Razengart: другие произведения.

Грани жизни 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:


  
  
  

Глава шестая.

  
   Примерно полчаса назад я начал путать следы, окончательно избавившись от трофеев. Да и трофеев то было - две G3, четыре G36 и столько же пистолет-пулеметов MP-5SD. Также не были забыты и патроны, которые были спрятаны отдельно от оружия. Сам огнетстрел тоже пришлось распределять по разным тайникам, согласно привычке не класть все яйца в одну корзину. Не были забыты и другие трофеи, у наемников оказалось довольно много денег, набралось примерно три сотни долларов на человека. Трогать оборудование, найденное в машинах, особого смысла не имело - всех его функций я не знал и поэтому счел, что связываться с "черным ящиком", который может сыграть роль шкатулки Пандоры себе дороже. По той же причине была оставлена винтовка Steyr, из которой по мне стрелял Дитрих. Как ни странно, ее калибр равнялся .50 BMG, а вес не превышал двенадцати килограмм. При одном только взгляде на это "чудо" у меня возникало желание убить ее создателя наиболее мучительной смертью, во избежание создания аналогичного оружия больших калибров. Жить хочется всем, в том числе и мне.
   Чтобы не заморачиваться с поиском всех лишних улик, я просто вытащил трупы немцев и тушки негров на улицу, и поджег дом. После этого мне оставалось только закинуть Дитриха и Джейкоба в багажник и направиться к докам, по пути потихоньку пряча трофеи в подходящих для этого местах. Все имущество запаковывалось в металлическую фольгу, во избежание засветки маячками. Впрочем, не факт что это поможет. Вообще - странный здесь мир, и к тому же, довольно противоречивый. Здесь старые компьютеры, у которых из средств ввода одна только клавиатура соседствуют с сенсорными планшетами. Видеоигры весьма убоги, особенно в сюжетном и графическом плане. Нет, приставки получше чем Сега или Денди, но до первой Сони откровенно не тянут. Вертолеты в загоне, в области мелких и средних машин здесь властвуют винтокрылы, в области крупной авиации - конвертопланы. (винтокрыл это НЕ ВЕРТОЛЕТ, машина значительно отличается, даже по внешнему виду). Хорошо хоть с машинами ситуация примерно такая же, как и раньше. К слову о компьютерах - каждая корпорация пишет свою ось, а если учесть то, что я в свое время умудрился позаимствовать у мелкомягких и гугля материалы по ведроиду и форточкам, то перспективы развития у меня есть. Да и советская военная система у меня была, включая все модули и протоколы связи. Правда, в морально устаревшем варианте, там у них как раз шла замена - старая техника передавалась гражданским, с снятыми скремблерами, аппаратурой ЗАС, РЭБ и РЭР, а военным ставили квантовые компьютеры, с новой периферией и операционной системой не имеющей к прошлой никакого отношения. Вот и отдали, с исходниками и всем дополнительным хозяйством. Всем было понятно, что это билет в один конец, причем в любом случае.
   _________________________________________
   Засекречивающая Аппаратура Связи, РадиоЭлектронная Борьба, РадиоЭлетронная Разведка.
   _________________________________________
   До берега оставалось немного, справа показалась грунтовая дорога. Решив не заморачиваться, свернул на нее. Колея, в которую перешла грунтовка заканчивалась на полянке, рядом с тихой заводью. И ведь не скажешь, что в паре километров ниже по течению сплошной бетон. Хорошо здесь, тихо, птички поют. Я прилаживаю веревку к толстому суку, торчащему из дуба на высоте трех метров. Осталось только негра подвесить, для допроса.
   Собственно подвешивание много времени не заняло, даже с учетом веса допрашиваемого. Еще меньше времени заняли инъекции антидота и одного спецсредства снижавшего болевой порог. Хороший такой препарат, правда, синтезировать его могу только я. Синтетические же аналоги намного менее эффективны. Такова жизнь, остается только пользоваться своими преимуществами. Такими, как, к примеру, возможность контроля нервной активности. В принципе, конечно, лежит все тот же полиграф, он же - "детектор лжи". Правда, допрашивать получается довольно недолго, и с летальным исходом, потому что в момент допроса мной образуются длинные ниточки, подключающиеся к различным зонам спинного и головного мозга, приводящие к сериям микроинсультов и других осложнений во время их извлечения. В целом они напоминают гифы грибов. По ним же доставляются различные вещества и снимаются показания.
   Мерзковато, конечно, но очень и очень эффективно. Но применять подобное здесь излишне, стоит обойтись классикой полевого допроса. Взяв небольшое ведерко, я зачерпываю из реки холодной воды и выливаю ее прямо в лицо Джейкобу. Очнулся болезный, вот и отлично. Тейлор медленно поворачивает свою голову из стороны в сторону, пытаясь понять, где он и почему. Только вот получается это у него откровенно плохо - сомневаюсь, что с повязкой на глазах он увидит хоть что-нибудь. И на слух понять сложно, тем более, что посторонние звуки вполне так глушат мои перемещения. Впрочем, начнем допрос.
   - Ну здравствуй, урод. Позавчера, в шесть часов вечера ваша банда угнала машину, стоявшую на стоянке у магазина "Арсенал". При этом был ранен семнадцатилетний парень, который находился рядом с этим магазином.
   Негр возмущено вскинулся:
   - Эй, а я тут причем?
   Как вскинулся, так и получил по солнечному сплетению.
   - Говорю здесь я, ты только отвечаешь на вопросы. Понятно? - Но Тейлор понимать не хотел, никак.
   - Ты совсем охренел, тебя же из под земли достанут... - его речь прервалась из-за еще одного удара в солнышко.
   - Продолжим. Так кому вы скинули два контейнера?
   - Какие контейнеры? О чем вообще базар, не знаю я ни о каких контейнерах...
   Еще один удар, уже по печени. Слабо, чтобы ничего не повредить пациенту - еще не время.
   - Ты там был, на записях с камер это четко видно. Тебя опознали свидетели, сдали подельники. Не отпирайся, это ты задумал и провернул это дельце. Так что, где груз?
   - Это какая-то ошибка...
   - Хватит отпираться, я не прокурор - мне и имеющихся доказательств достаточно. - Сделав небольшой круг вокруг Джейкоба, я продолжил. - Ну так что, расскажешь, где контейнеры с оружием, или мне начать резать тебя на кусочки?
   - Ты не посмеешь. - В голосе Тейлора были слышны панические нотки. Практически незаметные, но они все же были.
   - Поверь, если это будет необходимо, то я из тебя чучело набью. Впрочем, начнем, пожалуй. Только вот с чего? Руки, ноги, туловище? Начинают ведь, обычно с ног, потом калечат руки и только после этого переходят к туловищу. Еще неплохо действует утапливание. Ты как, любишь воду? Или тебя прожарить на костре? Джейкоб, отзовись... ты же меня слышишь, не правда ли?! - Заодно и проверю, тупым ножиком. Просто слегка потыкал. О, зашевелился.
   - Я не знаю, где твой груз. У меня его нет.
   - Но, ты ведь наверняка знаешь, у кого он? Кто-то ведь его у тебя забрал. Кто это сделал?
   - Если я это скажу, то меня точно убьют!
   А вот теперь он точно в панике, и кого же он так боится? Триаду? Якудза? Или же отморозков из союза? Хотя, есть еще и немцы - ГИДРА, но сомневаюсь, что это они. Исполнители явно не соответствуют.
   - Ты и так не выживешь. Просто, чем раньше ты начнешь говорить, тем меньше боли испытаешь. Кстати, ты же уже понял, что болевой порог у тебя уже снизился? Могу еще одну дозу вколоть, или, как вариант - несколько. Могу даже сделать так, что ты будешь чувствовать боль от ветерка, обдувающего твое тело. Умереть же раньше, чем мне это необходимо, я тебе не дам.
   - Может, как-нибудь договоримся?
   - А мы уже. Ты рассказываешь мне все, что нужно, я убиваю тебя быстро и безболезненно. Или все равно рассказываешь, но испытывая при этом жуткие мучения. Решать, конечно, тебе.
   - Ты издеваешься? Я же проигрываю в любом случае.
   Взяв нож, втыкаю его в мякоть голени и немного шевелю его в ране. Джейкоб надрывно заорал.
   - Подумай еще раз. Если не начнешь говорить, то следующий нож будет с пилой на обухе.
   - Хорошо. Я не знаю, кто это был. - Но стоило просто взяться за рукоять воткнутого ножа, как Джейкоб продолжил. - Да стой ты, ими руководил один из шестерок Амбала, это точно. Он еще не хотел на виду показываться, я его случайно заметил.
   - А машину мою кто заказал?
   - Это через посредника было. Его потом убрали, так что я не знаю.
   - Вас тоже должны были. Но наткнулись на меня. Но это так, к слову. Много денег с этого получили?
   - Десять кусков. А-ааа.
   - Еще раз, сколько вы с этого получили?
   - Двенадцать тысяч, правда. Я не лгу, не нужно...
   - Не нужно врать мне, я чувствую ложь. Где еще две тысячи?
   - В доме, спрятаны на втором этаже...
   - Блин, значит сгорели. Ладно, еще тайники есть?
   Как оказалось, тайники были, правда, пришлось еще несколько раз простимулировать память Джейкоба. Но все когда-нибудь заканчивается, закончился и допрос. Его завершение было вполне закономерным - инъекция летальной дозы снотворного. Ведь, я обещал ему быструю и легкую смерть. Все-таки, мои способности позволяли проворачивать очень много полезных вещей, недоступных обычным людям, в том числе и синтез необходимых веществ из различного сырья. Например - синтез морфия из пары вполне распространенных веществ. Так что, без особых усилий, из вполне доступных лекарств мной синтезировались и препараты ограниченного распространения и запрещенные к распространению вещества и различные яды. Впрочем, не только из лекарств - просто брались те вещества, которые легко превращались в нужные мне соединения, без лишних затрат энергии и материи. Все-таки знание биохимии, и, ограниченное - фармакологии позволяло серьезно сократить затраты и расширить свой арсенал. Вот только возникла проблема с белками - провал по количеству биомассы и выходу полезного продукта.
   Подвешивать Дитриха на то же самое место, где десять минут назад висел Тейлор, не имело смысла. Так что, оставалось только ждать, пока подействует введенный антидот. А пока я думал о том, что же делать дальше. Нет, было понятно, что нужно будет укреплять связи, возможно - играть роль наемника, отучиться в одном из университетов. Впрочем, последнее - полезно, но вовсе не необходимо. Если удастся завербовать Ящера, то обучение проблемой не станет. Сидеть же за партой, обучаясь с черепашьей скоростью, слушая лекции по уже знакомому материалу - это бездарное разбазаривание времени. Надо собирать команду, в одиночку у меня мало что получится. Впереди дофига и больше не самых лучших событий, включая события с кубиком и прилет Галактуса. Дело в том, что если успеть договориться с Озборном-младшим, то можно очень неплохо устроиться. Кое-какие устаревшие там технологии у меня есть, если скооперироваться с Озкорп, то можно запилить местный аналог Гугла. Надо налаживать каналы доставки оружия, и в этом мне может помочь Макс, у него явно есть выходы на нужных людей. Неплохо бы обзавестись и каналами сбыта трофеев - сбрасывать их где попало и за бесценок - не самая лучшая стратегия.
   Много чего нужно, но пока мало чего удалось, многие проекты находятся в процессе. Не изменена внешность у тех, кому я это обещал, пока не сделаны документы. Вернее, часть уже изготовлена, часть ждет своей очереди. Оружие - оно уже есть, но еще не приведено в порядок. Дома куплены, проводится ремонт. Уже оборудуются помещения под лабораторию и мастерскую, вернее, материалы я уже купил, осталось переделать подвал. Этим я вместе с Джоном займусь после встречи с Иксами. Надо будет купить машину, может быть еще и мотоцикл. И еще - скоро, скорее всего, появятся контракты, в воздухе ощутимо запахло грозой. Если я правильно все понял, то мою машину угнали по ошибке - наводка оказалась неточной. И это скоро обнаружат, уж не знаю, что за "ценный груз" должны были перевозить на аналогичной машине, но мое оружие явно не тянуло на те десять тысяч, которые им заплатили. Нет, оно, конечно, мне обошлось дороже, но тут концы с концами не сходились вообще. Посмотрим, что интересного мне поведает немец.
   Ожидание несколько затянулось, снотворное я колол с запасом, поэтому пришлось ждать несколько больше ожидаемого. А потом еще и удостовериться, что он уже очнулся, с помощью тепловидения - температура тела немного поднялась.
   - Здравствуйте, герр Дитрих, уж простите, что не по фамилии, к сожалению, она мне неизвестна. И, пожалуйста, прекратите притворяться, что вы находитесь в бессознательном, либо спящем состоянии, ваше тело вас выдает.
   Немец открыл глаза, и попытался было присесть, но снова лег - видимо мышцы уже успели затечь. Да и сделать это со связанными руками было несколько затруднительно. Решив не дожидаться новых попыток, я вытащил его из машины и посадил на брезент, после чего разрезал кабельную стяжку и бросил ему плед. Сказать, что Дитрих прифигел с такого поведения - не сказать ничего. Отвисшая челюсть, выпученные глаза, ошалелая морда лица - ну прямо полный набор всех характерных признаков. А еще говорят, что немцы - флегматичные и спокойные люди. Впрочем, как утверждал один из моих знакомых, первое знакомство, как правило выворачивает мозги всем, за счет срыва шаблона. Не знаю, может это и так - логика у меня время от времени довольно сильно расходится со стандартной, которой руководствуется большинство остальных людей. Правда, в основном это проявляется в социальной сфере, когда мое поведение нарушает некоторые неписанные законы поведения. Например - в свое время, после одного из боев я вытащил всех раненых морпехов из горящего здания, сжечь их заживо мне показалось слишком жестоким. Или избиение экотеррористов-гринписовцев. Этих ублюдков я сильно недолюбливаю - по сути, они занимаются вещами прямо нарушающими государственную безопасность. Подопытные животные вполне могут быть заражены различными инфекционными штаммами, которые неизбежно распространятся вместе с "освобожденными" животными. Тут вам и эпидемия холеры, гепатиты, бешенство и много чего еще. Впрочем, я сильно отвлекся от темы. Немец похоже уже начал нормально соображать.
   - Что-то не так, герр Дитрих?
   - Только не говорите, что вы положили всех моих ребят по ошибке!
   Ого, отчаяние в глазах, обида и боль. Выразительное у Дитриха лицо, ему бы в театре работать.
   - Нет, что вы - ошибки не было. Было лишь трагическое совпадение - вы взяли контракт на тех людей, которым я хотел задать пару вопросов. Если быть точным, вы собирались зачистить тех людей, которым я собирался задать эти вопросы. Вы ведь не будете это отрицать?
   - Обязательно было убивать всех моих людей?
   - Да. Они не собирались отступать, почему-то думая, что если я один, то убить меня достаточно легко. Впрочем, они не первые, кто совершил подобную ошибку. И, сильно сомневаюсь, что последние. Кто вас нанял?
   - Почему вы решили, что я вам это скажу?
   - Потому, что вы мне это скажете. Просто время, затраченное на это, может быть разным, как и стимулирующее воздействие на ваш организм.
   - Пытки, как правило, очень неэффективны, знаете ли. Человек, которого пытают стремиться избавиться от боли и начинает говорить то, что хотят услышать его мучители. Думаю вам это известно, как минимум из уроков истории - вы ведь проходили методы используемые инквизицией?
   - Да, про них я вполне осведомлен. Но вы упускаете один нюанс - у них была другая задача. Им не нужно было устанавливать истину, их целью было подавление инакомыслия. В отличии от них моей целью является информация. И я вполне смогу определить, когда вы мне солжете или начнете лукавить. Так что, пожалуйста, не злоупотребляйте моей добротой.
   - Добротой?
   - Я еще не применял к вам меры физического воздействия. Химии тоже еще не было. А еще - не стал держать на холоде, температура воздуха сейчас порядка двадцати градусов и дует холодный ветерок. Вы же не станете этого отрицать?
   - Скорее это можно назвать рациональным отношением. Оно имеет смысл, если я вам все еще нужен в относительно целом состоянии. И вы освободили меня. У вас на меня какие-то планы?
   - Вы все равно мне не противник. У вас не было шансов даже в вашей броне, а сейчас их нет и подавно. Сбежать у вас не получится, смысла причинять лишние неудобства я не вижу. На мой взгляд, все очень логично. Хотя у большинства профессионалов такая позиция вызывает ярое отторжение, своим противоречием всему тому, чему их учили. Также, мое поведение прямо противоречит логике ведения полевых допросов. Дело в том, что из-за некоторых моих особенностей я не нуждаюсь в полиграфе, а меры физического воздействия имеет смысл применять исключительно в тех случаях, когда это необходимо.
   - Ты киборг?
   - Нет. И не мутант, если это вас так интересует. Просто когда показываю все промежуточные этапы мышления, то принимают за ИскИн, если только конечные, то за психа. Поэтому приходится объяснять все шаг за шагом, потому что первых как правило воспринимают всерьез, в отличии от вторых. Так кто вас нанял?
   - Начну сверху. Вы слышали о Уилсоне Фиске?
   Уилсон Фиск, что-то знакомое... и слышал я это имя в детстве, когда смотрел мультики о человеке-пауке. Он там выступал как один из королей преступного мира, здоровенный мужик, напоминающий бегемота. Обожает ходить в белом, не расстается с тростью. Или это у Седого был трость?
   - Амбал, не так ли? Мне о нем мало что известно, но справки я наведу, такая возможность имеется. Но, ведь не он вас нанял? Слишком уж незначительный для него контракт.
   - Вы правы, это был не он. Нас нанимал один из его приближенных, его имя ничего не скажет вашим знакомым. Его мало кто знает, но надеюсь, что ваши пути пересекутся.
   - Как его зовут?
   - Уильям Смит. Европеоид, шатен, волосы темные, глаза серые. Рост около ста восьмидесяти сантиметров, плюс-минус четыре. Имеет шрам от ножа вертикально рассекающий левый глаз. Стрижка короткая, военная. Постоянно носит с собой пару ножей.
   - А сам Фиск?
   - Он все еще живет в Японии, улетел обратно три дня назад. Не знаю, что он задумал. И не могу понять, что ты потерял у этих бандитов.
   - Но ведь идеи есть? И ты явно что-то умалчиваешь. А потерял - они угнали мою машину, с моим же грузом. Вот и пошел разбираться, так что не только вы попались со спущенными штанами. Я тоже облажался, просто опыта у меня больше чем у вас.
   - По тебе не скажешь. А относительно Фиска - мы случайно заметили, как к одному из его баз подъезжали фуры с грузом из ОзКорпа. И там явно не пончики были. Судя по тоннажу, речь идет как минимум о большом количестве стрелкового вооружения. Еще Фиск снюхался с какими-то уродами. Шесть дней назад был крупный переезд на несколько его объектов, следы уже зачищены и мы не стали в этом копаться. Жизнь - она один раз дается.
   - Именно зачищены, значит. Шесть дней назад. Забавная картинка вырисовывается, вы совершенно правильно не полезли в это дерьмо. Вас бы тоже убрали, если конечно вас не прикрывает ЩИТ или КГБ. Да и они бы вряд ли вас спасли. Кстати, почему ты мне все это рассказываешь?
   - Ты ведь обязательно залезешь в это дело, не правда ли? А там - или тебе шею свернут или ты им. А еще, возможен самый устраивающий меня вариант - вы все там сдохнете. А я посмотрю на это, с того света.
   - Ну, тоже неплохая точка зрения. Как я понимаю, вам больше нечего рассказать?
   - А вам хочется узнать что-то еще?
   На этой оптимистичной ноте мы распрощались друг с другом. Может, и можно было бы получить еще полезной информации, но мне уже надо было идти. Опаздывать на встречу с девушкой - моветон. Поэтому я запаковал тело Дитриха в багажник и поехал в сторону следующего пригорода. От машины было решено избавиться неподалеку от какой-нибудь остановки. Неподалеку - это в паре кварталов. Заодно сделать анонимный звонок в полицию, накапать на мозги. Глядишь, получу плюс к карме. Хотя, после всего того, что я сделал - это мертвому припарки.
  
