Распопов Дмитрий Викторович: другие произведения.

Жить заново

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.54*319  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Старость, не радость, но все зависит от того, в какой век она приходит, а также как вы сами, к этому относитесь. Таков девиз главных героев, отправившихся покорять игру с полным погружением в виртуальную реальность.

    Книга издана



  
  
   Жить заново.
  
  
   Старость, не радость, но все зависит от того, в какой век она приходит, а также как вы сами, к этому относитесь.
   Таков девиз главных героев, отправившихся покорять игру с полным погружением в виртуальную реальность.
  
  
   Пролог
  
  
  
  
  
   Декабрь 2006 год. ММОRPG "Время драконов"
  
  
   Ролик, после убийства финального босса игры, мы смотрели целиком, кое-кто записывал само прохождение, чтобы выложить, как доказательство прохождения финального подземелья. Лично мне, эта игра, уже надоела, а гильдия не приносила кроме каждодневного геморроя, никакого удовольствия. Участившиеся в последнее время разборки среди топовых игроков гильдии, явно вели к её расколу, да это было и закономерно. Конкурентов на сервере у нас не было, почти все топ игроки у нас в гильдии, да еще и Виктор сказал, что нашел новую игру, которую сейчас смотрит. "Решено, сваливаю отсюда, - определился я, - передам корону Станиславу и свалю, чтобы вопросов было меньше".
   К сожалению, свалить по-английски мне не удалось, пришлось объясняться в гильдийском чате. Странно, но часть ребят решило уйти со мной, видимо им, как и мне, надоели разборки среди зажравшихся игроков. "Что ж, так будет даже проще, на новом месте", - я указал на гильдейской стене сообщение, об игре и сервере, куда мы уходим, и передал корону третьему заместителю. Нажав "Выход", я поспешил в скайп, Виктор регил персонажей в новой игре.
  
  
  
   Июнь 2011 год. MMORPG "Запретные Земли".
  
   Экран пестрел от сотен движущихся человечков, компьютер все сильнее раскручивал кулер охлаждения процессора. В эфире рейд чата царила тишина, изредка прерываемая сухими и короткими командами, командиров легионов, а также из ответов им.
   Ладони страшно потели, приходилось постоянно вытирать их о колени, чтобы мышка не проскальзывала по рядам согильдийцев. Последний мировой рейд-босс, на которого мы готовились идти, последние три года, десятками убивал персонажей, вынося их критами АОЕ. Несколько пати баферов и хиллеров, метались по полю: ресая, оббафывая и так, без конца, по кругу. Нудная, но очень нужная работа, не всем же быть дд. Для этого и нужна гильдия, чтобы в ней были все классы, а не только ударники.
   Беглый взгляд по монитору, сразу определял слабые направления, и я изредка, делал замечания командирам, заставляя усилить натиск на мелкоту охранявшую босса или вовремя отойти во время изменения его фазы. Как вспомню, сколько было пересмотрено забугорного видео об убийстве босса, становилось тошно. Тем более, что часто комментарии отсутствовали, и приходилось до боли в глазах, всматриваться в монитор, определяя кто и что должен делать. Несколько месяцев тренировок и тестовых попыток отработки тактики, и вот наша топ гильдия русского официального сервера "Запретные Земли", проникла в Зал Проклятых, рейд-босс появлялся там только раз в полгода, по легенде, якобы отдохнуть от своих "черных", подземных забот.
   Следующую попытку нам могли и не дать сделать, и так пришлось на входе положить другую топ-гильдию, чтобы первыми попасть в зал с боссом. В общем, все сложилось настолько успешно, что теперь все было только в наших руках, ну и ответственность висела на мне настолько большая, что иногда становилось страшно. Ведь тактика была выбрана мной и если что-то пошло бы не так, спрос был бы с меня, как с главы гильдии.
   Я даже не заметил, как жизнь босса последний раз мигнула, и он, страшно взревев, стал заваливаться вбок. Опешив, я не сразу понял, что произошло. Только взорвавшийся от воплей согильдийцев чат, убедил меня в совершенном - мы первые, убили последнего босса игры! Рев и ор в эфире стоял такой, что пришлось убавить звук в наушниках, но останавливать этот шум, я не собирался. Сейчас было можно, босс повержен, осталось собрать лут. Меня пропустили за кольцо охранения, которое тут же выстроили топ дд гильдии, дабы у некоторых людей не вызвать желания кинуться за лутом и собрав его, выйти из гильдии. Такое было возможно, поэтому мы заранее распределили свои роли, в том числе, и после возможного убийства босса.
   Внезапно экран монитора заморгал, и над нами взорвались праздничные фейерверки, золотыми буквами администрация сервера уведомила мир, что впервые на русском сервере, был убит финальный босс игры, и что сделала это, небезызвестная всем гильдия Эскариот, за которой уже числились другие мировые достижения.
   Практически сразу мировой чат запестрил смайлами и цветами, альянсы, гильдии, да и просто игроки слали нам приветы и поздравления. Чат не успокаивался целый час, а личка моя разрывалась от посланий глав гильдий, о луте, что выпал с босса.
   А он был впечатляющий, все-таки первое убийство - это первое убийство, вещей было всего три, но зато каких!!! Ты вещи уровня - легендарное!! Да, на весь сервер на настоящий момент имелось всего пять легендарных вещей, полученных за разных мировых рейд-боссов, а тут целых три. Когда все узнают, будут вопить, как резанные.
   Я опознал жезл и вздрогнул еще раз, отводя взор от более двадцати его характеристик, следом опознал меч и щит.
   В скайп постучался заместитель гильдии, и мой давний друг, с которым мы дружили настолько давно, что уже и забыли, когда познакомились. Собственно говоря, во всех играх мы играем вдвоем, вдвоем и поднимаемся до топовых рейтов. Я принял вызов.
   - Ну, что там? - раздался спокойный голос Виктора.
   - Сейчас линкану, обалдеешь, - хмыкнул я.
   - Ничего себе шмотец, реально легендарный, - не сильно удивился он.
  
  
  
   Июль 2012 год. MMORPG "Запретные Земли".
  
  
   На главной площади столицы людей, стояли рядами, сотни персонажей. Случайно бегущие, по своим делам, другие игроки, открывали рот и останавливались, осматривая собравшееся великолепие. Смотреть было на что, собравшиеся были одеты в лучшие брони, а "точенное" камнями оружие светилось ослепительным блеском. Над всеми никами присутствующих светилось грозное название гильдии, вот уже который год главенствующее на сервере. Эскариот - мало кто в мире, не знал это имя, ведь даже заходящих в игру новичков, только вышедших из стартовой локации, встречали великолепно одетые персонажи, предлагая занять место в рядах топовой гильдии.
   За счет такого нестандартного набора, гильдия всегда была забита игроками под кап численности и могла в любой момент суток выставить до сотни активных бойцов.
   В общем чате не было ни слова о том, зачем собрался весь "свет" гильдии, а вот в гильдийском канале, стоял хаос. Пять минут назад бессменный глава гильдии, а также его заместитель, заявили об уходе.
   - Прошу всех успокоиться, - раздался спокойный голос из голосового чата, - решение принято и возврата нет. Нам бы хотелось, чтобы вы, выбрали себе нового главу, и я передам ему корону гильдии.
   - Женя, ну почему? - раздался молодой, девичий голос.
   - Игра стала поглощать слишком много времени, в ущерб работе. Мы с Виктором, приняли решение, сосредоточиться на реальной жизни.
   Еще час потребовался на то, чтобы успокоить согильдийцев, организовать выборы и передать полномочия новому главе. Затем настала очередь награждения, мы раздавали вещи со своих хранилищ, а самым близким друзьям, снимали с себя. Наконец кроме голых персонажей у нас ничего не осталось, последнее слово "Прощайте" в чат и в выход, в меню удаления персонажа.
  
  
  
  
  
   Глава 1 Начало
  
  
  
   Сентябрь 2058 год. Москва.
  
   - Деда! Деда! - звонкий голос внука, нарушил тишину квартиры. От наплыва силы молодости, мои губы самостоятельно раздвинулись в стороны, делая улыбку широкой, насколько возможно.
   Я впустил его и закрыл за собой дверь на засов, не доверял я, этим электронным и магнитным замкам, за что постоянно удостаивался ехидных взоров соседей. Мне было все равно, я давно вышел из возраста, когда чье либо мнение было важно. У старости есть свои преимущества.
   - Мне батя, на день рождения, новый шлем подарил! - сияющий внук, которого мне оставил на выходные сын, как с пулемета выдавал новости. Обычно он приезжал, просто проведать одинокого старика, час-два и снова уезжал. Но я рад был и этому, дети навещали меня постоянно, в отличие от других стариков, которыми был практически полностью заселен наш дом. Молодежь покупала сейчас дома или землю в пригороде, новые воздушные скоростные дороги, пронзившие Москву и её окрестности, позволяли добираться без проблем в любое место, за неполные полчаса. Поэтому старые дома резко стали терять цену, а что еще нужно одинокому пенсионеру, как не свой угол.
   - Что за шлем? - поинтересовался я, распаковывая его вещи, и раскладывая их в шкафу.
   Внук же быстро подключал к розеткам свой ноутбук, правда ноутбуком, с моей точки зрения, его можно было назвать с натяжкой, поскольку это была небольшая коробка с несколькими выводами. С развитием голографических панелей, все мониторы умерли как класс, и соответственно, ноутбук у внука представлял собой системный блок с кучей проекторов: клавиатура, боковые панели, сам экран.
   - Деда, а у тебя интернет какой? - проигнорировав мой вопрос, спросил он.
   - Не знаю, но у меня на компьютере без задержек все идет, - пожал я плечами, - кушать будешь?
   - Деда, какая еда, надо шлем срочно опробовать, - Миша достал из сумки упакованный в коробку шлем и как величайшую драгоценность, поставил её на стол.
   - Viper2000, - благоговейно произнес он, аккуратно начав распаковку, - целый год просил родителей подарить!
   - У тебя же вроде был шлем? - я вспомнил, что внук говорил об этом.
   - Это новая модель, позволяет чувствовать запахи в игре! - возмутился он, - а то ешь, и ничего не чувствуешь.
   - А-а-а, это та игра, про которую ты мне говорил, - вспомнил я, - "Тропа богов"?
   - Блин, деда, в неё я уже пять лет не играю! - возмутился внук, - сейчас все тру геймеры, играют только в "Наследие". Полное погружение, все виды чувств, полный мир, делай что хочешь. Мы всем классом играем в неё, даже гильдию свою организовали.
   Миша лег на кровать и надел на себя шлем, подключившись к ноутбуку.
   - Слушай деда, - внезапно он снял с себя шлем и посмотрел на меня веселым взглядом, - я ведь собой старый шлем принес. Я еще наиграюсь с новым, а ты даже ведь не бывал в полном погружении?
   - Да случая все не было, да и не по возрасту мне это, - открестился я от предложения, не очень доверял я стремительным технологиям, оперирующим человеческим разумом.
   - Бли-и-и-н! Ты что! - внук даже вскочил от возбуждения с кровати, - мой ноут потянет два шлема, мы ведь на экскурсию пойдем, а не в данж, так что давай ложись, одевай новый шлем. Там все просто, зарегистрируешься по ID, дальше я тебя поведу.
   Мне не хотелось одевать шлем, но осознавать то, что приехавший на выходные внук, большую часть времени пролежит на кровати, находясь в игре, а не в общении со мной, было неприятно, и только поэтому я решился. Уж лучше быть с ним вместе в игре, чем одному смотреть, как он лежит бревном на кровати.
   - Так, не пугайся, сейчас будет настройка шлема, укажи себя гостем, а то настроишься на постоянку, я потом зайти не смогу, - предупредил меня он.
   - Администрация игры "Наследие" приветствует вас.
   Я почувствовал небольшое головокружение и внезапно вывалился в комнату с одним столом, стулом и приветливо улыбающейся девушкой, за ним.
   - Это ваш первый вход? - поинтересовалась она, - я не могу идентифицировать ваш ID.
   - Да, первый, - подтвердил я, присаживаясь на стул, - ID 34359876.
   - О, вы работали на государственной службе, почетный ветеран, - удивилась она, - позвольте рассказать вам, что для вашей категории у нас есть льготное предложение.
   - Слушаю вас.
   - Оплачивая годовую подписку на игру "Наследие" вы, вместо обычного аккаунта, получаете золотой. Это дает очень большие возможности в игре, а с учетом, что таких пользователей всего несколько десятков тысяч, из более чем ста миллионной аудитории, вы получите полное наслаждение игрой.
   - Я просто хочу посмотреть на игру, зачем мне подписка на целый год? - покачал я головой. Не объяснять же ей, что я согласился посмотреть, только чтобы быть вместе с внуком.
   - Привилегия золотого аккаунта еще в том, что вы в любой момент можете передать его другому человеку, - девушка не отступалась от меня.
   - Девушка, ну вам какая разница, подключусь я на него или нет, - взмолился я.
   Диспетчер немного смутилась, но потом еще шире мне улыбнулась и ответила.
   - У нас очень мало людей с вашим статусом заходит, за каждого подключенного, руководство выплачивает премии.
   - Ну, хорошо, - я сразу согласился, во-первых и внука порадую, передав ему позже золотой статус, ну и во-вторых, вежливую и симпатичную девушку не огорчу.
   - Спасибо вам большое, - девушка заулыбалась еще больше и быстро оформила со мной документы, - приятной вам игры.
   - Спасибо, - произнес я уже в пустоту, поскольку перенесся в нечто, подобие гардеробной.
   - А, вот ты где, - раздался рядом суровый мужской бас, и я удивленно повернулся к громадному мужику в полных доспехах, с огромным мечом на плече.
   - Э-э-э, мы знакомы? - удивился я.
   - Деда, не тупи, это я же, - снова пробасил он.
   - Ну, знаешь, Миш, как-то ты не очень похож, - ехидно заметил я, поняв, в чем дело.
   Мужик смутился и даже кажется, покраснел: - Ну, понимаешь, на меня так девушки больше внимания обращают. Внук, наклонил голову и чуть ли не шаркнул ногой по полу.
   - Ладно, ладно, никому не скажу, что ты - это ты, - успокоил я его, - ну так что? Где вход?
   Миша мигом успокоился и подошел к зеркалам: - Счас, мы тебе перса забацаем, сам удивишься. Какой расой хочешь играть?
   - Да мне без разницы, ты давай создавай, что хочешь, - отмахнулся я.
   - Ну ладно, смотри потом не обижайся, - хмыкнул он, - кстати, сделаю я из тебя приста, за два дня ты до уровня десятого поднимешься, меня похилишь на каче и то ладно.
   - А что, присты так редки? - поинтересовался я, наблюдая, как внук профессионально создает персонажа, меняя мой возраст, цвет волос, телосложение и прочее.
   - Да блин, никто ими играть не хочет, - пожаловался он, - дамаг средний, защита никакая, только и полезен в пати. А кому хочется зависеть от пати, если в игре можно многое делать соло. Да и то, патийные жрицы быстро устают играть, только и делая, что стоя в сторонке, бафая и хиля союзников. До уровня сотого еще докачиваются, а дальше только в гильдию. Она быстро допаровозит до стопятидесятого, а дальше можно и в данжи походить. В общем если ты не в гильдии, то фиг найдешь хорошего высокоуровневого хилера, будешь сидеть на попе и орать в общий чат: - Срочно хил 120 в пати! Срочно!
   - Ясно, - ничуть не удивился я, вспоминая своё далекое игровое прошлое. С хилами и танками, которые прекрасно знают свой класс и могут им управлять, всегда, и везде были проблемы. Если пати в рейде падает, то только двое по её мнению виноваты и вовсе не те дд, которые срывают агро или лезут в кучу мобов, изображая из себя танка.
   - Ну, вот готово, смотри какой красавец, - гордо заключил внук, отступая от зеркала.
   Я сначала оторопело смотрел на "это" чудо, затем заразительно засмеялся.
   - Ну что ты, - внук даже обиделся, - вылитый Энтон Арчер.
   - Даже не буду спрашивать, кто это, - передернул я плечами, оглядывая щуплого паренька лет шестнадцати, - интересно, почему ты сделал из себя двухметрового амбала, а мне досталось - это подобие человека?
   - Деда, если бы я мог переделать внешность, я бы стал им, - грустно сказал внук, - сейчас зайдем в игру, и ты поймешь почему.
   - Да? - удивился я.
   - Загрузка. Стартовая локация "Песчаный мыс", - вместо ответа произнес внук.
   - Принято. Приятной игры, - ответил голос системы.
  
  
   У меня закружилась голова, а потом, я испытал самый настоящий шок. Мы появились посередине гигантского луга и все окружающие запахи, шумы и образы просто разом нахлынули на мои чувства. Такого, я не испытывал давно, последние двадцать лет точно, живя в городе, я забыл, как пахнут луговые травы и чистый воздух.
   - Деда?! Ну как?! Как ощущения?! - затеребил меня внук.
   - Непередаваемые, - я сел на землю и стал перебирать в руках траву и цветы, - я поражен.
   - Ха-ха, ты еще много, чему тут удивишься, - засмеялся внук, - пошли, нам в стартовую локацию надо, быстро квесты пробежим твои.
   - Прости, но я пока посижу тут, - попросил его я, - никак в себя не могу прийти, это просто невероятно.
   - Ой, деда, ты ваще, - сморщился внук, - невероятным, полное погружение было лет пятнадцать назад, а сейчас - это обычное дело. Даже в школах у нас часть уроков проходит в специальных классах, с полным погружением. Как еще побывать, например, в саванне или Артике?
   - Миша, не забывай, я первый раз в полном погружении, ты же видел мой компьютер.
   - Да, древний хлам и игры на нем древние, я смотрел уже, - отмахнулся он.
   - Ну, если так посмотреть, и я не молод, - его презрительное отношение к когда-то столпам жанра, меня покоробило.
   - Деда, без обид, - пошел он на попятную, - пошли лучше, время идет.
   Я упруго поднялся с земли и зашагал вслед за ним. Только пройдя десять шагов, я понял, что поднялся легко, так легко, как будто мне было шестнадцать. Я оглядел себя и снова замер, никакой дряблой кожи или старчески выпирающих суставов, все было молодо, упруго и налито силой.
   Я подпрыгнул, пробежался - никакой отдышки или больных суставов.
   - Не может быть! - недоверчиво повторял я, делая упражнения, - этого просто не может быть!
   - Деда, ну ты чего застрял?!
   - Я снова молод! - я поднял на внука глаза, в которых что-то предательски кололо и щипало.
   - Знаешь, порой ты меня поражаешь своей начитанностью и знанием мира, - устало махнул он рукой, - но вот порой, как сейчас, ты как пятиклашка. Да по всем каналам крутят рекламу, предлагая старикам поселиться в специальные дома престарелых с коконами, подключенными в любой мир, на выбор. У нас в классе почти треть навещают своих дедушек и бабушек в играх.
   - Это как? - не понял я.
   - Ну, им администрация покупает домик в каком-нибудь игровом мире, например как этот и они живут тут, занимаются огородом или рыбалкой, или чем захотят, а внуки навещают их прямо в виртуале.
   - А коконы зачем? - поинтересовался я, - мы же сейчас через шлем подключены.
   - Шлемы для недолго нахождения, - терпеливо объяснял он, - а если хочешь проводить время в игре больше четырёх - пяти часов, будь добр, купи кокон, в нем мышцы постоянно подвергаются воздействию каких-то импульсов и говорят, что они не апро... абро...
   - Атрофируются, - поправил я.
   - Да, точно! - кивнул он, - в общем, все есть на сайте провайдера, они и шлемы и коконы продают. Для стариков, кстати, большие скидки!
   - Угу, чтобы избавиться от них, - понял я стратегический ход государства. А что, сбагрили всех стариков в виртуальные миры и все, никто не требует повышение пенсий, никто не бастует - ляпота.
   - Деда, у тебя будет время налюбоваться, пошли, а? - жалобно попросил внук, что со стороны выглядело комично. Здоровенный, двухметровый мужик жалобным тоном, просит мелкого подростка.
   - Хорошо, - улыбнулся я, - я целиком в твоем распоряжении.
   Буквально через десять минут пешего хода мы подошли к деревянному частоколу, на воротах которого стояли два стража. Они молча, но настороженным взглядом проводили нас, когда мы проходили мимо.
   - Забей, - отмахнулся внук, - это НПС, если не боишься потерять уважение, можно и грубить, даже ударить. Но лучше не делать, замучаешься потом лут скидывать, бегая в другое место.
   - Они как бы живые? - поинтересовался я.
   - Просто прописанные игрой стили поведения и все, обычные программы.
   Мы подошли к высокому дому, пожалуй, самому высокому в деревне.
  
   - Значит так, - Миша нахмурился и ненадолго задумался, - поступим так. Я пойду, соберу своих, а ты пока быстро выполни сюжетную линейку в деревне. Там квестов десять не больше, как закончишь, мы тебя быстро пропаровозим дальше, без квестов. Они начинаются здесь, в доме старосты.
   - Деда, ты с интерфейсом сам разберешься? Или показать все? - поинтересовался напоследок внук.
   - Да, не маленький уж, разберусь, - хмыкнул я, - иди спокойно.
   Внук достал из кармана свиток и, прочитав его, скрылся во вспышке портала. Я же оглянувшись по сторонам, увидел любопытный взгляд из окна дома. Зайдя на крыльцо, я осторожно постучал, изнутри удивленный голос произнес: - Входите, открыто.
   Я зашел, вытер ноги о половик, только затем поднял голову и посмотрел в оторопелое лицо старосты.
   - День добрый, - поздоровался я, не зная, как себя вести.
   - Д-о-б-р-ы-й день, - староста начал заикаться.
   - Что-то случилось? - поинтересовался я, - вы себя странно ведете.
   - Обычно дверь открывают пинком, меня обзывают, грубят и, получив задание, быстро удаляются, - староста привстал со скамьи и подошел ко мне, - а уж чтобы поздороваться, сроду такого не было. Ноги вы вытерли, вообще третий, за все время.
   - Возможно, это потому, что мне шестьдесят восемь? - улыбнулся я.
   - По виду, вас Бессмертных и не определить, - хмыкнул староста, осматривая моё щуплое тело.
   - Бессмертных?
   - Тех, кто приходит и уходит, а так же может умирать бессчётное количество раз, мы называем Бессмертные, - пояснил староста.
   - Ясно, а какие задания нужно делать? - спросил я, вспоминая о словах внука.
   Староста понизил голос и воровато оглянувшись, сказал.
   - Вам не нужно, у меня этих хвостов столько, что выкидываю их постоянно.
   Я сильно удивился, ведь это НПС, а этот ответ явно выходит за действие прописанного скрипта.
   - Хм, ну внук говорил, что у вас нужно цепочку сделать заданий, и только потом вы меня отпустите.
   Староста, отмахнулся.
   - Каждый день одно и тоже, не нужны мне все эти фиговины, только по привычке продолжаю грубиянам давать задания, чтоб по грязи, да по болоту полазили. Хорошему человеку и так все зачту.
   Поздравляем! Вы получили уровень!
   Поздравляем! Вы получили уровень!
   Поздравляем! Вы получили уровень!
   Поздравляем! Ваша репутация с деревней Хилки повысилась на 20!
   Поздравляем! Ваша репутация в королевстве Альсар повысилась на 20!
  
   Я с удивлением посмотрел на сообщения и на невозмутимого старосту.
   - Спасибо большое вам, я хоть и в молодом теле, но как-то не в моем характере по болотам носиться, отрезая волкам хвосты.
   Староста широко улыбнулся.
   - Хорошему человеку ничего не жалко. Держите путь по восточной дороге, выйдите к городу, там вам стражники расскажут, что делать дальше.
   - Спасибо еще раз и до свидания, - я откланялся и вышел на свежий воздух.
   "Ничего не понял, - пронеслись в голове мысли, - такого не может быть, не выполняя заданий, сразу дают опыт и уровни. Надо заглянуть в техподдержку".
   Покопавшись в настройках, я нашел обращение к гейм-мастерам и написал:
   - Добрый день. Подскажите, пожалуйста, это баг или нормально, что мне не пришлось выполнять первую линейку квестов у старосты деревни Хилки, а опыт за них дали?
   К моему удивлению, ответ пришел практически сразу:
   - Добрый день, уважаемый игрок. Спасибо за вашу внимательность и оповещение администрации о необычных случаях. Ваша ситуация не является необычной, поскольку вы обладаете "золотым" аккаунтов игры, вам доступны диалоги, которых нет у обычных игроков. Более подробную информацию вы можете прочитать в Пункте 2.3 правил игры. Спасибо за обращение. Администрация игры "Наследие".
  
   Полазив по меню, я нашел список правил, и указанный в письме пункт.
   "Пункт 2.3 Доступ в игру с аккаунтов типа "золотой". Данный тип доступа, является привилегированным, присвоить его игроку может только администрация игры, или же он может быть однократно передан любому лицу по письменной просьбе игрока с данным типом доступа. Тип доступа "золотой" может предоставляться только следующей категории граждан:
   - государственные служащие служб специального назначения, вышедшие на пенсию;
   - государственные служащие, награжденные ведомственными наградами или значками, вышедшие на пенсию;
   - инвалиды детства и инвалиды 1 группы;
   - парализованные или находящиеся в коме пациенты государственных клиник,
   - пациенты государственных клиник, с наличием справки лечащего врача, о полной или временной недееспособности тела;
   - игроки, внесшие весомый вклад в развитие игры и поощрённые администрацией.
   Игроки с данным типом доступа обладают преимуществом, активируя скрытые диалоги с НПС, что дает нестандартные концовки квестов, цепочки квестов, а также сюжетных линий. Все другие возможности аккаунта типа "золотой" не разглашаются администраций во избежание ажиотажа и торговли данным типом доступа".
   "Не густо, - удивился я, мой случай попадал под вторую категорию этого пункта, я имел государственную награду и вышел на пенсию с госслужбы, - кратко и очень туманно написано. Хотя, если судить по моему случаю, представляю, какой бы начался спрос на аукционе, если все узнали, что можно квесты заканчивать, просто поговорив с НПС. Можно продать аккаунт за реальные деньги и жить себе, не тужить. Не зря девушка предупреждала, что владельцев таких аккаунтов очень мало".
   - Ладно, - произнес я вслух, - посмотрим, что будет дальше.
   Решившись осмотреться, я вышел из деревни, и отошел немного от частокола, запахи леса и поля, снова стали преобладающими и я с удовольствием сорвал травинку, чтобы пожевать её. Вкус именно такой, какой и должен быть - горчит и вяжет язык. Количеству грибов и ягод в лесу я не удивился - это же виртуальный мир, можно добавить любое количество растительности и живности. Набрав немного белых грибов в широкий лист неизвестного растения, я вернулся в деревню, и направился в сторону небольшой харчевни, что приметил недавно.
   - Добрый день, господин, - поздоровался со мной на входе, явно хозяин заведения, - у нас отличная стряпня, проходите.
   - Можете пожарить эти грибы с мясом и картошкой? - с надеждой спросил я.
   - Конечно, но у нас есть и готовые блюда, - удивился он. Небольшого роста, но почему-то, не с крестьянскими руками, что бросилось мне в глаза.
   - Я заплачу больше, но хочу, чтобы именно из этих, - настоял я на своём. Денег у меня в инвентаре не было, но я надеялся на приход внука.
   - Вы впервые у нас? - поинтересовался он, присаживаясь рядом, после того, как отдал грибы поварихе.
   - Да, и вскоре уйду, - согласился я, - внук вскоре вернется, и я уйду.
   - Внук? - удивился он ненадолго, - а-а-а, Бессмертный?
   Я чуть пожал плечами, как бы говоря, зачем говорить об очевидном.
   - А сколько вам лет? - поинтересовался он.
   - Я не очень люблю расспросы, - немного грубо отрезал я, - я ведь не спрашиваю, почему у хозяина харчевни, руки аристократа.
   Лицо его резко побледнело, и он быстро оглянулся по сторонам.
   - Вы очень наблюдательны, - тихо сказал он, - очень.
   - Поэтому мы просто вскоре расстанемся и забудем, друг друга, - спокойно сказал я, в ответ на его обеспокоенный взгляд, - только я с начала поем.
   - Тогда обед за счет заведения, - хмуро ответил он, - и надеюсь, ваши выводы, исчезнут вместе с вами.
   Я улыбнулся:
   - Знаете, мне вообще глубоко фиолетово и ваши секреты, и все это. Я обвел руками все вокруг:
   - Я выйду из игры, и ничего этого не будет. Останется только моя квартира и полупустой холодильник.
   Он зло на меня посмотрел, захотел встать из-за стола, но что-то ему не дало спокойно уйти, поэтому он снова сел рядом и грубым тоном начал:
   - Ты и все вы такие! Вам все безразлично, вы убиваете кого хотите, когда хотите и вам действительно, не до чего нет дела! Вас не волнует, что это наш мир, мы в нем живем!
   Я задумался надо ответом, НПС вел себя, как человек, может быть опять, не стандартные диалоги?
   - Если вам не нравится, вы всегда можете сменить род деятельности, - спокойно ответил я, - жить в избушке, в лесу, у озера.
   - И забыть, что тут твориться?! - взъярился он уже по-настоящему.
   - Поймите, - устало вздохнул я, - вы ничего не сможете сделать, ничего. Выйдет новый патч на игру, и этот мир будет переделан по-новому. Как вы будете с этим бороться? Вы даже игроков убить не можете, только в тюрьму отправить, мне внук рассказывал.
   - Это мы и хотим исправить, - закричал взбешенный моими словами хозяин и подпрыгнув на лавке, попытался ударить меня в бок ножом. Нож от меня отскакивал, даже не приближаясь к телу.
   - Тут вообще-то стартовая локация, а я третьего уровня, - заметил я, когда мне надоели его потуги, а сам он раскраснелся и из ушей едва-едва не валил пар от напряжения.
   - Пропадите вы пропадом! - он отпрыгнул от меня, но споткнулся, и я как в замедленной съемке, стал наблюдать, как он медленно стал падать на пол с подвернутой рукой. Мгновение, тихий удар и вот лужа

начала расплываться под ним.
   В уши ударил женский крик. Я посмотрел вверх и недоумевал чего это она, показывая на меня пальцем, кричит:
   - Убийца! Ты его убил!
   - Заткнись дура! - мои слова прозвучали, тихо, но попали в период её набора воздуха в легкие, - не видела, что ли, он сам упал.
   Ответом мне был еще больший по уровню децибел звук "воздушной тревоги". На шум поварихи в харчевню вбежали два стражника, те, что дежурили у ворот и недоуменно уставились: на орущую неё, на спокойно сидящего меня и на остывающий труп, лежащий в луже крови.
   Моя фраза, что это был несчастный случай, почему то выглядела не убедительной, меня скрутили и потащили к дому старосты.
   Не знаю, то ли день был несчастливый у меня, то ли у этой деревни, но в этот момент в деревню вошел Миша и с ним четверо спутников. У русского человека, возникает только одна естественная реакция, когда он видит, что его родственника, куда-то тащат.
   Я стоял и не понимал, как могло получиться, что я не пробыл в игре и двух часов, а уже по моей вине погибло восемь НПС. Ведь кто мог знать, что Миша приведет собой для паровоза игрока сто пятидесятого уровня, который одним массовым ударом убьет и волокущих меня стражников и еще пятерых деревенских, которые выбежали посмотреть на разворачивающееся действо.
   - Так, деда, - внук просто лучился довольством, посматривая на своего друга, - ты, надеюсь квесты, тут сделал? А то ты тут неслабо хватил ненависти.
   - Сделал, - автоматически произнес я, вспомнив, что после каждой смерти здешнего НПС, мне добавляли по сто ненависти от деревни и королевства. В том числе, почему то, и за тех, что убил не я, а тот высокоуровневый игрок.
   - О! Отлично, тогда быстренько валим отсюда, - заключил он, - Валера, а тебе, как? Сколько ненависти добавилось?
   - Нисколько, - удивленно пробасил он, - видимо добавили тому, кто был зачинщиком истории.
   Все посмотрели на меня, мне впервые стало неудобно, под пристальными взглядами подростков.
   - Да, Мишаня, - улыбнулась и подмигнула мне единственная девушка в отряде, - дед у тебя олдскульный. Первый раз слышу, чтобы в стартовой локации НПС завалили, а он тут за два часа в игре восьмерых ухлопал.
   - Если говорить о чисто механических действиях, - я решил сопротивляться таким наговорам, - то первый умер от несчастного случая, стражников и остальных, убил ваш друг. Я не понимаю, почему ненависть за всех дали мне.
   Огромный, закованный с ног до головы рыцарь, засмеялся гулким басом, вслед за ним стали смеяться и все остальные. Внук, отсмеявшись, объяснил мне причину их смеха:
   - Деда, для игры теперь неважно, кто убил, важно то, что ты затеял все это и теперь все прелести нелюбви НПС, будешь пожинать ты. Так устроена игра. Есть даже люди, которые подставляют других игроков, стравливая их с НПС, а потом когда у них будет статус "Презираемый" убивают без проблем, забирая всё с тела.
   - Зачем такие проблемы? - удивился я.
   - Затем, что у игроков с красным ником, которые убивают других игроков, процент выпадения вещей всего пятьдесят, а тех, кто еще и с терновым венком ненависти НПС, падает абсолютно все, - объяснил мне закованный в железо рыцарь.
   - Ну, тебе же все равно, - внук внезапно заинтересованно оглянулся вокруг, - ты же играть дальше не будешь?
   - Нет, конечно, - пожал я плечами, не понимая его интереса.
   - Валера, - обратился он к старшему по уровню игроку, - а ведь недалеко отсюда военный пост стоит, королевских гвардейцев, правда?
   - Ну да, - за шлемом было не видно эмоций, но я почувствовал, по его тону, что меня начинают втягивать в какую-то авантюру.
   - Да, а на черном рынке, за их доспехи можно получить очень приличные деньги, - втянулись в диалог остальные участники группы.
   - Деда, сделай доброе дело, - внук посмотрел на меня умоляющим взглядом, - помоги!
   - Хорошо, куда от вас деваться, - почему-то в окружении молодежи, у меня начинали распрямляться плечи, и хотелось сделать что-то свойственное только молодости, что-то неожиданное и безрассудное.
  
  
   К посту гвардии, который стоял вдоль королевского тракта, я подошел один и на виду у всех. Мой белый ник с красной окантовкой тернового венца, воины заметили сразу. Мне стало не по себе, видя, как они хмурятся и держат руки возле оружия.
   - Добрый день, - поздоровался я с ними, подняв лицо вверх, калитку естественно мне никто не открыл.
   - Зачем пожаловал Бессмертный? - грубо ответил мне один из воинов, с серебряным кантом возле рукояти меча.
   - Тут такое дело, - замялся я, - я был в деревне Хилки, и на меня набросился хозяин харчевни, затем споткнулся об свой нож и умер.
   Взгляды воинов, до этого просто неприятные, стали раскаляться ненавистью.
   - И так пять раз? - уточнил один из них.
   - Что пять раз? - не понял я.
   - Ваши так часто говорят, - сквозь зубы ответил он, - он шел, упал на нож и так пять раз.
   - А, нет, он упал один раз, но видимо нож попал в сердце, - уточнил я, - но вот пришедшая стража, почему то схватила меня и потащила на суд.
   - Похоже, они тоже споткнулись? - ядовито осведомился тот, кто заговорил со мной первым.
   - Ну да, - скривился я, - а там еще пять жителей стояли, рядом, но их точно не я.
   Я даже не понял, как рядом с моей ногой воткнулась стрела, и раздался яростный вопль промахнувшегося стрелка.
   - Яромир стой, - следом за криком ярости, раздались звуки борьбы, и приказ десятника, не покидать пост.
   Я увидел, как с лестницы верхней башни стал быстро спускаться воин, и яростно вырвав из ножен меч, встал на частокол, чтобы спрыгнуть ко мне. Я заметил, что сбруя его меча, перекосилась, и он мог задеть о заострённое оголовье частокола.
   - Вы сейчас зацепи.., - начал говорить я, вслед за тем, как воин вместо того, чтобы спрыгнуть вниз, и зарубить меня, зацепился сбруей меча за частокол и с кракающим звуком, ударился головой о низ частокола, оставшись висеть на кожаных ремнях, - тесь.
   Я закончил предложение и непонимающе уставился на труп воина, который совершил такую глупую ошибку, а затем на лица его товарищей.
   - Вы же видели, он сам! Он сам! - пролепетал я, смотря на то, как вылетают клинки из ножен, а молчаливые воины, спускаются вниз, отпирая калитку. Я понял, что пора делать ноги. Наш план был прост, я прихожу, дразню гвардейцев, затем они идут за мной и мы их убиваем. Я даже не думал, что все будет так просто.
   Не смотря на то, что воин был просто НПС, в душе у меня заскреблись кошки, ведь качество исполнения виртуальной реальности, было настолько не отличимым от настоящего мира, что мне стало неудобно, ведь я опять стал причиной чьей-то смерти, пусть и не по-настоящему.
   Королевских воинов, хватило ненадолго, группа с поддержкой хила и бафера, а также двести пятидесятого рыцаря, быстро расправилась с десятью гвардейцами.
   У меня тренькнуло системное сообщение, а терновый венец стал багрово красного цвета.
   Вы получаете навык "Человек-неприятность".
   Я удивленно посмотрел на сам навык, развернув помощь: "Человек-неприятность. При соприкосновении с радиусом действия способности, НПС, игроки или монстры могут умереть странной смертью". "Хм, - удивился я, - странное какое-то описание, но да все равно, я ведь играть не буду больше, возьму".
   "Человек-неприятность". Принять его? Да\Нет.
   Да.
   Поздравляем, вы получили навык "Человек-неприятность 1 уровня".
   НПС до 30 уровня умирают странной смертью - 1%
   Монстры до 30 уровня умирают странной смертью - 0%
   Игроки до 30 уровня умирают странной смертью - 0%
   Радиус действия - 10 метров
  
   Человек-неприятность 2 уровня - 18/1000
   Общий шанс умереть рядом с вами - 0%
  
  
   - Деда, расслабься, - внук оторвал меня от невеселых дум. Два часа спустя, когда мы быстро раздели трупы и выгребли все ценное из складов поста. Все были страшно довольны, кроме меня, неприятно было ощущать себя виновником смерти, пусть даже компьютерных персонажей. Если бы это была игра, без полного погружения, я бы даже не задумывался о таком, но тут, когда до НПС можно было дотронуться, ощутить запах - убийство трогало, как будто было настоящим.
   - Не переживай - это всего лишь НПС, вот увидишь, завтра на этом посту будут другие солдаты, или вообще те же самые, - внук видя мои терзания, старался меня успокоить. Им, привыкшим к пвп и пве, все равно было кого убивать в игре. Новое поколение, выросшее на полном погружении, относилось ко всему так же, как я в своё время в обычных 3D играх.
   - Евгений Владимирович, - раздался рядом голос девушки-приста, - завтра будет рестарт сервера, бэкап НПС уже наверно прошел. Во время рестарта, весь лут, что был не собран игроками, пропадает, чтобы не забиралась память у серверов, а также восстанавливаются все НПС, убитые после бэкапа. Так что, если завтра вернётесь на этот пост, воины будут те же самые.
   - Да? - удивился я.
   - Ага, - дружески улыбнулась она мне, - если бы это было в начале месяца, прислали бы других воинов с другими именами, а завтра и НПС деревни, и НПС поста, завтра реснутся, не переживайте.
   Её слова скинули большой камень с души, я решил завтра обязательно зайти и проверить это.
   - Вот другое дело, - Миша порадовался моей слабой улыбке, - я предлагаю обмыть это дело, не каждый день удается получить такие трофеи, правда Валер?
   - Это точно, - пробасил рыцарь, - есть, конечно, игроки, которые специально красятся об НПС в начале игры, давая своим друзьям возможность разбогатеть на старте, затем пересоздают персонаж, а друзья помогают "отмыть" репутацию, убивая мобов. Но два года назад, с вводом новых правил о репутации, и это стало проблематичным. Пересоздать можно только два раза, третье пересоздание персонажа нехилых денег стоит, к тому же по новым правилам, репутация переноситься со старого персонажа.
   - А-а-а, - понял я, - раньше так делали часто?
   - Гораздо чаще, - хмыкнул Валера, - сейчас, обычно это развод. Подходят к вам хай левелы и просят покраситься. Говорят что, до десятого уровня вас даже НПС тронуть не могут, а дадут они, за простое дело, десять золотых. И как вы понимаете, пересоздаете вы нового персонажа, заходите, а кидал и след простыл, а с ником, как у вас сейчас, могут в деревню уже не пустить.
   - Ясно.
   - Так что, поддерживаете мою мысль, отметить или нет? - надулся Миша, - что за игнор?
   - Да, конечно, - вся группа воодушевилась.
   - Тогда мы с Валерой быстро сдадим лут и присоединимся к вам, ждите нас в "Три поросёнка".
  
  
  
  
  
   Глава 2 Старики-разбойники
  
  
  
   - Ладно, деда, спасибо тебе за выходные, - Миша собирал ноутбук, - мне друзья все уши прожужжали, что ты прям реальный чел, повезло мне с предком.
   Я улыбнулся, на старости лет заслужил похвалу молодёжи.
   - Если родители опять куда-нибудь уедут, приезжай, я буду рад.
   - Договорились, - Миша по-взрослому протянул мне руку, и мы скрепили рукопожатием наш договор.
  
   Внук уехал, и я остался один. Попробовал смотреть телевизор, слишком нудно, запустил свой компьютер, но после пережитых впечатлений в полном погружении, было все не то. Я промучился три часа, прежде чем решил, что остался только один вариант.
   - Да, слушаю, вас, - сначала раздался голос Виктора, и только потом, в круг голографа вошел он.
   - Знаешь, приезжай ко мне завтра, - приветствовать друга, с которым знаком всю жизнь и продолжаешь общаться чуть ли не каждый день, было не зачем.
   - Зачем? - удивился он.
   - Покажу тебе кое-что важное.
   - Хорошо, буду, - Виктор хоть и был удивлен, но не стал ничего уточнять, если мы вызываем друг друга к себе, значит и правда нужно.
   Отбившись, я стал делать покупки. Коммуникатор на руке быстро выдал мне список провайдеров, у которых можно было заказать все необходимое оборудование. Выбрав мощный компьютер, и два шлема, как у внука, я заказал доставку на сегодня. Сумма получилась приличной, но я жил не только на пенсию, а на накопленный небольшой капитал, который позволял мне не нищенствовать и баловать себя иногда подобными подарками, правда, без излишней роскоши.
   Не прошло и пары часов, как курьер заносил ко мне три коробки, быстро распаковал их, настроил компьютер на подключение шлемов, установил игру и настроил все необходимые интерфейсы. Поблагодарив его, я решил немного поиграть, время до сна еще оставалось.
  
  
   Загрузка.
  
  
   Поскольку прошлый раз я не привязал точку респа, то в игре я появился на том же памятном лугу. Помня направление, я направился к деревеньке. Подходя к воротам, я с большим облегчением для себя увидел на воротах тех же НПС стражников, что были убиты вчера. С еще большим облегчением, убедился, что жив и хозяин гостиницы. Я не поленился сходить на пост и проверить, живы ли те гвардейцы. Все было на своих местах, меня никто из них не помнил, но мой бордово-красный венок вокруг ника, заставлял их хмуриться и стискивать зубы.
   Мне внезапно стало интересно, а что было бы, если бы не появился тогда внук, что сделали бы стражники со мной, после того несчастного случая с хозяином гостиницы.
   Вернувшись в деревню, я снова затеял разговор, и все получилось с точностью до фразы и момента, но только в этот раз я спокойно воспринял его смерть, так как два раза смотреть одно и то же, уже не угнетало меня - это была, всего лишь игра.
   Прежде чем подошли стражники, я посмотрел статистику того странного скила:
   "Человек-неприятность 1 уровня".
   НПС до 30 уровня умирают странной смертью - 2%
   Монстры до 30 уровня умирают странной смертью - 0%
   Игроки до 30 уровня умирают странной смертью - 0%
   Радиус действия -10 метров
  
   Человек-неприятность 2 уровня - 19/1000
   Общий шанс умереть рядом с вами странной смертью - 0%
  
   "Тупая способность, - решил я, - это сколько должно быть случайных смертей, чтобы счетчик набрал тысячу? Да и смерти завязаны, как на общий счетчик, так и на проценты для смертей НПС. Надо будет после выхода почитать про этот скилл, что вообще про него пишут".
   Оказалось, стражники всего лишь отвели меня к старосте, который быстро разобрался в ситуации, приказал отпустить меня, так что прошлый раз, если бы внук не вмешался, я бы не окрасился в злостного убийцу НПС.
   Поскольку до приезда Виктора было бессмысленно идти дальше по игре, я оставшееся время просто гулял и наслаждался молодостью своего тела. Давно забытые воспоминания нахлынули на меня, в голову стали лезть вскоре и вовсе пошлые мысли, как в игре обстоят дела с сексом. Поставив себе галочку узнать и этот вопрос, я вышел из игры и, поужинав, лег спать.
  
   - Привет Вить, заходи, - я широко улыбнулся, постарев, наши личные встречи с другом становились все реже, обычно мы довольствовались просто голосвязью.
   - Привет, привет, зачем позвал? - он прошел в комнату и замер, увидев новый компьютер и два шлема.
   - Зачем? - спросил он, сразу все поняв.
   - Просто давай зайдем, и поймешь, - ответил я, укладывая его на кровать и подключая к шлему. Пока я занимался своим шлемом и подключался, Виктор создал персонажа и ждал меня на лугу.
   - Так вот, повторю свой вопрос, - меня приветствовал подросток, ниже меня ростом и совсем без мускулов.
   - Я тут вчера почитал, - опустившись на траву и закусив травинку в зубах, начал я, смотря на облака, - оказывается в эту игру можно не только вводить деньги, но все заработанное, можно вывести на карточку в реальной жизни...
   Виктор опустился рядом. Молчание продлилось долго, но мы никуда не спешили, у старости, как я уже говорил, свои преимущества.
   - Предлагаешь начать? - скосился он на меня, - у нас хватает денег, чтобы дожить спокойно.
   - Ну, не так уж и много мы оставили себе, часть ушла детям, часть внукам. Деньги, лично мне, лишними не были бы.
   - Мне тоже, не помешали бы, - согласился он, - я так понял, у тебя есть предложение?
   - Так, просто накидки, - кивнул я головой и посмотрел на него, - я продаю квартиру, поскольку твоя больше по площади, а на эти деньги покупаем самое лучшее по производительности железо и коконы. Часть денег уйдет на монтаж и подключение систем жизнедеятельности кокона к воде, канализации и закупку питательных растворов.
   - Я смотрю, ты времени зря не терял, - усмехнулся он, щелчком сбрасывая с себя прилетевшего жука, - коконы насколько рассчитаны?
   - Те, что я смотрел, на месяц. Дальше выход, день-два активного отдыха, загрузка питательных веществ в кокон и снова можно уходить на месяц.
   - Ты упоминал канализацию? Что до такого они автономны?
   - Угу, "усё включено шеф".
   - Что я тебе скажу, полностью за, - Виктор перекатился на локоть, - тело становится все старше. А вот мозг, он по-прежнему может многое, надо пользоваться отпущенным временем с пользой.
   Сказано-сделано. Уже через месяц я перебрался в его квартиру, несмотря на страшно недовольных и моих и его родственников. Почему-то все считали мою квартиру их собственностью. Мне было все равно, детей я вырастил, образование, и первые капиталы я им обеспечил - дальше сами.
   Еще две недели ушло на монтаж и подключение всех систем капсул, как было обещано, при покупке у провайдера нового канала в Интернет и оборудования мы получили такую большую скидку, что смогли позволить себе новые коконы, только вышедшие в продажу месяц назад. По словам продавцов, питательных веществ, вводимых коконами через инъекции, хватало на два-три месяца, а будильник таймера, устанавливаемый на нужное число, автоматически уведомлял службы, если мы сами не могли выйти из сна.
   Денег с продажи квартиры хватило и на договоры с этими службами, которые присматривали за квартирой, следили, чтобы автоматическая оплата счетов за квартиру и интернет проходила вовремя, а также контролировать, что с нашими телами ничего не приключиться. Мы могли быть почти спокойны, поскольку службы входили в ведомство МВД, и были полностью государственными. Десять лет назад государству пришлось принять закон, об образовании такой службы, так как количество людей, уходящих в виртуальность, стало катастрофическим. ВУЗ-ы недосчитывались студентов, школы - учеников, массовые увольнения тоже не решили выход из ситуации.
   Я вспомнил то время, дело едва не скатилось к мировому кризису, пару лет вообще все страны отключили поголовно всех пользователей от Интернета, пока в ООН не приняли ограничивающие меры по нахождению в виртуале. Например, школьник не мог находиться там больше шести часов в день, студент - восемь и так далее, а поскольку вход осуществлялся со сканированием сетчатки глаз, отпечаткам пальцев и прочим уникальным атрибутам, то вскоре вал недовольства схлынул, и началась эра хакеров, взламывающих шлемы и коконы, для подделки передаваемых личных параметров.
   Именно тогда и была создана служба надзора за виртуальными игроками и служба патронажа. Заключая с ними договор, можно было быть уверенным, что ты проснешься в своей кровати и квартире, когда выйдешь из псево-сна виртуала.
   Причем с каждым годом законы ужесточались и ужесточались, наказывая тех, кто пользовался беззащитным положением подключенных, а совсем недавно, когда вернули в Россию смертную казнь, часть преступлений стала попадать и под высшую меру, все стали серьёзно относиться к законам, и таких случаев стало меньше. Хотя наши не благополучные социальные дома, еще грешили таким, но все же таких случаев становилось все меньше.
   Впрочем, я отвлекся. Подключив все системы, и проверив связь коконов со службой патронажа, мы сдали квартиры им на охрану и, наконец, смогли войти в игру.
  
   Загрузка.
  
  
   Первое, что я отметил, когда появился в третий раз на том же самом лугу - это новые ощущения, которых не было со шлемом внука. По коже теперь дул ветерок, волосы на руке чувствовали все его колебания. Запахи стали чуть ярче, а прикосновения к траве и воде, вызывали мурашки на коже. Мы переглянулись с Виктором - деньги явно были потрачены не зря.
   - У меня план, - мы заняли позу мыслителей и стали вяло переговариваться, наслаждаясь моментом, четко осознавая, что скоро все завертеться, и повторить момент может не получиться.
   - Валяй, рассказывай.
   - В общем, я проанализировал твой рассказ. Поскольку ты уже покрашен, то так и оставим. При любой смерти с тебя будет падать полностью вся экипировка и инвентарь, поэтому одевать тебя будем по остаточному принципу. Я буду развивать своего персонажа сином, ты будешь приманкой. Развивать тебя мы пока не будем, а продолжим убивать НПС, чтобы поднять денег. Спешить расти по уровням, мы не будем, наша цель - максимум денег. Согласен?
   - Как будто есть особый выбор, - вздохнул я, соглашаясь со столь не завидной ролью, - с моим венком, ни один НПС со мной торговать не будет, так что ни при каких условиях ты не должен об них краситься.
   - Принимается, - согласился он, - далее, предлагаю остановиться на роли ПК. В гильдии не вступаем, группы не образовываем, убиваем одиночек и получаем лут.
   - Ты поэтому, такого щуплого сделал себе перса? - улыбнулся я.
   - Да, твой внук играет дольше, поэтому я решил последовать его совету.
   - Что еще? - спросил я.
   - Я прочитал и запомнил все ближайшие посты стражи, так что эти дни, мы с тобой будем очень заняты. Нужно обойти как можно больше, до ресета сервера. После него пройтись еще раз, посмотрим, сколько сможем накопить и тогда определимся с дальнейшими планами.
   - Ну, тогда в путь, - заключил я, вставая с земли "скрепкой". С каждой минутой в этом мире, я чувствовал, что молодею вслед за телом.
  
   Не стоит и говорить, что с хозяином гостиницы мы разобрались привычным методом, со стражей пришлось повозиться, выманивая на них разное зверьё. Надо сказать, что для меня с Виктором принцип прокачки в этой игре, напомнил старые добрые времена "ульты". Профессии, скилы, да и вообще любые навыки здесь качались не закидыванием в них очков, полученных при повышении уровня, а они сами повышались, когда ты делал что-то конкретное. Если хотел повысить навык использования меча, будь добр бейся и махай им, если хочешь стать кузнецом - куй вещи. Если хочешь стать незаметным, делай все, чтобы тебя не замечали - обмазывайся грязью, вешай на себя пуки с травой, ползи - в общем, будь незаметным.
   Поскольку краситься ему было нельзя, то всю работу, по натравливанию зверья на стражу, выполнял я. Количество моих смертей только за этот день перевалило за тысячу, ведь монстрам было все равно, кого кусать. Иногда я доводил их до ворот, но они критом убивали меня, и только потом принимались за стражу.
   Как и в реальном мире, тут были такие показатели, как сытость и усталость, но до десятого уровня, чтобы игрокам лучше влиться в игру, они были отключены, чем мы беззастенчиво пользовались. Убив стражников, я заработал пару процентов для своего странного навыка и кучу отрицательной репутации с королевством, но не глядя, отключил эти уведомления, практической пользы я в нем не видел. Особое удовольствие мне доставлял вид Виктора, ползающего туда сюда по деревне, стараясь не попадаться на глаза деревенским жителям. Как только его обнаруживали, маскировка падала, и навык невидимости переставал расти, поэтому ему приходилось хорошо трудиться.
   - Переходим на другой пост, - сказал он, когда я объявил о том, что разобрался со стражей, - только не на тот, что ты тогда "вынес", а другой, в паре десятков километров отсюда, где есть реальный шанс с агрить на них варгов.
   - Собаки такие большие? - вспомнил я, наши поиски информации по различным форумам.
   - Огромные, я бы сказал.
  
  
   Никогда в жизни не забуду гонки на скорость с этими злющими и огромными существами, каждая из которых, была с меня ростом, а весила наверно раза в четыре больше. Сюрреалистичной картины наверно трудно было себе представить.
   Ночь. Голый персонаж, одетый лишь в семейные трусы, несется через поле, а за ним мчатся три пса, размером с хорошую будку. При этом, они рычат, а пена со рта, падая, отмечает их путь. Игрок подбегает к воротам поста, и быстро прыгает в траву, из которой поднимается второй, весь обмазанный грязью, травой, он прячет первого под себя.
   Разозленные пропажей преследуемого, псы начинают кидаться на частокол, подрывая бревна или просто от злобы, бросаясь на стену ограды. Уровень агрессии долго не проходил, так как человек обкидывал их грязью, сидя на дереве, а потом еще и плюнул, нагло улыбаясь. Агрометр монстров просто зашкаливал, заставляя их кидаться на частокол стражи, ведь он мог скрыться только там.
   Мы с Виктором лежали друг на друге, стараясь не дышать, ведь вторая попытка могла состояться не скоро, и так мы долго выжидали, когда три особи отделяться от стаи и подойдут нужное дерево.
   Вскоре до нас донеслись визги и шум борьбы, а по тикнувшему у меня счетчику убийств НПС, мы поняли, что семидесятые варги, добрались до тридцатых воинов. Конечно, опыта за такое подлое убийство ни я, ни Виктор не получали, но это не было нашей целью, ведь нам нужны были только вещи на продажу.
   Когда счетчик смертей отсчитал двадцать и замер, мы смогли дышать через раз, варги должны были уже уйти. Полежав для верности еще десять минут, мы аккуратно стали подниматься.
   - Мда, - заметил мой друг, когда мы подошли на место бойни, - семидесятый уровень монстров, это тебе не из рогатки по воробьям стрелять.
   Я угукнул, зрелище и правда, было страшным. Тут и там валялись разорванные на части НПС, а кое-кем варги даже поужинали. Рвотный рефлекс я едва остановил, хотя у НПС в целях гуманности для играющих, не было внутренних органов, только кровь. Зато её было столько, что хватило бы на сотню настоящих людей.
   - Собираем все и обшариваем склад, - быстро сориентировал нас Виктор, - какое счастье, что мы в игре.
   - Да уж, представляю, как в реальной жизни мы перли на себе весь этот скарб, да еще и кучу провизии и стрел, - согласился я.
   Поскольку у игры был ежемесячный ресет, для очистки гигантских территорий от выбитого, но не собранного игроками лута, то инвентари игроков администрация сделала практически бездонными, дабы каждый мог забрать себе все что угодно и в каком угодно количестве. Добро, не должно было пропасть.
   - Я так думаю, что голодать мы с тобой ближайшие полгода не будем, - заключил он, посмотрев на срок годности военных припасов. Хоть они были не очень изобильными: хлеб, ветчина, вяленая рыба и вино, но все компенсировалось количеством, и измерялось центнерами.
   - Видимо поставка была свежей, - согласился я, - хотя все продукты, сделанные НПС, в отличие от скрафченных игроками, идут с повышенным сроком годности, я читал об этом.
   - Идем дальше? - спросил я друга, когда мы собрали все, что могло представлять собой ценность при продаже.
   - Да, следующий пограничный пост намного дальше от варгов, чем хотелось нам, - слегка скривился он, - хорошо, что до десятого уровня усталость не работает.
   - А это автоматически означает, что мне или нам никак нельзя расти по уровням, никаких убийств монстров и выполнения квестов, - заключил я.
   - Согласованно, мы ведь зарабатываем деньги.
  
  
   Со следующим постом пришлось повозиться, варги были от него далеко, поэтому мне пришлось умереть пару десятков раз, прежде чем огромные собаки не начали атаку нужной нам цели. Так как в этот раз на меня с агрились сразу пять злющих псов, то пограничную стражу не спас ни укрепленный частокол, ни лучники, ни конный разъезд, который случайно прибыл на место разборок.
   Устав смотреть на счетчик убийств, я просто лежал и старался меньше дышать, рыки и шум борьбы, слишком явно доказывали, что нам не стоит светиться любой из сторон.
   - Вроде затихли, - Виктор, лежа на мне, аккуратно приподнял голову, - да, варги уходят.
   - Тогда слазь с меня, - пошевелил я спиной, скидывая его тушку с себя, - всем метод хорош, только может и мне прокачать невидимость? А то надоело, что ты на мне постоянно валяешься.
   - Не получиться, - с сожалением признался он, хотя явно хотел сострить по этому поводу, - я специально взял темного эльфа-сина, у них максимальный начальный скилл маскировки, и к тому же я её постоянно качаю.
   - Ага, весь в грязи и ветках, помню, - хмыкнул я, - ладно посмотрим, что нам варги оставили.
  
   - Так, - спустя час, задумчиво сказал Виктор, - нам нужно начинать продавать амуницию и провизию, даже наши инвентари начинают забиваться по количеству предметов. Есть мысли?
   - Хм, - я задумался, - можно продать их на черном рынке. Только много за них не дадут.
   - Это да, - согласился друг, - вот если бы продать их...
   Мы одновременно посмотрели друг на друга и улыбнулись. Если бы нашу улыбку видели будущие жертвы, то я думаю, НПС стали бы спать не так крепко.
  
  
  
   Ночь. Город Новель. Королевство Альсар. Глубоко за полночь.
  
   Шум из подворотни мог привлечь только любопытных игроков, которые еще не носили качественного шмота и не познали горечи ПК. Но в такое время улицы были пустынны, а уж игроки и подавно не ходят в местах, где нет квестов и спящих НПС.
   - М-м-м..пу..е...кто...., - звуки сначала стали очеловечиваться, но затем снова был слышен только шум борьбы.
   Из подворотни показались два человека, которые тащили на себе что-то закутанное во множество тряпок, "оно" было укутано настолько плотно, что заподозрить в этом предмете человеческое тело, мог только тот, кто слышал шум борьбы из подворотни. А поскольку смотреть было не кому, то два диверсанта успешно вытащили тело и направились к восточной стене, где находился вход в городскую канализацию.
  
   Комендант королевских войск при городе Новель, едва не задохнулся от запаха, который проникал через тряпки и забивался в каждую пору тела. "Если не убили сразу, - подумал он, - значит им что-то нужно". От этой мысли ему стало легче, и если бы не запах и тряска, он бы совсем успокоился.
   Спустя пятьсот шагов, он почувствовал, как его усадили на стул и стали разматывать. Первое, что бросилось в глаза - это темень помещения и два смутных силуэта напротив. По их поведению и тихой речи, Игис стал догадываться, что ему не повезло оказаться в руках Бессмертных. Сердце тревожно ёкнуло, от этих непонятных существ можно было ожидать, что угодно, никто и никогда не мог понять логику их поступков.
   - Думаю, нам стоит познакомиться, - тишину разорвал очень молодой голос, комендант не дал бы его хозяину и шестнадцати лет.
   - Если бы вы меня развязали, я бы стал воспринимать вас серьёзнее, - попытался схитрить он, все-таки он бывший солдат, хоть последние годы и занимался тем, что у него всегда выходило лучше всего. Можно было усыпить их бдительность и напасть.
   - Господин Игис, это был просто вежливый оборот, не больше, - голос второго приблизился и в неровном свете факела, комендант заметил то, что заставило его вздрогнуть всем телом, кроваво-красный терновый венок, с каплями крови на шипах, так все жители мира видят Бессмертных, которые промышляют убийством мирных жителей. А судя по размерам венка, на счету у этого явно не один десяток.
   - Да, я вас внимательно слушаю, - Игис решил, что с такими Бессмертными он не готов шутить.
   - У нас к вам деловое предложение, - к нему приблизился первый человек, второй же снова ушел в тень, - и от результатов вашего ответа, будет многое зависеть. Мне бы не хотелось вам угрожать или говорить неприятные вещи, все же мы с вами люди взрослые.
   "Твари, - с ненавистью подумал комендант, - они меня не выпустят, если я откажусь. Как же Мари, мои детишки, кто их теперь будет кормить?".
   - И что же? - спросил он слегка дрогнувшим голосом.
   - Все просто, - первый Бессмертный видимо был торговцем или купцом, потому что легко оперировал цифрами и терминами, начав подробно объяснять, что они хотят от него, и сколько процентов будет приходиться ему.
   Игис сначала не поверил, где это было видано, чтобы двести комплектов обмундирования королевской стражи было захвачено Бессмертными, да еще и такое количество провианта и припасов.
   - Подождите, пожалуйста, - он перебил говорившего, - вы предлагаете мне пристроить на склад двести комплектов б\у обмундирования, а также несколько тонн припасов и провианта, чтобы я потом выдавал его отрядам как новое, а новое, в свою очередь, продавать на сторону?
   - Ну, если говорит кратко, то да, - усмехнулся первый, - будете иметь с этого двадцать процентов, ну и нашу помощь в реализации нового обмундирования.
   Игис прокрутил в голове комбинацию, а также просто возможную прибыль от этой аферы.
   - Но это же королевские солдаты, я давал клятву, - промямлил он, чувствуя в себе слабость, предложение было не то, что многообещающим, оно давало такие перспективны, от которых захватывало дух. Ведь они говорили о том, что могут обеспечить ежемесячное поступление такого количества комплектов.
   - Двадцать пять процентов и ни процента больше, - словно забив гвоздь в гроб прошлой жизни Игиса, сказал первый из Бессмертных. Комендант понял, что ему назвали последнюю цену.
   - Я в принципе согласен, ведь если давать новым отрядам б\у комплекты, разницы для них не будет. Это ветеранам не получиться впарить старье, а вот провиант и припасы вообще можно выдавать всем, лишь бы срок годности не вышел.
   - Тогда надо обговорить все подробнее, - отозвался второй Бессмертный, - предлагаю подписать сейчас некоторые страховочные документы, а уже завтра, в спокойной обстановке, побеседовать подробнее.
   Сердце Игиса слабо екнуло, если до этого можно было откреститься от своих слов, то подписав бумаги, в которых он призвался в государственной измене, было равносильно отложенной казни.
   - Господин Игис, подписывайте, чтобы между нами потом не возникло непонимания, - приблизился к нему второй человек, - эти документы мы положим в банк и никогда не достанем их на белый свет.
   "Ага, до тех пор, пока я с вами сотрудничаю, - мысленно хмыкнул комендант, - но да ладно, видно же, что они заинтересованы только в получении прибыли".
   - Хорошо, предлагаю встретиться завтра в моем доме, в десять вечера, - не глядя, он подписался и протянул бумаги похитителям.
   - Отлично, мы вас проводим, а то тут легко заблудиться.
   - Буду признателен вам, - комендант пока слабо представлял, как будет происходить дальше сотрудничество, но только первые прикидки в уме, давали большие прибыли. Риск был минимальный, так как множество отрядов королевского войска шло практически на убой в Темную империю, кто там будет проверять у мертвецов качество снаряжения?
  
   Весь следующий день на службе, он вздрагивал, думая, что за ним могут прийти королевские дознаватели, но день прошел спокойно, а вечером, отправив жену и детей к теще, он стал ждать гостей. Те появились ровно в назначенное время.
   Игис даже вздрогнул, когда в его дом вошли два ничем не выделявшиеся из толпы подростка, только по неестественному для такого юного возраста взгляду, да кровавому венку над головой одного из них, можно было понять, что перед ним не обычные уличные шалопаи.
   - Добрый вечер господа, - комендант старался быть вежливым, зачем ссориться с будущими партнерами.
   - Добрый, - поздоровались они в ответ, - давайте быстрее закончим с делами. Нам нужно инвентари освободить, скоро будет ресет серверов.
   Комендант ничего не понял из их слов, кроме того, что они готовы сдать товар хоть сейчас. Уже потом он в остолбенении смотрел, как из рюкзаков двух щуплых подростков достаются и достаются предметы, заваливая склад.
  
  
  
  
   Пригородный город Новель. Королевство Альсар. Таверна "Три поросенка".
  
  
   - Я в шоке, - мы сидели с Виктором и подчитывали барыши, - наверно мы с тобой самые чудаковатые третье уровневые персонажи.
   - Ну да, не вкладывая в игру реал, отгребли себе двести золотых.
   - Представь, по сегодняшнему курсу, мы заработали двадцать долларов, - не мог поверить я в совершившуюся сделку.
   - А ты представь, когда мы начнем толкать игрокам комплекты новой брони стражников, по пять золотых с носа, - он мечтательно закрыл глаза, - мда, нашли мы непаханое поле.
   - Ну да, если бы не внук, я бы перевалил за десяток уровней и никогда бы не узнал, что есть такая возможность.
   - К тому же, у одного тебя, ничего бы не получилось, - согласился Виктор, - нужен второй прикрывающий.
   - Но все равно, я думаю, - заметил я, - мой аккаунт дает возможности разных веток в разговорах, может быть и не согласился бы комендант без него.
   - В общем, все удачно для нас сложилось, пока админы не прикрыли эту возможность, нужно продолжать, - Виктор задумался, - а чтобы не давать им шанс нас обнаружить, перенесем наши действия дальше. Будем терроризировать области поочередно, чтобы смертность среди стражников была распределена по границе.
   - Это точно, сейчас главное, чтобы нас не накрыли, - улыбнулся я, - предлагаю сейчас выйти из игры, и отметить это небольшим фуршетом, а тут светить деньгами нам не с руки.
   - Заодно заведем себе кошельки, привязанные к реальным счетам, - вспомнил друг еще одно, что мы хотели сделать, - чтобы всегда деньги были под рукой.
   - Да, поставим автоматическую конвертацию золота, чтобы картой можно было платить в реальной жизни, - согласился я, - выходим?
   - Да.
  
