторонам и всему удивлялись, как и я вчера, они тут были впервые.
   Не обращая ни на кого внимание, я подошёл ближе и посмотрел список доступных заданий. На моё удивление вчерашнего не было, зато список пополнился десятком других, с разным временем выполнения и наградой. Я выделил те, на которых стояло x10 за первое прохождение и с меньшим временем прохождения.
   - Невозможно выбрать несколько заданий, - сразу же обломила мои потуги система, - список изменяется после каждого выполненного задания или по мере изменения игры.
   "Хрен с тобой золотая рыбка, - скривился я и выбрал самое короткое по времени x10 задание, - выбираю это".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 "Лес планеты X1ZF3" длительностью два часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 2500, штраф за досрочное покидание позиций - 5000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   - Грузи уже, - я подошёл и встал на кольцо переноса.
   Планета, где я оказался в этот раз, была другой, многочисленнее неизвестные мне великаны-деревья заслоняли небо, а вместо людей, огневые точки занимали роботы, вот только когда появились насекомые, они сразу вырубились, так что пришлось отстреливаться мне одному, из людей на этом задании не было никого, так что очень скоро пришёл приказ отступать, и под вражеским огнём я покинул занимаемые позиции, отдавая им лагерь. Пока я брёл через джунгли до нового места расположения, меня пару раз чуть не съели хищные растения, в силки которых я по неопытности попал. Всё было настолько реалистично, что даже химические ожоги от их сока остались у меня на броне в качестве светлых расплывов.
   Время задания подошло к концу, нули горели на интерфейсе, а до отметки на карте ещё было приличное расстояние.
   "Вот гадство, - ругался я сам про себя, - повёлся на короткую длительность, буду теперь осторожно брать такие задания, на хрен мне такие приключения".
   До точки телепорта я добрался столько спустя полчаса, и с ненавистью плюнул в робота, запачкав себе визор скафандра изнутри, из-за чего ещё больше разозлился.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 2500 кредитов.
   Уведомила меня система, когда я появился в ангаре. Злой на игру, что зря потратил время, я сразу выбрал следующее задание с восьмичасовой длительностью и вошёл в кольцо телепорта.
   В этот раз я оказался на каменистой планете, гладкой как стол. Обрадовавшись, что нет проклятых джунглей, как на прошлой, я занял окоп, который был приготовлен видимо загодя, поскольку в него успело насыпать земли с десяток сантиметров. Пришлось руками расчистить себе место.
   Позади меня послышался шум, я быстро обернулся и с удовлетворением увидел, что из телепорта появляются люди: один, второй, третий. Звуки из вне отлично передавались внутрь бронескафа, к тому же их громкость можно было ещё и регулировать.
   Плюхнувшийся слева сосед помахал мне рукой.
   - Привет, снова мы вместе? - раздался голос внутри шлема.
   - Привет, - удивлённо ответил я, - мы ведь вчера не могли разговаривать.
   - Активируй навык "командное взаимодействие", - произнёс он, - я тебя не слышу.
   Я покивал головой и полез в настройки персонажа, точнее в ту гигантскую паутину навыков и скилов, которая отвечала за его развитие.
   "Брать или нет? - задумался я, находя нужный и отметив его взглядом, - с одной стороны он всё равно нужен будет для управления истребителем, а с другой, сколько их я буду получать за уровни? Вкладывать сейчас навыки куда-либо категорически не хотелось, я не знал сколько и когда буду получать новые, а вдруг я сейчас прокачаю что-то лишнее, а потом не хватит на нужный мне скил?". Если вдруг, так получится, что на истребитель я не смогу набрать нужное количество скил поинтов, тогда придётся осваивать другую технику, менее затратную по очкам, чем ту, что я хочу.
   Глянув на навыки нужные для управления лёгкой техникой, а также танками, я убедился, что там вместо навыка "командное взаимодействие", присутствует другой "общая связь". Заглянув в подсказки, я прочитал про него информацию, оказывается, что если в бою присутствует техника, на которой этот навык обязателен, то в радиусе пятисот метров она обеспечивает связью все подразделения, качать личный навык "командного взаимодействия" каждому солдату в этом случае не обязательно. Техника своим присутствием, как бафом, обеспечивает всех нужными данными и связью между собой.
   "Всё же не стоит спешить и брать себе что-то, - утвердился я окончательно, когда узнал, что часть нужных возможностей на поле боя обеспечивают другие люди или техника, - да сейчас нет её, поскольку никто ещё не прокачал нужные навыки, но бездумно тратить очки, пока преждевременно".
   Придя к этим умозаключениям, я повернулся к своему собеседнику, который нетерпеливо на меня посматривал. Я написал рукой на кромке бруствера слово: - "Нет".
   Он пожал плечами и отвернулся, обратившись к другому соседу и судя по тому, что больше мной не интересовались, тот прокачал нужное умение и они стали разговаривать.
   В счастью, если можно так это назвать, нас неожиданно атаковали насекомые, причём в этот раз я заметил впереди бегущих богомолов странные каплевидные механизмы, довольно шустро перемещающиеся по полю, как вперёд - назад, так и по сторонам, благо колёса у них отсутствовали. Их назначение быстро прояснилось, когда с конца капель стали срываться зелёные сгустки непонятно чего и ударять по нашим окопам. Взрывов или гула никакого не было, вот только когда я увидел одно из мест, куда попал один из таких сгустков, то попадать под такой резко расходилось - твёрдая каменистая земля в этом месте превратилась в магмовую воронку диаметром в два метра, где раскалённые земля и камень превратились в пылающую кашу.
   Вскоре, какой урон это наносит нашим бронескафандрам я смог убедиться сам, когда один из таких снарядов упал рядом с моим окопом и брызги от него попали мне на рукав. Я едва успел сбросить красные капли с себя, но было поздно - на рукаве скафандра зияла прореха, в которой была видна моя рука. Едва герметичность была нарушена, как перед глазами замелькали красные строчки.
   - Критический уровень кислорода, время свободного дыхания - 90%, 89%, 88%, 87%, 86%
   - Агрессивная внешняя среда!
   - Уровень серных газов повышен на 30%
   - Повреждение брони - 10%
   Я убрал последние сообщения, и сосредоточился на уменьшающемся количестве кислорода у себя в скафандре, раньше я думал, что он бесконечный, как оказалось это вовсе не так, уровень детализации к мелочам в игре был превосходным, даже это было учтено.
   Уровень газа, которым я дышал, стремительно убывал, а руку стало жечь так, словно опустил её в кипяток, так что судорожно стал искать по закладкам подсказок, что можно было сделать с этой утечкой. Метания наконец дали результаты и я выпрыгнув из окопа, поспешил к телпорту.
   - Робот, аптечку! - приказал я стоявшему там механизму, из его недр тут же показался небольшой, десять на десять прямоугольник. Открыв его я нашёл нужный мне баллончик, как и было указано в подсказке, нажав на него стал запенивать открытое место брони. Вскоре вместо виднеющейся через прореху брони руки появилось чёрное покрытие, подобно резине, от выстрелов оно не защищало, как я понял, зато остальные показатели сразу пришли в норму. Герметичность скафандра была восстановлена и я смог вздохнуть свободнее, не наблюдая как теряю кислород, и не чувствовать, как на руке появляются волдыри от соприкосновения с внешней средой. Боль чуть уменьшилась, но всё равно не комфортно было ощущать то, что с твоей рукой что-то неладное, при этом ни обработать её, ни осмотреть было не возможно, так что пришлось лишь прислонить к специальному месту на груди бронескафа один из металлических цилиндров, что были в аптечке и после небольшого "Пшш", почувствовать облегчение. Не знаю, что в нём было, но когда я убрал цилиндр от себя, то увидел, что он с отверстием, видимо не зря в помощи было указано прислонять средства из аптечки только к специальной площадке на груди, рядом с сердцем, она наверно и позволяла получать помощь из вне человеку, закованному в скафандр, без необходимости его разгерметизации или снятия.
   Закончив с раной, я вернулся в окоп, за эти пять минут на поле боя мало что поменялось, нас по-прежнему обстреливали, как насекомые, так и их странные капли, в ответ же раздавались редкие вспышки красных лучей. Тем не менее, что было странное, богомолы больше на рожон не лезли, стараясь выдвинуть вперёд свою технику.
   Позади меня раздался шум и повернувшись я увидел, как из телепорта появился ещё один знакомый, который заменил себе вчера стандартное оружие, которое было у нас всех, на трубу насекомых.
   Он не глядя по сторонам, сразу же прыгнул в пустой окоп и быстро достав из-за спины голубое, круглое оружие прицелился и выстелил по одной из капель. Не я один следил за результатом его стрельбы, так что когда на поверхности той капли, в которую он целил, появилась дыра с раскалённым краями, то я услышал, как в внутри скафандра раздался голос соседа.
   - Ты видел?! Видел?! Блин, я сегодня тоже себе такое захвачу, жаль вчера сдал за кредиты!
   После того, как ещё тремя выстрелами он разворотил технику окончательно, с поля боя остальные капли быстро убрались, лишь изредка стреляя в нас издалека. Стало спокойнее, поскольку атака захлебнулась и насекомые отступили сразу же следом за своей техникой.
   За оставшееся время задания нас атаковали ещё пару раз, но каждый раз откатывались, поскольку тот человек, у которого имелось их оружие стрелял весьма метко, расстреливая технику на ровном плато, как в тире, мы же выстрелами из винтовок поддерживали его, отгоняя богомолов. Так мы и просидели оставшееся время, а когда таймер стал нулевым, то тут же кто пришёл раньше, попрыгали в телепорт, оставляя на поле боя тех, у кого таймер ещё не истёк. Трофеи собирать я не стал, так как насекомые не давали высунуться на плато, открывая огонь по любому, кто пытался добраться до лежащих трупов или раскуроченных капель.
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 10000 кредитов.
   Я опустошённо привалился к стене ангара, восемь реальных часов в игре, физически тяжело было переносить и хотя моё тело не устало ни капли, мозг определённо давал команды на то, что на сегодня точно хватит.
   Напоследок, перед выходом, я посмотрел свою статистику.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 3
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 1
   Свободных единиц скилов - 5
   Баланс галактических кредитов - 38000
   Уровень отношений с варгами - 2
   Прошлый раз уровня отношения в этом окошке не было.
   "Видимо добавляется то, что появляется новое, - догадался я, отключаясь от игры".
   - Лейтенант, как вы? - открыв глаза, я увидел перед собой обеспокоенное лицо куратора.
   - Отлично! - удивился её вниманию, - что-то случилось?
   - Ничего, просто вы пробыли в игре десять часов подряд, так что вы первый из гражданских испытателей, кто вышел после такого срока без проблем, - она снова уколола меня инъектором, забрав кровь, и предложила выйти из шара.
   - Я встречал и других, - идя за ней, я лучше чувствовал своё тело, в отличии от прошлого раза, в этот раз погружение прошло проще, мне не потребовалась посторонняя помощь при выходе, лишь слегка штормило. Отказавшись от помощи двух военных, я самостоятельно дошёл до кушетки и прилёг на неё, голова слегка кружилась.
   - Показатели в норме, повышен уровень адреналина, но думаю это нормально после такого длительного погружения, - она закончила свои исследования и повернулась ко мне, - считаю на сегодня вам хватит. Завтра в это же время?
   - Вы так и не ответили, я ведь видел других людей там, почему я первый играл десять часов? - недовольно переспросил я её.
   - Вы свободны лейтенант, - она отвернулась и занялась своими делами.
   Я же зло посмотрев на неё, отправился домой, похоже никто не собирался мне ничего объяснять, как и то, почему во время боя я слышал, когда меня окрикивали как минимум на трёх языках. Я хорошо знал английский и немного немецкий, так что точно мог понять, как и то, что ко мне обращались их носители, а не просто русский, решивший продемонстрировать знание языков, акцента в произношении не было совершенно.
  
  

***

  
   Идя домой я внезапно вспомнил оговорку куратора, которой сначала не придал значение.
   "Она сказала "гражданский испытатель", - вспомнил я дословно её слова, - значит игру параллельно тестируют и военные? Хотя это и не удивительно, ведь если они её придумали, явно вначале были задействованы военные специалисты. С другой стороны, зачем они тогда в нашу группу добавили военного лётчика? Для вида?".
   Вопросов было больше чем ответов, самое обидное было то, что никто не собирался просвещать меня в саму программу тестирования игры, я просто был как обычный пользователь.
   Зайдя домой, я с удивлением отметил, что Маши не было, так что пришлось поручить дому готовить ужин на двоих, а самому отправиться в душ. Отмокал я долго, так что когда по боку прошёлся холодок, а следом за этим ко мне прижалось горячее тело, я довольно улыбнулся.
   - Где была? - я повернулся и опустив руки на упругую попу, сделал несколько хватательных движений.
   - Ой дурдом, а не день, - Маша прижалась к груди, и я усилил струи воды, чтобы хватало двоим, - сначала телевидение, потом журнал "Игровой мир", потом с подружками встретилась, ну и в зал конечно забежала, с этим чемпионатом, я совсем себя забросила.
   - Мои руки говорят об обратном, - сделал я комплемент, гладя упругое тело, моё, подобными мышцами, похвастать точно не могло.
   - У тебя как? - она подхватила мочалку и стала меня намыливать.
   - Десять часов в игре, - я пожал плечами подставляя грудь по её руки, - знаешь, пока довольно скучно, слишком однообразный гемплей, хорошо, что хоть платят за него, так бы вообще наверно мрак было.
   - А что ты там делаешь?
   - Ну..., - я не успел открыть рот, как мы оба вскрикнули от боли.
   - Ай!! Ты чего током дерёшься!! - Маша отпрыгнула от меня, почёсывая руку.
   - Блин, совсем забыл, - я показал ей браслет на руке, - мне похоже мало что вообще можно отвечать. Хотя на первое предложение он не среагировал, какой дурак его настраивал?
   - Вообще твои работодатели озверели, - она опасливо косясь на него, снова стала меня мыть, - его нельзя, хотя бы перед душем, снимать?
   - К сожалению нет, я так и не понял, где у него застёжка, - я показал ей, чтобы убедилась сама в отсутствии видимых замков или разъёмов.
   - Может нафиг такую работу? - она закончив меня натирать, вручила мочалку мне в руки, чтобы я намылил ей спину, - как-то всё выглядит небезопасным.
   - Триста тысяч Маш, - напомнил я ей свою ставку, - где такую работу ещё найти?
   - Мог попробовать в другую команду устроиться, - робко заикнулась она, - меня спрашивали уже.
   - Ты не знаешь на каких условиях меня выперли? - удивился я, - на собрании не обсуждали это?
   - Нет, нас просто перед выбором поставили и всё, - она виновато посмотрела на меня снизу вверх, и слегка простонала, когда я мочалкой полез ниже, чем нужно было.
   - Мне запретили играть в профессиональных командах этой игры на три года, - просветил я её, девушка чуть прогнулась от моих трущих движений.
   - Бред какой-то, зачем?
   - Не знаю, видимо боятся, что в новой команде мне дадут корабль и я на нём составлю вам конкуренцию, - я пожал плечами, - в "Империи" как я понял, корабль Никиты ведь остался.
   - Да, они-то и спрашивали меня о тебе, - она практически стонала, а не говорила.
   - Предлагаю секс, я не могу уже, - я забросил мочалку в угол и девушка меня поддержала.
  
  

***

  
   - Странные условия конечно, - мы ели в зале, смотря программу с её участием, уставшие, но довольные после душа.
   - Да ладно, по фигу Маш, у меня появилась работа, я читал контракт, минимум полгода будет длиться тестирование, так что после этого, если всё будет нормально, останусь в ней на заработках. Если я за два дня на фармил на квестах почти сорок тысяч кредитов, может проживут, как то на этом. Пока к сожалению нам не говорят, сколько это будет в рублях.
   - Когда у тебя зарплата? - поинтересовалась она.
   - Десятого, - вспомнил я, - тогда и узнаю, ну мне так обещали.
   Девушка внезапно перестала есть и осторожно произнесла.
   - Как ты отнесёшься к тому, если я куплю себе квартиру?
   Мои недавние страхи тут же всплыли в голове, а сердце гулко забилось. Я так часто думал об этом, пока она была на турнире, что старательно гнал от себя подобные мысли, но вот оно и случилось.
   - Если считаешь нужным, то конечно покупай, ведь это твои деньги, - как можно более спокойным тоном сказал я.
   - Ой, малыш, ты у меня такой понимающий, - она придвинулась ближе и поцеловала, посмотрев в глаза.
   - Ты правда не будешь обижаться? Ты столько копил на эту, а тут вся эта история и чемпионат без тебя...
   Она смутилась.
   - Маш, всё нормально, - я поцеловал её и выглядел спокойным, - тем более недвижимость, всегда неплохое вложение денег.
   - Да, мне родители также сказали! - она обрадовалась и вернулась к еде, - все уши прожужжали, что таким деньгам в банке нечего делать, лучше купить что-то стоящее.
   "Зная этих халявщиков, - я вспомнил её маму и папу, - не удивлюсь, если ещё и жить в ней станут, прикрываясь тем, что всё равно дочь сейчас живёт у меня".
   Отношения между её родственниками и мной были весьма натянутыми, они считали, что их девочка зря только тратит время со мной, так как достойна лучшего. Я же считал, что они сидят на шее у дочери и вымогают у неё деньги, так что высказав это когда Маши не было рядом, мы теперь знали, что терпеть друг друга не можем. Моя девушка не знала об этом разговоре, но видя, как мы ведём себя, старалась не таскать меня больше по своим родственникам, когда сама к ним уезжала.
  
  

***

  
   - Доброе утро лейтенант, - подтянутая и строгая, мой куратор встречала меня с утра на прежнем месте, проведя в подвал. Я поздоровался в ответ, не понимая, почему она так холодна в поведении, я к ней не приставал, не изводил вопросами, но вот уже две недели она ограничивалась лишь несколькими фразами, когда обращалась ко мне.
   - Ого! - я вошёл в привычное помещение, только вместо шара увидел монстробразную капсулу, из того же странного материала, но зато похожую на мою игровую, правда в пять раз больше её по размерам.
   - Вчера вечером был апгрейд, мы учли весь накопленный опыт, так что плавно идём к тому, чтобы наши капсулы соответствовали мировым игровым стандартам, - просветила она меня в изменении дизайна зала, - также посмотрите, как изменилась игра, интересно будет узнать ваши впечатления.
   - Спасибо, капитан, - немного язвительно ответил я, но она не обратила на это ни капли внимания, вот правда обычный укол оказался болючее, чем обычно.
   "Похоже я её всё таки задел, - с удовлетворением заметил я, не смотря на боль".
   Привычный мне тоннель загрузки привёл меня не в ангар, который за время игры значительно разросся и улучшился, а в город. Я вывалился по середине площади, и вокруг меня сновали роботы и люди без привычных бронескафов.
   - Что за! - я едва не разинул рот от удивления, когда звуки рекламы, огней и запахов ударили одновременно по всем моим чувствам. Я стоял по средине большой площади, а вокруг высился огромный мегаполис, с высокими небоскрёбами, летающими рекламными баннерами и потоком машин.
   - What, friend, did not expect? I was shocked when I got into the game.
   Я повернулся на человека, который стоял рядом и весело обращался ко мне, как и все вокруг, без привычного скафандра.
   - Exactly, cool update.
   Мы постояли, обсуждая произошедшие изменения, а людей рядом стало появляться ещё больше. Я привык к тому, что здесь играют не только русские, но и люди из других стран, вот только никто из игроков не обсуждал, как сюда попал и откуда, показывая на браслет, такой же, как был у меня на руке. Всё что я понял из попыток общения, что не только русские военные сейчас тестируют игру, она оказалась интернациональная, поскольку слышалась и китайская речь, даже хинди, не говоря про другие языки. Попрощавшись с новым знакомым, я отправился обследовать город.
   Едва я наступил на дорогу, сойдя с плитки площади, как тут же ко мне подъехала машина, парящая в полуметре на дорогой и сидящий внутри робот, опустил окно.
   - Лучшее такси Варгорода, всего один кредит за километр господин.
   - Спасибо, я лучше пройдусь, - отказался я, направляясь к небоскрёбам, светящимся как рождественские ёлки.
   Машина поехала за мной и вскоре я понял почему. Не доходя до перехода через улицу, за которой виднелись многоэтажки, я упёрся в невидимую стену, как не пытался обойти или пройти сквозь неё, ничего не получалось. Мой взгляд упал на машину, едущую рядом, оглянувшись вокруг я заметил, что не один также решил обследовать местность и не могу пройти дальше определённой территории.
   - Господин, администрация приносит изменения, но пока все передвижения внутри города, только в такси, - робот снова обратился ко мне, открывая дверь, - свободное передвижение выйдет позже в дополнениях к игре.
   Я тяжело вздохнул, вот так всегда, дали конфетку, а дотянуться до неё не можешь, мне хотелось самому, ножками, походить по местным улочкам, посмотреть на здания и магазины, а также попробовать еду вон в тех уличных кафешках, что виднелись на другом конце тротуара.
   - Покажи доступные маршруты, - приказал я роботу, садясь внутрь.
   - Вывожу вам на визор, - тут же откликнулся он, и перед глазами возникла привычная панель интерфейса, словно я снова был в бронескафандре.
   - Доступных мест не так уж и много, - я огорчённо покачал головой, заметив, что на большой карте города зелёным горели только пять магазинов и три точки выдачи заданий.
   - Давай прокатимся до "Ангара истребителей", - приказал я, отмечая взглядом конечную точку маршрута, такси тут же закрыло дверь и стало плавно подниматься верх, вознося меня на уровень середины небоскрёбов. Уже оттуда, в общем потоке, мы двинулись через город, мне только и осталось, что наблюдать, какие красивые места мелькают внизу и по бокам, представляя, что будет, когда всё это станет доступно игрокам.
   Такси, через десять минут поездки, стало плавно снижаться и опустилось возле небольшого магазина, за задней стеной которого высился большой ангар. Деньги за поездку автоматически списались с моего счёта, на котором числилась приличная сумма в триста тысяч кредитов.
   "Кстати сегодня день зарплаты, - припомнил я, - интересно наконец узнать соотношение конвертации валют".
   Сколько я не спрашивал своего куратора, но та всегда отнекивалась, что всё узнаем в своё время, так что не я один был в предвкушении, сколько кредитов смогу обменять на рубли в дополнении к тем ста пятидесяти тысячам, которые получу за первую половину этого месяца в качестве заработной платы.
   Открыв дверь магазина, я вошёл внутрь, робот за стойкой сразу обратился ко мне.
   - Добрый день господин, что желаете? У нас лучшие корабли в галактике, на все случаи жизни.
   Я скривился от такой тупой рекламы, поэтому лишь поздоровался и попросил посмотреть ассортимент.
   Вместо ответа, вся стена напротив меня стала экраном, на котором были размещены все доступные варианты, в 3D проекциях, можно было выбрать любой жестом и посмотреть со всех сторон перед собой, моделька перемещалась со стены, прямо в руки, можно было покрутить её, увеличить, заглянуть внутрь, в общем полное обследование и всё это у тебя в руках и пред глазами.
   Я пролистал тяжёлые варианты десантных кораблей, а также штурмовиков с обвесами, остановившись на среднем варианте, который мог похвастаться как приличной скоростью, так и основным вооружением. Конечно, уступая в манёвренности более юрким истребителям, а в тяжёлом вооружении более мощным товарищам.
   - Не очень удачный выбор господин, - робот увидев, что я надолго залип с игрушкой в руках, моделируя вооружение, оснащение корабля, его щиты и системы, поскольку по суди можно было менять всё что угодно, лишь бы это вписывалось в его энерговооружённость и масса-габаритные показатели, так что я через десять минут собрал нечто, близкое похожее на тот корабль, который у меня был в прошлой игре. Тяжёлая гаусс пушка в единственном экземпляре, которая занимала семьдесят процентов места на корабле, всё остальное было в виде систем прицеливания, наведения и защиты, то что оставалось после оснащения корабля массивным орудием с самого тяжёлого штурмовика прорыва, бывшего в наличии магазина.
   - Позвольте заметить, что корабль получился перегруженный и маневрировать вы не сможете как корабли этого же класса, - продолжал хаять робот мою сборку, - в ближнем бою ваш корабль обречён, на средних дистанциях тоже воевать будет проблематично.
   - А на дальних? - мне было интересны его заключения.
   - Корабли такого класса, не предназначены для боя дальше, чем десять километров.
   - Отлично, - я потёр руки и с сожалением вернул виртуальную фигурку на стену, сохранив свои настройки, - стоимость не изменилась?
   - Нет, скидок в нашем магазине ближайшее время не планируется, сожалею господин покупатель, - с интонациями близкими к сожалению, ответил мне робот.
   Кинув прощальный взгляд на цифру в миллион кредитов, во столько оценили мою модернизацию существующего корабля, я вышел наружу. Это стало своеобразным развлечением для меня, приходить в ангары, где стояли истребители и прицениваться, а также моделировать их под себя. Роботам было всё равно, а между миссиями я так хоть немного расслаблялся.
   Возле меня сразу оказалось такси, я не стал долго ждать и сев, выбрал точку принятия заданий, ближайшую ко мне, машина быстро тронулась, набрала высоту и мы снова стали петлять, огибая небоскрёбы.
   "Пока основной поток - это просто фон - NPC, - думал я, задумчиво посматривая по сторонам, - мне просто не терпится, что же будет с игрой дальше, участвовать в её развитии, просто невероятно, такой качественный скачок всего за две недели! Что с ней будет через полгода? Год?".
   Прилетев на место, которое выглядело как огромный прилавок в KFC, вмонтированный в стену, только вместо продавцов были панели с заданиями и сразу внизу под ними, находились круги телепортов. Новая оптимизация, чтобы распределить потоки людей.
   "Интересно, зачем вообще нужны эти телепорты? - я подошёл к первой свободной панели, - могли ведь просто загружать нас с любого места, где можно выбрать задание".
   Пробежавшись по листу квестов, я выбрал подходящий, всё это время я брал только те, на которых значился множитель x10, хотя с каждым днём таких становилось всё меньше и меньше, количество людей участвующих в тестировании увеличивалось, и как следствие этого новые задания для класса "Пехотинец" становились к моему приходу либо выполненными, либо без увеличивающего коэффициента. Как я понял, только несколько первых игроков, которые берут этот квест, едва он только появится, могут получить увеличивающую ставку на получение навыков и кредитов.
   "Э-э-э, чего?!!! - моему удивлению не было предела, когда квест соседний с моим, с коэффициентом x10, но с требованиями навыка лёгкой бронированной техники оказался заполненным людьми и перестал быть доступным, - чего?!!!".
   "Кто-то уже прокачал навыки владения лёгкой техникой, да ещё и группой, а теперь забирает все квесты для этого навыка, чтобы прокачиваться быстрее?!! - у меня расширились глаза от осознания, что нашлись умные люди, которые решили скооперироваться и мало того, что прокачивали одно и тоже, так ещё и проводили в игре целые сутки напролёт. Мои четырнадцать часов в день, показались детскими шутками на фоне подобного отношения людей к игре".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 "Планета UY123F" длительностью двенадцать часов, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 15000, штраф за досрочное покидание позиций - 30000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию?
   - Да, - выбрал я ответ и погрузился в длительное здание, но которое было единственным с нужным мне коэффициентом.
   "Пусть дольше поиграю, зато первая зарплата будет побольше, - решил я".
  
  

***

  
   - Максимов! - я выходил из здания, когда меня окликнул куратор.
   - Да капитан?! - пришлось вернуться назад.
   - Появились дополнения к контракту, я с утра забыла вас об этом предупредить, о том, как теперь будете получать заработанные в игре кредиты, - она протянула мне электронный документ, - можно списывать со своего счёта раз в месяц всю сумму автоматически, или же делать выгрузку игровой валюты по своему запросу, но не чаще раза в два месяца.
   "Странные требования, - подумалось мне, когда я осматривал дополнительное соглашения к основному контракту найма и подписал его, прислонив большой палец к бумаге".
   - А можно сегодня получить всё с зарплатой? - поинтересовался я, поскольку выбрал второй из предложенных вариантов, - ну, чтобы понять, сколько это в рублях.
   Девушка строго на меня посмотрела, но впервые за всё время лёгкая улыбка появилась на лице.
   - У вас порядка трёхстах тысяч на счёте?
   - Чуть больше, но не суть, - кивнул я.
   - Хорошо, сегодня оформлю, как ваш вчерашний запрос, но следующий сможете сделать только через два месяца.
   - Спасибо капитан! - чуть не отсалютовал я с не покрытой головой, но быстро спохватился, - хоть по такому радостному поводу, можно хотя бы ваше имя узнать?
   Девушка покачала головой, но перед тем как развернуться и уйти, всё же тихо ответила.
   - Мария.
   "О, и тут Маша, и у меня дома Маша! - восхитился я подобному совпадению".
   - До завтра Мария! - крикнул я, за что заработал недобрый взгляд от часовых, да ещё и от обернувшегося куратора, который погрозила мне на последок кулаком.
   Радостно посвистывая, я зашёл в магазин и потратил на покупку дорогого вина первые деньги с капнувшей мне зарплаты. Приятные сто пятьдесят тысяч на отдельном счету, подписанному как "работа", очень радовали меня, заставляя покупать продукты, чтобы устроить Маше праздник. Основные блюда приготовит Дом, но вот хорошие тортики, различные вкусности и главное выпивку, я набирал сейчас сам.
  
   - Добрый вечер Виктор. Мария дома, играет, просила, как вы придёте, уведомить её в игре, - поприветствовал меня дом, едва я вошёл в дверь. Когда я попытался отнести продукты на кухню, из стеной ниши, которой тут раньше не было, появился человекообразный робот и подойдя ко мне, спросил.
   - Могу я помочь вам?
   - Эм-м-м, Дом? - я отдал ему пакеты и недоумённо смотрел, как тот отнёс всё на кухню и стал аккуратно раскладывать: то что холодное в холодильник, то что горячее в духовой шкаф.
   - Да Виктор?
   - С каких пор у нас в доме робот это модели?
   - Мария совершила с утра покупку и заказала срочный апгрейд ИИ, а также установку в доме двух роботов для ведения хозяйства. Транспортная компания доставила и установила всё за восемь часов, сумма покупки составила пятьсот тысяч рублей. Показать чек?
   - Нет, спасибо, - я был немного ошарашен тем, что Маша сама купила что-то, не посоветовавшись со мной.
   Вот и она вылетела из спальни и бросилась мне на шею, кинув взгляд на робота, которые разбирал пакеты на кухне, она накуксилась.
   - Блин ты увидел, хотела подарок сделать.
   - Эм, а почему у меня ничего не спросила? - осторожно поинтересовался я, - мы ведь обсуждали это с тобой и решили, что такая покупка нам пока не по карману.
   - Ой, я уже неделю езжу и выбираю квартиры, и поняла, что то, что я хочу слишком дорого, - беззаботно отмахнулась она, - так что ничего не купила, решила вот нас побаловать.
   - Спасибо конечно, но могла бы предупредить, - меня немного зацепило, что со мной даже не посоветовались.
   - Вить, ну Вить, - промурлыкала она, трясь о грудь, - чего ты обижаешься, хотела же как лучше.
   - Ладно, ладно, - я не мог на неё долго обижаться, - давай тогда праздновать, я купил твоё любимое.
   Девушка взвизгнула и стала меня целовать.
   - Зарплату дали?! Круть!
   Она убежала в кухню, где не смотря на возмущение робота, стала таскать заварные пирожные прямо из духового шкафа.
   Тренькнуло уведомление, которое у меня стояло на пополнение баланса, я мимоходом посмотрел на него и замер. На рабочий счёт упало чуть больше трёх миллионов рублей.
   - Чего!!! - похоже мой день сегодня состоял только из этого слова.
   - Ты что там вопишь?! - прибежала Маша и с пирожным в руках стала заглядывать в мой коммуникатор, пока я не мог прийти в себя.
   - Ого! Откуда у тебя трёшка? - удивилась она, - предъявите гражданин свои счета к осмотру, кто-то похоже скрывает доходы от семейного бюджета.
   - Это кредиты, - пробормотал я, всё ещё с трудом приходя в себя.
   - Какие кредиты? Ты взял кредиты? Зачем? - не поняла она.
   - Я попросил своего куратора вывести все мои кредиты со счёта - триста тысяч, - объяснил я более понятно, - при конвертации они превратились в три миллиона рублей.
   - Охренеть! - она едва не уронила пирожное на пол, - я горбачусь по четырнадцать часов в день ради копеек, а ты за две недели три миллиона заработал?!!
   - Похоже да, - я сам едва верил свалившемуся на меня счастью, - правда я выполнял только х10 задания всё это время, но даже так, перебор какой-то.
   Меня обняли, приставая с руками в креме.
   - Вам там ещё тестеры не нужны? Я вся готовая подписать контракт! Будем бегать снова вместе, да деньжищи зарабатывать!
   - Спрошу завтра у своего куратора, - от меня не отстали, пока я не пообещал поинтересоваться, Маша так загорелась лёгкими деньгами, что готова была даже бросить команду, ради такого заработка. Шутка ли - три миллиона за две недели!!!
  