  

*****

  
  
   А в этот момент, в одном из зданий находящемся в посещенном Алексом гетто проходило совещание. Если точнее, то уже знакомый нам негр, носивший имя Матиас Браун отвечал на вопросы совета, в котором он занимал должность переговорщика. Именно на нем висела вся дипломатия, а также переговоры с другими негласными хозяевами города.
   Во время сегодняшнего совещания, не все были довольны самоуправством Матиаса. И тем более, никому не понравилось, что он так легко слил какому-то чужаку одного из своих. Нет, никто здесь Тейлора не любил, но так легко сливать одного из своих было, по меньшей мере, некрасиво, и очень недальновидно. Ведь многие задумаются, а кто следующий на очереди? И за что могут сдать в этот раз.
   Вопрос, занимавший почти всех присутствующих в этой комнате, решил озвучить человек, занимавшийся автомобильным бизнесом, и всем остальным, связанным с этим делом. Занимался он этим бизнесом не первый год, и даже не первый десяток лет. Связывала его с Матиасом давняя дружба, начавшаяся еще в школе.
   - Так почему же ты так поступил, Матиас? Ты ведь знал о последствиях, или у тебя был очередной хитроумный план? Может, просветишь нас, убогих...
   - Все очень просто Натан. Думаю, все помнят события шестнадцатилетней давности? Ну, когда соседний район залихорадило и несколько дней там творилось непойми что?! Из-за Тейлора к нам пришел похожий гость, и я счел возможным обойтись малой кровью. Нам ведь не нужны проблемы подобного рода?!
   - Да с чего ты взял, что это кто-то похожий на того шута в красном костюме и с двумя зубочистками? - Джек Филипс отличался крайне вспыльчивым характером. Но, учитывая его находчивость и другие полезные черты, ему прощался этот "небольшой" недостаток. Занимался он игорным бизнесом и подпольными боями.
   - Он раскидал четыре группы в двадцать с лишним человек и еще одну, где их было под сорок. Причем, у всех растяжения, вывихи, ушибы. Я посмотрел записи, похоже, этот псих развлекался. Он и мне заявил, что на деньги побежденных ему плевать, но трофеи - это святое. Банду Тейлора он положил без трупов, впрочем, об этом нам сейчас расскажет Морис. Морис, давай...
   - Хорошо, сейчас. - заметно волнующийся паренек отпил воды и начал рассказывать. Рассказано было как о захвате банды, так и о допросе пленных. О немцах он рассказать ничего не мог, потому что после их прибытия ему было приказано уходить.
   - Как видите, он захватил Тейлора и ушел. Ах да, помните Дитриха? Ну, того самого, команда которого последние два года постоянно обходит спецназ копов по всем показателям. Так вот, он положил всех немцев. - В комнате поднялся сильный шум. Матиас улыбался, ему нравился произведенный эффект. - И вы еще спрашиваете, почему я отдал ему этих недоумков...
  

*****

  
   Спустя два часа, дома у Матиаса.
   Натан и Матиас обедали, параллельно обсуждая сегодняшнее происшествие.
   - Значит, говоришь, он замочил старших после допроса?
   - Да, похоже на то. Я же говорил, что это был не заказ, а личное дело. Да и если заказ, другие не стали бы так действовать, за исключением Дэдпула. Ты же знаешь, что в случае таких происшествий приходят не легавые, а люди в костюмах. Причем, зачастую, в очень странных костюмах. - Два старых друга негромко засмеялись, вспоминая несколько случаев, ставших достоянием общественности. - А ему запретили брать контракты на массовые зачистки в больших городах.
   - Прямо так и запретили? - Натан бросил на Матиаса удивленный взгляд, но потом вновь уставился на стакан с виски.
   - Я не знаю, что ему сказали, но после того случая он больше не берет похожие контракты. Естественно, если действия происходят на территории Штатов. Проблемы других стран наше правительство не волнуют вообще, сам понимаешь.
   - Это не новость. Как, по-твоему, он наемник, или мститель на подобие Касла?
   Матиас задумался. Попутно, он зацепил кусок стейка и отправил его себе в рот. Тщательно пережевав мясо, он ответил Натану:
   - Думаю, наемник. Но свой свод правил у него есть, он убивал только по необходимости. Так что с ним, наверное, можно иметь дело. Надо будет навести о нем справки, посмотреть на возможные варианты использования.
   - То, что он перебил только самых отмороженных ничего не значит, сам понимаешь. Думаешь, услуги подобного рода нам понадобятся?
   - И не только подобного. В воздухе пахнет войной, Седовласый к чему-то готовится, да и не только он. Мне уже докладывали о визите Амбала в Нью-Йорк и начале непонятных шевелений среди его людей сразу же после этого. Мы тоже, похоже, не сможем остаться в стороне. И никто не сможет, тех, кто не начнет играть сам, используют как разменные монеты. У нас осталось очень мало времени, но еще необходимо успеть понять, что происходит вокруг.
   - У тебя есть доказательства, или только предчувствия и подозрения?
   - Пока только предчувствия и подозрения, а их никому и не предъявишь - начнутся разговоры о паранойе, о том, что я лезу не в свои дела. А когда доказательства появятся, то будет слишком поздно.
   - Надеюсь, ты ошибаешься.
   - Я тоже на это надеюсь, Натан, ты не представляешь, как я на это надеюсь.
  

Глава седьмая.