  
  
  
   Глава 3 Богатенькие нубы
  
  
  
  
   - Эй, мелочь, свали с дороги, - мимо нас, обдав с головы до ног пылью, пронеслись на верховых петах два не отягощённых интеллектом воина. Судя по никам - "СуперМачоКозинска" и "Супермен20876543" - и лет им было соответственно, но зато, судя по одежке и тому, что мы не видели их уровни, старше нас как минимум на пятьдесят.
   - Тьфу, кха - кха, - откашливаясь от пыли, мы недружелюбно посмотрели им вслед, - в мелкоуровне есть и свои минусы, представь, как бы мы быстро добрались на петах.
   - Ага, и телепорты нам недоступны, - согласился Виктор, - кто придумал их только с десятого уровня?
   - Ползем уже неделю, - чертыхнулся я, - скоро с ума можно сойти от однотипной дороги.
   - Вариантов все равно нет, - отмахнулся друг, - мы не сможем попасть в Вудсток по-другому.
   - Главное, чтобы не зря, - я стукнул себе по плечу ладонью, и скривился от облака пыли, которое поднялось после хлопка.
   - Мы обсуждали это с тобой, с варгами мы много не набегаем, нужно попробовать заманивать отряды гоблинов с территории Темной империи, в сторону нашей границы. Тут и деревни НПС, и склады, и отряды гвардии. Если завалим хотя бы один отряд королевской гвардии, каждый комплект у них по десять золотых. Сто штук - тысяча золота.
   - Приятно делить неубитого медведя, - усмехнулся я, - так приятно вести подсчеты.
   - Я думаю у нас все получиться, главное, чтобы не прикрыли усталость до десятого уровня и твою способность злить НПС, - он с размаху стукнул меня по спине, а через секунду сам же закашлился от пыли, которая нас окружила облаком.
  
   - Эй, мелочь, свали с дороги!!! - в обратную сторону промчались уже знакомые нам Супер и Супер с цифрами.
   Мы с Виктором переглянулись и молча зашагали дальше по дороге.
  
  
  
  
   Пограничный город Вудсток. Королевство Альсар.
  
  
   Мы с Виктором устало упали на скамейку возле гостиницы.
  
   Поздравляем, вы получили навык "Пешеход десятого уровня".
   Скорость вашей ходьбы увеличилась на 10%
  
   Пешеход одиннадцатого уровня - 0/500 киллометров
   Скорость вашей ходьбы увеличится на 11%
  
  
   - Это был какой то п...ц, - прокомментировал я достижение.
   - Да, второй раз я бы такой подвиг не потянул, - согласился он, - срочно мыться, одежду в стирку и спать на чистой постели, два дня. Лучше три.
   - Как бы теперь встать с этой скамейки, - я едва смог приподняться, тело не знало усталости, было бодро и свежо, но вот мозг, просто отказывался от этого, он ведь знал, что пройдено большое расстояние и требовал телу отдохнуть. С трудом, но я подавил это чувство.
   Комнаты снимал Виктор, с моей репутацией светило спать только на конюшне, и то на меня косо посматривали, когда мы платили деньги.
   - Встречаемся завтра? - спросил я друга, когда подошли к своим комнатам, расположенным напротив.
   - Да, - согласился он, - силы вроде есть, а двигаться тяжело.
   Сон в виртуальном мире всегда меня поражал, только ты ложишься, будто выключают тумблер, а включают его только утром следующего дня. Никаких сновидений, зато ты свеж и полон сил.
   Приняв ванну, тут хоть и средневековье, однако все приличные гостиницы оснащены по последнему слову техники, душевые кабины, джакузи и прочее. Что и правильно, много ли стоит пиксельная вода и ванна.
   Я спустился вниз, и, заметив Виктора, присоединился к нему, сразу схватив ногу запечного гуся со специями.
   - А жизнь-то налаживается, - спустя десять минут мы откинулись на лавке, сытость постепенно раскатывалась от живота по всему организму. Кстати говоря, многие в игре так и худеют, не заряжают в капсулу контейнер с пищевым раствором, поэтому, когда мозг дает организму команду, что он сыт, желудок успокаивается и не требует больше еды, хотя на самом деле питательный раствор не подавался через рот.
   - Ну что, не будем затягивать, и сегодня же отправимся на охоту? - поинтересовался я.
   - Ты как хочешь, а я схожу в бордель, - внезапно ошарашил меня Виктор, - тело у меня молодое, силы чувствую.
   - Капец, - рассмеялся я, - я даже не задавался такой целью.
   - А я вот полазил по форуму, почитал, даже адресок дали, - он довольно погладил себя по животу, - идем?
   - А цены?
   - НПС стоят недорого, один золотой за час, а вот я читал, что в столице, есть бордель, где только живые девушки работают.
   - Да ну нафиг! - не поверил я, - не верю!
   - Почитай, я тебе ссылку кину, - усмехнулся Виктор, - да и будем там когда, обязательно зайдем!
   - Ладно, пошли в твой бордель, потом по делам, - поторопил я его.
  
   Самое удивительное, на входе стояло считывающее устройство, которое показало наш настоящий возраст, и мы легко прошли внутрь. Как оказалось детям до восемнадцати лет, в игре, секс не светил. Если они раздевались, даже чтобы заняться сексом друг с другом, на теле сразу не оказывалось нужных частей. Несколько громких судебных исков заставили администрацию жестко относиться к данному вопросу.
   Спустя пару часов на улице появились два довольных подростка, выглядящих так, как будто каждому достался выигрышный билет по миллиону долларов.
   - Будет у нас много денег, куплю себе бордель! - заявил Виктор.
   -Ха ха, - чуть не упал я от смеха, - зачем тебе бордель, если сможешь снять кого хочешь?
   - А просто хочу, - отмахнулся от меня друг,- а лучше два.
   - Пошли деньги зарабатывать Казанова, - похихикивая, как подростки, мы направились к выходу из города.
   - Предупреждаем тебя Бессмертный, - внезапно стражники на выходе из города, сомкнули перед нами копья, - еще семьсот смертей и ты не сможешь попасть в наш город.
   - Ну спасибо, - хмыкнул я, и обратился к Виктору, - вот и первые ласточки минусовой репутации, дальше будет только хуже, я читал.
   - Что будет дальше? - поинтересовался он, когда мы вышли за ворота.
   - Ты думаешь, почему кругом нет игроков с терновыми венками? - вопросом на вопрос, ответил я, - и зарабатывающих подобно нам?
   - Не знаю, - пожал он плечами.
   - Потому, что репутация страшная штука, если я завалю тысячу НПС этого региона, то система посчитает меня антисоциальным элементом и путь в города мне будет заказан. Никаких гостинец, борделей, учителей и прочего.
   - Да ну нафиг!!! - Виктор от удивления даже остановился, - и ты пошел на это?
   - У нас появился шанс подзаработать на первых уровнях, что ты предлагаешь, упустить его?
   - Мда, ну это жесть просто, - покачал он головой.
   - А ты как хотел, скоро будешь качать уровень кулинарии, чтобы кормить меня или таскать еду с города, стражники меня не будут пропускать, пока не обнулится счетчик ПК. Я ведь не могу качать ни одного навыка, если не смогу попасть в город.
   - Что надо для сброса?
   - Там какая-то дикая пропорция, чтобы отмыть убийство одного мирного НПС, нужно убить тысячу мобов, - отмахнулся я, - драконовские методы, чтобы отвадить таких любителей легкой поживы, как мы. Потом будем разбираться с этим.
   - Ладно, займемся делами насущими, - согласился он, - что делаем?
   - Во-первых, ищем хорошо укрепленный форт или пост, - стал перечислять я, - во-вторых, ищем любой отряд Темной империи, я их агрю, привожу к месту, ну а дальше как обычно, скрываемся под твоей маскировкой, лежим и наблюдаем за моим счетчиком ПК.
   - И так по всей границе, - улыбнулся он, - я чувствую, у нас будет долгие два месяца.
  
   Форт, дороги к нему, а также карту пограничных городов и укреплений мы купили у одного игрока-рейнджера, встретив его в лесу. За пятьдесят золотых, он с удовольствием сделал копию своей карты, правда, только этой местности. Судя по его маршрутам, он колесил вдоль границы не один год, и странно, что был всего лишь сотого уровня, как признался он сам.
   Мы уровень посмотреть не могли, так как даже в группе, чтобы посмотреть игровую статистику другого игрока, требовалось его разрешение. К сожалению, он то ли не ходил на другую сторону границы, то ли пожалел сделать нам копию, но мы не имели карту Темной империи. При планировании нападений, нам остро не хватало информации о другой стороне. Идти в город и искать в чате людей с подобными картами, было слишком долго, а с нашим пешим передвижением, требовалась снова неделя пути до Вудстока и потом еще одна, чтобы вернуться.
   - Действуем тогда по обстановке, - я водил пальцем по карте, - начнем, пожалуй, с этого.
   - Отлично.
  
  
   Очень скоро мы поняли, насколько правильное приняли решение, перейдя сюда. Количество шныряющих вдоль границы отрядов темных, было достаточно велико. Подкараулив отряд, состоящий из одних воинов, я вышел на дорогу.
   - Эй, зеленопузые обезьяны, - обратился я к ним, - я слышал, что у вас нет мозгов, это так?
   - Убить его, - гаркнул гоблин, который был одет лучше остальных, в ответ на мой краткий спич. С криками и воплями, отряд бросился на меня.
   "Как все оказалось просто, - думал я, убегая в сторону выбранного нами поста королевских войск, - я думал, придется уговаривать, а тут, обругал и они все твои".
   Пару раз, споткнувшись по дороге, я едва не угодил под клинки гоблинов, но всякий раз каким-то чудом выскальзывал и мчался дальше. Оглянувшись, очередной раз, я заметил, что темп погони упал, видимо и у мобов был параметр усталости.
   Дождавшись их, я показал пару неприличных жестов и громко объяснил, как они появились на свет. Судя по угрозам и выкрикам в мой адрес, а также увеличившемуся темпу погони, у них появились дополнительные силы.
   Я не видел всей ситуации, но наверняка случайный наблюдатель был бы в шоке: ночь, тишина, вдруг по дороге проноситься не одетый персонаж третьего уровня, а с минутным отставанием от него, нарушая тишину криком, визгом и бряцанием оружия бежал отряд гоблинов.
   Подбегая к затаившемуся рядом с частоколом Виктором, я метнулся под его маскировку. Заранее вырытая яма для нас двоих, наглухо отрезала нас от преследования. Стражи тут же заметили гоблинов, и мы услышали тревожный гул колокола.
   - Надо было подальше вырыть яму, - зашептал мне в ухо друг, - больно отряд ты привел большой.
   - Счетчик закрутился, - уведомил его я, после нескольких минут ожидания, - главное, чтобы гоблины все не разграбили.
   - Посмотрим, по идее они если и возьмут, то только то, что могут унести, главное, чтобы не подожгли ничего. Ведь ты заманил их почти на полдня пути в глубь, от границы, им нужно быстрее вернуться назад, тут не их территория, да и отрядов королевской конницы много тут.
   - Будем надеяться, что ты прав, - вздохнул я, - посмотри там осторожно.
  
  
   Битва затихла быстро, слишком неравные силы были у сражающихся, гоблины разнесли ворота и обороняющихся за несколько десятков минут, когда мы вылезли из убежища, их отряд отходил с трофеями назад. Правда, гадские твари подожгли таки склад и мы с Виктором бросились тушить, разгорающееся пламя.
   - Следующий раз отряд ищем меньше, - сквозь зубы проворчал он, - а то слишком быстро они убили тут всех, и много чего унесли с собой.
   - Угу, - туша огонь, прохрипел я, - на пару десятков нужно меньше брать.
   Хорошо, что мы вылезли сразу, как они ушли, пожар был успешно потушен, и мы добрались, наконец, до складов. Забивая инвентари продовольствием и припасами, мы недовольно кривились, количество комплектов брони было слишком мало, для того, чтобы считать эту операцию удачной.
   - Все ценное забрали лопоухие, - мы вышли с Виктором из помещений, и запалив факел, кинули его во внутрь, заканчивая то, что не закончили гоблины.
   - Может, пройдемся до соседей и скажем, что наткнулись на уходящий отряд гоблинов, которые разгромили этот пост? - предложил я новый план обогащения, - вдруг там всадники будут?
   - А что, нормальная идея, - с усмешкой посмотрел на меня Виктор, - только надо будет умыться и почиститься, от нас гарью воняет за километр.
   - Скажем, что тушили, но не смогли, - отмахнулся я, - кто проверит наши слова, ведь выживших нет.
  
   И вот, два злодея направились на следующий форпост, оставив после себя только пламя и трупы. Несмотря на мой статус, мне поверили, хоть и хмурились при взгляде на венец, но выслушав до конца, трагическую историю, они воспылали праведным гневом к темным созданиям, что убили их боевых товарищей. Быстро собрав отряд из тридцати всадников, они выехали за гоблинами.
   Несколько часов погони увенчались успехом, с налету наскочив на лагерь гоблинов, всадники вступили в бой. Сначала никто не обратил на один нюанс, что противников оказалось в два раза больше, чем говорил проводник, но было уже поздно. Враги выскакивали со всех щелей, и воинам стало не до поиска предателя.
  
   - Не грызет тебя совесть? - поинтересовался Виктор у меня, - заманил доблестных воинов в ловушку, да и гоблинам сейчас достанется.
   - Очень смешно, - отозвался я, - ты наверно забыл, на что мы шли, чтобы наши гильдии была первыми на сервере?
   - Да я прикалываюсь, - он похлопал меня по спине, - игра, есть игра.
  
  
   Несмотря на численное преимущество, гоблины, бросая трофеи и своих раненных стали медленно отступать, всадников становилось меньше, но каждый умирал, убивая по десятку мелких тварей.
   - Если сейчас гоблины начнут драпать, - я приподнялся на локте, - нам нужно под шумок стырить трофеи.
   - Главное, не попасться всадникам на глаза, - Виктор тоже приподнялся на землей, чтобы увидеть, как заканчивается бой, - слушай, а они уже бегут, всадники победили, правда, их осталось всего пятеро, да и поранены сильно.
   - Интересно, жизней у них много осталось? - стал прикидывать я.
   - Мы не справимся с тридцати уровневыми всадником, даже если у него будет десять жизней, - огорчил меня друг, - не надейся.
   - Блин, будем ждать тогда! - огорчился я.
   - Слушай, а они оставили одного раненного, а сами поскакали, преследуя врага, - глаза у друга блеснули.
   - Хм, а одного мы сможем? - я сразу понял, куда он клонит.
   - Ну, меня они не видели, поэтому если я подойду ближе и смогу его отвлечь на себя, ты вполне можешь прокрасться сзади.
   - М-м-м, давай рискнем, - количество лежащих трофеев заставило меня забыть о гигантской разнице в уровнях.
  
   Оказалось, что если один держит очень ослабленного и раненного, то второй персонаж может его добить, несмотря на то, что каждый шестой удар я мазал или не попадал, не говоря уже про то, что те удары, что проходили, снимали всего по два очка жизни.
  
   - Быстро всех обираем и сваливаем, - закончив трудное и кровавое дело, я осмотрелся кругом, - пока кавалерия не прибыла.
   - Не забыть и гоблинов обыскать, - Виктор быстро перебегал от одного тела к другому, уже уверенными движениями мародера раздевал тела, засовывая части комплектов в инвентарь. Иногда указывал мне на раненных, которых я добивал, не трогая при этом раненных гоблинов, чтобы не приведи случай, мне дали опыт.
   - Добивай гоблинов, - решил я, - тебе усталость не критична, тебя мы можем начать прокачивать.
   - Уверен? - засомневался Виктор, - может быть, пока подождем?
   - Да чего ждать, ты все равно прокачиваешь маскировку, - я был уверен в своих словах, - хоть вещи сможешь нормальные носить и к учителям обращаться за прокачкой навыков.
   - Ну, смотри, - Виктор достал нож и прошел по умирающим гоблинам, когда он выпрямился, я увидел, что он уже десятого уровня.
   - Опыта за них, конечно, дают прилично, для моего третьего уровня, - заключил он, - а теперь сваливаем по-быстрому отсюда.
   Мы едва не попались, возвращавшимся всадникам. Спасла нас постоянно прокачиваемая маскировка Виктора. С одной стороны, смешно было смотреть на его вечно грязный, замызганный и в пучках травы плащ, но что делать, если в таком виде он получал плюс двадцать к маскировке.
   Едва мы успели отойти от дороги, как услышали дробный стук и моментально спрятались в ближайшем кустарнике, и еще час лежать, не шевелясь, поскольку стража искала тех, кто зачистил и разграбил место схватки. В конце концов, они видимо, списали все на гоблинов, забрав только своих, они удалились.
   - Наконец-то, - Виктор, кряхтя, встал и выпрямился во весь рост, - все затекло.
   - Что ж, - я потягивался рядом, - начало положено, хоть и не совсем так, как мы задумывали. Продолжим?
   - Конечно.
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Королевский дворец. Месяц спустя.
  
  
  
   Тронный зал поражал своей пышностью. Здесь все было сделано, чтобы поражать и подавлять. Гигантские резные потолки из красного дерева, самого дорогого сорта древесины королевства, огромные пано с рисунками побед королей, золотые светильники и позолоченные хрустальные люстры - все просто кричало о роскоши, богатстве и величии. В глубине зала стоял трон, огромный, выточенный из цельного куска хрусталя, он был словно чужим, среди всего остального великолепия и роскоши. Ни грамма драгоценных металлов или камней, ни одной фрески или картины, только четкие рубленые линии холодного кристалла. Никто не понимал, почему король не давал украшать свой Хрустальный трон, но за столько лет его правления, сам трон стал объектом множества сплетен и историй, никто не знал, как он появился в королевстве, просто однажды он оказался в тронном зале и все. Король не отвечал на вопросы о его появлении, просто отмахиваясь.
   Сейчас в зале был малый прием, участвовали только ближайшие сановники и приближенные ко двору. Король, восседавший на троне был не молод, но короткие седые волосы, ежиком торчавшие из-под короны, суровый и пронзительный взгляд синих глаз, гордая посадка головы, ни у кого не вызывала сомнения в том, кем являлся здесь этот человек. При звуках его голоса, все инстинктивно вжимались головы в плечи, хотя время репрессий и казней давно прошли, но каждый из присутствующих здесь помнил, как еще двадцать лет назад, сидящий на троне человек, собственноручно рубил головы непокорным лордам, приводя раздробленные королевства под свою твердую руку.
   - Ваше величество, - королю, Конраду Второму докладывал глава пограничной стражи, герцог-командор Заваз фон Шофт, - Темная империя наращивает свои силы, на нашей восточной границе, пал уже десятый форт. Мы не успеваем посылать отряды на их восстановление. Активность гоблинов за последний месяц выросла в разы. Участились как нападения на форты и посты пограничной стражи, так и на отдельные отряды. Прошу выделить мне больше ресурсов, а также подключить к делу Тайную канцелярию, нужно узнать, что затевает враг.
   Конрад обратил свой взор на маленького и едва заметного человека, главу Тайной канцелярии.
   - Помоги пограничникам.
   - Слушаюсь, - склонился в поклоне лорд Диран, стараясь сделаться еще меньше и незаметнее.
   - Дальше, - приказал король, - лорд Игрис, почему до сих пор не собраны катапульты? Я давал вам две недели на это.
  
  
  
   Где-то в Темной империи.
  
  
   - Ваше темное величество, светлые бьют нас по всей границе, - карлик склонился перед существом в доспехах, от которых раз за разом выстреливали темные лучики, - прикажите выделить мне больше ресурсов, отряды гибнут один за другим.
   - Опять они затевают передел границы?! - раздавшийся голос из-под забрала был едва слышен, но карлик слышал его у себя в голове четко и ясно, - подключи огров в пограничные отряды гоблинов.
   - Но они же медлительные, упадет скорость гоблинов, - тихо промолвил карлик.
   - Не ко всем отрядам болван, только к тем, что рядом с границей! - голос хлестнул по нервам.
   - Да, ваше темнейшество, все исполню.
  
  
  
  
   Месяц спустя.
   Пограничный город Вудсток. Королевство Альсар.
  
  
   Поздравляем вас, вы получили повышение способности:
  
   "Человек-неприятность 10 уровня".
   НПС до 40 уровня умирают странной смертью - 20%
   Монстры до 40 уровня умирают странной смертью - 10%
   Игроки до 40 уровня умирают странной смертью - 1%
   Радиус действия - 10 метров
  
   Человек-неприятность 11 уровня - 0/10000
   Общий шанс умереть рядом с вами странной смертью - 10%
  
   Ваша репутация с королевством Альсар стала минус сорок пять тысяч
   Ваша репутация с Темной империей стала минус шестнадцать тысяч.
  
   Ваша общая репутация опустилась ниже пятидесяти тысяч, вы получили достижение "Зло, как оно есть".
  
   Внимание, игрок, информируем вас, что у вас остановлено получение опыта. Чтобы возобновить его получение, убивайте монстров своего уровня, до восстановления положительной репутации. Спасибо за внимание.
  
   "Напугали ежика голой попой, - отмахнулся я от последнего сообщения, - все равно только одних НПС убиваю".
   - Охренеть, - раздался голос Виктора, когда мы устало, привалились к дереву, после очередной стычки.
   - Что? - мои моральные силы были на исходе, череда сотен и тысяч убийств, просто высасывала все силы, при том, что виртуальное тело было свежо и полно сил.
   - Твой терновый венок изменился! - я повернулся к нему, лицо Виктора выражало крайнюю степень изумления.
   - И что теперь? Как он выглядит? - безразлично поинтересовался я.
   - У новый статус и бордово-красные крылья по бокам ника. А что, мне даже нравиться, "Зло, как оно есть" - звучит?
   - Как бы награду за меня не назначили теперь, - тяжело вздохнул я, - сейчас отправишься в город, заодно и поспрашиваешь.
   - Мне как раз навыки надо подучить, - согласился он, - у меня маскировка за сотню прокачена, как и кинжалы, правда, остальные навыки почти нулевые.
   - Ну, так что мы делаем, то и качается, - засмеялся я, - как бы ты качал силу или ловкость, если ты только прячешься и добиваешь. Ладно, иди в город, принеси мне заодно хорошей еды, а то золота перевалило за три тысячи, а мы как нищие едим и ходим в ерунде всякой.
   - Знаешь, мне немного совестно. Я почти двадцатый уровень, а ты по-прежнему третий, - Виктор сорвал травинку, и засунул её в рот.
   - Забей, меня вот сильно напрягает, что теперь все города закрыты для меня. Надоело, что ходишь развлекаться только ты, - заворчал я, - раздражает меня это. Учить навыки мне также из-за этого нельзя, я так и умру всего с одной способностью.
   - Да уж, если бы мы знали обо всех минусах такой репутации, дважды бы подумали, а то и трижды, - согласился он.
   - Вот-вот.
  
   Тут нужно сделать отступление и рассказать, что мы столкнулись с проблемой моей минусовой репутации, о которой и не подозревали. Оказывается, за убийство мирных НПС королевства, отрицательной репутации давалось тем больше, чем больше было убито НПС. Убил НПС, получаешь минус десять репутации, убиваешь два НПС, получишь минус тридцать репутации. За убийство одного моба тебе восстанавливалось при этом, не единица репутации, а гораздо меньшее значение, сделано было специально, чтобы игроки, которые шли моим путем, осознавали, что уйдя в минус больше десяти-двадцати тысяч репутации, вся их дальнейшая игра на многие годы будет сводиться к попыткам отмотать счетчик убийств назад. Ведь даже убив десять тысяч монстров, счетчик репутации измениться в лучшем случае на сотню-другую.
   Администрация коренным образом хотела решить проблему трёхгодичной давности, которая заключалась в массовых убийствах НПС игроками, с целью обогащения. Не помогало ничего, ни введение штрафов, ни увеличение уровней НПС, ни другие идеи. Только введение такой системы "отрицательной репутации", по сути, замораживающей персонажа, остановило зачистку городов от не игровых персонажей.
   Полазив по дальним веткам игрового форума, мы выяснили, что некоторых не остановило и это, оказалось людей со способностью "человек-неприятность" осталось не так уж и мало, даже после введения патча. Часть из них делилась своими впечатлениями. Все, абсолютно все, кто сейчас играл персонажами с такой способностью, зарабатывали деньги. Это были фармеры золота и ингредиентов, которые работали только на себя, переводя деньги в реал, зарабатывая, таким образом, себе на жизнь. Правда свои уровни, как персонажа, так и способности они не разглашали, но было понятно, что в реале они не работают. В игре им было ничего не нужно, но они сами выбрали такой путь. Одно время гильдии практиковали такое, заставляя новичков работать на фарме, но поскольку персонаж даже после месяца работы, становился никому не нужен, такую практику прекратили. Фарм со способностью, оправдывал себя только на уровнях до сотого, выше него, были гораздо более прибыльные методы заработка. Начиная от выбивания ингридиентов для создания эпических или легендарных вещей, заканчивая простой продажей высокоуровневых бутыльков - на жизни, ману, скорость, усиление - собственного производства.
   Конечно, игру мы начали с целью заработка, но я уже не был уверен, что поступил правильно, загоняя себя в минус. Работать фармером на Виктора - мне такая судьба была не нужна, ведь все блага игры, для меня, сразу терялись.
   В общем, если бы я знал об этом с самого начала, возможно, и передумал бы начинать игру подобным образом, постоянные ночевки в лесу, отсутствие нормальной еды, невозможность развития, меня откровенно достали.
  
  
   Виктора пришлось ждать несколько часов, я переделал все, что можно было переделать, и просто лежал, смотря на неспешный бег облаков. Друг появился неожиданно, я до сих пор не привык к его навыку, который позволял ему скрываться, буквально отойдя от человека на пять шагов.
   - Я тут подумал, - вид у него был крайне задумчивый, - а что, если вложить деньги в дело?
   Я застонал:
   - Что опять?! Только не говори, что в бордель?!
   - Как ты догадался?! - сильно удивился друг.
   - Я хотел пошутить вообще-то, - я закашлялся от таких новостей, - а правда что ли?
   - Слушай, - Виктор стал выкладывать из рюкзака еду, а я набросился на неё как голодный волк, - возможно, ты передумаешь.
  
  
  
  
   За пару часов до этого. Виктор.
  
  
   Я приближался к городу, обдумывая список покупок. Женя с каждой неделей все больше бурчал по поводу отсутствия у него нормальной жизни. Я его понимал, кто знает, как я бы себя чувствовал в подобной ситуации, но выбора все равно уже не было, с его десятым уровнем способности, схватки с участием НПС становились все скоротечнее, двадцать процентов случайной гибели НПС оказались реальными. Ведь, едва мы приближались на радиус действия способности, с НПС происходили всякие странности, кто спотыкался и разбивал голову о камень на дороге, кого лошадь сбрасывала с седла, и он убивался, на оброненную кем то подкову. В общем, мы видели неплохие перспективы от дальнейшей прокачки этой способности, вот только было одно гигантское "но". Женя не качался и не одевался, он, как был в первых лохмотьях, так в них и оставался, а каждая починка убивала их еще больше. Я смотрел одежду в магазинах, но даже вся нубская одежда, начиналась с отметки десятого уровня. Прокачивать скил портного он не мог, так как ни один учитель не брал его в ученики, если бы я начал качать этот навык, то одежду начал бы делать от тридцатого уровня.
   У меня была мысль, что нам нужно вернуться в одну из стартовых локаций, найти нуба, до десятого уровня, и купить у него вещи. Задачка предстояла та еще, ведь в городах никого ниже десятого уже не было, а для того, чтобы попасть в стартовую локацию, мне нужно потратить на это время, просто на это пока не было времени.
   Нужно было, во-первых сдать награбленное нашему, "дорогому другу" в прямом смысле этого слова, за прошедшие два месяца, наша прибыль только росла. Ни с чего вдруг увеличилось количеств отправляемых на границу отрядов королевской стражи, впрочем, как и увеличилось количество противостоящих им отрядов темных. Теперь каждая вылазка была под возможностью провала, приходилось планировать все до мелочей, но нужно отметить, что опыт засад и диверсионных вылазок никуда не делся, а только совершенствовался.
   Еще, стоит отметить, что сама игра изменила нас, когда мы выходили в реал, мы старались быстрее вернуться в капсулы, смотреть на себя шестнадцатилетнего было куда приятнее, чем на сморщенное и сгорбленное отражение в зеркале. Это был страшный наркотик, невозможно было ему противостоять. Что-то я отвлекся.
  
   План походов по городу был у меня расписан заранее: сначала в гостиницу, затем в бордель. В своем новом теле, я ощущал себя чуть ли не Богом, а возросшие желания, а также возможность реализовать их, была мне только на руку. Женя уже стенал и проклинал меня, когда я возвращался обратно, отдохнувший и умиротворённый, у него ведь таких возможностей не было. Насиловать в игре было нельзя и строго запрещено правилами, мало того всячески наказывалось администрацией, так что выбора у него не было.
   Надо было придумать, как он бы мог проникнуть в город, но с его нынешним статусом и кровавыми крылышками возле ника, не думаю, что это было возможно сейчас.
   Посетив первые два заведения из списка, я направился к Игису. Закрывшись в его кабинете, мы произвели расчет добычи, а также, сколько новых комплектов он отдаст нам на реализацию. Поделив выручку, мы отправились на склад, чтобы я выгрузил там свой инвентарь.
   - Прошу вас временно приостановить поставки "продукции", - внезапно произнес комендант, до этого, подозрительно не многословно, - вчера возле крепости шнырял неизвестный, а мой нос почуял присутствие Тайной канцелярии. Нам ведь не нужно, чтобы наше маленькое дело закрылось?
   Я удивился, оказывается, в королевстве была своя тайная служба, НПС тоже время даром не теряли и послали на разведку своих шпионов, узнать, что происходит на границе.
   - Конечно уважаемый, - я кивнул головой в знак согласия, - нам это совершенно не нужно, постараемся быть аккуратнее.
   - Благодарю.
   Я увидел, что у коменданта едва ли не камень с души свалился, когда я заверил его в нашей осторожности, у него просветлело на лице.
   - А что случилось? - сделал я невинный вид.
   - Говорят, Темная империя подтягивает к границе войска, - озадаченно произнес он, - все говорят, что возможны локальные конфликты. Никто не знает, во что это выльется.
   - Ладно, это не наши проблемы, - отмахнулся я, - тогда следующую встречу перенесем, а товар складируем где-нибудь поблизости, у вас есть надежное место?
   - Вообще есть, только понравится ли оно вам? - с сомнением произнес он.
   - Мы не привередливые.
   - В общем, у меня один знакомый собирается продать свой бизнес и переехать ближе к столице, - Игис сделал паузу.
   - И? - не выдержал я, когда она затянулась.
   - В общем, он владелец местного борделя, - закончил комендант, - и места у него там достаточно, чтобы спрятать сотню комплектов.
   - Поговорите тогда с ним, сколько он хочет за все, - у меня загорелись глаза, иметь свой притон, моя давняя мечта и желание, - а я поговорю с партнером.
   - Договорились.
   Оббежав пару мастеров, я улучшил свою маскировку и владение кинжалами, Женя был прав, больше ничем я не пользовался, а начинать качать другие скилы, не зная, пригодятся ли они в дальнейшем, было бессмысленно.
   Вспомнив, о других покупках, я зашел в магазин одной из гильдий. Уже потому, что за прилавком скучал игрок, а не НПС, можно было понять, что здесь продаются серьёзные вещи.
   - Добрый день, - поздоровался я с персонажем, с пафосным ником "Маршал_Жуков", - скучаешь?
   - Ага, - лениво протянул он, - отрабатываю повинность, накосячил, вот и сослали на две недели. Чё надо или просто зашел?
   - Есть у вас какие-нибудь палатки или шатры на двух-четырех человек?
   - Ага, есть, - он лениво встал со стула и уйдя куда-то в глубину склада, вернулся с тремя свертками.
   - Вот, смотри, - небрежно кинул все на прилавок, - вот эта, обычная, пять золотых. Просто ставиться, разбирается, внутри ничего нет. Вторая разворачивается сама, и уже с мебелью, ну кровати там, столы, в общем, весь фарш. Ну и третья, для странников. Зачарована, по самое не балуйся. Есть плиты, кондиционеры и прочее, в общем, дом в миниатюре, разворачивай в любом месте и живи, как король.
   - И сколько? - осторожно полюбопытствовал я.
   - Вторая сотня золотом, последняя тысяча, - он заинтересованно посмотрел на меня, - берешь?
   - Давай вот эту, - я показал пальцем на вторую палатку, и так сотня золотых, серьёзная сумма, а тысяча вообще невероятная. Мы почти три месяца горбатились ради трех с половиной тысяч.
   - О-о-о, - глаза "маршала" блеснули, - слушай, купи еще что-нить на пару сотен, я тебя такую офигительную скидку сделаю!!!
   - А в чем подвох? - насторожился я.
   - Если я продам товар на три сотни золота, я смогу сразу вернуться из ссылки, а где в этом захолустье, - он сплюнул со злостью на пол, - найдешь покупателя на три сотни, все по мелочи бутыльки стреляют.
   - Ну, если у тебя есть хорошие вещи, которые можно носить на любом уровне, - я пустил пробный шар, - я посмотрел бы.
   "Маршал" от радости едва не подпрыгнул на месте.
   - Так чувак, стой, никуда не уходи, я мигом вернусь.
   Я не успел открыть рот, как он достал из инвентаря свиток и через пять секунд исчез в вихре портала, бросив магазин и даже не закрыв его. Хотя вряд ли найдется желающий украсть что-либо отсюда, я, например, точно не горел желанием связываться с топовой гильдией.
   Через десяток минут он снова появился.
   "А порталы-то у него гильдийские, каждый минимум по полтиннику золота, видимо и правда приспичило, если тратит их на меня", - подумал я.
   - Вот, смотри, - "маршал" показал мне накидку-плащ, - слегка пыльная, но сам пойми, пролежала на складе, фиг знает сколько времени.
   Я посмотрел характеристики и удивленно посмотрел на него:
   - Первый раз вижу такое.
   - Ага! - самодовольно произнес он, - выбили года два назад с какого-то босса, никто не брал вот и кинули в хранилище гильдии.
   Я еще раз глянул на характеристики, соглашаясь, что мало кому понадобится такая вещь.
   "Накидка Чумы"
   - 20000 репутации с королевством Альсар.
   - 20000 репутации с Темной империей
   + 10 уровней ко всем не основным способностям.
   Требуемый уровень: Вне уровней
   Редкость предмета: Легендарный
   Этот предмет по легенде принадлежал одному из всадников Апокалипсиса - Чуме, двести лет он властвовал над миром, пока группа героев не изгнала его во Внемирье. Уходя, он сбросил свою накидку и сказал странные слова: - Пусть она достанется одному и никому.
   Из героев никто не посмел притронуться к ней, и вскоре она пропала, пока однажды ею не завладел Гримгольд - десятый темный лорд, побежденный Бессмертными, в первый же год своего правления.
  
   Я скривился, видя, что он внимательно за мной наблюдает:
   - Ты прикололся, кто в здравом рассудке оденет её? Это же конец игре!
   "Маршал" сразу сдулся, видимо он думал, что я не пойму про минусы репутации.
   - Ну, мало ли, вдруг нужна - это единственный у нас вне уровневый предмет на продажу. Остальные только на пользование внутри гильдии.
   - А что, есть и другие вещи? - я сделал круглые глаза, подыгрывая ему.
   - Есть, конечно, но кто их станет продавать? - усмехнулся он, - новичков всегда много и вещи ходят по кругу.
   - Жаль,- пожал я плечами, - ладно, возьму только палатку.
   - Слушай, я же вижу, что ты донатор, - "маршал" вцепился в мой рукав, - ни у кого из тридцаток нету сотни золотых, так что ты явно реал вкидываешь. Купи палатку и накидку за две сотни, а? Я прошу тебя!
   - Да зачем мне накидка, которую никто не сможет одеть? - я сделал вид, что она мне абсолютно не интересна.
   - Давай, я тебе еще, дам десять зелий скорости? - он не отпускал меня, видимо именно две сотни держали его здесь.
   - Какие? Эпики? - сразу заинтересовался я.
   - Нет, - начал говорить он, но внезапно махнул рукой, - хорошо, давай эпики, не могу я уже здесь. Заходишь в игру поиграть, а вместо этого, торчишь здесь! Достало!
   - Хорошо, - улыбнулся я, понимающе похлопав его по плечу, - две сотни твои, доставай зелья.
   - Блин, спасибо брат, - обрадовался он, и чтобы я не передумал, кинул трейд, по которому передал в мою собственность палатку, накидку и десять эпиков на скорость, получив от меня две сотни золотом.
   - Тебе спасибо, пойду качаться, - я помахал ему рукой, но он уже был не со мной, стоящий персонаж с отсутствующим взглядом, показатель активной переписки в чате или разговора. Ему стало явно не до меня.
  
  
   Здание гейм-мастеров игры "Наследие". Москва.
  
  
   - Вадим, подойди, пожалуйста? - позвал старшего администратора один из новых специалистов, - тут аварию выдало.
   - Критикл? - Вадим только на секунду отвлёкся от наручного коммуникатора, его подружка решила устроить ему очередной скандал. Сейчас точно было не до работы.
   - Нет, минор, кто-то общую отрицательную репутацию прокачал до пятидесяти тысяч, - подчиненный еще раз попытался достучаться до начальника, - системка прошла.
   - Вот Игорь, - Вадим зло рыкнул на подчиненного, - скажи мне, ну перекачал он репу и что? Сервер подвис? В мир спустился всадник Апокалипсиса? Крылатые снесли замок Топористов и те заспамили весь форум? У нас таких минусовиков пруд пруди, так фармят люди золото, вот и еще один дебил появился, с "запоротым" персонажем.
   - Понятно,- протянул враз побледневший гейм-мастер, от выволочки начальства.
   - Ну, тогда сиди и делай свою работу, - Вадим вернулся к коммуникатору, но смиловался и ответил, - есть инструкция для таких умников, посмотри пункт 3.5.6.
   - У него золотой аккаунт, - спустя минуту промямлил подчиненный, - не могу повесить штраф.
   - О Боже, за что ты мне дал в подчинение таких дибилов, - простонал Вадим, протянув руки к потолку, видимо ожидая реакции, но её все не было, поэтому он горестно вздохнул.
   - Игорь, какое первое правило администрации, для людей с золотыми аккаунтами?
   - Не навреди?! - не уверенно протянул тот.
   - Хоть что-то знаешь!- остыл Вадим, вроде бы Ирина стала успокаиваться и фразы "оставь меня козел в покое" исчезли из её лексикона, - именно! Не навреди! Пусть человек опускается по репутации, куда и сколько хочет, лишь бы нам не мешал. Ему самому потом же переигрывать заново.
   - А давайте, я ему тогда кап общей минусовой репутации сделаю, - обрадовался подчиненный, что гроза у начальства миновала. - Узнает, что такое настоящий минус, быстрее заведёт себе нового персонажа.
   - Давай, - отмахнулся старший администратор, - только докинь ему тысячу золотых, по пункту 8.9.3. За такое количество денег никто никуда жаловаться не будет, тем более игрок с малоуровневым персонажем.
   На всякий случай, Игорь посмотрел пункт инструкции, начальник как обычно, оказался прав, он помнил по памяти всю инструкцию. Пункт 8.9.3 гласил: "Глава гейм-мастеров мог на своё усмотрение наказывать игроков или гильдии штрафами до ста тысяч золотых монет, лишением репутации без ограничений, а также поощрять отличившихся или принесших пользу для игрового процесса на сумму до пяти тысяч золотых. Выплата была возможна только единовременная. Все остальные случаи, согласовывались с руководством".
   - Хорошо, босс, - администратор, подключившись к базе игры, ввел команду на минус общей репутации для игрока DeadMazaY, до потолочного её значения в игре. Этот максимум специально был предусмотрен, для любителей фармить золото, выше него они уже не могли уходить. Он закончил и сохранил изменения, которые при следующем рестарте внесут в жизнь игрока, существенные изменения. Затем подумал и поставил фильтр на персонажа, чтобы аварии по его минусовой репутации больше не появлялись в системе мониторинга, и так он будет теперь с капом по репутации, пока не передумает.
   - Все босс.
   - Молодец, возьми с полки пирожок, - огрызнулся Вадим, мозгоедка опять стала сточить ему всякую чушь.
  
  
   В пяти километрах за городом Вудсток. Евгений.
  
  
   - Вот такие дела, - закончил Виктор.
   - Покажи накидку, - попросил я, - первая легендарная вещь этого мира, как ни как.
   Он достал и протянул её мне, я аккуратно взял в руки и стал читать описание.
   - Мда, - протянул я, - просто какой-то трындец. Даже я, со своей репутацией, боюсь её одеть.
   - Решай, - пожал плечами Виктор, - я так понял, у нас единственная альтернатива с нормальными показателями для тебя.
   - Ну да, плюс десять меня радует, но вот репутация, - вздохнул я, уже зная, что выбора нет, лохмотья на мне скоро придут в негодность, - просто страшно.
   - Отвлекись тогда, - Виктор сделал серьёзное лицо, - что с борделем? Согласовываешь?
   - Если есть, где хранить все припасы, то да, - немного подумав, согласился я, - но только на таких условиях.
   - Хорошо, тогда я вернусь в город, переговорю с продавцом, - он вопросительно посмотрел на меня, но я отмахнулся. Меня сейчас заботила больше накидка. Виктор тем временем вытащил из снаряжения какой-то белый пузырек с жидкостью внутри, выпил его и через несколько секунд исчез из поля зрения, только столп пыли напоминал о его недавнем присутствии.
   - Тратит деньги на всякую хрень, - не преминул проворчать я, возвращаясь к накидке.
   - А, была, не была, - махнул я рукой, через несколько минут её созерцания. Раздевшись и собрав в кучу старое тряпье, я накинул на себя накидку. В глаза мне ударил красный цвет системных надписей, заставив сначала зажмуриться и проморгаться, а только потом прочитать, что написала система.
  
   Вы одели Накидку Чумы, предмет проклят и не может быть снят. Только Верховный жрец любого светлого Бога может сделать это, проведя ритуал в храме.
  
   Поздравляем вас, вы получили повышение способности:
  
   "Человек-неприятность 20 уровня".
   НПС до 60 уровня умирают странной смертью - 40%
   Монстры до 60 уровня умирают странной смертью - 20%
   Игроки до 60 уровня умирают странной смертью - 2%
   Радиус действия - 20 метров
  
   Человек-неприятность 21 уровня - 0/20000
   Общий шанс умереть рядом с вами странной смертью - 20%
  
   Ваша репутация с королевством Альсар стала минус шестьдесят пять тысяч
   Ваша репутация с Темной империей стала минус тридцать шесть тысяч.
  
   Ваша общая репутация опустилась ниже ста тысяч, вы получили достижение "Умеротворитель"
  
   - Звезда в шоке, - вырвалось у меня, - процент случайных смертей возле меня стал просто невероятным.
   Минусы репутации перестали шокировать, я уже знал, что из них не выберусь ближайшие два-три года.
   Дожидаясь Виктора, я поставил палатку, и завалился на кровать, теперь эта накидка у меня была как вторая кожа, стирать и то на себе придется, снять ее не получилось, сколько бы я не пытался.
  
   - Японский городовой, - меня разбудил вопль. Не отойдя от сна, я вскочил с кровати, больно ударившись ногой о ее ножку.
   - Что ты раскричался, - озлобился я, - не видишь, люди спят. Кстати, почему палатка меня не разбудила, когда ты пришел? А если бы это были враги?
   - Я внесен в её белый список, - машинально ответил друг, не сводя с меня взгляда, - ты изменился.
   - Как бы да, я в легендарном предмете, они меняют облик, - огрызнулся я, снова укладываясь на кровать.
   - Ты прикинь, исчезли крылышки и красная надпись, - недоумевал он, - теперь просто твой ник и подпись под ним.
   - Видел бы ты теперь мою репутацию, - безразлично зевнул я.
   - Угу, только вот золотая надпись статуса "Умеротворитель", мне не даёт покоя, - иронично отозвался он, - особенно написание, через "е".
   - Какая?! - всполошился я, поднимаясь, - золотая?! Меня же за километр будет видно.
   - Это точно, - друг не скрывал своего скепсиса, - и куда теперь с тобой?
   - Надо порыться по форуму, я думаю, статусы можно скрыть, - обеспокоился я проблемой, - пойду, поищу.
   К моему великому счастью, за сотню золотых можно было убрать из видимости игроков любой статус, только на НПС, отключение статуса, не действовало. Порадовавшись и этому, я быстро перевел с кошелька требуемую сумму и удостоверился, что золотая надпись, говорящая о том, что игрок достиг какого-либо крупного игрового рекорда, исчезла. Я вздохнул свободнее.
   - Исчезла, - подтвердил Виктор.
   - Лучше скажи, что там с борделем? - поинтересовался я.
   - Все, я теперь официальный хозяин дома терпимости, - гордо ответил друг, - и всего за пятьсот золотых, на меня оформили дом, землю, и склад.
   - Что-то подозрительно дешево, - недоверчиво пробурчал я, - ты видел цены на аукционе недвижимости?
   - Нет, а что там? - напрягся Виктор.
   - От тысячи золотых! А тут еще бордель и склад!
   - Хм, ну не знаю, если что, стрясём с Игиса, он ведь подсунул его нам.
   - Ладно, утро вечера мудренее, давай ложиться, - пожал я плечами и заразительно зевнул, - мне такой сон снился, пока ты не начал тут орать.
   - Ничего, - самодовольно заключил друг, к моей зависти, раздеваясь на ночь, - еще затащим тебя в мой бордель.
   - Если только захочешь лишиться персонала, - хмыкнул я, - смертность уже, сорок процентов!
   - Такими темпами и мне с тобой скоро опасно будет находиться, - подколол меня друг.
   - Пока мы в группе - нет, а вот если выйдешь, - я многозначительно замолчал, - кто знает...
   - Никогда не выйду, - засмеялся он, - я еще жить хочу.
  
  
   В пяти километрах от Вудстока. Королевство Альсар. Пару дней спустя. Виктор.
  
  
   - Блин, кто-то напал на мой бордель! - я подскочил с кровати и стремглав бросился наружу, успев кинуть Жене, - отпишусь тебе.
   Системное сообщение, разбудившее меня, билось красным пульсом все время, пока я, под зельем скорости, бежал до города. Едва успев проскочить, закрывающиеся на ночь ворота, я быстрым шагом направился к своему зданию. Меня сразу насторожило, что у его дверей, дежурят два мордоворота НПС. Увидев меня, они достали дубинки, все бы ничего, но их пятьдесят пятый уровень меня смутил, я бы точно с ними не справился.
   - Иди куда шел Бессмертный, - буркнул один из них, когда я подошел ближе.
   - Вообще-то - это моё заведение, я вчера купил его, - я злобно посмотрел на них, и постарался заглянуть внутрь.
   Амбалы переглянулись и заржали.
   - И что в этом смешного? - я стал закипать, сжимая рукоять кинжала все сильнее.
   - Развели тебя Бессмертный, - сквозь смех простонал один из них, - всякий в городе знает, что мастер Стерх положил глаз на этот бизнес и заставлял прошлого хозяина продать его. Он и уехал из города только поэтому, срубив деньги с доверчивого дурачка.
   - Ребята, но ведь теперь владелец я, - я задумался всего на секунду, но когда изнутри раздались истошные девичьи крики, пошел в наступление, - поэтому прекратите тут творить бесчинства и давайте встретимся с вашим мастером на нейтральной территории. Разберемся по правилам, я продам ему бизнес, и все будут довольны. Зачем вам сейчас, разорять бизнес своего босса?
   Амбалы прекратили ржать и на их тупых лицах появились признаки размышлений, я прямо визуально видел по толстым складкам на лбу, как тяжело шевелятся их мысли.
   - Он дело говорит, - проговорил, наконец, один из них, - боссу не понравиться, что его девок обижаем.
   - Да, точно, - второй повернулся ко мне и сказал, - где и когда встретимся?
   - Предлагаю завтра, до заката солнца, на перекрестке от северных ворот, - я сказал координаты, чтобы было и недалеко от нашей базы и в тоже время далеко, чтобы просто на неё наткнуться, если пойдут обшарить окрестности, перед нашей встречей.
   - Хорошо, мы передадим боссу, - первый повернулся и крикнул внутрь, - Зал, Бес, заканчивайте мы уходим.
   Изнутри раздались недовольные голоса, а женские крики резко стихли. Вскоре на пороге появились практически братья-близнецы, стоявших передо мной мордоворотов.
   - Что случилось Вал? - недовольно спросил один из вновь прибывших.
   - Да тут новый хозяин объявился, которого Варгус развел на деньги, продав своё дело, - ухмыльнулся тот, которого назвали Валом, - он стрелку забил с мастером на завтра. Так что все по понятиям должно быть, сейчас нам нужно уйти.
   - Так-то да, - согласился бандит, и еще раз взглянул внутрь, - эх, жаль, третью красотку не успел.
   - Завтра её поимеешь, - хмыкнул Вал и сплюнул мне под ноги, - так что ничего страшного.
   Я спокойно стерпел оскорбления, в молодости сразу бы кинулся на них, а сейчас я оценивал обстановку спокойно, даже улыбнулся им на прощание и помахал ручкой. Амбалы, не обращая на меня внимания, направились к дальше, громко обмениваясь впечатлениями.
   "Ничего, - подумал я, заходя внутрь, чтобы утешить девочек и навести порядок в разгромленном заведении, - завтра посмотрим, кто кого".
   В качестве компенсаций за синяки и вывихи мне пришлось раздать девушкам пару золотых, чтобы они не ушли от меня, а смотрящей за делами так и вообще отвалить червонец, уговорив её потерпеть до завтра, так как я наметил встречу с бандитами. С трудом, но я уговорил мама-сан остаться у меня хотя бы до конца недели, терпеть побои она была не намерена. Закончив дела, я отписался другу, что возникли проблемы, расскажу подробности при встрече, а появлюсь с утра.
  
  
   Заглянув рано утром к Игису, я высказал все, что думаю о нем, а также о возможных осложнениях в наших отношениях, потому что не предупредил меня о проблемах при покупке недвижимости.
   Переругавшись с ним, я злой и недовольный направился в лес, нужно было обсудить с Женей, как будем выпутываться. Я очень сильно надеялся на его умение, ведь других шансов победить НПС выше нас уровнем, у меня не было.
   Конечно же, пришлось выслушивать подколки от него, когда я рассказал все в подробностях. Пришлось даже пообещать, что поищу способ, как и ему можно попасть к девушкам, хотя обещать такое было явной провокацией, его способность могла оставить меня без персонала. Хорошо, что вволю поглумившись надо мной, Женя стал серьезен, и мы направились к месту предполагаемой встречи, чтобы понять, как будем действовать.
   - В любом случае, они заранее пришлют людей, - он осмотрелся и показал на кусты рукой, - значит, тебе нужно будет также укрыться и придумать способ отхода, а мне быть вне радиуса действия способности, и только после твоей команды, приблизиться.
   - Угу, - я посмотрел, куда он показал и согласился, что место и правда, хорошее, чтобы спрятаться там до прихода гостей.
   Оставив друга лежать на траве и ничего не делать, я пошел заниматься тропой отхода. Он отказался мне помогать, мотивировав свои слова тем, что это моё наказание за то, что тратил свое время на девушек, в то время как старый друг вынужден оставаться один на природе.
   Скрепя зубами, я рыл тропку, которую потом предстояло замаскировать, чтобы используя невидимость, я смог уползти в случае опасности. Потратив два часа, я закончил работу, осталось только залечь и ждать гостей.
   Они и не преминули появиться за час до встречи, парочка знакомых мне быков, а также трое новеньких, сопя, рыгая и топчась как стадо слонов, нехотя обшарили местность, и убедившись, что рядом никого, достали мех с вином и стали откровенно пьянствовать. Правда, как только с другого конца опушки появилась охрана их босса, мех был тут же спрятан, разговоры затихли, а сами они стали расходиться.
   - Бараны! - я услышал визгливый возглас, - я кому сказал занять места раньше, а сейчас?!
   Видимо их маневры не остались не замеченные, и босс распекал нерадивых "стражей".
   - Босс, - заныл один из них, - мы уже здесь два часа, и никого не было за это время.
   - Угу, совсем никого, - я вышел из невидимости и подошел ближе, - совершенно.
   Тот взгляд, который бросил на амбалов пожилой человек, сполна компенсировал мне вчерашние неприятности и переживания, наша встреча закончиться, а вот их ждало продолжение.
   - Здравствуй мил человек, - босс внезапно из грозного и властного старика, сменил стиль поведения на просто безобидного человека, - с чем пожаловал к нам?
   - Просто хотел попросить, чтобы мой бордель оставили в покое, - спокойно ответил я, внимательно рассматривая его. Вот уж точно, встретил бы его на улице, даже денег бы дал на хлеб. Представьте себе пожилого человека, в простой рубахе и широких шароварах, с окладистой бородой и совершенно безобидным выражением лица. Да я бы первый бросился ему помогать, если бы он попросил.
   Быки вокруг меня засмеялись, только лицо у босса ничуть не поменялось, слегка прищурившись, он спросил:
   - Ты привел нас в засаду? Слишком спокоен. На идиота, ты точно не похож.
   Почему-то анекдот, который я тут же рассказал про двух богатырей в засаде и Орде татаро-монгол их не впечатлил, видимо навыки рассказчика я с возрастом растерял.
  
   - Я просто прошу оставить, - тут я сделал паузу и подчеркнул интонацией слово "наш", - наш маленький бизнес в покое.
   - А то что? - старик осторожно оглянулся вокруг и показал амбалам обыскать окрестности, те бросились в разные стороны, а мы остались только втроем, - в твоих словах угроза.
   - Я надеюсь на своего друга, - честно ответил я, - обычно его появление, помогает урегулировать подобные вопросы.
   - Тогда зови его, мы все вместе побеседуем, - спокойно ответил старик.
   - Женя!!! - написал я в чат.
   Друг еще не появился, но радиус проклятья начал действовать, поскольку стоявшие чуть поодаль от нас два телохранителя с длинными ножами в руках, внезапно вздрогнули и оглянулись. Причем один из них поскользнулся на чем-то и чтобы не упасть, схватился за второго. Причем сделал это так неуклюже, что его нож оказался в печени друга, тот рухнул на землю как подрубленный, увлекая за собой убийцу, а судя по тому, что больше никто не встал, я понял, что и второму с чем-то не повезло.
   Видя эту картину, остальные слегка "сбледнули" с лица. Стоявший рядом со мной амбал внезапно схватился за сердце и, мыча от боли рухнул на землю. Мы проводили взглядом, как он минуту катался, а затем, дернувшись пару раз, затих.
   Все перестали шевелиться, когда на опушке появилась фигура, от вида которой даже у меня начали шевелиться волосы. Лохмотья Женькиной робы создавали жуткое впечатление, а поскольку вещь была легендарной, то создавала собственную ауру, меняя внешний вид владельца.
   Если бы я не знал, кто передо мной, то давно бы сбежал с поляны.
   - Э-э-э, - босс бросил только один взгляд на появившуюся фигуру, - я думаю, нам есть, что обсудить с вами. Только, пожалуйста, отзовите друга, пока всем не стало плохо.
   Я отписался Жене и он, пожав плечами, развернулся и пошел обратно, преследовать его никто не стал, что не удивительно.
   - Слушаю вас, - я почесал переносицу, обратившись к боссу.
   - Мы, конечно же, больше не претендуем на ваше заведение, но возможно вас заинтересует другое наше предложение? - спросил он, и увидев мой интерес, продолжил, - допустим, послезавтра в моей таверне?
   - М-м-м, - настала моя очередь невнятного ответа, - я обсужу с другом, и дам вам знать.
   - Отлично, - он обрадовался, положительному ответу, - только прошу вас, приходите один. Ваш друг меня пугает, хотя вот уже двадцать лет, как я это никому не удавалось.
   "Если бы ты знал, как я сегодня испугался, - хмыкнул я про себя, - неизвестно, куда нас выведет прокачка его умения".
  
  
  
  
   В пяти километрах от Вудстока. Королевство Альсар. Три дня спустя. Евгений.
  
  
   - Проклятая накидка, - ворчал я, залезая в реку одетый, - даже мыться в ней, и какой идиот, такое придумал?
   Ответа, конечно, я не дождался, только наглые птицы громко чирикали и отвлекали меня от купания. Правда, не долго. Когда я повернулся посмотреть, почему они затихли, то ухмыльнулся от удовольствия, птицы были пятого уровня, мои двадцать процентов смерти для мобов сработали как надо. Осталось только подплыть и собрать их себе на ужин.
   - Ага, - тут же остановил я себя, - как же я их приготовлю, опять получиться не съедобная бурда, навыка "Кулинария" то нет у меня, опять или сгорит, или сырое будет.
   Плюнув на трупики птиц, я вылез на берег, и удобно устроившись на бревне, стал сушиться. Накидка откровенно стала надоедать, не говоря уже о том, что самой игры я лишился. Ни квестов, ни развлечений, ни рейдов - ничего из этого мне не светило. Да и прикол бы вышел - пришел я брать квест, а дающий его НПС, умер. Думаю, игроки сильно и долго бы меня благодарили за такой "подарок", ведь время респауна НПС было разным в зависимости от его уровня и роли в мире. Большая часть НПС, умирала навсегда, на их место приходили другие, только та часть из них, что была замкнута на игроков, не могла умереть, но время их возрождения было даже не два-три дня, а неделя. Так что собравшийся на рейд мог быть сильно обломлен, если бы кто-то снес квестодающего НПС.
   - Прохлаждаешься? - голос Виктора, раздавшийся прямо над головой, заставил меня свалиться с бревна и упав на землю, подвернуть ногу.
   - ;%&%$@, - "вежливо" поздоровался я.
   - А если бы ПК? - ехидно спросил друг.
   - Мне на третьем уровне, совсем не страшно, - отмахнулся я, потирая лодыжку, - а вот им будет хуже, гораздо хуже. Лучше расскажи, как дела?
   - Все нормально, - воодушевленно заявил он, - бордель мой, братва его согласилась прикрывать в моё отсутствие. Правда, в ответ, они попросили об услуге.
   - Устранить конкурентов? - догадался я.
   - Ага, - Виктор пожал плечами, - что еще нужно бандюкам.
   - И как они хотят это обставить?
   - Вызовут на стрелку за город, ты появишься, и все умрут, - оптимистично заявил он.
   - А то, что умрут не все? - улыбнулся я, - не забывай, процент мой еще далек от ста. Всего сорок процентов, так что умрут не все, а нам ведь не нужно, чтобы бандюки думали, что моя способность избирательная.
   Виктор сразу погрустнел.
   - Есть предложения?
   - Я тут порылся в архивах форума. Раньше, до введения гигантских минусов отрицательной репутации, люди качали этот скил в инстах. Особенно есть один, самый популярный, а ныне заброшенный по причине крайне неудобного расположения, и отсутствия туда телепортов - Муравейник.
   - О? - удивился друг, - а какой уровень? Может, стоит попробовать? Будем под моей невидимостью медленно красться.
   - Уровни там разные, целиком Муравейник проходили в самом начале игры по множеству раз, это было основным местом кача гильдий. Там больше пятидесяти уровней, на входе мобы десятого уровня и чем ниже, тем круче. На самом нижнем уровне обитает королева, она шестидесятого уровня, так что рейдили не только снаряжение, но и опыт.
   - Значит, решено, затариваемся едой, флягами с маной, здоровьем и направляемся туда, - решительно взмахнул рукой Виктор, - на границе нам ловить больше нечего, отряды стали курировать слишком большие, их стало много и мы просто не успеваем добить и обыскать павших. Очень велик риск, попасться. Мне кажется, инст сейчас будет лучшим выходом, заодно и страсти на границе поутихнут.
   - Хорошо, - согласился я с ним, действительно ситуация накалилась на столько, что пора было думать о переносе наших действий, отряды конных стражей в последнее время не давали нам полностью обыскивать воинов, так что иногда приходилось уходить без добычи.
   - Давай тогда так, - сделал я паузу, чтобы подумать, - завтра будет рестарт, так что сегодня закупаемся, ночуем, а после рестарта выдвигаемся. Ты заодно с делами своими закончишь разбираться.
   - Договорились, - Виктор махнул мне на прощание рукой, и выпив свой очередной бутыль, исчез в столбах пыли.
   "Когда же они у него кончаться, - вздохнул я, - каждый раз дышать нечем".
  
  
  
   Глава 4 Муравейник
  
  
  
   - Надо срочно завести себе маунта, - простонал Виктор, падая в траву, - на двух пассажиров.
   - Знаешь, сколько они стоят? - пробурчал я, садясь рядом, - от пяти тысяч золотых.
   Он в ответ только простонал.
   - Мы же в игре, зачем разработчики добавили усталость! У меня не ноги, все тело отваливается!
   - А у меня ничего, - улыбнулся я, видя его страдания, - у меня пока усталость не работает. Правда, морально устал идти, это да.
   - В общем как хочешь, но все заработанные деньги, потратим на маунта, - он приподнял голову и посмотрел на свеженького, но очень запыленного меня, - раз телепорты тебе недоступны, буду тебя хотя бы возить.
   - Ладно, не бурчи, - отмахнулся я от его бурчания, - смотри, всего две недели пути и мы скоро дойдем до Плато Смерти.
   - Почему такие места называют вот так, - простонал он, - Плато Смерти, Равнина Ужаса, Лужайка Тлена, нет бы, назвать их как-то оптимистичнее.
   - Если там обитают муравьи, - хмыкнул я, - да еще и такого размера, что считаются за мобов, то...в общем ты меня понял.
   - Угу, и нет никаких деревень или постов поблизости, - согласился он, - просто идите пешком любители поживы.
   - Да говорю же тебе, нет тут сейчас, никакой особенной поживы - это один из старейших инстов в игре, можно сказать из первой десятки. Его, как только игра открылась, фармили все кому не лень, поэтому администрации пришлось его усложнить, чтобы целиком мог пройти только прилично одетый рейд. А сейчас есть намного более простые способы прокачаться на этих уровнях.
   - Но ведь с королевы по любому падает что-то особое? - не отставал Виктор от меня.
   - Падает, кольцо королевы муравьев, дропается с двух процентной вероятностью. Правда класс его - эпическое, и на рынке его можно продать за приличные деньги. Я когда смотрел на форуме, за него давали пять тысяч золотых, и то я думаю, что можно выставить и за десять, ведь предложений на него нет.
   - Да, согласен, его могут себе позволить какие-нибудь богатенькие Буратино, которые вкладывают в игру реал. Для игроков, которые за несколько месяцев перепрыгнут эти уровни, такое кольцо лишь причуды богатых.
   Я кинул ему ссылку в личку.
   - Посмотри, оно реально хорошее. Плюс двести к здоровью, плюс двести к мане, плюс пять процентов к резисту от всех стихий, десять процентов вероятности отразить урон.
   - Ого! Да оно офигенное, - друг потер руки в предвкушении, и категорично заявил, - выпадет, оставлю себе, пока не перерасту.
   - Посмотрим, - я не разделял его оптимизм, - хватит лениться и пошли уже.
   Голосом самого больного человека на земле, друг простонал.
   - Ах, если бы меня кто донес.
   - Вот пусть девки из борделя тебя носят, - мстительно сказал я, демонстративно отворачиваясь.
   Ничуть не смутившись, Виктор, вскочил на ноги и бодро затопал к входу, затем оглянулся и возмущенно произнес.
   - Ты идешь? Сколько ждать тебя можно?
   - Дать бы тебе по голове, да лень, - закашлялся я от такой наглости и зашагал следом.
   Проблемы начались сразу, мы еще не дошли до муравейника, как на нас напали две группы муравьев-солдат десятого уровня. Повезло, что первой целью они выбрали Виктора и он быстро их отработал. Моего количества жизней хватило бы на два три укуса, так что, было принято решение, дальше двигаться ползком. Медленно, нудно, но зато гарантированно.
   - Ползем сразу ниже, - Виктор, чертыхаясь и проклиная все на свете, полз рядом со мной, постоянно обновляя заклинание невидимости, чтобы не дай Бог, засветиться.
   - Думаю, начнем сразу с тридцатого, - я остановился, чтобы сказать фразу, иначе земля заползала в нос и рот. Приходилось останавливаться и тихо ругаясь, вытираться. Во что превратиться после таких пластунских походов наша одежда, оба предпочитали не думать.
   - Мне и сейчас опыт такой льется, что мама не горюй, - Виктор, как обычно, был оптимистичен, - видишь, как суетятся, не понимают, что за смертность в их рядах.
   - Еще бы, у меня счетчик убийств, крутиться как бешенный, - подтвердил я, - ты главное следи за нашей невидимостью, иначе нам трындец.
   Описать, что творилось рядом с нами было сложно, это надо было видеть. Темнота тоннелей муравейника была слабо подсвечена, какими-то полупрозрачными слизистыми комками, которые давали тихий фосфоресцирующий свет. По всему коридору туда и сюда сновали муравьи, запах от их выделений, внизу на полу, был такой, что мы едва сдерживали рвотные позывы. Моя способность действовала пугающе эффективно, горы трупов впереди и позади нас, сбивали муравьев с толку. Одни пытались найти виновников, суетливо тычась во все места, другие пытались убрать трупы, но попадая под действие проклятья сами падали в проходе. Хорошо хоть, тела спустя некоторое время пропадали, оставляя мелкий лут, на который мы даже не смотрели.
   Поздравляем, вы получили уровень!
   Поздравляем, вы получили уровень!
   Поздравляем, вы получили уровень!
   Поздравляем, вы получили уровень!
   Поздравляем, вы получили уровень!
   Поздравляем, вы получили уровень!
  
   Виктор прислал мне свой системный чат, подкрепив его смайликом.
   - А у меня только на увеличение убийств, счетчик крутиться, - улыбнулся я, - ты какой уже?
   - Еще уровень и буду сороковой.
   - Не плохо, - заметил я впереди преграду, и замер на месте, - Виктор, смотри, впереди.
   Проход на сороковые уровни загораживал гигантский муравей, который неторопливо прогуливался туда-сюда, но, не отходя далеко от прохода.
   - Пятьдесят пятый! - ахнул друг, - как он сюда попал?
   - Хрен его знает, - выдохнул я.
   - У тебя способность, по какой уровень работает?
   - Шестидесятый, - я знал наизусть, ведь это у меня единственное вторичное умение.
   - Тогда попробуем прорваться, главное чтобы у Королевы не было больше шестидесятого, - расстроенно покачал головой он.
  
  
  
   - Офигеть! - у нас вырвался единодушный возглас, когда мы прокрались в пещеру с купелью королевы. Огромное вздувшееся брюхо, раз за разом выплевывало яйца, которые тут же подхватывались мелкими муравьями и разносились по пещере. Вокруг королевы муравьев, по внешнему виду напоминавшую инопланетную тварь, а не муравья, стояли шесть муравьев со огромными хелицерами. Но больше всего нас впечатлило то, насколько большой была пещера, пол которой сплошь был покрыт рядами яиц. Почувствовав животом тепло, я потрогал рукой пол и понял, почему пещера пользовалась у муравьёв такой популярностью. Поверхность пещеры была очень теплой, видимо где-то ниже лава нашла себе выход.
   - Крадемся, - тихо прошептал я, и толкнул друга локтем в бок.
   - И не шумим, - согласился он, - те парни, выглядят очень угрожающими.
   - Хорошо, что они и королева шестидесятые, - подкравшись ближе, мы удовлетворенно вздохнули, увидев их уровни
   Как только мы подползли ближе к яйцам, они стали взрываться, да с такой скоростью и массовостью, что стало напоминать фейерверк. Присмотревшись, я увидел, что все яйца помечены первым уровнем и, конечно же, на них подействовало проклятье.
   Тишину пещеры разорвало яростное шипение, королева прекратила откладывать яйца и одна зашелестела, как рой пчел. Тут же в направлении нас кинулась как её охрана, так и все, кто был в пещере. Видимо, каким-то образом, она нас почувствовала.
  
   Очнулись мы уже, на месте респауна, хорошо, что он был не далеко от пещеры.
   - Вот и первая смерть, за эту неделю, - тяжело встал с круга я, - долго же мы продержались.
   - И как же она нас увидела, - недоумевал Виктор, - хотя, о чем я, она все-таки босс подземелья, вполне возможно в неё вложили еще и не такие гадости.
   - Ну что, дубль два? - я направился в сторону пещеры.
   - Без вариантов, тем более я уже сорок пятый, никогда так быстро не рос по уровням, даже с первого по десятый.
   - Если уж совсем дела плохо пойдут, можем так зарабатывать, - улыбнулся я, - кач за деньги. Главное добраться сюда.
   - Идея не плохая, - заинтересовался он, - обдумаем на досуге.
  