  

***

  
   - Доброе утро лейтенант, - куратор была в своих неизменных туфлях на невысоком каблуке, плотных колготках и халате, которые лишь при ходьбе показывал её стройные ножки, под форменной юбкой.
   - Доброе утро... Ма...капитан, - под её взглядом я быстро поправился, и едва ли не бегом бросился к капсуле, понедельник - день тяжёлый, но зато я два дня отдохнул и расслабился, немного потратив с Машей денег, походив по магазинам.
   - Понравилась пятничная сумма? - она наклонилась и сделала привычный укол.
   - Да просто в шоке был, - не стал врать я ей, - а вы ещё тестеров не набираете? У меня многие друзья захотят так работать.
   - Нет, наборы давно закончены, тем более идёт отладка игры, так что ещё полгода максимум и она выйдет в свободную продажу, пусть ваши друзья потерпят.
   "Сегодня Маша более словоохотлива, чем обычно, с чего бы это? - я состроил ей глазки, но она отошла к своему столу".
   Привычная загрузка и вот я снова на знакомой площади, народу столько, же как и прошлые дни, все быстро появляются, садятся в такси и разлетаются кто куда, на их место приходят новые люди, кто то возвращается с миссий, и такая чехарда по кругу происходит тут круглые сутки, из-за разницы времени на всей Земле. У кого-то сейчас настаёт вечер и он спешит домой, после игрового дня, а кто-то, как я сейчас, только пришёл на работу.
   Не став долго ждать, я сразу отправился к точке получения квестов и занялся поиском нужного мне, подойдя к одному из экранов. Ничего приличного для пехоты не было, сейчас в основном все хорошие квесты были для лёгкой техники, именно там красовались х10 коэффициенты.
   Я посмотрел на свои доступные скил поинты.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 21
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 5
   Свободных единиц скилов - 25
   Баланс галактических кредитов - 15000
   Уровень отношений с варгами - 35
  
   "В принципе я мог с текущим количеством навыков и единиц скилов стать танкистом, если ещё накопить при этом денег на сам танк, - я задумался, - уровень отношений с варгами позволял мне купить тяжёлую технику, ведь глядя на квесты, ни одно из заданий, связанное с поддержкой танками, не бралось из списка, народ либо ещё не накопил на них, либо занимался квестами, вложив текущие очки в машины поддержки пехоты или просто пехотинцев".
   - Блин, нафига я деньги забрал со счёта, - опечалился я, слетав к магазину с танками и собрав конструктор "всего" за пятьсот тысяч кредитов. Повертев модельку так и эдак, я вернул её на витрину. Если бы сейчас у меня были деньги, всего через неделю-другую фарма я бы мог себе позволить купить тяжёлую технику, а это новые квесты, новые приятные коэффициенты и уровень заработка.
   Ругая себя, я вернулся к площади раздачи заданий и идти на миссии мне расхотелось, настроение окончательно упало, поскольку три миллиона в реале мне были не особо сейчас нужны, если только полностью погасить ипотеку, а вот в игре они бы мне точно пригодились.
   - Виктор?! - в голове раздался голос куратора, - какие-то проблемы?
   Я давно забыл, что со мной могут связываться, так как Маша не вмешивалась в игру после недели постоянных сеансов, только удалённый мониторинг и контроль за моими действиями и выбором.
   - Нет, размышляю как развиваться дальше, - откликнулся я.
   - Хорошо, а то у вас давление зашкаливает, - с этими словами она отключилась.
   Пришлось нехотя идти к стене и выбрать квест на четырнадцать часов, единственный у которого был нужный мне х10, правда впервые я брал задание второго уровня, да и вообще, я такого раньше не видел таких в списке.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 "Поселение Нагоракс" длительностью четырнадцать часов, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за его выполнение - 20000, штраф за досрочное покидание позиций - 35000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию?
   На моё удивление, загрузка продолжалась дольше обычного, полёт через тоннель занял полминуты, так что когда меня выбросило на планету, я сначала не понял, где оказался. Вокруг меня стоял шум и грохот, взрывы и тяжёлые удары установок, расплёскивали магму, когда сгустки плазмы ударяли по земле. Рядом со мной упал шлем скафандра, из которого выкатилась голова, заливая ноги бронескафа синей жидкостью - у меня сложилось чувство, что я попал в ад.
   - Все пехотинцы, отступайте! - в голову ворвался чужой голос, который продублировал на трёх языках своё сообщение, - быстрее, иначе останетесь на корм богомолам!
   Мне дважды повторять не нужно было, так что едва с холмов в нашу сторону помчались лёгкие машины поддержки, я последовал за ними, стараясь быстрее убраться с того места, на котором стоял.
   - Быстрее, танки идут следом! - этот же голос стал повторять новое сообщение, - бл**:, я первый раз вижу такое, они просто в блин нас раскатали!
   Отступая, я поглядывал назад, и вскоре увидел, как знакомые мне капли появились на одном из холмов, а следом за ними появился толстый диск, который перевалившись через бугор, остановился и из открытого отверстия в его борту, вылетело что-то красное, с огромной скоростью пролетевшее всё поле и ударившее по месту, откуда я совсем недавно появился. Взрывная волна достал до меня, заставив подскочить землю под ногами и едва не упасть, хорошо, что отработали гироскопы и сервоприводы скафандра, удержав меня на ногах.
   Увидев, что диск поворачивает отверстие в мою сторону, я тут же бросился бежать с такой скоростью, какую вообще смог развить.
   - Пехота, занять позиции,
   Приказали нам, когда мы отошли новое место, рядом со мной остановилась юркая машинка, на больших рифлёных колёсах, зато с автоматической пушкой наверху, и в голове раздался тот же голос.
   - Эй R10013, - обратился ко мне голос, - займи правый окоп, я попробую ещё найти нам бойцов, а то не удержим позиции.
   - Чего это ты командуешь? - поинтересовался я, не заморачиваясь с тем, как он меня назвал, - не помню, чтобы тебя назначали командиром.
   - Ты дебил что ли? - с подозрением в голосе поинтересовался он, - если провалим задание, хрен нам будет, а не очки навыков.
   - Разве задания можно проваливать? - настала моя очередь удивляться.
   - Теперь можно, два дня как, - он выматерил меня, но продолжил, - всё халява закончилась, давай дуй в окоп, солдат.
   Я не стал кочевряжиться и занял указанное место. Через полчаса начался обстрел и наши выстрелы из винтовок и автоматических пушек лёгких автомобилей не смогли остановить тяжёлую технику, которая снова прорвала позиции, так что пришлось опять отступать. Последующие часы всё что я помнил - это было бегство, занятие новых окопов, и снова бегство. Внезапно, когда мы выбежали из леса невысоких кактусов, которыми была богата местная фауна, то увидели небольшое поселение, со странными домами, которые куполами закрывали большую территорию.
   - Задание уровня 2 "Поселение Нагоракс" провалено.
   Передо до мной вылезло системное сообщение.
   - На вас счёт переведены 10000 кредитов. Хотите покинуть локацию?
   - Нет, ребята, не выходите!! - тут же взмолился голос, который нами раньше командовал, - не бросайте нас!
   - Да что будет-то? - удивился я, не понимая его истерики, жаль конечно было потерянного времени, но что поделать.
   - У всех, кого есть с собой модернизированное вооружение, оно пропадёт, и следующий бой вы начнёте со стандартным оружием, тут же быстро просветили меня. Наши же машины взорвутся и мы станем пешеходами, перейдя в пехоту! Давайте попробуем отбиться!!
   - You crazy dude, - в голове раздался новый голос и один из стоящих рядом со мной бронескафов взорвался, расплёскивая по земле голубое содержимое.
   - Нет!! - голос стал ругаться сразу на трёх языках, призывая их не покидать позиции, а драться до конца.
   Мне стало интересно, что такого нового появилось в игре за эти дни, что я отсутствовал, так что решил остаться. Вскоре ещё несколько людей взорвались, видимо уходя из локации подобным образом, при отсутствии телепортов поблизости, но я и ещё пятеро остались, как и все лёгкие машины поддержки, экипажи которых стали расширять окопы, загоняя туда свою технику, чтобы над бруствером виднелась только автоматические пушки.
   "Старые, добрые методы, - хмыкнул я, помогая ребятам копать и таскать землю используя в качестве лопат и вёдер, останки бронескафов, тех, кто ушёл от нас".
   Прошло около часа, прежде чем из леса кактусов показались насекомые, прикрываемые каплями и дисками, но этого времени нам хватило, чтобы занять оборону и спрятать все машины, а также себя в земле.
   Едва ряды богомолов показались на расстоянии точного огня, как в голове раздался приказ.
   - Огонь ребята, всеми калибрами, да поможет нам Бог.
   Я пока копал, успел познакомиться с оставшимися пехотинцами, все они были русскими, иностранцы почти все покинули поле боя, поскольку решили, что терять время тут больше не стоило, тем более, что система предупредила, что задание всё равно провалено. Впрочем, среди лёгкой техники остались два китайца, у которых просто выбора не оставалось, как биться до конца - свою технику никто не хотел терять, так что они просто следовали за тем, кто решит дать отпор насекомым, также вкопав свои машины в землю.
   Мы открыли огонь настолько плотный, что насекомые сначала остановились, а затем когда один из дисков перестал парить над землёй и упал, окрасившись чёрным дымом, то от радости мы стали выстреливать весь боезапас, который у нас имелся.
   Богомолы, потеряв два диска и с десяток капель, стали откатываться назад.
   - Продержались, - радостно выдохнул кто-то из ребят, - а дальше что?
   - Да хз, заодно и посмотрим, - весело отозвался наш командир, - первый раз в такую жопу попадаю, и зачем я выбрал задание второго уровня? Катался же спокойно по первым и бабло фармил.
   - Я тоже повёлся на х10, - следом раздались голоса, которые подтвердили мне, что не один я такой умный, выполняю квесты с такими коэффициентами.
   - Так, снова желающие, - от разговоров нас отвлёк командир, - выстрелом показывая откуда появились насекомые, решившие видимо сделать вторую попытку. Она оказалась чуть лучше, чем первая, они потеряли всего один танк, и несколько лёгких машин, которые я обзывал дисками и каплями для наглядности. Вскоре их и эта атака захлебнулась и они откатились.
   - Задание уровня 2 "Поселение Нагоракс" выполнено.
   Внезапно перед нами закончился крутиться счётчик отчёта времени и появилась куча системных сообщений.
   - На вас счёт переведены 40000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Из-за усложнения задания, коэффициент увеличен до x20. Отношение с варгами повышено на десять очков.
   - Дождитесь эвакуации. Отчёт до времени эвакуации: 30:00.
   Новый таймер закрутился передо мной, а я не в силах поверить спросил.
   - У всех такое? Охренеть х20!!! Впервые такие рейты вообще вижу!!
   - Во!! Видите!! - голосовой чат, который поддерживали наши машины, со своим навыком "общая связь", взорвался радостными возгласами, - а эти уроды свалили!
   Костеря тех иностранцев, которые не стали давать бой, а предпочли трусливо свалить, мы радовались и громко переговаривались всё время, пока внезапно с неба на место нашей временной базы не стали опускаться десантные катера, из которых выбежало множество роботов, которые стали вытаскивать технику, портальные круги и настраивать всё то, что я раньше видел только в готовом виде. Таймер остановился раньше, чем протикало полчаса, поскольку механизмы работали так слаженно и быстро, что управились за двадцать минут и мы усталые, но довольные, разошлись каждый по своим порталам: пехота на обычные круглые, а машинки вкатились в свои большие квадраты.
   Оказавшись в городе, на площади, я едва не плюхнулся на пятую точку, усталость была такая, что требовалось срочно спать. Поэтому выбрав в меню "Выход", я едва дождался, когда надо мной окажется знакомое лицо куратора, затем с фразой.
   - Не трогайте меня пожалуйста.
   Просто вылез из капсулы, словно зомби дошёл до кушетки и мгновенно уснул, едва голова коснулась твёрдой поверхности.
  

***

   Пробуждение было тяжёлым, ломило всё тело, словно я таскал тяжести, а в голове слегка шумело, всё-таки я пробыл в игре почти шестнадцать часов!
   - Виктор? - я открыл глаза и увидел над собой обеспокоенное лицо своего симпатичного куратора.
   - Да? - я привстал с кушетки на локте, чтобы оказаться ближе к девушке, она сразу же смутилась и стала строгой.
   - Лейтенант Максимов! Если вы проснулись, то можете идти домой, из-за вас я тоже задерживаюсь.
   Я глянул на часы и ахнул, мало того, что весь день пробыл в игре, так ещё и проспал десять часов кряду.
   "Неужели она всё это время была рядом? - удивился я".
   - Простите капитан, сейчас, - я попытался встать, но уставшие ноги подкосились и ей пришлось подставить мне плечо. Я сразу почувствовал, что её привычный запах духов выветрился, зато появились едва различимые нотки пота.
   "Похоже, она и правду всё это время не могла уйти домой, пока я здесь спал, - мои предположения подтвердились".
   - Нет, вы ещё слабы, - она с сожалением посмотрела на моё состояние и уложила обратно, - хорошо, восстанавливаетесь лейтенант, я пока вас обследую и сделаю пометки.
   - Похоже длительное пребывание в игре, слишком загружает тело, - я решил ей помочь, высказавшись о своём состоянии, - у меня такое чувство, как будто я вагоны разгружал.
   - Для нашей игры - это нормально чувство, - она подошла, взяла опять у меня кровь, затем померила давление и дыхание. Затем вернулась к себе и стала записывать что-то в журнал.
   - Если так пойдёт дальше, то люди, которые привыкли в играх сутками зависать, не смогут это выдержать, - прокомментировал я, - у некоторых сердце откажет.
   - Спасибо за ваш отзыв, мы это обязательно учтём, - шаблонным ответом, открестилась она от меня.
  
   - Чувствую себя лучше,- спустя некоторое время я устал лежать и сделал удачную попытку подняться. Девушка встала со своего места, подошла ближе и внимательно посмотрела, как я двигаюсь, даже приказала сделать пару наклонов и приседаний, и только когда я всё это, пусть и с трудом, проделал, она отпустила меня, сразу же сама засобиравшись.
   - Может вас проводить? - брякнул я, всё ещё переживая, что из-за меня она больше суток провела на работе.
   Вместо ответа куратор так взглянула на меня, что я стушевался и быстро вышел из здания, включая телефон. Кроме двух пропущенных звонков от родителей, была два гневных посланий от Маши, в которых часто повторялось слово "опять". Пришлось плестись домой и надеяться, что не застану её дома.
   На моё счастье девушки дома и правда не было, так что приняв ванну и пообедав, я завалился спать, голова всё ещё немного гудела, а телу требовался отдых.
  

***

  
   Проснулся я будильника, который яростно пищал из колонок над кроватью.
   - Дом, выключи звук, - приказал я, просыпаясь, но не открывая глаза.
   Пиликанье сразу пропало, но зато меня оповестили.
   - Маша просила позвонить, когда вы проснётесь Виктор. Она ушла по делам.
   - Хорошо, - после подобных сообщений пришлось вставать и идти на кухню, чтобы выпить кофе, горло пересохло и горячая бодрящая жидкость привела меня в чувство. Тело по-прежнему чувствовало нагрузку, которую пережил вчера, хотя я искренне недоумевал, из-за чего это происходит? Я ведь был в игре и причём тут виртуальное тело и реальное? Почему ощущения от игры настолько реальны уже и после выхода из неё? Вопросов было много, но никто из военных не спешил меня просветить в этом, так что приходилось мучатся в неизвестности.
   - Дом, набери Машу, - попросил я, ленясь идти за коммуникатором, тут же на видео стене отобразился набор номера и вскоре послышался недовольный голос.
   - Вить, ну ты вообще обнаглел? Домой хотя бы приходи ночевать!
   - Я не мог, слишком устал, - я пожал плечами, как будто она могла меня видеть.
   - Устал играть?! - не поверила она, - с каких это пор? Ты раньше мог сутками висеть. Старость подкралась?
   - Да, да, - с ёрничал я, - ты где сейчас? Когда вернёшься?
   - На телевидении, - на заднем фоне послушались громкие голоса, и Маша тут же заторопилась, - всё, не могу разговаривать, можешь включить телек, сам всё увидишь.
   Она тут же отбилась и мне пришлось включать игровые новости, чтобы понять, о чём она говорила. Маша в месте с командой была снова на первом канале, где делились с ведущим своими впечатлениями от чемпионата мира, рассказывали о себе и своей жизни - в общем такое себе, полноценное интервью. Больше всего мне не понравился вопрос ведущей, которая начала разговор о личной жизни каждого и когда очередь дошла до моей девушки, она поинтересовалась, как я пережил то, что Маша приняла участие в турнире, а меня фактически выкинули из команды.
   Моя половинка не стушевалась, быстро ответила, что у нас всё хорошо и мы вместе пережили это, но вот то, как безразличны были лица остальной команды при этом, меня корябнуло по сердцу, ещё раз заставив утвердиться в мысли, что с этими людьми мне больше в жизни не по пути.
   - Дом, удали из коммуникатора и добавь в чёрный список следующие контакты, - я перечислил всех своих бывших друзей и директора, навсегда вычёркивая их из своей жизни. Настроение было окончательно испорчено, поэтому я выключил программу и решил прогуляться.
  
  
   Глава 2 Старт
  
  
   - Виктор, - Мария приветственно мне улыбнулась, встречая на проходной. За прошедший месяц мне удалось немного сломить холодность моего куратора и мы начали общаться немного большее дружественно, чем раньше, хотя сил для этого пришлось приложить мне немерено.
   - Товарищ капитан, - я шутливо склонил голову, - вы сегодня как всегда неотразимы.
   Девушка отмахнулась, становясь серьёзной.
   - Вчера ночью вышло крупное обновление и мы выходим на финальный этап тестирования, так что надеюсь, услышать от тебя сегодня более полный отчёт по игре и своих впечатлениях.
   - Да? Хорошо, - удивился я. Военные не дремали и практически раз в неделю улучшали то интерфейс, то скафандры, то город, в котором в котором мы появлялись, в общем работа велась такими быстрыми темпами, что я порой удивлялся, как такое закостенелое обычно сообщество, как они, могут развивать игру такими быстрыми темпами. Да ещё и эти новости о финальном тестировании, встревожили меня. Получалось, что вскоре я лишись работы?
   За этот месяц я сильно продвинулся вперёд, практически насобирав нужную сумму на истребитель, и поэтому с нетерпением хотел посмотреть обновление. Меня тяготило то, что все кругом были или крутыми пехотинцами, с навешанным оружием насекомых на скафандрах, либо давно водили тяжёлую технику, а я имея кучу очков навыков и скил поинтов ни разу никуда их так и не потратил, решив раскидать только тогда, когда наберу всю нужную сумму на покупку первого истребителя. Тот случай, когда я бездумно попросил вывести все деньги со своего счёта, сильно ударил по моей экономике в игре и затормозил покупку, хотя, как я видел, кто-то уже начал брать задания, связанные с лёгкой авиацией. Сколько не корил я себя, но сделать ничего нельзя было, выведенные деньги я сразу вложил в ипотеку, наконец-то закрыв её, так что пришлось всё набирать с нуля, берясь за все задания по очереди. Для пехотинцев заданий с коэффициентов х10 было крайне мало, так что приходилось брать количеством, а не качеством, хотя изредка они попадались, но большой длительности, приходилось брать и зависать в игре больше, чем хотелось.
  
   Так что в приподнятом настроении я спустился вниз, и первое, что бросилось мне в глаза, как и при прошлом большом обновлении - это была капсула. Никаких больше монстрообразных сооружений и кубизмов, передо мной была привычного размера и формы игровая капсула, всё, что отличаю её от той, что стояла у меня в комнате, так это материал и отсутствие на ней рекламы и шилдиков, которыми была усеяна коммерческая модель.
   - Ого! - я был по настоящему поражён, - Мария - это ведь реальный прорыв вперёд, такую капсулу можно смело продавать!
   Девушка кивнула, показывая мне сесть на кушетку.
   - Да, техники вчера здорово постарались, устанавливая новые капсулы для всех тестировщиков, едва успели за ночь.
   - Круто! - я не обращал внимание на её привычные манипуляции, всё внимание было приковано в капсуле, действительно, военные очередной раз меня поразили.
   - Мария, а когда закончиться тестирование? - вспомнил я о своих страхах, поэтому постарался расспрашивать осторожно, - не хотелось бы внезапно потерять работу.
   На этом вопросе девушка косо посмотрела на меня, замкнулась, и холодок неприятного предчувствия пробежался по спине.
   - Маша?
   - Я не имею права об этом говорить лейтенант, - она снова вернулась к своему образу Снежной Королевы.
   - Ладно, - мои опасения подтверждались, но я стал спокойнее относиться к потере этой работы, ведь если она выйдет в коммерческий прокат, то заведу себе аккаунт и останусь играть. Зная, как тут зарабатывать, я вполне смогу пережить без работы первое время, а там будет видно.
   - Я закончила с обследованием, можешь ложиться в капсулу, - она повернулась ко спиной и показала рукой на привычное за эти месяцы место.
   "Внутри стало много удобнее, чем в прошлой, пожалуй даже удобнее, чем в моей домашней капсуле, - подметил я, едва лёг на желеобразное ложе, которое запомнив мои особенности тела, стало твердеть, так что вскоре я просто чувствовал, как телу очень комфортно лежать".
   - Загрузка.
   На знакомой площади царила привычная суета, вот только глаз сразу зацепился за то, что люди спокойно уходили пешком с неё и такси за большинством больше не ездило! Я сразу же бросился к тому уличному лотку на колёсиках, которое давно приметил, но добраться до которого у меня не получалось из-за разделяющей нас невидимой преграды.
   Боясь наткнуться на неё и в этот раз, я перед самым перекрёстком слегка сбавил темп и вытянул вперёд руки, чтобы если и воткнуться в невидимую стену, то хотя бы не носом. Шаг, ещё один, ещё и вот я спокойно вышел на другую сторону улицы и беспрепятственно дошёл до лотка, за которым стоял торговец, судя по разрезу глаз и особой форме лица - китаец.
   - Что угодно господин? - поинтересовался он, когда я в ошеломлении оглядывался и трогал всё вокруг, не веря, что это всё теперь реальность.
   "Мне послышалось? Или он вначале начал разговаривать на китайском, но я всё равно понял его, - промелькнула мысль в голове".
   Глянув на прилавок, я словно очутился во Вьетнаме, лет десять назад, на нём, во льду, лежали: креветки, рыба, крабы, шашлыки на шпажках и даже огромный марлин, с вытянутым во всю свою не малую длину верхним плавником.
   - Креветки, три штуки! - я показал на тех полосатых гигантов, что лежали ближе ко мне.
   - Девять кредитов, - сказал он и когда я кивнул, со счёта автоматически списались средства.
   Оставалось только заворожённо смотреть, как он сначала выбрал креветки, на которые я указал и потом стал их готовить прямо при мне, используя для жарки гриль на открытом огне. Для городского человека, который видел подобное только раз в жизни, да и то в другой стране - это было словно священнодействие. Не удивительно, что возле лотка, откуда я отошёл, держа в руке две палочки с нанизанными на них жаренными креветками, образовалась очередь из желающих попробовать морепродукты.
   На вкус они оказались такими же, как я пробовал в прошлой своей поездке по Азии, так что поедая деликатесы, я пошёл по улице дальше, заглядывая в каждое кафе и магазин, что случались мне по пути. Чего только тут не было! Можно было купить одежду, различные аксессуары, и даже оружие! Я набрёл на два магазина для пехотинцев, в которых различался ассортимент и главное цены на всё это! Наконец-то внутри игры сложилось хоть что-то похоже на реальную жизнь!
   Я находился в настоящем восторге, эмоции перли через край, так что не смотря на свою сытость, зашёл в одно из кафе, далеко от того места, где я остановился в конце своего пути и заказал там кофе и немного снеков. В этом квартале, где я оказался, не было ни одного человека! Видимо не все поверили в то, что она стал полностью доступным, и не стали бродить по новому городу, как я, выискивая край карты.
   Его кстати я вскоре нашёл, когда вышел из кафе и заказал себе такси, отъехав на нём на край города, который из-за низкой пока численности играющих, выглядел словно заброшенный, но при этом любой магазин, любая кафешка и ресторан в нём исправно работали - это ли было не чудо?!
   Мне в голову пришла ещё одна мысль, так что я попросил отвести меня обратно на площадь и когда такси быстро доставило меня туда, зашёл в ближайшее здание, на одном из которых виднелась гигантская вывеска с надписью "Продажа".
   Внутри ресепшена стояла девушка, приятной наружности, которая, при виде меня заулыбалась и спросила.
   - Желаете приобрести недвижимость господин? Сегодня у нас скидки.
   - То есть я могу купить квартиру в этом доме и жить в ней? - осторожно осведомился я.
   - Конечно, более того, мы предоставляем своим жильцам пространственный склад, в нём вы можете хранить свои трофеи, - она мило мне улыбнулась.
   Я едва не закатил глаза от удовольствия.
   - Сколько?!
   - Вас интересуют стандартные апартаменты, люкс или президентский пентхаус?
   - Скажите пожалуйста расценки на всё.
   - Стандартные апартаменты стоят сто тысяч кредитов, люкс - пятьсот тысяч, пентхаус - один миллион галактических кредитов и всё это прошу заметить, с пятидесяти процентной скидкой в честь дня открытия.
   Я присвистнул от расценков, отдавать за виртуальные хоромы десять миллионов реальных рублей?!
   - А можно посмотреть всё из представленного? - попросил я, так как даже сто тысяч мне было жалко отдавать, ведь я планировал купить себе истребитель, и на руках был почти миллион без сорока тысяч.
   - Конечно, - она показала мне на лифт, а из-за стойки выкатился робот подозрительно похожий своими габаритами на R2-D2, - наш робот вам всё покажет.
   Поднимаясь на лифте, я был под впечатлением. Своя квартира в мире, пространственные склад, в котором можно будет хранить трофеи - это ли не круто?!
   - Прошу вас гость, - робот сделал заминку перед тем как меня назвать, и я вспомнил почему, игрового ника у меня по-прежнему не было, поскольку особо он мне и не был нужен был, меня все называли в игре по номеру на бронескафе, что меня вполне устраивало.
   Мы остановились на пятом этаже и робот поехал вперёд, показывая дорогу, я последовал за ним. Ушли мы от лифта недалеко, поскольку он свернул направо и почти сразу же открыл первую квартиру прислонив к электронному замку свой манипулятор, затем посторонился, пропуская меня внутрь.
   "Хм, - я зашёл внутрь и огляделся".
   Небольшая такая однокомнатная квартира, с одной кроватью, парой шкафов и ещё одной дверью, странного цвета, заглянув в которую я обнаружил за ней большой ангар, похоже и правда раз в сто больше комнатушки, который был сейчас пуст. Войдя в него, я убедился, что всё это на самом деле и сюда правда можно положить что-то и забрать.
   - Пойдём к люксу, - насмотревшись, я вышел наружу и приказал роботу следовать дальше.
   Дверь квартиры за нами закрылась и мы отправились на двадцать этажей выше. Люкс мне понравился ещё больше, поскольку имел две большие комнаты и много мебели, как меня заверил проводник, всё можно было заменить по вкусу владельца, такие услуги были доступные любому, кто имел деньги.
   Когда же я попал в пентхаус, которых в здании было только четыре, я замер без слов. Никогда ещё в жизни мне не доводилось видеть такие хоромы, как здесь, а пространственный ангар, вход в который был на огромной мансарде, за стёклами которой виднелась площадь, был такой огромный, что я с трудом представлял, что сюда можно запихнуть, чтобы в нём стало тесно. Мансарда также меня весьма впечатлила, так как в остальных номерах вместо окон были большие экраны, которые выводили по желанию хозяина то, что происходило снаружи, ту же стояли большие оконные рамы, по заверению моего проводника нерушимые, но зато позволяющие наслаждаться естественным видом.
   Когда я закончил осмотр и спустился вниз, то сил торговаться не было и я купил скромные апартаменты за сто тысяч, хотя душа стремилась к тем, что были на верху. Я с огромным трудом остановил себя, чтобы не купить пентхаус. Повторяя про себя, что мне нужен корабль, я расстался с кредитами и поднявшись на этаж, немного повалялся на кровати, затем ещё раз обследовал ангар, пока ещё не понимая, как в него можно будет поместить трофеи, если только приносить с собой с поле боя? Хотя если я например захвачу технику? Как быть в это случае? Размеры пространственного склада явно намекали, что сюда можно класть не только мелочь.
   - Ладно, пора бы и деньги начать зарабатывать, - я с трудом заставил себя встать и вспомнить, ради чего собственно здесь нахожусь, - и так минус сто тысяч из бюджета, кто их теперь мне восстановит, если не я сам.
   Спустившись вниз, я вышел на площадь, откуда вызвал такси, направляясь к местам выдачи заданий, они не изменили своих мест дислокации, а вот зато магазины техники переехали ближе к центру, видимо начав использовать также пространственные склады для её демонстрации, поскольку раньше вся техника стояла у них снаружи в гигантских ангарах.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 "Планета UT32XZ" длительностью восемь часов. Количество кредитов за его выполнение - 2000, штраф за досрочное покидание позиций - 3500 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию?
   Тяжело вздохнув, поскольку не нашёл приемлемого для себя x10, я согласился, отправляясь на задание.
  

***

  
   - Задание завершено, на вас счёт переведены 2000 кредитов.
   Уведомила меня система, когда миссия закончилась, а вот следующее сообщение было для меня в новинку.
   - Добавить захваченные трофеи на ваш склад?
   - Да\Нет
   Я конечно же тыкнул добавить, поскольку заодно собирался проверить, как вообще эта механика в игре работает. Так что вернувшись на площадь, я поспешил в свою квартиру и там, заглянув в ангар, увидел лежащие на одном из стеллаже две трубы, захваченные у насекомых, причём на каждой уже крепился инвентарный номер.
   - Вот это сервис! - восхитился я, заметив также то, что рядом с дверью появился экран, на котором светился процент заполнения ангара, а также количество имеющихся внутри предметов.
   - Охренеть! - мои эмоции выразились только в одном слове.
  
  

***

  
   - О, Вить! Посмотри, что передают по новостям! - Маша заглянула в ванную и всяческими маханиями рук, стала привлекать к себе внимание. Пришлось выключить музыку и убавить воду, чтобы расслышать её крики.
   - Чего случилось?! - недовольно спросил я, поскольку был весь в пене.
   - Выведи новости! - крикнула она и убежала, впустив внутрь холодный воздух.
   - Коза, - я покачал головой, но тем не менее, сказал, - дом, выведи канал "Игровые новости".
   - Да Виктор, на какую стену? - поинтересовался ИИ.
   - Правую, - я как был в пене так и пришлось с ней немного побыть, поскольку прибавив громкости, посмотреть на то, на что обратила внимание Маша.
   Диктор, с трепетом в голосе продолжал свою речь, так что я стал слушать не сначала, но уже этого хватало, чтобы я озадачился.
   - Игра, по своей масштабности готова переплюнуть все проекты, вместе взятые, во всё мире, - он заливался соловьём, - "Галактика" стартует одновременно во всех развитых странах мира пятнадцатого сентября этого года! Только представьте себе, игроки с пятидесяти стран одновременно войдут в игру и смогут поучаствовать в битвах, поистине космических масштабов. Помимо этого "Галактика" предоставляет невиданный шанс заработка, каждая миссия, в которой вы участвуете оплачивается местной валютой, которую вы можете выводить в реал!! Причём цены, который нам озвучивают - в три, пять, а иногда даже десять раз выше, чем в любой другой MMORPG которую вы раньше играли. Только представьте, что за одну миссию четырёх часовой длительности вы можете заработать не меньше десяти тысяч рублей!!! Где такое видано? Да я сам брошу работу, чтобы так зарабатывать!!
   Тут диктор рассмеялся, показывая, что это шутка, но я и без него знал, что заработок в игре реально огромен, чего стоили только мои три миллиона за последние две недели.
   - К тому же, прошу это вас особо отменить, капсулы для игры в "Галактику" свои, их к сожалению нельзя синхронизировать с моделями, которые имеются в продаже на рынке, зато сами они могут поддерживать все текущие игры на планете. Именно поэтому, как заверил нас распространитель игры, они будут предоставляться либо в обмен на имеющиеся у игроков капсулы с обязательством отыграть пятьсот часов в игру, причём доставка и монтаж, будут бесплатными, либо вообще, если это капсула первая в вашей жизни или вы не хотите менять свою старую, то вы попадаете в беспрецедентную по масштабам акцию - вам дадут её бесплатно, с условием, что вы отыграете в игре тысячу часов. Причём всё это время вы не только сможете зарабатывать, не платя никому ни копейки за предоставленное оборудование, но ещё и играть в другие игры!!! Повторюсь, капсула "Галактики" настолько уникальна, и имеет такое количество уровней защиты, что её пришлось разрабатывать с нуля, зато она теперь такой высокотехнологичный продукт, что вам больше не нужны будут другие модели - она одна может всё!
  