  
   Дорога к Максу не заняла много времени. Всего-то минут сорок, по местным меркам это очень и очень мало. По пути я был занят тем, что пытался сложить картинку, но это практически не получалось. Исходных данных было слишком мало, многие известные факты никак не совпадали с информацией, узнанной мной здесь. Например - Амбал, он же Кингпин сейчас отсиживался в Японии, вроде как даже на Окинаве. Раньше он отвечал за половину "Адской Кухни", но потом его попросили уехать из страны. Одной из частей города заведовал Седовласый, он же был главой совета, в который входило еще девять человек. Группа из Союза не входила в это число, но была близка к этому, просто срок "проверки на серьезность" еще не вышел. Они недавно сумели так усилиться и сейчас их считали выскочками. Судя по некоторым признакам, Шульц тоже из их числа, и отнюдь не рядовой исполнитель.
   Все когда-нибудь заканчивается, завершился и путь к знакомому мне магазинчику. Вроде как не особо большое помещение, если не знать о двух подземных этажах и тире на пятьдесят метров, с десятком дорожек, находящемся на одном из них. Снаружи кажется, что это магазин, объединенный со складом, но это не совсем так. Здесь можно устроить постоянную базу для отряда в пятьдесят человек, либо опорный пункт для вчетверо большего отряда. Местонахождение рядом с "русскими" кварталами гарантировало прибытие подкрепления в разумные сроки, а рельеф местности и окружающая инфраструктура делала его важным объектом, позволяющим обеспечивать контроль как минимум близлежащих кварталов. О втором подземном уровне, я, кстати, узнал совершенно случайно - просто, свою роль сыграл мой большой опыт по зачистке различных подземных объектов. Два года работы чистильщиком не прошли бесследно. А если учесть, что меня посылали туда, куда не могли послать других, в связи с высокими рисками гибели боевых групп...
   Требовать сообщить мне всю информацию по имеющемуся раскладу в городе - бесполезно и бессмысленно, поэтому сделаем так.
   - Здравствуйте, герр Шульц у себя?
   - Да, он вас ждет. - Подтвердил мои догадки его помощник.
   Зайдя в довольно уютно обставленный кабинет, я поздоровался с Шульцем и сел в кресло находящееся напротив его рабочего места. Он был занят чтением каких-то документов, поэтому мне оставалось только ждать. В процессе ожидания, я вновь рассматривал так понравившуюся мне мебель. Она была довольно старой, и, как мне кажется, изготовлена из темного дуба. Мрачновато, но довольно красиво. Окон, как и картин в кабинете не было, зато были статуэтки, выполненные из бронзы и изображавшие двух дриад и русалку. Книжный шкаф, раскинувшийся на всю стену, с коллекцией книг посвященных военному делу, начиная от военных справочников и заканчивая боевыми уставами разных стран. На противоположенной стене висело различное огнестрельное оружие. Судя по его потертому виду и отдельным повреждениям - это памятные трофеи. Парабеллум, Стэн, пара Томпсонов, еще что-то такое - коллекция занимала всю стену. Занятно.
   - Как я понимаю, вам удалось отбиться от людей Дитриха? - Заданный вопрос прозвучал довольно неожиданно, именно в тот момент, когда я сконцентрировался, пытаясь понять, кем и где был произведен один из пистолетов. Похоже, Шульц уже закончил читать документы. Да, и в самом деле закончил.
   - Скорее, они не смогли отбиться от меня. К сожалению, об их присутствии стало известно слишком поздно, иначе я бы просто ушел, без уничтожения всего отряда.
   Шульц пододвинулся поближе. Лицо у него было как у человека, которому вдруг убедительно доказали, что люди умеют летать.
   - Ты смог уничтожить одну из групп?
   - Я уничтожил банду, а также обе штурмовые группы и расспросил не только Тейлора, но и Дитриха. Но картинка все равно не складывается - не хватает как минимум двух ключевых элементов. Первая - это причина нападения. Их, в общем-то, две основных - прощупать вашу реакцию и чего-то там прихватить. Меня не интересует, что они хотели украсть у вас. Но вот то, что они украли мое имущество, меня сильно огорчило. А второе - мне рассказали, что у того, кто это сделал, появился как минимум один очень серьезный покровитель. Покровитель из списка моих врагов.
   Меня прервало негромкое покашливание, которым Макс попытался замаскировать смех. Вышло достаточно хорошо, улыбка была практически незаметна. И только сопоставление всей мимики лица позволяло определить его истинные чувства.
   - Вы слишком себя переоцениваете, особенно если исходить из того, какое оружие вы у меня купили. Сомневаюсь, что у вас что-то получиться противопоставить хоть какой-нибудь серьезной организации. Мне с самого начала казалось, что вы скорее оружейник, чем боевик.
   Вот как? Придется разъяснить Максу, в чем заключается его ошибка. У меня как-то не было опыта в беседах на тему своих "подвигов". Проблема состояла в том, что все про меня знали. Особенно в Штатах. Поэтому с Шульцем мы общались на те темы, которыми я реально увлекался, а именно - легкое стрелковое оружие, в основном двадцатых-сороковых годов. И, беседа была весьма интересна и познавательна для нас обоих.
   - Я скорее универсал-одиночка широкого профиля. Но это если брать в расчет мою роль в боевых столкновениях. Если же брать в расчет социальную роль, то меня можно назвать наемником, ликвидатором, и, в некотором смысле ученым-практиком. А на счет врагов - боюсь, вам стало бы резко не до смеха, если бы вы знали, что может сделать четверка спецов, скажем с тем же ОзКорпом. Я это сейчас не про себя, но соответствующий опыт у меня имеется, пусть и очень небольшой. Эти враги из моего личного списка далеко не блещут, с ними можно справиться даже мне.
   Сказанное мной не понравилось Шульцу. Нахмурившись, он попытался меня переубедить. Слова были правильные, но не в моем случае.
   - Не блещут говорите. Вы недооцениваете силу организаций, их мощь и возможности. Вы не сможете успеть везде, Кросс. Где-нибудь они вас достанут, малейшая ошибка и вы потеряете все то, что у вас есть - честь, свободу, жизнь. Если они не смогут достать вас, то попытаются отыграться на ваших знакомых, друзьях, тех, кто вам дорог. Задумайтесь Кросс, готовы ли вы заплатить эту цену?
   - Это все мне уже давно знакомо. Но куда бить, если о враге ничего не известно? Есть и другие способы, позволяющие справится с теми, кто сильнее. Любая система обладает инерцией и опирается на свои правила и шаблонны. Если работать на опережение, меняя свою тактику и не давая понять, каким будет шаг следующим, то можно противостоять любому врагу. Но, победу от поражения отделяет всего одна ошибка. И если ее допустить, результат этой борьбы будет печален.
   Воцарилось неловкое молчание. Каждый думал о своем, мне вспоминались эпизоды из четырнадцатидневного противостояния с "Черной Стражей" и персоналом ГЕНТЕК. О чем думал Макс мне неизвестно, но могу поспорить, что он вспоминал о схожих случаях из своей жизни. Тем для разговора как-то не было, и я собирался уже уходить. Но, уйти, не спросив о здоровье парнишки, было как-то неправильно, и я совершил это довольно опрометчивый поступок.
   - Как Карл, выздоравливает?
   - Да, его перевязали в больнице. Спасибо, что его спас, я обещал о нем позаботиться, но чуть не нарушил свое слово.
   Может показаться странной такая манера общения, но на официальные темы я с Шульцем общался на вы. При неформальном же разговоре мы переходили на ты, несмотря на нашу разницу в возрасте, составлявшую около восемнадцати лет.
   - Я ничего такого не сделал...
   Тут меня достаточно жестко перебили.
   - Только достал из его легкого две пули и убрал раны, словно их и не было. Он бы умер без твоей помощи, врачи бы просто не успели добраться.
   - Вы что-то путаете, он бы просто дольше отлеживался в больнице.
   - Кросс, я знаю анатомию не хуже тебя. И куда попали те пули я тоже в курсе, не только ты обладаешь интересными способностями, у меня есть и такие друзья. Я не хочу, чтобы ты умер, ты же медик, оружейник, пилот, снайпер на худой конец. Я вижу это по твоим движениям, по отсутствию множества характерных признаков. Ты ведь не служил в любых строевых частях, это отлично видно и по твоей походке и по речи. Да, ты хорошо стреляешь, но этого недостаточно для полноценной войны. Я слишком часто видел, как молодые парни, твои ровесники внезапно решали, что им сам черт не брат и гибли, часто и очень глупо. А тебя придется хоронить мне.
   - Нечего будет хоронить, после моей смерти от меня не останется даже пепла. Если это случиться, пожалуйста, сделай вид, что это к тебе никак не относится. Так будет лучше, для всех, я не хочу, чтобы мои долги взыскивали с других. За все совершенное должен ответить только я.
   - Ты уже успел что-то сделать?
   - По старым долгам я уже расплатился, но зная свой характер - новые уже не за горами. А те твари, которых я буду убивать, не прощают посягательства на их жизнь. Не хочу, чтобы посторонние попали под удар.
   - Берешь за пример Касла?
   - Я сам по себе. И мишени у меня другие, на большинство его целей мне плевать. А ему мои не вытянуть, это точно.
   - Ты хоть понимаешь, что ты сейчас говоришь?
   - У меня есть и опыт и силы. Нет только информации, но и это ненадолго. На возможные контракты это не повлияет, обещаю. Ладно, слишком много красивых и славных слов, пора наконец заняться делом. Аллес гут, герр Шульц.
  

*****

  
   Спустя час после встречи, в том же здании на минус втором этаже.
   На минус втором этаже магазина находилась небольшая экранированная комната, в которой было только несколько стульев и стол. Несколько хитрых устройств, скрытых в стенах гарантировали нейтрализацию прослушки с помощью жучков, ведь владельцу магазина было что скрывать, как и его друзьям, один из которых присутствовал в зале. Они через многое прошли вместе, будучи сначала солдатами, а потом и наемниками. Пережитое, конечно, ставило следы и в памяти, и на телах, но их дружба только крепчала с годами. А сейчас они обсуждали нового знакомого Шульца.
   - Значит, хочешь дать ему часть информации, Макс?
   - Да, Олег, - это будет разумно. Он уже влез достаточно глубоко и собирается копать еще глубже. Если он получит направление, в котором стоит копать, то результаты появятся раньше, а шума будет меньше. - Шульц ненадолго замолчал, о чем-то задумавшись. - Намного меньше, чем если он будет действовать как сейчас.
   Русскому стало весьма интересно, что же накопал его друг на этого непонятного типа.
   - А он что-то натворил?
   - Он умудрился вычислить грабителей на два часа раньше, чем я и отправился за ними. После этого, оказывается он еще и подрался с неграми в их районе.
   - И он жив? Последние несколько случаев сам помнишь, чем заканчивались...
   - На нем ни царапинки. Но на счет драки я выяснил только полчаса назад. Про Дитриха ты уже знаешь, да?
   - Да, удачно получилось. Я же говорил, что когда-нибудь он сдохнет, пусть и не от наших рук. Но его покровители будут копать, как-никак ухлопали одну из их лучших групп в стране и лучшую в штате. Лучше нам пока не светиться, а то засекут как тогда в Канаде, и всем придет конец. Будет обидно, если Страйкер переживет нас. Мы ведь так ему и не отомстили за то, что было в Ваканде, - это ведь с него все началось. А в Канаде продолжилось. Сколько наших ребят из-за этого козла полегло, и из-за его хозяев.
   Переждав эту вспышку ярости Шульц продолжил рассказывать.
   - Так вот, думаю у него счеты к хозяевам Дитриха. Он тут пару вещей сказал, и, похоже, имелись в виду именно они. Так что, думаю, у нас появился еще один кандидат на вступление. И еще, возможно у него те же особенности, что и у Уэйда, присмотрись, ладно?
   - Если ты это на счет его фразы о пепле, то не факт, что это не преувеличение, сам понимаешь. Они, конечно, продолжили работы с геномом Хоулета, но про эту программу мало что известно. ЩИТ начал сворачивать сотрудничество с Фасилити, это уже точная информация. Но вот то, что Фасилити не только не собирается сворачивать свои биологические программы, но и открывает новые - внушает подозрения. Непонятно, откуда у них столько средств. И еще - у нас в городе начинаются нездоровые шевеления со стороны некоторых лиц. Особенно меня беспокоят Амбал и его друзья, судя по всему они затевают войну на подобие той, что была десять лет назад. И если в результате той войны Амбалу пришлось бежать за океан, то в этот раз у него может и получиться.
   - А это как относится к тому, что сейчас обсуждалось?
   - Похоже, Амбала поддерживают наши старые знакомые. Во всяком случае, наши московские друзья придерживаются именно такой точки зрения.
   - А им какое до этого дело?
   - Москве невыгодно выдавливание нашего населения из Нью-Йоркского анклава, особенно портовых районов - им так проще проворачивать свои дела. В целом, было дано добро на участие в любых действиях против местных, которые упрочнят наше положение в городе. Под это дело даже решили увеличить поток оружия, в том числе и на продажу. Если будет надо, то пришлют несколько групп бойцов. И не только нам, остальных тоже усиливают.
   - Это радует. Надо будет проверить Кросса, может, организовать ему пару наймов? Уже получилось что-нибудь на него нарыть?
   - Ничего. Совсем ничего, по документам он не существует. Есть пара двойников, но с ними не совпадают отпечатки пальцев. Его нереально отследить, от хвостов он отрывается исключительно по привычке. По той же причине невозможно запеленговать по телефону - он его включает от силы шесть часов в сутки. В остальное время телефон не только выключен, но и экранирован. Еще он трейсер и тот еще псих - я видел, как он без страховки взбирался на пятый этаж. Смерти не боится. Когда попытался организовать проверку с помощью шпаны, он с ними просто разошелся, уйдя по крышам.
   - И ты так спокойно об этом рассказываешь?
   - Если он угробил отряд Дитриха в одиночку, и у него те же особенности что у Уэйда и Хоулета, то нам нечего ему противопоставить. Разве что жестко прихватить за горло, но это не вариант, сам понимаешь. Захочет - расскажет все сам. Еще можно отправить запрос в Москву, возможно, его учили в Союзе. Но тогда у нас могут возникнуть проблемы, если он оттуда ушел. Ведь приказ по Романовой еще не отменили, хотя она ушла еще десять лет назад.
   - Приказ относительно Романовой не отменят никогда, это показательный пример. Но это ты и сам знаешь. А учеба - не думаю, что это было в Союзе, там учат по-другому. А Кросс тот еще анархист, ему наплевать на дисциплину, его бы вышвырнули из любого училища. Скорее я поверю, что его учил Уэйд. Они очень похоже действуют, если брать за основу старый стиль Уэйда. Надеюсь, навыки у Кросса не хуже. Пока задействуем его втемную, как наемника, потом решим, что делать дальше.
   - Разумно. Ладно, я пошел работать. И, Макс, не делай глупостей, пожалуйста - мне и прошлых случаев хватило за глаза. Не стоит его раскручивать на информацию, лучше пусть расскажет сам.
   Взяв с собой папку Олег вышел. Через некоторое время, выключив всю аппаратуру, ушел Максимилиан Шульц, торговец оружием, а также бывший наемник, глава отряда "Одиннадцатый Легион".
   ______________________________________________________________________________
   Джеймс "Логан" Хоулет - Росомаха.
   Уэйд Уинстон Уилсон - Дедпул.
   Их особенность - высокие значения регенерации. Например Уэйд регенерировал все тело, когда ему отрубили голову. А у росомахи еще и адамантиевый скелет. Адамантий - это местный вариант нерушимого металла.
   ________________________________________________________________________________