   Две следующие недели были похожи на "день сурка", от монотонности происходящего тянуло все время в сон и блевать. Мы начали вспоминать из-за чего бросали некоторые игры в прошлом, именно из-за тупого и беспощадного кача. Еще хорошо, что мы просто ползали по муравейнику от уровня к уровню, если бы еще нужно было руками убивать, мы бы точно чокнулись. Неоднократно у нас возникало желание все бросить и вернуться, лишь растущие, как на дрожжах, уровни Виктора, а также возможный лут с королевы заставляли нас раз за разом проходить уровни, сначала с двадцатого по пятидесятый, потом, начинать с тридцатого, а затем и просто проползать один пятидесятый.
  
   Поздравляем вас, вы получили повышение способности:
  
   "Человек-неприятность 40 уровня".
   НПС до 80 уровня умирают странной смертью - 60%
   Монстры до 80 уровня умирают странной смертью - 40%
   Игроки до 80 уровня умирают странной смертью - 4%
   Радиус действия - 40 метров
  
   Человек-неприятность 41 уровня - 154/40000
   Общий шанс умереть рядом с вами странной смертью - 35%
  
  
   Такой надписью закончился для нас финальный "заполз" в пещеру королевы муравьев, после двух недель мучений.
   - Кольца нет, - разочарованно сказал Виктор, порывшись в кучке лута, оставшийся от испарившегося тела королевы.
   - Два процента, что ты хочешь, - я пожал плечами, - зато ты семидесятый, я думаю не плохо, за две недели, люди два-три года качаются до таких уровней.
   - Надоело мне тут, - Виктор отрицательно потряс головой, - никакой развлекаловки, женщин опять же нет, я так не могу. Понятно, что мы деньги зарабатываем, но и удовольствие же она тоже должна приносить. Ты как хочешь, а я вернусь в город, не хочу бордель оставлять надолго без присмотра.
   Я задумался, с одной стороны без его маскировки я не смогу дойти до королевы, но с другой, с пятидесяти процентным шансом, я могу попробовать ходить по первым уровням, муравьи не смогут до меня добраться. Срабатывание происходило при соприкосновении объекта с радиусом действия проклятья, но ведь можно было, и отступить в это время. Нужно было решаться, я понимал, что без артефакта невидимости, в других местах, более высокоуровневых, мне ловить нечего. Здесь, мой счетчик смерти мотался как бешенный, так как количество муравьев было огромным и постоянно респаунилось из яиц королевы, которая возрождалась на следующие сутки, после убийства.
   У меня мелькнула одна мысль. Сначала я её отбросил, но вскоре она вернулась опять, и заставила меня задумчиво почесать затылок, а потом и загореться ей.
   - Слушай, у меня мысль, - обратился я к другу, - больше всего счетчик крутиться возле кладки королевы, ему все равно кто и как умирает, даже если это яйца перового уровня.
   - И?
   - Потерпишь еще несколько дней, - попросил я его, - нам нужно вернуться в купель королевской кладки, и обустроить мне укрытие на вверху пещеры, ведь при респауне королевы, вместе с ней появляется дефолтная кладка из несколько десятков тысяч рабочих муравьев.
   - Ты хочешь просто быть там и ждать респаунов? - удивился Виктор.
   - Да, тогда я не буду зависеть от твоей маскировки.
   - Будет целым геморроем, сделать тебе там лежку.
   - Поэтому я предлагаю следующее, - продолжил убеждать его я, - ты с помощью телепорта улетаешь назад, покупаешь все необходимые инструменты, запас еды, и быстро возвращаешься. Затем, можешь заниматься своими делами в городе, а я поживу тут месяц. Думаю за это время подкачаться до сорокового или пятидесятого уровня способности.
   - Вот ты же маньяк, - Виктор покрутил головой, - с ума не сойдешь здесь в одиночестве?
   - А я попробую висеть в частичном выходе, я недавно прочитал про это, когда игроку нужно зайти на игровой форум, но не отсоединяться от игры. Таким образом, я могу пока смотреть фильмы, читать новости, в общем, развлекаться, как хочу, а тем временем, способность будет срабатывать сама, ведь персонаж будет считаться в игре.
   - Ты в ней и будешь, - хмыкнул Виктор, - просто в каком-то подвешенном состоянии.
   - Я ведь от тебя много не прошу!
   - Ладно, уговорил, если хочешь отшельничать, как хочешь, - махнул он рукой, поняв, что меня не переубедить.
   - Отлично, - обрадовался я, - тогда я тебя жду, а сам пока потренируюсь на входе в муравейник.
   - Хорошо, вернусь через пару дней, - Виктор вытащил из инвентаря свиток заклинания и, зачитав его, исчез в синей вспышке портала.
   Поскольку других дел не было, я вернулся к входу. Вот тут мне пришлось побегать, без маскировки Виктора, эффективность упала, поэтому вскоре я забил и разложив невдалеке палатку, завалился спать.
   Виктор отсутствовал ровно два дня, на утро третьего, я увидел сначала пыль, а затем и его, довольного и счастливого, восседающего верхом на большом варане.
   - Во, купил по дешевке, - похвастался он, - двухместные слишком дороги, так что отложим на будущее их покупку, а этот всего в две сотни золота обошёлся.
   - Угу, только я на нем ездить не смогу, только после десятого уровня становятся доступны маунты и телепорты.
   - Ой, забей, - отмахнулся он, - говорю же, накопим и купим, какие проблемы.
   - Ладно, показывай, чего привез, - настроился я на серьёзный лад.
   - Много чего, поэтому пойдем в Муравейник, вещи потащит Крон, - Виктор похлопал по шее варана, тот довольно зашипел.
   - Маскировки не хватит на толпу, - заметил я.
   - Я и не буду её использовать, - он достал из ножен два новеньких кинжала, красивой формы, - купил под уровень.
   - Тоже по дешёвке? - подколол его я.
   - Ага, ярмарка была в городе, так что нам повезло, потратил всего пять сотен на все.
   - Почти последние деньги! - ворчливо заметил я, придирчиво осматривая оружие.
   - Ну, я подумал так, раз мы все равно собрались разделиться, то нет смысла хранить деньги, лучше их потратим в дело, а когда снова соберемся вместе, подобьем кто сколько заработал. Устраивает?
   - Все равно деньги уже потрачены, смысл меня спрашивать?
   - Нечего тогда бухтеть, - Виктор похлопал меня по плечу, - пошли, нужно почистить дорогу.
   Не скажу, что наш путь был прост и безоблачен, как если бы мы шли под маскировкой, но с новым оружием и с его уровнем, превышающим самый высокий у муравьёв на десяток, Виктор быстро расправлялся с теми, кто не умирал от моей способности. Так что с трудом, но мы пробились к купели королевы, и вырезав там все, стали подготавливать мою лёжку, прикрепив её под потолок пещеры.
   - В общем, смотри, - Виктор закончил сооружать хитрое приспособление, которое закрепилось к потолку пещеры шестью стальными зазубренными штырями, - соорудили мне её техно-маги, правда, сильно удивившись, зачем это надо. Вот тут два рычага, тянешь за нижний, вся конструкция опускается вниз, за верхний она поднимается.
   - Техно-маги? - удивился я.
   - А ты чего удивляешься, - удивленно посмотрел на меня друг, - не видел, что ли в игре есть все виды персонажей.
   - Честно, не обращал внимания, - повинился я, - вот как раз и займусь.
   - Ну, тогда всё, пока? Встретимся через месяц? - было видно, что Виктору хочется скорее свалить, - не забывай лут проверять, после королевы.
   - Да, пока, - я залез в своё ложе и потянул рычаг, - не перетрудись там.
   Показав мне в ответ неприличный жест, Виктор отправился к входу, телепорты внутри подземелий не работали.
  
  
  
   Две недели спустя. Рестарт сервера.
  
  
   Светлые боги обратили на вас внимание, вы прогневали их и они послали вам кару.
   Ваша репутация с королевством Альсар стала минус *&&^*%&^$$%
   Ваша репутация с Темной империей стала минус *&^*%^&^%**
   Ваша репутация опустилась ниже любого когда-либо игравшего игрока, вы получили достижение "&^*%&$^$%&".
  
   Темные боги заметили вас, вы порадовали их и они послали вам благословление.
   Ваш кошелек пополнился тысячей золотых, тратьте их на благо темных богов.
  
   Как громом среди ясного неба меня огорошили системные сообщения, после входа в игру.
   - Ого, - от неожиданности я и не знал, что сказать. Особенно меня убили значения репутации и новый титул, который красовался под моим ником.
   - Это насколько же мне репутацию боги понизили, что в коде игры не оказалось таких значений?
   Я сначала подумал написать об этом в администрацию, но тут же остановил себя. Во-первых, тысяча золотых на дороге не валяется, а во-вторых, обычно всякие не предусмотренные игрой баги, могут и не повлиять на игровой процесс, а вот тысяча золотых, легко может быть отнята. Главное, если нашел "дырку" в коде, поюзать её, а потом честно сдать администрации. Забирать, в этом случае, они ничего не будут, а за сотрудничество глядишь, и отвалят плюшек.
   - Хорошо, посмотрим, что я смогу извлечь из такой странной репутации, - решил я, - а потом уже решу, что делать дальше.
  
  
  
   Плато Смерти. Королевство Альсар. Два месяца спустя.
  
  
   - Эй, там, на верху?!! - внезапный резкий крик едва не заставил меня подпрыгнуть. Наклонившись и посмотрев вниз, я с удивлением заметил Виктора.
   - Ты чего так рано? - удивился я.
   - Ты там совсем счет времени потерял? - он обалдело посмотрел на меня, - ты там вообще, чем занимался?
   - Да я приспособился так, заходил и выходил в игру, и большей частью был в реале, на тебя любовался в капсуле, не думал, что это так противно выглядит со стороны, - я нажал на рычаг спуска.
   - Так ты в реальной жизни был большую часть? - не поверил он.
   - Ага, в первую же неделю высчитал периоды появления муравьев после убийства королевы и стал заходить только на моменты респа, - я поднялся на ноги и кинул трейд.
   - Давай, богатства честно наворованные, - он сладострастно потер руки, - и побольше.
   - Лови одно кольцо себе, два на продажу, - я закинул ему столь долгожданные кольца королевы, - все, золото я в общий банк положил.
   - Как-то маловато, - сразу поскучнел он.
   - Ха, - поразился я такой наглости, - если ты за это время заработал больше пятнадцати тысяч, давай покажи их.
   - Ой, да что ты сразу о плохом, - быстро съехал Виктор с темы, - зато я расширился.
   - То есть, это значит, снова потратился, - злобно прищурился я, - некоторые тут вкалывали в поте лица.
   - Ага, особенно некоторые халявщики, - засмеялся он, - пролежавшие и проторчавшие в реале почти два месяца.
   - Два месяца?! - ахнул я.
   - Ага, закрутился я что-то, почти забыл про тебя, - он сделал серьезное лицо, но глаза его выдавали.
   - Ладно, пошутили, рассказывай, какие дела? - посерьезнел я.
   - Что-то намечается на границе, думаю, стоит нам туда вернуться, - он одел одно из колец на палец и любовался статами, - войска обоих сторон стягиваются к границе, так что мы можем попытаться половить рыбку в мутной воде.
   - Хорошо, - согласился я, - ты разобрался с заказом тех бандитов?
   - Да, нанял пару высокоуровневых игроков и быстро все обделал, - отмахнулся он, - вот только у меня мысль закралась одна.
   - М-м-м? - заинтересовался я.
   - А почему бы нам самим не возглавить преступный мир в городе? Для начала в Вудстоке?
   - Как ты себе это представляешь? - удивленно покачал я головой, - игре уже много лет, я думаю все давно поделено и переделено.
   - Прикол в том, что игроки держат большие города у себя в подчинении, а вот в таких маленьких городах, всем заведуют НПС гильдии, я, думаю, стоит попытаться подгрести под себя сначала весь теневой бизнес Вудстока.
   - Слабо мне что-то вериться в это, - я отрицательно покачал головой, - мне кажется, это невозможно. Ты думаешь, первый, кто подумал о таком?
   - Ты даже не попробовал, - Виктор был недоволен, моим неверием.
   - Просто я считаю, что за столько лет нашлись умники, которые подмяли под себя все, и мы сейчас просто можем реально попасть, если перейдем дорогу крупной гильдии. Ведь моя способность только на НПС и монстров эффективно действует, а вот на игроков, с моим, да и твоим уровнем, лезть не вариант.
   - Хорошо, попробую разобраться без тебя, - рассердился он.
   - Я не отказываюсь, просто предупреждаю, - я попытался его успокоить, но, похоже, только еще больше раззадорил.
   Внезапно он остановился и посмотрел на меня. В глазах сверкнула искра мысли.
   - Слушай Евгений, а мы с тобой как-то выпустили из виду, что Темная империя целиком состоит из НПС и мобов.
   - Ну как бы, да, не понял, к чему ты клонишь? - не сразу понял я его мысль.
   - Там ведь должны быть свои города, населенные целиком НПС и мобами...., - сделал он паузу, - дальше продолжать?
   - О-о-о, - протянул я, поняв направление его мысли, - города целиком из НПС, это ведь Клондайк просто какой-то.
   - Ты представляешь себе, сколько мы получим, если зачистим город? - поделился он своей мыслью со мной.
   - С трудом, - я, правда, не представлял себе зачистку целого города, - что для этого нужно?
   - Хм, - Виктор задумался, - давай список составим того, что необходимо. Тебе нет смысла возвращаться со мной, ведь ближе к северной границе отсюда. Нам ведь еще надо карты поискать, припасы, маунта на двоих, да куча всего.
   - Тогда предлагаю следующее, - я по старой привычке, взлохматил себе волосы, - отдаю тебе все кольца, выставишь их на продажу. На вырученные деньги, купишь все необходимо, не забудь, в чем мы будем уносить добычу. А я пока подожду тебя здесь и заодно набью нам еще кольца.
   - Принимается, - Виктор протянул мне руку и мы попрощались. Мне предстояло вернуться на свою лежку, пока муравьи не реснулись, после моего ухода.
  
  
   Дворец Темного императора. Темная империя. Полгода спустя.
  
  
   Светильники ярко освещали тронный зал. Играющие блики бросали причудливые тени, а все присутствующие вздрагивали каждый раз, как тень падала на одного из них. Секунда тишины повисла в ожидании, а до этого стены тронного зала разрывал яростный голос императора. Ему доложили, что Гримгорн, жемчужина севера, четвертый город по величине в империи был полностью уничтожен. Точнее не так, стены и ворота остались целыми, но в нем умерли все, начиная от людей, заканчивая нелюдями и домашними животными. Всех поразила неведомая хворь, жители просто падали в том месте, где их заставала смерть. Еще можно было смириться, если бы город просто погиб от чумы или пал от набега светлых, но, было всего одно но, которое перечеркивало все. Когда в город ворвались, посланные на выяснение обстоятельств, конные отряды темных рыцарей, оказалось, что из города было вытащено все ценное. Было такое впечатление, что его тщательно обыскали и ограбили. Сначала подумали, что это сделали собственные воры и грабители, но и они были мертвы. Рыцари видели их тела, которые пытались, видимо снять ценное с жителей и зданий города, но сами падали от неведомой хвори. Самое противное во всем этом было то, что город ограбили именно тогда, когда до сбора налогов оставался всего месяц. В сокровищнице было не только золото, собранное с города, но и со всей области. Только по самым скромным подсчетам, империя потеряла десять миллионов золотых империалов, и это не считая того, сколько ценного было у жителей города, а также во дворцах богатой его части. Хоть похищены были только ценные вещи, все прекрасно понимали, что только время помешало неизвестным, вычистить город до последней копейки. Никто им был не помехой, видимо их количество было мало, или просто не хватило времени, на тотальную чистку.
   - Советник Тарон-вар, - голос императора был тих, но на придворных это показное спокойствие, было такое, что хотелось спрятаться дальше и глубже.
   - Давашеимператрскоевеличество, - одним дыханием выдохнул тайный советник, падая на колени перед владыкой.
   - Вы лично, понимаете, лично отвечаете мне за этот инцидент, - император тыкнул в советника пальцем, - а если не приведи Джакал, это повториться, я найду себе нового тайного советника. Все ясно?
   - Давашеимператрскоевеличество, - мало кто из ближнего круга императора сейчас хотел сейчас очутиться на месте Тарон-вара, но с другой стороны, если тот не справиться, можно и попытать счастья, заняв его должность. Тайный советник, второй человек в империи.
   - Даю вам неделю, чтобы узнать все обстоятельства, и доложить мне, о том, что вам стало известно, - император закончил свою речь и встал, дав понять, что аудиенция закончена, сказав напоследок, - генерала Эрос-тара, ко мне.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Королевский дворец.
  
   Император сильно удивился, если бы случайно услышал, о чем говориться у своих вечных противников. А ведь тема обсуждения на Малом совете ничуть не отличалась от той, что обсуждал император у себя. Его противники также были обеспокоены новостями с северной границы.
   - Ваше величество, мы не знаем, - докладывал один из советников, - никто не знает. Просто в один день от города перестали приходить сообщения, а те, кто направлялся в него, просто исчезали.
   - Это может повториться и у нас? - обеспокоенно произнес король, обведя взглядом совет, - вы понимаете, чем это нам грозит?
   - Конечно, ваше величество, - практически хором ответили все.
   - Я думаю, ваше величество, это влияние не нашего мира, - заметил первый советник, - Бессмертные, точно приложили к этому руку. Можно огласить везде о королевском задании, кто может рассказать о произошедшем инциденте, получит награду. Бессмертные охотно берутся за задания, если они с хорошей наградой.
   - Очень хорошая мысль, первый советник, - король слабо улыбнулся, поощряя подданного, - так и поступим, только вы не скупитесь на награду, скажем любая вещь из королевской сокровищницы.
   - Большой или малой, ваше величество? - решил уточнить один из совета. Но ответом ему послужил красноречивые взоры остальных участников. Малая сокровищница была только для внутреннего использования, а в большой сокровищнице были деньги, камни и старое оружие. Как раз то, что так любимо, и цениться пришельцами.
   - Да, и усильте серверную границу, - заметил перед тем, как распустить совет, король, - император подумает на нас, ведь больше противников у него нет.
  
  
  
  
   Глава 5 Новая жизнь
  
  
  
   - Евгений, - друг нарезал колбасу и сыр на современной столешнице, в которую, было напиханы все последние технические новинки, начиная от голографического экрана и заканчивая ультразвуковым устройством, которое могло резать и чистить.
   - Виктор, - я разлил по старой доброй традиции, водку и сказал тост, - за новоселье.
   - За него родимое, - мы чокнулись и выпили одним духом, лишь занюхав ломтиком хлеба.
   - Это было самое охрененное путешествие из всех, что у меня когда-либо были, - сказал он, когда мы выпили по второй и набросились на еду.
   В нашем застолье не было никаких: "коктейль на день", "супер суши" и прочего модного .... хм, и не вкусного. Сальце, сырокопченая колбаска, картошка в мундире, черный хлеб и водка - все это на фоне новой, супер современной квартиры, которую мы купили на двоих, продав квартиру и Виктора, а также добавив денег с рейда.
   Мы решили, что квартира Виктора, в старом доме, с загнивающей и разрушающейся инфраструктурой, нам больше не подходит. Нужен был дом с высокоскоростным выходом в сеть, возможностью установки капсул уже изначально в квартиру, а также более надежной охраной. Став богатыми в один миг, мы внезапно поняли, что хотим пожить подольше и заработать много денег. Не было слов, чтобы описать, насколько мы разбогатели, вычистив имперский город. Огромное количество, как наличности, так и ценных вещей, было вынесено из города. Тогда же, мы решили не трогать вещи, просто выйти из игры и залечь на дно, временно не входя в неё, а отслеживать тем временем ситуацию на форуме игры. Почитать там было что, королевский квест, с наградой, в виде любой вещи из королевской сокровищницы, взбудоражил всех. А то, что его мог взять любой, выстроило вереницы игроков в здание мэрии, где его выдавали. Такого ажиотажа мир не помнил давно.
   Но это были мелочи, по сравнению с тем, что предлагали топовые альянсы игры, за информацию о тех, который вычистил целый имперский город. Администрацию игры просто завалил шквал писем, выдать им хотя бы название гильдии, который смог пробраться на территорию Темной империи и совершить такой дерзкий налет. В то, что это могли осуществить свободные игроки, а тем более всего вдвоем, никто бы не поверил, даже если бы мы кому-нибудь рассказали об этом. Все искали гильдию, которая прославилась в одно мгновение.
   - Представляешь, сколько можно было вынести, если подключить к делу топ-альянс? - задумчиво произнес Виктор, - мы выбрасывали серебро, чтобы забить рюкзаки и инвентари золотом.
   - Зато ты представляешь, что нам бы не досталась сокровищница? - напомнил ему я, - как и то, сколько нам сил стоило подобраться к городу? А если бы с нами была толпа народу, об этом в городе узнали задолго до этого.
   - Где бы взять народ? - задумчиво протянул он.
   - Можно конечно внука и его ватагу привлечь, но вот сумеют ли они языки за зубами держать? - я пожал плечами, - слава может вскружить им голову.
   - Если только, - он задумался, - если только не использовать их втемную. Например, скрыть, что ты - это ты, а меня с ними познакомишь по чату.
   - Как вариант, - согласился я, - обдумаем, а сейчас, давай, хватит об игре, нужно обсудить, где будем ставить капсулы и как обживаться в новой квартире.
  
   Нужно отметить, что новость о том, что Виктор продал квартиру вслед за мной, и мы вместе переехали в новую, которую оформили в совместную собственность, облетела наших родственников за мгновение. Все крутили пальцами у висков и жаловались друг другу, что чокнутые старикашки могли бы отдать новую квартиру им, а сами дожить свой век в старой, если уж так и приспичило жить вдвоем. Нам было плевать, у нас появился новый стимул в жизни, хотелось жить и играть. Тем более, сейчас нужно было как-то продать добытое барахло. Ведь почти всю наличность мы обменяли на реальные деньги, чтобы приобрести квартиру.
   Подлагивание вечером интернета, в старой квартире, немного раздражало, а если учесть мое количество жизней на третьем уровне, то одно неверное движение было равносильно смерти. Не говоря уже о том, что наши тела оставались, абсолютно беззащитны в капсулах, а дом Виктора, как в прочем и мой когда-то, был не очень благонадежен, даже служба патронажа не казалась нам теперь панацеей. Поэтому и приняли мы решение первый заработок вложить в квартиру с новой инфраструктурой и охраной. Хотя бы повышался шанс, что нас не прирежут во время игры.
   То, что мы не заходили в игру, дало нам время, на то, чтобы обдумать дальнейшие планы. Мы решили, что пока не будем нападать на другой город, чтобы не вызывать в ажиотаж в народе, а попробовать тему Виктора с захватом воровской гильдии в Вудстоке. Его бордель приносил чисто символичную прибыль, поскольку братки хоть и перестали лезть к нам, но открыли бордель рядом и стали отваживать клиентов в свой. Формально условия сделки были ими выполнены, но Виктор негодовал, что персонал также начал перетекать в новое заведение. Нами было решено разобраться с ситуацией в корне, тем более опыт в деле уничтожения городов, уже появился, осталось применить его в новом русле.
   Когда Виктор ушел лечь спать, я задумался. У меня не хватило смелости сказать ему, что перед выходом из игры, я увидел странное системное сообщение, которое не давало мне сейчас покоя.
  
   Поздравляем вас, вы получили повышение способности:
   "Человек-неприятность 100 уровня".
  
   Поздравляем вас, вы пятый из текущих игроков, кто прокачал способность "Человек-неприятность" до максимума.
   Темные Боги с удовольствием смотрят на вас, поэтому максимальный уровень способности "человек-неприятность" и легендарный игровой предмет "Накидка Чумы", даруют вам новый игровой подкласс - "Чума".
   Все живое вокруг вас, имеет 50% шанс получить "Проклятье Чумы".
   Действие способности распространяется в радиусе Х метров, где Х - текущее значение вашей репутации в данной местности, деленное на сто пятьдесят.
  
   Только глазом глянув перед выходом на значение репутации, которое после влияния Светлых богов, полгода назад, стало у меня - с королевством Альсар - "*&&^*%&^$$%", а с Темной империей - "*&^*%^&^%**", - мне стало не по себе. Я еще сам не знал, что это за проклятье, и как оно теперь повлияет на наше дальнейшее развитие.
  
  
   Загрузка
  
  
   - Это, что за хрень? - Виктор оглянулся вокруг, затем посмотрел на меня, - я чего-то не знаю?
   - Если говорить кратко, то да, - я начал рассказывать ему про изменения, которые случились со мной, после похода.
   - И почему я узнаю об этом только сейчас? - разозлился он.
   - Потому, что не о чем было говорить, я хотел почитать сначала об этом на форуме, узнать больше информации, - я пожал плечами, в ответ на его обвинения.
   - И?
   - И ничего, - развел я руками, - совсем ничего, ни малейшего упоминания о таком подклассе.
   - А это тогда, что? - он показал на местность, вокруг нас.
   Я огляделся вокруг, лес, в котором мы загрузились, сильно преобразился. Если до выхода из игры здесь шумела дубрава, то сейчас все листья с деревьев опали, стволы и ветки деревьев странным образом скрючило и загнуло под не мысленными углами. Трава под ногами пожухла и лежала черным ковром, и самое странное, не было слышно пения птиц и шума леса. Он был мертв, точнее и не придумать определения, даже нам стало жутковато.
   - Я начинаю догадываться, - хрипло начал он, - надеюсь, моя теория не подтвердится.
   - Поделишься? - спросил я, изменения произошли явно с моим появлением, но судя по состоянию Виктора, он догадался о чем-то еще.
   - Пошли, поищем живность, - сказал он, вместо ответа, - тогда и поймем, насколько я прав.
   Опять же, мы столкнулись с очередной странностью, живности в лесу не было, как не было ни трупов, ни лута, от исчезнувшей живности. Прямо какой-то лес загадок.
   - Хорошо, - Виктор стал раздеваться и кинул мне трейд, - прими моё снаряжение.
   - Зачем? - удивился я.
   - Наверно самоубийство совершу, не хочу, чтобы потерялись вещи.
   Я понял, что он задумал, поэтому не стал спорить.
   - На счет три, - вздохнул он, - раз, два, три.
   Его иконка пропала у меня в группе, следовательно, на него тут же подействовала моя новая способность.
   - У меня только матерные выражения, - сказал он, - конец нашим планам по зачистке городов. Лови чат.
   Он кинул мне содержание дебафа, который поймал, едва вышел из группы со мной.
   Вы попали под влияние Чумы, вы заражены. Если в течение суток, вы не очиститесь у жреца или в храме, вы превратитесь в нежить. До очищения, вы подвержены следующими отрицательными влияниями:
   - минус десять процентов от максимального значения здоровья;
   - минус десять процентов от максимального значения маны;
   - минус десять процентов к получаемому опыту;
   - минус десять процентов к получаемому золоту.
  
   - Черт, - выругался я, - и что теперь? Я, получается, лично не могу обогащаться теперь? Зачем мне кругом толпы нежити? Её как грабить?
   - Ну, ты пока думай, - скривился друг, - а я пока слетаю в храм, мне категорически не нравится этот дебаф.
   - Зачем? - попытался пошутить я, - а вдруг тебе понравиться, быть зомби, или скелетом?
   - Нет уж спасибо! - открестился он, - обойдусь.
   Он телепортировался, оставив меня в глубоком раздумии, нужно было придумать, что вообще сейчас делать, как играть дальше. Ведь если существа не умирают сразу, а превращаются через сутки в нежить, неизвестно как они поведут себя по отношении ко мне. Я понял, что мне срочно нужны подопытные.
  
  
   Здание гейм-мастеров игры "Наследие". Москва.
  
  
   - Вадим, - голос одного из специалистов был едва слышен, но то, как это было сказано, заставило главного администратора покрыться холодным потом. На подгибающихся ногах он подошел к проектору, который показывал состояние сервера. Среди множества предупреждений и минорных аварий, сейчас к себе приковывала взгляд только одна, её биение красным цветом предвещало для всего отдела администраторов крупные неприятности.
  
  
  
   Внимание, на сервере появился Всадник Апокалипсиса. Запущено обновление "Чума". Нет данных для автоматической загрузки. Пожалуйста, установите обновление в ручную.
  
   - Как? - безжизненным голосом спросил он в тишине зала, - как *?%, такое могло случиться? Это обновление запланировано, только через шесть месяцев, еще же ничего не готово!!! Как могли совпасть условия старта?
   Он оглянулся, но весь зал администраторов не смотрел ему в глаза, все уткнулись в мониторы.
   - Это *?%;N, - Вадим, повернулся и пошел в кабинет шефа, нужно было срочно, что-то решать.
  
   Шеф, в обычное время, был очень тактичным и вежливым человеком, и за шесть лет работы Вадим видел его таким первый раз. Маты сыпались из него таким потоком, что он широко обогатил свой лексикон на будущее.
   - Есть предложения? - шеф, успокоившись, посмотрел на провинившегося администратора.
   - Я пойду уговаривать игрока, - Вадим понял, что начался конструктив, - больше выхода нет. Мы не успеем ничего сделать за столь короткое время, а способность "Чума" сами знаете, что может натворить сейчас, без нового персонажа "Жрец Алуны". Мы планировали, что в новом обновлении, по пришествии всадника Апокалипсиса, введем новый класс, который будет способен снимать проклятье.
   - А если он не согласиться? - шеф посмотрел на него уже спокойно, - ты понимаешь, я не могу сообщить такие новости руководству, это равносильно заявлению на увольнение.
   - Я потому и решил с вами согласовать, что можно ему обещать.
   - По обстановке, - шеф ненадолго задумался, затем понялся из-за стола, - сам решишь. Если какой-нибудь сосунок, пообещай снаряжение, уровень. Если из гильдии, то плюшки для неё. Самый худший сейчас для нас вариант, игрок-одиночка, зацикленный на игру. В общем, ты не маленький, сам все понимаешь.
   - Конечно, тогда я пойду, пока об этом не стало известно слишком многим.
   - Своим скажи, чтобы держали язык за зубами!
   - Засунут и будут молчать, - категорично ответил главный администратор, за такие зарплаты и не удивительно, что он был в этом уверен.
   Зайдя к себе, он сказал только одну фразу, но все поняли, что нужно быть тише воды, ниже травы.
   - Если кто-нибудь, скажет хоть кому, хоть единое слово, до моего разрешения, вылетят все, пусть и вслед за мной.
  
   Загрузка
  
  
   Едва Вадим глянул на характеристики и полную биографию игрока, ему стало плохо. Самые дурные предчувствия шефа сбывались, к тому же, "золотой аккаунт". Глянув на значение его репутации, а также размер пятна, которое зацепило Чумой, у него вспотели руки.
   Игрок удивился, увидев рядом с собой другого человека, но поднялся на ноги и внимательно посмотрел на Вадима.
   - Добрый день, Евгений Владимирович, - Вадим решил, что вежливость, лучшее оружие.
   - Добрый день, молодой человек, - поздоровался тот в ответ, - судя по тому, что вы знаете мое полное имя, вы из администрации игры?
   Вадим понял, что нужно говорить только правду, а чутье его редко подводило.
   - Да, вы правы. Мы можем серьёзно поговорить Евгений Владимирович?
   - Даже предполагаю, о чем. Раз вы вышли на игрока напрямую, нарушив главное правило сервера "никакого вмешательства в игровой процесс", то дело очень серьезно?
   - Да, мы пока не знаем как, но вы запустили новое обновление, которое должно было произойти, только через полгода, - Вадим понял, что с этим человеком выбрал правильную стратегию, только честность могла его сейчас спасти.
   - Я так и подумал, едва вас увидев, - собеседник слабо улыбнулся, - мой друг умчался быстрее пули, увидев дебафф от способности.
   - Надеюсь в храм? - обеспокоился Вадим.
   - Конечно, нежитью, он не хочет становиться, - собеседник чему-то улыбнулся, но наткнувшись на непонимающий взгляд администратора, пояснил, - по девушкам нельзя будет ходить.
   Вадим против воли, тоже улыбнулся.
   - Не будем ходить вокруг, да около, Евгений Владимирович? - решил он перейти к сути проблемы, - чего вы хотите? Вы же понимаете, мы не можем оставить вам эту способность, сейчас.
   - А потом? - поинтересовался игрок.
   - Вы видите, что я с вами предельно честен?
   - По-другому, я бы даже разговаривать с вами не стал, - не смутился игрок.
   - Сейчас слишком рано, - Вадим посмотрел прямо в глаза, словно говоря, что он понимает не простую ситуацию и готов к компромиссам, - поэтому нам жизненно необходимо, эту способность у вас изъять.
   - А когда запуститься обновление, вы её мне вернете?
   - Может быть, вас интересуют деньги, снаряжение? - решил рискнуть администратор.
   Игрок рассмеялся и встал, чтобы показать себя.
   - Вадим, посмотрите на меня, я третий уровень, прокачал себе такую репутацию, как вы думаете, меня это интересует?
   - Попытаться стоило, - слабо улыбнулся ГМ, - что вы хотите?
   - Две вещи, - игрок думал не долго, - когда выйдет обновление, вы мне вернете эту способность, ведь вам все равно, кто будет разносчиком?
   - Не могу принять такое решение в одиночку, - засомневался Вадим, ведь по сюжету, всадником апокалипсиса должен был стать король Альсара, - но обсуждаемо, а вторая?
   - Понимаете Вадим, мы с другом пришли в эту игру, чтобы зарабатывать, - игрок сначала немного помялся, перед своей фразой, но все же досказал, - я, понимаю, что такое нельзя говорить администрации, но раз у нас откровенный разговор, то скажу все. Нам почти семьдесят, и сколько нам осталось дожить, мы не знаем, поэтому мы вошли в игру, чтобы облегчить себе по максимуму остаток жизни. Вы меня можете не понять, но вы я так думаю, еще очень молоды?
   - Мне, тридцать, - подтвердил ГМ, - продолжайте, я вас слушаю.
   - Так вот, все наши действия в игре, будут направлены на обогащение. Мы будем искать все способы, чтобы заработать, нас не волнуют уровни и снаряжение, только если они позволят нам еще больше зарабатывать.
   - И?
   - Вам нужно придумать, чем нас можно занять, до выхода обновления, - закончил свою речь игрок, - после него, я думаю, вы знаете, чем мы займемся.
   - Чем-то типо Гримгорна? - Вадим, пока разговаривал, получал отчеты о происшествии от своих администраторов и был в курсе всех событий, произошедших с сидящим перед ним человеком.
   - Да, именно, - игрок усмехнулся, - так что, жду от вас предложений.
   - Хорошо, мне нужно обсудить это с начальством, а пока я вас прошу не покидать этого места, чтобы пятно не распространилось дальше. Мы еще не знает, что с эти-то делать.
   - Договорились.
  
  
   Выход
  
  
   - Можешь не рассказывать, я все видел, - начальник был задумчив, - ты молодец Вадим. Я подумывал уволить тебя, за подобные ошибки, но сейчас вижу, пользы ты приносишь много. Если бы пошел кто другой, проблем могли огрести выше крыши.
   - Договориться с ним можно и это главное, - согласился Вадим, - я так понял, что с первым условием мы легко согласимся, а что на счет второго?
   - Я тут бегло просмотрел логи их разговоров с другом, и у меня мелькнула мысль. Можно сделать их главами гильдий воров и убийц, которыми сейчас заведуют НПС.
   - Чтобы они стали соперничать с гильдиями игроков? - Вадим сразу уловил мысль шефа. В последнее время эта проблема стала приносить неприятности администрации. Гильдии игроков просто вырезали всех мешающих им НПС воров и убийц, создавая дисбаланс в структуре общества. Ладно бы они просто их резали, не жалко, но гильдии игроков занимали эту нишу в игре, и ничего хорошего такая замена не приносила. Все больше жалоб от игроков, приходило на расплодившихся ПК, а игроки-воры обчищали дома богатых НПС так, что приходилось вмешиваться администрации, чтобы восстановить убытки. Иначе, какой властью может обладать префект города, если у него кроме ночной рубашки больше ничего нет.
   - Если мы таких деятельных старичков не направим в конструктивное русло, мы огребем с ними проблем еще не раз, - шеф посмотрел на Вадима, - а так, пусть бьются за теплое место под солнцем. Причем назначим их, без всяких системных уведомлений.
   - Они могут загрести себе очень много, если устранят конкурентов, не боитесь?
   - Не думаю, что они смогут заработать больше топовых гильдий на сервере, а ты знаешь, их оборот. Тем более, что я слышал твой разговор с ним, если они играют для себя, им особо некуда будет тратить деньги.
   Вадим удивился.
   - Руководство нам такое согласует?
   - Я все объясню им, - отмахнулся шеф, - думаю, мы еще и в выгоде останемся, если сейчас все по-тихому разрулим. Громкие скандалы, нам не нужны - это ведь потеря доходов, а за них, наши акционеры порвут кого угодно.
   - Тогда я жду вашей отмашки?
   - Я уже записался на прием, - шеф указал пальцем в потолок, - никому не нужны скандалы, тем более, конкуренты не дремлют, вон, сколько игр выходит.
  
  
   Спустя час.
  
  
   - Простите, что заставил вас ждать, Евгений Владимирович, - игрок вздрогнул, когда рядом появился ГМ.
   - Так и сердце может остановиться, - театрально схватился он рукой за сердце.
   - Я поговорил с начальством, - Вадим достал из кармана листок пергамента, - прочитайте, пожалуйста.
   - Заманчиво, - игрок закончил чтение, и его глаза повеселели, - значит и вашим, и нашим?
   Вадим развел руками, словно показывая, что к этому договору он имеет слабое отношение.
   - Тогда давайте так, в качестве жеста доброй воли, вы можете сейчас забрать у меня накидку и способность, а я, когда переговорю с другом, дам вам окончательное решение, договорились?
   - Вы нас очень обяжете, - Вадим не поверил своим ушам, - мы, конечно же, сдержим свои обещания.
   - Вот и отлично, что мне нужно сделать?
   - Просто выйти из игры и зайти через пять минут, этого будет достаточно. Мы также обнулим вам репутацию.
   - Хорошо, спасибо.
  
  
   Еще два часа спустя.
  
  
   - Надо подписывать, что тут думать, - Виктор внимательно изучал документ, - видно же, что бесчинств нам не дадут больше творить. Да еще, если обновление будет только через полгода, чем нам заниматься? Качаться, как все?
   - Через год, - поправил я его, - Вадим сказал, что они нашли баги, после активирования дебафа чумы, так что в лучшем случае, через год.
   - Мы найдем, чем заняться, во главе гильдий. Предлагаю тебе взять воров, ну а я, по профилю пойду.
   - Мне без разницы, - ответил я, - тогда, что? Встречай нас Драгонспеар? Мы же не будем ездить по каждому городу, а сразу назначим общий сбор? Нужно выработать программу противодействия гильдиям игроков.
   - Тогда просто проверим обстановку, - заявил друг, - из неё и будем плясать.
   - Пошли, качнешь меня до десятого уровня, и я воспользуюсь телепортом, - решил я, - теперь мне не нужно держать уровни, да и по репутации, я сейчас, словно агнец божий.
   - Давай сначала подпишем документ и передадим его администрации, - напомнил Виктор.
   Поставив свои подписи, мы отправили бланки на указанный Вадимом адрес, только после этого пошли прокачивать меня.
  
  
  
   Было довольно странно, впервые ступить в город, являющийся столицей королевства, за целый год игры. Большинство игроков, сразу шли сюда, ведь именно здесь можно было вступить в гильдию, обрести знакомства, получить жирные задания. Многие пропускали стартовые локации, сразу направляясь сюда. В какой-то мере это было оправданно, но с другой стороны, целый пласт игры терялся, ведь они не раскрывали историю собственно персонажа. Хотя не мне об этом рассуждать, для человека, который вырезал город, находясь на третьем уровне, точно не стоит говорить о раскрытии истории своего персонажа. Я десятый-то уровень взял, стоя в сторонке, пока Виктор убивал мобов.
  
   Здесь, наверно, мне стоит остановиться на системе опыта в игре, это того стоит. Игра привлекала так много игроков, не только из-за своей системы набора скилов, но и системой опыта. Обычно, в других играх, существует специальные системные ограничения, не давая опыт за убийство мобов выше и ниже себя на несколько уровней. Сделано это специально, чтобы игрок не мог убить моба выше себя на пятьдесят уровней, получить несколько миллионов опыта и сразу стать хай-левелом.
   В "Наследии" все было по-другому, если ты мог убить любого моба, то без всяких ограничений, опыт давался всегда один и тот же, не уменьшаясь и не увеличиваясь от уровня игрока. Проблема была в том, что убить каждого моба становилось проблемой, а если игроки собирались в группу, то опыт с одного моба делился целиком на группу. То есть получалось, что одиночкам, до определённого уровня было качаться легче, чем в группе. Вот только после сотого уровня, монстры становились настолько серьёзными, что одиночки мало, что могли с ними сделать, только хорошо одевшись.
   Можно было конечно уничтожать гоблинов и прочую мелочь Темной империи, но за них и давали соответствующий опыт. В игре все было поставлено на то, что дело по душе находили себе, как те, кто любил соло прохождения, так и те, кто жить не мог без общения. На форуме можно было найти соло прохождения подземелий, которые иногда устраивали топовые игроки сервера, показывая, что инст, который по идее могла пройти только группа из пяти человек, можно было пройти и в одиночку.
   Правда был один нюанс, стоимость снаряжения и бутыльков этих персонажей, иногда доходила до цены квартиры или яхты. Понятное дело, что таких было не много, но ведь были же.
  
   - Красота какая, - Виктор восхищенно вздохнул.
   Я был полностью с ним солидарен, посмотреть было на что. Во-первых, город был произведением фортификационного искусства, восемь колец крепостных стен, делили город на восемь зон, затем каждая из них была поделена еще на четыре части. Ворота не вели в жилую зону, а в длинный тоннель, который выходил в закрытую часть одной из зон. Пожалуй, только в игре можно было соорудить такое грандиозное сооружение, ведь обычно, города постоянно расширялись, и властям приходилось отодвигать стены дальше. Здесь же, сразу построили огромный город, который как не рос по численности, не раздвигал свои границы, всегда оставаясь неизменным и величественным. Во многом это было из-за того, что внутри многие дома, были намного больше, чем занимали места снаружи, так что город, за всю свою историю, не сдвинулся из своих границ ни на метр.
   Хоть высоких зданий в самом городе не было, зато шпили королевского дворца вознеслись на небывалую высоту. Странное было зрелище, практически плоский двух-трехэтажный город и громадина дворцового комплекса. Еще не дойдя до ворот, мы услышали гул, как будто город населяли не люди, а пчелы.
   - Самый большой рынок на нашем континенте, - отметил Виктор, - и ... город возможностей. Как ты, хочешь сначала посетить знаменитый бордель, где работают настоящие игроки, а не НПС?
   - А денег у нас хватит? - не поверил я.
   - Может и не хватить, - легко согласился он, - но не забывай, у нас забиты инвентари. Неизвестно на какую сумму, мы все продадим.
   Переговариваясь по ходу, мы вошли в город, сначала прошли долгий тоннель, и практически уже вошли в первый круг стены, как сзади мелькнули два красных ника.
  
  
  
   - ?:%, - матерился Виктор, вставая на точке респаунда, в центральном соборе Драгонспеара.
   - ;N"?*% ублюдки, - я едва взглянул на свой инвентарь, как стал ругаться еще сильнее, - %;?%$ дропнулась треть инвентаря и все снаряжение.
   - ?*"!?, у меня тоже весь шмот и пятая часть добычи, - Виктор был сильно зол, давно я его таким не видел.
   - Сделать ничего нельзя, - злость внутри меня только росла, так по тупому потерять десятки золотых предметов, - если тебя вынесли с одного удара, то про себя я вообще молчу.
   - В два, а то и в три раза выше меня по уровням, - согласился он, - я увидел только красные ники, выходящие из невидимости.
   - Именно об этом говорил Вадим, - я сжал кулаки, - расплодившиеся ПК и воры, из гильдий игроков.
   - Хорошо, я запомню, - Виктор мстительно сощурился.
   - Как давно я не видел этот взгляд, - не смотря на плачевность ситуации, я улыбнулся, - пора навести порядок в городе, тебе не кажется?
   - Пошли, у тебя есть координаты встречи?
   - Да, шестой круг, под таверной "Два друга".
   - Название оптимистичное и в тему, - хмыкнул он, - может быть, сначала зайдем в магазин, оденемся хотя бы в простой шмот? Не могу же я ходить в этих ползунках.
   - Конечно, - я отвернулся, чтобы он не увидел мою улыбку, и разозлился бы еще сильнее. Вид Виктора, в нубовских трусах, был забавный, правда, я и сам был в таком же виде, но взгляд со стороны на Виктора был смешнее.
   Выходя их собора, мы заметили, что есть еще пострадавшие. Еще как минимум пять игроков, стоявших с нами в очереди на входе, матерясь и проклиная всех, выходили из собора в таких же трусах.
   - А вещи нельзя закрепить на персонаже? - поинтересовался я у Виктора.
   - Можно, только за это нужно хорошо заплатить, - он старался не смотреть на меня, - поэтому привязывают только дорогие вещи, ну еще эпики и легендарки привязываются автоматически.
   - Пошли тогда, чего стоять, прикупим тебе и мне под уровень.
   Поскольку мы воскресли во втором круге, то нам нужно было вернуться на шестой. Для этого необходимо было проделать долгий путь. Зайдя для начала в магазин доспехов, мы купили все необходимые вещи на наши классы под уровень. Простые вещи, без характеристик, но и то ладно, не ходить же нам раздетыми.
   - Может, стоит взять повозку? - предложил я, - как-то меня напрягает здешний город, не хочется еще раз потерять что-нибудь.
   - Давай, - согласился Виктор.
   Хорошо, что перевозчиков в городе было достаточно, конечно же все они были НПС. Место, куда мы прибыли по адресу, было мягко говоря, необычным. Трудно было подобрать другие эпитеты захламленному переулку, в конце которого стояло заведение с покосившейся надписью "Два друга".
   - Эпично, - хмыкнул я, оглядываясь по сторонам, - мусора едва ли не по щиколотку. Странно, как он не убирается во время рестарта?
   - Может убирается, а может так и задумывалось? - предположил Виктор, - таким видят администраторы притон воров и убийц. Пошли внутрь, у нас будет время все узнать.
   Странно, но внутри никого не оказалось, кроме бармена за стойкой. Увидев нас он скривился но, тем не менее, сказал.
   - Вас ждут, по лестнице ниже и направо.
   Мы не удивились, ведь мы были назначены главами гильдий НПС администраторами игры, что автоматически подчиняло нам НПС, и они все, сразу узнали об этом.
   Спустившись по скрипучей лестнице вниз, мы едва не заплутали, поворотов направо и налево было великое множество. Сделав себе заметку на память, наказать бармена, который послал нас неизвестно куда и потратил наше время впустую, мы наконец вошли в большой зал и сразу почувствовали на себе десятки недовольных и ненавидящих взглядов. Толпа из сотни НПС встретила нас очень не дружелюбно, но мы, стараясь не показывать вида, прошли к столику, что стоял впереди и уселись за него.
   Я обвел глазами зал.
   - Мне плевать на вас и ваше мнение, - начал я, - сейчас вы ничто для меня.
   Зал взревел сотней глоток, на свет показались ножи, кинжалы и дубинки.
   - Вы даже не воры и убийцы, - я не тронулся с места, когда недовольные НПС подошли ближе, и окружили нас, - вы овцы. Просто овцы на закланье.
   - Я вобью эти слова тебе в глотку, вместе с зубами, - прорычал стоявший напротив меня, один из громил, его пальцы побелели, так сильно он сжал свой тесак.
   - Если ты такой смелый, - я поднял на него взгляд, - объясни мне, что происходит в городе? Почему Бессмертные грабят и убивают, даже днем, прямо в воротах города?
   Яростный натиск, как то разом стих, НПС отворачивали взгляды, когда я попытался посмотреть каждому в глаза.
   - Ты же самый смелый, - я обратился к здоровяку, - скажи мне.
   - Мы не в состоянии им противостоять, - неловко ответил он, - вы, Бессмертные, слишком сильны, и не умираете, в отличие от нас. Это не равная борьба.
   - Если мы сможем вернуть вам былую честь? - спросил я, обращаясь к залу, который теперь внимательно слушал меня, - вы пойдете за нами? Доверите свои жизни?
   Вперед выбрался коротышка с большой золотой серьгой в ухе.
   - Почему мы должны верить вам, Бессмертные? Может вы заодно со своими собратьями?
   - Потому, что нам плевать и на своих собратьев, - я сделал серьёзное лицо, нельзя было дать им хоть малейший повод для сомнений, - нас грабили, убивали, мы хотим отомстить, как и вы.
   - Надолго вас хватит? - коротышка не отставал от меня, - если вы однажды исчезните, как это часто бывает у вас Бессмертных, на кого вы оставите гильдию?
   - Если вдруг, мы исчезнем, права передадим тому из вас, кого выберет большинство, мы чтим кодекс, - Виктор вставил в разговор свои первые слова, - а до тех пор, все наши приказы будут законом для всех вас. Только мы решаем, кто и что делает, только мы решаем, кто из вас умрет, а если и умрет, то когда. Надеюсь всем все ясно?
   - Я не буду подчиняться Бессмертным, - вперед вылез человек, с оторванным ухом, - лучше я убью их.
   Став главами гильдий, у нас с Виктором появилась всего одна кнопка в активных способностях, она давала право выкинуть из гильдии любого. Использовав её на этом новом крикуне, я увидел, как у него открылся рот в изумлении, но он тут же упал бездыханным на пол.
   - Еще есть желающие не подчиняться? - поинтересовался я, пораженный таким странным методом исключения из гильдии, - или все же найдутся тут те, кто думает не только своей жопой.
   Накал у зала, окончательно спал, все неуверенно стали смотреть друг на друга, оружие исчезло.
   - Мы согласны, - произнес здоровяк, стоявший перед нами, и опустился на одно колено, - я приношу клятву.
   - Я приношу клятву. Я приношу клятву. Я приношу клятву. Я приношу клятву. Я приношу клятву. Я приношу клятву. Я приношу клятву. Я приношу клятву, - вслед за ним, стали опускаться на колено остальные, произнося слова верности.
   - Отлично, - Виктор тоже встал, - я могу вам обещать только одно, - отныне, каждая смерть будет не напрасной. Мы не дадим вам умирать просто потому, что ваши действия прописаны системой - теперь вы работаете на нас.
   НПС удивленно стали оглядываться, не понимая его.
   - Да, не удивляйтесь, - Виктор сел на место, - а теперь хотелось, чтобы остались главные, а все остальные вернулись к себе и ничего не делали, пока мы не прикажем!
   - А как же, грабежи, заказные убийства? - удивился один из них, - нам ведь нужно всем платить жалование. На что мы будем жить?
   Мы с Виктором переглянулись и кивнули друг другу, нам не нужны были слова. Мы стали выкладывать из своих инвентарей все драгоценности и утварь, что захватили в последнем набеге. По мере того, как куча золотых вещей все росла и росла, голоса НПС становились все тише, шок, вот что они наверно сейчас ощущали.
   Очистив инвентари, мы обратились взгляды в зал.
   - Казначеи присутствуют? - спросил Виктор, а когда из зала выдвинулись два пожилых, но еще крепких разбойника, продолжил, - все пересчитать, описать, выставить на продажу. Пока нет от нас приказов, оплачивать жалование с этих денег.
   Молча кивнув в ответ, они подозвали к себе помощников с бухгалтерскими книгами, и отошли к куче ценностей.
   - А теперь, мы все же хотели переговорить с вожаками, - Виктор посмотрел в зал.
   Из первых рядов отделились и подошли к нам с десяток бандитов, среди которых были и тот громила с коротышкой.
   - Хотим знать о состоянии дел все, даже то, о чем вы не хотите думать, - Виктор показал жестом присаживаться за наш столик и дождавшись, когда зал очиститься от остальных, под звон перебираемых золотых вещей, мы выяснили следующее.
   Дела обстояли еще хуже, чем мы думали. Оказалось, что численность гильдии прирастала раз в месяц, после рестарта сервера, на одну и ту же величину и до следующего рестарта, не могла увеличиться никаким другим образом. Последние два года гильдии игроков стали просто вырезать всех воров и убийц НПС, несмотря на минусы репутации, которые они отмывали потом убийством мобов. Ведь распределяя НПС между собой, они не накручивали больших значений, таким образом, к следующему рестарту, они были готовы зачищать следующую партию.
   Все, кто присутствовали в зале, были последними представителями своих профессий. Только осторожностью и бегством, при виде любого Бессметного, они обеспечивали свою жизнь.
   Бандиты были крайне опечалены, рассказывая нам все, им даже пришлось сознаться в том, что последнее время все жили впроголодь. А ведь им нужно содержать семьи, а также поддерживать тех, кто сейчас сидел в тюрьме. Еще год и не осталось бы и их, вот что они нам поведали, пряча глаза.
   - У меня два важных вопроса, - начал я после их рассказа, - первый, как вы набираете уровни? Я заметил, что все вы с разными уровнями.
   - Мы не обращали на это внимание, - пожал плечами один из бандитов, - но после удачных дел или убийств, действительно силы прибывают и появляются новые навыки. Да и зачем нам это?
   Мы переглянулись с Виктором, без слов было понятно, что шанс у нас развернуться есть.
   - Второй вопрос, я очень надеюсь, что недавнее пополнение вы еще не слили?
   - Нет, они пока инструктаж проходят, - заверил коротышка.
   - Отлично, - облегченно вздохнул я и понизил голос, - все, что сейчас я вам скажу, попадает под тайну кодекса, и только одно слово объяснения рядовым бойцам или кому бы то ни было еще, будет равно предательству гильдии, все понятно?
   - Конечно, - все стали очень серьёзны, и придвинулись к нам.
  
  
  
  
  
   Лес друидов, популярное место кача уровней с 10 по 20. Королевство Альсар. Неделю спустя.
  
  
  
   - Vartuner, а мы там справимся? - ныл в пати жрец, приставая всю дорогу к пати лидеру, - я не хочу умирать.
   - Успокойся уже, - стал одергивать его стрелок, поправляя лук за плечом, - достал ты за этот час.
   - Действительно Картер_2046, - единственная девушка в пати, ассасин, презрительно скривилась, - нам нужен хиллер, но мы ведь можем и другого найти.
   - Скоро придем, - лидер был спокоен, пятнадцатого уровня, он не первый раз водил группу в этот лес, знал в нем все лучшие места, знал, что нужно делать, а что нельзя.
   Лес встал перед группой рядами огромных сосен, и только лидер сразу нашел едва видимую тропу, по которой можно было выйти на поляну, где паслись кабаны четырнадцатого уровня. Придя на место, группа сначала огорчилась, увидев на ней толпу из двадцати персонажей, которые сразу зачищали кабанов, как только они респаунились.
   - Черт, придется искать другое место, - огорчился стрелок, и хотел было повернуться и пойти другой тропой, как его внимание привлекли оторопелые лица лидера и ассасина.
   - Вы что? - удивился он.
   - Это НПС! - в шоке произнес лидер, - ты посмотри, они не игроки!!!
   Присмотревшись, стрелок сам едва не уронил челюсть на землю. Двадцать НПС, класса воры, мирно качались на полянке, вырезая только кабанов и не трогая ничего более. Даже случайные группы игроков, которые выныривали из леса, оставлялись ими без внимания. Они были сосредоточенны только на каче.
   - Мир сошел с ума, - наконец у девушки прошел шок, - напишу я об этом администрации, это ведь бред - качающиеся НПС.
   - Да, я тоже напишу, - согласился лидер, - нечего делать, уходим, их слишком много.
   - Может быть попробуем их вынести? - жрец внезапно набрался силы и отваги, - может они качаются, и не обратят внимание, когда мы их вырежем по одному?
   - Я краситься не буду! - категорично отрезал стрелок, - замучаешься потом отматывать счетчик.
   - Я тоже, - лидер поддержал товарища, - я еще одно место знаю, идем.
   Пати свернула в лес, и через десять минут пришла на другую поляну, какое же их было удивление, когда и там они увидели качающихся НПС.
   - Это уже наглость, - разозлилась ассасин, - где нам качаться тогда?
   - Есть еще пару мест, - лидер прикинул шансы на победу, если напасть на НПС, даже с учетом покраски, расклад выходил не в их пользу.
   Покачаться у них так и не получилось, весь лес был занят НПС. С упорством роботов они стояли на месте и резали мобов, не отлучаясь никуда даже на час.
   - Предлагаю пока заняться своими делами, и всем написать репорт администрации, - лидер злобно посмотрел на последнюю полянку, где можно было качаться группой. Она также была занята.
  
  
  
   Яма пауков, популярное место кача уровней с 30 по 40. Королевство Альсар. Еще неделю спустя.
  
  
  
   - Да, что это за фигня такая, - гном плюнул на землю, - где качаться то? Все занято этими тупыми НПС.
   - Предлагаю объединиться с остальными игроками и убить их, - сказал лидер, набивая в общий чат сообщение. Через полчаса, игроков набралось больше пятидесяти, против двадцати НПС, этого было более чем достаточно.
   - Смысла распределять цели не вижу, единственно, фокус по одному, - заметил один из старших игроков.
   Группы бросились в атаку.
   Внезапно за их спинами возникли тени, которые напали сначала на заднюю линию рейда, состоящую в основном из жрецов и магов. Вопли проклятий в чат, и вместо поддержки через минуту от них остались только горки дропа. Опомниться остальным не дали, три НПС, явно на пару десятков выше всех присутствующих, молча вырезали всех, никого после себя не оставляя. С матами и угрозами игроки отправились на перерождение. Убийцы, осмотревшись кругом, переглянулись и скрылись в невидимости, заняв свои прежние позиции. Сторонний наблюдатель очень удивился бы, если бы увидел, как со стороны, в которой скрылись НПС, вышел игрок и, посвистывая веселый мотивчик, собрал весь дроп с игроков. Затем кивнув качающимся НПС, также стал невидимым.
  
  
  
   Плато Смерти. Королевство Альсар. Месяц спустя.
  
  
  
   Сервер русского сегмента бурлил и кипел. Оказалось, что только в российском сегменте игры администрация провела неизвестные никому изменения, которые сильно не понравилось некоторым топовым гильдиям и отдельным игрокам в частности. Теперь во многих популярных местах кача, можно было столкнуться с НПС. Мало того, что они занимали лучшие места кача и не уходили оттуда неделями, так еще и собирали весь лут с убитых монстров, действия - до этого момента - небывалые в игре.
   Горы жалоб и протестов наверно завалили администрацию русского сегмента, но кроме комментария, что "готовится новое обновление", никакой информации больше не было. Также было странно само поведение НПС, если количество игроков было равно им, или в дело вступали приглашенные игроки высокого уровня, они отступали на то время, пока рядом существовала угроза. Но как только она исчезала, НПС тут же зачищали местность от низкоуровневых игроков, продолжая качаться дальше.
   Еще более странно было то, что низкоуровневых НПС, чаще всего охраняли высокоуровневые. Причем они действовали по тактике обычных игровых рейдов, вырезая сначала поддержку, а затем принимаясь за бойцов. Надо ли говорить, что дропа на местах сражений не оставалось, а пришедшие на место гибели игроки, все чаще видели свои вещи на тех НПС, которые их недавно убили. На форумах кипели страсти по готовящемуся обновлению, ведь если НПС стали качаться, как и игроки, готовилось что-то масштабное.
  
  
   Тем временем, один из двойки, из-за которых заварилась вся каша, спокойно шел позади бойцов, зачищавших муравейник, и применял свои умения, прокачивая персонажа.
   - Вить, какой максимальный у нас уровень в гильдиях? - позвал он друга, через голосовой час.
   - Пока восьмидесятый, - откликнулся второй, - но ты не переживай, мы скоро переберемся в другую локацию, будет десять девяностых.
   - Мало, нужно минимум тридцать сто двадцатых, чтобы приступить к фазе два, - сморщился я от не утешительных новостей.
   - Они и так качаются сутки напролет, идеальные бойцы, - рассмеялся он, - ничего, пару месяцев и можем начать. Наберись терпения. У самого какой?
   - Сороковой, качаю жреческие перки, - ответил я, тут же отхилив одного НПС, просевшего по жизням.
   - Хорошо, встречаемся через неделю, обсудим дела, - друг отключился.
   - Медленно ползем, - недовольно сообщил я своим подчиненным, - через пару недель новое пополнение, а мы тут еще сороковыми ползаем.
   - Но босс, - отозвался один из воров, - мы и так практически не отдыхаем.
   - Ничего, - прикрикнул я, - некоторые из убийц уже на восьмидесятых, а у нас в гильдии, максимальные семидесятые.
   - Они просто уже были выше уровнем, когда мы начали качаться, - попытался восстановить справедливость другой, - мы их обязательно перегоним босс.
   - Только это вас и спасает, - вздохнул я, признавая его правоту. Нам всем нужно было ускориться, через две недели был рестарт, и как следствие - новое пополнение. Для того чтобы не самим гнать и присматривать за новобранцами, на места кача, нам с Виктором нужно было подготовить себе заместителей НПС, которые могли сами, в рамках заданных нами условий и правил, качать молодняк.
   Мы решили поставить все на поток, молодняк, появляющийся после рестарта сервера, передавался по цепочке, которая сама росла по уровням. Такая вот замкнутая система, на выходе из которой мы бы имели высокоуровневых НПС, чтобы состязаться с игроками. Ведь кроме прокачки, мы прочитали на форумах о лучших скилах и навыках для прокачки классов убийца и вор, и заставили всех в гильдиях прокачиваться только так. В общем, мы надеялись вскоре отомстить тем, кто нас ограбил и как следует подзаработать.
  
  
  
   Здание гейм-мастеров игры "Наследие". Москва.
  
  
   - Как вы были правы шеф, - Вадим сидел с планшетным листом, перед довольным начальством, - только за эти три недели количество заявок от игроков выросло в пять раз. В основном жалуются на то, что НПС заняли все места для прокачки.
   - Ты себе не представляешь, - шеф был в своих мыслях и явно далеко отсюда, - что было на сегодняшнем совещании.
   - Что-то интересное босс? - Вадим знал, что лести много не бывает, тем более для начальства.
   - Я сегодня на общем совещании глав кластеров, рассказал, что нашел вариант, как справиться с общей проблемой дестабилизации игроками социального устройства, придуманного нами при запуске сервера.
   - Не рано? - обеспокоился ГМ.
   - Самое то, заодно и объяснил причины превышения показателей по заявкам, - отмахнулся шеф, - ты бы видел их лица. Конечно, многие были против такого эксперимента, но поскольку я был вообще единственный, кто предложил хоть что-то дельное, Александр Анатольевич, сказал, что разрешает эксперимент и все успехи и неудачи докладывать теперь ему лично!
   - Генеральному на доклад ходить напрямую?! - удивился Вадим.
   - Да, напрямую! - шеф с удовольствием пожевал во рту это слово, - так, что Вадимушка, поставь трейсы на этих двух персонажей и следите за ними. Главное чтобы они нам не взорвали мир, а все остальное мы сможем подлатать.
   - Да, я начинаю бояться их, - сознался Вадим, - скоро средний уровень в гильдиях будет восьмидесятый, а топовые бойцы докачаются и станут сотыми. Такими темпами, еще полгода или год, и их гильдии будут иметь НПС максимальных уровней.
   - Посмотрим, как завопят эти выскочки из "Орла и чести" и "Меча справедливости", помнишь их ответы в форуме, по поводу дестабилизации сервера?
   - Конечно, - Вадим вспомнил неприятный конфликт, который устроили две первых гильдии русского кластера полгода назад, - тогда нам здорово влетело от руководства.
   - В общем, ты меня понял, - шеф взмахом руки дал понять, что разговор закончен, - скажи всем, если нас ждет успех, премии и награды польются щедрым дождем, так что пусть отслеживают каждый чих.
   - Конечно босс, - Вадим вышел из кабинета и пока шел к себе придумывал, как сделать, чтобы отслеживать всю деятельность непоседливых стариков.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Здание гильдии "Орел и честь".
  
  
   - Олег, удалось узнать что-то, о странной деятельности НПС? - глава гильдии находился на троне, тронный зал был почти точной копией королевского, ведь топовая гильдия могла себе это позволить, как и то, что глава гильдии считал себя равным королю.
   Напротив него стоял игрок, от одного вида снаряжения которого, хотелось рыдать. Легендарные вещи было видно сразу, каждая имела свою ауру, а складываясь в цельный комплект, давала не мыслимые преимущества перед игроками одного с ним уровня. Драконоборец, один из десятки топовых бойцов русского кластера, по совместительству правая рука главы гильдии.
   - Нет, - игрок задумчиво стукал латной перчаткой себе по броне, - все началось меньше месяца назад, и мы сбились с ног, выясняя причину. Одно могу сказать точно, НПС гильдий воров и убийц исчезли с улиц города.
   - Это проверено? - удивился Каин, таким был ник главы гильдии, - ведь рестарт был и у них должны были появиться новые бойцы.
   - Абсолютно, к тому же мы установили, куда они пропали. Отовсюду приходит информация, что все низкоуровневые места фарма заняты ими, так что сложившаяся картина не радостная.
   - Качающиеся НПС - это неприятно, - согласился глава, - только мы подмяли под себя город, только потекли реальные заработки, как администрация ставит нам палки в колеса.
   - Похоже, они обиделись, - оскалился Драконоборец, - за ту вашу шутку.
   Каин рассмеялся.
   - Наверно ты прав. Пока я угрозы не вижу, но в дальнейшем нас ждут проблемы, ты сними несколько групп и устрой зачистку от НПС фармовых мест.
   - Конечно, сделаю.
   - Ладно, теперь к насущим проблемам, - глава переключился на вопросы, гораздо серьезнее само-качающихся НПС.
  
  
  
   Плато Смерти. Королевство Альсар. Евгений.
  
  
  
   - Имею я пирожных горы
   И есть, что есть и есть, что пить,
   Но крашу, крашу я заборы,
   Чтоб тунеядцем не прослыть...
   Напевая слова незатейливой песенки, я с монотонностью молотобойца варил зелья одно за другим. Имея лут от всех групп, которые качались на низкоуровневых локациях, я также заставил некоторых недовольных поработать на себя, добывая нужные мне ингредиенты для зелий. Да, я решил стать алхимиком, персонажи в игре имели один основной класс, который не менялся после выбора в начале игры, и две профессии или подкласса, которые игрок мог взять в любой момент, но после взятия второй, уже нельзя было их поменять. Можно было только обнулить обе сразу.
   Так как у меня через год намечался новый подкласс, то я решил взять себе пока профессию, чтобы заполнить один слот. Долго думая и выбирая, я решился на алхимика, я исходил из того, что раз мой класс является поддержкой, то бутыльки алхимиков на усиление способностей, нам бы очень пригодились. Даже сейчас, крафтя мало уровневые бутыльки, я раздавал их качающимся ворам, так что добро не пропадало.
   Одно то, что весь лут, собираемый с мобов шел в гильдийское хранилище, а я мог в любой момент взять оттуда нужные мне ингредиенты, было просто круто. Так что, сидя в сторонке, я занимался крафтом зелий, чтобы повысить себе уровень ремесла, а НПС тем временем качали меня. Игра мне все больше начинала нравиться.
   Правда не все было так радужно, система прокачки скилов заставляла качать их самому, так что совсем без дела сидеть не приходилось, хорошо хоть сейчас появилось разнообразие.
   Бедный муравейник, чего он только не испытал последние полгода, сначала над ним измывался я, а теперь его целиком чистили НПС разного уровня. Мы решили уйти с некоторых популярных локаций, так как количество набегов высокоуровневых игроков на эти места увеличилось за последнее время, пришлось выбрать старые, заброшенные локации и переместить прокачку туда.
   В принципе мы ничего особо не потеряли, весь нужный мне лут, с других мест, я потом отправлял добирать провинившихся воров.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Здание таверны "Два друга". Три месяца спустя.
  