   Слушая диктора я просто офигевал от масштабности, а главное условий, на которых её собирались распространять. Одни только слова "халява", "совместимость всех игр", "бесплатная доставка и монтаж" - так взорвут продажи, что все остальные игры на время просто уйдут в тень.
   "Не забудь ещё о одновременном старте игры, - напомнил я себе, - у тебя осталось ровно неделя, до того, как лишишься работы. Поэтому нужно форсировать события и за это время заработать столько денег, сколько вообще возможно".
   Вскоре диктор стал повторяться, а пощёлкав на другие каналы, я убедился, что на них всех крутят одно и тоже - все рекламировали только одну игру! Глянув на комментарии зрителей, под передачей, я ожидаемо увидел только восклицания и желание поучаствовать. Всех интересовал только один вопрос - где можно записаться на пред заказ капсулы.
   Покачав головой, на то, какой ажиотаж вызвали своими заявлениями создатели игры, я выключил видео и стал домываться.
  
   - Ну ты видел?! Видел?! - Маша едва не подпрыгивала на месте, тыча вилкой в стену, - наконец-то я заменю себе капсулу!!
   - И тебя не волнует, что нужно за это пятьсот часов наиграть? - я спокойно плюхнулся на диван, закутываясь в халат.
   - Что такое пятьсот часов? Тьфу, - она в предвкушении продолжила уминать ужин, - зато новая, поддерживающая все игры капсула!!
   - А меня сейчас больше заботит то, что я лишусь через неделю работы, - я погладил её по спине, вызвав довольные звуки, - завтра спрошу куратора, когда точно это произойдёт.
   - Вам, как тестерам, не положены какие-нибудь плюшки? - Маша подозрительно посмотрела на меня, подставляя спину под мои пальцы.
   - Тоже узнаю, - ответил я, - доедай, через два часа нам нужно быть у родителей.
   - Подарок бы не забыть, - она покосилась на стол, где стояли архаичного вида часы, которые коллекционировал отец.
   - Не переживай, они настолько тяжёлые, что я захочу, не забуду про них, - успокоил я её.
   - Хорошо, тогда я наводить красоту, меня не беспокоить, - она приказала дому убрать за собой и побежала в ванную.
  
  

***

  
   Утром я отправился на работу, вспоминая поездку к родителям. Мама с папой души не чаяли в Маше и делали всяческие намёки, что нам пора узаконить отношения, и подумать о детях. Мы всячески старались не обращать внимание на их весьма настойчивые послания, но обратно ехали молча, каждый думал о своём. Правда ночью Маша была страстна как никогда, чем удивила меня, я даже подумал, что может стоит возить её почаще к моим родственникам?
   - Доброе утро, - поздоровался я с часовым на входе. Тот лишь кивнул в ответ.
   Зайдя внутрь я, к своему удивлению, не обнаружил там привычно ждущего меня куратора, и двух-трёх человек тестеров, ожидающих своих сопровождающих, зато кучу народа, набилось в холл, словно селёдки в консервной банке.
   - Эм, что тут происходит? - среди незнакомых лиц виднелись и те, с кем я пришёл сюда в первый раз. Заметив того ботаника, с которым мы пересекались в игре, я подошёл к нему, местами протискиваясь сквозь людей, так плотно все стояли.
   - Привет, - поздоровался я, оказавшись с ним рядом, - не знаешь, что происходит? Что за столпотворение?
   - Сам не в курсе, куратор вчера сказал прибыть пораньше, так что не знаю, - он поздоровался и пожал плечами, - хотя особо гадать тут нечего, судя по новостям, нас скоро попрут отсюда.
   - Думаешь? Ведь старт только через неделю!
   - А зачем мы нужны? Всё оттестировано, результаты получены, капсула доведена до совершенства, запуск через неделю. Так что не удивлюсь, если сегодня наша вольготная жизнь закончится.
   Вскоре оказалось, что он был прав. К толпе народа вышел полковник и пригласил нас всех пройти в актовый зал. Мы гуськом пошли следом и вскоре набились в большой зал, на сцене которого стоял стол с тремя стульями и микрофоном.
   Когда все расселились, он и ещё двое незнакомых мне вояк сели рядом и начали говорить именно то, о чём подозревал ботаник.
   - Так что сегодня ваш последний рабочий день, до вечера вам нужно сдать свои удостоверения, закрыть личное дело в кадрах и отдать пропуск. Мы благодарим вас за плодотворную работу.
   Зал взорвался криками недовольства после его слов.
   - Недовольных сейчас прикажу вывести и не узнаете, об остальном, - недовольно сказал он и снова настала тишина, соседи быстро утихомирили буйных.
   - Так вот, вам как тестерам, мы предоставляем беспрецедентные льготные условия, если хотите и дальше продолжить играть в "Галактику". Вам предоставляется бесплатная капсула, ваши аккаунты перейдут к вам после вайпа, также вся техника и оружие, которые вы заработали, будут конвертированы в кредиты и зачислены на ваш счёт, вместе с остальными деньгами, которые у вас сейчас а нём есть.
   "Ого! - обрадовался я, представляя, что разбогател, ведь сейчас на моём счету был ровно миллион кредитов, именно сегодня я хотел купить себе истребитель и впервые протестировать его в бою, видимо не судьба после таких новостей".
   Зал довольно загалдел, сразу замолчав, когда полковник поднял руку, призывая к тишине.
   - Все эти блага мы даём вам не просто так, ещё месяц, после начала игры, вы обязаны носить свой браслет, чтобы не давать своим знакомым бонусы при старте, хотя и так с вашими знаниями, это произойдёт, но хотя бы не так массово, если вы начнёте трепаться об этом на каждом углу и в Интернете.
   - Вопросы?
   - Товарищ полковник, а если я апгредил свою машину, сколько будет её стоимость? С учётом апгрейдов или по закупочной цене? - тут же раздался возглас слева от меня.
   - Всё будет учтено, не волнуйтесь, - военный отмахнулся, как от несущественного, - мы серьёзная контора и обманывать ради десятки кредитов не будем.
   "Угу десятков тысяч, если быть точным, - хмыкнул я про себя, только представив, сколько у всех сейчас собравшихся в зале денег на счетах или вложено в технику".
   "Чего это они такие щедрые? - я всё никак не мог поверить в реальность их слов, военные никогда не славились своей щедростью, а тут такие бонусы, - тут где-то есть подвох?".
   - Ещё вопрос, - поднятая рука и кивок военного.
   - Оружие, техника так теперь и будут всегда уничтожаться, если я выйду раньше времени окончания задания, или оно будет провалено, или их уничтожат в бою? Мою группу напрягают такие денежные потери, можно сделать, как это было до последнего патча?
   - Все изменения, которые вводятся в игру - имеют необратимый характер, - заметил майор, сидящий по правую руку от полковника, - так что лучше планируйте свою тактику и стратегию, не подставляйтесь, и беритесь только за те задания, что вам реально под силам.
   Эта новость огорчила не только меня, многие были недовольны подобным раскладом, так как лишиться всего, на что так долго копил, было не только трагично, но и весьма затратно по деньгам, ведь если я например потеряю истребитель, который куплю за миллион кредитов, то одномоментно лишусь с его потерей суммы в десять миллионов рублей. Это пугало и тревожило. Может именно в этом заключалась щедрость военных?
   Из зала стали раздаваться уточняющие вопросы, но главное было понятно. Нам оставляют деньги, в том числе за проданную технику и оружие, переводя наши аккаунты из государственных в личные, затем вайпают до первого уровня, обнуляя все заработанные очки навыков, скил поинтов, репутации, и предоставляют бесплатные капсулы.
   - Если вопросов больше нет, то ваши кураторы начнут выводить вас группами, чтобы не создавать давку и вы попрощаетесь с армией, - напоследок сказал полковник, вставая со своими замами из-за стола, а когда они удалились, все стали оживлённо обговаривать услышанное и обмениваться контактами, чтобы вместе начать играть.
   Мне подобное было не очень интересно, поскольку в голове стал вызревать план, как я начну игру с нуля и какие первые шаги нужно будет сделать, чтобы не прозевать стартовые плюшки. Если игроки из пятидесяти стран разом войдут в игру, то задания с х10 коэффициентов окажутся сразу расхватанными, поэтому нужно будет заранее спланировать время так, чтобы находиться в игре, как можно большее количество времени, хотя бы на старте.
   - Подопечные капитана Ивлевой, - голос с микрофона заставил меня вернуться в реальность из своих мыслей, поскольку я услышал знакомую фамилию, а также увидел свою знакомую, стоявшую у входа. Вслед за мной, к ней потянулись ещё пять человек.
   "Не знал даже, что я у неё не один, - удивился я, обозревая мужчин, с которыми никогда ранее не пересекался".
   Маша провела нас в знакомую комнату, где мы сначала подписали новые соглашения, о неразглашении информации, и обязались сдать браслеты сюда же через месяц, а также сдали свои ID военнослужащих и пропуска. Когда со всеми было закончено, она вывела нас за проходную и попрощалась. Я чуть задержался, когда остальные ушли на выход, и она неожиданно протянула ко мне руку и я быстро пожал тёплую, узкую ладошку, чувствуя, как она оставляет что-то у меня в руке. Девушка тут же покраснела и быстро повернувшись ушла.
   Я вышел из здания, попрощался с часовыми и только когда отошёл на приличное расстояние, разомкнул кулак и уставился на бумажку, написанную от руки, где значился только телефонный номер.
   "Вот тебе и Снежная королева, - присвистнул я, крутя листочек так и сяк, - смог таки растопить её сердце".
   На душе резко запели птички и жизнь показалась прекрасной. Идиллию нарушил внезапно зазвонивший телефон и я узрел во входящем звонке другую Машу, не столь грозную, как та, что оставила мне своё послание.
   - Да любимая.
   - Ты когда будешь? Тут такое происходит! Ух! - раздался взволнованный голос из коммуникатора.
   - Скоро, - я не успел продолжить, как звонок отбился.
   Застыв на месте, я задумался, прокручивая варианты развития событий. Люди обходили меня, кидая удивлённые взгляды, но мне было всё равно, сейчас меня мучал вопрос, гораздо важнее их недовольства.
   С трудом приняв решение, я порвал листок на мелкие кусочки и выбросил их в ближайшую урну, затем решительным шагом направился домой - как мне не нравился мой куратор, но дома меня ждала девушка, врать которой просто не хотелось. Флирт на работе - это одно, а встречи с такой красивой девушкой, как капитан Ивлева, явно игрой в ладушки не закончатся, я прекрасно понимал, что если окажусь с ней один на один, устоять вряд ли смогу, так что лучшее, это не видеться с ней вообще больше никогда.
  
  

***

  
   - Кушать будешь? Я попросила приготовить запеканку. Смотри, что твориться по всем каналам! Что будешь делать? Как кстати день прошёл?
   Едва я переступил порог, и разделся, как меня обняли, поцеловали и следом вывалили ворох вопросов. Пришлось прижать девушку к себе и начать нагло приставать, чтобы отвлечь и успокоить её.
   - Ну Вить, я ем, - пыталась давить она на жалость.
   - У меня руки грязные..м-м-м..
   - Давай позже...ах...
   - Ладно, только быстро, хочу тебе показать новости!
   Быстро не получилось. Вернулись мы в зал только спустя час, когда насытились друг другом, также успели сполоснуться и пошалить ещё и в душе. Маша была довольна, и ластилась ко мне, но не забывала переключать при этом каналы и показывать рекламные ролики, которые крутились, показывая планеты, корабли и вообще графику игры "Галактика".
   - О-о-о, как красиво!!! - она умилялась красотам, которые грамотно показывали создатели ролика, - хочу поиграть!
   Я поразился, что даже бои они умудрились показать, лишь как лёгкую прогулку солдат. Раз выстрел, другой - люди в бронескафах довольно машут руками камере, а насекомые в испуге бегут прочь и тут же солдаты показывают свои карты, на которые переводятся кредиты. Внизу под звёздочкой тут же разъясняется сколько это будет в рублях, долларах, евро, фунтах стерлингов, юанях и прочих валютах мира.
   После пехотинцев показали бронемашины и танки, а чуть позже пошёл третий ролик о истребителях и боях в атмосфере планет, всё было настолько ярко и красочно, что создавался полный эффект присутствия, вызывая у Маши очередные охи и вздохи. После картинки номера, где можно оставить заказ на получении капсулы с подключением аккаунта к игре "Галактика", девушка тяжело вздохнула.
   - Блин, как жалко, что я пятнадцатого уезжаю на сборы! Сама бы с тобой зашла поиграть!
   - Куда? - удивился я, так как узнал об этом только сейчас.
   - Я тебе не говорила разве? - она удивилась в ответ, - наверно забегалась, прости котёнок, в общем начинается новый турнир по "Звёздному небу" с призовым фондом в полмиллиона долларов, мы решили принять участие, чтобы потренироваться перед мейжором.
   - Хорошо, хоть сейчас сказала, - я покачал головой, - проснулся бы утром, и не увидел бы ни тебя, ни чемоданов.
   Она рассмеялась.
   - Не волнуйся, если я когда-то захочу уйти, то обязательно оставлю тебе записку.
   - Вот уж спасибо за это, - иронично ответил я, не разделял её веселья по такому серьёзному поводу.
   - Ой, не будь таким серьёзным! - она шлёпнула меня по руке, - давай лучше закажем две капсулы? Я давно хотела свою улучшить, а тут такая халява.
   - Хорошо, - я полез в коммуникатор.
   - Вон же номер, показывают в программе, - не поняла она моих манипуляций.
   - Нам другой дали, только для внутреннего пользования, - просветил её я, - ажиотаж большой слишком, так что для некоторых категорий людей, как например тестировщики или vip-клиенты, организовали отдельную линию для заказов.
   - Круть! - обрадовалась она, что не нужно будет долго ждать, - заказывай давай быстрее!
   Покачав головой, я нашёл нужный номер.
   - Да, компания "Галактика" приветствует вас, - после всего двух гудков раздался вежливый женский голос.
   - Хотел бы заказать две капсулы на замену старых, с демонтажем и установкой новых.
   - Представьтесь пожалуйста, - попросили меня.
   Я продиктовал свой ID военнослужащего со сданной карты, который нам сказали будет служить для идентификации при звонках на данный номер и мой заказ тут же приняли, обговорив дату доставки, а также марки старых капсул, которые нужно будет увезти.
   - Ну всё, - когда я отбился, то повернулся к Маше, подслушивающей весь разговор, - завтра всё доставят.
   - Быстро! - удивилась она.
   - Так что заодно и посмотришь, как тебе новая капсула, - с небольшой гордостью сообщил я, вспомнив о гелеобразном наполнении ложемента, которое твердело, принимая форму человека, который в него ложился. Об этом я не упоминал, так как браслет на руке ударами тока иногда давал мне понять, о чём не стоит рассказывать даже близким.
  
  

***

  
   - Такси! - Маша сидела в зале, когда коммуникатор предупредил о приезде машины.
   Я набросил на себя ветровку, так как уже по утрам на улице было довольно прохладно и подхватил её небольшой чемодан.
   - Вить, да я сама донесу, - она делала вид, что моя помощь её не нужна, но я знал Машу, для неё никогда не было много внимания.
   - Пошли уже, - проворчал я, когда она вертелась возле зеркала в прихожей, поправляя макияж.
   - Не поеду же я, такой страшной! - возмутилась девушка, доставая косметичку и что-то поправляя на лице, не заметное мне. Только пройдя собственный контроль, она наконец одела туфли и вышла из квартиры, я с чемоданом в руках, последовал следом.
   - Ну всё, веди себя хорошо, отвечай на звонки, - она дождалась, пока я положу вещи в багажник машины и поцеловав, выдала последние наставления.
   - Это вряд ли, сегодня вечером старт игры, - напомнил я, - постараюсь провести в ней как можно больше времени, пока будут доступны задания с повышенным коэффициентом.
   - Хотя бы покушать не забывай! - она покачала головой, но комментировать не стала, садясь в машину и оттуда помахала рукой в прощальном жесте.
   Проводив девушку, я вернулся обратно, решив лечь поспать, так как утренние проводы, суетящийся девушки, заставили меня проснуться раньше обычного и теперь в одиночестве, можно было спокойно добрать потерянные часы сна.
   - Дом, будильник на пять часов дня, - попросил я ИИ.
   Получив от него подтверждение, я разделся и завалился обратно на кровать, которая ещё хранила запах Маши.
  

***

   Пиликанье будильника стало пробиваться сквозь сон и я нехотя пробормотал.
   - Выключить!
   Шум тут же прекратился.
   - Виктор, приготовить обед? - поинтересовался дом, - сегодня привезли заказанные продукты, могу приготовить вам что-то новое.
   - Откуда в твоей базе новые рецепты? - я так удивился, что открыл глаза, год назад я старательно вычистил эту базу, чтобы дом не готовил блюда, которые мне не нравились.
   - Мария загрузила в меня вчера, новый перечень рецептов, - любезно просветил меня ИИ, заставив застонать.
   - Говорил же ей, чтобы хотя бы согласовывала изменения!
   ИИ был конечно не виноват в этом, но больше высказывать свои претензии было не кому.
   - Приготовь поесть, только из старого списка, - попросил его я, и злопамятно отдал приказ, - а когда вернётся Маша, то ей готовь только из нового.
   - Запись добавлена в память, начинаю готовку.
   Поднявшись и пока дом готовит, я отправился в душ, до старта игры было ещё два часа, так что времени было полно. Вообще удивительно то, что я проспал весь день, хотя обычно в выходные вставал не позже одиннадцати, а тут видимо дала о себе знать накопившаяся усталость, и я продрых фактически весь день.
   Кинув взгляд на коммуникатор, я заметил пару оставленных сообщений. Заглянув в них, я узнал, что Маша несколько часов назад села в самолёт и по прилёту сообщит мне, как у неё дела. Отвечать было нечего, так что послав смайлик с поцелуем, я отправился в душ.
   - Виктор, поздний обед готов, - сообщил мне ИИ прямо в душе, - будете есть в зале?
   - Да, и включи сразу канал игровых новостей, - попросил я, вытираясь.
  
   По телевидению привычно показывали рекламу игры "Галактика", подогреваемую ставками ведущих на то, побьёт ли её старт, рекорды остальных игр по одновременному онлайну или нет. Я лично думал, судя по тому, сколько денег вбухали в рекламную компанию по всему миру, что она перекроет все игры, выпушенные ранее.
   Именно поэтому, я с самого момента начала регистрации, поставил капсулу на ожидание, вбив данные своего аккаунта, переданного мне военными вместе с капсулой, и теперь оставалось только дождаться официального старта. План первичных действий у меня был записан, так что нужно было просто постараться следовать ему. Я стал прокручивать в голове последовательность своих действий, чтобы ещё раз освежить их в памяти, и голос ИИ стал для меня немного неожиданным.
   - Виктор, полчаса до начала.
   - Уже? - удивился я, - прошло полтора часа?
   - Да, ты попросил меня напомнить.
   Я быстренько разделся до трусов и направился к новенькой капсуле, которую я и Маша опробовали в первый же день, когда её доставили, вместе с ещё одной, для неё. Девушка едва не пищала от восторга, трогая странный материал из которого она была сделана, очень приятный на ощупь, а также гель внутри капсулы, сначала не веря мне, что он может твердеть. Только когда сама легла внутрь и попискивая от восторга смотрела, как ложемент действительно принимает форму её тела, твердея в нужных местах, то выставила высшую оценку новой капсуле, и даже на тренировке с командой, хвалила новое приобретение, не смотря на их скептицизм.
   - Дом, отключить все напоминания, также заблокировать все входящие вызовы, - я удобнее устроился внутри и отдал последние приказы, - на всё поставить один автоответ "Я играю".
   - Выполнено Виктор.
   Я закрыл крышку и прикрыл глаза.
   Небольшой тоннельный эффект и смотрю на виртуальную стену с рекламой игры, которая не даёт пройти мне дальше, на ней большим шрифтом мигают цифры, отсчитывающие в обратном порядке, сколько осталось до старта.
   Глянув на счётчик очереди, я удовлетворённо кивнул своим мыслям, был в ней всего лишь пяти тысячным, хотя когда ставил капсулу на регистрацию, мой номер в очереди был в районе десяти тысяч.
   "Главное, чтобы их сервера справились с нагрузкой, - размышлял я, смотря как неумолимо бежит время, - если не справятся - это будет фиаско брат".
   Но то, что проект, который разрабатывали и курировали военные, хотя, кстати, в рекламе и вообще по телевидению об этом нигде не упоминали, представляя издателя, как частную компанию, может стартовать с проблемами, я сильно сомневался, судя уже по тому, как было организованно тестирование и какие преференции выдали тестировщикам, была некоторая уверенность в том, что всё пройдёт на высшем уровне.
   Так размышляя и отвлекая себя от мыслей, я дождался, когда цифры стали приближаться к значению:
   - 00:00
   Сразу за этим, привычное чувство затягивания в игру, и вот я по середине знакомой мне площади, где рядом со мной стояло и удивлённо озиралось множество игроков. Я стал наблюдать, как с каждой секундой количество людей становиться всё больше и больше, мгновенно заполняя собой огромное пространство. Причём, чем больше игроков появлялось, тем больше становилась площадь, другими вариантами я не мог объяснить сейчас то, что происходило. Игроков появлялось слишком много, да с такой скоростью, что я с трудом представлял себе сколько сейчас было здесь народу.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 1
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 6
   Свободных единиц скилов - 30
   Баланс галактических кредитов - 1504500
   Уровень отношений с варгами - 0
   Высветился игровой интерфейс, отвлекая меня от наблюдения за зрелищем массово появляющихся людей, предлагая помощь в том, чтобы разобраться с интерфейсом, настройками, картой и вообще всем, что потребуется для старта.
   Я начала не заметил цифр в навыках и скилах, когда задумался над тем, во сколько же оценили военные все мои прошлые накопления и покупку апартаментов, раз добавили к текущему миллиону на счёте, ещё пятьсот тысяч кредитов, как взгляд остановился на других значениях, отличных от нуля.
   "ЧЕГО!!! - едва не закричал вслух, когда до меня дошло, что аккаунт похоже криво вайпнули, или как ещё назвать то, что уровень персонажа и репутация были стартовыми для начала, а навыки и скилы, которые я не раскидывал за всю свою игру при тестировании, собирая нужное количество сначала репутации, а потом денег, для покупки истребителя, были те же, какими я их оставил, когда нас выгнали с работы".
   "Так Виктор, успокойся, - я оглянулся по сторонам, гигантская толпа стояла неподвижно, видимо знакомясь с помощью, но многие едва появляясь, целеустремлённо двинулись к краю площади, сразу вызывая такси".
   "Если это какой-то баг, его могут исправить в любой момент, - я лихорадочно рассуждал, как мне поступить, придерживаться ли старого плана или в свете открывшихся обстоятельств, решать всё на ходу?".
   Когда первое изумление прошло, я ещё раз всё хорошо обдумал и решил придерживаться плана, к которому себя готовил, поскольку очки навыков могли забрать в любой момент, если поймут, что они у меня остались, так что радость будет преждевременной.
   "Хорошо, тогда забудем пока про навыки и вернёмся к стартовым покупкам".
   Приняв решение, сразу же направился к знакомому зданию, где прошлый раз покупал апартаменты. Вывески о распродаже были на месте, как и знакомая мне девушка.
   - Желаете приобрести недвижимость господин? Сегодня у нас скидки, - слово в слово повторила она.
   - Я сейчас могу купить квартиру?
   - Конечно, более того, мы предоставляем своим жильцам пространственный склад, в нём вы можете хранить свои трофеи, - она похоже была НПС, так как повторяла заложенную программу, не отклоняясь от неё ни на слово.
   - Какие цены?! - я решил проверить, задав похожий с предыдущим вопрос.
   - Стандартные апартаменты стоят сто тысяч кредитов, люкс - пятьсот тысяч, пентхаус - один миллион галактических кредитов и всё это прошу заметить, с пятидесяти процентной скидкой в честь дня открытия.
   "Да, точно НПС, - убедился я по её стандартным ответам, и задумался, - может тогда есть смысл купить люкс? Пространственный ангар прошлого стандартного номера меня не сильно впечатлил, по сравнению со своими более дорогими собратьями, да, я ещё хотел оставить денег на жизнь, но с другой стороны, люкс - есть люкс, а деньги можно и на миссиях заработать".
   - Мне люкс пожалуйста, - я протянул руку и поставил отпечаток пальца, на протянутом электронном договоре, мне тут же выдали персональный ключ, который нельзя было потерять, и сообщили этаж и номер моих новых хором.
   Проверять их я не стал, так как во-первых был тут раньше, а во-вторых, мне нужно было совершить ещё одну покупку, к которой я так долго стремился и готовился. Так что выйдя из здания, тут же вызвал такси, а когда оно поднялось на высоту середины небоскрёбов, я оценил, насколько же расширилась начальная площадка, с которой стартовали все игроки, если по размерам она стала в десять раз больше, чем когда я на ней появился вначале, плюсом к этому все остальные здания и город просто раздвинулись дальше, давая место людям, которые появлялись и появлялись, заполонить саму площадь и улицы вокруг. Такого количества людей в одном месте, я никогда ещё никогда не видел в жизни.
   "Мне кажется игра точно побьёт все рекорды по популярности, - я смотрел, как и поток машин, в котором сейчас летел, стал не только плотнее, но и разделился на три яруса, - возможно даже потеснит гигантов".
   На лицо сама собой наползла улыбка, от осознания того, что есть неплохой такой шанс, что вскоре и "Звёздное небо" может остаться без игроков, если "Галактика" будет развиваться и привлекать игроков такими темпами, какими продемонстрировала на старте.
   "И в связи с этим, кто то может крупно обломиться, - мысль о мести пришла неожиданно, но приятно согрела мою душу, конечно говорить о подобном было ещё рано, но такой сценарий развития событий был весьма возможным".
   Приятные мысли пришлось прервать, поскольку такси прибыло на месте и опустилось до уровня тротуара. Деньги за поездку сразу списались, а я зашёл в знакомый магазин, который посещал последнюю неделю едва ли не каждый день.
   - Добрый день господин, что желаете? У нас лучшие корабли в галактике, на все случаи жизни, - поприветствовал меня продавец.
   Я выбрал экран с истребителями, и нажал иконку "Загрузить сохранённую модель". Передо мной развернулась 3D уменьшенная копия истребителя, на сборку которого я потратил так много своего времени, выбирая из доступных вариантов то, что лучше всего подойдёт под мои цели. Пришлось перелопатить все справочники магазина, перебирая корпуса и модули различных моделей. Что мне особенно нравилось в игре - это отсутствие искусственных ограничений. Хочешь собрать свой корабль, используя доступные модули и корпуса - пожалуйста, если тебе лень - бери готовую сборку, которых в продаже представлено было более двенадцати вариантов. Начиная от манёвренных, быстрых истребителей и заканчивая тяжёлыми десантными ботами поддержки.
   - Покупаю эту, - я протянул 3D модель продавцу.
   - С вас миллион кредитов, - тут же оповестил меня он о том, о чём я и так прекрасно знал, цена корабля показывалась сразу, как добавляешь в его новый модель.
   - Доставить в ваш ангар? - спросил он, когда я прикоснулся пальцем к терминалу.
   - Да, пожалуйста, - ответил я, смотря как исчезает модель в руках.
   - Спасибо за покупку, желаю приятного дня, - с вежливой улыбкой проводил хозяин, когда я выходил из магазина.
   Как мне не хотелось взглянуть на свою новинку, как душа не рвалась осмотреть корабль, мой счёт из 4500 кредитов быстро напомнил мне, чем сейчас, в первую очередь, нужно заняться. Я и так чуть отступил от плана, приобретя люкс, вместо стандарта, так что теперь нужно будет нехило так поработать, чтобы восстановить баланс игровой валюты, а для этого нужно было переместиться в место, где выдают задания и начать проходить те, на которых висят х10 коэффициенты.
   Быстро погрузившись на такси, я поспешил на знакомое место, ничуть не удивившись, когда увидел, что количество доступных "касс", также автоматически увеличивалось, как и площадь прибытия, когда рядом появлялось больше игроков, чем она могла в себя вместить. Вот и сейчас очередей возле каждого экрана с телепортом практически не было, максимум пять-шесть человек, которые тут же освобождали места, исчезая в свете портала.
   Встав за светловолосым человеком, я уже через минуту дождался своей очереди. В меню было на выбор больше двадцати заданий и всего на пяти из них значился х10, на двухчасовые я похоже не успел, провозившись с покупкой квартиры и корабля, оставались только четырёх часовые для пехотинцев, на одно из которых я и нажал, параллельно заметив, что меню также изменилось и теперь на каждом задании показывалось, какая оптимальная численность нужна, для его выполнения. Например для тех заданий, для которых требовалась лёгкая техника и которые сейчас были подсвечены серым в очереди, требовалось конкретно тридцать пехотинцев и пять машин поддержки, а также наполненность игроками этих мест. То задание, которое выбрал я, было заполнено игроками наполовину, так что быстро выбрал его, пока количество вакантных мест не закончилось, видимо игра постоянно развивается и совершенствуется даже без глобальных патчей, ведь при моём последнем погружении, этого не было и в помине, ты мог только догадываться сколько сейчас игроков на задании, и какие потребности в игроках и технике, по сути ты вступал не зная, сможешь в нём победить или ваших сил будет недостаточно.
   "Разработчики молоды, - я собрался телепортироваться, как меня насторожили цифры заработка, которые значились в задании, - это ещё, что за хрень?".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 1 "Планета NB65XZ" длительностью четыре часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 500, штраф за досрочное покидание позиций - 1000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   "ЧЕГО!!! Какие 500 кредитов с коэффициентом х10?!! - второй раз за день моё душевное равновесие было потрясено до глубины души, - какие пятьсот кредитов?! Вы вообще о чём сейчас?!".
   Судорожно отказавшись от задания, я выбрал следующее, без бонуса х10.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 1 "Лес кристаллов" длительностью два часа. Количество кредитов за выполнение - 20, штраф за досрочное покидание позиций - 50 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию?
   - О-хре-неть! - всё, что у меня хватило сказать при виде таких цифр.
   - Эй парень, нельзя быстрее? Очередь ждёт, - пока я размышлял и удивлялся произошедшим изменениям, позади меня раздался недовольный голос на родном языке.
   - Хочу и стою, - огрызнулся я, - куча место кругом, можешь туда встать.
   - Ах ты *;N&, - обматерили меня и я заметил движение ногой позади себя.
   Удара я не почувствовал, зато передо мной высветилась красная надпись.
   - На вас совершено нападение вне боя, мы извиняемся за это, на ваш счёт переведено десять кредитов.
   Сил больше удивляться не было, поскольку с подобным раньше в игре я не сталкивался.
   - Эй, ты, прошу меня извинить, - я остолбенело повернулся к мужику, который стоял за мной, тот старательно пряча гримасу ненависти, коряво пытался извиниться.
   - Иначе что? Тебе штраф прилетел? - мне было плевать на его ужимки, была интересна сама возможность физических контактов и последствие за насилие.
   - Тебе что с этого?! - злобно ответил он, но замерев на секунду, всё же ответил.
   - Сняли двадцать кредитов за насилие и написали, что снимут ещё десять, если извинения за поступок не будут приняты.
   - Хорошо, извинения приняты, - ответил я, возвращаясь к экрану и всё ещё недоумевая, что за новую механику добавили в игру.
   "Ты не заметил небольшую оговорку в системном сообщении, - мысль-догадка всплыла из глубин сознания и заставила ещё раз перечитать прошлое сообщение: словосочетание - "вне боя" - не очень меня порадовало".
   "То есть в бою нападать на своих можно?! - с таким при тестировании я тоже не сталкивался, ведь мы все хотели победить, чтобы выполнить задание, и о подобном поведении даже мыслей ни у кого не возникало".
   Изумлений от нововведений при старте было много, но пришлось вернуться к заданиям и потыкать несколько из них, чтобы понять, что халява закончилась. Теперь на любом х10, игрок мог получить лишь в десять раз меньше, чем мы зарабатывали на тестах. Обычные же задания вообще позволяли заработать только от двухсот до двух тысяч рублей в зависимости от длительности. Нет, конечно те здания, в которых требовалась кроме поддержки пехотинцами, ещё и тяжёлая техника с истребителями, выгодно отличались по заработку от обычных пехотных, но расценки!!! Расценки упали в десять раз.
   "Это сколько же я бы зарабатывал полтора миллиона, если бы такое было с начала? - ужаснулся я, вспомнив о своих тратах, - на что вообще я теперь жить буду? Все деньги потрачены, кроме 4500 кредитов, на это я точно долго не протяну".
   - Вы долго будете брать задание или мне перейти в другое место? - очень вежливо спросили меня позади. Я обернулся и увидел темнокожего, как смоль человека. Начало его предложения было произнесено явно не на русском языке, но всё остальное я тут же понял, как будто его речь мне перевели. Тут же вспомнил и продавца морепродуктами, который начал говорить со мной на китайском, но потом закончил на русском, всё сложилось в одну мозаику. Ведь и правда я не слышал больше английского, испанского и китайского после последнего патча, ещё тогда удивившись, почему со мной разговаривают все только на родном языке, а ларчик просто открывался - в игру встроили универсальный переводчик, который позволял мгновенно переводить с любого языка.
   "Довольно странно, не помню, чтобы в реальности технологии достигли такого прогресса, - промелькнула в голове мысль, - насколько я помню, ещё не научились переводить человеческую речь сразу на все языки во время разговора".
   - Простите меня, сейчас выберу, - извинился я, и выбрал первое задание, шок от потрясений, которые на меня свалились всего за полчаса игры, был слишком большим, мне требовалось отвлечься и разобрать всё по порядку, начиная от неожиданно свалившихся на меня остатков навыков и скилов с прошлого аккаунта и заканчивая истребителем, который я поспешно купил, думая, что цены на них могут вырасти, как это произошло с машинами поддержки и танками, когда их стало использовать больше людей, чем вначале старта, и не зная, при этом, что расценки за выполнение заданий упадут в разы. И все эти размышления нужно будет проводить в спокойной обстановке, а не сейчас, когда идёт гонка за х10 коэффициентами, поэтому отложив временно все свои мысли и потрясения, я решил идти просто по заданиям, а вернуться к накопившемся вопросам тогда, когда будет более спокойное время.
  