*****

  
   Беседа с Максом не прошла бесследно, сейчас я раздумывал над тем, как достать информацию и где найти обозначенную мне фигуру. Торговцы информацией мне известны не были, что весьма осложняло поиски и серьезно резало мои возможности. Ситуация с оружием тоже напрягала. Полностью полагаться на Шульца было глупо и опасно, один канал могут и перекрыть. А других пока нет, но поработать в этом направлении стоило бы. Но это не самое главное, со всей этой возней я забыл о некоторых своих делах - мне еще с Ксавьером разбираться. До конца обещанной недели еще три дня, не считая этот. Звонить лучше за сутки до встречи, что оставляет мне два дня полностью свободными. То есть, я могу и сам определиться с планами на эти дни.
   Идя по тротуару, я заметил справа магазин музыкальных инструментов. Мое внимание привлекла гитара, выставленная на витрине, неожиданно захотелось что-нибудь сыграть. У меня временами бывало такое настроение, когда возникал душевный подъем, или же накатывало меланхоличное настроение, и я начинал что-то делать. Иногда хотелось рисовать, время от времени проходились на скороть намеченные для паркура трассы. С гитарой тоже интересно получилось - своего учителя я спас в Афгане. Их группу выбросили на северо-востоке, вблизи Кабула для операции по ликвидации какой-то важной шишки. Цель они ликвидировали, но их зажали и уже собирались отутюжить минометами, когда я заявился к моджахедам на огонек. Ребята вовремя дошли до точки и успешно эвакуировались, а я разжился парой минометов, которые мне весьма пригодились на нескольких последующих заданиях.
   Следующая встреча была через полгода, на базе в Узбекистане. Тогда они уже были в курсе, относительно меня и моей роли в некоторых операциях. Так совпало, что и у меня и у них выдался недельный перерыв, и мы неплохо провели это время. А через год я узнал о гибели всей группы в полном составе. А все из-за одной сволочи засевшей в штабе и возжелавшей звездочку к очередной дате. Надо отметить, что этот полковник ненадолго их пережил, "героически" умерев от одного местного яда. Следов не осталось, но меня оперативно убрали из этого района, переведя на одну из авиабаз. Там тоже были свои истории, но совершенно другого характера. А играть на гитаре я научился у их радиста. Хорошие все-таки были ребята, светлой им памяти.
   Купив гитару, которая оказалась не такой уж и дорогой, я отправился домой. По пути были прихвачены мороженое нескольких сортов и тортик. Как известно, после сладкого девушки становятся заметно добрее, пусть это правило и имеет исключения. Надеюсь, Ирма к ним не относится, иначе мне придется туго. Причины обижаться у нее есть, я ведь занялся отслеживанием бандюков в одиночку, зайдя в квартиру только для того чтобы удостовериться, что все в порядке и предупредить, что меня не будет двое суток. А вот телевизор я купить забыл, как и радио. Без них как-то тоскливо, правда гораздо больше я привык к плееру и компу. Но здесь с ними явная проблема, плееры в основном кассетные, как во времена моего детства. А компьютеры, как я уже говорил, в основном только для работы. Использовать же мою личную технику пока не время, она здесь почти вся в единственных экземплярах.
   Подъезд встретил меня тишиной, хотя был уже ранний вечер. Ну, это в принципе хорошо - паранойя не дает расслабиться, когда при открытии входной двери люди находятся ближе, чем через этаж. Речь, конечно, идет о незнакомых людях, находящихся на лестничных клетках. Да и не только в этом случае, не особо распространенных привычек у меня имеется много. Только направлены они преимущественно на сохранение безопасности соратников. Оно и понятно, убить человека очень легко, если знать, как это нужно делать.
   Тишиной встретила меня и квартира. Во время закидывания купленных сладостей в холодильник я ощутил, что меня разглядывают с весьма явным пожеланием смерти. Сзади послышался щелчок постановки пистолета на предохранитель. Повернувшись, я увидел, как Ирма опустила пистолет, и оперевшись о дверной косяк стала чего-то ждать. Как оказалось, она дожидалась, пока будет закончена расстановка еды в холодильнике, после чего переместилась за стол и жестом пригласила сесть напротив. Похоже, сейчас будет разбор полетов, хотя, это ведь не разнос Петра Михайловича, особенно после провала операции по освобождению заложников. Заложников, кстати, я тогда спас, правда, они еще полгода проходили сеансы реабилитации у психологов.
   - Может, хотя бы сейчас объяснишь, что происходит? - В голосе Ирмы была слышна усталость.
   - Ничего особенного. Просто у меня угнали машину, в которой было оружие, по стоимости соответствующее чуть более чем тремстам портретам Франклина (изображен на стодолларовой банкноте). Мне стало обидно, и я решил разобраться с недоумками, совершившими это гнусное злодеяние. Поиски через знакомых ничего не дали, да и знакомых здесь пока что - кот наплакал. Пришлось работать через полицию.
   Ирма меня перебила, с ощутимыми нотками недовольства и усталости. Похоже, со времени беседы она так и не смогла уснуть.
   - И ради этого ты поднял меня в два часа ночи. Хоть успешно сработал?
   Зависит от того, что считать успехом. Если взять в расчет полученную информацию, то да. А если мое положение, то нет. Часть денег мне, конечно, компенсировали, но оружие Макс продал по несколько завышенной цене. Правда, его извиняет скорость, с которой он достал все необходимое, а также редкость гранат. Кажется, это были его личные запасы, но мужик не поскупился. Все-таки советские светошумовые гранаты в США редкость.
   - Относительно. Забрался в архив, прошерстил дела. Нашел тех, кто засветился на камерах, и отправился разыскивать их логово. Поспрашивал кое-кого из местной шушеры, узнал, где они живут. Ребята оказались довольно известными, и много времени тратить не пришлось. Дальше была небольшая экскурсия по одному из гетто, и отработка операции типа "захват" в одиночку. Однако, как оказалось, угоняли машину по заказу, а заказчиком выступал кто-то из шестерок Амбала. После допроса по души этих грабителей заявились наемники, решившие, что неплохо бы провести учения со штурмом двухэтажного коттеджа. Правда, я умудрился испортить им всю операцию, уничтожив всю группу полностью. Ну и поспрашивал их главного - Дитриха.
   - Дитриха? - Ирма выглядела весьма удивленной. Стоп, она что, его знает? Откуда?
   - Да. Его так звали. Ты о нем слышала?
   - Мне сказали, что к нему можно обратиться, в крайнем случае. Ну, совсем крайнем, когда больше не к кому, правда, это было еще во времена той операции, проводимой совместно с полицией. С тех пор могло много измениться.
   Сказанное ей заставило меня напрячься. Если наемники работали на ЩИТ, то у меня недавно появились большие проблемы. Очень большие проблемы.
   - Это Фьюри сказал?
   - Нет, мой командир.
   Что-то я запутался. На операцию ее направил Фьюри.
   - А разве твоим командиром был не Фьюри?
   - Нет, он был начальником отдела и шефом моего командира.
   - Они что, на вас работали?
   - Нет, вроде бы на наших партнеров, правда, не знаю на кого, такие вопросы задавать непринято. Думаешь, будут неприятности?
   - Несомненно будут, только вот не у нас. Теперь придется влезать в разборки между людьми Амбала и моими знакомыми по полной. Одно хорошо - трофеи похоже будут богатыми.
   Ирма явно сомневалась в том, что это стоит того. Я ее понимаю, но всей картины она не знает, и не узнает. Я не собирался ее в это вмешивать, но вот предупредить стоило. Тем более, что кое-какие причины сделать это у меня были.
   - А ты уверен в том, что туда стоит влезать?
   - Это выгодно. Выйти конкретно на меня сложно, а вот на тех, у кого я купил снарягу можно достаточно быстро. Там цепь оборвется, но терять хорошую точку снабжения оружием у меня нет никакого желания. Тем более, советским оружием, которое наиболее полно соответствует моим запросам.
   Немного странно было то, что вместо сомнений на ее лице был интерес.
   - Это каким же?
   - Мощность и надежность. Особенно последнее. - Про его распространенность пришлось промолчать, из-за незнания общей обстановки. Это у нас Калашников можно найти где угодно. А здесь его особо заметно и не было.
   - А Американское тебя чем не устраивает? У Старка есть очень неплохая линейка автоматов.
   - Просто я не переношу автоматы с отводом пороховых газов в ствольную коробку. Их вечно клинит от плохих патронов. А если учесть еще и прецизионную подгонку деталей, из-за чего автомат может заклинить в грязи, не говоря уже о песке - ну его нафиг, лучше надежнее, чем точнее.
   Разговор фактически был окончен. Этот разговор, про оружие. А ведь мне еще предстояло просветить ее про некоторые очень нехорошие факты, которые по большому счету ставили крест на ее возможном возвращении на госслужбу. Надо будет перепроверить еще раз, но похоже это и в самом деле так. Я заварил чай, достал вазочку с медом, положил на шкаф бутылку с коньяком. Неспешно нарезал тортик, дождался, пока заварится чай. Американцы любят сладкое, и употребляют его в больших количествах. А девушки - признанные сладкоежки, хотя и очень не любят в этом признаваться.
   - Ты умеешь играть на гитаре? - Неожиданно спросила Ирма.
   - Немного, и только под соответствующее настроение.
   - А сейчас можешь? - Взгляд у нее неожиданно стал грустным, но как-то сразу сменился на ждущий.
   - Пожалуй. Подожди, сейчас вернусь.
   Я сходил в прихожую, за гитарой. Вернувшись, попробовал взять пару аккордов. Подкрутив колки, попробовал снова, в этот раз получилось гораздо лучше. Затем начал петь одну из тех немногих песен на английском, которую помнил наизусть - Dire Straits "Brothers in Arms". Ну не песни групп Мановар или Пинк Флойд же мне исполнять было, а тем более песни советских или российских исполнителей. А эта - и хорошая, и ничего в ней не называется, ни дат, ни событий. Получилось неплохо, но сомневаюсь, что ей в ближайшее время захочется еще. Да, и в самом деле, не захочется, как и мне.
  

*****

  
   Шерон и не подозревала, что эта песня так ее зацепит. А еще она не ожидала, что собьется весь настрой на диалог, и она ударится в воспоминания. Она планировала выудить хоть какую-нибудь информацию, сначала завязав непринужденный диалог, затем немного помолчать, давая ему похвастаться своими подвигами. Как ни странно, на многих людях эта тактика великолепно работает, если конечно у объекта будет подходящее настроение. Сложность в том, что у разных людей оно различается, и может быть диаметрально противоположным. Но главное - это умение слушать, позволяя собеседнику излить душу, а агенту получить массу полезной информации. Однако, этот проверенный метод не работал с Джейсоном. С ним вообще мало что работало, из обычного арсенала спецслужб, да и сам он практически им не пользовался, хотя и знал. На подобное знание указывали некоторые оговорки, да и поведение в определенных случаях тоже косвенно свидетельствовало об этом. Самым неприятным было ее подвешенное состояние, Борн словно не мог решить, что с ней делать, и это довольно сильно угнетало. Но, похоже, что этот период заканчивался, и начинался другой. Иначе бы он не стал говорить о возможном столкновении с людьми Амбала.
   Вообще, поведение Джейсона, и его мотивы не раз заводили Шерон в тупик. Особенно ее бесили его двойные стандарты - одновременно и постоянное ухаживание, как это предписывалось правилами этикета, и полное пренебрежение ее внешностью. Особенно четко это стало заметно во время того ночного разговора, когда он весьма и весьма равнодушно отнесся к тому, что спала она в нижнем белье. Со злости она даже не стала выгонять его из комнаты, когда одевалась, и все также - ровная, выдержанная линия поведения. Эта сволочь просто дождалсь, пока Шерон оденется, и просто продолжила разговор. Ни интереса, ни стыда, да вообще - эмоции у него в тот момент практически отсутствовали. Было бы не так обидно, если бы Джейсон женщинами не интересовался вообще, но ведь это было не так. То, что он не только не голубой, но и относится к ним как к больным какой-то незаразной, но жутко неприятной болезнью, Шерон выяснила случайно. Просто во время одного из разговоров он упомянул, что одно дело, когда гомосеки проявляют свои наклонности в своем тесном кругу, а другое - открытая пропаганда данного отклонения как нормы. Самым непонятным была ассоциация между гомосексуалистами и либералами, которая неоднократно упоминалась в этой беседе. Нет, среди либералов такие конечно есть, но не все. Одним словом, голубым Джейсон не был, да и женщинами интересовался. Только вот ее в качестве женщины он похоже не воспринимал, и это жутко раздражало. Впрочем, не только это.
   Одной из самых раздражающих черт была его привычка сначала подробно отвечать на вопросы, создавая какой-нибудь образ, а затем разрушать его парой фраз. Шерон точно смогла выяснить, кем он не является. Джейсон не был разведчиком, мутантом, военным, не работал на правительство и не заканчивал высших учебных заведений. Однако он точно обладал знаниями по фармакологии, биологии и многим другим направлениям. На вопрос о его пуленепробиваемости он ответил, что способность приобретенная, но шанс на успешное завершение данного опыта по последним сведениям составляет примерно один на полтора миллиона. А если спросят его мнение, то и вовсе приближается к триллиону в минус первой степени. С армией тоже было непонятно, с одной стороны он явно не служил, и об этом буквально кричало его поведение. Ведь даже у тех служивших, кто плевал на дисциплину, и по кому штрафбат плачет, есть ряд общих признаков, характерных для любого солдата любой армии. Выправка, стиль ходьбы, некоторые привычки - все это указывает на то, что человек побывал в армии. У Джейсона это все отсутствовало, зато иногда проскальзывали характерные фразы. При этом, частенько они были незнакомыми, и угадывались по аналогии с общепринятыми. Одним словом, его образ напоминал калейдоскоп, в котором каждый раз складывался новый узор.
  
  

*****

  
  
   Делать было как-то нечего, и я рассматривал улицу. В любом городе свой темп движения, и чем больше сам город тем он быстрее. Вот и в Нью-Йорке люди бегут по своим делам. Внезапно, по улице проехало несколько полицейских машин, а потом еще и еще, с небольшими промежутками. Ситуация заставляла нервничать, была неизвестна причина появления патрулей. Хорошо хоть оцеплен соседний квартал. Но, очень плохо то, что соседний квартал через дорогу. Сейчас мне предстояло решить - уходить или затаиться. Ошибиться было можно, но стыдно, да и жизнь бы несколько осложнило. Да и то, только потому, что я сейчас был не один.
   После захода на кухню, мне оставалось только внимательно посмотреть на Ирму, сделать небольшую паузу, и сказать:
   - Собирайся, возможный выход через пятнадцать минут. Багаж - две сумки. - К счастью, этого хватило. Ни истерики, ни раздражения, просто пошла в комнату, собираться. Естественно, кое-что перед этим уточнив.
   - Что случилось?
   - Оцепление вокруг соседнего квартала, мы слишком близко. Причины не знаю, но могут перекрыть и обыскать и наш дом.
   - Уходить будем сейчас?
   - Нет, дождемся, пока они уйдут. Если все-таки не получится, то прорываемся.
   - Почему не сейчас?
   - Могут быть блокпосты через квартал, либо двойная линия оцепления. Возможны беспилотники или полицейские вертолеты обеспечивающие контроль. Тогда мы будем выглядеть очень подозрительно, дергаясь во время их операции. Поэтому пока ждем. - Мы разошлись, собирая свои вещи.
   Немного времени спустя мы вновь собрались на кухне. Ну вот, умница. Все по делу, быстро, четко, и по уму. Переоделась в спортивные штаны, кроссовки, ветровку. Все темных цветов, облегающее и хорошо сочетающееся между собой. Проверил часы - прошло одиннадцать минут.
   - Вещи уже собрала?
   Она кивнула.
   - Да, две сумки. Все остальное бросаем?
   - Купим новое. Волосы красить не будешь?
   - А есть чем?
   - Да. Краска для волос в одном из пакетов.
   Еще через минут десять волосы Ирмы стали красивого светло-коричневого цвета. Вот в принципе и все, остается только ждать. Но, как всегда, все пошло немного не так, как ожидалось. Вдали послышалось несколько взрывов и выстрелы. Стреляла, похоже, только полиция - были слышны легкие хлопки пистолетов и гулкие выстрелы дробовиков. Неожиданно в звуки перестрелки вплелись очереди пистолет-пулеметов. У них звук выстрела немного отличается от автоматного. Еще один взрыв. Внезапно все затихло. Дальше были только редкие одиночные хлопки, похоже, полиция делала контроль преступникам. Куда катиться этот мир, если уже даже полиция занимается подобным.
   По улице проехало несколько машин скорой помощи. Они прибыли слишком быстро, похоже, мои мысли о второй линии оцепления были верны. А на улице то никого из местных жителей, рефлексы уже наработаны. Похоже, только что сегодня я увидел еще одну сторону Нью-Йорка, о которой не пишут в газетах. В газетах вообще много о чем не пишут, и приходиться это самому выяснять. Например - структура полиции США. В каждом штате она своя, как и зарплата полицейских. Своя система образования, свои учебники. Свои законы и свой уклад жизни. Не зная их можно легко попасть впросак. В некоторых штатах, если ты подойдешь к полицейскому со спины на полтора метра, он имеет право тебя застрелить. И застрелит, если захочет, а его оправдают. И если бы только это, в некоторых случаях, им выгоднее убить человека, чем тащить его в участок. Писанины меньше. Не верите? Зря. И вот таких нюансов уйма.
   - У вас полиция всегда проводит контрольный отстрел трупов?
   - Нет, только мутантов. Никому не хочется, чтобы его друзей убил случайный недобиток. Там где ты жил, было не так?
   Ну что мне сказать, там мутантов не было. А вот зараженные сжигались, крематории Манхеттена работали в авральном режиме.
   - Нет. Там проблем с мутантами-бандитами не было. Там вообще преступность была на очень низком уровне.
   Ирма похоже очень сильно заинтересовалась этим фактом.
   - За счет чего?
   - Все расследования всегда доводились до конца, а всех членов банд ждало очень суровое наказание.
   - Пожизненное? Или смертная казнь?
   - Золотые прииски или урановые рудники. На наркоторговцах испытывали новые лекарства. Поэтому и не дергались подонки - страшно ведь.
   - Такого даже в СССР нет, это же дико.
   - А расстреливать или держат в тюрьме непродуктивно. Там вообще тюрем не было, только психушки. Все преступники направлялись на исправительные работы, просто не всегда в цивилизованные места. Бежать не имело смысла, некуда. - Медведей там было много, как и волков. - Да и маяки, вшитые под кожу, мог вытащить только хирург.
   - А ты откуда знаешь подробности?
   - Пару раз сотрудничал с полицией. Внутренние войска были далеко, поэтому им в помощь придавали меня, в качестве усиления. Хорошие ребята, свое дело знают, за порядком следят, и проблем у них, как правило, нет.
   - Внутренние войска?
   - Военизированная полиция. Не военная, а именно военизированная. Занимаются охраной тылов, контрпартизанскими действиями, проводят работу с населением. Вооружение - среднее и легкое. - Я выглянул в окно. - Вроде все тихо, уходим через час.
  