  
   - Привет друг, - я радостно обнялся с Виктором, мы не виделись почти месяц, - как дела? Что нового?
   - Привет привет, - друг тоже был рад меня видеть, - отличные дела. Я бы даже сказал, что можно переходить ко второй фазе.
   - Даже так? - удивился я, - тогда давай, хвастайся.
   - Может, сначала дашь мне помыться и поесть? - засмеялся он, видя мое нетерпение.
   - Хорошо, - отстал я от него, - я тебя неделю жду, хотя договаривались встретиться раньше.
   - Прости, я все расскажу, думаю, ты меня простишь.
  
  
   - В общем, что мы имеем на сегодня, - продолжили мы спустя час за столом таверны, кроме нас в ней никого не было. Сделав её нашим штабом, мы закрывали её на время, пока мы были в городе.
   - Сорок прокаченных НПС по классу ассасин, до сто двадцатого уровня, - продолжал Виктор, помахивая куском мяса, наколотого на вилке, - остальные пока от девяностого до сотого. Даже разбив группы на тройки, не получилось увеличить скорость прокачки.
   - А ты пробовал по моему методу? - поинтересовался я, - когда один хай левел тащит за собой несколько мало уровневых.
   - Пробовал, но это эффективно только до девяностых уровней, - с сожалением покачал головой он, - дальше, только тройки показали свою эффективность. Жаль, что у нас нет возможности выбирать класс наших персонажей, одни ассасины в пати. Конечно дпс хороший, но я бы от поддержки в виде жреца не отказался.
   - У меня более равномерно все идет, - поделился и я своими новостями, - те, что с первого набора, восьмидесятые, а остановились в развитии потому, что качают новый молодняк. Как дотащат их до своих уровней, пойдут дальше.
   - Ну можно и так, - согласился Виктор, - но я решил поторопить события, надоело среди мобов ковыряться.
   - Тогда что, начинаем? - уточнил я.
   - Да, хотя бы в столице начнем наводить порядок.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Восьмое кольцо.
  
  
  
   - Хорошо, что правилами не запрещено убивать и в городе, - два ПК тихо разговаривали друг с другом, поджидая очередных жертв, - хотя эти ограничения в зданиях и тавернах, лучше бы их не было, такое раздолье было бы нам.
   - Кстати, только что меня Денис предупредил, его сегодня два раза НПС убили, - внезапно один из них сообщил второму, - такого же класса, как мы.
   - Да он нуб, - усмехнулся второй ПК, - как сотого ассасина может убить пятидесятый НПС? Ты видел НПС больше уровнем?
   - Не видел, а я уже пятый год играю, - согласился второй, - но все же, нужно быть осторожными. Я эпиков зелий купил на пять тысяч, не хотелось бы их потерять.
   - Ой, да не трясись ты, мы оба сто пятидесятые, кто на нас полезет?
   Не успел игрок закончить фразу, как перед ударом из невидимости показались шесть ассасинов.
   - %;"N, - только успел произнести один из ПК, как сразу же отправился на перерождение, дропнув из инвентаря несколько десятков бутыльков.
   - Твари, - второй ПК прожил несколько дольше, отличный шмот дал ему больше времени пожить, но недостаточно, чтобы применить телепорт спасения. Вышедшая из невидимости еще одна тройка убийц, гарантировано отправила его в собор.
   Они уже не видели, как НПС осмотрелись, и убедившись, что их маленькую потасовку никто не заметил, кивнули кому-то в стороне, а сами ушли в невидимость.
   Появившийся игрок, осмотрел и забрал дроп, оставшийся после ПК, и по удивленно взлетевшим бровям было понятно, что налет удался.
   Десять минут спустя, на место прибыл десяток высокоуровневых игроков, но никого не застали там, не было также дропа.
   - У нас проблемы, - один из ассасинов, связался со своим главой гильдии, - Никита, десятое нападение за день.
   Остальным бойцам ничего не оставалось, как только слушать обрывки его разговора.
   - Да, я понимаю, но они сразу исчезают, мы не можем их отследить, они ведь не игроки.
   - А я что могу сделать, сотые ты сам знаешь, по четыре часа на перерождении.
   - Никита, побегай сам по городу, я на тебя посмотрю.
   - Хорошо, я свяжусь с остальными, посмотрим, что можно будет сделать.
  
   Закончив разговор, он обратился к остальным.
   - На сегодня все, бесполезно бегать по городу, они сразу уходят. Так что будьте на связи. Он подождал, пока все не разойдутся и вызвал своего друга из гильдии-конкурента. Мало кто знал, что он был дружен в реале с замглавой гильдии, с которой была объявлена война.
   - Дим привет, - начал он разговор, убедившись, что никого рядом нет.
   - Привет Игорех, - голос друга показался ему странным.
   - Случилось что?
   - Да капец, мы тут по городу носимся, никак не можем поймать одних гадов.
   - Случайно не НПС? - Игорь решил не скрывать от друга собственные проблемы.
   - У вас тоже? - друг сразу понял недосказанное в словах.
   - Ага, с самого утра, посты вырезаны, сейчас все на перерождении, в городе почти никого не осталось из дежурных бригад.
   - У меня также, - Дима посерьезнел, - похоже, я теперь догадываюсь, зачем НПС качались.
   - Я тоже об этом подумал, - Игорь порадовался, что решил поделиться своими мыслями с другом.
   - Неспроста на каче стояли только НПС из классов ассасинов и воров, - продолжил Дмитрий, - не было никаких других, ты заметил?
   - Да, конечно, теперь стоит опасаться за свои инвентари?
   - Если НПС воры, станут сотого уровня и выше, у них есть шансы вытащить из инвентарей игроков очень не плохие вещи.
   - Вещи на этом уровне почти у всех привязаны, но вот то, что хранится в инвентарях, обычно может выпасть или быть украденным.
   - Игорь, если они станут качаться и дальше, у нас всех будут большие проблемы, ты понимаешь?
   - Куда уж серьезнее, - Игорь задумался, - предлагаю вынести это на обсуждении своих гильдий, нужно что-то решать, пока не стало слишком поздно.
   - Хорошо, спасибо, что позвонил. Не теряйся, - ответил друг, прежде чем отключиться.
  
  
  
   Глава 6 Новый расклад
  
  
  
   - Жень, твоих еще рано выводить, - уговаривал меня Виктор, когда я увидел его улов за сегодня, - пойми, только у вора выше уровнями, чем жертва, есть шанс вытащить из инвентаря что-нибудь. Мы только раньше времени раскроем свой план. Мы же не собираемся тырить мелочь по кошелькам у десятых уровней.
   - Ладно ладно, уговорил, - сдался я, хотя так хотелось начать операцию, после увиденных богатств.
   С сегодняшнего дня тройки Виктора вышли на охоту, как мы и планировали - результат оказался впечатляющим. Поскольку его ассасины получили четкие указания, нападать только втроем на одного игрока, то невосполнимых потерь у нас пока не было, а вот больше сотни игроков отправились на четырех часовое перерождение, именно столько нужно было времени, чтобы реснуться самому, без помощи жреца, игрокам выше сотого уровня. В игре специально было предусмотрено, что чем выше твой уровень, тем больше времени уходило на перерождение. Например, игрок десятого уровня, воскресал за пять минут, а вот начиная с пятидесятого уровня, времена значительно увеличивались. Так что роль жрецов в пати никто не недооценивал, по крайней мере, до первой своей смерти.
   - Так что ты не спеши, - Виктор понял, что я остыл и продолжил наш разговор, - успеешь еще показаться на сцене. Сейчас главное обеспечить защиту молодняка на каче, ведь все чаще случаются нападения.
   - Хорошо, я всех своих из города, переведу на защиту, - я был не рад такому раскладу, но выхода не было. Виктор был прав, и я зря стянул в город свои основные силы. Сейчас главное, обеспечить защиту низкоуровневым подчиненным, которые только начали прокачиваться, появившись после очередного рестарта сервера.
   - А еще лучше, если ты сам посмотришь места, и проверишь, что все в порядке, - Виктор был не умолим.
   - Да я только недавно вернулся, - возмутился я, - ты тут по бордельчикам, по барчикам, а я там сено-солому жуй.
   - Прям так уж и сено, - засмеялся он, - не рассказывай мне сказки. Я видел, как ты перед уходом закупаешься в лучшем ресторане города.
   Он стал серьезнее.
   - Женя, я здесь пока проконтролирую начало второй фазы плана, а перейти к третьей нам может помешать только отсутствие резервов, ты ведь понимаешь?
   - Уболтал, черт языкатый, - я показательно склонил голову, - хорошо, возвращаюсь в окопы. Только держи меня в курсе событий.
   - Как иначе, - возмутился он, но я почему-то ему не сильно поверил. Видимо была еще причина, по которой он так старательно старался выпроводить меня из города.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Четвертое кольцо. Виктор.
  
  
  
   "Так, наконец-то я спровадил этого скрягу, - облегченно вздохнул я, когда друг ушел в поля, - если бы он узнал, сколько я хочу потратить на выкуп недвижимости, он бы меня прикончил".
   Я пока не хотел говорить ему, что моим маленьким подпунктиком в нашем большом и долгосрочном плане, был выкуп всех борделей в городе. А уж то, что я без него сходил в "Розу", именно тот, о котором вы подумали, с живыми игроками, так вообще свело бы его к инфаркту. Не стал же я ему объяснять, что ходил туда на семьдесят процентов по делу, и только остальное для удовольствия. Я хотел посмотреть сколько НПС там работает, кроме игроков, и был приятно удивлен, когда узнал, что весь обслуживающий персонал состоит целиком из НПС, даже управляющий домом терпимости был не игрок! Сами игроки, которые предлагали там свои...хм, весьма не тривиальные услуги, просто приходили на работу по своему желанию, крышевалось все это гильдией "Меч справедливости". Чувствовалась в этом словосочетании некая злая ирония - "справедливость" защищает бордель.
   В общем, я видел не плохой такой шанс, прибрать все к своим рукам. Все что нужно было, на время убрать Женю из города, иначе он бы не допустил отклонений от нашего плана. Может быть, так и было верно, но хотелось осуществить свою первоначальную мечту, о мировом господстве, хотя бы на этой почве.
   Поскольку время было действительно сравнимо с деньгами, я быстро собрал совещание с лидерами троек, которые сейчас действовали в городе. Нам везло, во-первых ПК больше двух редко собирались внутри города, поскольку делить добычу на двоих было проще, чем на большее количество, ну и во-вторых, тактика "ударил и ушел" приносила свои плоды. А уж про то, что расспросы игроков у НПС, которые были невольными свидетелями зачисток, ни к чему не приводили, я даже не говорю. НПС просто боялись моих убийц больше, чем игроков, ведь для них свои бандиты были страшней, чем непонятные Бессмертные, приходящие ненадолго.
   Тогда мне в голову и пришел небольшой план, как можно прибрать к рукам бизнес. Именно сейчас я и собирался поделиться им со своими замами.
  
  
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Шестое кольцо. Два дня спустя.
  
  
  
   От мощных ударов, которые едва не снимали входную дверь с петель, трясся весь дом. Тина, заставив детей и мужа спрятаться в спальне, пошла открывать, она знала, что это пришли к ней и если она будет послушной, ничего страшного не случится.
   Посещения работников начались с понедельника, больше всего досталось первым, которые приходили на работу избитые и порезанные. Но как только остальные поняли, что если они соглашались и переходили под покровительство гильдии убийц, то никаких притеснений больше не предъявлялось. Всего-то надо было сделать, что не выйти всем на работу в определенные дни, и даже никаких вычетов за это с них брать не будут, судя по лицу и перевязанной руке управляющего, его также навестили ночные гости. Потому, что он подтвердил все, что говорили бандиты.
   Тина, дрожа от страха, отодвинула засов. На порог ввалились три головореза, одинаково одетые и с одинаково похотливыми взглядами, от которых, она сильнее завернулась в шаль. Окинув взглядом прихожую, главный из них глядя ей в глаза произнес заученную речь, суть которой она прекрасно знала. Так же, как и все подтвердила, что согласна перейти под покровительство и не выйдет на работу когда ей будет сказано. Тина видела, что двоим из них, явно было мало просто посещения, они с удовольствием взялись бы за неё, но что-то их останавливало. Даже не вожак, который одергивал их, когда те пытались пошарить по дому. Вот только при одном упоминании им о неведомом боссе их глаза сразу потускнели и они заторопились наружу.
   Облегченно вздохнув, служанка заторопилась к семье, слава Светлым богам, встреча прошла быстро. В её заведении, уже все знали, что от посещений ночных гостей никто не был застрахован, они словно по списку обходили все дома работающих в "Розе", как впрочем, и остальных сотрудников подобных заведений, об этом Тина знала от продавщицы зелени.
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Второе кольцо. Бордель "Роза". Неделю спустя.
  
  
   - Господин Dragunov, - управляющий лебезил перед Бессмертным, который пришел на разборки, - я не знаю причин, просто не имею ни малейшего представления. Такое случилось первый раз.
   Глава "Меча и справедливости" благодаря игре, в жизни стал очень обеспеченным человеком, а с тех пор, как возглавил гильдию, так смог позволять себе многое. Дело, приведшее его сюда, было очередным из непонятных происшествий, которые участились в последнее время. Все они были связаны со странным поведением НПС. Никто не знал причину, по которой причине сотрудники борделей два раза в неделю не выходили на работу. Причем ладно бы только в определенный день, так нет, одну неделю они могли не прийти в одни дни, на следующей неделе это были уже другие дни. Бизнес гильдий пошатнулся, доходы стали снижаться, но что более странное, единственное заведение, которое работало без перерывов, принадлежало НПС. Здание на втором кольце, приобрела за смешные деньги гильдия НПС, которой давно не должно было существовать, и открыла там бордель. Вот теперь, он стабильно работал, а те, которые были под прикрытием гильдий, начали испытывать отток клиентов.
   Пора было навестить, эти зарвавшиеся пиксели.
   - Спокойно, Завдин, - отмахнулся он от управляющего, словно от надоедливой мухи, - все проблемы мы разрешим. Не волнуйся, я лично займусь.
   Вызвав личную гвардию, он открыл книгу телепортации и выбрав нужное кольцо, телепортировался. Гвардия также имела книги телепортации по городу, которые стоили бешенных денег, и в свободной продаже практически не встречались, все их давно выкупили гильдии.
   Все собрались в одном месте быстро, и не прошло и десяти минут, как они двинулись к борделю, зарвавшихся НПС. Пятнадцати игроков двухсотого уровня, должно было хватить решить любые проблемы.
  
  
  
  
   Виктор кусал губы, его детище, его проект дал первую трещину, только судя по обстоятельствам она была ниже ватерлинии. Что делать он не знал, ему донесли, что в его сторону выдвинулись игроки из "Меча", и что делать, он не знал. Точнее не успел бы даже подготовиться, сейчас, он понял, как поспешил со своим планом. Женя был прав, спешить было нельзя.
   - Зак, - он позвал одного из своих замов, а когда тот появился и опустился на одно колено, перед своим вожаком, продолжил, - вывести всех людей, персонал распустить по домам, выдать каждому по десять золотых и прикажи ждать, мы позовем их, когда ситуация урегулируется.
   Головорез, с колоритной внешностью одноглазого пирата, удивленно спросил.
   - Мы не дадим отпор босс?
   - Если только хочешь положить своих людей, - Виктор пожал плечами, - силы не равны. Или у тебя другое мнение?
   - Еще год назад мы бы целиком встали на защиту своего дела, - убийца говорил тихо, но отчетливо, - сейчас о нас подумают, что мы слабые. Даже рабочие и служанки.
   - Было бы больше времени, я бы придумал, а так, они уже через пять минут будут тут. Единственное, а нет ли у нас недовольных, сложившимся положением? Или тех, кто недоволен мной лично?
   - Есть, но только среди восьмидесятых, все выше сотого понимают, насколько они были слабы прежде.
   - Тогда выстави на охрану всех недовольных, кого отыщешь в пределах досягаемости пяти минут, можешь воспользоваться моими свитками телепортов, - Виктор решил, совместить приятное с полезным, что еще можно было предпринять в подобной ситуации, - выполняй.
   - Слушаюсь босс, - заместитель тут же исчез.
   "Нужно срочно налаживать через своих НПС связи во власти, тогда никто не сможет на меня наехать, - думал Виктор, выходя через черный ход, - займусь сразу же, не откладывая в долгий ящик".
   Спустя час он вернулся назад и сильно сжал кулаки. Его домик, обставленный со всей тщательностью, был осквернен. Все, что было внутри, было разломано или разбито, стены, окна - все было уничтожено, в отряде игроков были не только воины. Если снаружи, фасад здания нельзя было ничем изменить, дабы город был одной формации, то внутри, после ухода "Меча" было похоже на напалмовую бомбардировку.
   Стоявшие за боссом убийцы, старались не дышать, все знали, что такое он не простит. Уже были прецеденты внутри гильдии, и никто не сомневался, обидчики получат сполна, даже больше, судя по выражению лица главы.
   С приходом этих странных Бессмертных, которые сначала отдали все свои ценности, чтобы оплачивать жалование гильдиям, затем необычные и такие непривычные с виду новшества, приводили к тому, что сейчас каждый из них чувствовал себя частичкой чего-то большего, чем просто члена банды. Почти все высокоуровневые участники гильдии получали доступ к части плана, что продумали два друга, и становилось ясно, что многое еще впереди и гильдии убийц и воров, еще скажут свое слово миру.
   - Нанять уборщиков, вычистить дом, - Виктор повернулся к своим, - закрыть, никого не пускать, пока я не разберусь, как нам обезопасить себя. Деньги раздали?
   - Конечно босс, - ответил один из замов, - сразу, как вы сказали.
   - Отлично, смотрите не проговоритесь моему напарнику, узнаю, - Виктор выразительно провел пальцем по горлу.
   - Можете не сомневаться, - присутствующие ни секунды не сомневались, что если будет нужно, их глава сдержит свое обещания для всех без исключения, кто был свидетелем, своего унижения. На страхе и уважении держалась его власть и с каждым днем становилась все сильнее, количество членов гильдии росло быстрыми темпами, поскольку сейчас потери среди молодых и неопытных были минимальны, что в общем-то и не удивительно, ведь все были на "прокачке", новое слово, введённое Бессмертными главами, как и "скил", "нуб" и многое другое.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Второе кольцо. Дом на окраине. Неделя спустя.
  
  
  
   Сплетённые нагие тела, были влажны от пота, а крики и стоны раздававшиеся с широкой кровати, были бы слышны далеко в округе, если бы не отличная звукоизоляция помещения. Закончив, мужчина откинулся на спину, тяжело дыша. Сначала он не понял, что в комнате есть еще кто-то, но увидев сидящего на стуле человека, скатился с кровати и ухватился за меч.
   Человек даже не шелохнулся, увидев направленное на него оружие, он только слегка двинул бровью, как тут же в спину почтенного члена Малого совета Его королевского величества, уколола сталь. Поняв, что попался, Седерик Галоский бросил меч на пол, упав на ковер, ворс которого был выше щиколоток, тот даже не звякнул. Странно, но спустя секунду, оглянувшись назад, советник никого не увидел.
   - Добрый вечер господин Седрик, - начал разговор первым, сидящий на стуле, - простите, что потревожили вас в такой момент, но в другое время, вас трудно найти, а еще труднее с вами поговорить. Вы все в заботах, да в делах.
   Видя, что убивать его не собираются, советник обратился к женщине, которая пугливо выглядывала из-под одеяла.
   - Камила, спустись вниз, приготовь нам еды.
   Дождавшись, когда женщина оденется, и выйдет, испуганно оглянувшись напоследок, Седрик взял стул и сел напротив нежданного гостя.
   - Слушаю.
   - Для начала я хотел бы показать вам несколько фотографий, - незнакомец протянул ему пачку снимков, - чтобы у нас было одинаковое понимание ситуации.
   Седрик едва кинув взгляд на первый из них похолодел, и вздрогнул, он посмотрел на собеседника, но тот был абсолютно спокоен и не выдавал своего отношения к происходящему. Советнику стало страшно, на фотографиях кроме вполне себе безобидных, с точки зрения короля, но не жены, были запечатлены его кувыркания с различными любовницами. Причем снимки были сделаны так, что ни у кого не возникло бы сомнений в том, кто запечатлён на снимке. Эти первые, не были страшны ему с политической точки зрения, а вот вторые, где он встречается с одним из глав гильдии Бессмертных, могли сильно его скомпрометировать. Тем более, если снимки попадут целиком всей пачкой к королю.
   - Кого вы представляете? - поинтересовался он, отдавая снимки назад.
   - Наша гильдия вам давно известна, - незнакомец закатал рукав и советник увидел татуировку кинжала, обвитого терновником.
   - Убийцы, - Седрик вздохнул с облегчением, это были по крайней мере не очередные Бессмертные, которым вечно нужны были от него услуги. Да, платили они отлично, но страх наказания постоянно его преследовал. К сожалению, он слишком глубоко увяз в порочащих его связях, чтобы отступить назад, и Бессмертные прекрасно это понимали и пользовались.
   - Да, мы решили расшириться, - согласился собеседник, скатывая рукав назад, - у нас сменилось руководство и узнав о ваших затруднениях, оно решило вам помочь.
   Седрику становилось все любопытнее и любопытнее, куда заведет его этот разговор, но одно он знал, угрозы его жизни пока не было, у гильдии убийц были на него свои виды.
   - Интересно и как же?
   - Скажем так, - убийца понизил голос, - мы выкрадем все компрометирующие вас документы, и отдадим вам. Нам нужно просто знать, что после этого у нас с вами наладятся партнерские отношения. Нам бы очень не хотелось, чтобы вы работали с кем-то еще.
   Сказать, что советник был удивлен, было мало, он был ошарашен, впервые убийцы вышли на него с таким необычным предложением. Да, раньше он несколько раз пользовался их услугами, но вот так, на постоянной основе, да еще и с гарантиями защиты, такое было впервые.
   - Я не против рассмотреть ваше предложение, но мне нужны гарантии, вы ведь представляете, что могут сделать Бессмертные, если я скажу, что разрываю с ними все отношения.
   - Вы их получите советник, - голос убийцы стал ниже на пару градусов и повеяло холодом, как бы намекая, что не смотря на дружескую беседу, не Седрик здесь хозяин положения, - тогда заключаем сделку?
   - Конечно, - выбора у советника не было, а так был реальный шанс столкнуть лбами Бессмертных и гильдию убийц, - у меня большая просьба, не уничтожайте документы и снимки, а принесите их мне, я сам должен убедиться, что все из них исчезнут.
   - Хорошо, мы об этом позаботимся, - собеседник поднялся и махнул рукой, - Рик, Бен, уходим.
   Едва за этими тремя закрылась дверь, как советник короля рухнул в кровать, похоже у него появился шанс, оборвать все ниточки, ведущие его к Бессмертным, а убийцы, его не так страшили, в конце концов на них можно было найти управу в отличие от Бессмертных.
  
   Седрик не знал, что подобные посещения начались сразу же, как в город вернулся второй из тех, кто стоял за ночными визитерами, и предложения, подобные тому, что сделали ему, прозвучали не в одном доме. Причем это были не только богатые дома второго и третьего колец, но и на окраине, среди шестых и седьмых. Предложения делались всем, кто хоть как-то был связан с Бессмертными. Работал ли в их зданиях, мыл ли у них полы, чистил или убирал. Бессмертные давно не обращали на слуг никакого внимания, считая их лишь предметами меблировки здания, но в отличие от них, слуги знали очень многое о жизни Бессмертных и кто-то собирался этим воспользоваться.
   Деньги во все стороны города текли рекой, казначеи не успевали выдавать наличность, которой становилось все меньше и меньше, пока совсем не иссякла.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Здание таверны "Два друга". Неделю спустя.
  
  
   - Простите, что прерываю ваш разговор, - обратился один из казначеев, к сидящим последи пустого зала таверны двум Бессмертным, - но выделенные вами деньги закончились, мы слишком щедро стали платить осведомителям.
   - Ничего, спасибо Рэд, - поблагодарил его один из глав гильдии, - мы даже не рассчитывали, что хватит так надолго.
   - Просто хочу предупредить, завтра нам нужно платить сотрудникам "Розы", - казначей решил выполнить свой долг до конца, - а денег нет.
   - Мы найдем их, не волнуйся, - глава воров был спокоен и даже весел, хотя Рэд не совсем понимал логику их действий, но склонил голову и отошел.
  
  
   - Как это вовремя, - улыбнулся я, когда один из наших казначеев отошел от столика, - а мы как раз на эту ночь кое-что запланировали.
   - Сколько у тебя людей? - поинтересовался Виктор.
   - Достаточно, - хитро прищурился я, - будет тебе сюрприз, за то, что отправил меня в поля.
   - Ой, да ладно тебе вспоминать, - Виктор отмахнулся от меня, - все равно я пойду с тобой, хочу посмотреть, как живут богатые гильдии.
   - Я тебе еще не отомстил, кстати за твой пролет, - я недаром стал разворачивать в городе сеть осведомителей, чтобы не узнать о "маленьком" приключении друга. Я решил не мелочиться, и зоной своего влияния обозначил все круги города, начиная от грязного и заплеванного восьмого, где жили самые отбросы, заканчивая вторым, где жила только знать.
   Начиная от самого сопливого мальчишки, что бегал по улицам, видя и слыша многие разговоры, служанок прислуживающих Бессмертным, заканчивая покоями высшей знати королевства. Вот, что было моей целью на ближайшее время, я хотел знать, что происходит в городе из первых рук, а для этого мне нужны были деньги, точнее не так, мне нужно было уйма и прорва денег, чтобы осуществить свой план. Поэтому "немного" поглумившись над Виктором, я его простил.
   - Выходим ближе к утру? - поинтересовался друг, который был в моем сегодняшнем бенефисе лишь наблюдателем.
   - Да, я напишу тебе.
  
  
   Собрав своих, я еще раз расспросил их о деталях плана, заставил проговорить мне все моменты, а также роль каждого из них в сегодняшнем мероприятии, ведь от его успеха или не успеха зависело многое. Во-первых, только там мы могли быстро поправить свои оскудевшие финансы, ну и во-вторых, я так долго подкалывал Виктора за его провал, что я сейчас просто не мог ошибиться, неделя насмешек была бы мне обеспечена.
   К зданию гильдии "Ювелиры" мы выдвинулись по времени, как я знал от служанок, в это время количество игроков внутри здания было минимальным, не больше двадцати человек. Почему я выбрал эту гильдию, было ясно по названию, в неё входили те, кто прокачивал себе ювелирное мастерство, а также занимался покупкой и продажей камней, вставляемых в специальные слоты вооружения игроков, для усиления способностей. Не участвуя в военных конфликтах, они, тем не менее, играли серьёзную роль в политике мира, так как редчайшие камни, чаще все проходили через их руки, и мало какой гильдии хотелось портить с ними отношения.
   - Приятно, черт возьми, - тихо разговаривал я с Виктором, пока мы шли к нужному зданию, - у меня есть даже план здания, а также расположение всех сейфов внутри. Так что зря ты говорил, что я кидаю деньги на ветер.
   - Ну, если сегодняшняя операция принесет нам супер прибыли, то я возьму свои слова назад, - улыбнулся он, - главное, ты вскрой эти самые сейфы.
   - Надеюсь, получиться, - это было единственное слабое место в моем плане, поскольку хоть я и прокачивал своих воров на вскрытие сейфов, покупая все известные модели на русском сегменте рынка, чтобы они тренировались на них. Но все же, я переживал.
   Убийцы Виктора окружили здание гильдии, часть из них осталась снаружи, другая часть проникла внутрь, зачищая всех, кто был там. Следом за ними вошли воры, и двигаясь по выданной карте, каждый к своей точке, рассредоточились по дому. Мы рассчитывая план ограбления, исходили из того, что нам потребуется полчаса или час, на все про все. Больше тянуть было нельзя, так как отправленные на респаунд игроки в это время в реале звонили всем знакомым, поднимая бойцов и наемников.
   - Время, - отдал я команду ближайшим ворам, о завершении операции, они по цепочке остальным.
   "Нужно будет решить вопрос со связью, - тут же подумал я, - нужно будет заказать магические рации у техномагов, а то никакой координации в бою".
   Как пришла, так и тихо ушла волна воров, растворившись в ночи, все спешили на место сбора различными путями, чтобы не привлекать к себе внимания. Оставив пару человек наблюдать за происходящим, мы также отправились к себе. Операция была завершена, теперь осталось только подсчитать, сколько мы заработали.
   Когда мы пришли с Виктором на место сбора, недалеко от доков седьмого кольца, большая часть добытого уже лежала на столе и на полу. На дощатом полу, пропахшем морем, солью и рыбой, большой кучей лежали драгоценности, украденные внутри здания: золотые подсвечники, кухонная утварь, а вот меньшая кучка, на колченогом столе привлекала особое внимание блеском камней, которые сверкали даже в тусклом свете фонарей.
   - Охренеть, - вырвалось у меня, когда я взял в руки один из них и посмотрел на свойства.
  
   Опал темной воды.
   Эпический камень, можно вставить в снаряжение от сотого уровня и выше.
   + 5000 к количеству жизней
   + 50 к силе атаке
   10% шанс отразить вражескую магию
  
   - Вот это камни, - Виктор охал, перебирая остальные, лежащие скромной горкой, стоимость которых на рынке была мягко говоря неприличной, - я даже представить себе не могу, сколько можно выручить за них. Надо посмотреть срочно цены на аукционе, хотя бы за тот опал.
   Пока он отвлекся на аукцион, просматривая в нем цены, я тем временем сортировал камни, отбирая те, что мы выставим на продажу, и те, что могут пригодиться нам самим.
   Сюрпризом было появление последней тройки воров, которые с довольными лицами, выложили свою добычу. Их, единственных пока у меня сто двадцатых, я послал на самый сложный сейф, в кабинете главы гильдии, и очень надеялся, что они справятся. Ведь отсутствие связи, не позволяло мне оперативно с ними связаться. Я решил точно, завтра же составить заказ техномагам.
   - Босс, - мой лучший помощник, Карим, опустился на колено, протягивая камни, - в сейфе было всего три, но провозились мы с ним очень долго, защищен он был невероятно сложно.
   Мы с Виктором едва не выпали в осадок, как институтки при виде голого гусара, едва посмотрели на камень. Для НПС они были всего лишь обычными драгоценностями, только игроки видели их скрытый потенциал и характеристики, так вот такие камни, я видел впервые в жизни. Все они были одинаковые, с одной и той же характеристикой, но зато какой!!!
  
   Лучезарный алмаз Азалии.
   Легендарный камень богини рассвета, можно вставить в снаряжение от десятого уровня и выше. В мире существует только сто таких камней, по количеству дней, что богиня провела на земле в своем воплощении. Каждый камень является исключительной редкостью, поэтому владелец его получает золотой титул "Владелец Лучезарного".
   + 20% к получаемому опыту
  
   - О-о-о, - мы были в священном трепете. О том, что есть вещи, повышающие получаемый опыт мы вообще даже не слышали, считалось, что таких вещей нет в принципе, дабы не давать одним игрокам преимущества над другими. Мы не поленились и ввели в поиске на форуме игры, об этом алмазе - ноль совпадений, вывело нам в ответ.
   - Ты представляешь себе Жень, - Виктор был в таком же шоке, как и я, - гильдии специально скрывают наличие таких камней, даже во всезнающем форуме нет информации по таким вещам.
   - Двадцать процентов опыта! - я не мог отойти от нахлынувших чувств, - у меня просто нет слов.
   - Да уж, и выставить на продажу нельзя даже один, - Виктор как обычно быстрее меня отошел от шока, думая о прибыли, - я думаю появление у неизвестного продавца подобного камня, сразу же после ограбления "Ювелиров" тут же кинет тень подозрения о способе его добычи.
   - Да ты что, мы такие сокровища никогда не выставим на продажу, - я тут же отмахнулся от такого святотатства, - на тебе один, второй мне, а третий я пока спрячу. Мало ли когда он пригодиться. Только те, что не представляют для нас большой ценности, можем продать.
   - Хорошо, как скажешь, - не стал спорить со мной друг, - тогда я отдам своему казначею, кивнул он на пол, у него выгодные курсы продажи.
   - Знаешь, а я пока займусь информаторами, - я отвлекся от блеска драгоценностей и подумал о деле, - пора сдержать слово, данное советнику, и заодно реабилитировать нас, за тот неприятный инцидент с "Мечом".
   Виктор зло сощурился.
   - Ты только меня не забывай, - сказал он, - я обязательно участвую! Они заплатят мне за унижение!
   - Обязательно! - заверил его я, - и никак иначе.
  
  
   Вы бы знали, что творилось на форуме и в игре на следующий день, информация об ограблении такой известной гильдии, не могла не просочиться, и начался шум. Что самое странное, большинство игроков злорадствовало, что наконец этих толстобрюхих пощипали как следует, а то монополизировали рынок редких камней и держат космические цены. Остальные топ гильдии им потакают, так как им "Ювелиры" продают камни по нормальным ценам, а вот одиночки и остальные гильдии вынуждены покупать втридорога.
   Как хорошо, что в игре был аукцион, куда можно было помещать на продажу вещи анонимно, а при оплате ежемесячного аккаунта, в размере одной тысячи золотых, можно было продавать вещи напрямую из своего инвентаря, минуя заходы в аукционные дома. Вещь изымалась на время продажи и хранилась на аукционе, пока не подходил срок, если она не продавалась, возвращалась обратно. Правда услуги аукциона кусались, если продавать дорогие вещи, дешевле было продавать с рук, но опять же, нам важна была анонимность, поэтому, заплатив на год вперед услуги аукциона, я выставил на продажу все камни, отобранные мной вчера.
   Формулируя заказ техномагам, для изготовления и производства нужных мне раций, с ушными вставками скрытого ношения, я решил спустя час заглянуть на аукцион, чтобы посмотреть как там обстоят дела со ставками. Хотя я выставил камни дешевле, чем похожие аналоги на рынке, но без возможности мгновенного выкупа. Я сначала не поверил своим глазам, за все камни торги были вялотекущие, а вот за один из опалов, которых у нас оказалось четыре, началась настоящая бойня. Количество ставок за час превысило десять тысяч, и цена на него подбиралась уже к полумиллиону золотых, а ведь я поставил аукцион на двадцать четыре часа.
   Закрыв окно с ауком, я продолжил описывать, как должно выглядеть будущее устройство, а также нужные мне характеристики. Закончив работу, я обратился к одному из посредников, что зарабатывали себе на жизнь тем, что доставали нужные вещи покупателю. То есть любой человек мог обратиться к ним, за поиском нужной вещи, чтобы самому не бегать по рынкам или аукционам. Всего лишь нужно было заплатить за работу посредника и получить нужную вещь по разумной цене. Эти люди дорожили своей репутацией, поэтому цен за услуги не гнули, если вещь была не уникальной конечно. Обычные же услуги или посредничество мог потянуть средний ленивый игрок, тем более конкуренция в этом секторе была приличной. Ведь для тех, кто мог разобраться во всех настройках и фильтрах аукциона, а также знать, кто и что продает на рынке, не составляло особого труда найти искомое, а получив за вещь скидку, он мог отдать её покупателю по той цене, которую посчитал нужной.
   В общем, не задавая вопросов, один из них взял у меня заказ на радиопередатчики, основанные на магии. Хотя для обычной жизни они были не нужны, ведь игроки общались путем голосового или текстового чата. Если его что и удивило, так это количество, я заказал пробную партию в тысячу штук, а если меня устроит их качество, то я был готов купить их до ста тысяч.
   Оплату договорились произвести через аукцион, а чтобы мне не встречаться с ним, я получаю товар в условленном месте, и покупаю на аукционе простую вещь, выставленную им под своим ником, с ценой учитывающей заказ, и его проценты комиссионных. Правда, пришлось заплатить аванс, в размере трети заказа, чтобы компенсировать его расходы. Я платил не волнуясь, репутация у этого посредника на форуме была одна из лучших, хоть и брал он дороже остальных, но никто не мог его упрекнуть в непорядочности или некачественном товаре.
   Другие заказы для техномагов я разместил через других посредников, в них были включены различные отмычки, подслушивающие устройства и прочие наборы для юных шпионов. Конечно, если рассматривать их по отдельности то удивляться особо не чему, очередная гильдия собирается шпионить против других, но если знать, что все это для одного лица, картинка складывалась бы впечатляющей.
  
   Никогда еще утро не было для меня таким приятным, едва я открыл глаза, как увидел сообщение о пополнении счета, открыв которое, мне захотелось понежиться в кровати еще некоторое время, рассматривая сумму. Абсолютно все камни были проданы, и общая сумма проданных драгоценностей перевалила за двадцать миллионов, а ведь самые ценные камни, мы не выставляли на продажу.
   Кинув Виктору письмо, чтобы он посмотрел наш счет, я задумался о делах. Сегодня мне нужно было обязательно посетить рынок и храм, после того, как к нам придут заказы от техномагов, я собирался выполнить обещание данное советнику, а для этого мне нужна была небольшая разведка на местности.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Бордель "Сладкоежка". Виктор.
  
  
  
   Я радостно потер руки, увидев сумму на счете. Женя не зря старался, осуществляя свой план, пора было и мне реабилитироваться. В этот раз я подготовился лучше, многое просчитал, очень помогла сеть, разворачиваемая Женей. Его подход к тотальной слежке за игроками с помощью НПС, принес и мне неожиданные плоды.
   В одном из борделей гильдии "Меч и справедливость", который обслуживал исключительно членов гильдии, а посторонним вход был запрещен, был один Бессмертный, который приводил с собой исключительно маленьких девочек НПС. Поскольку никто не жаловался на его действия, а персоналу за молчание хорошо платили, то эти маленькие подробности и никто бы не узнал, если бы не наша новая сеть.
   Одна из служанок, которой было неприятно это видеть, сама вышла на нас и поделилась этой информацией, ну а дальше раскручивая персонал, деньгами и угрозами, мы узнали, что этим игроком был казначей гильдии. Такую горячую информацию нужно было использовать в своих целях, раз у меня наметился план мести, реализовать его нужны были деньги, которые теперь появились, и ничто не мешало мне его осуществить. Тем более, что я пообещал служанке, через своего зама, о полном отбитии желания у Бессмертного к дальнейшим таким похождениям.
  
   Я заблаговременно собрал сведения на форуме о самых популярных девушках легкого поведения в городе, игроки с удовольствием делились лучшими девушками и своими впечатлениями от посещения их. Все, что мне оставалось сделать - устроить голосование. Получив нужные имена, я послал своих убийц, на переговоры с владельцами заведений, чтобы перекупить или переманить именно этих девушек в свои заведения. В этот раз я со своей личной доли, выкупил три здания, в разных кольцах города, обставил их, и теперь они дожидались только девушек и клиентов. Теперь я решил поступить хитрее, не прибегая к очень откровенным провокациям, к тому же воспользовавшись поддержкой власти. Мы выяснили, что начальник городской стражи балуется пыльцой пурпурного лотоса, и небольшое предложение сотрудничества, в купе с целым пакетом этого "волшебного" зелья, привели в наши ряды еще одного преданного "друга".
  
   Собирая информацию о других служителях города, мы все больше окунались в мир игры, не той игры, в которую мы играли как все остальные игроки, а той, которой жили НПС. Мы были сильно удивлены, когда узнали об их правилах и законах, о том, что все они не любили Бессмертных и готовы вести дела даже с бандитами и убийцами, но не с выходцами неизвестно откуда, которые населили их мир. Мир, в который мы погрузились, оказался не зажат рамками игры, а имел уже своё самодостаточное общество, которое жило, работало, веселилось, рожало детей, умирало.
   Поняв это, мы с Женей совсем перестали ходить на переговоры, которые целиком стали вести наши замы, когда мы им объясняли, что нужно сделать и какого результата мы хотим добиться от того или иного человека. Дело сразу пошло намного лучше, ведь став невольно частью мира НПС, мы прониклись его духом и теперь, как говорили в шутку наши замы - "стали неправильными Бессмертными".
   Созвав замов, я раздал им деньги на выкуп девушек. Я хотел уже сегодня, открыть собственную сеть борделей под фирменным названием "Сладкоежка".
   Да, и еще, нужно было срочно выложить на форум гневное письмо с фразой, куда делись лучшие девушки борделей, косвенная реклама будет лучше явной, все пойдут проверять, куда же они делись. До выполнения моего обещания Жене, о том, что я смогу сводить его в мой собственный бордель с "живыми" девушками, оставался совсем маленький шаг, и я намерен был, в этот раз, его сделать.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Второе кольцо. Бордель "Роза". Три дня спустя.
  
  
  
  
   Брезгливо стряхнув с меча капли крови, глава переступил труп управляющего, он стал приносить слишком много проблем. Вот опять пришлось вмешиваться в дела самому, так как падение доходов оказалось чувствительным, а у этого придурка опять были какие-то левые отмазки. Собрав данные, он собирался наведаться в эти "Сладкоежки", будь они прокляты, и забрать оттуда своих девушек, обязательно при этом не только своих, другие гильдии также пострадали от вмешательства НПС в стабильный заработок.
   Собрав ударную группу, он телепортировался к ближайшему кругу, где стояло первое из заведений. Он не видел, как казначей гильдии, стоявший все это время неподалеку, достал из инвентаря маленькое устройство и быстро туда что-то проговорил.
  
   Отряд собрался за пятнадцать минут, так что глава был не в духе, за ожидание и за расслабленность своих гвардейцев, а ведь весь их шмот был из банка гильдии, они ни копейки не вложили в его покупку и вот как они его теперь благодарили. Собравшись дать им трепку после дела, он собрал магов в ударный кулак, а воинов отправил вперед, на разведку. Здание, к которому они направлялись, совсем было не похоже на публичный дом - красивая надпись названия, где каждая буква была нарисована разным цветом. Если не знать, какие услуги предоставлялись там, можно было решить, что это магазин детских сладостей.
   - Игорь, - нам не дают пройти гвардейцы, - в голосовом чате прозвучал недоуменный голос первого воина.
   - В смысле? - удивился глава "Меча", - с каких это пор стража влезает в наши дела?
   - Они окружили дом и запрещают нам пройти, - было слышно, как воин параллельно ругается с кем-то.
   - Выносите их, - приказал глава, - отмоемся потом.
   - Слушаюсь. Мечи наголо, - отозвался боец и отрубил чат.
  
   Когда маги подтянулись, бой был в самом разгаре, двухсотые игроки как сорную траву косили сотых стражей, убавляя их одним за другим. Когда же в дело вступили маги и глава, стража кончилась очень быстро.
   - Будут знать, как связы..., - один из магов не успел закончить фразу. Улицу перекрыл сияющий купол, а из синих колец телепортов, стали выходить воины в тёмно-зелёных доспехах.
   - *?:N, - выматерился маг, стоявший рядом с Игорем, и крикнул в чат, - все быстро валим. Я сталкивался с ними недавно - это личная гвардия короля, они все трехсотые!
   - *?:%*;", - маты от игроков зазвучали уже со всех сторон, - линяем.
  
   Маты зазвучали еще отборнее, когда оказалось, что купол над их головами поставлен был не зря, в дело вступили и королевские маги. Битва оказалась так же не долгой, максимальный текущий уровень игроков на данный момент был ограничен двухсотым порогом. Нужно было что-то делать, чтобы надоедливые игроки не выкашивали отряды стражи и не являлись на обед к королю. Было решено сделать стражу выше на сто уровней, чем игроки, только тогда у них появлялся шанс биться с ними всерьез. К тому же, одев гвардейцев в драконьи доспехи, администрация сильно повысила их боеспособность, что сейчас они и демонстрировали, выкашивая весь свет топовой гильдии Бессмертных.
   Смотря этот момент, администраторы игры наверно веселились, чувствуя себя отомщенными за прошлогодний прикол, которые устроили тогда "Мечи" и остальные гильдии, собравшись в рейд и убив короля Альсара, показывая свою силу, а ведь администрация уже два года просила гильдии не расшатывать стабильность общества.
  
   Самое странное случилось тогда, когда купол еще не исчез, а возле гвардейцев, собирающихся уходить в порталы, появились три темных личности, явно бандитской наружности и спокойно собрали весь дроп, упавший с покрашенных Бессмертных. Ведь с убийц НПС падало все, что не было привязано на тот момент в снаряжении и инвентаре. Еще более странным было то, что ни воины, ни маги не обратили на бандюков никакого внимания, сделав вид, что так и должно быть. Закончив собирать трофеи, один из воров признательно приподнял краешек шляпы, салютуя магам, те фыркнув, убрали магический полог над полем сражения и вместе с воинами ушли в порталы.
   Здание гильдии "Меча", спустя четыре с половиной часа содрогнулось от матов, которые издавали игроки, вернувшиеся одновременно с респаунда в свое здание и подсчитавшие потери сегодняшнего дня. Кто-то забыл в спешке выложить эпики с недавнего похода, кто-то собирался отдать долг, кто-то накрафтил бижутерии на продажу - все было потерянно.
   Игроки старались не встречаться взглядом с главой гильдии, ведь по большей части это была его вина, он отдал приказ на покраску об НПС, хотя прекрасно знал отношение администрации к подобным забавам внутри города. Что было еще хуже, так это их отрицательная репутация, к которой кроме убийства стражи, добавилось еще и за стычку с личной гвардией короля. Счетчик репутации ушел в такие минуса, что теперь нужно было идти в рейд, другого способа быстро отмыться, просто не было.
  
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Бордель "Сладкоежка".
  
  
  
  
   Мы с Виктором довольно улыбались, когда вернулись наши бандиты и в лицах стали рассказывать и показывать сражение, а когда они вывалили добычу, оставшуюся от "безвременно ушедших", мы радостно "оскалились".
   - Реабилитировался ты мой друг, - я поковырялся в увесистой куче добра, тянувшей даже не на миллион, - когда уже у меня свидание?
   Виктор потер ладони, что говорило о его взволнованности.
   - Еще чуть-чуть, потерпи. Думаю, через неделю-другую я сдержу своё обещание.
   - Отлично. Я тебе рации, кстати, сегодня пришлю, распредели среди своих, - вспомнил я о пришедшем заказе от техномагов, - ну и буду ждать, даже не пойду в обычный бордель до тех пор, чтобы не сбить остроту момента.
   - Договорилась, спасибо за связь, - друг похлопал меня по плечу, - какие планы?
   - Завтра граблю короля, - ответил я ему фразой из мультфильма нашего детства, а когда он сделал недоуменное лицо, добавил, - добью твоих должников, мне нужно с "Меча" выкрасть документы советника, видел же сегодня, как он помог нам с гвардией? Нужно добро человеку вернуть.
   - До сих пор не знаю, как Карим уговорил его помочь, раньше, чем мы взяли его документы, - Виктор удивленно покрутил головой.
   - Ему пришлось дать слово главы гильдии, и я намерено его сдержать, - твердо сказал я, - ведь без помощи советника, и королевской гвардии, городская стража ничего бы не смогла сделать. Хоть мы её и подключили благодаря "волшебному порошку" для нашего "друга".
   - Если нужна моя помощь, я готов, - Виктор лучился довольством, такой щелчок по носу "мечисты" запомнят надолго.
   - Нет, спасибо, поскольку в гильдии у них всегда полно народу, операция будет скрытная, - отказался я, - пойдут только трое моих хайлевелов. Я вчера их одевал, потратил пять миллионов, и часть наших камней, так что представляешь себе, какие из них получились монстры.
   - Пять миллионов?! - удивился друг, - не хило ты их приодел. Все на невидимость и ловкость?
   - Точно, - я скопировал его жест, потерев ладони, - так что, ждем.
  
   Только под утро мои прокаченные и одетые лучше многих игроков "монстрики" принесли кипу бумаг и фотографий, изобличающих советника. Усталые, но довольные, они пересказали мне свои приключения. Самым трудным оказалось проникнуть в кабинет главы и отключить магическую сигнализацию, которых оказалось в кабинете целых три, и все независимые друг от друга, ну а вскрыть сейф, было уже делом техники. Не зная, как их благодарить еще, я выписал всем премию и отгулов на три дня, а сам подумал, что пора бы уже в нашей организации водить табель о рангах, нужно же было как-то поднимать выше по карьерной лестнице особо отличившихся.
   Оставив только Карима, я велел упаковать документы в подарочную упаковку и приложив к нему увесистый мешочек золота с букетом цветов лично доставить все советнику, его помощь действительно было трудно переоценить, нужно было поддерживать связь с таким нужным человеком, а также подобрать ключики к остальному королевскому окружению.
   Как ярый максималист, я вообще хотел поставить в каждом доме города тайный телефон, на который осведомители могли бы скидывать мне информацию, но это пока были всего лишь мечты, а пока у меня намечалась невероятно важная встреча. Она решала многое, точнее расширяла либо нет, наше влияние на мир. Отправив на встречу Зака, который отличался тем, что мог втереться в доверие к любому, я должен был направлять его разговор, который прекрасно слышал через свое устройство, а Зак мог слышать меня, через приемник у себя в ухе.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Третье кольцо. Главный храм Бога солнца.
  
  
  
   - Не очень понимаю, зачем вы с такой энергией добивались нашей встречи, - верховный жрец оперся на руки, сев за стол, - мне написали такие важные люди об этом, что я удивляюсь, откуда вы их знаете, если я правильно понял, интересы кого вы представляете.
   - Понимаете, господин Рокот, - Зак был улыбчив и непосредственен, - наша гильдия сменила руководство, а у него своё видение на развитие гильдии. Мы все сильнее интегрируемся в общество и просто вопрос времени, когда бы мы пришли к вам.
   - Приятно видеть образованных молодых людей, - жрец сделал паузу, - но у меня очень мало времени.
   - Мне тоже, - Зак подпустил в голос металла, - и я не хотел бы говорить о неком домике в шестом кольце, на улице Цветочников, с клумбами гортензий...
   Желваки на скулах жреца сразу заиграли, выдавая его состояние.
   - "Откуда этому паршивцу стал известен столь тщательно скрываемый секрет".
   - У меня желание, прибить тебя и выкинуть отсюда то, что от тебя останется, - прорычал он.
   - Ваше право, - спокойно пожал плечами воришка, - только боюсь главе, это совсем не понравится.
   Рокот на мгновение даже забыл о своем состоянии, когда он увидел, как при каждом упоминании о главе гильдии, вор вздрагивает и втягивает голову в плечи. Если даже сейчас, при разговоре один на один, он так его боится, стоит задуматься, затевать ли с ними ссору.
   - Он такой страшный? - жрец позволил себе рассмеяться, чтобы посмотреть на реакцию вора, тот испуганно сглотнул слюну, поморщился, но ответил.
   - Они оба, страшные, они не остановятся ни перед чем, - и еще тише добавил, - поверьте мне, лучше их не злить, лучше с ними договориться, свои слова они держат всегда.
   Рокот задумался, на одной чаще весов был его секрет, который мог лишить его должности верховного, но это не страшно, опаснее всего, что сведения могли навредить маленькой дочке, которая родилась от любовницы.
   - Выслушаю тебя, - наконец принял он решение.
   - Ничего криминального, - Зак снова стал веселым и даже поднял руки, словно показывая, что он чист, как горный лед, - и все официально, с договорами, печатями, если вам будет это нужно.
   Верховный жрец едва не уронил челюсть, так неожиданно прозвучали эти слова.
   "Чтобы воры предлагали официальные контракты?! Мир совсем сошел с ума?!".
   - Не понимаю, - осторожно решил он уточнить, что его собеседник имел в виду.
   - Мы хотим нанять десять жрецов солнца, на срок в одну неделю, - спокойно ответил тот, - половина оплаты сразу, в независимости от результата, половина после выполнения задания.
   - Что вы хотите сделать? - Рокот не стал скрывать удивления.
   Зак лукаво улыбнулся.
   - Все детали, при заключении договора.
   Рокот положил подбородок на сцепленные руки, было о чем задуматься, с одной стороны сделка ничем не противоречила уставу храма, они могли наниматься на работу, не связанную с прямым убийством или помощи Бессмертным. Договор будет только между жрецами и ворами. Ведь их задача, только - лечить и усиливать. Вот правда впервые такое количество, не говоря уже о том, кто делает такой заказ.
   - Я не могу принять такое решение в одиночку, - он встал из-за стола и обратился к вору, - завтра я соберу совет и дам ответ.
   - Прошу вас, господин Рокот, - Зак также поднялся со стула, поняв, что аудиенция закончена, - будьте убедительнее.
   - Не обещаю, - скривился жрец, - как с вами связаться?
   - Завтра вечером, я сам вас навещу, - легко согласился собеседник и поклонившись, вышел за дверь, оставив жреца в глубокой задумчивости.
   Следующий день принес еще больше странностей, чем визит воров, совет в полном составе проголосовал "за", едва узнав, какую сумму предложили им воры. Такой солидарности Рокот не помнил давно. Встретившись вечером с вором, они обговорили детали договора, а также место и время встречи.
  
   Когда настал оговоренный день, жрецы облачились в боевые одежды и выстроились на площади перед храмом, Рокот решил сам провести обряд благословления, к тому же, он сам решил присоединиться к отряду, так как терять братьев он не собирался. Ведь не известно для чего наняли такое количество жрецов.
   Проведя церемонию благословления, они выдвинулись к воротам города, привлекая к себе много внимания, не каждый день город видел десяток боевых жрецов солнца, да еще и в походном облачении. Больше всего недоумевали Бессмертные, подходя и спрашивая квесты на совместный поход - Рокот отшивал всех. Он в обычной то жизни не дал бы ни одному из них поручения, а уж в этом случае и подавно, он терпеть их не мог.
   Каково же его было удивление, когда на выходе из города, они столкнулись в воротах с десятком паладинов Утера Светоносного. Паладины также как и они были в походных доспехах, а боевые молоты были небрежно закинуты в задние чехлы.
   - Привет Рокот, - поздоровался с ним, старый приятель, - какими судьбами?
   - И тебе благословления Светоносного, Рал, - жрец поздоровался с ним, - не поверишь, воровская гильдия оплатила найм.
   Паладины переглянулись между собой, услышав ответ жреца, а Рал нахмурился.
   - Нас тоже наняли, на неделю.
   - Что они затеяли? - удивлению жреца не было предела. Жрецы и паладины участвовали вместе только по одной причине, кому-то нужны были те, кто ломает оборону и те, кто их поддерживает и лечит. Последний раз это было десять лет назад, когда Темная империя попыталась откусить кусок территории от королевства. Что затеяли воры? Этот вопрос похоже, теперь интересовал всех.
   К сожалению, день не закончил приносить сюрпризы, поскольку не успели жрецы и паладины удивиться совместной работе, как к воротам стали массово стекаться воры и убийцы, строясь в походные колонны.
   - Дисциплина? У них? - Рокот и Рал стояли вместе, такое поведение заказчиков, рушило все стереотипы.
   - Похоже, тот воришка был прав, - внезапно вспомнил некоторые детали их разговора верховный жрец, - новое руководство держит их в железном кулаке.
   - За горло, - усмехнулся, добавив паладин.
   К ним подошел один из убийц, одетый очень не дёшево. Внимание жреца привлекли камни, вставленные в его доспехи, так одевались только Бессмертные.
   - Карим, - сухо представился убийца, - я отвечаю за всех. Все вопросы и предложения ко мне.
   Он достал из кармана несколько странных устройств и протянул их Рокоту и Ралу.
   - Раздайте своим, это для связи между отрядами. Одеваются, как у меня, включаются по голосу.
   - Вещи Бессмертных, - с неудовольствием сказал Рал, повертев в руках странное устройство.
   - Работают и ладно, - убийца был лаконичен, - дело ваше, но вы двое должны их одеть, иначе я с вами не смогу связаться в бою.
   Не став спорить, воины распределили устройства среди своих, и уже через десяток минут оценили его полезность и функциональность.
  
  
   - Ты заметил, что все бандиты, что командуют другими, одеты как Бессмертные? - Рокот решил поделиться информацией с другом, - для простых воров и убийц, слишком дорогие доспехи.
   - Да, еще и камни эти, вставленные в гнезда, - согласился паладин, - я не вижу их свойств, говорят, только Бессмертные могут их распознать.
   - Странностей в походе все больше, - Рокот недовольно покачал головой, - мои старики чуть слюнями не подавились, когда воры озвучили сумму контракта, представь -годовой заработок храма.
   - У меня тоже самое, - Рал поджал губы, - даже спрашивать не стали, просто назначали главой и велели собирать отряд.
   - Рокот, Рал, - одновременно услышали они в ухе, голос Карима, - собираемся в группы, а потом в рейд, скажите всем принимать приглашения, я распределю их по группам.
   - Зачем? - удивились они оба, - мы и так видим, кто ранен, а кто нет.
   - Так нужно, - опять убийца был через чур лаконичен.
   - Ох, не нравиться мне все это, - покачал головой Рал, но приглашение на формирование групп принял. Такая возможность была предусмотрена игрой, например если в массовых боях или заданиях короля должны были совместно участвовать Бессмертные и люди одновременно. Конечно же для своих, такие группы не применялись никогда.
   - Рокот, - раздался в наушнике голос одного из подчиненных, - у меня в группе две затененные личности, я не могу их опознать.
   - А визуально? - поинтересовался верховный.
   - Их нет нигде, просто в группе есть два лишних и все, - отозвался он.
   - Не нравиться мне все это, - повторил вслед за другом Рокот, - ладно, надеюсь нам скажут, куда мы идем?
   - Рейд, прошу минутку внимания, - раздался у всех в наушниках голос Карима, - по пустякам в рацию не говорить, во время боя тем более. Если нужна помощь или видите врага, только нарушаете тишину.
   - Второе, жрецов и паладинов в группах бережем, одних не оставляем, увижу или узнаю, накажу всю группу.
   Рокот и Вал удивленно переглянулись, но пока вор говорил, решили послушать.
   - Третье, без благословления и хила жрецов в бой не входить, одиночные схватки запрещены. Распоряжение особенно касается высокоуровневых бойцов.
   - Четвертое, увижу дезертиров, вырежу всю группу.
   Рокот взглянул на Рала, и подумал, что наверно его лицо было таким же, слегка вытянутым от удивления. Таких "драконовских" методов не было даже у них.
   - Пятое, сейчас начнут появляться телепорты для групп, входить в них вместе, также держаться вместе, до конца рейда группа - ваше все.
  
   - У них действительно, новое руководство, - порталы стали появляться для каждой из групп отдельно, поэтому ожидая своей очереди, жрец с паладином продолжили разговор, - организация у воров и убийц, под стать королевским войскам.
   - Главное как они себя в бою покажут, - улыбнулся Рал, постучав по бронированной груди кулаком, - а то может только на словах все красиво.
   - Пошли, наша очередь, - рядом появился портал для них, и вся группа дружно шагнула в него.
   Вышли они почти сразу, ощутив только едва заметную вибрацию, говорящую о дальности перемещения, чем она была сильнее, тем на большее расстояние был настроен портал. Судя по точности выхода каждой из групп, точки приземления были тут установлены еще до телепортации.
   Потому, как сразу собрался друг, а также по его сразу посуровевшему лицу, Рокот понял, тот знает, куда они попали.
   - Я был здесь, - в ответ на вопросительное выражение жреца, произнес он, - логово Барлтаса.
   У верховного жреца брови резко поползли вверх, мало кто из служителей Светлых богов не знал, об этом создании. Дитя демона и твари из Хаоса, оно держало в страхе целую область. Все от маленьких букашек, до человеческих деревень принадлежало ему. Многие, слишком многие пытались убить его, но ни у кого не получалось сделать это. Говорили, что Бессмертные несколько раз убивали его, но каждый раз он возрождался, и все возвращалось на круги своя.
   - У нас вообще есть шанс? - спросил он, оглядываясь вокруг. Местность сильно менялась, чем ближе они подходили к одиноко стоящей горе, прямо посередине леса. Не смотря на конец лета, деревья выглядели как поздней осенью, слетевшая листва, которая не хрустит под ногами, а слизкая и начавшая подгнивать. Чем ближе рейд подходил к центру, тем более серьезными были изменения природы. Вот на одну группу напали белки, с яростно горящими красными глазами. Затем одиночный кабан, размером с телегу, с разгона вылетел из леса.
   - Всем собраться, главам групп принять командование, - раздался в наушнике голос вора, - действовать по оговоренному плану.
   - Нас бы кто о нем уведомил, - проворчал Рал, крепче сжимая в руке ростовой щит и боевой молот.
   - Думаю, недолго осталось ждать, - убежденно сказал Рокот.
   Нападения случались все чаще, разговоры в наушнике стихли, иногда только тишину нарушали голоса наблюдателей, предупреждающие, об очередной атаке монстров.
  
   - Неуютная пещерка, - прошептал, какой-то вор рядом с Рокотом, - не хотелось бы остаться тут навсегда.
   Жрец был с ним согласен, но промолчал, на него ведь поглядывали свои бойцы, он должен был выглядеть несгибаемым и волевым, всем своим видом показывая, что они вышли просто прогуляться.
   Специально или нет, но на входе стояла "милая" пирамидка из человеческих черепов, яснее ясного говорящая, что ждет того, кто осмелиться войти. Не смотря на бряцание доспехов и скрип кожи, все двигались как можно тише. Рокот даже подумал, что в этой целеустремлённости есть что-то завораживающее, ведь последний раз на Барлтаса, нападали тридцать лет назад, тогда полегло треть королевской армии, а монстр хоть и раненый, но остался жив. Король посчитал, что лучше отдать один регион, чем лишиться всей армии, и пасть под ударом Темной империи.
   Теперь, когда жрец сам участвовал в этом безумном походе, он убедился, что такие деньги, просто так платить никто не будут, но совет со своей жадностью рассудил, что от такого предложения не отказываются.
   Шагая по темным, слабо подсвечиваемым светильниками воров и убийц коридорам, он думал о том, что не помешало бы взять с собой этих стариканов, чтобы они подумали, от чего можно отказываться, а от чего нет.
   - Всем прикрыть глаза, выходим на свет, - раздался голос Карима.
   Через пять минут и правда в глаза брызнул яркий свет, и если бы не предупреждение, пришлось бы щуриться и моргать, усиленно привыкая к свету.
   - Кто пожаловал ко мне в гости, - приятный баритон раздался казалось сразу отовсюду.
   Рокот с удивлением увидел, что вышли они в самый настоящий весенний сад, это было настолько неожиданно, что он даже замер на мгновение, думая, что видит мираж. Но нет, деревья были все в цвету, а слабый ветерок доносил до них ароматы цветения.
   - Проклятая магия, - прошипел рядом Рал, делая шаг вперед, - я чувствую, сколько жертв тут принесено.
   Рокот, вознеся молитву, стал творить заклинания, на защиту и усиления своей группы, к его удивлению, божество сразу откликнулось и живительные силы божественной праны потекли по его жилам, наполняя силой тело. Посмотрев по сторонам, он понял, что все жрецы получили божественное благословление, светящиеся синим глаза, ясно показывали, что находящегося в боевом трансе жреца с поддержкой Светлого бога, сейчас лучше не злить.
   Изменённым зрением, под действием струящейся в его теле праны, он увидел, о чем говорил друг. Вся красота сада портилась кроваво-красными пятнами, находящимися под каждым из деревьев, а судя потому, что некоторые пятна отсвечивали слабыми лучиками ауры, эти деревья садили прямо в живых людей, затем магия поддерживали их рост, а также "жизнь" жертв.
   - Мне интересно, вы правда на что-то надеетесь? - наконец из-за деревьев показался одинокий человек, но никого уже нельзя было уже обмануть. Особенно напряглись жрецы, они видели насколько огромная сила таиться в этом хрупком и невзрачном на вид человеке.
   - Первая группа, атака, - прозвучал в микрофоне незнакомый голос, который никто из жрецов и паладинов не слышал до этого.
   Удивление от того, что кто-то осмелился командовать, не успело даже сформироваться в их сознании, как вышедшая из невидимости тройка убийц молча атаковала сзади Барлтаса, и даже не посмотрев на дело своих рук, сразу же отошла, уходя в невидимость. Человек взревел таким сильным голосом, что даже те, кто не видел его истинную сущность, догадались, что перед ними не простой человек. Контуры тела стали размываться, а затем все резче деформироваться, пока через несколько секунд перед рейдом не оказался огромный демон, с двумя огненными бичами в руках.
   - Вы поплатит... - начал говорить он, но ему опять не дали договорить, сзади снова напали убийцы, также быстро сменившись другими.
   Рокот видел, как демон вздрогнул и заревел еще сильнее. Затем, его рев стал оглушающим, а огненные хлысты замелькали с такой силой и скоростью, что слились в куполе.
   - Паладины, - снова зазвучал незнакомый голос, - "молот святости".
   - Бабушку свою поучи, - громко ответил Рал, делая шаг вперед, вслед за ним шагнули и другие бойцы, - мы свое дело знаем.
   - Слушаем меня, - голос в наушнике был спокоен и сух, - иначе никто не уйдет отсюда живым.
   Недовольство паладина Рокот понимал, но понимал он также и то, что просто так эту тварь им не победить, значит, у владельца голоса был свой план.
   - Рал, остынь, - положил он свою руку на железное плечо, начавшего было возмущаться друга, - если он будет не прав, сделаешь по-своему.
   Как показала битва дальше, Рокот был прав. Используя различные построения и тактики, неизвестный лидер рейда, спокойно и четко выговаривая команды в наушники, направлял группы в нужное время и в нужное место. Жрец был поражен, четкостью и порядком его команд, было такое впечатление, что этот неизвестный предвидел, как нужно действовать, чтобы убить Барлтаса. Например, непонятно зачем посланные две группы в правый коридор, вскоре расправились там с прислужниками Барлтаса, которых он вызвал из своего домена, или каким даром предвидения нужно было обладать, когда Барлтас внезапно остановился, и громко засмеялся, и лидер в этот момент приказал всем отойти на двадцать метров от него. Как оказалось не зря, так как в один момент огненные хлысты Барлтаса взорвались, и их осколки разлетелись на двадцать метров в окружности, поражая все на своем пути.
   Конечно, нельзя сказать, что битва с боссом была легкой, но все же Рокот ловил иногда недоуменный взгляд Рала, когда непонятные команды оказывались, в конце концов, спасительными для рейда.
   - Впервые вижу такое, - хрипло прорычал паладин, когда жрец склонился над ним, залечивая рану на плече, которую друг получил от прислужника Барлтаса, коготь рассек благословлённое железо, как горячий нож масло.
   Чтобы не накликать раньше времени беды, жрец промолчал, но он был поражен до глубины души, из всех его подчиненных еще никто не погиб, а кинув клич своим жрецам в группах, он вообще сначала замер от удивления, в их рейде, не погиб еще ни один человек - это было неслыханно.
   То ли это было сверхъестественное чутье их неизвестного вожака, то ли нечестивая магия, превосходящая магию Барлтаса, но которую не мог почувствовать никто из служителей Светлых богов, но факт оставался фактом - Барлтас пал, а рейд не потерял ни единого человека.
   - Группы, собираемся, хилимся, строимся, - голос неизвестного был спокоен, словно бы и не было минуты назад убийства одного из самых страшных монстров их мира.
   - Телепорты открываются на счет десять, - в наушнике прозвучал голос Карима, - ждать никого не будем!
   - А как же очистить это место?! - зарычал Рал, - мы не можем уйти просто так, нужно сначала уничтожить здесь все.
   - Вам заплатили не за это, - спокойно ответил ему вор в общий канал, - у нас впереди еще неделя, так что когда мы закончим, вы вольны вернуться сюда и делать все что хотите, а пока вы связаны контрактом.
   - Я это так не оставлю, - продолжал бушевать паладин, но даже Рокоту было ясно, что Карим был прав, во время найма, нельзя было просто так, без причин отменить контракт. Их наниматели пока ничего из пунктов, противоречащих вере Светлых служителей, не нарушили, даже наоборот, после убийства Темного бога все почувствовали такой прилив сил, что открыли у себя новые возможности.
   Телепорты стали появляться ровно по времени, группы стали исчезать в той же последовательности, что и в первый раз.
   Едва они вышли из портала, как Рал выругался так грязно и витиевато, что вздрогнули все вокруг. Даже Рокоту стало не по себе, ведь паладин не стеснялся в выражениях, и досталось в них всем и темным богам и светлым.
   - Мы у замка Жарлоба, - убитым голосом, наконец, ответил паладин, ощутив на себе множество недоуменных взглядов.
   - Хотел бы я сказать, что уйду в монастырь, - тем же голосом сказал Рокот, который знал и об этой легенде мира, пяти тысячелетнем вампире, который правил своим гнездом на северной границе королевства и Темной империи. Причем успешно давал по сусалам обеим из сторон, да так, что связываться с ним остерегался сам император.
   - Но я уже в нем, - печально закончил он свою фразу, падая на колени, - и деться мне больше некуда.
   - Воришки решили перевернуть мир, - Рал отошел от первого шока и повернулся к другу, - я кажется начинаю догадываться, чем мы будем заниматься всю оставшуюся неделю.
   Рокот и сам это понял, застонав, он поднялся на ноги и встал в строй - неделя обещала быть о-о-очень долгой.
  