  
   Глава 3 Новая реальность
  
  
   - Виктор, Виктор! - сквозь шум в ушах пробился голос ИИ дома.
   - Да? - я лежал в капсуле и не мог встать, организм был настолько уставшим, что казалось закрой на мгновение глаза и сразу же усну прям тут.
   - Есть пропущенные звонки от Марии, также от вашей мамы, они просили созвониться, как только вы выйдите из игры.
   - Что-то срочное? - сил вставать просто не было.
   - Нет, просто вы не отвечали на звонки трое суток.
   Я сам с трудом мог вспомнить свой трёхдневный марафон, перерывы в котором делались лишь на пару часов, чтобы прикорнуть и дать мозгу хоть немного отдыха. Погоня за х10 казалась бесконечной, но буквально на второй день все, абсолютно все задания для пехотинцев первого и второго уровня, были без повышающих коэффициентов. Задания уровнем выше были недоступны или из-за отсутствия необходимых навыков и оборудования, либо техники, так что приходилось исходить из того, что имелось и браться за обычные, двух часовые, в надежде на то, что по выходу список обновится и появятся новые с повышенными расценками. Сегодня я только потому и вышел из игры, что понял, о отсутствии перспектив увидеть ближайшее время подобные задания, количество игроков увеличивалось в геометрической прогрессии, площадь появления всегда была забита, расширяясь в пространстве и не думая уменьшаться, как впрочем и город, который резко стал тесным, от обилия в нём игроков, а ведь я помнил недавнее время, когда по улицам него, ходил один лишь я один.
   - Так что им ответить? - меня отвлекли от раздумий, причём мысли в голове плыли так медленно и неторопливо, словно на обдумывание простейшего ответа, мне нужен был час.
   - Что перезвоню, когда высплюсь, - категорично ответил я, - все запреты на звонки в силе, отправляюсь спать.
   - Приготовить ужин?
   - Нет, - с трудом ворочая языком и на заплетающихся ногах, я едва дошёл до кровати и упал в неё, не заходя даже в душ, хотя от меня ощутимо попахивало.
  
  

***

   Открыв глаза, я сначала не мог сообразить, где нахожусь, только повернувшись влево и увидев Машины вещи понял, что дома, в своей кровати. Голова гудела, тело отказывало двигаться и вставать, так что пришлось лежать и вспоминать, что со мной не так. Воспоминания о предыдущих днях, когда я вошёл в игру и играл до потери сил, всплыли словно чужие, казалось это вовсе не я крутился как белка в колесе всё это время, а кто-то другой, воевал, зарабатывая деньги, опыт и репутацию.
   - Что бы я ещё раз, - простонал я, поворачиваясь на левый бок, пытаясь подняться с постели.
   - Доброе утро Виктор! - жизнерадостно поприветствовал меня ИИ.
   - Тише! Тише! - замахал я рукой, поскольку голос отозвался в голове набатом.
   - Что будешь на завтрак? - сбавил он громкость.
   - Что-нибудь лёгкое, - отмахнулся я, плетясь в ванную комнату, мне срочно требовался душ и чистка зубов - действия о которых я забыл, будучи всё время в игре, да к тому же один дома.
   Контрастный душ привёл меня в чувство, так что когда вытираясь, вывалился в зал, то настроение от запахов, раздававшихся от подноса с едой, ожидавшего меня на привычном месте, резко полезло вверх, заставляя мириться со слабостью в теле.
   - Что там по новостям? - я не найдя свой халат, плюхнулся на диван, подтягивая ближе омлет с грибами и зеленью, а также булочки с вишнёвым джемом.
   Видео стена сразу же активировалась.
   - ... популярность игры превысило все возможные прогнозы, только в России количество игроков превысило пять миллионов на старте, по всему миру это число насчитывает более пятидесяти миллионов пользователей, и их количество неуклонно растёт. Уникальные возможности игры по заработку реальных денег, вкупе с полным отсутствием доната, привлекло к ней заслуженное внимание. Больше всего сейчас пользователей насчитывается в Китае, Индии, Мексике и других странах, где высокое количество населения не может похвастать высоким уровнем дохода или отсутствием работы как таковой. "Галактика" же не только предоставляет всё нужное для игры, в виде капсулы, но и бесконечные возможности развития, всё, что по сути нужно - это подключение к глобальной сети не ниже гигабита в секунду, сущий пустяк для современных сетей связи.
   Я подключился на первый канал, где диктор весьма бодро рассуждал об игре, и всем, что с ней связано, не забывая при этом про свой завтрак, который с быстротой молнии исчезал с тарелок - настолько я был голоден.
   "Зато сегодня, - промелькнула у меня в голове мысль, про недавние игровые приключения, - я смогу спокойно во всём разобраться, если конечно заданий не будет нормальных".
   - ... на связи с нами, один из известных астрономов, член-корреспондент РАН Михаил Охлопьев. Михаил, как вы прокомментируете свои недавние заявления в социальных сетях, что игра слишком правдоподобна? Ваши сообщения набрали тысячи лайков и миллионы просмотров, вызвав бурные дискуссии в научных кругах.
   Человек, по виду явный учёный, показал ведущему экран за своей стеной. На нём была изображены фотографии звёздного неба.
   - Добрый день Алексей, да вы всё верно подметили. Я сам люблю компьютерные игры, особенно космические, так что всегда принимаю участие в стоящих проектах. Игра "Галактика" сразу привлекла моё внимание тем, что в глаза бросились слишком уж явные несоответствия нашим текущим представлениям науки о звёздах. Ещё на роликах превью к игре я заметил пару странностей, которые мне не давали покои и вчера, когда я смог наконец подключиться из-за большого ажиотажа, мои подозрения обрели весьма такие не плохие доказательства. К большому сожалению, записать игру или часть игрового процесса нельзя из-за установленных в ней ограничениях, но тот, кто зайдёт в неё сам, может проверить правдивость моих утверждений. Это я адресую тем своим коллегам, которые назвали мои теории "около научным бредом". Так вот, за моей спиной показаны фотографии звёзд, какими они выглядят с Земли, а теперь давайте я покажу вам свои рисунки, которые зарисовал по памяти, как они выглядят в некоторых ночных миссиях игры, в которых я побывал.
   Рядом с первой фотографией появился весьма профессиональный рисунок, который был нарисован карандашом.
   Мне стало интересно, так что я сделал по громче, отодвигая от себя остатки завтрака. Выкатившийся из ниши робот всё собрал и отвёз на кухню, загремев посудой, отправившейся в мойку.
   - Посмотрите Алексей, - астроном сначала показал первую пару рисунков, потом вторую и третью, сравнивая их с фотографиями - я не вдаюсь в научные термины, но как по вашему выглядят эти пары участков звёздного неба?
   - Я конечно не специалист, - диктор прищурился, - но они абсолютно разные.
   - Именно! - довольно воскликнул его собеседник, - они полностью отличаются от наших звёзд, я скажу даже больше - это вообще не наше звёздное небо!
   - В каком смысле? - не понял ведущий и я в том числе.
   - Как вы знаете, мы живём в Галактике Млечный путь, и знакомы со всеми ближайшими и дальними галактиками, которые смогли обнаружить наши спутники и телескопы за всё это время. Так вот, все те звёзды, которые я наблюдал в игре, образуют свой, уникальный рисунок, не похожий ни на что ранее видимое мной.
   - Хм, Михаил, но ведь это компьютерная игра, - справедливо возразил ему ведущий, - создатели легко могли придумать свою вселенную и свои звёзды, это кстати чаще всего и встречается в аргументах ваших оппонентов.
   - Это всё так, - он не смутился ни на миг, - только что вы скажите на это?
   Он достал рисунок и фотографию, которых не было ранее в кадре и показал их рядом.
   - Снимок слишком размытый, чтобы понять, что на нём, - тут же отметил ведущий.
   - Да, потому, что эта самый дальний уголок Вселенной, который мы на настоящий момент исследовали, - ответил астроном, - и в нём не хватает несколько миллионов звёзд, скрытых от нас излучением сверхмассивной чёрной дыры, которая образует вокруг себя другие галактики.
   - Хм, и? - всё ещё не понимал ведущий.
   - Тогда как чёрт побери, я мог увидеть это! - он торжествующе показал рисунок в своих руках, на котором и правда часть рисунка групп звёзд была похожая на ту, что он показал на фотографии, только на рисунке их было значительно больше, - откуда у создателей игры данные, которых нет даже у нас - астрофизиков?!
   - Придумали? Может же человеческая фантазия частично совпасть с реальностью, - пожал плечами ведущий.
   - Согласен, есть в ваших словах доля истины, именно на это упирают и мои коллеги, но тогда я не понимаю, почему на каждом задании, небо над моей головой настолько разное, словно я перескакиваю из одной системы в другую, а иногда и вообще словно мчусь по галактикам, которые никто не видел прежде?
   - Это ещё раз доказывает, что уровень детализации и внимание к мелочам, в "Галактике", превосходит все известные игры, - диктор тут же взял разговор в свои руки, - Михаил спасибо за ваше интервью, мы узнали много нового.
   - Спасибо вам, - недовольный астроном отбился.
   - Мы продолжаем нашу передачу и сейчас настало время поговорить о экономике. Акции Сбербанка России стали расти на фоне....
   Дальше я слушать не стал, переключив на другой канал, в принципе я был больше согласен с диктором, чем с астрономом - эти теории глобальных заговоров активно муссировались долгое время в СМИ, не находя себе подтверждений и тут очередная теория от через чур увлекающегося своей работой человека, выглядела ещё более бредовой, чем остальные, обсуждаемые до неё.
   - Очередной бред, - покачал я головой, - лучше пойду поиграю.
   - Хочу напомнить Виктор, что вы так и не ответили на звонки своей мамы и Марии, - тут же напомнил мне ИИ, едва я направился в спальню.
   Чертыхнувшись, я стал набирать номера. С мамой мы поговорили быстро, она просто интересовалась, куда я пропал, а вот Маше дозвониться не удалось, её телефон был временно не доступен. Лёгкое чувство беспокойства кольнуло меня, не позволив спокойно лечь в капсулу.
   - Дом, выведи на стену текущие профессиональные турниры по "Звёздному небу".
   Найдя нужный, я продвинулся по сетке винеров и нашёл, что сейчас идёт матч между "Дронами" и американской командой EVE.
   - Показать матч.
   Через секунду я воочию наблюдал, почему телефон моей девушки был выключен, ей было не до него, поскольку обе команды сейчас схлестнулись в очень ожесточённом поединке. Причём судя по позиции, "Дроны" сейчас были не в лучшей ситуации, враг их зажимал, грозя устранить основу.
   - Что творит Evel из команды EVE!! - в комнату ко мне ворвался голос комментатора, - где же поддержка? Герои основы Дронов рассыпаются один за другим! Дроны вы уснули?! Где ваш чемпионский дух?!
  
   Хмыкнув, я выключил стену, дальше мне было не интересно смотреть, я лишь убедился, что с Машей всё в порядке, так что оставив ей сообщение, я пошёл к капсуле, сегодня собирался наконец-то спокойно во всём разобраться и обдумать то, что на меня свалилось. Три дня назад было явно не до этого.
   - Корабль! - вспомнил я, о своих недавних тратах, - у меня ведь есть корабль! А я его ещё ни разу не видел в живую!
   Азарт тут же охватил меня и я залег в капсулу, быстро подключаясь к игре.
  
  

***

  
   - Эх, хорошо-то как, - едва появившись на площади, я сразу же отправился к знакомой повозке с морепродуктами, возле которой стояла небольшая очередь, но тут же рядом появились ещё одна похожая, даже продавец выглядел, как брат-близнец первого, и я взял жаренные креветки отстояв всего пару минут.
   Так, перекусывая, очутился возле здания, на котором не было больше плакатов о скидках и зашёл внутрь, удивившись, как сейчас тут стало многолюдно, в фойе на диванах сидело около десятка человек. Подивившись переменам, я вызвал лифт и поднялся к себе на этаж.
   Дверь сразу же открылась, впуская меня в апартаменты.
   - Жить хорошо, а хорошо жить, ещё лучше, - закончил я свою мысль, при виде большой двух комнатной квартиры, обставленной по последнему слову техники.
   - Где мой кораблик? - я сразу же бросился к двери, которая выделялась из общего интерьера, за ней наверняка был склад-ангар. Моя наблюдательность не подвела, так что открыв её, я сразу же увидел своего красавца.
   - Вот это да!! - я бросился со всех ног, чтобы потрогать корабль.
   Две направляющие, по середине которых виднелась большая пушка-рельсотрон, плавно переходили в кабину, а дальше корпус походил больше на ската, с зауживающимся хвостом и плоским телом. Два основных маршевых двигателя и множество мелких по корпусу, нужных для маневрирования в пространстве, довершали картину моего приобретения.
   Поднявшись наверх, я открыл бронированную кабину и сел внутрь. Тут же загорелись экраны, которые были тут вместо обзорного стеклянного колпака, как на современных истребителях, да оно и понятно, попади мельчайший камень в космосе на большой скорости в органическое стекло, от него ничего не останется, каким бы крепким оно не было. Тут же было всё забронировано, а экраны внутри создавали отличную видимость вокруг, словно и не было бронированного колпака над головой.
   - Предупреждение! Использовать истребитель в миссиях, можно только имея класс - пилот, и пять навыков: "стрельба из лазерных орудий", "стрельба из кинетических орудий", "умение управление истребителем", "навык навигации", "командное взаимодействие". Также необходимо наличие репутации с варгами, не менее сотого уровня.
   Системное сообщение тут же меня обломало, высветившись, едва я попытался запустить корабль. Мне это просто не удалось, поскольку красным сначала высветился список необходимых для этого навыков, и почти тут же - вылезло общее оповещение.
   - Да знаю я, - отмахнувшись от него, открыл интерфейс с навыками и скилами.
   За три последних дня данные слегка поменялись, но основное осталось не именным - навыки и скил поинты, которые у меня были, так и остались никем не замеченными, похоже кто-то и правда облажался, делая мне вайп или виной тому было то, что я вообще за игру не раскидывал их? Ответа на этот вопрос у меня не было.
   Персонаж - "имя не выбрано"
   Уровень - 3
   Класс - пехотинец
   Свободных навыков - 7
   Свободных единиц скилов - 35
   Баланс галактических кредитов - 12000
   Уровень отношений с варгами - 24
   Значения были чуть больше потому, что с апнутым вторым уровнем мне добавили новые очки и скилы, так что я догадывался, что тоже самое произойдёт дальше и на каждом кратном пяти уровне, будут добавлять ещё, как это было в тестовой игре ранее.
   - Ладно, пора наконец назвать себя и раскинуть очки навыков, - принял я решение, к которому так долго шёл, - ник нейм проще некуда, такой же, как и раньше.
   Забив "L0St", я порадовался, что оно никем ещё не занято и затем развернул перед собой огромную картину с навыками и скилами. Если ты выбираешь с помощью очков навыков свой класс, и навыки, к нему предписанные, то дальше можешь прокачивать скил поинтами категории, которые к нему относятся. Причём чем выше уровень первичных навыков, тем выше становятся и характеристик скилов.
   - Так - пилот, - выбрал я своё новое направление, и закинул в него сначала одно очко навыка, посмотрев, как лишь слегка приоткрылись навыки и скилы для этой ветки, но зато когда я закинул ещё два очка, мне тут же присвоили звание "пилот третьего ранга" и ветка способностей развернулась много больше, открывая скилы, которые были недоступны на первом уровне основного класса. К сожалению, многие из них завесили ещё и от основных навыков пилота: "стрельбе из лазерных орудий", "стрельбе из кинетических орудий", "умению управления истребителем", "навыку навигации", "командному взаимодействию", так что чтобы открыть те из скилов, которые привлекли моё внимание, понадобилось прокачать стрельбу из кинетических орудий и навык навигации на две единицы каждый. Зато теперь нужные мне скилы были доступны и я мог их прокачать очками скил поинтов.
   Меня конечно сильно привлекали те, которые шли на десятом и двадцатом ранге пилота, но до них было очень далеко, так что пришлось довольствоваться малым.
   - Так, десять в "увеличение радиуса обнаружения", десять в "дальность стрельбы, пять в "эффективность систем маскировки" и десять в "урон основного калибра", - я быстро распределил доступные мне скил поинты, полюбовавшись на значительно выросшие характеристики корабля.
   Заодно исчезло большинство красных предупреждающих табличек, о том, что я не способен и не могу управлять подобным классом техники, осталась всего одна, говорящая о необходимости поднабрать мне репутации.
   - Её мы обязательно наберём, - обратился я к кораблю, поглаживая детали интерьера, влюбляясь в него всё сильнее и сильнее, так он мне нравился, - поставим тебе классные апгрейды, я видел в магазине парочку за сумасшедшие деньги, но ничего, поработаю пару месяцев и будешь ещё лучше, чем сейчас.
   Вторая попытка активировать корабль была более успешной чем первая, так что я не только смог оторваться от пола и приподняться на два метра вверх, но ещё и потренироваться с системами обнаружения, прицеливания и управления. Всё было для меня немного не привычно и не так расположено, как я привык в своём прошлом корабле, но мастерство - не пропьёшь, поэтому уже через час я довольно ловко управлялся со всем доступным оборудованием. Ещё несколько дней таких тренировок в ангаре и я хорошо всё изучу. В том, что они будут, я не сомневался, прежде чем на нём вылечу в бой, мне не только нужно будет набрать репутации, но и хорошенечко всё изучить, желательно до винтика. Чтобы в бою чувствовать космический корабль, как продолжение себя и не вздрагивать каждый раз, получая непонятные предупреждения о работе его систем.
   - Что же, пожалуй на сегодня хватит, - я опустил свою игрушку, заглушил двигатели и открыл кабину, - нужно продолжить, пока есть время, путь к сотой репутации, да и денег если честно, я заработал не много, и это с учётом того, что практически не вылезал из игры три дня подряд, беря только х10 задания!! Вопросы своего пропитания становились всё острее, так как все деньги заработанные ранее, я запулил в ипотеку, а текущие финансы были пущены в дело. Не называть же заработком за каторжную работу без отдыха - 75 тысяч рублей. Такими темпами я быстрее загнусь от усталости, чем заработаю себе на жизнь, а ведь нужно было ещё платить коммунальные платежи, да и прочие расходы на покупку продуктов, и походы по магазинам с Машей, требовали финансов, взять которые, можно было только играя, другой работы у меня пока не предвиделось.
  

***

  
   - Ух, как я соскучилась! - прямо с порога заявили мне и бросились обниматься.
   - Эй, эй, девушка, полегче, - хоть разлука была не долгой, но я всё время проводил в игре и поэтому отсутствие Маши пролетело мимо меня словно один день. Так что повод потролить её у меня определённо был.
   - Не бритый, с синяками под глазами - ты спал вообще?! - она отпрянула от меня и стала тормошить, разглядывая со всех сторон.
   - Если честно, то не помню точно, - хмыкнул я, - ты голодная? Я только приготовил завтрак.
   - Сначала в душ! - категорично заявила она, - двенадцать часов в дороге!
   - Хорошо, тогда я начну завтракать, а ты закажи, что хочешь и присоединишься.
   - А в душ со мной не хочешь? - лукаво спросила она, сбрасывая верхнюю одежду.
   - Тогда ты толком не помоешься, а я не позавтракаю, - предложение было заманчивое, но есть я хотел сильнее, ужина у меня вчера не было, а после того, как позанимался с истребителем, ещё почти до утра ходил на миссии, чтобы продвинуться в наборе репутации.
   - Фу, противный, - меня несильно ударили по руке, - девушка можно сказать невинность свою предлагает, а он "жрать".
   - Иди уже, девственница, - улыбнулся я, хлопнув её по попе, - правда есть хочу, не могу, умираю.
   Она покачала головой, и отправилась положить чемодан в комнату, и почти сразу же, я услышал, как полилась вода в ванной.
   - Дом, включи видеостену, - я упал на диван и подвинул к себе тарелку с остывающей едой.
   - ... так что первое поражение нашей команды "Дроны" было весьма неожиданным, - произнёс диктор.
   У меня едва не отвалилась челюсть после его слов, нет, я помнил по последней игре, когда искал Машу, что моя бывшая команда не блистала в том бою, но то, что они проиграли турнир, оказавшись на втором месте, для меня оказалось новостью.
   - Где тот командный дух, который они показывали на турнире? Где взаимодействие? У меня сложилось впечатление, что ребята просто не успели отдохнуть как следует после Интернешнла, так что надеюсь, следующий минор они проведут более достойно, пока же всё, что мы видим с вами - это просто хорошее сольное исполнение каждым своей роли, но командой при этом их трудно назвать.
   Я продолжил смотреть нарезки боёв, убеждаясь, что в словах ведущего слишком много правды, даже Маша не блистала на своей позиции, и это было странно, раньше к её игре, ни у кого не возникало претензий.
   - А вот ваша голодная, и уставшая путешественница, - на меня плюхнулось сорока пяти килограммовое тельце, закутанное в халат и с высоким тюрбаном на голове, созданного из полотенца.
   - Вы чего проиграли, что ли? - я всё ещё не мог отойти от новостей.
   - Угу, - она скривилась и мимоходом забрала у меня вилку, стала подъедать из моей же тарелки.
   - Я понимаю, как ты сейчас внутренне злорадствуешь, - она с набитым ртом искоса посмотрела на меня, - но похоже было ошибкой, так рано вступать в турниры. Ребята какие-то вялые все, после Инта, а Никита то ли зазвездился, то ли решил стать капитаном, в общем у них со Стёпкой сейчас такие тёрки в войс чате, что вообще удивительно, как мы вообще до финала дошли.
   - Да? - в моём голосе трудно было скрыть удовлетворение.
   - Коть, давай не будем сейчас об этом и так голова от их истерик до сих пор болит, - она скривилась, - расскажи лучше, как сам, чем занимался, как дела в игре? Сколько баб приводил, пока меня не было?
   - Троих, - серьёзно ответил я, начав с последнего вопроса, - начал в тот же день, когда ты уехала, так что времени повеселиться у меня было много. Когда там у тебя следующий турнир?
   - Сволочь! - она беззлобно пихнула меня локтём, доедая завтрак, - чай леди предложите, товарищ Казанова?
   - Конечно, - я встал и налил ей в стакан свежезаваренный зелёный чай, намазав на бутерброд сыр.
   - Эх, красота, - она откинулась на диване, когда отпила из стакана, - слушай, у нас все только и говорят о этой твоей игре "Галактике", покажешь мне её сегодня? Жуть как интересно.
   - Да о ней все сейчас говорят, хотя конечно мои ожидания были слегка разбиты, - я поведал ей о уменьшенных рейтах и то, что мой заработок сейчас сильно упал.
   - О! - возбудилась она, узнав, что я на мели, - так это получается сейчас я главный добытчик в семье?
   - Угу, я даже в ресторан тебя не смогу сводить, - грустно покивал я головой.
   - Пожалуй тогда воспользуюсь своим главенствующим положением в доме и буду сегодня сверху, - она приоткрыла халат и я сглотнул, видя, как она меня дразнит.
   - Похоже у меня особо нет выбора, - я протянул руки к ней, чтобы обнять.
   Девушка весело рассеялась, падая в объятья.
  
  

***

  
   - Ну вот, основное я всё тебе показал, - странно было видеть и чувствовать в игре свою половинку, которая коренным образом изменила свою внешность, превратившись в платиновую блондинку с третьим размером груди, ничего общего с реальной девушкой.
   - Так что бери четырёх часовое задание и как закончишь, можем встретиться здесь же. К сожалению чата в игре, где можно было бы писать сообщения, пока нет, - я показал ей как брать задание и когда она исчезла в круге телепорта, то решил навестить своего красавца в ангаре, и только потом продолжить квестовую эпопею.
   - Мой хороший! - я едва вошёл к себе на склад, как чувство гордости и обладание прекрасным кораблём снова нахлынуло на меня, он был необыкновенно красив и боязнь его потерять, снова встала передо мной во весь рост. Умом я понимал, что не смогу после того, как прокачал навыки и купил корабль, не использовать его в боях, но вот душа трепетала и отнекивалась, уговаривая не спешить и побольше набирать навыков, чтобы в бой войти максимально подготовленным.
   "Да каким подготовленным?! - стал спорить я сам с собой, - в ангаре не приготовишься ни к чему, я даже боя ещё ни разу не видел с участием авиации, так что бесполезные рассуждения, только с опытом приходит навыки".
   Задавив внутренний протест, против использования техники, я забрался во внутрь, чтобы снова поднять корабль на два метра и потренироваться с бортовыми системами. В них я осваивался очень быстро, моторика была наработана в прошлой игре, тут оставалось привыкнуть к различному местоположению интерфейсов меню, а также чуть небольшой задержке при выполнении действий. Я не знал с чем это было связанно, но небольшой дискомфорт оно доставляло.
   Так, заигравшись я и не заметил, как прошло три с половиной часа, и заодно увидел, что топливо на корабле не бесконечно, индикатор заряда со ста сдвинулся на один процент ниже, давая понять, что перезаряжать его рано или поздно придётся.
   - Ладно, на сегодня пожалуй хватит, - решил я, когда глянул на часы, - Маша скоро закончит задание, по хорошему нужно её встретить, прежде чем отправляться на свои.
   К сожалению она не появилась на площади и я зря прождал ещё полчаса, когда ожидание затянулось, я решил, что дальше стоять без дела слишком утомительно и направился к доске заданий. Конечно же х10 для пехотинцев не было, да и с участием лёгкой техники быстро наполнялись и становились недоступными. Я только было обрадовался, когда заметил одно из таких, но оно буквально за пять секунд наполнилось игроками и тут же исчезло из доступных. Я ничего не успел выбрать и нажать.
   - Внимание пилот!
   Системное сообщение, выпрыгнувшее прямо перед глазами, заставило меня вздрогнуть от неожиданности и затем приблизить его к себе, чтобы рассмотреть, что будет дальше.
   - Четырнадцати часовое задание уровня 3 "Планета YU876BN" находится под угрозой срыва из-за появившейся у врага авиации. На настоящий момент вы единственный пилот в игре со своим истребителем. Готовы ли вы вступить в бой, чтобы поддержать своих соплеменников?
   - Да/Нет?
   "Вот это новости! - я вздрогнул, когда понял, что система идентифицировала меня персонально, сверившись с имеющимися навыками и имуществом, раньше я не думал, что могут быть выданы персональные задания, зависящие от конкретного игрока, но вот же, такое случилось".
   Предложение было крайне заманчивым, тем более, все первые и необычные задания в игре пока хорошо оплачивались, для этого вряд ли бы сделали исключение.
   - Да, - выбрал я вариант ответа.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 3 "Планета YU876BN"? Количество кредитов за выполнение - зависит от результата миссии, штраф за досрочное покидание позиций - зависит от результата миссии. В связи с невозможностью найти второго пилота, необходимый уровень репутации с варгами для выполнения этой миссии снижен до тридцати пунктов. Загрузить локацию?
   - Загрузка, - я встал в круг и мне тут же подсветилось, какую роль выбрать при входе в миссию: пехотинца или пилота, показав тут же доступный истребитель рядом с иконкой с крылышками. Я выбрал пилота и с дрожью в руках указал на корабль, всё случилось гораздо быстрее, чем я рассчитывал и мои страхи, про потерю имущества, снова всплыли в душе. Хотя определённо, глупо было не воспользоваться шансом, чтобы не попробовать его в бою, пусть и так рано, ведь ещё и репутацию для участия только в этом задании специально понизили до приемлемых величин.
   - %;N куда вы...
   - Да пошёл ты ?;N...
   - Отходите, быстрее бараны.
   В кабину, едва я появился на большой площадке, сидя внутри истребителя, тут же ворвались маты и возбуждённые голоса войс чата. Кто-то доказывал, что они всё просрали и можно выходить, большинство же просто орало друг на друга, обвиняя в бездействии, когда на их флаг нападали.
   Поставив в интерфейсе голос войс чата на минимум, я успокоил себя и первым делом включив маскировку, потянул рычаг на себя, поднимая корабль вверх. Мощные двигатели с лёгкостью взметнули его ввысь, и я тут же почувствовал, как начинают отрабатывать компенсаторы гравитации, поскольку я сначала почувствовал вдавливающий эффект в кресло, который почти моментально исчез. Моя позиция находилась далеко позади остальных, так что появление корабля прошло для всех незамеченным, люди больше смотрели вперёд, чем назад.
   - Слышишь, Poster, я тебя найду и ";N(* дам, - снова ругательства раздались в чате, когда я заметил, что впереди в траншеях раздались взрывы, - прикрывай машины наши идиот! Как ты потом с танками воевать будешь, если нас всех раздолбают?!
   Чат меня реально отвлекал, не смотря на установленную громкость, так что пришлось убрать его вообще, так как ругань отвлекала меня от управления. Я впервые поднялся так высоко и к тому же нужно было не пропустить момента, когда появится вражеская авиация, я прекрасно знал, что если допущу заход себе в спину, то в первом же бою лишусь всего.
   "Запустить сканирование, - я поднялся на десять километров вверх и там замер на месте, хотя колебания воздуха и ветра, слегка потряхивали корабль, не смотря на его системы стабилизации".
   Когда световые волны разошлись и тут же вернулись, передо мной очертилась карта боя, показав зелёными сигнатурами дружественные войска, а красным врага. Судя по данным их координат, только два врага находились выше уровня земли, так что я сразу пометил их, как первоочередные цели. Далее бортовой компьютер рассчитал лучшую точку прицеливания, и запросил подтверждение на изменение высоты и удалённости от текущего местоположения.
   Сверившись ещё раз с картой я подтвердил изменения и корабль, быстро ускоряясь, поднялся ещё на десяток километров.
   "Сканирование, - ещё раз я решил свериться с показаниями и карта боя обновилась, зелёные точки отступили, а красные продвинулись вперёд, две моих цели сопровождали врага, постоянно находясь на острие атаки, после их качелей с выходом на наши позиции, обычно тухло пару зелёных точек, так что мне точно пора было вступить в бой".
   "Наведение завершено, поправки в корректировку курса занесены, - проинформировал меня бортовой ИИ о том, что мои линии наведения учтены, и он внёс лишь небольшие поправки, учтя корреляцию прошлых движений целей".
   Я трижды нажал на гашетку управления основным орудием, стреляя в первую цель и спустя десяток секунд, так же три снаряда выпустил во второй, когда ИИ уведомил, что оружие скорректировало прицел для залпа.
   "Попадание, цель номер один уничтожена, - я и сам видел, что одна из точек погасла, с такой высоты, где я находился внизу было невозможно, что либо разобрать, под большим увеличение открывались лишь небольшие участки, не дававшие общей картины, и уж тем я сам, без ИИ корабля, не смог бы заменить и оценить перемещения манёвренных целей. Системы же прицеливания, стоявшие на корабле были далеки от совершенных, стоящих в магазине совсем уж космических сумм, так что пришлось обойтись самой продвинутой, но оказавшейся мне по карману".
   "Отклонение снарядов на градус, вторая цель не повреждена, скорректировать прицел?".
   Быстрый обмен мысленными сообщениями и я стал наводиться на второй истребитель, который стал заполошено метаться, пытаясь понять, что произошло с его собратом.
   "Резкое изменение высоты цели, активное сканирование всех диапазонов. Корабль обнаружен, - сухо уведомил меня ИИ, когда я и сам увидел, как стремительно приближается ко мне чужой истребитель, больше похожий на усечённый по кромке диск".
   Внешние экраны тут же передали мне визуальную картинку, сделав оптический зум приближающегося корабля. Я решил сохранить положение по высоте, так что повёл корабль вверх, стремясь выйти из атмосферы.
   - Внимание, критическая высота, вам запрещено подниматься выше 120 километров от поверхности. Немедленно снизьтесь или пилот будет принудительно выкинут из миссии, и вам зачтено поражение.
   "Это ещё что за хрень! - возмутился я, когда появилось донельзя странное сообщение, - а как же космические бои? Путешествия от планеты к планете?".
   Время на раздумье мне не давали, так как закрутился счётчик обратного отчёта, а сообщение о необходимости снизить высоту, висело жирнючим таким шрифтом.
   "Ладно, позже с тобой разберусь, - я потянул рукоять от себя, переводя корабль в пологое снижение, - корректировка прицеливания завершена?".
   "При текущем курсе есть три варианта изменение траектории цели, какой выбрать для наведения?".
   Я прикинул все предложенные и выбрал такой, какой выбрал бы сам, как наиболее удобный, с которого мог выйти потом на атакующую позицию.
   "Наведение по варианту два, - я отметил его мысленно в интерфейсе, начиная к нему привыкать и почти сразу же, нажал на гашетку, запуская снаряды в цель, когда ИИ сделал пометку, что наведение орудий по предложенному мной варианту закончено".
   "Тройное попадание, цель поражена".
   - Фух, - выдохнул я, поскольку вид поднимающегося и готового открыть по мне стрельбу корабля, заставил мои ладошки вспотеть.
   "Сканирование, - когда вторая цель на тактической карте погасла, я снизился до высоты в пару десятков километров и ещё раз проверил, нет ли врагов, которые могут мне угрожать".
   Высотных целей больше не было, так что можно было заняться наземной техникой, которая продвинулась ещё более вперёд за время краткого воздушного боя.
   "Прицеливание завершено, поправки по курсу целей сделаны".
   "Автоматический огонь, - приказал я, не став выпускать снаряды лично, поскольку особого смысла в это сейчас не было. Наземную технику я не видел, так что и тут полное доверие системам наведения".
   "Поражены пять целей из десяти, провести корректировку положения корабля для лучшего прицеливания?".
   "Да, огонь без уведомления оператора".
   Корабль несколько раз менял положение, и пару раз содрогался, когда выпускались снаряды, моя роль свелась просто к наблюдательной, такие бои мне всегда нравились.
   "Все цели поражены, - проинформировал меня ИИ и следом за ним, тут же всплыло системное сообщение".
   - Задание уровня 3 "Планета YU876BN" выполнено.
   - На вас счёт переведены 4000 кредитов. Из-за усложнения задания, коэффициент вашего участия равен x20. Отношение с варгами повышено на десять пунктов.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Доступно свободных навыков - 1
   - Доступно свободных единиц скилов - 5
  