  

*****

  
  
   Ирма молчала, раздумывая над услышанным. Вообще, такой подход объяснял некоторые оговорки Джейсона. Теперь оставалось понять, где есть такие порядки, потому что в известных ей местах такого беспредела со стороны властей нет, и быть не может.
   - Джейсон, а если обвинять непричастного человека?
   - Как только это выяснится, под следствием окажутся и следователь, и судья. Любой преступник может потребовать пересмотра приговора, но если он виновен, то срок увеличат. Если виновен, но мера наказания не соответствует проступку, то ее пересмотрят, а судье достанется на орехи. Поэтому, там всегда все очень подробно все расследуют. И если думаешь, что боятся самого наказания, то ты ошибаешься - боятся его неотвратимости. Особенно террористы боятся, терактов там не было лет восемь, на момент моей там жизни. А те, что были до этого - случались очень редко.
   Шерон сложно было поверить в такое. Сами США постоянно бурлили, как кипящий котел, периодически взрываясь во время очередного кризиса. Еще и эта проблема с мутантами, которые успешно вливались в криминал. Корпорации, которым плевать на любые законы. Проблем было много.
   - Знаешь, звучит очень хорошо, но не может же быть все так гладко.
   Джейсон вздохнул, с грустью посмотрев в окно.
   - Не может. Случается всякое, то какая-нибудь мразь залезет наверх, то диверсанты придут из-за границы. Людям свойственно завидовать. А еще - с ширпотребом там небогато. Нет, все хорошее, качественное, но вот красивостей как в местных магазинах там довольно мало. Компьютеры только для работы, машины (легковые) сделаны в спартанском стиле.
   - Я не про это говорила.
   - Что ты хочешь услышать? Я не родился там, поэтому подводных камней не знаю. Мне приходилось общаться с достаточно узким кругом людей: разведчиками, ученными, военными, в том числе и срочной службы и с рабочими опытных производств, среди которых преобладали инженеры. Они все говорили, что живут хорошо, и их устраивает эта жизнь. Я не заметил засилья разведки или полицейского диктата. Так что ты хочешь услышать?
  
  

*****

  
  
   И в самом деле, что? Единственное, что обламывало - узкий выбор товаров, и купить можно было отнюдь не все. Это не относилось к продуктам питания, но вот покупать компьютер имело смысл только для работы. Нет, игры тоже были, но специфические. Симуляторы на подобие "Ил-2 Штурмовик", Ка-50 "Черная Акула". Если стратегии, то наподобие "Противостояния", "Карибского Кризиса" или других похожих игр. Объединяло игры одно - стремление к максимальному реализму.
   В дверь постучались. Как оказалось, полиция, разыскивающая кого-то из мутантов. Попросили предъявить документы. Удалось обойтись водительскими правами, состряпанными Сэмом. Проверки по базе они бы не прошли, но сейчас скорее проверяли факт их наличия. После этого офицер вежливо попросил разрешения обыскать дом. Пришлось соглашаться, потому что похожие проверки проходили и по всем остальным квартирам. Осмотр квартиры проходил четко и быстро, чувствовалось, что процедура уже отработана и буквально забита в подкорку многократным повторением. Напарники страховали друг-друга, и незаметно убрать их было достаточно сложно. На всю проверку ушло минут пять, не больше, после чего они извинились, и отправились на этаж выше. Мда, если здесь такие повадки у обычных полицейских, то в городе реально проблемы. И при том регулярные, и с силовыми операциями.
   Спустя минут сорок из нашего подъезда вышло с десяток полицейских. Еще через пару минут к ним присоединились люди из соседнего. Похоже, такие проверки проходили по всему кварталу, благо, здесь они маленькие. Через еще полчаса было снято оцепление с соседнего квартала, и в принципе ничего особо и не напоминало о произошедшем. Ну, за исключением безлюдных улиц, постепенно заполнявшихся прохожими. Похоже, мне довелось стать свидетелем одного из тех случаев, о которых не говорят, но знают практически все. Ко мне подошла Ирма, похоже, изрядно перенервничавшая во время визита полиции.
   - Они ушли?
   - Да, можешь о них не беспокоиться. Оцепление тоже снято, мы можем ехать.
   - Посидим немного, ладно?
   - Как будешь готова, скажи. А я пока соберу сумки.
   Я перенес собранные сумки в коридор, не забыв и о гитаре. Затем зашел на кухню и сделал сладкий чай для Ирмы. Похоже, он пришелся весьма кстати, она наконец успокоилась. Допив чай и положив стакан на подоконник, Ирма уткнулась мне в ключицу, прижавшись ко мне всем телом.
   Неохотно прекратив гладить ее по голове, я отстранился.
   - Пора, уходим отсюда.
   - Тебе не жаль оставлять тут все купленное?
   - Купим новое. Вещи можно купить, в отличии от жизни.
   И мы отправились к машине, припаркованной в соседнем квартале. В целом было тихо, уже темнело. Наш путь пролегал через дворы, где не было прохожих. Именно поэтому появление троих парней спереди и одного сзади заставило напрячься. Впрочем, ненадолго. Грабитель, зашедший с тыла достал пистолет с глушителем, а ребята спереди попытались нас отвлечь. Безуспешно, теперь он сжимал перерезанное горло, а еще один из парней спереди с неверием смотрел на нож торчащий между ребер. Еще у одного была свернута шея. У четвертого передавлены дыхательные пути. На все ушло не больше нескольких секунд, я, как и они напал без предупреждения. Судя по всему, это были обычные грабители. Только вот, обычно они не убивают своих жертв. Конечно, везде есть исключения, но так поступают только с теми, кто опасен. А опасны у нас кто? Мутанты, особенно разнообразные чего-то -кинетики. Интересная получается картинка - мутанты делают этот город безопаснее, но криминал становится более жестоким. "Мертвые не кусаются" и "Кольт уравнял всех" - в паре эти поговорки весьма верны. Особенно если стрелять в спину.
   - Это нормально, что они сейчас на нас напали?
   - Считаешь, что их кто-то нанял?
   - Здесь только что прошла спецоперация. Какого хрена здесь делают эти мокрушники?
   - Кто?
   - Убийц. Они собирались нас убить, передние отвлекали от заднего. Похоже, он мутант - или внимание рассеивает, или еще что похожее. На меня не действует, а на тебя - вполне. Уходим.
   Забирать мы ничего не стали, за исключением моего ножа. Похоже, можно будет наконец начать собирать свою коллекцию. Начало уже положено, и три интересных экземпляра у меня уже есть - гражданский Катран, Онтарио "Фридом Файтер" и штык-нож от Глока. Вернее, модель была Глоковской, но клеймо оказалось незнакомым. Здесь вообще куча сюрпризов, начиная от отличий фирм и заканчивая некоторыми неочевидными фактами. Ну, наподобие очень серьезных комиксов для взрослых. Нет, не тех комиксов, которые с клубничкой. Просто фотографий мало, выкупают их как правило наиболее крутые газеты, а остальным что делать? Вот и приходят на помощь художники. Как ни странно, все описывается на редкость точно... после нескольких инцидентов в газетах, когда парочка супергероев решила восстановить справедливость... в их понимании. Так что глупостей там не пишут, да и вообще относятся несколько с опаской.
   За исключением встреченных отморозков больше нам никто и не встретился. Так что, до машины удалось добраться без приключений. Да и по дороге домой проблем не было. Конечно, тащить домой чужого оперативника не самая лучшая затея, но свои резоны у меня были. И появились они аккурат той ночью, когда я покопался в архивах полицейского управления.
  
  

Глава восьмая.

  
  
   Спустя пару дней после переезда.
  