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Второе кольцо. Бордель "Роза". Две недели спустя.
  
  
  
   - Игорь, а ты не мог найти лучше место? - глава "ювелиров" с недовольством посмотрел на зал, все было роскошно и со вкусом, но в каком месте они собрались, вызывало удивление и неприязнь не только у него. Главы других топовых кланов русского кластера, также не понимали, зачем глава "Меча" собрал их именно здесь.
   - Для наглядности, - спокойно отметил он, отметая всеобщее недовольство, - чтобы вы все наглядно убедились, что заведение больше не работает. Точнее МОЁ заведение больше не работает, поскольку все девушки отказались работать там, где не убирают в комнатах, и нет смены белья, а знаете, почему это случилось?
   - Игорь, давай ближе к делу, нам не интересно твое грязное бельё, - глава гильдии "Крылья Советов" был далек от темных дел, его гильдия и альянс занимались только стандартными для игры вещами - фармили боссов и инсты.
   - Моё белье может и грязное, - нисколько не смутился "мечист", - но все из вас в какой-то мере пострадали от странных действий НПС, происходящих в последнее время. Я собрал вас, чтобы мы приняли совместное решение, как нам действовать, а кто недоволен, может покинуть нас хоть сейчас, только потом, когда НПС коснуться уже его интересов, не говорите, что решение приняли без вас.
   - Вообще-то, - подал голос, сидящий в углу комнаты, и старающийся быть незаметным глава гильдии "Всадники", ярые пвп-ешеры и ПК, - их действия коснулись уже всех нас. Вчера мои в рейд пошли, как вы помните, мы резервировали Барлтаса для себя на эти полгода.
   - И? - все невольно обернулись к нему.
   - Нет ни одного босса в живых из тех, кого мы хотели фармить, - глава был показательно спокоен, - а за неделю до этого, на выходе из города видели жрецов в боевом облачении, паладинов в полных танковских комплектах, а также убийц. Никаких ассоциаций у вас это не навивает? Хил, танк, дпс?
   При его последних словах насторожились все.
   - НПС фармят боссов? - "мечист" явно заволновался за свои доходы.
   - Так что уже сейчас все присутствующие должны быть заинтересованы в происходящих странностях, - закончил "всадник".
   - Пробовали через администрацию выяснить? - "ювелир" был предельно краток.
   "Меч" скривился, как от зубной боли.
   - После нашей новогодней шутки, они перестали отвечать на подобные вопросы.
   - А купить? - "ювелир" обвел зал взглядом, все из них были миллионерами и не рублевыми, благодаря игре, так что терять доходы, не хотел никто. Даже принципиальный из "крыльев" быстро сдулся, едва услышал про боссов.
   - Есть у меня вариант, - высказался, до этого молчавший "Орел и честь", - но сами понимаете, действовать нужно осторожно, все работники игры сильно засекречены, ни хуже иных шпионов.
   - Ого! - удивились остальные, - как это у тебя получилось?
   - Военная тайна, - оскалился "орел", - но сами понимаете, придется раскошелиться, один я не собираюсь его прикатывать.
   - Деньги - не проблема, - отозвался "ювелир" выражая общее мнение, - ты главное узнай, что и как.
   - Хорошо, я постараюсь, - кивнул "орел".
   - Если других вопросов нет, - "меч" сделал паузу, вопросительно посмотрев на высокое собрание, - а их нет. Тогда встретимся, как будет у нас больше информации.
  
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Второе кольцо. Бордель "Роза". Месяц спустя.
  
   - Да они ":;N;, - орал всегда такой спокойный "всадник", едва зайдя на порог зала, - эти *?;N ?%:;"N отбирают мой игорный бизнес. Я ?:%; так не оставлю, я их *?:N; всех уничтожу, и *:%; мне на покраску.
   - Юрий Петрович, - укоризненно покачал головой "мечист", - ладно Максим молодой, но вы?
   - Игорь, я только за эту неделю лишился десяти миллионов прибыли, - зло посмотрел на него игрок, - ты понимаешь? Миллиона долларов! И это только начало! Королевский совет закрывает мои дома, вы же знаете, что во втором и третьем кольце продают здания, но не землю. Так вот приходит королевская стража и выкидывает всех на улицу, говоря, что срок ренты земли окончен, показывая мне приказ Совета!! Как вам это?! И по "случайному" совпадению, рядом открывается эта %:N; "Сладкоешка". Куда вы думаете, пойдут клиенты?!
   Мечист против воли улыбнулся, вспоминая прошлую встречу, где тот же "всадник" чувствовал себя наблюдателем со стороны".
   - *N"% не смешно Игорь, - разозлился глава гильдии, которому перевалило уже за пятьдесят лет, но ругался он сейчас, на все пятнадцать.
   - Я просто вспомнил, нашу встречу месяц назад, помните, что я сказал? Никто не останется из нас в стороне, НПС лезут везде, сразу по всем направлениям.
   - Валентин, - обратился "всадник" к главе "Орла и чести", - удалось что-нибудь узнать?
   - Не в игре, скиньте ваши номера, я сейчас перезвоню вам в реале, - Валентин был серьёзен, - информация слишком горячая, не хочу подставляться.
   Без лишних споров, все вышли из игры, главы понимали, что наверняка их логи могут потом посмотреть, а оставлять явные следы было бы верхом глупости.
  
   - Боюсь ваш шокировать, - начал "орел" когда все собрались в голографическую конференцию в реальной жизни, - но мы боремся не против НПС, администрация русского сервера решила пойти на эксперимент, назначив глав гильдий воров и убийц двух игроков.
   - А-а-а!!! - "ювелир" схватился за голову, - это действительно все расставляет на свои места. Прокачка, фарм, заработок - НПС они не нужны, а вот игрокам, даже очень. Известно кто это? Нам нужны их ники или еще лучше, айпи адреса, у меня есть знакомые, которые быстро поговорят с ними в реале, и убедят не лезть в чужие дела.
   - С этим проблемы, - Валентин недовольно сжал кулаки, - "мой" человек, рассказал, что их ники и персональную информацию очень тщательно скрывают, ему не подобраться к ней. Все знают только два человека, его босс, и начальник босса, они держат связь с этими игроками и возможно им помогают.
   - Это недоказуемо, - скривился "ювелир", - назначение игроков, пусть и главами НПС гильдий еще можно, хоть как-то предъявить, но и то, они скажут, что они ГМ назначили из числа игроков, так ничем и закончится. Доказать, что администрация оказывает им помощь, гнобя нас при этом, недоказуемо. Нужно выходить на этих людей и показательно, я подчеркиваю, именно "показательно" их раздавить. Чтобы у следующих желающих, занять их пост - это самое желание не возникло. Валентин, нам нужно больше информации, пообещай своему человеку, что обеспечим его до конца жизни, если он рискнет работой. Нужно заканчивать этот произвол администрации. Есть возражения?
   Не успели главы начать голосование, как в конференцию, можно сказать влетело еще одно действующее лицо, ранее игнорировавшее переговоры. Глава гильдии "Ведьмы из Блер", с разящим на повал ником "Кузьминична".
   - Затаились гады! - сначала прокричал злобный девичий голос, и только потом добавилось изображение миловидной девушки, не сильно отличавшееся от своей героини в игре.
   - Оксана! - глава "крыльев" укоризненно посмотрел на молодую девушку, - успокойся. Сядь, попей водички, и скажи спокойно, что случилось.
   Зло сверкнув глазами девушка тем не менее успокоилась.
   - Вот, спасибо, - глава обратился к ней тоном мягче, - теперь мы тебя слушаем.
   - Моих. Девушек. Вербуют НПС. Заниматься. Проституцией, - злобно отчеканила она, слегка покраснев при этом, - НПС, вербуют игроков!!!
   Не смотря на серьезность ситуации, все мужчины засмеялись, кто стараясь сдерживаться, а кто в открытую.
   - Вам смешно! - разозлилась она, - да я сейчас всех подниму, я раскатаю все в этом городе.
   - Оксаночка, видела бы ты меня десять минут назад в игре, - глава "всадников" против воли хихикал.
   - В общем, для отсутствующих, - укоризненно произнес "ювелир", - я повторю вкратце, что мы решили.
   Девушка внимательно все выслушала и кивнула в знак согласия.
   - Да я этим уродам, - она сжала руку в кулак, - "N?% вырву.
   Мужчины при этом жесте дружно сглотнули.
   - Валентин пригласи меня следующий раз на собрание, я буду обязательно.
   Состроив глазки, она попрощалась.
   - Простите, мне нужно успокоить своих в игре, они собирались идти крушить здания "Сладкоежек".
   - Иди, Оксана, - спокойно ответил ей "всадник", но как только она отключилась, мужчины переглянулись.
   - Одно могу сказать, - "ювелир" стал серьёзен, - это два мужчины, женщины не стали бы таким заниматься.
   - Я дополню, - встал "меч" со своего кресла, - два мужчины с опытом онлайн игр, возраста за тридцать лет, которые могут проводить в ней много времени, не работают, в нашей игре от силы два-три года. У нас же приблизительно в это время пошло все кувырком?
   - Да примерно, - согласились присутствующие.
   - Тогда отталкиваемся от этих сведений, - "ювелир" тоже поднялся, - вы пока об этом никому не говорите, кроме своих замов. Если начнем активно искать, то по такому подробному описанию админы поймут, что нам известно о сливе информации.
   - Договорились. Тогда встречаемся в следующий раз через месяц или если появиться информация, я всех оповещу, - Валентин поднялся, чтобы попрощаться с коллегами.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Второе кольцо. Одно из заведений "Сладкоежки".
  
  
  
   Раздавшийся звонок голосового вызова вверг меня в недоумение, на Виктора у меня стояла другая мелодия, а больше из игроков со мной никто не связывался напрямую.
   - Да, слушаю, - ответил я недоумевая.
   - Деда привет, - голос внука был радостный.
   - О, привет. Ты чего это вспомнил о старике? - обрадовался я его звонку.
   - Ой, да мама с папой ездили отдыхать, а я пока был один, все время в игре висел.
   - Даже не написали, паразиты, - пожурил я сына, - рад тебя слышать.
   - Как у тебя дела, нужно помочь чем-нибудь? - спросил внук.
   - Нет, спасибо, - я постарался не выдать своего волнения, - у меня все нормально, живу на берегу озера, ловлю рыбу. Поднялся до двадцатого уровня, чтобы рыболова взять и все. Не переживай, на жизнь мне хватает.
   - Отлично устроился, - удивился он, - если помощь нужна, ты звони. Я сейчас в академии одного из топовых кланов, слышал, может быть о "Мече и справедливости"?
   - Откуда, - я улыбнулся про себя, - в нашей глуши только изредка путешественники появляются. Ты главное пиши или звони мне, не забывай, я все равно большую часть времени тут провожу.
   - Замётано, - голос внука был немного расстроен, видимо очень хотел похвастать своим игровым достижением.
   - Но ты молодец, - решил я не огорчать его, - давай становись там лучшим бойцом.
   - Спасибо деда, до связи, - обрадовался похвале он и отключился.
  
   "Надо и правда, домик купить недалеко от города, чтобы можно было показывать его, - решил я после разговора". Дав Кариму задание найти мне маленький домик недалеко от города, с озером и красивым видом, я занялся другими делами.
   В последнее время мой зам все больше меня удивлял, чаще он действовал как все НПС, но иногда просто ставил меня в тупик, своими поступками. Чтобы понять, что происходит, я стал давать ему странные или непростые задания. Я думал от того, что он слишком много времени бывает рядом со мной и Виктором, то мог занести в свое поведение что-то и от нас, ведь и у остальных наших бойцов иногда случались сбои в поведении, которые мы с Виктором не понимали. Правда, не настолько часто, как у Карима.
   Вот я и хотел проверить еще одним заданием, что же с ним - мое влияние на него или это чудят администраторы, меняя стили поведения у НПС, подчиненных нам.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Второе кольцо.
  
  
  
   Вчера вечером мне с торжественной ухмылкой был вручен конверт, открыв который я с удовольствием прочитал, что меня приглашают на открытие vip-салона "Сладкоежки".
   - Ага?! - мои губы невольно разъехались в широкую улыбку, и я вопросительно посмотрел на Виктора.
   - Да-да-да! - повторил он несколько раз, - все будет по высшему разряду. Открытие будет в восемь вечера, но чтобы нам не светиться с тобой, я выкупил у самого себя время с двенадцати ночи до утра, так что готовься, белка там больше ешь, поспи.
   - Буду непременно, - я не собирался пропускать триумф Виктора, тем более теперь мы могли, как обычные игроки посещать свой же бордель не боясь, что нас запишут или сфотографируют. Нет, конечно же, я поработал над каждой комнатой еще на этапе строительства, размещая везде скрытые записывающие устройства, фото-аудио магическую технику. Объемы заказов у техномагов начали вызывать у меня беспокойство, хотя я и перешел на заказы в другие кластеры мира, не российские и отследить меня стало практически невозможно, но опять же, мизерный шанс был. Нужно было что-то делать, хоть открывай свою мастерскую.
   - Э-э-э, - собственная мысль одновременно ошеломила и поразила меня.
   - Вить? - позвал я друга по голосовой связи.
   - Что-то срочное? Я немного занят, - сразу ответил он.
   - Я и ненадолго, - успокоил я его, - как тебе такое предложение: поискать наших старых, проверенных товарищей с гильдий нашей молодости? В курс дела их вводить не будем, просто запишем на одного из них новую гильдию, будем её спонсировать и ставить задачи.
   - Мысль хорошая, - задумался он, - можно вообще никого не посвящать, только если Славка Гореев или Егор Носов еще живы и дееспособны. Им можно часть информации дать.
   - Слушай, а это мысль! - обрадовался я, - они прям нормальные были, в свое время. Хотя конечно, время меняет. Давай я поищу их.
   - Хорошо, только не увлекайся, сегодня в двенадцать жду тебя!
   - Помню, как такое можно забыть!
  
  
   Идея захватила меня, поэтому я вышел из игры и, приведя себя в порядок, сел за компьютер. Буквально через полчаса я нашел обоих. Слава был в одном из домов престарелых, подключенный к какой-то игре, а вот с Егором все было печально, спился и сейчас находился в одном из приютов, также в капсуле, зарабатывал в космической стрелялке деньги, чтобы приют кормил его и одевал. Я решил начать со Славы.
   - Да, слушаю, - голос моего бывшего первого зама по древней игрушке почти не изменился, только что стал хриплым и слегка каркающим.
   - Слав привет, это тебя Razavan беспокоит, помнишь? - представился я игровым ником.
   - Женя, ебсиль мобсиль, - его всегдашняя присказка также не изменилась, - сколько лет, сколько зим.
   - Можно сказать десятилетий, - тихо посмеиваясь ответил я, - Витька помнишь?
   - Горыныча что ли? - удивился он, - трудно вас забыть, хоть и не виделись двадцать лет уже. Меня как дети сюда сдали, я так все чаще вспоминаю старую команду. Помнишь? Егорыч, Ванятка, Дед?
   - Еще бы, - я улыбался, вспоминая своих друзей, с которыми много было пережито, - так вот, если ты не сильно увлечен своей игрой, мы хотели бы позвать тебя в нашу.
   - О-о-о, - просто простонал от радости Слава, - да ну нафиг! Я не верю!
   - Угу, тряхнем стариной, как говориться, - хмыкнул я.
   - Слушай, а можно я своих возьму? - сразу перешел он к делу, - у меня тут свой клан в "Монстрах будущего", думаю человек десять за мной перейдет.
   Настала моя очередь удивляться.
   - Я думал, ты в спокойные игры играешь, что тебя в драки потянуло? Да еще и за деньги?
   - Жизнь в приюте, далеко не сахар Женя, - сразу погрустнел он.
   - Не волнуйся, я зову тебя не просто так. Нам с Виктором нужны проверенные товарищи для серьезных дел, так что деньгами и снаряжением на первое время обеспечим. Даже здание для гильдии дадим.
   - Ого, прохвосты! - засмеялся он, - смотрю вам двоим, опять неймется?!
   - В общем, я еще Егору Носову позвоню, а ты пока лови данные от игры, а также где встретимся. Бери только нормальных, надежных людей, нам сейчас важно качество, а не количество.
   - Обижаешь Жень, - его голос был полон нетерпения, - еще сейчас и по старым связям пройдусь. Ты меня знаешь, я если за кого поручусь, тот человек надежный.
   - Потому тебе первому и позвонил. Ладно, не теряйся.
   - Дай мне три дня, и я буду у вас.
   - Все, пока.
  
  
   Обрадованный встречей со старым знакомым, с которым мы не долго общались, хотя первое время поддерживали отношения, после того как ушли из игры. Просто со временем, острота стерлась и звонки из года в год становились все реже.
   - Что надо, - раздавшийся грубый голос, сначала меня смутил.
   - Егор привет, это Razavan, - решил я все-таки попробовать.
   - Не знаю такого. Не звони мне больше, - оборвал он разговор.
   Я задумался, перезванивать или нет. С одной стороны я не нянька, он взрослый человек, сам волен решать, но с другой, ведь я помнил его другим. Егор, которого я знал, за друзей был готов на многое.
   - Егор, это Женя, гильдия Эскариот, - я снова набрал его номер.
   Долгое молчание, затем тот же грубый голос.
   - И?
   - Просто хотел предложить тебе снова поиграть с нами, - я был расстроен, хоть он и узнал меня, но его реакция была не такой, как я ожидал, - Горыныч, я, Егор.
   - Не интересует. У тебя все?
   - Ладно, извини, - я пожал плечами, хозяин-барин.
  
   Хоть настроение и было подпорчено, но я решил не заморачиваться этим, впереди у меня была отличная ночь с лучшими девушками-игроками русского кластера. Нужно было и правда, отдохнуть.
  
  
  
  
   Город Новель. Королевство Альсар. Три дня спустя.
  
  
  
   Я решил с Виктором, что мы не будем встречаться ни с кем, кроме Славки, чтобы только он один знал о нашем существовании, слишком высоки были сделанные ставки.
   - Привет всем, - Илья Муромец точно бы позавидовал сейчас его персонажу. Размах плеч был выбран самым большим из всех возможных вариантов в редакторе, а его рост и остальная "квадратура" были просто ужасающими.
   - Что за монстра ты слепил Слава?! - ужаснулся я, - тебе лавры Кинг-Конга не давали покоя?
   - Да ладно вам, зато буду теперь молоденьких девчонок цеплять, - поздоровался он за руку.
   - Ну-ну, - мы с Виктором переглянулись, представляя какое у него будет выражение лица, когда узнает, что таких как он игроков, восемьдесят процентов. Не зря мне внук в начале игры создал героя, который отличался от большинства.
   - В общем так друзья-товарищи, - Слава перешел к делу. Своими повадками, он напомнил мне прежнего, молодого Славку, которого мы знали - всегда подвижный как ртуть, всегда за любые приключения.
   - Со мной десять человек. Я нашел даже тех, кого знаете и вы, но как договаривались, они о вас не знают. Хотя я не понимаю причин вашей секретности, если честно.
   - Слава, - я попытался похлопать его по плечу, но со своим ростом не дотянулся, - мы тут замутили небольшое сотрудничество с администрацией, так что у нас есть некоторые профиты. Главное держи язык за зубами, об этом.
   - Хорошо, - отмахнулся он, - так что делать нужно?
   - Последовательность простая, ты создаешь гильдию, отправляешь свою банду качаться, а мы тебя пока быстро протянем до сотого уровня, - начал Виктор, - когда качнем и оденем, дальше ты будешь качать остальных. Обеспечение шмотом и деньгами целиком наше, даже не заморачивайтесь на фарм. Ваше дело быстро прокачаться.
   - Да, мне нужны будут техномаги и маги, так что распредели роли, чтобы вторую профессию никто не занимал без твоего разрешения, - напомнил я.
   - Долго же вы меня качать будете, - хмыкнул он, - люди до сотого уровня годами качаются, а вы решили "быстренько".
   - Слава, ты сам все поймешь, - мы переглянулись, представляя, как он удивиться, когда пойдет с нами в рейд с НПС, - ну а когда прокачаетесь, будет у вас одно нужное и необходимое для нас дело. Собственно говоря, ради него, мы тебя и позвали.
   - Ох и темните вы мужики, - недовольно покачал он головой, - не знал бы вас, хрен бы согласился. Но да ладно, поживем, увидим.
   - Хорошо, тогда пошли в банк, выпишем тебе доступ на счет, на который будем скидывать деньги для развития клана, - закончил разговор я, отдавая ему телепорт.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Недалеко от города.
  
  
  
   - Карим, - у меня отнялся язык, когда я увидел, что за "маленький домик" купил мой заместитель, - ты зачем купил этот особняк?
   - Для базы само то, - пожал он плечами, - что не так?
   - Я просил маленький домик, а не двухэтажный особняк с садом, - хмыкнул я.
   - Босс, вас не понять, сказали: - "Купи дом". Я и купил, чем вы недовольны?
   - Я просил маленький домик, если ты помнишь.
   - Ну, я решил, что этот лучше выглядит, да и вам по статусу подходит.
   "Опять нестыковка, - снова удивился я, - что за баги в поведении? Я ведь четко сказал, что мне нужно".
   - В общем, продавай этот домину и купи мне "маленький домик у озера", - я погрозил ему кулаком.
   - Хорошо, как скажите босс, - понуро ответил он.
   Я не стал говорить ему, что для чистоты эксперимента попросил еще двоих своих и Витиных замов выполнить такое же поручение. Надо ли говорить, что они сделали только то, что я попросил.
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Здание таверны "Два друга".
  
  
  
   - Мне сегодня Вадим позвонил, - я ужинал с Виктором, после похода в "Сладкоежку". Настроение было, как и тело, сладко-умиротворенным.
   - У-м-ху? - он отрывал от гуся большие куски и ел их руками, так что внятное "угу" у него не вышло.
   - До запуска обновления осталось всего пару месяцев, они смогли наконец победить тот баг, с неправильным стаком проклятья "Чумы". Так что он спрашивал, по-прежнему я хочу быть носителем проклятья или выберу еще что-то. Говорит, если бы мы согласились на прописанный сценарий, руководство было бы нам благодарно. Говорит слишком много нужно менять в игре, чтобы завязать сценарий на меня. Тем более он знает обо всех наших успехах, и спрашивал, есть ли смысл все менять, ведь я тогда снова не смогу бывать в городах.
   - Смотри сам, - он прожевал кусок и теперь задумчиво ковырял ножом в тушке гуся, - не думаю после наших "Сладкоежек" тебе захочется жить в лесу одному.
   - Так-то оно так, но я решил предложить тебе вариант, как можно было бы заработать еще больше денег.
   - Еще больше? - ужаснулся Виктор, отпрянув от меня, - вы батенька маньяк?
   Я рассмеялся.
   - Вспомни пословицу, что "много денег не бывает". Если серьезно, то когда мы закончим третью фазу нашего плана, и приступим к конечной, то я бы хотел заняться еще чем-нибудь. А за эти полгода я думаю, мы успеем все сделать.
   - Ну где-то ты прав, - он пожал плечами, - только если все пройдет как мы задумали, гильдии уж точно не сидят без дела. Только и успевай, что оберегай своих бойцов от нападений. Молчу уже, что они позавчера объявили награду за убийство любого НПС вора или убийцы, так что решили бороться с нами нашими же методами.
   - Да я видел, - мне самому это объявление бросилось в глаза, гильдии захотели чужими руками расчистить себе поле деятельности.
   За эти два дня увеличились смерти одиночных бойцов, но когда мы запретили малоуровневым персонажам ходить без прикрытия, всплеск убийств удалось остановить. Мы стали еще осторожнее и внимательнее.
   - Так вот, - вернулся я к теме разговора, - есть у меня одна идея.
   - О н-е-т, - театрально простонал Виктор, - ну что тебе неймется? Еще полгода или даже год и мы начнем расширяться, делая филиалы гильдии в каждом из городов, ты представляешь, сколько это будет выражаться в денежном эквиваленте?
   - Конечно, - согласился я, - а с другой стороны ты даже меня не выслушал!
   - Хорошо, - покладисто ответил он, - говори.
   - В общем, у меня созрела такая идея, - я сделал торжественную паузу, - откажусь от сомнительной вакансии "Всадник Апокалипсиса", взамен попрошу у них назначить меня одним из генералов Темной империи, та-дам! Как тебе?! Ведь если они смогли назначить нас главами гильдий НПС, то почему бы и не поместить и на другие должности?!
   Виктор стал похож на выброшенную на берег рыбу. Его глаза и разинутый рот были достойны фотографии, жаль, устройства не было под рукой.
   - Вот ты приду-у-мал, - протянул он, - куда замахнулся. Думаешь в Темной империи развернуться?
   - Ты представляешь, сколько можно заработать, управляя войском неписей. Не жалкими кучками в триста-четыреста голов, а десятками и сотнями тысяч?
   - Лавры Наполеона спать не дают? - иронично усмехнулся он одними уголками губ, но затем задумался.
   - Я конечно одного тебя не отпущу, но кто останется здесь? Мы столько работали над этим.
   - Администрация наверняка не пойдет на то, чтобы оставить тут другого игрока, - ответил я после недолгого молчания, - так что надо хорошо подумать, как завести себе счет, через который проходила бы вся прибыль от дохода "Сладкоежек" и часть отруливалась при этом на нас, но это отдельная тема для обсуждения. Как тебе само моё предложение?
   - При первом приближении глупость, - признался он, - но вот если подумать, и обсудить все моменты, идея начинает играть разными привлекательными красками. Но я с тобой согласен в одном, что часть доходов от "Сладкоежки" нужно отруливать на нас, даже после ухода. Я считаю, что мы не плохо для этого потрудились.
   - Тебя не понять, - засмеялся я, - то категорически против, то чуть ли не сегодня готов уходить.
   - Ой, не передергивай, - шутя отмахнулся он, - мне пришла идея, как можно заработать на этом, причем хорошо.
   - Интересно, как же?
   - Ты знаешь, что из всех существ в игре, только суккубы Темной империи могут контролировать живых существ, включая и игроков?
   - Что-то такое читал, кто-то из игроков ругался на форуме по этому поводу.
   - Да, все правильно, - Виктор потер ладони друг об друга, - эта способность действует и на игроков. Суккубы нападают на них, беря под свой контроль, и выпив кровь либо отпускают, либо убивают.
   - М-м-м, - идея Виктора становилась понятнее и действительно заиграла интересными красками, - надо обсудить все. В любом случае, выхожу к Вадиму с этим предложением, а мы пока готовимся к разным вариантам.
   - Согласен, тем более война Темной империи с королевством, под нашим управлением, может пойти совсем по другому пути, - я улыбнулся, только представив, сколько дел можно натворить.
   - Ты главное договорись с ними, может они не захотят.
  
  
  
  
  
   Здание гейм-мастеров игры "Наследие". Москва.
  
  
  
   - Андрей Андреевич, можно? - Вадим аккуратно приоткрыл дверь и заглянул в кабинет к шефу.
   - Заходи Вадим, что хотел? - шеф явно был не в духе, но вопрос требовал согласования с руководством.
   - Вы просили уведомить вас, как я поговорю с Евгением Владимировичем, - осторожно начал он.
   - Опять что-то необычное? - шеф заинтересованно наклонился вперед.
   - Они в своем репертуаре, - Вадим немного скривился и покачал головой, - готовы отступиться от своих первых требований в обмен на то, что их сделают генералами в Темной империи.
   - Что?! - настала очередь шефа изумляться. Вадим и сам был в небольшом шоке, когда услышал предложение игрока, он думал, что они просто откажутся, ведь теперь у них было все, что они хотели - деньги и положение. Но нет же, их снова потянуло в приключения.
   - Я тоже удивился, ведь они сейчас зарабатывают столько, что через пару лет хватит на всю оставшуюся жизнь, почти ни в чем себе не отказывая.
   - М-м-м, - задумался босс, - какие плюсы и минусы для нас?
   - Ну на самом деле, для нас больше плюсов, если они отказываются от участия в ивенте. Тогда все пойдет, как мы хотели и переделывать ничего не нужно будет, но это если бы дело касалось обычных игроков. Во что эти двое втянут империю, я боюсь даже предсказывать.
   - А когда мы готовы накатывать обновление? - шеф встал из-за стола и подошел к окну, он явно обдумывал предложение.
   - Через месяц-два, все будет готово, почти все тесты завершены.
   - Давай подытожим, - босс повернулся лицом и стал говорить, загибая пальцы, - что мы имеем: во-первых, начинаем ивент по времени, без задержек и переделок, во-вторых, убираем их с направления, где они очень засветились. Эти их "Сладкоежки" уже весь темный бизнес в городе под себя подмяли и начали появляться в других городах. В-третьих, можно считать, что баланс в городе восстановился и дальнейшее их пребывание там чревато уже перекосом в сторону НПС.
   - Но опять же, - Вадим поспешил вставить в речь шефа свои мысли, - эти деятельные старички не известно, что сделают на новом месте.
   - Пока же особого вреда от них не было? - Андрей Андреевич спросил и сам же ответил на свой вопрос, - для нас и для сервера нет. Обнаружили баг, помогали администрации, пошли на уступки. В общем Вадим, я пока вижу от сделки только плюсы, технически это как реализовать?
   - Хм, я думал уже об этом, просто так засунуть их нельзя, у Императора псевдо-разум и появившиеся из неоткуда личности, да еще и на командных должностях вызовут нестыковки в его поведении. Как следствие этого, баги в игре, ведь с одной стороны он Император и полновластный властелин, а с другой он их не может ни казнить, ни наказать. Егор, мой ведущий программист, предложил один вариант, вы его помните, что он еще историей увлекается?
   - Конечно, - шеф явно заинтересовался предложением, - так и?
   - Он предложил вариант с появлением сильных союзников. Помните одну из наших тестовых областей, где мы тестировали скелетов к выходу "Чумы"? Еще пришлось закрыть эту область, из-за шутки программиста, который добавил им иммунитет к магии, а поскольку жрецов Алуны там не было, тестеры чуть с ума не сошли, пытаясь их одолеть?
   - Еще бы, - хмыкнул босс, - пришлось тогда закрыть эту область, а шутника годовой премии лишить, за то, что емкость сервера занял. Мы ведь не могли уже удалить прописанный код из мира.
   - Так вот, после обновления игры они могут неплохо пополнить армию Императора новым родом войск - это раз, ну и самое главное, дадим тупых подчиненных таким деятельным игрокам, глядишь, и особого вреда они не принесут.
   - Ты предлагаешь вместе с ивентом добавить Императору союзников в лице этих двоих и войском скелетов? А много их там?
   - Ну Император точно вынужден будет мириться с новыми союзниками, мы просчитали его модель поведения. Уверены на девяносто процентов, что его псевдо-разум примет решение смириться с почти любой придурью новых союзников. Тем более, после последнего болезненного щелчка.
   - Да, потерять целый город, было для него действительно неприятно, - согласился босс, - мы ведь его до конца так и не восстановили?
   - Чтобы восстановить прежнюю численность, без сильного вмешательства в игру, нужно будет еще полгода, - Вадим уже делал подсчеты, поэтому владел информацией.
   - Может с обновлением и город восстановим? - поинтересовался начальник.
   - Нарушим баланс, я бы не рекомендовал этого делать.
   - Хорошо, тебе виднее, - легко согласился Андрей Андреевич, - тогда что, на счет численности?
   - Всего тысяча, зато убитые ими, поднимаются и пополняют ряды войска, но опять же, они тупы как пробки, только прямое управление голосом и жестами.
   - Хм, - задумался босс, - а что, давай попробуем. Они ведь сами это предложили?
   - Да, если они не откажутся от своих слов, то через два месяца планируем выпуск ивента, - Вадим сделал паузу и усмехнулся, - с небольшими вариациями, которыми мы с ними не поделимся. Опять же, разблокируем область, увеличим коэффициент использования емкости, там и до премии недалеко.
   - Отлично, - шеф был доволен, - очень сильно надеюсь, что наши ограничения им сильно усложнят жизнь. Ты их не забудь, кстати, предупредить, что главами они больше не будут, пусть назначат себе преемников из НПС, ну и если заходят, возьмут себе в помощь на новом месте по парочке высокоуровневых помощников. Сделаем им приятное.
   - Тогда я на переговоры, - Вадим развернулся и пошел к выходу, в его голове уже шла напряженная работа, как объединить все компоненты в одно. Егор уже начал писать код, чтобы у двух игроков была возможность управлять скелетами голосом и жестами. Делать им не мысленное управление было бы чересчур. Еще нужно было, как-то скрыть от НПС, то что их новые союзники Бессмертные - тот еще геморрой.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Здание таверны "Два друга". Евгений.
  
  
  
   После встречи с Вадимом у меня осталось чувство, что он что-то недоговаривает. А его редкие улыбки, когда мы обсуждали детали перехода, мне были не понятны, а потому напрягали. Администрация явно, что-то задумала и уж точно не как облегчить нам жизнь, нужно было обсудить это с Виктором.
   - Думаешь, гадость готовят? - задумчиво переспросил он, когда я вызвал его по голосовому чату, - может ну их? Будем развлекаться тут и дальше?
   - Как я понял из разговора, твои "Сладкоежки" им не очень нравятся, поэтому есть шанс, если мы останемся, то очень скоро они начнут играть на стороне игроков, а долго мы протянем без поддержки НПС?
   - Мда, неприятность, - настала пора задуматься и другу, - ничего им не нравиться, решили за них проблему, а теперь палки будут нам в колеса толкать?
   - У них свои задачи, - я пожал плечами, - они же не за нас играют, им только свои цели и задачи интересны.
   - Задали они нам вопрос, что сам думаешь?
   - За эти два месяца, нужно делать, как мы договаривались, - я решил не говорить больше о наших планах в игре, только в реале, - и давай теперь обсуждать все свои планы и решения только в реале, слишком много они о нас знают.
   - Хорошо, - согласился Виктор, - тогда соглашайся, а там посмотрим кто кого. Я начну приготовления.
   - Да, спасибо, - поблагодарил я его, - а я пока Славкой займусь, нужно составить план прокачки скилов и профессий для всех них.
  
  
   На следующий день, как я дал свое согласие на переход в Темную империю, на форуме игры появилась долгожданная для всех новость, о запуске нового глобального обновления и ивента, через два месяца. Изменения были очень масштабными, кроме того, что можно было теперь рости до двести пятидесятого уровня, в игре вскоре должна появиться третья сила - Чума. Неизвестный пока никому персонаж, будет путешествовать по миру, инфицируя своим заклинанием местности и существа, которые превращались в потом в нежить. В игру также вводился новый класс персонажа для борьбы с Чумой и много еще чего, начиная от новых инстов, заканчивая появлением новых вещей и квестов.
   Кто станет Чумой, не разглашалось, но было сказано, что все кто примет участие в ивенте, узнают все сами, проходя линейку квестов, а в конце обещали дать долгожданный для всех сюрприз - бесплатного ездового маунта. Мы с Виктором также должны были в нем участвовать, так как Вадим сказал, что его действие перенесется в Темную империю, откуда нас уже переправят в область, как союзников Темного императора.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Одно из зданий "Сладкоежки".
  
  
   - Еще одно нападение на бордель, в этот раз убили двух девушек, - Виктор ходил по комнате, напряженно думая.
   - Знаешь, как это не цинично звучит, - ответил я, - нам это на руку, они зря нанимают игроков, убивать наших сотрудников. Теперь в городе все знаю о бесчинствах Бессмертных, от них уходят последние сотрудники, что прежде были им верны. Только за эту неделю к нам обратились за трудоустройством двадцать служанок и девушек обслуживания.
   - Меня все равно это напрягает, я не могу выставить охрану везде.
   - Давай тогда поговорим с начальником стражи, - предложил я, - купим услуги по охране объектов у стражи города. Им деньги, нам гарантии. После последнего случая, у игроков больше нет желания краситься об стражу в городе.
   - Слушай, а это не плохая идея, - вдохновился он, - пожалуй, так и сделаю. А то и правда достали, как с цепи сорвались.
   - Что ты хочешь, они за небольшой срок потеряли крупные источники доходов. Ты бы себя вел так же на их месте.
   - Ну я уж точно не стал бы убивать девушек, - он сразу отверг мое предположение, - они не понимают, что настраивают против себя НПС?
   - Им пофигу, перед глазами у них только деньги. Не забывай, еще несколько месяцев назад мы бы поступили также, - заметил я, - это сейчас мы интегрированы в общество и мир НПС, понимаем их. Так что пусть идет все своим чередом, через месяц, после таких демаршей у них даже из таверн и трактиров начнет народ бежать к нам.
   - Но об охране я все же договорюсь, - немного успокоился Виктор, - и усилю патрули, пора опять немного почистить город.
   - Договорились.
  
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Два месяца спустя. День первый после обновления, дворцовая площадь.
  
  
  
   Улица утопала в цветах, они были везде и всюду. Длинная дугообразная улица, по которой мы шли к дворцовой площади, была забита битом, мы пока не представляли себе, что творилось на самой площади, но одно то, сколько народу пришло брать мировой квест, было впечатляющим. Редкие НПС пугливо жались к стенам домов, большинство же осталось дома, хоть сегодня и рабочий день, но им не рекомендовали выходить на улицы, поскольку Бессмертных будет очень много.
   Справа и слева, спереди и сзади меня слепило великолепие доспехов. Низкоуровневые персонажи, а также плохо одетые конечно присутствовали, но их было меньшинство, ведь докачаться до десятого уровня и купить первое нормальное снаряжение, было достаточно легко. Как и во всех играх, для новичков делались скидки при первом вхождении в игру, до определенного уровня.
   - И откуда все повылазили, как тараканы, - возмущался рядом со мной огромный орк, - да и администрация молодцы, сделали начала ивента только на первую неделю обновления. Знали же сволочи, что толкучка будет, прошлый раз то же самое было.
   - Ты так давно играешь? - насколько я помнил, последнее глобальное обновление было пять лет назад.
   - Ага, - он поправил сбрую топора, сползающую с плеча, - за тот раз и ачивка есть, показать?
   - Верю, - я пожал плечами, как бы говоря, что какой смысл не верить его словам, - а как квест принимается?
   - Прошлый раз, как только заходишь на площадь, где глашатай читает указ, сразу появляется приглашение принять квест, так что все быстро будет, главное туда дойти.
   Я посмотрел на двухэтажные домики, стоявшие с обеих сторон улицы, как и хозяева, они сейчас были похожи на испуганных щенков. Несмотря на цветы, их украшавшие, количество Бессмертных было таково, что все великолепие украшений просто терялось на фоне пестроты и многообразия оружия и снаряжения игроков. Хорошо еще, что маунты внутри города были запрещены, а то был бы полный абзац.
   - А вот и вход, - сказал, молчавший до этого Виктор, - надеюсь все будет так, как сказал орк, не хотелось бы тратить время еще и на выслушивание указов.
   - Потерпи, осталось не долго, - я ободряющее похлопал по его плечу рукой, почувствовав под тканью кольчугу.
   К счастью, в этот раз администрация не отступилась от правила и мы согласившись на принятие квеста "Пришествие Чумы" устремились на другую сторону площади. Тут количество НПС, в основном торговцев было намного больше, чем на входе. Да и плотность потока становилась здесь не такой большой, как на входе, так что можно было подзаработать.
   - Выходим? - спросил меня Виктор, - надо все обсудить.
   - Угу, - я открыл меню и нажал конку "Выход".
  
  
  
   Поднявшись из кокона я сморщился, всегда самым неприятным после выхода был запах. Даже супер-ультрамодная капсула, которая очищала тело ультрафиолетовым светом, а также регулярно сбрызгивала тело специальным составом, не могла достать везде. Нужно было срочно помыться, заменить одежду и запустить очистку капсулы. Рядом шевельнулся Виктор, также высказавшийся по поводу модных устройств.
   Запустив капсулы на профилактику, мы по очереди помылись и переодевшись, пошли прогуляться. Три месяца капсулы, здорово атрофировали мышцы, никакие стимуляторы и массажи не могли сильно повлиять на этот процесс - некая слабая одеревенелость чувствовалась во всем теле.
   Не спеша прогуливаясь по городскому парку, мы решили присесть на скамейку.
   - Так что? - посидев немного молча, первым нарушил тишину Виктор.
   Вместо ответа я наклонился и подняв опавшие листья, подбросил их вверх, прикосновения в жизни и в игре были абсолютно одинаковыми.
   - Все готово, - я был немногословен, - общий счет для гильдий создан, вся наличность теперь проходит только через него, казначеи получили доступ, ну и конечно, часть дохода просто туда не будет попадать. Все оповещены, выборы новых глав, назначены на сегодняшний вечер.
   - Ты решил взять с собой трех человек?
   - На самом деле, хотел только Карима, - подтвердил я, - но это выглядело бы слишком подозрительно, поэтому я решил взять еще двух для отвода глаз, а ты что решил?
   - Ты с ним носишься постоянно. Который раз хочу тебя спросить, зачем?
   - Хм, - задумался я, чтобы как то объяснить свои мотивы, - скажем так, он меня удивляет своим поведением. Иногда такое выкинет, что я и не знаю.
   - Что значит выкинет? - не понял он.
   - Например, даю я трем группам одинаковое задание, - стал объяснять я, - все всегда выполняют четко, как я и приказал, но вот один раз из трех, бригада Карима делает чуть по-другому. Я потом спрашивал его, почему он так поступает, он только разводит руками. Так что не дает мне его поведение покоя, пока не разберусь, не отпущу.
   - Чудишь в общем, - Виктор улыбнулся, - возьму и я парочку самых смышленых, мало ли что.
   - Что еще не забыть? - спросил я, перебирая в голове список проделанной работы, - со Славкой у тебя все нормально?
   - Да, я его докачал до сто двадцатого, дал денег, из снаряжения много всякого, так что он теперь на пару месяцев будет занят гильдией.
   - Свои деньги мы перевели, - задумчиво продолжил я, - вещи и камни убраны по тайникам. Вроде все сделано.
   - Тогда сегодня по вип-сладкоежке и завтра с утра выдвигаемся? -спросил друг.
   - Полностью принимаю и обеими руками за.
  
   Мы задумались, перебирая в голове выполнение дела. Внезапно Виктор стал серьезным и тяжело поднялся со скамьи.
   - Двойственно чувство да?
   - Ты о чем? - не понял я, все еще в своих мыслях.
   Он обвел рукой все вокруг.
   - Это - настоящее.
   Затем показал на меня и себя.
   - Это тоже. В игре все не настоящее, но там хотя бы нет наших тел. Там есть силы и возможности, а здесь мы просто немощные старики.
   - Пошли домой, старик, - грустно улыбнулся я, - нужно заработать денег и уехать куда-нибудь. Будем греться каждый день на пляже, а молоденькие мулатки будут приносить нам коктейли.
   Он на миг даже остановился, затем его лицо посветлело.
   - Женя, ты гений!
   Я от удивления даже запнулся, с трудом восстановив равновесие.
   - Ты чего?
   - У нас новая цель, - весело засмеялся он, - зарабатываем не просто так, а для того, чтобы уехать в теплую страну и дожить там свои годы, в окружении молоденьких красоток.
   - Все бы тебе красотки, с самого уже песок сыпится, - я тяжело вздохнул и покачал головой, - ты неисправим.
   - Ты против? - сощурился он.
   - За я, за. Пошли уже, герой-любовник.
  
  
   Загрузка.
  
  
   Мы появились на том же месте, откуда вышли. Виктор с удовольствием осмотрел свое тело.
   - Ну что, сначала выборы? - поинтересовался он, с удовольствием приседая и разминаясь, видимо вспоминая недавнюю прогулку по парку в старческом теле.
   - Да, сначала долг, потом развлечения.
  
  
  
   Королевство Альсар. День спустя.
  
  
  
  
   - Тупые квесты, кто их придумал, - ворчал я, двигаясь от одного задания ивента к другому. Я не был любителем похожих квестов, а тут НПС нам рассказывали историю появления Чумы, как с ней боролись и что же будет дальше, если она придет в мир. Как я понял, король Альсара еще не спятил и бывшую мою накидку не нашел, поскольку пока в королевстве была тишь да гладь, не смотря на волнения, после объявления о грядущей Чуме. Нам с Виктором и еще пятью нашими замами пришлось таскаться по всей линейке квестов, так как когда и где будет ответвление, обещанное Вадимом на уход в закрытую область, мы не знали. Он говорил, что как только мы туда попадем и обоснуемся, он по нашему сигналу запустит небольшой хот-патч, который откроет область и император пошлет к нам послов, с приглашением присоединиться под его длань. Единственное, что я предполагал, по его редким улыбкам и недомолвкам, мы поимеем какую-то пакость от администрации. Но я опять же, был уверен в своем решении, что дальше нам с Виктором могли и не дать развиваться, ведь свою роль по успокоению гильдий мы выполнили, и администрации не нужно было наше усиление. Лучше уйти сейчас, в менее подконтрольную область администрации, чем королевство с его миллионами игроков. Ведь даже для нашего внедрения в империю, им пришлось придумывать такую многоходовую комбинацию. Так что оставалось надеется, что мои выводы верны, иначе Виктор меня не простит. Пока мы шли, он пару раз ворчливо напомнил, что теперь мы обслуживаемся в своих же "Сладкоежках" хоть и со значительной скидкой, но за свои деньги.
   Наконец, очередной НПС завернул нас в сторону от основной линейки квеста, а поскольку народа, который его выполнял было много, то мы постарались, чтобы на нас не обратили внимание, когда мы стали отставать, а затем и вообще свернули в противоположную от всех других игроков сторону.
   Стрелка квеста на карте показывала в сторону Темной империи, на наших картах эти территории не были никак обозначены, как в прочем у большинства игроков. Мало у кого были полные карты даже пограничья с империей, ведь для того чтобы их открыть, нужно было немало исходить, а с патрулями гоблинов на дорогах этим было заниматься проблематично.
   Высоким уровням игроков отряды тридцатиуровневых гоблинов не были страшны, но вот подкрепление из темных рыцарей и вампиров, обычно прибывающее следом для наведения порядка, могло образумить любого.
   Но додумать о грядущем мне не дали, едва мы углубились дальше в лес от основной дороги, как меня позвали по имени.
   - Добрый день, - как обычно администрация появлялась сразу, без дешевых театральных трюков и спецэффектов.
   - Добрый день Вадим, - поздоровался я с ГМ, - решили лично нас провести?
   - Да, лучше проконтролирую все сам, заодно решим вопросы, если они возникнут.
   По взмаху его руки перед нами замелькала синева портала.
   - Так быстрее, - пояснил он, - пешком еще пару дней топать, поэтому я решил ускорить наступление наших обязательств.
   Мы без страха и раздумий шагнули первые, по легкой дрожи сопротивления портала почувствовав, что действительно перенеслись далеко, на несколько дней пути точно.
  
   Увиденное на той стороне, нас не обрадовало. Мягко говоря место, где мы оказались, было не очень привлекательным. Все было выполнено в лучших традициях фильмов про восставших мертвецов или зомби. Затянутое темной мглой, беспросветное небо. Гнетущая тишина и редкое карканье воронов заставляли даже не впечатлительных вздрагивать от малейшего шума. Мы с Виктором и Вадимом, почти спокойно воспринимали обстановку, а вот на наших замов было страшно смотреть, гордые воры и убийцы жались друг к дружке, вытащив оружие.
   - Дизайнерам просто пять за местность, - попытался спокойно сказать Виктор, но голос предательски вздрогнул, когда прямо над нами раздались хлопки крыльев, и признался, - давно такого страха не испытывал.
   Вадим улыбнулся.
   - Взяли с какого-то старого фильма, так что получилось очень достойно, вы еще замок не видели.
   - Пошли посмотрим, - я шагнул вперед, стараясь не наступать на сухие ветки, во множестве лежавшие кругом. Как тут уцелели деревья, оставалось загадкой, ведь на них не было ни одного листика, а сами они были все перекореженные до неузнаваемости и абсолютно не живые.
   - О, всеблагие Светлые боги, - прошептал Зак и побледнел как полотно, когда мы прошли чуть дальше и наткнулись на ряды неподвижно стоящих скелетов. Что сразу бросилось в глаза, что их костяки не были белыми, а отливали темно синим. Эти странные переливы короткими волнами пробегали по всем костям и завораживали взгляд.
   - Красавцы, а чего так мало, или это не все? - задал вопрос Виктор.
   - Все, - Вадим махнул рукой, и они расступились перед нами, давая проход к громаде замка, - мы не стали делать их слишком много, зато при убийстве врага, они могут поднять скелета, так что дело за вами. Больше битв, больше скелетов.
   - А как ими управлять, с виду они не похожи на интеллектуалов, - я подошел ближе, чтобы оглядеть их целиком. Скелеты даже не пошевелились.
   - Голосом и жестами, - Вадим пожал плечами, - я сейчас переведу управление на вас двоих и все, прощайте.
   - Только сделай пожалуйста, чтобы мы могли и своим замам давать возможность их управления, - попросил я, только после его слов поняв в какую задницу мы попали, - а мысленное управление сделать?
   - Не предусмотрено, - ГМ ответил так быстро, что ни у меня, ни у Виктора не осталось сомнений, что они специально для нас убрали такую возможность.
   - Ну вот, готово, - сказал он минуту спустя, - расширил вам права. Посмотрите, в интерфейсе появилась кнопка передачи управления. Вам нужно выбрать только кого и кому вы отдаете под управление. Сразу предупреждаю, это касается только присутствующих, никому другому вы не сможете передать управление своей нежитью.
   - И за это спасибо, - иронично ответил Виктор.
   - Тогда позвольте откланяться, - он улыбнулся и взмахнул несуществующей шляпой, - приятно устроиться на новом месте.
   - Доброго дня, - тепло улыбнулся я, но как только ГМ скрылся, улыбка резко покинула мое лицо, и я скрипнул зубами.
   - :%N;", - зло произнес Виктор, увидев моё лицо, - мы им тут как рабы вкалываем, а они нам такие подлянки подкидывают.
   - Могли ведь сделать нормальное управление, - согласился я, - теперь как дибилы будем из того фильма, как его? Где очкастый пацан кричал заклинания перед применением.
   - Забыл уже, - Виктор махнул рукой, - хоть бы мануал оставили "Руководство для начинающих некромантов".
  
   - Да кстати, - перед нами снова оказался Вадим, - совсем забыл.
   Мы его появление выдержали, а вот один из воров схватился сзади за штаны. Я его не винил, окружающая обстановка и для наших нервов была серьезным испытанием, так что я представлял себе, что они чувствуют.
   - Вадим, - я попытался успокоить бешено бьющееся сердце, - вы читали "Алиса в Стране Чудес"?
   - Нет, наверно какая-то старая книга? - заинтересовался он.
   - Прочитайте обязательно, - Виктор понял, что я имел ввиду, - и особенно ту её часть, где Алиса встречается с Чеширским котом.
   - Хорошо, - Вадим улыбнулся, - я уже заинтригован. Еще одно важное замечание. После того, как вы откроете эту область для мира, ваш облик изменится. Пришлось пойти на это, так как Император имеет псевдо-разум, и просто вписать игроков в жизнь Темной империи нам не представлялось возможным. Поэтому мы пошли на небольшой обман для программы, для всех в темной империи вы будете выглядеть как НПС, но по своему желанию, и только на территории королевства, можете вернуть свой прежний облик. Не забывайте пожалуйста при возращении в империю принимать другой вид, чтобы не было проблем. Кнопка смены облика станет вам доступной сразу после открытия области.
   После этих слов ГМ задумался ненадолго и затем закончил.
   - Теперь точно все, прощайте.
   Исчез он также мгновенно.
  
   - Во что ты меня втянул, - Виктор печально покачал головой, - жил бы сейчас припеваючи, не знал бы проблем.
   - Насколько долго только, - ответил я, оглядываясь по сторонам, - пошли в замок, принимать хозяйство.
   А принимать было что. Классический феодальный замок, с четырьмя башнями по углам и основным донжоном по середине, был как и все здесь, грозным и устрашающим. Серые блоки, без малейших следов упадка, возносили стены на высоту трехэтажного дома. Как заметил не только я, было такое чувство, что построили его давно, но продержали в стазисе до сегодняшнего дня.
   - Давай устроимся тогда сначала, потом посмотрим что у нас с нежитью? - предложил я.
   - А вы держитесь пока рядом с нами, - я обратил внимание на слегка успокоившихся воров, - и комнаты поближе выберете.
   - Босс, - Карим хоть и старался выглядеть спокойным, но нервное вздрагивание его выдавало, - мы готовы на вашем пороге спать, только чтобы держаться подальше от этих.
   Он качнул головой в сторону скелетов, пятеро из которых неотступно следовали за нами.
   - Стоять здесь, - приказал я им, те послушно замерли.
   - Мне кажется, это будет тяжелее, чем я думал, - произнес я, не зная как теперь быть, настолько тупых подчиненных у меня еще никогда не было.
  
  
  
  
   Темная империя. Заброшенный замок. Три дня спустя.
  
  
  
  
   - Офигеть, - возглас Виктора заставил меня отвлечься от самого дибильного занятия на свете - попыток управлять самыми тупыми солдатами на свете.
   - Что такое? - я рад был минуте отдыха, поэтому пошел ему на встречу.
   - Почитай на форуме, - Виктор почти сразу "подвис" показывая, что он ушел в частичный выход. Пришлось последовать за ним.
   Среди обилия новостей, глаз сразу же зацепил новости, которые собирали наибольшее количество отзывов, как оказалось, приход Чумы состоялся. Был даже видеоролик, снятый одним из игроков, показывающий, как из горящего королевского дворца, выходит сгорбленная фигура, в очень памятной для меня накидке.
   Пришествие состоялось, кто-то из советников короля подсунул ему накидку, подшитую внутрь королевской мантии, и когда он одел её, то сразу потерял разум, убил всех своих советников, а затем принялся за дворцовую челядь и стражу. Остановить его не мог никто, едва к нему подходил любой человек, как тут же падал замертво. Наведя шорох в городе, бывший король, а теперь уже - Всадник Апокалипсиса - двинулся в одну ему известную сторону.
   Пострадали некоторые не самые умные игроки во время его променада, которые захотели отличиться, напав на него. Конечно же, они все быстро умерли, оставив после себя только кучки дропа, который тут же расхватали другие, как только Чума отошла дальше.
   - Ну вот, - я снова зашел в игру, - в игре и появилась третья сила. Можно было бы появиться на политической арене сейчас, но мы до сих пор не знаем, как эффективно управлять этими тупыми костяшками.
   - Мда, я тоже пока в недоумении, - для эффективного разделения труда мы с Виктором поделили скелетов пополам, и теперь каждый старался хоть как то добиться повиновения.
   Нет, они конечно делали, что мы просили, и точно, что говорили, но это было так убого, что мы терялись только представив себе, как стали бы давать следующую команду в бою.
   - Эй вы, с правого ряда по центр включительно, нападайте слева. Да не вы, а вон те. Куда пошли дибилы, я не вам сказал.
   - Витя, это невозможно, - у меня за третий день мучений опускались руки, - все, давай прекращаем. Одним или пятью управлять еще можно, но когда их больше десяти, все превращается в балаган. Здесь нужно выработать единый подход, иначе мы никуда не сдвинемся. Эти *:;%" администраторы не сделав всего лишь простое управление мыслями, здорово нам нагадили.
   - Да, все бестолку, - согласился он, сплюнув от досады на землю, - они не обучаемы. Все равно, что дерево заставить учиться.
   - М-м-м, - мне в голову, при словах о деревяшках пришла одна мысль, - слушай, а ведь была одна сказочная личность, которая уже сталкивалась с проблемой "дуболомности". Ты ведь помнишь, как он решил ей?
   - Конечно, - друг сразу подхватил мою идею, - все равно мы их собирались одевать в кольчуги и доспехи, так что заодно и цифры нарисуем. Значительно удобнее будет отдавать команды.
   - Тогда осталось всего одна, но самая главная проблема, - заметил я, - как их заставить делать то, что мы хотим, причем всех одновременно и в точности.
   - Давай думать, - друг пожал плечами, - может бездельники, что придумают?
   Наши замы сначала боялись даже подходить к нам, когда мы тренировали мертвых, но вскоре обвыклись и стали наглеть, давая безответным скелетам подзатыльники.
   - Очень сомневаюсь, - скептически начал я и замер, как замер рядом и Виктор.
   Карим, стоявший ближе всех к нам, забавлялся тем, что отплясывал рядом со своими скелетами, которых мы ему дали под управление, а вслед за ним плясали и его подопечные, с точностью повторяя даже мельчайшие коленца и движения. Остальные воры просто заливались хохотом, от его шутки.
   Мы с Виктором переглянулись, то что Карим "опять" отличился мы уже не обращали особого внимания, но вот его идея, попахивала "гениальностью". Главное, что была проста в исполнении.
   - Карим, ко мне, - крикнул я, также подозвав свои две сотни, на которых я тренировался. Прекратив танец, он понуро подошел ко мне, думая, что будет наказан.
   - Так, - я вместе с Виктором стал распределять скелетов по принципу множественного переприема сигналов, выстроив их при этом в боевое построение. То есть, чтобы начальную команду-танец задавал один Карим, его действия повторяли три скелета, которые получили приказ делать все, что делает он. Затем другие десять, уже стоявшие в фалангах, получили приказ делать только то, что делали первые трое из их собратьев. Ну а всем остальным была дана команда делать только то, что делали последние десять.
   Расставив мертвых так, чтобы было похоже на боевые фаланги, я махнул Кариму начинать. Сначала неуверенно, но видя, что мы не ругаем его, а с интересом наблюдаем, он стал пританцовывать, а наши ретрансляторы стали делать вслед за ним, каждое движение.
   Вскоре все фаланги выполняли в точности за Каримом сложный танец, пусть вначале и была некая инертность в движениях.
   - Капец, как все оказалось просто, - тихо сказал Виктор, с какой-то тупостью наблюдая за действом.
   - Теперь осталось найти пару лучников, или лентяев наших научить, - также тихо, как и он ответил я, - и вот уж нас уже не тысяча тупых дуболомов, а тысяча лучников: натягивающих тетиву, делающих поправку и все остальное, в точности за мастером-лучником.
   - Одеть их в кольчуги, написать номера как у футболистов спереди и сзади, - продолжил за мной Виктор, - и как-то мне становиться не по себе друг, от открывающихся возможностей. Ударной конницей мы конечно никогда не станем, а вот на неутомимых лучников, стоящих в задних рядах и посылающих тысячи стрел, очень даже.
   - Опять же, часть можно сделать носильщиками пучков стрел, когда у нас будет много скелетов, - заметил я, - конвейер Витя, я представляю себе это, как монотонный не останавливающийся конвейер.
   - Тогда для начала, предлагаю нам взять себе вторую профессию лесного рейнджера, - Виктор стал развивать мысль дальше, - она подходит для всех классов и бонусом у неё идет начальное владение луком. Заодно и приглашать никого не нужно будет.
   - Тогда план такой, выходим для глобальных закупок амуниции и луков, а также освоению новой профессии хотя бы до уровня подмастерья, если получиться то и мастера.
   - Да, а пока мы заняты делом, оставим на хозяйстве Карима, - я с улыбкой посмотрел на своего зама, да так, что не слыша моих слов, тот яростно замотал головой в знаке отрицания.
   - Ну Женя, - Виктор с силой потер ладони друг о дружку, - новый расклад начинает мне нравиться больше!
   - Еще бы, - я мстительно улыбнулся, подумав об администрации игры, подкинувшей нам подлянку.
   Но уйти у нас получилось только по прошествии двух недель. Пока устроились в замке, пока привязали замковый телепорт к себе, пока освоили его. Затем пришлось еще "вдохновлять" Карима, чтобы он занялся порученной задачей, и еще кое-чем, что я ему поручил отдельно. Он долго отпихивался и не хотел, пришлось провести с ним мотивационный диспут с использованием кулака и волшебного пинка. Зам сразу внял уговорам, но почему-то остался недоволен методикой.
   Записав все покупки, чтобы что-то не забыть, ранним утром по прошествии двух недель, мы отправились телепортом сразу в Драгонспеар.
  
  
  
  
   Москва. Голографическая конференция.
  
  
  
   - Всем добрый вечер, - Валентин, на правах хозяина собравшего конференцию, начал разговор, - простите, что собрал вас так поздно, но появилась дополнительная информация. Нам нужно скоординировать наши действия.
   - Уже, - хмуро ответил "юведир", - так скоординировали, что от меня все НПС начали бежать. Кого на работу теперь брать? Или своих заставлять мести и мыть полы. Зря мы все же разозлили администрацию и НПС.
   - А кому было еще мстить? - спросил "всадник", - у нас до сих пор нет информации об этих двоих, так ведь Валентин?
   - Так, - согласился глава "орла", - но зато появилась информация, что администрация разорвала с ними договор, и в гильдиях снова будут править НПС.
   Такого слитного вздоха облегчения не ожидал никто, все дружно рассмеялись. Напряжение последних месяцев немного отступило, трудно воевать с тем, о ком ты не знаешь ничего, ведь даже влиять на него напрямую ты не можешь. А все карательные рейды еще больше озлобляли НПС.
   - Но я бы не расслаблялся раньше времени, - поспешил огорчить конференцию Валентин, - курс для дальнейшего поведения гильдий НПС уже проложен нашими "добрыми друзьями", так что нам еще долго придется бороться с последствиями.
   - Все равно, это отличные новости, - в отличие от прошлых встреч, в этот раз пришла даже Настя, - одно дело бороться с людьми, которые могут ответить неожиданными ходами или непредсказуемыми действиями, а другое, зная поведение НПС, выработать одну контртактику.
   - Согласен с Настюшей, - глава "мечей" послал девушке воздушный поцелуй, который был с негодованием отвергнут, - с этим мы уж как-нибудь разберемся и вернем себе потерянный бизнес. А что с этими двумя? Есть информация, куда дели их? Я бы с удовольствием распнул их пару десятков раз в игре, или испортил им личико в реале.
   - Снова ничего, - глава "орлов" пожал плечами, - мой человек не может даже близко приблизиться к такой информации. Как только он спросит об этом на прямую, им может тут же заинтересоваться безопасность, а он, не смотря на наши гарантии, не хочет пока лишаться такой высокооплачиваемой работы.
   - Не стоит переживать. Я уверен, - глава "всадников" говорил взвешенно и обдуманно, - мы еще о них услышим. Люди, которые смогли за два года игры взбудоражить целый кластер, не умрут тихо в сторонке, чтобы об этом никто не узнал. Так что пока давайте сосредоточимся на том, как вернуть себе бизнес.
   - Договорились, - Валентин был согласен с собратом, - прижимаем к ногтю всех воров и убийц, в отсутствие глав-людей они не смогут быстро адаптироваться в нестандартной ситуации. В этот раз, чтобы не злить администрацию, предлагаю все делать тихо и без шума. Признаю, что прошлый раз мы погорячились, пойдя против неё, она таки смогла нам отомстить, ударив по самому больному.
   - Вашим кошелькам, - Настя громко хмыкнула, - которые оказались такими уязвимыми.
   - Настя, - укоризненно произнес Юрий Петрович, - кто совсем недавно нецензурно выражался?
   Девушка смутилась.
   - Тогда договорились, - Валентин улыбнулся, посмотрев на девушку, - до встречи. Всем спасибо.
  
  
  
  
   Темная империя. Заброшенный замок. Две недели спустя.
  