   - А вот и плюшки, - с удовлетворением посмотрел я на двойное повешение уровня до пятого, и появившиеся у меня очки навыка и скилл поинтов, - а так можно жить, за бой сорок тысяч рублей заработать!
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Система продолжила меня удивлять, выведя меню, где указывался с десяток трофеев, которые я мог перевести на склад, на каждом значилась цена, за которую их можно было продать, что будет весьма полезно в дальнейшем, если количество трофеев станет большим и нужно будет выбирать, какие себе оставлять, а какие можно и выкинуть, чтобы не нести с собой мелочёвку. Конечно же я выбрал всё, благо ангар позволял разместить там и не такое количество предметов, мимоходом отметив, насколько для пилотов упростили процедуру сбора подбитых трофеев, ну это было и логично, если пехотинец сам мог пройтись на поле и взять, что себе нужно, то как забирать их пилотам? Ведь остатки подбитых машин противника могут разлететься по местности, где их искать?
   "Автопилот до транспортной площадки, - приказал я ИИ и пока он разворачивал и спускал корабль, я осмотрел подробнее, обладателем какого добра стал".
   В основном это были куски брони и части приборов наземной техники, с истребителей мне достался только один обгоревший двигатель и часть элементов обшивки, в целом не густо, но даже цена в сотню кредитов за кусок обшивки, если её продать, была вполне себе не плохой прибавкой к общему заработку за весьма непродолжительный бой.
   Когда я приземлился на транспортировочную площадку, игра меня телепортировала обратно и уже через пять секунд, я стоял на стартовой площади игры.
   "Зайти в ангар посмотреть добычу или Машу найти? - передо мной стоял выбор, который упал не в пользу девушки, так как мне захотелось посмотреть двигатель, который достался с подбитого истребителя".
   Который раз я порадовался, что купил квартиру рядом с площадью, с неё можно было попасть куда угодно, а ходить после появления далеко не нужно было.
   Поднявшись наверх, я сразу вошёл на склад. Первое, что бросилось в глаза, так это слегка подкопчённый истребитель, который больше не выглядел как новенький. К тому же, на заднем оперении его хоста я заметил круглый скол, оставленный неизвестно чем.
   "Хотя понятно, чем, в меня похоже стреляли! - сразу же догадался я, когда подошёл к полукруглому отверстию ближе и попробовал пальцем гладкий срез".
   - И как это ремонтировать интересно? - задался я вопросом и огляделся кругом. Знакомая панель, возле двери, заставила меня прикипеть к ней взглядом и подойти к ней. Список меню был обширным, хорошо, что восклицательными знаками были помечены пункты, которые я сразу нажал: первые говорили о поступлениях на склад трофеев из боя, а вот последний предлагал автоматический ремонт, который обошёлся мне в сто кредитов. Сумма была не очень большая, так что я выбрал его, чтобы посмотреть, как же он будет происходить. На моё удивление - это оказалось не быстро и вместо того, чтобы просто обновить корабль, восстановив его до целостного состояния, меня сначала уведомили, что ремонт займёт час, а дроны-ремонтники прибудут через десять.
   Пришлось ждать и санкционировать прилёт в ангар ремонтников, которые спустились откуда-то сверху крыши, я даже не знал, что там есть такая возможность, открывать верхние створки и приступили сначала к ремонту сколов брони, их нашлось несколько, кроме той дырки, что бросилась в глаза сразу, а когда закончили с ними, то качественно помыли корабль, который снова стал выглядеть как после магазина.
   Пока они трудились, я присматривал за роботами в полглаза, параллельно знакомился с характеристиками попавших мне в руки запчастей. Если куски обшивки и приборы пришлось просто продать за ненадобностью, то двигатель меня заинтересовал, его характеристики были круче тех, что были установлены у меня на корабле, но к сожалению, он был всего один, к тому же не пригодный к использованию. Я с сожалением вернул его 3D модель на виртуальный стеллаж, который развернула передо мной панель управления складом.
   "Погоди, когда я читал навыки, там было какое-то упоминание про ремонт, - внезапно я вспомнил, что где-то в огромном дереве навыков видел упоминание о нём".
   Открыв интерфейс я и правда нашёл в ветке навыка "умения управления истребителем" прокаченным на три уровня, открытие скилла ремонт. Написано там было без подробностей, но было понятно, что мне в меню управления складом станет доступна новая вкладка с ремонтом.
   "Хм, похоже нужно будет и этим заняться, - тяжело вдохнул я, - но пока у меня есть что качать, - нужно продолжить ветку маскировки, так как чужой корабль уж слишком быстро меня нашёл".
   Сказано-сделано, я тут же добавил все пять доступных скил поинтов в эффективность систем маскировки, а навык добавил к умению пилота, доведя себя до звания пилота четвёртого ранга, что автоматически на чуть-чуть, но подняло значения всех остальных навыков и скилов, которые находились под этим классом.
   "Надеюсь этого хватит, чтобы меня не сразу ловили сканером, - я пожал плечами, - иначе, если истребителей будет больше двух, могут определённо возникнуть проблемы".
   - Кстати, вот ещё что мне стало интересно, - высказался я вслух, и эхо моего голоса разлетелось по всему ангару, - не появятся ли ещё такие же задания?
   Это определённо стоило проверить, так что я направился из своей квартиры прямиком на одно из мест, где выдавали задания. Очередь была стандартной, хотя народу прибавилось в игре за последние сутки, но толкучки всё равно не было, поскольку стена с панелями выбора заданий постоянно расширялась, позволяя вмещать возле себя ещё больше игроков.
   "Так, что у нас тут интересного, - я посмотрел активный список, но система не предложила мне ничего хорошего, а пилотские задания так и были мне пока недоступны из-за нехватки репутации с варгами".
   - Ладно, пойду на простые тогда, - пожал я плечами и вступил в миссию пехотинцем.
  
  
   Глава 4 Не просто игра
  
  
   - Что значит купила квартиру?! - я едва не орал на неё, - ты ведь знаешь, что у нас с деньгами сейчас проблема, тебе что, жить негде? Зачем сейчас такие траты!
   - Мне подруга нашла квартиру, с двадцати процентной скидкой! Где ты ещё найдёшь элитное жильё всего за двадцать миллионов? - она скрестила руки на груди и встала в позу, прожигая меня взглядом.
   - Всего?! Для тебя двадцать миллионов - это всего?! - я с трудом мог взять себя в руки. Новость просто взбеленила меня, заставив потерять самообладание. Главное ничего не предвещало беды, мы не заговаривали больше о покупке, после её бесплодных первых поисков, я надеялся, что она успокоилась и не вынашивает планов по приобретению. Дождался.
   - Твоя квартира дороже стоит, я ведь ничего не говорю про это, почему мне нельзя тогда иметь свою?
   - Да я за неё расплатился только недавно, горбатился семь лет для этого! - возмутился я, - а ты хочешь мало того, что потратить все призовые и наличные деньги, которые у тебя на счетах, так ещё и ремонт потом затеять, и это при том, что у нас сейчас на еду с трудом хватает!
   - Позволь напомнить тебе "дорогой", - язвительно напомнила она мне, - что из нас двоих, только ты сейчас не зарабатываешь!
   - Вот как мы запели, - я всплеснул руками, - как семь лет жили вместе, я тебя всем обеспечивал, так это было в порядке вещей, а сейчас, когда у меня всё заработанное уходит в улучшение корабля, в меня бросают подобными обвинениями!
   - Мужчина должен обеспечивать свою девушку! - припечатала она, новым заявлением, - иначе зачем тогда он ей нужен?
   - Такие слова, как любовь для тебя что, пустой звук?! - меня её слова окончательно взбесили, раньше мы всегда посмеивались над её подругами, говорящими о таких вещах, но я никак не мог подумать, что моя Маша начнёт сама им уподобляться.
   - Иди лучше заработай для своей любимой, а не словами тут воздух сотрясай, - она развернулась и хлопнув дверью, ушла в свою комнату.
   Я выругался ей вслед, из-за двери прилетело ответное ругательство, в котором я узнал подробности своей родословной, ведущей начало вовсе не от обезьян.
   "Вот же дура, кого опять наслушалась?! - возмущался я про себя, садясь на диван и включая новости, чтобы хоть как-то успокоиться и отвлечься, - либо опять маменька или хуже того Наташа, вечно эта разведёнка лезет со своими непрошенными советами".
   Лучшая подруга Маши, в свои двадцать пять успела два раза побывать замужем и развестись, считая себя после этого экспертом в меж половых отношениях, что позволяло ей (в это она искренне верила), давать советы по жизни всем вокруг. Причём её не смущало, что первый раз она развелась из-за того, что изменяла мужу, и он об этом узнал, а второй раз просто вынесла мозг другому мужику так, что тот просто от неё сбежал, прислав своего адвоката обсудить развод, отказавшись с ней даже просто видеться.
   И вот такая, с позволения сказать, мадам, теперь наставляла на путь истинный всех своих подруг, рассказывая, как лучше себя вести с мужчинами, причём Маша едва ли не в рот ей заглядывала, во время начала нашего совместного проживания. Хорошо, что я критическим взглядом смотрел на всё и указывал на оба промаха подруги в семейной жизни, когда она откровенно зарывалась - это, в свою очередь, всегда выбешивало Наташу, и в мой адрес слышались всё менее лицеприятные комментарии от неё. Мама Маши тоже не страдала добротой по отношению к моей персоне, так что окружение из знакомых и родственников явно оставляло желать лучшего, если я раньше старался не обращать на это большого внимания, то сейчас начинал понимать, что как же на неё они влияют, если Маша делает такие спонтанные поступки, которые обычно для неё не характерны.
   Ну вот зачем ей сейчас квартира?! Какой в ней смысл?! Ладно бы ещё купила готовую, и можно было бы сдавать её, имея стабильный доход, но с пустыми стенами! В которую ещё нужно будет вложить не менее пяти миллионов - было явным перебором!
   Посидев возле видеостены, и возмущавшись, я скорее стал успокаиваться, и даже укорять себя в том, что погорячился, ведь можно было более спокойно объясниться с девушкой. К сожалению то, что произошло, назад было не повернуть.
   "Тишина из её комнаты, странно, играет что ли? - я прислушался, но и правда за дверью царила неестественная тишина".
   - Дом, можешь подключиться к её капсуле?
   - Такой возможности в новых устройствах нет Виктор, - напомнил он мне то, что я и так знал, но из-за перепалки вылетело из головы.
   - Точно, а то бы давно по Интернету фотки и видео из новой игры разлетелись, - действительно припомнил я эти особенности.
  
   - Продолжая новости, хочется отметить стремительно набирающую популярность игру "Галактика", - стал говорить ведущий, так что услышав знакомое название, я сделал громче, нужно было отвлечься на что-то, иначе мысли начинали сгрызать меня изнутри.
   - С момента её старта закрылось уже два старых проекта, аудитория которых снизилась до критической отметки, и издателям стало не выгодно держать под них сервера, так что армия многочисленных поклонников "Галактики" похоже вскоре пополнится очередным миллионом игроков, когда эти проекты окончательно закроют. Вчера правительство России сделало очередное заявление по её поводу, глядя на мировые новости, и пока в добровольном порядке просит издателя ограничить количество проводимых в игре часов. Напомню, что в Китае и Индии, данная игра стала настолько популярной, что предприимчивые дельцы стали выкупать целые здания, делая из них игровые клубы, в которых из всех удобств только что и есть - это ряды игровых капсул. Бедный слой населения может себе позволить арендовать капсулу в подобном заведении, выплачивая потом с заработанных денег, но в свою очередь проводя в игре часы за часами, иногда даже умирая от истощения. К сожалению, из-за низкого уровня жизни в этих и других развивающихся странах, а также большой маржинальности прибыли, такой род деятельности заинтересовал криминал, который начал делать вложения средств в подобные хосписы. Уровень санитарии там оставляет желать лучшего, но зато люди могут заработать себе на хлеб, хотя конечно отдавая большую часть прибыли криминалу.
   Наш, российский бизнес, пока только присматривается к такому виду деятельности, но уже сейчас понятно, что чем больше будет расти база игры, тем выгоднее будет делать игровые гостиницы и клубы, поскольку не все могут позволить себе оплачивать интернет и коммунальные платежи. Для беднейшего слоя, такие заведения будут светом в окошке, позволяя зарабатывать честным трудом на жизнь, так что инициатива правительства по ограничению времени игры не только не находит оклика в игровой индустрии, но и по сети прокатилась волна подписей, против подобных начинаний.
   - Что твориться в мире, - я покачал головой, последнее время мне было не до новостей и вообще реальной жизни, поскольку сильно залипал в игре. Экстренных заданий больше не было, так что я преодолевал путь к сотому значению репутации, до неё оставалось не больше десятка заданий, которые я планировал добить на этой неделе.
  
  

***

   Поскольку дома стояла гнетущая тишина, то свалить в игру было отличным решением, так что едва закончив с просмотром новостей, сразу же нырнул в капсулу и вскоре оказался на знакомой площади. Небольшая странность заключалась в том, что на ней скопилось очень много людей, словно сегодня был выходной. Все переговаривались и интересовались друг у друга, есть ли у него квартира. Даже ко мне подходили и спрашивали об этом. Ничего не понимая, я отвечал, что у меня нет своего жилья, от греха подальше, и от меня тут же отставали.
   - Пойду посмотрю задания сначала, может будет, что приличное, - решил я, вызывая такси и забивая на происходящие странности, о них можно потом узнать на форуме. Вообще из-за особенностей игры, официальный форму был крайне скуден на информацию, редко кто выкладывал какие-то лайфхаки или советы. Основная масса на нём интересовалась обновлениями или задавала вопросы по механике игры, нужно отметить, что разработчики крайне редко на нём появлялись и общение в основном велось только среди игроков.
   Когда я встал в небольшую очередь, по прибытию на место, то удивился, крупных обновлений последнее время не было, но стена и телепорты выглядели иначе, чем при прошлом посещении. Удивлённый, я дождался своей очереди, а когда попытался взять задание, система выдала новое сообщение, которого я не видел тут до этого.
   - Хотите выделить удалённый терминал в свой дом? Стоимость привязки терминала - десять тысяч кредитов.
   - Да/Нет
   - Чего?! - у меня расширились глаза, - наконец-то это сделали! Не нужно будет ездить на такси, тратя деньги на поездки, а просто лёжа на уютной кроватке в своих апартаментах, пролистывать задания будучи в комфортных условиях!
   Теперь я понял, что за ажиотаж творился на площади и почему всем так резко понадобились комнаты, конечно после такой обновы-то.
   - Конечно - да! - я не сомневаясь не секунды, выплатил требуемую сумму, денег на такой апгрейд было совершенно не жаль, хотя я и копил на новую систему маскировки для корабля, но это точно подождёт, ведь в общей очереди не будешь стоять часами, перебирая периодически обновляющиеся задания, а имея терминал на дому, можно будет и не хвататься за первые попавшиеся, ожидая вдруг попадётся, что получше.
   - Привязка завершена. Спасибо за покупку.
   Я тут же вызвал такси и полетел к своим апартаментам, чтобы проверить, как работает новая механика. Количество людей на площади не уменьшилось, а вот едва я вошёл в свой дом, как ко мне бросилось сразу трое игроков, поджидающих в фойе, подходящих к лифту.
   - Чувак, у тебя есть тут квартира?
   - Мужик, арендуй нам свою комнату?
   Одновременно загалдели они, толкая друг друга.
   Я лишь хмыкнул и пошёл в лифт, который открылся только по карте допуска, видимо дома тоже проапгрейдили, чтобы не шастали по ним кто попало.
   Они было увязали за мной, но их лица быстро скисли, едва они попытались войти следом, стало понятно, что их оштрафовали.
   Как никогда я был рад видеть своё уютное жильё, и запретив себя беспокоить, я сразу же заметил на стене планшет, которого на ней раньше не было, а у экрана, который изображал из себя внешнее окно, находилось кольцо телепорта.
   Плюхнувшись на кровать, я взял в руки планшет, который оказался миниатюрной копией терминала стены взятия заданий.
   - Хорошо! - я пробежался по настройкам, сразу подметив то, что телепорт и место нахождения планшета можно изменить, и переставить туда, куда мне будет удобнее, хоть в ангар их засунуть, но в остальном всё тот же список заданий, который был и раньше, только теперь можно было попивая сок или поедая чипсы, спокойно выбирать себе нужное задание.
   Пролистывая список, я радовался такому чудесному нововведению, разработчики едва ли не каждую неделю, что то да вносили в игру, постоянно делая её всё лучше и лучше.
   - Внимание пилот!
   Системное сообщение, выпрыгнувшее, как и прошлый раз неожиданно, заставило меня вздрогнуть.
   - Десятичасовое задание уровня 3 "Сад райских птиц" находится под угрозой срыва из-за авиации врага. На настоящий момент вы единственный пилот в игре со своим истребителем. Готовы ли вы вступить в бой, чтобы поддержать своих соплеменников?
   - Да/Нет?
   - Да, - в этот раз, я тоже долго не колебался.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 3 "Сад райских птиц"? Количество кредитов за выполнение - зависит от результата миссии, штраф за досрочное покидание позиций - зависит от результата миссии. В связи с невозможность найти второго пилота, необходимый уровень репутации с варгами для выполнения этой миссии снижен до тридцати. Загрузить локацию?
   Я ещё раз дал своё согласие, пройдя к телепорту, секунда и я в миссии, нахожусь на знакомом телепортационном квадрате, внутри своего истребителя.
   - Уходим, пока не потеряли технику, - в кабину тут же ворвался спокойный голос из войс чата.
   - Денис подождём, может ещё кто в миссию добавится, мы десять часов тут, что стоит подождать ещё хотя бы десять минут, - умоляющий девчачий голос мог по жалостливости тональности растопить арктический лёд. Вот и голос мужчины дрогнул.
   - Смотрите ребята истребитель! На площадке за нами! - голос третьего человека ворвался в чат и уведомил о том, что меня заметили.
   Я оглянулся вокруг, чтобы понять, где нахожусь и почему задание имеет такое странное название. Всё оказалось просто, место на планете, где мы сейчас находились было донельзя странным. Стоявшие рядами белые деревья имевшие вместо кроны какие-то длинные жгуты, которые сейчас развивались по ветру и ничего более. Не было ни травы, ни кустарников, лишь миллионы белых деревьев, высаженных словно по линейке. И всё это однообразие тянулось за горизонт, сколько хватало угла обзора.
   "Не планета, а плантация какая-то, - недоумевал я, продолжая осматриваться, пока в войс чате пытались до меня дозваться".
   - Ого! Впервые вижу, чтобы у кого-то был корабль!
   - Может он нам поможет? - робкий девичий голос.
   - Эй, кто там на корабле? Откликнись!
   Привычно убрав громкость чата, чтобы он меня не отвлекал, я сначала сканированием получил картинку стратегической карты. В отличии от прошлого раза, где было много наземной техники и всего два истребителя, тут всё было наоборот. Целых двадцать небольших летательных аппаратов и всего три крупных наземных транспорта. По размерам выглядящие, как два диска из моих первых миссий, наложенных друг на друга, видимо и ударная мощь у них была соответствующая, поскольку вперёд они не продвигались, оставаясь на месте, но зато сдерживали все атаки, которые на них предпринимались. Зато истребители резвились на славу, постоянно меняя позиции и как комары нападая и сразу же уходя от траншей, которые занимали человеческие пехотинцы, под прикрытием лёгкой техники. Именно их удары, остававшиеся практически безнаказанными из-за высокой скорости передвижения и позволяли останавливать все поползновения атакующих людей.
   Я ещё раз оглянулся вокруг, принимая решение, где мне лучше всего принять бой, пока моё появление не стало достоянием и для врага.
   "Может попробовать начать атаку находясь над кронами деревьев? - оценил я обстановку, - отлететь только подальше, чтобы меня не сразу опознали".
   Удалившись от места сражения на максимальную дальность, которую позволяла мне система наведения и прицеливания, я завис над одним из деревьев, находясь от его верхушки, в считаных метрах.
   "Скорость целей слишком высока, прогноз попаданий не выше тридцати процентов, - тут же обломал меня бортовой компьютер, - необходимо сменить позицию. Сделать автоматическую коррекцию до приемлемого процента попаданий?".
   "Нет, тридцать меня вполне устраивает, - недолго подумав, ответил я, - с боезапасом проблем нет, так что могу позволить себе пострелять в "молоко", но находясь при этом на безопасном расстоянии".
   Спустя десять минут и пять подбитых истребителей, ситуация на поле боя поменялась. Я улепётывал, что есть мощи двигателей, от преследующих меня юрких целей, молясь, чтобы они не пробили защиту, и в тоже время тоскливо смотрел, как убегают отпущенные мне минуты, на успешное завершение задание.
   - Задание уровня 3 "Сад райских птиц" провалено. С вашего счёта списана тысяча кредитов. Отношения с варгами ухудшились на десять пунктов.
   Закономерно уведомила меня система, когда счётчик времени остановился на нулевом значении, и почти сразу после этого вышло второе сообщение.
   - Покинуть задание или найти площадку для безопасного выхода?
   Выбрав конечно же второй вариант, я сбрасывая с хвоста преследователей, которым не хватало мощности, чтобы делать такие резкие рывки в стратосферу и обратно, как мне, улетал всё дальше от поля боя, приближаясь к метке на карте, которая обозначала безопасный выход. Когда преследователей за мной не осталось, я спокойно подлетел к знакомому квадрату, который прямо перед моим прилётом, разворачивали роботы.
   "Странно, неужели только ради меня всё это затеялось? Почему остальные не захотели сюда ехать? Или им свою площадку обеспечили?".
   Спросить было не у кого, так как войс чат был девственно пуст. Когда роботы закончили со всеми делами, я задумался.
   "Да, задание провалено, но я помню ведь прошлый случай, когда его всё же потом зачли, и к тому же, мне не выдали положенные трофеи, хотя я сбил пять истребителей! И всё из-за того, что задание никому не засчитали".
   Если бы я сегодня серьёзно не потратился, если бы не поссорился с Машей, я бы скорее всего просто вышел сейчас и забыл про задание, но вот жадность и осознание того, что где-то лежат пять сбитых истребителей, а ещё больше свободно летают, не дало мне спокойно выйти. Вместо этого, приняв решение остаться, я направил корабль туда, откуда лишь недавно вернулся, только в этот раз помня о слабостях истребителей, которые весьма успешно гоняли меня на низких высотах, я забрался так высоко, что снова появилась противная табличка с предупреждением о превышении допустимой высоты полёта.
   "Что за хрень с этой игрой? - недоумевал я, не понимая, зачем ограничивать такие мощные корабли лишь планетарными полётами, - а как же космические бои? Перелёты? Я так хотел посмотреть, как выглядят планеты из космоса на большом удалении. К сожалению, в этом плане, меня ждал облом и зловещая табличка с предупреждением в придачу".
   Рисковать кораблём я конечно не стал, снизившись до высоты, когда предупреждение о принудительном выходе из миссии с его потерей, больше не выходило, я завис на одном месте, чтобы выбрать лучший угол обзора для систем наведения.
   "Наведение завершено, шанс успешного попадания менее двадцати процентов, - тут же проинформировал меня ИИ о текущем положении".
   "Удерживай целеуказание и снижайся для обстрела одной цели, держа процент в районе сорока-пятидесяти, но как только истребители чужих станут сближаться, снова поднимайся на эту высоту, - задал я голосом программу действий для ИИ, - выполняй".
   Сам бы я наверняка так не смог, как сейчас стал действовать он: резко, с большим ускорением, так что меня вжимало в кресло, ускорением снижаясь, даже компенсаторы гравитации не успевали реагировать на такие кратковременные, но очень скоростные манёвры корабля, затем производя по несколько выстрелов, он снова набирал высоту.
   Подобные качели продолжались несколько часов, меня за это время растрясло так, что я едва сдерживал рвоту, но менять тактику не хотелось, так как она работала, истребители сбивались пусть и медленно, но верно. Покинуть текущие позиции они то ли не могли, то ли им было запрещено, но я бы на месте их пилотов или ИИ, я не знал кто ими управлял, просто покинул бы поле боя, чтобы не подвергать себя больше риску. Они же продолжали оставаться на месте, прикрывая базу и две наземные единицы, лишь пытаясь достать меня до той высоты, до какой могли долететь, в бессилии возвращаясь на место базирования, когда мой корабль поднимался на безопасную от них высоту.
   "Задача выполнена, все высотные цели уничтожены, - мои раздумья о поведении кораблей противника были прерваны ИИ".
   "Уничтожить наземные единицы".
   "Приступаю".
   "Задание выполнено, - почти сразу ответил он - это было весьма прогнозируемо, в отсутствии защиты, два тяжёлых танка ничего не могли противопоставить огню сверху и тут же были выведены из строя".
   На моё удивление никаких системных сообщений о выполнении задания не появилось, так что я принял решение снизиться и посмотреть, что можно сделать дальше.
   Перехватив управление, я стал снижаться, переводя корабль в пологое пикирование, выходя к точке, где стояли два подбитых танка, лишь с небольшим промахом.
   "Сканирование, - я решил убедиться, что больше противников вокруг не было".
   Стратегическая карта мигнула, но кроме моей зелёной точки на ней не было ничего, даже база, с высокими стенами, не отображалась больше, как вражеская.
   "Что за хрень тут твориться?! - я был в полном недоумении".
   Снизившись так, что я мог разглядеть валяющиеся тут и там обломки истребителей, а также чадящие сизым дымом сдвоенные диски, я не нашёл больше на поле боя никого, ни единого врага или единицы техники. Всё это было странно и неестественно, ведь если они охраняли базу, то явно кто-то в ней должен был быть.
   Полетав ещё с десяток минут над полем боя и базой, я так и не заметил живых существ, даже никакой ПВО там не было, поскольку я мог свободно пролететь над территорией базы, залетая за купол её основного здания. Мне оставаясь либо просто выйти, не получив ничего, либо попытаться разобраться, выйдя из корабля. Потеряв столько часов на эту миссию и видя, сколько обломков валялось вокруг, часть из которых явно можно было забрать с собой, я решился на риск. Опустив корабль на землю, рядом с одним из побитых танков, я отдал распоряжении ИИ.
   "После того как я выйду, поднимись выше и следи за обстановкой. Отстреливай всё, что появиться рядом со мной. Когда закончу, то сделать вот такой жест рукой, вернёшь корабль снова на то же место".
   "Команда принята, - уведомил меня он".
   Открывать броне капсулу корабля, делаясь полностью беззащитным, в одном лёгком скафандре, который даже не был бронированным, было откровенно страшно. У меня с собой не было никакого оружия, поскольку похоже для снаряжения пилотов они были не были предусмотрены, или мне не хватало для этого информации. Заучить всю ветку развития пилотов было проблематично, как и любую другую, столько много было там скилов, возможно среди них и был один, отвечающий за оснащение скафандра оружием. Это стоило посмотреть на досуге, я так и не прочитал до сих пор скилы дальних этапов развития выше десятого уровня навыков, они казались мне слишком далёкими, чтобы обращать на них сейчас своё внимание.
   Тем не менее нужно было решиться.
   "Открыть кабину".
   Сервоприводы зажужжали, вскоре меня и внутренность кабины подсветил свет сразу четырёх местных звёзд. Тени от такого количества светил направлены были в разные стороны, даже тени от корабля создавали настолько причудливые силуэты на земле, что я их долго разглядывал, когда спустился вниз, для меня это было не обычно и не привычно, также требовалось время, чтобы во всём разобраться. Корабль под руководством ИИ, следуя полученному ранее приказу, тут же закрыл кабину и взмыл ввысь, обдав во все стороны пылевыми облаками, от реактивных струй своих двигателей.
   Выбрав в меню интерфейса нужную вкладку, я включил внешние микрофоны. Гамма различных звуков обрушилась на меня, начиная от заунывного пения ветра, заканчивая треском горящей рядом техники.
   - Что же, пойдём, посмотри на танки, - обратился я вслух сам к себе и сделал несколько шагов. Гравитация на планете была чуть ниже земной, поскольку они не только легко мне дались, но ещё я едва не в припрыжку направился к ближайшей технике. Пришлось контролировать свои движения и меньше подпрыгивать, делая легче усилия для ходьбы.
   Поскольку дыры от пробития были сверху, то пришлось карабкаться по гладкой броне танка, не соскальзывая вниз только из-за включённых магнитов на руках и стопах скафандра, и только оказавшись наверху, я понял, что сглупил, ведь при подобной гравитации, я мог с разбега наверняка запрыгнуть сюда и так, не предпринимая более сложных усилий.
   "Ладно, попробую забраться другим способом на второй танк, - решил я, досадуя на себя за оплошность".
   Заглянув внутрь большой пробоины из которой поднимался дым, я обнаружил внутри несколько разорванных на части насекомых, которые были разбросаны по кабине, прилетевшим подарком с небес. Вот только проблема была в том, что те части, которые я видел, были не совсем натуральные. Скелет насекомых был целиком металлическим, сухожилия и подобие мышц состояли из волокнистого белого материала, а тонкий слой живой ткани и кожи, которые всё это закрывали, не давали повода думать, что они были настоящими живыми существами, скорее выглядели, как андроиды, чем какие-то био создания. На поле боя, когда я сражался пехотинцем я редко видел разорванных на части богомолов, от винтовок не было подобных повреждений, да и к тому же, под огнём противника не сильно хотелось что-то рассматривать, было только желание схватить быстрее трофеи да свалить оттуда в защищённый окоп. Ради науки, я даже спустился вниз и осмотрел разбитую голову одного из трупов, убедившись, что вместо мозгов у них, вставлены небольшие чипы, к которым подходят пучки желтых тонких нитей.
   "Как-то слишком сложно, - подумал я, вылезая из танка и направляясь ко второму, чтобы и там обнаружить похожую картину, - зачем придумывать каких-то андроидов для игры, если разбросанные по кабине кишки и части тел живых существ выглядели бы более правдоподобно?".
   Ответа на этот вопрос не было, так что я просто собрал из кабин танков всё, что было не закреплено и сложил это кучкой, чтобы забрать позже с собой. Когда всё, что плохо лежало или было не привинчено оказалось в моей кучке добычи, я направился к базе врагов. Ворота оказались открытыми, так что я, держа в руках небольшую трубу-оружие насекомых, которую подобрал в одном из танков, осторожно заглянул внутрь.
   Что мне сразу не понравилось, так это нелепость местной сборки, разработчики игры явно схалтурили, поскольку вся база состояла из блоков, из которых было собрано тут всё. Вместо простых зданий с дверями, в которые можно было войти, и посмотреть, что находится внутри, на блоках были голограммы окон и дверей, издали очень похожих на настоящие, и только вблизи, когда ты касаешься материала рукой, становилось понятно, что войти не удастся, так как это всё бутафория. Вся база, которую так хотели захватить игроки, была бутафорской, только танки и истребители были настоящими, всё остальное было словно слеплено из кубиков Лего.
   "Ничего не понимаю, - я вышел наружу и осмотрелся, - что сложного было в том, чтобы сделать нормальную базу? Почему тут только защитники представляют из себя угрозу, а остальное лишь для вида? Могли сделать ведь оборону, турели поставить, ящики с дополнительным боезапасом и обмундированием организовать - ничего не понимаю".
   Обломившись с базой, я вызвал корабль и с его помощью стал стаскивать остатки истребителей, которые были разбросаны в радиусе пятисот метров от базы. Там, где они крутились и защищали танки, а я их сбивал одного за другим. Да, конечно, у тех, которых сбил ИИ на большой высоте, останки разлетелись в неизвестных направлениях, и их было бесполезно искать, но большая часть была здесь, так что я легко набрал: куски обшивки, часть внутреннего оборудования и даже несколько относительно целых двигателей, складируя всё это в кучу, где уже лежали части, набранные в танках. Вскоре гора обломков стала слишком большой и встал вопрос, как же я всё это увезу на точку выхода?
   Думал я не долго, решив воспользоваться частями тел богомолов, а точнее их жгутами мышц, которые оказались на проверку крепким синтетическим материалом, распустив на тонкие волокна который, я стал привязывать, куда только мог добытые части. Те приборы и детали с оружием, которые вместились в кабине, я разместил внутри, не став её закрывать, так больше в неё влезло, остальное же я как смог примотал к крыльям, хвосту и остальным выпирающим частям корабля, за пару часов превратив красивейший корабль в гору непонятного подгоревшего или отломанного мусора.
   Не смотря на добавочный вес и крайнюю стеснённость кабины, в которой для меня оставалось крайне мало места, корабль взлетел легко и я повёл его к месту выхода. Довольно таки необычно было лететь с открытой кабиной, так что было видно небо и местные светила, но вышедшие в интерфейсе предупреждения о необходимости пополнения кислорода в моём лёгком скафандре, заставили поторопиться, и повысить скорость, почти сразу после этого я услышал, как что-то оторвалось от закреплённого снаружи, и корабль слегка качнуло, впрочем ИИ сразу же это компенсировал, активировав манёвровые двигатели. Останавливаться, вылезать и проверять, что же было потеряно, я не стал, добравшись и приземлившись только на площадке выхода из миссии.
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Привычная надпись и большой список добытых трофеев. Вот тут я и понял, зачем нужно выбирать то, что можно забирать с собой, оказалось, что всю добычу я не могу с собой взять, поскольку мне доступны только двадцать слотов трофеев, которые я могу переместить с собой. Пришлось отсортировать по стоимости и выбрать нужное мне, заполнив доступные при перемещении ячейки дорогими предметами, зато теперь я буду знать, что не стоит тащить с собой всё подряд, грамотно планируя добычу. Хотя когда ещё выпадет такой шанс, что после окончания миссии смогу помародёрствовать на поле без посторонних и главное врагов, я пока не представлял себе.
   - Загрузка.
   Следом за этим сообщением, я оказался в кольце телепорта, там, где и принял эту миссию - у себя в квартире. Сделав два шага, упал на кровать, прокручивая в голове итоги многочасовой эпопеи.
   "Минусы конечно есть - это упавшая репутация и большое количество затраченного времени, - размышлял я, отходя от недавнего приключения, - зато компенсировалось всё сотней тысяч кредитов, которые я получу, продав добытое в бою. Вот только нужно теперь решить, что делать с деньгами? Я столкнулся как минимум с двумя серьёзными проблемами, которые нужно было решить: нужно было улучшить системы гравитационных компенсаторов, а также системы маскировки, не говоря уже о том, что можно было бы поставить чуть больше защиты на корабль, если опять столкнусь с небольшими, но манёвренными истребителями, те же ракеты, весьма мне в этом бы помогли, вот только на другой чаше этих весов была реальность и катастрофическая нехватка денег на жизнь, ещё и в свете последнего приобретения Маши. На что потратить? На себя или на корабль?".
   Колебался я не долго, корабль - это всё, что я сейчас имел в игре, на это было поставлена большая ставка в виде навыков и скилов, если я его теряю, то автоматически перевожусь в пехоту с бесполезной для неё веткой раскачки и в этом состоянии буду находиться так долго, пока не заработаю себе на новый корабль. Так что выбор очевиден - трачу пока весь свой заработок на основное средство добычи кредитов!
   Приняв нелёгкое решение, я встал и направился в магазин для кораблей, нужно было прикупить новую систему маскировки и заодно, если хватит денег, обновить хотя бы программное обеспечение системы компенсаторов, прыжки вверх-вниз, которые совсем недавно испытал мой вестибулярный аппарат, повторять не хотелось, так что нужно было хоть как-то улучшить их, ведь явно на обе системы заработанных денег не хватит.
  