   Рядом с одним из деловых центров Манхеттена находилось небольшое заведение, облюбованное офисными работниками. Нельзя было сказать, что оно было большим, но его размеры существенно превышали обычные для подобного рода заведений. Удачный подбор цветового оформления не резал глаз, и хорошо успокаивал нервы после выматывающей работы в офисе. И готовили здесь просто отлично, повар отлично знал свое дело. Хотя, его скорее можно было назвать кондитером, ведь две трети меню занимала различная выпечка. Вообще, само меню напоминало средних размеров книжку, на каждой странице которого была фотография заказа, его описание, и зачастую, история возникновения. Цены в этом кафе были на удивление высокими, если сравнивать их с другими кафе, но в этом случае они были вполне закономерны. И даже не смотря на затраты, мест в обеденный перерыв здесь не было, да и после его окончания в кафе было довольно непросто найти хотя бы один свободный столик.
   Именно это место я выбрал для встречи с Логаном и Грозой. Первоначально мне хотелось провести нашу беседу в центральном парке, но из-за непогоды пришлось несколько изменить наши планы. К счастью, это были обычные дожди, в этот раз обошлось без торнадо его последствий в виде наводнения, отключения света и других неприятностей. Несмотря на пелену дождя, с моего места было прекрасно видно улицу и проезжающие машины, поэтому я смог заметить, как Циклоп искал место для парковки. Честно говоря, даже не знаю, зачем они его взяли с собой, ну не в качестве шофера же. Шторм и сама прекрасно водит, в архиве остались дела о серийном угоне машин совершенном ей в шестнадцать-семнадцать лет. Вернее, она фигурировала в них в качестве подозреваемой, и видеть бы ей небо в клеточку, если бы не добрый дядя Ксавьер. Да и друзья ее отца помогли замять это дело, существенно уменьшив бумажную волокиту и отправив документы в один из самых дальних стеллажей архива. Так что, через пару лет эти записи уничтожат по истечению срока давности. На остальных из команды "людей-икс" не было ничего, то ли нарушения были мелкими, то ли Ксавьер оперативно чистил их прегрешения.
   После недолгого ожидания в зал вошли Шторм вместе с Логаном. И если Ороро Монро оделась в весьма симпатичный брючный костюм, то Росомаху одеть в цивильную одежду явно не удалось. Впрочем, в своем байкерском наряде он смотрелся на редкость гармонично, вписываясь в окружающую обстановку настолько, насколько это вообще возможно.
   Видя, что они не могут меня найти, я направился навстречу несколько удивленным моему виду гостям. Казалось бы, всего-то стоило одеть черный китель без знаков различия, вместе с характерного покроя брюками, несколько изменить осанку и моторику, но в сумме это привело к тому, что меня сначала не узнали, а узнав... нет, вопросов заданно, однако легкое волнение Шторм стало еще заметнее. Слегка ускорившись, Логан выдвинулся вперед, прикрывая ее корпусом, и легонько сжал кисть, приводя ее в чувство. Честно говоря, такое поведение было несколько неожиданным, при прошлой встрече он продемонстрировал несколько иные качества своего непростого характера. Хотя, ситуация здесь складывается несколько иная, а мы все же не враги... хотя и друзьями пока не являемся. Так... шапочные знакомые. А кем мы станем, покажет только время.
   После встречи с гостями, мы направились к моему столику. Как оказалось, Логан не стал играть в довольно популярную игру "кто кому руку передавит". Вместо этого у нас началось соревнование по психологическому давлению друг на друга. И если Логан мог себе позволить достаточно многое, пусть и неосознанно, то мне приходилось балансировать, не прогибаясь, но и не провоцируя его на агрессию. Немного помогло то, что я правильно подобрал одежду, назвать меня шкетом у него не поворачивался язык, носить форму я научился. Минут через десять непринужденного разговора о новостях, Шторм спросила:
   - А когда подойдет Блэклайт? Или вы будете здесь вместо него?
   С недоумением посмотрев на свое отражение в окне и прикинув, что они могли и не узнать меня, ответил:
   - Вообще-то это я. Просто немного приоделся, этот наряд лучше подходит к окружающей обстановке. Раз уж мы разобрались с этим недоразумением, думаю, настала пора перейти к гораздо более серьезным вопросам... например к позиции вашей школы относительно выступлений сторонников сенатора Келли.
   Эти слова явно не понравились Шторм, впрочем, внешне это проявилось достаточно слабо. Слабо в плане мимики, ее жесты были гораздо более красноречивы. И, похоже, что политика ей нравится еще меньше чем мне.
   - В таком случае вы бы могли встретиться с профессором. Он и сам хотел познакомиться с вами, обсудить произошедшее на статуе Свободы.
   Я посмотрел ей в глаза.
   - Пожалуй, от этого предложения я откажусь. Наше видение проблем и путей их разрешения различается очень сильно, и разговор с профессором в лучшем случае будет похож на переговоры Кеннеди и Хрущева. Именно поэтому я хотел встретиться с вами, это наиболее логичный шаг в моей ситуации.
   Последняя фраза выбила Шторм из колеи. Растерянность и непонимание весьма заметно выделялись на ее лице.
   - Почему именно со мной...
   - А с кем еще? Именно вас я вижу в преемниках профессора, больше некому. Не Саммерсу же предлагать этот пост.
   - А Джин?
   - Вы подходите на эту роль лучше, чем кто-либо из его окружения, и разговаривать я буду только с вами.
   Сказанное сейчас разозлило Логана. Настолько, что он, похоже, уже начал прикидывать, что лучше - набить мне морду или уйти. Но, видимо какой-то кредит доверия или симпатии у него был, поэтому меня только спросили:
   - Раз ты хотел говорить с Шторм, нахрена звал меня?
   - Мне нужен полковник Уильям Страйкер. Ты его не помнишь, но зато он отлично запомнил тебя.
   Этому заявлению гораздо больше удивилась Шторм, а вовсе не Логан, как я предполагал. Именно она и задала следующий вопрос.
   - Вы вместе служили?
   - Нет, я наткнулся на документы, в которых упоминались они оба. Программа "Оружие". Первые упоминания о Логане датируются еще Вьетнамом, тогда у его коготков еще не было стильного металлического блеска, и они несколько отличались по форме. Его звали Джон Хоулет, Росомаха и "Логан" - прозвища. Мы успеем об этом поговорить, времени еще много. Может вернемся к вопросам антимутантского движения?
   Мое упрямство явно раздражало их обоих - Логана, который хотел узнать о своем прошлом, и Шторм, которая явно не хотела быть на месте профессора.
   - Почему этот вопрос так для вас важен?
   - Потому что начинается все с таких, как он. Людей, которые хотели бы оградить общество, которое им так дорого, от каких-то раздражителей. Не столь важно, каких - на этом месте может оказаться кто угодно, те же коммунисты. Дальше идет эскалация насилия, вплоть до физического уничтожения раздражителя, либо смены государственного аппарата. В лучшем случае это может произойти бескровно, в худшем - будет гражданская война на истребление.
   Шторм наконец поняла, зачем я поднимал эту тему. Поняла, и постаралась процитировать то, что говорили ей. По всей видимости, профессор тоже понимал опасность грядущих изменений.
   - Мы не можем вмешиваться в политику властей, это против договора. Сейчас мы занимаем позиции нейтралитета и невмешательства, просто обучая детей. Как только мы попытаемся изменить ситуацию, нас используют как еще один рычаг давления на общественное мнение. - Шторм покачаа головой. - Мы просто не можем ничего сделать.
   Зато могу я. Но, не в одиночку. И не напрямую. Похоже, мне понравилось играть роль камешка. И неважно, в чьем-то сапоге, или вызвавшего камнепад - главное, что нужные мне цели достигались относительно бескровно.
   - Я не собираюсь ни советовать, ни переубеждать вас. В конце концов, это ваша головная боль и вы разберетесь с ней гораздо лучше. Если мне понадобится узнать о политической обстановке, или возможных шагах сената, то к кому я могу обратиться за небольшой консультацией по этому вопросу?
   - Вы можете обратиться к Хэнку Маккою. Но, в связи с его работой, он переехал в Вашингтон. Есть и другой вариант, но вы ведь сами отказались от разговора с профессором?!
   - Не разговора, а встречи. Это принципиально разные понятия, и не стоит их путать.
   - Вам не надоело заострять внимание на несущественных мелочах? Похоже, вы специально пытаетесь вывести меня из равновесия.
   - В дипломатии мелочей нет, и подобную тактику применяют многие. Можно было бы поддержать традиции уходящего поколения и сыграть в шахматы, но у меня несколько иные увлечения. Не люблю игр, в которых есть только две стороны, и нет выбора между ними. Разницы, кстати говоря, между сторонами зачастую тоже нет.
   - Профессор играет в шахматы только с Магнето. Вы собираетесь занять его место?
   - Нет, ведь я вам уже сказал, что не являюсь мутантом. У меня свои планы, и затевать революцию в них не входит. Можете сказать, из-за чего они разошлись? Слухов ходит много, но правды в них, ни на грош.
   - Они поссорились, когда Магнето решил действовать силой. Профессор этого не одобрил, и Магнето ушел, забрав с собой Мистик.
   - Джин Грей появилась в особняке сразу после их ссоры, не так ли? Максимум через пару дней.
   - Почему это вас интересует?
   - Это вам скажет профессор, если сочтет нужным. В конце концов, это его секреты и его проблемы. Нашими они станут только после его смерти, а это я надеюсь, случится очень нескоро.
   - Откуда их можете знать вы?
   - Это не столь важно. У других людей доступа к этому источнику не будет.
   - Но полного доверия ему нет, и вы решили проверить информацию через меня. О прошлом Логана вы тоже узнали оттуда?
   - О его существовании я узнал, когда копался в архивах, ища кое-какую информацию. Первые упоминание датируются Вьетнамом, когда официально были расстреляны Джон Хоулет и Виктор Крид. Неофициально, было сформировано подразделение состоящее из мутантов, в которое вошло семь или восемь человек. Руководителем был назначен полковник Уильям Страйкер. После первого же задания подразделение было расформировано, причины в документах не указаны. Само задание, судя по всему, было провалено. Следующее упоминание о тебе датируется семьдесят восьмым годом, в документе говориться о твоей замечательнейшей регенерации. Документ был в папке, рядом с другим документом, где упоминалось "Оружие десять". Сначала мне показалось, что это буква "Икс", но в дальнейшем стало понятно, что у руководителей проекта принята римская нумерация. В этой же папке обнаружились некоторые интересные циферки, которые доказывали, что при замещении костей на неизвестный металл вес тела останется в пределах нормы. Там же говорилось о том, что этот металл вызывает иммунных реакций и не нуждается в специальной обработке при применении в имплантах. Температура плавления была указана как примерно сто - сто двадцать градусов, процесс термической кристаллизации оказался необратимым. Был отмечен интересный эффект - при ударе металл распределял деформирующую волну по всему своему объему, правда, сохраняя направление импульса. Как мне потом сказали, в папочке были собраны материалы обосновывавшие необходимость опыта на живом материале. В ходе этого эксперимента твой организм немного доработали, результаты отлично видны на рентгене. Тебя ведь проверяли в особняке?
   Логан, похоже, вспомнил эти процедуры. Уж больно характерное у него было выражение лица, как у большей части моих знакомых, остерегавшихся медиков, как прапорщик огня на складе ГСМ. А потом ему, похоже, вспомнились кошмары, о том, КАК это было. Лицо Логана исказилось в злобном оскале, от избытка чувств он схватил меня за плечо и крепко сжал. От сдерживаемой ярости его голос слегка дрожал.
   - Кто это сделал?
   - Страйкер. Руководителем проекта был все тот же полковник Уильям Страйкер. Логан, я бы не советовал соваться на территорию Щелочного озера в одиночку, потому что есть два варианта. Первый - что ты ничего не найдешь. Второй - не найдут уже тебя. Раньше на территории долины был военный производственный комплекс, ГЭС снабжала его электроэнергией. Теперь от него остались руины, а ГЭС законсервировали девятнадцать лет назад. Чуть позднее судебного процесса над полковником Страйкером. По решению трибунала у него отняли все награды, лишили пенсии и права ношения парадной формы, вдобавок, отвесили хорошего пинка под зад. А потом упекли за решетку на тридцать лет, уже по решению гражданского суда. Но он кому-то понадобился, и его освободили пять лет назад. Дальше о нем ничего не слышали. Но вернемся к Щелочной долине. - Я положил пару фотографий. - На спутниковых снимках недельной дальности видна посадочная площадка с "Чинуком", а также характерные шлейфы воды у водосбросов. Любые следы ЛЭП ведущие за пределы периметра отсутствуют. Это единственная фотография с Чинуком, но была еще парочка с грузовиками. Кто бы это ни был, он там надолго, и не с самыми хорошими намерениями, до ближайшего населенного пункта двадцать километров, по горам. По дороге не меньше пятидесяти.
   - Откуда у вас эти снимки?
   - Купил. За деньги можно получить достаточно многое.
   - Почему вы уверены, что вас не обманули?
   - Информация пришла из разных мест. Для создания фальшивки потребовалось бы слишком много ресурсов. Я не говорю уже про согласования и остальную бумажную волокиту.
   - По твоему, Страйкер там? - Логан ткнул пальцем в дамбу.
   - Не знаю, Логан, посмотрим. Больше некому, у других людей сведений об этом объекте быть не должно. Я и сам о нем узнал во время поисков информации о Страйкере. Поэтому, я собирался на разведку, проверить свои догадки. Правда, из-за событий на статуе Свободы пришлось это дело отложить.
   - Вы ведь там неслучайно оказались?
   - Я там был исключительно по личным делам. Ну а то, что вмешался - так это сделал бы любой нормальный человек. Нехорошо, когда красивых девушек обижают. Ну а встретив Логана, я решил что в одиночку тащиться в Канаду как-то скучновато. Да и работать вдвоем безопаснее, есть кому вытащить напарника, в случае неприятностей. Думаю, сейчас нам лучше разойтись, тем более, что мне еще подбирать снаряжение для Логана, да и вам наверняка есть что обсудить с профессором. За сим, позвольте откланяться. - Я небрежно поклонился, подхватив фуражку лежавшую на соседнем стуле, и надев, после чего слегка поправил. - И на последок, пожалуйста, не суйтесь туда на опережение. Если они заметят вашу команду, то вы и нас под облаву подставите, и сами попадете под вражеский огонь. И у меня нет никакого желания вылавливать Страйкера годами, теряя время, деньги и друзей. Подобные ошибки всегда обходятся слишком дорого. До встречи.
   Снимок плотины я так и оставил на столе. Пусть, он и обошелся дороже всего, но профессору он, пожалуй, будет полезнее, чем мне. Куда важнее было собраться за минимальное время и валить в Канаду. Сомневаюсь, что проф будет рад узнать о том, что мы уже отправились туда в гордом одиночестве.
   Сев в машину, я протянул Росомахе довольно толстую папку, с газетными вырезками, фотокопиями документов и парочкой спутниковых снимков. Полистав немного, он посмотрел на меня ничего не понимающим взглядом. Пришлось объяснять.
   - Ты был там, на этом острове. Тебя видели возле руин недостроенного ядерного реактора. По соседству находилась лаборатория Страйкера. Это было в материалах суда. Там же обнаружили тело Кайлы Сильверфокс, застреленной из Кольта Питон адамантиевой пулей. В паре метров была найдена еще парочка, со следами крови. В примерно шести метрах лежал пистолет, с отпечатками пальцев Уильяма Страйкера. Свидетелей произошедшего нет, результаты следственных экспериментов признаны несоответствующими действительности. На нижнем этаже лаборатории были обнаружены клетки, в которых содержались люди. Имелся ряд доработок, направленных на ограничения определенных действий. Людей, содержавшихся в них, не обнаружено. Запоры были срезаны параллельно расположенными лезвиями, шаг которых составлял около полутора сантиметров.
   - Похоже, тут тоже я постарался.
   - Спросишь у Страйкера, когда мы его найдем. Через восемь часов нам необходимо быть на загородном аэродроме, там нас будет ждать самолет.
   На этом наш разговор закончился. Логан зарылся в папку, забив на все остальное. Я же начал колесить по тайникам, подбирая комплект оружия. Впрочем, комплект - это громко сказано, пара пистолет-пулеметов с глушаками, магазины к ним. Остальное можно было докупить и в Канаде.
   На аэродром мы попали вовремя. Самым сложным оказалось выехать из города - пробки. В пригороде ситуация с движением была гораздо лучше. Дорога выдалась не сказать, чтобы слишком тяжелой, скорее выматывающей. На взлетную полосу уже вырулил довольно потрепанный самолет, если мне не изменяла память, это была Цессна двести восемь. Вылет планировался через полчаса, но пассажиры начали посадку уже сейчас. Все происходило на редкость рутинно, чувствовалось, что это не в первый раз, все друг с другом здесь знакомы, и никто никуда не торопится. Ну, за исключением старины Логана, смотревшего на самолет с мрачным выражением лица. А если учесть что пересадок у нас ожидается штук пять, то ему остается только посочувствовать. Хотя, наверное, такое настроение у него было из-за того, что он узнал из моей сборки данных. Он закурил, небрежно сжимая сигару. Спустя пару минут он все же задал один из тех вопросов, которые я ждал с самого начала.
   - Скажи, Кайла была моей женой?
   - Я не отправлял запросов в Канаду. Но, судя по всем известным фактам - да.
   Сигара, которую курил Логан, оказалась смята в кулаке, превратившись в крошево из табака.
   - А я ее так и не вспомнил. - Он слегка тряхнул головой, и добавил. - Вообще ничего.
   - Если мне попадется что-нибудь еще, то я дам тебе знать. Но нам пора лететь.
   Самолет взлетел через пятнадцать минут. Полет прошел успешно, равно как и приземление. И так еще четыре раза. К счастью, удалось подобрать удобную последовательность рейсов, позволившую перемахнуть полторы тысячи километров за всего-то восемь часов. Конечной точкой прибытия стал Сиэтл, где я собирался купить машину и остальное необходимое для поездки. Ну что можно сказать, получилось достать почти все необходимое, за исключением парапланов. Впрочем, на последней стадии предполагалось обойтись мотоциклами - кроссовиками, благо, Логан умеет на них ездить. Да и разбирается он в мотоциклах гораздо лучше меня. Пересекать границу нам предстояло нелегально, документов не имелось ни у него, ни у меня. Благо, сделать это было не особо и сложно - она ничем не напоминала Мексиканскую, являясь скорее номинальным, чем реальным препятствием.
   Собственно, так и получилось - границу удалось преодолеть очень легко, не считая пары неприятных моментов в горах, когда мы чуть было не застряли. Как ни странно, Логан оказался хорошим попутчиком - не дергал по пустякам, дурацких вопросов тоже не было. Еще оказалось, что он вполне нормально высыпается в машине, даже во время движения. Короче говоря, к дороге ведущей к знакомой нам дамбе мы добрались всего через шесть часов путешествия по дороге, и примерно двадцать с отлета. В принципе, я даже не рассчитывал на такое опережение графика, особенно если учесть расстояние, которое мы преодолели.
   Ландшафт в тех местах, которые мы проезжали довольно сильно отличался от американского. Обилие рек текущих с гор, каменистая почва, густые леса укутывающие окрестные холмы. Гор еще не было видно, но уже ощутимо похолодало, градусов до восемнадцати, наверное. Нужная нам дорога нашлась минут через сорок. На то, что ей время от времени пользовались, указывали две неглубокие колеи слабо выделявшиеся на поверхности грунтовки. Проехав немного, мы загнали машину поглубже в лес и хорошенько замаскировали ее в зарослях. Дальше был сорокакилометровый марш-бросок на мотоциклах. Мотоциклы мы также загнали в редеющий подлесок и там же остановились на отдых. При этом я открыл прихваченные сумки и достал купленный камуфляж. Расцветка подошла просто отлично, обещая хорошую маскировку ночью. Логан неторопливо рассматривал разные его части, отдельно остановившись на балаклаве.
   - А эта штука здесь нафига?
   - Хочешь, чтоб твоя рожа смотрела на меня с каждого столба? Спасибо, конечно, но я предпочитаю постеры с Кирой Найтли. С этой машинкой справишься, я думаю. - На колени ему плюхнулся один из пистолет-пулеметов. Естественно, без патрона в патроннике. И с уже пристрелянным коллиматором.
   - Разберусь.
   Следующим на свет появилось альпинистское снаряжение, включая тросы из незнакомого мне полимера. Не были забыты и фонари, а также ночник для Логана. А вот гранат, к сожалению, не было. Тащить их с собой мне показалось слишком рискованным, да и не видел особого смысла. Дальше был перекус и ожидание вечера, с целью подобраться к плотине поближе. Но, уже отсюда было видно, что половина турбин на ГЭС работает, обеспечивая ее электричеством. Удалось засечь пару постов на ее гребне, и еще один возле вертолетной площадки, в данный момент не занятой. Удалось обнаружить и пару запасных выходов, но судя по всему, они открывались только изнутри.
   Наконец стемнело, и мы потихоньку двинулись к обнаруженным выходам. Вернее, к тому, который находился на этом берегу. Двигались мы неспешно, обходя патрули по широкой дуге, благо, тепловидение было в этом неплохим подспорьем. Вход оказался прикрыт металлической дверью, толщиной не меньше сантиметра. Вернее, как оказалось позднее - трех с половиной. Открыть ее можно было только изнутри. Вернее, обычный человек мог открыть ее только изнутри, но Логан легко вскрыл ее своими когтями.
   Внутри оказался длинный коридор, с уже сыплющимся бетоном и начавшей ржаветь арматурой. Сырость и отсутствие ухода начали делать свое черное дело, постепенно уничтожая дамбу, подтачивая ее изнутри. Сейчас следы этого были не особо заметны, но лет через двадцать она начнет разваливаться, и станет опасна. Но, нужно отдать должное тем, кто выбирал, где ее строить - в случае ее прорыва ничего из находящегося ниже по течению реки не пострадает. Это связано с особенностями рельефа долины - по форме она напоминает песочные часы.
   Через семьдесят метров наш путь преградила вторая дверь. И опять же, ненадолго. Как оказалось, за ней была лаборатория, в которой когда то поиздевались над Логаном. И что хреново, там была пара камер, а он решил посмотреть на следы когтей на стене. К счастью, восклицания: "Камеры!" оказалось достаточно.
   Как оказалось, поле их зрения захватывали установку с жидким адамантием и пульт управления установкой. Поэтому, за счет мертвых зон удалось пробраться к коридору. Правда, там халява закончилась, и о незаметном проникновении не могло быть и речи. Назревали проблемы и со снятием часовых, посты которых находились в поле зрения камер. В пределах прямой видимости их было только два, но для такого объекта и этого было много. Ситуация была сложной - при снятии часовых или засветке на камерах наверняка поднималась тревога, что было чревато заметанием следов и, соответственно, потерей Страйкера. Другой проблемой была вентиляция - объект строили военные, и они постарались максимально осложнить жизнь будущим диверсантам. Воздуховоды сильно заузили, дублировав для большей надежности. Короба кабелей проложенные в них еще больше сужали пространство для маневра. Короче говоря, обычным людям перемещаться в них было сложно. Ну а повороты на девяносто градусов гарантировали, что никто не сможет незаметно проникнуть на объект или убраться с него. А еще там с трудом пролазил прихваченный пистолет-пулемет. Теперь мне предстоял нелегкий выбор по возможным вариантам.
   От размышлений меня оторвал Логан.
   - Что, мы так и будем здесь торчать?
   - Я в вентиляцию, пробираюсь до командного пункта. Если будет возможность, связь держим по рации, два двойных щелчка - продвигаешься наверх, убивая часовых. То же самое делаешь, если в коридоре погаснет свет. Я в это время удерживаю центральный пост, после встречи я чищу территорию, ты защищаешь КП. Если в течении двух часов ничего не произойдет - сваливаешь отсюда и вызываешь профессора. Если поднимут тревогу, делаешь то же самое. Спутниковый телефон в рюкзаке.
   Дальше был забег по вентиляции. Датчиков в ней установлено не было, поэтому скорость в основном ограничивалась издаваемым мной шумом и необходимостью определения моего местонахождения. Добравшись до ближайшей к командному пункту развилки, я понял, что проникнуть дальше через вентиляцию не удастся - какой-то параноик превратил помещение в минибункер, поставив фильтры на вентиляцию, устроил герметизацию всех остальных технических каналов и поставил на входе дверку, сделавшую честь любому сейфу. По крайней мере, три слоя, каждый из которых толщиной в десять сантиметров - это очень серьезно. Именно поэтому я буквально влетел в комнату, броском ножа с ядом убив первого охранника, и перехватив второго. Быстро связал его кабельными стяжками, заткнул рот кляпом и подал Логану условленный сигнал по рации. Дальше был допрос пленного, с помощью спецсредств. Первым делом я выяснил, как именно отключалось освещение. Ну а дальнейшее напоминало современные шутеры, когда проходишь миссию на двоих, вместе с напарником. Но, именно, что только напоминало. Смерти были настоящими, к счастью, Логану хватило мозгов проводить полную зачистку коридоров. Территорию базы нельзя было назвать большой, особенно по сравнению с полигонами войск особого назначения. Но вот под определение просторной она определенно подходила. Часовых оказалось не столь много, как мне показалось. Шестнадцать человек, из шестидесяти. Из них шестеро снаружи, парами, остальные на ключевых позициях поодиночке. Ну и эти двое, которых я убил.
   Поднять тревогу так никто и не успел - слишком быстро все произошло. Вдобавок, некому ее было поднимать. Дождавшись, пока ко мне присоединится Логан, я подготовил глушилку к немедленному запуску. В принципе, оставалось только нажать "энтер" и связи не будет ни у кого. Аналогичную операцию я провернул с электричеством в жилых корпусах. Благо, систему делали под военных, и максимально "дубовую" и простую.
   Логан подошел через минуту.
   - Остаешься здесь и никого сюда не пускаешь. Если поднимут тревогу, нажмешь эти кнопки на консолях. Они отключат свет и обрубят связь. Я пошел.
   Я рванул в сторону жилых помещений. Коридор, ведущий к ним разделялся на два, первый из которых упирался в "казарму" наемников, а во втором находились комнаты ученных. Страйкер предпочел заселиться в помещение находящееся рядом с "солдатами удачи". Рядом располагались комнаты командного состава - старлейта и остальных. Оставались часовые, находившиеся возле главного входа, в лабораториях и в тюрьме. Ну и снаружи, естественно, тоже.
   Вломиться к Страйкеру удалось на удивление быстро. Через вентиляцию понятное дело - у меня это уже давно вошло в привычку. Быстренько связал его, заткнул рот кляпом, и отправился вязать ученных. Это тоже не заняло много времени - кабельные стяжки здорово сэкономили время. Теперь на очереди были военные. Но, стоило мне выйти в коридор, как внезапно погас свет.
   Кто-то успел поднять тревогу, у части бойцов уже были автоматы, остальные пытались добраться до оружейки. Дальнейшее напоминало бойню. Из сорока четырех человек, находившихся там, не выжил никто. Ночников у них не было, а в вспышках выстрелов было сложно разглядеть хоть что-то. Я же вовсю этим пользовался, орудуя своими "лезвиями", версией, предназначенной для работы по людям. Все длилось очень недолго - максимум минут пять. После этого мне оставалось только добить раненых. Они все равно бы не выжили, ранения брюшной полости - одни из самых паршивых.
   Следующими на очереди были камеры, но до них я так и не добрался - часовые сами вышли мне на встречу, пытаясь соединиться с основной группой.
   Теперь мне предстояло окончательно зачистить базу. Это не заняло много времени, нужно было только добраться до центрального поста, для определения места расположения оставшихся врагов. На счету Логана добавилось еще четыре трупа, вторую четверку уничтожил я, встретив их возле арсенала. Учитывая "наличие отсутствия активности" врагов, оставалось разобраться с трофеями и долгами. В принципе, даже наоборот - сначала долги, а после можно разбираться с трофеями.
  