  
  
  
   - Дом, милый дом, - мы вывалились из телепорта, довольные и счастливые. Еще бы нам такими не быть, если впервые за два года игры только и делали, что тратили деньги и развлекались по борделям, нисколько не переживая за остальное. Пока область у нас не была открытой для остального мира, нам ничего не угрожало. Единственным неприятным сюрпризом оказалось то, что гильдии усилили натиск на воров и убийц. Пришлось помочь им разобраться в паре ситуаций, но в целом, краткосрочный отпуск пошел нам на пользу. Скил рейнджера мы выучили, но за походами по борделям забыли про свои планы его прокачать, но это нас особо и не опечалило, впереди еще было куча времени.
   Тишина была нам ответом. Мы удивленно переглянулись с Виктором, мало того, что нас никто не встречал, так еще и в замке стояла полнейшая тишина.
   - Спят лодыри! - убежденно сказал Виктор, - ну сейчас мы им зададим!
   Отправившись на поиски наших замов, мы стали обыскивать комнаты одну за другой, но везде было пусто.
   - Я конечно могу ошибаться, но вдруг они тренируются, - сказал я крамольную мысль, но тут же исправился, - или хотя бы делают вид.
   - Пошли на поле!
   Поле перед замком, где мы обычно тренировались, было действительно не пустым, ровные ряды скелетов с палками наперевес бодро маршировали колонна за колонной перед помостом, на котором вольготно устроились НПС, попивая вино из глубоких глиняных кружек.
   Увидев нас, они быстро засуетились, пряча следы своей пьянки и нестройным, качающимся во все стороны рядом, выстроились возле трибуны, а скелеты все продолжали маршировать.
   - За тренировку вам спасибо, - начал я, - а вот за пьянку...
   - Босс ну мы же тр.. трини...тренировались тоже, вон заставили основного скелета повторять одни и те же действия, а остальные повторяют за ним, - начал отмазываться едва шевелящий языком Карим.
   - И конечно же, все придумал ты? - поинтересовался Виктор, - и откуда ты марш взял?
   - Да, я. Не спорю, - пьяно качнулся мой зам, - так Бессмертные ходили один раз по королевской площади. Я запомнил. Красиво же.
   Виктор посмотрел на меня.
   - Я почему-то не сомневался. Ладно останавливайте шествие, уже в глазах рябит. Сейчас мы вам дадим работы, мало не покажется.
   С этими словами он открыл инвентарь и стал выкладывать кипы упакованных кольчуг, пачки шлемов и особую нашу гордость, луки для скелетов.
   Больше всего мы помучались с ними, один раз пришлось даже возвращаться, чтобы один из скелетов примерил лук на себе. Проблема была в том, что нежить обладала чудовищной силой, и любые человеческие луки в их руках ломались, как тростинки. Пришлось заказывать у мастеров тысячу заготовок английских длинных луков, только толщиной в руку взрослого человека и высотой в два метра. Ремесленники недоумевали, зачем нам в таком количестве дуги для скорпионов, они же не могли подумать, что из них будут стрелять без использования станин. Себе же мы не поскупились на оружие, что у меня, что у Виктора были эпические магические луки представляющие собой сложные конструкции, без тетивы и стрел. Обе создавались магией прямо перед стрельбой, стоило сделать движение, имитирующее натяжения тетивы. Не нужно было таскать тяжеленые тулы стрел, заморачиваться с тетивой и прочее, в общем, мы пошли обычной тропой богатых лентяев. Хотя что с нас взять, мы и курс рейнджера, при взятии профессии, откровенно профилонили.
   - Так что, принимайтесь за дело, - поторопил я их, открывших рот, когда и я присоединился к Виктору, опустошая свой инвентарь.
   Замы выстроили скелетов и стали одевать их одного за другим. Только глубоко за полночь под ярким светом луны, мы смогли лицезреть преобразившееся войско. Ведь даже ремешки для шлемов пришлось заказывать усиленные, чтобы во время боя защита не соскочила с черепа.
   - Так, а теперь берем краску, - я показал пальцем замам, едва передвигающимся от усталости на ведра со специальной не смывающейся краской, - кисточки, и вперед, пронумеруйте их. Вот вам шаблоны, как они должны выглядеть после показательного выступления лучших маляров королевства.
   Я раздал им наши заготовки, над которыми мы немного посидели с Виктором, чтобы различать отдельные взвода не только по номерам, но и по цвету.
   Нам с Виктором спать не хотелось совершенно, мы не устали, так что с удовольствием ужиная и тихо переговариваясь между собой, встретили утро. Замы, алкоголь у которых за ночь тяжёлой работы давно выветрился, жалобно смотрели на нас.
   Они сейчас все напоминали мне полотна художников-авангардистов. Разноцветные пятна по всему телу, которыми они были усеяны все до единого, говорили яснее ясного, чем они занимались всю ночь. А если вспомнить, что растворитель, который стоил дороже несмываемой краски в десять раз, был только у меня, им предстояло веселое утро по бесполезной стирке одежды. Я решил пока не говорить им об этом, чтобы они полностью поняли степень своей вины - отдыхать и куражиться здесь - могли только два человека.
   Отправив унылых воров и убийц отмываться, и если удастся поспать, мы с Виктором, построили шеренги в соответствии с цветами и номерами. Наконец-то на наше войско, можно было смотреть без скептицизма. В одинаковых кольчугах и шлемах, с одинаковыми луками, они сейчас выглядели грозной силой, осталось только основное, научиться стрелять нам, чтобы они стреляли также.
   Изображая из себя Робин Гудов мы достали свои луки и дав команду только трем скелетам повторять за нами, мы прицелились в близко стоящие деревья и выстрелили. Нужно ли говорить, что с не прокаченными скилами мы не попали куда хотели, наши стрелы вообще улетели неизвестно куда.
   - Мда, хреновые из нас лукари, - признался Виктор, - хорошо, что хоть эти не видели.
   - В общем нам нужен учитель, - заключил я, - и лучше из местных. Если мы вернёмся в королевство, то опять дела нас отвлекут от учебы, и только протянем время.
   - И как ты себе представляешь? - поинтересовался он, - выйти на дорогу с плакатом "Ищем мастера-лучника"?
   - Я предлагаю, открыть область и отправиться к Императору, - улыбнулся я его шутке. Никто ведь не знает, что наши скелеты не могут стрелять, они ведь и в рукопашном бою сильны, и теперь, когда они размечены десятками, ими можно легко управлять.
   - Не хочется опошлять нашу идею, - скривился Виктор, - если решили, что будут лучниками, пусть ими и остаются. Идею поддерживаю, отправляемся к Императору, а там уже при дворе найдем нужно нам мастера.
   - Хе, авантюристы, - вырвалось у меня, ни один НПС не сможет подумать, что мы блефуем, все будут принимать наше войско за чистую монету. Хорошо еще, что обучать его не нужно, стоит только найти хорошего лучника, как мы сразу получали боеспособную тысячу, по крайней мере, мы на это надеялись. Все наши тесты со скелетами были успешными, они стреляли с такой же точностью, как и мы, хоть пока и попадали также не очень. Зато стрел было много и такого размера, что нам самим становилось страшно, когда мы смотрели за ряды частокола, которыми становились тысячи больших стрел, втыкаясь в землю.
  
  
  
  
  
   Темная империя. Город Эвилторн. Императорский дворец.
  
  
  
  
   - Ваше темнейшество, - старый гоблин неуклюже склонился перед владыкой, - разведчики докладывают, что рядом с северной границей, появилась новая область.
   - Исследовали? - император был не удивлен, такое уже не однократно происходило, Темные боги заботились о том, чтобы у своих детей не кончались солдаты.
   Гоблин замялся, но все же ответил правду.
   - Не смогли, разведчики отказались идти дальше. Там живет нежить.
   Император заинтересовался, и понялся с трона. Его тень качнулась вслед за ним, и тут же все светильники зала качнулись пламенем вслед за движением его тени. Император не зря слыл могущественным чародеем, никто не знал его истинной силы. Все бунты или непокорных слуг он уничтожал сам, своей мощью.
   - Нежить? Это уже интересно. Позовите мне графа дер Тревора.
   Спустя всего несколько минут грохоча сталью доспехов, в зал вошел могучий воин - глава Ордена темных рыцарей. Под его весом даже зачарованные и усиленные плитки каменного пола жалобно стонали, скрипя и изгибаясь, когда он наступал на них.
   Подойдя ближе к трону, он опустился на одно колено и склонил голову, не произнося ни слова.
   - Тревор, мне нужно, чтобы ты обследовал область и заключил союз с владыками той земли. Если увидишь, что они слабы, просто завоюй их мне.
   - Слушаю и повинуюсь, - его голос прозвучал тихо, но отчетливо, затем рыцарь легко встал, как будто и не было на нем одето несколько сотен килограмм металла и громыхая, вышел из зала.
   - Встань и ты Завзавил, - не смотря на небольшой прокол гоблинов, император был доволен, их задачей всегда была только разведка, так что незачем было показывать сейчас вождю гоблинов своё недовольство, но пожурить стоило, - надеюсь, следующий раз, ты пошлешь более достойных воинов.
   - Конечно повелитель, - вождь тихо выдохнул, буря миновала.
  
  
   Там же. Пять дней спустя.
  
  
   Император задумчиво облокотился на ручку трона, подперев подбородок. В ярко освещенном зале тени взяться было просто не откуда, но только не для тени владыки. Как послушная собачка, она находилась прямо под ним и нервно вздрагивала, когда пламя светильников меняло своё направление.
   Главы ордена темных рыцарей не было достаточно долго, чтобы начать волноваться. Воспользовавшись телепортом, ему максимум нужно было два-три дня чтобы оценить обстановку и вернуться назад со сведениями.
   Сегодня утром он отправил гоблинов, чтобы они поискали отряд из ста рыцарей. Хотя те не были булавкой в стоге сена, чтобы просто так затеряться.
  
  
  
   Там же. Еще три дня спустя.
  
  
  
   Тень пугливо сжалась в углу трона, чтобы лишний раз не раздражать своего владельца, а он был в гневе. Да в таком, что придворные и советники боялись приблизиться к трону.
   - Где? - зарычал он в гневе, - где разведчики?
   Но он зря выплескивал свою ярость в пустоту, ответить ему было некому. За эти дни не объявились ни рыцари, ни гоблины, что было уже не просто странным, а практически невозможным. Гоблины всегда были мастерами маскировки и хоть один, да возвращался со сведениями из любого места.
   Не был бы император таким могущественным чародеем, он бы сейчас собрал армию или направил в непонятную местность другой крупный отряд, но он поступил, как поступал всегда в сложных ситуациях. За это его и боялись все до единого в подвластной империи. Император был сам себе "король, судья и палач", причем это касалось не только отдельных аристократов или нелюдей, его могущество было таково, что он один мог покарать целый город или область. Так и в этот раз, он раздав затрещин по пути в оружейную, облачился в свои походные доспехи и тут же телепортировался. Во дворце сразу вздохнули спокойнее, ярость императора нашла себе выход подальше от дворца.
   Перемещаясь с помощью телепортации по визуальным ориентирам, император достиг границы, указанной гоблинами всего за час. Резкий переход с солнечного дня на сумрак с беспросветным небом его не озадачил, такое часто случалось с новыми регионами, когда их находили. С течением времени границы начинали размываться и переходы становились более плавными, как раз такая резкая граница и говорила о том, что это новый регион.
   Еще два перемещения и он оказался недалеко от громадины замка, такого же как и все вокруг, мрачного и зловещего.
  
   - Дальше прохода нет, - раздался спокойный голос, выходящего из невидимости человека.
   Император остановился и внимательно посмотрел на него. Что-то в нем было странное и останавливало немедленно его атаковать. Похож на обычного человека, но имеющий вооружение из королевства людей. Да еще и аура у него была не как у всех, какая-то серая и безличная, как будто искусственная и натянутая на тело.
   - Кто ты? - император решил выяснить непонятные для себя моменты, прежде чем уничтожить и эту странную личность и замок.
   - Один из хозяев замка, - незнакомец пожал плечами и неприятно улыбнулся, - а вот ты кто? Если твоих уровней не вижу даже я, то явно какой-то босс.
   Император не понял из его речи практически ничего.
   - Ты видел моих слуг?
   - Это каких? - удивился собеседник.
   - Не испытывай моего терпения червь, - император никогда не отличался терпением, вот и теперь усмешки собеседника вызывали у него только ярость.
   - Товарищ босс, - панибратским голосом заговорила личность, - будешь грубить, огребёшься.
   Не успел император выпустить свою магию, как собеседник исчез, а небо над ним резко потемнело. Понимая, что ничего хорошего это не сулит, он выставил купол отрицания, который с тихим звоном рассыпался в ту же секунду, как появился. Все что смог сделать император, это телепортироваться дальше и оглянуться назад.
   Место, где он стоял совсем недавно, стало похоже на молодую рощу. Только приглядевшись к одному из стволов её, он понял, что это не деревья, а древки стрел. Толстые и длинные, они неровными рядами стояли, воткнувшись в землю.
   Долго наблюдать ему не дали, заставив телепортироваться еще раз, ближе к стенам, так как на него стали сыпаться стрелы еще и еще. Теперь, зная их вес и смертоносность, он не рискнул бы подставиться еще раз. Поэтому он постарался сократить расстояние до замка, чтобы попасть в мертвую зону лучников и самому ударить.
   Подняв руку в момент, когда стрелы были еще в воздухе, он ударил в замок магией огня. Мгновенно возникшая волна пламени, высотой в несколько метров, ревя и бушуя покатилась на встречу с воротами замка. Телепортировавшись еще ближе, он ударил еще раз, чтобы наверняка смести стены замка.
   Откровенным удивлением было то, что пламя бессильно лизнуло стены и через мгновение впиталось в них, та же судьба постигла и вторую волну. Все это указывало на то, что в замке находился Камень. Не давая ему время на раздумья, на стенах замка поднялись воины в кольчугах и шлемах с громадными луками в руках.
   Император злобно захохотал, увидев цели. Удар его тени был всегда страшен и сметал любое препятствие. Только похоже сегодня был не его день, тень взвилась высоко и ударила в воинов, но ... прошла через них насквозь не причинив вреда. Обиженно подергавшись среди них, она вернулась к хозяину.
   Попытавшись еще несколько раз атаковать магией замок, он убедился, что для осады нужна армия, потому что ни воины, ни замок не реагировали на его магию, это был очень чувствительный удар по самолюбию. Впервые, его магия не могла нанести вред, видимо Темные боги за что-то разгневались на него и лишили сил, за нападение на их новую землю.
  
   Сняв одну из перчаток, он помахал ей в воздухе. Обстрел тут же прекратился, а спустя несколько минут рядом показался давнишний собеседник.
   - Что товарищ босс, остыли? - и снова мерзко улыбнулся. Если бы не предыдущая патовая ситуация, когда никто не мог нанести друг другу вред, император бы сразу только за одну эту улыбку, стер бы его с лица земли.
   - Мои слуги убиты? - решил уточнить он, но уже догадался, что так оно и было. Ни у кого не было шанса выстоять под таким ливнем.
   - Ходили тут всякие, вынюхивали тут всякое, - неприятная личность пожала плечами. Ну, никакого почтения не было у ней перед стоящим владыкой, это раздражало императора все сильнее. Нужно было решить, что важнее, его гордость и тогда сюда нужно было вести армию и осаждать замок, либо смирить её и приобрести ценного союзника. После падения Гримгорна, его чести был нанесен слишком сильный удар, чем он показывал это придворным. Конечно, никто из них вслух не говорил об этом, но император и сам знал, что злопыхатели непременно посмеивались, когда он не смотрел в их сторону.
   - Я император всей этой земли, - наконец решил он, - я властитель всех темных сил. Вот кто я, червь.
   - Ну а мы те, кто надерет тебе задницу, - если император думал, что более неприятных личностей, чем та, что разговаривала с ним до этого ему уже не встретить, то он явно ошибался. Появившийся из неоткуда второй собеседник, сразу заставил кровь владыки вскипеть от гнева.
   - Мне стоит привести сюда армию, и стереть эти наглые ухмылки с ваших лиц, - он сжал кулак с такой силой, что стальная перчатка, которая защищала его руку, смялась.
   - Товарищ босс, - развел руки брат-близнец первого собеседника, - вы проанализируйте свое поведение. Явились без спросу, грубите, кидаетесь магией и еще пытаетесь права тут качать.
   - Я властитель всего сущего на этой земле, - похоже успокоиться они ему решили не дать принципиально.
   - А я Валентина Терешкова, - непонятно ответил первый из чужаков, но по его тону император понял, что его снова оскорбили.
   Хорошо, что не было больше никого рядом, потому что император понимал, увидят его владетельные лорды такое отношение к владыке, конец правлению. Он только открыл рот, чтобы переместиться к себе во дворец, и привести армию, чтобы стереть с лица земли дерзких выскочек, как из замка вышли солдаты и быстрым темпом подошли ближе.
   Только один взгляд на них заставил императора поменять своё решение. Вся армия была целиком из нежити! Скелеты, невесть зачем одетые в нелепые кольчуги и шлемы, с гигантскими луками за спиной, стояли грозной силой, подавляя своей аурой, часть его магии.
   "Так вот почему я не мог их убить, - понял он, - их нежить полностью игнорирует магию".
   - Ну ваше темнейшество, - нарушил тишину первый из неприятных людей, - что вы расшумелись. Может спокойно пройдем к нам в замок, посидим, обсудим плюсы и минусы взаимодействия? Как вам такое предложение?
   - Обращение уже лучше, вам стоит потренироваться, чаще его произносить! - император задумался перед ответом.
   Братья-близнецы с одинаково странной аурой переглянулись и тяжело вздохнули.
   - Я думал, все будет проще, - тихо сказал один другому, - Вадим обещал же помощь, а мы тут сами все разруливаем. Такое и в страшном сне не присниться, договариваться с боссом всех НПС империи, пипец какой-то.
   Император едва не похолодел от осознания, что секунду назад никчемный жук, без капли способностей, судя по ауре, так спокойно произнес тайное имя самого старшего из Темных божеств. Только избранные знали эти имена, и никому не говорили о них, передавая тайну только своему преемнику в момент смерти. А эти непонятные личности утверждали, что были с ним лично знакомы, да кто они такие!
   - Откуда вы знаете тайное имя Ва-а-дима? Нашего старшего божества? - спросил он, усмиряя свой гнев. Сейчас информация была важнее.
   - Так он нас сюда и прислал, - недоуменно ответил один из братьев, - идите, говорит туда, там встретите императора, он сделает вас генералами, только исчезните с глаз моих долой.
   Как сейчас император понимал своего бога!!! Если эти двое так смогли достать такое всемогущее божество, что тот сослал их сюда, то как же он, император, сможет вытерпеть их. Тем более, если с их слов, Ва-а-дим напрямую приказал им явиться к нему.
   Внезапно, на головами обоих братьев появились две скрещенные темные молнии, отмечая их аурой реального присутствия божества. Они не заметили этого, продолжая разговаривать друг с другом, только император понял, что это был знак лично ему. Боги выбрали этих двух, и ему придется их принять у себя, вот только как это сделать? Они были слишком невыносимыми.
   Внезапно у него мелькнула такая отличная мысль, что он даже злобно рассмеялся.
   - Что-то с нашим боссом, - забеспокоился один из них, - не помер бы от счастья.
   - Слушайте меня, - император принял решение, которое могло не только усилить его войско нежитью, но еще и ввести неразбериху в стан его врагов и "друзей", - если пообещаете называть меня "мой император" или "ваше императорское величество", при этом приклонив одно колено, я дам вам дворянство и приму у себя во дворе. Подумайте - это великая честь, которой редко кто удостаивается!
   - Что-то какие-то легкие условия, вашество, - удивился второй, - ничего не задумали гадкого?
   - В остальном, - он сделал ударение на этом слове, - можете делать что хотите, если будете выполнять мои требования и приказы.
   - Да вообще без проблем, - обрадовались оба, - где нужно расписаться?
   Император удивленно на них посмотрел.
   - Ну там клятву принести, или еще что.
   - А, ну мы сейчас не на параде, так что вашего слова будет достаточно, - отмахнулся он, только представив себе, как введет этих двоих во дворец. "Бедные гоблины с их вечно хмурыми физиономиями, бедные Шавалы - суккубы преисподней, бедные мои прихлебатели, - со злобной усмешкой он выслушал слова клятвы от братьев, - ну держитесь. Сейчас и в вашем доме поселится грусть".
   - У вас есть замковый телепортатор? - спросил он, когда они приклонили колени.
   - Да ваше темнейшество, - хором, но с такими гадкими ухмылками, что у императора от злости скрипнули зубы, - готовы идти за вами хоть на край света.
   - Не верю я вашим гнусным рожам, - хмуро ответил император, - пойдемте, я сделаю на нем привязку к моему дворцу и вы сможете прибыть туда, как только я вас понадоблюсь.
   - О клево! - оскалился первый из них, - а у вас молоденькие девушки там есть?!
   Император гулко засмеялся, только представив лица вечно холодных и недоступных суккуб, когда к ним подойдут эти двое.
   - Все увидите сами, - настроение у него поднялось до невиданных высот, день стал настолько отличным, что император испытывал настоящее удовольствие, только представляя себе, насколько оно станет еще лучше, когда они прибудут во дворец.
  
  
  
  
   Темная империя. Город Эвилторн. Императорский дворец. Евгений.
  
  
  
   Наконец-то тяжелейший квест по убалтыванию императора мы закончили, было реально страшно сидеть рядом с такой личностью. На нашем двухсотом уровне, не видеть уровень босса было более чем странным, поэтому мы старались вести себя корректно. Когда же император предложил нам должности и проход во дворец мы с Виктором тут же согласились, всего-то нужно было, изредка преклонять колено.
   Оставив скелетов и Карима дома, мы направились след за императором, он обещал представить нас всем. Первое, что пришло нам в голову, когда мы появились перед императорским дворцом - какой безумный гений его моделировал? Только представьте себе, огромный город, лежащий словно на большой тарелке, которая в свою очередь опиралась по середине на тонкое подножье.
   - Офигеть, - Виктор, стоявший рядом, выразил общие чувства.
   - Трепещите черви, - император был доволен, что его город произвел на нас такое сильное впечатление, - вы еще не видели роскоши дворцов знати, а также моего дворца.
   - Это хорошо, - заметил Виктор, подмигивая мне, - что вы тут так богато живете.
   - А что? - император скосился на нас, - я специально переместил нас сюда, чтобы вы поняли, какая честь вам оказана.
   - Ваше темнейшество, - сразу ответил я, - вы не сомневайтесь, мы все очень ценим. Просто пока идет непонимание от разности взглядов на мир, но ничего мы поживем у вас, обтешемся, через месяц вы нас не узнаете.
   - Да, кстати, - босс остановился и сурово посмотрел на нас, - о своем знакомстве с божеством ни слова, если хотите прожить этот месяц.
   - Как скажете вашество, - Виктор театрально поклонился, пришлось на него шикнуть, чтобы быстро он поправился, - ваше императорское величество.
   - Отлично, тогда сразу во дворец, - мы не успели даже глазом моргнуть, как оказались посреди огромного зала, с высоким троном посредине.
  
   Тут пожалуй стоит остановиться особо, не каждый день оказываешься рядом с такой роскошью. Тронный зал, возносясь куда-то ввысь, подавлял любого одними своими размерами, я не стал долго смотреть вверх, а то у меня начала вдруг кружиться голова, но вот все остальное рассмотрел внимательно.
   Похожие на мрамор, плитки пола были так тщательно пригнаны друг к другу, что создавалась впечатление, что пол цельный. Только картины сражений, на которых был запечатлен император, показывали, что все-таки пол был составным.
   Все стены зала были покрыты тонким слоем золота, я не думал, что император опустился бы до какой-нибудь подделки, так как окружающие нас высокие подсвечники, а также остальные предметы роскоши, явно были золотыми с инкрустацией в них драгоценных камней.
   Императорский трон, на который сел наш "проводник", был также интересен, он явно когда-то был шире, чем сейчас. Так как сделанный из цельного куска хрусталя он сейчас имел явную линию скола справа, как будто кто-то гигантским мечом просто отсек вторую половину. Но даже в таком состоянии он был впечатляющим.
   - Собрать всех придворных и сановников, - император сказал не громко, но ближайшие к нему неписи хоть и косясь неприветливо на нас, мигом улетучились, бросившись исполнять приказ. Да с таким рвением, что вскоре в зале стало не протолкнуться. Я заметил много странных личностей, ведь большинство здесь было не люди, а вот Виктору было все нипочём, едва увидев прекрасных девушек, хоть и с хвостом и крыльями за плечами, он тут же стал им подмигивать, не удостоившись в ответ даже взгляда.
   - Какие красотки, - зашептал он мне в ухо, так громко, что услышали все, - чур вон та брюнетка моя, хорошо?
   - Ладно, - я подхватил его шутку, - а вон та, блондиночка с чуть надорванным крылом моя.
   Мы не поняли, почему после нашей шутки стоявший рядом народ вдруг резко испарился, оставив нас в пустом круге, за границы которого никто не переходил. По злобно посмотревшим на нас красоткам, я понял, что они тут были не для красоты.
   - Подданные, - император поднялся с трона и гулко начал речь, - сегодня наша империя пополнилась еще одной областью, так что прошу жаловать наших новых союзников.
   - Витор и Жений, подойдите ближе, - император извратил наши имена до привычных ему звуков.
   Мы молча вышли вперед и опустились на одно колено, не спорить же с императором на виду у всех.
   - Отныне и на века, - из его руки внезапно появился полупрозрачный меч, который он поочередно опускал нам на плечо, - нарекаю вас Витор дар Валей и Жений дар Валей, герцоги Валей. Служите с честью и достоинством.
   - Да ваше императорское величество, служим и повинуемся, сейчас и на века, - мы одновременно произнесли слова клятвы, что он сам подсказал нам недавно и по его знаку, поднялись на ноги.
   Если передать состояние окружавших нас личностей - то это было полное офигевание и ступор. Многие стояли широко открыв рот и в немом ужасе смотря то на нас, то на императора.
   Выполнив свои обязанности, император с ехидной улыбкой заметил.
   - Так что вы пока знакомтесь и пируйте, а я пока отдохну с дороги.
   Перед тем как исчезнуть, он взмахнул рукой, трон и все остальное исчезло вместе с ним, зато в зале появились длинные и широкие столы, к которым тут же устремились слуги, накрывая и сервируя их.
   Оставив меня одного, Виктор устремился к замеченным ранее красоткам.
  
   - Позвольте представиться, граф Имеран, - рядом со мной встало существо, с внешностью демона. Большое брюхо, сальное выражение на толстом лице, а также короткие рога, прикрытые редкой шевелюрой. Весь он словно выражал собой нарушение одновременно всех заповедей.
   - План Загевора, шестой уровень, - видимо приняв моё молчание за необходимость уточнения, продолжил он.
   Я протянул ему руку и мы обменялись рукопожатием.
   - Жений дар Валей, для друзей просто Евгений.
   - Надеюсь, мы ими станем, - демон понизил голос, - поэтому сразу же хотел сделать дружеский жест и предупредить вас, что ваше внезапное возвышение, не по нраву большинству из присутствующих, поскольку нарушает издавна сложившийся порядок. Будьте внимательны и очень осторожны.
   - Я тут новенький, поэтому ничего, если я уточню, насколько большим было наше возвышение? - задал я мучащий меня вопрос, ведь я смутно помнил, что титул герцога, самый близкий к королевской семье.
   - Просто отвечу, - сально улыбнулся мне демон, - что герцогств у нас всего пять, точнее, было до вашего появления и допустим сегодня, здесь, вы единственные из таких высоких особ. Все остальные графы и бароны, значительно ниже вас по статусу.
   От злости я едва не плюнул вслед императору, хитрая бестия подставила нас, отыгравшись за ничью в сражении.
   - То-то все так выглядели, когда он пожаловал нам этот титул, - понял я.
   - Да, именно поэтому, - демон испуганно взглянул куда-то в сторону и ретировался, бросив напоследок, - ждите неприятностей.
   Я оглянулся в том направлении, куда он бросил испуганный взгляд и понял, что неприятностей не нужно ждать, они уже пришли.
   Недалеко от меня, стояли злобно шипевшие красотки с развернутыми за спинами крыльями, хлеща себя от ярости хвостами и с оружием в руках. Рядом с ними стоял Виктор, который вытирал кинжал о тело какого-то бедолаги, что сейчас лежал в лужи крови перед ним.
   - Я вызываю вас на дуэль! - яростно шипела та симпатюля, которая понравилась мне, - сначала тебя, а затем его.
   Она тыкнула при этом в мою сторону кинжалом. Понимая, что если Виктор примет вызов, то он легко сможет завалить её, при этом оставив меня без теоритической дамы сердца. Я поспешил на встречу.
   - Я принимаю вызов, - не дал я ему открыть рта и знаком показав молчать. Он недоуменно посмотрел на меня, но пожал плечами, давая согласие.
   - Здесь и сейчас! - в ярости, моя симпатюля стала еще красивее. Чуть раскосые глаза, блистающие синевой неба, а также выглядывающий краешек загорелой груди, когда она так небрежно размахивала кинжалом, все это мне очень симпатизировало.
   - Хорошо, - согласился я, доставая короткий посох жреца.
   - Доставай меч, я зарублю тебя, как свинью! - она шипя от ярости, передавала подругам части своей дворцового облачения, которое стесняло её движения.
   - Ну и отлично, - подначил я её, - а я накажу тебя палкой, как простолюдинку.
  
   Вообще, изначально, дуэль не была справедливой, зная возможности своего снаряжения, а также учитывая, что я был на пятьдесят уровней её выше, я решил просто развлечься и не убивая её показать всем, что с нами стоит считаться.
   - Защищайся, - выкрикнула она, кидаясь на меня, держа при этом меч в колющей позиции.
   - Рут, - просто ответил я, делая одно из основных заклинаний своего класса. В своем обычном состоянии, заклинание удерживало противника небольшое время, приковывая его к месту, но вот имея легендарное снаряжение, а также уникальный классовый посох жреца, я мог держать это заклинание больше пяти минут.
   Как только я произнес его, девушка внезапно упала на пол, со странно изогнутыми ногами, словно прилипшими к полу. Сила инерции её движения была такова, что она упала вперед, сильно ударившись лицом о пол, выпустив при этом от неожиданности и силы удара, свое оружие. Жалобно звякнув, меч улетел в угол.
   - Прости пожалуйста, - извинился я подойдя ближе, я как-то не учел этот момент, думал просто остановлю её, - сильно ударилась?
   Вместо ответа меня едва не пырнули кинжалом, который эта хитрая бестия выхватила из-за пояса, одновременно с этим ухитряясь подняться на ноги и теперь с рассечённой бровью и заливающей ей лицо кровью, что-то громко произносящей на незнакомом языке.
   - Женя, это суккубы, - быстро сказал в чат Виктор, заставив меня сразу же поставить щит веры. Единственное надежное средство, против магии суккуб, которой они могли подчинить себе любого.
   Видимо она была сильной колдуньей, так как даже не смотря на сильнейший щит, укреплённый камнями снаряжения, я ощутил, что тело начинает неметь. Шутки кончились, нужно действовать быстро, пока меня не подчинили полностью.
   - Сон, - я кинул еще одно заклинание из своего арсенала, которое действовало максимально эффективно на неподвижных существ.
   Суккуба сразу прекратила заклинание, и я ощутил, как немение тела начинает проходить. К сожалению, она была действительно сильной чародейкой или резист на магию у нее был выше, но все что я добился заклинанием, это её меньшей подвижности. Она реже стала взмахивать кинжалом, находясь в полусонном состоянии.
   Убрав посох, я подошел вплотную и, забрав из ее руки кинжал, с силой ударил в живот. Суккуба сразу сложилась от удара напитанного силой и я аккуратно опустил ее на пол, отменив удерживающее заклинание. Встав на ноги, я обвел взглядом ошарашенное общество.
   - Бой до первой крови, - сказал я, делая свой взгляд максимально наглым и вызывающим, - победа моя. Еще есть желающие?
   Больше желающих не оказалось, все предпочли пока промолчать, двух тел, лежавших сейчас на полу, оказалось достаточно, чтобы нас приняли в серьез.
   - Я Рада дер Шавала, вторая после Первой, объявляю войну роду Валей до полного уничтожения, - вперед вышли суккубы, одни из них унесли бессознательное тело моей соперницы, а еще одна подошла к нам ближе. Странно, но это оказалась та, что понравилась Виктору.
   Я отмахнулся от неё, как от назойливой мухи, вызвав у неё еще большую злость.
   - Пусть Темные боги будут мне судьями, - произнесла она слова, от которых у всех вокруг расширились глаза. Я понял, что мне в этом гадюшнике срочно нужны друзья, или хотя бы знакомые, разъяснившие мне местные обычаи.
   - Принимаю вызов, и все такое, - ответил я, поскольку девушка явно ждала моего ответа, после своей клятвы. Довольно кивнув, она забрала оставшихся подруг и ретировалась из зала.
   Тишина, царящая возле нас, продлилась не долго. Зная что-то лучше нас, придворные перестали обращать на нас внимание и занялись пиром, а также своими обычными делами - сплетнями и интригами.
   Поискав взглядом своего знакомца демона, я к большому сожалению его не нашел, поэтому обратился по чату к Виктору.
   - Познакомься с кем-нибудь узнай, что сейчас произошло. Я тоже попытаюсь узнать, почему успокоились все остальные и что нас ждет.
   - Принято, - сразу ответил он, - мне тоже все это очень не нравится.
  
  
   Все было бесполезно, никто на контакт с нами не шел, словно мы отгородили себя невидимой стеной. Все люди и нелюди улыбались, здоровались, но дальше простых сплетен, кто с кем, где и когда, дело не шло. Все наши попытки узнать, что же произошло, разбивались о стену льстивых улыбок и заверений о дружбе.
   Наконец устав обходить толпу, я стал присматриваться к персонажам, которые старались держаться особняком. Выбрав одного из них, кого все старались обходить стороной, я пошел знакомиться к худому как жердь дедку, в смешном темно-синем балахоне.
   - Добрый день, - не успел я представиться, как тут же он мне стал грубить.
   - Что тебе нужно чужак? - прокаркал он.
   - Познакомиться, - постарался быть вежливым я.
   - Тебе нужна информация, а она стоит денег, - рассмеялся мой собеседник, своим странным каркающим голосом, - у тебя есть деньги, чужак?
   Я молча достал из инвентаря десять золотых королевства и протянул ему.
   - Свои подачки оставь нищим, мои сведения стоят тысячу золотых.
   "Жадная ?:%;, - подумал я".
   Выбора не было и я стал передавать ему кучки монет.
   - Не знаю, как ты это делаешь, - нахмурился он, - но это не мое дело, были бы деньги. Так вот, сейчас суккубы поклялись, что или в течение месяца покорят вас, сделав своими рабами, или умрут сами.
   - Как это они собираются сделать? - я понял, что дело серьёзно.
   - Дополнительные вопросы за отдельную плату, - нагло смотря мне в глаза, прокаркала тварь. Я понял, почему все сторонятся его, если за все берет деньги, то приятелей у него точно не будет.
   - Сколько? - хрустнув костяшками пальцев, чтобы не ударить его, спросил я.
   - Каждый дополнительный вопрос - сто золотых монет.
   - Хорошо, - я передал ему оговоренную сумму, - так что?
   - Выиграет тот, кто разрушит замок соперника, забрав с собой "Камень Замка".
   - Что такое "Камень замка"?
   Он потер пальцем о палец. Я злясь, снова отсчитал ему деньги.
   - Странно, что вы об этом не знаете, но это не мое дело, - продолжил он, - у каждого замка есть Камень, сосредоточие всей магии, что охраняет его и всю область. Замок лишившийся Камня, теряет все свои защитные свойства. Но обычно это и не нужно, к тому времени замок лежит уже в руинах, а победители шарятся по подвалам. Те, у кого достаточно сил напасть на замок с Камнем, осознают, на что идут.
   У меня были еще вопросы, но не по цене за сотню золотом. Мне было не жалко денег, их было очень много, но такую жадную сволочь нужно было проучить.
   - За тысячу золотых, могу сказать, кого вы победили сегодня на поединке, - мерзко захихикал собеседник, потирая пальцем палец.
   Вот теперь он меня окончательно разозлил, терпеть никогда не мог подобных персонажей. Смирив злость, я достал деньги и передал ему. Внимательно пересчитав все до золотого, он гнусно мне улыбнулся.
   - Маркиза Рида дер Шавала, единственная дочь герцогини дер Шавала.
   Я чуть не выругался вслух, теперь понятно было отношение окружающих к выскочкам, бросившим вызов одному из герцогств империи. Причем не недавно образованному, по указу императора как наше, а реальному, давно установившему свою власть.
   - Приятного дня, - наглое создание отвернулось от меня.
   - Последний вопрос, - я скрипнул зубами.
   - Десять тысяч золотых, за местоположение замка рода Шавал, - он мерзко улыбнулся, догадавшись про мой следующий вопрос.
   - Дедушка, - возмутился я, - а у вас лицо по швам не разойдется?
   - Можете поискать сами, - захихикал он, давая понять, что не треснет.
   Я вытаскивал из инвентаря деньги и кидал их на пол. Большая горка золота все множилась и множилась, а старик, как ни в чем не бывало, упал на пол и как пылесос собирал деньги, пихая их куда-то в складки своего балахона, который теперь наверно весил несколько десятков килограмм.
   - Держите, - он сунул незаметно для зевак, которые столпились при виде льющегося рекой золота, клочок пергамента.
  
   Взяв его, я отошел от старика и написал Виктору в чат.
   - Вить, видел тварь, с которой я только что разговаривал?
   - Конечно, даже слышал все, что он сказал.
   - Давай узнаем про него, кто, где живет и вычистим, сразу после суккуб.
   - Согласен, - хмыкнул он, - слишком жаден.
  
  
   Вернувшись через некоторое время в замок, мы сразу же отправились вниз и нашли комнату с Камнем, о котором говорил старик. Им оказался достаточно большой, с голову младенца голубой камень, похожий на хрусталь. Он лежал специальной нише, пульсируя голубыми отсветами, которые освещали комнату лучше наших светляков.
   - Мда, зря они конечно сделали такое слабое место в замке, - хмыкнул Виктор, обходя его кругом, - нужно сделать такую же комнату, как приманку, положив туда муляж, а эту замуровать так, чтобы никто не нашел.
   - Конечно, слишком явное ослабление защиты, - согласился я, - так что насчет суккубов?
   - Что тут думать, место расположения их замка есть, телепорты купим в королевстве для всего войска, а благодаря императору замковый телепорт настроен на все области империи, сможем привязаться к местности для общего перехода. Так что берем наше войско и вперед.
   - Хм, думаешь, будет все так просто? - удивился я.
   - Думаю, что у нас ничего не получиться при прямой атаке, - спокойно ответил Виктор.
   - Тогда что мы там будем делать? - удивился я его спокойствию.
   - Как что, - он пожал плечами и показал на сверкающий камень, - пока ты будешь отвлекать их прямой атакой, мы с ворами проникаем в замок и постараемся выкрасть камень.
   - А тебе не кажется, что это слишком явная подсказка? - спросил я, - может тот НПС соврал нам?
   - Это легко проверить, - Виктор подошел к камню и вытащил его из гнезда. Камень продолжал тихо пульсировать, но вот от него, вниз по желобу, энергия течь перестала.
   - Думаю, если ты сейчас выйдешь и применишь заклинание на стены замка, ты сможешь их повредить, - задумчиво сказал он.
   - Давай уж проверим до конца, - решил я, - не клади его пока на место.
  
   Выйдя из замка, я применил одно из своих атакующих заклинаний. Стрела света, сверкнув в наступивших сумерках, ударила в камень замковых стен, выбив каменную крошку.
   - Все точно, - я вернулся вниз, - видимо так администрация решает вопрос местной индивидуальности магии для замков. А что удобно, настроил одинаковых коробок-замков, а камни сделал с разными свойствами, вот тебе и индивидуальность каждой расы.
   - Ты думаешь, все замки похожи друг на друга? - удивился Виктор.
   - Если посмотреть с точки зрения дизайнера, то конечно бред, но вот закрадывается у меня сомнение, что так оно и есть.
   - Тогда можно не ждать в гости к нам суккубов, можно напасть неожиданно нам сейчас, потренировавшись немного на нашем замке, - предложил он.
   - Ну да, неизвестно с какими силами они к нам заявятся, - я слегка задумался, - что ж мы ничего особо не теряем, попробуем. Кстати, неплохо было бы протестировать способность скелетов к поднятию мертвых, я так и не понял, как она работает.
   - Как то мы выпустили из виду, такой важный момент, - согласился друг.
   - Хорошо, тогда проводим пару тестовых атак на наш замок, потом мы быстро слетаем в Драгонспеар, за покупками и массовыми телепортами.
   - Да, совсем забыл сказать, - вспомнил он перед отправкой, - я прошлый раз, через нашего советника договорился с гильдией рейнджеров, нам повысят скил владения луком до подмастерья без прохождения обязательной линейки для Бессмертных. Круто правда?
   - Офигеть, - хмыкнул я, когда узнал, сколько для нас это будет стоить. Но времени привередничать не было, к тому же, только вмешательство советника позволило нам провернуть такую операцию. Рейнджеры напрямую просто наотрез отказались нам помогать, и даже деньги не смогли убедить их в обратном, такой шанс упускать было бы глупо. Квест на подмастере по сюжетной линейке проходился от недели до двух.
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Шавала. Замок рода дер Шавал. Утро следующего дня.
  
  
  
   Герцогиня была спокойна. Сидя на своём импровизированном троне, собранным исключительно из черепов врагов, она лениво покручивала пальцем локон, выслушивая гневную тираду бушующей дочери, и легкая улыбка скользила по её губам. Нет, то, что они сотрут с лица земли пришлых чужаков, она даже не сомневалась, она уже разослала гонцов к своим вассалам с требованием прибыть до конца недели. Так что очень скоро, она лично возглавит войско и её трон пополниться двумя новыми черепами. Вспомнив о врагах, она опустила руку и погладила седьмой череп от правого края трона, еще сверкающий белизной на фоне остальных пожелтевших - один из темных рыцарей, был слишком непочтителен - пришлось его наказать.
   Ей нравилось то, что наконец нашёлся человек, который окоротил дочку, которая от знатности рода и величия предков забыла про мир в котором живет. Возможно из-за того, что она была сильнейшей после неё волшебницей? Или это все вместе сделало из дочери совершенно избалованное создание, которое видело только себя.
   "Жаль, что придется убить тех двоих, - подумала она, - а может и не убивать вовсе? Захватить замок и сделать своими вассалами? Не зря же император пожаловал им титул герцогства".
   - Мама, ты что совсем меня не слышишь?! - Рида была в бешенстве.
   - Слышу и очень довольна, - ответила герцогиня, раздражаясь от воплей дочери.
   - Почему тогда не отвечаешь? Я спрашиваю, когда мы идем на их замок?
   - Когда мне будет нужно, - герцогиня сделала паузу и ударение на слово "мне", - понятно?
   - Ты что не понимаешь?! - голос дочери стал визглив и противен, - они оскорбили не только меня, но и весь наш род!
   - Я это прекрасно понимаю, - ответила глава этого рода, ничуть не повысив голоса, - также понимаю, что будь я на твоем месте, я бы не стала дерзить и грубить людям, которых еще пять минут назад чествовал сам император. Я бы как минимум, задумалась, а с чего им такие почести?
   - Они нагло приставали ко мне и к моей свите! - возмутилась Рида.
   - Ты уже давно не девственница, - тонко улыбнулась мать, давая понять, что знает о небольшом грешке дочери, - чтобы переживать по этому поводу.
   - Ты совершенно ничего не понимаешь! - вспыхнула дочь, смуглая кожа которой сразу приобрела пунцовый оттенок.
   - Зато я отлично понимаю, - тон матери стал холоден, как лед на вершинах гор, - что...
   Тяжелый набат заглушил её слова, заставив обоих удивленно посмотреть вверх. Последний раз колокол замка звонил двадцать лет назад, когда родилась Рида, что случилось теперь, они не имели ни малейшего представления.
   Звон колокола бил в барабанные перепонки, заставив их прекратить спор и крикнуть начальника замковой стражи. Но о том, что произошло, они узнали сами еще до его появления, в окно влетело копье и с силой ударилось о соседнюю стенку, да так, что осталось в ней, войдя на целую половину наконечника. Осколки стекла с витража брызнули солнечными зайчиками, осыпавшись на пол.
   "Это не копьё! - герцогиня удивленно распахнула глаза, когда заметила у огромной палки с железным наконечником оперение".
   Почти сразу за столь явным признаком, что на замок напали, в зал вбежал начальник стражи, слегка приволакивая ногу.
   - Нападение, - сухо констатировал он, увидев стрелу в стене.
   - Это мы уже поняли, - герцогиня промокнула губы платком тончайшего плетения, - кто?
   - Пока заметно лучников, в атаку никто не идет. Но их стрелы, причиняют большие разрушения, много раненых и убитых.
   - Иди разберись, - герцогиня кивнула дочери, - закончим разговор позже.
   Рида, обрадовавшись бою, куда можно выплеснуть всю накопленную ярость, бросилась переодеваться в оружейную, а затем выбежала на улицу, едва не споткнувшись о стрелы на выходе из донжона. Кругом, словно пьяный садовник посадил поросль молодого леса, раздумав взлетать, она побежала к стене..
   Часть из прилетевших стрел успешно выполнили свою задачу, собрав смертельную жатву. Те кто не смог убежать или скрыться в прочных домах, были прибиты как букашки к земле, огромными иголками.
   На стенах замка творилось тоже самое, те кто не успел или не спрятался, лежали мертвыми или стонали, нанизанные на гигантские пруты дерева, но большинство же, после попадания такой стрелы - умирали. Не успела Рида сделать и два шага на ступени ведущие на верх, как раздался предостерегающий крик.
   - Залп!
   Она ускорилась и влетела под защиту крыши башни, опередив совсем на чуть- чуть прилетевший смертоносный град. С ужасным стуком, разогнавшиеся тяжелые стрелы дырявили и протыкали все, что не было защищено камнем или толстыми бревнами.
   - Кто напал? - поинтересовалась она у сержанта, что одним глазом посматривал в бойницу, и предупреждал остальных о новых залпах.
   - Какие-то высокие лучники в черных кольчугах и шлемах, отсюда плохо видно, они находятся чуть за пригорком.
   - Сколько у нас бойцов?
   - Пятьсот, - начал говорить он, и отвлекся, пропустив очередной залп. Залетевшая в бойницу стрела оборвала его речь, с такой силой ударив в грудь, что он упал назад, едва не свалившись со стены.
   Глухо зарычав, Рида мельком заметила, как под ним быстро стала образовываться красная лужа.
   Пока не было следующей атаки, она быстро организовала бойцов, поскольку лететь было опасно из-за высокой концентрации залпа, она решила присоединиться к двум сотням кавалерии наемников. Крикнув своим воинам, чтобы следовали после кавалерии и пехоты, но не поднимались в воздух, она помчалась впереди отряда, стараясь максимально быстро сократить расстояние между собой и лучниками. Понимая, что с таким градом смертоносных стрел, можно расправиться только быстрой атакой, завязав ближний бой. Их лучники никогда бы не смогли дострелить на такое расстояние, где сейчас стоял неприятель.
   Неприятности начались когда вылетев на пригорок, они увидели стоявших в виде нескольких полумесяцев множество рядов воинов. Их было столько, что стало понятно, откуда взялась такая кучность выстрелов, а также малое время между залпами. Но больше всего её поразило, то Кем были лучники, ведь едва их почувствовав, лошади стали вставать на дыбы, пытаясь скинуть седоков и убраться от них подальше. Больше сделать она и её отряд ничего не успел.
   Рида только подумала, как мало она пожила на свете, когда лучники сменили траекторию выстрелов, переведя луки в настильную траекторию. Залп был страшен, личные щиты и амулеты суккубов и наёмников лопались, не справляясь с огромной кинетической нагрузкой, которую вызывали гигантские стрелы. Магические щиты не удержали всю ударившую в них массу. Рида как в ужасном сне почувствовала, как её снесло с лошади, и с силой бросило на землю. Сознание она теряла в предсмертных криках раненых и безумном ржании лошадей.
  
  
   В себя она стала приходить медленно, сначала почувствовала сильную сухость во рту, и легкое подташнивание. Попытавшись открыть глаза и шевельнуться, она поняла, что связана, а рот заткнут тряпкой, поэтому с трудом открыв глаза и осмотревшись, она поняла, что они движутся в неизвестном ей направлении, а носилки, на которых она лежит, несут те ужасные мертвые, что одним залпом уничтожили весь её конный отряд.
   - О, твоя девушка очнулась, - подозрительно знакомый голос, заставил её сначала вздрогнуть, а затем начать дергаться, пытаясь выпутаться из связывающих её пут.
   Над ней появились две знакомые улыбающиеся физиономии, которые она была готова видеть как угодно, но только не в данной ситуации. Рида похолодела, едва представив, что с ней могут сделать эти двое.
   - Чтобы ты сильно не дергалась, и не стала говорить, что вот твоя мать сейчас придет и отомстит за всех, покажу тебе одну вещь, - предостерёг её тот, кто первый стал приставать к её свите на императорском приеме, - узнаешь?
   Девушка впервые в жизни почувствовала, что дальше жить незачем, Камень замка - олицетворение их гордости, безопасности и величия - вот что держал в руках, замотанный в какую-то грязную тряпицу, чужак.
   Он мог принадлежать только герцогствам, распространяя свою магию не только на замок и окрестности, но и на всех жителей, что будут селиться рядом. Именно его наличие позволяло любому роду с герцогской короной поддерживать власть среди остальных графов и баронов, которые не имели его. Когда она увидела, что чужак снова завернул камень в тряпку и спрятал куда-то под одежду, силы покинули её, и она бессильно откинулась на носилки.
  
  
  
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Шавала. Замок рода дер Шавал. После боя.
  
  
  
  
   Куда девался тот хваленый лоск и напускная холодность, с которой герцогиня держалась совсем недавно. Перед обезглавленным телом начальника замковой стражи, бушевала разъяренная суккуба. Ярость переполняла её и за дочь, что подставила весь свой род и за себя, которая решила, что легко одолеет тех, кого император пожаловал герцогством. Нежить! Проклятые! Вот кого принесло к ней в край! Кто бы мог подумать, что император выкинет подобную подлянку, дав титул герцогов двум некромантам, возглавившим армию мертвых. А судя потому, что магия пехоты и остальных волшебников оказалась бесполезной, со скелетами кроме как физического воздействия невозможно было расправиться. Не зря ей сказали соглядатаи в свите дочери, что у императора в тот день было самое лучшее настроение, что они припоминали. Все было просто - император специально притащил их во дворец, чтобы столкнуть лбами различные группировки во дворце.
   Злость на дочь мгновенно улетучилась, виновата была и она сама, как в прочем и остальные высшие лорды, посчитавшие ниже своего достоинства присутствовать на приеме по поводу чествования каких-то чужаков, отправив туда только своих представителей. Император очередной раз щелкнул их всех по лбу, как зарвавшихся щенят.
   Взмахом руки, она отпустила дрожавших, как осенние листья на ветру, десятников, оставшихся в живых после битвы. Герцогиня Ривала дер Шавала, поняла, что нужно все хорошенько обдумать, прежде чем действовать.
  
   То, что атака была всего лишь отвлекающим маневром, она догадалась не сразу, лишь по случайным вспышкам чужеродной магии внутри замка, она поняла, что в него проникли чужаки, а то, где они сейчас подсвечивались, заставило её бросить все и стрелой кинуться в подвал.
   Она опоздала всего на мгновение. Странная личность, заворачивая камень в обрывок её собственно платья, улыбнулась ей и послала воздушный поцелуй, за мгновение до того, как исчезнуть. От такой наглости она на секунду опешила, но когда оцепенение спало, она тут же ударила всей своей магией в направлении, куда ушел дерзкий человек, но все было тщетно.
   Тогда она еще не поняла, весь ужас произошедшего. Только в тронном зале, где она оторвала непутевую голову начальнику стражи, она похолодела по-настоящему. Камень замка - символ герцогства, был потерян, а ведь скоро по её приказу сюда станут прибывать все её вассалы: бароны, герцоги, виконты. Они сразу поймут, что Камня нет и он не дарит больше им силы и не заряжает их своей магией. Фактически это значило, что она утратила власть над герцогством - это был страшный удар.
   Даже потеря дочери не была так страшна, как потеря родом герцогской короны. "Безмозглая дура, - с сожалением констатировала она, не понятно кого, обвинив при этом. То ли дочь, которая не смогла сдержать свои амбиции, то ли себя, что не поняла всей серьезности ситуации. Могла бы предвидеть такой ход императора".
   Нужно было выяснить, где находится замок этих чужаков и идти договариваться, пока не съехались вассалы. Вот только, что она могла дать взамен им, она пока не представляла. Люди, которые после того, как расстреляли почти пять сотен живых, подняли их в виде пополнения к своей армии, а также неизвестно как прихватили при этом самое охраняемое сокровище рода, мало в чем нуждались по её мнению. Но поскольку другого выхода не было, нужно было спешить.
   " В Эвилторн! - решила она, поднимаясь к себе, - там я добуду информацию".
   И даже то, что из её комнаты пропали все драгоценности, её не взволновало, проблемы были сейчас серьёзнее потеря "пары" колец.
  
  
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей. Два дня спустя.
  
  
  
   - Как-то странно работает их навык, - недовольно хмурился я, обходя пополнение после последнего боя, - Карим ты все видел?
   - Да, босс, - сразу ответил мой незаменимый зам, - как вы и приказали, дежурил ближе к замку, так что сработало где-то в радиусе от пятисот метров до семисот, но точно не больше, дальние мертвые, что были в замке, даже не шелохнулись.
   - Печально, - заключил Виктор, - я думал, способность будет дальше действовать.
   - Придется подпускать ближе, - я тоже был не слишком доволен, - что не очень хорошо. Да и расход стрел просто ужасающий, хорошо, что я весь инвентарь ими забил, а то бы не хватило.
   - Да, нужно будет теперь брать маунтов с собой, - согласился друг, - пограбить там, да и инвентарь свой можно разгрузить.
   - Это первая проба была, - я пожал плечами, - следующий раз будет лучше.
   - Кстати, а что с девушкой собираешься делать? - Виктор улыбнулся сладкой улыбкой, - ты же еще прошлый раз на неё глаз положил.
   - Ничего не буду, - непререкаемым тоном отрезал я, - я ведь не насильник. Посидит, потребуем выкуп, да и продадим назад мамочке.
   - Как ты вовремя про мамочку сказал, - Виктор на мгновение замер, видимо общаясь со своими замами, - похоже через двадцать минут мы сможем её лицезреть воочию.
   - Ну вот, - обрадовался я, - а ты переживал. Баба с возу...
   - Пошли встречать, она явно опасается приближаться ближе.
  
  
  
   Мы встретили герцогиню не совсем так, как она видимо хотела. Прямо посередине поля, на подходе к замку. По её чуть сжавшимся губам, она поняла наш намек.
   - Добрый день лорды, - она вежливо присела в книксене.
   - Не очень добрый, - заметил я, - но давайте сразу к делу герцогиня, что вы хотите мы и так знаем, начнем с главного, что вы готовы за это предложить?
   Она решила пустить в ход своё очарование, так как даже не смутилась и не показала, что расстроена моим грубым тоном. Как высшая знать, перед бедняками, вырвавшимися в лорды, она мило улыбнулась и облизала острым язычком, мягкие и сочные губы. Хвост её при этом довольно мило обвил ногу, изредка показывая мохнатую кисточку.
   - Люблю деловых мужчин, - практически промурлыкала она, попытавшись применить свою магию. Но мы были слишком близко к нашему замку, и лишь ощутили мимолетное её касание.
   - Леди, - Виктор сделал тупой вид солдафона, еще чуть-чуть и он стал бы ковыряться в носу, - вы вообще думайте что делаете, на переговорах магию свою применяете, а если я сейчас свою применю?
   Она вместо того чтобы испугаться или нахмуриться, звонко рассмеялась. Я подумал, что черт возьми, она действительно ведет себя, как высшая знать, поэтому сделал такой же вид, как и друг, прикинувшись тупым варваром.
   - А чо, и я счас тоже, как бамкну, - погрозился я, едва сдерживая улыбку.
   - Господа, - герцогиня, перестав смеяться, просто нам улыбалась, показывая ровные красивые зубы, - простите, но вы слишком молоды, играть в эти игры, чтобы обмануть меня. Я же вижу, что вы притворяетесь, это слишком неестественное для вас поведение. Может, будем вести себя, как взрослые? Хотя я не в том положении, чтобы настаивать, как вам будет удобно.
   - Ладно чего уж там, - я понял, что сопротивляться этой женщине, я не могу, - пошли в замок. Только герцогиня большая просьба, ничего не трогайте. Сами все понимаете.
   - Буду послушной девушкой, - сразу согласилась она, - давайте тогда сразу просто Ривала.
   - Мы. Не. Друзья. Не забывайтесь, - сразу отрезал я, давая понять, что всему есть предел.
   - Это пока, - эта женщина была настоящим...суккубом. Больше мне ничего в голову не приходило. Яркая, когда нужно страстная и нежная, определенно она не зря занимала свой трон.
   Я отмахнулся от неё, что еще можно было сказать.
   - Сначала к дочери? - поинтересовался Виктор.
   - Она жива? - она была удивлена вопросом, - мне сказали, что все мертвы.
   - Жива, хоть и с легким сотрясением, так как?
   - Тогда сначала о делах, - она была непреклонна, - а дочери пойдет это на пользу.
  
  
   Герцогиня на пути в наш зал приемов, который мы даже не удосужились привести в порядок, постоянно пыталась нас разговорить, мы с Виктором, понимая, что она хочет быстро стать другом, а с друзьями всегда тяжелее торговаться, просто отмалчивались.
   Женщина даже глазом не повела, что место куда мы пришли, было покрыто толстенным слоем пыли. Достав платок, она вытерла себе стул и придвинулась к нам, элегантно опустившись на него.
   - Слушаю вас.
   - Не смотря на то, что вы были очень милой и прям вся из себя женщина, - начал я, вызвав у неё легкую улыбку, - требования у нас простые. Вы становитесь нашими вассалами, с клятвой при императоре. Это единственное наше требование.
   Герцогиня впервые с момента прибытия нахмурилась и даже слегка растерялась.
   - Может быть, не стоит рубить с плеча? - осторожно поинтересовалась она, - есть ведь и другие варианты?
   - Боюсь Ривала, - настала моя очередь мило улыбаться, - у вас нет выбора. Мы хоть и новички, но про ценность Камня замка в курсе.
   - Может быть вас заинтересуют деньги, девушки, власть в конце концов! - попыталась она торговаться.
   - Ривала, - я специально называл её сейчас так, чтобы подразнить, - посмотрите на нас, мы похожи на нуждающихся?
   Она отрицательно помотала головой, а я подумал, что у неё остался еще один женский аргумент, пустить слезу, но она похоже поняла по нашим лицам, что это будет бесполезно.
   - Могу ли я тогда забрать Камень сразу? - поинтересовалась она, - если принесу присягу сейчас, а свидетелем станет моя дочь?
   - Конечно, - я пожал плечами, - заодно сразу её заберете.
   - Вот только счас с императором свяжусь, - Виктор пошел к выходу из замка, - чтобы все было достоверно.
   - Император слишком занят, он не принимает герцогов по их желанию, - быстро сказала герцогиня, видимо она не думала, что мы пойдем на это.
   - Пригласи сюда дочь герцогини, - я обратился к Кариму, все равно нужно было ждать Виктора.
  
   Десять минут мы просто переглядывались с женщиной, играя роли: она, самки готовой на все, я самца, которому все пофигу. Приход дочери нарушил наши гляделки.
   Девушка выглядела неважно, сказывалось и падение и то, что не зная её способностей в магии мы предпочитали держать её все время связанной.
   - Мама? - слабо улыбнулась она, увидев знакомое лицо.
   - Дочь, - герцогиня лишь склонила голову, показывая, что заметила её.
   - Я её развяжу, если поручитесь, что она не будет делать вещи, за которые мне пришлось бы потом ее наказывать, - попросил я Ривал.
   - Очень обяжите меня Евгений, - она была сама кротость и послушание, а вот на дочь посматривала злобно, я подумал, как бы не пришлось и её связывать.
   - Давайте вести себя, как большая и дружная семья, - попытался я успокоить всех, за что заработал уже два злобных взгляда.
   Я замолчал, и воцарилась зловещая тишина. В присутствии дочери герцогиня больше не вела себя, как женщина готовая на все, теперь она приняла вид владетельного лорда, что лично мне было только на руку.
   - Боюсь, мы напрасно ждем, - она нарушила тишину, спустя еще двадцать минут ожидания, напряжение в воздухе было готово разорваться грозовыми молниями, - император не вмешивается напрямую в дела лордов.
   - Ну, это смотря каких лордов, - от голоса императора, который зашел в зал, вздрогнули все, а в первую очередь суккубы. Они сразу заняли коленопреклоненную позу. Я посмотрел на Виктора, тот пожал плечами и мы остались стоять оба.
   - Ваше темнейшество, - обратился я к императору, который выглядел как кот, объевшийся сметаны, - простите, что отвлекли вас от государственных дел, но без вас вообще никак.
   - Витор мне объяснил, - отмахнулся он от меня, - иначе я бы не появился. Дела между высшими лордами, только в моей юрисдикции.
  
   - Герцогиня дер Шавал, признаешь ли ты род дер Валей своими сюзеренами и готова служить им до последней капли крови? - он обратился к суккубе, которая выглядела самой несчастной женщиной на свете.
   - Да, признаю, - тихо ответила она.
   - Князи дер Валей, признаете ли вы своим вассалом род дер Шавал?
   - Признаем. Куда деваться.
   - Тогда свидетельствую, - император обратился к нам двоим, - вы активность свою снизьте лорды, прошло всего три дня, а вы уже князья, через неделю мне что, вам трон передавать?
   - Нет, ваше императорское величество, - мы оба замотали головами, - упаси Темные боги, нам этого добра не нужно.
   Он усмехнулся и исчез, без всяких телепортов и показухи. Я завистливо проводил его исчезновение взглядом - сильный зараза, вот бы по лутать его.
   - Камень леди, - я достал из инвентаря и отдал его герцогине. Она бережно приняла его.
   - Можно воспользоваться вашим телепортом? - вежливо попросила она, - все- таки дама, одна, с такой ценностью в руках.
   - Сильнейшая волшебница, - дополнил я её спич, вызвав очередную соблазнительную улыбку, - конечно же можно, а сюзерен я просто обязан вас проводить.
   - А я? - как-то растеряно произнесла её дочь, видя, что про неё все забыли.
   - А ты останешься здесь и будешь теперь прислуживать нашим сюзеренам, и это не обсуждается, - зло ответила мать, - заодно и подумаешь, во что ты втянула весь наш род, из-за своих амбиций и неумения держать себя в руках.
   - Полно девочки, не ссорьтесь, - Виктор взял под руку герцогиню и повел её в сторону телепорта, - я провожу Ривал, а ты Жень пока девушку пристрой.
   При этом он так подвигнул мне и пошло улыбнулся, что стало понятно, что конкретно он имел ввиду.
   - Пошли что ли, - на меня давно так злобно не смотрели, поэтому я отписался Виктору, чтобы тот спросил у герцогини, что же конкретно должна делать у нас её дочь, кроме как шпионить за нами.
   "Может вообще её отпустить? - подумал я, - пусть катиться на все четыре стороны".
   - А вообще, иди куда хочешь, ты свободна, - решил я, обращаясь к девушке.
   И тут произошло неожиданное, она заревела. Причем именно навзрыд, как это могут только девушки. Будь я моложе или по злее, то было бы все равно, а тут старческое сердце дрогнуло и растаяло. Я подошел, обнял её, и хотя она старательно пыталась отпихиваться, стал гладить её по жестким кудрявым волосам, зацепляя иногда маленькие симпатичные рожки.
   - Я-я н-н-емогу у-у-йти, - её было с трудом слышно, поэтому я принялся успокаивать её с удвоенной силой, что-то обещая и гладя при этом по спине и голове. Когда же передо мной сидела не гордая суккуба, которую я помнил по императорскому приему, а просто маленькая шмыгающая носом пигалица, я улыбнулся и как можно мягче спросил.
   - Почему ты не можешь уйти?
   - Приказ главы рода, - она успокаивалась, но плечи все еще тихо вздрагивали, - не могу его нарушить.
   - Хорошо, - я махнул рукой Кариму, показывая подойти ближе, - знакомься это Карим, он поможет тебе устроиться у нас и расскажет, что можно делать, а чего нельзя. Слушайся его, а вечером поговорим. Хорошо?
   Она послушно покивала головой и поддерживаемая смущенным замом, пошла в сторону гостевых комнат.
   - Тьфу ты, - с досады плюнул я, когда они ушли, а я понял во что ввязался, - и за что мне все это?
   Ответа на мой вопрос не прозвучало, поэтому тяжело вздохнув, я пошел к телепорту, стоило запастить комплектами обмундирования и стрел для вновь прибывших в строй скелетов.
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Недалеко от города.
  
  
  
   Стоявшего передо мной воина было не узнать, прошло каких-то не полных три месяца, а он за это время успел стать сто пятидесятым, а с учетом одетого на нем легендарного снаряжения, блистающего вкраплениями магических камней, думаю, заткнет за пояс и сто семидесятый.
   - Тебя не узнать, - улыбнулся я, - орел просто.
   Гора стали гулко засмеялась в ответ.
   - Женя, чтоб я так жил всегда, да за ваши деньги я не только сам одеться успел, весь клан одеваю под уровень. Правда без излишеств и строго по надобности.
   Я отмахнулся.
   - Я тебе верю, что не будешь зря деньги тратить. Я за этим тебя ксати и позвал, пора вам начинать отрабатывать деньги.
   - Готов, даже честно скажу, - гора стали повернулась и солнечные зайчики с его ослепительно начищенного доспеха ослепили меня, пришлось зажмуриться, - хочется в бой. Скучно ведь жить просто в каче.
   - Тут тебе будет, где развернуться, - я подозрительно оглянулся, но мы стояли в чистом поле, возле реки, так что подслушать нас было некому.
   Слава вслед за мной понизил голос и злобно усмехнулся.
   - Что-то очень гадкое?
   - Я бы сказал опасное, - я достал из инвентаря пачку фотографий, - держи.
   Он не смог сдержать возгласа изумления.
   - Да это же все топовые бойцы! Я конечно еще не всех знаю, но уж топовую сотню кластера точно.
   - Ага, мы их хотим похищать, - сказал я спокойно, с удовольствием наблюдая, как у него от удивления округляются глаза, - и уже предприняли шаги, к осуществлению своего плана.
   - А как? - спросил он, - как вы удержите игрока?
   - Суккубы! - просто произнес я, - читал?
   - Нет пока, но сразу после разговора полезу на форум, - он задумчиво почесал перчаткой по железному шлему, раздался шкрябающий звук, - у меня куча вопросов, но самый главный, чем мы можем вам помочь? Мы ведь даже не двухсотого уровня.
   - Я знаю, но этого от вас и не требуется, - я успокаивающе похлопал его по предплечью, - все, что нам нужно от вас, это информация. Где бывают, что едят, что пьют, где останавливаются, каких девушек предпочитают. В общем все, что сможете нарыть. Мы по своим старым каналам тоже поищем, но сам понимаешь, нам нужно знать все!
   - Жень, я конечно "за", - Слава замялся, - но ты понимаешь, что этим вы навлечете на себя гнев всех топовых гильдий?
   Я рассмеялся.
   - Слава, если бы это нас пугало, мы бы давно бросили играть. Нам не привыкать.
   - Хорошо, - он в сомнении покачал головой, - смотрите сами. Мы свою часть отработаем, когда вам нужна информация?
   - М-м-м, - я стал подсчитывать дни, - скажем через месяц. Нам нужно провести исследования, сколько мы сможем удерживать их, а также приготовить место, где будем содержать игроков.
   Внезапно Слава задумался, а потом лицо его озарила улыбка.
   - Так через три месяца начинается Арена! Вы к ней, что ли запланировали похищения?
   Я хмыкнул, провести такого опытного игрока было трудно.
   - Угу. Только никому ни слова, пожалуйста. Сам понимаешь, какие ставки в игре будут.
   - Понял, молчу, - Слава продолжал хихикать, а то как он сейчас выглядел, заставило посмеиваться меня, весь не каждый день видишь хихикающую двухметровую гору из стали.
   - Так что, связь держим по-прежнему? - спросил он минуту спустя, отсмеявшись.
   - Да. Все на сегодня.
   - Ты со мной? - поинтересовался он.
   - Спасибо, у меня телепорт, - я достал нужное заклинание.
   - Богатые Буратино, - хмыкнул он, вызывая своего маунта, - тратить сотню золота, за десять минут скачки.
   - Работайте больше, - шуточно погрозил ему пальцем я, - и хватит вам не только на хлеб с маслом.
   Когда он ускакал, я применил телепорт.
   "Нужно зайти в гильдию, попросить их сделать тоже самое, - подумал я, пока шел перенос, правда придется раскошелиться".
  
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей. Три дня спустя.
  
  
  
   - Рида держи, - я с удовольствием смотрел, как Виктор подчиняясь чужой магии, держал на голове ведро. При этом он так ругался, что часть из суккуб стыдливо зажимали руками ушки.
   - С удовольствием, - девушка выполняла все, что я просил, здраво рассудив, что отыгрываться Виктор будет на мне, а не на исполнителе приказа. Тем более, что подобные приказы ей самой доставляли удовольствие. По возращению из города я вплотную занялся магией суккуб, отправив Риду домой, я приказал привести с собой десять сильным магов своей расы, чтобы потренироваться с ними. Она все выполнила в точности, приведя с собой семь девушек и троих парней. Проведя вводный инструктаж, который запугал их донельзя, я популярно объяснил, что все важные переходы в замке охраняет нежить, которой дан приказ убивать нарушителей. Так что показав, куда нельзя ходить, а куда можно, я перешел к тренировкам. А поскольку единственными игроками были мы с Виктором, то и тренировались исключительно на нас.
   В этот раз я решил слегка разбавить скучную тренировку необычными условиями, правда Виктор не был почему-то этому рад.
   - Ох же я и оторвусь на тебе, - злобно пообещал он, когда я попросил Риду отпустить его и он избавился от ведра с водой на своей голове.
   - Ой ладно, - я переглянулся с девушкой, старающейся выглядеть серьезно и подмигнул ей, - зато становятся ясны все тонкости поведения под контролем.
   - Вот я тебе и покажу остальные, - друг не успокаивался, видимо сцена с падающей за шиворот водой из ведра его не впечатлила.
   - Хорошо, давай подытожим, что мы узнали на эти дни, - я обратился к своим записям и измерениям, - значит средний по силе суккуб может держать двухсотуровнего персонажа полтора часа. Будем считать для надежности, что час, для отдыха им нужно пять часов, так что получается десяти суккубов нам хватит для удерживания двоих игроков.
   - Мы наглеть не будем, - Виктор сразу настроился на рабочий лад, - будем брать только одного-двух, самых важных для гильдий. Нужно также не забыть, что кап уровней теперь увеличен до двухсот пятидесятого!
   - За это время невозможно его набрать, - отмел я, - ты видел рейтинги топовых игроков? Они качаются как сумасшедшие день и ночь, рейдят и все что смогли добиться за это время, набор от одного до трех уровней.
   - Ну все же, три месяца впереди, - друг сомневался, - предлагаю качнуться нам, по возможности, чтобы быть наверняка уверенным.
   - У меня и кандидатура есть, - злобно улыбнулся я, вспомнив разводилу, - на нем и прокачаемся немного.
   - О точно, - Виктор обрадовался, - место мы знаем где он обитает, по тому же принципу, что и с суккубами?
   - Да, что париться.
   - Тогда заканчивай тут, я пойду готовить скелетов.
  