***

  
   - Ужин, быстрее, - едва я вывалился из игры, как тут же урчащий желудок, дал о себе знать.
   - Продукты не были закуплены, по причине нехватки средств на балансе карты Виктор, - проинформировал меня дом.
   - Приготовь из того, что осталось, - скривился я, от таких новостей.
   - Хорошо. Время готовности еды - пятнадцать минут.
   Направившись в душ, я стал размышлять, как же жить дальше. Маша, после нашей ссоры принципиально не клала денег на общий баланс, завтракая, обедая и ужиная вне дома, так что всё что мне сейчас оставалось - так это доедать купленное ранее, и чаще всего не первой свежести. Вот уже вторая неделя, как наши отношения были в разладе и за это время я успел накопить девяносто очков репутации с варгами, оставалась всего десять, чтобы начать выбирать миссии самому, а не перебиваться случайными заработками, когда система соизволит мне их подбрасывать. Конечно, пока основной заработок и опыт шёл с наземных миссий, так как пилотные стали крайне редки, недавно я узнал, что больше не являюсь единственным владельцем корабля в игре. Задания по ветке с кораблём выдавались только тогда, когда другие пилоты были вне игры, об этом меня уведомляли прежде, чем выдавалось задание. Понимание ситуации, а также то, что моя монополия на этот тип заданий закончилась, заставляло меня ещё активнее копить деньги на апгрейды систем корабля, чтобы не стопориться в развитии, видя при этом, как мне наступают на пятки другие. Совокупность всех этих факторов и приводила к тому, что я частенько забывал про реал, вот и сейчас, вспомнил о нулевом балансе только тогда, когда вышел из игры и умный дом напомнил мне, что есть нечего.
   - ИИ закажи лапшу быстрого приготовления, я переведу сегодня на твой счёт, как только зайду в игру - три тысячи рублей. Купи на все, думаю ближайшее время, мне придётся довольствоваться малым.
   Приняв душ, я, закутываясь в халат, прошествовал в зал, где меня дожидалась манная каша, видимо ещё с тех времён, когда Маша сидела на диете, конечно же без масла и молока, не говоря уже про мясо. Безвкусную субстанцию запихивал в себя с трудом, сожалея, что не вспомнил об отсутствии дома продуктов, перед выходом. Счёт у меня постоянно пустовал, поскольку без апгрейдов, корабль часто в миссиях подвергался серьёзным рискам, так что приходилось тратиться и тратиться, улучая в основном его маскировку и системы наведения.
   Запихивая в себя последнюю ложку, я услышал, как хлопнула входная дверь.
   - Добрый вечер Мария, - поздоровался с ней ИИ, хотя и так было понятно, кто мог прийти ко мне вечером.
   - Виктор, как обычно, играет? - раздался её голос.
   - Нет, ужинает в зале, - проинформировал её дом, и вскоре я увидел, как она заглянула в проём, увидев меня, доедающего жестковатые хлебцы.
   Увидев остатки своей бывшей диеты, она громко и выразительно хмыкнула, но отправилась к себе, не сказав ни слова.
   - Включи новости, - попросил ИИ, не став за ней бегать, я не чувствовал себя виноватым, чтобы идти мириться, тем более, после её подобного поведения, когда она принципиально ела теперь вне дома. Это дико раздражало и бесило меня, больше, чем её показательное игнорирование моей персоны.
   На экране видео стены появилось знакомое изображение диктора, часто ведущего вечерние новости. Он рассказывал о ситуации в мире, а также о домашних событиях в стране. Под его бубнение, я было начал клевать носом, погружаясь в полудрёму, как новый, бодрый голос, разбудил меня.
   - А теперь наша рубрика, посвящённая игре "Галактике", по вашим многочисленным просьбам, мы сделали её постоянной, да это и понятно почему, интерес к этой игре растёт не по дням, а по часам, численность игроков только в России превысила десять миллионов, обще игровая же численность перевалила за сотню миллионов и цифра продолжает расти. Причина такой популярности, кроется в лёгкой доступности к игровой капсуле для богатого и среднего класса, поскольку как мы все знаем, издатель предлагает её в обмен лишь на часы проведённые в игре, так и беднейших слоёв населения, которые воспользовавшись многочисленными открытыми недавно игровыми клубами, могут честно и главное стабильно зарабатывать по тридцать-сорок тысяч рублей в месяц, проводя в игре не больше восьми часов в день. Этот странный социальный феномен заставил правительство пересмотреть свои взгляды на эту игру и сейчас рассматривается вопрос, как с игровых счетов игроков можно взымать налоги, ведь хоть официального трудоустройства ни у кого из игроков нет, тем не менее их ежемесячный доход вырос в десятки раз. Нужно также не забывать, что слоям населения с низким официальным заработком, выплачиваются социальные пособия на жизнь и содержание детей, хотя теперь они имея заработок средний по стране, получать их не должны.
   Так что правительство тщательно следит за развитием событий, обсуждая проблемы легализации игровых счетов, и перевода их в реальные банковские, с издателями "Галактики". Мы также будем следить за этой ситуацией, так как не секрет, что вечерами даже мои коллеги пробуют себя в новом качестве, я например, купил себе вчера лёгкую машину поддержки и словно в детстве окунулся в обширные конструктора её совершенствования. Чего только нельзя на неё поставить! Игра позволяет покупать и устанавливать почти всё, что может вместиться на базу лёгкого шасси, хотя конечно жаль, что нет внутри игрового аукциона, на котором игроки могли бы продавать добытые трофеи друг другу. Да даже простейшая опция обмена, позволила бы качественно разнообразить местную экономику, не секрет, что в целом гемплей "Галактики" вне миссий, довольно однообразен, по сравнению с другими MMORPG, дающими полную свободу действий. Игроки же этой игры, заперты в стенах одного города, в котором и повоевать-то с другими нельзя, из-за жёсткой системы штрафов.
   Диктор прервался и хитро посмотрел на своего коллегу.
   - Но, у нас есть инсайдерские новости, что разработчики тщательно следят за всеми пожеланиями игроков и вскоре, некоторые новшества всё же появятся в игре, так что ждём и надеемся на их сознательность, ведь не только дополнительным же заработком нам довольствоваться.
   - Кстати Николай, вчера разработчики объявили, что со следующего понедельника вводят новый - пятый уровень сложности для миссий, по их словам он открывает больше вариантов взаимодействия техники и пехоты, позволяет зарабатывать ещё больше кредитов, но эти миссии будут невероятно сложны. Уровень ИИ врагов, в этих миссиях, будет поднят на порядок и игроки столкнуться с по-настоящему грозным противником.
   - Да? Отличные новости, будет где проверить мой новый транспорт, - обрадовался со-ведущий новостей, - на этом, уважаемые телезрители, у нас все новости по "Галактике", так что завтра увидимся в это же время.
   "О, клёво, - обрадовался я последней новости, - пятые задания, нужно будет не пропустить время их появления. Наверняка будут повышенные коэффициенты за них, а если и правда кредитов будут давать больше, то тем более стоит глянуть на них".
   Выключив видео стену, я направился к своей кровати, в Машину комнату я решил не заглядывать, тем более по стоявшей оттуда тишине, она играла, находясь в капсуле.
   - Виктор, Мария просила уведомить тебя, что завтра она уезжает в тренировочный лагерь для участия в мейджоре, который будет проводиться в Китае, - внезапно проинформировал меня ИИ.
   - Сама значит не стала, - покачал я головой, укладываясь в кровать и накрываясь одеялом.
   - Также она поинтересовалась, не нужно ли вам оставить денег, как безработному и уничтожающему её годичной давности запасы каш и хлебцев сожителю.
   - Передай, что обойдусь, - зло ответил я, - больше никаких сообщений мне от её не передавай сегодня, я буду спать.
   - Хорошо Виктор.
  
  
   Глава 5 Миссия пятого уровня
  
  
   Ничто не может сравниться с запаренной острой лапшой, когда ты утром встаёшь голодным. ИИ дома, уставший видимо мне напоминать за эту неделю холостяцкой жизни, о том, как не полезна сублимированная еда, молча залил кипятком новую порцию, а робот прикатил её на тележке.
   "Так, главная задача на сегодня, добить две единицы репутации с варгами и быть готовому к появлению новых заданий. Вчера на форуме все активно делились известными новостями, а также кооперировались, где и в какое время встретиться, чтобы одновременно зайти в эти миссии, - размышлял я, поедая лапшу".
   - Виктор, если тебе будет интересно, начался первый матч турнира между чемпионами Интернешнла и второй по силе команды "Звёздного неба" в групповой стадии, - внезапно предупредил меня ИИ.
   - С чего такие рекомендации? - удивился я, - вроде бы были они выключены у тебя.
   - Мария поставила напоминания на все матчи, в которых она участвует.
   - Хм, решила наконец-то помириться? - на лицо, помимо моей воли, наползла улыбка. Мне не нравились длительные ссоры, а эта вышла первая, где настолько всё стало плохо.
   - Хорошо, включи, посмотрю не долго, - решил я, что если хотя бы она спросит, смотрел ли я её матчи, можно будет честно сказать, что смотрел.
   Начальная стадия первого боя, когда расположение команды противника было не известно, "Дроны" пошли по классике, ведя разведку первым кораблём основы, остальные же искали на карте бонусы, и параллельно зачищая её от ботов, которые приносили командные бонусы. Стандартное начало, которое они быстро провели, пару раз встретившись с противником, проделывающим тоже самое, но боя не завязали, предпочтя отступить.
   Самое интересное началось, когда все бонусы, до которых они смогли добраться были найдены и наступило время тим файтов. Каждый убитый враг давал очки бонусов, которые командир мог распределить на любой корабль своей команды, усиливая либо атаку, либо защиту, или вовсе отдать всё снайперу и урон от его орудий будет просто сокрушительным.
   Первую и вторую битву команда Маши выиграла, она при этом в обоих случаях классно прикрыла основу своими щитами, а вот дальше началось что-то непонятное. Корабли "Дронов" то разлетались, становясь лёгкой добычей противника, то снайпер вставал на такую позицию, что его находили быстро и аннигилировали, в общем я просто их не узнавал. Впрочем не один я, комментаторы просто захлёбывались от нахождения ошибок в их игре и высказывали недовольство, что подобный уровень на важном турнире, дающим квалификационные очки, совершенно не приемлем, даже если противником оказалась вторая по силе команда, всё равно подобная расхлябанность будет наказана.
   Досматривать матч я не стал, как и потом второй, у меня было слишком мало времени, чтобы сделать то, что я запланировал, прежде чем появятся задания пятого уровня сложности. Время их появления было на сайте, так что у меня оставалось ещё восемь часов, чтобы сделать два задания и добить таки оставшиеся единицы репутации. Вчера я вывалился из игры полностью без сил, так как очень сильно хотел добить её вчера, когда оставалось совсем ничего и с утра попробовать поискать хорошие задания, но что случилось, то случилось. Два задания я оказался не в силах пройти, а длительных наземных или пилотских, за которые давали сразу десяток репутации брать опасался, так как можно было и проиграть их, уйдя в очередной минус, который потом сложно было восстанавливать, поэтому я не рисковал и добирал репутацию единичными заданиями.
   Доев и убрав за собой, я направился к капсуле, мне предстоял долгий день, и его нужно было провести с пользой.
   "Не забыть перевести ещё немного денег на домашний счёт, - напоминал я себе, ложась в капсулу, - также нужно наскрести сегодня на оплату коммуналки и интернета, иначе точно всё по отключают".
  

***

  
   - Ну же, ну! - я в нетерпении, лёжа у себя в апартаментах, отсчитывал минуты до назначенного срока. Оставалось всего пять, а нетерпение меня съедало всё сильнее, хотелось посмотреть какое задание появится первым, а особенно бонусы, за его выполнение. Чтобы не рисковать в первом подобном бою, я собирался зайти туда простым пехотинцем, а не пилотом, слишком страшно было рисковать кораблём, для первого-то раза. Повышенные коэффициенты манили меня, но страх за корабль был выше.
   Едва цифры отсчитывающее время оказались на шести часах после полудня, как тут же, в большом списке текущих заданий появилось новое, выделенное синим цветом. На нём красовалась в заглавии цифра пять, а также перечень необходимых для её выполнения игроков и техники.
   - Ого! И правда необычное, - я боялся того, что не попаду на него, так как места расхватают, но внушительная цифра, с которой вообще начнётся сбор команды для выполнения, в сто тысяч игроков, убрала все опасения. Если стартовая цифра была таковой, то граница наполненности была наверняка не меньше полумиллиона. Количество техники, которая должна была участвовать так же было весьма велико, я впервые видел, чтобы для выполнения, необходимо было больше тысячи танков и десяти тысяч машин поддержки. Красовавшаяся цифра в десяток истребителей, которые также были необходимым условием для его начала, меня слегка напрягла, но потом вспомнив, что в игре кроме меня есть и другие пилоты, я нажал на кнопку принятия задания, выбрав значок пехотинца.
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 5 "Тиунский город" длительностью восемь часов, с бонусом x10 за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 2000, штраф за досрочное покидание позиций - 4000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию?
   "Хм, как-то маловато, - огорчился я, увидев ценник, хотя две тысячи кредитов были в принципе не плохой суммой, можно было еды хотя бы купить на целую неделю".
   "Интересно, а что будет, если вступить в неё пилотом? - подумал я, отменяя выбор и выбирая в качестве игрового персонажа иконку пилота с кораблём".
   - Вы соглашаетесь на выполнение задание уровня 5 "Тиунский город" длительностью восемь часов, с бонусом x50 за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение - 10000, штраф за досрочное покидание позиций - 20000 кредитов и падения уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию?
   "О-хре-неть! - я ещё раз переключился на режим пехотинца и убедился, что разница в коэффициентах задания не моя оптическая галлюцинация, - вот и первые плюшки от разницы классов. Сравнить две тысячи, и десять!".
   Десять тысяч кредитов - это была возможность не только месяц поесть нормальную еду, но ещё и оплатить коммуналку, задолженность по которой у меня с недавних пор имелась. Сумма очень сильно поколебала мою решимость в том, что на задание нужно идти пехотинцем, разница в бонусах была слишком уж большой. Смотря на то, с какой скоростью заполнялись места для старта задания, да ещё и к тому же стали появлялся иконки истребителей, занимавших свои роли, я принял решение, выбрав роль пилота.
   "В крайнем случае удеру и дождусь эвакуации, чёрт с ними с деньгами и репутацией, накоплю ещё, - решил я".
   Мой корабль был последним, чтобы миссия началась, так что с секундной задержкой вышло системное сообщение о загрузке миссии.
   Туннельный эффект переноса сознания в этот раз показался мне более затяжным, а вот то, что я оказался не на привычном квадрате поверхности планеты, а в огромном ангаре корабля, где рядом со мной стоял ещё с десяток истребителей - оказалось для меня шоком. Впервые я стартовал с такой площадки, да к тому же в такой компании.
   Чат просто взорвался от голосов игроков, из гвалта обсуждений я узнал, что не только сам удивлён новой точкой выхода в миссию: пехотинцы оказались в десантных шатлах, а лёгкие машины поддержки и танки перевозились тяжёлыми ботами поддержки. Причём находились они не на одном корабле, а на сотне разных, распределённых по степени загруженности трюмов. Поскольку групп в игре не было, то люди старались в чате выискать своих знакомых, оказавшихся на других кораблях, вся эта какофония и мешанина звуков заставила моё сознание взвыть и отключить чат привычным движением. Наступила тишина и я облегчённо вздохнул, у меня появилось время чтобы разглядеть внутренность корабля, в котором стоял мой истребитель, как впрочем и соседние корабли.
   Я попытался открыть кабину, чтобы лучше осмотреться, но выскочившее системное сообщение не дало мне этого сделать.
   - Кабина заблокирована, до старта осталось пять минут, ожидайте дальнейших распоряжений пилот.
   Плюнув на это, я стал осматриваться по сторонам. Стоявшие истребители были явно классом ниже, чем мой - это видно было по размерам и по типу. Я видел такие в магазине и стоили они там чуть более пятисот тысяч в стоковой комплектации. Мой же, со всеми обвесами и эксклюзивной комплектацией вышел тогда на целый миллион.
   Довольный тем, что сравнение оказалось в мою пользу, я переключил свой взгляд на трюм, внутри которого стояли наши корабли. Странные существа, гуманоидного вида суетились наверху, показывая изредка пальцами на нас, их приплюснутые головы с выпуклыми глазами, были похожи по строению на рыбьи, сделав приближение системы наведения, я увидел, что на шеях у них имелись и щели, подобие жабр.
   "Видимо разработчики решили разнообразить мир, введя новую расу, а то и правда, богомолы стали приедаться всем, - жадно рассматривая ангар, подумал я, - и надо же, с какой точностью всё создали, не то что приснопамятная база со своими кубами Лего".
   - Внимание пилоты, старт через: 00:59
   - Внимание пилоты, старт через: 00:58
   - Внимание пилоты, старт через: 00:57
   На основном экране появилась надпись, сообщающая новую информацию, а следом за ним впереди корабля стала открываться огромная заслонка, открывая вид на планету из космоса. Мы находились видимо на орбите, поскольку планета была огромной и заслоняла собой всё видимое пространство, о том, что мы находились в космосе, говорили лишь мои датчики и сканеры, показывая её в удалении от кораблей. Обновлённая система показала мне не зелёные точки, как ранее, а около сотни иконок кораблей разных видов и размеров, которые окружали тот в котором находился сейчас я, к тому же, по некоторым из них, была даже указана информация с ТТХ.
   "Не зря обновлял, - который раз порадовался я, оказывая в выгодном положении, поскольку получал больше качественной информации".
   - Внимание пилоты, старт через: 00:01
   Следом за этим меня вжало в кресло и невидимые захваты разогнали и выбросили корабль по направляющим пола ангара в космос. Я не был готов к такому повороту, но поскольку двигатели были запущены, маршрут переданный игровой системой известен, то добавив мощности, я полетел по нужным координатам. Истребители, стоявшие за мной в ангаре, также вскоре оказались вне основного корабля и полетели вслед.
   - Боевая задача - обеспечить воздушным прикрытием десантные корабли. За каждый сбитый корабль противника или башню ПКО/ПВО будет начислен бонус.
   Порадовали меня новым сообщением, которое я не видел прежде.
   "Сканирование, выбор оптимальной высоты, - приказал я ИИ, параллельно смотря, что происходит вокруг, мои новые датчики позволяли приближать и отдалять картинку поверхности настолько, что я видел суетящихся внизу существ, похожих на тех, что я видел внутри корабля. Единственным пожалуй их отличием, была другая форма, красная с серебряными вставками".
   Существа на земле обнаружили флот, поскольку внизу разворачивалась кипучая деятельность по защите: развёртывалось ПКО и ПВО, я видел спаренные турели башенок, расположенных по периметру города, поднимались энергетические щиты вокруг некоторых зданий, а также кругом виднелось множество техники и солдат.
   "Сканирование завершено, воздушной угрозы не обнаружено, приступить к подавлению ПКО противника? - предложил мне ИИ корабля".
   "Займи лучшую позицию, - приказал я, подмечая взглядом ближайшие ко мне башни ПКО, которые нужно было уничтожить в первую очередь".
   "Слушаюсь, - корабль слегка вздрогнул и быстро скорректировал свой курс, поднявшись на пару километров выше и левее".
   "Приступаю к выполнению приказа, - проинформировал меня ИИ, сразу же за этим начав стрелять".
   Мне оставалось только оценивать его точность и помечать другие цели, вслед за выведенными из строя, благо, новая система прицеливания позволяла всё видеть вживую, в том числе и попадания - не зря я сильно потратился неделю назад, покупая её.
   "Корабль обнаружен! - завопила система предупреждения и маскировка корабля отключилась, поскольку меня обнаружили системы ПКО врага".
   Почти сразу за этим я увидел, как в мою сторону разворачиваются башенки турелей и из их стволов начинают быстро вылетать лучи лазера.
   "Сменить позицию, максимальное ускорение, - тут же принял я решение, показывая ИИ взглядом новое место, куда ему нужно было увести корабль".
   Я моментально оглох, а давление так подскочило, что кровь брызнула из носа, запачкав передний экран.
   "Пора потратиться на системы гравитационных компенсаторов, - вытирая рукой красные пятна, подумал я, - так недолго и умереть, от таких-то резких перегрузок".
   Я и раньше знал, а ещё более ощущал, что стоявшие на корабле самые дешёвые системы компенсаторов с трудом справляются с резкими манёврами ИИ, тем более в бою, сегодня же окончательно убедился, что их нужно срочно менять, если не хочу однажды превратиться к кровавую лепёшку внутри собственной кабины.
   "Корабль засвечен радарами, массированный огонь ПКО! - истерично взвизгнула система маскировки, отвечающая в отключенном состоянии за предупреждение об атаках".
   "Прекратить огонь, полная концентрация на выживании корабля, - приказал я ИИ, который тут же сдёрнул с места истребитель и стал выписывать воздушные пируэты, вгоняя меня в амёбное состояние, когда при этом постоянно тошнило".
   "Что делают остальные? Почему нет поддержки? - не понимал я, поскольку не мог посмотреть в таком режиме корабля на то, что творилось снаружи. Системы не были настолько совершенны, чтобы во время резких рывков, смены высоты и манёвров показывать, что твориться вокруг. Я лишь видел мельтешащиеся образы, которые пришлось отключить, чтобы просто показывалась картинка за бронёй кабины".
   А она была крайне неутешительной, поскольку воздух кругом рассекали россыпи красных лучей, которые прошивали места там, где я только что был, казалось ещё мгновение и в меня попадут, но нет, раз за разом ИИ удавалось уводить корабль с линии огня.
   - Десантные боты на подходе - приказ всем истребителям - подавление ПКО и ПВО всеми силами!
   Следом за этим сообщением, огонь по мне стал стихать, а когда корабль остановился, зависнув на одном месте, я старательно дыша через нос, чтобы не вырвать, смог включить системы наведения и увидеть, что остальные девять кораблей наконец занялись делом, атакуя башни, переключившиеся с меня на них.
   "Максимальная высота, подавление ПКО! - приказал я ИИ".
   "Что там интересно в чате творится, - я чуть прибавил громкости и почти сразу пожалел, что сделал это".
   "L0St - идиот! Спускайся и помоги нам! - орал в чате неизвестный мне с ником "Насяльника".
   "Он идиот что-ли? - я сначала не понял, что пилот обращается ко мне, а когда понял, едва не засмеялся. Я один сейчас сделал больше, чем они все вместе взятые, выбив сначала пять башен ПКО, а затем переключив на себя всё их внимание. Игроки то ли не видели этого, то ли были тупые настолько, что не понимали, что башни не просто так палят в небо в одном направлении, пилоты продолжали быть свято уверены в том, что они как герои отвлекают башни, вертясь на своих убогих корабликах, а я забравшись почти в космос, им не помогаю".
   "Просто конченные идиоты, - когда в чат ворвались ещё три голоса, требуя от меня помощи, я снова отключил войс чат, воплей оттуда хватило, чтобы понять их умственные способности и не вступать в дальнейшую перепалку".
   "Продолжить подавление ПКО со стороны подхода десантных ботов, - карта показала откуда они подходят и мне нужно было сосредоточить свой огонь туда, откуда их могли бы сбить".
   Пометив новые башенки, я отдал управлении ИИ, который в прежнем ритме стал выбивать защиту, меняя время от времени угол атаки и высоту.
   Вскоре спуск десантных ботов можно было видеть без всяческого приближения, тяжёлые шаттлы заливая огнём место посадки, стали снижаться и открывать аппарели, откуда сразу же вырывались машины поддержки или танки, развёртываясь в цепь и устремляясь на штурм укреплений, которыми был обнесён город. Выгрузив груз, шаттлы тут же взмывали вверх, расчищая дорогу гружённым собратьям и такая вереница спускающихся и поднимающихся кораблей стала непрерывной, прерываясь только тогда, когда подошли меньшие по размерам десантные боты с пехотинцами, затем в карусель включились и они.
   Волна людей, увеличивающаяся с каждой минутой, становилась настолько сильной, что сначала замолчали укреплённые точки у мерцающего щита стены, а когда он несколько раз мерцнув погас, она тут же оказалась пробита огнём крупнокалиберных снарядов танков, и волна атакующих полилась в город, убивая всё, что оказывало сопротивление.
   - Боевая задача - уничтожить все башни ПКО и ПВО противника. За каждую уничтоженную башню будет начислен бонус.
   На моём счету и так было около тридцати, так что я просто продолжил увеличивать счёт, зачищая все точки из которых вёлся огонь. Через час, стрельба, а вместе с ним и сопротивление города было сломлено и наступило затишье, прерываемое редкими вспышками бластеров или огня винтовок людей. Задание, на которое отводилось восемь часов, было выполнено меньше чем за два, и то, если считать ещё и время ожидание десанта на кораблях у орбиты планеты.
   - Задание уровня 5 "Тиунский город" выполнено.
   - На вас счёт переведены 10000 кредитов. Отношение с варгами повышено на десять пунктов.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Доступно свободных навыков - 2
   - Доступно свободных единиц скилов - 10
   - Бонус за сбитые башни ПКО - 3800 кредитов
   - Можете вернуться на крейсер для выхода из миссии.
   Торопиться мне было некуда, так что потирая руки за полученный опыт и уровни, а также добавочным очкам навыков и скилов, которые получил за последний кратный пяти и плюс ещё пять уровней сверху за х50 задание, я подвесил корабль над захваченным городом.
   От висящей в космосе эскадры стали спускаться вниз знакомые корабли, а вышедшие из них роботы стали развёртывать множество телепортов для пехоты и техники. Довольные люди, собирая трофеи с поле боя, стали целыми толпами уходить через них, радуясь тому, что за такой короткий срок так быстро обогатились. За ними последовала вскоре и техника, как только больше телепортов для неё было развёрнуто.
   Мне не оставалось больше ничего, как бросить последний взгляд на место боя, прежде чем подняться на крейсер. Приближение, чтобы осмотреть местность показало изломленные тела поверженных, лежащие везде, где только хватало взгляда, среди них были как взрослые особи, так и меньшего размера, одетые не в красно-серебристую форму. На моё удивление, все они не были андроидами, из них текла кровь, ткани и кости были на месте, а выражения на лицах были очень реалистичными, не то, что я видел раньше на тупых и непонятных простому человеку, фасеточных мордах насекомых.
   "Молодцы разработчики, - похвалил я создателей игры, давая команду ИИ на набор высоты и стыковку с основным кораблём, - и существа, как реальные, и город выполнен не из конструктора. Действительно крутое вышло задание пятого уровня, с удовольствием пойду ещё на такие же!".
   Ускорение от подъёма, вдавило меня в кресло, но после того, что было в бою - это воспринималось, лишь как лёгкий массаж. Корабль поддержки выдал мне коридор для стыковки, по которому ИИ стал следовать и через десять минут я оказался на знакомой палубе, в том квадрате телепорта, в котором появился перед началом задания.
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Перед моим взглядом развернулась таблица с более чем сотней обломков и узлов, которые стали моими трофеями, жаль, что выбрать из них можно было лишь двадцать. Я конечно же пометил самые дорогие лазерные пушки, которые видимо достались мне из разрушенных башенок ПКО и ПВО.
   - Перевести груз в ангар или хотите его сразу продать?
   Новое сообщение заставило меня задуматься. В списке присутствовали в основном тяжёлые лазеры, которые я никуда не смог бы установить, так что я решил продать добычу, не захламляя ей склад.
   - Продать, - выбрал я второй пункт предлагаемого меню.
   - На вас счёт переведено 86000 кредитов.
   Я сначала замер, так как отсортировав полученный груз по ценности, не присматривался к количеству нулей на каждой из пушек, и только сейчас, получив всю сумму целиком понял, насколько стал богат. Всего за один бой я поднял почти миллион рублей, если переводить кредиты в реальную валюту - это ли не было чудом!
   - Загрузка.
   Оказавшись в своей комнате, я ещё несколько минут лежал, не в силах поверить удаче, куча денег, которую я знал куда можно было потратить.
   "Жаль магазины нельзя посещать также из дома, - вздохнул я, поднимаясь на ноги, - как бы это всё облегчило".
   К сожалению, пришлось выходить на площадь и брать такси, чтобы попасть в нужный мне павильон. Забираясь в машину я заметил, как оживлённо игроки обсуждали недавнюю операцию, все были взбудоражены и обсуждали в основном полученную прибыль, как я понял, в накладе не остались даже пехотинцы, которым также хорошо заплатили за трофеи, как и мне, хотя конечно же, звучали не такие суммы, как за тяжёлое оружие с башен ПКО.
  