***

  
   Они узнали друг друга с первого взгляда. И, если радость Логана была понятна, то причина улыбки Страйкера была мне неясна. Впрочем, радость Росомахи отдавала запахом крови и будущих страданий. Чужих, естественно - мазохистом его назвать сложно, пусть он и пытается крутить шашни с Джин. Страйкер и начал разговор, первым.
   - Здравствуй Логан. Смотрю, ты решил меня навестить?! Да еще и вместе с друзьями...
   - Страйкер...! - у Логана сжались кулаки.
   - Держи себя в руках, убьешь его, и спрашивать будет некого.
   Логан молча изучал Страйкера, который, тем не менее, не терял присутствия духа, и держался даже скорее нагло, чем храбро.
   - Так главный здесь вы, а я уж грешным делом подумал, что после потери памяти Логан научился командовать...
   - У нас был договор - он помогает мне, и получает вас в подарок. И мне, в общем-то, плевать, что он с вами сделает - просто поговорит или превратит в фарш. От вас уже не зависит ничего, совсем.
   - Логан, ты ведь не станешь пытать старика? - Похоже, Страйкер уже понял всю глубину ситуации, в которую он попал.
   - Только если ты расскажешь мне все, что знаешь. Иначе - не обессудь...
   - Ну, вы тут развлекайтесь пока, а я займусь своими делами. Связь - как обычно.
  