   Дав задания суккубам заниматься магией, я пошел к себе, нужно было оставить Кариму указания по охране замка, а также предотвращению диверсий. Раз замок оказался таким беззащитным, перед диверсионной атакой, стали параноиками. Мало того, что выкопали с помощью скелетов, оказавшимися самыми великолепными землеройками всех времен и народов, глубокий туннель под замок, мы перенесли камень в новое помещение, укрепив его стены со всех сторон магией, мы затем заложили туннель обратно землей. А для видимости в старое помещение поместили похожий камень, который даже для правдоподобия испускал из себя голубой свет. Постаравшись таким образом обезопасить себя, мы все равно делали для всех остальных вид, что тщательно охраняем камень. Даже суккубы видели, что более двадцати скелетов охраняют вход в коридор, ведущий в заветную комнату.
   Так что озадачив заместителя новой работой, я решил присоединиться к Виктору.
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей. Три дня спустя.
  
  
  
  
  
   - Какая-то хрень, - Виктор задумчиво крутил кинжал на столе и недовольно хмурился, - надо же было так проколоться.
   Я поглаживал руку, которая зажила хоть и сразу, но неприятное чувство от копья, которое пробивает её насквозь, у меня осталось.
   - Да блин, это управление слишком тупое, - пожаловался я, - рации им в голову вставить мы можем, а толку? Сами толком не знаем куда стрелять, а тут еще и командовать нужно.
   Мы сидели грустные после неудачной атаки на баронство Квилера. Единственная дорога через лес, а также отсутствие нормальной площадки для размещения лучников привела к тому, что нам в прямом свясле этого слова надрали зад. Быстрая конная атака и вылазка пехоты, опрокинула наш фланг, хорошо еще, что у нас были скелеты, замучавшись и запутавшись с их управлением, мы дали им всего одну команду - "Убивать все живое".
   С этой задачей бывшие лучники, побросав луки на земли и прейдя в рукопашную справились лучше, но ущерб замку мы не смогли нанести, отступив общим телепортом, поскольку не захотели нести потери. Хоть в конце скелеты и применили свое заклинание, и мы оказались в прибыли по численности, но на поле остались все луки и доспехи поверженных скелетов, а также моральное чувство поражения, которое довлело над нами.
   - Значит что, - Виктор хмуро посмотрел на кинжал, который оцарапал ему руку, - нам нужны мастера-лучники, и это только во-первых. Нужно также оружие ближнего боя или чем еще можно отразить любой ближний бой. Ну и в-третьих, никаких больше вылазок, пока не научимся управлять войском. Скажем честно, с суккубами нам просто повезло, что там было место, откуда могли спокойно стрелять лучники, да еще и навесом. Что я еще упустил?
   - Все верно, - я кинул ему на руку лечащее заклинание, - предлагаю разделиться. Что выбираешь, поиск лучников или поиск оружия и тактики?
   - Поищу лучников, - Виктор думал не долго, - заметил парочку коренастых и плечистых на приеме.
   - Хорошо, тогда я пойду к себе, нужно все хорошенько обдумать.
   - Угу, - друг был не многословен, и я его понимал. У самого было такое же настроение, ведь о том, что мы напали на замок барона и не смогли его захватить, уже наверняка знает весь императорский двор, и я не сомневался, что сейчас нам моют косточки.
   - Ну ничего, - я успокаивался, придумывая все новые варианты мести, - просто дело практики.
   В комнате царила спартанская обстановка, ничего лишнего: стол, стул, кровать, шкаф, сундук. Мы с Виктором не собирались проводить здесь много времени поэтому и не озаботились обстановкой, нас и так все устраивало, правда замы ворчали, но тихо, чтобы не попасть под нашу горячую руку. Как ни странно, но вскоре не смотря на разногласия и статус заложников, суккубы уже вовсю кокетничали с ними. Ведь если не приглядываться к их крыльям, хвосту и рожкам - девушками они были весьма симпатичными.
   - Что же противопоставить атаке? - я сел за стол и достал лист, схематично накидал на нем свой строй и атакующего его врага.
   В голову стразу пришла мысль о копьях, длинных и массивных, что остановят любую конную атаку, но затем я вспомнил об управлении скелетами и скривившись, сразу отмел эту идею.
   - Может быть попробовать арбалеты? - пришла следующая мысль в голову, - ставим две или три первые шеренги с арбалетами, и они точно сметут все движущиеся на них. А если не получится, то утяжелить им руки стальными нарукавниками, тогда они смогут отбиваться врукопашную.
   Вопрос повис в воздухе, и я обсасывал его то с одной стороны, то с другой и идея мне все больше нравилась. Однозначно это стоило попробовать. Зарисовав несколько набросков будущего расположения нашего войска, я прикинул как должны выглядеть стальные нарукавники для них, чтобы дробящее оружие не причиняло им вреда. С силой у скелетов было все в порядке, поэтому вопрос стоял только как закрепить на них эти конструкции. С этим у меня получилось разобраться спустя пару часов, так что у меня остался только последней вопрос - что делать с управлением? Однозначно нужно было вводить больше промежуточных звеньев, которые могли бы командовать меньшими формированиями скелетов, ну тут уже было дело за Виктором, все зависело от того, сколько лучников он найдет. Но я не сомневался, что он приложит максимум усилий, после недавнего чувствительного удара по самолюбию стало ясно - не разберемся с управлением, получим однажды так, что можем не оправиться потом никогда.
   Я чертил и бормотал про себя различные варианты построения и управления.
   - Хм, а если так, - я разместил ключевых направляющих, которых пометил на схеме, как "ключи". По десяткам, затем по сотням, и наконец по тысячам. Всего из расчёта на десятитысячное войско, больше создавать смысла не было. Получилось, что без грамотных направляющих, создать эффективное и гибкое управление невозможно. Поэтому я рассчитывал на привлекаемую силу со стороны. С учетом мастеров-лучников и арбалетчиков, построение, оснащённое рациями сразу стало мне нравиться простотой управления, а также скоростью реакции, не говоря уже про то, что каждому отдельному десятку, сотне и тысяче можно было теперь отдать отдельный приказ.
   Единственное слабое место во всем этом я видел в "ключах", на эти места, чтобы не получить неконтролируемое нами войско нужно было ставить надежных людей. А также не забыть о необходимости аварийного отключения раций у них и перевода всех команд на нас во избежание бунта.
   Пометив все детали плана я потерев глаза посмотрел в окно, первые лучи солнца уже показались вдалеке, за горами, так что надо было лечь поспать, а днем поделиться с Виктором своими ночными набросками, если он не уйдет раньше.
   В любом случае нужно будет организовать заказ и покупку арбалетов, доспехов, луков, а также раций. Я даже присвистнул, прикинув размеры трат - нам вскоре может понадобиться быстрая и победоносная война, чтобы окупить вложения, ведь с жертвой мы давно определились.
  
  
   Как я и думал, Виктора не оказалось в замке, так что я решил сначала проведать Карима, а потом отправиться за покупками. Заместитель нашелся именно там где я и думал, в комнате Риды, причем когда я появился они испуганно отпрянули друг от друга, я поманил его пальцем, причем зловеще улыбнулся при этом. Девушка побледнела и попыталась что-то сказать, но зам покачал головой и вышел за мной, слегка напряженный.
   - В общем я отбываю, - начал я совершенно с другой темы, мне суккуба была интересна, но не до такой степени, чтобы победить любопытство о том, куда зайдут отношения у двух НПС, - остаешься за главного. Напакостите или суккубы что вытворят - вернемся и накажем.
   Удивленный тем, что я ни сказал про только что увиденную сцену ни слова, он обалдело соглашался совсем.
   - А скажешь ей про камень, - я сделал паузу и состроил зверское лицо.
   Он также молча замотал головой.
   - Вот и отлично, - я понял, что клиент созрел и можно отбывать. Правда мне не понравилось его выражение лица, когда я застал их вместе, нужно было это проконтролировать.
  
  
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей. Карим.
  
  
  
  
  
   Давно мне не было так страшно. Когда босс едва не застукал, как мы с Ридой целуемся, я думал все, спета вор твоя песенка. Не смотря на обычно спокойное состояние и поведение, боссы иногда удивляли нас внезапно возникающей жестокостью, особенно часто по отношения к нашим врагам. Я раньше и подумать не мог, что можно так мстить, чтобы враги не подозревали, от кого именно пришла расплата. Конечно, живя с ними такое долгое время волей не волей подхватываешь их обычный стиль поведения - легкие подколки для друга, спокойное и ровное общение с остальными и невероятная жестокость ко всему, что встает на их пути. Вытерев холодную испарину, я проследил, что босс скроется в коридоре и вернулся в комнату к девушке. Она сразу заулыбалась, увидев, что меня не наказали.
   - Пронесло?
   - Вроде бы, ни сказал про это ни слова, - я сел рядом и взял её ладонь в руку.
   Рида повернула ко мне свои сияющие синевой глаза и поцеловала в краешек губ.
   - Если никого из них нет, может быть тогда сегодня вечером встретимся? У меня в комнате?
   У меня учащенно забилось сердце, впервые она предложила мне близость, а до этого были только поцелуи и легкие касания. Какое-то странное чувство углубилось в голове и сердце, не давая спокойно дышать.
   - Если ты этого хочешь, - я не понимал своей реакции, ведь она была далеко не из первого десятка, с кем я уже переспал.
   Она погладила меня теплой рукой по щеке, снова вызвав вулкан чувств в душе и теле.
   - Я буду ждать.
  
  
   С момента её появления в замке, она мне сразу понравилась. Я всегда старался уделить минутку, чтобы подойти и поговорить с ней. Милая улыбка и интересные разговоры как-то незаметно сделали нас друзьями, мы стали чаще встречаться, пока один раз не взялись за руки и впервые поцеловались. Зная отношения боссов к суккубам, я старался не показывать наши отношения никому, хотя зная их вездесущность, я не был в этом сильно уверен. Но по крайней мере нам никто не мешал и мне нравилось, когда при виде ее симпатичного хвостика, мое сердце начинало учащённо биться. Я не понимал, что со мной твориться, но чувство новизны мне очень нравилось.
  
   День прошел как в тумане, я что-то делал, но слабо соображал, даже друзья заметили, что со мной творится неладное. Пока никто не знал про наши близкие отношения с суккубой, но они ведь видели наши взгляды и все чаще шутили по этому поводу. Мне нужно было лучше скрывать свои эмоции.
   Я едва дождался, пока наступит ночь, казалось время растянули на бесконечное количество часов. Тихой тенью я выскользнул из своей комнаты и быстро добрался до двери Риды, тихо толкнув незапертую дверь, я вошел внутрь и задвинул за собой засов. На кровати среди простынь виднелись очертания смуглого тела, раздевшись я нагнулся к ней. Страстные руки сразу обвили меня и притянули к себе, а её волшебный голос сразу заставил меня забыть обо всем. После нескольких минут яростных ласк, она потянула меня на себя и что-то спросила.
   Я только открыл рот для ответа, как холодный голос босса, из передатчика, который нас заставляли носить не снимая, ударил как поток холодного душа и охладил меня. Он заставил сначала замереть от страха, а затем осознав, что я только что пытался сказать, покрыться холодным, липким потом и выскочить из постели быстрее выстрела.
   - Ты! - я задыхался от гнева и обиды, а сердце разрывалось от смешанных чувств.
   Суккуба откинула одеяла и соблазнительно согнула ногу в колене, делая вид, что не понимает, что произошло.
   - Что случилось дорогой?
   - "Карим, хватит сопли и слюни разводить тут, - снова раздавшийся голос босса был холоден, - выходи из комнаты, завтра утром поговорим".
   Быстро собравшись и одевшись я не оглядываясь на недоуменную девушку, вышел из комнаты, обида терзала сердце - она меня подставила, её просто нужно было узнать, где находится Камень замка, а все разыгрываемые ей чувства, на протяжении этого времени были лишь обманом.
   Заснуть я так и не смог, отправившись утром на поиск босса, я был настолько хмур, что едва завидев меня, стайка суккуб быстро прижалась к стене, давая пройти.
  
   В тронном зале были только мы и босс. Обеспокоенные и непонимающие ничего друзья едва увидев меня, облегченно вздохнули. По одному моему виду было понятно, кто сегодня накосячил.
   - Вас это тоже касается, - как обычно босс никому не давал расслабиться, и в этот раз он построил всех без деления на правых и виноватых.
   - Вчера это чудо, - он кивнул в мою сторону, - едва не сказал, где находится наша комната с Камнем, и все потому что возомнил себя Ален Делоном и совратителем юных девиц. Так вот для тех кто забыл, я напоминаю, что суккубы - маги разума, они могут навязать свои чувства и мысли, соблазнить, принудить, да так, что вы утром и не вспомните об этом. Кому еще это вбить в голову?
   Ответом ему было молчание, мы и правда забыли, что веселые, молоденькие девушки, которые каждый день составляли нам приятную компанию, были всего пару недель назад нашими злейшими врагами и в одночасье расстановка сил могла измениться, если бы они смогли похитить Камень уже нашего замка.
   - Удваиваем меры предосторожности, - после паузы продолжил босс, - никаких посторонних разговоров, передатчики обязательны к ежесуточному ношению, даже ночью в кровати. Все разговоры с суккубами только по работе или максимум о цветочках и никаких ?:%N пестиков и тычинок, чтобы я больше не слышал.
   Его голос с холодного и спокойного резко стал угрожающим, все втянули головы в плечи, так как знали, что до такого состояния его редко можно было довести, и в такие моменты нужно было начинать переживать за свои жизни.
   - Явится Виктор, - продолжил он, успокаиваясь, - найдет вам наказание, я слишком сейчас на взводе, боюсь поубивать всех.
   Угроза повисла в воздухе.
   - Мы сделали на вас ставку, думая, что вы именно те, кто поможет нам на новом месте, а также разбогатеет в скорости сам, и что я вижу?
  
   Я проклинал, что связался с Ридой, ведь все поначалу казалось таким настоящим.
   - "Босс, можно поговорить нам наедине? - попросил я, по рации, чтобы объясниться один на один".
   - Все свободны, кроме виновника торжества, - он прервал свою речь и так ласково посмотрел на остальных, что те мигом вылетели из помещения.
   - Говори, - я увидел, что мне ничего не грозит, его взгляд был как всегда серьёзен и мудр, странно было видеть такие глаза у подростка, если конечно не брать в расчет что они с другом были Бессмертными.
   - Я не знаю, что случилось, - я попытался рассказать ему обо всем том, что творилось у меня на душе, я говорил и говорил, видя что его лицо становиться все серьёзнее и серьёзнее. Он не перебивал меня, лишь задумчиво качал головой.
   - В общем вот что, друг, - начал он, когда я закончил и ощутил гигантское облегчение, выговорившись ему и главное, что меня внимательно выслушали, - никому, слышишь? Никому и никогда не рассказывать кроме меня и Виктора об этом или о других странностях, происходящих в твоей душе. Даже друзьям не смей о них говорить.
   Я удивился, впервые босс говорил со мной так серьезно.
   Он подошел ближе и с высоты своего маленького роста посмотрел мне прямо в глаза.
   - Я обещаю позже все тебе рассказать, а до той поры, никому не слова? Мы договорились?!
   - Конечно босс, - я испытывал странные чувства, но облегчения было больше, он больше не сердился, просто был нереально серьезен.
   - Карим, это не шутки! - он взял меня за руку и с такой силой сжал её, что я в который раз поразился силе их с виду хрупких тел.
   - Обещаю, - поклялся я.
   Он отпустил меня и задумчиво посмотрел в окно.
   - Можешь идти, с Ридой я поговорю сам, просто избегай её.
   - Да конечно, - начал я было говорить, что легко все прекращу.
   - Карим, то что я сейчас скажу, только для тебя, - он повернулся ко мне, - ты её не забудешь, как это обычно у тебя происходило раньше. Будешь терзаться и мучатся. Станет совсем невмоготу, приходи ко мне. Сразу говорю, тебе будет тяжело.
   Я удивился его словам, не поверив, никогда раньше не было с этим проблем, чего ради сейчас, я бы стал переживать.
  
   Едва наступило время занятий, как сразу всем стало ясно, что дружеские отношения, установившиеся между нами ранее, разрушены. Суккубы не понимали, почему к ним резко поменяли отношения все в замке, а Рида, которая делали вид, что не знакома со мной, не спешила посвящать их в ночное происшествие.
   Все замы, предупрежденные боссом, вели себя исключительно спокойно и профессионально, но отвечая только на вопросы по тренировкам. Так продолжалось полдня, пока Рида не отозвала наконец своих в сторону и что-то быстро им прошептала.
   Весь оставшийся день в замке царила угрожающая атмосфера, больше не было ни шуток, ни разговоров - они снова стали врагами.
   Я весь день старался не встречаться со спокойным и слегка насмешливым взглядом Риды, почему то меня задевало, как она себя сейчас вела, например мило улыбаясь и флиртуя с Заком. Хорошо еще, что он, один раз посмотрев на меня, послал её.
   Окончательно меня накрыло только ночью, все слова босса сбылись, хотелось выть и я со злости, не зная что делать, кусал подушку пытаясь успокоиться. Поняв, что если сейчас не выговорюсь, я что-нибудь сделаю или с собой или с суккубами, я осмелился вызвать его.
   - "Босс, спите?".
   - "Сейчас приду, - сразу отозвался он, как будто за окном был день, а не три часа ночи".
  
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей. Евгений.
  
  
  
  
   Мне сначала хотелось прибить эту ?:%;", что окончательно сбила Карима с толку, мой бедный НПС не понимал и не осознавал, что я заметил уже давно - как бы это не странно звучало, но в обычной компьютерной игре, или под нашим с Виктором влиянием, или еще чем-то, но он стал обретать чувства и разум. Я едва сам не чокнулся, когда он признался мне в своих чувствах в суккубе, которые с его точки зрения не могли быть ничем объяснены, а вот если взглянуть на их ситуацию с человеческой точки зрения, все было банально и просто - он впервые влюбился, а им попытались воспользоваться и кинули. Старая и привычная ситуация в моем мире.
   Вот только мы были в игре, обычной компьютерной игре, которую писали программисты, закладывая в действия НПС хоть и огромнейшие комбинация поступков и чувств, но уж точно не предусматривающих, чтобы НПС получили чувство любви.
   Как мы уже ранее договорились с Виктором, что обо всех изменениях происходящих с Каримом, не сообщать об этом никому, во-первых мы тут же бы его потеряли, а нам он был нужен самим, ну и во-вторых, мы бы попали под колпак специализированных ведомств. Нужно быть совсем простаком, чтобы наивно полагать, что первое появление ИИ в игре, кто-то пропустит.
   Еще один свалившийся на меня головняк печалил, но это было настолько необычно и ново, что по первому зову заместителя поперся к нему среди ночи. Не говоря главного, я постарался как мог его успокоить.
  
   Поэтому утром, не выспавшийся и злой я пришел на занятия, хорошо еще, что так злившая меня ранее атмосфера и дружелюбия исчезла. Теперь все разговоры были только по делу. Посмотрев, как призывно смотрит на меня суккуба, я внезапно подумал, что хоть зама мне и жалко, но Рида сама не понимая сработала на меня, теперь все вокруг четко понимают, что кругом враги и возможно повторения вчерашней ситуации больше не будет. Так что улыбнувшись ей и послав воздушный поцелуй, что привело её в игривое настроение, я повернулся и вышел, говорить мне с ней расхотелось да и незачем.
  
  
  
   Город Драгонспеар. Королевство Альсар. Два месяца спустя. Здание гильдии "Меч справедливости". Один день до старта Арены.
  
  
  
  
   - Игорь, - глава был взволнован, оставался всего один день до старта арены, и в этом году у них точно были все шансы взять первые призы в битвах троек и пятерок. Танк, которого они усиленно готовили и одевали целый год, был готов. На прошлых играх они проиграли именно из-за того, что танк сильно проседал под входящим дамагом, не давая остальным членам группы полностью заняться соперниками. В этом году они собирались участвовать во всех дисциплинах, а количество потраченного золота, на снаряжения их группы для Арены, приближалось к астрономическим суммам. Но это его не волновало, так как все вложения на самом деле окупались. Престиж гильдии, которая брала призы на соревнованиях, привлекал как новых игроков, стремящихся вступить в топ-гильдию, так и рекламодателей, которые заключали нешуточные контакты на свою продукцию, ею потом рекламировала гильдии весь год для всего сервера.
   - Игорь! - снова позвал его встревоженный заместитель.
   - Да? - он отвлекся от своих мыслей.
   - Виктор не отвечает ни на чат, ни на голос! Уже полдня пытаемся с ним связаться!
   - Он ведь в игре? - глава обеспокоился, Виктор и был тем танком, на которого они делали большие ставки.
   - Да, только не отвечает.
   Игорь ощутил смутное беспокойство, слишком много было поставлено на карту, чтобы танк так внезапно пропал.
   - Общий сбор, - решил он, - всем искать Виктора. Никому постороннему, ни слова о его пропаже.
   За двенадцать часов ожидания Игорь успел три раза наорать на окружающих и убить служанку, подвернувшуюся не вовремя на его пути. До начала регистрации оставалось всего четыре часа, а Виктор, как сквозь землю пропал, при том, что он был явно в игре.
   Пытаясь отвлечься, Игорь метался по своему залу, ожидая новостей. Тут его внимание привлекло письмо, пришедшее с анонимного адресата. Обычно такие письма автоматом отправлялись сразу в спам, но пытаясь хоть как-то занять себя, он достал его из "корзины". Едва его открыв, он замер.
  

Главе гильдии "Меч справедливости".

   Предлагаем вам выкупить игрока с ником "Tankoman" за сто миллионов золотых. Предложение действительно в течение ближайших суток, на следующие сутки вы получите его бесплатно.
  

Доброжелатель.

  
   Сначала Игорь подумал, что это чья-то злая шутка, от своих же игроков, и только собирался позвать заместителей на разборки, как остановился. Никто в здравом уме не стал бы так шутить!
   "Но ведь это невозможно! - мысли метались как бешенные, пытаясь придумать решение проблемы, - как можно украсть игрока? Стоит ему выйти из игры или перенестись к привязанному месту возрождения, как все заклинания тут же снимаются. Даже, если его убить, все снаряжение привязано к персонажу, а также все вещи инвентаря, они были не дураки, чтобы терять вещи стоимостью от сотен тысяч золотых".
   - Что делать? - вслух произнес он, не зная что предпринять.
  
   Отвлек его от размышлений голосовой сигнал вызова. Игорь был сейчас не в том настроении чтобы общаться с кем-нибудь, но звонил со своей персональной линии глава "Орла и чести".
   - Валентин, сейчас не самое удобное время, - начал он, прежде чем его прервал шквал матов.
   Игорь от удивления едва не подавился слюной, забыв сглотнуть. Валентин всегда отличался хладнокровием.
   - Валентин, прежде чем ты скажешь вещи, за которые будешь потом отвечать, скажи внятно, что случилось.
   - ?:;% Игорь, *?;: тут говорить, я обзвонил всех уже, никто не замешан в похищении моего жреца, остался только ты! - Валентин изредка срывался на маты, стараясь говорить спокойно, - Игорь, если жрец у тебя, лучше тебе его вернуть, я не посмотрю на нашу дружбу!
   - Подожди, - глава "меча" нервно зачастил, - у тебя жреца украли? Из ареной группы?
   - Да ??:;% из какой же еще. Или ты думаешь у меня таких персонажей вагон?
   - Знаешь Валентин, а почитай ка ты сейчас свой спам, - Игорь решил проверить свое предположение, - не брызгай слюнями, а поищи от анонимного отправителя.
   Спустя минуту раздался новый поток матов.
   - У тебя тоже кого-то украли? - наконец догадался глава "орлов".
   - Танка, - лаконично ответил Игорь, - за сто миллионов вернут.
   - :;NN: я лично порву их Игорь. Прости, - стал извиняться Валентин, - сам понимаешь я только на их снаряжение потратил двести миллионов, не говоря уже про обучение и каждодневные тренировки.
   - Что будем делать? Предлагаю объединить усилия, - предложил Игорь, хоть волнение и осталось, но хотя бы не стало неопределенности по судьбе игроков.
   - Хорошо, как узнаешь подробности позвони, - согласился Валентин и отбился.
   Игорь после разговора сразу же ответил на письмо, похитители не шутили.
  
   Согласны. Время и место обмена?
  
   Ответ пришел незамедлительно, видимо они ждали ответа.
  
   Вы отправляете деньги на указанный ниже счет, мы вам телепортируем его в указанное место.
   4569 3429 0985 4509 2314
  
  
   Игорь сразу ответил, при таком раскладе узнать, кто похититель не было никакой возможности.
  
   Не устраивает. Требую обмен из рук в руки.
  
   Не удивительно, что ответ был категоричен.
  
   Ваше право, но требования выдвигаем мы. Получите тогда его завтра, когда регистрация закончится.
  
  
   Игорь скрипнул зубами, твари слишком хорошо подготовились и были осведомлены обо всех нюансах Арены, явно кто-то из своих слил информацию. Кто будет выступать в каких категориях, являлось секретом гильдии и не подлежало обсуждению ни с кем из посторонних.
   Нужно было потянуть время, чтобы поднятые на ноги согильдийцы узнали больше информации о подробностях исчезновения топового игрока. Информация появилась через два часа и была не утешительной, Виктор вышел на час из гильдии и пропал в неизвестном направлении, расспросы выявили только то, что рядом с ним видели красивую девушку.
   Прежде чем писать похитителям, он созвонился с Валентином, вкратце описав ситуацию.
   - У меня практически тоже самое, - ответил тот, - вышел из здания, видели с красивой девушкой и все, как в прорубь канул.
   - Валентин, ты у нас же ходячая энциклопедия по игре, - Игорь знал, что это было реально так, - как можно насильно удерживать игрока в течение нескольких часов?
   Тот думал всего десяток секунд.
   - Теоритически это возможно. Магия суккуб позволяет удерживать игрока некоторое время, но Игорь, время там ограничено и чтобы продержать двое суток двоих игроков их уровня, нужно как минимум десять-пятнадцать суккуб. Сам представь, как это нужно организовать НПС, чтобы суккубы менялись по очереди.
   Только проговорив вслух свои предположения, Валентин понял, что его так смущало все это время. Вот же! Все было на поверхности! Опять организация НПС, и неприятности! Старая схема.
   Он простонал. Все начиналось сначала, а ведь они только начали обыгрывать НПС гильдий воров и убийц.
   - Ты тоже понял?! - Игорь был раздражен, - схема та же, НПС резко начинают вести себя не так как обычно и как следствие этого большие неприятности для нас.
   - К бабке не ходи, опять эти двое! - согласился он.
   - Валентин, я заплачу им, - уже ровнее предложил глава "мечей", - но на общем собрании поднимем вопрос. Сто миллионов - не та сумма, за которую прощают.
   - У меня такая же ситуация, я не смогу найти замену за сутки, - согласился "орел", - будем платить. Скажешь как прошло?
   -Конечно.
  
   Связавшись с похитителями, он перевел огромную сумму на указанный счет и спустя десять минут заблистал их телепорт в гильдии из которого вывалился связанный по рукам и ногам Виктор. Судя по его лицу - настроение у него было под стать всеобщей обстановке.
   - Наконец-то, - Игорь смог спокойно вздохнуть, увидев игрока.
   Снарядив с ним отряд охраны он отправил его записываться на турнир вместе с остальными членами группы, что будут участвовать в боях. Каждый из них теперь имел прямой приказ не выходить из гильдии, ни при каких условиях.
   С нетерпением дождавшись возращения Виктора, он прогнал всех, кроме своих замов и присев рядом, сказал.
   - Витя, сам понимаешь, что обошёлся гильдии в сто миллионов, поэтому сейчас очень подробно и поминутно ты расскажешь, что с тобой было и кто тебя похитил.
   - Игорь, не нужно меня пугать, - танк был спокоен, - я сам с удовольствием придушу ту тварь, что меня похитила, и всех, кто был рядом все это время. Давай по порядку. Мне пришло сообщение от знакомого, что девушка ждет меня внизу, так как для этого выходить из гильдии было не нужно, я решил посмотреть. Действительно на входе стояла очень красивая НПС в длинном плаще с небольшим горбиком за спиной. Поскольку она была не игроком, я подошел ближе. Она заговорила со мной, и я почти сразу почувствовал, что не могу двинуть ни рукой, ни ногой. Только тогда я понял, что это была суккуба, но не успел даже порадоваться, что их магия действует не продолжительное время, как она заставила меня отойти от гильдии и достав телепорт, вошла в него вместе со мной. Представляете мой шок? НПС с персональным свитком телепорта! Откуда у неё все это?!
   Не успели мы выйти из него, как я понял, что меня закинуло очень далеко, время перехода было очень приличным, так что когда мы вышли я не удивился, что попал в незнакомую местность. По обновившейся карте, увидел, что нахожусь в Темной империи, где-то далеко на севере. Место куда меня повели было в лесу и там была только одна дорога и большой замок. Похитительницу встретили и уже не скрывая свою расовую принадлежность пять суккуб связали мне руки и сделав петли на ногах, повели к тому замку.
   Что еще меня очень удивило, так это то, что у всех них были часы, я клянусь вам, они постоянно сверялись со временем, я еще удивился с начала, зачем им они, но потом стало все понятно. Оказалось у них все было рассчитано по минутам. Каждая сменяла меня раз в час и дежурила неотступно. Так как рот у меня был заткнут кляпом, то поговорить с ними не удавалось. Я стал ждать, меня не поили и не кормили. Даже на мои просьбы сходить помочиться, показали, что я могу сделать все дела в штаны.
   В общем никакие мои уловки на них не действовали, а сам я двинуться без их приказа не мог, так что представьте себе моё состояние. Когда прошло двенадцать часов, снова появились все пятеро и открыв телепорт, заставили меня в него войти. Вот собственно говоря и вся история.
  
   По мере рассказа Игорь стискивал кулаки, убеждаясь в верности своей догадки. Опять на лицо отличная организация, отработанная и выверенная так, что НПС соблюдают все в мелочах. Второй раз неизвестные личности ставят палки в колеса топовых гильдий, причем делая это сознательно.
   - Виктор, опиши замок и окрестности, - попросил заместитель, отвечающий за картографию.
   - Саш я тебе кину копию карты и ты сам убедишься, что это так глубоко внутри территории империи, никто из наших туда никогда не забирался. Насчет замка опишу конечно, что вспомню.
  
   Пока замы теребили танка, узнавая все больше информации, Игорь думал, что можно сделать и все яснее понимал, что очень мало! Нельзя было ничего сделать на территории Темной империи, туда не попадет ни один отряд, какой бы сильный он не был. Оставалось всего два варианта, туда попасть. Первый, если королевство объявит войну империи и игроки выступят с ним вместе, и второй вариант, если организовать нападение на империю топовыми гильдиями, чтобы раз за разом отщипывать от неё кусочки и добраться до этой области, найти и наказать двух наглецов попутно еще и заработав на грабежах. Оставался конечно и третий вариант, устранение самой причины проблем, но в одиночку он не хотел принимать такие решения.
   "Как только закончится Арена, нужно будет собраться в реале, - решил он, - главы пусть совместно решат, какой путь выбрать".
   Не удержавшись, он позвонил Валентину, чтобы убедиться, что у него ситуация была полностью аналогичной. Совпадало все и количество суккубов, и остальные детали похищения, так что все говорило о том, что им опять противостоял извращенный человеческий разум.
   Договорившись разослать приглашение для встречи в реале, главы вежливо попрощались.
  
  
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей.
  
  
  
   Я не мог поверить, что все прошло так легко. Даже Виктор и тот предлагал уменьшить стоимость выкупа, считая сто миллионов - явно завышенной суммой. Мы даже не представляли, что в мире топовых гильдий крутятся настолько большие деньги. Главы практически без торгов выложили требуемые деньги, когда до конца регистрации игроков осталось меньше четырех часов. Можно было конечно захватить и больше игроков, привлекая больше суккуб, но мы с Витей решили, что жадность плохой товарищ в этом деле. Поэтому мы и остановились на двух самых критичных игроках для гильдий, из списка, который нам дал Славка. Он кстати отлично поработал, сведения были более чем полные по каждому из игроков. Только поэтому мы смогли их выманить из зданий гильдии, играя на их слабостях.
   Я еще раз взглянул на состояние нашего "левого" счета, круглая сумма в двести миллионов золотых легко могла быть конвертируема в двадцать миллионов долларов, мы никогда раньше с Виктором даже приблизиться не могли к таким цифрам. Я даже не был уверен, заработали ли мы с ним за всю жизнь такую сумму. Все это казалось какой-то нереальной сказкой, вот только проверка баланса счета всегда выводила одно и то же число.
   - Надеюсь ты понимаешь, что теперь нам не дадут спокойной жизни? - сидящий рядом Виктор тоже пребывал в шоке, - за такие деньги гильдии будут землю грызть, лишь бы узнать о нас.
   - И что ты предлагаешь? Все бросить? - удивился я, - мы только развернулись.
   - Нет конечно, но надо стать осторожнее. Деньги не светить, знакомств не заводить, выходы наших замов ограничить.
   - Давай так и сделаем, - согласился я, признавая резонность его доводов, за такие деньги гильдии могли достать кого угодно.
   - А пока, - Виктор хитро ухмыльнулся, - можно продолжить похищения. Тут "всадники" намылились в рейд сходить, а танков у них всего два основных, третий заболел. Конечно о суммах за турнирных бойцов не стоит и мечтать, но думаю миллиона три-четыре за не сорванный рейд можно попросить.
   - Продолжим злить гильдии? - хмыкнул я, - не страшно?
   - Должен хоть кто-то их развлекать в этой игре, - Виктор сделал свой жест, как обычно при волнении, - а то совсем разжирели и страх потеряли.
  
  
  
  
   Москва. Голографическая конференция. Неделя спустя.
  
  
  
   Впервые за много лет, конференция началась с молчания. Слова и ругательства были давно высказаны, теперь главы собрались, чтобы решить то, что можно было обсуждать только в реальной жизни.
   - Голосуем, - "ювелир" первый поднял руку, - кто за первый вариант.
   Вслед за ним поднялось всего две руки.
   - Кто за второй? - спросил он для проформы, уже зная, что оставшиеся будут за нападение на Темную империю собственными силами.
   Как он и предполагал, все остальные проголосовали за второе предложение Валентина.
   - Тогда решено, мобилизуйте бойцов гильдии, нанимайте наёмников, мы выступим через месяц, - заключил он по итогам голосования. Уважаемые коллеги, еще вопросы есть?
   - Да, у меня, - глава "орлов" помахал рукой, привлекая к себе общее внимание, - всего лишь один. Нужно рассмотреть вариант, если у нас ничего не получиться.
   "Всадник" было попытался возмутиться, но вспомнив недавний поход в рейд и потерянные два миллиона, закрыл рот.
   Глава гильдии девушек, тихо сказала.
   - Валентин может быть прав, нужно предусмотреть и этот вариант. Мы не знаем силы боссов империи, не говоря уже об императоре, так что есть шанс, что эти двое смогут укрыться за его спиной.
   - Спасибо Оксан, - Валентин облокотился на спинку своего объемного кресла и прикрыл глаза, - мой человек назвал наконец свою цену. За десять миллионов долларов он готов рискнуть и достать информацию об этих двух игроках. Несравненно мизерная сумма по сравнению с тем, сколько мы уже потеряли от их действий.
   Все молча, понимая, за что голосуя, подняли руки, ведь все было понятно без слов. "Всадник" спокойно сказал, когда увидел единогласное голосование.
   - Я начинаю искать исполнителей. Вознаграждение им за мой счет.
   Получив молчаливое согласие, все стали отключаться, никто, даже девушка не возмутилась, что только что они подписали смертный приговор двух игрокам, которых никто не знал, но которые доигрались до того, что влезли в высокую политику, и как следствие этого в большие деньги, такое терпеть никто не собирался.
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей. Три дня спустя.
  
  
  
   - Какие новости! - Виктор от возбуждения не мог сидеть на месте, передвигаясь по залу, - русский кластер гудит, все только и говорят о войне гильдий с Темной империей. Даже наемников и гильдии с других кластеров пригласили, так что представь себе масштаб затеваемых сражений. Цены на вооружение и доспехи взлетели в несколько раз, все готовятся участвовать, начиная от десятиуровневых игроков и заканчивая топовыми гильдиями. Все хотят урвать себе хоть маленький, но кусочек добычи.
   - Если они начнут разорять города и замки империи, то кусочки будут не маленькими, - я также читал новости и удивлялся, что впервые за все существование сервера, игроки собирались на такой массовый рейд в Темную империю. Раньше гильдии отдельно или во главе альянса делали подобные вылазки, ограничиваясь разграблением одного или двух городов, но ничего настолько масштабного и грандиозного никогда не было.
   - Не забудь, нам сегодня на встречу с Императором, - напомнил мне Виктор, - я подал с утра заявку, нам назначено на шесть вечера.
   - Неплохо бы еще узнать о направлении главного удара, до встречи с ним.
   - Узнаем через нашего "знакомого" казначея, - Виктор был доволен разворачивающимися событиями, наконец был реальный шанс показать в деле наших скелетов. Сейчас наши пять тысяч представляли собой грозную силу, не чета нашим жалким потугам в самом начале. Реализовав все намеченные схемы и привлекая мастеров стрельбы из лука и арбалета, мы построили ту схему построения, что я ночью накидал в эскизах.
   Конечно с каждым сражением мы её редактировали и улучшали, но после разгрома двух замков надоедливых соседей, а также мести тому любителю денег, что ободрал меня как липку за свои сведения, желающих с нами конфликтовать как-то резко поубавилось. Мы на приемах уже чего только не вытворяли, приставали ко всем подряд девушкам, грубили и хамили, но кроме плотно сжатых губ и сверкающих ненавистью взглядов ничего не добились. Даже Император погрустнел, когда понял, что его придворные не потянули против нас двоих. Зато у него теперь во дворце появились две большие группы, которые образовались из-за слияния различных мелких группировок. Все решили объединиться на фоне появления общего врага.
   Теперь при императорском дворе все поделились на два лагеря: те кто был против нас, и те кто был нашими вассалами. А поскольку мы щедро награждали тех, кто участвовал в наших компаниях по захвату земель, не оставляя себе практически ничего, то желающих стать нашими подданными с каждым днем все множилось и мы могли выбирать. Так что предстоящая война была нам лично с Виктором только в радость, можно было наградить всех преданных соратников, ничего не тратя из своих средств.
   Еще одним поводом для радости было то, что Император к нам явно благоволил, видя, что мы не покушаемся на его трон, а всецело поддерживаем его начинания, а также выражаем полную покорность. За это он делал нам определенные скидки. Как например сегодня, когда только утром подав заявку на аудиенцию с владыкой, уже вечером мы могли с ним встретиться. Никто из существующих герцогов не мог похвастать таким отношением к себе.
  
  
  
  
   Темная империя. Город Эвилторн. Императорский дворец. Вечер этого же дня.
  
  
  
   Народу было не протолкнуться, но место освободилось, едва мы вышли из телепорта. Мы едва "натянули" на лицо стандартные надменные выражения, как тут же были окружены нашими вассалами, которые принялись выражать нам свою преданность.
   - Замолчите уже, - отмахнулся я, - сам знаете, нам пофигу на ваши заверения, лишь бы налоги платили исправно.
   - Евгений, - герцогиня дер Шалей ласково мне улыбнулась, и подошла ближе, оттирая какую-то молодую особу, которая старательно пыталась показать мне свою грудь в глубоком декольте.
   Я с удовольствием посмотрел на неё, голубое атласное платье, множеством складок спускалось сверху вниз, а если учесть, что все это было прошито золотыми нитями, с вплетёнными в них драгоценными камнями, то можно представить, сколько внимания она к себе привлекала. Её не портили даже сложенные за спиной крылья, которые были украшены красивыми лентами, под цвет платья, и также усыпаны драгоценностями.
   - Ривала, - я с большим удовольствием взял её руку в свою и слегка поклонившись, поцеловал, - как всегда прекрасна и обворожительна.
   Герцогиня после того, как мы принудили к сотрудничеству еще парочку знатных родов, резко поменяла к нам отношение, признав сильнейшими. Так что когда имперский двор делился на партии, она первая примкнула к нашей и с тех пор была самым лучшим вассалом, откликаясь на все наши придумки. Что говорить, не зря теперь её род стал еще могущественнее, после того, как мы отдали ей замок "разводилы" и она смогла расширить свое влияние еще на одно баронство. Именно в нем мы теперь держали пленников, и она лично занималась отбором надзирателей, держа и сама язык за зубами, и своим не давая трепаться.
   - Евгений, ты опять проигнорировал мое приглашение! - она обвиняющее указала на меня веером, - ты ведь обещал!
   - Ривала, - я взял её под руку и вместе с ней пошел к тронному залу, замечая, как перед нами расступались все присутствующие. Виктор же сразу упылил по своим молоденьким знакомым девушкам.
   Я продолжил.
   - Я знаю твои надежды, но не думаю, что у нас есть причины для того, чтобы делить постель.
   - Ну почему должны быть обязательно причины, - она слегка закусила губу от досады, - просто для удовольствия.
   - Герцогиня, - мы приблизились к трону насколько это было положено для верховных лордов империи и остановились, - если бы я был уверен, что вы сделаете это просто для удовольствия, я давно был уже в вашей кровати.
   Обычная наша пикировка, с её желанием затащить меня к себе в постель закончилась как обычно, ничем.
   Все разговоры вокруг мгновенно прекратились и зал синхронно преклонил колени, когда в зал быстрым и уверенным шагом вошел Император, как обычно в своих "домашних" доспехах, как я узнавал, его лицо не видел никто, он всегда сам одевал их и снимал, как и боевые. Мы лично с Виктором думали, что он наверно и спал в них.
   Подождав минуту, он сел на трон и поднял руку. Дождавшись когда весь двор поднимется с колен, он сказал.
   - Князья дер Валей, у вас аудиенция.
   Мы вышли вперед и встали перед ним на одно колено.
   - Ваше императорское величество, можно мы сразу по делу? Без перечисления ваших титулов и прочее, все и так знают, что вы офигенно круты, - начал я.
   Император хмыкнул, и кивнул, очередной раз давая всем понять, насколько он благосклонен к нам.
   - Так вот из достоверных источников нам стало известно, что Бессмертные готовят нападение на империю, и первым городом, на который они собрались напасть, будет Варлем.
   Император напрягся и подался вперед, внимательно посмотрев на нас. В забрала шлема конечно трудно было разглядеть его глаза, но все же мы практически физически ощущали его внимание к нашим словам.
   - Странно, что слышу это от вас, - задумчиво сказал он, махнув рукой в лево, к трону выкатился вождь гоблинов.
   - Сраужарун, у тебя какие сведения?
   - Ваше темнейшество, - залебезил он, - мы не можем так далеко проникать на территорию королевства, и тем более, мы никак не можем расспросить Бессмертных об их планах.
   - Бесполезен, - отрезал император и отправил его вон. Сделав небольшую паузу, он снова обратился к нам.
   - Королевство также объявило нам войну? Или это желание одних Бессмертных?
   - Настроения короля нам не известны, - дипломатично ответил я, - так что пока в этом участвуют только Бессмертные.
   - Хорошо, численность войск известна?
   - Я бы смело рассчитывал на несколько миллионов, - опередил меня Виктор, - но поскольку из-за большой численности и разобщенности они растянуться по пути широким фронтом, по разным направлениям удара, нужно сконцентрировать больше +войск.
   - Благодарю вас князья за ценную информацию, когда вы сможете присоединиться нам и какова численность вашего войска? - заинтересованно просил император.
   - В поход, хоть сейчас, - бодро ответил я, - численность на настоящий момент четыре тысячи лучников и тысяча арбалетчиков.
   - Запас стрел у вас есть? Или выдать из наших запасов?
   - У нас стрелы специфические, - я хотел сначала отказаться, но потом подумал "почему бы и нет", - если это не напряжет империю, мы могли бы разместить заказ на их производство здесь, мы пока заказываем их в королевстве.
   - Безусловно, - император кивнул человеку, стоявшему рядом с троном и все старательно записывающему, - распорядись.
   - Если у вас все, то аудиенция закончена, - император встал с трона, все опять склонились к земле и не распрямлялись, пока он не ушел.
   Как по мановению волшебной палочки, зал загудел, все стали обмениваться впечатлениями и наблюдениями за императором, как он на кого посмотрел, был ли милостив к кому-то и прочее, что мы с Виктором никогда не понимали. По нашему мнению император просто сидел на троне и спрашивал нас, а придворные сами уже потом додумывали о чем он там думал или не думал.
   Поскольку с делами мы разобрались, то решили отправиться домой, сопровождаемые разочарованными фразами придворных, которые хотели с нами пообщаться.
   - Князь дер Валей, вы нас всех очень обидите, - обратилась ко мне одна из молоденьких фавориток двора, возле которой обычно крутилось до двадцати молодых людей, - просим вас, останьтесь.
   Я посмотрел на юное создание, просто блистающее своей молодостью и свежестью, а также на её подружек, что сверкая глазами, отирались рядом. Я понял, что её специально послали, такому очаровательному созданию и трудно отказать и невозможно сердиться. А если учесть наш с Виктором молодой вид, так и вообще я должен был сейчас упасть к её ногам и плакать от счастья, что на меня обратили внимание.
   - Моё милое, юное создание, - я так посмотрел на неё, что она смутилась и покраснела до кончиков ушей, - князьями конечно рождаются, но те кто из простых "пастухов", как говорят про нас некоторые придворные.
   При этих словах я усмехнулся и посмотрел конкретно на тех, кто это говорил. Они резко побледнели и постарались скрыться в толпе.
   - Так вот, нам нужно работать, а девушки, как говориться "потом", - закончил я речь знаменитой когда-то давно фразой.
   - Милочка, - из неоткуда появилась Ривала и взяв меня под руку, обратилась к девушке, заставив её присесть в реверансе, - князь очень занят. У вас же есть множество кавалеров, почему бы вам не развлечься с ними.
   Девушка еще раз присела и быстро ретировалась, уводя за собой стайку подружек, а также большое количество следующих за ними молодых людей. Рядом с нами сразу стало много места.
   Я обнял свою спасительницу и легко поцеловал её в щёку.
   - Спасибо.
   Герцогиня усмехнулась и обвила меня руками.
   - Вот ты и попался.
   - Ривала!
   - Прямо и пошутить нельзя, почему ты такой неприступный? Я тебе не нравлюсь?
   - Нравишься, даже очень, потому и не хочу.
   Она удивленно распахнула глаза.
   - Тебе же вроде моя дочь нравилась?!
   - Она красавица, вся в мать, - сделал я куртуазный комплимент.
   - Если передумаешь, приходи в любой момент, - при этих словах она засмеялась и легонько стукнув меня веером по руке, удалилась.
   Я тяжело вздохнул.
   - "Может и правда пора было прекратить сопротивляться ей и сдаться?".
   Я немножко подумал и крикнул вдогонку.
   - Герцогиня!
   Она повернулась с удивленным видом.
   - Хочу посмотреть ваш замок, - твердо сказал я, заставив её задышать чаще при моих словах.
   - Я вся к вашим услугам, мой господин, - она присела в поклоне и затем отдав несколько распоряжений своим слугам, снова взяла меня под руку, и уводя к телепорту довольно жмурилась.
  
  
  
  
  
  
   Здание гейм-мастеров игры "Наследие". Москва.
  
  
  
   Едва начальник русского кластера увидел в дверях своего кабинета грустное лицо Вадима, настроение стало резко падать.
   - Что на этот раз? - тихо спросил он.
   - Гильдии идут войной на Темную империю, - главный ГМ был печален, связи с тем, что большая масса игроков собиралась в определенных областях, приходилось постоянно мониторить состояние кластеров, контролируя автоматическое регулирование мощности и емкости в этих местах.
   - У нас какой-то новый ивент? - удивился босс.
   - Нет, главы гильдий решили устроить гигантский рейд по зачистке территории империи.
   - Что много народу собрали?
   - Около десяти миллионов. Даже с других кластеров присоединяются, чтобы поучаствовать.
   До начальства дошла грандиозность события
   - А что главы гильдий говорят по этому поводу? Ты интересовался?
   - Да, переговорил с ними, говорят просто хотят заработать денег, мол последнее время доходы сильно упали, не без нашей помощи.
   - Ну на счет этого враки, - категорично отрезал босс, - и что ты думаешь об этом?
   - Состояние кластера мы мониторим, с этим проблем не будет, - Вадим достал записную книжку и пробежался по всем пунктам, что он накидал себе перед совещанием, - что касается боевой мощи империи, с этим сложнее. Одновременную атаку пяти миллионов игроков она выдержит, но вот если будет больше, то шансов почти нет. Но с другой стороны, у нас и нет там мест, что вместили бы в себя одновременно два войска по пять миллионов, так что я думаю, будет атака с нескольких фронтов, каждый из которых поведет одна из топовых гильдий. В этом случае все решит мастерство военачальников, а оно превалирует по понятной причине у игроков.
   Начальство задумалось.
   - А если увеличить уровни у военачальников империи?
   - Я собственно и пришел обсудить, будем мы принимать какие-то меры в связи с этим или не будем? Пока по моим прикидкам шансы у Империи маленькие.
   - Может тогда сделать уровни у всех генералов выше на сотню? - предложил Андрей Андреевич, все тщательно взвесив, - с одной стороны конечно победа игроков не желательна для баланса, но вот с другой, представляешь себе сколько мы заработаем, когда одновременно столько игроков окажется в нашем кластере. Да на нас звезды посыпятся за такой грандиозный ивент, который проводят игроки собственными силами.
   - Главное, чтобы руководство было в курсе, - согласился Вадим, вспомнив, что последний раз подобное событие было в американском кластере. Игроки организовали захват одного из герцогств Темной империи, присоединив его к королевству, так вот деньги, которые оставили там игроки, прибывшие с других кластеров для участия в масштабном событии, составили годовой заработок кластера и это всего лишь за месяц прохождения ивента.
   - Я конечно же сообщу и мы напишем регламент для этого события, - согласно закивал босс, - а вообще, давай оставим пока все как есть, здесь нужно проконсультироваться со всеми специалистами, чтобы не навредить.
   - Тогда я жду от вас новостей, - Вадим повернулся, чтобы уйти.
   - Кстати, а как там наши возмутители спокойствия? - поинтересовался Андрей Андреевич напоследок.
   - Как ни странно тихо, - Вадим сам был удивлен их поведением, - тренируют скелетов, обживаются в империи, ничего сверхъестественного или необычного. Даже удивительно.
   - Тогда можешь уменьшить присмотр за ними, - решил босс, - а то слишком много ресурсов на это уходит.
   - Хорошо, уберу половину людей, - согласился Вадим.
   - Ну и отлично, посмотрим, как они поведут себя в предстоящей заварушке, - босс был доволен всеми новостями.
   Как стало известно позже, руководство осталось довольным, узнав о предстоящем ивенте и даже распорядилось не чинить препятствий игрокам, сделав максимум, чтобы привлечь как можно больше участников. Предстоящее событие просто грозило обернуться золотым дождем для администрации, а для акционеров ничего нет лучше, чем сведения о возможном увеличении прибыли.
  
  
  
   Темная империя. Город Эвилторн. Императорский дворец. Личная аудиенция.
  
  
  
   - Вашество, - поскольку с императором мы были одни, мы сокращали до минимума его титул, но обсуждаемые вопросы были серьезны, так что босс всей Темной империи никак на это не реагировал, - мы предлагаем услуги посредников по закупке нужных для армии вещей и оборудования. Сейчас действует система, когда вы используете магов-разума совместно с посыльными, но сами посмотрите насколько более эффективно будет использование раций. В зависимости от количества и качества передатчиков вы можете сами управлять боем.
   Император смотрел на мои рисунки, а также попробовал передатчик в работе. По его маске-шлему ничего не было понятно, но глаза выдавали явную заинтересованность.
   - Сколько таких устройств вы можете купить за неделю? - поинтересовался он, - начало войны будет примерно в эти сроки, когда первые Бессмертные приблизятся к нашим границам. К этому времени я бы хотел, чтобы в войсках уже были ваши устройства.
   - Если деньги будут сегодня, думаю за неделю техно-маги королевства сделают нам необходимое количество, - ответил за меня Виктор.
   - Заметьте, - тон голоса императора похолодел, - я не спрашиваю вас откуда у вас такие связи в королевстве, что вы спокойно делаете такие заказы. Ведь мы теперь враги с ними, а вы спокойно говорите, что сможете разместить заказ.
   - Ой, ваше темнейшество, - я даже засмеялся от такой наивности, - деньги решают все, если бы вы сейчас заплатили деньги Бессмертным, то большинство сразу же передумали нападать, а уж что говорить про торговцев и ремесленников, да они в очередь у нас выстроятся, едва мы разместим такой гигантский заказ в производство.
   - Странно это как-то, - покачал головой он, - не укладывается у меня в голове. Что еще у вас есть?
   - Еще нужны будут массовые телепорты, - я выложил перед ним и сам свиток масс-телепорта и фотографию воспроизводящую массовый переход, - тогда вы сможете оперативно перебрасывать большие соединения войск в нужное место.
   От этой новости он даже поднялся с трона подошел к нам вплотную.
   - Это реально?
   - Конечно, Бессмертные точно будут ими пользоваться, высаживая десант у нас в тылу, а также подкидывая подкрепления на самые важные участки войны и битв.
   - Мне нужны эти свитки! Как они работают? - император был категоричен.
   Когда мы показали и рассказали что знали, он внезапно замер, зажав свиток в руке и через секунду у него в руке оказалась точная копия свитка, только материал бумаги стал темнее.
   - Офигеть! - мы с Виктором переглянулись, нашли нубы, чем удивить профи.
   - Делать их просто, но я не смогу сделать их в достаточном количестве к этой войне, - император протянул нам свиток, - нужно также закупить их в размере сотни свитков на тысячу воинов. Сделаете?
   - Вы же понимаете, вашество, - я пожал плечами, - мы богатые люди, но не настолько, чтобы закупить все нужное за свои деньги. Конечно, передатчики мы готовы купить сами, но вот телепорты стоят слишком дорого.
   Император внимательно на нас посмотрел.
   - Вы готовы за свои средства обеспечить все войско своими устройствами?
   - Да, а что тут такого? - удивились мы, - если мы проиграем, ничего хорошего нас не ждет.
   - Все бы высшие лорды были такими, - проворчал он, - а идея мне ваша нравится, организуем сбор средств среди высшей знати для закупки необходимого, как вы там говорите "оборудования". Ведь у вас еще что-то есть в запасе?
   Мы довольно улыбнулись, не зря всю ночь просидели, составляя план, что нам понадобиться в предстоящей войне с гильдиями, чтобы уравновесить шансы.
   - Сейчас покажем и остальное, - хмыкнул я, - вот только вашество, некоторые вещи из нашего списка будет очень тяжело купить за деньги. Вот если бы у нас были какие-нибудь редкие вещи или ингредиенты, камни опять же, это здорово упростило бы дело. В королевстве зажрались, поэтому не все решают деньги.
   Мы специально с Витей решили не говорить Императору, что большинство из запланированных закупок будем делать у игроков, боялись что он не поймет такого. Все заказы мы планировали проводить через клан Славки, поскольку это будет наименее подозрительно, ведь что удивительного в том, что молодой и быстро развивающийся клан, закупает себе устройства связи, телепорты и прочее техно магическое оборудование. Будут странны, только объемы закупок, ну и там мы постарались разбить их на несколько частей, чтобы миллионные сделки не так выпячивались.
  
   - Пошлите в мою сокровищницу, - сразу решил босс и не успели мы и глазом моргнуть, как оказались в каком-то темном месте. В темноте было видно, как он сказал несколько слов и взмахнул рукой, яркий свет залил все вокруг, заставив нас зажмуриться от резких переходов свет-темнота-свет.
   Проморгавшись мы застыли с открытыми ртами, не в силах сказать и слова. Впервые в жизни мы поняли, что чувствовал Али-баба, попав в сокровищницу разбойников. Перед нами предстала гигантская пещера, заваленная золотом, различным оружием, сундуками с камнями, и другими ценностями. Причем именно горками и барханами, покрывающими весь пол целиком, не оставляя нигде пустых мест.
   - Я видел, вы подсчитали стоимость закупок, - император явно был доволен произведенным эффектом, - заберите нужную сумму, надеюсь вы не казнокрады?
   - Ваше императорское величество, - в один голос возмутились мы, но окружавшие нас богатства, начали действовать на нас, словно требуя забрать их все себе.
   - В любом случае, я потребую отчитаться по тратам, - заметил он, - но это всего лишь золото, пройдемте дальше, я покажу вам редкие вещи.
   Прорубленная в скальной породе ниша была едва заметна, и на фоне наваленных сокровищ было легко её не заметить, только когда мы подошли ближе, император произнес еще несколько слов, словно снимая с входа защиту.
   - Сколько вам надо редких вещей? - поинтересовался он, - не хотелось бы отдавать многое. Я собирал их всю жизнь.
   - Мы не можем сказать вашество, - я пожал плечами, - надо оценить насколько они редкие, если будут эпики, то может быть понадобится пара десятков, если легендарки, то от пяти до десяти. Не знаю ваше темнейшество, все зависит от вещей, чем ценнее, тем меньше нужно будет.
   Он было нахмурился, но потом махнул рукой.
   - Еще насобираю, берите сколько нужно, я пока посмотрю остальные ваши предложения, а вы ищите нужные ценности.
   Мы зашли в небольшую нишу, в которой царил порядок и чистота, сразу было видно, что о вещах, оставленных здесь заботятся и они явно сюда положены не спроста. Мы с Виктором залюбовались на сияние оружия, которое даже по виду было редким и решили разделиться, чтобы быстрее просмотреть и найти редкость. Хотя стоек с оружием, было всего четыре.
   - *?N:%;N, - вырвалось у меня, едва я опознал посох, который аккуратно взял с первой же оружейной стойки. Меня он зацепил тем, что по виду подходил мне по классу, а одно то, что выглядел он как простая деревянная палка, с грубым набалдашником в виде необработанного камня, говорило о том, что-то здесь не то. Все вещи класса выше эпического имели собственный, уникальный вид, а тут простая палка, хоть и с довольно большим камнем в навершии, в таком помещении. Едва я открыл скрытые свойства предмета, я едва не свалился в обморок, такого просто не могло быть. Вывалившиеся системные сообщения перекрыли мне пол обзора. Пришлось их убрать, и прочитать заново уменьшив шрифт.
  
   Поздравляем вас! Вы первый игрок, взявший в руку посох Богини Азалии. Достижение об этом будет занесено в архив игры.
  
   Поздравляем вас! Вы впервые взяли в руки предмет класса - Божественный. Вы получаете достижение и золотой статус "Божественный".
  
   Поздравляем вас! Вы получили уровень за нахождение предмета класса Божественный!
   Поздравляем вас! Вы получили уровень за нахождение предмета класса Божественный!
   Поздравляем вас! Вы получили уровень за нахождение предмета класса Божественный!
   Поздравляем вас! Вы получили уровень за нахождение предмета класса Божественный!
   Поздравляем вас! Вы получили уровень за нахождение предмета класса Божественный!
  
   Божественный посох Богини Азалии, носит имя "Лучезарный", именно с ним Богиня победила демонов пытавшихся захватить мир и оставила его, когда пришла пора вознестись в свои чертоги.
   + 50% к получаемому опыту
   + 20% ко времени действия атакующих заклинаний жреца
   + 30% ко времени действия защитных заклинаний жреца
   + 40% ко времени действия лечащих заклинаний жреца
   + 20% к радиусу действия атакующих заклинаний жреца
   + 30% к радиусу действия защитных заклинаний жреца
   + 40% к радиусу действия лечащих заклинаний жреца
   + 10% к усилению всех способностей жрецов гильдии
   + 10% к радиусу воздействия всех способностей жрецов гильдии
  
  
  
   - Витя, - невидяще я смотрел на палку в руке и едва проблеял имя друга, подзывая его. В ответ мне была тишина, Виктор стоял с точно таким же тупым выражением, смотря на кинжал грубой работы в своей руке.
   Мы встретились взглядами. Какие блин эпики и легендарки, да одной такой вещи хватит, чтобы разгорелась другая война, затмившая маленькую войнушку, что тут пытались развязать гильдии. Божественных вещей в русском кластере не было! Мы слышали, что в нескольких буржуйских кластерах было по паре вещей такого класса, но все было окутано таким налетом сплетен и слухов, что мы думали, просто врут. За обладание такого предмета, что сейчас я держал в руке, схлестнулись бы и рассорились все гильдии на сервере. Последние два усиления были просто ужасающими, я впервые в жизни видел и слышал о предмете, который усиливал целый класс внутри гильдии.
   - Это (*:;%, - Виктор видимо тоже едва отошел от шока и протянув мне кинжал, он взял у меня из рук посох.
   Получив еще пять уровней, только за то, что взял в руки божественный предмет, я убедился, что есть еще предметы, усиливающие классы в гильдии. Этот был рассчитан на ассасинов.
   - Виктор держи меня, - промямлил я, когда взял в руку другой предмет из оружейной стойки и опознал его.
   - Знаешь что Женя, - друг внезапно посмотрел на меня, - я не могу выдержать такое. Давай качнемся на них до капа, но смотреть параметры не будем, это чересчур для моей нервной системы.
   - Согласен, - я был как в полусне, император нас просто раздавил как букашек, показав такие вещи. Знать, что держишь в руке вещь, из-за которой может начаться глобальная война между всеми российскими игроками, да что там русский кластер, другие кластеры только узнав, что у нас появиться такая вещь, обязательно придут войной. Я не был к этому готов.
   - Давай ка друг мой, - сказал я, с трудом отцепляя пальцы от так понравившегося мне жезла и возвращая его в стойку, - оставим их здесь, а подберем себе и на интерес ремесленников менее ценные вещи. Нам нужна это война с гильдиями, а если мы хоть раз засветим такое оружие, все о ней забудут и начнется новая, и не факт, что мы её переживем.
   - Да, оставлять себе такое, я бы не рискнул, - Виктор тоже положил кинжал на место, тяжело вздохнув при этом, - давай быстро качнемся и сотрем логи сообщений, я не смогу потом их читать, не переживая за свое сердце.
   С видом обреченных на казнь мы опознали еще несколько предметов и получив двести пятидесятый уровень быстро ретировались из ниши, быть там дальше было вне наших сил.
   Император удивленно на нас посмотрел, когда мы оба с бледным видом вывалились из комнаты.
   - Что? Ничего ценного?
   - Нет ваше императорское величество, - промямлил я, - все слишком ценное. Нам нужно что-то попроще.
   Император даже стал как-то выше и внушительнее.
   - Я же говорил, что собирал эти вещи всю жизнь. Остального мне не жалко, берите что нужно, все равно больше чем сможете унести, не наберете.
  
   Эх, как бы он удивился, если бы знал про наши инвентари и уж точно бы никогда больше не оставлял нас одних, решив, что раз мы не взяли редчайшие его вещи, то не сможем вынести из пещеры больше своего веса. Нет, конечно для виду мы набрали оружия и золота, закинув большие мешки себе за спину, чтобы он видел, что мы взяли себе и золото и снаряжение. Вот только хорошо, что он не зашел за вон тот трон, стоящий в самом углу пещеры и не посмотрел на нашу работу, когда мы со скоростью экскаваторов и такой же производительностью набирали себе золото и вещи в инвентари. Так мы решили реабилитироваться за то, что не взяли его божественные вещи.
   Провожая едва плетущихся нас с тяжелыми мешками за плечами, он довольно сказал.
   - Закупайте все представленные вами устройства, мне они понравились. Теперь-то денег вам хватит надолго.
   - Ваше темнейшество, если бы вы только знали, насколько правы, - тихо сказал Виктор, пихнув меня в бок. Я едва слышно хмыкнул. Нам можно было хоть сейчас уходить из игры и навсегда забыть о проблемах. Счет денег в инвентаре до сих пор продолжал крутиться, подсчитывая количество загруженного в него золота, но уже сейчас количество нулей было даже не семизначным.
   - Тогда я жду от вас новостей, - император перенес нас обратно во дворец и милостиво отпустил.
   Закинув надоевшие мешки в инвентарь, мы переглянулись, стоя перед телепортом императорского дворца.
   - Об увиденном, никому не слова, - договорились мы, переглянувшись.
   - Я тогда к Славке, размещать заказы, - сказал я, когда мы пожали друг другу руки.
   - А я прикуплю нашим скелетам обновки, - он похлопал себя по карману, - ох и затуплюсь же я.
   - Не разори нас, - пошутил я, отправляясь в Драгонспеар. Думаю сейчас, это было невозможно сделать физически, если только не выкупить долю акций в компании, которая предоставляла сервис игры. В игре же, я с трудом представлял, на что можно было потратить такое количество денег.
  
  
   Темная империя. Недалеко от города Варлем. Неделя спустя.
  