   - Добрый день посетитель, у нас появился новый товар, а также система скидок постоянным покупателям, - обрадовал меня торговец, едва я переступил порог магазина, где покупал свой корабль.
   - О, отлично, покажите пожалуйста новинки, - я ответил вежливо, хотя наверняка НПС было всё равно на мои ему реверансы.
   На интерактивной стене развернулась огромная картинка и передо мной появился с десяток новых систем и орудий, которых я и правда не видел ранее в ассортименте. Мой взгляд сразу же привлек к себе новый рельсотрон, который по показателям был лучше моего главного калибра на целых двадцать процентов: дальность, точность, урон - все показатели были выше, когда я сделал сравнение.
   "Всё хорошо, но вот цена, - я слегка скривился, когда увидел ценник в двести тысяч, а ведь мне бы ещё по хорошему нужно купить ещё и новую систему компенсации. Бой показал, что она нужна позарез, если не хочу умереть от перегрузок".
   - Мы готовы рассмотреть трофеи, а также взять ваши старые системы, в обмен на новые с доплатой, - тут же оповестил меня НПС, когда увидел, что я долго размышляю, стоя перед новой пушкой.
   - Мы также готовы бесплатно демонтировать вашу систему и установить новую, если сумма покупки превысит пятьдесят тысяч кредитов.
   Не дал он мне открыть рот, и предложил ещё один бонус, после которого я перестал колебаться.
   - Покажите мне ещё системы гравитационных компенсаторов пожалуйста, - я решил купить орудие, но хотелось оценить ещё и во сколько мне обойдётся эта замена с учётом моей пушки и старой системы компенсации.
   - Пожалуйста, вот последние модели, - ответил он мне и на стене развернулись варианты начиная от таких, какие стояли у меня, за пятьдесят тысяч, и заканчивая моделями за миллионы. Последние модели поставлялись вместе с новым корпусом, поскольку для их установки требовался специфическая его модификация, но показатели, которые они выдавали, были запредельными, и казавшиеся мне сейчас избыточными, так что я присмотрел себе хороший вариант за сто двадцать тысяч.
   - Посчитайте пожалуйста сумму доплаты, если я поменяю своё оружие и систему гравитационных компенсаторов, на эти, - я показал на выделенные мой новинки.
   - Ваша сумма покупки с учётом текущего счёта, десяти процентной скидкой и продажи устаревших агрегатов составляет сорок шесть тысяч шестьсот кредитов. Бонусом покупки является установка новых систем и ремонт корпуса корабля при повреждениях не выше десяти процентов.
   - Хм, - у меня на руках было только то, что я заработал в последнем бою, если не считать двигателя и всего того, что лежало у меня в ангаре после предыдущих миссий. Если всего этого не хватит от покупки придётся отказаться.
   - Посчитайте пожалуйста, стоимость моих модулей в ангаре, достаточно их будет к той сумме, что есть у меня на счету.
   - Да, один двигатель потянет почти на сорок тысяч, остальное можем купить у вас за шесть, остаётся к доплате шестьсот кредитов, - удивил меня НПС стоимостью двигателя, цена которого была шестьдесят тысяч.
   - Но он стоит больше, его цена указана в шестьдесят, - попытался я разобраться.
   - На его ремонт, восстановление и калибровку потребуются деньги, большего дать не можем, - спокойно ответили мне.
   "О Боже, - я не знал, что делать, тот случай когда покупаешь на триста двадцать тысяч, а не хватает всего шесть сотен для окончательного расчёта. Нужно было продать двигатель при выходе из миссии за шестьдесят, к сожалению, хотел оставить себе, чтобы найти ему пару и поставить на свой корабль".
   Такое странное ценообразование, когда после боя тебе дают полную сумму, указанную на его ценнике, а в магазине её потом занижают, меня слегка удивило, хотя раньше я и не продавал ничего в магазине, но выбора не было, повлиять на НПС было нельзя.
   "Мне нужно всего шестьсот кредитов, - подумал я, где их можно получить, - можно подрядиться на миссию, и через четыре часа получить желаемое, правда в этом случае я остаюсь вообще без денег, но да и ладно, как-нибудь проживу. Лапшу я купил, за коммуналку уплачено, а небольшой долг за пару следующих месяцев я как-нибудь переживу".
   - Оставьте пока всё за мной, я вернусь с нужным остатком, - попросил я НПС зарезервировать за мной покупки, он согласился, сообщив, что заказ будет действителен в течении суток. Так что мне нужно было поспешить и заработать чёртовы шесть сотен кредитов, чтобы получить новое орудие и систему компенсации.
  
  

***

  
   - Дом! Чистое бельё, вскипяти воду, а когда выйду из душа, завари лапшу, - я вывалился из капсулы выжатый как лимон, но совершенно счастливый. Я хотел сразу выйти, после оплаты покупок, когда вернулся из миссии, но захотелось посмотреть, как их устанавливают, так что задержался в игре ещё на восемь часов, смотря как дроны привезли в огромных ящиках мои покупки, затем распотрошили корпус истребителя, чтобы достать оттуда старые модули, затем устанавливали новые и ещё долго потом заваривали бронекорпус, они также устранили выбитое противолазерное покрытие, причём бесплатно, что не могло меня не радовать. Конечно же, после того, как они улетели, я ещё час потом налаживал интерфейс, который пришлось слегка отладить, ведь в системе появились новые возможности, так, например, я увеличил для ИИ пределы допустимых для корабля перегрузок, под параметры новой системы, а также предельную дальность выстрелов, которую теперь позволяло сделать новое орудие. Только тестировать не стал, вылетев на новую миссию, так как понял, что слишком долго нахожусь в игре, гудящая голова и налившее тяжестью тело об этом мне постоянно напоминали, пришлось закончить отладку и выйти.
   - Виктор, звонила ваша мама, она была обеспокоена отсутствием на моём счету денег и перевела вам двадцать тысяч рублей. Она также сказала купить мне продуктов на всю сумму, так что могу вместо лапши приготовить вам нормальный завтрак, - я забрался в душ и ИИ огорошил меня новостями.
   "Блин, - смутился я, забыв, что когда-то давно дал маме подобный уровень доступа, когда она жила у меня, а мы с Машей отдыхали за границей, - неловко вышло, взрослый сын, а кормит его по-прежнему мама".
   - Виктор?
   - Да, сделай нормальный завтрак.
   "Нужно позвонить и поблагодарить её, - я стал мыться, и сделал себе пометку в памяти, - она конечно же, не могла пройти мимо пустого счёта дома, поняв, что мне нечего есть".
   Выйдя из душа и сев завтракать, я не откладывая дел в долгий ящик, набрал номер мамы. На стене появилось её обеспокоенное лицо.
   - Почему, я не могу до тебя дозвониться? - сразу спросила она, не ответив на моё "привет".
   - Выключаю связь, пока в игре мам, чтобы не отвлекали.
   - У тебя что, деньги кончились? Почему ты ничего не ешь?
   - Мам, да всё нормально, - я старательно отмазывался, чтобы предотвратить её приезд, ведь если она поймёт, что у меня и правда сейчас финансовый кризис, его было не миновать.
   Опрос продолжался ещё пять минут, но мне удалось успокоить её и заверить, что всё в моей жизни в порядке, просто временные трудности, за деньги ей очень благодарен и отдам в ближайшее время.
   - Ух, - отключившись от разговора, я принялся за остывший завтрак, - хорошо ещё, про Машу речь не зашла, ещё бы минут на пять затянулись расспросы, почему мы в ссоре.
   Я бы и сам наверно не смог ответить на этот вопрос, поскольку сейчас на девушку была только сильная обида, ведь когда было всё хорошо, расходы в основном оплачивал я, хотя меня постоянно заверяли в совместном ведении счетов, а когда начались финансовые трудности, внезапно наши расходы разделились и куда-то слова об общем бюджете тут же испарились. В основном это и не давало мне забыть слова Маши, а также пойти на примирение, я потому не звонил ей и не писал, не чувствовал себя виноватым и ждал, что она наконец поймёт причину моего возмущения её поведением.
  
  
   Глава 6 Новые изменения
  
  
   Я сидел и спокойно обедал, поскольку только утром вернулся от родителей, и собирался войти в игру, в которой не появлялся третьи сутки. День, после своего длительного зависания я отсыпался, потом позвонил отец и позвал приехать к ним, так как мама не успокоилась после нашего разговора, и всё ещё переживает, так что если я не хочу, чтобы у неё прихватило сердце, то мне нужно приехать. Делать нечего, пришлось посетить родителей и заночевать у них, только так я мог успокоить маму, и спокойно уехать от них утром следующего дня.
   Так что лёгкий обед и наконец-то смогу протестировать новое орудие, я предвкушал миссию, так что ел быстро, едва не давясь едой. Неожиданностью для меня стало, когда сначала пропиликал входной замок двери, а затем в коридоре зацокали каблуки, и послышалась возня.
   - Добрый день Мария, с возвращением, - ИИ тут же просветил меня о том, кто там копошится.
   - Я дома! - в двери зала показалась грустная физиономия Маши, которая увидев сидящим меня за столом, к тому же с набитым ртом, поднятой вилкой и полной тарелкой еды, внезапно развеселилась.
   - Какой же ты милый! - с этим криком, на меня набросились и стали тискать за все возможные части тела, активно прижимаясь при этом грудью.
   Я молча успевал только убирать тарелку и вилку, от этих взмахов, чтобы девушка не измазалась в еде.
   - Ух, как я соскучилась! - с этими словами меня наконец перестали тряси и легли рядом, положив голову на колени.
   Я прожевав недоеденный кусок, который боялся проглотить и поперхнуться от царившего возле меня и на мне недавно хаоса, осторожно спросил, глядя на неё сверху вниз.
   - Чего это на тебя нашло? Мы же вроде как в ссоре.
   - О-о-о! - она покачала головой, - я не хотела с тобой мириться, пока ехала сюда, придумывая разные гадости, но против такой милахи не смогла сдержаться.
   - Так просто? Знал бы, давно бы тебя так встретил, - я осторожно отложил вилку и погладил её по голове, девушка уткнулась носом мне в ноги.
   - Как меня всё бесит! Ты бы знал! - внезапно сказала она, - играть стало просто невозможно!
   - Эм, ты про что?
   - Да про команду нашу! Бесят меня все! Никита оказался тем ещё фруктом, мало того, что демотивирует всех, постоянно ссорясь со Стёпой, так ещё на вечеринке руки решил распустить, ко мне примазавшись.
   - Эм?! - возмущение во мне закипело, - чего?!
   - Успокойся, ему наши быстро рога обломали, - она успокаивающе потёрлась щекой о мои ноги, - но так неприятно стало играть, ты бы знал! Каждый раз хочу указать врагу, где находится его корабль, бесит меня он!
   - Я вроде видел, что вы в финал вышли, - не смотря на её заверения, я хотел теперь с ним лично поговорить, он совсем берега перепутал что ли, ещё и к моей девушке теперь клеиться.
   - Выйти-то вышли, но с такой игрой, заняли только четвёртое место. Ты бы видел, как директор орал на всех после боя, - она повернулась лицом ко мне.
   - А чего ему неймётся? - удивился я, - вы же выиграли Инт? Играл бы, да радовался дальше.
   - Да между ним и Стёпой как кошка пробежала, после того, как его тогда MVP турнира сделали, срутся, как только друг друга увидят, ну и представляешь, как остальным играть, в такой обстановке.
   - У него контракт же на три года, - не без глубокого удовлетворения от таких новостей, заметил я, - наверняка ещё сыграется.
   - Можешь не отворачивать от меня мордашку, я и так вижу, как ты доволен, - не весело сказала она, протягивая ко мне руки, - поверь, уже все триста раз пожалели, что его взяли, а тебя выкинули. Да, выиграли Интеренешенл, зато как теперь-то играть? Второе поражение подряд в новом сезоне. Директор сказал, что урежет нам всем зарплату, если ещё раз проиграем.
   На душе у меня всё пело и я был доволен, маленькая, но всё же месть свершалась, пусть и не моими руками.
   - К тому же, последнее время, - внезапно она сменила тему, - "Звёздное небо" стало терять аудиторию, твоя грёбанная "Галактика" заманивает в свои сети всех, до кого только может дотянуться.
   - Это да, - согласился я, вспомнив творившееся на телевидении, - наше пока правительство в раздумьях, а вот в Китае, таки ввели налог на игроков, так что работают сейчас или играют люди, налог всё равно платят.
   - Не удивительно, мне говорили, что в ней можно легко в месяц сорок-пятьдесят тысяч зарабатывать - это правда? У некоторых ребят знакомые свои основные работы побросали, теперь весь день в "Галактике" только и висят.
   - Заработать можно, но и траты там серьёзные, если хочешь продвинуться ещё выше, - согласился я, - недавно я потратил больше трёхсот тысяч кредитов на апгрейд корабля. Прикинь? Три миллиона рублей по нынешнему курсу, за новую пушку и систему компенсации!
   - Зато дома жрать нечего! - тут же обвинила она меня, - совсем ты не можешь правильно вести свои расходы, можно же на домашние нужды хоть немного оставлять?!
   - Да там рельсотрон... - я начал было объяснять, но понял, что ей это не интересно.
   - Ладно, давай мириться! - она поднялась и требовательно на меня посмотрела, - меня на работе так все бесят, что ещё дома собачиться, будет верхом глупости.
   - Да я и не злюсь на тебя, - я пожал плечами, забывая недавние обиды, которые копил, за время её отсутствия.
   - Ну вот и хорошо, тогда секс! - она плотоядно на меня посмотрела и я вздрогнул от этого взгляда.
   Когда Маша стала раздеваться, я забыл о своих недавних намерениях в игре.
   - Тогда заодно и накажу тебя, за недавнее поведение! - я развязал на себе пояс халата, - ух как я был зол.
   Её глаза расширились, но затем она игриво на меня посмотрела и поманила рукой в спальню.
  