***

  
   Лаборатория - как много в этом слове сплетается значений, и у каждого человека они свои, исключительно индивидуальные. Для детей это какие-то непонятные комнаты выложенные белым кафелем. Для геймеров - локации с монстрами, вырашеными безумными ученными. Для студентов - места столь нелюбимых лаб, во время которых нужно сначала отвечать теорию, а потом подтверждать практику. Ну а для ученных лаборатории - это, как правило, что-то вроде второго дома, в котором они проводят кучу времени, изучая что-то новое. Но есть одна категория людей, которая лаборатории ненавидит, у них подобные места ассоциируются с болью и страданиями, а зачастую и смертью. Речь идет о подопытных, на которых проводятся исследования.
   Опыты на людях не проводятся из соображений гуманности, морали, этических аспектов. Более того, как правило, они запрещены законодательно. Однако всегда найдется какая-нибудь мразь, которая положит болт на законы, а совесть... ее у них нет за ненадобностью. Немецкие концлагеря, японские "тематические" отряды - в истории полно подобных примеров. В истории моего родного мира, в тех местах, где мне пришлось побывать, с этим было куда как хуже. И из своего опыта я мог сказать, что результатов ученные, использующие эти методы могут добиться выдающихся, только вот людьми их назвать уже сложно. И сейчас мне в очередной раз приходилось идти мимо примеров того, к чему может привести людская жадность и поспешность.
   Приглядевшись к капсулам с заключенными в них мутантами, я понял, что все хуже, чем мне казалось. Гораздо хуже. Здесь не проводились исследования - отсутствовали приборы, наличие которых обязательно в исследовательских лабораториях. Зато в наличии было оборудование для поддержания жизни людей находящихся в комме, причем с весьма интересными доработками. Что хуже - эти доработки не были кустарными, а само дополнительное оборудование было серийного производства. Оно превращало тела подопытных в биологические реакторы, предназначенные для получения веществ, которые нельзя получить в чистом виде другими методами. Даже у простой глюкозы есть четыре изомера, одинаковых по составу и даже по строению, но не структуре. Из них усваивается только альфадекстроглюкоза, а остальные три изомера особой роли в организме не играют. С белками ситуация куда как печальнее - они устроены гораздо сложнее, чем углеводы. Даже инсулин синтезировали с помощью геномодифицированной кишечной палочки, в геном которой вписали соответствующий ген, а не с помощью специальных приборов. В случае простых белков это слишком дорого, в случае сложных - бессмысленно.
   Я не знаю, что добывали из их тел, и не узнаю этого никогда. Моего хладнокровия хватило на то, чтобы посмотреть журнал по пунктам, с целью выяснить - возможно их реанимировать, или же нет. Пункт номер... а хрен его знает, под каким номером там шла лоботомия. Просто, наткнувшись на эту строчку я закрыл журнал и начал отключать системы жизнеобеспечения, параллельно вкалывая нейротоксин. Это было единственным, чем я мог помочь. Разве что еще похоронить их, но это позднее, уже после того, как здесь будет покончено со всем. Но почему?! Почему именно я натыкаюсь на это дерьмо?! Разве было недостаточно уничтожения "ГЕНТЕК" и "Черной Стражи"?! Ликвидация Элизабет Грин, Парии, Манхэттенская катастрофа... я ведь не герой, скорее наоборот... так почему?! Мне что, больше всех надо?
   Ответа на эти вопросы не было. Некому было отвечать, у меня не было ни шизы, ни своевольных отражений, ни даже говорящего меча. Было понятно только одно - у меня появился враг. Снова. И мне точно не будет покоя, пока эти твари не будут истреблены.
   Все мутанты уже мертвы, настала очередь тех, кто сделал это с ними. Этим ублюдкам место в аду, куда они скоро и отправятся. Быстрым шагом иду к пленным, заготавливая несколько соединений, составляющих "Венец Гекаты" - мощнейший психотропный препарат, необратимо калечащий психику своих жертв. Жестоко, но вполне справедливо... наверное.
   Ученые не могли выбраться из своих "люксовых" апартаментов, после поднятия тревоги их комнаты оказались заблокированы, и чтобы их открыть, нужен был уровень допуска превышавший доступный им. У меня он тоже отсутствовал, но был большой опыт по проникновению в нужные места. Терминаторша из третьей части мне всегда казалась шагом назад, по сравнению с Т-1000. Именно поэтому зайти на огонек к первой жертве не составило труда - сложно остановить аморфное нечто, не имеющее жестких частей скелета. Мои "кости" по жесткости походили на хрящи, позволяя протиснуться где угодно. Решетка, прикрывавшая проем вылетела из своего места, а следом за ней приземлился и я. На лице блондина лет сорока, с бледно-голубыми глазами и квадратным лицом буквально было написано непонимание, сменившееся на ужас после несильного укола в шею. Препарат, разбавленный порцией нейротоксина начал свою работу, превращая последние минуты его жизни в кошмар. То же самое немного позднее повторилось и с остальными. Вот и настала пора заняться Страйкером, надеюсь, он еще жив.
   Страйкер и в самом деле был жив, но ему, похоже, не долго оставалось. Логан уже успел его пырнуть, а на полу виднелось стеклянное крошево. Выражать свое мнение по поводу случившегося времени не было. Поэтому я присел рядом со стариком и начал работать непосредственно с ранами. Перекрыл кровь, закрыв перерезанные сосуды, восстановил проходимость сосудов. В качестве финального аккорда поработал в качестве дренажа, выкачав из брюшной полости все, что успело туда натечь. Страйкер мне нужен был в относительно нормальном состоянии, чтобы добрый дядя Ксавьер успел полностью выпотрошить его мозги. В том, что проф это сделает, я не сомневался. За Страйкером стояла организация, не знаю, какая именно, но одно было понятно точно. Мутантов они рассматривают как минимум в качестве расходного материала. Учитывая шаткое положение его интерната, боевых отрядов у Профа не было и нет. Штурмовых, ясное дело, не самообороны.
   После проведения небольшого курса хилерского мастерства на запястьях полковника была застегнута пластиковая стяжка. Достаточно странным было поведение Логана, но внимание на это я обратил только сейчас, когда жизнь Страйкера была вне опасности. Росомаха неподвижно стоял на месте, внешне напоминая статую. Время от времени по его телу прокатывалась мелкая дрожь. Наступив ногой на крошево, я понял причину подобного состояния - просто, несколько минут назад здесь разбился стеклянный шприц с сложносоставной белковой смесью. Учитывая самоуверенность Логана, его вполне могли и задеть шприцом. Учитывая характерную форму металлических деталей, у этой модели впрыск смеси дозированный, автоматический. Чем-то похоже на семплер, только вместо пластиковых наконечников - иглы и ампулы.
   Я не знал способов вытащить его из этого состояния, так что оставалось только ждать. Вернее, не совсем так, вытащить можно было, но вот последствия прогнозу не поддавались. Он ведь даже на сильные яды особо внимания не обращал. Надеюсь, скоро очухается, а пока стоило бы заняться делом. Взвалив себе на плечи два неподвижных тела, я пошел к командному пункту, где прихватил и рюкзак. После этого оставалось только выбраться на верх и сгрузить все на грунт. Оба тела на всякий случай были уложены в стандартное для пострадавших безопасное положение.
   Сейчас главной проблемой было то, что Логан находился в недееспособном состоянии, и было неизвестно, когда он очнется. Сторожить Страйкера было решительно некому, а "кавалерия" врага могла примчаться в любой момент. Не то, чтобы они стали для меня помехой или проблемой, но во время месива вполне могли бы убрать и Страйкера. Разорваться я не мог, клонов вызвать тоже. Оставалось только устроить полковнику полноценный паралич всего тела и заныкать его вместе с Логаном в лесу, выше линии затопления. Ну и записочку оставить, вместе с рюкзаком.
   Визит в арсенал дал мне богатую пищу для размышлений. Среди оружия затесалось двадцать ПЗРК (Переносной Зенитно-Ракетный Комплекс), с габаритами примерно как у "Иглы". Характеристики, правда, были чутка похуже. А ведь эти комплексы в отличие от ПТУРов (ПротивоТанковая Управляемая Ракета) кому попало не продадут, государство четко за этим следит. ПТУРы, кстати говоря, тоже обнаружились среди запасов местного барахла. К сожалению, это был аналог столь ненавистного мне "Джавелина", с ИК-ГСН (инфракрасная головка самонаведения) неохлаждаемого типа. Хоть что-то хорошее, потому что манхэттенские трофеи требовали до одной минуты предстартовой подготовки. Тут хоть ждать не нужно... о варианте, когда цель не будет захвачена из-за низкой контрастности, думать не хотелось. В конце концов, дареному коню в зубы не смотрят. Все добро грузилось на HEMTT-A3 - четырехосный военный грузовик повышенной проходимости.
   Кроме "рокет-лаунчеров" были позаимствованы пара "браунингов" и весь наличный запас патронов, а также все снайперки. И то и другое - весьма нужные, порой даже незаменимые устройства для осложнения жизни врагов. Мародерка - процесс скучный и неблагодарный, да все и не утащишь. Поэтому после перегрузки всего вышеперечисленного грузовик был вытащен наружу и оставлен возле входа. Авось, сразу не уничтожат, а потом прибывшим будет не до этого.
   Второй этап мародерки, продолжавшийся около часа, можно описать как "сбор макулатуры". В четыре объемистые сумки были сгружены все записи, имеющее отношение к техпроцессу. В еще одну отправились жесткие диски. В кабинете Страйкера был обнаружен ценный лут - записи, посвященные созданию химеры, которую Логан угробил на Три-Мейл Айленд. Похоже, старик жаждал повторить этот опыт. Больше ничего полезного не нашлось.
   В качестве третьего этапа было заметание следов. Пироножи, сделанные из боевых частей ПТУРов должны перебить роторы динамо-машин, и не только их. Главный вход на базу покрыт термитом и будет заварен по истечению времени на таймере. Шлюз заминирован, шпильки которыми крепятся крышки турбин тоже тщательно обработаны. Объем работ получился довольно большим, заняв в общей сложности около пятидесяти минут, но зато каскад детонаций не вызовет единовременного разрушения плотины. При этом необходимый эффект все равно будет достигнут - все помещения будут затоплены. Объем сбрасываемой воды увеличится раза в четыре, но это не слишком страшно - до впадения этой реки в другую населенных пунктов здесь нет. Ну а после - холмистая местность, с весенними паводками. Наверное, самой большой неприятностью является затопление дороги. В принципе, тут неподалеку, как-никак находился целый алюминиевый завод, старые подъездные пути должны были сохраниться.
   Все бы хорошо, но вот адамантий я пролюбил. Бездарно, глупо и по дурацки - поддавшись эмоциям и спешке. Хотя, его там было немного, да и вывезти металл в жидком состоянии стало бы проблемой. Можно было бы использовать в качестве основы скелета, но передо мной уже был образец, который демонстрировал все плюсы и минусы подобного подхода. По мне, так лучше обзавестись "черной костью" (намек на композитные материалы, например, крыло из таких материалов называют "черным крылом"), чем звенеть на всех металлоискателях. Клинки разве что сделать, так ведь их тоже не потаскаешь. Неудобно, и маневр ограничивает.
   Вот так вот, успокаивая себя, я направился к месту, где сейчас лежали Логан и Страйкер. Росомахе стало получше, он уже подавал признаки жизни и пытался двигаться. Безуспешно, правда. Страйкер же мог пошевелить только глазами, чем он активно и занимался. Точно также перекинув их обоих через плечи, я направился к машине. Логан пытался возражать, скорее всего, против способа транспортировки, но получалось у него откровенно плохо. Видимо, виной всему был частичный паралич мышц, но речь была на редкость неразборчивой. Настолько, что это позволяло забить на все попытки понять, о чем он говорит.
   К сожалению, у HEMTT всего два места, как у Хаммера типа "пикап", а не три как у любого нормального грузовика. Причиной этому стала перегородка между водительским и пассажирским местом, шириной примерно полметра. Из-за нее пришлось утрамбовывать Страйкера и Логана в довольно ограниченный объем пассажирского сидения. Затем, оставалось только немного отъехать и наблюдать за делом рук своих. Ничего зрелищного не было. Просто, из вскрытого резервного выхода и окон на ГЭС хлынула вода. Ничуть не похоже на то, что было в фильме. Теперь можно ехать, все запланированные дела завершены.
  

***

  
   На первой же остановке я отхватил хороший крюк с левой. Догадываюсь за что, и, в общем-то Логан был в своем праве. Только, пытаться бить меня - бесполезно, не те у него силы, несмотря на влияние мутации. Он может и превосходит среднестатистического мужчину раза в четыре, или даже в пять, но для меня реальной проблемой были только гентековские суперсолдаты. Эти создания, которых язык не повернется назвать людьми, были ростом под три метра и могли поднять средних размеров легковушку. А еще у них на вооружении были крупнокалиберные пулеметы и много чего еще, очень больно кусающегося.
   Выждав, пока он, наконец, успокоится, участливо осведомляюсь:
   - Пришел в себя?
   - Еще раз меня так потащишь и так легко не отделаешься.
   - Так это не из-за этой твари? - я кивнул на Страйкера.
   Логан недоуменно посмотрел на лежавшего неподалеку от нас полковника.
   - Ты о чем?
   - Я его не обыскал. Раньше нужды в таком не было, вот и сглупил.
   - Я сам сплоховал. Знаешь, я даже почти ему поверил, что я чудовище, зверь. И только когда понял, что он клонит к цепному псу, место которого у него под рукой, пришел в себя... - Слегка повысив голос, и сжав кулаки, продолжил. - Но все равно, если ты еще раз попытаешься тащить меня как рестлер шлюху, вломлю по полной!
   - Ну, раз с этим разобрались, может, свяжемся с твоими знакомыми? Надо бы его - киваю на Страйкера - отсюда вытащить живым. Ксавьер должен много чего интересного выудить из его черепушки.
   - С чего ты взял, что он этим займется?
   - Вот с этого. - Протягиваю Логану папку. Ту самую, о создании химеры. Впрочем, принимая во внимание ее толщину, впору назвать фолиантом или талмудом. - Если будет мало, то в сумке еще с полсотни жестких дисков, которые мне не на чем расшифровывать. Нет ни друзей с "особыми" возможностями, ни завалящего суперкомпьютера.
  

****

  
   После остановки все пошло куда веселее. Логану, правда, пришлось лезть в кузов, но он там устроился с комфортом. Небольшая перестановка ящиков, туристическая пенка и теплоизолирующая накидка и уже можно ехать. Связь договорились держать через рацию. Среднюю скорость удалось поддерживать на сорока километрах в час, к счастью, дорога была относительно целой. Каменистый грунт отнюдь не способствовал оползням, а заросли выросшие на склоне не позволили каменной крошке засыпать ее поверхность. Доехав до леса, росшего возле того места где мы оставили свою машину, мы сделали вторую остановку, в этот раз уже дожидаясь темноты. Машину, кстати говоря, смыло, как и мотоциклы. Ну, так и место выбирали, в том числе и в расчете на этот вариант.
   Иксы нас будут ждать ниже по течению, там есть удобная площадка, в которую отлично впишется даже "Дрозд". Главное, чтобы не засекли с вертушек, которые летают вдоль самой реки. Возможно, с них ищут выживших. Эту версию подтверждают в том числе и боевые ракеты на пилонах. Похоже, часть дороги затопило, была там пара нехороших мест, так что, до нас не доберутся. Разве что десант высадят, но это скорее у самой плотины. Пяток ПЗРК уже распакован и приведен в боевое положение. Пулеметы тоже, в них заправлены двухсотпатронные ленты. Расчехлять ПТРК нет смысла - в связи с их некоторыми крайне паскудными особенностями против вертолетов их использовать бесполезно. Против укреплений, кстати говоря, тоже, но уже по несколько другим причинам. Остается надеяться, что нас особо искать не будут. В принципе - беспилотников у них нет, тепловизоров по всей видимости, тоже, так что все не так уж и грустно.
   Лагерь мы разбили в полукилометре от грузовика. Так, на всякий случай, мало ли. Ракета там прилетит или еще чего случится. Логану пришлось жрать холодный армейский сухпай. Тот самый, который MRE. Редкостная мерзость, если есть неразогретым - наш как ни странно лучше. Съедобнее. Страйкера покормили внутривенно - пару пакетиков с раствором для внутривенного питания я прихватил. Естественно, проверив на соответствие надписей содержимому упаковки.
   Сидели мы не просто так - я сортировал прихваченные бумаги, Логан пытался понять суть материалов находившихся в той самой папке. Получалось у него... плохо. Сказывалось отсутствие практики чтения подобного рода писанины. Но упорство, можно даже сказать, ослиное упрямство Росомахи приносило свои плоды. Когда было совсем непонятно, он обращался ко мне, и приходилось ему разжевывать. Надо сказать, тупым Логана назвать было нельзя - мозги у него работали и работали хорошо. Просто, ему до сегодняшнего дня их в этом направлении применять не приходилось, вот он и мучился. Пару раз даже выкидывал ее куда подальше, но через некоторое время снова брал в руки.
   Судя по тому, что мне удалось почерпнуть во время сортировки, технология использования "биореакторов" и в самом деле была отработана. Учитывая значительные отличия между тем, как содержали Элизабет Грин и обработкой местных мутантов можно проследить следующие закономерности: технология удержания подопытных значительно упрощена, приоритетным является выход полезного продукта, предприняты меры для усложнения транспортировки подопытных. Помимо этого также внимание привлекло оборудование боксов - все на катетерах и иглах, датчики съемные, многоразовые. Все компоненты изготавливаются массово, на конвейерном производстве и нашли широкое применение в медицине. Методички распечатаны в типографии, журналы наблюдений типовые. Все это позволяет сделать следующие выводы - имеется глубоко законспирированная государственная сеть лабораторий, занимающихся исследованиями в сфере биотехнологий, которая не брезгает ничем. Как вариант, эта организация может быть и под крылом транснациональной корпорации, но этот вариант менее вероятен. Кусок уж больно жирный.
   Помимо продавцов всегда есть и покупатели. И мне очень уж интересно - а кто эти покупатели? Данных об этом у меня сейчас нет. Скорее всего, не будет и после, пока не удастся добраться хотя бы до среднего уровня пирамиды. Не то, чтобы я собирался резать всех - это неэффективно, да и попросту, бесполезно. На места убитых встанут новые, более отмороженные люди, которые займутся тем же самым. Слишком уж это выгодный бизнес, по отдаче (прибыльности), пожалуй, стоящий наравне с наркоторговлей, фармацевтикой, трансплантологией и кибернетикой. Уничтожить его нельзя, можно лишь задать условия игры. Убрать одних, помочь другим. Естественно, для этого нужна сила. Ресурсы, люди... организация. Даже при мыслях об этом всем становится тошно. Я ведь вроде как покоя хотел, и чтобы людей жрать не надо было, а уже сейчас влез в это говно по горло. И что самое паршивое - еще и нырнуть собираюсь, причем, сугубо добровольно. Ведь, если не мы, то сука кто? Дядько Ксавьер? Или может быть дядько Фьюри? Магнит не считается, он уже того, почти труп.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"