  
  
  
   - Мда, народу нагнали, - мы с Виктором удобно устроились на пригорке, наблюдая как ниже разворачиваются имперские войска. Чуть дальше, на другом краю поля, готовились к бою игроки. У них, в отличие от нас, организация явно хромала. Я видел, как на острие атаки стояли ровными рядами отлично одетые бойцы кланов, а мясо, пришедшее сюда за толикой добычи, не организованно тусовалось позади. Правда вскоре их начали гонять некоторые игроки, заставляя выстроиться в некое подобие правого фланга.
   - Что-то я думаю, - Виктор взял со столика жареное крылышко птицы, - если хорошо ударить в их правый фланг, он разлетится, как солома на ветру.
   Я посмотрел на стройные ряды имперских войск, которых было в десять раз меньше, чем игроков, но зато явно была видна выучка - все стояли четко по указанным местам, образуя единую силу. Мне доставляло прямо таки эстетическое удовольствие наблюдать, как по команде, переданной через рации, часть флага перестроилась, чтобы пропустить перемещающихся кентавров на правый фланг, герцог Атрой не был дураком и также как и мы увидел слабое место у противника.
   У меня в наушнике раздался его голос.
   - Князь, вы будете выводить свои войска?
   - Пока нет герцог, вы главное не нападайте первыми, пусть подойдут до нашей отметки, тогда я подведу скелетов ближе.
   - Хорошо князь, как скажите.
   Все военачальники империи с недавних пор едва не молились на нас, благодаря за внесенный прогресс. Одни наши рации чего стоили, обеспечив внедрение средств связи до десятников включительно, сделав это мы дали мощный рычаг в их руки. Даже до этого, войска империи были боеспособные и славились прекрасной организацией, а уж теперь, когда появилась возможность управлять даже десятком в любой момент времени, военачальники были на седьмом небе от счастья.
   К бою мы лично готовились недолго, Виктор как и обещал, одел всех скелетов в новые кольчуги, шлемы и заказал более мощные луки, усиленные магией. Теперь сломать их не представлялось возможным даже с силой скелетов, а то нас в конец замучило таскать с собой пару сотен запасных луков, так как скелеты постоянно их ломали. Эти же, сломать было принципиально не возможно, мы отдали за каждый из таких луков по тысячи золотых. К тому же разместив заказы на стрелы и болты у ремесленников империи, мы значительно повысили их качество, а уж говорить про то, как были счастливы мастеровые, когда узнали об объемах заказов, можно и не говорить.
   - Наконец-то, - Виктор привстал с кресла-раскладушки, когда увидел, что войско игроков тронулось с места.
   - Карим внимание, - отдал я приказ.
   - Да босс, мы готовы, - пришёл от него незамедлительный ответ. Скелеты находились в небольшом леске, позади императорских войск, мы решили преждевременно не пугать игроков, видом наших лучников. И хотя гарпии и кентавры в войске императора также выполняли роль стрелков, и было их в разы больше, но все же нежити на поле еще не было. Огромные луки страшили своими размерами, а пять огромных стрел, что были подвешены у каждого возле бедра, точно наводили размышления о суетности бытия.
   Когда мы показали их императору, даже он оказался впечатлен, правда посетовал на малое количество войска, но мы заверили, что мы постараемся взять умением и вскоре увеличить численность.
   - Бессмертные перешли рубеж, князь, - раздался у меня в наушнике голос одного из полевых командиров.
   - Выводим, - мы с Виктором отложили еду и питье, сосредоточившись на бое. Мы предложили императору начать бой нам, так как стандартный выстрел из наших луков-скорпионов, был в два раза дальше, чем луки гарпий и кентавров.
   Наша краса и гордость показалась из леса, направляемая вассалами из рода Гортес, что присоединились к нам добровольно совсем недавно. Наши "ключи" были тщательно укрыты среди скелетов, чтобы не "светить" нашу схему организации войска, а на видимых местах, были подставные люди.
   - Мне всегда нравиться это, - Виктор улыбнулся и показал рукой на скелетов, которые в это время остановились, достали по первой стреле и наложили её на лук. Тут же метнулись подавальщики, таща новые пучки по пять стрел, кладя их перед скелетами в определенном порядке. Тренировки прошли не зря, все работало как единый слаженный механизм.
   Когда тысячи стрел взвились в воздух, их сразу же заметили игроки. Слитные колоны игроков гильдий тут же скрылись за своими танками, которые подняли щиты, то тут, то там засияли над группами массовые магические щиты. Приди удар на них, большая часть залпа пропала бы, но первый наш выстрел мы нацелили на менее боеспособную часть войска - случайно приблудившихся игроков. Жиденькие магические щиты, пытавшиеся противостоять тяжелым стрелам да еще и в таком количестве мгновенно тухли, зато то тут, то там поле озаряли вспышки смертей, оставляя после себя светящиеся кучки дропа. Правый фланг дрогнул моментально, попытавшись отползти назад, но тут же их накрыл второй и третий залп. Сразу после этого началось повальное бегство с попытками мародерства. Все старались ухватить как можно больше кучек с дропом, прежде чем убежать с поля, что в общем-то их и сгубило. Те кто был поумнее, бежал сразу лишь бы спасти своё, а вот те, кто позарился на чужое, практически все полегли под градом стрел.
   Надо отдать должное гильдиям, они сразу отреагировали на возникшую угрозу. Почти сразу замерцали телепорты, и к нашему войску высадился десант магов, которые сразу же ударили массовой магией. От всполохов энергии различных школ магии место, где они стояли скелеты, моментально превратилось в какофонию магии. Магический торнадо блистая различными цветами бушевал еще несколько минут, прежде чем маги убрали заклинания. На выжженной земле, с редкими островками тающего льда и растворяющихся теней, скелеты стояли как ни в чем не бывало. Хорошо, что все "ключи" имели самую лучшую защиту, что мы могли позволить себе за деньги, так что я с облегчением вздохнул, когда они все ответили на перекличку - мы прошли первое испытание.
   - ?:%;, - выругался рядом Виктор, - пошли, надо срочно заменить луки, часть видимо бракованная оказалась, распались от магии. Хотя меня уверяли, что укрепили их дальше некуда.
   Ругаясь, что пришлось-таки работать самим, мы перенеслись на поле, и стали обходить своих воинов, меняя те луки, которые после буйства магии вышли из строя. Герцог увидел, что у нас все хорошо, но чтобы подстраховаться отправил нам на помощь несколько десятков магов, мы не стали отказываться от помощи.
   - Давай-ка ответим им, - я прикинул на глаз расстояние до игроков, уже столкнувшийся с нашими войсками, - Вить возьми тысячу лучников и перемести их вон на тот холмик слева от их строя. Сделаешь пару залпов и назад, чтобы гости не пришли.
   - Возьму тогда пару сотен арбалетчиков на охрану, - согласился он, начиная отдавать команды по рации.
   С порадовавшей меня некой грацией и приличной скоростью, скелеты перестроились и стали уходит в открытый Виктором портал. Я же прикинул где мне лучше поддержать наших, и стал сам руководить направлением стрельбы, наши "ключи" только корректировали наведение и натяжение, предоставляя задавать направление мне.
   Ужасающие стрелы наших луков-скорпионов чаще всего зацепляли сразу по одному-два, а иногда даже по три человека, если не убивая их сразу, то нанося серьезные раны. Едва я увидел, как на поле стали действовать лекарские бригады, я приказал перенести хоть на хиллеров и баферов, стараясь отогнать их от поля битвы.
   - Князь прекратите пожалуйста стрельбу, - раздался в наушнике голос герцога Атрой,- стрелы зацепляют наш строй.
   - Конечно, - я сразу же отдал команду, - где нужна наша помощь?
   - Пока достаточно отряда ваших диверсантов, - хмыкнул он, - правого фланга у них больше нет, левый сильно прорежен. Если бы вы смогли отрезать их от обоза, я был бы вам безмерно благодарен.
   Я прикинул расстояние, слишком близко нельзя было перемещаться, тогда удар войска может быть направлен на нас, а вот если переместиться намного дальше и подойти, это могло сработать. Нужно было только маленькая группа, не больше сотни.
   - Попробую, - ответил я ему и отбился.
   Взяв Карима и сотню с мастером-лучником, я открыл телепорт на визуальный ориентир, находящийся в минутах десяти вдалеке от поля боя и переместился туда. Неутомимые скелеты бодро зашагали в нужном направлении, а я вслед за ними на своем маунте, прихватил с собой зама. Преодолев небольшое расстояние, я заметил группу поддержки и мародеров, которые шныряли по тому месту, где еще десять минут назад стояло войско, каждый из них был занят своим делом.
   Слитный гул хлопнувшей тетивы едва не оглушил меня, залп хоть и был "жидким" из-за малой численности моего отряда, но для них хватило и этого. Многие бросились в рассыпную, но часть самых смелых побежала ко мне.
   Оказалось, что быть максимального уровня было вовсе неплохо. Мои атакующие заклинания просто выкашивали их, а когда стали помогать и скелеты, дрогнули и эти, разбегаясь в стороны и стараясь оказаться подальше. Вволю погулять нам не дали, как только я заметил синие вспышки со стороны поля боя, тут же открыл портал и увел скелетов назад, потери мне были совершенно не нужны.
   Выйдя из него со стороны леса, я застал благостную картину, довольный Виктор сидел за столом и с аппетитом продолжал насыщаться.
   - Как дела? - поинтересовался он, когда я устроился рядом.
   - Да также как и у тебя, пришел, нагадил и ушел.
   К нашему сожалению бой вскоре стал затихать, гильдии видя, что лишились поддержки и постепенно лишаются игроков, выбывающих из строя быстрее, чем они теснят НПС, приняли решение отойти. Герцог не стал преследовать их, так как почти пятикратное соотношение сил все же осталось, к тому же у игроков осталось самое боеспособное войско, это шелуху мы отсеяли, словно сито.
   Мы молча перекусывали, когда к нам подошел глава нашего войска и лишь слегка склонил голову, приветствуя равных.
   - Присаживайтесь герцог, - я пригласил его жестом, - с чем пожаловали?
   - Хотел поинтересоваться, как быстро они могут доставить сюда подмогу? - он не стал притрагиваться к пище, только слегка пригубил стакан вина.
   - Практически моментально, - я пожал плечами, - вы видели как работают телепорты. Чем больше покрываемое расстояние и количество перемещаемых войск, тем он дороже в производстве, но на практике с этим проблем нет. Так что, сюда можно перекинуть хоть еще одно такое же войско, с деньгами у них всегда было все хорошо.
   - Мы выиграли битву? - поинтересовался Виктор, - а то отсюда не очень понятно.
   - Ну если считать то, что мы смогли заставить отойти войско в десять раз больше нас по численности, то да, мы победили, - как-то кисло улыбнулся герцог, - они пока видимо совещаются, так как отошли на прежние позиции и чего-то ждут.
   - О, тогда я пожалуй пойду, проветрюсь, - обрадовался друг.
   Он быстро поднялся и ушел, а герцог проводил его внимательным взглядом, затем еще более внимательно он посмотрел на скелетов.
   - Каждый раз, когда смотрю на их луки, вздрагиваю, - внезапно сознался он, - и кто придумал дать им эти "стволы деревьев"?
   - Да как-то само вышло, - я скромно пожал плечами, - сейчас главное, чтобы Бессмертные не вернулись, а то нам нужно один быстрый ритуальчик провести.
   Герцог из вежливости не стал спрашивать, а еще раз слегка поклонившись, ретировался, у него еще было много работы. Да и не стал бы я посвящать его в подробности, что Виктор собирался проверить одну из наших прикидок, сможем ли мы поднять мёртвых после смерти игроков или же нет.
   Оказалось что нельзя, если не было тела, соответственно нельзя было поднять скелет. Тут мы конечно крупно обломились, рассчитывая увеличить свою численность почти вдвое, но мы не сильно унывали, была у нас еще одна задумка, которая не сильно бы понравилась герцогу, если он о ней узнал. Мы хотели после боя по-тихому поднять скелетов из павших воинов империи, главное было убедиться в том, что нас не увидят за этим занятием, а то может выйти конфуз.
   - Смотри, они открывают телепорты, - внезапно Виктор поднялся со стула, - куда интересно?
   Ответ пришел практически сразу, в наушники ударил мощный и легко узнаваемый голос императора.
   - Вы нужны мне все здесь! Поторопитесь!
   Мы с другом переглянулись, гильдии видимо решили проломить оборону в другом месте, объединившись с тамошним крылом атаки, наверняка решив не рисковать.
   - Герцог, - я обратился к нашему главе, - вам помочь с телепортами?
   - Если возможно, - извиняясь ответил тот, - я еще не слишком хорошо разобрался в его привязке к местности перемещения.
   - Конечно, сейчас буду, - я обратился к Виктору, - ты тогда отправляйся сам, я буду чуть позже с основным войском.
   - Хорошо, - он кивнул головой и залихватски свистнул, созывая команду.
  
  
  
  
   Темная империя. Недалеко от города Жастем. Час спустя.
  
  
  
   - Игорь, - глава "Меча и справедливости" повернулся на голос. К шатру, приблизился его заместитель, - наш второй состав вернулся, Юра не стал рисковать, слишком долгий респ их мог ожидать.
   - А где он сам? - удивился глава, - их ведь было в десять раз больше, чем войска НПС?!
   - Сейчас расставит своих по местам и подойдет, - Олег показал рукой на поле, где как муравьи копошились маленькие фигурки, - сказал, что появился непредвиденный фактор.
   Игорь с нетерпением стал ждать появления другого заместителя, который увел с собой вторые составы всех гильдий на сражение с НПС, имея при этом десятикратное преимущество в живой силе. Что могло пойти не так?
   Ожидание затягивалось и когда глава стал нетерпеливо постукивать кончиком меча по сапогам, наконец он увидел маунта Юры, огромного мамонта трудно было не заметить. Гора из мяса и костей, тяжело пыхтя остановилась рядом, затем присела на землю и только потом с самого верха скатился Юра. Игорь нахмурился, зам был не весел.
   - Что-то серьезное? - поинтересовался он.
   - Знаешь, даже не знаю с чего и начать, - невесело улыбнулся он, - начну пожалуй с самого неприятного. У НПС появились телепорты, и они с помощью них устроили пару вылазок, кстати нашего обоза больше нет именно по этой причине.
   - Как так, - удивился глава гильдии, - телепортами пользуются только игроки, откуда они у НПС?
   - Не знаю, тебе видней, ты ведь наш глава, - чуть-чуть съехидничал зам, и снова стал серьёзным, - ты мне должен сказать об этом. В общем эта реальная проблема, поверь, самое поганое то, что они умело ими пользуются.
  
  
   - Привет Юр, - сзади их окликнул подошедший первый заместитель и по ручковавшись с вновь прибывшим, продолжил.
   - Вы не поверите, но вслед за прибытием Юры, к НПС также стало прибывать подкрепление, - он показал рукой направление, - посмотрите вон туда!
   Игорь переглянулся с враз помрачневшим Юрием, и посмотрели в сторону, куда показывала рука первого зама. Настала очередь главы гильдии мрачнеть и сжимать кулаки, так как сияние огромного телепорта невдалеке от вражеских войск, нельзя было спутать ни с чем другим, ведь только что, точно такой же развивался рядом с их собственным войском.
   *&^$%, - выругался глава, - сейчас свяжусь с другими главами, нужно сказать, что мы потеряли уникальность в возможности единоличного переброса войск.
   - Подожди, - Юра остановил его, - это еще не все. У НПС появился новый вид войск - скелеты-лучники. И должен вам сказать, стреляют они довольно неплохо, я специально захватил вам показать, какими стрелами они стреляют.
   Он достал из инвентаря большой дротик и показал его своим друзьям. Игорь сначала хотел спросить, зачем он им показывает это небольшое копье, пока не заметил оперение на конце странного "дротика".
   - Это шутка такая? - недоуменно спросил он.
   - Если бы Игорь, - вздохнул зам, пожимая плечами, - эти лучники и выкосили почти всю нашу вспомогательную поддержку из слабых кланов и наемников, да и мы сами понесли нехилые потери. Я потому и не стал рисковать, вступая в битву с НПС, имея такую угрозу.
   - Магией их шарахнуть и все дела, я бы кинул им в тыл группу магов и все, - возмутился до этого молчавший Олег.
   - Полегла целиком десантная группа, - остановил его Юра одним коротким предложением, - я так и не понял толком, что там произошло, но похоже сами скелеты хорошо защищены от магии, к тому же они и одеты неплохо, я бы оценил каждый их комплект в пару десятков тысяч золотых.
   - У кого может быть столько денег? - удивился Олег. Юра пожал плечами, а их глава в тайне от своих соратников стиснул зубы. Снова всплывала так доставшая всех треклятая схема - "нестандартное поведение НПС - проблемы для гильдий". Не став озвучивать свои мысли, он направился в шатер, теперь было о чем поговорить с другими главами.
  
  
   Темная империя. Недалеко от города Жастем. Пять часов спустя.
  
  
   - Я не пойму, как они так оперативно перестраиваются, - нахмурился "ювелир" стоя на пригорке, с которого открывался отличный вид на поле сражения. Это было поистине грандиозное сражение, давно уже их кластер не помнил таких эпических битв с привлечением такой огромной массы народа. Гигантские толпы перемещались по полю, превращая некогда огромную зеленую равнину в грязевое месиво.
   - Ничего удивительного, - появившийся сзади глава "всадников" протянул им что-то зажатое в кулаке, - смотрите, что мне принесли, сняли его с десятника НПС.
   - Это же портативная рация, для ушного ношения, - глава одной из гильдий техномагов признал собственное творение, - мне как-то заказывали партию таких, я почему и запомнил, что партия была очень большой.
   - Вот в наших рядах и завелся предатель, - оскалился сразу "ювелир".
   - Юрий Петрович, - глава техномагов схватился за меч, - я попрошу вас следить за языком. Заказ поступил от игрока, кто знал для чего он? Вы бы отказались от миллиона чистой прибыли?
   - Коллеги, - Валентин примиряюще поднял обе руки в воздух, - давайте обойдёмся без обвинений. У нас достаточно сейчас других проблем.
   Он сделал паузу, привлекая к себе взгляды остальных глав, и показал рукой в сторону имперских войск.
   - Наш враг там. Сейчас там затаились эти две гниды, что портят нам жизнь уже второй год, а мы стоим тут и ругаемся друг с другом, или вы хотите, чтобы они остались безнаказанными? Вас это устраивает? Лично мне нет!
   Ссора после такого яростного спича сразу сошла на нет. Смущенные главы притихли, что дало возможность ему продолжить.
   - Предлагаю не затягивать и ввести в бой нашу "темную лошадку", мы за это время собрали всех мало-мальски прокаченных жрецов Алуны, одели и вооружили всех за счет общих средств. Пора попробовать их в деле.
   - Согласен, - глава "всадников" первый подержал его предложение, - если уберем скелетов, наши лучники возьмут хорошую жатву.
   - Хорошо, - Валентин вызвал по чату одного из своих людей, которого поставил командовать над жрецами. Действительно, за такое время никто из гильдий не озадачивался максимальной прокачкой этих игровых персонажей. Чума пока гуляла где-то далеко от их территорий, отголоски противостояния не дошли пока до русского кластера, поэтому никто и не максил уровень жрецов Алуны.
  
   Вскоре заблистал телепорт со стороны группы и жрецов отправили на "смерть", в одну сторону. Нужно было узнать насколько эффективна их магия против новой силы. Оказалось, что даже очень. Магия, которая не могла поразить живых, прямо таки выкашивала мертвых пачками. Только неизвестно откуда появившиеся кентавры смогли смести жрецов, но и то по прикидкам их сотника, что отправился на перерождение вместе со всеми, они успели забрать с собой никак не меньше тысячи этих страшных стрелков.
   Главы гильдий были довольны, услышав эти новости - еще одной силе империи можно было теперь противопоставить свою силу. Что такое для топ гильдий, прокачать несколько сотен жрецов? Дело нескольких месяцев, ведь не обязательно доводить их до максимального уровня, достаточно будет докачать до сто пятидесятого или двухсотого.
   - Коллеги, - Валентин снова призвал всех к тишине, - новость конечно впечатляющая, но сейчас она для нас мало полезна. Жрецы у нас кончились и нужно думать, как остановить оставшихся лучников, которые так здорово выкашивают сейчас нам левый фланг.
   - Отправим наёмников, - пожал плечами глава "ювелиров", - пусть повторят подвиг жрецов.
   - Боюсь, что нам больше не дадут такой возможности, - Игорь показал им на перестроение имперцев, часть войск которых теперь надежно прикрыли собой лучников.
   - Даже боюсь представить, какие еще сюрпризы нас ждут, - единственная девушка в шатре глав гильдий подошла ближе к мужчинам, - не нравится мне все это. Телепорты, лучники не боящиеся магии, рации - что мы еще не знаем?
   Внезапно замер сначала один глава, затем другой, видимо отвлекаясь на разговор.
   - А вот и ответ на твой вопрос Оксана, - Валентин кинул в общий чат глав сообщение от одного из бойцов, - суккубы имперцев стали захватывать наших командиров. В суете битвы заметили это только сейчас.
   - *:;%, как же они меня достали эти двое, - "мечист" со злости пнул свой стул, - неужели так и будет это дальше продолжаться?
   - Игорь, - урезонил его Валентин, - мы договорились о них в игре не говорить!
   - Прости, просто достало уже, как две затычки в каждой дырке, куда не плюнь - везде растут уши этих двоих.
   - А вы не пробовали кинуть кличь по миру, чтобы найти и поговорить с ними? - спросила Оксана, - может быть можно дело решить миром?
   От её слов взбеленились почти все.
   - Оксана, - едва не взлетел Игорь, - не ты ли возмущалась недавно тем, что к твоим девушкам пристают? Не ты ли жаловалась, что доходы упали?
   - Оксана, - Валентин строго посмотрел в её сторону, - говорить можно было два года или год назад, сейчас говорить с ними не о чем!
   - Я просто спросила, - пискнула девушка и под общим возмущением быстро ретировалась в сторонку.
  
  
   Спустя шесть часов
  
  
  
   - Отступаем, - процедил сквозь зубы Валентин, отдавая приказ сильно потрепанному войску, которое на глазах разваливалось. Ядро войска конечно держалось, остальные же быстро стали вспоминать, что у них остались нерешенные дела. Сначала откололись микро-гильдии, которые поняли, что ласкающий их взор город, так и останется нетронутым. Затем стали отступать наемники, которые несли самые большие потери и наконец свершилось самое плохое, боевой запал многих игроков средних уровней гильдий сильно упал. Двое суток противостояния, а точнее топтания на одном месте, под градом всепроникающих стрел, могли вывести из себя кого угодно.
   Неизвестные военачальники НПС постоянно экспериментировали, комбинируя вылазки с помощью телепортов с диверсиями в тылу, затем они пошли дальше, объединив все имеющиеся дальнобойные силы и под прикрытием остального войска, то наступали, то отступали от войска игроков, оставляя после себя целые просеки кучек дропа. Ответные залпы со стороны игроков теперь не могли похвастать такой частотой и убойностью, как в начале сражения. Лучников, которых набралось вначале боя почти пятьдесят тысяч, частично расстреляли скелеты и лучники империи, частично разбежались сами, едва увидев, что они стали целями "номер один", оставшаяся же половина не могла перекрыть весь фронт сражения.
   - Одно сражение мы проиграли, - глава "всадников" также хмурился, - хорошо, что есть еще несколько направлений. Перекинем туда часть сил, здесь нам ловить больше нечего.
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей. Три дня спустя.
  
  
   - Карим! - знакомый до боли в сердце голос остановил меня, когда я едва переступая ногами поднимался в свою комнату. Последние дни выдались на редкость тяжелыми и насыщенными на события. Я настолько вымотался, что сначала не хотел останавливаться и только повторное воззвание, меня остановило.
   Рида улыбаясь, приблизилась.
   - Ну хватит уже дуться, - она попыталась дотронуться рукой до моей щеки, а меня от избытка чувств внезапно передернуло и я резко отпрянул от неё.
   - Ты что? - недоуменно спросила она, - я же извинилась, почему ты сердишься?
   Как я мог ей объяснить, какие чувства меня обуревают, если я сам не знал таких слов! Сердце колотилось как бешенное, а руки слегка дрожали.
   - Я не сержусь, - наконец смог я ответить, слова тяжело вылетали из пересохшего от чувств горла, - я устал и хочу спать. Слишком много сражений за последние дни.
   Девушка сразу воспрянула и зарделась.
   - Тогда до завра?
   - Увидимся, - согласно кивнул я, а сам подумал, что нужно отпросить у босса на любое задание, лишь бы быть подальше из замка.
   На мое счастье в замке был Евгений, который был в курсе всех наших перипетий в отношениях с суккубой. Едва только глянув на меня, он сразу обо всем догадался и написав письмо главам гильдий в Драгонспеар, отправил меня из замка.
  
  
  
   Странно, но я ощутил себя по-другому, попав в родной город, где я родился и вырос. Было странное чувство, которое не отпускало меня, пока я не догадался что это. Я чувствовал себя, словно снял очки которые носил всю жизнь и теперь мой взгляд стал чистым и не замутненным. Сразу бросилось в глаза, как Бессмертные унижают и задирают НПС, в такие моменты у меня буквально наливались кровью глаза и я словно бык пытался наброситься на них. Только слова босса постоянно меня останавливали, еще тогда, он сказал мне: "Карим, не выдавай себя никому. Поверь мне, так будет лучше".
   Вот кому, а своим боссам я верил безоговорочно, их безусловная жестокость и даже жесткость одинаково распределялась на всех. Для них не существовало разницы, кто перед ними Бессмертный или житель нашего мира, они на все смотрели со своей призмы жизненных категорий. Я с легкостью поверил в то, когда они случайно в разговоре проговорились про свой возраст, любой, кто смотрел в их глаза, мог в это поверить.
   Так что стараясь не бросаться в глаза своим нехарактерным поведением, я останавливался и всегда успокаивал пострадавших, почему-то теперь я не мог поступить иначе, что-то у меня в голове произошло, словно щелкнул переключатель и мир стал другим.
   Один раз я давал деньги за порченый товар, других успокаивал, а малышке у которой один верзила отобрал и сломал игрушку, я купил такую же и не слушая благодарственных речей её мамы, ушел дальше.
   - Пшел с дороги, - пинок стальным сапогом отбросил меня в сторону, когда я наклонился, чтобы выбрать себе новый клинок, премия за битвы была очень большой, к тому же босс щедро отсыпал мне еще золота, отправляя с поручением в город.
   Мгновенно вспыхнув, я потянул кинжал из ножен и наткнулся на удивленный взгляд коротышки, что так бесцеремонно меня отпихнул. Сразу же вспомнились слова босса и я злорадно оскалился про себя, решил отомстить ему по-другому.
   - Простите уважаемый, - я широко улыбнулся и сделал вид, что поправляю съехавшие набок ножны, взгляд коротышки сразу изменился, - не заметил вас.
   - Смотри у меня, - он погрозил мне пальцем-сарделькой.
   - А хотите квест получить? - понизив голос спросил я у него, - я вижу вы смелый и отчаянный искатель приключений, я давно искал таких.
   - О епт, - он удивился, и игнорируя меня, застыл. По своим боссам я знал, что в такие моменты они переговариваются с другими Бессмертными или друг другом.
   - Сча погодь, - коротышка снова обратил на меня внимание, - кореша подойдут, дашь всем.
   - О-о-о, отлично, - протянул я, радуясь тому, что отправлю подальше от города больше таких дибилов, как этот.
   Через пару минут и правда подтянулись его приятели, как по мне, так все на одно лицо с одинаковыми повадками придурков.
   - Мож его еще раз надо пнуть? - задумчиво произнес верзила, не больше тридцатого уровня, по категории Бессмертных. Боссы научили нас различать большинство снаряжения и вооружения, чтобы определять, справимся ли мы с игроками или нет.
   - Я вам всем дам один групповой квест, - я льстиво улыбнулся.
   - Отлично, давай, - коротышка нетерпеливо помахал мне рукой.
   - Давайте я отмечу вам место на карте, - я показал им место, которое знал до зубовного скрежета, - только пожалуйста, никому не говорите, я не могу подвергнуть свою жизнь опасности.
   - Бла бла бла, - отмахнулся от меня третий игрок, - стандартная болтовня, говори, что в награду дашь.
   - Двести золотых, - тихо сказал я, оглянувшись по сторонам.
   - Ого! - они также оглянулись, проверяя не подслушивает ли нас кто, - Толян нифига себе ты квест нашел!
   - А где тебя найти, когда мы принесем вещь оттуда? - подозрительно поинтересовался третий.
   - Я здесь всегда каждый третий день с часу до трех, - быстро оттараторил я.
   - Ну все жди! - тот Бессмертный, которого назвали "Толяном", помахал мне рукой, - и готовь бабосы!
   Радостно галдя они отправились к таверне, видимо решив отменить начало такого денежного квеста. Плюнув напоследок в их сторону, я заспешил по своим делам, только раз потом за все время, смешок вырвался из меня, заставив закашляться, чтобы не вызвать недоуменных взоров вокруг. Я представил себе, как три тридцати уровневых игрока вламываются в логово к мантикоре. На моем-то двухсотом уровне, я с трудом убивал это чертовски выносливое и быстрое существо, а уж таких, как босс говорит "лошков", мантикора отправит на реинкарнацию меньше, чем за секунду.
   С хорошим настроением, я подошел к одному из зданий-прикрытий гильдии и постучался условленным стуком.
   - Заходи! - голос изнутри был мне знаком.
  
  
  
  
   Москва. Квартира Евгения и Виктора. Неделя спустя.
  
  
  
   Меня отвлек от разговора раздражающе мигающая иконка в углу зрения. Удивившись, что это, я вызвал её.
   - Уважаемый Евгений Владимирович, вас беспокоит служа патронажа. У вас посетитель, представился вашим внуком. Вы примете его или оставите сообщение?
  
   Я удивился, обычно внук заходил ко мне, предварительно уведомив в игре, значит что-то случилось! Ответив, что впущу его сейчас, я отключился от звонка, затем, сильно взволнованный, я предупредил Виктора и вызвав меню, вышел из игры.
   Внука было не узнать, обычно веселый и бесшабашный, заражающий меня надолго своей энергией, он сейчас напоминал мне тихого и побитого щенка. Щемящее чувство, стало схватывать меня за сердце острыми коготками, что-то явно было не в порядке.
   - Что случилось Миша? - я усадил его на кухне и стал доставать то, что нашлось в холодильнике. Вскоре раздался писк капсулы и к нам присоединился Виктор.
   - Вначале я хотел извиниться перед вами, - он смущался и стал походить на своего отца, когда я застукал его целующимся с девушкой на лестничном пролете.
   - Миш, не тяни вола за...хвост, - я разлил нам теплый чай, кипяток для организма пока был противопоказан. После выхода из капсулы можно было пить только теплую воду и есть легкие, не жирные закуски, организму требовалось время, чтобы приспособиться к нормальной еде.
   - Хорошо, - он поднял на нас яростный взор и выпалил, - я знаю кто вы!
   - Офигеть! Вот это новости! - ехидству Виктора позавидовал бы любой.
   - Я не шучу! - он вспыхнул как светофор, - я знаю, что вы те самые игроки, которых ищут все гильдии сервера!
   Тут нам с Виктором стало не до смеха. Если информацией владел внук, впору было беспокоиться о собственной жизни. Мы не обольщались на счет чувств к нам у гильдийского русского кластера.
   - А теперь медленно и подробно! - напряглись мы оба.
   - В общем вы же знаете, где я состою? - он успокоился после нашего кивка и стал говорить не частя.
   - В общем мы тут с ребятами недавно в реале встречались и они слегка выпили.
   Выдержав мой взгляд, он твердо сказал.
   - Я не пил! Мне еще нет четырнадцати!
   - Ладно верю, - проворчал я.
   - Ну в общем пацаны поддали хорошо, и мне пришлось вести домой Юру, ну он один из наших главных. В общем мы весь вечер обсуждали, кто может нам гадить, забирая доходы, а он только посмеивался, пил и делал вид, что знает больше чем мы. Как мы не пытались его разговорить, ничего не получалось. Вскоре все разошлись по своим делам, а меня попросили помочь Юре добраться до дому, как самому молодому из всех.
   Мы с Виктором переглянулись во время паузы внука, пока он пил чай, чтобы промочить горло. Информация была с ног сшибающая.
   - В общем я тащил его до такси, он был уже почти в отключке, - продолжил Михаил, - а когда я выгружал его из такси и тащил по подъезду, он стал бормотать, что "двум старым пердунам, которые достали всех, скоро не поздоровиться и гильдия найдет на них управу".
   - Я сначала не придал особого значения его словам, но на следующий день, он впервые в жизни позвонил мне сам! Стал спрашивать, о чем вчера мы разговаривали в такси, и тогда я понял, что его слова были очень важными.
   Остановив повествование, он внимательно посмотрел на нас и продолжил.
   - Тут у меня в голове словно озарение произошло, я вспомнил, как мне отец в сердцах не раз говорил: - "Что еще один геймер в семье растет, понятно в кого гены пошли". Потом я сходил посмотреть на твой домик у озера и понял, что там давно никто не живет. А когда я чуток порылся в интернете и нашел о вас двоих информацию, в голове сложились все в цельную картину.
   Внук сделал паузу, заставив меня с гордостью и любовью посмотреть на него, провести такую обширную работу основываясь только лишь на случайно брошенной фразе и прийти к верным выводам, чем не молодец он.
   - Вы понимаете?! Если Юра говорил, что от вас хотят избавиться и знал, что вы старые, то номер дома и квартиры они найдут на раз! Я знаю! В гильдии такие бешеные бабки крутятся, что им раз плюнуть киллеров найти в реале!
   Его горячая речь, но еще более тот факт, что в гильдии знают, что нас двое, а также нас возраст, наводили на действительно не хорошие мысли.
   - Спасибо Миш, - я потрепал его рукой по голове, он обычно не любил, когда я так делаю, но тут просто молча стерпел, - я так горжусь тем, что у меня такой внук!
   Он хмыкнул.
   - А уж я как горжусь тобой, ты бы знал, сколько бессонных ночей ты доставил нам, гоняясь за твоей тенью.
   - Знаешь, - Виктор встал и пожал руку внуку, - позвоню-ка я Вадиму.
   - Погоди, - я показал ему рукой, чтобы он сел, - прежде чем ты расскажешь им, я бы хотел обсудить, что мы будем делаешь дальше? Ты помнишь свое предложение?
   - Ты предлагаешь удрать?! - возмутился он, - не дав сдачи им?!
   - Витя, - я укоризненно покачал головой, - мы не в том возрасте, чтобы геройствовать, к тому же речь идет о реальной угрозе жизни!
   - Я против! - твердо ответил он, - я покажу им, как угрожать мне!
   - Виктор! - мой голос обрел нотки тридцатилетней давности.
   Почувствовав их, он снова сел.
   - Я предлагаю, как ты говоришь "удрать" пока мы вполне здоровые и богатые, - снова продолжил я, а едва внук, отвлекся на сообщение своего коммуникатора я ему подмигнул и сказал всего одно слово - "Позже!".
   Услышав его, он сначала яростно замотал головой, затем задумчиво посмотрел на меня, а когда внук снова стал прислушиваться к нашему разговору, стараясь не пропустить ни слова, он замолчал.
   - Виктор! - позвал я его, когда молчание затянулось на долгие пять минут.
   - Хорошо, черти тебя задери, я согласен! - он злобно посмотрел на меня, говоря о том, что мне еще предстоит тяжёлый разговор, когда внук уйдет.
   - В общем Миш, мы уходим из игры и скорее всего переедим в другую страну, - сказал я внуку, - так что можешь за нас не беспокоиться, мы поняли, что ситуация стала слишком серьезна!
   - Вы главное администрации скажите, что у них завелась крыса! - возмущенно сказал он.
   - Это конечно, к тому же можно сделать прямо сейчас, - кинув на меня злобный взгляд, Виктор ушел звонить.
   Пока он разговаривал, мы с внуком раздавили еще чайничек чая, съев все бутерброды, сделанные из остатков продуктов.
   - Мне сначала не поверили, - он вернулся злой и неудовлетворенный, - затем все-таки сказали, что проверят информацию и перезвонят.
   - Как ты понимаешь, мое предложение лучше, - сказал я.
   - Да понял я, понял, - он сел рядом.
   С внуком мы расстались только на следующее утро, он всю ночь донимал нас расспросами про нашу игру. Не веря в начале, он все больше увлекался рассказом и поэтому спать мы легли только ближе к утру. Зная, что скорее всего мы уйдем, я не стал скрывать от него многое, но конечно же ни слова не упомянул о суммах которые имелись у нас в наличии, ни о Кариме. Любая такая информация была опасна прежде всего для внука, а я не был готов впутывать еще и его в это.
   Расставшись утром, и пообещав позвонить ему перед отъездом, мы сели с Виктором друг напротив друга.
   - Объяснись, - потребовал он, - мне не нравиться такие побеги.
   - Ну для начала, - я покачал головой, - мы не сбегаем. Мы выполнили свой план, прилично заработали и теперь можем спокойно удалиться на заслуженный отдых.
   - Но тогда гильдии, останутся безнаказанными! - возмутился он.
   - Нам с этого что? - спокойно спросил я его, - мы с тобой кто? Полиция нравов или администрация игры? Если всех устраивал тот мир, в который мы пришли тогда впервые, значит всем все нравилось. Я не спорю, что мы многое успели за это время, но поверь мне, стоит нам уйти, как все наши свершения скатятся на нет в конце концов. Так что какая разница, когда это случиться? Или ты хочешь скакать из квартиры в квартиру, или из города в город заметая следы? Если гильдии пойдут на такой шаг, как подкуп администрации и найм киллеров, они остановятся и оставят нас в покое?
   Виктор после моих слов из возмущенного состояния, стал задумчивым.
   - И все же мне не по себе, я словно бегу от кого-то, - признался он.
   - Теперь на счет этого, - я остановил его излияния жестом, - для мести у нас есть воспитанник.
   - Карим, что-ли?! - недовольно сказал он.
   - Не "что-ли", - твердо поправил его я, - а Карим! Я поговорю с ним, расскажу все и подтолкну его к нужному нам сценарию его дальнейшего развития. Если направить его интеллект и волю к противостоянию с гильдиями игроков, поверь мне большего не сможем сделать даже мы. Зная Свой мир изнутри, он сможет отомстить лучше нас. А мы в это время, вкушая все прелести богатой жизни, будем нежиться на пляже.
   Я видел, что почти убедил его, только он еще сомневался.
   - Виктор, нам не двадцать лет, я хочу остаток дней провести спокойно!
   - Хорошо, убедил! - понуро махнул он рукой, - не зря ты харчи казённые ел, в своей конторе. Еще и план такой замутил, фиг подкопаешься.
   - Ну вот и отлично, - я встал и похлопал его по плечу, - тогда решено.
   Спустя час мы зашли в игру, уже понимая, что возможно это наш последний заход.
  
  
  
   Темная империя. Герцогство Валей. Замок рода дер Валей.
  
  
  
  
   - Рассказывай, - я уселся напротив Карима.
   - В общем последняя битва завершилась также ничем, Бессмертные отошли на свои позиции, - я обратил внимания, что после последнего задания мой зам стал себя по-другому вести, более уверенно что ли, - теперь топчутся на одном месте.
   - Ладно, оставим это, - я ненадолго задумался, прежде чем продолжить разговор, - знаешь, поговорим в другом месте.
   Я достал телепорт и активировал его поманив за собой Карима, тот удивленный, послушался. Как я и говорил Виктору, я собирался оставить после себя оружие, поэтому выбрал для разговора свое любимое место, куда сбегал, когда мне нужно было побыть одному и Карим это отлично знал, следовательно внимательнее будет прислушиваться к моим словам.
   Высокий обрыв на краю леса, был устлан свежей и сочной травой, а текущая внизу тихая и широкая река, всегда успокаивала мои мысли. Идеальное место, для неторопливого разговора.
   Я достал из инвентаря походные принадлежности и разбил небольшой лагерь. Карим молча наблюдал за моими приготовлениями, но я видел, что он волнуется. Пригласив его за столик, я откупорил бутылку шампанского.
   - Не так я собирался тебе все рассказать, - я замолчал и протянул ему фужер, мы молча чокнулись и выпили, - думал у меня будет больше времени.
   - Вы меня пугаете босс, - еще больше напрягся он.
   - В общем не стану скрывать от тебя ничего, сейчас это не зачем, на нас открыта охота. Все настолько серьёзно, что гильдии, которым мы так удачно наступали на хвост все это время, нашли нас в той жизни.
   Я показал фужером вверх.
   - Так что мы приняли решение уйти.
   Карим заволновался.
   - Но босс?! Как же так?! Не ужели у вас там нет стражи?
   - Есть полиция и государственные органы, - я налил еще в стаканы, - но когда разговор идет о таких деньгах, то боюсь мы мало что можем. Да, можно переселиться в другое место или даже в другой город, но как то я стар уже для догонялок.
   - И вы решили все бросить? - он стиснул зубы, - а как же мы? Замок?
   - Вот для этого я тебя и позвал, - мой голос стал строже, - если не будешь перебивать и дашь мне договорить, то все вскоре узнаешь.
   - Я уже тебе говорил, поэтому повторю еще раз, то что я тебе сейчас скажу - секрет, никому и никогда не говори об этом, если конечно хочешь остаться полноценной личностью.
   Я посмотрел на его недоуменное лицо и понял, что пожалуй стоит зайти издалека. Поэтому я стал ему рассказывать о жизни игроков в реале, что и как у нас построено, как работает и кто за что отвечает.
   Свой рассказ я закончил, когда лучи солнца коснулись гор вдалеке и повеяло прохладой с реки. Язык мой к тому времени стал слегка заплетаться от количества выпитого. Заместитель все это время слушал меня молча, изредка спрашивая или уточняя непонятные ему детали.
   - Так что ты теперь понимаешь, почему у игроков такое отношение к этому миру и вам, живущим здесь, вы для них не больше, чем горстка пикселей, - закончил я свой рассказ.
   - Многое становиться понятным, - он стал задумчив, было видно, что мой рассказ произвел на него сильное впечатление, - спасибо, я очень ценю ваше отношение и ко мне и к нашему миру.
   - Ой, Карим, - я отмахнулся, - перестань, я такой же как и все остальные, если на моем пути нужно будет убрать НПС, поверь я это сделаю без малейшего колебания. Это психология и это никак не исправить, менталитет уже нам не поменять. Тем более мы с Виктором игроки старой закалки и НПС для нас, вообще не рассматриваются как личности. Прости, но это правда.
   Заместитель чуть побледнел и сжал кулаки.
   - Но все же, вы относитесь к нам лучше, чем остальные, не смотря на ваши слова.
   - Не знаю, - я горько усмехнулся и пожал плечами, - возможно во мне говорит старческий маразм.
   Повисло неловкое молчание.
   - Ладно, мы отвлеклись, - я сделал еще глоток и продолжил, - я хотел тебе сказать, что ты теперь стал таким же как мы, игроки, пусть и без аккаунта и прочих атрибутов внешней жизни. Правда я не знаю, воскреснешь ли ты, если тебя убить, думаю, не стоит это тебе узнавать.
   Карим посмотрел на меня непонимающим взглядом.
   - Ты персонаж с прописанным поведением, по непонятной для меня причине обрел собственный разум! Так тебе понятнее?!
   - Да я и раньше его имел! - он снова меня не понимал.
   - Раньше ты имел сложную последовательность поведения, которую заложили в тебя программисты, - я стал выкладывать все свои наблюдения за ним, а также показал разницу в поведении его и всех остальных НПС.
   Никогда не думал, что убедить искусственный интеллект, в том, что у него появился разум, будет так сложно. Карим стоял на своем и все старался меня убедить, что и раньше у него был разум и он свои действия совершал подчиняясь только своей логике и характеру.
   Пришлось его огорчить и рассказать о типичных характерах НПС, и его в том числе классе. Я задавал ему вопрос и первым отвечал на его, с точностью до слова говоря то, что он держал у себя в голове в виде ответа. Когда я охрип, а темнота опустилась на землю, мы перешли в мою переносную палатку.
   Мой заместитель стал задумчив и тих. Я боялся, как бы не слишком много информации я вылил на него за один раз.
   - Я в растерянности босс, - наконец сознался он, - голова кругом.
   - Может отложим продолжение разговора на утро? - предложил я, - да и я порядком устал.
   - Давайте, - он помотал головой из стороны в сторону, - мне нужно все разложить по полочкам. Слишком много всего за раз.
   - Хорошо, - я с удовольствием упал на лежанку, - тогда я посплю.
   - А я навряд ли уже засну, - тихо ответил Карим и устроился рядом. Я достаточно быстро вырубился, сказалось выпитое за день.
  
  
   Утром я проснулся свежим и выспавшимся, едва открыв глаза я не нашел заместителя на соседнем месте, а когда вышел из палатки, потягиваясь на ходу, то увидел его неподвижную фигуру, сидящую на стуле и смотрящего на реку.
   - Не спал? - спросил я, доставая легкие закуски из инвентаря.
   - Не смог, - он повернулся ко мне и по его покрасневшим глазам я понял, что действительно это было так.
   - Я тебя убедил? - я достал пару бутылок с соком, после вчерашнего спиртного, другого питья не хотелось.
   - По крайней мере, - он с удовольствием взял бутылку со стола и сделал глубокий глоток, - теперь ваши слова не вызывают у меня немедленного отторжения.
   Я поднял палец в воздух.
   - Еще одно подтверждение твоей разумности, искусственно прописанное поведение никогда бы не сказало таких слов.
   - И что же теперь мне делать? - спросил он у меня, - как теперь жить?
   - Ну во-первых, пообещай мне, что никогда не назовешь свою гильдию или сеть Skynet, - хмыкнул я.
   Он непонимающе посмотрел на меня. Я было открыл рот чтобы объяснить, но махнул рукой.
   - Не обращай внимание, просто старая шутка.
   - Я хочу чтобы вы объяснили, - он был настойчив, - хочу понимать вас лучше, раз теперь я искусственный разум.
   Пришлось пересказать ему события старого фильма, который наверно теперь уже никто и не помнил.
   - Это правда смешно, - он слабо улыбнулся, - я понимаю.
   Тут уже удивился я, не думал, что его развитие дошло до такой стадии, чтобы понимать юмор.
   Мы замолчали, смотря на реку, думая каждый о своем.
   - Я ночью много думал и понял, что вы хотите уйти, а меня оставить за себя? - наконец прервал он затянувшееся молчание.
   - Не просто оставить тебя за себя, - я тоже вчера обдумывал, как все обставить для императора, - мы тебя усыновим с Виктором, и представим императору, как своего наследника. Так что поздравляю, теперь ты герцог Карим дер Валей.
   Он ошеломленно посмотрел на меня.
   - А эти, как вы говорите "администраторы", как на это посмотрят?
   - Отлично посмотрят, главное первое время не выходи за рамки поведения НПС, ну плюс-минус на то, что переобщался с нами, - я покачал в воздухе рукой, показывая неопределенность данного понятия. Думаю первое время за тобой будут приглядывать, а через полгодика или годик, наблюдение снимут. Вот тогда ты и развернёшься по полной.
   - Вы хотите, чтобы я продолжил ваше дело?
   - Мы хотим, - я сделал паузу и указал на него пальцем, - чтобы ты отомстил гильдиям игроков за нас, а мы оставим тебе для этого все. Замок, скелетов, ресурсы. Большую часть денег мы конечно выведем из игры, но поверь мне, тебе останется еще очень много.
   - Я ведь даже не знаю, как распоряжаться деньгами, как заключать сделки, - неуверенно ответил он.
   - Не знаю, сколько у нас осталось времени, но постараюсь тебя всему обучить, - я похлопал его по плечу, - знаешь ка что, давай начнем прямо сейчас. Я сведу тебя с одним человеком, через которого ты сможешь делать заказы у Бессмертных и дальше, он не будет задавать много вопросов, это мой старый друг, главное не забывай, что для всех, ты по-прежнему будешь лишь выполнять мои поручения. Так что все свои действия, прикрывай первое время этим.
   - Виктор нас ищет, - я встал и стал собирать лагерь, - ему пришел ответ от администрации. У них неделю назад уволился ключевой программист, который теоритически мог получить наши персональные данные. А поскольку они не могут его найти, то сильно обеспокоены, готовы с нами встретиться и обсудить. Так что, как ты, готов увидеть богов своего мира?
   - Вы возьмете меня на встречу с ними? - Карим сильно удивился.
   - Конечно, пусть привыкают к тому, что ты наш заместитель.
   - Как-то даже страшно, встречаться с тем, кто тебя придумал и создал, - неуверенно ответил он.
   - Не дрейфь, - я ободряюще хмыкнул, - он не кусается.
   Про себя я подумал.
   "Только бы наш разговор не прочитала администрация".
   Но я не думал, что они читают все, что мы тут говорим, ведь никаких действий подозрительных не было, если только вылезет какой-то косяк в дальнейшем и они поднимут логи событий. Я очень надеялся, что до этого не дойдет. Кариму я не стал говорить об этом и так вывалил на него ворох остальной информации.
  
  
  
   Спустя час. Замок дер Валей.
  
  
  
   Мы сидели на уютном диванчике, что одним взмахом руки Вадим создал в нашем полупустом тронном зале, а неподалеку смущенно жался Карим. ГМ не удостоил его даже взглядом, что лично мне было понятно. Но Карим выглядел таким возмущенным, что пришлось даже показать ему кулак, когда Вадим разговаривал с Виктором.
   - Наша служба безопасности еще ведет расследование, но уже сейчас на предварительном этапе, можно говорить о том, что утечка вероятна, - ГМ говоря такие неприятные для себя слова, оставался внешне спокоен и корректен. Он как никто другой понимал, что стоило нам только заикнуться в газетах о таком безобразии, как администрации да и самой игре, настал бы маленький такой Армагедец. Это было не слыханно, чтобы данные игроков сливать налево самой же администрацией. Уж его бы точно вынесли, как и все его начальство. Так что не удивительно, что лично примчался улаживать конфликт.
   - Мы готовы обеспечить вам переезд в любое место города или страны, а также обеспечить наивысший уровень безопасности.
   - Вадим, - Виктор посмотрел на меня и дождавшись кивка, говорившего о том, что я посвятил Карима во все нюансы происходящего, продолжил, - вы можете сильно не расстраиваться, мы понимаем, что вам и так светят крупные неприятности.
   Он сморщился и нехотя признал.
   - Не только мне, всей администрации, в том числе службе безопасности. Это первый случай за многие годы работы.
   - Мы понимаем это и готовы пойти на компромисс.
   - Мне всегда нравилось с вами работать, не смотря на все происходящее, хоть что-то хорошее, - он слабо улыбнулся.
   - В общем мы приняли решение переехать в другую страну, а также вывести наличные средства. Так что по сути, от вас нам бы хотелось только трех вещей.
   - Я весь во внимании, - Вадим подобрался, как готовый к прыжку зверь.
   - Во-первых, ускорить процедуру проверки нашего счета, чтобы деньги быстрее перевелись в банк, на наш счет. Мы знаем, что операции по выводу сумм больше миллиона долларов очень длительны и затягиваются не на одну неделю.
   - Это легко устроить.
   - Второе, наши аккаунты не удалять, мы оставим все руководство на нашем заместителе, - я указал пальцем на Карима, - а сами будет изредка заходить и осуществлять лишь общее руководство.
   - Это еще легче осуществить, чем первое. И какое последнее требование?
   - Просьбы Вадим, мы всего лишь просим, - я усмехнулся в ответ.
   - Простите, конечно же, - он также понимающе улыбнулся.
   - Ну и последнее, найти и наказать того, кто слил нас, - закончил я.
   Вадим после моих последних слов, как то весь обмяк и расслабился, прикрыв глаза.
   - Я всегда буду рад видеть вас снова, - внезапно он открыл глаза и протянул нам ладонь для рукопожатия, - я понимаю, как много вы могли бы запросить в данной ситуации и как мало запросили в итоге. Я на самом деле это ценю, я теперь ваш вечный должник. Не говорю про своё начальство, но лично я готов помочь вам чем угодно, если возникнет такая необходимость. Он дотронулся до своего браслета и нам пришло входящее сообщение о приеме контакта.
   - Нам запрещено такое, но в свете последних событий, думаю СБ меня поймет, - он улыбнулся одними уголками губ, - здесь мой личный телефон и почта, если я понадоблюсь, наберите меня в любое время.
   - Вадим, с вами всегда приятно было иметь дело, - я подал ему руку, - и не сомневайтесь, мы обязательно обратимся за помощью если понадобиться.
   - Спасибо вам, - он встал с дивана, - хотел также сказать, что за вашей квартирой ведётся наблюдение нашей службой безопасности, и можете не переживать за свою жизнь. В дело вступили слишком высокие силы, все взбудоражены происшествием.
   - Надеемся на вас, - мы с Виктором переглянулись, теперь точно пора было валить. С таким контролем, что установит за нами администрация в этой игре нам делать было нечего.
   Попрощавшись с нами Вадим, ехидно посмотрел на меня и стал медленно исчезать, сначала пропали ноги, затем руки, ну и как я упоминал в нашем последнем разговоре, последней исчезла его ехидная улыбка.
   - Книгу таки прочитал, - констатировал я, его исчезновение.
   Карим тут же поинтересовался, что я имел ввиду, пришлось ему и это рассказывать.
   - Ты кстати, ему не забыл ему сказать, чтобы не вздумал нигде Skynet использовать? - спросил меня Виктор.
   - Это уже не смешно, - тут же ответил ему Карим, не понимая почему мы оба засмеялись после его слов.
   - Странные вы какие-то, - недовольно заметил он, когда м ыне переставая смеяться лишь переглядывались друг с другом.
   - И это нам говорит непонятный программный код, - хмыкнул Виктор и покачивая головой, пошел к себе.
   - А с тобой мы продолжим, - я поманил своего заместителя пальцем, - буду вводить тебя в курс текущих дел. Приготовься, тебя ждут трудные дни.
   Заместитель лишь слабо простонал в ответ.
  
  
  
  
   Темная империя. Город Эвилторн. Императорский дворец. Личная аудиенция.
  
  
  
   - Ваше императорское величество, - я склонился перед императором, - позвольте представить вам нашего преемника, герцога Карима дер Валей.
   - Я не понимаю, - он прервал меня, - почему в самый ответственный момент вам потребовалось уходить? А как же заказы и прочее, что вы взялись нам поставлять?
   - Ваше темнейшество, - обиженно ответил за меня Виктор,- как вы могли так плохо о нас подумать! Все договоренности в силе, поставки будут, за этим проследят. Если потребуется что-то новое, эскизы вооружения и снаряжения представит герцог. Тем более, что войска мы не забираем, просто не будет нас двоих, все остальное останется как и прежде.
   - Мне все равно, это не нравиться, - продолжал с недовольством он.
   - Ваше темнейшество, - я не видел, что над нами снова сверкнули черные перекрестья молний, говорящие о божественном присутствии. Император тяжело вздохнул, - вы можете сами все проверить!
   - Хорошо, - перебил он меня, - если ничего не меняется, я даю согласие. Сколько вам нужно времени на сборы?
   - Вадим сказал явиться сегодня, кто этих божеств разберет, - Виктор пожал плечами, - когда у них сегодня наступает.
   - Казнить бы вас, за такое панибратское отношение к богам, - император был ворчлив, но мы видели, что он уже принял, что выбора у нас нет, - но ладно, катитесь куда хотите, скелетов только отдайте.
   - Спасибо ваше императорское величество,- мы оба склонили головы, аудиенция была частной, так что нам не нужно было опускаться на колено, - возникнут вопросы, герцог целиком в вашем распоряжении.
   Император глянул на бледного герцога, да так, что тот едва не наложил в штаны, и срочно бухнулся на колено.
   - Да, - император хмыкнул, - свалите уже, мне его поведение больше нравиться, воспитаю из него себе хорошего придворного.
   - О Боги, как не справедлив мир, - ужаснулся я громко и театрально поднял руки к небесам. Гром и молния конечно же не грянули, но император все же хмыкнул, стирая последние остатки недовольства из своего поведения.
   - Засим прощаемся, - мы еще раз поклонились, кашу маслом не испортить и ретировались, оставив Карима на последний разговор с императором, который он решил провести его тет-а-тет.
  
   - Тебе не кажется, что все слишком просто прошло? - поинтересовался у меня Виктор, когда мы перенеслись к себе, - император сильно покладистый был.
   - Да кто его поймет, - я пожал плечами, - я поведение Карима в последнее время перестал понимать, а ты мне предлагаешь понять код псевдо-разума, наверченный похмельными русскими программистами.
   Подтрунивая и подшучивая друг над другом, мы пошли собираться. Шли последние сутки нашего присутствия в игре.
   Напоследок мы выгрузили остатки денег в нашу сокровищницу замка, впервые наполнившуюся золотом, чтобы передать потом её Кариму, также разослали часть денег Славе на развитие его гильдии. Также мы перевели ручеек доходов от "Сладкоежек" на его счет, с просьбой не стеснятся брать оттуда средства, а также оплачивать с них же заказы, которые будет приносить Карим.
   Славе мы не стали говорить всей правды, сказали только, что заработали себе на безбедную старость и решили теперь отдыхать. Наш друг ошалелый от свалившегося на него богатства, даже не стал слишком лезть в наши причуды. Покачивая головой, он все повторял, как он сейчас тут развернется с такими то деньжищами.
   Закончив со всеми делами, я последним аккордом перечислил десять миллионов золотых на счет аккаунта внука. Комментировать перевод не стал, он сам все поймет, ведь разговор об уходе был при нем, а он уже у меня стал умным мальчиком.
  
  
  
   Спустя шесть часов. Замок дер Валей.
  
  
  
   - Ну что, - мы собрали всех, кто жил в нашем замке, - слушайтесь Карима, как нас, и не приведи Боги мы узнаем, что тут были проблемы в наше отсутствие.
   - Не волнуйтесь босс, - заверили нас несколько глоток одновременно, - все будет в лучшем виде.
   Погрозив им для острастки кулаком, я поманил Карима пальцем. Когда мы остались втроем, я тихо сказал.
   - Поживи спокойно еще полгода или годик, чтобы все улеглось после нашего ухода, а потом лучше собирай манатки и уходи. Денег тебе хватит, а уж прикупить безразмерные сумки у игроков ты и сам сможешь к тому времени. Главное учись и думай.
   Я постучал по его лбу пальцем.
   - Больше думай, все что я мог, я тебе передал. Будут вопросы, оформляй все запросами через посредников, я показал тебе как это делается. В общем, мы на тебя рассчитываем, не подведи нас.
   - И я все равно считаю, что мы зря уходим, - проворчал Виктор, - могли бы за деньги администрации еще долго жить припеваючи и под охраной.
   - Пока в один прекрасный день эта же самая охрана не отрубит к черту наши капсулы? - съехидничал я, - нет уж, слишком мы тут наследили, до сих пор разгрести не можем.
   Карим мялся не зная, что сказать нам на прощанье. Я улыбнулся и просто его обнял.
   - Вот так делают люди, когда прощаются с кем-то близким, - объяснил я ему, на его немой вопрос, - все прощай!
   - Спасибо вам, - сказал он, когда мы отвернулись и не видели, как он смахнул с лица капельку жидкости, - за все.
  
  
  
   Москва. Новости. Несколько недель спустя.
  
  
   Диктор в белоснежной рубашке и стильном галстуке рассказывал о происшествиях в городе. После перечисления ДТП и поимки очередных революционеров, он заметил о происшествии, на которое мало кто обратил внимание.
   - Сегодня ночью после блестящей совместной операции столичной полиции и службы безопасности одного коммерческого предприятия была задержана группа профессиональных убийц. В процессе задержания завязалась перестрелка и двое из киллеров были убиты, остальные с огнестрельными ранами различной тяжести были помещены в больницу при ГУВД г. Москва. За проявленную храбрость сотрудники полиции будут представлены к наградам.
   - Теперь перейдем к экономическим новостям. Сегодня в столице Синегала ...
  
  
  
   Одна из азиатских стран. Частный остров. Пляж. Полгода спустя.
  
  
  
   - Жить хорошо, - я повернулся, чтобы взять коктейль, который охлаждался в специальном холодильнике для жидкостей.
   - А хорошо жить, еще лучше, - согласился Виктор, которому смуглая туземка массировала ступни.
   - Вот, а ты первое время все ныл, зачем мы уехали, зачем, - я с наслаждением потянул прохладную жидкость через соломинку.
   - Кто же знал, что ты купишь остров, да еще и недалеко от основного материка, теперь мы словно туристы со своего острова на материк катаемся.
   - Не знаю, увидел рекламу и загорелся, а что, зато сам себе паровоз, - я пожал плечами, - главное тишина и спокойствие.
   - Интересно, как там наш ИИ? - внезапно спросил Виктор, разомлевший под опытными руками массажистки.
   - Я тебе скажу так, уж всяко хуже, чем мы сейчас, - улыбнулся я, сделав еще глоток.
   - И то верно,- согласился он, и мы больше не возвращались к этой теме. Жизнь продолжалась и мы старались получить от ее благ максимум удовольствий, не известно сколько нам осталось, а так многое хотелось сейчас попробовать. Деньги дали ту долгожданную свободу, о которой мы мечтали всю жизнь, пусть и так поздно, чем бы нам хотелось.
   Конечно желание снова почувствовать себя молодыми было, но мы знали себя, если зайдем в любую игру, не остановимся, чтобы просто посмотреть на местные красоты. Пусть все остается как есть, решили тогда мы с Виктором.
  
  
  
  
  
   Темная империя. Город Эвилторн. Императорский дворец. Личная аудиенция. Год спустя. Карим.
  
  
  
   От пронизывающего взгляда императора становилось не по себе, но за время общения с ним я привык к подобным взорам и не реагировал так остро, как тогда, в первый раз. Год не прошел даром, как и советовал Евгений, я учился и обучался. Он и правда был мудр, этот странный Бессмертный, что дал мне жизнь всего лишь одним разговором у реки.
   - Ты уверен?
   - Да ваше императорское величество, - я склонил голову, стоя на колене, - прошу меня отпустить.
   - Сначала эти оболтусы, теперь ты, у вас дер Валей эпидемия что ли? - недовольно спросил он.
   - Скорее шило в одном месте, - хмыкнул я, не смотря на строгость императора, я знал, что он меня отпустит, разговор об этом я завел еще три месяца назад и если вначале был категоричный отказ, то со временем мне удалось его переубедить.
   - Что мне в вас нравится, вы ничего не бросаете, - наконец после длительного молчания, проворчал он, - все дела переданы, преемник назначен, все остается вроде по-старому. Если бы не одно но...
   - Какое же? - я спросил, так как им явно была сделана пауза для вопроса.
   - Теряю отличных подданных, - император нахмурился, - остаются только пустышки, завистники и прихлебатели. Кто бы мог подумать еще год назад, что тот едва не наделавший от страха в штаны простолюдин, станет настоящим герцогом?
   - Не было такого, - огрызнулся я.
   - Поговори мне, - он постучал пальцем по маске, - тут, все записано.
   Снова повисло молчание.
   - Хорошо, если пообещаешь мне одну вещь, - наконец спокойно сообщил он мне.
   - Какую, ваше имперское величество? - осторожно поинтересовался я.
   - Вот нахватался от своих родителей, - недовольно покачал он головой, - год назад ты мне нравился больше. На такой вопрос ответил бы сразу: - "Как быстро ваше императорское величество!".
   - Простите сир.
   - Хорошо, если пообещаешь явиться по моему первому зову, то отпущу тебя.
   - Но сир, вы можете потребовать этого и через день, как я уйду, - я был предельно осторожен в своих высказываниях. Все же император - это император. Я видел как он однажды расправился с заговорщиками, стать следующей жертвой я не собирался.
   - Не волнуйся, - он легко от меня отмахнулся, - позову, когда действительно понадобишься.
   - Тогда конечно, - я склонил голову, - я всегда ваш вассал, ваше императорское величество.
   - Хитрый жук ты, а не вассал, - император легко поднялся с трона, не смотря на тяжесть доспехов, и неожиданно подошел ко мне. Снял со своего пояса кинжал и протянул его мне.
   - По нему я всегда смогу тебя найти, а ты поймешь, что нужен мне.
   Я оторопело смотрел на протянутое оружие и не мог позволить себе взять его. Любой в империи знал, что это личное оружие императора, он никогда не разлучался с ним, поговаривали даже, что большая часть его мощи скрывается именно в этом кинжале.
   - Бери, надеюсь ты не веришь в эти сказки про то, что моя сила в нем? - мне показалось, что глаза в глубине маски хитро блеснули. Я понял, что император всегда остается верен себе, ни капли информации о своих действиях и поступках.
   - Это всего лишь кинжал, - он сделал паузу, - ну пусть более мощный, чем другие.
   Я осторожно протянул руку и пальцы ощутили грубоватые отделанные ножны из простого дерева, обмотанные сильно потертой шершавой кожей. Император легко отпустил свое личное оружие и вернулся на трон.
   - Когда отбываешь?
   - Завтра по утру, сир.
   - Хорошо, пришлем мне для разговора своего преемника.
   Я вспомнил свой прошлогодний разговор с императором один на один и заранее пожалел Зака, но конечно же ни слова ему не сказал, что его ждет, отправляя его на обед ко льву, пусть это будет доброй, милой традицией герцогства дер Валей - блевать на сапоги императора.
  
  
  
  
  
   Эпилог
  
  
  
   Мир изменился. Я изменился. За этот год произошло многое. Война, начатая Бессмертными вяло затухла, так как не получив преимуществ перед империей в мобильности переброски войск, а также скорости реагирования, все стало сводиться к яростным, но краткосрочным схваткам, которые никакой прибыли игрока не приносили. Возможно поэтому война и скатилась сначала к мелким локальным конфликтам, а затем и вовсе все вернулось на круги своя. Но я думаю, скорее всего роль сыграло то, что администрация наверняка поделилась с главами гильдий информацией, что мешающие их планам игроки, покинули игру, иначе чем еще объяснить столь быстро свернувшуюся военную компанию.
   Вернувшись было в столицу, я не смог там остаться. Просто физически не смог наблюдать, как тихо гибнет дело своих бывших боссов, гильдии игроков месяц за месяцем возвращали свои позиции, а гильдии воров и убийц теми же темпами сдавали свои. Мои бывшие товарищи храбрились и кичились своими подвигами, но лишь я один сейчас видел, что они обречены. Еще год или два и Бессмертные полностью восстановят утраченные позиции.
   Хотя стоит отметить, что Темная империя, наполнившись не без нашей помощи техническими новинками Бессмертных, стала давить на королевство со всех сторон. Война еще не была объявлена, но и дураку было понятно, что император, получивший слишком явное преимущество по перемещению войск в любую точку изведанного мира, не остановится на том, что всего лишь прогонит игроков со своей территории. Так что, я считал, что Бессмертные сами того не предполагая зря затеяли войну с империей, ведь теперь они ушли в сторону, занявшись своими делами, а всю заваренную кашу досталось расхлебывать королевству. Конечно же популярности это в мире им не добавило.
   Чувство злости было проснулось к боссам, но тут же исчезло, они были лишь пришлыми игроками, Евгений сам говорил мне неоднократно, что свою психологию никто не в силах изменить. Тогда я не понимал о чем он, и только спустя некоторое время до меня стало доходить, что в его словах крылся гораздо более глубокий смысл, чем казалось мне тогда. Он словно давал мне намек, что бороться с Бессмертными может только тот, кто рожден этим миром. Только он заинтересован в том, чтобы изменить его и текущее положение дел.
   Я почувствовал, как же мне его не хватает, ведь сейчас я обладал и опытом и знаниями, чтобы поговорить с ним по душам. Но никакой возможности связаться с ним не было, я не хотел себя и их подставлять, поэтому специально оборвал все связи с игроками, их знакомыми, связавшись с другими посредниками, которых было полно в игре. Поскольку их интересовали только деньги, а то кто их приносит, никого совершенно не волновало. Меня давно удивляла та легкость, с которой Бессмертные предавали своих друзей, знакомых, меняя свои отношения и чувства на блестящие золотые кругляши. Если бы не тогдашний разговор, который запечатлелся в моей памяти каленым железом, я бы так и остался непонимающим ничего НПС-ом. Евгений на многое тогда открыл мне глаза, жаль, что я не понимал и половины того, что он мне рассказывал.
   Я остановился на выходе из города, нужно было решить, куда идти.
   - Чё встал козлина, - даже не оборачиваясь, я одним взмахом руки отправил сильно разговорчивого игрока на респаунд. Стражники на воротах посмотрели на меня с широко расширившимися глазами, остальные Бессмертные бочком стали обходить меня. После столь явной демонстрации силы, желающих поговорить со мной больше не было. Они не видели мой уровень да это было и не мудрено, как и все коренные жители мира, я мог вырасти по их системе уровней на целую сотню выше любого из игроков. Поэтому входящие в город десяти, двадцати, тридцати уровневые игроки, я решил отныне называть их только так, не могли увидеть мой триста пятидесятый уровень.
   "Что ж, - решил я про себя, - пора заявить о себе миру. Хватит скрываться и прятаться".
   Я придумал способ, как мне остаться в мире, да так, чтобы администрация игры не посмела даже косо посмотреть в мою сторону. Мне нужно было стать неким императором, может быть даже своей империи, или настолько важным игровым персонажем этого мира, что от моего удаления, пострадала бы сама игра. Босс тогда мне говорил про то, с каким трудом их внедряли в Темную империю, я намотал это на ус и собирался воспользоваться именно таким способом легализации. Все, что мне было нужно, это попасть в другой кластер, где о похождениях двух игроков, поставивших на колени все свои топ гильдии, никто не знал. Я конечно не знал точно границ, за которыми администрация не смогла бы закрыть целый кластер, чтобы ликвидировать меня из него, поэтому я решил выбрать Европу, самый многочисленный, после китайского и индийского, кластер в мире. Закрыть его будет практически не возможно, по крайней мере я очень на это надеялся. В любом случае, нужно было начать хоть с чего то, мириться с текущим положением дел в Моем мире, я больше был не намерен.
  
  
   Конец книги январь 2014 г.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.54*319  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"