***

  
   Довольный и счастливый, состоявшимся примирением в семье, я забрался в капсулу. Как мало оказывается мне нужно было для счастья, всего лишь вкусно покушать и встретить с дороги любимую девушку. Маша пошла мыться и отдыхать, а я наконец-то с мог вырваться из её цепких лапок и вспомнить о своих планах на день.
   - Загрузка.
   - В игре прошло глобальное обновление, просим игроков ознакомиться со списком изменений.
   Тут же поприветствовала меня система после почти двухдневного перерыва. Передо мной высветились системные сообщения, а следом за ними список введённых изменений. Большими буквами там отмечалось появление новой территории, которая значилась, как "Свободная зона", а также изменение ассортимента в магазинах, цен на товары, квартиры. Появилась возможность для владельцев апартаментов от класса люкс и выше, подключить в свои квартиры магазины и остальные услуги, доступные ранее только в уличных точках. Теперь можно было заказать на дом всё что угодно, а подключая модуль нужного тебе магазина, ещё и постоянно иметь изменения ассортимента и цен на новинки.
   Совсем недавно я думал про то, как было бы хорошо, если бы это внедрили, и словно подслушав мои мысли, разработчики внедрили это в игру, пусть и с ограничением только для владельцев элитного жилья. Может сейчас так, а потом и вовсе для всех такое сделают, кто знает?
   Список продолжался далее, но я лишь бегло пробежался по нему глазами, отметив только то, что с третьего уровня заданий и выше, для всех владельцев техники повышался теперь доход за их выполнение, причём вводятся дополнительные коэффициенты, учитывающие степень развитости техники игрока, по отношению к остальным участникам его категории. Например, если твой танк технологичнее на порядок других, то и денег тебе за бой дадут больше, а не всем одинаково.
   Правда минусов тоже хватало, например уменьшали прибыль за трофеи, а также прямо указывали то, что я и так знал, цены от продажи их потом в магазине были ниже, чем если продавать сразу, после выхода из боя. Ещё были нерфы веток скилов и навыков, до которых мне не было никакого дела, также повышались цены на новые системы и оружие: части на танки и лёгкую технику поднялись на двадцать процентов, на корабли на тридцать, так что увидев это, я едва не погладил себя по голове, похвалив за последние покупки. Ведь хотел же отложить их из-за отсутствия шести ста кредитов, на следующий день. Представляю, как бы я обломился, когда бы сегодня зашёл в игру и увидел, что модули, которые я хотел купить, подорожали в цене, а на их новую стоимость мне бы точно уже не хватило.
   Данные нововведения здорово интриговали, и хотелось их проверить, особенно информацию о новой территории, но поскольку в кармане был абсолютный ноль, даже не хватило бы на заправку корабля, или его ремонт, так что требовалось пойти по миссиям, прежде чем что-то тестировать или смотреть цены. Так что я сразу направился к своему небоскрёбу, чтобы оттуда взять подходящее задание и не сильно удивился, когда увидел, что цены на люксовые апартаменты и пентхаусы возросли, вслед за появившимися новыми возможностями у их текущих обладателей.
   Завалившись на кровать, я достал планшет для взятия заданий.
   "Что у нас тут новенького? - я быстро пролистал список доступного".
   Взгляд тут же зацепился за три задания пятого уровня, которые своей синевой отличались от остальных. На два из них люди и техника только набирались, а вот третье ожидало только десяти истребителей, место которых было пусто. Выбрав иконку пилота, я зашёл в брифинг миссии. Тоже нововведение последнего обновления, теперь вместо простого системного сообщения игроку высвечивалась большая таблица с заданием, дополнительными требованиями, штрафами и бонусами. Также показывалась карта предстоящего места боёв, а также варианты начала старта. Всё это мне определённо понравилось. Так что выбрав единственную доступную для истребителей точку старта, я получил изменение таблицы с заданием.
   - Уровень задания - 5
   - Название - "Верфи Ал'де'рала"
   - Длительность - 8 часов
   - Награда за миссию - 100000 кредитов
   - Дополнительная награда за миссию - 20 пунктов репутации
   - Бонус за первое выполнение - нет
   - Бонус за превосходство - х50
   - Штраф за невыполнение - 50000 кредитов
   - Штраф за выход из миссии - 30 пунктов репутации
   "Етить колотить, - я едва не присвистнул от изменившихся расценков, сто тысяч за победу! Да ещё и новые бонусы на превосходство, видимо это как раз то, что мой корабль единственный, кто числился в задании, так что я получаю бонус, как лучший корабль в виду отсутствия других пилотов".
   К сожалению с единственным кораблём начать миссию было нельзя, так что я остался ждать, когда же появятся ещё корабли. Ожидание затянулось, но как только рядом с моей иконкой в задании появилась вторая, третья и четвёртая, как не прошло и десяти минут, как тут же добрались ещё шесть, для старта.
   Как только начался отсчёт, как таблица у меня изменилась, а точнее только одна строка, которая к моему сожалению сократила своё число и хотя похоже среди всех истребителей, мой корабль был по-прежнему круче, но бонус снизился, так что теперь стоило думать и о том, что своё развитие нельзя теперь останавливать ни в коем случае, если я конечно не хочу однажды оказаться внизу списка остальных пилотов. Пока же кроме того, что мне снизили коэффициент, до х30, над моей иконкой появился значок золотой короны, которая явно означала лидера звена и тут же об этом меня оповестило системное сообщение, хотя миссия ещё даже не была загружена.
   - Боевая задача звена - обеспечить космическим прикрытием высадку десанта сначала на верфь, затем на планету. Ожидается сильное сопротивление противника, сопровождаемое преимуществом в технике.
   - Готовы остаться лидером или передайте координацию звена, другому игроку.
   Вспомнив предыдущий бой и непонимание людей того, чем я занимался, решил в этот раз попробовать оставить на себе лидерство. Возможно так будет проще с ними коммуницировать.
   Подтвердив взятые на себя обязательства и готовность вступить в бой, я встал с кровати и вошёл в кольцо телепорта, с секундной задержкой создание меня сначала покинуло и ощутив тот странный туннельный эффект, который всегда меня выводил на время из равновесия, через мгновение я сидел внутри кабины своего истребителя, вот только трюм был не тем, каким я его помнил прошлый раз.
   В этот раз мой и соседние корабли стояли на площадке, которая колебалась под нами, по ней словно проходили волны, а космос был виден слева и справа, поскольку никакой перегородкой выходы не были закрыты. Я стал оглядывать, чтобы понять, где же я очутился, но сознание давало сбой, поскольку не понимало, как всё окружающее могло функционировать: не было ни труб, ни трапов, ни переходов, ни памятных мне созданий, кругом лишь виднелись бугры и колеблющееся время от времени покрытие, от движения которого мой корабль вздрагивал раз за разом. Всё, что было схоже, так это установленные портационные квадраты и оборудование их обеспечивающее, на которых мы сейчас находились. Они располагались под каждым нашим кораблём и хоть было понятно, что вернуться отсюда обратно мы тоже сможем - это не могло не радовать, ведь оказаться непонятно где, в непонятном корабле - неплохое испытание для психики.
   "Чертовщина какая-то, - я покачал головой, отчаявшись понять, что за странный корабль нас перевозит".
   "Не забыть ещё раскинуть доступные мне очки скилов и навыков, - вспомнилось мне то, о чём я слегка позабыл, - но конечно после боя, вон уже и отчёт начался".
   - Внимание пилоты, старт через: 04:59
   - Внимание пилоты, старт через: 04:58
   - Внимание пилоты, старт через: 04:57
   Заметив странность в том, что я не слышу привычного гула голосов, я вспомнил, что в последнем бою убрал громкость чата, пришлось его вернуть.
   - ?:% лидер молчит, оглох что ли?
   - Может дрочит там, перед боем, кто знает.
   Тут же чужие голоса мне напомнили, почему я обычно выключаю войс чат. Обновление коснулось и чата, теперь в нём было несколько закладок и можно было отключать те подразделения, которые тебе не были нужны, поэтому я оставил активным только чат моего звена, остальной флот меня сейчас не интересовал в принципе.
   Раздавшийся гогот я разрушил, всего лишь одой фразой.
   - Ваша задача отвлекать на себя внимание противника, я издалека убью всех, кто будет нам противостоять.
   - О, живой! - тут же обрадовались члены моего звена, и тут же появились недовольные.
   - А чего это мы будем рисковать кораблями, сражаясь, а ты там крыситься будешь?
   - Согласен, ваще охренел лидеришка наш.
   Прежде чем спокойно ответить, я сделал пару глубоких вдохов. Трудно было сдержаться и не отрубить их всех, занявшись делом так, как я привык.
   - Потому девятый, что мой корабль наносит такой урон, что ты и за полчаса его не выдашь, - как можно более спокойно ответил я, - так что чем меньше меня будут отвлекать враги, тем быстрее мы с ними закончим. Это понятно?
   - Девятый и правда отвяжись, посмотрим на него в бою, если не будет пользы, будем действовать по обстановке, - в разговор вмешался второй истребитель, который находился в списке сразу подо мной.
   - Лидер, какие у тебя системы стоят?
   - Хорошие, - откликнулся я, вызвав ещё одну волну насмешек в свою сторону, которая правда быстро закончилась, едва счётчик старта миссии докрутился до нуля.
   - Ну поехали, - воскликнул один из пилотов.
   Я тут же почувствовал, как одна из волн, которые шли по полу нашего корабля-матки, стала сильнее и подхватив мой истребитель, вынесла его за пределы палубы, практически выкинув в космос.
   "Сканирование, - тут же отдал я приказ ИИ, лёгким движением джойстика управления освобождая дорогу истребителям, которые выкидывались вслед за мной".
   "Завершено, найдено пятьдесят вражеских целей, приступить к уничтожению? - практически сразу раздался механический ответ".
   "Увеличить диапазон видимой картинки в тысячу раз, - едва я сказал это, как космос вокруг меня вздрогнул и планета оказалась ближе, словно я подлетел к ней".
   Над зелёной планетой, к которой приближался флот из сотни кораблей висело гигантское сооружение, похожее на слоёный торт с пустотами в местах, где должен был быть крем. В части этих пустот виднелись туши недостроенных кораблей, поскольку другого объяснения того, что сейчас видел, я не мог дать. Корпуса, часть из которых только начали строить, часть была на середине стройки, а часть была в конечной стадии завершения, висели между большими конструкциями, вдоль которых летали корабли, сборочные платформы и более мелкие аппараты, назначение которых было мне не понятно.
   "Увеличить диапазон видимой картинки в пять тысяч раз, - я захотел рассмотреть ещё ближе".
   "Предел передачи изображения, - ИИ сделал картинку ещё ближе ко мне и я убедился в своих первоначальных предположениях - это точно были сборочные верфи, как и значилось в названии задания, а также то, что нас ждут".
   Верфь готовилась, хоть и лихорадочно, но явно упорядоченно к отражению атаки. На перехват к нам вылетели корабли, держа ровный строй в виде куба, а на верфи парочка из тех гигантов, что казалась собранной, освечивалась раз за разом вспышками, пытаясь повернуться по направлению к нам.
   "Занять позицию, начать отстрел ближайших кораблей, - я пометил тех, кто был в приближающемся строе ближе всех, а также задал очередь, на глаз определяя, кто из истребителей нёс ракеты. Они были самые опасные и нужно было уничтожать их в первую очередь".
   - Я начну стрелять, выбивая тех, что с ракетами, вы свяжите боем остальные, если до меня доберутся, нас задавят, - оповестил я чат.
   Кто-то согласился, кто-то стал сомневаться, что с такой дистанции можно попасть, большинство промолчало.
   "Системы маскировки включены, оптимальная позиция занята, начинаю огонь".
   Вслед за сообщением ИИ, корпус корабля вздрогнул, как это всегда бывало после выстрела, двигатели не могли отработать инерцию от него, так что даже не смотря на визуальную картинку, я всегда телом чувствовал, когда раздавался выстрел.
   Запас болванок был на корабле большой, как и запас энергии, так что темп стрельбы задавался только просчётами траекторий полёта кораблей врагов, которые были для ИИ с такого расстоянии, словно мишени в тире. Так что один за одним выходили из стоя.
   "Активное сканирование, - предупредил он меня между выстрелами".
   - Начинайте маневрировать, отвлекайте врагов, - бросил я в войс чат, но звено даже не пошевелилось, ожидая, когда враг подлетит ещё ближе.
   Я выругался, поскольку от меня одного сейчас было больше пользы, чем от них вместе взятых, и всё равно никто не спешил упросить мне жизнь.
   "Сменить позицию, удалиться на максимальную дистанцию выстрела, - приказал я ИИ, кожей чувствуя, что меня обнаружат, и как только это произойдёт, все ракеты тут же полетят в меня".
   Пока ИИ занимался поддержанием маскировки и удалением от звена, я успел посмотреть за тем, что остальной флот ждёт, как мы справимся со своей задачей. Ни единый корабль не пытался прорваться вперёд и высадить десант на верфи или планету. Флот замер, ожидая развязки нашего противостояния, я прямо физически почувствовал, что будет, если мы не справимся и задание будет провалено. Столько мата, сколько будет вылито в нашу сторону от пехотинцев и танкистов, вряд ли выдержат чьи-либо уши.
   "Позиция занята, начинаю обстрел".
   Истребители наконец завязали бой, принимая на щиты ракеты и уходя в кульбитах манёвров от чужих кораблей, лишь я один был в относительной безопасности.
   - Облучение сканером крейсера, маскировка больше не работает! - взвизгнула система маскировки.
   "Откуда тут крейсеру взяться?! - не успел я удивиться, как мои зубы клацнули с такой силой, что прикусил язык, сразу почувствовав, как в горле стало противно, а по подбородку явно побежала синяя жидкость".
   Мой корабль так резко дёрнулся с места, что я едва не лишился языка.
   "Удар главного калибра, манёвр уклонения, - запоздало предупредил меня ИИ, когда я начал материться".
   "Какой главный калибр? Откуда тут крейсер? - я осматривался по сторонам, то приближая, то удаляя картинку, но внезапно, вспомнив о том, что видел перед боем, приблизил верфь".
   Там, повернувшись в нашу сторону стоял как раз крейсер, судя по светящимся щитам, как раз и стреляющий по мне, на наиболее опасному противнику.
   Не успел я подумать, что буду делать с ним, и как его побеждать, как его щиты мигнули и погасли, а следом за этим в корпус попало что-то большое, разорвав всё на куски. Вспышки стали гаснуть, а пламя внезапно возникавшее в некоторых местах, тут же исчезать, видимо лишавшись стремительно улетучивающегося в космос кислорода. Буквально через минуту от цельного корабля остались только два обломка, разорванных неизвестной мне силой, но прилетевшей явно со стороны от нашего флота. Среди стольких кораблей наверняка был тот, что мог бороться с крупными кораблями противника.
   "Активировать маскировку, - приказал я".
   "Невозможно, корабль облучён сканерами, - тут же обломил меня ИИ".
   "Продолжить обстрел, - выбора не было, пришлось продолжить бой".
   ИИ занялся своим делом, а я активировал аптечку скафандра, которая вколола мне что-то и вскоре язык перестал болеть и отвлекать.
   - Я подбит, я подбит, ухожу на корабль! - в войс чате, который и так был забит криками, внезапно активировался новый истерично вопящий голос, - прикройте меня, пожалуйста, не хочу потерять корабль!
   Я перевёл взгляд на него, искрящего, с одним не работающим двигателем и рваной дырой на боку, а также то, что ни один корабль не пришёл ему на помощь, как бы он не умолял в чате игроков, все занимались тем, что выживали сами, стремясь при этом сбить как можно больше врагов.
   "ИИ поддержать тот истребитель, - я пометил его на карте, - отсечь преследующих его врагов".
   Сделал я это не из человеколюбия, помня, как все "бросились" помогать мне, когда я об этом попросил, а только из-за статуса лидера звена, негоже терять корабли там, где их можно сберечь.
   ИИ тут же переключил огонь на преследователей и подбитый истребитель смог залететь в корабль-матку, плюхнувшись на пол, даже не долетев до телепорта, там и замерев.
   "Все корабли сбиты".
   Пока я рассматривал лежащий на палубе истребитель, который было прекрасно видно, так как корабль который нас доставил сюда, был одним сплошным недоразумением с точки зрения техники конструирования и реализации. Имея форму кита, с кучей зияющих прорех в корпусе и непонятно на каком принципе летающий, не говоря уже про то из чего он был сделан, я никогда не видел подобного материала и даже когда приблизил картинку, и близко не разобрался, что это может быть. Больше было похоже на плоть, но я сразу отбросил подобные мысли - живой корабль?! В космосе?! Что за бред!
   Обратив свой взор на остальные корабли флота я ничуть не удивился, когда понял, что они все схожего строения и состоят из такой же непонятной материи, только десантные корабли не имели в своём теле прорех, корпуса были цельные, словно огромные, солёные, пупырчатые огурцы.
   - Боевая задача звена - подавить ПКО верфи, обеспечить высадку десанта.
   Мне не дали долго расслабляться, и зевать по сторонам, так что пришлось вспомнить о своих обязанностях.
   - Все получили новые вводные?
   Войс чат теперь был не столь оптимистичен, как в начале боя, раздались усталые голоса, которые больше не пререкались ни между собой, ни со мной.
   - Помельтешите рядом с верфью, мне нужно засечь все точки защиты, в бой не ввязывайтесь, я их издалека отстреляю, - отдал я распоряжение, которое никто не стал опротестовывать или вставлять умные замечания. Кто-то лишь угукнул и звено развернувшись и перестроившись, устремилось на сближение с верфью.
   Едва истребители приблизились к огромному строению, как тут же заработали турели, расположенные по всем "блинам" многослойной верфи, мне оставалось только засекать и помечать в приоритетности устранения, ИИ сразу начал неспешно их выбивать, с такого расстояния я был в относительной безопасности, хоть вражеских кораблей не стало, но турели легко до меня доставали, пару раз приходилось даже менять позицию.
   - L0St - по чём корабль купил? - в чате обнаружился тот, что лежал подбитым на палубе, ему единственному было похоже нечем заняться. Остальные крутились и в меру сил устраняли башни защиты, особенно быстро это удавалось ракетчикам, но и их боезапас был не бесконечен, так что отстреляв его, они снова стали выступать приманками.
   - L0St - ты ЧСВ, что ли? - продолжал наяривать в чате пилот, отвлекая меня от обнаружения новых башен, которые начинали стрельбу, стоило истребителю звена выйти в зону её поражения.
   - Да заткнись ты уже, мы в отличии от тебя делом заняты, - в чате раздался незнакомый голос, - подставился под выстрел, радуйся, что корабль не потерял.
   - Да я за ремонт наверно не меньше десяти тысяч отдам.
   Он продолжил ныть, как ему тяжело оплачивать каждый раз ремонт и тратить деньги на топливо, но все и правда были заняты. Задача всё ещё была в списке, так что от нас требовалось уничтожить больше башен защиты верфи.
   - Боевая задача - выполнена. Первая цель миссии выполнена. Вернитесь на базу, время обновление задания, после захвата верфи десантом.
   - Всё отдыхаем, - сразу же развернул я истребитель, - похоже нам дают возможность отдохнуть и заправиться.
   Перехватив управление у ИИ, я полетел на наш несущий корабль, подлетая к открытому боку которого заметил, что внутри происходит движение. Огромные существа, похожие на кальмаров в скафандрах, только размером в метров десять-пятнадцать, легко подхватили лежащий на палубе истребитель и затащили его на телепорт, сразу после этого начав с помощью странных механизмов, чинить корабль, заряжать и заправлять его. Когда я приземлился в ангар, ко мне тоже приблизились два этих существа, лиц или морд которых не было видно за мерцающим шитом их скафандров, но длинные, закованные в броню щупальца, весьма ловко управлялись с механизмами, которые они с собой притащили.
   - Что за кальмары такие? - в чате раздались удивлённые голоса, по мере того, как истребители стали занимать свои места, а эти существа стали по очереди обслуживать все корабли. Было их всего восемь, но они достаточно споро закончили: и ремонт, и нашу дозаправку, и довооружение.
   - Хрен знает, но выглядят конечно обалденно, - пилоты разговорились, от нечего делать, - впервые в игре таких вижу, на прошлой миссии были какие-то рыболюди.
   - Кстати L0St, ты ведь тоже был в первой миссии пятого уровня? Чего не отвечал нам? Мы думали ты специально в бою не участвуешь, чтобы на нас всё переложить, знал бы, как все были злы на тебя.
   - Угу, а башни защиты сами по себе взрывались, - не выдержал я и ответил, - думать же сначала надо, прежде чем делать выводы.
   - Ну прости, сегодня-то стало понятно, как ты работаешь: стелсер-снайпер?
   - Да, качаюсь в этом направлении.
   - Слушай, а ты чего кстати такой ник себе выбрал? Я знаю одного игрока с таким ником. L0St - это достаточно крутой игрок в "Дронах" - одной из российских команд. Только на последнем Инте я почему-то его не видел.
   - Российской? А ты не русский что-ли? - спросили у моего собеседника.
   - Нет, конечно, я из Индии, просто фанат "Звёздного неба".
   - Говоришь ты вообще без акцента, - удивились в чате.
   - Прикалываешься что ли? Я на хинди с тобой разговариваю, как и ты сейчас со мной. Не знаешь, что ли, что в игре переводчик работает со всех языков.
   - Знаю, но обычно как-то не обращаешь внимание кто с тобой в группе, отвечают и ладно.
   - О, кстати, а кто из вас откуда? - тот человек, что приставал раньше ко мне, опять активизировался.
   - Я из Китая
   - USA
   - Россия
   - Россия-матушка
   - Россия
   - Индия
   Краткая перекличка, к моему удивлению, выявила весьма интернациональный состав моего звена.
   - Да круто. Ну когда там пехтура захватит уже верфь? Нам ещё планету нужно будет оприходовать.
   В моём интерфейсном окне лидера звена отображался общий прогресс миссии, потери общие и моего звена, а также текущий прогресс захвата.
   - Пишут семьдесят процентов, так что ждём, всё равно кальмары заканчивают с последним кораблём.
   - Вообще странно, как они тут живут, корабль дырявый, как решето и не стрёмно же им тут постоянно в скафандрах? - интонации индуса я уже мог распознать в хоре остальных голосов.
   - Видимо этот корабль чисто для транспортировки истребителей, смысл ему быть жилым? Хотя вполне может и есть где небольшой отсек для них.
   - Небольшой? Ты посмотри на этих громадин, они больше наших истребителей.
   - Да я условно говорю небольшой, что ты прикапался, по их меркам не большой, корабль же огромный, наверняка в нём есть место для без скафандрового нахождения.
   Слушая переговоры звена в пол уха, я наблюдал тем временем за ходом боя, используя на максимум дальность своих сенсоров.
   Стыковочные капсулы с десантом виднелись по всей поверхности многоярусной верфи, так что массированная высадка, лишь оттянула её агонию. Жаль нельзя было увидеть, что происходит внутри.
   "Хотя погоди, есть же войс чаты десанта, - остановил я сам себя и тут же перелистнул закладки, найдя нужные, став туда подключаться".
   - Джонни уходи, там турель! - густой бас ворвался мне в уши, заставив сразу понизить громкость.
   - Роберто, я сам вижу, сейчас его с плазмомёта достану, не волнуйся.
   - Наворотили тут эти инопланетяне защиты, хрен пройдёшь.
   - Угу, зато как они прикольно взрываются, хрусть и брызги из панциря наружу.
   - Ага, не то, что рыболюди с прошлой миссии, те почти как люди выглядели, пусть и со странными головами. Жутко было убивать.
   - Да уж, эти вообще уродцы какие-то, не то креветки какие-то, не то моллюски, хрен их разберёт.
   - А ты следующий раз не пали на максимуме, чтобы их в ошмётки не превращать и посмотрим, как выглядят в целом виде.
   - Хорошая идея Роберто! Голова!
   - Да уж, не зря лидера получил.
   "Какие креветки? - подслушанный разговор заставил меня удивиться, ведь никаких существ похожих на креветки я не видел, только большущие кальмары, что везли нас на своих кораблях".
   Полистав чаты я больше ничего особенно не услышал, кроме того, что наши противники действительно похожи на креветок, причём на верфи абсолютно нет гравитации, так что десанту приходится не легко, пробираясь по хорошо укреплённым коридорам в невесомости.
   Вопросов за кого и против кого мы воюем, стало ещё больше, ведь если так рассмотреть, то прошлое задание и это, происходят явно в разных звёздных системах, я конечно был не астроном, но звёзды приблизительно мог отличить друг от друга, а тут всё было совершенно другое. Я был согласен с тем астрономом, что выступал тогда по телевидению, что фантазия разработчиков оказалась такая, что оставалось просто удивляться и разводить руками, ничего подобного в играх раньше никогда не было. Настолько большой детальности проработки миров и звёзд, раньше никогда ни в одной из игр не было.
   - Боевая задача звена - подавить ПКО планеты, обеспечить высадку десанта.
   Мои размышления были прерваны возникшим системным сообщением.
   - Работаем по тому же принципу ребята, - я вернулся в свой чат и обозначил себя, - ваша задача находить точки, моя их уничтожать.
   - Ага и вся добыча тебе уйдёт?! Продуманный какой!
   - Я в принципе не настаиваю, можете и сами их уничтожать, - легко согласился я, не вступая в долгие пересуды, каждый решает сам за себя.
   - Нет уж спасибо, я лично лучше буду делать как L0St предложил, - индус был категоричен, - пусть будет чуть меньше трофеев, зато корабль цел. К тому же, в последнем патче цену трофеев сильно порезали, я в прошлой миссии, правда четвёртого уровня, вынес на тридцать процентов меньше обычного. Какой дурак придумал эти ограничения? Зачем? Двадцать ячеек очень мало для того, чтобы взять с собой, я теперь жду, не дождусь, когда пятый ранг пилота подниму и там в навыках "командное взаимодействие" добавили увеличение размера ячеек, которые выносишь с поля.
   - Это в новом патче? - поинтересовался я, понимая, в какую лужу сел. Два дня простоя, да ещё и беглое ознакомление со списком изменений? Что-то я последнее время вообще расслабился, перестав развиваться как игрок, так как это было раньше. То ли ссоры с Машей были этому причиной, то ли недостаток денег, но я явно стал хуже играть, если перестал обращать внимание на такие микро моменты, замечать которые и есть отличие простого любителя от профессионала.
   "Так Витя, пора брать себя в руки, - я открыл меню изменений последнего патча и конечно же обнаружил то, мимо чего бегло прошлый раз прошёлся взглядом, посчитав за не существенное, - личная жизнь, конечно хорошо, но с таким отношением ты долго не уедешь в игре - одна ошибка и ты снова пехота, причём в этот раз надолго, стартовых бонусов не будет и ты вкусишь всю прелесть новых миссий плечом к плечу в окопе или десантном боте".
   - Да, посмотри на третьей странице, - отозвался собеседник, когда я и сам нашёл нужную строку.
   - Так, меня выталкивают, - он сменил тему, - если что прикройте пожалуйста, не хочется в конце миссии, потерять всё.
   Вслед за его истребителем, в порядке очереди, палуба нашей базы стала один за одним выкидывать корабли в космос, поскольку я приземлился вторым, то в космосе очутился предпоследним, последним же был тот корабль, который недавно был похож на вскрытую консервную банку, а сейчас же сверкал свеженьким покрытием и бронёй - кальмары всё починили и не взяли с него ни копейки, зря только ныл про это весь бой.
   Выстроившись клином, мы быстро оказались рядом с планетой, правда пришлось тут же рассыпать строй, поскольку ПКО заработала, как только мы стали снижать орбиту. В этот раз всё было проще, большая часть команды решила делать, как я предложил, так что распределив обязанности мы довольно успешно стали зачищать точки, которые располагались весьма хаотично на поверхности, которая сплошь состояла из болота и джунглей. Я не представлял, как здесь можно было жить, но судя по плотности огня, тут определённо было что защищать, так что с пятью кораблями, которые слушали мои команды, мы обнаруживали и уничтожали ПКО и ПВО, отличавшееся друг от друга силой и дальностью огня, к тому же на ПВО башнях были ракеты, которые весьма продуктивно обстреливали нас. Хорошо ещё, что у пары кораблей стояла неплохая ракетная защита, так что жертв удалось избежать, чего не сказать о тех, кто решил поохотиться в одиночку. Они даже не успели ничего сказать в чат, как были уничтожены множественным попаданием ракет, лишь краткое ругательство и всё, в моём лидерском звене отобразились только погасшие иконки кораблей.
   Благодаря трём выбывшим, последний в свободней охоте решил не рисковать и присоеденился к нам, его роторные установки весьма хорошо сбивали ракеты, данные о которых я ему передавал через своё лидерское меню. С ним нужно было тоже мне разобраться, поскольку имея более совершенные системы наведения и обнаружения, чем у всех кораблей звена, я мог легко координировать совместные действия, благо мой продвинутый ИИ, брал на себя основные функции управления огнём собственного истребителя, а также, когда нужно, экстренным уклонением, не нужно было беспокоиться, что в меня прилетит шальная ракета или пучок лазера.
   - Боевая задача звена - выполнена. Обеспечить прикрытие высадки.
   После появившегося сообщения можно было вздохнуть свободнее, наша работа была выполнена и особо прикрывать было нечего. Десантные корабли снизились на максимальную высоту, на которую могли опуститься и вскоре из них появились синие силовые лучи, которые с высоты десятка километров стали спускать на поверхность технику.
   Я едва не открыл рот, поскольку думал, что они будут приземляться, но нет, величественные корабли, с пульсирующей поверхностью своей брони, зависли все на одной высоте и через огромные портальные кольца спускали и спускали вниз технику и людей. Точного места расположения городов "креветок" видимо никто не знал, а с воздуха сканирование ничего не обнаруживало, так что десант спустили в пяти разных точках планеты, одна из которых была рядом с моим звеном. Пехота развернулась и колонны с ругательствами углубились в болото. Как я потом узнал, местные жители жили в больших подводных городах, и прежде чем их найти: пехоте, машинам поддержки и танкам на гравитационной платформе пришлось накатать не одну тысячу километров. Миссия затянулась больше рассчитанного времени, но никто не роптал, поскольку все прекрасно понимали, что за такое, всегда системой игры начислялись большие коэффициенты. Мы оказались правы, когда появилось долгожданное сообщение, дополнительное проведённое время на планете, щедро окупилось.
   - Миссия "Верфи Ал'де'рала" - выполнена
   - Длительность - 8 часов + 7 дополнительного времени
   - Награда за миссию - 100000 кредитов + 150000 бонусных кредитов
   - Дополнительная награда за миссию - 50 пунктов репутации
   - Бонус за превосходство - 75000
   - Бонус за роль лидера звена - 50 очков славы
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Поздравляем с повышением уровня.
   - Доступно свободных навыков - 2
   - Доступно свободных единиц скилов - 10
   "Эй!! Что за хрень! - тут же возмутился я, - где мои х30? За превосходство?!".
   - Ого, деньжат отсыпали, - в чате раздались весёлые голоса.
   - Да, жаль коэффициенты тоже поменяли, теперь они в процентах от общей прибыли работают, а не как множащие.
   - Где про это написано? - я тут же спросил об этом в чат.
   - В обновлении, ты чего L0St, не читал что ли? - ехидно поинтересовались у меня.
   - Видимо не заметил, - я постарался быть спокойнее, но внутренне ругал себя последними словами, все переживания из-за девушки и материального положения, отрицательно стали сказываться на показателях игры, я уже сегодня отмечал это, второго звоночка мне хватило, чтобы не допустить в дальнейшем третьего.
   - Ладно, всем спасибо, я на корабль и выхожу, и так затянулась миссия дольше некуда.
   В чате пилоты стали прощаться и их истребители взмывали вверх, уходя к нашему кораблю-базе. Я остался один, всё ещё переживая из-за своих косяков.
   - Миссия завершена, вернитесь на корабль. Время до конца телепортации истребителей 20 минут.
   Ненавязчиво напомнила мне игра о том, что пора и честь знать.
   "Внимание обнаружен враг! Открыть огонь на поражение?! - внезапно взбесился ИИ".
   "Где?! Какой враг?! - я непонимающе посмотрел на карту, где засветилась красная точка, недалеко от места, где я сейчас находился и совсем далеко от десантных кораблей, которые принимали людей на борт, забирая их тем же странным способом, которым и высадили.
   "Внимание обнаружен враг! Открыть огонь на поражение?!".
   "Нет, провести сканирование, опознать врага, - я не очень понимал, зачем нужно было что-то уничтожать, если я был в безопасности, и огня по мне не велось. Было просто любопытно, что там засёк ИИ".
   "Сканирование завершено, объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?!".
   "Да погоди ты со своей кровожадностью, - я посмотрел на картинку, которую приблизил мне ИИ, оказывается подо мной всплыл корабль, похожий на эллипсоид, и сейчас просто покачивался в ряске болота".
   "Снижение, хочу посмотреть на него поближе, - я был заинтригован, впервые вражеские объекты не пытались на меня напасть, не находясь при этом в разбитом состоянии, так что хотелось лучше изучить этот странный корабль".
   "Объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?! - вместо выполнения приказов, ИИ вступил со мной в препирания, что ещё больше меня раззадорило. Пришлось взять корабль под свой контроль и самому выполнить манёвры".
   "Открыть кабину".
   "Объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?!".
   Я плюнул и сам нашёл в меню нужный пункт. Воздух со свистом вырвался из кабины, а мои фильтры скафандра обогатились запахами гниющей растительности. Пришлось срочно их отключить.
   Мой истребитель завис с включенными двигателями прямо на уровне незнакомого корабля, который был по размерам в два раза меньше, но выглядел очень технологично. Красивая броня, плавные изгибы, отсутствие швов - красота да и только.
   Спускаться на него я опасался, поскольку неизвестно было, наступи на него, возможно я вместе с ним уйду под воду, так что пришлось действовать аккуратно и пододвинуть его ближе к своему истребителю, чтобы лучше его рассмотреть. Я дотянулся до выступа, который был наверно едва не ли единственным, за который можно было ухватить чужой корабль, как внезапно кусок брони от него отъехал в сторону и на меня уставилась гигантская креветка с большими выпученными чёрными глазами.
   - Твою же мать! - я дёрнулся к кабине, где лежало моё оружие.
   - Стой! Враг! Не убивай!
   Не отключенные голосовые фильтры принесли мне скрежещущие звуки, а переводчик внутри скафандра едва не заставил меня упасть с зеркальной поверхности брони, благо отработали магнитные захваты башмаков.
   - Не убивай! Враг!
   Вытащив оружие, я нацелил его на существо, которое при ближайшем рассмотрении лишь смутно напоминало креветку. Да, куча мелких лапок и хитина, но она была одета в серебристую материю, которая охватывала всё её тело, оставляя свободными лапы и голову.
   - Кто ты? - спросил я, не опуская оружие.
   - Враг! - тут же перевёл мне переводчик, раздавшийся скрежет, я видел, как шелестели щупальца креветки, хм, под глазами?
   "Бог мой, я разговариваю с креветками, - нереальность происходящего просто выбивала меня из себя".
   - Что тебе нужно? - решился я, поскольку не знал, что делать дальше.
   - Сохрани, не отдай оргалисам, - креветка достала откуда-то сбоку небольшую пирамиду и протянула её мне в своих лапках-щупальцах.
   - Кто такие оргалисы, зачем это нужно сохранить?
   - Сохрани, не отдай оргал.... - креветка перестала шевелиться, щупальца опали и пирамидка упав, закатилась куда-то внутрь своего корабля.
   - Что тут вообще происходит?! - простонал я, едва не хватаясь за голову. Конечно скафандр не дал бы мне этого сделать, так что пришлось убрать винтовку обратно в кабину и полезть искать то, что мне предлагали спасти, а потом уже разбираться с последствиями от такой встречи.
   - Миссия завершена, Вернитесь на корабль. Время до конца телепортации истребителей 10 минут. В случае не прибытия на корабль, вы будете рассинхронизированы.
   - Чёрт, ещё и это! - я не знал, что такое рассинхронизация, но совершенно не хотел это на себе испытать.
   Перевернув труп, я нашёл искомое, затем запрыгнул в кабину и положив её себе на колени, стал одновременно закрывать броню, и набирать высоту.
   "Объект - корабль врага. Открыть огонь на поражение?!".
   "Да, уничтожь его, - я подумал секунду, но теперь не нужно было останавливать ИИ, всё равно недавнее существо было мертво".
   Корабль на пару секунд вышел из под контроля, поскольку ИИ нужно было поменять положение корабля и произвести выстрел, только после этого наконец заткнувшись от истерических воплей о необходимости уничтожить врага, он повёл меня на базу, увеличивая скорость, да так, что нагрузил новую систему компенсации гравитации на девяносто процентов.
   "Так, нужно очки распределить, пока не вышло сообщение о трофеях, - пока я был свободен, то вспомнил о недавнем разговоре". Открыв новости, я внимательно прочитал строку о добавлении в игру скила, который можно было взять на пятом уровне основного навыка любого из выбранного пути развития, находившегося в ветке взаимодействия с другими игроками или системой. У каждой профессии они были свои, у пилота этот скил находился в ветке "командное взаимодействие".
   Вызвав игровое меню я нашёл этот скил, пока бывший у меня не активным, и прочитав его свойства, убедился, что действительно всё так, как говорится в новости. Теперь смело повысив себя до пилота пятого класса, я добавил в навык взаимодействия очко навыка и прокачал на единичку сам скил.
   - Добавлено 3 дополнительных ячейки
   "Не густо, - я прикинул, сколько же сбил и повредил техники за эту миссию и решил вложить все доступные скиллпоинты в эту весьма полезную способность".
   - Добавлено 27 дополнительных ячеек.
   "Хоть что-то, - удовлетворился я цифрой, - пятьдесят ячеек лучше, чем двадцать".
   Пока я занимался интерфейсом, ИИ доставил меня на корабль и стыковался с местом для телепортации из миссии, тут же появилось то сообщение, ради которого я торопился с раскидыванием скилов и навыков.
   - Задание окончено, выберете список доступных трофеев, которые будут переведены на ваш склад.
   Открывшийся перечень заставил меня ахнуть, я примерно себе представлял, до того, как решиться потратить все доступные скиллпоинты, в объёмы подбитой мной техники и башен ПКО, но тот объём, что появился, превышал все смелые ожидания. Количество объектов превышало тысячу и мне нужно было из этого теперь выбрать только пятьдесят, так что я, во-первых, похвалил себя за предусмотрительность, поскольку рассчитывал на подобное, а во-вторых, напомнил о необходимости не забыть про пирамидку, которая непонятно как и где могла числиться, и вообще, была ли в этом перечне?
   Первым делом, отсортировав трофеи по цене, я отметил все самые дорогие, а также те, что могли меня заинтересовать также с высокой ценой, но на которых не были написаны ТТХ, с этим я мог разобраться и дома, позже. Затем сделал обратный фильтр и стал искать то, что проходило по минимальной цене. Нужное мне оказалось среди предметов с нулевой стоимостью. По середине обломков брони, кусков проводов и прочего, что теперь ни стоило ни кредита, обнаружилось искомое - неизвестная пирамидка с нулевой стоимостью и полным отсутствием описания. Добавив её в предметы, которые забираю с собой, я завершил миссию.
   - Перевести груз в ангар или хотите продать его сразу?
   Пришлось вспомнить и то, что предметы теряли в цене, стоило только им оказаться на складе игрока, так что выбрав те, описание которых имелось, я поставил их в немедленную продажу, а вот дорогущие блоки с неизвестными характеристиками оставил для себя.
   - Продать, - выбрал я.
   - На вас счёт переведено 587600 кредитов.
   - Вот это миссия! - произнёс я, оказавшись в кольце телепорта, но уже в своей комнате, - вот это прибыли!
   Не смотря на то, ценник и правда порезали, часть блоков, где характеристики были опознаны, показывали уменьшение цены на 20-30% по сравнению с прошлой продажей, но всё равно расширение ячеек оказалось прибыльным делом и я загрёб себе приличное количество трофеев. Итогом миссии стало то, что я практически окупил себе корабль, когда впервые покупал его, конечно, из-за постоянных модернизаций и повышения цен, сейчас он стоил под два миллиона, но всё равно, первичная цена была практически получена.
   Это был первый доход, который позволял мне вздохнуть свободнее и расправить плечи.
   "Угу, забыл, что ли? - напомнил я себе о двойном провале, своего незнания материала, - забыл?".
   Конечно же не забыл, так что сразу по прибытию полез навёрстывать упущенное, к тому же решив расписать себе всю таблицу навыков и скилов, чтобы она всегда имелась у меня перед глазами, мне требовалось выучить все навыки наизусть, а также их расположение, чтобы знать куда вести развитие своего персонажа в дальнейшем, а не так безалаберно к этому относиться, как я действовал до сегодняшнего дня.
   "Не забывай! Ещё нужно узнать, что за очки славы тебе дали, на что их тратить, и возможности меню лидера звена, также не мешало бы изучить!".
   Фронт работ, который передо мной открывался, заставлял меня вспомнить прошлые времена, когда вся жизнь была посвящена только игре, шестнадцать часов в сутки я думал только о ней и даже иногда во сне мне снились описания, тайминги выстрелов и карты локаций.
   "Всё Витя, халява кончилась, раз это стало для тебя работой, будь добр относиться к ней серьёзно, - с этими мыслями я с головой окунулся в меню помощи, оставив разбираться с трофеями и пирамидкой на потом, всё равно я не знал сейчас, как можно было изучить их характеристики, поэтому прежде всего нужно было наверстать то, что упустил ранее".
  
  
   Глава 7 Игра или жизнь
  
  
   - Виктор! Я с тобой разговариваю!
   - Маш, я устал, дай поспать, - я укутывался одеялом, но с меня его срывали.
   - Мне надоело, что тебя постоянно нет рядом! Ты неделю играешь по двадцать часов в сутки! Выглядишь уже, как бомж подзаборный!
   - Ты сдурела что-ли!? - возмутился я, когда меня облили холодной водой, залив постель. Открыв глаза, я стал раздеваться, чтобы не лежать мокрым.
   - Ладно, я долго мирилась с твоей нищетой, но это уже точно перебор!
   - Тебя тоже нет часто дома, но я же не предъявляю тебе претензии, - встав с кровати, я закутался в халат, упав на кресло. Спать хотелось неимоверно, последняя неделя выдалась настолько тяжёлая, что я едва передвигал ноги: миссии, изучение игры, поиск информации в интернете - всё, что могло мне помочь в изучении тех нюансов, о которых я сам не знал, и хотя таких было крайне мало, люди не охотно делились тем, что приносило им прибыль. Особенно это касалось самой массовой ветки развития - пехотинца, про пилотов же вообще ноль информации. Вообще интернет был забит описанием игры, отзывов, но всё это было лишь словами, к тому же частично привранными, умноженными на рекламу в десятки раз. Такой себе коктейль. Так что большую часть информации я получал в самой игре, изучая всё, что только мог, даже перенеся в реал, по памяти, полную таблицу развития пилота, запоминая кусочками ветки своих навыков и скилов, сделав её бумажную и виртуальную копию, чтобы отслеживать изменения в следующих патчах, также перечитал всё основное в меню помощи и только вчера закончил разбираться с менюшкой лидера. Уставший, я вышел из игры и лёг спать только час назад, так что не удивительно, что такая побудка была для меня раздражающей и не уместной.
   - Я на сборах! Деньги зарабатываю, если кто забыл, что последнюю неделю его содержат, а также на чьи средства он питается всё это время! - девушка встала напротив с графином воды и весьма размашисто им покачивала, грозясь пролить на меня ещё.
   - Да ты постоянно чем-то недовольна, как будто не знала, что будешь жить с геймером.
   - Ты офигел! Я выбрала тебя из стольких парней, которые за мной ухаживали, так теперь ещё я и виновата в этом?
   - Не виновата, просто дай мне поспать, ну что такого серьёзного случилось? Чего тебе вожжа под хвост опять попала? - я категорически не понимал, что она от меня хочет, голова просто отказывалась думать.
   - Вот же тварь! - она поставила графин и вышла из комнаты, - забудь меня и мой номер, скотина!
   Шум рядом со мной стих, но из её комнаты послышалось шебуршение и звуки открываемых замков, но поскольку меня оставили в покое, я сразу же уснул.
  
  

***

  
   Проснулся я по будильнику, как привык это делать последнее время, сразу же почувствовав, как затекло всё тело.
   "Блин, как я в кресле-то очутился? - я повернулся, но подлокотники не дали мне потянуться".
   Смутные мысли, словно из прошлой жизни пришли мне в голову, но так всё было мутно, что я сначала не вспомнил, почему сижу калачиком в кресле, закутанный в халат, а не лежу на своей кровати. Только стоящий рядом графин с водой и мокрая постель помогли мне восстановить цепочку событий, когда я сегодня практически отрубался.
   - Маша? - вслух спросил я.
   - Марии дома нет, Виктор, - тут же проинформировал меня дом.
   - А вещи? - с надеждой спросил я.
   - Вещей тоже нет, она вызвала такси и забрала два чемодана шесть часов назад.
   Последнее время постоянные ссоры и так выводили меня из себя, но последняя, где она же видела, что я был без сил, окончательно примирила с мыслью - перебесится и успокоится. Я начал играть так, как играл раньше, до того, как в "Звёздном небе" для меня не осталось неизученных механик, и мы познакомились, так что, конечно, времени для этого пришлось тратить больше, чем тогда, когда начал играть в "Галактику" сильно расслабившись.
   Вот и сегодня, у меня по плану было осмотреть новые территории, которые ввелись неделю назад, разобраться с модулями на складе, присмотреть новый корабль, поскольку на счету скопилась приличная сумма, и если останется время, повозиться с загадочной пирамидкой, о существовании которой я было подзабыл, но висящий на стене, расписанный план-график того, что нужно сделать, сразу же об этом напомнил.
   - Дом, завтрак, - попросил я, направляясь в душ.
   "Пусть пока позлиться, хоть спокойно поиграю в одиночестве, некоторое время, - решил я, входя в душевую кабинку, - сколько можно мне мозг выносить".
   Выполнив все освежающие утренние процедуры, я позавтракал и согласного времени своего графика лёг в капсулу.
   - Загрузка.
  

***

  
   Оказавшись на площади, я сразу же вызвал такси, чтобы посмотреть, на что похожа "Свободная зона", о которой так много шумели игроки, даже в миссиях, удивляясь при этом, что я до сих пор её не посетил.
   - Вы вылетаете из "Центрального квартала", защита отключена.
   Это я и так знал, так как ознакомился с новыми возможностями, что давала "Свободная зона", а давала она не много ни мало - свободу в игру, которой так много всем не хватало. На участке земли, размером с Францию, были развёрнуты: казино, бордели, бары, любые увеселительные заведения, которые пожелает душа человека. Защита и штрафы были отключены, так что там дрались, насиловали, убивали - всё так, как в реальной жизни, только с одним исключением - умерший человек оживал в специальном центре, которых было на свободной территории не так уж и много, заплатив за услуги своего воскрешения, весьма крупную сумму в тысячу кредитов. Достаточно большая сумма, особенно для новичков, которые ходят на свои первые задания и не привозят столько денег, сколько их бывает у более опытных игроков.
   Едва машина пролетела силовое поле, за которым начиналась словно другая игра, я замер на сидении от удивления, рассказы это одно, но видеть своими глазами совершенно другое. Я когда-то посещал Лас-Вегас и помнил какое впечатление он на меня произвёл, когда мы прибыли туда в ночное время. Днём всё было конечно скромнее, но вот ночью он преображался. Здесь же всегда царил сумрак, дня никогда не было, так что горящая реклама от десятков тысяч заведений, куда только не кинь взгляд, поражала своей роскошью. Чего тут только не было! По слухам, тут можно было найти любой алкоголь и любую девушку, из существующих на планете Земля, и всё это без какого-либо опасения - на свободных территориях - можно было всё!
   Первые дни, когда я был озадачен учёбой, я не сразу осознал, что улицы Центрального квартала словно вымерли, кругом стало настолько мало людей, что я сначала дико удивлялся, куда все делись, правда пилоты в миссиях тут же просветили меня об этом, горячо обсуждая, сколько было выпито вчера, а также какие бары и бордели они посетят сегодня, когда вернутся. В первой миссии, после двух дневного перерыва, я слышал, что мельком проскальзывали фразы про бордели и бары, но не придал тогда этому значения, зато потом, когда заведения в этой зоне стали открываться даже не сотнями, а тысячами, причём владеть ими игроки не имели права, но зато могли оплатить открытие нового, которое бы соответствовало заявленным ими критериям и затем поддерживать его, платя аренду, если конечно оно не приносило прибыль, повлиять на которую сам владелец мог лишь опосредованно, рекламируя своё детище всем вокруг. Само здание, служащих, барменов, девушек - всё создавала игра, по первичным требованиям игрока, но дальше повлиять на развитие, он больше не мог. Вот все и старались, перенося знакомые заведения в игровой мир, так что на одной улице, бок о бок, вполне могли соседствовать, как высокая кухня, так и простая закусочная с гамбургерами по два кредита, в общем царил полный хаос, без какого-либо упорядочивания.
   Особо мне тут делать было нечего, поскольку были и другие дала, напиваться в игре я не собирался, плотские утехи тоже не очень интересовали, так что облетев по кругу на такси и осмотрев значительную территорию, на которую разросся новый мегаполис, я приказал вернуться в Центральный квартал. Дел было ещё не в проворят.
  

***

  
   Оказавшись в своём люксе, я взял со стены планшет, на который у меня был теперь подключен ещё и магазин истребителей. Недавнее нововведение, за которое пришлось выложить ещё десять тысяч кредитов, но зато можно было в спокойной обстановке повертеть модельки, померить модули, да и в целом прицениться.
   "Так, новых моделей и сборок не появилось, - я быстро пролистал то, что знал тут наизусть, - значит сначала разберёмся со складом".
   Скрыв приложение магазина, я вызвал менюшку ангара, в котором у меня хранилось всё то, что я тащил из миссий, и не продавал по причине отсутствия данных и характеристик на них.
   "Так, чтобы понять, что есть что, нужен научный модуль, устанавливаемый в ангаре, - вспомнил я из прочитанного, - а его можно купить, только если открыта новая ветка навыка для пилота третьего ранга - "технические разработки".
   Найдя нужное я активировал навык, и тут же на меня посыпались сообщения.
   - В магазине пехотинцев доступен "Научный модуль".
   - В магазине лёгкой и тяжёлой техники доступен "Научный модуль".
   - В магазине истребителей доступен "Научный модуль".
   Пришла очередь вернуться в магазин и заказать доставку нового агрегата, который обошёлся мне в сто тысяч кредитов - дорого, но некоторые модули из лежащих в ангаре стоили и того больше, а продавать их просто так, не зная, для чего они нужны, было верхом кощунства, хотя из моих осторожных расспросов, пилоты звена этим пока даже не заморачивались, у них, в отличии от меня, не было нужного количества навыков и большая часть из них едва открыла себе третий ранг пилота, про свой седьмой я скромно молчал, дабы не вводить никого в искушение проболтаться.
   Дорогущий модуль должны были привести и интегрировать с моим ангаром, а также системой управления в течении четырёх часов, чтобы не терять времени зря, я решил учиться дальше, благо меню помощи обновлялось регулярно, как только в игре появлялись новые дополнения или модули, очень удобно и предусмотрительно со стороны разработчиков.
   Когда система проинформировала меня, что крыша ангара открылась и влетели дроны магазина, я лишь ненадолго прервался, чтобы посмотреть, какого размера будет устанавливаемый модуль, судя по тому, что при покупке я сразу разместил его модель у себя в ангаре на понравившемся месте, габаритами он обладал впечатляющими, да к тому же имел собственных дронов, которые могли манипулировать вещами, лежащими на складе.
   Впечатлившись размером привезённых ящиков, я вернулся в кровать, продолжив чтение, сегодня у меня было много планов и отвлечь от игры теперь было некому. Уход Маши меня конечно опечалил, но из-за скандалов и ссор, что случались всё чаще и чаще за последние месяцы, расставание стало хорошим поводом побыть в одиночестве, спокойно поиграть и привести мысли в порядок, не говоря уже про то, что меня никто теперь не обливал холодной водой по утрам.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.74*235  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Л.Ситникова "Книга третья. 1: Соглядатай - Демиург" (Киберпанк) | | Я.Ясная "Игры с огнем. Там же, но не те же" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | К.Грицик "Не ходите по ромашкам без бахил" (Постапокалипсис) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 2" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"